Thais nieuws 16-31 mei

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan andere bronnen. Voor de betrouwbaarheid steek ik mijn handen niet in het vuur.
Op de pagina Dossiers 2019 geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op themapagina’s. Dat zijn pagina’s waarop alle berichten over een bepaald onderwerp zijn gebundeld. Alle themapagina’s staan opgesomd op de pagina Leeswijzer.
Voor de betekenis van de gebruikte afkortingen, klik hier. Het handigst is deze pagina in een nieuw tabblad te openen, zodat je gemakkelijk kunt terugkeren naar het nieuwsoverzicht.

Voor het nieuws van voorgaande jaren zie de zwarte menubalk bovenaan de pagina onder het kopje Buitenland. Voor het nieuws van 16-31 december klik hier. Voor het nieuws van 2020 klik hier: 1-15 januari 2020, 16-31 januari 2020, 1-15 februari, 16-29 februari, 1-15 maart, 16-31 maart, 1-15 april, 16-30 april en 1-15 mei.

 

Het nieuws in foto’s

An arm with a luxury wristwatch and diamond ring, alluding to the case of Gen Prawit Wongsuwon, is part of a mural painted on the wall of a building on the Rangsit campus of Thammasat University in 2018.

The anti-graft body has been criticised for subverting the system of checks and balances of politicians and high-ranking officials with its explanation about Deputy Prime Minister Prawit Wongsuwon’s borrowed watches.
The explanation comes in a letter dated Monday and sent by the National Anti-Corruption Commission (NACC) to an opposition politician — 17 months after he wrote to them.
Ruangkrai Leekitwattana, a Pheu Thai Party member, asked the NACC on Jan 3, 2019 to explain why it did not find Gen Prawit guilty of failing to declare 22 watches he claimed to have borrowed from a friend who later died.

Tha Khraeng intersection on Sakdidet Road is flooded after two hours of heavy rain in Muang district of Phuket on Saturday morning.

Thirty teenagers, some in pyjamas, are taken to a police vehicle for violating the emergency decree during a police raid on a rented house in Bang Lamung district, Chon Buri, in the early hours of Saturday.

Twenty-one people were arrested in Phuket overnight for violating the 11pm-4am curfew imposed nationwide by the government to curb the Covid-19 outbreak.
Teams of officials and volunteers conducting night patrols in the island province from 11pm on Friday to 4am on Saturday found 21 people had been out during the period without justifiable reason. One of them was found possessing some bottles of kratom drug cocktail. All were taken to Muang police station for legal action.
From April 3 to May 29, a total of 1,820 people in 1,762 cases for violating the night have been arrested in this island province. The provincial court has already given its rulings on 1,403 cases, said police.

Five suspects accused of killing a friend and stuffing his body in a sack are taken for a crime re-enactment on Saturday in Na Mom district of Songkhla

Police display packages containing 14 million speed pills seized from a pickup truck parked at a hotel in Fang district of Chiang Mai in the early hours of Saturday.

Two men and a woman were arrested in Fang district (Chiang Mai) early Saturday after 14 million speed pills were found hidden in one of two vehicles used for drug smuggling.
The arrests came after local police set up road checkpoints after receiving a tip-off on Friday evening that drugs would be smuggled into the district.


 

Nieuws van de website 30-31 mei

• Na twee dagen met elf besmettingen is het aantal nieuwe besmette patiënten weer terug bij af, want toegenomen met slechts één: een student (26) die was teruggekeerd uit Saoedi-Arabië. Hij was uit Maleisië via de grenspost Padang Besar Thailand binnengekomen, daarna in quarantaine geplaatst en nadat hij positief was getest opgenomen in het Narathiwat ziekenhuis. De 39 anderen die in dezelfde bus via dezelfde grenspost zijn gearriveerd, worden opnieuw getest.
Het totaal aantal besmettingen bedraagt nu 3.077. Nieuwe doden zijn niet gemeld door CCSA-woordvoerder Panprapa, die de weekends voor haar rekening neemt. 59 patiënten worden nog behandeld in een ziekenhuis.
De afgelopen twee weken is het aantal binnenlandse besmettingen aanzienlijk verminderd: van de 52 nieuw besmette patiënten kwamen 43 uit het buitenland.
Update zondag: Vier besmettingen, nul doden.
• India heeft zaterdag het record aantal nieuwe besmettingen van 7.964 bekend gemaakt. Sinds het land begonnen is na 65 dagen de lockdown te versoepelen, neemt het aantal weer flink toe waardoor premier Narandra Modi mogelijk de beperkingen zal verlengen verder dan eind mei. Naar verwachting maakt hij zondag in een radiouitzending nieuwe richtlijnen bekend.
In een open brief ter gelegenheid van het 1-jarig jubileum van zijn tweede termijn dringt hij er bij de bevolking op aan de lockdown regels te volgen en te stoppen met het verspreiden van de pandemie daar er nog een ‘lange strijd’ wacht.
‘Ons land wordt bestormd met problemen te midden van een onmetelijke bevolking en beperkte middelen. Arbeiders en migranten hebben enorme schade geleden als gevolg van de restricties.’
India telt 173.763 besmettingen en 4.971 doden. Het is in de wereld het negende meest getroffen land.
• Twintig parlementsleden van de regeringspartijen Bhumjaithai en Democraten hebben een motie van de oppositie mede ondertekend waarin gevraagd wordt om een panel dat de besteding van het Covid-19 steunpakket ad 1,9 biljoen baht controleert en onderzoekt.
De leidende regeringspartij Palang Pracharath en premier Prayut vinden zo’n panel overbodig. Volgens hen zijn er al voldoende mechanismen om ervoor te zorgen dat het geld verstandig wordt besteed, zoals de Rekenkamer en de vaste kamercommissie begrotingsonderzoek.

Grafiek bij virus tracker roept vragen op

31 mei – Misschien kan een lezer mij uit de brand helpen, maar van de (nieuwe) grafiek die bij de virus tracker is geplaatst begrijp ik niet veel. Vermeld wordt dat het aantal Covid-19 gevallen, die van februari tot mei gediagnosticeerd zijn in overheids en lokale quarantaine inrichtingen in Thailand 140 bedraagt, waarvan 122 mannen en 18 vrouwen. De gemiddelde leeftijd is 39 jaar, de jongste 15 jaar en de oudste 77 jaar.

Maar volgens de virus tracker bedraagt het aantal besmettingen 3.077 (1 meer dan een dag eerder), het aantal doden en ernstig zieken ongewijzigd 57 en 59 en het aantal herstelde patiënten 2.961 (plus 16). Dus op welke groep wordt gedoeld met die 140? Gooi maar in mijn pet [die ik niet heb]. Het land staat nog steeds op plaats 77.

De virus tracker biedt vandaag geen verrassingen met uitzondering van China’s positie en het aantal besmettingen wereldwijd. Het land waar het allemaal begon, is ingehaald door Mexico. China is verhuisd naar plaats 16 met 82.999 besmettingen en 4.634 doden en Mexico is opgeschoven naar plaats 15 met 84.627 besmettingen en 9.415 doden (!).

Het aantal besmettingen wereldwijd heeft de 6-miljoen grens overschreden en is met 129.022 gestegen naar 6.061.206. Een lichtpuntje is dat het aantal ernstig zieken met 363 is gedaald naar 53.589. Het aantal doden bedraagt 367.436 (plus 4.822) en het aantal herstelde patiënten 2.684.905 (plus 88.890).

De VS melden 25.069 nieuwe besmettingen naar 793.530, 1.212 nieuwe doden naar 104.542 en 20.844 nieuwe herstelde patiënten naar 519.569.

Nederland, ongewijzigd op plaats 21, meldt 176 nieuwe besmettingen naar 46.126 en 28 nieuwe doden naar 5.931. België, nog steeds op plaats 19, telt 212 nieuwe besmettingen naar 58.061, 42 nieuwe doden naar 9.430 en 110 nieuwe herstelde patiënten naar 15.682.

BP in vogelvlucht

31 mei – Bangkok Post telt vandaag 11 nieuwsberichten en -verhalen plus de rubriek News Bites met vijf kortjes op de drie binnenlandpagina’s van het eerste katern. Zoals altijd op zondag opent de krant met een achtergrondverhaal, ditmaal over stadslandbouw. De lockdown geeft een nieuwe impuls aan duurzame verbouw van groentes in stadstuinen.

Het artikel beslaat het grootste deel van de voorpagina; het is het eerste in een serie van twee over voedselveiligheid. Morgen besteedt de krant aandacht aan een food sharing programma.

Veel ruimte neemt ook een analyse op pagina 3 in beslag naar aanleiding van het vertrek van Chaturon Chaisang bij oppositiepartij Pheu Thai. Chaturon, eerder hoofd strateeg van de ontbonden partij Thai Raksa Chart, zegt een nieuwe partij te willen vormen, maar experts menen dat zijn keuze van nieuwe politieke gezichten met een kans op het winnen van de verkiezingen beperkt is.

Pagina 2 opent onder de kop Wissanu clutches at legal straws. Het artikel meldt dat vice-premier Wissanu van premier Prayut de opdracht heeft gekregen uit te zoeken welke wetten of maatregelen gebruikt kunnen worden, nadat de noodtoestand (mogelijk per 1 juli) is opgeheven. Die zijn nodig wanneer er een tweede golf van besmettingen uitbreekt; jurist Wissanu die belast is met juridische zaken, mag zijn tanden erin zetten.

Niet bepaald een onderwerp dat mijn journalistieke hart sneller laat kloppen, dus u mag het zelf lezen. Klik op de kop.

Vegetable plots occupy a secluded garden in Nonthaburi. They provide a steady supply of produce which promotes food security for people in the city.

Lockdown geeft groenteverbouw nieuwe impuls

31 mei – ’t Kan en het heeft grote voordelen: groente verbouwen in stadstuinen. Landschapsarchitect Kotchakorn Voraakhom, algemeen bekend door het aanleggen van groene openbare ruimtes ter bestrijding van de klimaatverandering, zegt: ‘We hebben zonlicht, we hebben water, we hebben seizoenen. En we hebben veel verspilde ruimte en oppervlaktes. Het kweken van groentes is beter dan het planten van gras op plaatsen die braak liggen.’

‘Met behulp van moderne technologie helpt landbouw op kleine schaal niet alleen de voedselveiligheid maar het maakt het ook meer duurzaam. De consumenten zijn hier in de stad. Het kweken van groentes hier reduceert de noodzaak van transport. We hebben vers voedsel en verminderen het afval.’

‘We produceren wat we nodig hebben en zelfs als we afval hebben, kunnen we het gebruiken om onze tuinen te bemesten. Het wordt tijd om onze manier van het produceren van voedsel om te denken zodat het gezonder kan zijn en billijker voor de mensen en het milieu.’

Het artikel gaat vervolgens in op het Thai City Farm project van de Sustainable Agriculture Foundation Thailand (SAFT), een stichting die al tien jaar wordt gefinancierd door de Thai Health Promotion Foundation.

Het Thai City Farm project houdt toezicht op ruim driehonderd buurttuinen in Bangkok. Manager Varangkanang zegt dat ze de coronavirus storm kunnen doorstaan en hulp bieden aan kwetsbare groepen, waaronder degenen die aan bed gekluisterd zijn en ouderen. Maar ze kunnen niet voldoen aan de vraag van circa drieduizend kwetsbare huishoudens, die zwaar getroffen zijn door de economische gevolgen van het virus.

De stichting heeft daarom een food-sharing campagne gelanceerd en ze werft donaties om producten van boeren te kopen, die gedupeerd zijn door de sluiting van markten. De producten gaan eenmaal per week naar kwetsbare gezinnen. Varangkanang zegt: ‘We zitten nu in de negende week van de lockdown en hebben bijna zevenduizend huishoudens in Bangkok en buurprovincies bereikt.’

De SAFT werkt intussen aan een andere stedelijke landbouwcampagne die voorziet in de aanleg van tuinen ter grootte van 100 vierkante meter in dertig achterbuurten in Bangkok en Chiang Mai. Die produceren groentes voor 40 tot 60 personen.

Als laatste in het artikel komt directeur Kritsada Boonchai van het Local Development Institute aan het woord. Hij zegt dat de voedselveiligheid in grote steden risico’s loopt. Stadsbewoners zijn afhankelijk van het voedsel dat op het platteland wordt geproduceerd.

‘Voedselveiligheid hangt van drie dingen af: natuurlijke hulpbronnen, akkerbouw en handel. Mensen die bij zee of een bos wonen kunnen vissen en voedsel zoeken, maar omdat het milieu verslechtert, wordt voedsel moeilijker te verkrijgen en veel kan zelfs besmet zijn.’

Aan het eind komt Varangkanang nog een keer terug. Ze benadrukt het belang van voedsel direct kopen van voedselproducenten met name tijdens een crisis, tussenpersonen op een zijspoor rangerend. ‘We hebben de afgelopen twee jaar maandelijks een City Farm Market gehouden. Consumenten kunnen vooraf verse producten bij boeren bestellen en ze oppikken. Het inkomen van boeren is tijdens de uitbraak tienmaal toegenomen.’

En met dit goede nieuws eindig ik mijn bespreking. Meer weten? Lees: New-wave urban farming.
Foto rechts: Een man controleert de producten van het Thai City Project.

Kort nieuws zondag 31 mei

– Twee buitenland berichten op de voorpagina, wat vrij opmerkelijk is want BP zet zelden buitenlands nieuws op de voorpagina. Het ene bericht meldt dat Engeland overweegt voor bijna 3 miljoen inwoners van Hong Kong de mogelijkheid te openen om de Britse nationaliteit te verwerven. Dat wil zeggen wanneer China het plan doorzet een nieuwe nationale veiligheidswet voor Hong Kong in te voeren die essentiële vrijheden aanzienlijk beperkt.

Het tweede bericht gaat over de rellen die in verschillende steden in de VS zijn uitgebroken naar aanleiding van de dood van een zwarte geboeide arrestant in Minneapolis. In die stad is voor de vierde achtereenvolgende nacht gevochten. De autoriteiten hebben er vrijdag een avondklok ingesteld.

– Drie berichten op pagina 2, waarvan ik de opening al heb genoemd (Wissanu klemt zich vast aan legale strohalmen). Het tweede bericht gaat over de arrestatie van vijf mannen in Songkhla. Ze hebben bekend een vriend te hebben gedood omdat ze menen dat hij de politie heeft getipt, hetgeen leidde tot de arrestatie van de moeder van een van de verdachten, want in haar huis werden drugs gevonden. Van de reconstructie plaatste ik al een foto in Het nieuws in foto’s.

– Het derde bericht kopt Storm in a teacup as Thai, Chinese kids clash online. Bij ons stormt het in een glas water, maar bij de Britten, verwoede theeleuten, in een theekopje. Het bericht meldt dat jongeren uit Thailand, Hong Kong en Taiwan, die zich de Milk Tea Alliance noemen, zich online verzetten tegen hun Chinese leeftijdsgenoten.

De vete is begonnen in april nadat een jonge Thaise acteur en zijn vriendin hun steun hadden betuigd aan de onafhankelijkheid van Hong Kong en Taiwan. De term Milk Tea Alliance wordt gebruikt omdat thee met melk populair is in Thailand en thee oorspronkelijk uit Taiwan komt. De Chinezen drinken thee zonder melk.

De kwestie kwam donderdagavond ter sprake op het forum ‘The Milk Tea Alliance: Diplomacy in the Social Media Era’ bij de Foreign Correspondents’ Club of Thailand. Ik licht er één citaat uit. ‘Ik stel voor dat Beijing dit virtuele fenomeen serieus neemt. Het is een indicatie van hoe sommige jonge Thai China anders zien dan het gezien wil worden. China is niet succesvol genoeg in het cultiveren van soft power of het winnen van de hearts and minds.

Dit zei directeur Sitthiphon van het Institute of East Asian Studies aan de Thammasat universiteit. Hij voegde daaraan toe dat de alliantie Thailand’s buitenlandse positie richting China niet zal kunnen veranderen omdat beleid wordt bepaald door de calculatie van politieke en economische winst. Meer weten? Klik op de kop.

– Pagina 3 ten slotte bevat vijf berichten met als opening het voornemen van Chaturon Chaisang een nieuwe politieke partij op te richten, alsof Thailand er niet al genoeg [veel te veel?] heeft. Weet u al.

– Eén bericht meldt dat zes parlementsleden van de Democraten een motie hebben ondertekend waarin gevraagd wordt om een parlementscommissie die toezicht houdt op de besteding van de Covid-19 lening.
Volgens Democraat Sathit steunen veel parlementsleden van de coalitie de motie, inclusief leden van regeringspartij Palang Pracharath (PPRP). Maar volgens het websitebericht van vandaag (zie Nieuws van de website 30-31 mei) verzetten de PPRP-ers zich juist tegen de motie. Lekker verwarrend.

– De New Palangdharma partij gaat morgen een petitie inleveren bij de bestuursrechter, waarin ze bezwaar maakt tegen het besluit van het kantoor van de procureur-generaal (OAG) niet in beroep te gaan tegen de vrijspraak voor Panthongtae Shinawatra in de KTB-zaak.

De partij wijst erop dat het besluit haaks staat op de aanbeveling van de DSI. De OAG had tot 25 juni de tijd om in beroep te gaan, maar besloot al op 26 mei de zaak te laten vallen. Woordvoerder Chaturan van de New Palangdharma partij wijst ook op twijfels van de bevolking die zijn toegenomen omdat het besluit is getekend door een adjunct PG namens het kantoor.

– Als laatste twee berichten waarvan éen over de horlogeverzameling van vice-premier Prawit gaat (zie ook Het nieuws in foto’s). Medeoprichter Piyabutr van de Progressive Movement, voormalig secretaris-generaal van de opgeheven partij Future Forward, heeft de NACC gisteren ervan beschuldigd ‘anti-corruptie mechanismen’ te ondermijnen. De manier waarop ze de zaak met de dure horloges heeft behandeld, beschouwt hij als ineffectief om corruptie te bestrijden.

Piyabutr sluit zich aan bij de kritiek van voormalig senator Ruangkrai die na zeven maanden antwoord had gekregen van de NACC op zijn vraag waarom de NACC Prawit niet schuldig had bevonden aan het verbergen van een deel van zijn vermogen.

– Laatste bericht. De Foundation for Consumers springt in de bres voor klanten van Thai Airways International (THAI). Ze vraagt de autoriteiten hun rechten te beschermen, ook van klanten in het buitenland. Veel klanten moeten minstens zes maanden wachten voordat ze een restitutie van de maatschappij ontvangen voor al betaalde tickets. Ze hebben ook het aanbod gekregen de reisdatum uit te stellen zonder extra kosten, de geldigheid van tickets te verlengen of in te wisselen voor een voucher.


 

Het nieuws in foto’s

An inter-provincial bus employee checks the body temperature of a traveller at a private bus terminal in Chatuchak district of Bangkok on Friday.

A man sleeps on an almost empty beach in Pattaya, which is usually crowded with tourists, on April 26.

People sitting close to each other at cinemas will not be allowed when they reopen on Monday, with strict disease control rules in place.

Customers enjoy returning to a shopping centre in Rangsit area of Pathum Thani province. The government will allow malls to extend opening hours from next Monday as part of its third-phase easing of the business and activities lockdown.

A couple wearing protective face masks is pictured on the escalator inside a shopping mall on Friday, after the government eased isolation measures.

A member of staff at Or-ngern School in Bangkok’s Sai Mai district cleans student cubicles before the school opens on Monday. Plastic see-through partitions have been installed on tables in the cafeteria to keep students distanced from one another.

People take free food, drinks and everyday items at a Vietnamese sharing store on Ekkamai Soi 3 in Bangkok’s Watthana district on Friday. Each was allowed to take five items. The store is open from 11am to 1pm and from 3pm to 5pm each day until June 26 to help people affected by the impact of the Covid-19 outbreak.


 

Sombat Thunsungnoen, of Sung Noen district in Nakhon Ratchasima, with some of the fake eggs he bought from a mobile store.

Nieuws van de website 29-30 mei

• Sombat Thunsungnoen uit Sung Noen (Nakhon Ratchasima) dacht een koopje te hebben gedaan, want had bij een vrachtwagen die bij een markt stond, enkele trays met 30 eieren voor elk 60 baht gekocht. Maar thuisgekomen ontdekte hij dat hij opgelicht was, het waren geen echte eieren: het eiwit was een poederige gel en de eierschalen hadden een ruwe oppervlakte en er waren rode stippen op. Sombat heeft enkele eieren voor onderzoek gegeven aan het districtskantoor van Volksgezondheid.
• Voor de tweede achtereenvolgende dag is het aantal besmettingen met elf toegenomen. Vrijdag maakte CCSA-woordvoerder Taweesilp bekend dat het ging om Thai of working age die uit Koeweit waren teruggekeerd. Ze waren asymptomatisch of hadden milde symptomen.
Het totaal aantal besmettingen bedraagt nu 3.076. 2.945 patiënten zijn hersteld en 74 worden nog behandeld in een ziekenhuis. Het dodental is ongewijzigd 57.
Wereldwijd bedraagt het aantal besmettingen 5,9 miljoen in 211 landen. De afgelopen 24 uur is het met 115.572 toegenomen. Taweesilp noemt die stijging zorgelijk.
Update zaterdag: Eén nieuwe besmetting, een student die was teruggekeerd uit Saoedi-Arabië en via de grenspost Padang Besar uit Maleisië was gekomen. Geen nieuwe doden.
• De stranden in Pattaya en het bij dagjesmensen populaire eiland Koh Lan zijn vanaf maandag weer toegankelijk. Verhuurders van ligstoelen moeten de stoelen minstens een meter uit elkaar zetten. In de tweede of derde week van de maand worden de stranden gesloten om te worden schoongemaakt, dus niet meer elke woensdag zoals voorheen. De heropening geldt ook voor de stranden in Jomtien. Accommodaties op Koh Lan mogen nog niet open gaan.
• Een van de verdachten van de moord op een automobilist in Phatthalung vorig jaar heeft zichzelf dood geschoten toen de politie hem vrijdag in een huis in Kantang (Trang) wilde arresteren. De man (40) had zich daar samen met zijn vriendin verschanst. De politie had zijn moeder meegenomen om hem te overreden zich over te geven.
Na een stand-off van drie uur weigerde hij nog steeds zich over te geven maar stuurde in plaats daarvan zijn vriendin naar buiten. Kort daarna klonk een pistoolschot. Zijn lichaam is naar het mortuarium van het Kantang ziekenhuis gebracht.
De man behoorde tot een groep gewapende mannen die in december vorig jaar vanuit een pickup truck de bestuurder van een auto doodde. De drie passagiers zagen kans tijdig te vluchten en bleven ongedeerd.
• Bioscopen moeten vanaf maandag wanneer ze open mogen gaan, drie stoelen vrijlaten tussen individuele bezoekers of paartjes. De stoelen in de rijen ervoor en erachter dienen diagonaal onbezet te blijven. Eten en drinken is niet toegestaan, het dragen van een mondkapje is verplicht, bij binnenkomst wordt de temperatuur van bezoekers gemeten.
Consumpties mogen wel buiten de zaal worden verkocht, mits dezelfde social distancing regels worden gevolgd als die voor restaurants gelden. Na elke voorstelling wordt de zaal gedesinfecteerd. Gezondheidsfunctionarissen controleren de airconditioning en het ventilatiesysteem.
• Een leraar (52) in Nakhon Phanom is vrijdag aangehouden op verdenking van seksueel misbruik van zijn 13-jarige nicht, die bij hem en zijn vrouw woonde. De vrouw geeft op dezelfde school les en was geschokt door het gedrag van haar man.
Het meisje woonde bij haar oom en tante terwijl haar ouders elders werkten. Haar ouders kregen argwaan omdat de man telkens in haar kamer was wanneer ze per video met hun dochter spraken. Ze hebben haar weggehaald om bij hen te wonen. Bij de politie is aangifte gedaan.
Het is deze maand het vierde geval van vermeend seksueel misbruik door leraren. Kinderrechten actievoerders zijn een campagne begonnen om leerlingen tegen foute leraren te beschermen.

