Thais nieuws 16-31 oktober

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan andere bronnen. Voor de betrouwbaarheid steek ik mijn handen niet in het vuur.
Op de pagina Dossiers 2019 geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op themapagina’s. Dat zijn pagina’s waarop alle berichten over een bepaald onderwerp zijn gebundeld. Alle themapagina’s staan opgesomd op de pagina Leeswijzer.
Voor de betekenis van de gebruikte afkortingen, klik hier. Het handigst is deze pagina in een nieuw tabblad te openen, zodat je gemakkelijk kunt terugkeren naar het nieuwsoverzicht.

Voor het nieuws van voorgaande jaren zie de zwarte menubalk bovenaan de pagina onder het kopje Buitenland. Voor het nieuws van 2020 klik hier: 1-15 januari 2020, 16-31 januari 2020, 1-15 februari, 16-29 februari, 1-15 maart, 16-31 maart, 1-15 april, 16-30 april, 1-15 mei, 16-31 mei, 1-15 juni, 16-30 juni, 1-15 juli, 16-31 juli, 1-15 augustus, 16-31 augustus, 1-15 september, 16-30 september en 1-15 oktober.

 

Het nieuws in fotoberichten

A tourist is checked for fever at the Bali High pier in Pattaya on Friday.

Jatupat is greeted by a supporter on his release from the Bangkok Remand Prison on Friday.

The Court of Appeal has approved bail for northeastern activist Jatupat “Pai” Boonyapattaraksa in two cases for a surety of 70,000 baht each.

The order, read by the Criminal Court on Friday afternoon, allowed his temporary release in the so-called Khana Ratsadon Isan case in which he, along with 19 other activists, was held by Samran Rat police on Oct 13 on Ratchdamnoen Avenue for trying to set up tents on the road ahead of a royal motorcade. The other actvisits had earlier been granted bail.

The court also agreed to free him temporarily pending trial for the charges that Chana Songkhram police filed against him for his roles during a Sept 19 rally at Thammasat University and Sanam Luang.

A plan to gradually open the country to tourists will be a boon for property sales in Phuket, following a slump due to travel restrictions that keep travellers at home, according to an online property marketplace.

Stuart Coakley, director of the Property Discount Centre Thailand, applauded the government’s decision to welcome tourists under the special tourism visa scheme, saying it was “positive news” to the property market on the resort island and other locations.


 

Nieuws van de website 23-24 oktober

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft vrijdag acht nieuwe besmettingen gemeld: vijf Thai en drie buitenlanders die uit het buitenland waren teruggekeerd en in quarantaine waren in Chon Buri, Samut Prakan en Bangkok.
De nieuwe patiënten kwamen uit de Verenigde Arabische Emiraten (1), Zuid Soedan (1), Iran (1), Zwitserland (2), Bahrein (2) en Engeland. Zij brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari op 3.727.
Het gaat om een Thaise stewardess (31), soldaat (32), Iraanse zakenman (54), Thaise student (20), Franse werkneemster (40), restaurantmedewerker, een 2-jarig meisje en een Zweed (60).
De CCSA meldde ook dat alle veertig toeristen die op het Special Tourist Visa uit Shanghai zijn gekomen, negatief testten. Ze zijn nu in een quarantaine van veertien dagen.
Een Franse vrouw (57), die op 30 september uit Parijs was gekomen en veertien dagen in quarantaine was geweest in Samut Prakan, is dagen na haar terugkeer op Koh Samui, waar de vrouw en haar familie een huis hebben, gediagnosticeerd met Covid-19. Ze is opgenomen in het ziekenhuis, haar echtgenoot en zoon zijn onder observatie.
Vijftien personen die mogelijk besmet zijn, zijn in isolatie totdat de testuitslagen bekend zijn. 42 personen die een laag risico hebben gelopen, worden gevolgd. De autoriteiten weten niet of de vrouw in Thailand is besmet.

Overstaande berichten van vrijdag

• Een onderzoek is gaande naar plaatsen op Koh Thalu (Krabi) waar rotsformaties mogelijk kunnen instorten. Gezocht wordt in de buurt van de rots die op 17 oktober afbrak en in zee stortte. Het onderzoek wordt gedaan door een gezamenlijk team van nationaal park Hat Noppharat Thara-Mu Koh Phi Phi en het Department of Mineral Resources.
Het bericht zegt niets over eventuele zwakke plekken die al gevonden zijn. Rode vlaggen en borden gaan geplaatst worden op plaatsen die vatbaar zijn voor instorting.
• De politie van Chon Buri en functionarissen van Volksgezondheid hebben donderdag bij een inval in een loods met gerecycled plastic op Koh Chan 400.000 ondeugdelijke luiers voor volwassenen in beslag genomen. De zoon van de eigenaar heeft verklaard dat zijn vader de luiers, die een miljoen baht waard zijn, had gekocht op een veiling. Ze waren in het buitenland geproduceerd en afgeleverd per post. De vader verkocht ze online, niet wetend dat ze lekten.
Een arts van het provinciaal kantoor Volksgezondheid was naar de politie gestapt nadat een koper daarover had geklaagd. Luiers worden beschouwd als medische uitrusting; ze moeten geregistreerd worden om verkocht te mogen worden.
• In Chiang Rai is dinsdag een man (22) gearresteerd die kinderpornografie online verkocht. De politie heeft zijn bezittingen ad 1,5 miljoen baht in beslag genomen. Thailand Internet Crimes Against Children had een advertentie ontdekt waarin hij geïnteresseerden uitnodigde zich aan te sluiten bij een ‘geheime groep’, waar ze obscene foto’s en video’s van jongens en meisjes konden vinden. Het lidmaatschapsgeld varieerde van 300 tot 700 baht, afhankelijk van het soort porno dat de leden wilden zien.
De man zegt alleen leden geworven te hebben, waarvoor hij 100.000 baht per maand ontving, maar de porno niet zelf geproduceerd te hebben. De politie zoekt nog uit of hij medeplichtigen had.
• De politie in Nonthaburi heeft woensdagavond in het district Bang Bua Thong drie mannen (21, 22 en 24 jaar) aangehouden en 5,9 miljoen methamphetamine pillen in beslag genomen. De arrestaties vonden plaats in een huis in woonwijk Bua Thong en een huis in de wijk Kunapat. Van de verdachten zijn alleen de voornamen bekend gemaakt, de familienamen zijn achtergehouden door de politie.
De politie zegt dat ze luxueuze woningen hadden gehuurd om er de drugs in op te slaan en te verbergen die ze verkochten aan klanten in de provincies Ang Thong en Suphan Buri. De pillen kwamen uit het Noorden. De drie mannen kregen per levering 20.000 tot 30.000 baht.
Ze waren vier maanden bezig toen ze werden aangehouden. De politie nam ook 900 gram ketamine in beslag, drie handwapens en 25 kogels.

Wat heeft Uncle Tu verkeerd gedaan?

24 oktober – Een Twitter account van het Prime Minister Operations Centre heeft acht foto’s van premier Prayut gepubliceerd met bij elke foto de vraag: Wat heeft uncle Tu verkeerd gedaan? Uncle Tu is Prayut’s koosnaampje. Hoofdredacteur Pornchai van het immer creatieve en soms ondeugende vrijdagmagazine Guru van Bangkok Post besteedt er haar Editor’s Note aan.

Ze schrijft: De vraag heeft een verongelijkte toon en lijkt een reactie op de hordes mensen die tegen hem protesteren. Elke vraag gaat vergezeld van Prayut’s prestaties als premier, als een soort monoloog. Het ironische is, constateert Pornchai, dat de antwoorden meer kritiek van internet gebruikers op Oom Tu oproepen.

Sommigen grappen zelfs dat de Twitter account zich schuldig kan hebben gemaakt aan overtreding van de draconische Computer Crime Act, een wet die vaak gebruikt wordt om dissidenten het zwijgen op te leggen.

Pornchai schrijft dat dit soort ‘prop…oops, sorry I meant to say PR…’ een ernstig gebrek aan zelfbewustzijn toont. Meer weten? Klik op de vraag.

Ik maak van de gelegenheid gebruik het omslagverhaal aan te bevelen dat kopt Can’t touch this. Het bevat vijf voorbeelden van dingen die je het lachen doen vergaan. In de inleiding schrijft auteur Surbano: Als je de afgelopen weken niet onder een rots hebt gewoond, dan weet je waarover ik het heb.

De zaken waarop hij doelt, zijn onder andere de protesten tegen de regering (‘Kun je vermijden door een brave jongen te zijn en blind te gehoorzamen. Zing de lof van Uncle Tu.’) en het schrijven van een slechte recensie, wat een verwijzing is naar de Amerikaan die twee dagen gevangen zat omdat hij op TripAdvisor iets lelijks had geschreven over een hotel op Koh Chang. Meer weten? Klik op de kop.

Wereldwijd: Half miljoen besmettingen in 1 dag

24 oktober – Het aantal besmettingen wereldwijd heeft de 42-miljoen grens gepasseerd, maar nog opvallender is dat het aantal nieuwe besmettingen gisteren naar een absoluut record van 511.859 is gestegen. Nimmer eerder werden op één dag zoveel nieuwe patiënten geteld. Het aantal nieuwe doden is daarentegen vrij constant en bevindt zich in de zesduizendtallen.

De virus tracker bevat vandaag de meeste (en grootste) veranderingen op wereldniveau. Het aantal besmettingen steeg naar 42.089.023, het aantal doden nam met 6.514 toe naar 1.144.271 en het aantal ernstig zieken (met een record van 10.964 op één dag) steeg gisteren slechts met 1.879. Het aantal herstelde patiënten brak ook door een miljoenengrens en bedraagt nu 31.233.602, wat 273.425 meer is dan een dag eerder.

De Nederlandse cijfers, die gisteren niet waren bijgewerkt, zijn nu weer up to date. De vergelijking betreft dus twee dagen: Aantal besmettingen plus 9.271 naar 262.405 en aantal doden plus 46 naar 6.919.

België meldt 16.746 nieuwe besmettingen, waarmee een record is gevestigd. Wat eerder het record was, kan ik niet meer nagaan want heb ik niet bijgehouden. Het aantal doden is met 49 gestegen naar 10.588 en het aantal herstelde patiënten met 496 naar 22.213.

De posities van België (26), Nederland (27) en Thailand (146) zijn ongewijzigd. In de toptien heeft Frankrijk Colombia ingehaald en staat nu op plaats 7. De bovenste zes landen tellen meer dan 1 miljoen besmettingen en de bovenste drie meer dan 5 miljoen. De VS is baas boven baas met ruim 8,5 miljoen besmettingen. India en Brazilië staan ook op het ereschavot met 7,7 en 5,3 miljoen besmettingen.

Mager krantje met hoge V-factor

24 oktober – Opnieuw domineert een foto met het koningspaar op de voorpagina, wat de reden is dat de krant vandaag weer een hoge V-factor heeft. Ze worden buiten het Grand Palace begroet door koningsgezinden die hen bloemen aanbieden.

Eerder gisteren legde de koning een krans bij het standbeeld van koning Chulalongkorn Rama V, de meest populaire vorst uit de Chakri dynastie, op de Royal Plaza. Of eigenlijk legde hij die krans niet, hij werd aan een rek opgehangen door assistenten en hij raakte de krans even aan. Gisteren was King Chulalongkorn Memorial Day.

De V-factor geeft de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over de koning. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Ik begin met een raadvraag naar aanleiding van de ontdekking van een Franse vrouw die na terugkomst uit Frankrijk geheel volgens de regelen veertien dagen in quarantaine is geweest en zeventien dagen na aankomst besmet bleek. Vraag: Waar meldt de krant dit? In de rubriek In Brief  met een kortje, in een bericht op een binnenpagina of pontificaal als opening van de krant.

In Nederland worden bijna tienduizend besmettingen op één dag geconstateerd, in Thailand breekt al paniek uit bij één besmetting. Ja, de krant opent onder de kop Infected tourist on Samui. Overigens is ze geen toerist, want zij en haar familie (echtgenoot en zoon) wonen in een eigen huis op Koh Samui. De krant doet het wie, wat, waar en wanneer in alle details uit de doeken; het ontbreekt er nog maar aan dat we lezen wat ze heeft gegeten, hoe laat ze naar bed is gegaan en meer nutteloze weetjes. Soms lijkt BP op een dorpsbode.

De hoe-vraag blijft voorlopig onbeantwoord. Het enige antwoord is het vermoeden van hoofd Sophon van de Communicable Disease Division van het Department of Disease Control dat de 57-jarige vrouw in Thailand is besmet. Hij denkt dit omdat ze tijdens haar quarantaine in Samut Prakan tweemaal negatief getest is op het coronavirus. Bovendien kwam ze uit Limoges, een stad met een laag aantal infecties. Maar Sophon zegt dat meer onderzoeken nodig zijn om de bron van de infectie te traceren.

Overigens is de besmetting niet uniek, want eerder bleek een voetballer van Buriram United na afloop van zijn quarantaine besmet en in een gevangenis werd een besmetting geconstateerd bij een gedetineerde die niet eens in het buitenland was geweest. Hij was de eerste binnenlandse besmetting na honderd dagen.

De besmettingen die dagelijks door de CCSA worden gemeld, zijn allemaal besmettingen van teruggekeerde Thai en buitenlanders in quarantaine. De meeste worden binnen tien dagen na aankomst geconstateerd. Daarom is de suggestie gedaan de quarantaine periode te verkorten tot tien dagen.

A pickup truck carrying residents drives slowly over a flooded bridge in Ban Rai village in Chok Chai district of Nakhon Ratchasima.

Ik noem nog even de openingen van de 2 en 3 om daarna Nieuws uit Thailand te vervolgen met de rubriek Kort Nieuws. De 2 opent met het goede nieuws dat de zakendistricten in Nakhon Ratchasima, de provincie met de meeste overstromingen, gespaard zijn gebleven van onder water lopen.

Het water begint trouwens al te zakken. Gouverneur Wichian zegt dat het zwaarst getroffen district Pak Chong nu in een post-flood [nieuw woord] herstelproces is en dat in buurdistrict Pak Thong Chai de situatie zich eindelijk begin te stabiliseren. Voor de eerste keer in veertien dagen zakt het water er.

De 3 opent met het forum ‘Management of Elderly People’s Assets’, woensdag in Bangkok. Een van de sprekers zei dat de overheid het concept van reverse mortgage (RM) kan gebruiken om de financiële zekerheid van ouderen te waarborgen. RM kan leningen verstrekken voor degenen die onzeker zijn of ze voldoende gespaard hebben voor hun ouwe dag.

Uit een onderzoek van de organisatoren van het forum, de Business School van het National Institute of Development Administration (Nida), is gebleken dat 70 procent van de ondervraagden in de leeftijd van 55 tot 70 jaar in zeven provincies geen idee heeft of ze genoeg gespaard hebben om zichzelf te onderhouden en 50 procent zei te vertrouwen op volwassen kinderen en kleinkinderen.

Een omgekeerde hypotheek is een hypotheeklening, meestal gedekt door een woning, waardoor de lener toegang heeft tot de onbezwaarde waarde van de woning. De leningen worden doorgaans gepromoot aan oudere huiseigenaren en vereisen doorgaans geen maandelijkse hypotheeklasten.

Burned out cars and houses are seen near the site of Thursday’s gas pipe explosion in Samut Prakan’s Bang Bo district on Friday.

Kort Nieuws zaterdag 24 oktober

– Wat resteert aan nieuws dat niet al hierboven is langsgekomen? Op de voorpagina een bericht over de vrijlating van Jatupat Boonpattararaksa, aka Pai Daodin, op borgtocht uit de Bangkok Remand Prison. Ik meldde het al in het Het nieuws in fotoberichten.

Mijn deep throat zegt over de man: Hij vecht al jaren tegen milieuverontreiniging door mijnen in de Isaan. Jaren geleden stak hij drie vingers op tijdens een bezoek van Prayut aan Khon Kaen. Hij gaf een like aan de biografie van de koning op de Thaise BBC-pagina en verdween daarom voor 3 jaar in de gevangenis. In die drie jaar maakte hij zijn rechtenstudie af.

Jatupat werd buiten de gevangenis opgewacht door een grote menigte, opgetrommeld door een groep die zich Anonymous Party noemt. De politie sloot ter plaatse het verkeer af. De groep zei er afgelopen nacht te zullen kamperen. Jatupat vertelde zijn supporters dat hij tijdens zijn detentie mishandeld was. Hij eiste de vrijlating van alle andere protestleiders.

De Anonymous Party eist in een verklaring de vrijlating van alle zeven protestleiders en intrekking van alle beschuldigingen. Mensenrechten advocaat Arnon Nampa, die in Chiang Mai gevangen zit, zegt dat het acccepteren van borgtocht futiel is daar andere beschuldigingen tegen hem zullen worden gebruikt om hem weer onmiddellijk op te sluiten.

De Free Youth beweging die de premier drie dagen de tijd heeft gegeven om af te treden, kondigt voor vandaag weer demonstraties aan. Meer weten? Lees: Freed Jatupat urges release of core group.

– Verder meldt op de voorpagina de Council of Engineers Thailand (CoE) dat er mogelijk twee oorzaken zijn voor de explosie van de gasleiding in Samut Prakan, die het leven kostte aan drie personen en 66 verwondden van wie 37 gisteravond uit het ziekenhuis zijn ontslagen: slijtage van de gasleiding of een externe oorzaak, misschien machinerie.

CoE president Suchatvee zegt dat het lek moeilijk veroorzaakt had moeten worden, want  de leiding ligt onder een bundel hoogspanningskabels, een gebied waar niemand mag komen, en ze ligt vier meter onder de grond, meer dan de normale diepte van 1,5 meter.

De CoE mag zijn hoofd erover breken en u mag het zelf lezen in Two likely causes of explosion that killed three, says council.

– Op de gehandicapte pagina 2 met een advertentie van een halve pagina staan twee artikelen: de opening over de overstromingen in Nakhon Ratchasima en een achtergrondverhaal over een programma van het Equitable Education Fund om leerlingen van lokale en internationale scholen met elkaar in contact te brengen zodat, schrijft de krant, ze elkaar beter begrijpen, waardevolle kennis uitwisselen en producten ontwikkelen die online verkocht worden.

Het vorig jaar begonnen programma dat negen maanden duurt, heeft succes zegt het EEF en wie ben ik om dat opschepperij te noemen. Thans in het tweede jaar nemen vijf internationale scholen deel aan het programma en elf scholen die onder beheer staan van Obec. Waar dit allemaal toe leidt, mag u zelf lezen in Breaking down barriers.

– Als laatste pagina 3 waarop prominent een 4-koloms foto in een fotobericht staat van een gebedsceremonie in Wat Ratchabophit Sathitmahasimaram in Bangkok, georganiseerd door de Sangha Supreme Council gisteren ter gelegenheid van Chulalongkorn Memorial Day.

De ruimte moet kapitalen gekost hebben te zien alle goudkleurige decoraties. Vergeleken daarmee zijn protestantse kerken maar kale hokken om God te eren. Zoals gebruikelijk kan ik de foto niet laten zien.

De pagina bevat vijf berichten, de virus tracker en In Brief met vier kortjes, die u morgen te lezen krijgt. De opening kent u al. Het tweede bericht meldt dat Frankrijk Thailand om informatie heeft gevraagd over twee zaken betreffende de transfer van drugsgelden en gelden verdiend met contrabande goederen.

Het geld was naar Thailand overgemaakt om hier te worden witgewassen. In de drugszaak levert de Narcotics Control Board de gewenste informatie, in de andere zaak de DSI.

– Het derde bericht zegt dat het initiatief-voorstel van iLaw voor wijziging van de grondwet samen met zes amendementen van coalitie en oppositie vermoedelijk midden volgende maand op de agenda van het parlement staat, aldus een naaste medewerker van House Speaker Chuan. Naar mijn bescheiden mening een overbodig bericht want is allemaal al eens gezegd.

– Een rebelse groep studenten van de Thammasat universiteit, die zich ‘Graduates of the People’ noemt roept andere studenten op niet deel te nemen aan de graduation ceremonie (diplomauitreiking) van de universiteit op 30 en 31 oktober.

Die ceremonies zijn altijd saaie biieenkomsten, waarbij niemand van de gediplomeerden gelukkig kijkt en ze als eendjes in een lange rij stapje voor stapje naar een koninklijke hoogheid lopen die meestal ook al even verveeld kijkt als ze de (nog lege) diplomamapjes in hoog tempo uitdeelt.

Voor de uitreikingen door de royals moeten de universiteiten fors dokken, de families van de gelukkigen staan ook voor hoge kosten: ze moeten de toga van hun kids huren, vaak laten ze ook een fotoreportage maken en geven een feest. Maar ik dwaal af.

In plaats van de ceremonie bij te wonen, gaat de groep het Lan Phan terrein op de Tha Prachan campus bezetten om hun graduation op een andere manier te vieren, ik neem aan een die stukken feestelijker is.

Er komen zetstukken te staan met afbeeldingen van onder anderen Pridi Banomyong, die de universiteit stichtte, waarbij studenten selfies kunnen maken. Elke dag worden stickers uitgedeeld met de tekst ‘We are graduates of the people’ en een verklaring van de groep. Alle graduates mogen gebruik maken van een ‘free microphone’ om een speech te houden, de Thaise variant van de Speakers Corner in Hyde Park in Londen.

Thammasat rector Gasinee heeft eerder bekend gemaakt dat het koningspaar beide dagen de diploma’s uitreikt. Voorafgaand aan de ceremonie worden de studenten met een vingerprik getest op Covid-19.

Vraagje 1: Ook het koningspaar? Vraagje 2: Komen ze ook werkelijk nu dit initiatief bekend is geworden? Vraagje 3: Worden de afwezigen beschuldigd van majesteitsschenis en berecht?

– Laatste bericht over Thailand’s chronische ziekte corruptie. Het ministerie van Landbouw heeft een commissie gevormd die onderzoek doet naar vermeende corruptie in de top van het Royal Irrigation Department. Naar verluidt zou een persoon die nauwe banden heeft met een politicus, 400 miljoen baht hebben betaald om een hoge positie in de dienst te verkrijgen.

Bedoeld wordt de positie van hoofd van de RID, momenteel vacant omdat het hoofd nu permanent secretaris van het ministerie is. Hij gaat de commissie ook voorzitten. Voor zijn opvolging is een selectiecommissie aan het werk, die zich buigt over twee kandidaten.


 

Het nieuws in fotoberichten

SAMUT PRAKAN: Two elderly women were confirmed killed and 28 other people injured when a PTT gas pipe exploded in a ball of fire in Bang Bo district on Thursday afternoon.

People ran in panic from nearby homes, some of which were seen in flames. Students fled in fear from an adjoining school. Two elderly women were killed, both in their 80s and one of them bed-ridden.

