Thais nieuws 16-30 september

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan andere bronnen. Voor de betrouwbaarheid steek ik mijn handen niet in het vuur.
Op de pagina Dossiers 2019 geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op themapagina’s. Dat zijn pagina’s waarop alle berichten over een bepaald onderwerp zijn gebundeld. Alle themapagina’s staan opgesomd op de pagina Leeswijzer.
Voor de betekenis van de gebruikte afkortingen, klik hier. Het handigst is deze pagina in een nieuw tabblad te openen, zodat je gemakkelijk kunt terugkeren naar het nieuwsoverzicht.

Voor het nieuws van voorgaande jaren zie de zwarte menubalk bovenaan de pagina onder het kopje Buitenland. Voor het nieuws van 2020 klik hier: 1-15 januari 2020, 16-31 januari 2020, 1-15 februari, 16-29 februari, 1-15 maart, 16-31 maart, 1-15 april, 16-30 april, 1-15 mei, 16-31 mei, 1-15 juni, 16-30 juni, 1-15 juli, 16-31 juli, 1-15 augustus, 16-31 augustus en 1-15 september.

 

Mon Amant de Saint-Jean – Tatiana Eva-Marie. https://youtu.be/Lj5y-2JXw3A

“Mon Amant de Saint-Jean” is a chanson réaliste that was made famous by Lucienne Delyle in 1942. It’s about a girl who falls in love with a handsome man who seduces her and then abandons her. She says that even though she knew he was lying, she couldn’t resist.

Tatiana Eva-Marie is een in Zwitserland geboren zangeres, gevestigd in Brooklyn, die swing en gypsy jazz uit de jaren 30 zingt. Ze verhuisde in 2011 van Parijs naar New York City en richtte in 2014 samen met violist Adrien Chevalier de Avalon Jazz Band op.


 

Het nieuws in fotoberichten

A Thai Airways flight attendant wears a face shield as she helps customers to take a photo with a mobile phone at a pop-up aeroplane-themed restaurant at the airline’s headquarters in Bangkok on Sept 10, 2020.

Panusaya Sithijirawattanakul, the co-leader of the United Front of Thammasat and Demonstration, negotiates with Metropolitan Police Bureau commissioner Pol Lt Gen Pakapong Pongpetra on Sunday.

Pro-democracy protesters on Sunday morning staged a ceremony to install a new plaque at Sanam Luang to declare the people’s power.

The first and original plaque that marked the 1932 Revolution that overthrew the absolute monarchy was planted on the ground of the Royal Plaza. It was removed without explanation in 2017, and no one in authority will say what happened to it.

Lawyer Arnon Nampa, one of the protest leaders, had vowed late Saturday night that a plaque for a “new People’s Party” would be unveiled on Sunday morning.

Parit “Penguin” Chiwarak, a leader of the United Front for Thammasat and Demonstration, took the stage at Sanam Luang early in the morning to wake up the demonstrators who had stayed overnight to take part in the ceremony.

Before placing the new plaque, Mr Parit led the protesters to pray for the souls of all of those who sacrificed their lives for democracy. He said the souls of all members of the Khana Ratsadon or group of people who took part in the 1932 Revolution were immortal and they would “protect all of us here.”

The protesters then raised their hands to deliver a three-finger salute, the symbol of the movement, for six seconds. The demonstrators chose 6.39am as an “auspicious time” to install the new plaque on the ground of Sanam Luang. After a brief ceremony, it was embedded in the concrete.

De tekst luidt: The people have expressed the intention that this country belongs to the people, and not the king.

A large section of Ko Hintaek in the Mu Ko Ang Thong National Park has split off from the rest of the island.

SURAT THANI: A large section of an island in the Mu Ko Angthong National Marine Park has split off from the main island, probably because heavy rain and strong waves caused limestone to crumble into the sea. The southwest part of Ko Hintaek, one of the park’s islands, sheared off from the rest of the island — about 15-20% of the total area.

KHON KAEN: A construction contractor was killed when the car he was driving veered off a road and plunged into an irrigation canal in Nam Phong district on Saturday night. Local residents found the car submerged in the canal.

Student leaders Parit Chiwarak (left) and Panusaya Sithijirawattanakul (right) give the three-fingered salute to protesters on a lorry before the end of the rally on Sunday.

Police are considering multiple charges against pro-democracy leaders after the two-day rally at Sanam Luang that culminated in the delivery of demands for reforms and the installation of a new plaque. The protest leaders could face charges on three counts.

They breached the Public Assembly Act, stayed at Sanam Luang beyond the closing time and illegally installed an object in the ground. The protesters could also be charged for breaking into the university’s main campus and damaging its property, but authorities could not pursue that until the university registered a complaint.

A Palestinian medical worker takes a swab sample from a man at a mosque in Gaza City on Sunday, while testing for potential Covid-19 coronavirus disease cases


 

Nieuws van de website 20-21 september

• Het aantal nieuwe besmettingen gaat op en neer, maar blijft nog altijd binnen de perken. Zondag meldde het Centre for Covid-19 Situation Administration zes nieuwe besmettingen, tweemaal zoveel als de dag eerder.
De nieuwe oogst bestond uit Thai die waren teruggekeerd uit Saoedi-Arabië, Koeweit en Marokko en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.506. Nieuwe doden zijn niet gemeld.
Uit Saoedi-Arabië kwamen op 5 september een 8-jarige jongen en een huishoudster (35). Ze bleken bij de tweede test op donderdag besmet, alhoewel ze geen symptomen hadden. De CCSA heeft niet gezegd of ze familie van elkaar waren.
Uit Qatar kwam op 13 september een arbeider (38). Hij testte vrijdag positief en had evenmin symptomen.
Drie studentes, een van 22 en twee van 21 jaar, keerden vrijdag terug uit Marokko. Zij testten al bij aankomst positief. Alle drie hadden koorts.
Update maandag: Goed nieuws van het Centre for Covid-19 Situation Administration, want er is geen enkele besmetting bijgekomen, dus het totaal aantal blijft op 3.506 staan en het aantal doden op 59.

Virus tracker: Besmettingen wereldwijd > 31 miljoen

Record nieuwe besmettingen Nederland en België gehalveerd

21 september – Het aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België is gedaald naar de helft van het record van twee dagen geleden (5.755) en bedraagt nu 2.986. Het aantal Belgische besmettingen is over de 100.000 gesprongen en wereldwijd heeft het de 31-miljoen grens overschreden. Dat zijn vandaag de meest in het oog springende ontwikkelingen op de virus tracker.

Of het aantal besmettingen in de lage landen inderdaad aan het dalen is, is moeilijk te bepalen omdat de Nederlandse cijfers een dag eerder niet waren bijgewerkt. Vergeleken met nog een dag eerder, is er sprake van een toename. In ieder geval is het aantal hoog wat de vraag oproept: waarom? Is de bevolking laks, neemt de overheid de verkeerde beslissingen? Wie het weet, mag het zeggen.

Op naar de cijfers. Nederland meldt 1.887 nieuwe besmettingen (in twee dagen) naar 91.934 en België 1.099 (in één dag) naar 100.748. Het aantal nieuwe doden in beide landen is laag: in Nederland 2 naar 6.275 en in België 7 naar 9.944. Het aantal herstelde patiënten is in België met 37 gestegen naar 18.945.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 290.262 naar 31.024.690, aantal doden plus 4.893 naar 962.074 en aantal herstelde patiënten plus 261.362 naar 22.622.829. Het aantal ernstig zieken is daarentegen afgenomen: met 66 naar 61.400.

In de positie van mijn voorkeurslanden is geen wijziging gekomen. België staat op 35, Nederland op 39, China op 41 en Thailand op 131.

Rest nog een omissie goed te maken. Enkele dagen geleden is het aantal doden in de VS tot boven de 200.000 gestegen. Thans telt de VS 203.844 doden. India is een goede tweede, althans qua aantal besmettingen, maar niet qua aantal doden dat 86.796 bedraagt.

Phuket lonkt naar long-stay Scandinaviërs

21 september – Directeur Piyapat van Thailand Longstay Company (nooit van gehoord) zegt dat ruim tienduizend Scandinaviërs geïnformeerd hebben naar het nieuwe long-stay programma waarvoor het vakantie-eiland voorbereidingen treft. Het programma sluit naadloos aan op de gewoonte van Scandinaviërs om de koude winter te ontvluchten en lange vakanties door te brengen in Thailand, Italië of Spanje.

‘Daar zowel Italië als Spanje nog steeds gebukt gaan onder de Covid-19 uitbraak, biedt dit een ideale kans voor Thailand om Scandinavische bezoekers te trekken voor een lange vakantie’, zegt Piyapat die vrijdag een bijeenkomst in Phuket bijwoonde over het long-stay programma.

Belangstellenden kunnen een special tourist visa (STV) aanvragen waarmee ze 90 dagen in Thailand mogen blijven, eventueel te verlengen met tweemaal 90 dagen. Het visum waaraan strenge eisen verbonden zijn, heb ik eerder betiteld als wangedrocht, maar Piyapat vindt het niet meer dan logisch dat Thailand strikte en effectieve maatregelen neemt om de volksgezondheid te beschermen.

Eén daarvan is de eis om de vakantie te beginnen met een quarantaine van 14 dagen in een aangewezen hotel, gedurende welke ze tweemaal getest worden – alles op eigen kosten en die zijn niet misselijk.

De andere eisen heb ik al eens genoemd: de STV-houders moeten een reisplan overleggen, bewijs leveren over voldoende pecunia te beschikken en een ziektekostenverzekering hebben afgesloten met Covid-19 dekking tot US$ 100.000. Dit bericht noemt niet de andere eisen die ik eerder heb gelezen over quarantaine en een virustest in eigen land, voorafgaand aan vertrek.

Piyapat zegt: ‘Mijn zorg is dat we de correcte informatie [over het longstay programma] moeten communiceren naar de lokale bevolking en bedrijven in Phuket en hen uitleggen dat het land een uitstekend gezondheidszorgsysteem heeft dat ziektes kan voorkomen en verlichten.’

Het Centre for Covid-19 Situation Administration zal in het begin slechts toestemming verlenen voor drie chartervluchten met elk 120 passagiers per maand naar Phuket, maar Piyapat hoopt dat het aantal snel zal worden verhoogd, wanneer het programma succes heeft.

Adjunct-gouverneur Phichet van Phuket zegt dat de provincie klaar is om buitenlandse toeristen te verwelkomen en slechts wacht op toestemming van de regering. Hij benadrukt dat de veiligheid van de bevolking belangrijker is dan de verdiensten. ‘Alle quarantaine faciliteiten moeten voldoen aan de richtlijnen van de regering. Hotels die een deel van hun accommodatie aanbieden voor quarantaine dienen dit te scheiden van de overige ruimte voor andere gasten. Wanneer een toerist uit een quarantaine faciliteit sluipt, wordt hij gearresteerd.’

Assistent-gouverneur Wikrom zegt dat 78 hotels een aanvraag hebben gedaan om te mogen fuctioneren als alternative local quarantine centre. Vijf zijn al gecertificeerd, ze hebben 569 kamers. Volgende maand hoopt Phuket 2.500 kamers beschikbaar te hebben, het uiteindelijk doel is 5.000.

Het verhaal vormt de opening van pagina 4. Ik ben ermee begonnen omdat ik het relevanter voor mijn lezers vind dan de opening van de krant met een follow-up op het studentenprotest van zaterdag op Sanam Luang.

Student leader Panusaya Sithijirawattanakul hands over an envelope containing demands for reform of the monarchy to Metropolitan Police Bureau chief Pol Lt Gen Phukphong Phongpetra after police blocked them from marching to the Office of the Privy Council on Sunday

Protesten blijven doorwoekeren

21 september – Het is weer volop ‘kraantje open, kraantje dicht’* op de voorpagina met vier wijsneuzen die worden geciteerd over het studentenprotest van zaterdag.

UDD-voorzitter Jatuporn Prompan zei gisteren dat er nog steeds een lange weg te gaan is voor de door studenten geleide beweging, met name hun eis de grondwet te herschrijven. ‘Beperking van de macht van de door de junta benoemde Senaat en herziening van het kiesstelsel zullen niet gemakkelijk komen.’

Jatuporn waarschuwde in zijn programma op Peace TV dat het gebruik van wettelijke middelen tegen de demonstranten het probleem niet zal oplossen en alleen maar meer mensen naar de beweging zal trekken. De roodhemden verschenen zaterdag in drommen op de rally, zei hij, omdat ze zich verzetten tegen dictatuur en de afgelopen jaren na de coup in angst hebben geleefd. Maar zelf bleef hij thuis, want hij was bang dat zijn aanwezigheid de veiligheidsautoriteiten zou hebben aangemoedigd hun response plan te versterken [?].

Wat de overige wijsneuzen zeiden, mag u zelf lezen in Protests set to rumble on. Ik noem alleen nog dat de rally tussen de 30.000 en 50.000 personen trok, zaterdagavond op het hoogtepunt. Hoeveel er hebben overnacht, meldt het artikel niet en hoeveel demonstranten aanwezig waren bij het leggen van de alternatieve plaquette evenmin.

Die symbolische daad krijgt nog wel een staartje. Directeur-generaal Prateep van het Fine Arts Department (FAD) gaat aangifte doen wegens overtreding van de Act on Ancient Monuments, Antiques, Objects of Art and National Museums die Sanam Luang beschermt.

Pestkop Srisuwan Janya gaat een petitie indienen bij het FAD en het distructshoofd van Phra Nakhon met het verzoek op te treden tegen de demonstranten die de plaquette in het betonnen deel van het plein hebben gelegd. Hij vraagt hen de plaquette te verwijderen.

* De uitdrukking ‘kraantje open, kraantje dicht’ is bedacht door voormalig Volkskrant-hoofdredacteur, later columnist Jan Blokker. Hij doelde op gemakzuchtige journalisten die een x-aantal personen bellen en hun uitspraken citeren. Research is niet eens nodig, kennis van zaken ook niet. Ze draaien de kraan open, zodat de geïnterviewde kan leeglopen. Erg veel waardering had Blokker er niet voor.

Vrijstelling visumverlenging vervalt zaterdag

21 september – Ruim 150.000 buitenlanders moeten hun visum voor 26 september vernieuwen. Wanneer ze dat nalaten, zijn de poppetjes aan het dansen. Ze riskeren een gevangenisstraf, boete en worden gedeporteerd. Wanneer het visum met maximaal 90 dagen is overschreden, mogen ze Thailand 1 jaar niet in. Bij een overschrijding van 10 jaar en meer geldt een levenslang verbod.

Veel buitenlanders kwamen eind maart in de problemen toen internationale vluchten werden geschorst en de grenzen op slot gingen. Ze werden vrijgesteld van verlenging van hun visum, maar daaraan komt zaterdag een eind.

Een bron in het Immigration Bureau zegt dat de autoriteiten bezorgd zijn dat gestrande toeristen niet komen opdagen op het IB om hun visum te verlengen. Ze blijven liever illegaal in het land zolang het virus in hun eigen land raast. Sommigen zoeken misschien illegaal werk en nemen geen contact op met hun ambassade. Ze zijn bang dat ze naar hun land worden uitgezet.

Buitenlandse bedrijven in Phuket jammeren over het einde van de visumvrijstelling. De Oekraïnse eigenaar van een verhuurbedrijf van boten zegt dat het IB van Phuket geweigerd heeft zijn visum te verlengen omdat hij geen Thai in dienst heeft. Zijn twee Thaise werknemers heeft hij moeten ontslaan toen de lockdown in maart inging.

Hen opnieuw in dienst nemen vereist documenten van hun tewerkstelling inclusief drie maanden betaling van de werkgeversbijdrage aan het SSF. Persoonlijke noot: Ik heb ook wel verhalen gehoord van IB ambtenaren die steekpenningen vroegen voor verlenging.

Kort Nieuws maandag 21 september

Bangkok Post telt vandaag veertien nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern plus de rubriek In Brief met vier kortjes. Pagina 3 is een advertentiepagina van Rolex, dus de derde pagina staat op 4.

Op de voorpagina staat een advertentie van een vijfde pagina en een buitenlandbericht over TikTok in de VS, waarvan ik niet meer weet dat het een omstreden application is. Verder bevat de voorpagina nog een lang 1-koloms bericht over toeristenvisa dat ik hierboven al behandelde.

– Pagina 2 bevat zes berichten en de virus tracker. De pagina opent met bericht dat in de provincie Tak, die aan Myanmar grenst, 1,2 miljoen volksgezondheids vrijwilligers klaar staan om personen te traceren die een hoog risico lopen op besmetting met het coronavirus. Dat zijn vrijwilligers die in het verleden is gevraagd door muggen overgebrachte ziektes als dengue en malaria te bestrijden. Nu mogen ze opnieuw opdraven.

Adviseur Thanitpol van het ministerie van Volksgezondheid zegt dat ze belangrijk zijn omdat ze al weten hoe ziektes te voorkomen en controles uit te voeren in gemeenschappen aan de grens. Overigens telt Tak al enige tijd geen enkele nieuwe besmetting, ondanks de sterke toename in Myanmar. Niettemin vindt hij het nodig agressievere actie te ondernemen.