Virus tracker: ’t Is hetzelfde liedje

30 mei – De virus tracker bevat vandaag geen verrassingen: België, Nederland en Thailand staan ongewijzigd op plaats 19, 21 en 77. Nieuw is de bijgeplaatste grafiek: die toont nu het aantal overtredingen van de avondklok, die is begonnen op 3 mei en ingekort is op 18 mei. Gemiddeld lapten 327 personen per dag de avondklok aan hun laars, maar het aantal is wel geleidelijk afgenomen, vooral nadat die om 23 uur was begonnen.

Thailand meldt, ik schreef het al in Nieuws van de website, voor de tweede achtereenvolgende dag elf nieuwe besmettingen. Ditmaal allemaal Thai die uit Koeweit waren gekomen. Dat land staat op plaats 34 van het overzicht met 50 landen (plus 1). Het land (4.137 miljoen inwoners) telt 24.112 besmettingen, 185 doden en 8.698 herstelde patiënten. Maar CCSA-woordvoerder Taweesilp maakt zich er geen zorgen over want ze werden in het buitenland besmet en niet in eigen land.

Wereldwijd is het aantal besmettingen met 11.247 toegenomen naar 5.932.184, het aantal doden met 4.514 naar 362.614, het aantal ernstig zieken met 937 naar 53.952 en het aantal herstelde patiënten met 73.879 naar 2.596.015, nog steeds minder dan de helft van het aantal besmettingen.

De VS, eenzaam aan top op de tracker, meldt 22.658 nieuwe besmettingen naar 1.768.461, 1.223 nieuwe doden naar 103.330 en 8.595 nieuwe herstelde patiënten naar 498.725.

In Nederland is het aantal besmettingen toegenomen met 182 naar 45.950 en het aantal doden met 32 naar 5.903. De situatie verbetert, maar erg snel gaat het niet. België meldt 257 nieuwe besmettingen naar 57.849, 24 nieuwe doden naar 9.388 en 107 nieuwe herstelde patiënten naar 15.572.

Ik herhaal nog maar eens de toptien, in volgorde van het aantal besmettingen: Na de VS volgen Brazilië, Rusland, Spanje, Engeland, Italië, Frankrijk, Duitsland, India, Turkije. Engeland telt de meeste doden met 37.837, gevolgd door Italië met 33.142 doden. China (1.379 miljoen inwoners), waar de uitbraak begon, staat op plaats 15 met 4.634 doden.

BP in vogelvlucht

30 mei – Dun krantje vandaag en slechts 2,5 pagina’s met binnenlands nieuws in het eerste katern door een advertentie van een halve pagina. De pagina’s tellen niettemin 20 nieuwsberichten en -verhalen – dat valt weer mee – en de rubriek In Brief met drie kortjes.

De krant opent (vanzelfsprekend) met de derde fase van lockdown versoepelingen die maandag ingaat. Ze schrijft: ‘… the lives of people in the country will inch closer to normal’ en dat is dan te danken aan de heropening van bioscopen, schoonheidssalons, fitness clubs, sportvelden, recreatieve vijvers, ballroom dance plaatsen, conventiehallen en dierentuinen, alsmede aan de verkorting van de avondklok met 1 uur naar 23-3 uur.

Overigens allemaal plaatsen waar uw dienstwillige dienaar niet komt. Die zit te wachten op de heropening van zijn favoriete restaurant Sarica (roergebakken gehakt met basilicum) aan de Surawong Road en Love Scene (gebakken rijst met zoute vis) aan Sukhumvit Road soi 23.

Ik hoef er verder niets over te schrijven, want bovenstaand kader geeft alle informatie. Het grootste deel van de voorpagina wordt ingenomen door een 3,5 koloms foto tot de vouw plus een 1,5 koloms foto van een Vietnamese eatery aan soi Ekamai 3, die zichzelf getransformeerd heeft tot een sharing shop. Klanten mogen er op vrijdag drie minuten gratis artikelen pakken, van 11 tot 13 uur en van 15 tot 17 uur. Per sessie worden maximaal 12 personen toegelaten. Zie de foto in Het nieuws in foto’s.

Pagina 2 opent met de zoveelste follow-up op de berichtgeving over de heropening van scholen. Scholen die eerder dan 1 juli willen openen, mogen dit doen als ze voldoen aan de sanitaire en hygiënische richtlijnen die zijn vastgesteld door de regering. Minister Nathapol (Onderwijs) die dit gisteren bekend maakte, zegt dat de CCSA bepaalt of dat het geval is. De CCSA zal geen toestemming verlenen wanneer scholen klaslokalen niet veilig maken voor leerlingen.

Leerlingen moeten getemperatuurd worden, ze dienen een mondkapje te dragen en er moeten voldoende faciliteiten zijn voor het wassen van hun handen met zeep of alcohol gel. Om te voldoen aan de social distancing eis, wordt het aantal leerlingen per klas beperkt tot 20 à 25. Verder dient de school regelmatig te worden gereinigd en activiteiten met fysiek contact zijn verboden. Wanneer scholen de eisen problematisch vinden, kunnen ze alternatieve maatregelen voorstellen.

Meer weten? Lees: Schools may reopen ‘if they can follow rules’. Zie ook de foto van de Or-ngern school in Het nieuws in foto’s.

Pagina 3 opent met het plan van de gemeente Bangkok om als proef drie lokaties aan te wijzen waar nieuwe straatverkopers mogen neerstrijken. De drie plaatsen zijn gekozen omdat ze voldoende ruimte bieden die voldoet aan de desbetreffende eisen van de gemeente. Geloot wordt wie een plaats krijgt. Ook oude verkopers die ernaar toe willen verhuizen, kunnen een aanvraag doen. De locaties worden in gebruik genomen zodra de gemeentepolitie het groene licht heeft gegeven.

Met deze nieuwe locaties beschikt City Hall over 175 plaatsen waar voedsel- en straatverkopers mogen opereren. Meer weten? Lees: City Hall boost for new vendors.

Kort Nieuws zaterdag 30 mei

– Terug naar de voorpagina die behalve de opening nog twee berichten bevat. Thai Airways International (THAI) heeft besloten nog een maand aan de grond te blijven en de salariskortingen voort te zetten, aldus een bron. Dat is besloten door de vernieuwde raad van bestuur, die gisteren voor het eerst bijeenkwam. Eerder was verwacht dat THAI op 1 juni weer zou gaan vliegen.

De schorsing van alle internationale vluchten en sluiting van overzeese kantoren ging eind maart in toen de verspreiding van het coronavirus sterk toenam. Sinds die datum wordt het salaris van alle 20.000 werknemers gekort met 20 tot 50 procent.

De bron zegt verder dat gesproken is over niet bevestigde berichten dat de maatschappij problemen heeft met het kopen van brandstof en zelfs drinkwater. Een ander gerucht zegt dat het staatsbedrijf PTT Plc gestopt is olie te leveren aan THAI’s gronddiensten op Suvarnabhumi.

De nieuwe raad heeft een onderzoek gelast of deze berichten waar zijn. Volgens voormalig voorzitter Nares van de THAI-vakbond is de resterende olie nog slechts voldoende voor drie dagen.

Verder meldt het bericht dat vermoedelijk vier nieuwkomers in de RvB en twee ouwetjes worden genomineerd als rehabilitatieplanners. Eén nieuw benoemd RvB-lid is een dag na zijn benoeming al afgetreden omdat hij er als oud-staatssecretaris voor Transport niet voor in aanmerking komt.

– Het andere bericht zegt dat buitenlanders die over een werkvergunning beschikken of toestemming hebben van overheidsdiensten binnenkort naar Thailand mogen komen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft dit gemeld aan Thailand’s buitenlandse kamers van koophandel.

Thans worden alleen Thais die in het buitenland zijn gestrand, en enkele groepen buitenlanders, waaronder diplomaten en humanitaire werkers, toegelaten tot het land. De buitenlanders kunnen terugkeren zodra de luchtvaartregels veranderen, maar echtgenotes en familie mogen niet meekomen.

Of toeristen worden toegelaten, is nog steeds in discussie, zegt woordvoerder Natapanu van het ministerie van Buitenlandse Zaken. ‘We nemen stap voor stap maatregelen dus heb alsjeblieft begrip voor de maatregelen die we nemen.’ Meer weten? Lees: Work permit holders boost but no news for separated families.

– Pagina 2 bevat vijf berichten. De opening over scholen die eerder willen opengaan, noemde ik al. Verder een follow-up over de bleach mum, de moeder die haar 2-jarig zoontje bleekmiddel te drinken heeft gegeven. Tijdens een seminar van de Thai Journalists Association gisteren hebben actievoerders gepleit voor betere bescherming van kinderen tegen exploitatie, misbruik en verwaarlozing.

De deelnemers zeiden dat de overheid dient te letten op verzoeken om donaties die betrekking hebben op kinderen, vooral op de sociale media. De bleekmiddel moeder zag bijvoorbeeld kans internetgebruikers 20 miljoen baht aan donaties te ontfutselen met een zielig verhaal over het jongetje. Verderop in het bericht wordt 10 miljoen baht genoemd, maar dat bedrag ben ik niet eerder tegengekomen.

Voorts vroegen de deelnemers aandacht voor ongewenste tienerzwangerschappen en degenen die het slachtoffer worden illegale draagmoeder bendes. Ook pleitten ze voor verhoging van de kinderbijslag van 600 baht naar 2.000 baht per maand en consultatiediensten voor vrouwen die ongewenst zwanger zijn.

– Het aaardigste bericht gaat over de happybot, een robot die is ontwikkeld door de Mahidol University in samenwerking met het National Science and Technology Development Agency en de firma Netbay.

Drie ziekenhuizen hebben de gelukkige robot in gebruik gekregen voor het leveren van maaltijden en medicijnen. Ze kunnen ook een videoconferentie verbinding tot stand brengen tussen patiënt en behandelend arts.

Het zijn knappe hulpjes want ze bewegen even snel als mensen, kunnen obstakels omzeilen en onafhankelijk naar de plaats rollen waar ze naar toe gedirigeerd worden door verpleegsters op afstand. De happybot kost de helft van soortgelijke uit het buitenland geïmporteerde robotten.

– De Spoorwegen (SRT) gaat harde actie ondernemen tegen encroachers, lieden die illegaal land van de SRT in gebruik nemen, maar marktverkopers worden niet uitgezet. De nieuw benoemde gouverneur Nirut zegt een commissie te hebben benoemd die schoon schip gaat maken.

De Spoorwegen beschikken over 234.976 rai land, waarvan een deel gekraakt is, met name in stedelijke gebieden. Sommige worden zelfs geëxploiteerd door criminele bendes die verkopers afpersen. Nou ja, nieuwe bezems vegen schoon, zal ik maar zeggen. Lees het in SRT promises to go after encroachers.

– Laatste bericht op de 2. De Public Sector Anti-Corruption Commission (het zusje van de NACC) heeft verdachte onregelmatigheden ontdekt bij de aanschaf van medische uitrusting en essentiële voorraden door 19 lokale bestuursorganen. Die spullen zijn aangeschaft vanwege Covid-19. De PACC vermoedt dat prijsafspraken zijn gemaakt. Gedurende de inspectie van de PACC hebben vijf organen het contract verbroken, de onderzoeksresultaten tegen drie organen worden voor verdere actie voorgelegd aan de NACC.

– Als laatste pagina 3, die opent met het aardige initiatief van de gemeente Bangkok om nieuwe ruimte te scheppen voor straatverkopers. De (halve) pagina bevat de rubriek In Brief met drie kortjes en één bericht, een follow-up over het draagmoeder schandaal. De politie heeft inmiddels 22 Thaise en Chinese verdachten aangehouden, van wie vier artsen in overheidsdienst. In beslag genomen is 1 miljard baht aan vermogen. Mag u verder zelf lezen: Surrogacy gang arrests increase to 22, say police.


 

Aanbevolen ter lezing

Twee blogs van Maurice de Hond beveel ik ter lezing aan: Waarom ik boos ben, en Covid-19 verspreidt zich helemaal niet gemakkelijk.

In zijn blog Waarom ik boos ben schopt hij enkele heilige huisjes omver (zie onderstaande recapitulatie) in de andere blog wijst hij op het gevaar van zogeheten superspreading events. Daaruit neem ik een grafiek over. Wie ze mijdt, loopt weinig tot geen risico.

Waarom ik boos ben
Een korte recapitulatie van wat er op basis van de nieuwste wetenschappelijke literatuur en van influenza en SARS uit 2003, plus een beetje logisch nadenken, valt onder de categorie “onnodig, en heel schadelijk voor economie, maatschappij en volksgezondheid”:
• Blijf zoveel mogelijk binnen. Nee: Buiten loop je geen gevaar en is gezonder.
• Je kan via voorwerpen besmet worden Nee: al rond 2 april door prof. Streeck gemeld dat dit niet het geval is.
• Mondbescherming is onnodig en biedt schijnveiligheid. Nee: op besloten plekken binnen met veel vreemde mensen moet je juist mondbescherming dragen om te zorgen dat jouw mogelijke uitstoot van aerosols sterk wordt gereduceerd.
• Last but not least: de 1,5 meter-samenleving als het nieuwe normaal. Nee; die 1,5 meter-samenleving is onnodig, onveilig, onhaalbaar en zit als een wurgslang om economie en samenleving.
Buiten is het compleet onnodig. Binnen biedt het geen bescherming, maar zijn andere maatregelen veiliger en veel minder schadelijk voor economie en samenleving

Covid-19 verspreidt zich helemaal niet gemakkelijk


 

Het nieuws in foto’s

Goods on offer outside a teachers’ cooperative in Chai Nat province on Thursday for people hard-hit by the Covid-19 lockdown restrictions.

Wim Sonsuk, 59, third from left in a police vest, is escorted by police during the crime re-enactment on Thursday. He is charged with murdering three people, and wounding another, at the Phitsanulok station of Radio Thailand, where he was employed as an electrician, on Wednesday.

News crews gather in front of the radio station on Thursday.

The Phitsanulok radio station where the murders occurred on Wednesday morning.

Some vendors and customers remove face masks at Wong Wian Yai market in Bangkok on Thursday even though the government is asking people to wear them. Security officials say all businesses and activities will be allowed to resume in July.

Popular Koh Lan island, off the coast from Pattaya, is expected to reopen to tourists in June.

Investigators believed a short circuit was a probable cause of a fire at Wat Pa Ban Tad forest temple that killed revered abbot Phra Ajarn Sudjai Thanthamano.
Phra Ajarn Sudjai, 75, was inside his living quarters when the fire broke out at Wat Pa Ban Tad in Muang district (Udon Thani) in the afternoon on May 22. Monks, novices and laymen tried to put out the fire and rescue the abbot, who was trapped inside. Firemen later sprayed water to douse the fire.
When the flames subsided, the monks rushed in to bring the abbot out. He was brought to a van and rushed to Udon Thani but died en route.

Thai Airways International (THAI) has admitted that debt rehabilitation has kept it from refunding customers for unused tickets.
THAI’s Corporate Image and Communications Department said on Thursday it is unable to offer refunds at this time as the Central Bankruptcy Court admitted the airline’s request for rehab under the bankruptcy law on Wednesday.
The airline is restricted by obligations under the law which prevents it from disbursing refunds at this point in time. But it promises to return the money within six months without any fees.

A teacher conducts a demonstration Prathom 2 (Grade 2) class at Wat Mahannapharam School in Bangkok on Thursday. The school gives onsite teaching for the ‘new normal’ with classes no larger than 20 being taught over staggered hours.

Bangkok governor Aswin Kwanmuang, third from right, inspects a drainage system during a tour with the press yesterday. The rainy season began last week, according to the Meteorological Department.


 

Nieuws van de website 28-29 mei

• Het aantal besmettingen is na lange tijd weer boven de 10 uitgekomen. Donderdag maakte CCSA-woordvoerder Taweesilp bekend dat het aantal met 11 is toegenomen, van wie vijf masseurs. Allen waren teruggekeerd uit het buitenland en in quarantaine geplaatst. Ze kwamen uit India, Quatar en Koeweit.
Het totaal aantal besmette patiënten is hierdoor toegenomen naar 3.065, van wie 2.945 zijn hersteld (96 procent). De afgelopen 24 uur zijn 14 patiënten ontslagen uit ziekenhuizen. 63 patiënten worden nog behandeld. Het aantal doden bedraagt ongewijzigd 57.
Update vrijdag: Elf nieuwe besmettingen, nul nieuwe doden.
• Cambodja heeft te maken met een nieuwe golf mensenhandel daar wanhopige werkers illegaal de grens oversteken in de hoop werk te vinden in Thailand. Voordat de grens in maart werd gesloten om de verspreiding van het coronavirus in te dammen, keerden 90.000 Cambodjanen terug naar hun land.
Nu helpen mensensmokkelaars hen bij hun weg terug, zegt [government’s anti-trafficking czar] Chou Bun Eng. Minister Sar Kheng (Binnenlandse Zaken) zegt dat het leger en politie die bij de grens zijn gestationeerd, in hoge staat van paraatheid zijn.
Geschat wordt dat ruim 2 miljoen Cambodjanen, de helft ongedocumenteerd, in Thailand werken, met name in de landbouw, visserij en productiesector, die geplaagd worden door berichten over slavernij en misbruik.
Mensenrechtengroepen zeggen dat lokale tussenpersonen een deel van de bevolking uitbuiten die verdrinkt in schulden en in toenemende mate wanhopig wordt. Een medewerker van het Center for Alliance of Labor and Human Rights zegt: ‘De brokers, ze kennen de illegale kanalen, ze hebben de netwerken aan beide zijden van de grens – dit is een gouden gelegenheid voor hen.’
• Het aantal Amerikanen dat een werkloosheidsuitkering heeft aangevraagd is voor de tiende achtereenvolgende week boven de 2 miljoen gebleven als gevolg van ontslagen bij de Amerikaanse overheid en lokale overheden, wier budgetten gedecimeerd zijn door de strijd tegen de Covid-19 pandemie, en als gevolg van een tweede golf aan ontslagen in de particuliere sector.
In de week eindigend op 23 mei vroegen 2,123 miljoen werkers een uitkering aan tegen 2,446 miljoen in de voorafgaande week. Alhoewel de aanvragen sinds het record van 6,867 miljoen aanvragen eind maart gestaag is gedaald, is het sinds midden maart niet onder de 2 miljoen uitgekomen.
• De National Economic and Social Development Council verwacht dat in het tweede en derde kwartaal van dit jaar 14,4 miljoen banen verloren gaan als gevolg van de virus uitbraak en de wijdverspreide droogte. In de toerismesector verdwijnen 2,5 miljoen banen, in de industriële sector 1,5 miljoen banen en in andere delen van de servicesector 4,4 miljoen banen.
In de toerismesector werken 3,9 miljoen personen, in de industriële sector, verminderd door de handelsoorlog, 5,9  miljoen personen. Het aantal werkers in andere delen van de servicesector, zoals scholen, versmarkten, sportstadions en winkelcentra bedraagt naar schatting 10,3 miljoen personen.
NESDC secretaris-generaal Thosaporn zegt dat de droogte, die midden vorig jaar begon en voortduurt tot het eerste kwartaal van dit jaar, heeft geresulteerd in een vermindering van de werkgelegenheid in de agrarische sector. Er zijn circa 370.000 werkloze seizoensarbeiders in de sector, het hoogste aantal in zeven jaar. In totaal zijn 6 miljoen boeren getroffen door de droogte.

Virus tracker biedt geen verrassingen

29 mei – Het woord verrassingen wordt door lieden die minder bedreven zijn in de Nederlandse taal nog wel eens geschreven als ‘verassingen’. Dat zou in deze coronatijd niet verkeerd zijn, want het aantal doden blijft maar toenemen; wereldwijd met 5.343 en in Nederland met 15. Thailand daarentegen telt al vele dagen geen nieuwe dodelijke slachtoffers.

De virus tracker biedt vandaag geen verrassingen, want België, Nederland en Thailand staan ongewijzigd op plaats 19, 21 en 77. Bahrein (1.569 miljoen inwoners) is nog steeds hekkesluier op plaats 50, maar telt vandaag 1 dode meer naar 15, nog steeds verreweg het laagste aantal van alle vijftig landen. Alleen Singapore komt in de buurt met 23 doden en Quatar met 30.

Om in eigen land te beginnen. Nederland meldt 190 nieuwe besmettingen naar 45.768 en dus 15 nieuwe doden naar 5.871. Onze zuiderburen melden minder nieuwe besmettingen, namelijke 137 naar 57.592 maar wel meer doden: 30 naar 9.364. Het aantal herstelde patiënten is met 145 toegenomen naar 15.465.

Het gaat langzaam, maar er herstellen steeds meer patiënten dan er bij komen. Eigenlijk zouden de cijfers ook gesplitst moeten worden in Vlamingen en Walen, want het land is tot op het bot verdeeld, met een klein deel Duits sprekend en Brussel met een eigen dialect.

De VS staan eenzaam aan top van de tracker met 1.745.803 besmettingen (waarvan 20.528 nieuw), 102.107 doden (1.535 nieuw) en 490.130 herstelde patiënten (10.161 nieuw).

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 11.386 naar 5.820.937, aantal doden plus 5.343 naar 358.100, aantal ernstig zieken plus 1.923 naar 55.015 en aantal herstelde patiënten plus 70.907 naar 522.136, nog niet een aantal om naar huis te schrijven [ook niet per luchtpost].

BP in vogelvlucht

29 mei – Bangkok Post telt vandaag 15 nieuwsberichten en -verhalen plus de rubriek In Brief met vijf kortjes op de vier binnenlandpagina’s van het eerste katern minus een advertentie van een halve pagina en eentje van een kwart.

Terwijl ik aan het tellen was, viel mijn oog op pagina 11 die opent met het Reuters bericht dat de Nederlandse Formule 1 Grand Prix in Zandvoort met een jaar is uitgesteld. De race was eerder al uitgesteld, want had op 3 mei gereden moeten worden. De organisatoren zeggen dat ze hem niet zonder publiek willen rijden.

Er bestaat grote belangstelling voor, want de race is al uitverkocht en de vraag overtrof het aanbod van 30.000 kaartjes aanzienlijk. Alle ogen zijn gericht op Max Verstappen, de jongste Formule 1 racer ooit en de eerste Nederlandse deelnemer sinds 1985. Verstappen rijdt voor Red Bull, wat een band smeedt met Thailand waar het energiedrankje is geboren die de bedenker Chaleo Yoovidhya stinkend rijk heeft gemaakt.

Govt eyes July 1 lockdown end kopt BP over de volle breedte van de voorpagina. Niet overdreven want dat kan toch wel groot nieuws genoemd worden nadat de noodtoestand met een maand is verlengd en CCSA-woordvoerder Taweesilp voortdurend waarschuwt voor zelfgenoegzaamheid, zelfs bij nul nieuwe besmettingen.