Flames quickly spread, and residents of nearby houses fled to safety. Other residents were evacuated by police.

Yellow-clad people gather in front of the government complex on Chaeng Wattana Road on Thursday to show their loyalty to the monarchy.

NONTHABURI: Police arrested three men in their 20s in Bang Bua Thong district on Wednesday night and seized 5.9 million methamphetamine pills.

About 2,000 people gathered in front of the Phetchaburi provincial hall to show their support to the monarchy and ask groups of people who they view are committing acts deemed offensive to the monarchy to stop.

Pro-democracy activist Passaravalee Thanakijvibulphol, left, during a protest on Wednesday evening. She was arrested later that night near Victory Monument by plainclothes police. The Pathumwan court released her on bail without surety on Thursday morning.

Het nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Shipment contraction thins again


 

Riot police wait for political demonstrators at Tuek Chai intersection in Bangkok on Wednesday evening, just before the prime minister offered to end the state of severe emergency declared in Bangkok.

Nieuws van de website 22-23 oktober

• Premier Prayut heeft de ‘ernstige’ noodtoestand in Bangkok ingetrokken met ingang van 12 uur donderdag. Het geweld dat de aanleiding vormde, is voorbij, zei hij, en overheidsfunctionarissen zijn in staat relevante wetten te gebruiken om problemen op te lossen. [Welk geweld? Alle rally’s waren vreedzaam] De noodtoestand zou oorspronkelijk tot 13 november van kracht blijven.
Prayut had in zijn tv-praatje van woensdagavond al laten doorschemeren dat hij bereid was de noodtoestand op te heffen, mits de demonstranten hun hatelijke en verdeeldheid zaaiende speeches temperen. ‘Alle partijen dienen een stap terug te doen: de regering en de demonstranten.’
Wat Prayut woensdagavond heeft gezegd, kunt u lezen op https://www.thaienquirer.com/19863/full-text-of-prayut-speech-on-october-21/. Voornamelijk prietpraat maar met één ernstige beschuldiging:
‘Last Friday night, we saw things that should never be in Thailand. We saw terrible crimes being committed against the police using metal rods and huge cutting implements in brutal attacks, with the aim of severely wounding fellow Thais.’ Maar hij zei ook dat de meeste demonstranten zich netjes gedroegen.
• Het Centre for Covid-19 Situation Administration meldde donderdag tien nieuwe besmettingen van acht Thai en twee buitenlanders die waren teruggekeerd uit België (1), Japan (1), Nederland (2), Taiwan (1), Turkije (1), Engeland (2) en Yemen (2). Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.719.
Uit Nederland kwamen een huishoudster (52) en een masseuse (55). Zij arriveerden respectievelijk op 10 en 17 oktober en testten positief op dag 11 en dag 3. De huishoudster kwam met dezelfde vlucht als waarop eerder vijf passagiers besmet bleken.
De twee patiënten uit Engeland zijn Thaise mannen van 60 en 66. Zij arriveerden op 17 en 19 oktober en testten positief op dag 1 en 3. Een hoestte en had koorts.
De twee patiënten uit Yemen arriveerden op 9 oktober op dezelfde vlucht als waarop eerder vier passagiers besmet bleken. Het gaat om Thaise studenten van 24 en 27 jaar. Ze testten positief op dag 11.
Uit België kwam op 10 oktober een man van 66 op dezelfde vlucht als waarop eerder vijf passagiers besmet bleken. Hij testte op dag 9 positief en had twee dagen ervoor koorts.
Uit Japan kwam een masseuse van 45 jaar. Zij arriveerde op 14 oktober; op die vlucht bleken eerder twee passagiers besmet. Ze testte positief op dag 7.
Uit Taiwan kwam op 8 oktober een Taiwanese man van 67. Hij testte op dag 11 positief.
Ten slotte arriveerde op 16 oktober uit Turkije een Canadese technicus (60). Hij testte positief op dag 3.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 3.154 patiënten hersteld, inclusief 19 die de afgelolpen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen, en 146 patiënten worden nog behandeld. Mag u eenmaal raden wat het dodental bedraagt.
• De leidende regeringspartij Palang Pracharath (PPRP) vraagt haar parlementsleden in hun kiesdistrict activiteiten te organiseren om loyaliteit aan de monarchie te tonen. Dat heeft PPRP donderdag besloten op een buitengewone vergadering van haar party parlementsleden (degenen die via de landelijke lijst zijn gekozen).
Parlementslid Pailin Thiensuwan, tevens woordvoerder, zegt dat de partij haar posiitie op de vergadering heeft bevestigd. De partij steunt de constitutionele monarchie, belooft het welzijn van de bevolking te verbeteren en steunt acties om de grondwet te wijzigen via parlementaire kanalen, mits geen veranderingen worden aangebracht in de hoofdstukken 1 en 2, die algemene voorschriften bevatten en over de monarchie gaan.
Parlementslid Sanhapot Suksrimuang, tevens woordvoerder, zegt dat de parlementsleden activiteiten kunnen organiseren, waarbij de mensen een geel shirt dragen, zoals eerder gebeurd is in Chon Buri en Narathiwat. Hij zegt: ‘De activiteiten zullen aantonen dat er veel mensen zijn die van het paleis houden en bereid te zijn het te beschermen.’
• Het niveau aan huishoudschulden, dat al het hoogste is in 17 jaar, zal verder stijgen, verwacht gouverneur Sethaput Suthiwartnarueput van de Bank of Thailand. In het tweede kwartaal leed de economie al de grootste krimp in 22 jaar.
De gouverneur voorspelt dat de teruggang dit jaar 7,8 procent bedraagt daar de coronavirus pandemie de handel en de van het toerisme afhankelijke economie blijft teisteren.’The pandemic had cut jobs, reducing households’ income and debt servicing ability.’
• Een geheel ander geluid laat minister Jurin (Handel) horen. Hij zei na een vergadering van het Joint Public and Private Sector Consultative Committee on Commerce woensdag dat de export naar verwachting de resterende maanden van dit jaar zal herstellen, dankzij de grote vraag naar voedsel, door mensen die thuis werken, naar Covid-19 gerelateerde producten, auto’s en auto-onderdelen.
De minister zegt dat zowel de publieke als de particuliere sector het erover eens zijn dat de exportvooruitzichten positieve tekens vertonen en dat de export naar verwachting met minder zal afnemen dan eerder voorspeld.

Overstaande berichten van donderdag

• Het kabinet heeft een wetsvoorstel goedgekeurd dat voorziet in de onteigening van 350 rai land voor de aanleg van de Nakhon In-Salaya Road. De nieuwe weg (aanlegkosten 8,7 miljard baht) krijgt zes rijstroken en zal naar verwachting de verkeerscongestie helpen reduceren op de Kanchanaphisek Road en de Borommaratchachonnani Road. Tevens wordt verwacht dat het economisch en sociaal leven in Nonthaburi en Nakhon Pathom ervan zal profiteren.
De onteigening heeft betrekking op tambons in drie districten. Circa 87 gebouwen moeten worden gesloopt. Het Department of Rural Roads heeft een openbare hoorzitting gehouden voor degenen die getroffen worden door het project. 83 procent steunde het project, aldus minister Saksayam (Transport).
• Het Department of Public Works and Town & Country Planning heeft een budget van 100 miljoen baht uitgetrokken om de Thal Noi wetlands (drasland) in Phatthalung te verbeteren. Thai Noi is een bekende toeristische bestemming en de habitat van 287 soorten vogels, 57 soorten zoogdieren, zoals viskatten, mangoesten en krabetende makaken, alsmede veel waterdieren, waaronder 40 soorten vis. Ook groeien er talloze planten. In het gebied geldt een jaagverbod.
De werkzaamheden bestaan onder andere uit de aanleg van een kilometer lange dam tegen erosie met zes aanlegplaatsen voor boten en banken. Voorts is er gelegenheid voor sightseeing, er komen sculpturen en een toerisme gemeenschapscentrum.
In 2017 is al 59 miljoen baht besteed aan de aanleg van wegen, voetpaden, verlichting, een evenemententerrein en parkeerplaatsen.
• Een grote rots bij Koh Thalu in nationaal park Hat Noppharat Thara-in Mu Koh Phi Phi in Krabi is drie dagen geleden in zee gevallen waardoor een koraalrif is beschadigd. De rots, die tussen de 30.000 en 50.000 ton weegt, raakte los, viel en brak in tweeën tijdens een tropisch storm op de Andaman zee. Volgens een onderzoek is 20 procent van de koraalrif in het gebied waar de rots viel, beschadigd.
Hoofd Prayoon van het nationaal park waarschuwt toeristen het eiland te mijden daar andere breuken zijn gevonden in nabijgelegen rotsformaties.

Dodental België zwelt aan met 50

Virus tracker: Nederlandse cijfers niet bijgewerkt

23 oktober – Het coronavirus is gisteren behoorlijk tekeer gegaan bij onze zuiderburen, want het dodental is gestegen met 50 (!) en het aantal besmettingen met 13.227 (!), twee nieuwe records. De gegevens van Nederland zijn niet bijgewerkt, wat de reden moet zijn dat België (27) en Nederland (26) stuivertje hebben gewisseld op de virus tracker van vandaag. Thailand is weer een plaats opgeschoven en ging van 145 naar 146.

België meldt 13.227 nieuwe besmettingen naar 253.386, het aantal doden bedraagt nu 10.539 en het aantal herstelde partiënten is gestegen met 241 naar 21.717. Voor alle volledigheid: het aantal Nederlandse besmettingen bedraagt dus nog 253.134 en het aantal doden 6.873.

Wereldwijd is het immer hetzelfde liedje: een gestage opmars van het aantal doden en besmettingen en afwisselend toe- en afname van het aantal ernstig zieke patiënten, waarbij ik me nog steeds afvraag wat het criterium voor ernstig is: opname in de IC? En: hanteren alle landen dezelfde criteria? Ik vermoed van niet.

Het aantal besmettingen wereldwijd is toegenomen met 439.914 naar 41.577.164, het aantal doden met 6.637 naar 1.137.757, het aantal ernstig zieke patiënten met 507 naar 74.281 en het aantal herstelde patiënten met 282.757 naar 30.960.177.

BP heeft weer hoge P-, V- en T-factor

23 oktober – Voor de tweede achtereenvolgende dag wordt mijn arbeidsvreugde vergald door de hoge P-, V- en T-factor van Bangkok Post. De krant opent onder de kop Prayut lifts state of emergency en twee vierkoloms foto’s op de voorpagina zijn verantwoordelijk voor de hoge V-factor. Die tonen het koningspaar bij de crematie van Prayut’s vader en een demonstratie van geelgezinden bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthana Road.

De opening van pagina 3 is verantwoordelijk voor de hoge T-factor want meldt het plan van minister Anutin (Volksgezondheid) om wellness quarantaine aan te bieden aan buitenlandse bezoekers uit landen met een laag risico. Weer zo’n maf plan dat bol staat van de bureaucratische regeltjes.

De koning is deze keer opvallend lang in Thailand. Meestal is hij direct na zijn ceremoniële plichten vertrokken naar zijn geliefde Garmisch Partenkirche. Bangkok Post heeft trouwens nog geen woord geschreven over de vragen die in de Duitse Bundestag over zijn verblijf in Duitsland zijn gesteld. Minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas heeft geantwoord dat Duitsland absoluut niet zal toestaan dat de koning in Duitsland beslissingen neemt over Thailands politiek en interne zaken. ‘Wij zullen dit echt niet dulden.’

Laat ik gelijk maar vertellen wat u op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern kunt verwachten. Het zijn er trouwens minder dan drie want er gaan drie advertenties van af: een advertentie van een vijfde pagina, eentje van een halve pagina en een bijna paginalange advertentie over vier kolommen.

De vier pagina’s tellen elf nieuwsberichten en –verhalen, elf foto’s en de rubriek In Brief met vier kortjes. Pagina 2 bestaat voor de helft uit een advertentie en voor de andere helft uit vijf foto’s van de ravage die een gasexplosie in Samut Prakan gisteren heeft aangericht. Mag van mij, maar roept wel de vraag op of er nog wel eens gewerkt wordt door de redactie van BP. Misschien vinden ze het wel gemakkelijk dat de fotograferende collega’s de krant voor een groot deel vullen.

De V, P en T factor geeft de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over de koning, Prayut en heropening van het land voor buitenlandse toeristen. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Kort nieuws vrijdag 23 oktober

– Alhoewel mijn humeur door de drie hoge factoren tot onder het nulpunt is gedaald, zal ik daar maar overheen stappen, alhoewel ik het liefst nu Nieuws uit Thailand zou willen beëindigen.

De opening biedt weinig wat niet al gemeld is hiervoor. Ter aanvulling: De VN Speciale Rapporteur mensenrechten heeft gisteren een verklaring uitgebracht waarin hij de regering oproept de fundamentele rechten van vreedzame bijeenkomsten en vrijheid van meningsuiting te garanderen en een eind te maken aan de jacht op vreedzame protesten.

De regering krijgt een pluimpje van de National Human Rights Commission voor opheffing van de noodtoestand en haar houding om het politieke conflict in het parlement te willen oplossen.

De Mahanakorn for Democracy Group, waarvan zes studenten een petitie bij de Civil Court hadden ingediend met het verzoek de noodtoestand op te heffen, zegt dat hoewel die nu is opgeheven ze door zal gaan met haar rechtszaak tegen Prayut en betrokken partijen omdat die de noodtoestand hebben uitgeroepen.

Ze zeggen: ‘Het opheffen van de noodtoestand heft niet de gevolgen van de noodtoestand op. We gaan door met de rechtszaak om hen verantwoordelijk te stellen.’

– De opening van pagina 3 met het lumineuze idee van minister Anutin is een gortdroge, saaie opsomming van regelingen op het gebied van kort en lang verblijf in Thailand, zakenmensen en investeerders, Apec Business Travel Card houders en toeristen met een Special Tourist Visa.

Om het samen te vatten: hoe ingewikkelder, hoe beter lijkt daarbij het motto te zijn.

Om in aanmerking te komen voor een STV, geldig voor 90 dagen met de mogelijkheid van twee verlengingen, moeten aanvragers bewijs tonen van minstens 500.000 baht aan stortingen op hun bankrekening in de afgelopen zes maanden.

Verder zijn vereist (dat geldt ook voor de andere visa): Certificate of Entry, te verstrekken door een ambassade of consulaat, Fit to Fly Certificate, uitgegeven door relevante autoriteiten [welke zijn dat?] en bewijs van een negatieve Covid-19 test niet langer dan 72 uur voor vertrek verricht.

De ziektekostenverzekering dient een Covid-19 dekking te hebben van minimaal $ 100.000. Een kennis van mij zegt dat die bij een Thaise verzekeringsmaatschappij dient te zijn afgesloten, maar dat lees ik niet.

– Ik blijf nog even op de 3. House Speaker Chuan heeft vergaderd met vertegenwoordigers van politieke partijen ter voorbereiding van het tweedaags debat van Huis van Afgevaardigden en Senaat over de politieke crisis.

Hoofd regeringswhip Wirach zei na afloop te hopen dat het debat de spanningen zal verlichten. Hij verwacht dat alle parlementsleden eraan deelnemen. Het debat wordt maandag en dinsdag gehouden, vooraf aan het einde van het reces op 1 november.

– Wat ik me er precies van moet voorstellen, wordt me niet duidelijk uit de omschrijving van de Sculpture of Light, een kunstwerk geïnstalleerd op een buitenmuur van de faculteit Architectuur van de Chiang Mai universiteit. Het bericht zegt dat wanneer het zonlicht er goed op schijnt, de afbeelding zichtbaar wordt van koning Bhumibol Rama IX.

Op Twitter worden studenten, alumni, staf en de bevolking opgeroepen een pleidooi voor verwijdering te steunen want een kunstwerk dient politiek neutraal te zijn, aldus de oproep.

Maar de universiteit weigert dit. Ze zegt dat ze de constitutionele monarchie steunt en dat vele studenten en stafleden hoge achting hebben voor koning Bhumibol.

– De familie van een leerling uit de tweede klas van en middelbare school in Trang die is geslagen door een leerling van de zesde klas omdat hij voor katoey werd uitgescholden, een aanstootgevende term in de LGBT-gemeenschap, accepteert het excuus en de compensatie van 10.000 baht van de familie van de zesdeklasser. De school heeft excuses gemaakt omdat ze niet tussenbeide is gekomen.

De tweedeklasser liep kneuzingen op aan zijn gezicht, handen en rug, waarna zijn familie aangifte deed bij de politie. Aanvankelijk hield de school zich afzijdig en liet het aan de twee families over om de zaak te schikken.

Gouverneur Kajornsak van Trang kwam vervolgens tussenbeide en gaf de directeur van het provinciaal klachtencentrum opdracht beide families in gesprek met elkaar te brengen.

Gisteren kwam aan de affaire een einde, toen de familie van de oudste knaap een bloemetje aan de andere familie aanbood. De moeder van de mishandelde jongen heeft de ladyboy (wat geen beledigende term is) gezegd dat hij zijn drift beter in toom moet houden.

– Laatste bericht op de 3. Het Department of Health zegt dat het doel bereikt is om zijn Long Term Care dienst te verlenen aan tweehonderdduizend ouderen. Die dienst beoogt het welzijn van ouderen te vergroten middels de inzet van care managers en care givers.

13.615 en 86.404 personen hebben respectievelijk een training voor die taak gevolgd. De dienst wordt verleend in 6.722 tambons (92 procent) van alle 7.255 tambons in het land.

– Als laatste pagina 4 met de lange advertentie, waardoor slechts ruimte overblijft voor drie berichten en een fotobericht. Op de foto steekt House Speaker Chuan samen met vrijwilligers uit het parlement de handen uit de mouwen bij het schoonspuiten van de Kiakka steiger van Wat Kaewfa Chulamanee in Bangkok. Gebeurde ter gelegenheid van de herdenking van Bhumibol’s overlijden op 13 oktober 2018.

– Thailand is officieel begonnen aan het koude seizoen, maar stormen teisteren nog steeds het land, waarschuwt het Meteorological Department. Ondanks dat het regenseizoen, ook al weer officieel, is geëindigd zullen sommige streken nog te maken krijgen met zware regenbuien.

Gouverneur Aswin zegt dat de RID de hoofdstad en elf provincies in de Central Plains heeft gewaarschuwd voor water dat geloosd wordt door de Chao Phraya dam. De dam moet water lozen  vanwege het hoge waterpeil ten noorden van de dam.

In Si Ayutthaya zal het waterpeil in twee kanalen 60 cm stijgen. De hoofdstad heeft zandzakken in gereedheid gebracht voor 358 woningen die niet beschermd worden door waterbarrières.

Het openingsverhaal bevat nog meer waterellende, maar die laat ik onvermeld.

– De nieuwe president van het hooggerechtshof, mevrouw Metinee, heeft haar beleid toegelicht om gerechtigheid en gelijkheid te bevorderen, inclusief de vermindering van onnodige detenties. Gisteren maakte ze haar beleidsagenda van vijf punten bekend. Nou prima, maar ga ik niet overnemen.

– De Spoorwegen (SRT) hebben van het ministerie van Transport de opdracht gekregen meer inkomsten te verwerven teneinde haar schuld van 160 miljard baht af te betalen.

Op een vergadering dinsdag over de voortgang bij de vorming van een zusterbedrijf dat het vermogen van de SRT gaat beheren, waaronder 40.000 rai, zei minister Saksayam dat de SRT een voorbeeld moet nemen aan het vermogensbeheer model van staatsoliebedrijf PTT. Het was de tweede vergadering gewijd aan het zusje dat al een naam heeft: Rotfai Phatthana Sinsap Co.

Thans verdient de SRT slechts 2 miljard baht per jaar, minder dan 1 procent van de marktwaarde van de grond. De minister heeft de SRT gouverneur gezegd zijn vroegere werkervaring bij de Krungthai Bank toe te passen om zowel de efficiëntie als lenigheid in de SRT te verbeteren zodat ze weer begint winst te maken.

Diverse percelen bevinden zich op locaties met een goed potentieel om succesvol te worden ontwikkeld, zoals bij de Chao Phraya rivier, in Bang Sue, Makkasan en Ratchada.

– Einde Nieuws uit Thailand. De kortjes in de rubriek In Brief vindt u morgen in Overstaand Nieuws.


 

Het nieuws in fotoberichten

Chinese tourists, the first such arrivals since commercial flights were banned in April to combat the coronavirus pandemic, arrive at Suvarnabhumi airport on Tuesday.

Crowds estimated to number in the tens of thousands led by local administrators gathered in several in provinces on Wednesday in a show of loyalty to the royal institution. The royalist demonstrations, staged in response to recent calls by some student protesters for reform of the monarchy, took place in provinces including Chiang Mai, Chon Buri, Lampang, Nan, Narathiwat and Songkhla.

Some of the rallies were organised as part of ceremonies to mark the 120th birthday anniversary of late Princess Srinagarindra, the grandmother of His Majesty the King.

Foto: An estimated 20,000 yellow-clad people march in Sungai Kolok district of Narathiwat on Wednesday morning to show their loyalty to the royal institution.

The Defence Ministry will donate 20 mobile negative pressure cabinets to Cambodia, Laos, Malaysia and Myanmar to support their efforts to control the spread of the novel coronavirus.

Pro-democracy protesters make a three-finger salute at 6pm, at the time the national anthem is usually played in all public transport stations in Bangkok, on Tuesday.

Two protest leaders, Parit “Penguin” Chiwarak and Panusaya “Rung” Sithijirawattanakul, were refused bail by the Criminal Court on Wednesday and taken to Bangkok Remand Prison.

Foto: Protest leaders Parit “Penguin” Chiwarak and Panusaya “Rung” Sithijirawattanakul flash three-finger salutes against dictatorship before police take them into the Criminal Court on Wednesday.

Disease control officials wait for arrivals at Suvarnabhumi airport in Samut Prakan on Tuesday.

Anti-government protesters are moving towards Government House after gathering at Victory Monument while riot police have built a barbed wire barricade on Sri Ayutthaya Road outside the Foreign Ministry to block them from reaching the prime minister’s office.

Elsewhere, a group of yellow-clad people and student protesters briefly scuffled at Ramkhamhaeng University as both sides were on the campus at the same time.

Scores of royalists confronted the anti-government protesters and skirmishes broke out before the students escaped the campus. The University later closed the gates to prevent another clash as the students agreed to shift their rally to an area close to Hua Mak police station.

Police on Wednesday arrested a 14-year-old boy with a stolen motorcycle in Khon Kaen, and found he was a member of a gang of motorcycle thieves.

Foto: Seized stolen motorcycles, some disassembled, at Ban Pet police station in Muang district, Khon Kaen.

Police handcuff two drug couriers, centre, and seize 200kg of crystal methamphetamine stuffed in 10 bags following an exchange of gunfire in Pa Pon (Phatthalung) on Wednesday. A third suspect was wounded.