– In de serie The Foreign Office een rommelige aflevering onder de kop Covid outbreak shuts many doors, but opens others. Het bericht zegt dat de new normal nieuwe manieren heeft opgeleverd om kennis te maken met mensen in andere culturen middels musea en tentoonstellingen. Geïnteresseerd? Klik op de kop.

– Derde bericht: Toelatingsexamens tot de lagere scholen die onder het beheer staan van Obec, zijn vanaf het schooljaar 2021 verboden. Obec zegt dat ze te veel spanning opleveren voor de ontwikkeling van het kind. In plaats van de examens komen lotingen en gesprekken met ouders en kinderen om de 6- en 7-jarigen te selecteren.

– Het vierde bericht gaat over de nasleep van de tropische storm, inmiddels depressie Noul. In de Central Plains is 200.00 rai aan akkers vernield en in het Noordoosten heeft Noul één slachtoffer gemaakt, een jongen van 14 jaar. Wat Noul nog verder op zijn geweten heeft, mag u ook zelf lezen in Noul’s remnants cause flash floods in North East.

– Laatste bericht op de 2. Het ministerie van Cultuur is een onderzoek begonnen naar beschuldigingen dat het kantoor in Pichit fondsen heeft misbruikt voor de inwijding van noviet-monniken. Het geld zou aan een select aantal tempels in de provincie zijn uitgekeerd, aldus berichten in de media.

Hoe het precies zit, is alweer ingewikkeld, dus nu op naar de volgende pagina want het zesde bericht over spelbreker Srisuwan kent u al. De kampioen rekwestenindiener heeft weer wat gevonden om over te klagen.

– Als laatste pagina 4 met vijf berichten en de rubriek In Brief. De opening over Phuket dat lonkt, kent u al. Vrij veel ruimte neemt een achtergrondverhaal in beslag over de opwarming van de aarde. Vraag een willekeurig persoon wat de grootste oorzaak is van klimaatverandering en het antwoord is altijd hetzelfde: het verbranden van fossiele brandstoffen. Maar dat is volgens wetenschappelijk onderzoek niet waar: de belangrijkste boosdoener is de veeteelt.

Op een paneldiscussie bij de Foreign Correspondents’ Club of Thailand woensdagavond werden alarmerende statistieken getoond: Tussen 14,5 en 51 procent van de uitstoot aan broeikasgassen wordt veroorzaakt door de veeteelt. Die is ook verantwoordelijk voor 90 procent van de vernieling van het Amazone regenwoud (elke seconde verdwijnt 1 hectare) en 60 procent van het mondiale verlies aan biodiversiteit.

In het uitgelicht citaat zegt Rattanasiti Kittikongnapang van Greenpeace Thailand: ‘Right now our food system is not just broken, it’s absolutely out of control.’ Lees: Slaughering the planet – on a farm.

– De overige berichten op de 4 duid ik kort aan, want ik heb mijn zelf opgelegde deadline al ruimschoots overschreden.
• Unruly tourists spark alcohol prohibition at parks
• ‘Uncle Bill’, kingpin in US sex trafficking ring, gets 17 years
• Drunk man loses family over bad insurance claim


 

Het nieuws in fotoberichten

Move Forward MP Rangsiman Rome shows off a booklet on reforming the monarchy after meeting with police about the seizure of 50,000 copies of the publication from a house in Pathum Thani.

Police on Saturday seized 50,000 copies of a booklet on reforming the monarchy from a house near the Rangsit campus of Thammasat University in Pathum Thani.

The booklets are believed to have been prepared to be distributed at Saturday’s pro-democracy protest that began at Thammasat University and moved to Sanam Luang.

A download link to a PDF of the publication was also being widely shared online on Saturday. While the student-led protest movement has been focusing on pushing for a new constitution and government, reform of the monarchy has been a key demand of some prominent activists.

Police reportedly said they wanted to examine the books as some of the content might violate the law.

Workers remove rocks and trees from Thanarat Road leading to Khao Yai National Park in Pak Chong district of Nakhon Ratchasima after a storm on Saturday. The park was temporarily closed to visitors

Het nieuws in infographics

Bangkok climbed four spots to 71st out of 109 cities in the Smart City Index for 2020, supported by some elements in the technology pillar, especially with regard to work and school. But air pollution, road congestion and corruption remained causes for concern among residents. Meer weten? Lees: Bangkok inches up Smart City rankings.


 

Demonstrators settle in on Saturday evening for what is expected to be a long night at Sanam Luang.

Demonstrators confront anti-riot police at Sanam Luang on Saturday afternoon as the protest crowd grows.

Activist Panusaya “Rung” Sithijirawattanakul waves a red flag on a truck as she and colleague Panupong “Mike Rayong” Jadnok lead demonstrators into the Tha Prachan campus of Thammasat University.

Demonstrators cross a bridge across Khlong Lord on the way to Sanam Luang on Saturday evening.

Nieuws van de website 19-20 september

• Duizenden demonstranten zijn zaterdag naar Sanam Luang gestroomd, het grote plein bij het Grand Palace, voor een tweedaags protest. Ze eisen een nieuwe grondwet en een eind aan de door het leger gedomineerde regering. Enkele leiders hebben ook hervorming van de monarchie geëist, een kwestie die sterk afkeurende reacties van conservatieve elementen in het land heeft opgeroepen.
De demonstranten begonnen de dag, terwijl het constant regende, op de Tha Prachan campus van de Thammasat universiteit, die aanvankelijk op slot zat maar na besprekingen door universiteitsstaf werd geopend. ’s Middags verkasten ze naar Sanam Luang.
De demonstranten kamperen ’s nachts op Sanam Luang en marcheren zondag naar een ‘verrassings’ locatie, niet het Government House zoals eerder aangekondigd. De protestleiding maakt de bestemming zondagochtend om 8 uur bekend.
’s Avonds voerden sprekers om beurten het woord op een podium dat op het plein was opgesteld. De speeches werden afgewisseld met muziek.
Mensenrechten advocaat Arnon Nampha hield een vlammend betoog, waarin hij zei dat demonstranten zondagochtend een nieuwe plaquette op de Royal Plaza zullen aanbrengen die herinnert aan de revolutie van 1932 waarbij een eind werd gemaakt aan de absolute monarchie. De plaquette verdween in 2017 en werd vervangen door een met een neutrale tekst. Door wie is onbekend.
‘Vandaag is op dit veld de People’s Party officieel gevormd’, zei Arnon. ‘Morgen wordt de plaquette aangebracht en wordt de tweede People’s Party verklaring voorgelezen. We zullen allemaal vrij zijn.’
Politici die zijn gesignaleerd zijn onder anderen partijleider Pita Limjaroenrat (Move Forward) en enkele parlementsleden van zijn partij, de voormalige Future Forward getrouwen Thanathorn Juangroongruangkit, Piyabutr Saengkanokkul en Pannika Wanich, nu van de buitenparlementaire Progressive Movement; Chaturon Chaisang, voormalig lid van Thai Raksa Chart en Parit Wacharasindhu, voormalig lid van de Democraten.
De rally trok ook vele geharde veteranen van het UDD (roodhemden). De afgelopen paar jaar hebben ze zich afzijdig gehouden, maar nu hebben ze besloten hun steun te verlenen aan de beweging.
Diverse groepen hadden tafels neergezet waarop mensen hun handtekening kunnen zetten ter ondersteuning van wetten zoals een nieuwe alcoholwet en een wet die het recht op abortus regelt. Veel belangstelling bestaat voor het initiatief-voorstel van de Internet Dialogue on Law Reform (iLaw) voor een ontwerp-grondwetwijziging met als doel een volksversie van de grondwet te kunnen opstellen. Het voorstel, voorzien van namen en handtekeningen, wordt dinsdag ingeleverd bij het Huis van Afgevaardigden.
Flash mobs van Thais in het buitenland zijn ook gemeld uit negentien steden: Tapei, Tokio, Gold Coast (Australië), Sydney, Wellington, Vancouver, Los Angeles, Winnipeg, New York, Oslo, Kopenhagen, Parijs, Helsinki, Stockholm, Hamburg, Berlijn en Pristina (Kosovo).
• Het Centre for Covid-19 Situation Administration had zaterdag redelijk goed nieuws: drie nieuwe besmettingen van Thai die waren teruggekeerd uit Brazilië (nummer 3 op de virus tracker) en Yemen (150 op de virus tracker) en in quarantaine waren in Bangkok.
Uit Brazilië arriveerde op 7 september een werknemer van een bedrijf. Drie dagen nadat hij in Bangkok in quarantaine was geplaatst testte hij positief op Covid-19, alhoewel hij geen symptomen had.
De andere twee kwamen uit Yemen: twee Thai van 22 en 27 jaar. Zij arriveerden op 11 september op dezelfde vlucht als waarop eerder vier besmettingen waren geconstateerd. Ze waren in Bangkok in quarantaine en testten woensdag positief. Ook zij hadden geen symptomen.
De drie nieuwe brachten het totaal aantal besmettingen op 3.500, waarvan 3.338 patiënten zijn hersteld, inclusief 10 die de afgelopen 24 uur uit het ziekenhuis zijn ontslagen, en 103 die nog behandeld worden. Het aantal doden was een dag eerder gestegen van 58 naar 59.
Update zondag: Zes nieuwe besmettingen van teruggekeerde Thais uit Saoedi-Arabië, Koeweit en Marokko, die in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.506. Nieuwe doden zijn niet gemeld.

Het Special Tourist Visa is een bureaucratisch wangedrocht
20 september – Ik schreef eerder over het initiatief om long stay toeristen naar Thailand te trekken en meldde aan welke eisen ze moeten voldoen. Mijn conclusie luidde dat het een bureaucratisch wangedrocht is. Onderstaand commentaar liegt er ook niet om. Ik kwam het op Facebook toevallig tegen (met dank aan Hans Bos) en neem het graag over.

So here’s an idea. If Thailand truly wants to attract tourists why not offer FREE QUARANTINE for the first 10,000 people who contact their Royal Thai Embassy and register to come as tourists under the new Special Tourist Visa.
Provide a valid incentive rather than just spewing out clear attempts at price-gouging people who genuinely want to visit Thailand. Stop this veneer of acting as ‘generous hosts’ and actually be properly and sincerely generous.
Even better, dust off one of your grounded Thai Airways planes and fly them here for free as well, or at least at highly discounted fares (given the 100s of thousands of un-refunded fares you have sitting in the bank).
Given the bad PR the country is receiving at the moment, related to its silly visa “plans” and “models”, turn traveller’s frowns upside down and revel in the power of positive PR instead of ‘spin’.
We won’t even mention the whole insurance ‘scam’ and over-priced ASQ hotels. Or the reception they’ll get at Suvarnabhumi which is more like the set of the Andromeda Strain than a welcoming airport.
Be real hosts and put the smile back into the Land of Smiles.
(Bron: The Thaiger)

Virus tracker: Record lage landen gestegen of gedaald?

Aantal nieuwe besmettingen Nederland niet gemeld, België plus 1.673

20 september – Of het record aantal nieuwe besmettingen van 5.755 in Nederland en België van een dag eerder is gesneuveld, valt niet te zeggen want de Nederlandse cijfers zijn niet bijgewerkt op de virus tracker. In België is het gisteren wel met 355 afgenomen naar 1.673, dus als ook Nederland die trend volgt, gaat het de goede kant op, beter gezegd de minder slechte kant op.

Nederland meldt dus ongewijzigd 90.047 besmettingen en 6.273 doden. In België is het aantal besmettingen met 1.673 toegenomen naar 99.649, het aantal doden is met slechts 1 gestegen naar 9.937 en het aantal herstelde patiënten bedraagt nu 18.908, 54 meer dan een dag eerder.

De cijfers wereldwijd bieden het volgende beeld. Aantal besmettingen plus 320.022 naar 30.734.428, aantal doden plus 5.578 naar 957.181, aantal ernstig zieken plus 287 naar 61.466 en aantal herstelde patiënten plus 265.836 naar 22.361.467.

Van mijn voorkeurslanden staan Nederland (39) en China (41) nog op dezelfde plaats, België is opgeschoven naar 35, want Koeweit heeft zich op 36 genesteld en Thailand is van 130 naar 131 gegaan. Het aantal besmettingen, ik meldde het al in Nieuws van de website bedroeg gisteren slechts 3. Kunnen Nederland en België een puntje aan zuigen – stelletje losers.

Rally: Gepassioneerde kruistocht voor actie

20 september – Twee pagina’s met vijf berichten, zeven foto’s en drie portretje trekt Bangkok Post vandaag uit voor de rally van studenten, leerlingen en anderen, gisteren op Sanam Luang. De sterkste kop luidt Passionate drive for change, waarbij ik het woord drive heb vertaald als kruistocht in plaats van het zwakkere actie. De kop staat op pagina 2 die zes van de zeven foto’s bevat. De openingskop luidt Student activists call for action, maar die vind ik aanzienlijk zwakker.

Ik heb eens geteld hoeveel personen in al die berichten aan het woord komen. Dat zijn er 14 (!): 6 academici, 3 studentenleiders, 3 studenten, 1 moeder en 2 anderen. Vervolgens heb ik in Basisboek Journalistiek opgezocht aan welke eisen een verslag van een gebeurtenis moet voldoen, dus wat voor informatie het moet c.q. kan bevatten. Puntsgewijs:
• feitelijke informatie (zo nodig achtergrondinformatie)
• een nieuwskeuze
• visuele informatie (beeld)
• beweging, handelingen, acties
• kenmerkende datails
• auditieve informatie (geluiden, citaten)
• andere zintuigelijke waarnemingen

Het journalistieke verslag, stelt Basisboek, is bedoeld voor lezers die er doorgaans niet bij zijn geweest, die vaak nog van niets weten. De lezer moet door sfeer- en tafereelbeschrijvingen het gevoel krijgen dat hij er zelf bij is.

Ik ben er niet bij geweest en moet constateren dat het de BP-verslaggevers niet lukt om mij dat gevoel te geven. Alleen het eerdere websitebericht geeft een beeld aan de hand van een chronologisch overzicht. Het wordt in de krant kort samengevat. En natuurlijk zijn daar de foto’s.

Wat die veertien personen allemaal gezegd hebben, ga ik niet overnemen. De academici geven meningen, doen voorspellingen en gissen en de studentenleiders slaan ferme taal uit. De moeder die samen met haar dochter, een eerstejaars studente politicologie aan de Thammasat universiteit, uit Ubon Ratchathani was gekomen zegt – laat ik haar maar als enige citeren: ‘Ik ben nergens bang voor. Ik heb tegen mijn dochter gezegd als ze zich zorgen maakt over mijn veiligheid en van me houdt, moet ze naar het protest komen.’ Zo’n moeder verdient een koninklijke onderscheiding.

Protestmars toch naar Government House?

20 september – Trekken de studenten vandaag nu wel of niet op naar het Government House? Het websitebericht zegt dat die bestemming van de baan is, maar studentenleider Parit ‘Penguin’ Chiwarak zei gisteravond dat ze wel degelijk naar het heilige der heiligen [mijn woordkeus] marcheren, alhoewel de autoriteiten al hebben gezegd dat ze niet verder mogen komen dan 50 meter tot de toegang.

Parit, die qua formaat helemaal niet lijkt op een pinguïn want hij is veel te dik en dikke pinguïns bestaan niet, zei dat ze een ‘grote verrassing’ in petto hebben. Maar misschien heeft mensenrechten advocaat Arnon Nampha die al verklapt door bekend te maken dat vandaag een nieuwe plaquette op de Royal Plaza wordt aangebracht (zie Nieuws van de website).

Parit meent dat Prayut politiek geïsoleerd wordt, hij deed de voorspelling dat de regering niet overleeft en na het eind van de maand er de brui aan geeft. Wanneer Prayut weigert te vertrekken, zullen meer mensen zich bij het protest aansluiten, zegt hij. We zullen zien of dat wishfull thinking is of een correcte inschatting.

Hoeveel demonstranten hebben overnacht op Sanam Luang heb ik nog niet gelezen, hoeveel demonstranten gaan marcheren, zullen we wel later te weten komen.

Update: De rally is zondag vroeg beëindigd met het overhandigen van een lijst met eisen aan de hoofdcommissaris van de gemeentepolitie Bangkok. De activisten verzamelen zich weer donderdag bij het parlement wanneer het Huis van Afgevaardigden de moties voor grondwijzigingen behandelt.

Studentenleider Parit heeft de bevolking opgeroepen op 14 oktober deel te nemen aan een algemene staking ter herinnering aan de studentenopstand van 1973.

De studentenleiders hadden aanvankelijk gepland om naar het Government House te marcheren maar veranderden later hun plan en zeiden dat ze naar de chambers [?] op het terrein van het Grand Palace wilden lopen, maar de politie hield hen tegen.

Vroeg in de ochtend vond een kleine ceremonie plaats waarbij een plaquette werd geïnstalleerd om het begin van een nieuwe volksbeweging te markeren [geen details].