Mijn wegens veelvuldig gebruik uit elkaar vallend woordenboek (al in gebruik sinds mijn HBS-tijd) vertaalt to eye als: aankijken, kijken naar, beschouwen, maar zelf zou ik het willen vertalen als beogen. Met eye als zelfstandig naamwoord zijn vele uitdrukkingen mogelijk zoals have an eye to (een oogje hebben op) en make eyes (lonken, oogjes geven).

Vergeef me dit uitstapje, maar ik vind het nu eenmaal leuk om het nieuws van de dag een beetje te versieren. Een kwinkslag is ook nooit weg, want het leven bestaat uit veel grijze dagen.

Pagina 2 opent met een verslag van de tweede dag van drie dagen met het parlementsdebat over de uitvoeringsbesluiten van de regering die voorzien in leningen van 1,9 biljoen baht. Regeringspartij Democraten heeft zich aangesloten bij de oproep van de oppositie om een commissie te vormen die toeziet op de besteding.

Parlementslid Rangsima (Democraten) wees erop dat veel mensen niet in staat zijn hulp te verkrijgen omdat ze bijvoorbeeld geen internet hebben. ‘De regering moet ervoor zorgen dat iedereen gelijke toegang tot de hulp heeft.’

Een andere Democraat betoogde dat details over de leningen schaars zijn, met name waar het geld vandaan komt. ‘Zeggen dat transparantie in de besteding gegarandeerd is, is nooit genoeg. Een goed managementsysteem met real-time gegevens is nodig.’

Pheu Thai parlementslid Khrumanit zei alleen bereid te zijn de leningen te steunen omdat hij medelijden heeft met degenen die lijden onder de uitbraak. Hij vermoedt dat twee van de drie uitvoeringsbesluiten voornamelijk ten goede komen aan well-off mensen en niet aan de minima die hun baan hebben verloren en hun auto’s en huizen kwijt raken.

Ten slotte noemt het bericht vice-partijleider Rewat van Seri Ruam Thai. Hij riep op het debat te verdagen totdat premier Prayut meer details over de uitvoeringsbesluiten kan geven.  Details over het aflossen van de leningen zijn nodig, want zonder die details komt goedkeuring neer op een blanco cheque voor de regering.

Ter toelichting: Eén uitvoeringsbesluit voorziet in toestemming aan het ministerie van Financiën om 1 biljoen baht te lenen voor economische en sociale rehabilitatie in de nasleep van de pandemie; de tweede staat de regering toe financiële steun te verlenen aan bedrijven en de derde heeft als doel ’s lands financiële systeem te stabiliseren en de economische veiligheid te herstellen.

Pagina 3 opent met de beslissing van de procureur-generaal om niet in beroep te gaan in de KTB-leningzaak, waarin Thaksin’s zoon Panthongtae Shinawatra vorig jaar is vrijgesproken van het witwassen van 10 miljoen baht die hij uit de controversiële lening had ontvangen. Meer weten? Lees: AG ‘rejects appeal’ in KTB loans case.

Pagina 4 opent met een andere continuing story, het gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen in de land- en tuinbouw. Houd ik ook kort. Boeren hebben 90 dagen de tijd gekregen de chemicaliën die in hun bezit zijn, in te leveren en de producenten en importeurs van de verboden chemicaliën paraquat en chlorpyrifos dienen binnen 270 dagen hun voorraad te vernietigen.

Zoals bekend is glyphosate niet verboden maar wordt het gebruik aan strenge regels gebonden.

Regering beoogt lockdown te beëindigen op 1 juli

29 mei – ‘De medewerking van de bevolking is belangrijk. Dat betreft het gebruik van mondkapjes, social distancing, het wassen van handen en het beperken van activiteiten. Zolang de ziekte zich wereldwijd verspreidt, zullen we er enige tijd tegen moeten vechten.’

Deze kanttekening plaatst secretaris-generaal Somsak van de National Security Council bij het voornemen van de regering om op 1 juli een eind te maken aan de noodtoestand en de avondklok. Tevens vervalt het verbod op internationale vluchten. Volgende maand houden de autoriteiten ‘serious discussions’ over welke wetten gebruikt kunnen worden na beëindiging van de noodtoestand.

Vooruitlopend op de beëindiging wordt volgende maand de derde fase van de lockdownversoepelingen van kracht. De CCSA bepaalt vandaag welke bedrijven onder welke voorwaarden kunnen heropenen. Woensdag kon de commissie het niet eens worden over de hervatting van activitiviteiten met een hoog risico, zoals bokswedstrijden en massages.

In de derde fase wordt de avondklok verkort en de nog resterende beperkingen van interprovinciaal busvervoer vervallen. In winkelcentra zijn meer activiteiten toegestaan en atletiekbanen gaan weer open.

Deken Prasit van de faculteit Medicijnen van de Mahidol universiteit en het Siriraj ziekenhuis, meent dat een tweede golf besmettingen in aankomst is. ‘Ik ben bezorgd of het aantal infecties hoog of laag is. Als het met kleine aantallen terugkomt en we het laag kunnen houden, is het oké. Als degenen die besmet zijn, niet overlijden, hebben ze immuniteit. Als tweederde van de Thais immuun zijn, komt er een einde aan de pandemie.’

Ook hij hamert op het dragen van een mondkapje en het wassen van handen. ‘Thailand dient de lessen te leren van landen als Singapore en Zuid-Korea die de uitbraak hebben beheerst maar nu weer worstelen met een toename aan infecties. Of de tweede golf ernstig is, hangt af van de regering. Ze dienen de beperkingen niet te vroeg te versoepelen maar moeten het geleidelijk doen.’

Gevraagd hoe lang het duurt voordat de situatie in Thailand weer normaal is, schat hij twee jaar. ‘Een vaccin is waarschijnlijk niet eerder beschikbaar dan in maart 2021 op zijn vroegst.’

Kort Nieuws vrijdag 29 mei

– Pagina 2 bevat de rubriek In Brief. Ik noem twee kortjes. De BTS skytrain zegt de ramen niet te zullen openen om als anti-coronavirus maatregel treinen te ventileren. Die suggestie is gedaan door adjunct-hoofd Thanarak van het Department of Disease Control.

Het openen van de ramen zou kunnen helpen de lucht in het voertuig te verversen, maar wordt onpraktisch gevonden, met name met deuren die elke paar minuten open gaan. Het zou ook de treinen warmer maken en de air-conditioning extra belasten.

Het andere kortje meldt dat dienstplichtigen die willen bijtekenen voor de militaire dienst gratis hun tatoeage kunnen laten verwijderen. Dienstplichtigen mogen tatoeages hebben, want die vertrekken na twee jaar. Daarentegen mogen beroepssoldaten geen tatoeages hebben, maar legercommandant Apirat stelt voor die regel te versoepelen door tatoeages toe te staan die niet zichtbaar zijn.

– Follow-up op de berichtgeving over de lieden die hoteliers proberen een commissie te ontfutselen in ruil voor de aanwijzing van hun hotel als overheids quarantaine inrichting. Defensiewoordvoerder Kongcheep zegt de namen van de boosdoeners te weten na in het Oosten eerder deze week met hoteleigenaren te hebben gesproken. Hij heeft ook de gevoerde Line chats achterhaald. Het bewijs gaat naar de Provincial Police Region 2, die de zaak verder behandelt.

– 670.000 jonge mensen in Thailand ontberen onderwijs, voornamelijk als gevolg van armoede, zegt de National Economic and Social Development Council. Alhoewel het aantal dropouts is verminderd, neemt het aantal kinderen dat niet naar school gaat toe. Andere factoren dan armoede die een rol spelen, zijn gezinsproblemen, tienerzwangerschappen, ziektes, de noodzaak van jongeren om voor zieke familieleden te zorgen en frequente baanwisselingen van ouders. Meer weten? Lees: Nearly 700k left out of educational loop.

– Pagina 3, een halve pagina, bevat drie berichten. De opening over de KTB-zaak noemde ik al. Verder een follow-up op het schandaal met de draagmoeders. De politie jaagt op twee buitenlandse verdachten, die hebben bemiddeld bij het zoeken van draagmoeders. De politie vermoedt dat een Chinese bende Thaise vrouwen heeft gerekruteerd.

Op woensdag meldden vijf verdachten zich bij de politie, vier artsen van overheidsziekenhuizen en één wetenschapper. Ze zijn waarschijnlijk betaald door de Chinese bende. In februari heeft de politie invallen gedaan in onder andere Bangkok, Pathum Thani en Sukhothai. Daarbij zijn enkele [geen aantal] Thaise en Chinese verdachten aangehouden. Kort daarna werden twee Chinezen in Chiang Mai aangehouden.

De vier artsen en wetenschapper worden ervan verdacht KI te hebben toegediend. Ze kunnen strenge straffen verwachten wegens mensenhandel en misbruik van vruchtbaarheidstechnologie.

– Het derde bericht meldt dat de gemeente Bangkok pogingen onderneemt het rioolstelsel te verbeteren met het oog op de seizoensoverstromingen die op 14 plaatsen in de hoofdstad worden verwacht. Gisteren leidde gouverneur Aswin een inspectietocht van verslaggevers langs rioolstations. Hij zei dat het aantal locaties dat het risico loopt te overstromen, is verminderd van 17 naar 14. Zie de foto in Het Nieuws in foto’s.

– Als laatste pagina 4 met vier berichten. De opening over de boeren die hun landbouwgif moeten inleveren, kent u al. Verder bevat de pagina een follow-up op de rampage in het radiostation van Radio Thailand in Phitsanulok. De aangehouden verdachte, die als elektricien in het station werkt, heeft verklaard dat hij twee collega’s wilde doden met wie hij een arbeidsconflict had.

Gisteren vond een ­re-enactment plaats van het incident waarbij drie personen om het leven kwamen en één werd verwond. De man zegt dat hij er niet op uit was om de directeur van het station, het derde slachtoffer, te doden, maar die probeerde hem tegen te houden.

– Nog een ruzie op het werk. Een man in Samut Prakan heeft enkele malen geschoten op een collega die hem kapittelde omdat hij op het werk rookte. De politie traceerde de man in Rayong na een telefoontje van zijn moeder. De moeder en zijn zwager vroegen hem zich over te geven, maar hij reageerde door op de politie te schieten waarbij de zwager werd verwond.

– Ik eindig met goed nieuws. De Royal Thai Police zegt dat de misdaad is verminderd dankzij de noodverordening. De afname is geconstateerd bij diverse misdrijven waaronder aanranding, seksuele mishandeling, diefstal, onorderlijk gedrag  veroorzaakt door drinken, verkeersovertredingen, racen met motorfietsen en vechtpartijen tussen scholen.

Maar fraude met online handel is daarentegen toegenomen. Ook zijn meer personen gearresteerd wegens illegaal wapenbezit en illegaal gokken.


 

Het nieuws in foto’s

The three things Thais look forward to most as coronavirus restrictions are eased are haircuts, travelling and eating out, according to a global market research firm.
Around 1,000 Thais aged 18-74 participated in the online survey conducted by Ipsos from May 14-18.
The thing people want most after emerging from the lockdown is having a haircut, with 21% of respondents desperate for a trim, followed by travelling in provinces or abroad at 19%, and eating out at restaurants at 15%.

With pandemic panic buying largely disappearing, the government looks set to rev up egg exports to help boost domestic prices.
Whichai Phochanakij, director-general of the Internal Trade Department, said on Wednesday the Egg Board agreed on Tuesday to provide 50 million baht allocated from the farmers’ assistance fund to support farmers, traders and exporters with management costs such as packing, transport, and egg grading, at a rate of 50 satang per egg between June 1 and Nov 30.
The move aims to help relieve farmers and traders’ hardships as egg prices slumped after the Covid-19 panic purchases faded.

The newest member of the Thai Airways International board, Pailin Chuchottaworn, resigned the day after he was appointed to help the airline.
The airline provided no further details, but speculations centred on potential legal worries. The National Anti-Corruption Commission bans a cabinet minister from sitting on the board of a private company for two years after leaving the cabinet.
Mr Pailin was a deputy transport minister under Prime Minister Prayut Chan-o-cha from November 2017 to December 2019.
Foto: Pailin Chuchottaworn inspects the extension route of the MRT Blue Line at Sanam Chai station when he was the deputy transport minister, on June 5, 2019.

A robot that takes orders, makes coffee and brings the drinks straight to customers is seen in a cafe in Daejeon, South Korea, on Wednesday.

Prachak Theprak is taken on a gurney for treatment at Tha Sala Hospital in Nakhon Si Thammarat after being stabbed repeatedly by his drug-addict son.

A total of 385 Thais who were stranded abroad by the Covid-19 lockdown returned home on Tuesday on four flights – from Italy, Malaysia, Japan and Taiwan.

People rushed back to shopping malls on the first day of business resumption on May 17.


 

Nieuws van de website 27-28 mei

• Ineens is het aantal besmettingen omhoog geschoten naar 9, maar niet getreurd: het zijn allemaal uit het buitenland teruggekeerde Thai die na terugkomst in quarantaine zijn geplaatst. De bevolking hoeft zich dus geen zorgen te maken, want het kwaad kwam uit het buitenland.
CCSA-woordvoerder Taweesilp maakte het slechte goede nieuws woensdag bekend waarbij hij een overzicht gaf wie de besmette personen waren: zes studenten (23-33 jaar), via de grenspost Padang Besar in Songkhla teruggekeerd uit Saoedie-Arabië, omdat ze naar Kuala Lumpur waren gevlogen. Vanwege hun passage is de grenspost tijdelijk gesloten om te worden gedesinfecteerd.
Twee anderen zijn Thaise mannen van 18 en 27 die teruggekomen zijn uit de VS. Ze hadden geen symptomen, maar testten niettemin positief. Pas op de laatste dag van hun quarantaine van 14 dagen bleek dit, wat ‘ons doet denken dat 14 dagen misschien niet voldoende is voor sommige mensen. Maar we hebben de quarantaineperiode niet verlengd’, zegt Taweesilp.
De negende patiënt is een Thaise massaur die uit Quatar was gekomen. ‘Dit is weer een geval van een besmette masseur. Serviceverleners met fysiek contact moeten zich ervan bewust zijn dat ze risico lopen.’
De negen nieuwe brachten het totaal op 3.054 besmette patiënten, waarvan 2.931 (96 pct) zijn hersteld. Twee patiënten zijn de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis ontslagen. 66 worden nog behandeld. Het dodental blijft ongewijzigd 57. Binnenlandse besmettingen zijn er niet.
Update donderdag: 11 nieuwe besmettingen, nul nieuwe doden.
Shooting rampage at radio station, 3 slain, kopt BP boven het websitebericht, wat mijn papieren woordenboek vertaalt als dolzinnig optreden, maar he has been on the rampage betekent ook: hij is aan de rol geweest, en dat wordt echt niet bedoeld in dit bericht.
De dolle man was elektricien Wim Sonsuk die woensdagochtend twee handwapens, een 9mm en een .38, afvuurde in het Phitsanulok station van Radio Thailand. Hij schoot drie stafleden dood en verwondde een vierde. Daarna wachtte hij tot de politie arriveerde.
Commissaris Apichart van de Provincial Police Region 6 zegt dat het motief van de schietpartij nog niet bekend is. De politie ondervraagt getuigen en verzamelt bewijs van de PD.
• Twee mannen uit Myanmar die dinsdagavond paddenstoelen hadden geplukt in een bos in het district Thong Pha Phum (Kanchanaburi) zijn op de terugweg naar huis door een olifant aangevallen. Beide mannen vielen op de grond, de jumbo zette zijn poot op de borst van de ene man en op een been van de ander. Beiden zijn opgenomen in het ziekenhuis, de tweede man met een gebroken been.
Functionarissen van nationaal park Thong Pha Phum waarschuwen voor olifanten uit de bossen van Huay Khayeng en Ban Rai. Kuddes zijn recent vaak gezien in het bergachtige terrein dat grenst aan Myanmar.
• De manufacturing production index (MPI) is voor de twaalfde achtereenvolgende maand gezakt. In april liep de index met 17,21 procent terug als gevolg van een lagere productie van auto’s, benzine en bier. Reuters had een teruggang van 19,55 pct voorspeld en in maart zakte de index met 10,48 pct. Capacity utilisation in april was 51,87 procent na 67,78 procent in maart [maar wat dat betekent weet ik niet].
• Zuid-Korea, een schoolvoorbeeld van hoe het virus in toom te houden, meldt de grootste toename van besmettingen in zeven weken, veroorzaakt door een serie besmettingen in een e-commerce loods in de buitenwijken van Seoul en de heropening van scholen.
Woensdag maakte het land 40 nieuwe besmettingen bekend, waardoor het totaal aantal is gestegen naar 11.265. Het was de grootste toename sinds 53 besmettingen op 8 april.
• Eind goed al goed (All’s Well That Ends Well) geldt voor het protest dat dorpelingen van 17 dorpen hielden bij de rand van het Don Chi Forest Reserve in Ubon Ratchathani. Ze protesteerden tegen het gebruik van de herbicide glyphosate door een firma om onkruid en stompen van eucalyptus bomen te verwijderen op  een stuk land van 300 rai dat gebruikt zou gaan worden als eucalyptus plantage.
Ze vrezen dat het spul hun waterbronnen verontreinigt, hun gezondheid schaadt en dat wilde producten zoals paddenstoelen niet meer zouden kunnen groeien in de gecontamineerde grond.
Dorpshoofd Boonmee zegt dat in januari opdrachtgever Forest Industry Organisation (FIO) toestemming had gevraagd aan de dorpelingen voor het planten van de snel groeiende bomen. De dorpelingen zeiden de voorkeur te geven aan een vruchtbaar bos maar de aannemer zette het werk voort.
Naar aanleiding van de klachten heeft de FIO het werk stopgezet, het contract beëindigd en de aannemer bevolen een aarden wal rond het terrein aan te leggen. Hij wordt ook aansprakelijk gesteld voor de schade.

Virus tracker: Aantal doden VS˃100.000

28 mei – De virus tracker biedt vandaag slechts 1 opvallende mutatie: het aantal doden in de VS is de magische 100.000-grens gepasseerd en bedraagt nu 100.572. Als dat zo doorgaat, dan zijn er dadelijk geen Amerikanen meer over die president Trump aan de door hem gewenste herverkiezing kunnen helpen – wat God overigens verhoede of in dit land de Boeddha.

Verder is het allemaal meer van hetzelfde op het overzicht van de 50 landen (plus 1) met de meeste besmettingen. Koploper VS meldt 19.049 nieuwe besmettingen naar 1.725.275, 767 nieuwe doden naar 100.572 en 15.299 nieuwe herstelde patiënten naar 479.969.

Thailand telt 9 nieuwe besmettingen naar 3.054, maar zoals gemeld in het websitebericht: de besmettingen zijn opgelopen in het buitenland en niet in het binnenland, en dat schijnt minder erg te zijn. Het aantal doden is onveranderd 57, voor het eerst in lange tijd is het aantal ernstig zieken dat lange tijd 57 bedroeg, toegenomen met 2 naar 59 [dat kan ik uit mijn hoofd uitrekenen] en het aantal herstelde patiënten is met 2 gestegen naar 2.931.

Nederland meldt 133 nieuwe besmettingen naar 45.578 en 26 nieuwe doden naar 5.856. België telt zowaar minder nieuwe besmettingen dan ons kikkerlandje met 113, het zijn er nu 57.455. Het aantal nieuwe doden is ook lager: 22 (naar 9.334), en het aantal herstelde patiënten is toegenomen met 23 naar 15.320, 1 meer dan het aantal nieuwe besmettingen.

België, Nederland en Thailand bezetten nog steeds dezelfde plaats op de tracker: respectievelijk 19, 21 en 77. Hekkesluiter is Bahrein op 50 met 14 doden, het laagste aantal van alle landen.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 99.897 naar 5.709.551, aantal doden plus 4.435 naar 352.757 en aantal herstelde patiënten plus 64.719 naar 2.451.229. Het aantal ernstig zieken is verminderd met 71 naar 53.092, dus ik eindig met een pluspuntje.

NSC: Winkelcentra langer open, avondklok korter

28 mei – Bangkok Post opent vandaag met goed nieuws voor consumenten en nachtbrakers. De National Security Council die de versoepelingen evalueert, stelt voor volgende maand de openingstijden van winkelcentra uit te breiden en de avondklok in te korten. Dat staat te gebeuren wanneer het aantal nieuwe besmettingen laag blijft.

Premier Prayut krijgt een prominente plaats op de voorpagina met een 3-koloms foto ter hoogte van bijna een halve pagina. Hij verdedigt in het Huis van Afgevaardigden de drie uitvoeringsbesluiten die de regering heeft genomen om 1 biljoen baht te lenen voor het oppeppen van de economie en financiële hulp aan allen die de dupe zijn van de pandemie. En omdat ik een groot fan ben van uncle Tu neem ik de foto gaarne over.

Een tweede iets kleinere foto toont de vergaderzaal met parlementariërs die allemaal een mondkapje dragen en voldoende afstand van elkaar houden. Op de foto staan ze, maar dat zullen ze wel niet de hele tijd gedaan hebben. Het was gisteren de eerste dag van het debat waarvoor drie dagen is uitgetrokken.

Terug naar de NSC. Die heeft vijf uur beraadslaagd over de volgende fase van lockdown versoepelingen. De commissie is het erover eens geworden de avondklok een uur eerder te laten eindigen, dus om 3 uur ‘s nachts. Let wel: niet om drinkebroers te gerieven, maar om marktlieden te helpen die doorgaans in de vroege uurtjes handelen.

Overigens lees ik nu dat boksstadions dicht blijven, wat in tegenspraak is met een eerder bericht dat [tot mijn verbazing] melding maakte van heropening. Ja, BP heeft weer eens een steek laten vallen. Ook pubs, water- en amusementsparken blijven dicht want die worden beschouwd als plaatsen met een hoog risico op besmetting. Die komen pas in de laatste fase van versoepelingen aan de beurt. Karaokebars en restaurants kom ik in het artikel niet tegen.

Wat gaat dan wel open – althans als het aan de NSC ligt, want het CCSA en het kabinet moeten dat ook goedkeuren? Een hele waslijst: kapsalons [maar die zijn toch al open?], schoonheids- en massagesalons, bioscopen , gyms, dierentuinen, conventie en vergadercentra. Winkelcentra mogen een uur langer open blijven tot 21 uur. Maar ze moeten wel maatregelen nemen om besmettingen te voorkomen.

Voorts zegt een bron dat de commissie het niet eens is kunnen worden over de heropening van scholen. Daarover gaat ze vandaag verder discussiëren. Dus blijkbaar is de al gepubliceerde datum van 1 juli minder hard dan gemeld door het ministerie van Onderwijs.

De commissie heeft geen problemen met hervatting van het interprovinciaal bustransport [dat toch al op gang is gekomen?] en ze heeft overheidsdiensten opgedragen maatregelen voor te schrijven in grensprovincies [?].

Het inreisverbod naar Thailand via alle kanalen, te land ter zee en in de lucht, blijft van kracht. Daarover wordt morgen verder gepraat.

BP in vogelvlucht

28 mei – Bangkok Post telt vandaag 17 nieuwsberichten en -verhalen plus de rubriek In Brief met twee kortjes op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern minus een advertentie van een halve pagina en een van een vijfde.

Op de voorpagina drie artikelen. De opening noemde ik al hierboven. Verder een 1-koloms bericht over de eerste dag van het debat over de uitvoeringsbesluiten die het kabinet heeft genomen om 1 biljoen baht te kunnen lenen.