Anti-government protesters have given the prime minister three days to release detained activists and step down, or face a new round of demonstrations.

Foto: Protesters display a mockup resignation letter for Gen Prayut to sign before presenting it to a representative of the Prime Minister on Wednesday.

Het nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Index sees up to 100,000 job losses

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Banks see double-digit dip in profit as NPLs advance


 

Nieuws van de website 21-22 oktober

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft woensdag negen nieuwe besmettingen gemeld: acht Thai en één buitenlander die waren teruggekeerd uit Marokko (1), Oman (1), Portugal (1), Zuid Soedan (3), de VAE (2) en de VS (1). Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.709.
De drie personen uit Zuid Soedan, ja u raadt het al, waren leger technici, die hadden deelgenomen aan een VN vredesmissie. Ze waren in quarantaine in Chon Buri. Het bericht zegt niets over het tijdstip waarop hun besmetting werd geconstateerd en het ziekenhuis waarin ze zijn opgenomen. Ik vermoed in het legerziekenhuis Phramongkutklao in Bangkok. Ook bij de anderen ontbreken die gegevens.
Uit de VAE kwamen twee masseuses van 27 en 31 jaar. Zij waren in quarantaine in Bangkok.
Het bericht meldt verder in sneltreinvaart wie de overigen waren. Uit Marokko een 34-jarige scheepswerker, uit Oman een Omani vrouw van 41 en uit Portugal een arbeider (50). Zij waren allen in Bangkok in quarantaine.
Uit de VS kwam een Thaise arbeidster (23). Zij was in Samut Prakan in quarantaine.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 3.495 (94,2 pct) patiënten hersteld, inclusief vier die de afgelopen 24 uur zijn ontslagen uit een ziekenhuis, en 155 personen worden nog behandeld. Het dodental bedraagt ongewijzigd 59.
Update donderdag: Tien nieuwe besmettingen van acht Thai en twee buitenlanders die waren teruggekeerd uit België, Japan, Nederland, Taiwan, Turkije, Engeland en Yemen. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.719.
• Interessant artikel over het gebruik van emoj’s en retweets door de organisatoren van de rally’s. Platforms als Facebook, Twitter en Telegram zijn de belangrijkste communicatiekanalen met de supporters. Ze passen de ‘Be Water’ tactiek toe die demonstranten vorig jaar in Hong Kong hebben ontwikkeld. Op de online forums vragen ze supporters te stemmen wanneer en waar een rally te houden, met tegelijkertijd verschillende locaties.
De politie weet er geen raad mee. Vorige week sloten de autoriteiten delen van Bangkok af en sloten enkele metrostations in een mislukte poging de demonstranten tegen te houden om te verzamelen. Ze houden nu elke dag een rally, alhoewel de noodverordening dit verbiedt.
De arrestatie van protestleiders heeft geen effect want anderen nemen hun plaats in. ‘We bezorgen de regering al hoofdpijn door rally’s te organiseren zonder leiders om te laten zien dat de mensen tegen hen zijn’, zegt Arthitaya Pornprom, een van de organisatoren. ‘Alhoewel de leiders weg zijn, gaat de beweging door. Iedereen is een leider.’
Op 16 oktober gebruikten de demonstranten de sociale media om binnen een uur te verzamelen op een nieuwe locatie, nadat de politie hun oorspronkelijke plannen had gedwarsboomd. Sindsdien duiken de demonstranten voor korte tijd op verschillende locaties op; daarna verspreiden ze zich snel om arrestaties te voorkomen. Woensdag vroegen de organisatoren de supporters naar metrostations te gaan om daar te wachten op instructies. Meer weten? Klik hier.
• De noodtoestand, niet te verwarren met de ‘emergency decree for a serious situation’ die in Bangkok van kracht is, wordt met een maand verlengd tot eind november om een mogelijke tweede golf aan besmettingen met het coronavirus te voorkomen. Dat heeft de national Covid-19 task force woensdag besloten. Het kabinet beslist volgende week of het akkoord gaat, maar dat is niet meer dan een formaliteit, want de taakeenheid staat onder voorzitterschap van premier Prayut. De verlenging is de zevende sinds de noodtoestand in maart van kracht is geworden.
De verordening stelt de regering in staat quarantaines te verplichten, ziektecontroleplannen te stroomlijnen en andere veiligheidsmaatregelen te nemen zonder dat allerlei diensten daarvoor eerst toestemming moeten verlenen.
• Het ministerie van DES heeft bakzeil gehaald met het verzoek de online platforms van vier tv-kanalen en de Free Youth groep te sluiten. De Criminal Court zegt dat alleen illegale content kan worden geblokkeerd en niet de platforms.
De rechtbank maakte haar besluit bekend na een nieuwe zitting. Maandag honoreerde ze nog het verzoek van het ministerie Voice TV het zwijgen op te leggen. Ook de andere vier, Prachatai, The Reporters, The Standard en Free Youth mochten gesloten worden.
De rechtbank verwijt het ministerie verzuimd te hebben de rechtbank duidelijk te vertellen dat haar verzoek zou leiden tot sluiting van de platforms. De presentatie van het ministerie was inaccuraat en de rechtbank had geen correcte informatie gekregen.
De rechtbank voert daarbij aan dat ze al opdracht had gegeven twaalf URL’s te sluiten wat leidde tot sluiting van de communicatiekanalen van de vijf platforms. [Het verband is me niet duidelijk]
• Premier Prayut strijkt met zijn hand over zijn hart, want hij is bereid de strenge noodverordening die grote bijeenkomsten in de hoofdstad verbiedt, in te trekken als de toenemende protesten vreedzaam blijven.
Voorts dringt hij er bij de demonstranten op aan de buitengewone parlementsvergadering van volgende week te gebruiken om hun grieven te ventileren. ‘De regering en de activisten dienen elk een stap terug te doen en oplossingen te zoeken voor de problemen.’
• De dekens van ’s lands vier leidende universiteiten Thammasat, Chulalongkorn, Chiang Mai universiteit en Prince of Songkhla universiteit dringen er in een open brief bij het Huis van Afgevaardigden op aan ‘een parlementair mechanisme’ te gebruiken om de huidige politieke crisis op te lossen. Ze vragen de regering de noodtoestand op te heffen omdat die ongrondwettelijk en onwettig is.
Ook roepen ze de rechtbank op wanneer ze vonnist in zaken van politieke crisis rechtvaardigheid te betrachten om de rechten en vrijheid van de bevolking te beschermen. De brief is woensdag overhandigd aan House Speaker Chuan.

Overstaande berichten van woensdag

• Thanakorn Tuamsa-ngiam heeft de Administrative Court gevraagd het overheidsverbod op de online verkoop van alcoholische dranken, dat eind van het jaar van kracht wordt, in te trekken. Hij zegt als beheerder van de sociale media pagina Prachachon Beer (Beer People) een groep consumenten en drankbedrijven te vertegenwoordigen.
Eigenaren van Thaise ambachtelijk gebrouwen bieren zullen hun orders zien teruglopen, met name uit het buitenland, vrezen ze. De bieren die voornamelijk worden geproduceerd door kleine bedrijven, worden niet verkocht in kruidenierswinkels; de brouwers zijn bijna geheel afhankelijk van online verkoop- en distributiekanalen. Ze hebben ook geen budget om te adverteren.
• De Criminal Court for Corruption and Misconduct Cases heeft dinsdag acht politieagenten veroordeeld tot gevangenisstraffen van acht jaar wegens afpersing. Toen ze tijdens een inval in een huis in het district Khlong Hoi Khong (Songkhla) in januari 2018 geen drugs hadden gevonden, plantten ze er een pistool om geld van de huiseigenaar af te persen. Die deed later aangifte van de afpersing. De rechtbank heeft de agenten ook bevolen het slachtoffer een compensatie van 50.000 baht te betalen.

Dodental Nederland zwelt aan met 105

Virus tracker: Besmettingen wereldwijd > 41 miljoen

22 oktober – Het was een zwarte dag gisteren in Nederland, want het aantal dodelijke slachtoffers dat het coronavirus heeft gemaakt, is met 105 gestegen naar 6.873, een stijging waardoor het vorige record van 95 is verbroken. Ook in België houdt het virus huis, daar overleden 46 patiënten, hoewel 3 minder dan het record.

Het aantal nieuwe besmettingen in de lage landen blijft hoog met 25.587, maar onder het record van 27.260, en wereldwijd heeft het aantal besmettingen de 41-miljoen grens gepasseerd. Dat zijn de belangrijkste trieste feiten die de virus tracker vandaag biedt.

Nederland meldt 16.908 nieuwe besmettingen naar 253.134 en België 9.679 naar 240.159. Het aantal doden in België is gestegen naar 10.489 en het aantal herstelde patiënten is met 262 toegenomen naar 21.476, ongeveer de helft van het totaal aantal besmettingen.

Wereldwijd nam het aantal besmettingen met 407.726 toe naar 41.137.250. De overige cijfers: Aantal doden plus 6.832 naar 1.131.120 en aantal herstelde patiënten plus 274.687 naar 30.677.420. Het enige lichtpuntje is dat het aantal ernstig zieken is afgenomen met 111 naar 73.774.

Nederland en België staan nog steeds op dezelfde plaats op de top-50, respectievelijk op 26 en 27, Thailand is weer een plaats opgeschoven, nu van 144 naar 145.

BP: P- en V-factor hoog, T-factor middelmatig

22 oktober – Afgaande op de P- en V-factor biedt Bangkok Post vandaag weinig arbeidsvreugde, want de krant opent met de vage belofte van Prayut dat hij misschien, wie weet, waarschijnlijk de noodtoestand opheft. Maar dan moeten de demonstranten wel hun hatelijke speeches die verdeeldheid zaaien, temperen.

Twee driekoloms foto’s zijn verantwoordelijk voor de hoge V-factor. Een toont het koningspaar dat bij het verlaten van de Sakon Nakhon Rajabhat universiteit door wachtenden wordt begroet. De andere foto toont honderden bewoners van Narathiwat, gekleed in koninklijk geel, die hun loyaliteit aan de monarchie betonen (zie de tweede foto in Het nieuws in fotoberichten).

De T-factor wordt bepaald door een bescheiden 3-koloms bericht waarin gemeld wordt dat Russische en Europese toeristen die begonnen zijn ASLQ* hotels in Pattaya te boeken, de deksel op hun neus hebben gekregen. Hun vluchten naar Thailand lopen gevaar, want het consulaat-generaal heeft gezegd dat ze in Bangkok of directe omgeving in quarantaine moeten.

Het consulaat-generaal zegt dat de CCSA alle ASLQ’s heeft geblokkeerd. Voorzitter Thanet van de Chon Buri Tourism Council wijst er echter op dat er in Bangkok en omgeving niet voldoende ASQ’s zijn. Dat was de reden waarom ASLQ’s in de provincies zijn gelanceerd. Niettemin blokkeert de CCSA die nu. Kunt u het nog volgen?

In Pattaya hebben dertien hotels een aanvraag gedaan om in aanmerking te komen voor het quarantaine progamma, doch slechts drie voldoen aan de criteria van de overheid. Maar ook de toeristen die in deze hotels hebben geboekt, krijgen geen toestemming het land binnen te komen.

Conclusie van Thanet: Het Special Tourism Visa dat tot doel heeft buitenlandse bezoekers toe te laten om de economische verliezen door de pandemie te compenseren, is weer gestuit op een struikelblok.

* Alternative State Local Quarantine

De V, P en T factor geeft de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over de koning, Prayut en heropening van het land voor buitenlandse toeristen. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

BP in vogelvlucht

22 oktober – Het aantal nieuwsberichten en –verhalen op de binnenland pagina’s van het eerste katern blijft aan de lage kant: gisteren elf, vandaag tien. Ook vandaag wordt het binnenland weer bediend met drie pagina’s, waar een advertentie ter grootte van een zesde pagina van af gaat. De rubriek In Brief telt drie kortjes.

Het aantal foto’s is ook nu weer hoog met dank aan de studentenprotesten. Het zijn er twaalf waarvan zeven de protesten in beeld brengen, plus twee postzegelfoto’s.

Op de voorpagina toont een foto de poging van demonstranten om door een politiecordon, dat beschermd wordt door prikkeldraad, te breken terwijl ze van het Victory Monument op weg waren naar het Government House. Op de 3 toont een vierkoloms foto de mars in een eerder stadium op de Phetchaburi Road.

Verder foto’s van de rally bij de Ramkhamhaeng universiteit met schermutselingen tussen demonstranten en royalisten die er toevallig op hetzelfde tijdstip waren, nog meer foto’s van de confrontatie met de politie en een foto van de bus met de levensgrote ‘ontslagbrief’ van Prayut (zie de laatste foto in Het nieuws in fotoberichten).

Over de openingen van de pagina’s 2 en 3 kan ik kort zijn, want die nieuws items kwamen al langs in Nieuws van de website. De 2 opent met de hulp die Thailand verstrekt aan de Mekonglanden en de 3 opent met de U-turn die de rechtbank heeft gemaakt in de rechtszaak over de online platforms van vier nieuwskanalen en de Free Youth beweging.

Kort Nieuws donderdag 22 oktober

– Wat resteert aan nieuws dat niet al hierboven is gemeld? Op de  voorpagina een artikel met nog wat meer informatie over de royalistische demonstraties in het land. ’t Is een vrij willekeurige optelsom van wat er zoal in het land gebeurt.

Ik noem alleen dat bij de Ramkhamhaeng universiteit een vertegenwoordiger van de Ramkhamhaeng University Students and Alumni een verklaring voorlas waarin ze de demonstratie van 14 oktober veroordeelt toen demonstranten het drievinger gebaar maakten bij het passeren van de colonne met de koningin en de prins.

De verklaring roept degenen op die achter het incident aan de touwtjes hebben getrokken zich bekend te maken en er de verantwoordelijkheid voor te nemen. Voorts vragen ze jongeren die loyaal aan de monarchie zijn, op 31 oktober naar de campus te komen.

– Pagina 2 bevat vijf berichten, de virus tracker en de rubriek In Brief met drie vrij lange kortjes. Goed en slecht nieuws uit Nakhon Ratchasima: het water in het overstroomde district Pak Thong Chai begint te zakken, maar veel bewoners kunnen nog niet huiswaarts keren omdat het water nog te hoog staat. Gouverneur Wichian is hoopvol dat het water blijft zakken, mits het de komende twee dagen niet regent.

– Het Royal Forest Department (RFD) en de DSI gaan samen uitzoeken waarom een overleden lid van een drugsnetwerk in het bezit was van kostbaar hout ter waarde van 160 miljoen baht. Dat hout is gevonden bij een inval in zijn huis in tambon Khlong Madua (Samut Sakhon) om bezittingen in beslag te nemen die hij vergaard had met drugstransacties ad 508 miljoen baht.

De DSI trof er 409 blokken rosewood (palissander) aan, 1.207 blokken blackwood, 170 blokken teakhout en 17 blokken makha mong.

Het RFD vermoedt dat het hout gekapt is in het Noordoosten en niet uit het buitenland komt. Onderzocht wordt of het afkomstig is uit beschermde gebieden want er stonden geen officiële stempels van autoriteiten op.

‘Elke keer als we rosewood in beslag nemen, beweren verdachten dat het geïmporteerd is uit Afrika, maar dat is onwaarschijnlijk’, zegt directeur Cheewapap van het Forest Protection and Fire Control Bureau.

– Het laatste bericht op de 2 meldt dat de MRTA, de exploitant van de metro, volgende maand een veiling houdt over de aanleg van de Orange Line, ondanks een injunction (rechterlijk bevel) de vaststelling van de gewijzigde aanbestedingscriteria uit te stellen. MRTA-gouverneur Pakapong zegt dat de rechter niet heeft bevolen de veiling uit te stellen.

De MRTA gaat in beroep bij de Supreme Administrative Court tegen het bevel. De Central Administrative Court vonniste eerder deze week dat de MRTA zich moet houden aan de oude criteria. Nou ja, voer voor fijnproevers.

– Als laatste pagina 3, waarop slechts één bericht resteert. Want de opening over de U-turn van de Criminal Court kent u al evenals de berichten over de arrestatie van een derde verdachte in het colonne-incident en de open brief van vier universitaire dekens.

Bhumjaithai partijleider Anutin benadrukt dat zijn partij niet van plan is de coalitie te verlaten ondanks de oproepen aan premier Prayut af te treden. ‘We zijn samen gekomen en we zijn samen op weg.’

Volgens hem hebben zowel het kabinet als de coalitie niet de mogelijke intrekking besproken van de noodverordening die in Bangkok geldt. Tevens zegt hij dat zijn partij de vorming van een assemblee steunt, die de grondwet gaat herzien.

Anutin roept de demonstranten op te accepteren dat de regering naar hen luistert wat blijkt uit de buitengewone parlementsvergadering die maandag over de protesten wordt gehouden.


 

Het nieuws in fotoberichten

Free test in a mobile Covid-19 novel coronavirus swab testing site on Khao San Road.

KANCHANABURI: Communities on both sides of the Mae Klong river have been warned of possible flooding as more water is being released from Mae Klong Dam in Tha Muang district.

Since early this month there has been heavy rain in Kanchanaburi, Ratchaburi and other western provinces and a lot of water has drained into the Mae Klong river. The Meteorological Department has forecast more rain to come.

Because of this, the 13th Irrigation Office had increased the release of water from Mae Klong dam to over 1,000 cubic metres per second. As a result, the water level below the dam will rise 0.50-1 metre above the present level.

Pro-democracy protesters learn hand gestures and signs to communicate with one another in Bangkok on Sunday, as they continue for the fourth consecutive day to defy an emergency decree banning gatherings.

Hands point above head = need umbrella; Hands held over head = need helmet; Hands crossed over chest = enough supplies here.

Protesters in Bangkok and around the country are learning a whole new language, developed within days to coordinate among crowds of thousands of people at demonstrations that have swollen in defiance of a government ban and despite the arrest of many protest leaders.

Residents are evacuated by boat from a flood-hit community in Pak Thong Chai district, Nakhon Ratchasima.

A monk and his helper sit in a boat as they pass through a heavily flooded community in Ban Kok Thai in Nakhon Ratchasima’s Pak Thong Chai district on Tuesday. The district is one of worst-hit areas in a province battered by storms in the last couple of weeks.

NAKHON RATCHASIMA: The flooding in Pak Thong Chai district continues unabated, with Lam Phra Phloeng Dam increasing its rate of discharge downstream as runoff from heavy rain streams into the reservoir. The dam is discharging more water into the irrigation system and natural waterways, which are rising higher. The Hin Ta Ngo reservoir wall has also ruptured, adding to the flooding of communities and roads in the district.

A pro-democracy protester uses a loudspeaker to talk to the crowd and gives the three-finger salute during an anti-government rally at Kaset intersection in Bangkok on Monday.

The Criminal Court on Tuesday sentenced a senior official of the National Anti-Corruption Commission to one year in jail, suspended for two years, and a fine of 31,000 baht for using a pistol to threaten a taxi driver in Bangkok in 2018.

Foto: A still shot from the taxi dashboard camera video shows Piset Nakapan pointing his gun at the car stopped behind him.

Piyabutr Saengkanokkul, secretary-general of the Progressive Movement, has called for the House of Representatives to set up a committee on reform of the monarchy, saying it could serve as a safe zone for discussing this sensitive matter. The proposal was posted on his Facebook page on Tuesday.

People show a three-fingered salute after the national anthem at Victory Monument on Tuesday.

Thirty-nine Chinese tourists arrived in Bangkok by air on Tuesday, marking the return of foreign tourists to Thailand after a seven-month hiatus due to the coronavirus pandemic.

The tourist group from Shanghai, which entered the country under the newly created special tourist visa, will undergo 14 days of quarantine at facilities in the capital before setting off to its destination.

Low-lying areas near three major dams in Nakhon Ratchasima were hit by flash floods on Tuesday after water levels in the reservoirs exceeded maximum capacity.

Foto: The 900-year-old Prang Phakho stone ruins in Chok Chai district and surrounding communities are under floodwater.


 

Nieuws van de website 20-21 oktober

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration meldde dinsdag negen nieuwe besmettingen: teruggekeerde Thai uit Oman (1), Zuid Soedan (6) en de VAE (2), die in quarantaine waren in Bangkok en Chon Buri. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.700.
Zes zijn leger technici (25-45 jaar) die op 12 oktober teruggekeerd waren uit Zuid Soedan. Hun infecties werden bij de tweede test op dag 3 na aankomst bevestigd, terwijl ze in quarantaine waren in Chon Buri. Ze zijn opgenomen in het Phramongkutklao Hospital in Bangkok.
Uit de VAE kwam op 9 oktober een student (22). Hij bleek bij de tweede test op dag 7 besmet, terwijl hij in quarantaine was in Bangkok. Hij is opgenomen in het Central Chest Institute in Nonthaburi.
De ander die uit de VAE kwam, was een masseuse (25). Ze was eerst gediagnosticeerd met Covid-19 op 1 september en keerde op 9 oktober terug. Bij de eerste test op dag 7 bleek ze nog besmet te zijn. Ze was de enige van de negen met symptomen: ze hoestte en had hoofdpijn. Ook zij was in quarantaine in Bangkok en werd later opgenomen in het Central Chest Institute.
Ten slotte arriveerde op 14 oktober een vrouw (26) uit Oman. Zij testte bij de eerste test op dag 4 positief, terwijl ze in quarantaine was in Chon Buri. Ze is opgenomen in een ziekenhuis in Samut Prakan.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 3.491 patiënten (94,35 pct) hersteld, inclusief drie de afgelopen 24 uur, en 150 worden nog behandeld. Het dodental bedraagt ongewijzigd 59.
Update woensdag: Negen nieuwe besmettingen van Thai die waren teruggekeerd uit Marokko (1), Oman (1), Portugal (1) , Zuid Soedan (3), de VAE (2) en de VS (1), en in quarantaine waren in Bangkok en Chon Buri. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.709.
• Vijftig docenten en studenten van het Thai Academic Network for Civil Rights (TANC) hebben dinsdagochtend bij premier Prayut een petitie ingediend, ondertekend door 1.118 docenten van verschillende universiteiten, waarin ze de regering vragen het geweld tegen demonstranten te stoppen. De petitie geeft de regering een week de tijd om aan deze eis en andere eisen te voldoen.
In de petitie wordt het gebruik van geweld veroordeeld om de menigte op 16 oktober bij de Pathumwan kruising te verspreiden. Dat was niet in overeenstemming met internationale richtlijnen. De regering dient de verantwoordelijkheid te nemen voor de fout ze heeft gemaakt.
‘We roepen de regering op te stoppen met het gebruik van wetten, zoals de Computer Crime Act, als middel om mensen met andere opinies kwijt te raken. De regering dient de ‘emergency decree for a serious situation’ in Bangkok in te trekken, alle beschuldigingen tegen degenen die zijn gearresteerd in te trekken en hen onmiddellijk vrij te laten, zonder voorwaarden’, aldus de petitie.
• Het assistent-hoofd van het dorp Moo 3 in tambon La-nga (Pattani) is dinsdagochtend dood geschoten terwijl hij op weg was naar zijn kippenboerderij. Hij werd bij de aanval viermaal geraakt. De politie doet onderzoek.
• Het kabinet gaat akkoord met het voorstel van parlementsleden voor een buitengewone vergadering van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat over de anti-regerings protesten. Minister Anucha (PM’s Office) heeft dit na het kabinetsberaad van dinsdag bekend gemaakt. De vergadering wordt op 26 en 27 oktober gehouden. Het voorstel dient nog wel het fiat van de koning te krijgen.
• Enkele anonieme Twitter gebruikers moedigen de anti-regerings demonstranten aan om te gaan plunderen, regeringseigendommen alsmede particulier bezit te beschadigen, teneinde de spanningen te vergroten. Ze schrijven dat dit ook in andere landen gebeurt.
Maar in de meeste reacties wordt het idee verworpen, meldt politiewoordvoerder Siriwat Deepor die dit dinsdag heeft bekend gemaakt. Hij zei niet om hoeveel twitteraars het gaat.
Velen die gereageerd hebben adviseren hun leeftijdsgenoten zich niet voor het karretje te laten spannen van lieden met kwade bedoelingen. De regering is dankbaar voor die reacties, aldus Siriwat.
• De Criminal Court heeft opdracht gegeven bepaalde programma’s van Voice TV op al haar online kanalen te blokkeren. De rechtbank komt daarmee tegemoet aan het verzoek van het ministerie van DES, heeft permanent secretaris van het ministerie Puchapong bekend gemaakt.
De rechtbank heeft nog geen besluit genomen over de andere nieuwskanalen, Prachatai, The Reporters en The Standard, die de gram van het ministerie hebben gewekt omdat ze live verslag hebben gedaan van de anti-regerings rally’s.
Voice TV, eigendom van de familie Shinawatra, zendt uit op satelliet TV, een website, Facebook en YouTube.
• De Free Youth groep heeft haar supporters opgeroepen naar BTS en MRT stations bij hen in de buurt te gaan om daar het drievinger gebaar te maken en daarna te vertrekken om energie te sparen voor een nieuwe rally die op woensdag wordt aangekondigd.