Kort Nieuws zondag 20 september

– Voor het overige nieuws moeten we op pagina 3 zijn met vier berichten, de virus tracker en twee fotoberichten. Eén toont een metaaldetectiepoort waar bezoekers van de Prachan campus doorheen lopen en waar hun temperatuur werd gemeten. Het andere toont een enorme kraan die de gerepareerde spits terugzet op een hal van Wat Thevasangkaram in Kanchanaburi, die was gebroken en op de grond gevallen tijdens een storm in juli. In de hal wordt het archief bewaard van de negentiende Supreme Patriarch.

– De opening meldt dat de tropische storm Noul een breed spoor van vernielingen door achttien provincies in het land heeft getrokken en boven Sukhothai tot een tropische depressie is verzwakt. In tal van provincies werken teams van het Department of Disaster Prevention and Mitigation rond de klok om getroffen bewoners te helpen.

De meeste schade richtte Noul aan in Nakhon Ratchasima, maar de storm had ook een gunstig effect want waterreservoirs werden aangevuld, onder andere in de stuwmeren Ubolrat, Sirikit en Pasak Jolasid. In de laatste kwam er 7 procent water bij. Meer weten? Lees: Storm leaves wide trail of destruction.

– Het aardigste bericht kopt Excuse me, corporal, but there’s bone in my soup wat weer eens wat anders is dan de gevleugde uitdrukking Ober, er zit een haar in mijn soep. Het leger gaf gisteren toe dat soldaten soep kregen voorgeschoteld zonder vlees nadat een foto van de ‘maaltijd’ had gecirculeerd op de sociale media.

Legerwoordvoerder Winthai gaf het schoorvoetend toe, maar hij zei niet wanneer en waar de foto genomen was. De verantwoordelijke keukenstaf, legde hij uit, had een probleem bij het uitdelen van de porties, het varkensvlees was opgeraakt voordat alle soldaten bediend waren. Het leger heeft een onderzoek ingesteld.

Winthai zei dat soldaten voedzame en delicious (verrukkelijke) maaltijden krijgen, wat gecontroleerd wordt door het Quartermaster Department. Dus geen rats, kuch en bonen voor Jan Soldaat. De legereenheden trekken dagelijks 50 baht af van het soldij van elke soldaat en besteden dat aan drie maaltijden per dag. ‘Dat zijn all-you-can-eat maaltijden die lager geprijsd zijn dan voedsel dat buiten de barak beschikbaar is’, zegt Winthai.

Sommige eenheden moeten foto’s van elke maaltijd aan hun overste sturen. Soms eten die ook mee met het gewone voetvolk.

– Het derde bericht meldt dat de lijst met benoemingen en overplaatsingen bij de strijdkrachten, de zogeheten reshuffle, is goedgekeurd door de koning en gepubliceerd in de Royal Gazette. Er zijn 792 militairen gepromoveerd. Bij het bericht staan portretjes ter grootte van een postzegel van de nieuwe commandanten van leger, marine en luchtmacht en de opperbevelhebber der strijdkrachten.

– Laatste bericht. 42 voetballers, de coach en stafleden van Buriram United zijn bij hun derde test op vrijdag negatief getest op het coronavirus. Dinsdag krijgen ze nog een vierde test en daarna mag het team weer voetballen, zaterdag tegen Suphanburi FC. De Oezbeekse voetballer die het allemaal veroorzaakt heeft, en 42 anderen [?] blijven nog veertien dagen in quarantaine.


 

Het nieuws in fotoberichten

Passengers wearing masks arrive at Suvarnabhumi Airport, and head for quarantine.

A Russian woman has offered a 100,000 baht cash reward for the return her cat, a 9-month-old white male Maine coon, missing from her house in Pattaya since last week.

Immigration police question one of the two Chinese men caught after crossing the Moei River from Myanmar into Mae Sot district, Tak province, on Friday morning.

The centre of Khon Kaen was flooded after heavy rain on Friday morning.

Heavy rain was reported in the Northeast overnight and on Fiday morning, and flooding in some areas, with Tropical Storm Noul expected to move into the region from Vietnam on Friday evening.

A storm hit Khon Kaen province about 4am on Friday. Some roads in the northeastern provincial capital were flooded during morning rush hours.

Heavy rain was reported overnight and continuing into the afternoon in Buri Ram province. It rained lightly in Nakhon Phanom province in the morning, but the forecast was for heavier falls later in the day.

Somsak Khaosuwan, director-general of the Meteorological Department, dismissed earlier warnings about the possibility of the storm developing into a typhoon.

Crime Suppression Division police seize 353 gun parts and ammunition at a house in Nonthaburi and arrest the owner, an interior decorator, for selling firearms online, on Friday.

Deputy Agriculture Minister Mananya Thaiset chats with officials before chairing a meeting of the National Hazardous Substances Committee in October last year.

The chemicals giant Bayer and the US government cooperated closely last year to lobby Thailand to reverse its ban on glyphosate, used in the company’s controversial weedkiller Roundup, documents obtained by an environmental group and reviewed by Reuters show.

The lobbying, which included US trade officials asking Bayer for information on Deputy Agriculture Minister Minister Mananya Thaiset, is detailed in more than 200 pages of partially redacted documents and emails, some directly between US officials and a Bayer representative.

The documents were obtained under the US Freedom of Information Act by the Tucson, Arizona-based Center for Biological Diversity, which shared them with Reuters. Meer weten? Klik hier: Bayer campaign against glyphosate ban revealed

A worker walks toward one of the seven fire engines that will be on standby at Government House to prepare for a rally that protesters intend to stage on Sunday.

Pro-democracy protesters may have to defy rain this weekend, as the capital is an expected target of tropical storm Noul, which already drenched some northeastern provinces on Friday.

The latest Meteorological Department warning, issued at 5pm on Friday, said Bangkok would be among some 50 provinces hit by rain or heavy rain through Saturday.

The weather in Bangkok might be better on Sunday, with a weakened storm affecting about a dozen provinces.

The weather agency said 90% of Greater Bangkok would be covered by thundershowers on Saturday and the percentage would fall to 60% on Sunday.

Workers from the Metropolitan Electricity Authority inspect and repair damaged power lines at Sanam Luang ahead of the mass rally today.

The installation of automatic bollards (palen) at the entrance of the Royal Thai Army’s headquarters on Ratchadamnoen Nok Avenue was completed two weeks ago.


 

Nieuws van de website 18-19 september

Video: Send them veggies and flowers. The Trade Negotiations Department sees room for growth in exports of vegetables, flowers and ornamental plants – if we provide what buyers want.
• Een dag eerder meldde het Centre for Covid-19 Situation Administration nul nieuwe besmettingen,. maar vrijdag had het CCSA slecht nieuws: zeven nieuwe besmettingen. Het ging om vijf Thais en twee buitenlanders die waren teruggekeerd uit Saoedi-Arabië (3), Bangladesh (1), Quatar (2) en Pakistan (1). Ze waren in quarantaine in Bangkok en Chon Buri.
Uit Saoedi-Arabië kwamen op 5 september twee schoolmeisjes van 9 en 14 jaar, en een man van 61. Ze waren in quarantaine in Bangkok waar hun besmetting woensdag werd bevestigd bij de tweede test. Ze hadden hun reukzin verloren en een loopneus [alle drie?].
Een Thaise arbeider (41) arriveerde zondag uit Qatar op dezelfde vlucht als een eerder bevestigde besmette passagier. Hij was in Chon Buri in quarantaine, waar hij woensdag bij de eerste test positief testte. Hij was asymptomatisch.
Een man uit Bangladesh arriveerde op 2 september uit Dhaka. Hij was in een alternatieve staats quarantaine faciliteit in Bangkok en bleek bij zijn tweede test besmet. De man was ook asymptomatisch.
De tweede buitenlander was een Pakistaanse jongen (10) die zondag arriveerde. Hij was eveneens asymptomatisch en testte woensdag bij zijn eerste test positief.
En dan is er nog een zevende, een 50-jarige man die eerder besmet was en hersteld en op 5 september arriveerde uit Qatar op dezelfde vlucht als acht eerder besmette passagiers. Hij was in quarantaine in Bangkok en testte positief bij zijn tweede test op woensdag.
De nieuwe brachten het totaal aantal op 3.497, waarvan 3.328 patiënten zijn hersteld (95 procent), 111 worden nog behandeld.
Update zaterdag: Drie nieuwe besmettingen van Thai die waren teruggekeerd uit Brazilië (nummer 3 op de virus tracker) en Yemen en in quarantaine waren in Bangkok. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.500, waarvan 3.338 patiënten zijn hersteld, inclusief 10 die de afgelopen 24 uur uit het ziekenhuis zijn ontslagen, en 103 die nog behandeld worden. Het aantal doden is een dag eerder van 58 gestegen naar 59.
• Het aantal doden dat sinds 2 juni 58 bedroeg, is met één toegenomen. Vrijdagmiddag overleed een man in het Rajavithi Hospital, die op het arbeidskantoor in Riyadh had gewerkt en op 2 september was teruggekeerd naar Thailand.
Somsak Akksilp, directeur-generaal van het Medical Science Department, zegt dat de man ernstig ziek was toen hij werd opgenomen. Hij werd aan de beademing gelegd, een röntgenopname toonde aan dat zijn longen beschadigd waren.
‘Deze patiënt was asymptomatisch toen hij werd opgenomen, maar we kunnen niet ontkennen dat hij overleed aan Covid-19’, aldus Somsak.
• De kogel is door de kerk: Vorayuth Yoovidhya wordt alsnog vervolgd voor reckless driving causing death (dood door gevaarlijk rijden), een beschuldiging die in juni door het OM was ingetrokken. De U-turn, als ik zo mag noemen, van de openbare aanklagers werd vrijdag bekend gemaakt door een werkgroep van het kantoor van de procureur-generaal.
Boss, zoals zijn bijnaam luidt, gaat tevens vervolgd worden voor cocaïnegebruik. Ik heb hier al zo vaak over geschreven dat ik een verdere toelichting niet nodig acht. BP mag de voorgeschiedenis herkauwen, daar zijn ze heel goed in.
• Je hebt rare vogels op de wereld en dit is er één van. Een bewaker op het MRT station Lat Phrao heeft foto’s gemaakt van vrouwelijke passagiers die hij vervolgens online plaatste met obscene teksten. De BEM, de exploitant van de Blue Line, heeft vrijdag aangifte gedaan en heeft de werkgever van de man gevraagd hem te schorsen. In alle MRT-stations mag hij niet meer komen.

Overstaande berichten van vrijdag

• De politie in Phatthalung heeft donderdag een man (36) aangehouden terwijl hij drugs uit Khon Kaen naar het Zuiden smokkelde. In zijn pickup truck vond de politie 228.000 speedpillen en 1 kilo crystal meth met een straatwaarde van 1 miljoen baht verborgen onder de stoelzittingen. Tevens ontdekte de politie een 9mm pistool en kogels.
De man heeft verklaard dat hij de drugs had gekocht van een Laotiaanse vrouw die hij kende in een dorp bij de grens met Maleisië in Sadao (Songkhla). Hij had ze opgepikt aan de kant van een weg in Khon Kaen. Het was de vierde keer dat hij de rit maakte. Eerder was hij gearresteerd geweest wegens drugsvergrijpen. Het bericht zegt niet hoe de politie hem op het spoor is gekomen (misschien getipt over het transport?).
• Een vrouwelijke community developer (opbouwwerkster), werkzaam bij de TAO van Doo in het district Rasi Salai (Sri Sa Ket) heeft om overplaatsing gevraagd omdat ze vreest voor haar leven. Ze was in het volle zicht van haar collega’s mishandeld door een TAO-medewerker omdat ze vermeende onregelmatigheden bij de aanleg van een 800 meter lange weg ad 1,1 miljoen baht bekend had gemaakt. Daarbij had ze een gebroken teen opgelopen en ze was naar eigen zeggen emotioneel ontdaan geraakt. De klokkenluidster (39) heeft het kantoor van de provincie gevraagd haar over te plaatsen naar een TAO bij haar geboorteplaats in Khon Kaen.
• De oplevering van de Gold Line, een metroverbinding tussen Krung Thonburi en Klong San, is vertraagd. De lijn wordt pas aan het eind van het jaar in gebruik genomen in plaats van volgende maand, zoals gepland.
CEO Surapong van Bangkok Mass Transit System Plc zegt dat er bij de aanleg van de eerste fase problemen waren met de installatie van het systeem. De bouw van station Klong San is onlangs klaargekomen. De komende maanden worden testritten gehouden. De ritprijzen moeten nog worden vastgesteld door Krungthep Thanakom Co Ltd, de commerciële poot van de gemeente Bangkok als ik het wel heb.
• Een 2 meter lange krokodil die een man had aangevallen waardoor hij zijn arm heeft verloren, is donderdag gevangen en gedood. Een dorpeling (70) in Rayong zegt dat dorpelingen het reptiel in een kanaal in tambon Klaeng doodden nadat ze gezien hadden dat diens zoon van 52 was aangevallen. Ze redden de zoon en brachten hem naar het Rayong ziekenhuis. Niet bekend is waar de krokodil vandaan kwam.

Virus tracker: Lage landen stellen zwaar teleur

5.755 nieuwe besmettingen in Nederland en België

19 september – Ik kon mijn ogen bijna niet geloven toen ik vandaag de virus tracker opsloeg. Het aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België (5.755) was torenhoog gestegen, ruim tweemaal zoveel als het eerdere record (2.711). En Nederland meldde ditmaal een ongebruikelijk hoog aantal doden (13). Kortom treurnis alom, wat niet gecompenseerd wordt door het positieve nieuws dat het aantal herstelde patiënten wereldwijd de 22-miljoen grens heeft overschreden.

Houd uw zakdoek maar bij de hand, want dit zijn de treurige cijfers. In Nederland is het aantal besmettingen met 3.737 toegenomen naar 90.047 en in België met 2.028 naar 97.976. Het aantal doden steeg in Nederland met 13 naar 6.273; daarentegen meldde België slechts 1 nieuwe dode naar 9.936. Het aantal herstelde patiënten is bij de zuiderburen toegenomen met 44 naar 18.854, ongeveer een vijfde van het totaal aantal besmettingen. Ook geen reden om de vlag uit te steken of een champagnefles te ontkurken.

Wereldwijd nam het aantal besmettingen met 336.810 toe naar 30.414.406. Nog twee dagen en dan wordt de 31-miljoen grens overschreden. Het aantal doden is met 5.739 toegenomen naar 951.603 en het aantal herstelde patiënten met 266.602 naar 22.095.631. Een lichtpuntje is dat het aantal ernstig zieken is afgenomen: met 103 naar 61.179.

Van mijn voorkeurslanden staan België (36) en China (41) op dezelfde plaats. Nederland en Zweden hebben stuivertje gewisseld: Nederland ging naar 39, Zweden naar 40. Thailand is weer een plaats opgeschoven en staat nu op 130.

Politie draait zich warm voor protest

19 september – Hoopt de politie en in haar verlengde Bangkok Post op ongeregeldheden, misschien zelfs geweld, want de krant kopt vandaag boven het openingsverhaal Police gear up for protest? Bij de krant waar ik vroeger werkte, zouden we zeggen dat de fles tomaten ketchup er overheen is gegaan. Of wordt het Latijnse spreekwoord Si vis pacem, para bellum (Als je vrede wil, bereid je dan voor op oorlog) in de praktijk gebracht?

De politie houdt er zelfs rekening mee dat de anti-regeringsrally vandaag niet beperkt blijft tot de Tha Prachan campus van de Thammasat universiteit, maar dat kleine groepen demonstranten de stad intrekken, met name ’s nachts. Eenheden van 300 agenten gaan gestuurd worden naar locaties waar ze naar toe gaan.

Bij de universiteit zijn vier controleposten ingericht om mensen te fouilleren op wapens en andere illegale spullen. De gemeentepolitie heeft ook een route bestemd voor het vervoer van gewonden naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis.

Het United Front of Thammasat and Demonstration zegt 50.000 demonstranten te verwachten. De protestleiders lappen het verbod van de universiteit aan hun laars voor het gebruik van de campus.

Op zondag willen ze naar het Government House marcheren, maar de politie heeft hen er al op gewezen dat ze 50 meter moeten wegblijven van het heilige der heiligen en 150 meter van koninklijke gebouwen.

Legercommandant Apirat, een beruchte ijzervreter, heeft opdracht gegeven de bewaking van het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Nok Avenue te versterken, daar de demonstranten er op weg naar het Government House langskomen.

Premier Prayut zei gisteren dat hij de Covid-19 pandemie donderdag niet gebruikt had als dreigement tegen de demonstranten; hij had slechts gewezen op het risico van een nieuwe uitbraak van besmettingen uit zorgen over de volksgezondheid.

Ook Yong Poovorawan, hoofd van het Centre of Excellence in Clinical Virology, onderdeel van de faculteit medicijnen van de Chulalongkorn universiteit, wijst erop dat mensenmassa’s een risico vormen voor overdracht van het virus omdat het moeilijk is in een menigte afstand van elkaar te houden. Dat schrijft hij op Facebook.