Premier Prayut zegt: ‘Ik blijf erbij dat het leningenplan de balans in ’s lands overheidsschulden niet schaadt alsmede de nakoming door de regering van de wet op overheidsschulden en financiële discipline.’

Hij rekende voor dat de staatsschuld nadat het geld geleend is, 57,6 procent van het GDP (bruto binnenlands product) bedraagt wat onder het plafond is van 60 procent. ‘De regering is er absoluut zeker van dat ze deze schulden kan beheren en terugbetalen. En ik benadruk nog maar eens een keer dat de uitvoeringsbesluiten urgent zijn en onvermijdelijk.’ Meer weten? Lees: PM defends Covid-19 loans plan.

Het derde bericht is een follow-up op wat een continuing story gaat worden of eigenlijk al is geworden, namelijk de reddingsoperatie voor Thai Airways International (THAI). De Central Bankruptcy Court heeft gisteren de faillissementsaanvraag van THAI in behandeling genomen [de krant noemt het een petitie].

De petitie zegt dat THAI het verdient tot nieuw leven te worden gewekt daar het een stevig bedrijfsfundament heeft, jaren van ervaring, het potentieel van haar business units om winst te maken en de waarde van haar merk.

Een bron bij de rechtbank verwacht ‘tough negotiations’ met de crediteuren alvorens het rehabilitatieproces van start kan gaan onder leiding van volgens dit bericht de nieuw benoemde raad van bestuur, maar als ik mij niet vergis volgens een eerder bericht onder een groep administrators [zeg maar curatoren], bijgestaan door experts. En weer maakt BP me het moeilijk. Meer weten? Lees: Board shakeup as THAI debt rehab commences.

Pagina 2 opent met het bericht dat de grenspost Padang Besar in Sadao (Songkhla) vanaf vandaag gesloten is nadat zes Thai uit Saoedi-Arabië via Kuala Lumpur en de grenspost waren teruggekeerd in Thailand [ook al gemeld in Nieuws van de website].

De post wordt gesteriliseerd, maar hoe lang dat gaat duren, vermeldt het bericht niet. Maleisië heeft zijn grenspost tegenover Padang Besar gesloten tot zaterdag. Verder bevat het bericht gegevens over de nieuwe besmettingen van gisteren [eveneens al gemeld], dus ik kan het hierbij laten.

Pagina 3 opent met een bericht over de bijstandsuitkeringen aan boeren. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives verwacht voor het eind van de maand 5.000 baht te kunnen uitkeren, de eerste termijn van drie. De in totaal 28 miljard baht gaat naar acht miljoen boeren. Meer weten? Lees: Cash aid for 8m farmers winding up.

Als laatste pagina 4, een halve pagina met drie berichten. De opening gaat over de rampage bij Radio Thailand in Phitsanulok [weet u al]. Ook al bekend is het protest tegen het gebruik van glyphosate in Ubon Ratchathani.

Blijft over het bericht dat de Help Crime Victims Club de provinciale politie van Samut Prakan heeft gevraagd onderzoek te doen naar de vermeende afpersing van een drugsverdachte door agenten van het bureau Klong Dan.

De agenten vielen vorige maand zonder arrestatiebevel haar huis binnen, namen haar en haar vriend mee naar het bureau en vroegen 200.000 baht in ruil voor haar vrijheid. De vrouw wist er 143.900 baht van te maken en ze gaf hen een motorfiets en een laptop. Ze mocht naar huis maar de vriend moest blijven omdat hij in het bezit was van twintig methamphetamine pillen. De provinciale politie heeft een onderzoekscommissie gevormd.

Kort Nieuws donderdag 28 mei

– De politie gaat het Corrections Hospital vragen bleach mum (bleekmiddel moeder) Nittha Wongwan (29) psychologisch te laten onderzoeken. Volgens haar vader lijdt zijn dochter aan een psychologische aandoening [moet dat niet psychische zijn?].

De vrouw wordt ervan verdacht haar zoontje van 2 jaar bleekmiddel te hebben gegeven zodat hij er ziek uitzag om te dienen als illustratie bij haar online advertentie voor de producten die ze verkocht. Tevens wordt ze verdacht van de dood van een meisje van 4 dat ze geadopteerd had en dezelfde behandeling had gegeven.

Wat ze verkocht, is me niet duidelijk. Een eerder bericht noemde gezichtmaskers, waarmee volgens mij geen mondkapjes werden bedoeld. Een mooie business want ze verdiende er sinds 2018 20 miljoen baht mee. Het bericht meldt verder dat ze in 2018 is veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf wegens fraude, maar details ontbreken. Dus weer laat BP een steek vallen.

– Ben inmiddels beland op pagina 2 waarvan nog drie berichten resteren. Vice-premier Wissanu zegt dat de noodverordening nodig blijft om de verspreiding van Covid-19 te beteugelen en snel te kunnen handelen. Hij zei dit na een gesprek met de Amerikaanse ambassadeur die hem gevraagd had waarom de regering de verordening met een maand heeft verlengd.

Wissanu gaf twee redenen. De Communicable Disease Act biedt onvoldoende mogelijkheden om dezelfde regels in het hele land toe te passen, want elke gouverneur mag de maatregelen nemen die hij nodig acht. Als tweede reden noemde hij de snelheid van handelen. Overigens zei Wissanu dat de ambassadeur slechts nieuwsgierig was en geen bezwaar had tegen de verlenging.

– Het Asean Centre of Military Medicine heeft gisteren een videoconferentie gehouden over samenwerking bij de strijd tegen Covid-19. De conferentie werd bijgewoond door leger vertegenwoordigers van de tien Asean-landen, acht andere landen en enkele niet-militaire partijen. De conferentie was  een vervolg op de Asean Defence Minister’s Meeting-Plus in februari. Meer weten? Lees: Asean military meet focuses on virus cooperation.

Laatste bericht op de 2. Voor de eerste keer ooit is het Songklanagaring Hospital erin geslaagd plasma van een herstelde Covid-19 patiënt te gebruiken om een patiënt met ernstige symptomen te behandelen. Die patiënt was door Narathiwat verwezen naar het ziekenhuis en werd aanvankelijk drie dagen zonder veel succes behandeld met het anti-retrovirale medicijn favipiravir.

De patiënt is na de behandeling met het plasma aanzienlijk opgeknapt. Hij (zij?) kon van de beademing af. Maar of de methode voor elke patiënt werkt, kan de behandelend specialist niet zeggen. Dat zal van geval tot geval moeten worden bekeken.

– Ik eindig met pagina 3 die zes berichten bevat en de rubriek In Brief. De pagina opent met de uitkering aan de boeren, die ik al eerder noemde. Vier berichten zijn nieuw, een is een follow-up over de bende die geld verdient met draagmoeders. Nog eens vijf personen, vier artsen en een wetenschapper, die verdacht worden van betrokkenheid, hebben zich gemeld bij de politie.

De Anti-Trafficking in Persons Division van de politie geeft morgen een toelichting, maar de krant weet al dat het vijftal betaald zou zijn door Chinese financiers. Enkele verdachten zijn nog voortvluchtig.

Het bericht zegt dat minstens honderd vrouwen zijn gerekruteerd als draagmoeder. Ze ontvingen 450.000 baht voor hun werk. Sommigen baarden in Thailand, anderen in China.

– Central Retail Corporation Plc heeft 100 procent van de aandelen FamilyMart overgenomen waardoor Central haar positie op de voedselmarkt en kruidenierssector kan versterken. Meer weten? Lees: Central to take over Family Mart.

– Nog een tweede follow-up, die zag ik even over het hoofd. De Britse toerist (47) die ervan verdacht wordt zijn Thaise vrouw van een balkon op de zevende verdieping van een flat in Rayong te hebben gemieterd, is aangehouden in een hotel in Lat Phrao (BKK). Hij had tijdens het politieonderzoek de benen genomen en hield zich daarna op diverse plekken in Bangkok schuil.

De politie was gewaarschuwd door de hoteleigenaar, want had argwaan gekregen omdat de man een biometrisch paspoort gebruikte, hetgeen erop wees dat hij op de vlucht was.

– Dankzij informatie van CyberTip heeft de politie een man kunnen aanhouden die kinderporno op zijn Twitter account en een Line Application plaatste en 350 baht per viewing rekende. CyberTip wordt beheerd door het US National Centre for Missing and Exploited Children.

Bij zijn aanhouding in zijn kamer in Klong Sam Wa (Bangkok) trof de politie acht mobieltjes aan met beelden van kinderen van 5 tot 10 jaar.

– Laatste bericht. Het Department of Water Resources adviseert bewoners in het Noordoosten regenwater op te slaan in containers nadat uit een studie is gebleken dat het veilig is het water te drinken wanneer het gekookt is.

Het departement zegt dat de methode voldoende schoon water oplevert om de toekomstige droogteperiode te overleven. Het departement gaat een voorlichtingscampagne houden. Wanneer die succes heeft, hoeft de overheid geen schoon water te leveren aan getroffen dorpen.


 

Het nieuws in foto’s

Commuters stand in line to enter a train station already filled to capacity because of social distancing rules at rush hour in Bangkok on Monday as Thais continued their return to work following the lifting of restrictions to halt the spread of the Covid-19 coronavirus.

Rescuers scour Bung Thung Sang swamp in Khon Kaen’s Muang district on Monday night for a man (62) whose small flat-bottomed boat capsized during a storm on Monday. His body was later recovered.

The fresh market of Tambon Wang Ka Municipality in Kanchanaburi’s Sangkhlaburi district is engulfed in flames. The fire hit the market early Tuesday, causing about 30 million baht damage.

A woman gave birth to a baby boy at a Covid-19 checkpoint in Chai Nat while on the way to hospital early on Tuesday morning.

Workers spray insecticide fog to kill mosquitoes in Nakhon Ratchasima province, where dengue fever has claimed two lives and sent 1,037 to hospital so far this year.

An elderly couple were killed when a car driven by their son crashed into a roadside tree in Hua Sai district (Nakhon Si Thammarat) late on Monday night, police said.

A man seen tossing a black plastic bag from his car onto the roadside was later stopped and searched, and more than 600,000 methamphetamine pills were found in more bags inside the vehicle.
Somphan Sri-ubon, 43, of Mukdahan province, was detained when police following him stopped his car at an intersection in Kantharawichai district of Maha Sarakham on Monday. Inside the car were bags containing more than 600,000 meth pills.

China has given 100,000 face masks for distribution to officials and ordinary people in this northeastern province to contain the coronavirus outbreak.
The face masks were handed over to Somsak Changtrakul, the Khon Kaen governor, by Liao Junyun, the consular-general at the Chinese Consulate in the province in a ceremony held at the city hall on Tuesday.

Thai Airways International staff work at Suvarnabhumi airport in Samut Prakan province on Tuesday as the management of the airline files for bankruptcy with the Central Bankruptcy Court.


 

Nieuws van de website 26-27 mei ’20

• Het aantal besmettingen is met drie toegenomen, heeft CCSA-woordvoerder Taweesilp dinsdag bekend gemaakt. Alle drie waren uit het buitenland teruggekeerde Thai die in quarantaine waren geplaatst. Het gaat om een masseuse (51) die was teruggekeerd uit Rusland en twee Thaise mannen van 45 die uit Koeweit waren gekomen. De masseuse had geen symptomen maar testte positief. De mannen hadden milde symptomen.
Het totaal aantal besmettingen bedraagt nu 3.045. Daarvan zijn 2.929 patiënten hersteld en 59 worden nog behandeld in een ziekenhuis. Het dodental is met 57 ongewijzigd. De afgelopen vier weken heeft het grootste deel van het land, 65 provincies, geen besmettingen gemeld.
‘De situatie is aan het verbeteren dankzij de medewerking van de bevolking. Nu gaan we op weg naar de derde fase van de lockdown versoepelingen voor bedrijven en activiteiten. Waarschijnlijk vormen ze een hoger risico dus kunnen ze hervatten met strikte controlemaatregelen’, aldus Taweesilp die zoals altijd waarschuwt voor zelfgenoegzaamheid.
Update woensdag: Negen nieuwe besmettingen en nul doden. De nieuwe besmette patiënten zijn Thai die uit het buitenland zijn teruggekeerd en in quarantaine zijn geplaatst.
• De Move Forward partij levert woensdag een motie in bij de House Speaker waarin wordt aangedrongen op de impeachment (afzettingsprocedure) van parlementslid en staatssecretaris Thamanat Prompan (Landbouw).
Thamanat had gediskwalificeerd moeten worden voor beide functies omdat hij in Australië gevangen heeft gezeten wegens betrokkenheid bij heroïnesmokkel. Partijwoordvoerder Natcha Boonchaiya-insawat wijst op een artikel in de grondwet dat zegt dat personen die schuldig zijn bevonden aan drugshandel niet in aanmerking komen voor een parlementszetel en kabinetspost.
Tijdens het censure debate (interpellatie) in februari kwam de kwestie ook al ter sprake, maar volgens Natcha heeft Thamanat toen geen bewijs van zijn onschuld geleverd. Volgens een bewindsman [ik weet niet meer wie] zou het desbetreffende grondwetartikel niet gelden voor drugsvergrijpen in het buitenland.
• Kan geen verrassing zijn gezien de eerdere berichtgeving. De regering heeft dinsdag besloten de noodtoestand met nog een maand te verlengen tot eind juni ondanks pleidooien voor opheffing omdat het aantal nieuwe besmettingen minimaal is. Maar het kabinet is bevreesd voor een nieuwe golf aan besmettingen. De oppositie redeneert daarentegen dat het land een nieuwe uitbraak kan managen.
• Het naakte lichaam van een onbekende man is in zee gevonden voor de kust van Krabi bij Koh Pada. De man is circa 30 tot 40 jaar oud, 180 cm lang en hij heeft een kaal hoofd. Op zijn linkerarm zijn bloemen getatoeëerd. Vermoedelijk was hij al drie tot vijf dagen dood. Op het lichaam zijn geen verwondingen aangetroffen. De politie vermoedt dat hij in een aangrenzende provincie is gaan zwemmen en tijdens een storm met de waterstroom is meegesleurd naar Krabi.
• Staatssecretaris Thaworn (Transport) heeft op de rem getrapt van een plan om vier regionale vliegvelden, die worden beheerd door het Department of Airports (DOA), over te hevelen naar Airports of Thailand, de beheerder van Thailand’s zes grote luchthavens. Hij zegt dat een grondige studie nodig is om legale problemen te voorkomen en ervoor te zorgen dat de overdracht ten goede komt aan het publiek. Het gaat om de luchthavens van Udon Thani, Tak, Krabi en Buri Ram.
De staatssecretaris heeft de DOA opgedragen het Thailand Development Research Institute te huren om de kwestie te bestuderen. Het kabinet gaat in principe akkoord met het plan mits het in overeenstemming is met wetten en regelingen. Volgens Thaworn zijn er twee opties maar dat is meer voer voor fijnproevers.
• Het kabinet heeft besloten een commissie te vormen die gaat uitzoeken of Thailand er goed aan doet zich aan te sluiten bij het Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership (CPTPP), de voortzetting van het Trans-Pacific Partnership nadat Trump zich in 2017 eruit had teruggetrokken.
Het ministerie van Handel meent dat de vrijhandelsovereenkomst Thailand’s economische groei ten goede komt, maar critici zeggen dat het pact de economie schaadt, met name de agrarische en volksgezondheid sector. Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Trans-Pacific Partnership.
• Een man (50) die verdacht werd van de moord op een rivaal in Phupun (Nakhon Si Thammarat) heeft zich dinsdag overgegeven na verwond te zijn in een kort vuurgevecht met de politie. Hij had op 22 mei een man met wie hij volgens eigen zeggen een persoonlijk conflict had, voor een buurtwinkelcentrum doodgeschoten. Maandag omsingelde de politie een hut in een rubberplantage waar hij zich verborgen hield. Bij het vuurgevecht werd hij geraakt in zijn been. In de hut vond de politie enkele vuurwapens en munitie.

Virus tracker: België, Nederland en Thailand schuiven op

27 mei – Drie mutaties vandaag op de virus tracker en een nieuwe grafiek. België gaat van plaats 18 naar 19 want is ingehaald door Pakistan, Nederland schuift op van 20 naar 21 want is ingehaald door Quatar en Thailand verhuist van plaats 76 naar 77.

De nieuwe grafiek toont het aantal besmettingen van teruggekeerde Thai uit 16 landen, in totaal 108 besmettingen. Nederland telt 3 besmettingen bij 198 teruggekeerde Thai. De meeste besmette patiënten kwamen uit Indonesië: 65 van de 171. Uit Maleisië kwamen de meeste Thai terug (12.774), maar het aantal besmettingen bedroeg slechts 4. Japan, Bahrein, Egypte, China en de Filipijnen hadden elk 1 besmetting.

Ik begin met de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 86.970 naar 5.609.654, aantal doden plus 290 [valt mee, hè?]  naar 348.322 en het aantal herstelde patiënten plus 71.618 [ook niet verkeerd] naar 2.386.510. Het aantal ernstig zieken is afgenomen met 11 naar 53.163.

Topscoorder VS meldt 17.790 nieuwe besmettingen naar 1.706.226, 505 nieuwe doden naar 99.805 en 12.968 nieuwe herstelde patiënten naar 464.670.

Nederland meldt 209 nieuwe besmettingen naar 45.445 en 8 [!] nieuwe doden naar 5.830. België telt 250 nieuwe besmettingen naar 57.342, 32 nieuwe doden naar 9.312 en 25 nieuwe herstelde patiënten naar 15.297.

Op de top-50 tellen Singapore, Quatar en Bahrein het minst aantal doden, respectievelijk 23, 23 en 14. Ook nog even gekeken naar Argentië, Brazilië en Chili omdat de WHO Zuid-Amerika een nieuw epicentrum noemt.

Argentinië op plaats 44 (45,5 miljoen inwoners) telt 12.628 besmettingen en 467 doden, Brazilië (207,69 miljoen inwoners) telt 376.669 besmettingen en 23.522 doden – het land staat op de tweede plaats van de virus tracker – en Chili (17,91 miljoen inwoners) telt 73.997 besmettingen en 761 doden. Dat land staat op plaats 16.

Prime Minister Prayut Chan-o-cha is given an influenza vaccine at Government House. Looking on are Public Health Minister Anutin Charnvirakul, left, and several healthcare workers.

Prayut zit in zijn hempie

27 mei – Het zal niet vaak voorkomen dat een krant een foto plaatst van een regeringsleider in zijn hempie. Ik herinner me alleen een foto van de gespierde Poetin, maar moet er niet denken ooit Rutten in zijn hemd te zien – hooguit figuurlijk gesproken.

BP plaatst vandaag een vierkoloms foto van Prayut in zijn hempie die een griepprik krijgt, bij het openingsverhaal over steunmaatregelen voor het midden- en kleinbedrijf. Het is de tweede keer dat ik hem gedeeltelijk ontkleed zie, een eerdere foto toonde hem aan de ontbijttafel met zijn eega, ik meen in Engeland. Zijn vrouw was al wel helemaal gekleed voor de dag.

Wat die steunmaatregelen nu precies inhouden, blijft uiterst vaag. De krant heeft het over ‘fresh measures, including quotas under procurement projects to buy products and services from small- and medium-sized enterprises’ maar dat moeten wel kwaliteitsproducten zijn die behoorlijk gecertificeerd zijn en de aankopen moeten in overeenstemming met de WTO regelingen. Prayut deed de toezegging na bezoeken aan bedrijfsorganisaties.

‘Ik wilde vooral degenen opzoeken die ik nooit persoonlijk heb ontmoet, met name zij die kleine bedrijven vertegenwoordigen omdat ik weet dat zij behoren tot degenen die het meest lijden. Ik heb ze gevraagd het lot van hun leden en hun gedachten en aanbevelingen met me te delen. Mijn doel is snelle korte-termijn manieren te vinden waarin we de klap die de Covid-19 crisis het inkomen van hun leden heeft gegeven, kunnen verzachten. Ik heb enkele heel bruikbare ideeën gekregen.’

Over de vraag van de reis- en toerismesector het land zo snel mogelijk te openen voor toeristen, zei Prayut dat hij dit pas doet als de risico’s op een aanvaardbaar niveau zijn. ‘Wanneer het land te snel voor buitenlandse reizigers heropent en ze het virus met zich mee brengen, zal Thailand weer in lockdown moeten gaan, wat catastrofaal is.’

Om de sector niet geheel in de kou te laten staan, heeft Prayut overheidsdiensten opgedragen hun vergaderbudgetten te besteden aan hotels en andere plaatsen zodat ze nog wat verdienen. Maar dat moeten wel officieel geregistreerde hotels zijn en ontmoetingsplaatsen met goede hygiëne. Meer weten? Lees: PM looks to bolster SMEs, maar ik waarschuw: u komt niet veel te weten.

BP in vogelvlucht

27 mei – Bangkok Post telt vandaag 13 nieuwsberichten en -verhalen plus de rubriek In Brief met drie kortjes op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern of eigenljik drie pagina’s want twee bevatten een advertentie van een halve pagina.

De voorpagina bevat behalve het hierboven genoemde verhaal twee berichten. Het ministerie van Defensie zegt dat zes personen betrokken zijn bij de oplichting van hoteliers in het Noordoosten. In ruil voor een ‘commissie’ [lees: smeergeld] zouden ze kunnen regelen dat hun hotel wordt aangewezen als overheids quarantaine inrichting.

Het ministerie heeft bewijs daarvoor overhandigd aan de politie, zodat die de zaak verder kan onderzoeken. Een van de oplichters is een man wiens naam begint met de Thaise letter Phor. Hij beweert een functionaris te zijn van het ministerie van Volksgezondheid. De beginletter is onthuld door Srisuwan Janya, kampioen in het indienen van rekwesten. Hij heeft een klacht ingediend bij de Ombudsman.

Defensiewoordvoerder Pracheep zegt dat de beschuldigde individuen zelfstandig handelen en dat hun vermeend wangedrag niets te maken heeft met de organisaties waaraan ze verbonden zijn. ‘De politie zit er bovenop. Of het personen van de CCSA zijn is een zaak voor de politie om te onderzoeken.’

Het derde bericht op de voorpagina meldt dat de Central Bankruptcy Court vandaag bekend maakt of ze de faillissementsaanvraag van Thai Airways International in behandeling neemt. Als de rechtbank het groene licht geeft, kan een rehabilitatieproces beginnen voor de zwaar onder de schulden gebukt gaande nationale luchtvaartmaatschappij, beter gezegd voormalige want na de overdracht van 3,17 procent van de aandelen van het ministerie van Financiën aan het Vayupak 1 Fund is THAI staatsbedrijf af.

Het bericht legt de verdere gang van zaken haarfijn uit, maar die zijn deels al bekend of te gedetailleerd om over te nemen.

Pagina 2 bevat vijf berichten waaronder een achtergrondverhaal in de serie Hardship Zone over migranten die het van alle gedupeerden van de pandemie het zwaarst hebben. Velen worstelen om te overleven, want hebben geen inkomen. Over het lot van migranten heeft al eerder een artikel in de krant gestaan, dus dit verhaal lijkt me redelijk overbodig. Klik hier, als u het wil lezen: Migrants take hardest virus hit.

De pagina opent met het bericht dat het kabinet een krediet van 39,42 miljard baht heeft goedgekeurd om een nieuw cash handout programma te financieren voor 13,14 miljoen personen die het meest lijden onder de economische gevolgen van de virus crisis.