Overstaand bericht van dinsdag

• De Consumer Protection Division van de politie heeft een vrouw (34) gearresteerd die online designer tassen verkocht, die ze nooit leverde. Hoewel ze beloofd had het betaalde geld terug te geven, liet ze dat ook na. De slachtoffers schoten er in totaal 5,3 miljoen baht bij in. De vrouw opereerde onder de naam ‘Celeb Brandname Co’.

Besmettingen wereldwijd naderen 41-miljoengrens

Aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België gezakt naar 16.219

21 oktober – Het aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België is gisteren aanzienlijk gezakt vergeleken met het record van enkele dagen geleden. Beide landen voegden 16.219 patiënten aan hun ‘ziekenboeg’ toe, 11.041 minder dan het record van 27.260. De virus tracker biedt verder meer van hetzelfde met het aantal besmettingen wereldwijd dat de 41-miljoengrens nadert.

Nederland meldt 7.992 nieuwe besmettingen (naar 236.226) vergeleken met twee dagen eerder, want gisteren waren de cijfers niet bijgewerkt. In België is het aantal besmettingen gisteren met 8.227 toegenomen naar 230.480.

Het aantal nieuwe doden bedraagt in Nederland 17 naar 6.768 en in België 30 (!) naar 10.443. Het land telt 21.214 herstelde patiënten, 57 meer dan een dag eerder.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 372.684 naar 40.729.524, aantal doden plus 4.862 naar 1.124.288, aantal ernstig zieken plus 830 (!) naar 72.885 en het aantal herstelde patiënten plus 251.873 naar 30.402.733. Dat aantal neemt langzamer toe dan het aantal besmettingen.

BP heeft vandaag hoge P-factor

21 oktober – Bangkok Post heeft vandaag een hoge P-factor, want opent met Prayut’s reactie op de poging van het ministerie van DES (ingefluisterd door het CRES*) vier tv-kanalen aan banden te leggen en de Facebook account van Free Youth te sluiten.

De rechtbank heeft inmiddels toestemming verleend één kanaal, Voice TV, eigendom van de familie Shinawatra, te blokkeren. Maar dat is nog niet gebeurd omdat DES-vertegenwoordigers de rechtbank eerst moeten uitleggen hoe ze dat denken te doen.

Volgens adjunct permanent secretaris Putchapong van DES heeft Voice TV ‘valse informatie’ verstrekt in strijd met de (draconische) Computer Crime Act en de noodtoestand. Voice TV heeft de order nog niet gezien en gaat intussen vrolijk door met uitzenden.

Directeur Mekin van Voice TV zegt in een verklaring dat de maatschappij haar werk ethisch heeft verricht , zonder verdraaide informatie te publiceren die misverstanden zou kunnen oproepen of de nationale veiligheid en openbare orde zou kunnen ondermijnen.

De hoge P-factor is vooral te wijten aan de paginabrede kop boven het openingsverhaal, die luidt Prayut doubles down on media. Google translate vertaalt double down als verdubbelen, mijn papieren woordenboek maakt er omvouwen van, mijn digitale woordenboek kent de uitdrukking niet, wel double-Dutch (wartaal, onzin, dronkemanspraat), dus dat schiet niet op. Mijn suggestie: Prayut doet er een schepje bovenop. (Wordt vervolgd in onderstaand bericht)

* CRES Centre for the Resolution of the Emergency Situation.

* De V, P en T factor geeft de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over de koning, Prayut en heropening van het land voor buitenlandse toeristen. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Media waarschuwen regering: handen af van persvrijheid

21 oktober – De National Press Council of Thailand, News Broadcasting Council of Thailand, Thai Journalists Association, Thai Broadcast Journalists Association, Online News Providers Association en de National Union of Journalists Thailand hebben de regering maandag gewaarschuwd de persvrijheid niet te schenden.

Maar Prayut lijkt daarvan niet onder de indruk. De omhoog gevallen soldaat zegt dat de autoriteiten de persvrijheid respecteren, maar ook wettelijke actie moeten nemen tegen degenen die valse informatie en nep nieuws verspreiden die een aanslag plegen op de rechten van andere mensen.

‘Wij zijn duty-bound (verplicht) het land te beschermen en acties met kwade bedoelingen te elimineren die tot doel hebben chaos en conflict in het land te creëren.’

Maar hij deelt ook een pluimpje uit. Hij looft de media die een cruciale rol hebben gespeeld in het creëren van constructieve veranderingen in de samenleving. ‘Degenen die hun werk onpartijdig hebben verricht, hebben een substantiële bijdrage aan het land geleverd.’

Of de vermeende omstreden informatie van Voice TV kan worden verwijderd, valt nog te bezien. De websites van Voice TV en bepaalde programma’s kunnen onmiddellijk geblokkeerd worden door binnenlandse ISP’s en telefoonmaatschappijen, maar het is de vraag of Facebook en YouTube voldoen aan de order en zo ja, wanneer.

Het blokkeren van iets op de sociale media is gemakkelijker gezegd dan gedaan gezien het gemak waarmee een nieuwe account kan worden geopend en de snelle toename van virtuele particuliere netwerken, die het internet protocol (IP) adres van een gebruiker maskeren, waardoor hun online acties niet traceerbaar zijn.

Adjunct permanent secretaris Putchapong van DES geeft toe dat Voice TV eenvoudigweg nieuwe Facebook of YouTube accounts kan openen om het verbod te omzeilen. Maar hij waarschuwt dat als ze doorgaan  nepnieuws te verspreiden, weer gesloten worden. Kortom: lijkt mij een kat en muis spel te worden.

Persoonlijke noot: Nog steeds heb ik niet gelezen waaruit die vermeende valse informatie en dat nep nieuws bestaat. Kom geen enkel concreet voorbeeld tegen. Maar de krant zal dat wel niet durven publiceren, want het herhalen van die informatie is natuurlijk ook strafbaar.

Water, water, overal water

21 oktober – Van alle artikelen in BP van vandaag heb ik met de opening van pagina 2 de meeste affiniteit. Het artikel is gewijd is aan de wateroverlast in de provincie Nakhon Ratchasima, waarop het woord everywhere in de infographic op doelt, want niet het hele land wordt bedoeld. Die situatie deed zich voor in 2011.

Mijn belangstelling voor alles wat met water te maken heeft in Thailand, bijvoorbeeld de Mekong  waarover ik al een lijvig dossier heb aangelegd, zal wel te maken hebben met mijn wortels die in Holland liggen, een land door Marsman getypeerd met de beroemde dichtregel: Denkend aan Holland, zie ik breede rivieren traag door oneindig laagland gaan.

De opening meldt dat laag gelegen gebieden in de buurt van drie grote stuwmeren in Nakhon Ratchasima, ook wel Korat genoemd, gisteren getroffen zijn door overstromingen, nadat het waterpeil in die reservoirs de maximale capaciteit had overschreden.

Het artikel staat bol van de cifertjes, maar die zal ik niet allemaal overnemen. Het volstaat om te weten dat wegen, dorpen en een industrieterrein in het hart van het district Pak Thong Chai onder water zijn gelopen, waardoor vijfduizend huishoudens in veertien woongemeenschappen zijn getroffen. Op sommige plaatsen stond het water zelfs 1 meter hoog. Reddingsteams zijn naar getroffen gebieden gestuurd.

Bewoners op de oevers van de rivier Moon zijn gewaarschuwd voor mogelijke overstromingen. Gouverneur Wichian heeft bewoners in vijf districten in het stroomgebied van de rivier Lam Takhong geadviseerd zich voor te bereiden op evacuatie. Het Phimai National Museum heeft zijn bescherming met tweeduizend zandzakken versterkt in een poging de antieke collectie te beschermen.

Het artikel maakt daarna een sprong naar Sa Kaeo aan de grens met Cambodja. Aranyaprathet maakte haar ergste overstroming in acht jaar mee door runoff uit het district Watthana Nakhon. De gemeente en twaalf grensdorpen kregen er pijnlijk mee te maken.

Nog een sprong, nu naar het westen. In Kanchanaburi overstroomde Talat Kao Kabin met waist-high water. Zware regens in het district Phanom Thuan geselden meer dan honderd huizen en rijstvelden en sterke stromingen [waarin?] beschadigden bruggen en check dammetjes. De lokale bevolking noemt de schade de ergste in tien jaar.

Meer regen wordt verwacht daar de volgende tropisch storm Saudel al weer nadert,

Een check dam (controledam) is een kleine, soms tijdelijke dam die is gebouwd over een afwateringssloot of waterweg om erosie tegen te gaan door de stroomsnelheid van het water te verminderen. Controledammen zelf zijn geen nieuwe technologie; het is eerder een oude techniek die dateert uit de tweede eeuw na Christus. (Bron: Wikipedia)

Kort Nieuws woensdag 21 oktober

– Mijn gebruikelijke rubriek BP in vogelvlucht kan ik vandaag overslaan, want de openingen van de pagina’s 1 en 2 heb ik al behandeld.

Ik noem alleen nog de 3 die opent met het bericht dat buitenlandse diplomaten de politieke protesten mogen observeren, maar ze moeten wel vooraf het ministerie van Buitenlandse Zaken informeren over hun bezoek. Gisteren woonden zij plus vertegenwoordigers van internationale organisaties een briefing in het ministerie bij over ’s lands politieke situatie (foto).

De bijeenkomst werd bijgewoond door 84 leden van het corps diplomatique en internationale organisaties, waaronder 37 ambassadeurs. Ze werden gebriefd door permanent secretaris Thani van BuZa, regeringswoordvoerder Anucha en politiewoordvoerder Kissana met directeur-generaal Tanee van het Department of Information en woordvoerder van BuZa als moderator.

De briefing was bedoeld duidelijkheid te verschaffen over de protesten, de noodzaak om bepaalde maatregelen te nemen, zoals de noodtoestand, en hoe de regering dacht te reageren op de eisen van de demonstranten.

Thani zei dat de fundamentele rechten van mensen op vrijheid van meningsuiting en vrijheid van bijeenkomst gegarandeerd zijn in overeenstemming met de Thaise wet. Of zijn neus bij deze mededeling net zo lang werd als die van Pinokkio, vermeldt het artikel niet.

Dat tachtig personen zijn gearresteerd, zoals mijn deep throat mij meldde, zal hij ook wel wijselijk verzwegen hebben. Verder zei hij dat de regering het recht van het parlement steunt om te zoeken naar manieren de situatie op te lossen, inclusief wijziging van de grondwet.

Diplomaten stelden volgens hem vragen over de buitengewone parlementsvergadering, de rol van de media en Thailand’s internationale verplichtingen ten aanzien van mensenrechten en internationale wetten. Over de eis van studenten de monarchie te hervormen werden geen vragen gesteld.

– Wat resteert aan nieuws, wat ik niet al hierboven heb behandeld? Op de voorpagina alleen het bericht dat royalistische groepen hun supporters hebben opgeroepen meer steun te verlenen aan de monarchie.

Leider Warong van de groep Loyal Thai zegt dat de eisen van de pro-democratie demonstranten niet rechtmatig zijn, met name die over de monarchie gaan. Gevraagd of zijn groep gaat protesteren, zei hij geen confrontatie te willen zien tussen beide partijen. ‘Onze natie is vreedzaam dankzij de monarchie.’ Warong heeft er vertrouwen in dat de regering in staat is ’s lands conflicten op te lossen.

Royalisten kwamen gisteren bijeen voor het standbeeld van koning Rama V in het gemeentehuis van Bangkok, meldt minister Suchart (Werkgelegenheid). Gevraagd of de groep elke dag bijeenkomt zoals de Free Youth groep, zei hij dat er ook groepen royalisten zijn in andere provincies, zoals Narathiwat, Rayong en Kanchanaburi.

Of ze elke dag samen komen, is aan hen, zei hij. Een confrontatie tussen beide groepen acht de minister onwaarschijnlijk  omdat de royalisten uit de buurt blijven van de demonstranten en geen verklaringen uitgeven waarin ze veroordeeld worden.

De minister heeft op Facebook bewoners van Chon Buri opgeroepen de monarchie te beschermen [waarom juist daar, is me niet duidelijk]. Hij zegt dat er veel meer mensen zijn die van de monarchie houden [dan degenen die aandringen op hervorming van de monarchie].

– Pagina 2 bevat vijf berichten plus de virus tracker. De opening over de overstromingen in Korat kent u al evenals de aankomst van de eerste groep Chinese toeristen.

– Het ministerie van Milieu zal voor het eind van het jaar een concept-document over klimaatverandering aan het kabinet aanbieden. Daaraan wordt thans gewerkt door experts van het Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning. De krant schrijft [met enige trots?] dat het ’s lands eerste document is dat tot doel heeft het milieu te beschermen en de economie te stimuleren.

‘Onze ecologische voetafdruk zal in de toekomst aanzienlijk zijn, dus deze wet helpt het land een betere beoordeling te krijgen en dat helpt ons werk in overeenstemming met mondiale actie om opwarming te reduceren’, zegt minister Varawut hoopvol.

Wanneer de wet begin volgend jaar van kracht wordt, zijn fabrieken en gerelateerde bedrijven verplicht hun CO2-emissies te rapporteren. Dat alles om de doelen te bereiken van het Akkoord van Parijs 2016 die het land steunt, aldus Varawut.

– De schuld van 125 miljard baht van het openbaarvervoersbedrijf van Bangkok (BMTA) wordt overgeheveld naar het ministerie van Financiën, maar alleen wanneer het saneringsplan van de BMTA effectief is gebleken, zegt minister Arkhom (Financiën).

Maandag had de kersverse minister een overleg met zijn collega van Transport, Saksayam, over het plan van de BMTA. Het plan wordt binnenkort aan het kabinet aangeboden.

Het ministerie van Financiën buigt zich nog over de details van de schuldtransfer en het rehabilitatieplan en maakt een analyse van de financiële situatie van het busbedrijf. Nagegaan wordt hoe snel de BMTA winstgevend kan worden. Lijkt me een onhaalbare doelstelling. Geen enkel OV-bedrijf ter wereld maakt winst of wel?

– Het laatste bericht op de 2 meldt dat de bekende Khao San Road op 30 en 31 oktober de heropening viert met een beurs. Gouverneur Aswin van Bangkok, die dit bekend maakte, zei dat het evenement, genaamd Sawasdee Khao San, ook tot doel heeft ‘Modern Thainess’ [?] te promoten als deel van de poging van de gemeente economische en aan toerisme gerelateerde activiteiten te bevorderen.

Zoals al eerder gemeld heeft de straat een ingrijpende facelift gekregen, wat dankzij de Covid-19 uitbraak in korte tijd is gerealiseerd. Vorige maand werden de werkzaamheden die 48,4 miljoen baht hebben gekost, afgerond. Waaruit ze bestonden, heb ik al eens gemeld.

De beurs biedt activiteiten voor bezoekers van alle leeftijden. Gepland zijn een tekenwedstrijd, uitvoeringen, concert, tentoonstelling en er worden bekende gerechten geserveerd. Op 31 oktober staat de beurs in het teken van Halloween.

– Als laatste pagina 3 met drie berichten, de rubriek In Brief met drie kortjes en zes foto’s van de rally’s van gisteren en de persbriefing voor het CD. Er resteert slechts één bericht, want de opening kent u al evenals de petitie van het Thai Academic Network for Civil Rights.

De Criminal Court heeft gisteren een arrestatiebevel goedgekeurd voor nog een demonstrant die schade heeft berokkend aan de koningin, zoals de beschuldiging formeel luidt. Gaat dus over het incident op de Phitsanulok Road waar een colonne met de koningin en de prins passeerde.

Ze werden ‘begroet’ door demonstranten die het drievinger gebaar maakten en iets riepen in de trant van ‘onze belastinggelden’. Twee anderen zijn al aangehouden, van wie één is vrijgelaten op borgtocht.


 

Gambia – Sona Jobarteh. https://youtu.be/HP_c76njR3Y

Sona Jobarteh is een zangeres, multi-instrumentalist en componist uit Gambia en het VK. Ze werd geboren in 1983 in een van de vijf belangrijkste Kora-spelende Griot-families uit West-Afrika – ze is de eerste vrouwelijke professionele kora-speler die uit een Griot-familie komt.


 

Het nieuws in fotoberichten

A passenger wearing a face mask disembarks from a train at Hua Lamphong station.

Bags containing 5.58 million methamphetamine pills on the back of a covered pickup truck stopped on Sunday in Bung Khong Long district of Bung Kan province.

NAKHON RATCHASIMA: People in five districts below the Lam Takhong Dam (foto) in Si Khiu district have been warned to prepare for possible evacuation as the volume of water in the dam has now exceeded its safe maximum capacity.

On Monday morning, water in the Lam Takhong Dam was measured at 319.3 million cubic metres — 101.54% of its capacity of 314 million cubic metres.

Governor Wichian Chantaranothai on Sunday asked local administrations in Si Khiu, Sung Noen, Kham Thale So, Muang and Chalerm Phra Kiat districts to warn people living along the Lam Takhong, Lam Boribun, Lam Choeng Krai and Nam Mun streams to prepare for evacuation in case of flooding.

A monk gives the three-finger salute with pro-democracy protesters during an anti-government rally at Asok in Bangkok on Sunday, as they continue for the fourth consecutive day to defy the emergency decree.

HONG KONG: A small group of Hong Kong pro-democracy activists rallied outside the Thai consulate in the Asian financial hub on Monday to show solidarity with protesters in Thailand demonstrating against the government and monarchy.

Holding banners bearing the message “Stand with Thailand”, there were less than a dozen activists gathered outside the consulate, though Joshua Wong, one of the leaders of Hong Kong’s pro-democracy movement, was among them.

The small turnout could be partly explained by social distancing measures introduced in Hong Kong to fight the spread of the coronavirus which ban groups larger than four from gathering in public.

Het nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: FTI frets about poor car output and second wave

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Portfolio diversification in a pandemic


 

A large crowd of mostly young people gathered at Kasetsart intersection in Bangkok, one of the three locations where rallies were held in the capital on Monday, before dispersing peacefully at 7.15pm.

Pupils at all-girl Satreewitthaya School flash a three-fingered salute, the symbol of the rallies, before class.

Nieuws van de website 19-20 oktober

• Het Centre for Covid-19 Situation Analysis (CCSA) meldde maandag vijf nieuwe besmettingen: Vier Thais en een Keniaanse man. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.691. Nieuwe doden zijn niet gemeld.
Uit Koeweit kwam op 4 oktober een Thaise man. Hij testte bij zijn tweede test op vrijdag positief, alhoewel hij asymptomatisch was.
Een Thaise vrouw arriveerde vorige week woensdag uit Turkije. Ze had sinds dinsdag gehoest en testte vrijdag positief.
Een andere Thaise vrouw kwam vorige week woensdag uit Japan. Zij testte zaterdag positief en was asymptomatisch.
Uit Bahrein kwam zondag een Thaise vrouw. Ze had geen symptomen en testte op de dag van aankomst positief.
De enige buitenlander was een Keniaan die vrijdag via Ethiopië arriveerde. Hij bleek bij aankomsrt besmet. De man zei dat hij drie weken geleden was begonnen te hoesten.
De gebruikelijke gegevens ontbreken deze keer, zoals het aantal herstelde patiënten, het aantal dat nog behandeld wordt en de ziekenhuizen waarin de vijf nieuwe zijn opgenomen.
Update dinsdag: Negen nieuwe besmettingen van Thai die waren teruggekeerd uit Oman, Zuid Soedan en de VAE en in quarantaine waren in Bangkok en Chon Buri. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.700. Daarvan zijn 3.491 patiënten hersteld en 150 worden nog behandeld.
• Het OM heeft bakzeil gehaald met haar beschuldigingen tegen zes vermeende leden van de zogeheten ‘Thai Federation’. De Criminal Court gaf hen maandag alleen een boete van 10.000 baht omdat ze in strijd met de Public Assembly Act van 2015 op 5 december 2018 een rally hadden georganiseerd op de voetgangersbrug boven de Pathumwan kruising.
De openbare aanklagers hadden hen onder andere beschuldigd van lidmaatschap van een geheime criminele organisatie, die als doel heeft de monarchie omver te werpen en een republiek te stichten, en overtreding van de draconische Computer Crime Act. Ze zouden geprobeerd hebben de rallygangers te bewegen om zich aan te sluiten bij de federatie, die geleid wordt door Wuthipong Kochathamkhun, alias Koh Tee, die naar het buitenland is gevlucht.
Maar de rechtbank achtte het bewijs daarvoor onvoldoende. Het zestal was al vrijgelaten op borgtocht.
• Het ministerie van Digital Economy and Society heeft de rechtbank gevraagd vier mediakanalen en een website te sluiten. Dat zijn VoiceTV, Prachatai, The Reporters en The Standard, die live verslag hebben gedaan van de rally locaties. De website is van Free Youth, maar die groep is al verhuisd naar een andere site.
Indien de rechtbank het verzoek honoreert, mogen de autoriteiten de apparatuur doorzoeken en in beslag nemen, alsmede programma’s stoppen. Is er nog iemand die meent dat Thailand een democratie is?
• House Speaker Chuan Leekpai gaat de premier vragen een buitengewone vergadering van het parlement te beleggen voor een debat over de politieke onrust. Dat is afgesproken tijdens overleg van Chuan met partijleiders, aldus een bron. Premier Prayut heeft al laten weten dat zijn regering er een voorstander van is het parlement te gebruiken om de politieke spanningen te sussen. Volgens de bron wil Chuan dat de noodtoestand wordt opgeheven.
De oppositiepartijen hadden al om zo’n vergadering gevraagd. Ze pleiten ook voor opheffing van de noodtoestand en vrijlating van de gearresteerde protestleiders en demonstranten, volgens mijn deep throat tachtig in totaal.