Nou, die man zou toch beter moeten weten. Gisteren gaf ik twee voorbeelden van grote menigtes in de open lucht waarbij niemand besmet is geraakt. Ik mag hopen dat hierop niet het volgende gezegde van toepassing is: Die wind zaait, zal storm oogsten (Ontleend aan de bijbel, Hozea VIII, vs. 7: Sy hebben wint gezaeyt, ende sullen een wervelwint maeyen).

Weer een bureaucratisch wangedrocht

19 september – Het ministerie van Volksgezondheid heeft gisteren haar laatste plan bekend gemaakt om het land te openen voor buitenlandse toeristen en dat plan is al net zo’n bureaucratisch wangedrocht als het speciale visum voor long-stay toeristen dat een week geleden door het kabinet is goedgekeurd.

Volgens het ministerie staan 2.270 buitenlanders uit China, Myanmar, Japan en Koeweit te trappelen om op vakantie naar Thailand te gaan. Hoe het ministerie dat weet, vermeldt het artikel niet waarmee pagina 2 opent.

Welke eisen worden allemaal aan die toeristen gesteld? Houd u vast, want het is niet gering. Ze moeten bewijs leveren van een negatieve Covid-19 test, niet langer dan 72 uur voor vertrek. Ze moeten in hun land in quarantaine zijn geweest [hoe lang, hoe bewijzen ze dat?] en tweemaal, aan het begin en het einde getest zijn op Covid-19. Alleen wanneer beide testen negatief zijn, krijgen ze toestemming naar Thailand te reizen [van wie, van een sikkeneurige ambtenaar?]

Voorts dienen ze een ziektekostenverzekering te hebben voor internationale reizen met Covid-19 dekking,  een bepaald minimumbedrag aan geld in hun bankrekening te hebben [hoeveel, wie beslist daarover?] en bewijs te leveren dat ze voorafgaand aan hun vertrek geen drukke plaatsen hebben bezocht [hoe bewijzen ze dat?].

Over quarantaine van veertien dagen in Thailand, die verplicht is voor de long-stay toeristen, lees ik niets in dit artikel. Het STV (special tourist visa) is geldig voor 90 dagen en kan tweemaal verlengd worden. Als ik niet abuis ben, moet een reisplan worden overlegd.

Het Department of Disease Control zegt de staf op internationale ziekte controleposten te willen versterken [zijn dat posten op luchthavens?] en mensen uit lage-risicolanden als eerste te zullen toelaten. Het departement geeft trainingen in Covid-19 controle en preventie aan entrepeneurs, burgers en overheidsfunctionarissen, wier baan hen in contact brengen met reizigers.

Verder meldt het bericht dat 735 medische toeristen uit China, Myanmar, Oman, Australië en Cambodja hun quarantaine van veertien dagen hebben afgesloten. Verwacht wordt dat ze 25 miljoen baht uitgeven.

Voor mijn eerder bericht over de long-stayers moet u even scrollen naar 16 september. De kop luidt: Plan voor long–stay toerisme is bureaucratisch wangedrocht.

64 klinieken op zijspoor wegens vermeende fraude

19 september – Het National Health Security Office (NHSO) heeft de contracten met 64 klinieken en ziekenhuizen beëindigd die worden verdacht van frauduleuze declaraties bij de ziektekostenverzekering UHC (Universal Health Care) die geldt voor 70 procent van de bevolking. De 800.000 patiënten die van de diensten gebruik maken, is door de NHSO gevraagd medische zorg te zoeken in nabijgelegen klinieken.

De NHSO die de UHC beheert, sloot in 2010 contracten af met klinieken om gratis gezondheidscontroles op algemene ziektes te leveren. Het reserveerde daarvoor een bedrag van 250 miljoen baht per jaar. De klinieken moesten de kosten declareren bij de UHC. Gebleken is dat ze behandelingen declareerden die nooit hadden plaatsgevonden en namen van patiënten fantaseerden.

NHSO adjunct secretaris-generaal Karun zegt dat de andere gezondheidscentra zich moeten voorbereiden op een toename van patiënten, het NHSO zoekt in de tussentijd naar nieuwe partners voor de dienstverlening. Het kantoor heeft maatregelen genomen om ervoor te zorgen dat de gedupeerde patiënten niet in de kou staan [geen details]. Degenen die urgente hulp nodig hebben, zijn patiënten die geroosterd zijn voor een operatie, vrouwen die 32 weken zwanger zijn en nierpatiënten die een nierdialyse nodig hebben.

De NHSO deed aanvankelijk onderzoek naar 45 klinieken [ik meen mij te herinneren in Bangkok]. Daarvan bleken 18 gefraudeerd te hebben. Daarna werd het onderzoek uitgebreid naar 86 klinieken en ziekenhuizen, waarvan dus nu 64 door de mand zijn gevallen. Naar 107 wordt nog onderzoek gedaan.

Kort Nieuws zaterdag 19 september

Bangkok Post telt vandaag 14 nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern. Advertenties en de rubriek In Brief ontbreken. Het openingsverhaal over de politie-inzet vandaag neemt het grootste deel van de voorpagina in beslag met twee foto’s en een plattegrond van de verkeersmaatregelen.

Andere ruimtevreters zijn een bijna paginabrede foto van de Mekong die in Mukdahan buiten haar oevers is getreden door de tropische storm Noul (helaas niet beschikbaar want is een fotobericht) en een infographic onder de kop Trimming the fat met een overzicht van de uitgaven in de begroting 2021 ad 3,286 biljoen baht.

Het meeste geld (782,6 miljard baht) gaat op aan salarissen van ambtenaren. Van de ministeries krijgt Binnenlandse Zaken het meeste (268,5 miljard baht), gevolgd door Onderwijs (129,9 miljard baht) en Defensie (107,7 miljard baht). Voor het bijbehorende artikel, klik hier.

– Wat resteert aan nieuws dat niet al hierboven is genoemd? Op de voorpagina niets. Op pagina 2 tel ik drie nieuwe berichten waaronder een follow-up. Die meldt dat de Public Warehouse Organisation de DSI heeft gevraagd onderzoek te doen naar directeur Roongroj die wegens vermoedens van corruptie overgeplaatst is naar een inactieve post [feitelijk op non-actief gesteld]. Het gaat om de aanschaf van rubber handschoenen ad 110 miljard baht bij Guardian Gloves, een bedrijf dat pas in juni is geregistreerd.

De PWO zelf heeft een panel gevormd dat onderzoek doet naar andere projecten die Roongroj heeft goedgekeurd tussen 2018 en dit jaar. Maar het bericht noemt geen voorbeelden.

– Het tweede bericht meldt dat Engeland Thailand heeft opgenomen in zijn ‘travel corridors’, hetgeen betekent dat personen die uit Thailand komen er niet veertien dagen in quarantaine hoeven. Maar omgekeerd moeten Britse reizigers nog steeds bij aankomst in Thailand in quarantaine, als ze tenminste toestemming krijgen voor hun reis

Ook Singapore is opgenomen in de Britse lijst, zeven andere landen stonden er al op, waaronder Duitsland en Italië. In al die landen neemt het aantal nieuwe besmettingen af. Nog meer voordelen voor Thailand: Israël heeft het land opgenomen op de lijst Green Countries en Duitsland heeft Thailand van de lijst met hoge-infectiegebieden afgehaald.

– Het laatste bericht op de 2 meldt dat de Confederation of Thai Labour het voorstel heeft gedaan voor snelle leningen, door het Social Security Office te verstrekken aan arbeiders die gedupeerd zijn door de economische gevolgen van de Covid-19 pandemie. Wanneer ze niet snel geholpen worden, vallen ze ten prooi aan loan sharks, vreest CTL voorzitter Manas. Hij zei dat gisteren tijdens een seminar van het Social Security Fund (SSF) in Bangkok.

Het geld zou volgens de federatie moeten komen uit het SSF dat 2,2 biljoen baht groot is. Terugbetaling van de leningen kan eenvoudig gebeuren door inhoudingen op het salaris. Als ik het goed begrijp zouden de leningen alleen verstrekt moeten worden aan werknemers die verzekerd zijn bij het SSF.

Maar de leningen zullen er niet snel komen. SSO adjunct secretaris-generaal Pitsamai zei dat de kwestie tijd vergt en dat wetten gewijzigd moeten worden. Het SSF heeft al wel leningen ad 30 miljard aan werkgevers verstrekt. Maar die worden verstrekt via overheidsbanken en werkgevers dienen een borg te stellen. In totaal hebben 104 werkgevers een aanvraag gedaan voor 551 miljoen baht.

– Als laatste pagina 3 met vijf berichten en een grote 4-koloms foto met charmante danseressen die een traditionele dans opvoeren tijdens een persconferentie over Prapheni Rab Bua, een jaarlijks religieus festival in Bang Phli (Samut Prakan). Hoogtepunt is een vlootschouw op 1 oktober met replica’s van Luang Pho To waar gelovigen vanaf de oever van een kanaal eer aan kunnen betuigen.

De opening over fraude bij klinieken kent u al, het artikel over de begroting noemde ik ook al. Eén bericht is volgens mij non-nieuws. Het meldt dat twee voormalige Pheu Thai leden die koninklijke gratie hebben gekregen nog vijf maanden een EM armband moeten dragen (electronic monitoring, elektronisch toezicht). Het bericht herhaalt wie het zijn en waarvoor ze veroordeeld zijn.

Wel nieuw is dat het ministerie van Justitie enkele strafrechtwetten herziet om voormalige gedetineerden die gevangen hebben gezeten wegens ernstige misdrijven, te kunnen blijven volgen. Indien het Huis van Afgevaardigden akkoord gaat, worden ze door het Justice Safety Observation Ad-hoc Centre (Jsoc) in de gaten gehouden.

Het Jsoc project is opgetuigd nadat het ministerie berichten had ontvangen over vrijgelaten gevangenen die de heinous (gruwelijke) misdrijven herhaalden waarvoor ze veroordeeld waren. Ik neem aan, maar het bericht noemt dit niet, dat ze ook zo’n armband krijgen of wie weet een enkelband of misschien wordt een chip ingebracht.

– Chaiwat Satha-Anand, hoogleraar politicologie aan de Thammasat universiteit en door de krant tevens een vredesvoorvechter genoemd, voorspelt dat de anti-regerings rally vandaag een testcase is voor tolerantie in de Thaise samenleving. Hij vraagt alle partijen om hun politieke ervaring te gebruiken en bovenal tolerantie te betonen om de frontline studenten-demonstranten te helpen een ‘vreedzame transitie’ te maken.

‘Kunnen we het bereiken zonder bloedvergieten en het oproepen van haat? We kunnen een beschaafde samenleving worden waar mensen kibbelen en beter worden nu we kwesties duidelijker zien’, zei hij tijdens het forum ‘Lessons Learned with Recommendations from Past Political Protests’ donderdagavind in het Bangkong Arts and Culture Centre. Ik noemde het forum al in Kort Nieuws van vrijdag met een citaat van UDD-voorzitter Jatuporn.

Chaiwat omschreef de studenten als ‘biologisch jonger, maar digitaal ouder dan andere generaties’. ‘Opgegroeid in een virtuele wereld, hebben ze een andere perceptie van tijd en geschiedenis. Dus wanneer je ze vraagt te wachten, vinden ze dat te langzaam. Het gevaar ligt in het feit dat de regering probeert tijd te kopen.’

Volgens mij reageerde hij op een uitspraak van Prayut dat de demonstranten moeten wachten tot de coronavirus crisis voor bij is.

– Laatste bericht. Premier Prayut benadrukt de noodzaak om militaire uitrusting te kopen teneinde de efficiëntie van search and rescue operaties te vergroten. Hij zei dat op de afsluitende ceremonie van Sarex 2020 (Search and Rescue Exercise) in Cha-Am gisteren, die woensdag was begonnen.

De oefeningen worden sinds 1980 jaarlijks gehouden met diensten die ze om de beurt arrangeren. Dit jaar was dat de RTP. Geoefend werd met de redding van slachtoffers bij een helikopter crash.


 

Het nieuws in fotoberichten

A protester shows a poster that reads: ‘We stand by the institution. Live with love. Die loyal’

Around 25 people have protested in front of the United States embassy and Thai Summit, a building owned by the family of Thanathorn Juangroongruangkit, in Bangkok to question their roles in connection with student rallies.

The group, which called itself the Coordination Centre of Vocation Students and People Protecting the Institution, went to Thai Summit on New Phetchaburi Road on Thursday afternoon.

Jakkapong Klinkaew, who represented the centre, said they came to warn the “de-facto leader” of the Free Youth demonstrations.

“From media reports, everybody knows who is behind them — he showed up at some rallies, or at police stations and prisons when the protest leaders were arrested,” he said.

After the activity there, the group moved on to the US embassy for the second day in a row to seek explanations on the perceived US support of the rallies.

There, they submitted a letter asking for further explanations. On Wednesday, another pro-establishment group called the Peoples of Thailand went there to ask the US to stop supporting student rallies, citing as evidence photos of a former ambassador and diplomats with protesters published in “an independent international media outlet” which they did not name.

Laid-off workers from Wingspan Services, led by the State Enterprises Workers’ Relations Confederation, seek help from the government over alleged unfair employment termination. Almost 2,600 workers were laid off by Wingspan Services, a subsidiary of Thai Airways International (THAI).

Health volunteers take part in an activity to raise awareness about Covid-19 among migrant labourers in Muang district in Samut Sakhon in April.

Het nieuws in infographics

Klik voor het bijbehorende artikel hier: FTI upbeat on hitting output target of 1.4m units by year-end


 

Inmate Wutthichai Detchasithanawat, 35, wearing a stolen warder’s uniform, walks casually out of Phetchabun prison on Thursday morning.

Nieuws van de website 17-18 september

• Een gevangene heeft kans gezien donderdagochtend uit de gevangenis van Phetchabun te ontsnappen doordat hij het uniform van een gevangenbewaarder droeg en een mondkapje. De vrijheid was voor Wutthichai Detchasithanawat (35) uit Phetchabun echter van korte duur, want hij werd ’s middags al aangehouden.
De man zat gevangen wegens zes diefstallen. Hij heeft verklaard op te zien tegen de lange straftijd die hem wachtte dus beraamde hij de ontsnapping. Nadat hij uit de gevangenis was gewandeld, ging hij naar zijn huis en vertrok vandaar met een motorfiets.
De politie ging er aanvankelijk vanuit dat hij naar Lom Sak in het noorden van de provincie zou gaan, waar familie van hem woont. Maar hij verborg zich in een leegstaand huis in een maïsveld. Hoe de politie hem daar op het spoor is gekomen, zegt het bericht niet.
De politie probeert erachter te komen hoe hij aan het uniform kwam. De man zegt alleen te hebben gehandeld.
• Goed nieuws van het Centre for Covid-19 Situation Administration donderdag: geen nieuwe besmettingen. Dus het totaal aantal sinds januari blijft onveranderd 3.490, waarvan 3.325 patiënten zijn hersteld (95 procent), inclusief negen die woensdag zijn ontslagen uit het ziekenhuis. 107 patiënten worden nog behandeld. Het dodental bedraagt sinds 2 juni ongewijzigd 58.
De situatie wereldwijd is minder rooskleurig want het CCSA meldde al dat het aantal besmettingen is gestegen tot boven 30 miljoen. De virus tracker van vrijdag zal dat wel bevestigen. Donderdag meldde die 29.766.180 besmettingen.
Update vrijdag: Zeven nieuwe besmettingen van Thai, teruggekeerd uit Saoedi-Arabië (3), Bangladesh (1), Quatar (2) en Pakistan (1). Ze waren in quarantaine in Bangkok en Chon Buri. De nieuwe brachten het totaal aantal op 3.497, waarvan 3.328 patiënten zijn hersteld (95 procent), 111 worden nog behandeld.
• Een voormalige legeronderofficier heeft donderdagochtend zijn ouders, vrouw en kind dood geschoten waarna hij de hand aan zichzelf sloeg in hun familiehuis in Thung Khru (Bangkok). Een buur had schoten en gegil gehoord en had de politie gealarmeerd.
De politie doet onderzoek naar het motief. Gebleken is dat het bedrijf van de vader een cash-flow probleem had en moeite had zijn werkers te betalen. Mogelijk speelden ook familie- of persoonlijke problemen een rol of een bedrijfsconflict. Familieleden en anderen worden ondervraagd.
• Premier Payut belooft dat de demonstranten tijdens de rally van zaterdag voorzichtig worden behandeld, maar hij waarschuwt hen geen regeringsgebouwen aan te vallen om geweld te voorkomen. ‘Functionarissen doen hun plicht. Ik heb ze gezegd voorzichtig te reageren omdat ze [de demonstranten, voornamelijk studenten] jong zijn.’
Prayut zei verder dat demonstraties de pogingen van de regering kunnen dwarsbomen om toeristen terug te brengen voor herstel van de economie. ‘Demonstranten dienen er over na te denken of hun activiteiten in conflict zijn met economische oplossingen en het algemeen belang.’
Later gaf hij een verklaring uit waarin hij de demonstranten waarschuwde dat hun rally ‘tremendously’ het risico van overdracht van het coronavirus kon vergroten, wat zou kunnen leiden tot bedrijfs lockdowns en massale ontslagen. Hij vroeg hen geduld te hebben en te wachten totdat de Covid-19 crisis eindigt. ‘De regering luistert naar jullie.’ De oppositiepartijen steunen het anti-regeringsprotest.
• Mijn verwijt dat BP weer slordig was (zie het bericht van gisteren Heropening land voor buitenlandse toeristen ‘niet riskant’) is voorbarig gebleken want dit bericht legt uit hoe de vork in de steel zit. De ouders van het besmette 2-jarige Myanmarese meisje hadden vanaf oktober gewerkt in een betonfabriek in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), ontslag genomen in juni en ze waren in augustus naar Ayutthaya gegaan om er werk te zoeken op een markt.
Moeder en kind vertrokken op 4 september via Mae Sot naar Myanmar, waar de besmetting op zondag werd geconstateerd.
In Myawaddy, tegenover Mae Sot, is een avondklok ingesteld. In Mae Sot zijn op 8 en 9 september 2.635 Thais en buitenlanders getest. Niemand testte positief. Ook in Ayutthaya zijn maatregelen genomen [geen details].