Drie groepen worden beschouwd als het meest kwetsbaar: jonge kinderen tot 6 jaar, 9,66 miljoen ouderen en 2 miljoen personen met handicaps. Ze ontvangen gedurende drie maanden elke maand 1.000 baht.

Regeringswoordvoerder Rachada zegt dat het wellicht niet mogelijk is deze maand al te beginnen met de uitbetalingen. In dat geval ontvangen ze volgende maand 2.000 baht. Meer weten? Lees: B39bn for handouts get nod.

Twee berichten op de 2 noemde ik al in Nieuws van de website: de donatie van China van 100.000 mondkapjes aan Khon Kaen en de vorming van een commissie die kijkt naar aansluiting bij het CPTPP. Waarom de mondkapjes juist aan Khon Kaen zijn gegeven, vermeldt het bericht niet. Het zegt wel dat China kritiek krijgt voor zijn ‘mask diplomacy’. Het is ook nooit goed.

Het vijfde bericht meldt dat de Siriraj Mobile Stroke Unit een succes is. Slachoffers die een beroerte krijgen en snel door de mobiele eenheid worden bereikt, hebben een kans van 60 procent om te herstellen, vergeleken met 40 procent in het ziekenhuis.

De eenheid, een speciaal ingerichte bus, is sinds 2018 in bedrijf. 287 patiënten hebben al geprofiteerd van de snelle hulpverlening, de meesten zijn hersteld, zegt ziekenhuisdirecteur Yongchai.

– Met pagina 3 ben ik snel klaar. De opening meldt dat staatssecretaris Thaworn ((Transport) aan de rem heeft getrokken. Welke rem kunt u lezen in Nieuws van de website.

De pagina bevat twee follow-ups. Uit DNA-onderzoek is gebleken dat Nittha Wongwan (29) wel degelijk de biologische moeder is van de jongen die ze bleekmiddel te drinken heeft gegeven, zodat hij er slecht uitzag om als illustratie te dienen voor de producten die ze online verkoopt. Ze heeft daarmee 20 miljoen baht verdiend, maar het geld is verdwenen van haar bankrekeningen. De politie probeert het geld te traceren. Verder wordt onderzoek gedaan naar de dood van het geadopteerde meisje, maar dat is oud nieuws.

De andere follow-up bevat een verdediging van de afwezigheid van de commandanten van de drie strijdmachtonderdelen bij vergaderingen van de Senaat. Defensie woordvoerder Kongcheep ontkent dat ze hun plicht hebben verzaakt. Ze konden stemmingen niet bijwonen omdat ze belangrijke andere verplichtingen hadden. Volgens een legerbron waren ze vaak wel aanwezig bij vergaderingen, maar bleven niet totdat er gestemd werd.

– Als laatste pagina 4, ook een halve pagina, met twee berichten en de rubriek In Brief. Eén bericht noemde ik al in Het nieuws in foto’s: de man die in Khon Kaen is aangehouden met 600.000 methamphetamine pillen.

Nieuw is de opening die meldt dat de politie onderzoek doet naar een arts in Bangkok die betrokken is bij een transnationale bende die zich bezighoudt met commercieel draagmoederschap, wat verboden is in Thailand. Hij werkte bij een overheidsziekenhuis. De politie, die hem had opgeroepen, heeft al een hartig woordje met hem gesproken. Hij is vrijgelaten op borgtocht.

Tevens arresteerde de politie gisteren een vrouw  die verbonden was aan een groep die vanuit een huis in Samut Prakan een surrogacy (draagmoederschap) operatie voerde en die groep had banden met de arts uit Bangkok. Zij was verantwoordelijk voor de transfer van financiën.

Geen Kort Nieuws vandaag.


 

Het nieuws in foto’s

A laboratory baby monkey is examined by employees in the breeding centre for cynomolgus macaques (longtail macaques) at the National Primate Research Center of Thailand at Chulalongkorn University in Saraburi on Saturday. After conclusive results on mice, Thai scientists from the centre have begun testing a Covid-19 novel coronavirus vaccine candidate on monkeys, the phase before human trials.

Former president Piyasvasti Amranand has returned to THAI, which picked him and three other new faces to be new board members ahead of the airline’s restructuring. Mr Piyasvasti was THAI president in 2009 and was sacked in 2012 by the board over communication problems when he and the board locked horns over the procurement of new aircraft.

Flames billow from a building under construction at the Prince of Songkhla’s main campus in Hat Yai district of Songkhla province on Sunday night.

Tourists return to Koh Kret, one of the stops for visitors in Pak Kret district of Nonthaburi province.

Malaysian doctor Muhammad Syahidd Al Hatim works at the Emergency Department in the Kuala Lumpur Hospital, during the last day of Ramadan, amid the coronavirus disease outbreak, in Kuala Lumpur, Malaysia on Saturday.

Forestalling a second wave of infections, and not politics, is behind the government’s need to extend enforcement of the emergency decree as lockdown measures are set to loosen up, said Deputy Prime Minister Prawit Wongsuwon. He said the extended use of the special law, which was first implemented in late March to slow the spread of Covid-19, is not politically motivated, adding the government is being cautious about a possible second wave of infections. (Zie verder BP in vogelvlucht)

A child reaches for donated eggs in a ‘tu pan suk’, or a happiness-sharing pantry, in front of the Department of Agriculture in Bangkok. An instruction, apparently aimed to regulate people queuing up for donations, reads ‘three items for each person, please’.


 

Nieuws van de website 25-26 mei

• Na zijn eerste vrije weekend wachtte CCSA-woordvoerder Taweesilp maandag een lichte teleurstelling, want het aantal besmettingen was met 2 toegenomen naar 3.042 en het aantal doden met 1 naar 57. Maar er was ook goed nieuws, want 2.928 patiënten (96 procent van het totaal) zijn hersteld. De afgelopen 24 uur zijn zeven personen uit een ziekenhuis ontslagen, 57 patiënten worden nog behandeld.
Het dodelijk slachtoffer is een vrouw van 48 uit Chumphon. Ze was in contact geweest met een eerdere patiënt en leed aan diabetes, nieruitval en hoge bloeddruk.
De nieuw besmette personen zijn de Chinese echtgenote van een Italiaan en een masseuse die woensdag was teruggekeerd uit Rusland en in Chon Buri in quarantaine was geplaatst. De Italiaan was al eerder besmet. De familie van vijf arriveerde op 9 maart in Phuket en kon niet weg vanwege de lockdown. (Zie ook het volgende bericht)
• Phuket meldt 1 nieuwe besmetting, een Chinese vrouw (49) die werkzaam is als online lerares. Ze was midden maart uit Shanghai gearriveerd, haar Italiaanse echtgenoot bleek eerder besmet. De drie kinderen van het echtpaar (7, 10 en 15 jaar) testten negatief op het virus, de vrouw positief alhoewel ze geen symptomen had.
Het aantal besmette personen in Phuket bedraagt nu 227. Daarvan zijn 214 hersteld en ontslagen uit een ziekenhuis. Drie patiënten zijn overleden en negen worden nog behandeld.
• De export en de economie, die sterk afhankelijk is van het toerisme, kunnen dit jaar met 5 tot 6 procent krimpen, de ergste terugval sinds de financiële crisis van 1997, verwacht de National Economic and Social Development Council.
‘Andere machines werken niet nu met Covid’, zegt secretaris-generaal Thosaporn. ‘De economie kan alleen geholpen worden met overheidsuitgaven en belastingmaatregelen.’ En dat gaat ook gebeuren: op een persbriefing vertelde hij dat de regering voornemens is het binnenlandse toerisme in het derde kwartaal een forse stimulans te geven. De details van het pakket worden midden juni bekend gemaakt.
• Advanced Info Service Plc (AIS), Thailand’s grootste telefoonmaatschappij, ontkent dat gegevens van gebruikers in gevaar zijn gekomen zoals gemeld door een Amerikaanse online technologie uitgever. Hoofd public relations Saichon zegt dat de logs alleen een globaal beeld van internetgebruik geven en geen persoonlijke of gevoelige informatie van klanten bevatten. De onthulling van TechCrunch was het resultaat van een test deze maand om haar netwerk te verbeteren.
TechCrunch, dat tien jaar geleden werd overgenomen door online service provider AOL, meldde maandag dat AIS een database offline had gezet, nadat 8,3 miljard realtime internet gegevens van Thaise gebruikers waren gelekt.
• In Maleisië is het aantal besmettingen toegenomen met 172, waarvan 112 in immigration depots, heeft het ministerie van Volksgezondheid bekend gemaakt. Het totaal aantal besmettingen bedraagt nu 7.417 en het aantal doden 115, de hoogste aantallen van alle Aseanlanden.
De toename was verwacht omdat de regering op 4 mei bijna alle sectoren heeft toegestaan te heropenen daar elke dag van de lockdown het land 2,4 miljard ringgit (17,6 miljard baht) kostte, alhoewel de bevolking is gewaarschuwd alleen hun huis te verlaten indien strikt noodzakelijk.
Maleisië heeft strenge maatregelen genomen tegen gastarbeiders en ongedocumenteerde personen, nadat in Singapore in slaapgebouwen voor buitenlandse arbeiders een golf van besmettingen was uitgebroken. Honderden personen zonder verblijfsvergunning zijn in detentiecentra ondergebracht en extra lockdown maatregelen zijn genomen voor gebouwen waarin voornamelijk buitenlanders wonen.
• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) waarschuwt voor frauduleuze websites die de naam dragen van het Thai Chana platform van de overheid en proberen persoonlijke informatie van consumenten te stelen.
Diverse websites zijn gevonden, waaronder thaichana.pro, thai-chana.asia and thaichaia-asia. Ze vragen gebruikers hun apps te downloaden. Sommige mensen hebben een sms-je ontvangen met de vraag naar hun website te gaan en de nep app te laden.
De regering heeft www.thaichana.com en de QR code gelanceerd voor gebruik bij binnenkomst en vertrek in winkels en winkelcentra. Zo kan worden bijgehouden hoeveel mensen binnen zijn en kunnen mensen gewaarschuwd worden wanneer er een besmette patiënt is.
• Somboon Kraphachon (62), kandidaat voor Seri Ruam Thai, doet op 5 juni bij tussentijdse verkiezingen in Lampang een tweede poging om verkozen te worden tot parlementslid. Bij de verkiezingen in maart vorig jaar lukt het hem niet. Maandag registreerde hij zich bij de lokale kiescommissie. Hij kreeg lijstnummer 2.
De verkiezingen zijn nodig vanwege het overlijden van Itthirat Chantarasurin (Pheu Thai) op 7 mei. Een andere kandidaat, Wattana Sithiwang (63) van Palang Pracharath registreerde zich al eerder en kreeg lijstnummer 1. Het bericht vermeldt niet de overige kandidaten.

Virus tracker: Thailand zet opmars voort

26 mei – Thailand blijft zijn positie op de virus tracker verbeteren. Gisteren schoof het land op van plaats 75 naar 76, een dag eerder van 73 naar 75. Da’s goed nieuws maar het slechte nieuws is dat gisteren voor het eerst sinds geruime tijd weer een patiënt bezweek aan Covid-19, waardoor het totaal aantal doden op 57 is gekomen. Het aantal besmettingen nam met 2 toe (naar 3.042) maar daar stond tegenover dat 7 personen hun ziekbed konden verlaten (naar 2.928).

De virus tracker bevat vandaag niet de gebruikelijk grafiek met curves die aangeven hoeveel dagen het duurt voordat landen 100 besmettingen tellen, maar ditmaal bevat het een overzicht van instellingen in Thailand die testen verrichten. Sinds februari zijn 375.453 mensen getest, van wie 167.363 (45 procent) door particuliere ziekenhuizen en 208.090 door overheidslaboratoria en staatsuniversiteiten. Dat weten we dan, maar wat hep je eran?

Nederland blijft het redelijk goed doen met 172 nieuwe besmettingen naar 45.236 en 11 nieuwe doden naar 5.822. België doet het iets minder goed met 182 nieuwe besmettingen naar 57.092, 43 nieuwe doden naar 9.280 en 117 nieuwe herstelde patiënten naar 15.272.

De VS telt 19.608 nieuwe besmettingen naar 1.686436, ik schat 40 procent van het wereldtotaal, 1.617 nieuwe doden naar 99.300 en 4.788 nieuwe herstelde patiënten naar 451.702.

Bij de cijfers wereldwijd valt alleen op dat het aantal ernstig zieken is afgenomen: met 47 naar 53.174 – ’t is niet veel maar alle kleine beetjes helpen. Het aantal besmettingen is met 95.129 toegenomen naar 5.522.684, het aantal doden met 2.615 naar 347.032 en het aantal herstelde patiënten met 55.452 naar 2.314.892.

Ten slotte noem ik nog dat België en Nederland ongewijzigd op plaats 18 en 20 staan, en dat China waar de pandemie ontstond, op plaats 14 staat met 82.985 besmettingen en 4.634 doden. Singapore doet het nog steeds uitstekend met slechts 23 doden, het laagste aantal in het overzicht van 50 landen. Quatar dat een dag eerder 21 doden telde, telt er nu ook 23.

BP in vogelvlucht

26 mei – Bangkok Post telt vandaag 15 nieuwsberichten en -verhalen en de rubriek In Brief met drie kortjes op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern. Maar eigenlijk zijn het drie pagina’s want pagina 3 en 4 bevatten elk een advertentie van een halve pagina. Fijn voor de balans van de krant, maar dat gaat wel ten koste van de redactionele inhoud.

De opening van de krant is een bewijs van de stelling dat veel nieuws ‘talk about talk’ is wat Allan Bell in 1991 in The Language of News Media schreef, een boek dat ik gelezen en herlezen heb. Want gisteren zeiden de oppositie en critici het niet eens te zijn met verlenging van de noodtoestand. Ze menen dat de regering een verborgen agenda heeft en alleen maar de verordening wil handhaven om kritiek op de regering te smoren.

Vandaag reageert vice-premier Prawit op deze vuige bewering [mijn woordkeus]. U kunt wel raden wat hij heeft gezegd. De enige reden om de noodtoestand te verlengen tot eind juni is om een tweede golf aan besmettingen te voorkomen, politieke motieven spelen geen enkele rol. Als ik niet zou weten dat de man niet deugt [denk aan de horloge affaire], zou ik hem nog geloven ook.

Pagina 2 opent met het dreigement van de oppositiepartijen dat ze de drie uitvoeringsbesluiten over de 1,97 biljoen baht aan noodhulp niet zullen steunen wanneer niet aan bepaalde ‘voorwaarden’ is voldaan. Morgen begint het debat van vijf dagen. De oppositie gaat niet alleen kritische vragen stellen over het steunpakket dat tot doel heeft de economie te reanimeren, maar ze eist ook dat parlementsleden toezicht mogen houden op de uitgaven.

Oppositie hoofdwhip Sutin (Pheu Thai) zegt: ‘We zullen zeker de besluiten niet onvoorwaardelijk goedkeuren. De regering moet duidelijk maken aan welke projecten het geld wordt besteed. We willen dat de regering de vorming van een speciale commissie toestaat die controleert hoe de leningen [van 1,97 biljoen] worden uitgegeven en maandelijks het parlement informeert.’ Meer weten? Lees: Covid-19 decree oversight pressed.

Pagina 3 opent met de zoveelste follow-up op de berichtgeving over de ‘bleach mum’ (bleekwater moeder). Ik zou bijna van het wijf gaan houden alleen al vanwege de bijnaam die niets te raden overlaat.

Maar natuurlijk deugt Nittha Wongwan (29) van geen kanten. Ze mag dan zeggen dat de jongen, die ze in haar online advertentie laat zien, haar biologische zoon is; de politie gelooft er niets van. Net zo min als van haar bewering dat hij een genetische afwijking heeft. Ook niet dat ze financiële moeilijkheden heeft, want op haar bankrekenigen circuleert 20 miljoen baht.

De politie zegt meer bewijs te hebben gevonden dat ze liegt over haar zwangerschap. Het bestaat uit een chat op Line tussen Nittha en de biologische moeder van een 4-jarig meisje dat was geadopteerd door Nittha voordat ze ziek werd met soortgelijke symptomen als de jongen.

Het meisje is gestorven, de jongen werd tijdig in een kinderopvang in Pathum Thani geplaatst na behandeling in het Thammasat University ziekenhuis. Artsen kregen daar argwaan en waarschuwden de autoriteiten.

Samen met dit bewijs en DNA-testresultaten die volgende week worden verwacht, heeft de politie voldoende munitie om de vrouw te laten vervolgen voor mensenhandel, zegt CSD-hoofd Kirabhop. Ik zou zeggen: we hebben een nieuwe Krimi.

Ik blijf nog even op pagina 3, want die bevat ook een follow-up op het seksuele misbruik van leerlingen, een euvel waaraan BP zondag een lijvig achtergrondartikel wijdde. Minister Nataphol (Onderwijs) heeft het kantoor van de Teacher Civil Service and Educational Personnel Commission (OTEPC) opdracht gegeven na te gaan of leraren of schoolpersoneel die veroordeeld zijn voor seksueel misbruik, teruggekeerd zijn in het onderwijs.

OTEPC secretaris-generaal Amporn zei gisteren dat een onderzoek door haar kantoor heeft uitgewezen dat de afgelopen drie jaar 180 personen zijn veroordeeld. Allen zijn geschorst of ontslagen. Van de leraren is de onderwijsvergunning ingetrokken.

Niettemin gaat het kantoor de namen van alle betrokkenen publiceren op een openbare database om er zeker van te zijn dat er geen achterdeurtjes zijn waarvan deze lieden gebruik kunnen maken om werk te vinden waarbij kinderen aanwezig zijn.

Als laatste in dit vogelvlucht overzicht pagina 4 die opent met het verzet van bewoners van Soi Sukhumvit 61 tegen de voorgenomen bouw van een luxueuze flat van 43 verdiepingen in hun straat. Het project, Impression Ekkamai genoemd, bestaat uit drie gebouwen: een parkeergarage van 16 verdiepingen en twee flats van 25 en 43 verdiepingen – dat wil zeggen wanneer de Environment Impact Assessment (EIA) wordt goedgekeurd.

Het protest wordt geleid door mevrouw Chada Wattanasiritham, voorzitter van de Siam Commercial Foundation. Zij en andere prominente tegenstanders wonen al tientallen jaren in aangrenzende buurten. Ze zeggen dat de flats niet in verhouding staan tot de smalle straten bij soi 61 en 63.

Volgens haar stelt de EIA als voorwaarde voor toestemming dat flats in smalle straten niet hoger dan zeven verdiepingen of 23 meter mogen zijn. De projectontwikkelaar was onbereikbaar voor commentaar, schrijft de krant.

Kort Nieuws dinsdag 26 mei

– De commandanten van de drie strijdmachtonderdelen hebben bijna alle stemmingen gemist in de Senaat, blijkt uit een onderzoekje van het Internet for People’s Laws project (iLaw). Van de 145 stemmingen waren ze bij 143 (leger en luchtmacht) en 144 (marine) afwezig. De opperbevelhebber der strijdkrachten en permanent secretaris van Defensie misten respectievelijk 136 en 135 stemmingen.

RTP hoofdcommissaris Chathip was het meest productief, hij miste slechts 99 stemmingen. Het bericht noemt twee senatoren die bij alle stemmingen aanwezig waren. Dat zullen wel pensionades zijn, die hebben toch niets beters te doen.

Senaat Speaker Pornpetch maakte gisteren zijn excuses voor de slechte presentie van de spijbelaars die alle zes uit hoofde van hun functie in de Senaat zijn benoemd. Hij belooft zijn collega’s te vragen hun leven te beteren en alle vergaderingen en stemmingen serieus te nemen. Maar hij wijst erop dat de meeste stemmingen over vergaderregelingen gingen, slechts zeven hadden betrekking op wetten.

– Follow-up op het bericht van gisteren over de lieden die hoteliers steekpenningen vragen zodat hun hotel wordt aangewezen als overheids quarantaine inrichting. Pure oplichting, want daar hebben ze niets over te zeggen. De hotels worden aangewezen door het ministerie van Defensie en Volksgezondheid. Defensie is een onderzoek begonnen, het zegt te weten wie het zijn. Ook minister Anutin (Volksgezonddheid) zegt actie te zullen ondernemen.

Kampioen rekwestrant Srisuwan Janya – ja, hij heeft weer wat gevonden om over te klagen – heeft gisteren de Ombudsman gevraagd een onderzoek in te stellen. Hij vindt het niet juist om functionarissen onderzoek te laten doen ‘daar het aantal profiteurs erg groot is’ [?]. Srisuwan vindt dat de CCSA wel erg snel was om te ontkennen dat de autoriteiten niet bij de oplichting betrokken zijn.

Verder meldt het bericht dat het quotum terug te keren Thai is verdubbeld naar 400. Vanaf vandaag tot juni zijn 23 vluchten gepland om in het buitenland gestrande Thai terug te brengen.

– De meeste tempels en historische plaatsen in Ayutthaya zijn weer open. Gouverneur Panu zei gisteren dat ze het afgelopen weekend druk bezocht zijn, vooral door bewoners van andere provincies en met name Bangkok. Het drukst bezocht waren Wat Phananchoeng en Wat Yai Chaimongkul. Verkopers van voedsel en souvenirs zijn blij met de versoepeling.

Bezoekers dienen zich te registreren, hun temperatuur wordt opgenomen, ze moeten hun handen wassen en afstand houden van elkaar. Volgens de gouverneur droeg 99 procent van de bezoekers een mondkapje.

De provincie telt acht besmettingen, zeven patiënten zijn hersteld, één is overleden. De afgelopen 34 dagen zijn geen nieuwe besmettingen geconstateerd.

– Cambodjaanse handelaren gaan bij de grenspost Poipet van 1 tot 7 juni een rally houden om de Thaise autoriteiten te pressen de grens in Aranyaprathet te openen, zodat ze weer op de grensmarkt Talat Rong Klua handel kunnen drijven. Naar verwachting nemen 1.500 handelaren deel aan de rally, waarvoor ze toestemming hebben gevraagd aan de gouverneur van Banteay Meanchey.

– Yuen Poovarawan, door de krant omschreven als een veteraan computerwetenschapper, waarschuwt voor een tweede golf besmettingen, ondanks dat het land erin geslaagd is de verspreiding van het virus te beteugelen. Die waarschuwing uitte hij gisteren op een webinar (web seminar), georganiseerd door het buitenlandse farmaceutisch bedrijf Abbott.

Hij legde onder meer uit wat de R-waarde is. Als u dat ook wil weten, moet u klikken op Yuen warns of second wave.

– Phumtham Wechayachai, adviseur van de leider van Pheu Thai, heeft gisteren bevestigd dat hij in gesprek is met voormalige politici van Thai Rak Thai (de partij van Thaksin) over wat hij noemt een manier om uit de problemen van het land te geraken. Hij heeft al gesproken met voormalige TRT-bestuursleden en ministers, die de groep Care vormen.

Over mediaberichten dat hij een nieuwe politieke partij zou willen oprichten, zegt hij slechts gesprekken te voeren met mensen met wie hij een nauwe band heeft. Hij houdt geen groepsgesprekken.

Pheu Thai kernlid Watana schrijft op Facebook dat het niet ongebruikelijk is voor degenen die betrokken zijn bij Pheu Thai om een groep te vormen die een nieuwe partij wil oprichten. De reden daarvan is dat de huidige grondwet ervoor zorgt dat Pheu Thai niet voldoende stemmen kan winnen om een regering te vormen. Maar Wattana ontkent dat speculaties over een nieuwe partij te maken hebben met interne Pheu Thai conflicten.