Dodental Europa vliegt omhoog >  250.000

Besmettingen wereldwijd > 30 miljoen; Nederlandse cijfers niet bijgewerkt

20 oktober – Dat het dodental in Europa naar meer dan 250.000 is gestegen, kan geen nieuws zijn voor mijn lezers die de Nederlandse media volgen, dus wat doet die kop boven dit bericht, vraagt u zich wellicht af.

Wel beste lezers, lieve lezeressen: veel meer valt er niet te melden vandaag want de Nederlandse cijfers zijn niet bijgewerkt  en dat het aantal herstelde patiënten wereldwijd de 30-miljoen grens heeft gepasseerd, zal  niemand verbazen die de virus tracker via Nieuws uit Thailand op de voet heeft gevolgd.

Nederland telt dus nog steeds 228.234 besmettingen en 6.751 doden. In België is het aantal besmettingen met 9.138 gestegen naar 222.253, wat minder is dan de 10.964 nieuwe besmettingen van een dag eerder. Het dodental is met 21 gestegen naar 10.413 en het aantal herstelde patiënten met 83 naar 21.157.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 306.877 naar 40.356.840, aantal doden plus 3.602 naar 1.119.426 en aantal ernstige zieken plus 1.068 naar 72.055. Het aantal herstelde patiënten bedraagt nu 30.150.860.

België, Nederland en Thailand staan nog steeds op dezelfde plaats, respectievelijk 27, 26 en 144. Frankrijk, de hotspot van Europa, bezet de achtste plaats. Dit weekend is een avondklok van kracht geworden in Parijs en acht andere steden van 21 tot 6 uur. In Zwitserland, dat niet eens in de top-50 voorkomt, is een mondkapje verplicht gesteld in indoor openbare plaatsen.

BP in vogelvlucht

20 oktober – Bangkok Post telt vandaag negen nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern, twee meer dan gisteren maar ongebruikelijk weinig voor een dinsdagkrant. De rubriek bevat drie kortjes, alleen een advertentie van een vijfde pagina op de voorpagina snoept er iets van af.

Het geringe aantal is voornamelijk te wijten (of zo u wilt te danken) aan de negen foto’s op pagina 3. Die tonen beelden van de rally op de Kasetsart intersection, bij het MRT station Public Health Ministry in Nonthaburi en in Hat Yai (Songkhla).

Drie foto’s tonen plakkaten die door de demonstranten omhoog worden gehouden. Een met een Thaise tekst die zegt ‘We want democracy’ (aldus het bijschrift), de andere twee met een tekst in het Engels: ‘2020 is a bad year but Thai politics is worse’ en ‘Umbrella is not a weapon’, de laatste een ironische verwijzing naar critici die zeggen dat de demonstranten gewapend waren.

Het artikel zegt dat parlementsleden van oppositiepartij Pheu Thai en een groep activisten vandaag een petitie indienen bij de Civil Court (burgelijke rechtbank) met het verzoek de noodverordening in te trekken. Voorzitter Narinphong van de Lawyers’ Association of Thailand zegt dat het decreet over de noodtoestand illegaal is en rechtvaardiging mist.

Hij wijst erop dat de demonstraties die worden geleid door Khana Ratsadorn (the People’s Group) vreedzaam waren en in overeenstemming met de wet. De aanwezigen hebben alleen gebruik gemaakt van hun recht om bijeen te komen, wat gegarandeerd wordt door de grondwet en wanneer de bijeenkomsten zouden eindigen, was duidelijk aangegeven.

Pheu Thai parlementslid Cholnan zegt dat de term ‘serious emergency situation’ die voor de noodtoestand wordt gebruikt, ongegrond is. Wanneer de rechtbank vonnist dat de afkondiging van de noodtoestand tegen de wet is, gaan ze wellicht een rechtszaak beginnen tegen premier Prayut en het kabinet.

RTP hoofdcommissaris Suwat zei gisteren dat de politie die ter plaatse is, de instructie heeft gekregen hardhandige actie te vermijden en de demonstranten en het publiek te beschermen. Volgens hem is het ‘in dit stadium’ niet nodig de wetshandhaving op te schroeven, vooral omdat het contact met de demonstranten hartelijk is.

Voorts verdedigt hij de verspreiding van de demonstranten bij de Pathumwan intersection vrijdagavond en de inzet van waterkanonnen. Hij noemt die maatregelen in overeenstemming met internationale richtlijnen voor crowd control.

Inmiddels is ongemerkt de vogelvlucht uitgedijd, maar vogels kunnen nu eenmaal lange afstanden overbruggen om in de herfst naar warmere streken te vliegen.

Media waarschuwen regering
De krant opent met de oproep van media organisaties en academici de persvrijheid niet te schenden. De oproep is een reactie op berichten dat vijf online mediakanalen juridische actie kunnen tegemoet zien wegens overtreding van de noodtoestand. Dat is besloten door het Centre for the Resolution of Emergency Situation (CRES).

De regering is tevens van plan de berichten app Telegram te blokkeren waarnaar de protestgroepen zijn uitgeweken nadat de politie zei hun Facebook account te willen sluiten.

De CRES order zegt dat de programma’s van de vijf de nationale veiligheid en good morals in gevaar brengen. Derhalve zal de RTP hoofdcommissaris de NBTC en het ministerie van DES opdragen onderzoek te doen en de uitzendingen te schorsen of de inhoud te verwijderen van hun computersysteem.

In een gezamenlijke verklaring zeggen de mediaorganisaties tegen elke vorm van onderdrukking van de persvrijheid te zijn. Ze dringen er bij de regering op aan de de wet niet te misbruiken voor het monddood maken van de media.

De verklaring zegt: ‘Beperking van de toegang van mensen tot informatie kan meer mensen ertoe brengen zich aan te sluiten bij de protesten, waardoor de politieke situatie delicater en meer vatbaar voor geweld wordt.’

De organisaties veroordelen het verdraaien van feiten of uitlokken van geweld door mediakanalen en ze dringen er bij hun collega’s op aan ervoor te zorgen dat hun verslaggeving van de politieke situatie compleet is en onbevooroordeeld. Meer weten? Lees Media groups warn govt.

Waterreservoirs in Nakhon Ratchasima tot de rand toe vol
Pagina 2 opent met de watersituatie in de provincie Nakhon Ratchasima. Bewoners die benedenstrooms wonen van waterreservoir Lam Takhong in het district Si Khiu is gevraagd zich voor te bereiden op evacuatie daar in het reservoir 319,3 miljoen kubieke meter water staat wat neerkomt op 101,5 procent van de ontwerpcapaciteit van 314 miljoen kubieke meter water.

Gouverneur Wichian heeft de autoriteiten in elf districten gevraagd bewoners die langs vier rivieren wonen te informeren dat ze hun huis dienen te verlaten wanneer overstromingen worden gemeld.

Volgens directeur Chayutpong van het Lam Takhong Water Operations and Maintenance Project kan het reservoir nog 50 miljoen kubieke meter water opslaan. Hij adviseert bewoners van rivieroever buurten scherp te letten op stijgende waterniveaus.

Soortgelijk gewaarschuwingen zijn geuit over waterreservoir Lam Phra Pholeng in het district Pak Chong Thai. Het bevat 169,13 miljoen kubieke meter water, 109 procent van de ontwerpcapaciteit van 155 miljoen kuub. De stuwen van de dam zijn gesloten om het risico van overstromingen benedenstrooms te minimaliseren, maar elke dag stroomt nog 6,6 miljoen kubieke meter water weg via de spillway (overlaat).

Door de grote hoeveelheid water die is geloosd zijn kreken en rivieren benedenstrooms overstroomd, waardoor een deel van snelweg 304 onder 50 cm water is komen te staan en het verkeer werd ontregeld.

Het bericht vervolgt met de situatie in Aranyaprathet, waar 80 cm water op de Rong Kluea markt staat. Door runoff vanuit het district Watthana Nakhon trad het kanaal Prom Hod, dat door Aranyaprathet loopt, buiten zijn oevers. Een lokale bron zegt dat tienduizend dorpelingen zijn getroffen.

Verder worden overstromingen gemeld in twaalf dorpen langs de grens met Cambodja. Huishoudens en vee zijn geëvacueerd. Als laatste meldt het bericht dat in Prachin Buri het waterpeil van drie rivieren is gestegen met 20 cm met overstromingen en overlast voor het verkeer als gevolg.

Kort Nieuws dinsdag 20 oktober

– Wat resteert aan nieuws dat niet al hierboven is gemeld? Op de voorpagina twee berichten. Thailand verwacht op zijn vroegst in juni over de eerste partij van een Covid-19 vaccin te beschikken, indien het vaccin ontwikkeld door AstraZeneca goedgekeurd is voor algemeen gebruik, zegt het National Vaccine Institute.

Het tweede bericht meldt dat het kabinet zich vandaag tijdens het wekelijks kabinetsberaad buigt over het beleggen van een buitengewone parlementsvergadering gewijd aan de politieke situatie. Prayut heeft voor het eerst, merkt de krant daarbij op, gezegd daar een voorstander van te zijn.

– Ik houd het kort  en schakel gelijk over naar pagina 2 waarop drie berichten resteren. Het ministerie van Milieu heeft zijn functionarissen toestemming verleend om nog eens tien vakantieparken met de grond gelijk te maken, die illegaal zijn aangelegd op Doi Mon Cham in Chiang Mai.

Het besluit werd aangekondigd nadat minister Varawut (Milieu) en de directeur-generaal van het RFD de populaire toeristische bestemming hadden bezocht waar ze een vakantiepark bekeken dat gesloopt gaat worden.

Het tweede bericht zegt dat het ministerie van Volksgezondheid in samenwerking met het ministerie van Werkgelegenheid gaat werken aan vermeerdering van het aanbod aan gastarbeiders voor werkgevers die zitten te springen om personeel.

Minister Anutin (Volksgezondheid) zal dat vandaag in het kabinet bespreken. Hij wil met name een discussie over de wet die migranten verbiedt van werkgever te wisselen; ze moeten nu blijven bij de werkgever bij wie ze geregistreerd zijn.

Wanneer die eis vervalt, hoeven werkgevers niet meer te wachten op nieuwe migranten uit het buitenland, waarvoor ze de quarantaine van 14 dagen moeten betalen. Ze kunnen dan eenvoudig migranten aannemen die al in Thailand zijn.

Het derde bericht gaat over het beheer van de Green Line Skytrain. Sla ik over met uw welnemen.

– Als laatste resteert op pagina 3 een bericht dat het ministerie van Onderwijs van de minister de opdracht heeft gekregen het Basic Education Curriculum BE 2551 (AD 2008) te herzien en meer te richten op het ontwikkelen van analytische vaardigheden en carrière doelen. Het nieuwe leerplan moet in 2022 worden ingevoerd. Loffelijk streven, maar eerst zien dan geloven.


 

Het nieuws in fotoberichten

Security authorities arrest 12 Thai citizens illegally returning to Mae Sot district of Tak province from Myawaddy, as they fled the virus outbreak in Myanmar, on Sunday.

The famous Erawan Waterfall in Si Sawat district of Kanachanaburi on Sunday was closed to tourists for safety reasons following days of continuous rain.

Pro-democracy protesters hold up their mobile phones as lights during an anti-government rally at Victory Monument on Sunday. Inset: Thai-US K-pop singer Nichkhun Horvejkul of the South Korean boy band 2PM.

A K-pop superstar, beauty queens and TV personalities are among a growing wave of celebrities backing Thailand’s pro-democracy movement, sending out messages of support to millions of followers on social media.

Thai-American K-Pop idol Nichkhun, better known as the “Thai Prince”, told his 6.9 million Twitter followers he cannot “stand idly by” after Friday’s scenes, an escalation after months of student-led protests.

“The use of violence is something I cannot watch and stand idly by,” said Nichkhun, a member of ultra-popular South Korean boy band 2PM, in a message that was retweeted by tens of thousands within hours.

Khao San Road was nearly empty after the relaxation of the lockdown.

Local tourists wearing face masks visit Wat Pho as a large banner spells out precautionary measures.

Media crew covering the protest against the government outside Government House on Oct 14 are knocked to the ground during a scuffle.

Police want to shut down four media outlets and a Facebook page run by protesters, on grounds their content constitutes a threat to national security.

National police chief Suwat Jangyodsuk on Friday signed an order under the emergency decree requesting the National Broadcasting and Telecommunications Commission and the Digital Economy and Society Ministry to ban Voice TV, Prachathai.com website, The Reporters and The Standard, as well as the Free Youth movement Facebook page.

Het nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Weighing the consequences

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Circular economy setback


 

Anti-government protesters gather at Victory Monument in Bangkok on Sunday afternoon.

Protesters gather at Future Park shopping centre in Rangsit area of Pathum Thani province on Sunday.

Protesters begin to gather at Asok intersection on Sunday afternoon.

Nieuws van de website 18-19 oktober

• Thailand is zondag uitgebarsten in protest met het Victory Monument in Bangkok als centrale rallyplaats. Ook is gedemonstreerd op de Asok kruising en in negentien provincies in het land. De krant zal er maandag wel uitgebreid over berichten.
• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft zondag zeven nieuwe besmettingen gemeld, waaronder drie lokale besmettingen van Myanmarezen in Mae Sot. Dat zijn familieleden van het Myanmarese echtpaar dat vorige week dinsdag positief testte. De drie, een dochter, nicht en neef, werden in het Mae Sot ziekenhuis behandeld, ze testten vrijdag positief.
Een vierde besmetting in Mae Sot betrof een vrachtwagenbestuurder die vrijdag in Thailand kwam en teruggestuurd is om in zijn eigen land in quarantaine te gaan.
Uit Zweden arriveerde op 11 oktober een Thaise vrouw, zij testte donderdag positief. En uit Engeland kwam eveneens een Thaise vrouw, zij arriveerde op maandag en bleek donderdag besmet.
De zevende besmetting betrof een Belg, die maandag arriveerde en donderdag positief testte.
De nieuwe besmettingen hebben het totaal aantal op 3.686 gebracht. Het bericht verzuimt te melden hoeveel patiënten zijn hersteld. Wel meldt het dat het dodental ongewijzigd 59 bedraagt.
• Een dorpeling (25) uit tambon Khanun (Si Sa Ket) heeft zijn rechterbeen verloren doordat hij aan de grens met Cambodja op een landmijn stapte. De man en zijn familieleden waren paddenstoelen aan het plukken in een bos in tambon Sao Thong Chai. Soldaten en rangers haastten zich naar de plek toen ze de luide explosie hoorden. Ze verleenden eerste hulp om het bloeden te stelpen en brachten hem naar het Kanthalak ziekenhuis.
De bewoners die langs de grens wonen, met name bij de Khao Phra Viharn ruïne, zijn al vaker gewaarschuwd uitermate voorzichtig te zijn en landmijnen te vermijden die na eerdere ruimingsoperaties zijn achtergebleven. Waarschuwingsborden zijn geplaatst op plaatsen waar eerder mijnen zijn ontploft. In de jaren negentig was het gebied het strijdtoneel tussen Khmer groepen en werden duizenden landmijnen gelegd.
• Een arts van het Mongkutwattana Hospital in Laksi (Bangkok) is ontslagen omdat ze een verklaring van 386 artsen had ondertekend waarin de regering en autoriteiten wordt gevraagd af te zien van het gebruik van geweld tegen pro-democratie demonstranten.
Volgens de ziekenhuisdirecteur, die bekend staat als loyale royalist, is ze ontslagen omdat het ziekenhuis een duidelijk beleid heeft geen personeel aan te nemen dat zich verzet tegen de monarchie. De directeur vindt het gebruik van een waterkanon geen geweldsdaad.
Op haar Facebook pagina bedankt de arts haar patiënten: ‘Jullie zijn allemaal mijn beste leraren.’ De directeur bedankt ze omdat hij haar de kans heeft gegeven een jaar te werken als cardiothoracaal arts.

Overstaande berichten van zondag

• Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation bestudeert de mogelijkheid om nationaal park Tham Luang-Khun Nam Nang Non in Chiang Rai te laten erkennen als Asean Heritage Park (AHP). Het park dat bekend werd doordat twaalf jonge voetballertjes en hun coach in 2018 twee weken bekneld zaten in de Tham Luang grot, is de habitat van veel zeldzame dieren en zeldzame plantensoorten in loofbossen. Het kabinet heeft de aanvraag eind juni goedgekeurd. Ook het Asean Centre for Biodiversity onderzoekt de mogelijkheid het park te laten erkennen als AHP.
ASEAN Heritage Parks vertegenwoordigen inspanningen om gebieden te behouden die van bijzonder belang zijn voor de biodiversiteit of die uniek zijn voor de lidstaten van de Association of Southeast Asian Nations. De ASEAN-ministers van Milieu ondertekenden de ASEAN-verklaring over erfgoedparken op 18 december 2003.
• De Russische ambassade bedankt de Nong Nooch Garden Pattaya voor het gratis opknappen van de tuin bij de ambassade waarmee de lange diplomatieke banden tussen beide landen wordt onderstreept.
De Russische ambassadeur en de voorzitter van Nong Nooch Garden Pattaya openden zaterdag officieel de tuin, die de naam Friendschip Garden heeft gekregen. De ambassadeur zei dat het werk miljoenen baht waard was. Het werk was 18 juli begonnen en recent geëindigd.
Het bericht zegt niets over de aard van de werkzaamheden of de tuinlieden die aan de opknapbeurt hebben gewerkt. De Nong Nooch Tropical Botanical Garden is een botanische tuin van 500 hectare en een toeristische attractie in de provincie Chonburi.
• Een patrouilleteam van de Mekong Riverine Unit heeft vrijdagavond 248 kilo heroïne onderschept die was achtergelaten in een long-tailed boot afgemeerd aan een steiger in de Mekong in Nakhon Panom. De drugs waren gesmokkeld over de rivier door een man die vluchtte toen het team zei de lading te willen controleren.
De autoriteiten vermoeden dat de drugs bestemd waren voor het Zuiden van Thailand om verder het land uit te worden gesmokkeld. De drugs hebben in Thailand een straatwaarde van 5 miljoen baht per kilo en in het buitenland nog meer.

Virus tracker: Besmettingen wereldwijd > 40 miljoen

Lage landen scoren nieuw record: 27.260 nieuwe besmettingen

19 oktober – Het aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België heeft gisteren de recordhoogte van 27.260 bereikt, een kleine vierduizend meer dan het vorige hoogtepunt. Het aantal nieuwe doden is gestegen naar 76, nog geen record maar teleurstellend hoog. Wereldwijd heeft het aantal besmettingen de 40-miljoen grens gepasseerd. Dat zijn de belangrijkste trieste cijfers op de virus tracker van vandaag,

Nederland meldt 16.296 nieuwe besmettingen naar 228.234 en België 10.964 naar 213.115. Het aantal doden is in Nederland gestegen met 43 naar 6.751 en in België met 33 naar 10.392. Het enige lichtpuntje is het aantal herstelde patiënten in België dat met 207 is toegenomen naar 21.074, hoewel een fractie van het totaal aantal besmettingen.

De toptien is in beweging: Frankijk (10) heeft Peru en Mexico ingehaald en staat nu met 867.179 besmettingen op de achtste plaats. Qua aantal doden (33.392) staat het op de vijfde plaats na de VS, India, Brazilië en Spanje.

België en Nederland staan onveranderd op plaats 27 en 26, en Thailand is verder opgeschoven van 143 naar 144. Het land blijft zijn positie verbeteren dankzij het uiterst lage aantal nieuwe besmettingen.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 393.816 naar 40.049.963, aantal doden plus 4.574 naar 1.115.824, aantal ernstige zieken plus 380 naar 71.987 en aantal herstelde patiënten plus 250.845 naar 29.945.675.

Water gushes out of the Hin Ta Ngo reservoir in Nakhon Ratchasima province.

Dorpen overstroomd na dijkdoorbraak

19 oktober – Natuurlijk is de dijkdoorbraak in Pak Thong Chai (Nakhon Ratchasima) een schaduw van de watersnoodramp van 1953 in Nederland maar ik zeg maar zo: water in Thailand is net zo nat als in Nederland en een overstroomd huis is waar dan ook ergerlijk.

Zaterdag om 17 uur brak de dam van het waterreservoir Hin Ta Ngo, waardoor 1,2 miljoen kubieke meter water vrij spel kreeg. Het reservoir was de afgelopen dagen boordevol gelopen met runoff (afstromend water van bergen) door de zware regenbuien van de afgelopen dagen. Doordat het in de Khlong Lam Phra Phloeng stroomde, steeg het waterpeil snel en trad het kanaal buiten zijn oevers.

Gevolg: 60 huizen onder water in twee buurten en daarna werden nog meer tambons bedreigd, waardoor bewoners zich genoodzaakt zagen hun huis te verlaten of te wachten op hulp. De hulpverlening met platbodems kwam zaterdagavond op gang en ging gisteren de hele dag door om bewoners te evacueren.

Gouverneur Wichian heeft het Armed Forces Development Command gevraagd het gat van 10 meter met zandzakken op te vullen, zodat de waterstroom wordt vertraagd.

Het bericht springt vervolgens over naar de situatie elders in de provincie en in het land. Het Royal Irrigation Department meldt dat de wateruitstroom uit reservoirs naar de rivieren Chi en Moon wordt vertraagd om gebieden benedenstrooms die al zwaar getroffen zijn, te ontlasten. In enkele woongemeenschappen in het district Pak Chong waar het water kort was gezakt, steeg het gistermiddag weer.