Overstaande berichten van donderdag

• Parlementslid Thepthai Senpong (Democraten) heeft zijn parlementszetel verloren en mag tien jaar geen politieke functie bekleden. Het Constitutionele Hof heeft woensdag een eind gemaakt aan zijn politieke carrière omdat hij veroordeeld is voor verkiezingsfraude tijdens de verkiezing van het PAO-hoofd in 2014 in Nakhon Si Thammarat.
Hij en zijn jongere broer Manote zijn vrijdag door de provinciale rechtbank veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf. De broers zijn momenteel vrij op borgtocht; ze hebben een borgsom van 200.000 baht gestort en zijn in beroep gegaan.
• Na een zoektocht van tien dagen is in Chomphu (Khon Kaen) de Aziatische zwarte beer getraceerd en gevangen, die gezien was toen hij voedsel zocht op een boerderij. Dorpelingen maakten zich sindsdien ernstig zorgen over hun veiligheid.
De zoektocht eindigde bij een lokale tempel waar de beer probeerde een functionaris aan te vallen, maar een welgemikt schot met een verdovingspijltje voorkwam dat. Het dier is naar het Phu Khieo Wildlife Conservation Station gebracht waar experts zullen nagaan of hij in het wild leefde of ontsnapt was uit illegale gevangenschap.
• Follow-up op de berichtgeving over Ai Khai (eierjongen) in Wat Chedi in Nakhon Si Thammarat waar honderden (bij)gelovigen op afkomen om gunsten te vragen aan het houten beeld. Adjunct directeur-generaal Nusara van het Department of Intellectual Property zegt dat het beeld door de tempel in 2008 bij het departement is geregistreerd. Dat betekent dat iedereen die het beeld wil gebruiken of namaken toestemming moet hebben van de tempel. De tempel kan personen aanklagen die dit nagelaten hebben.
Over het recht om Ai Khai te gebruiken was een ruzie ontstaan nadat andere tempels waren begonnen Ai Khai beelden te maken en amuletten te verkopen. De echte eierjongen verwierf de afgelopen maanden grote populariteit nadat bezoekers hadden gemeld dat hun wensen waren uitgekomen, zoals het winnen van de loterij, zakelijk succes en hervonden verloren of gestolen eigendommen.
• Het Social Security Office heeft twee Excellence Awards ontvangen van het Office of the Public Sector Development Commission. Het SSO kreeg één onderscheiding omdat SSF-leden nu niet meer vooraf hoeven te betalen voor een gebitsbehandeling. Ze hebben elk jaar recht op behandeling tot een bedrag van 900 baht. De andere onderscheiding is toegekend omdat het SSO leden gelukkig maakt door te zorgen voor snelle, transparante en billijke behandeling. Vice-premier Wissanu heeft de onderscheidingen uitgereikt.

Virus tracker: Besmettingen wereldwijd > 30 miljoen

Nieuw record aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België

18 september – Het record aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België dat op 2.239 stond is ruimschoots verbroken want gisteren telden beide landen 2.711 nieuwe besmettingen. Nederland meldt 1.558 nieuwe besmettingen naar 8.6320 en België 1.153 naar 95.948. Geen cijfers om trots op te zijn, alhoewel het virus slechts weinig levens eist: in Nederland 2 (naar 6.260) en in België 5 (naar 9.935).

De hausse in de lage landen moet belangrijk hebben bijgedragen aan de stijging van het aantal besmettingen wereldwijd. Gisteren werd de 30-miljoen grens overschreden met 311.416 naar 30.077.596. Nog vier à vijf dagen en dan wordt de volgende miljoenengrens gepasseerd en zo gaat het maar door, want van enige kentering is geen sprake.

Ik noem de overige wereldcijfers. Aantal doden plus 5.886 naar 945.864, aantal ernstig zieken plus 340 naar 61.282 en aantal herstelde patiënten plus 262.561 naar 21.829.029.

Van mijn voorkeurslanden staat alleen België nog op dezelfde plaats: 36, maar Nederland en China zijn van plaats verwisseld, ze staan nu respectievelijk op 40 en 41, en Thailand is gepromoveerd van 128 naar 129.

Dreigement Prayut is een slag in de lucht

18 september – Bangkok Post opent vandaag met de waarschuwing van premier Prayut  voor een uitbraak van Covid-19 besmettingen als gevolg van de studentenrally morgen. De krant kopt over de volle breedte van de voorpagina Mass rally a Covid threat: PM.

Maar de premier lult uit zijn nek; zelfs een concert in juli in Nakhon Si Thammarat waarbij de 2.582 toeschouwers hutje mutje op elkaar zaten, leverde geen enkele besmetting op. In de buitenlucht is de kans op besmetting vrijwel nihil. Ook de demonstratie op de Dam Black lives matter destijds leverde geen enkele besmetting op. Dit schreef ik in Nieuws uit Thailand:

Nieuws van de website 9-10 augustus
• Het ministerie van Volksgezondheid heeft bekend gemaakt dat de 2.582 bezoekers van het Janey Daimodthasodchuen concert, vorige maand in Nakhon Si Thammarat, virusvrij zijn gebleken. De meesten droegen geen mondkapje, hetgeen veel kritiek opriep op de sociale media.

Bangkok Post bewijst andermaal het brave schoothondje te zijn van de regering en premier Prayut. Het Evangelie van Prayut wordt uitgebreid geciteerd zonder enige kritische kanttekening. Ik neem het Uitgelicht citaat over: Please think of the tens of millions of other people with whom you share this country – mass gatherings come at a very heavy price for everyone: the risk of new infections, the risk of mass outbreaks and the risk of lockdowns.

Om zijn betoog kracht bij te zetten noemde hij besmettings- en dodencijfers van enkele andere landen, zoals Spanje, Frankrijk en India. Natuurlijk gaat de vergelijking volledig mank, hij vergelijkt appels met peren.

Maar zijn waarschuwing zal wel voornamelijk zijn ingegeven door zijn ergernis over de studenten- en leerlingenrally’s. De ex-generaal houdt er niet van dat mensen zelfstandig nadenken. Het motto is: opzitten en pootjes geven, dat is ook de praktijk in het leger waarin hij dit geleerd en toegepast heeft.

De foto toont Prayut tijdens zijn tv-verschijning donderdagavond. Die plaatst BP prominent bij het openingsverhaal. Met zo’n brave krant heeft een overheid niet eens een afdeling voorlichting nodig om propagandapraatjes te verspreiden.

Parlementslid dat naar naaktfoto keek: Het was een complot

18 september – Wat is erop tegen om als man met een gezonde seksuele belangstelling naar naaktfoto’s te kijken? Niets toch, maar in Thailand kom je dan in de problemen, vooral als je parlementslid bent en het doet tijdens een vergadering van het Huis van Afgevaardigden.

Ronnathep Anuwat, parlementslid van regeringspartij Palang Pracharath voor Chon Buri, is betrapt toen hij woensdag tijdens het debat over de begroting 2021 naar een ‘inappropriate’ foto keek op zijn mobieltje, een eufemisme voor naakt wijf.

Dat roept bij mij de vraag op: hoe kan dat zijn vastgelegd door de vaste camera’s in de vergaderzaal, want voor zover ik weet worden tv-ploegen er niet in toegelaten. De krant plaatst bijgaande foto bij het bericht over het incident met als bronvermelding ‘Tv screen capture’.

Het zal wel een storm in een glas water worden. House Speaker Chuan heeft al gezegd dat het parlement hem niet kan straffen, omdat het een persoonlijke zaak is. Maar wanneer iemand een klacht indient [misschien kampioen klachtenindiener Janya?] kan het parlement nagaan of hij de ethische code voor parlementariërs heeft overtreden.

Chuan zegt Ronnathep gewaarschuwd te hebben en hij heeft andere parlementsleden gezegd dat ze voorzichtig moeten zijn wat ze doen tijdens een vergadering, want ze worden in de gaten gehouden door de media. Volgens Chuan is het de eerste keer dat geklaagd is over een parlementslid die naar ‘inappropriate’ foto’s keek [lees: wel geklaagd, maar geen klacht ingediend]. Voorgaande klachten gingen over ‘inappropiate’ kleding.

Rhonnathep zegt dat hij het slachtoffer is van politieke tegenstanders, die het op hem gemunt hebben. Hij zegt: ‘It was a set-up.’ De mediaberichten hebben hem en zijn werk ernstig geschaad. Volgens hem had hij tijdens de zitting een berichtje ontvangen, waarin gevraagd werd om geld om eten te kopen, maar plotseling dook de foto op van een naakte vrouw. Hij zegt bericht en foto onmiddellijk te hebben verwijderd.

BP in vogelvlucht

18 september – Bangkok Post telt vandaag 15 nieuwsberichten en –verhalen plus de rubriek In Brief met vier kortjes op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern. Maar feitelijk zijn het minder dan drie pagina’s want twee advertenties van een halve pagina en een van een vijfde pagina reduceren de redactieruimte.

Op de voorpagina mag Prayut uit zijn nek lullen en krijgt Ronnathep de wind van voren omdat hij tijdens een vergadering van het Huis naar een naaktfoto zat te kijken. Ik zou zeggen: zolang hij zich niet zit af te trekken, is er geen vuiltje aan de lucht, maar het decorum van het Huis vereist dat dit ongewenst is voor volksvertegenwoordigers.

Het derde bericht meldt dat premier Prayut volgende maand bekend maakt wie de nieuwe minister van Financiën wordt. Die post is vacant nadat Predee Daochai 26 dagen nadat hij in functie was getreden, zijn ontslag had aangeboden – volgens eigen zeggen wegens gezondheidsredenen, maar volgens ingewijden wegens een conflict met zijn staatssecretaris over de benoeming van het hoofd van de dienst Accijnzen.

Natuurlijk wordt er al volop gespeculeerd wie de portefeuille mag overnemen. Genoemd zijn de voormalige permanent secretaris van het ministerie van Financiën en de voormalige president van de Government Savings Bank.

Desgevraagd zegt Prayut: ‘Zijn alle kandidaten die in de media worden genoemd, door mij gekozen? Ik heb niets gezegd. Waar halen jullie de namen vandaan? Degenen die ik heb benaderd, zijn capabele mensen. Ik maak de benoeming volgende maand bekend, maar dat hangt er ook vanaf of ze bereid zijn de post te vervullen.’

Pagina 2 opent met de waarschuwing van het Meteorological Department voor de tropische storm Noul, die zich wellicht gaat ontwikkelen tot een tyfoon. Vijfendertig provincies, de meeste in het Noordoosten en Oosten inclusief Bangkok, krijgen dit weekend te maken met zware tot zeer zware regenbuien, maar de invloed van Noul strekt zich zelfs uit tot Trang en Satun in het Zuiden.

Om 10 uur gisteren lag Noul 600 km ten zuidwesten van Danang (Vietnam). De storm trekt met een snelheid van 20 km per uur in noordwestelijke richting, trekt over Vietnam en passeert Thailand vandaag via het Noordoosten.

Het departement waarschuwt bewoners van gebieden die kwetsbaar zijn voor overstromingen, zich voor te bereiden op een noodsituatie. Het voorspelt overstromingen, run-off (bergwater) en harde winden en adviseert bewoners vooral niet te schuilen onder bomen of in huizen die niet stevig zijn.

Pagina 3 opent met het besluit van het bestuur van de Public Warehouse Organisation (PWO) om het contract voor de levering van chirurgische handschoenen ad 112,5 miljard baht met een lokale leverancier te verbreken en onderzoek te doen naar vermeende corruptie.

Het besluit volgt op de overplaatsing van directeur Roongroj van PWO’s centraal administratiekantoor, die de koop had beklonken zonder toestemming aan het bestuur te vragen. Hij is overgeplaatst naar, zoals dat heet, een inactieve post in het PM’s Office in afwachting van een disciplinair en strafrechtelijk onderzoek door het ministerie van Handel.

Maar Roongroj speelt de vermoorde onschuld. Hij zegt de aanschaf te hebben versneld om de stijgende schulden van de PWO te remmen en de organisatie door een financiële crisis te leiden.

Pagina 4 telt vandaag de meeste nieuwsberichten, vijf in totaal. Verder de rubriek In Brief en de virus tracker. De pagina opent met de tragedie in Thung Khru (Bangkok) waar een voormalige leger sergeant-majoor zijn ouders, echtgenote en kind heeft gedood waarna hij suïcide pleegde. Het bericht noemt de nodige details, zoals waar de slachtoffers zijn gevonden en meldt dat de politie het afgesloten hek naar het huis heeft opengebroken. Interessant? Nou neu. Zie verder Nieuws van de website.

Kort Nieuws vrijdag 18 september

– Wat resteert na bovenstaand nieuws? Op de voorpagina niets, op pagina 2 twee berichten want de opening over de stoute tropische storm Noul kent u al evenals het bericht dat 2.598 werkers van Windspan Services de laan zijn zijn uitgestuurd. Ze staan sinds 1 september op straat. De State Enterprises Workers’ Relations Confederation vraagt de regering financiële steun te verlenen.

Vraagje: Hoe lang kan de overheid slachtoffers van de pandemie helpen, eens houdt dat toch op? Gooi het land open, dan komt de economie weer op gang en is al die bijstand niet meer nodig. Maar dat zal nooit gebeuren; Thailand wil het aantal besmettingen beperken en daarvoor moet de bevolking bloeden.

– Het tweede bericht is een follow-up op de eerder aangekondigde vendetta tegen autowrakken in Bangkok. Inmiddels zijn 362 van de 526 voertuigen door de eigenaar zelf weggehaald van de straat en 11 zijn door de gemeente verwijderd. De rest komt spoedig aan de beurt.

Verder meldt het bericht dat het Department of Law Enforcement de 512 tijdelijk toegestane plaatsen voor straatverkopers uit het totaal van 683 plaatsen heeft geschrapt. Nog nagedacht wordt over 171 locaties in 18 districten.

Adjunct-gouverneur Sakoltee heeft opdracht gegeven voor een onderzoek naar die plaatsen om te zien of de verkopers er mogen staan. Eind november wordt bekend gemaakt welke nieuwe locaties mogen.

Als laatste meldt het bericht dat 35.000 personen van 9 juli tot 13 september zijn aangehouden omdat ze op het trottoir reden of hun voertuig er parkeerden. 29.453 moeten een boete betalen, in totaal 36,7 miljoen baht.

– Het laatste bericht op de 2 meldt dat Sama-ae Thanam, voormalig leider van verzetsgroep Patani United Libaration Organisation, na 5 jaar gevangenschap zijn leven heeft gebeterd en zich nu inzet voor de bouw van 200 (!) biogas centrales in de zuidelijke provincies Yala, Pattani, Narathiwat, Songkhla en Satun.

Hij meent dat het project banen creëert en bijdraagt aan de economische ontwikkeling van de regio, doelen die uiteindelijk zullen helpen de zuidelijke onrust te bedwingen en de situatie er te verbeteren. Sama-ae werd al in 2015 vrijgelaten, maar het was gisteren de eerste keer dat hij met de media sprak.

Hij vertelde dat de locaties voor de centrales al zijn gekozen, dat overal hoorzittingen worden gehouden, dat de meeste bewoners het project goedkeuren en dat de bedrijven die in het project investeren al een aanbetaling hebben gedaan van 30 procent. Het wachten is nu op goedkeuring door de provinciale energiekantoren.

Dorpelingen kunnen een aandeel van 10 procent nemen en gras aan de centrales leveren tegen een garantieprijs van 1.000 baht per ton.

– Pagina 3 is evenals pagina 2 een halve pagina dankzij een advertentie van dezelfde grootte. De pagina opent met het handschoenen schandaal bij de PWO, maar dat weet u al. Een tweede bericht zegt dat veteran activists (door de wol geverfde actievoerders) zorgen hebben over mogelijk geweld tegen de anti-regerings demonstranten morgen.