– Laatste bericht. Wetten op het gebied van waterbeheer worden in juni van kracht, zegt secretaris-generaal Somkiat van het Office of Natural Water Resources. De wetgeving regelt onder andere de vorming van 22 commissies, die elk verantwoordelijk zijn voor een bepaald stroomgebied.

Somkiat zei gisteren dat ze een belangrijke rol spelen bij het beheer van watervoorraden daar zij projecten, voorgesteld door lokale overheden, beoordelen. ‘Thailand’s waterbeheersprogramma’s zullen dardoor beter de feitelijke behoeften van de mensen weergeven.’ Meer weten? Lees: River basin committees to be set up in June: ONWR.


 

Het nieuws in foto’s

Muslims celebrate Hariraya at the Central Mosque in Muang district of Pattani province on Sunday.

The Chatuchak Weekend Market draws shoppers on Sunday after it was allowed to reopen. The government plans to reopen more businesses next month.

Nurses at Bamrasnaradura Infectious Diseases Institute, a specialised hospital for emerging infectious diseases and respiratory illnesses, talk to patients who are being tested for Covid-19.

‘Het medicijn waar iedereen nu zo naarstig naar zoekt, bestaat al zestig jaar: de pil’
Ook de Nederlandse bioloog en bestsellerauteur Midas Dekkers (73) ontsnapt niet aan de gevolgen van de coronacrisis. Noodgedwongen brengt hij zijn dagen in quarantaine door, pendelend tussen het Noord-Hollandse Weesp en zijn buitenhuis in het groene Overijssel. Aan de vooravond van zijn 74ste verjaardag maakt Dekkers graag wat tijd vrij om zijn kijk op de crisis met de Belgische krant De Morgen te delen. ‘Voor het eerst in mijn leven behoor ik tot een doelgroep. Helaas die van een virus.’
Klik hier voor het interview: https://www.dickvanderlugt.nl/wp-content/uploads/2020/05/Midas-Dekkers.pdf

 

Nieuws van de website 24-25 mei

• Op haar tweede werkdag zondag had CCSA-woordvoerder Panprapa Yongtrakul goed nieuws. Het aantal besmettingen en doden bedroeg nul, waardoor het totaal aantal besmettingen 3.040 blijft en het aantal doden 56 sinds januari. Zondag was de vierde dag deze maand zonder bevestigde besmettingen. In totaal zijn 2.921 personen hersteld en naar huis teruggekeerd.
Update maandag: 2 besmettingen, 1 dode.
• Een man (41) uit Songkhla heeft bekend dat hij zijn zoon Chanchai (21) heeft gedood en zijn lichaam heeft begraven in een bos in Na Mom (Songkhla). Hij is zaterdag aangehouden in Pa Bon (Phatthalung) en voor ondervraging naar Na Mom gebracht.
De man en Chanchai’s moeder waren sinds 20 jaar gescheiden. Na de scheiding woonde de zoon in Pa Bon bij zijn vader en diens nieuwe vrouw. Ook Chanchai trouwde met een vrouw die verklaard heeft dat ze een affaire had met haar schoonvader.
Op 30 april gingen vader en zoon samen rubber tappen, maar alleen de vader kwam terug. Hij heeft de moord bekend maar gaf als verklaring zijn drugsgebruik en zei niets over zijn affaire met zijn schoondochter.
• Nida Poll. Slechts een kleine meerderheid (51,91 pct) van de respondenten in de laatste peiling van het National Institute of Development Administration is een voorstander van online leren via smartphones, computers en digitale tv-kanalen, dat het ministerie van Onderwijs introduceert nadat de scholen op 1 juli heropenen.
29,86 procent meent dat het alleen goed is voor enkele niveaus en 22,05 procent dat het voor alle niveaus goed is: kindergarten, lagere en middelbare school. Daarentegen zegt 46,9 procent dat het voor geen enkel niveau goed is omdat niet alle kinderen de vereiste apparatuur hebben, met name in ver afgelegen gebieden.
Persoonlijke noot: Ik meen dat online leren niet geschikt is voor alle vakken. Sommige, en misschien wel de meeste, zijn gebaat bij een bevlogen leraar die over zijn vakgebied kan vertellen. De film Dead Poets Society biedt daarvan een mooi voorbeeld op het gebied van literatuuronderwijs.
• Drugssmokkel via acht provincies in het zuidelijk deel van het Noordoosten baart minister Somsak (Justitie) zorgen. Tussen oktober 2019 en maart 2020 zijn 18.360 verdachten aangehouden in 17.685 drugszaken. De meeste arrestaties werden verricht in Ubon Ratchathani, gevolgd door Nakhon Ratchasima en Si Sa Ket. De meeste in beslag genomen drugs waren methamphetamine pillen, crystal meth en marihuana.
Alhoewel de sluiting van de grens met Laos en Cambodja vanwege Covid-19 smokkelen lastiger maakt, gebruiken smokkelaars nu nieuwe methodes. Een daarvan is om kopers eerst het geld te laten overmaken, waarna een afspraak wordt gemaakt over een ophaalpunt.
Somsak zegt meer gebruik te willen maken van technologie om de smokkelbendes te traceren, wat kan leiden tot de arrestatie van ringleiders en inbeslagname van hun vermogen. Een nadere toelichting gaf hij niet na een ontmoeting met functionarissen van Region 3 van de NCB, die bestaat uit Chaiyaphum, Nakhon Ratchasima, Buri Ram, Surin, Si Sa Ket, Yasothon, Amnat Charoen en Ubon Ratchathani.

Virus tracker: Thailand 2 plaatsen opgeschoven

25 mei – Slechts één mutatie vandaag op de virus tracker: Thailand is verhuisd van plaats 73 naar 75, dankzij het constant gebleven aantal besmettingen. Welke landen Thailand hebben gepasseerd valt niet na te gaan, want de tracker bevat 50 landen. Alleen Nederland en België komen erin voor en die staan ongewijzigd op plaats 18 en 20.

Een opvallende verandering heeft zich ook voorgedaan bij het aantal ernstig zieken wereldwijd. Een dag eerder was het met 12 afgenomen, gisteren schoot het omhoog met 8.633 naar 53.221. Zal wel een foutje zijn, want zo’n grote sprong lijkt niet erg waarschijnlijk.

De overige wereldcijfers geven geen aanleiding voor twijfels. Het aantal besmettingen is met 103.230 toegenomen naar 5.427.555, het aantal doden met 4.093 naar 344.417 en het aantal herstelde patiënten met 86.733 naar 2.259.440.

Topscoorder VS meldt 21.734 nieuwe besmettingen naar 1.666.828, 1.036 nieuwe doden naar 98.683 en 43.712 nieuwe herstelde patiënten, tweemaal zoveel als het aantal nieuwe besmettingen, wat een klein lichtpuntje is. Het totaal bedraagt 446.914.

Nederland meldt 176 nieuwe besmettingen naar 45.064 en 23 (!) nieuwe doden naar 5.811. België lijkt qua aantal doden ook aan de beterende hand,, want er zijn 25 nieuwe doden naar 9.237. Het aantal besmettingen is bij onze zuiderburen toegenomen met 299 naar 56.810 en het aantal herstelde patiënten met 32 naar 15.155. Iets minder dan een kwart van het aantal besmette personen, dus daar valt nog veel ‘winst’ te halen.

Ik eindig deze keer met een vergelijking van het aantal doden in de topzes. Rusland telt de minste doden: 3.249. Na de VS zijn de meeste patiënten overleden in Engeland (36.393), Italië (32.616),  Spanje (28.628) en Brazilië (22.165).

BP in vogelvlucht

25 mei – Bangkok Post telt vandaag 12 nieuwsberichten en –verhalen plus de rubriek In Brief met vier kortjes op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern. Twee verhalen vreten ruimte: een interview met directeur-generaal Vittawan Sunthornkajit van het Department of Probation (reclassering) over een nieuwe benadering van overtreding van de lockdown regels en een achtergrondverhaal over het Bamrasnaradura Infectious Diseases Institute in Nonthaburi.

Vittawan [wat een bolle kop en een vette nek heeft die man] vertelt dat van degenen die de avondklok hebben overtreden, 2.276 personen door de rechtbank direct naar de reclassering zijn gestuurd. Op overtreding van de avondklok staat een draconische maximum gevangenisstraf van 2 jaar en/of een boete van 40.000 baht, maar die straf wordt alleen opgelegd bij ernstige overtredingen.

Degenen die kleine overtredingen hebben begaan, krijgen een waarschuwing of ze moeten onder toezicht van het departement sociale diensten verlenen, ze helpen bijvoorbeeld monniken bij het bereiden van maaltijden. In het land doen 900 tempels dienst als soup kitchen om hongerige mensen een gratis maaltijd te verstrekken. ‘We willen dat ze zien hoeveel mensen lijden’, zegt Vittawan. Meer weten? Lees: Party’s over but it doesn’t end in jail.

Het achtergrondverhaal meldt dat na vijf maanden strijd tegen het Covid-19 virus de rust geleidelijk is teruggekeerd in het gespecialiseerde ziekenhuis voor infectieziekten en luchtwegziekten. De lobby, die in februari en maart volgepakt zat met patiënten, is weer roomy, zoals die voor de pandemie was.

Toen de ziekte op haar hoogtepunt was nam het ziekenhuis elke dag tachtig personen op, dezer dagen minder dan tien. De medische staf lijkt meer ontspannen en sommige verpleegsters hebben zelfs vrij kunnen nemen om familie in het land te bezoeken. Meer weten? Lees: Much needed breathing room.

Pagina 2 opent met het voornemen van voormalig vice-premier Chaturon Chaisang, tevens hoofd politiek strateeg van de opgeheven partij Thai Raksa Chart (TRC) alsmede voormalig lid van Pheu Thai, om een nieuwe politieke partij te vormen. Wel ja, alsof er niet al meer dan genoeg zijn, waarvan de meeste nooit een parlementszetel in de wacht (zullen) slepen.

Chaturon schrijft op zijn Facebook pagina dat hij sinds de opheffing van TRC gesprekken heeft gevoerd met tal van mensen, waaronder politici, zakenmensen, voormalige ambtenaren en jonge mensen, die zijn passie delen om het land een dienst te bewijzen middels de politiek. ‘We zijn het eens geworden een nieuwe partij te vormen die een alternatieve keuze biedt aan de Thaise bevolking.’ Meer weten? Lees: Chaturon readies new party.

Pagina 4, een halve pagina, bevat het verhaal over het hierboven al genoemde ziekenhuis en een eenkolommer over de vorderingen die worden geboekt bij de vorming van het Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP), de tegenhanger van het Trans-Pacific Partnership.

De RCEP is een vrijhandelsovereenkomst van de tien Asean-landen en zes dialoogpartners, waaronder China. Het bericht meldt dat de reisbeperkingen vanwege Covid-19 geen belemmering vormen, want de deelnemers overleggen via videoconferencing. Zie voor alle berichten over de RCEP de pagina Trans-Pacific Partnership.

Pubs, bars en nachtzaken blijven potdicht

25 mei – Liefhebbers van goudgele rakkers die het liefst in een pub, bar of nachtzaak drinken, terwijl ze slap ouwehoeren aan de bar, komen ook in de derde fase van de lockdown versoepelingen niet aan hun trekken, want die etablissementen blijven gesloten.

Wel gaat een rits andere zaken open, waarover de National Security Council woensdag een beslissing neemt met de eindbeslissing op vrijdag door het Centre for Covid-19 Situation Administration. De derde fase begint op 1 juni.

BP opent vandaag met een artikel over de voorgenomen derde fase en roept in herinnering dat een fors aantal personen op 6 maart besmet raakten in boksstadion Lumpinee. Dus waarom boksstadions nu open zouden mogen gaan, verbaast me. Evenzeer verbaast me dat karaoke venues in bovenstaand lijstje voorkomen. Wat is het verschil met bars? Het zou me niet verbazen als het CCSA het mes zet in het lijstje, waarvan overigens de bron niet vermeld wordt.

De rest van het artikel kan ik grotendeels overslaan want bevat gegevens die al vermeld zijn in Nieuws van de website, zoals de nul besmettingen gisteren. Wel noem ik nog dat de RTP zaterdagnacht 330 personen heeft gearresteerd die de avondklok van 23 tot 4 uur overtraden. De NSC overweegt ook om die in te korten en te laten beginnen om 24 uur.

Kort Nieuws maandag 25 mei

– Naar verwachting worden vijf vooraanstaande zakenmensen genomineerd als administrator [zeg maar curator] van een rehabilitatieplan voor Thai Airways International (THAI). De lijst van genomineerden wordt voorgelegd aan premier Prayut als hoofd van het Enterprise Policy Committee (een commissie die toezicht houdt op noodlijdende overheidsbedrijven) en gaat daarna naar de Bankruptcy Court, die een besluit moet nemen over de faillissementsaanvraag van THAI.

Een bron zegt dat crediteuren Prayut hebben gevraagd de raad van bestuur van THAI te vervangen; ze hebben er tevens op aangedrongen geen militairen meer in de RvB te benoemen.

– De politie doet onderzoek naar een chemische stof die is gevonden in het huis van de moeder, die haar 2-jarig zoontje bleekmiddel te drinken heeft gegeven. Nagegaan wordt of het dezelfde stof is die door artsen in het lijf van de jongen is gevonden.

CSD adjunct-hoofd Natthaphong, die het onderzoek leidt, zei gisteren op een persbriefing dat de lippen van de jongen zijn verbrand en dat zijn spijsverteringsstelsel is beschadigd. De jongen lijdt volgens de artsen niet aan een genetische afwijking, wat de moeder beweert. De vrouw heeft van de media al een bijnaam gekregen: Bleach mum.

– Het Public Works Department (Gemeentewerken) van Bangkok gaat een plan voorstellen om twee oude kanalen te herstellen: Khu Muang Doem en Klong Lot, die langs Wat Ratchanatda en Wat Rachabophit lopen. De kanalen zijn als gracht om het Rattanakosin Island aangelegd, het oudste deel van Bangkok.

De werkzaamheden (kosten 2,1 miljard baht) die 2 jaar in beslag nemen, omvatten onder meer reparaties aan wegen en bruggen, verbetering van verlichting en voetpaden en aanleg van groenvoorzieningen. Voorts worden de pompstations en riolen opgeknapt.

– Van de rubriek In Brief noem ik één kortje. Dengue fever (knokkelkoorts) heeft gisteren twee levens gekost: een in Yala en een in Nakhon Ratchasima. Sinds 1 januari zijn in Yala al 104 besmettingen gediagnosticeerd. Het totaal aantal doden bedraagt nu 10, het aantal besmettingen in het hele land 11.938.

– Pagina 3 bevat behalve het al genoemde interview drie berichten, waarvan één over het eind van de Ramadan die ik al genoemd heb in Het nieuws in foto’s.

De gemeente Bangkok houdt haar On Hand distance learning protocol achter de hand als backup voor het geval dat de Covid-19 pandemie een risico blijft vormen wanneer de 437 gemeentescholen op 1 juli open gaan.

De gemeente heeft de helft van de leraren gevraagd de On Hand methode sinds begin mei te testen, die als ik het goed begrijp bestaat uit applicaties en lesmateriaal. Ik vind het bericht erg onduidelijk en warrig, dus laat het maar hierbij.

– Laatste bericht. Thaise researchers treffen voorbereidingen om vijfduizend vrijwilligers te rekruteren voor een klinische test met het Covid-19 vaccin die later dit jaar begint nadat een test van drie maanden op apen is afgerond. Het mRNA vaccin is ontwikkeld door het Centre of Excellence in Vaccine Research and Development van de Chulalongkorn universiteit, het National Vaccine Institute, het Department of Medical Sciences en de particuliere sector. Het is een van de potentiële vaccins, die momenteel getest worden in Thailand.


 

Het nieuws in foto’s

Officials check 35 Thai passengers returning from India at Suvarnabhumi airport on Wednesday. They were taken to a hotel in Samut Prakan to be quarantined. One of them had a fever and underwent a checkup at a local hospital.

Shoppers flock to Sampheng, Bangkok’s leading wholesale market, near Yaowarat on Wednesday.

A shopper uses her mobile phone to scan the Thai Chana QR Code before entering The Mall Bang Kapi.


 

Nieuws van de website 23-24 mei

• Zaterdag maakte Panprapa Yongtrakul haar debuut als woordvoerder van de CCSA. Ze neemt de weekends voor haar rekening zodat Taweesilp twee vrije dagen heeft. Ze meldde dat het aantal besmettingen met drie is toegenomen naar 3.040. Opnieuw is niemand overleden.
Een van de nieuwe besmette patiënten is een Italiaan (49) die in Phuket woont en asymptomatisch was. Hij kwam veel op drukke plaatsen. Zijn kinderen van 10 en 15 jaar testten negatief.
De andere twee zijn een Thaise student (24) die was teruggekeerd uit Egypte en in een quarantaine inrichting in Chon Buri was geplaatst, en een werkneemster van een spa (43).
Van de 3.040 besmette personen zijn inmiddels weer zes hersteld, waardoor het totaal aantal 2.916 bedraagt. 56 patiënten zijn overleden, 68 worden nog behandeld in een ziekenhuis.
Bangkok telt de meeste besmettingen in het land: 1.532, gevolgd door Phuket met 226. In Phuket zijn 209 personen hersteld, 3 personen overleden en 14 worden nog behandeld.
De provinciale gezondheids autoriteiten hebben bekend gemaakt dat in totaal 10.775 personen zijn getest [over welke periode?], waarvan 6.740 patients under investigation (PUI). Van die groep testten 188 later positief. De andere 4.035 zijn getest in een actieve zoektocht naar besmettingen; die leverde 38 besmettingen op.
Update zondag: Nul besmettingen en  nul doden, waardoor het totaal aantal besmettingen 3.040 blijft en het aantal doden 56 sinds januari.
• Een vrouw (29) in Pathum Thani is aangehouden omdat ze haar peuter bleekmiddel te drinken had gegeven zodat hij er ziek uitzag voor een online advertentie waarop ze haar producten verkocht. De jongen (geen leeftijd) is gered en ondergebracht in een kindertehuis in het land. Volgens een bron bij de politie heeft ze 10 miljoen baht verdiend met het laten zien van het joch dat ‘ernstige allergische reacties’ had.
Een DNA test moet uitwijzen of zij de moeder is, want de politie twijfelt aan de geboorteakte en de zwangerschap van de vrouw. De vrouw heeft toegegeven dat ze eerder een babymeisje van 3 jaar had geadopteerd die later stierf aan de symptomen wat op een andere online advertentie werd omschreven als ‘een vreemde ziekte’.
De politie denkt dat ze kinderen adopteert met de bedoeling ze te gebruiken om illegaal winst te maken. De vrouw ontkent de kinderen letsel te hebben toegebracht, maar ze heeft toegegeven dat ze de gezichtsmaskers die klanten bij haar hadden besteld, niet heeft geleverd. [Dit bericht stond gisteren in de krant, maar had ik over het hoofd gezien]
• Hoteliers in Pattaya zeggen dat een groep personen smeergeld hebben gevraagd wanneer ze willen dat hun hotel wordt gekozen als een overheids quarantaine inrichting. Ze vragen de regering de zaak te onderzoeken. Functionarissen waren er als de kippen bij om te ontkennen dat zij de hand hebben in de oplichting.
Officieel aangewezen hotels ontvangen 1.000 baht per persoon per dag gedurende de quarantaine van veertien dagen. Tot nu toe zijn 80.000 uit het buitenland teruggekeerde Thais in quarantaine geplaatst. De hotels moeten voldoen aan een aantal criteria: ze moeten meer dan 200 kamers hebben, er mag geen tapijt liggen en elke kamer dient een eigen air-conditioner te hebben.
Volgens Manager Online bedroeg het gevraagde smeergeld 40 procent van de vergoeding die de hotels ontvangen.
• In het detentiecentrum Semenyih voor ongedocumenteerde migranten vlakbij Kuala Lumpur in Maleisië zijn 21 besmettingen met het coronavirus geconstateerd. Het centrum huisvest circa 1.600 gedetineerden die in overvolle cellen zitten.
Het is het tweede detentiecentrum waar de ziekte is uitgebroken. Eerder deze week werden 60 besmettingen geconstateerd bij 1.400 gedetineerden in het Bukit Jalil centrum.
De bron van de infecties is nog niet geïdentificeerd. De migranten zijn bij hun arrestatie gescreend, maar mogelijk is het virus toen niet ontdekt tijdens de incubatietijd, veronderstelt de directeur-generaal van het ministerie van Volksgezondheid.
Maleisië heeft deze maand 2.000 buitenlanders aangehouden omdat ze geen verblijfs- of werkvergunning hadden. Het land telt tot nu toe 7.185 besmettingen en 115 doden.

Virus tracker: Brazilië rukt op naar tweede plaats

24 mei – De WHO noemt Zuid-Amerika ‘een nieuw epicentrum’ van de coronavirus epidemie. Het aantal besmettingen in Centraal en Zuid-Amerika heeft het wereldtotaal opgestuwd tot ruim 5,3 miljoen en het aantal doden naar ruim 340.000.

Op de virustracker heeft Brazilië Rusland van de tweede plaats verdreven met ruim 332.832 besmettingen en 21.116 doden tegen Rusland dat 326.448 besmettingen en 3.249 doden telt.

De mededeling van de WHO ontleen ik aan pagina 4 van de krant, een pagina met internationaal nieuws. Zo’n uitstapje moet kunnen, want de tracker op de binnenlandpagina 3 bevat verder geen verrassingen. België, Nederland en Thailand staan ongewijzigd op plaats 18, 20 en 73 en Thailand blijft een miniem aantal nieuwe besmettingen melden: vandaag 3 naar 3.040 en opnieuw is niemand overleden. Het aantal herstelde patiënten is met 6 toegenomen naar 2.916.

Eerst maar eens de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 93.707 naar 5.324. 325, aantal doden plus 4.750 naar 340.324, aantal ernstig zieken plus 88 naar 44.588 en aantal herstelde patiënten plus 68.758 naar 2.172.707.

Onbetwist koploper VS meldt 24.192 nieuwe besmettingen naar 1.645.094, 1.293 nieuwe doden naar 97.647 en 21.132 nieuwe herstelde patiënten naar 403.201.

Nederland meldt 108 nieuwe besmettingen naar 44.888 en 13 (!) nieuwe doden naar 5.788. Nederland is duidelijk aan de beterende hand. Las trouwens op Facebook dat mijn stamcafé in Vlaardingen na drie maanden op 1 juni open gaat; wel onder een aantal voorwaarden maar de temperatuur van klanten hoeft niet te worden gemeten zoals in Thailand.

Ook België meldt een betrekkelijk klein aantal nieuwe doden: 26 naar 9.212, het aantal besmettingen is met 276 toegenomen naar 56.511 en het aantal herstelde patiënten met 135 naar 15.123.

Achtergrond: Seksueel misbruik leerlingen ‘alarmerend’

24 mei – De drie gevallen van seksueel misbruik van schoolkinderen die deze maand hebben plaatsgevonden zijn duidelijk een wake-up call voor alle betrokkenen om met betere preventieve maatregelen te komen, schrijft Bangkok Post in de openingszin van een groot achtergrondverhaal, waarmee ze de krant opent.