Het Department of Disaster Prevention and Mitigation meldde gisteren dat 25.273 personen in 849 dorpen in 25 provincies getroffen zijn door overstromingen. Eén bewoner is overleden, drie zijn gewond. Thans kampen elf van deze provincies nog met wateroverlast. De provincies Nakhon Ratchasima en Ubon Ratchathani zijn het zwaarst getroffen. Sinds het begin van het stormseizoen zijn vijf van de dertien districten in Nakhon Ratchasima het haasje.

Het Thai Meteorological Department zei gisteren dat zware regens worden verwacht in het Noordoosten, Central Plains, Oosten en Zuiden.

Het Huis wikt, maar wie beslist?

19 oktober – Wat flik je nou, Dick? Uitgebreid aandacht besteden aan de dijkdoorbraak in Nakhon Ratchasima alsof er niet vaker dammen doorbreken, en de opening van Bangkok Post links laten liggen. Ja, ik heb op journalistiek gebied nu eenmaal mijn eigen voorkeuren – als het u niet bevalt, kunt u klagen, maar uw klachten worden niet in behandeling genomen. Maar goed, hier komt dan de opening.

Het openingsartikel gaat voor het grootste deel over de mogelijkheid van een extra parlementsvergadering en voor een kleiner deel over de rally bij het Victory Monument. Van de rally daar en elders plaatste ik al enkele foto’s.

Ter aanvulling meld ik nog dat pas om 15 uur gisteren de organisatoren bekend maakten dat het monument was gekozen als belangrijkste plaats om te demonstreren. Een slimme tactiek want zo snel kunnen de autoriteiten geen ordetroepen inzetten.

Volgens de krant kregen BTS Skytrain en MRT de opdracht enkele stations van 14.30 tot 21 uur te sluiten, maar daarvan heb ik niets gemerkt toen ik om acht uur per MRT van Sam Yan naar Huai Khwang reisde. De rally eindigde om 20 uur.

House Speaker Chuan Leekpai ontmoet vrijdag ‘onofficieel’ vertegenwoordigers van de regerings- en oppositiepartijen om de mogelijkheid van een buitengewone parlementsvergadering te bespreken. Beide kampen zijn het er volgens Chuan over eens dat zo’n vergadering moet worden gehouden voordat het Huis op 1 november na het reces weer bijeenkomt. Om zo’n vergadering is gevraagd door oppositiepartij Pheu Thai, parlementsleden van andere partijen hebben er ook over nagedacht, maar een formele motie is nog niet ingediend.

Chuan zegt: ‘Ik zou het gedaan hebben als ik het kon. Maar het is iets wat voorgesteld moet worden door de regering of parlementsleden.’

Secretaris Somboon van Chuan voegt daaraan toe dat het kabinet de koning kan vragen een decreet uit te vaardigen voor een buitengewone vergadering. Ook een derde van de leden van Huis en Senaat kunnen er in een motie om vragen.

De drie belangrijkste coalitiepartijen hebben gisteren afzonderlijk verklaringen uitgegeven over de protesten. Daarin spreken ze steun uit voor grondwetwijzigingen om het politieke conflict te beëindigen. Maar partijleider Prawit (Palang Pracharath) zegt dat de hoofdstukken 1 en 2 die over de monarchie gaan, onaangetast moeten blijven.

Pheu Thai herhaalt haar oproep de noodtoestand in te trekken en de gevangen gezette protestleiders en demonstranten vrij te laten. Een van hen is voormalig PT parlementslid Tossaporn. Hij heeft zichzelf gisteren aangegeven bij de politie.

Protestgroepen switchen naar Telegram app

19 oktober – Omdat het ministerie van Digital Economy and Society Facebook zou hebben verzocht  de Facebook pagina’s van de protestgroepen Free Youth en United Front for Thamasat and Demonstration (UFTD) te sluiten, hebben beide groepen hun supporters gevraagd over te schakelen op Telegram.

Free Youth heeft tevens instructies gegeven hoe privacy en beveiligings settings in te stellen om hun mobiele telefoonnummer te verbergen. Het UFTD maakte op haar Facebook pagina bekend te verhuizen naar de nieuwe Facebook account UFTD V.2.

In reactie op deze switch heeft minister Buddhipongse gezegd dat een beslissing om de pagina’s te sluiten bij de politie ligt en de toestemming vereist van Facebook. Hij zegt dat het ministerie nog niet is benaderd door de politie over zo’n actie.

‘Een verzoek om sluiting neemt aanzienlijke tijd in beslag en vereist een rechtbankbevel. Dat zal het ministerie alleen overwegen wanneer de inhoud van de pagina’s in strijd is met de noodverordening. Maar het ministerie is verplicht te wachten op een formeel verzoek van de politie.’

Adjunct permanent secretaris Phuchaphong zegt dat het ministerie wel de Computer Crime Act kan gebruiken om juridische actie te nemen tegen online overtredingen. Maar de noodverordening legt het initiatief bij de RTP hoofdcommissaris.

Update: Zie de laatste foto in Het nieuws in fotoberichten.

BP in vogelvlucht

19 oktober – Bangkok Post telt vandaag slechts zeven nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern. En dat is zelfs voor een maandagkrant wel extreem weinig. Bovendien gaan er twee advertenties van een halve pagina vanaf. De meeste ruimte nemen de opening en een achtergrondverhaal over vrouwenrechten in beslag. De rubriek In Brief ontbreekt.

De advertentie op pagina 2 trok mijn aandacht want meldt: God does not work for you, He works with you. De advertentie meldt dat 19 oktober Human Dignity Day is, een dag ter herinnering aan de geboortedag, precies honderd jaar geleden in 1920, van Param Poojaniya Pandurangshastri Athavale, omschreven als de benefactor of Divine Life Vision to Millions and the Conferrer of Humand Dignity († 25 oktober 2003).

Daaronder staat een rij namen van mensen die hun limitless salutations aan de man aanbieden. Curieuze advertentie. Ik doe verder geen moeite om uit te zoeken wat voor weldaden deze man heeft verricht.

De andere advertentie van Hitachi zegt dat het bedrijf al 110 jaar aan social innovation werkt. Neem ik voor kennisgeving aan en ga ik me ook niet in verdiepen.

Pagina 2 bevat verder drie berichten en de virus tracker. De krant kopt boven de opening Tak closes border as Covid-19 fears grows, een kop die bijna identiek is aan de kop van een dag eerder over de besmettingen in de provincie Tak die luidde Tak closes crossing after Covid test find.

Het bericht meldt dat de grens met Myanmar een week dicht gaat en dat 26 klasgenootjes van een besmette 10-jarige Myanmarese medeleerling negatief hebben getest. De sluiting is oud nieuws, de negatieve testen niet. Tot nu toe zijn in de provincie acht besmettingen geconstateerd: drie vrachtwagenbestuurders uit Myanmar (die teruggestuurd zijn) en vijf burgers.

Minister Anutin (Volksgezondheid) bracht gisteren een bezoek aan het district Mae Sot. Hij drong er bij de lokale bevolking op aan niet in paniek te raken. De positieve testen bewijzen volgens hem dat de controlemaatregelen werken en dat de meeste infecties worden gevonden bij binnenkomst in het land en spoedig daarna.

Maar de minister maakt zich wel zorgen over illegale grenspassages. Gisteren arresteerde de grenspolitie twaalf Thai die de controlepost hadden gemeden toen ze van Myawaddi naar Mae Sot reisden (zie de foto in Het nieuws in fotoberichten). De grens meet 542 km, dus biedt ruimschoots gelegenheid voor een illegaal uitstapje naar Thailand.

Zoals gezegd gaat het achtergrondverhaal dat de bovenste helft van pagina 3 beslaat, over vrouwenrechten. Vrouwen zijn nu beter vertegenwoordigd in het parlement, maar seksisme bestrijden zal meer inspanning vereisen, schrijft Thana Boonlert. Mag u zelf lezen op Equality improves but hurdles remain. Op de foto boven de kop van BP in vogelvlucht drie parlementsleden van de Democraten.

Kort Nieuws maandag 19 oktober

– Een gestrande doejong met traanogen is dankzij de inspanning van dorpelingen weer terug waar hij behoort, in zee. Dat zal niet gemakkelijk zijn geweest want het zoogdier was 1,80 meter lang en woog 220 kilo. De reddingsoperatie wordt gemeld op de Facebookpagina van het DNP door hoofd Chaiyapruek van het Koh Libong Wildlife No Hunting Area.

Vermoed wordt dat het dier te dicht bij de kust kwam vanwege de aanwezigheid van zijn/haar favoriete voedsel, zeegras, en bekneld raakte in het ondiepe water toen het getij terugliep. De man die de doejong ontdekte, heeft een certificaat ontvangen ter erkenning van zijn pogingen wildleven te beschermen.

Doejongs worden beschouwd als een bedreigde diersoort, want zeegras is schaars. Ook stropen heeft geleid tot een vermindering van het aantal tot een kritiek niveau. Hun botten zijn waardevol en kunnen verkocht worden als good luck charms.

– Laatste bericht. Nu al? Ja, nu al want meer is er niet. De politie in Krabi heeft een Chinese man (30) aangehouden nadat Watchdog Thailand een klacht over dierenmishandeling door hem had ingediend. De man had sinds zijn aankomst op 5 oktober op Koh Phi Phi in drie hotels gelogeerd.

In een van de hotels vond een schoonmaker in zijn kamer bloedsporen, kattenhaar en levende katten in de koelkast. Hoe lang ze daar in zaten, is onduidelijk. Na zijn arrestatie vond de politie op zijn mobieltje foto’s en videoclips waarop te zien is hoe hij katten martelt. Zelf beweert hij een kattenliefhebber te zijn. Maar dat moet dan een SM liefhebber zijn.


 

Het nieuws in fotoberichten

Health officials go to a warehouse and a fresh market in Mae Sot district of Tak province on Sunday to track people in contact with two Myanmar lorry drivers who were found to be infected with Covid-19.

Nattanon Duangsoongnoen, editor of Spaceth.co, hands out a white ribbon to police during the crackdown on a rally near Siam Square in Bangkok on Friday. He was later arrested and released.

The Criminal Court has granted bail to one of two anti-government activists charged with causing harm to Her Majesty the Queen’s liberty.

Bunkueanun Paothong, a Mahidol University student, was temporarily released on bail with a surety of 200,000 baht on conditions that he must not repeat the offences he was accused of. According to the court, the suspect posed no flight risks.

Mr Bunkueanun and Ekkachai Hongkangwan were arrested last week following the Oct 14 incident involving the motorcade of Her Majesty and His Royal Highness Prince Dipangkorn Rasmijoti that travelled past the demonstrators outside Government House.

Police fire water cannon on pro-democracy protesters who gathered at the Pathumwan intersection in central Bangkok on Friday night.


 

Anti-government protesters converged on three sites in Bangkok on a rainy Saturday afternoon, in defiance of an emergency decree and despite a government-ordered shutdown of nearly all mass rail transit in the capital. Foto: Demonstrators gather near the closed Lat Phrao station.

Demonstrators on the front lines at the Lat Phrao station wear helmets and hard hats to guard against possible police action on Saturday evening, but the rally ended without incident.
The Metropolitan Police Bureau estimated there were 8,000 protesters at Lat Phrao, 8,000 at Wong Wian Yai, 6,000 at Udom Suk-Bang Na and 1,000 at another event at Ramkhamhaeng University.

The stairs leading to the BTS Mo Chit station are sealed off as part of a government-ordered shutdown of the entire system on Saturday.

The MRT Blue Line was closed at 12.30pm and the Purple Line followed soon after. Fourteen BTS stations on the Sukhumvit and Silom lines were ordered to close at 2.30, and half an hour later the entire 40-station network was shut down. The Airport Link was closed as well.

Nieuws van de website 17-18 oktober

• De politie verdedigt de verspreiding van demonstranten vrijdagavond en zegt dat het water uit de waterkanonnen geen gevaarlijke chemicaliën bevatte. Maar dat is lulkoek, want a) ze kan niet eens zeggen wat voor spul aan het water werd toegevoegd en b) zelfs de politie geeft toe dat sommige mensen last zouden kunnen hebben van huidirritaties.
Het water bevatte een blauwe kleurstof, zodat rally-gangers later geïdentificeerd konden worden. Volgens woordvoerder Yingyos wordt die methode ook door ‘beschaafde landen’ gebruikt bij het verspreiden van menigtes.
De demonstranten zeggen dat het water een prikkelend middel bevatte waardoor ze last kregen van hun huid en ogen. Tallozen besproeiden hun ogen met water.
De operatie heeft veel kritiek opgeroepen omdat de rally op de Pathumwan kruising met ruim tweeduizend demonstranten vreedzaam was. De politie zegt dat ze verplicht was een eind aan de rally te maken omdat die in strijd was met de noodtoestand. ‘Gewelddadig of niet, alle samenscholingen zijn illegaal’, zegt Yingyos.
Volgens een woordvoerder van het Police General Hospital werden vijf agenten en drie demonstranten tijdens de verspreiding van de menigte gewond. De krant noemde zaterdag elf demonstranten en vier agenten.
• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft zaterdag tien nieuwe besmettingen gemeld, waaronder een echtpaar uit Myanmar en een buitenlander. Zij brachten het totaal aantal besmettingen op 3.679.
Het echtpaar (53 en 63) dat in Mae Sot woont, testte dinsdag positief, alhoewel ze geen symptomen hadden. Ze zijn opgenomen in het Mae Sot ziekenhuis. Drie personen die in hetzelfde huis wonen, testten ook positief en zijn opgenomen, maar het CCSA moet die nog bevestigen. Negen anderen die contact met hen hebben gehad en 55 buren bleken bij de eerste test virusvrij. Zij zijn allemaal in quarantaine geplaatst.
Uit het buitenland kwamen zeven Thai en een buitenlander die besmet zijn. Ze kwamen uit Nepal (1), de VAE (1), VS (1), Polen (1), Japan (1) en Engeland (3). Ze waren allen in quarantaine.
De buitenlander is een 26-jarige Nepalese studente. Ze arriveerde op 25 september en testte op woensdag positief, nadat ze eerder tweemaal negatief was getest. Ze is opgenomen in een ziekenhuis in Pathum Thani.
De anderen zijn een werknemer (25) in een uitgaansgelegenheid in de VAE, een restaurant-eigenaresse (43) die uit de VS kwam, een werkneemster (57) in een spa in Polen (zij had al enige symptomen), twee studentes (22 en 25) en een huisvrouw (56) die uit Engeland kwamen, en een vrouwelijk personeelslid (24) van een bedrijf die uit Japan kwam en op de dag van aankomst positief testte.
Van het totaal aantal besmettingen sinds januari zijn 3.478 patiënten hersteld en 142 anderen worden nog behandeld. Eigenlijk overbodig om te melden: het dodental bedraagt nog steeds 59.

Virus tracker: Meer van hetzelfde

18 oktober – Het aantal besmettingen in Nederland blijft oplopen, maar een vergelijking met een dag eerder is niet goed mogelijk omdat toen de Nederlandse cijfers niet waren bijgewerkt. In België is het aantal nieuwe besmettingen met 256 afgenomen naar 10.192 en het aantal nieuwe doden met 17 naar 32. Veel meer valt er over de virus tracker van vandaag niet te melden, behalve dat Thailand weer een plaats is opgeschoven: van 142 naar 143.

Nederland telt nu 211.938 besmettingen, 7.984 meer dan twee dagen eerder en 6.708 doden, 16 meer dan twee dagen geleden. België telt nu 202.151 besmettingen (plus 10.192), waarvan 20.867 (plus 147) zijn hersteld.

De cijfers wereldwijd bieden geen verrassingen: het aantal besmettingen, doden, ernstig zieken en herstelde patiënten is toegenomen. Ik schat nog twee dagen en dan wordt de 40-miljoen grens aan besmettingen overschreden.

Protesters open their umbrellas or wear plastic rain coats to protect them from the rain as they converge at the Lat Phrao intersection.

Je kon over de hoofden lopen

18 oktober – ’t Is een versleten cliché, je kon over de hoofden lopen, maar als je de menigte bekijkt die zich gisteren verzamelde op de Lat Phrao kruising, is het wel erg toepasselijk. Alleen, om nog even de beeldspraak door te trekken, in dit geval zou je moeten zeggen: Je kon over de paraplu’s lopen.

De foto gaat vergezeld van het openingsverhaal waarin een deskundige [wat zou de krant zijn zonder deskundigen of zij die menen deskundig te zijn, oftewel de wijsneuzen] zijn deskundig commentaar geeft op de gebeurtenissen van de afgelopen tijd.

Politicoloog Chaiyan van de Chulalongkorn universiteit meent dat het parlement een rol kan spelen in het oplossen van de crisis. Hij wijst erop dat de grondwet de mogelijkheid biedt een buitengewone vergadering van de volksvertegenwoordiging te beleggen, waarvoor de regering wel het initiatief moet nemen. Maar de regering zou ook het Huis van Afgevaardigden kunnen ontbinden, een oplossing die Thaksin destijds koos toen zijn regering onder vuur lag.

De oplossing die de huidige regering heeft gekozen door in Bangkok de noodtoestand uit te roepen, kan terugslaan op de regering wanneer de maatregel niet leidt tot herstel van de orde en het levensonderhoud ontregelt, betoogt Chaiyan. Wanneer de demonstranten bijeenkomen op sleutellocaties, inclusief bedrijfscentra, schaden de demonstraties het levensonderhoud van de mensen, vergelijkbaar met de protesten in Hong Kong, terwijl de druk op de regering toeneemt.

Nou, daar moet je echt een deskundige voor zijn om dit te bedenken en dat zeg ik zonder enige ironie, want ik ben maar een leek en heb nooit politicologie gestudeerd.

BP voert nog een tweede deskundige ten tonele: Econoom Piti, ook van de Chulalongkorn universiteit. Die heeft gisteren de regering opgeroepen de gearresteerde protestleiders vrij te laten. Hij zegt: Een protest zonder leider is gevaarlijk en kan tot geweld leiden. De groep heeft leiderschap nodig ter wille van iedereen.

Ook hekelt hij de regering omdat ze zich gehaast heeft de anti-regerings demonstranten te verspreiden, alhoewel de procedures in overeenstemming met de standaardpraktijk waren. Maar die opmerking kan alleen slaan op vrijdag, want zaterdag heeft de politie nergens ingegrepen en alleen maar toegekeken.

Voorts waarschuwt Piti de demonstranten niet hun toevlucht te nemen tot geweld, ze dienen zich bewust te zijn dat er lieden zijn met een verborgen aganda die activisten voor persoonlijk gewin willen inzetten. ‘Ga alsblieft naar huis wanneer de dingen er niet goed uitzien. Geef je niet over aan geweld. Een held zijn in een fotolijst heeft geen zin.’ [Leuk gezegd]

Protesters who gather at the Bang Na intersection.

Piti vindt dat de regering eerst tegemoet moet komen aan de eis van de demonstranten de grondwet te herschrijven. Premier Prayut moet met hen praten, de kabinetssamenstelling wijzigen en afkomen van degenen die niet acceptabel zijn voor de bevolking. Maar een discussie over de oproep van de demonstranten voor hervorming van de monarchie mag niet gehaast worden, vindt hij.

Ook voormalig premier Yingluck mengt zich in het strijdgewoel. Ze dringt er bij Prayut op aan af te treden en ruimte te scheppen voor het herschrijven van de grondwet. Ze zegt dat zij toen ze geconfronteerd werd met straatprotesten, besloot het Huis te ontbinden en snelle verkiezingen uit te schrijven om de mensen te laten beslissen.

BP in vogelvlucht: Driemaal drie is negen

18 oktober – Bangkok Post telt vandaag negen nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern; drie op elke pagina. Dus dat vraagt erom om het kinderlied Driemaal drie is negen te zingen. Laten we daar maar eens mee beginnen. Klik hier.

Drie maal drie is negen is een lied door een groep kinderen als spel wordt gezongen. Steeds moet een ander kind uit de groep na afloop van dit liedje een lied zingen. Iedereen zingt:

Drie maal drie is ne-egen|
en ieder zingt zijn eigen lied.
Drie maal drie is ne-egen
en Peter zingt zijn lied.

Waarna genoemde een door hem gekozen lied moet gaan zingen. De rest van de groep mag het lied meezingen, als ze het kennen. Vervolgens wordt opnieuw Drie maal drie is negen gezongen, waarna de naam van een ander kind wordt genoemd om een liedje te zingen.

De 9 komt nog een keer terug, want er staan ook negen foto’s op de drie pagina’s met als grootste drie 4-koloms foto’s: op de voorpagina de foto waarop je over de hoofden kunt lopen, op pagina 2 een plaat waarop een moeder met dochter groente in haar tas doet die gratis wordt weggegeven in Wat Bang Konthi in Samut Songkhram en op pagina 3 een foto waarop de demonstranten in Bang Na het lichtje op hun mobieltje hebben aangedaan en daarmee ritmisch zwaaien.

Dat ze ermee zwaaien, weet ik omdat ik het in het journaal heb gezien. Wat ik ook heb gezien, is een nieuw gebaar. Het drievinger gebaar is nu wel bekend, het werd veel gemaakt. Bij dit gebaar wordt met de vlakke hand gezwaaid in een beweging die betekent Ga weg! Ik maak hem ook wel eens, bij voorbeeld als iemand om geld bedelt.

De meeste foto’s staan op de 3: in totaal zes waaronder dus de 4-koloms foto. Een van de foto’s toont een vrouw die een hard hat opzet en een gasmasker draagt ter voorbereiding van ontruiming van de protestplaats door de politie maar die kwam helemaal niet. De politie was gisteren voornamelijk passief. Een hard hat is een veiligheidshelm die in de bouw wordt gebruikt. Google translate weet er geen raad mee, want vertaalt het als harde hoed.

Kort Nieuws zondag 18 oktober

– Wat resteert na bovenstaand nieuwsgeweld? Op de voorpagina: Legercommandant Narongphan ontkent dat het leger het parlement heeft overgenomen, wat beweerd wordt op de Line chatgroep ‘Move Forward Party FC’. Vijfhonderd soldaten zouden bezit hebben genomen van het parlementsgebouw en voorbereidingen hebben getroffen voor een avondklok.

Het Line-bericht zegt dat hij gistermiddag om 17 uur een high-level bijeenkomst had belegd om de anti-regerings protesten te bespreken. Andere strijdmachtonderdelen hadden daaraan niet deelgenomen. Een legerbron die de reactie van Narongphan heeft bekend gemaakt, zegt dat de bijeenkomst niets bijzonders was. Het was een ‘algemene’ vergadering waarin gesproken werd over de protesten.

Dat soldaten uit Kanchanaburi naar Bangkok zijn gekomen, meldde ik al eerder. Die bewaken het Government House en het parlementsgebouw. Uit Chachoengsao is een groep soldaten gekomen om de politie helpen. De bron zegt dat de inzet van het waterkanon op vrijdagavond een initiatief van de politie was, waarbij het leger niet was betrokken.