UDD-voorzitter Jatuporn wijst erop dat Thailand een geschiedenis heeft van geweld tegen demonstranten. ‘Een protest bereikt niet haar breekpunt tenzij militaire operaties worden gehouden om het principe van geweldloos verzet te ondermijnen. De middelen waardoor dit gebeurt, blijven dezelfde.’ Dat vertelde hij gisteren tijdens het forum ‘Lessons Learned with Recommandations from Past Political Protests’ in het Bangkok Art and Culture Centre.

Jatuporn zei dat overheids functionarissen die hardhandig optreden, demonstranten als hun vijanden zien. ‘De regering dient rally’s mogelijk te maken en af te zien van het aanpakken van masterminds. Anders faalt ze conflicten op te lossen.’ De andere sprekers voegden weinig van belang toe aan zijn betoog.

– Het laatste bericht op de 3 gaat over de vermogensverklaringen die twee afgetreden ministers en een nieuw benoemde senator zoals verplicht hebben ingeleverd bij de NAAC. Eén is de bekende vice-premier Somkid, de voormalige ‘economische tsaar’ van het kabinet, die vaak in het nieuws is geweest. Zijn vermogen is tijdens de kabinetsperiode gestegen met 2,4 miljoen baht. Het grootste deel van zijn vermogen en dat van zijn vrouw bestaat uit bankdeposito’s, land en vastgoed. Het echtpaar heeft geen schulden.

– Als laatste pagina 4 met drie berichten die u al kent (tragedie met 5 doden, ontsnapte gevangene en contactonderzoek naar aanleiding van het besmette Myanmarese kind) en twee nieuwe.

De eigenaren van het beroemde (woordkeus krant) vakantiepark Krathom Rim Than in nationaal park Khao Laem (Kanchanaburi) hebben ten lange leste toegestemd in sloop van hun eigendom nadat ze ‘voor de laatste keer’ zijn gewaarschuwd door de parkleiding.

Die had als eis gesteld dat de veertien vakantiehuisjes uiterlijk gisteren tegen de grond moesten gaan. Inmiddels zijn vijf al gesloopt, de overige worden voor het eind van de maand gesloopt. Nationaal Park hoofd Thewin is blij met de medewerking van de eigenaren want dat spaart het park kosten. De eigenaren mogen de materialen gebruiken voor andere doelen, zei hij.

Als het park de huizen had gesloopt, waren ze die kwijt geweest want die zouden dan verkocht zijn om de sloopkosten te dekken en wanneer ze onvoldoende hadden opgebracht, zouden de eigenaren ook nog eens vervolgd worden. De vrijgevallen ruimte wordt door het park herbebost.

– Laatste bericht. Het Thailand Clean Air Network en andere groepen hebben een beroep gedaan op de bevolking om een clean air bill te steunen. Ze hebben minstens 10.000 handtekeningen nodig om een initiatief-wetsvoorstel te kunnen inleveren. House Speaker Chuan heeft hen al verzekerd dat het voorstel voldoet aan de parlementaire regels.

Mede-oprichter Weenarin van het netwerk zegt dat een campagne wordt gelanceerd die pleit voor het recht schone lucht in te ademen. ‘We willen niet alleen namen, maar we willen de bevolking voorlichten dat de kwestie heel belangrijk is voor hun leven. De lucht is ongezond. We hebben actie nodig om die beter te maken.’

Het voorstel van het netwerk bestaat uit 124 artikelen (!). Greenpeace steunt het voorstel van harte, zegt directeur Tara van Greenpeace Southeast Asia Thailand. Want het land mist nu effectieve wetten om luchtverontreiniging aan te kunnen pakken.


 

Het nieuws in fotoberichten

Visitors pack a trade fair at the Thailand Cultural Centre in Bangkok on Tuesday.

Asae Chema’s motorcycle as left lying on the ground after he was shot and wounded from ambush, then rushed to hospital, in Narathiwat’s Rueso district on Tuesday night.

NARATHIWAT: A man on a motorcycle on his way to a business appointment was shot and wounded from ambush in Rueso district on Tuesday night.

Asae Chema, 55, had left his house at Moo 2 village of tambon Rueso on a motorcycle for a business meeting. As he neared Yaba village a person hiding on the road side opened fire at him with a handgun. Asae was hit. The attacker fled, leaving some spent pistol cartridges at the scene. Asae was taken to hospital. Police were investigating.

AYUTTHAYA: Three local government officials returning home from a birthday party were killed when their car and an 18-wheel lorry crashed in Nakhon Luang district on Tuesday night. The two vehicles collided head-on on Nakhon Luang-Tha Rua road in tambon Bang Rakam.

Boonchuay Suchitjun, 49, driver of the articulated lorry, told police the oncoming car swerved across the centre line and hit his truck.

There were three men in the car – Sarawut Sangprapai, 38, the chief of Moo 9 village in tambon Uthai, Uthai district; Pinyo Sirisilp, 42, the chief of Moo 10 village in tambon Uthai; and, Preecha Thongchart, 53, the secretary of Khanham TAO in Uthai district.

And the winner is Mu Koh Ang Thong National Park in Surat Thani.

SURAT THANI: Mu Koh Ang Thong has been declared the national park with the best environmental management for the second time in four years. The park was also the winner in 2016.

Mu Koh Ang Thong in this southern province received the highest score this year, winning the Green National Parks award. It received 65.96 out of 68 points in the survey by the Department of Environmental Quality Promotion, followed by Phu Lanka in Phayao (64.09) and Orb Khan National Park in Chiang Mai (63.96).

The annual award considers waste management, cleanliness of the park, including toilets, and safety for tourists, with a maximum score of 68. It was created to promote sustainable development, and was first awarded in 2008.

Thai security officials patrol the bordering Moei River in Mae Sot district, Tak province, in a bid to block illegal migrants from Myanmar after the neighbouring country was hit by a new wave of Covid-19 infections.

Srisuwan Janya, centre, submits his petition to an official at the Anti-Money Laundering Office on Wednesday.

Serial petitioner Srisuwan Janya on Wednesday asked the Anti-Money Laundering Office (Amlo) to investigate 11 people he believes are helping finance the anti-government demonstrations.

Mr Srisuwan said they had provided material and financial support for past demonstrations, and for the planned protest by the United Front for Thammasat and Demonstration planned to start this Saturday at Thammasat University’s Tha Prachan campus.

The government has approved a 3,000-baht handout to 10 million people, which must be spent in the last quarter of this year, to help boost the virus-hit economy. Photo: Holders of state welfare cards queue to withdraw money from ATMs in Buri Ram province.

Foreign diplomats and followers arrive at Suvarnabhumi airport in Samut Prakan province late last month.

Het nieuws in infographics

Klik voor het bijbehorende artikel hier: OIC to maintain strict dividend measures.


 

Bangkok Art Biennale: Kunst als ontsnapping

17 september – Met als thema Escape Routes wordt van 29 oktober tot 31 januari de tweede Bangkok Art Biennale gehouden. 82 kunstenaars uit 35 landen, waaronder 30 uit Thailand, tonen op negen plaatsen, zowel in de buitenlucht als in galeries, hun werk dat bestaat uit schilderijen, performances, video art, foto’s, grote installaties enzovoort.

Het Life-katern van BP opende woensdag met een uitgebreid en ruim geïllustreerd verhaal dat een goed beeld geeft van wat bezoekers kunnen verwachten. En ze hoeven er niet eens voor te betalen, want op alle plaatsen is de toegang gratis.

Een volledige lijst van kunstenaars en updates zijn te vinden op bkkartbiennale.com. Maar u kunt natuurlijk ook het artikel lezen, dat wil zeggen als u geen cultuurbarbaar bent. Klik hier: Art as our Escape. Op de foto Winged van de Thaise kunstenaar Dansoung Sungvoraveshapan.

Nieuws van de website 16-17 september

• Oei!: tien nieuwe besmettingen, dat komt niet veel voor. Woensdag maakte het Centre for Covid-19 Situation Administration bekend dat het om zes Thai en vier buitenlanders ging. Ze waren teruggekeerd uit Ethiopië, India, Indonesië, Myanmar en Yemen, en verbleven in quarantaine. De nieuwe patiënten brachten het totaal aantal besmettingen op 3.490 sinds januari. Van dit totaal zijn 3.316 patiënten (95%) hersteld en 116 worden nog behandeld.
Vrijdag arriveerde een Ethiopische stewardess (19) uit Addis Ababa. Ze testte maandag positief op het coronavirus, terwijl ze in quarantaine was in Samut Prakan.
Uit India kwamen een Thais meisje van 1 jaar en een Thaise vrouw van 27. Zij waren in Chon Buri in quarantaine, waar ze maandag positief testten.
Twee Thaise mannen van 37 en 47 kwamen op 3 september aan. Ze testten eveneens op maandag positief terwijl ze in een alternatieve staats quarantaine faciliteit in Bangkok verbleven.
Uit Myanmar kwam op 9 september een Myanmarese vrouw van 42. Ze verbleef ook in een alternatieve staats quarantaine faciliteit in Bangkok, waar ze zondag positief testte.
Ten slotte kwamen uit Yemen vier Thaise studenten, drie mannen en een vrouw in de leeftijd van 24 tot 31 jaar. Ze waren in Bangkok in quarantaine en testten maandag positief.
Update donderdag: Geen nieuwe besmettingen, alles blijft bij het oude.
• De Federation of Thais Industries gaat de Bank of Thailand vragen het schuld moratorium programma dat volgende maand eindigt met nog eens twee jaar te verlengen. De groep meent dat de maatregel non-performing loans (NPL’s) op een aanvaardbaar niveau kan houden en tevens wankelende bedrijven helpt die zich niet kunnen veroorloven hun schulden te betalen.
Veel kleine en middelgrote ondernemingen dreigen dit jaar permanent te moeten sluiten omdat ze niet voldoende verdienen om aan hun schuldverplichtingen te voldoen. Zonder uitstel van het hulpprogramma blijven ze worstelen om hun hoofd boven water te houden, zegt FTI-voorzitter Supant Mongkolsuthree. De Thaise economie zal niet op de korte termijn volledig herstellen, dus bedrijven hebben de hulp van de regering hard nodig.
Vice-voorzitter Kriangkrai Tiannukul verwacht dat de verspreiding van Covid-19, waarmee een aantal landen blijft kampen, waarschijnlijk op zijn minst enkele jaren doorgaat totdat wereldwijd een vaccin beschikbaar is.
• Van 18 tot 20 september krijgt heel Thailand te maken met zware tot zeer zware regen, zegt het Thai Meteorological Department. De regenbuien worden veroorzaakt door de tropische storm Noul die vanuit China naar verwachting het vasteland bereikt in het midden van Vietnam.
Stortbuien met harde wind treffen als eerste het Noordoosten, daarna het Noorden, de Central Region, Oosten en Zuiden. Tegelijkertijd neemt de zuidwest moesson boven de Andaman zee en de Golf van Thailand in kracht toe en brengt meer regen, aldus de weersvoorspellers.
• Het Department of Disease Control gaat de gangen van een Myanmarese moeder en kind van 2 jaar in Thailand na, omdat de baby besmet bleek na terugkeer in Myanmar. Mensen die contact met hen hebben gehad, worden geïdentificeerd en getest.
Moeder en kind verlieten Mae Sot (Tak) op 4 september, de infectie werd op zondag bevestigd. DDC directeur-generaal Suwannachai zegt dat ze geen gebruik maakten van een officiële grensovergang, maar een van de 50 natuurlijke overgangen moeten hebben gebruikt.

Overstaande berichten van woensdag

• De tuk-tuk bestuurder die in Songkhla is aangehouden omdat hij negen schoten op een collega had afgevuurd, heeft zijn excuses gemaakt en diens familie om vergiffenis gevraagd. Hij zegt dat zijn daad vergelding was na gepest en bedreigd te zijn door zowel het slachtoffer als diens neef. De collega was bazig en probeerde hem en de andere bestuurders bij het spoorwegstation van Hat Yai te dicteren hoeveel klanten elk mocht vervoeren. Het slachtoffer bevindt zich in kritieke toestand in het Hat Yai ziekenhuis.
• Een man (36) in Chaiyaphum is aangehouden op verdenking van de moord op een vriend maandagnacht. Hij heeft bekend hem te hebben doodgeschoten toen ze met een groep hi-lo dice speelden nadat ze de uitvaart van een vriend hadden bijgewoond. Ze hadden ruzie gekregen over het spel, waarbij volgens de verdachte het slachtoffer hem aanviel met een mes. Hij claimde uit zelfverdediging een pistool te hebben getrokken en op hem afgevuurd. Het lichaam van de dode is naar het ziekenhuis gebracht voor een post-mortem onderzoek.
• In een undercover operatie heeft de politie in Hat Yai (Songkhla) een drugsdealer aangehouden. Een agent deed zich voor als klant en had 100 gram crystal methamphetamine ad 33.000 baht bij hem besteld. De deal zou beklonken worden in een vakantiepark in tambon Klong Hae. Toen de dealer arriveerde, arresteerde de politie hem. Daarna doorzochten ze zijn huis. Daar vond de politie, verborgen in zijn geparkeerde voertuig, 115 gram crystal meth en 5.388 meth pillen. Volgens de politie was de verdachte (29) lid van een groot netwerk dat opereerde in het district Sadao.

Virus tracker: India (op 2) > 5 miljoen besmettingen, + 1.316 †

Aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België nu weer gedaald

17 september – De Covid-19 pandemie slaat keihard toe in India, nummer 2 op de virus tracker, want het aantal besmettingen heeft gisteren de 5-miljoen grens overschreden: met 94.807 naar 5.025.043. Het aantal doden stijgt er al even snel en bedraagt nu 82.124: 1.316 meer dan de dag tevoren. Het aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België blijft als een jojo op en neer gaan; het is na een dag gestegen te zijn, gisteren gedaald.

Nederland meldt 1.379 nieuwe besmettingen naar 84.778 en België 489 naar 94.795. Tezamen 1.868, 283 meer dan een dag eerder. Het aantal nieuwe doden blijft daarentegen beperkt: 2 in Nederland naar 6.258 en 3 in België naar 9.930. Bij onze zuiderburen zijn 52 patiënten hersteld naar 18.789.

De cijfers wereldwijd bieden nog steeds een uiterst somber beeld. Aantal besmettingen plus 290.881 naar 29.766.180, morgen zal het wel naar meer dan 30 miljoen gaan. Het aantal doden is gestegen met 6.534 naar 939.978, het aantal ernstig zieken met 222 naar 60.942 en het aantal herstelde patiënten met 266.861 naar 21.566.468.

Ten slotte meld ik nog dat België (36), Nederland (41) en China (40) op dezelfde plaats staan, alleen Thailand is 2 plaatsen opgeschoven: van 126 naar 128.

Tropische storm Noul nadert snel

17 september – De weergoden gaan flink tekeer in de wereld, want de orkaan Sally bedreigt de Amerikaanse Golfkust. Sally kan een geschatte schade van US$ 5 miljard (155,5 miljard baht) veroorzaken in Mississippi, Alabama en Florida. En in Azië raast de dinsdag als tropische depressie begonnen tropische storm Noul die mogelijk kan intensiveren tot een tyfoon (wervelstorm), zegt het Meteorological Department.

Noul bereikt morgen Thailand en blijft actief tot zondag. Zware regens worden zaterdag voorspeld op veel plaatsen in het Noorden, Noordoosten en Oosten. Naar verwachting worden de provincies in de Central Plains het hardst getroffen. Het departement waarschuwt voor overstromingen die veroorzaakt worden door run-off (water dat van bergen stroomt) en windstoten die bomen kunnen vellen en elektriciteitsdraden kunnen beschadigen.

Minister Chalermchai (Landbouw) zei gisteren de RID te hebben opgedragen zich voor te bereiden op een noodsituatie. Een rampenplan is opgesteld en diensten zijn in hoogste staat van paraatheid gebracht voor de snel naderende storm. Het bericht noemt tal van maatregelen maar die zijn nogal vaag geformuleerd dat ik er niets mee kan.

RID directeur-generaal Thongplew zei gisteren dat zwaar materieel zoals graafmachines en waterpompen in gereedheid zijn gebracht op plaatsen die het meest kwetsbaar zijn voor overstromingen. Functionarissen controleren regelmatig de sterkte van dammen, reservoirs en waterstuwen. Rommel en afval worden verwijderd uit waterwegen om te voorkomen dat ze de waterstroom blokkeren in het geval van overstromingen.

Ezeltje strek je met 51 miljard baht

17 september – De regering is in een gulle bui want gaat 51 miljard baht uitdelen aan 24 miljoen personen, met name aan de minima, om de binnenlandse bestedingen te stimuleren en de economie te steunen die, schrijft de krant er vrij overbodig bij, ‘is reeling from the effects of the coronavirus pandemic’, alsof we dat niet al lang weten.

Het besluit is gisteren genomen tijdens een vergadering van het Centre for Economic Situation Administration. U kunt alle details vinden in bovenstaand kader, dus dat ontslaat mij van de plicht het hier nog eens te melden.