De laatste zaak van herhaalde groepsverkrachting in Mukdahan eerder deze maand was het meest verontrustend. Thais waren geschokt om te leren dat de zeven verdachten vijf leraren en twee alumni van een openbare school zijn. Ze zijn beschuldigd van de verkrachting van twee meisjes van 14 en 16 jaar.

De andere incidenten vonden plaats in Chumphon en Buri Ram. In Chumphon verkrachtte een muziekleraar (32) een leerling van 12 in een vakantieverblijf en in Buri Ram amuseerde een 39-jarige leraar zich met een leerling van 12. Hij heeft ‘groping’ toegegeven, maar ontkent seks met haar te hebben gehad.

De krant laat een groot aantal onderwijsgevenden, kinderexperts, beleidsmakers, politiefunctionarissen en criminologen hun mening geven. Het is een lijvig artikel dat een groot deel van de voorpagina beslaat met een forse overlees op pagina 2. Die pagina opent met een tweede verhaal over hetzelfde onderwerp naar aanleiding van het rapport Applying situational principles to sexual offences against children.

Wat al die deskundigen en quasi-deskundigen te zeggen hebben, mag u zelf lezen. Voor de opening, klik hier: School sex abuse cases spark alarm, voor het andere verhaal, klik hier: Blind trust ‘can lead kids to peril’.

Ja, het zijn ernstige zaken, maar wat kan een overheid meer doen dan de daders ontslaan, voor de rechter brengen en ervoor zorgen dat ze nooit meer voor de klas staan?

BP in vogelvlucht

– BP telt vandaag negen nieuwsberichten en -verhalen plus de rubriek News Bites met drie kortjes op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern.

Op de voorpagina neemt een fotobericht met twee foto’s behoorlijk veel ruimte in beslag. De foto’s tonen researchers van een laboratorium van de Chulalongkorn universiteit aan het werk die een Covid-19 mRNA vaccin hebben ontwikkeld. Het vaccin wordt  momenteel op dieren getest en voor het eind van het jaar beginnen klinische testen op mensen.

Het vaccin komt nog een keer terug op pagina 3 in een bericht waarin minister Suvit (Hoger Onderwijs enz) zegt: ‘Wanneer de vaccin proef op apen succesvol blijkt, beginnen we de menselijke proeffase na augustus’. Proeven op cavia’s zijn al gedaan, de proeven op apen, langstaart makaken, duren drie maanden. Die apen hebben een soortgelijke genetische structuur als mensen.

Het tweede artikel op de voorpagina gaat over de aanleg van een monorail van 9 km in Pattaya. Moet een oplossing bieden voor de verkeerscongestie en de stad verbinden met de Eastern Economic Corridor, het economisch vlaggenschip van de overheid. De gemeente heeft een bedrag van 70 miljoen baht uitgetrokken voor een haalbaarheidsstudie. Hoeveel de aanleg gaat kosten, wanneer begonnen kan worden met de aanleg en wanneer de lijn in gebruik komt, vermeldt het artikel niet.

– Pagina 2 bevat de overlees van de opening, een tweede artikel over kindermisbruik – beide noemde ik al ­–, de rubriek News Bites en een artikel over de moeder die haar kind van 2 jaar bleekmiddel te drinken heeft gegeven. De krant kopt: Cops say ‘bleach mum’ in online con may not be the child’s real mother.

– Pagina 3 bevat twee follow-ups. De pagina opent met het bericht dat THAI zijn status als staatsbedrijf heeft verloren na de verkoop van 3,17 procent van de aandelen van het ministerie van Financiën aan het Vayupak 1 Fund. Is dat nieuws? Dat is toch al bekend en gemeld. De aandelen gingen voor 4,03 baht per aandeel van de hand, in totaal voor 278 miljoen baht.

Het enige nieuwe nieuws dat ik er in kan ontdekken is de mededeling van minister Saksayam (Financiën) over de rol van het ministerie van Transport. Wanneer dat ministerie betrokken wil worden bij het rehabilitatieproces, moet het het kabinet vragen een resolutie te veranderen, zodat het een zegje heeft in de reddingsoperatie.

– De tweede follow-up gaat over het geplande debat dat op verzoek van de oppositie wordt gehouden over de drie uitvoeringsbesluiten waarin 1,97 biljoen baht wordt uitgetrokken voor diverse steunmaatregelen om de economie te reanimeren. Bij de oppositie staan 50 parlementsleden in de startblokken om het de regering knap lastig te maken. Het debat wordt van woensdag tot zondag gehouden.

– Een na laatste bericht. Twintig werknemers hebben bij de regering geklaagd over oneerlijke behandeling. Een van de klagers, een vrouw die bij een reclamebureau werkt, zegt dat zij en haar collega’s onder druk zijn gezet nadat ze geweigerd hadden een formulier te tekenen waarin ze akkoord gingen met een korting van 50 procent op hun salaris.

Het bureau zegt getroffen te zijn door de Covid-19 crisis, wat tot het eind van het jaar zal duren, maar de vrouw zegt dat het bureau nog nergens last van heeft. Het bureau maakt nog steeds winst en de klanten betalen hun rekening.

Een andere werker bij een meubelfabriek zegt dat haar werkgever personeel heeft overgeplaatst naar de productielijnen. Ze vreest dat hij nu gaat proberen de rest van de werknemers te bewegen om ontslag te nemen omdat ze niet voor overwerk worden betaald.

Een derde vrouw die werkt voor een cateringbedrijf dat aan cruiseschepen levert, zegt dat zij en haar collega’s zijn geschorst. De werkgever had hen beloofd drie maandsalarissen te betalen, maar heeft die belofte ingetrokken. Ze moeten maar een uitkering aanvragen bij het SSO. De vrouw is bang dat ze uiteindelijk haar baan zal verliezen.

– Laatste bericht. Ontwikkelaars van seawall projecten moeten voortaan voldoen aan strengere milieu-eisen om toestemming te krijgen van het ministerie van Milieu. Daarin heeft het National Marine and Coastal Resource Committee vrijdag toegestemd. De kustlijn van 3.148 kilometer wordt beschouwd als een ‘coastal erosion protection zone’ en seawall constructies zijn verboden tenzij de ontwikkelaars zich houden aan een set richtlijnen.

Ze moeten onder andere gegevens verstrekken over hun geplande werkzaamheden aan een commissie van experts, die controleert wat de effecten zijn van het werk op nabijlegen gebieden. In het verleden is al gebleken dat zeeweringen van beton en rotsen erosie veroorzaken op aangrenzende stranden. Meer weten? Lees: Seawall projects set to face stricter environmental checks to battle erosion.


 

Het nieuws in foto’s

A Thai returnee from India waves to photographers at Suvanabhumi airport before being taken to 14-day quarantine at premises in Samut Prakan province on Thursday.

Driving on the motorway extension from Pattaya to Map Ta Phut will be free until its official opening in September.

Bangkok roads are again becoming congested after the Centre for Covid-19 Situation Administration eased isolation measures and shortened curfew hours last Sunday.

Police examine the scene of the blaze that claimed the life of Phra Ajarn Sudjai Thanthamano, who had served as the abbot of Wat Pa Ban Tad since the passing of the revered Luangta Maha Bua in 2012.

The Cambodian government reduces the import of live pigs from neighbouring countries, including Thailand, by up to 70 percent to support local production.

People rushed back to shopping malls on the first day of business resumption on Sunday.


 

Nieuws van de website 22-23 mei

• Nul besmettingen en nul doden en nog is CCSA-woordvoerder Taweesilp niet tevreden, want toen hij vrijdag het goede nieuws bekendmaakte, knoopte hij er direct een waarschuwing aan vast. ‘Er lopen nog steeds besmette mensen rond die niet ontdekt zijn dus de mensen kunnen niet roekeloos zijn.’
In de periode 8 tot 21 mei zijn 45 personen positief getest op de ziekte. Twintig waren besmet in het buitenland en werden bij terugkomst in quarantaine geplaatst. De andere 25 werden in eigen land besmet. Van hen hadden 11 contact gehad met eerdere patiënten, 6 zijn gevonden bij pre-emptive testen, vijf hadden drukke plaatsen bezocht en drie werkten in een risicovol beroep.
Van de in totaal 3.037 besmette personen zijn 2.910 hersteld, 71 worden nog behandeld. [Ik mis 56 personen]
Update zaterdag: Drie nieuwe besmettingen: een Italiaan in Phuket en twee Thai die uit het buitenland waren teruggekeerd. Nul doden.
• Eigenlijk wil ik er geen woorden aan vuil maken, want alles wijst erop dat voormalig staatssecretaris van Handel Banyin en vijf mede-verdachten zo schuldig als wat zijn aan de ontvoering van en moord op de broer van een rechter, verbonden aan de Bangkok South Criminal Court, om haar te dwingen de fraudezaak tegen Banyin te seponeren.
Vrijdag pleitten ze op één na onschuldig in een videoconferentie vanachter de tralies gedurende hun tenlastelegging bij de Central Criminal Court for Corruption and Misconduct Cases. De rechtbank heeft de zaak verdaagd naar volgende maand, wanneer het bewijs en de lijst met getuigen worden beoordeeld. (Zie verder de pagina Krimi Chuwong, de aannemer)
• De Land Transport Federation of Thailand verzet zich tegen de geplande verlenging van de noodtoestand met een maand tot eind juni. Thongyoo Kongkhan, adviseur van de voorzitter, schat dat de verlenging de economie minstens 300 tot 400 miljard baht kost.
Hij vindt de maatregel ook niet nodig omdat de mensen al hun dagelijkse leven aan de pandemie hebben aangepast met ‘comprehensive measures’ [?]. De regering kan zich beter richten op strengere maatregelen voor degenen die in het buitenland reizen, waar het risico van besmetting groter is.
‘De regering dient de noodtoestand op te heffen omdat het een negatieve stemming oplevert voor bedrijven en investeringen.’
• De export is in april onverwacht toegenomen met 2,12 procent, vergeleken met een jaar eerder, dankzij hogere verschepingen van landbouwproducten, voedsel en goud, aldus het ministerie van Handel. Reuters had een terugval van 4,16 procent voorspeld, nadat in maart de export verrassend was gestegen met 4,17 procent.
De export, exclusief goud, nam op jaarbasis af met 10,31 procent, wat een indicatie is van de onderliggende zwakke wereldhandel te midden van de coronavirus pandemie. De export van agrarische en agro-industriële producten steeg met 4,03 procent, wat overeenkomt met de stijgende wereldvraag naar voedsel gedurende lockdowns.
De rijstexport herstelde zich en nam met 23,1 procent toe. Verder steeg de export van industriële producten met 4,05 procent, geleid door goud, vliegtuigen, elektrische circuits en medische voorraden.
• Gisteren ongezien overgeslagen, de rubriek In Brief, dus miste een aardig berichtje over 50 Thais die al 60 dagen in quarantaine vastzitten op een cruiseschip in de Manila Bay van de Filipijnen. Ze hadden de Thaise autoriteiten gevraagd hen te voorzien van benodigdheden, wat de militaire attaché van de Thaise ambassade ertoe bracht Thais voedsel te bereiden en een pakket samen te stellen met onder meer zeep, tandenborstel, tandpasta, afwasmiddel, instant meals enz. Samen met zijn vrouw bracht hij onder begeleiding van de Kustwacht de spullen naar het schip.
• Een ander kortje is minder vrolijk. Het Royal Irrigation Department voorspelt dat dit jaar 5 procent minder dan gemiddeld regen valt. In mei en juni regent het in kleine hoeveelheden waardoor het land water tekort zal komen voor consumptie. Het departement heeft boeren gevraagd alleen regenwater te gebruiken voor het irrigeren van hun gewassen en geen water uit reservoirs. Dat water is nodig voor de periode juli tot oktober.

Chili passeert België, Thailand 1 plaats gezakt

23 mei – Twee mutaties vandaag op de virus tracker: België verhuist van plaats 17 naar 18, want is ingehaald door Chili en Thailand gaat van 72 naar 73, want mag zich verheugen in nul nieuwe besmettingen.

Nederland blijft op plaats 20 staan met 253 nieuwe besmettingen (naar 44.700) en 27 nieuwe doden (naar 5.775). België dat een dag eerder voor het eerst minder nieuwe besmettingen telde dan Nederland, blijft verrassen want ook gisteren ‘versloegen’ onze zuiderburen ons met 252 nieuwe besmettingen (naar 56.235). Het aantal doden was wel hoger: 36 (naar 9.186), het aantal nieuwe herstelde patiënten bedroeg 141 (naar 14.988).

Het is verder business as usual op de virus tracker met meer van alles. In de VS blijft het virus voortrazen met 27.863 nieuwe besmettingen (naar 1.620.902), 1.413 nieuwe doden (naar 96.354) en een bescheiden aantal nieuwe herstelde patiënten van 1.357 (naar 382.169).

De cijfers wereldwijd geven ook al geen reden om de vlag uit te steken – wat trouwens de reden is waarom Thailand heeft besloten de noodtoestand met een maand te verlengen. Het aantal besmettingen nam met 16.912 toe naar 5.230.618, het aantal doden met 5.213 naar 335.574 en het aantal herstelde patiënten met 64.251 naar 2.103.949. Het aantal ernstig zieken is deze maal verminderd: met 194 naar 45.500.

Panprapa ‘Doctor Bum’ Yongtrakul introduces herself as an assistant spokesperson for the Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) after being appointed to help the centre provide updates on the coronavirus situation for people at weekends. A graduate of Chulalongkorn University’s Faculty of Medicine, she used to be a TV news anchor and currently works as an adviser to Public Health Minister Anutin.

BP in vogelvlucht

Bangkok Post telt vandaag 13 nieuwsberichten en -verhalen, wat trouwens een ongeluksgetal is, maar gelukkig ben ik niet bijgelovig zoals de meeste Thai. Misschien zijn het zelfs de laatste twee cijfers die op een staatslot een prijsje opleveren. De rubriek In Brief telt vier kortjes, de opening beslaat een halve pagina, maar dat is te danken aan een vierkoloms foto van het National Museum in Bangkok. Indrukwekkende foto.

Taweesilp Visanuyothin die elke dag trouw het volk informeert over de ontwikkeling op het coronavirus front, voorzien van indrukwekkende grafieken en tabellen, krijgt assistentie van de lieftallige Panprapa, die in het weekend zijn taak overneemt. Heeft die man ook eens rust, want sinds hij op 26 maart benoemd is tot woordvoerder van de CCSA heeft hij geen dag vrij gehad.

Panprapa is persoonlijk door minister Anutin (Volksgezondheid) gekozen en dat hoeft niet te verbazen want zij werkt als zijn adviseur. Verder meldt het bericht dat ze in 2008 Miss Thailand was; misschien was dat ook een pré. Gisteren stelde Taweesilp haar aan de kijkers voor, waarbij hij zei dat het team meer was dan hemzelf en Panprapa. Velen werken achter de schermen om alle gegevens te verzamelen en te visualiseren. Het team vergadert viermaal per dag.

Had van mij wel opening krant mogen zijn, maar BP plaatste het in een kader onder de vouw. De krant opent met het bericht dat de National Security Council (NSC) nadenkt over de derde fase van de versoepeling van de lockdown. Overwogen wordt de avondklok in te korten en om middernacht te laten beginnen, het inter-provinciaal verkeer toe te staan en een proef te doen met scholen die heropenen met een beperkt aantal leraren per leerlingen, wat we in Nederland de klassedeler noemen. Maar dat alles kan alleen doorgaan als het aantal infecties blijft afnemen.

De officiële opening van het nieuwe schooljaar blijft op 1 juli staan, maar enkele kostscholen en internationale scholen gaan al op 1 juni op proef open, zegt minister Nathapol (Onderwijs). Premier Prayut maakt zich zorgen over de heropening; hij benadrukt de noodzaak van social distancing tussen leerlingen en leraren. De klassedeler wordt daarom verlaagd van 1:20 naar 1:7.

Intussen heeft de CCSA gisteren het advies van de NSC overgenomen om de noodtoestand met nog een maand te verlengen. Meer weten? Lees: NSC eyes Stage-3 lockdown lift.

Pagina 2 opent met het bericht dat ruim tweehonderdduizend sekswerksters geen aanspraak kunnen maken op de bijzondere bijstand ad 5.000 baht per maand gedurende drie maanden die zzp-ers en ontslagen werknemers krijgen.

‘Ondanks hun bijdrage aan de eens bloeiende toerisme-industrie’, citeert de krant projectmanager Suparnee voor Gender Equality and Social Inclusion van het United Nations Development Programme op een online forum van de Foreign Correspondents’ Club of Thailand.

Nou hoort u het ook eens van een ander en niet van de autoriteiten die bij hoog en laag beweren dat prostitutie niet voorkomt in Thailand en trouwens verboden is. Meer weten? Lees: Sex workers left in cold by outbreak.

A commercial developer levels the ground in part of the same land plot in Kannayao district that City Hall needs to buy to develop the ‘Bueng Koo Bon Flood Catchment’ project. Local residents (picture below) are concerned the commercial development will derail the building of the flood-draining reservoir.

De opening van pagina 3 heb ik wel een aantal malen moeten lezen om het bericht te begrijpen. Nou ja, God zegene de greep. Een groep van circa duizend bewoners dringt er bij de gemeente Bangkok op aan haast te maken met de onteigening van grond, bestemd voor een waterreservoir van 130 rai in de districten Kannayao en Klong Sam Wa.

Ze zijn in de pen geklommen omdat een bedrijf momenteel grondwerkzaamheden verricht op 30 rai, volgens het bericht nearby, maar volgens het fotobijschrift in een deel van de grond die nodig is voor het reservoir. De groep zegt dat het bedrijf er woningen wil neerzetten.

Het reservoir krijgt een capaciteit van 870.000 kubieke meter water, waardoor een eind kan komen aan overstromingen in de districten Kannayao, Klong Sam Wa, Sai Mai en Min Buri. Daarvan profiteren 1,4 miljoen inwoners.

Het reservoir, Bueng Koo Bon Flood Catchment project, is een van de zes projecten die tot doel hebben een eind te maken aan de voortdurende en ernstige overstromingen in de lager gelegen oostelijke districten van de hoofdstad.

Een vertegenwoordiger van de groep zegt dat haast geboden is. ‘Als de gemeente langzaam handelt, wordt het land misschien in gebruik genomen door het bedrijf of de grondprijs stijgt.’ Meer weten? Lees: City folk want flood plan sped up.

Kort Nieuws zaterdag 23 mei

– Wat resteert verder nog aan nieuws, niet al genoemd in Nieuws van de website en Het nieuws in foto’s? Op de voorpagina een bericht over een kapsalon in Pracha Chuen (Bangkok) die is gesloten en waarvan de acht personeelsleden in quarantaine zijn gegaan als voorzorgsmaatregel nadat een 72-jarige klant positief was getest op Covid-19.

Een geluk bij een ongeluk was dat er geen andere klanten waren op het moment dat hij geknipt werd. Bovendien hielden het personeel en de man zich aan de gezondheidsprotocollen. Maar de eigenaar nam toch het zekere voor het onzekere en besloot zijn zaak te sluiten en vrijwillig, evenals zijn personeel, in zelf-isolatie te gaan.

Directeur Sopon van het Bureau of General Communicable Diseases, een onderdeel van DCC, acht de kans dat het personeel besmet is, gering daar ze allen een mondkapje droegen. ‘In dit geval lopen alleen twee of drie van zijn familieleden een hoog risico op besmetting. Ze wachten op de testresultaten.’ Nog nagegaan wordt waar de man besmet kan zijn. Mogelijk in een ziekenhuis dat hij had bezocht.

– Verder op de voorpagina een follow-up over de reddingsoperatie voor Thai Airways International. Maar veel nieuws bevat het niet. Het meldt dat THAI zijn status als overheidsbedrijf heeft verloren nu het Vayupak 1 Fund een aandeel van 3,17 procent in THAI van het ministerie van Financiën heeft gekocht. Dat is gisteren gebeurd. De aandelen verhuisden voor vier baht per stuk. Omdat het ministerie nu nog maar 48 procent van de aandelen bezit, is het afgelopen met THAI als staatsbedrijf. Zie verder alle voorgaande berichten.

– Pagina 2 bevat vijf berichten waarvan ik al de sekswerksters noemde en in Het nieuws in foto’s de ingebruikname van een nieuw deel van de snelweg Pattaya-Map Ta Phut.

Veel aandacht voor misbruik van kinderen. Een netwerk van 92 organisaties roept het ministerie van Onderwijs op meer pro-actieve maatregelen te nemen om te voorkomen dat leraren hun pupillen seksueel misbruiken. Aanleiding zijn drie recente schandalen.

Het netwerk overhandigde gisteren een brief aan minister Nathapol (Onderwijs) met het verzoek actie te ondernemen en een lijst met steunbetuigingen van bijna 10.000 personen op change.org. Manager Waraporn van het Women’s Wellbeing and Gender Justice Programme zegt dat scholen een veilig plaats voor kinderen moeten zijn en daar is geen speld tussen te krijgen.

Het netwerk vraagt ook het ministerie om niet passief te blijven en de ouders en kinderen zelfstandig recht te laten zoeken. ‘Het ministerie moet overtredende leraren aanklagen en juridische hulp bieden aan de gezinnen alsmede bescherming en begeleiding aan de slachtoffers.’

– Passagiers die arriveren op het station Thun Song (Nakhon Si Thammarat) en via Phatthalung en Songkhla willen doorreizen naar bestemmingen in andere provincies, zijn verplicht zich daar te laten ophalen door een familielid. Dat is een uitvloeisel van de resterende lockdown regels in beide provincies. Passagiers die niet worden opgehaald, mogen één nacht op het station blijven en moeten daarna terugkeren naar Bangkok.

– Als laatste pagina 3 met vier berichten en de rubriek In Brief. De opening kent u al, het Bueng Koon Bon Flood Catchment project. Het bericht dat de whips van de regering en oppositie een datum hebben geprikt voor het parlementaire debat over de drie uitvoeringsbesluiten met betrekking tot Covid-19 noodhulp, kan me gestolen worden.

Verder: Myanmar treft voorbereidingen om zijn burgers die in Thailand vast zitten, te helpen bij terugkeer. Een grote groep Indiërs is al teruggekeerd naar eigen land op een speciale vlucht.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft gastarbeiders uit Myanmar toestemming verleend via de Thai-Myanmar Friendship brug in Mae Sot (Tak) terug te keren. De CCSA heeft voor deze gelegenheid toegestemd in opening van de brug, maar die blijft voor anderen gesloten.

Permanent secretaris Chatchai van BiZa zegt dat degenen die de grens willen oversteken een garantiebrief van de ambassade van Myanmar in Thailand dienen te tonen of een brief van de labour offices in Chiang Rai of Ranong. [Thailand is altijd gek op bureaucratische procedures]

– Laatste bericht en verreweg het leukste. Een Frans gezin dat is gestrand op Koh Samui heeft op de Franse televisie verteld over het ‘paradijselijk’ eiland. En daar is gouverneur Wichawut van Surat Thani mee in zijn nopjes.

Een ander Frans gezin dat tijdens zijn wereldreis eveneens op Koh Samuit is gestrand, verblijft sinds de sluiting van de grenzen in de luxueuze Ammatara Pura Pool Villa aan de zeekant. Het bedrijf heeft ze een speciale prijs geboden voor een  verblijf van 1 maand.