– Verder resteert op de voorpagina nog een bericht met details over de diverse rally’s. De demonstranten zijn slim, ze kwamen nu op verschillende plaatsen samen: de meesten bij BTS station Lat Phrao. Daar sloot winkelcentrum Central Plaza Lat Phrao om 18 uur de deuren. De 2020 Khana Ratsadon, een groep die de protesten leidt, zei gisterochtend dat ze ontbonden is en dat nu elke demonstrant een ‘co-protestleider’ is.

De metro, skytrain en ARL werden op bevel van de regering stilgelegd en bussen van de BMTA meden routes naar het Victory Monument, maar het beoogde effect bleef uit, want de demonstranten bereikten niettemin de protestlocaties. Om half negen kwam het OV weer op gang.

Behalve bij metro- en skytrainstations verzamelden demonstranten zich ook bij winkelcentrum Samyan Mitrtown en bij de Ramkhamhaeng universiteit. Ook elders in het land is gedemonstreerd, de krant noemt zeventien provincies.

– Pagina 2 is de enige pagina zonder protestnieuws. De pagina opent met een bericht dat de noordelijke provincie Tak de grens met Myanmar hermetisch heeft afgesloten om het Covid-19 virus buiten de deur te houden. In Nieuws van de website meldde ik al dat drie Myanmarezen er besmet zijn gebleken, dus de angst zit er weer goed in. Meer weten? Lees: Tak closes crossing after Covid test find.

– De pagina bevat verder de virus tracker, de rubriek News Bites met vier vrij lange kortjes, een bericht over de (al bekende) overstromingen in Nakhon Ratchasima en een achtergrondverhaal over een actie van Wat Bang Khonthi in Samut Songkhram, een tempel die in de tweede en vierde week van elke maand gratis groentes uitdeelt.

A family picks vegetables given away for free at Wat Bang Khonthi Nai in Samut Songkhram province. The free produce project has enabled some families to put away money for a rainy day.

Een moeder (45) die in een fabriek in Ratchaburi vertelt dat ze elke keer 150 baht bespaart en haar gezin drie dagen kan voeden met de groentes. De besparing weegt ruimschoots op tegen de brandstofkosten van de rit naar de tempel.

Het project van de tempel heeft de fraaie naam Pun Phak Pun Sook Wan Sook Wen Sook. Wilt u natuurlijk weten wat dat betekent. Nou dit: Sharing Vegetables, Sharing Happiness, Every Other Friday. Behalve groentes liggen er ook eieren en vis in blik. Om gedrang te voorkomen, worden nummertjes uitgedeeld.

Elke bezoeker krijgt twee producten, de meesten pakken als eerste eieren. De groentes komen uit de eigen tuim van de tempel en worden gedoneerd. De andere producten zijn afkomstig van de ochtendrondes van de monniken of worden gekocht.

– Als laatste pagina 3. Die opent met de juridische implicaties voor de gearresteerde protestleiders en demonstranten. Van de twee demonstranten die de koningin hebben ‘beledigd’, is één vrijgelaten op een borgsom van 200.000 baht met als voorwaarde dat hij het niet weer mag doen.

Protestleider Panupong is gisteravond in Ramkhamhaeng door agenten in burger gearresteerd nadat de rally daar was afgelopen. De districtsrechtbank van Pathumwan heeft gisteren elf demonstranten vrijgelaten die aangehouden waren wegens de rally op vrijdag.

De rechtbank wees het verzoek van de politie om acht in voorarrest te houden, af want ze vormden geen vluchtrisico. Drie zijn vrijgelaten op een borg van 20.000 baht. Een leider van de June 24 Democracy groep, gearresteerd bij het protest op 19 en 20 september, kreeg geen borgtocht. De rechtbank dacht dat hij zijn overtreding zou herhalen.

Het Thai Lawyers for Human Rights Centre maakte gisteren bekend dat 72 personen zijn gevangen gezet wegens de protesten tussen 13 en 17 oktober.

– Laatste bericht want de smoes van de politie dat het water uit het waterkanon geen chemicaliën bevatte, kent u al. Minister Varawut (Milieu) wuift oproepen voor zijn vertrek uit het kabinet af nadat demonstranten vrijdagavond waren verspreid. Hij zegt dat de kwestie eerst door de partij moet  worden besproken.

Varawut is voorzitter van de beleids- en strategiecommissie van Chart Thai Pattana, een van de coalitiepartijden. Voormalig secretaris-generaal Phumtham van Pheu Thai, de grootste oppositiepartij, heeft hem en de partijleiders van de Democraten en Bhumjaithai gevraagd zich uit de coalitie terug te trekken, omdat de regering geweld heeft gebruikt tegen de demonstranten.

Na het watergeweld op vrijdagavond veroordeelden de zes oppositiepartijen het gebruik van geweld en vroegen ze om een speciale vergadering van het Huis om te debatteren over de noodtoestand. De oppositie komt 34 stemmen tekort om een motie met dit verzoek in te dienen. Ze hoopt op steun van de Democraten en Bhumjaithai. Deze week bespreken de regerings en oppositie whips het verzoek.


 

Het nieuws in fotoberichten

Political protesters ignore social distancing rules during their rally at Ratchaprasong intersection in Bangkok on Thursday.

Jets of dyed water are sprayed from a water cannon over the heads of riot police officers trying to break up an anti-government rally at the Pathumwan intersection as demonstrators push back on Friday evening. Organisers vowed to stage another rally on Saturday to press for the ouster of the Prayut Chan-o-cha government, but they are keeping the location a secret.

Police take Ekachai Hongkangwan into Lat Phrao police station, Bangkok, on Friday morning.

Police arrested anti-government activist Ekachai Hongkangwan (43) on Friday, on a charge of causing harm to Her Majesty the Queen during her motorcade on Wednesday.

He was charged under Section 110 of the Criminal Code with causing harm to Her Majesty the Queen’s liberty when the motorcade of Her Majesty the Queen and His Royal Highness Prince Dipangkorn Rasmijoti travelled past demonstrators outside Government House on Wednesday afternoon.

Mr Ekachai said he was arrested on his way to turn himself in at Dusit police station. Another demonstrator, Boonkueanoon Paothong, surrendered at Dusit police station.

Houses downstream from the Lam Phra Phloeng Dam in Pak Thong Chai district of Nakhon Ratchasima are under water after a dam discharge caused canals to burst their banks.

Progressive Movement co-founder Piyabutr Saengkanokkul talks to a police officer from Makkasan station during the search at the Progressive Movement office in the Thai Summit building on Friday.

Four police officers appeared at the Progressive Movement office on Friday afternoon with a search warrant, interrupting a press conference called by Piyabutr Saengkanokkul.

The police, from Makkasan station, walked into the press conference room at the Thai Summit building, armed with a search warrant issued under the state of emergency.

The search at the Progressive Movement premises was the first since the emergency decree was issued in Bangkok about 4am on Thursday.

Border patrol police, police and a sniffer dog, continue the search on Friday for the two Uighur men who escaped from an immigration detention centre in Mae Sot district, Tak, early on Wednesday. The Mae Sot immigration chief has been transferred pending an investigation.

Their Majesties the King and Queen grant an audience to former members of the now-defunct Communist Party of Thailand on Thursday in the auditorium of Sakon Nakhon Rajabhat University in Sakon Nakhon’s Muang district.

Het nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Social media gets bounce from protests

Voor het bijbehorende artikel klik hier: BoT prolongs debt moratorium for SMEs


 

Nieuws van de website 16-17 oktober

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft vrijdag vier nieuwe besmettingen gemeld: Drie Thais en een Ethiopische vrouw die waren teruggekeerd uit Ethiopië, Nigeria, Singapore en Engeland. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.669.
Op 9 oktober kwam uit Nigeria een Thaise kantoormedewerkster (36). Ze was in quantaine in Chon Buri, waar haar infectie bij de eerste test op dag 4 werd vastgesteld. Ook in Chon Buri is ze in het ziekenhuis opgenomen.
Uit Engeland kwam maandag een Thaise studente (19). Ze testte direct bij aankomst positief en is opgenomen in een ziekenhuis in Bangkok.
Een Ethiopische vrouw (37), die maandag uit Addis Ababa kwam voor een medische behandeling, testte direct bij aankomst positief. Ze is opgenomen in een ziekenhuis in Bangkok.
Uit Singapore kwam op 9 oktober een Thaise werker (46). Hij was eerder in juni gediagnosticeerd met het coronavirus. Bij zijn aankomst bleek hij besmet te zijn. Hij wordt behandeld in Chon Buri.
Allen waren asymptomatisch behalve de studente uit Engeland; die had een loopneus en had haar reukzin verloren.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 3.467 patiënten (94,5 pct) hersteld, inclusief vier die de afgelopen 24 uur zijn ontslagen uit een ziekenhuis, en 143 worden nog behandeld.
• Het kabinet heeft vrijdag de noodtoestand goedgekeurd, die donderdag door premier Prayut is ingesteld. Wanneer de situatie escaleert, wordt een avondklok van kracht. Volgens de premier rechtvaardigt de huidige situatie niet de staat van beleg (met de krijgswet). De noodtoestand is een maand van kracht.

Overstaande berichten van vrijdag

• Het bericht kopt Ghoulish interest at fatal crash site (ghoulish betekent macaber) waarmee de spoorwegovergang in Chachoengsao wordt bedoeld waar een vrachttrein tegen een touringcar botste met 19 doden als gevolg. Restauranteigenaresse Sawing (51) zegt dat aan beide zijden van de spoorbaan lange rijen auto’s staan en veel mensen er water drinken en snacks eten.
Enkelen leenden pen en papier van haar om het kentekennummer van de bus te noteren, dat wordt beschouwd als een lucky number in de staatsloterij. Door de kracht van de botsing ligt de bus op zijn kant langs de rails. We hebben er in het Nederlands een woord voor: ramptoerisme.
• Het Social Security Office heeft donderdag in het kader van het programma Healthy Thailand gratis griepinjecties gegeven aan verzekerden van 50 jaar en ouder. Secretaris Suthep van de minister van Werkgelegenheid nam een kijkje in het Nopparat Rajathanee ziekenhuis in Bangkok, waar dat gebeurde.
Hij zei dat met name ouderen een groot risico op influenza lopen. Het vaccin verhoogt hun weerstand, daardoor zullen minder mensen ziek worden, wat helpt om SSO geld te sparen. In aanmerking voor de vaccinatie komen oudere SSF-leden die werken bij een particulier bedrijf en voormalige werknemers die nog verzekerd zijn.
• Experts van het Sirindhorn Dinosaur Museum en Paleontological Resarch and Education Centre hebben fossielen opgegraven van een nooit eerder ontdekte prehistorische longvis in Phu Noi (Kalasin), een vindplaats van fossielen. Ze vonden fragmenten van de schedel en tanden van de vis. Van de vis zijn alleen fossielen gevonden in China en Rusland. De ontdekking wijst erop dat het park een rijke bron is van prehistorische dieren uit het Jura tijdperk , 150 miljoen jaar geleden.

Virus tracker: Besmettingen wereldwijd > 39 miljoen

België ingehaald door Canada, Nederlandse cijfers niet bijgewerkt

17 oktober – Of het aantal nieuwe besmettingen in Nederland weer zo hoog is als een dag eerder, is niet met zekerheid te zeggen want de Nederlandse cijfers zijn niet bijgewerkt op de virus tracker. Het zullen er ongetwijfeld veel zijn en misschien sneuvelt opnieuw een record. In België is het aantal met 2.177  gestegen en bedraagt het totaal aantal besmettingen nu 191.959.

België is opgeschoven van plaats 28 naar 27, want heeft Canada ingehaald. Het aantal doden is met 49 gestegen naar 10.327 en het aantal herstelde patiënten met 147 naar 20.720. Nederland staat onveranderd op plaats 26.

Thailand is verhuisd van 141 naar 142. In tegenstelling tot de Europese landen ziet het land van de gesloten rolluiken kans het aantal besmettingen uiterst beperkt te houden, doorgaans onder de tien, gisteren vier.

Wereldwijd is het aantal besmettingen over de 39-miljoengrens gesprongen: met 421.968 naar 39.251.396. Verder: Aantal doden plus 6.062 naar 1.104.158, aantal ernstig zieken plus 342 naar 70.935 en aantal herstelde patiënten plus 254.550 naar 29.421.849.

Anti-government protesters scuffle with crowd-control police as they attempt to break up the rally near Pathumwan intersection.

Waterkanon verdrijft demonstranten

Elf demonstranten en vier agenten gewond, Prayut is nijdig

17 oktober – ‘Nee, dat doe ik niet. Wat voor verkeerds heb ik gedaan?’ fulmineerde premier Prayut gisteren toen verslaggevers hem vroegen of hij toegeeft aan de eis van de demonstranten om af te treden.

Erop gewezen dat hij wellicht te lang de post heeft bekleed en nog langer aanblijft, verwees hij naar de boeddhistische leringen over onzekerheid. ‘Onderschat niet de onzekerheid van het leven. De mensen kunnen elk ogenblik sterven door ziekte of wat dan ook. Daag de dood niet uit, want die heeft vele helpers.’

En gevraagd of hij zich bezorgd maakt dat ze het Hong Kong model gaan toepassen, zei hij: ‘Wat een vraag! Hoe gaat het nu met het Hong Kong model? Hong Kong is beschadigd, alle bedrijven zijn beschadigd. Alles is verwoest. En hoe gaat het met de demonstranten?’

Bangkok Post opent vandaag met een bijna paginagroot verhaal over de rally van gisteren, gepland  op de Ratchaprasong kruising, maar omdat die was afgesloten, was uitgeweken naar de Pathumwan kruising.

De krant citeert Prayut vrij uitgebreid, waar ik geen bezwaar tegen heb want ik kan ‘genieten’ van zijn krompraat. Verslaggevers krijgen maar geen vat op de man, die een uiterst kort lontje heeft.

De krant kopt Water cannon blast rally maar veel verschil maakte dat water niet want het regende onophoudelijk de hele avond, dus nat werden de demonstranten sowieso. Na ongeveer twee uur kwam een einde aan de rally waarbij elf demonstranten en vier agenten gewond raakten. Ze zijn behandeld in het King Chulalongkorn Memorial ziekenhuis.

Vanaf ’s middags waren de winkelcentra Siam Paragon, Siam Center en Siam Discovery gesloten. De BTS en MRT beknotten hun diensten en sloten enkele stations. Uw verslaggever stond op de terugweg naar zijn nestje voor een gesloten MRT-station Sam Yan en raakte op Silom verzeild tussen hordes huiswaarts kerende jongeren die Ai hia scandeerden, wat zoveel betekent als klootzakken.

Het artikel eindigt met een bezorgde tweet van de UN Special Rapporteur on Freedom of Association. Hij schrijft: ‘The “severe state of emergency” declared & the arrests in Bangkok are stifling freedom of assembly. The government needs to allow protesters to exercise their rights & seek dialogue not suppress them.’

Quarantaine misschien naar 10 dagen

17 oktober – Omdat er geen verschil is tussen 10 en 14 dagen quarantaine bij bezoekers die uit landen komen met heel lage aantallen besmettingen, adviseert het Department of Disease Control (DDC) de CCSA de periode met vier dagen te verkorten.

Het advies gaat volgende week eerst naar een sub-commissie van de CCSA en daarna naar de hoofdcommissie, die eind van de maand de knoop doorhakt. Wanneer de CCSA het groene licht geeft, kan de verkorting volgende maand ingaan, zegt DDC directeur-generaal Opas. Het advies van de DDC is gebaseerd op eigen waarnemingen en op research in Zwitserland [geen details].

Hoofd Sophon van de Communicable Disease Division zegt dat de vier mindere dagen niet de efficiëntie van Thailand’s preventieve maatregelen beïnvloeden , want de meeste infecties worden in de eerste tien dagen vastgesteld.

Het percentage besmette teruggekeerde personen uit China, Australië en Taiwan bedraagt slechts 0,04 procent, in Australië is het 0,48 procent en in Nieuw-Zeeland 0,1 procent. Het gemiddelde percentage van alle teruggekeerden personen bedraagt 0,63 procent. In contrast daarmee is het aantal infecties bij personen die zijn teruggekeerd uit Koeweit, Soedan en Saoedi-Arabië erg hoog met 5 procent. Sinds april zijn 116.219 personen in quarantaine geplaatst geweest.

Verder meldt het bericht dat twee Thais besmet zijn in de provincie Tak. Ze behoren tot de groep van 4.600 bewoners die geadviseerd is zich te laten testen op het coronavirus omdat ze vorige week in contact zijn geweest met besmette vrachtwagenbestuurders uit Myanmar.

Pedestrians cross a street in heavy rain near Ratchaprasong intersection, which was sealed off by a huge security force yesterday evening. The rally location was moved to near Pathumwan intersection.

BP in vogelvlucht: Dun krantje, tien foto’s

17 oktober – Bangkok Post telt vandaag dertien nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern met opvallend veel foto’s. Vijf van de tien foto’s staan op pagina 2 en geven een indringend beeld van de rally van gisteren. De krant mag redactioneel veel steken laten vallen, foto’s zijn meestal van uitstekende kwaliteit. De rubriek In Brief ontbreekt vandaag, de drie pagina’s bevatten ook geen advertenties.

De V, P en T-factor* zijn hoog. Op de voorpagina een foto van het koningspaar dat voormalige leden van de Thaise communistische partij ontvangt (in audiëntie, heet dat want je gaat als eenvoudige burger niet op visite bij de koning). Ik plaatste de foto in Het nieuws in fotoberichten. Dat de P en T-factoren hoog zijn, blijkt uit bovenstaande twee berichten.

Pagina 2 opent met het weer. Het Noorden, de Isaan (Noordoosten) en het Zuiden kunnen overstromingen verwachten. De twee eerste regio’s worden getroffen door een storm die gisteren uit de Zuidchinese zee Vietnam bereikte en al stortbuien veroorzaakte in het Noorden, Noordoosten, Central Plains en Oosten; het Zuiden lijdt onder een zuidwestelijke moesson die ook flink te keer gaat boven de Andaman zee en de Golf van Thailand.

Het district Pak Thong Chai (Nakhon Ratchasima) spant de kroon. Water geloosd uit het Lam Phra Phloeng reservoir zette huizen tot aan het dak onder water. Zie de foto in Het nieuws in fotoberichten.

Pagina 3 opent met het plan van de Prince of Songkhla universiteit om van Phuket een medical hub te maken dat behandelingen van hoge kwaliteit levert aan de bevolking en toeristen. Tijdens een forum werd gisteren een tipje van de sluier gelicht. Wanneer het kabinet akkoord gaat, kunnen patiënten er terecht voor behandelingen aan complexe aandoeningen zoals kanker en hartstilstand. Het project voorziet ook in de training van artsen die deze behandelingen kunnen uitvoeren.

Wanneer het project op gang is gekomen, kunnen bewoners van Phuket en de kustprovincies van de Andaman zee in de buurt worden behandeld, wat de kosten van vervoer en behandeling vermindert. Provinciale gezondheidscentra kunnen momenteel de desbetreffende behandelingen niet uitvoeren. Phuket gaat ook buitenlandse bezoekers voor medische behandeling aantrekken en bereidt zich voor op de vergrijzing van de samenleving, die leidt tot een groter beroep op de gezondheifszorg.

Het plan wordt momenteel bestudeerd door het Management Innovation Development Centre.

* De V, P en T factor geeft de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over de koning, Prayut en heropening van het land voor buitenlandse toeristen. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Kort Nieuws zaterdag 17 oktober

– Zo, de kop is er af, nu de resterende berichten. De voorpagina telt drie berichten die u al kent: de audiëntie bij de koning, de opening met het waterkanon en de quarantaine verkorting.

Op de 2 resteren drie berichten. Chiang Mai International Airport heeft bekend gemaakt dat 38 vluchten worden verzet of geannuleerd in verband met het Yi Peng festival, zoals Loy Krathong daar heet.

Bewoners laten er op zaterdag 31 oktober en zondag 1 november lampionnen op en die kunnen een gevaar opleveren voor vliegtuigen. Ze kunnen trouwens ook tot branden leiden wanneer ze op een huis terechtkomen, maar dat risico kan niet worden uitgesloten.

In alle delen van de stad Chiang Mai en het district Hang Dong, alsmede enkele plaatsen in drie andere districten, is het oplaten van lampionnen verboden omdat ze in een luchtvaart veiligheidszone liggen. Overtredingen worden bestraft met maximaal 5 jaar cel en/of een boete van maximaal 200.000 baht. Bovendien wordt het aantal patrouilles uitgebreid van vier naar tien per dag om restanten van de lampionnen op te ruimen.

In de andere districten van de provincie mogen de lampionnen alleen worden opgelaten tussen 19 uur op 31 oktober en 1 uur op 1 november. Het aantal toegestane lampionnen wordt streng gecontroleerd alsmede de plaatsen waar ze de lucht in mogen.

– Het tweede bericht meldt dat het bestuur van de Spoorwegen (SRT) akkoord gaat met het voorgestelde uitstel van ondertekening van contract 2.3 voor de aanleg van de HSL Bangkok-Nong Khai met nog eens negentig dagen. Het was al uitgesteld tot 31 oktober vanwege de pandemie, maar nu is de deadline vastgesteld op 31 januari.

Het contract voorziet in de aanschaf van rails, een elektrisch systeem, machinerie, treinstellen en training. Voor het tracé van 253 km tot Nakhon Ratchasima moeten veertien deelcontracten ad 179 miljard baht worden afgesloten.

– Het derde en laatste bericht op de 2 maakt melding van de principe goedkeuring door het kabinet van acht wetsvoorstellen over onteigening van gronden langs de Blue en Green metrolijnen. Ze stellen de MRTA in staat roltrappen te verbeteren, toegangshellingen en liften aan te brengen en ervoor te zorgen dat voetpaden 1,5 meter breed zijn, zoals wettelijk voorgeschreven. Het wetsvoorstel gaat ter advisering naar de Raad van State en daarna terug naar het kabinet voor het definitieve besluit.

– Als laatste pagina 3 met zes berichten, de virus tracker en twee fotoberichten. Op de grootste foto van 4 kolommen kopen klanten vegetarisch voedsel in Yaowarat (China Town). Vandaag gaat het Vegetarian Festival er van start. Het andere fotobericht toont Myanmarezen bij de ambassade van Myanmar om een advance stem uit te brengen voor de verkiezingen van 8 november.

Drie berichten kent u al: De opening over Phuket als medisch knooppunt, de inval bij de Progressive Movement en de overplaatsing van het IB-hoofd van Mae Sot wegens de ontsnapping van twee Uighur mannen uit een detentiecentrum van het IB.