Premier Prayut zei na afloop van de vergadering dat het belangrijkste nu is om de laagstbetaalden te helpen. Tevens om overheids en particuliere investeringen te handhaven in projecten die in de toekomst een duurzaam nationaal inkomen genereren. ‘We moeten kijken naar de middel- en lange termijn problemen omdat we niet weten wanneer de Covid situatie eindigt.’

Heropening land voor buitenlandse toeristen ‘niet riskant’

17 september – De heropening van het land voor buitenlandse bezoekers verhoogt niet het risico van binnenlandse besmettingen, zegt adjunct directeur-generaal Tanarak van het Department of Disease Control. Infecties maken geen kans want bezoekers moeten de eerste veertien dagen na aankomst in quarantaine. Tanarak reageert op het kabinetsbesluit long-stay toeristen toe te laten.

Over het 2-jarige jongetje uit Myanmar dat besmet is gebleken nadat hij en zijn moeder waren teruggekeerd uit Thailand zei hij gisteren dat de zaak ‘vigorously’ (krachtig, intensief) wordt onderzocht. In Ayutthaya waar moeder en kind verbleven voordat ze terugkeerden, zijn geen speciale maatregelen genomen. Zegt het krantentenbericht, het websitebericht zegt dat in Mae Sot contactonderzoek wordt gedaan.  [Is BP weer eens slordig?]

Tanarak dringt er bij bedrijven, met name bedrijven die gevestigd zijn in grensprovincies met Myanmar, op aan thans geen illegale migranten aan te nemen gezien de sterke toename van besmettingen in het buurland.

De Tourism Authority of Thailand (TAT) heeft hoge verwachtingen van het Special Tourist Visa (STV) dat het groene licht heeft gekregen van het kabinet (zie mijn bericht Plan voor long–stay toerisme is bureaucratisch wangedrocht van gisteren). De TAT voorspelt dat 14.400 toeristen het land via deze regeling zullen bezoeken, die 12,36 miljard baht per jaar genereert.  Waarop de TAT haar voorspelling baseert, is me een raadsel. Waarschijnlijk komt die uit de grote duim.

RTP hoofdcommissaris Chakthip heeft politie-eenheden die banden hebben met het toerisme, opgedragen zich met andere diensten voor te bereiden op de komst van toeristen via het STV programma.

De laatste zin van het bericht, dat opening pagina 3 is, bevat een losse flodder. Aeronautical Radio of Thailand meldt dat het aantal vluchten vorige maand met 9,8 procent is toegenomen. Ken je nagaan, het STV programma is nog niet eens begonnen.

Tweedaagse beurs zet zijde-industrie in ’t zonnetje

17 september – Pagina 2 opent onder de kop The Silk Road to prosperity, een kop die al even vaag is als het artikel. Het enige harde nieuws is dat dinsdag en woensdag in het Iconsiam Complex aan de Chao Phraya een special event wordt gehouden, getiteld ‘Creative Local Silk Tourism for the World’. Het event, ik vermoed een beurs, is een platform om ‘Thai Silk Road’ producten te tonen door een reeks van activiteiten de komende drie jaar.

Directeur Wasan van het Queen Sirikit Department of Sericulture (zijdeteelt), dat het event heeft georganiseerd, zegt dat zijn departement alle steun wil bieden die het kan om boeren in de zijdeteelt te helpen die getroffen worden door de pandemie. Steun in de vorm van handelsbeurzen en andere events in alle 77 provincies van het land.

Maar de industrie, goed voor vele miljarden per jaar, heeft meer nodig dan alleen handelsbeurzen. ‘We hebben geluk dat we twee grote partners hebben, die helpen een goede oplossing te vinden voor gemeenschappen in het land die zijde maken. Het is een perfecte match – toeristen kunnen leren over de Thaise zijdecultuur en de gemeenschappen kunnen hun zijden producten verkopen. Dat is de beste manier om iedereen tijdens de pandemie te helpen.’

Noppapon Pakprot, adjunct-gouverneur binnenlandse marketing van de TAT, zegt dat het land binnenlandse toeristen nodig heeft om de economie te stimuleren. Hij heeft het gevoel dat er al een gezonde hoeveelheid aan binnenlands toeristenverkeer is, ‘maar de mensen willen misschien langer reizen met een overnachting of zelfs een cruise maken’, zegt hij.

Noppapon denkt dat de situatie na volgende maand verbetert wanneer het hoogseizoen begint. Hij schat dat het aantal binnenlandse toeristen met 40 procent is gestegen sinds de regering de lockdown maatregelen heeft versoepeld.

Kort Nieuws donderdag 17 september

– Wat resteert na bovenstaand nieuws op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern? Op de voorpagina niets behalve het buitenlandbericht dat Yoshihide Suga gisteren begonnen is als de nieuwe premier van Japan. Hij belooft het beleid van zijn voorganger Shinzo Abe voort te zetten die na bijna acht jaar is teruggetreden wegens gezondheidsredenen.

Pagina 2 bevat vijf berichten, de rubriek In Brief met vier kortjes en twee fotoberichten. Eén toont speciale planten die de lucht reinigen en gratis worden weggegeven op BTS skytrain station Mo Chit. De geste maakt deel uit van het project BTS Dulae Lok Rao Dulae Khun (BTS takes care of the world and we take care of you).

Het andere fotobericht toont jongeren die een toneelstuk opvoeren. Gemaskerde jongeren houden een net vast waaronder andere jongeren zitten, wat symbool staat voor jongeren die gevangen zitten in problemen als online gokken, drugsverslaving, alcohol en seksuele mishandeling. Dit ter gelegenheid van National Youth Day in Thailand die op 20 september valt.

De opening over de Silk Road behandelde ik al, dat nationaal park Koh Wua Ta Lap is onderscheiden weet u ook al. Nieuw zijn drie berichten.

– Eén meldt dat de bestuursrechter pogingen van de gemeente Bangkok heeft verboden om land te onteigenen voor de aanleg van een kanaalweg langs de Khlong Prapha in het noorden van Bangkok. De weg moet een verbinding gaan vormen tussen Chaeng Watthana en de Song Prapha Road.

Zeven grondeigenaren vinden het aanbod van de gemeente onbillijk, ze hadden de bestuursrechter ingeschakeld en die heeft hun bezwaren gehonoreerd. Zal ik verder niet uitleggen, want is juridische scherpsplijperij.

– Het tweede bericht meldt dat het kabinet een amendement op de Traffic Act van 1979 heeft goedgekeurd. Artsen mogen voortaan bestuurders en passagiers die buiten bewustzijn zijn, testen op alcoholgebruik. Thans is dat alleen toegestaan als ze toestemming verlenen.

Het amendement voorziet ook in andere maatregelen. Zo worden de regels voor het dragen van een veiligheidsgordel versterkt en kinderen jonger dan zes jaar mogen alleen in een zitje in de voorste stoel zitten.

– Laatste bericht op de 2. Vice-premier Prawit heeft de leiding van het Operation Centre dat de anti-regerings studentenrally van zaterdag controleert. Vanaf vandaag wordt het Government House al bewaakt door de politie. Veiligheidscamera’s zijn op sleutellocaties geïnstalleerd en op het terrein staan mobiele elektriciteitsgeneratoren. Meer weten? Lees: Prawit to run govt’s rally centre.

– Als laatste pagina 3 met zes berichten en de virus tracker. Een 4-koloms foto gaat vergezeld van een artikel over activisten die eisen dat een ontwerp-grondwetwijziging, gesteund door 70.026 personen, door het Huis van Afgevaardigden wordt behandeld tezamen met de moties van politieke partijen.

Vertegenwoordigers van de Internet Dialogue on Law Reform (iLaw) en andere civiele organisaties hebben dat gevraagd aan House Speaker Chuan en gezegd dat ze dinsdag een lijst met namen en handtekeningen inleveren.

Wilt u natuurlijk weten wat het voorstel behelst. Dat zou ik ook wel willen weten, maar BP verzuimt dat te melden. Het neuzelt alleen over de moties.

– De opening kan ik overslaan, want kent u al: de heropening van het land, evenals een bericht over de besmette baby uit Myanmar.

– Nieuw is dat 14 miljard baht is gesnoeid in de begroting 2021, maar de uitgaven voor de diensten die zich bezighouden met onderwijs, volksgezondheid, binnenlandse zaken en justitie zijn verhoogd. Ook is het budget voor waterbeheer verhoogd. Dat heeft de parlementscommissie die de begroting onder de loep heeft genomen besloten.

De behandeling van de begroting is gisteren begonnen, ze duurt twee dagen, eventueel uit te breiden met morgen als twee dagen niet voldoende zijn.

– Het Office of Natural Water Resources heeft een voorstel gedaan voor drie waterbeheers projecten ad 6,17 miljard baht. Ze behelzen de verbetering van waterdistributiesystemen, irrigatie uit waterbronnen en de aanleg van overgrondse waterbanken in respectievelijk 142, 63 en 65 gebieden, alsmede de aanschaf van waterpompen en andere apparatuur.

De ministeries van Milieu, Landbouw en Binnenlandse Zaken zijn verantwoordelijk voor de uitvoering.

– Laatste bericht. Seree Nonthasoot, voormalig Thais vertegenwoordiger in de Asean Intergovernmental Commission on Human Rights, is gekozen als het eerste Thaise lid van een VN commissie die zich bezighoudt met economische, sociale en culturele rechten [geen details].


 

Het nieuws in fotoberichten

Army conscript Sree Budwong, 21, died in the early hours of Monday. The Army said the cause was an abnormal heartbeat, not physical assault. [Maar wie gelooft dat?]

A football fan has his temperature checked before being allowed into PAT Stadium in Klong Toey district, Bangkok, to watch a Thai League football match on Sunday.

Holidaymakers return to Bangkok on Sept 7 at the end of the long weekend.

The cabinet is thinking about declaring another long holiday, to allow people to travel and boost sagging local economies, Deputy Prime Minister Wissanu Krea-ngam said on Tuesday. Suitable dates had still to be decided. It should be a four-day holiday, including Saturday and Sunday. Mr Wissanau thought it should be in a month without any scheduled public holidays, such as November.

Suspect Bupha Yuensuk, seated left, with police during her arrest on a charge of cutting her young daughter’s throat at a house in a rubber plantation in Surat Thani’s Phun Phin district on Monday night.

SURAT THANI: A panic-stricken woman killed her 3-year-old daughter by cutting her throat as she slept beside her, at a house in a rubber plantation in Phun Phin district on Monday night, police said. When the police arrived at the house, they found the dead girl lying in a pool of blood on a mattress. She had a deep cut in her throat.

The girl’s father, Sathit Uantui, 43, told police the girl had been killed by her mother, his wife Bupha Yuensuk, 43, who remained in the house and admitted to committing the crime.

The Buddhist-majority kingdom has its share of solemn worship houses and pagodas, but there are also its quirkier counterparts which double as tourist attractions.

In Nakhon Pathom, about an hour east from downtown Bangkok, the dragon tower inside Sam Phran temple came from the dreams of its former abbot. The 16-storey jewel-pink tower, with a dragon slithering up it, symbolises the 16 levels of heaven in Buddhism mythology.

Meer weten? Lees Dungeons and dragons: 3 temples put quirky spin on Buddhism (Bangkok Post, Life katern, 15 september)

The government is prepared to handle an influx of protesters travelling from other provinces to join the planned anti-government demonstration by students and supporters on Saturday at Thammasat University’s Tha Phrachan campus in Bangkok, Deputy Prime Minister Prawit Wongsuwon said on Tuesday. “You can be sure we can handle the situation,” he said.

On a report that protesters would be allowed to use Sanam Luang, Gen Prawit said everything must come under the frame of the law. In order to do so, the protesters were required to get official permission.

Suspect Arnon Kiram, 21, is caught in a field near his house in Tha Luang district, Lop Buri on Tuesday.

Three more members of a major drug network operating in the Central Plains region have been arrested in the adjoining provinces of Lop Buri and Sing Buri.

The arrests brought the total number of gang members held to 16. The network is alleged to have had about one billion baht in circulation.

TAK: Ten Myanmar nationals were arrested near the border in Mae Sot district on Tuesday, all without travel documents, as security along the Thai-Myanmar frontier remains tight to keep out Covid-19.

The seven men and three women were found at Santonpin community by a patrol of police, soldiers and immigration officials. The illegal migrants were reported to have been abandoned there.

All were unable to produce official travel documents. Health officials later tested them for coronavirus disease. None were showing any symptoms.

Two companies of 300 police from the 3rd Special Branch Division will be deployed to safeguard Government House from protesters who have planned to stage an anti-government demonstration at Thammasat University on Saturday. The Government House, expecially the Thai Khufa and Banchakan 1 buildings, will be declared off- limits.

The protesters have announced a plan to move to the Government House on the following day to hand over their demands to the government. If the protesters tried to get into the Government House compound, the police will first resort to negotations before taking other steps.

A Frenchman (seated) is caught for allegedly raping a British woman at a hotel in Patong area of Phuket. He was taken to Patong police station following his arrest on Tuesday.

PHUKET: A Frenchman has been arrested for allegedly raping a British woman at a hotel room in Patong area of this island province. The French national was apprehended after Patong police stopped his car on his way to tambon Chalong in Muang district of this southern province on Tuesday. He was taken to Patong police station for questioning over rape allegations.

During the interrogation, the Frenchman admitted to having sex with the woman but denied raping her.


 

Nieuws van de website 15-16 september

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft dinsdag vijf nieuwe besmettingen bekend gemaakt: drie Thais en twee buitenlanders die uit vijf landen waren gekomen: Bahrein, Japan, Pakistan, Qatar en Saoedi-Arabië. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.480.
Uit Japan kwam op 9 september een Thaise arbeider (33). Hij was in Chon Buri in quarantaine en testte zaterdag positief.
Uit Pakistan kwam zondag een Thaise student (23). Hij testte op dezelfde dag positief.
De derde is een Iraanse zakenman van 35. Hij arriveerde zondag uit Qatar en verbleef in een alternatieve staats quarantaine inrichting in Bangkok. Ook hij testte op de dag van aankomst positief.
Nummer 4 was een Thaise man (63) die op 30 augustus arriveerde uit Bahrein. Hij was in Chon Buri in quarantaine, waar hij maandag positief testte.
Last but not least: de vijfde was een Brit (40) die op 1 september arriveerde. Hij verbleef in een alternatieve staats quarantaine inrichting in Bangkok en testte zondag positief.
Van het totaal aantal besmettingen van 3.480 zijn 3.315 patiënten (95,26 procent) hersteld, 107 worden nog behandeld.
Update woensdag: Oei!: tien nieuwe besmettingen, dat komt niet veel voor. Het gaat om zes Thai en vier buitenlanders die waren teruggekeerd uit Ethiopië, India, Indonesië, Myanmar en Yemen, en in quarantaine waren in Samut Prakan, Chon Buri en Bangkok. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 3.490. Van dit totaal zijn 3.316 patiënten (95%) hersteld en 116 worden nog behandeld.
• Het kabinet is dinsdag akkoord gegaan met het plan buitenlandse toeristen toe te laten die er geen bezwaar tegen hebben om eerst (op eigen kosten) in quarantaine te gaan en 90 dagen blijven. Ze krijgen een speciaal visum voor long-stay bezoekers. De quarantaine kan doorgebracht worden in alternatieve overheids quarantaine faciliteiten, in specifieke gebieden en in ziekenhuizen die fungeren als quarantaine inrichting. Het CCSA maakt later nadere details bekend.
Regerings woordvoerder Traisulee zegt dat ze bewijs moeten overleggen van betaling voor hun lange verblijf. Dit kan een betaling zijn voor een hotelreservering of de huur van een condominiumkamer.
De target is 100 tot 300 bezoekers per week te verwelkomen en 1 miljard baht aan inkomsten te genereren, zegt ze. Het 90-dagen visum kan tweemaal 90 dagen verlengd worden. Naar verwachting arriveren de eerste toeristen volgende maand.
Permanent secretaris Prasong Poontaneat van het ministerie van Financiën zegt dat het land inkomsten nodig heeft van bezoekers, met name uit landen waar het coronavirus zich de afgelopen maanden niet heeft verspreid. Volgens hem zijn dat onder andere China, Taiwan en enkele landen in Europa, maar volgens mij lult hij uit zijn nek (zie de dagelijkse virus tracker).

Persoonlijke noot
Stel je voor je hebt het hotel betaald of de huur gestort van een kamer en het visum wordt geweigerd door een dwarse ambtenaar. Probeer dan maar eens je geld terug te krijgen. Ik hoor de laatste tijd ook veel berichten over immigratieambtenaren die verlenging van een visum weigeren tenzij steekpenningen worden geschoven, zelfs van expats die een werkvergunning hebben.
In één geval, dat mij ter ore is gekomen, vroeg de ambtenaar 100.000 baht onder de tafel. Die persoon moet voor een nieuw visum terug naar zijn vaderland, maar daarna komt hij Thailand niet meer in.
Expats die werken bij een bedrijf dat door de Board of Investment is erkend en BoI privileges heeft ontvangen, hebben volgens mijn zegsman nergens last van.

Overstaande berichten van dinsdag

• Na een achtervolging van zijn pickup truck in Surat Thani waarbij de politie de linker achterband lek schoot, is de bestuurder (44) aangehouden. In de wagen werden 396.000 methamphetamine pillen gevonden. De achtervolging begon toen hij 200 meter vanaf een politiepost abrupt rechtsomkeert maakte.
De man heeft verklaard dat hij de drugs naar Sadao (Songkhla) moest brengen. Hij heeft een strafblad met drugsvergrijpen en had gevangen gezeten in Lampang. Daar was hij twee jaar geleden vrijgelaten.
• Twee mannen zijn om het leven gekomen en zeven verwond toen hun pickup truck zaterdagnacht op de Mittraphap Road in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) tegen een boom botste. Uit een voorlopig onderzoek is gebleken dat de bestuurders achter het stuur in slaap moet zijn gevallen, waardoor de wagen van de weg zwenkte en de boom raakte. In de wagen zaten Cambodjaanse migranten die vanuit Bangkok op weg waren naar hun vaderland.
• Zeven gebruikers van Twitter en hun advocaat zijn maandag op het politiebureau van Nang Loeng geïnformeerd over de aanklacht wegens smaad die de tweelingdochters van premier Prayut tegen de twitteraars hebben ingediend.
Een van hen heeft verklaard dat hij niet de bedoeling had gehad hen kwaad te doen; hij had slechts nieuws getwitterd dat gemeld was door een mediaorganisatie. Een ander zegt zich niet te kunnen herinneren wat door de tweeling was beweerd, ze ontkende elk beschuldiging wegens laster. Het bericht zegt niet waaraan Thanya en Nittha Chan-o-cha zich gestoord hadden.
• Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) beëindigt eind van deze maand de proef van zes maanden met de drie feeder diensten. De B1 bus (New Southern Bus terminal-BTS station Bang Wa) stopt donderdag, de B2 bus (Din Daeng-BTS station Sanam Pao) stopt op 1 oktober en de B3 bus (Rom Klao housing projects-ARL station Lat Krabang) stopt op 24 september.
Directeur Panurak van het Transport Policy Office van de BMA zegt dat de gemeente nu de proef zal evalueren om te bepalen of de diensten permanent in bedrijf komen.
• Drie mannen (53, 48 en 24) uit Myanmar zijn aangehouden toen ze probeerden in Rayong over de Andaman zee illegaal het land binnen te komen. Ze waren met een long-tail boot gekomen en in het dorp Tha Pho maandagochtend om 9 uur aan land gestapt.

Virus tracker: Thailand schuift op van 125 naar 126

Aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België nu weer gestegen

16 september – Het aantal dagelijkse nieuwe besmettingen in Nederland en België lijkt wel een jojo, want blijft op en neer gaan. Na vier dagen stijging en twee dagen daling is het gisteren omhoog geschoten naar 2.151, 87 meer dan de dag tevoren. Thailand heeft zijn positie verbeterd met 1 plaats naar 126 en meer valt er eigenlijk niet te melden over de virus tracker van vandaag.

Nederland meldt 1.300 nieuwe besmettingen naar 83.399 en België 851 naar 94.306. Beide landen tellen elk 2 nieuwe doden: Nederland telt nu 6.256 doden en België 9.927. In het land van de pralines, friet en manneken Pis zijn 18.737 patiënten hersteld, 14 meer dan de dag tevoren.

Wereldwijd zijn geen lichtpuntjes te melden. Het aantal besmettingen is toegenomen met 257.385 naar 29.475.299, het aantal doden met 4.363 naar 933.444, het aantal ernstig zieken met 200 naar 60.720 en het aantal herstelde patiënten met 253.513 naar 21.299.607.

Deck chairs are seen empty on Mae Nam beach on Koh Samui. The popular resort island has seen its tourism revenue plunge since the onset of Covid-19. The government plans to allow foreign visitors to come to Thailand under a special tourist visa scheme.

Plan voor longstay toerisme is bureaucratisch wangedrocht

16 september – Loopt Thailand met zijn hoofd in de wolken, rekent het land zich rijk, gaat het echt gebeuren? BP beschouwt het vandaag als het belangrijkste nieuws, want opent de krant ermee: Thailand heropent ‘behoedzaam’ de grenzen voor buitenlandse bezoekers die minimaal 90 dagen willen blijven, geen bezwaar hebben om hun vakantie te beginnen met 14 dagen (zelf betaalde) quarantaine, die beschikken over een reis- en ziektekostenverzekering en een Covid-19 vrij certificaat. Ze moeten tevens bewijzen over voldoende financiën te beschikken voor het verblijf van 90 dagen.

Dat zijn de minimum eisen die zowel in het website- als krantenbericht worden genoemd, maar het Centre for Covid-19 Situation Administration zal nog nadere details bekendmaken. Thailand kennende verwacht ik nog meer bureaucratische rompslomp – daar is het land erg goed in.

Het special tourist visa (STV) is een voorstel van het ministerie van Toerisme en Sport. Het is geldig voor 90 dagen en kan tweemaal 90 dagen worden verlengd. Het visum kost 2.000 baht, dus dat valt weer mee. De quarantaine daarentegen kost aanzienlijk meer, ik heb bedragen gelezen en gehoord van minimaal 40.000 (1.082 euro) à 50.000 baht (1.353 euro).

En dat is nog niet alles, want de long-stay toeristen moeten ook bewijzen over voldoende financiën te beschikken voor de de rest van de 90 dagen. Of daar richtlijnen voor komen, weet ik niet. Als dat ter beoordeling van de ambtenaar is, houd ik mijn hart vast. Dan ligt willekeur en corruptie op de loer.

Dinsdag ging het kabinet in principe akkoord met het STV. Verwacht wordt dat de regeling 12 miljard baht per jaar genereert [wel ja, waarom niet?]. Prayut noemde na afloop de regeling ‘een mogelijk antwoord op de uitdagingen die de Covid-19 pandemie stelt’. Hij riep de bevolking op het project te steunen omdat het kan bijdragen aan de economie.

De rest van het openingsverhaal gaat over iets geheel anders: de testen op personen die in contact zijn geweest met de besmette Oezbeekse voetballer van Buriram United, het gerucht dat een Twitteraar heeft verspreid als zouden de meeste buitenlanders die op Suvarnabhumi arriveren, niet in quarantaine gaan – het IB gaat tegen hem aangifte doen – en de aanhouding van tien migranten in de provincie Tak die het land wilden binnen glippen. Met uitzondering van het gerucht bekend nieuws.

Verder zegt adjunct-hoofd Choengron van de Immigration Division 2 dat alle buitenlandse bezoekers verplicht zijn in quarantaine te gaan, zelfs wanneer ze alleen voor een medische behandeling komen. Ze worden in een ziekenhuis in quarantaine geplaatst, moeten een reisplan overleggen en beschikken over de relevante  vergunningen van Thaise autoriteiten.

Of een reisplan verplicht is voor de long-stay toeristen, meldt het artikel niet, maar het zou me niet verbazen als dat ook een eis is, waarbij ik me afvraag: wie beoordeelt dat, wat zijn de criteria, welke bewijsstukken worden geëist? Ik zou zeggen: huur een huisje in Hoenderlo, dat levert aanzienlijk minder hoofdbrekens op.

Politie zet 2.000 agenten in bij studentenrally

Veiligheidsdiensten voorspellen: Hooguit 20.000 demonstranten, geen geweld

16 september – De gemeentepolitie van Bangkok (MPB) zet zaterdag tweeduizend agenten in om de orde te handhaven tijdens het geplande studentenprotest van het United Front of Thammasat and Demonstration (UFTD), zoals de organisatoren zich noemen. Ze worden gestationeerd op de campus van de Thammasat universiteit, rond Sanam Luang, het grote plein bij het Grand Palace, en bij het Government House.

Dat meldt de krant in de opening van pagina 3, terwijl op de voorpagina veiligheidsdiensten voorspellen dat de rally niet gewelddadig zal worden en hooguit 20.000 supporters zal trekken, evenveel als de rally op 16 augustus bij het Democracy Monument.

Ronduit verwarrend is de berichtgeving over Sanam Luang. Gisteren schreef de krant dat de regering toestemming had verleend voor het gebruik van een deel op zondag, wanneer de studenten naar het Government House wilden marcheren.

Maar vandaag lees ik dat het plein een alternatief is wanneer de studenten zaterdag de campus niet op komen omdat de universiteitsleiding dat verboden heeft. De studentenleiders hebben trouwens al gezegd zich daar niets van aan te trekken.

MPB adjunct-commissaris Somprasong wijst erop dat het plein geregistreerd is als een historische plaats. Daar samenkomen kan volgens hem in strijd met de wet zijn. Dat geldt ook voor het bestormen van het Government House. Maar dat is geen dreigement, zegt hij.

Een bron zegt in het voorpaginabericht: ‘Geweld zal waarschijnlijk niet gebeuren. Er komt geen bloedvergieten. Sommige diensten menen dat wanneer de demonstranten willen blijven kamperen, dit niet langer dan één nacht duurt en dat weinigen zullen deelnemen. Geweld moet worden aangewakkerd door professionals. Maar deze studenten zitten niet in dezelfde league.’

Ook Stithorn Thananithichote van het Research and Development Office van het King Prajadhipok’s Instute gelooft dat er niet veel zal gebeuren. De rally wordt geleid door het UFTD met Parit ‘Penguin’ Chiwarak als een van de leiders. De groep handelt onafhankelijk van andere studentengroepen, die het niet eens zijn met het UFTD manifest van tien punten voor hervorming van de monarchie. De UFTD, zegt Stithorn, is geen grote organisatie en kan de andere organisaties niet overheersen.

Jade Donavanik, voormalig adviseur van de grondwetcommissie, zegt dat aanvankelijk verwacht werd dat ‘mature and seasoned’ protestleiders zich bij de rally zouden aansluiten. UDD-voorzitter Jatuporn zei eerder UDD-suporters te willen optrommelen maar hij verbond er de voorwaarde aan dat de UFTD de monarchie met rust zou laten. Dus dat ‘feest’ gaat niet door.

Premier Prayut heeft de politie bevolen de demonstranten weg te houden van het Government House. Ze moeten er minstens 50 meter buiten blijven, wat betekent dat ze niet verder mogen komen dan de Makawan Rangsan brug, aldus commandant Watcharadee van het RTP Special Branch Bureau.

Prayut zei gisteren dat de regering haar best zal doen de demonstranten te beschermen. Ze heeft de politie bevolen een botsing met hen te voorkomen. Hij drong er bij alle betrokken ook op aan alert te zijn op ‘third parties’ die tijdens de rally geweld zouden kunnen uitlokken.

Kort Nieuws woensdag 16 september

– Op naar het overige nieuws op pagina 2 en 3. Pagina 2 telt zes berichten, waarvan drie al bekend: De aanhouding van nog eens drie vermeende leden van een groot drugsnetwerk (is zelfs paginaopening), de verdachte dood van een dienstplichtig soldaat en de moeder die de hals van haar driejarig dochtertje heeft doorgesneden.

Nieuw is een bericht over een seminar, georganiseerd door het Office of the Narcotics Control Board. Secretaris-generaal Niyom betoogde dat herstel van het zelfvertrouwen en geloof in zichzelf de sleutel zijn om te voorkomen dat een drugsveroordeelde recidiveert.

Elk jaar worden ruim 300.000 personen gevangen gezet wegens drugsvergrijpen, van wie velen repeat offenders zijn. Vanwege het hoge aantal vinden veel mensen dat ze een hogere straf moeten krijgen, zelfs de doodstraf of levenslang, maar dat lost ’s lands drugsprobleem niet op, zegt Niyom.

Hij zegt: ‘Geen enkele opiniepeiling heeft ooit gesuggereerd dat ouders beter moeten zorgen voor hun kinderen of dat gemeenschapppen alert dienen te zijn op drugsmisbruik, of dat ze drugsgebruikers een kans zouden moeten geven om zichzelf te verbeteren. Daar velen worden gemeden door hun gemeenschap, hebben veel voormalige veroordeelden het gevoel dat ze geen andere keuze hebben dan terug te keren naar de drugshandel.’

‘De ideale situtatie is jongeren zo ver mogelijk van drugs weg te houden, maar de beste manier om hun psyche te herbouwen is voormalige veroordeelden aan te moedigen om hun gevoel van eigenwaarde te herwinnen en vertrouwen in zichzelf te hebben.’

– Het ministerie van Werkgelegenheid werkt aan herziening van een ministeriële regeling zodat huishoudelijk personeel niet langer minder betaald krijgt dan het minimumdagloon en niet gedwongen wordt om meer dan acht uur per dag te werken.

Ze krijgen ook recht op 98 dagen zwangerschapsverlof waarvan 45 dagen doorbetaald. Ontslag wegens zwangerschap is verboden. Wanneer een huishoudelijk hulp minderjarig is, hebben ze recht op 30 verlofdagen voor onderwijs.

De herziening is onlangs op een seminar bekend gemaakt door directeur Nontalee van de divisie Protection of Informal Workers van het Department of Labour Protection and Welfare. Over de herziening zijn in juni en juli hoorzittingen gehouden, de laatste ronde wordt binnenkort gehouden.

– Laatste bericht op de 2. Het ministerie van Transport gaat volgend jaar kassa’s op tolwegen weghalen en het betalingssysteem uitbreiden met voertuig herkenning in een poging de congestie op tol- en expresswegen te verminderen.

Minister Saksayam maakte gisteren bekend dat de voertuigregistratie van het ministerie daartoe wordt gedeeld met het Department of Land Transport, Department of Highways en de Expressway Authority of Thailand. Het nieuwe systeem, M-Flow geheten, herkent de voertuigen aan het kenteken. Bestuurders krijgen maandelijks een nota. Het systeem heeft ook als voordeel dat illegale voertuigen kunnen worden ontdekt.

– Als laatste pagina 3, die opent met de al gemelde zware politie inzet zaterdag, de rubriek In Brief bevat met met drie kortjes en vier andere berichten.

– Het Office of the National Water Resources is begonnen met een publieke consultatie om een waterbeheersplan op te stellen voor het stroomgebied van de rivier Moon. Dat plan is dringend nodig om de enstige droogte en overstromingen in tien noordelijke provincies aan te pakken. Het beoogt vast te stellen hoe water te verdelen tijdens periodes van droogte en hoe water om te leiden en af te voeren tijdens periodes met regenval om overstromingen te voorkomen.

Thans kibbelen provincies in het Noordoosten vaak met elkaar over de distributie van water tijdens droogte. Het gebrek aan coördinatie tussen provincies en diensten leidt volgens het ONWR op sommige plaatsen tot onnodige overstromingen. Directeur Boonsom zegt dat het opstellen van het plan een jaar in beslag neemt.

– Het kabinet heeft gisteren de benoeming van adjunct legercommandant Natthapon goedgekeurd als directeur-generaal van de National Security Council. Hij vervangt het huidige hoofd Somsak, die eind deze maand met pensioen gaat.

De benoeming maakt een eind aan eerdere speculaties dat hij benoemd zou worden tot legercommandant of zelfs opperbevelhebber der strijdkrachten. Maar de huidige legercommandant Apirat heeft een ander naar voren geschoven om hem op te volgen. Het bericht noemt nog meer  benoemingen, maar die laat ik lopen.

– Minister Varawut (Milieu) grapte gisteren dat functionarissen van nationaal park Khao Yai naar het postkantoor moeten gaan en een lading afval op de post doen naar litterbugs (personen die openbare ruimtes met afval bezaaien).

Op zijn Facebook pagina is hij vernietigend met zijn kritiek op toeristen die het afgelopen weekend in het park kampeerden. Hij wijst erop dat het park aan alle toeristen tenten en andere faciliteiten verhuurt en schrijft: ‘Vergeet daarom niet voor vertrek afval in bakken te deponeren om te voorkomen dat dieren in gevaar worden gebracht. Ik zou elk stukje afval als souvenir naar de toeristen willen sturen.’

Varawut reageert op foto’s met afval die bij twee tenten in het park zijn achtergelaten. De posting op Facebook laat ook een pakketje met afval zien, geadresseerd aan een viespeuk, wiens naam onzichtbaar is gemaakt.

– Laatste bericht. Voormalig senator Chirmsak vraagt het Government Lottery Office, Thailand’s Staatsloterij, een mobiele application te creëren voor het kopen van loten. Een deel van het betaalde geld zou gebruikt moeten worden om te sparen in het National Savings Fund voor lotenkopers die niets winnen.

Chirmsak betoogde op een seminar gisteren van de Stop Gambling Foundation dat de verkoop via een app een eind kan maken aan te hoge prijzen die voor loten worden gevraagd, en tussenpersonen kan uitschakelen die quota opkopen en doorverkopen. Tevens worden de kopers gestimuleerd om te sparen. Kopers dienen zich te registreren met hun persoonsnummer van 13 cijfers, waardoor ook personen onder de 20 jaar kunnen worden tegengehouden om te gokken.

Reacties niet mogelijk