– Weer iemand die niet uit zijn doppen heeft gekeken. Een vrouw is om het leven gekomen en twee anderen zijn ernstig verwond doordat hun auto donderdagavond op een onbewaakte spoorwegovergang in Khao Yoi (Phetchaburi) tegen een trein is gebotst. Reddingswerkers moesten de auto openbreken om twee gewonde mannen eruit te kunnen halen.  De dode vrouw was uit het voertuig geslingerd. De trein was niet beschadigd.

De drie slachtoffers waren werknemers van Royal Plus, een bedrijf dat vruchtensap in Samut Songkhram bottelt. Ze waren op de terugweg naar hun onderkomen op het fabrieksterrein na in de buurt gedineerd te hebben.

Het ongeluk volgde kort op de dramatische botsing zondag van een touringcar tegen een vrachttrein in Chachoengsao die het leven kostte aan 19 personen en 44 verwondden.

– Assistent politiehoofdcommissaris Jaruwat waarschuwt de media geen verkeerde informatie te verspreiden over de studentenprotesten. Hij verwijst naar de donderdag uitgevaardigde Declaration of a Serious Emergency Situation in Bangkok, die verslaggevers verbiedt nieuws te publiceren dat vrees of onwaarheden over de politieke crisis kan veroorzaken. Wanneer ze dat toch doen, volgt inbeslagname van apparatuur.

Hij zegt: ‘Feiten mogen gemeld worden, maar verslaggeving die leidt tot geweld of mensen mobiliseert zich aan te sluiten bij de rally’s kunnen illegaal zijn.’

– Laatste bericht. De arbeidsattaché van de ambassade van Myyanmar heeft zijn waardering uitgesproken voor de hulp die de Thaise regering heeft verleend aan de nabestaanden van de doden en de gewonde slachtoffers van de botsing op 11 oktober in Chachoengsao tussen een touringcar en een vrachttrein. Van de doden waren zes Myanmarezen. Het ministerie heeft in totaal 370.888 baht uitgekeerd, waaronder 50.000 baht voor begrafeniskosten en de rest uit hun pensioenfonds.


 

Het nieuws in fotoberichten

Police guard Government House in Bangkok as demonstrators rallied outside the gates on Wednesday night.

Disease control officials take swabs from migrants in Chiang Mai province last Friday.

Protest leader Panusaya “Rung” Sithijirawattanakul resists passively as police arrest her and Nathchanon Pairoj in a hotel room on Thursday morning.

A protester waves the three-finger salute as police detain demonstrators and disperse the rally to mark the 47th anniversary of the 1973 student uprising, in Bangkok early on Thursday morning.

Supporters of the pro-democracy movement raise a three-fingered salute as police vehicles transport three rally leaders to the Thanyaburi Court in Pathum Thani on Thursday afternoon.

Royal Forest Department chief Adisorn Noochdumrong asks police to take action against gold miner Akara Resources Plc for alleged encroachment of forest and public land covering 73 rai of land in Phichit and Phetchabun provinces.

A three-fingered salute sticker, a symbol of Khana Ratsadon protesters, is seen on a gate at Government House after the declaration of the serious state of emergency and a subsequent crackdown on its rally there on Thursday morning.

Officers search a cornfield behind an immigration detention centre in Mae Sot district of Tak after two Uighur migrants escape.

Soldiers carefully check a visitor to the parliament complex in Bangkok on Thursday.


 

Anti-government protesters blocked Ratchaprasong intersection, in Bangkok’s inner business district, late on Thursday afternoon, pushed away rows of riot police and shouted for the ouster of Prime Minister Prayut.
Meer weten? Klik hier.

Nieuws van de website 15-16 oktober

• Video: March to Government House
Thousands of protesters gathered at the Democracy Monument on Wednesday and marched to Government House to oust the prime minister, while a smaller number of yellow-clad counter-demonstrators showed their support for the monarchy.
• Het Centre for Covid-19 Situation Administration melddde donderdat dertien nieuwe besmettingen, waarvan tien uit het buitenland teruggekeerde Thai en een buitenlander in quarantaine, en drie vrachtwagenbestuurders uit Myanmar. De Thai kwamen uit Zuid Soedan (3), Myanmar (3), Ethiopië (1), Italië (1) en Nederland (1); de buitenlander was een Syrische man die uit Libanon kwam.
Uit Myanmar kwamen twee chefs (41 en 52) en een hotelmedewerker (58). Ze arriveerden op 9 oktober vanuit Yangon. Op dag 4 testten ze positief.
Uit Zuid Soedan, waar Thaise soldaten deelnemen aan een VN vredesmissie, kwamen maandag drie militaire technici (33, 46, 53). Zij bleken bij aankomst besmet.
Een Syrische arts (33) arriveerde op 9 oktober vanuit Libanon via Dubai op dezelfde vlucht als waarop eerder drie passagiers besmet bleken. Hij testte op dag 3 positief en was de enige van de dertien die symptomen had: hij had koorts, hoestte en had zijn reukzin verloren.
Uit Nederland kwam op 10 oktober een Thaise vrouw van 27. Zij testte op dag 3 positief.
Ten slotte kwam maandag uit Italië een Thaise man van 66. Hij testte direct positief.
De vrachtwagenbestuurders uit Myanmar werden vorige week ontdekt in het district Mae Sot (Tak). Zij zijn al gerepatrieerd naar de Myanmarese grensstad Myawaddy. In het district zijn honderden bewoners getest die contact met hen hebben gehad, maar tot nu toe is niemand besmet gebleken.
Van het totaal aantal besmettingen van 3.665 sinds januari zijn 3.463 patiënten (94,5 pct) hersteld, inclusief zes die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen, en 143 patiënten worden nog behandeld. Het aantal doden bedraagt ongewijzigd 59.
Update vrijdag. Vier nieuwe besmettingen: Drie Thais en een Ethiopische vrouw die waren teruggekeerd uit Ethiopië, Nigeria, Singapore en Engeland. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.669. Daarvan zijn 3.467 patiënten (94,5 pct) hersteld, inclusief vier die de afgelopen 24 uur zijn ontslagen uit een ziekenhuis, en 143 worden nog behandeld.
• De rechtbank heeft een arrestatiebevel verleend voor twee activisten die zich naar verluidt tussen de demonstranten bevonden toen de autocolonne met de koningin en prins Dipangkorn woensdagmiddag op de Phitsanulok Road passeerde. Tevens is vrijlating op borgtocht geweigerd voor vijf rallyleiders van de Khana Ratsadon groep, die de nacht tevoren waren aangehouden.
De twee activisten worden beschuldigd van overtreding van artikel 110 van het wetboek van strafrecht, dat an act of violence against the liberty of the Queen strafbaar stelt. Niet bekend is gemaakt wat ze ‘misdaan’ hebben.
Mijn deep throat weet het wel, want heeft de video’s gezien van deze confrontatie. Ze staken hun middelvinger op, riepen vertaald uit het Thais ‘klootzakken’ en ‘onze belastingen’ met een grof woord voor ‘onze’.


• Vrijdag houdt het kabinet een speciale vergadering om de ‘ernstige’ noodtoestand die donderdagochtend om 4 uur is uitgeroepen, goed te keuren en een noodcentrum te vormen onder leiding van vice-premier Prawit. Volgens de noodverordening is goedkeuring uiterlijk drie dagen nadat de noodtoestand van kracht is geworden vereist.
Regeringsbronnen zeggen dat honderden soldaten uit Kanchanaburi naar het parlementsgebouw zijn gestuurd, alhoewel het parlement tot 1 november met reces is, maar enkele parlementscommissies vergaderen nog. Naar het Government House zijn driehonderd soldaten uit dezelfde provincie gestuurd die de politie gaan helpen.
Regeringswoordvoerder Anucha zegt dat de ernstige noodtoestand noodzakelijk is om de orde in Bangkok en het land te bewaren en geweld te voorkomen.
De protestleiders hebben gezegd hun tactiek te zullen wijzigen en flash rally’s te organiseren.

Overstaande berichten van donderdag

• Typisch voorbeeld van het spreekwoordelijk verdronken kalf. De Spoorwegen (SRT) hebben de waarschuwingslichten gerepareerd op de spoorwegovergang in Chachoengsao, waarop zondag een vrachttrein tegen een touringcar botste. Omwonenden zeggen dat de lichten al jaren kapot waren. Ze hadden de SRT gevraagd die te herstellen maar dat was niet gebeurd.
SRT personeel dat de reparatie uitvoerde, waarschuwde voetgangers voorzichtig over te steken. Op het station van Khwaeng Klong Klan, 60 meter vanaf de onheilsplaats, stond slechts één passagier op een trein te wachten. Bij de botsing kwamen 19 passagiers om het leven en werden 39 gewond.
• De Criminal Court in Nakhon Sawan heeft een gyneacoloog veroordeeld tot een gevangenisstraf van vier jaar voor de verkrachting van een patiënt in zijn kliniek bijna twee jaar geleden en er nog eens vijftien maanden bijgedaan wegens kleinere vergrijpen [geen details]. De man heeft ontkend, is in beroep gegaan en heeft gevraagd om vrijlating op borgtocht.
• Leuke drugsvangst in Nong Khai. In twee afzonderlijke operaties dinsdag zijn 215.000 methamphetamine pillen onderschept. 210.000 pillen werden gevonden in een kunstmestzak die vervoerd werd door een motorrijder. De man nam de benen nadat hij gestopt was, met achterlating van de drugs. De politie is op zoek naar hem.
Ook de tweede vangst leverde geen arrestatie op want die man vluchtte eveneens met achterlating van 5.000 speedpillen. Hij werd in een bos bij het dorp Pan Pak Suai gesignaleerd. De drugs zaten in een grote tas.

Afscheid van China uit virus tracker

Aantal nieuwe besmettingen in Nederland verdubbeld naar 15.078

16 oktober – Het ‘goede’ nieuws is dat China, de bakermat van het coronavirus, verdwenen is uit de top-50 landen met de meeste besmettingen wereldwijd. Het slechte nieuws is de dramatische toename van het aantal nieuwe besmettingen in Nederland. Het schoot gisteren omhoog van 7.378 naar 15.078. Het was gisteren een zwarte dag in ons landje.

Ook in België nam het aantal nieuwe besmettingen toe, maar minder extreem: van 7.360 naar 8.271. België en Nederland tellen nu samen het record aantal nieuwe besmettingen van 23.349. Na één dag lichte vermindering is het vorige record van 14.738 wel erg snel vermorzeld – dat werkwoord lijkt me wel gepast om te gebruiken.

Nederland meldt 15.078 nieuwe besmettingen naar 203.954 en België 8.172 naar 181.511. Ook qua aantal nieuwe doden hebben de lage landen een nieuw record gevestigd: het is gisteren omhoog geschoten van 68 naar 95. België telt 135 nieuwe herstelde patiënten naar 20.587, nog steeds weten we niet hoeveel in Nederland zijn hersteld.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 392.197 naar 38.829.428, aantal doden plus 5.962 naar 1.098.096 en aantal ernstig zieken plus 455 naar 70.593. Het aantal herstelde patiënten is over de 29-miljoen grens geschoten, maar om dat goed nieuws te noemen, lijkt me enigszins overdreven. Het zou pas goed nieuws zijn als alle besmette patiënten herstellen. Het aantal bedraagt nu 29.167.299 (plus 275.417).

België, Nederland en Thailand staan nog steeds op dezelfde plaats, respectievelijk op 28, 26 en 141.

Protesters gathering in front of CentralWorld.

Ratchaprasong is zenuwachtig

Winkels sluiten eerder; FTI pleit voor behoedzaamheid

16 oktober – Nieuws uit Thailand is vandaag eigenwijs. Uw redacteur negeert de opening van BP en springt gelijk naar het Business katern dat op de voorpagina uitgebreid aandacht besteedt aan het protest op Ratchaprasong.

De Federation of Thai Industries pleit voor behoedzaamheid bij de uitvoering van de noodtoestand. Het bedrijfsleven hoopt dat de rally niet escaleert, want dat zou de Thaise economie verder schaden.

De winkelbedrijven in het centrum van Bangkok’s belangrijkste winkeldistrict zetten zich schrap voor nog een whammy bovenop de dodelijke Covid-19 pandemie, nadat demonstranten gisteren bezit namen van de Ratchaprasong kruising, waar in 2010 het leger hardhandig een eind maakte aan de bezetting door roodhemden.

Mijn trouwe papieren woordenboek noemt whammy Amerikaans slang voor jinx, ook een Amerikaans woord vertaald als: iemand die (iets dat) ongeluk brengt. Google translate geeft als toelichting: An event with a powerful and unpleasant effect; a blow. Laat ik het maar vertalen als dreun.

CentralWorld, Siam Paragon, Siam Center, Siam Discovery, The Market en Big C Supercenter sloten gisteren geleidelijk enkele ingangen en veel luxe winkels in Siam Paragon, waaronder Gucci en Prada, sloten al om 16 uur. McDonald’s Amarin ging dicht en Big C Supercenter ging al om 18 uur dicht in plaats van 22 uur.

Central Pattana (CPN), de eigenaar van Central, zei gisteren in een verklaring dat de winkel inclusief Groove zone tijdelijk om 18 uur dicht gaat om de verkeerscongestie in het gebied te verlichten. Elk bedrijf in het gebied, zoals CentralWorld, Gaysorn en Siam Paragon, heeft hekken geplaatst om demonstranten weg te houden. Veel bewakers houden rond de gebouwen de zaak in de gaten.

Een verkoper van een internationaal modemerk zegt: ‘De bedrijven in Ratchaprasong lopen nu een groot risico. De protesten gaan boven de macht van de regering.’

Een bron bij CPN zegt dat de nieuwe politieke samenscholing de problemen van de detailhandel verergert nu het bedrijf alle mogelijke moeite doet om het winkelsentiment op Ratchaprasong te herstellen.

Meer weten? Lees: Ratchaprasong jittery over protests en FTI urges caution in carrying out new emergency decree.

Protesters fill the road at the Ratchaprasong intersection, where they converged in defiance of the state of emergency put into effect early Thursday. They address the crowd for the first time after protest leaders were arrested by police.

Politie jaagt op ‘autocolonne paar’

16 oktober – Wat heeft de politie bewogen of wie heeft opdracht gegeven om de autocolonne met de koningin en prins Dipangkorn over de Phitsanulok Road te laten rijden in het protestgebied? Was het opzet om de demonstranten af te schilderen als gebruikers van geweld? Was het een provocatie want het incident was voor premier Prayut de aanleiding om donderdagochtend om 4 uur de noodtoestand uit te roepen?

BP opent vandaag met het incident, woensdagmiddag om half zes, waarbij twee actievoerders toen koningin en prins passeerden iets deden wat de bange krant slechts omschrijft als intending to do harm against Her Majesty the Queen’s liberty, een formulering ontleend aan artikel 110 van het wetboek van strafrecht. Dat artikel is strenger dan artikel 112 op majesteitsschennis. Op majesteitsschennis staat een maximale straf van 15 jaar, op het kwetsen van de koningin 16 jaar tot levenslang.

De namen van de twee ‘boosdoeners’ zijn bekend, de rechtbank heeft al op verzoek van de politie van Dusit een arrestatiebevel uitgegeven. Ze waren evenals vele anderen doorgedrongen tot de weg die was afgezet door politie. De krant schrijft dat velen het drievinger gebaar maakten. Koningin en prins gingen naar twee tempels voor een kathin ceremonie.

De beschuldiging dat er opzet in het spel was bij de keuze van de route is geuit door protestleider Arnon Nampa. Hij inmiddels gearresteerd en samen met een andere protestleider naar Chiang Mai gestuurd. In totaal zijn 23 protestleiders gearresteerd.

De krant schrijft over het incident: Alhoewel de beschuldigingen onduidelijk zijn, zijn drie hoge politiefunctionarissen abrupt overgeplaatst in afwachting van een onderzoek naar vermeend plichtsverzuim.

Tot slot vermeld ik nog dat de menigte op Ratchaprasong om 22 uur huiswaarts ging, maar beloofd heeft vandaag om 17 uur terug te komen. Waar dat allemaal toe leidt, weet ik niet. De zoon van mijn (eerder geciteerde) deep throat die in Bangkok is, verwacht dat er bloed gaat vloeien. Als dat gebeurt, slaat Thailand internationaal een modderfiguur. Meer weten? Lees: Cops seek motorcade pair.

BP in vogelvlucht

16 oktober – Bangkok Post telt vandaag slechts negen nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern. Drie advertenties snoepen er veel van af: een van een vijfde pagina, een van een halve pagina en een advertentie twee kolommen breed over de volle lengte van de pagina. Een halve pagina bestaat uit vijf foto’s van Thousands [who] defy emergency decree.

Bovenaan de voorpagina staat een liggende foto van 25×7 cm met het koningspaar en 38 presidenten van Rajabhat universiteiten, poserend in de Ambara Villa in het Dusit Palace. De koningin kreeg een eredoctoraat op negentien (!) academische gebieden.

Een eredoctoraat (doctoratus honoris causa) is een doctoraat dat wordt verleend aan personen die een uitzonderlijke prestatie hebben geleverd. Ook komt het voor dat iemand een eredoctoraat krijgt voor niet-academische prestaties, bijvoorbeeld op maatschappelijk gebied of in de politiek (Bron: Wikipedia). Welke uitzonderlijke prestatie zij hebben geleverd, weet ik niet.

Pagina 2 bestaat voor de helft uit de al hierboven genoemde foto’s en een advertentie van een halve pagina.

Pagina 3 opent met een vrij forse analyse van de situatie die is ontstaan door het uitroepen van de noodtoestand. Geleerden betogen dat de noodverordening spanningen kan oproepen. De anti-regeringsrally op woensdag is een indicatie van structurele conflicten in de samenleving, maar de anti-regeringsbeweging zal naar verwachting verzwakken nu enkele protestleiders zijn gearresteerd, zegt politicoloog Yutthaporn van de Sukhothai Thammathirat Open University. ‘De rally is een teken van ideologische conflicten zoals blijkt uit de bijeenkomsten van tegengestelde groepen.’

Pagina 4 opent met de aankondiging dat het kabinet volgende maand in Phuket vergadert. De lokale autoriteiten en zakenlieden is gevraagd voorstellen te doen voor herstel van de geteisterde economie.

Prominent op de pagina toont een 4-koloms foto een gemondkapte vrouw die Nong Din Sor een hand geeft. Dat is een robot ontworpen om te communiceren met ouderen en hen gezelschap te houden. De robot wordt getoond in het Bitec conventiecentrum waar een beurs wordt gehouden met innovaties op het gebied van de gezondheidszorg.

Kort Nieuws vrijdag 16 oktober

– Twee groepen Chinese toeristen, uitgerust met het Special Tourist Visa, arriveren op 20 en 26 oktober in Thailand, bevestigt minister Phiphat (Toerisme en Sport). De eerste groep van 120 Chinezen vertrekt vanaf China’s zuidelijke provincie Guangzhou, de andere ook met 120 Chinezen idem. De groep had oorspronkelijk op 8 oktober willen komen, maar Phuket vond dat onverstandig vanwege het Vegetarian Festival.

Beide groepen blijven 30 dagen in het land en verblijven de eerste veertien dagen in een ASQ of ALSQ (Alternative Local State Quarantine faciliteit). De Tourism Authority of Thailand verzorgt activiteiten om hen bezig te houden terwijl ze opgesloten zitten. [Bingo? Midgetgolf?]

De minister zegt dat deze eerste STV bezoekers het beginnetje kunnen zijn van een geleidelijke heropening van Thailand’s grenzen en versoepeling van de lockdown maatregelen. In de volgende fase kan de quarantaineperiode worden verkort naar zeven dagen in een hotel waar ze vrij mogen rondlopen, maar niet buiten mogen komen.

Persoonlijke noot: Ik zou wel eens willen weten hoeveel deze vakantie hen kost aan quarantaine- en testuitgaven. En wat waren nu precies de overige eisen, zoals quarantaine en een test voorafgaand aan het vertrek? Of gelden die niet voor deze groepen?

– De Chinese regering is bereid investeringen in Thailand te steunen en de Guangdong-Hong Kong-Macau Greater Bay Area (GBA) te verbinden met de Eastern Economic Corridor, het economische vlaggenschip van de Thaise regering. Dat heeft de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi gisteren toegezegd in een gesprek met premier Prayut.

De GBA is een megalopolis die bestaat uit negen steden en twee regio’s in het Zuiden van China. Wat de twee heren nog meer bekokstoofd hebben, mag u zelf lezen in PM warms to China’s ventures.

– De oppositie stelt een extra parlementsvergadering voor met een debat over de huidige politieke conflicten en ze roept op de noodverordening die donderdag is ingesteld, op te heffen.

Na een gezamenlijk vergadering van de oppositiepartijen zei Pheu Thai partijleider Sompong dat de noodtoestand onwettig is. Hij riep ook op de gearresteerde protestleiders zo snel mogelijk vrij te laten, daar ‘ze niets verkeerds hebben gedaan’. ‘We zijn het erover eens dat vreedzame middelen moeten worden gebruikt. Het parlement dient daarover te discussiëren en oplossingen te zoeken.’

PT secretaris-generaal Prasert zegt dat oppositieparlementsleden samenwerken om de protestleiders vrij te krijgen op borgtocht.

Woordvoerder Rames van de Democraten zegt dat de demonstranten geen respect hadden voor de monarchie, waarbij hij doelde op het incident met de colonne op woensdag. De mastermind zou zich bekend moeten maken, vindt hij. ‘De natie, religie en monarchie zijn de peilers van het land. Degenen die de wet overtreden, dienen berecht te worden, anders verliezen de wetten hun sanctity (heiligheid, onschendbaarheid).’

Progressive Movement leider Thanathorn eiste gisteren op Facebook de vrijlating van de protestleiders. Hij hekelde het gebruik van de noodverordening als irrationeel en vorm van machtsmisbruik.

– Als laatste pagina 4 waarop twee berichten resteren. Over een kan ik kort zijn: Het Meteorological Department verwacht dat de aanstormende tropische storm Nangka voor zware regen en harde winden zal zorgen in het Noorden, Central Plains, Noordoosten en Zuiden. En natuurlijk worden overstromingen en runoff (afstromend water van bergen) verwacht.

– Laatste bericht. De Thaise celebrity Cindy Sirinya Bishop is benoemd tot UN Women’s Regional Goodwill Ambassador voor Azië en de Pacific om seksegelijkheid en vrouwenrechten te bevorderen. Dat mag ze twee jaar doen. Vorige maand is haar benoeming ingegaan.

Cindy gaat ook helpen bij het werven van fondsen, het bouwen van partnerschappen en het bevorderen van het publiek bewustzijn middels onderwijs, dialoog en samenwerking met scholen, gemeenschappen en regeringen. Meer weten? Lees: Cindy named UN ambassador.

Reacties niet mogelijk