Hun dagelijkse routine bestaat uit zwemlessen voor hun kinderen, ze kopen maaltijden in nabijgelegen eetgelegenheden en helpen met het schoonmaken van het zwembad sinds de hotelstaf is afgevloeid. Ook hebben ze rijst en gedroogde voedsel gedoneerd aan een liefdadigheidsinstelling.


 

Het nieuws in foto’s

Twenty-one Thais from Saudi Arabia arrive in Songkhla province on Thursday. They were sent to state quarantine facilities in their home provinces.

People surround a police vehicle after three policemen allegedly extorted fishermen in tambon Thung Kong, Kanchanadit district, Surat Thani province, on Thursday

Three members of the “Jae Saiboon” (sister on the merit path) drug network have been arrested in Nam Phong district and 400kg of compressed marijuana seized in two northeastern provinces. Photo: Police examine the seized marijuana during a media briefing in Khon Kaen on Thursday.

Ekkapong Kaewsa, 22, of Bangkok(left) and Methanee Suparb, 23, at Hua Hin police station after their arrest with 19kg of crystal methamphetamine on an express train from Bangkok to Nakhon Si Thammarat province on Wednesday evening.

Two men pay homage to sacred objects at Wat Mangkorn Kamalawat, an iconic Chinese temple in Bangkok’s Chinatown area, on Wednesday, after the easing of the lockdown.

A satirical mock-up depicting the Tokyo Olympics logo as the new coronavirus has been pulled after Olympic organisers branded it “insensitive” and said it infringed copyright. The design appeared on the front page of an in-house magazine published by the Foreign Correspondents’ Club of Japan (FCCJ). FCCJ president Khaldon Azhari said Thursday the club had decided to withdraw the image and remove it from its website after advice that its legal defence against a potential copyright breach was “not strong”.


 

Nieuws van de website 21-22 mei

• Het totaal aantal besmettingen is met drie gestegen naar 3.037, heeft CCSA-woordvoerder Taweesilp donderdag bekend gemaakt. Het aantal doden staat onveranderd op 56. De nieuwe patiënten waren een Thai van 72, een Duitse expat met Thaise vrouw en een vrouw die recent was teruggekeerd uit de Filipijnen.
De Thaise man had diabetes en longkanker. Voordat hij positief werd getest had hij een particulier ziekenhuis bezocht en was naar de kapper geweest, twee risicofactoren.
De Duitser (42) had geen symptomen. Hij woont in Bangkok en had een bezoek gebracht aan de familie van zijn vrouw in Chaiyaphum nadat de lockdown was versoepeld. Voordat hij zijn werk in Bangkok hervatte, liet hij zich testen waarbij hij besmet bleek. De man is opgenomen in een particulier ziekenhuis.
De Thaise vrouw had een taalcursus in de Filipijnen gevolgd en was na terugkomst in quarantaine geplaatst. Alhoewel ze asymptomatisch was, testte ze positief op het virus. Ze is de eerste Covid-19 patiënt van alle Thai die zijn teruggekeerd uit de Filipijnen.
Van de 3.037 besmette personen zijn 2.897 hersteld, inclusief acht die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 84 patiënten worden nog behandeld.
Update vrijdag: Nul besmettingen, nul doden.
• De gouverneur van een gevangenis in een  noordelijke provincie is ontslagen omdat hij toestemming had gegeven aan een gedetineerde om van bil te gaan met diens vrouw. De twee duifjes deden dat in een plantage bij de gevangenis. De gouverneur had nog meer op zijn kerfstok want hij had het kappen van bomen toegestaan alhoewel daarvoor geen toestemming was verleend, hij liet gevangenen hun mobieltje gebruiken en stond toe dat ze geld in hun bezit hadden.
Dit jaar zijn 15 gevangenbewaarders ontslagen wegens wangedrag, onder meer vanwege drugsbezit. Eén had een mobieltje van een gevangene afgepakt en eiste zwijggeld, een ander incasseerde steekpenningen in ruil waarvoor hij toestond dat mobieltjes en drugs over de gevangenismuur werden gegooid. Anderen waren langer dan 15 dagen van hun werk weggebleven en één had steekpenningen geïncasseerd voor het smokkelen van sigaretten de lik in.
• Thailand’s Industrial Confidence Index bedroeg in april 75,9, het laagste punt in 11 jaar en een flinke afname in alle sectoren vergeleken met 88 in de maand ervoor. De neergang toont aan dat de ondervraagde 1.102 bedrijven in 45 industrietakken weinig vertrouwen hebben in de economie als gevolg van de lockdown, avondklok en droogte, en dat de particuliere sector behoedzaam is vanwege de Covid-19 pandemie.
FTI-voorzitter Supant zegt dat entrepeneurs grote problemen ondervinden met hun liquiditeit als gevolg van een afgenomen cashflow, met name het midden- en kleinbedrijf. Bovendien wordt verwacht dat de agrarische output dit jaar zwak is vanwege de droogte, waardoor de koopkracht van boeren vermindert.

Thailand en België gezakt op virus tracker

22 mei – Twee mutaties vandaag op de virus tracker bij de landen die ik volg: Thailand is gezakt van plaats 70 naar 72 en België, ingehaald door Mexico, gaat van 16 naar 17. Het aantal herstelde patiënten wereldwijd heeft de 2-miljoen grens gepasseerd en de VS blijven grossieren in besmettingen en doden.

Het aantal herstelde patiënten wereldwijd is met 64.868 toegenomen naar 2.039.698, minder dan de helft van het totaal aantal besmettingen van 5.113.706 dat is toegenomen met 105.523. Het aantal doden is met 5.036 gestegen naar 330.361 en het aantal ernstig zieke patiënten met 321 naar 45.694 wat dus weer meevalt.

Thailand meldt 3.037 besmettingen, 3 meer dan een dag eerder, en 2.897 herstelde patiënten, 9 meer dan een dag eerder.

In de VS, onbetwist koploper in de tracker, is het aantal besmettingen toegenomen met 22.456 naar 1.93.039, het aantal doden met 1.408 naar 94.941 en het aantal herstelde patiënten met 9.632 naar 370.812.

Nederland meldt 198 nieuwe besmettingen naar 44.447 en 33 nieuwe doden naar 5.748. België ten slotte meldt 192 nieuwe besmettingen (voor het eerst minder dan Nederland), 42 nieuwe doden naar 9.150 en 160 nieuwe herstelde patiënten naar 14.847.

NSC adviseert verlenging noodtoestand

22 mei – Bangkok Post opent vandaag met het advies van de National Security Council (NSC) aan het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) om de noodtoestand met nog een maand te verlengen.

Na een vergadering van de NSC met vertegenwoordigers van veiligheidsdiensten en Volksgezondheid zei secretaris-generaal Somsak: ‘Hoewel Thailand erin geslaagd is de verspreiding van infecties te vertragen, moet het waakzaam blijven daar de situatie wereldwijd nog zorgelijk is.’

Maar ook de binnenlandse situatie baart zorgen, zo blijkt uit een tweede bericht op de voorpagina, waarin Thais worden gewaarschuwd zich te hoeden voor het virus omdat de laatste bevestigde Covid-19 patiënten een bezoek hadden gebracht aan een ziekenhuis, een kapper en een winkelcentrum.

Het advies van de NSC gaat vandaag naar de CCSA, waarna het kabinet volgende week een beslissing neemt. Somsak ontkent beweringen dat de verlenging van de noodtoestand is ingegeven door politieke motieven om anti-regerings elementen de pas af te snijden. Verder zei hij dat de avondklok op de volgende vergadering van de NSC wordt besproken.

Op snelle opheffing van de noodtoestand is aangedrongen door oppositiepartij Move Forward. Secretaris-generaal Chaithawat zei gisteren dat de normaliteit van het land zo snel mogelijk moet worden hersteld en de economische ellende gerepareerd. ‘Met de medewerking van de bevolking kan het gezondheidsstelsel elke nieuwe golf besmettingen aan, die kunnen opduiken wanneer de restricties worden opgeheven.’

Maar voorzitter La-iad van de Northern Thai Hotels Association steunt de voorgestelde verlenging. ‘Die loont de moeite wanneer ze een tweede of derde golf infecties kan voorkomen, want die veroorzaken op de lange termijn nog meer economische schade. Dat is beter dan de restricties opheffen, waardoor het aantal infecties wordt vermenigvuldigd.’

Soldiers stand guard blocking potential anti-coup protesters at Democracy Monument in Bangkok on May 23, 2014, one day after the coup.

BP in vogelvlucht

22 mei – Bangkok Post telt vandaag 11 nieuwsberichten en -verhalen plus de rubriek In Brief met vijf kortjes op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern minus een advertentie van een halve pagina en twee advertenties van een vijfde pagina.

Twee artikelen vreten ruimte: Op de voorpagina met een kleine overlees op de 3 een analyse van de politieke situatie (Protest pressure builds as govt enters new phase) en op pagina 2 een verhaal van een halve pagina over coups (Quick-fix coups and the unfortunate legacy of 2014).

Twee uitgelichte citaten:
• Oppositie adviseur Phumtham Wechayachai: ‘De regering zou afgezet zijn ware het niet vanwege de virus uitbraak.’

• Hoogleraar politicologie Chaiwat (foto) aan de Thammasat universiteit: ‘Het succes van een coup verblindt ons voor haar giftigheid.’

Pagina 2 opent met een follow-up op de berichtgeving over het Eastern Airport City Project op luchthaven U-tapao, een van de vijf megaprojecten die gepland zijn voor het troetelkindje van de regering, de Eastern Economic Corridor.

Gisteren heeft het EEC Policy Committee het ontwerp-contract met BBS Joint Venture ad 290 miljard baht goedgekeurd en volgende maand wordt het contract getekend, nadat het kabinet het groene licht heeft gegeven.

Het project levert de overheid 305 miljard baht op aan de lease van gronden en winstdeling en 62 miljard baht aan belastingen. In de eerste vijf jaar creëert het project 15.600 banen.

Het bestrijkt een oppervlakte van 6.500 rai waarop gebouwd worden een derde passagiersterminal, commercial gateway [?], grond transportcentrum, MRO centrum (maintenance, repair, overhaul), vrachtcomplex en een luchtvaarttrainingscentrum.

De commissie heeft de Japanse Narita International Airport Corporation voorgesteld als beheerder voor de luchthaven die eigendom is van de marine.

Naar verwachting is de ‘stad’ in 2023 klaar, gelijktijdig met de ingebruikname van de luchthaven hogesnelheidslijn Don Mueang, Suvarnabhumi en U-tapao. Meer weten? Lees: Navy to finalise U-tapao deal.

Pagina 3 opent met een follow-up over het rehabilitatieplan voor Thai Airways International (THAI). Vice-premier Wissanu verwacht dat binnen drie maanden de administrators  worden benoemd nadat de Central Bankruptcy Court toestemming heeft verleend voor de faillissementsaanvraag. [In Nederland zou in dat geval een curator worden benoemd]

Essentieel in de procedure is dat de crediteuren akkoord gaan met het plan. Wanneer ze het afwijzen, strandt het plan, zegt Wissanu. De rest van het artikel herhaalt eerder gemelde informatie. Wilt u het niettemin lezen? Klik hier: Rehab chiefs to be named this year.

De opening van pagina 4 gaat over de samenwerking van de Royal Thai Air Force en Thai Aviation Industries Co Ltd (THAI Thailand) die SME’s (midden-en kleinbedrijven) gaan helpen onderdelen van vliegtuigen te produceren voor onderhoud en reparaties. Het initiatief is besproken tijdens een bezoek van RTAF commandant Maanat aan een luchtvaart reparatie en onderhouds faciliteit van TAI Thailand in Nakhon Sawan.

Het bericht bevat veel details, maar die ga ik niet allemaal herhalen. Wanneer leert BP nu eens onderscheid te maken tussen hoofdzaken (die relevant zijn voor haar lezers) en bijzaken (die alleen van belang zijn voor betrokkenen).

Kort Nieuws vrijdag 22 mei

– Nu ik toch op pagina 4, een halve pagina, ben beland, noem ik gelijk maar de twee overige berichten. Eén kent u al: het ontslag van de gevangenisbaas.

Nieuw is het bericht over een man (48) die zich heeft opgehangen in Phayao. Hij werd samen met zijn zwager verdacht van beroving van een werknemer van een landbouwcoöperatie in Chiang Saen (Chiang Rai). De diefjes wisten onder dreiging van een vuurwapen buiten een filiaal van de Bangkok Bank hem een tas met 1 miljoen baht te ontfutselen.

Het lichaam bungelde in een koeienstal. Het werd ontdekt door de eigenaar van de stal en de broer van de verdachte die door de politie was gevraagd op zoek te gaan naar zijn broer. De politie vermoedt dat de man een eind aan zijn leven maakte toen de agenten de stal naderden.

De zwager werd kort na de beroving aangehouden, maar hij wist te ontsnappen. Volgens een bron was de beroving gepland door de zwager die had gewerkt voor de coöperatie. Hij ging gebukt onder schulden en had zijn baan verloren.

– Follow-up op de berichtgeving over de Afrikaanse paardenpest. Een vereniging van eigenaren van racepaarden in Nakhon Ratchasima verzet zich tegen het bevel van het Department of Livestock Development dat alle paarden gevaccineerd moeten worden. Voorzitter Sunthon wees er woensdag op dat het departement niet kan garanderen dat vaccinatie helpt; bovendien – wat al eerder gemeld is – sterven sommige paarden na de vaccinatie.

‘Omdat onze paarden gezond zijn gebleven, menen we dat we kunnen voorkomen dat ze de ziekte oplopen. Dus we laten ze niet vaccineren’, zegt Sunthon die de zaak heeft besproken met verenigingen in andere provincies, zoals Khon Kaen, Udon Thani en Chiang Mai en alle steunen het standpunt van zijn vereniging.

Ook dringt hij er bij Prayut op aan het probleem aan de wortel aan te pakken, dus degenen die de uitbraak hebben veroorzaakt, voor de rechter te brengen. De regering dient uit te zoeken wie geïnfecteerde zebra’s heeft geïmporteerd uit Afrika en hoe die dieren zijn onttrokken aan gezondheidsscreening.

Het DNP zegt bezig te zijn met een epidemiologisch onderzoek, maar er is nog onvoldoende bewijs dat de geïmporteerde zebra’s de boosdoeners waren. Niettemin is de import van giraffen en zebra’s verboden. Ook verboden is het vervoer van giraffen, paarden, ezels en muildieren in Nakhon Ratchasima.

– Laatste bericht. De kamercommissie die zich buigt over mogelijke oplossingen voor verkrachtingen en aanrandingen, heeft het voorstel gelanceerd daders chemisch te castreren om te voorkomen dat ze recidiveren en om de slachtoffers te beschermen.  Het voorstel is voorgelegd aan minister Somsak (Justitie) en die steunt het.

Commissielid Pacharin zegt dat de commissie een grondige analyse wil van de voor- en nadelen. Volgens haar wordt castratie al in enkele landen toegepast. Thailand kan leren van hun ervaringen. Maar ze voegt eraan toe dat uit het oogpunt van mensenrechten de maatregel omstreden is. De hamvraag is: is het juist om iemand, zelfs een veroordeelde verkrachter, tegen zijn wil te castreren? De vraag is ook of de ingreep tegen de gedragscode van artsen is. Voorts is er een kostenaspect want de procedure vereist constant gebruik van intraveneuze middelen.

Een andere maatregel waarover de commissie zich buigt is het aanleggen van een database met de namen van veroordeelden. In de VS is die openbaar.


 

Het nieuws in foto’s

A man has his temperature taken before entering a marketplace in Phuket.

Customers wait their turn to enter a restaurant at Future Park Rangsit, a shopping mall in Pathum Thani province on Sunday.

The area near the Defence Ministry is quiet two hours after the curfew began at 11pm.

Police in Tak have arrested 15 Rohingya Muslims on charges of illegal entry and are investigating the possibility that they could be victims of human trafficking.

Twelve of the detainees were arrested late on Tuesday (foto) and three more on Wednesday morning in Mae Sot, close to a bridge between Thailand and Myanmar, police said.

Matthayomsuksa 6 students wear face masks to protect themselves against Covid-19 as they take their O-Net exams at Triamudom Suksa School in Bangkok’s Pathumwan in February. (Foto bij artikel CCSA wants staggered school reopenings)

“We’re happy to help … we know that there are many more people in other areas who are left without access to fresh and clean food,” said fisherman Charoen To-intae.


 

Nieuws van de website 20-21 mei

• Fotoalbum (8 foto’s) Cleaning Khaosan Road. Workers from the Phra Nakhon district office and volunteers conduct a thorough cleanup of Khao San following the popular tourist road’s refurbishment.
• CCSA-woordvoerder Taweesilp was opnieuw verheugd; hij kon woensdag melden dat het aantal besmettingen met slechts 1 is toegenomen: een chef-kok die op 15 mei was teruggekeerd uit Bahrein, in quarantaine was geplaatst in een hotel in Bangkok en op 18 mei nog negatief testte op het coronavirus. Het totaal aantal besmettingen bedraagt nu 3.034, het aantal doden staat nog steeds op 56.
Sinds februari zijn 238 Thai teruggekeerd uit Bahrein. Tot nu zijn twee personen ontdekt die besmet waren. Het grootste aantal teruggekeerde Thais in quarantaine inrichtingen was 65 uit Indonesië, 10 uit Pakistan, 5 uit de VAE en 3 uit Maleisië. In staatsquarantaine bevinden zich nog 101 besmette teruggekeerde Thais.
Van het totaal aantal besmette patiënten van 3.034 zijn 2.888 hersteld en ontslagen uit ziekenhuizen (96 procent van het totaal). De afgelopen 24 uur zijn 31 patiënten hersteld, 90 worden nog behandeld.
Update donderdag: Drie nieuwe besmettingen, nul doden.
• Phuket meldt andermaal nul nieuwe besmettingen en nul doden, het totaal aantal besmette patiënten bedraagt nu 225. Daarvan zijn 203 personen hersteld en ontslagen uit ziekenhuizen, 3 zijn overleden en 18 worden nog behandeld.
Winkelcentra, warenhuizen en buurtwinkelcentra zijn nu van 10 tot 20 uur open. Klanten dienen de richtlijnen van Volksgezondheid strikt te volgen. Vanwege de grote toeloop, worden ze geadviseerd op een website te controleren of ze worden toegelaten, want het aantal bezoekers dat wordt toegelaten is beperkt om social distancing te verzekeren.
• De gevangenisstraf voor voormalig directeur Phanom Sornsilp (64) van het National Office of Buddhism wegens verduistering van tempelfondsen bedraagt inmiddels 94 jaar. Eerder was hij veroordeeld door 52 jaar en acht maanden, maar de Central Criminal Court for Corruption and Misconduct Cases deed er dinsdag in de zesde en zevende verduisteringszaak nog een forse schep bovenop. Vijf medeplichtigen van het kantoor kregen straffen van 6 tot 56 jaar.
Het kantoor verstrekte destijds in 2013 en 2014 gelden aan drie tempels in Nonthaburi, die niet eens recht hadden op een deel van het geld. Een onderhandelaar lukte het de tempels steekpenningen terug te laten storten. In 2018 werd de verdachten vrijlating op borgtocht geweigerd.
• Cambodja heeft het inreisverbod voor bezoekers uit Iran, Italië, Duitsland, Spanje, Frankrijk en de VS opgeheven. Maar van een leien dakje gaat het niet. Ze moeten een gezondheidscertificaat overleggen, dat niet ouder is dan 72 uur, bewijs leveren van een ziektekostenverzekering van $ 50.000 en ze worden 14 dagen in quarantaine geplaatst. Alle passagiers, zowel Cambodjanen als buitenlanders, worden opgevangen in een centrum om er te wachten op de testresultaten van het Pasteur laboratorium.
Cambodja heeft sinds Covid-19 uitbrak 122 besmettingen gemeld en nul doden. De laatste patiënt heeft inmiddels het ziekenhuis verlaten. Voor zover ik weet ontbreekt in het land de leeftijdscategorie met doorgaans de meeste doden, want die zijn al omgekomen tijdens het wrede regime van de Khmer Rouge. De 122 besmettingen lijken me erg weinig in vergelijking met Thailand.
• Familieleden van gedetineerden mogen vanaf 1 juni weer op bezoek komen, maar onder welke condities moet nog worden vastgesteld door het Corrections Department. Elke gevangenis dient een geschikte ruimte in te richten voor bezoeken, rekening te houden met de eis van social distancing en een geschikt aantal bezoekers per dag toe te laten. Het belangrijkste is dat Covid-19 niet de gevangenis binnendringt, zegt minister Somsak (Justitie).
• Het is een drietrapsraket: het besluit om de noodtoestand te laten eindigen op 31 mei, zoals eerder bepaald. Donderdag buigen functionarissen van veiligheidsdiensten en vertegenwoordigers uit de gezondheids- en bedrijfssector zich over de vraag: opheffen of doorgaan. Dat zal afhangen van de actuele Covid-19 situatie, zegt secretaris-generaal Somsak van de NSC. Het resultaat van de besprekingen gaat vrijdag naar het Centre for Covid-19 Situation Administration dat op zijn beurt de aanbevelingen voorlegt aan het kabinet voor de vergadering van dinsdag. En dat mag de knoop doorhakken.
• De Thai Shopping Centers Association (TSCA) vraagt de regering gestandaardiseerde richtlijnen op te stellen voor social distancing in restaurants en de openingstijden te verlengen. Restaurants, die sinds zondag open mogen gaan, beslissen nu zelf over de ruimte-indeling. Sommige staan 1 persoon per tafel toe, waardoor de ruimte met ruim 50 procent is verminderd. Daardoor zijn de omzet en kosten getroffen.
De TSCA en de Thai Retailers Association hebben gezamenlijk een brief gestuurd naar de premier met het verzoek restaurants toe te staan open te blijven tot 9 uur in plaats van de huidige 8 uur. Dat tijdstip vinden ze onpraktisch ‘daar kantoorwerkers niet genoeg tijd hebben in restaurants te eten’. Volgens hen is slechts 40 procent van de clientèle teruggekeerd na de heropening.

5-miljoengrens gepasseerd; Pakistan haalt Nederland in

21 mei – Het aantal besmettingen wereldwijd heeft het duizelingwekkende aantal van 5 miljoen overschreden, waarvan het aantal herstelde patiënten circa 40 procent vormt – ook al geen aantal om de vlag uit te steken. Nederland is vandaag op de virus tracker van plaats 19 naar 20 gezakt, want is ingehaald door Pakistan.

Het aantal besmettingen wereldwijd is met 90.710 toegenomen naar 5.008.183, het aantal doden met 4.716 naar 325.325, het aantal ernstig zieken met 194 naar 45.373 en het aantal herstelde patiënten met 52.367 naar 1.974.830. Een kentering zie ik nog niet.

Thailand meldt 1 nieuwe besmetting naar 3.034 en 1 nieuwe herstelde patiënt naar 2.888. Het aantal doden staat nog steeds op 56. Je zou denken: alle reden om de noodtoestand op te heffen, maar dat lijkt niet te gebeuren – een bron denkt zelfs dat die met een maand wordt verlengd (zie verder).

Nederland lijkt op te krabbelen. Het aantal besmettingen is met 108 toegenomen naar 44.249 en het aantal doden met 19 naar 5.715. Zuiderbuur België meldt 232 nieuwe besmettingen naar 55.791, 28 nieuwe doden naar 9.108 (dat aantal lijkt ook af te vlakken) en het aantal herstelde patiënten is met 30 gestegen naar 14.687.

De VS melden 20.289 nieuwe besmettingen naar 1.570.583, 1.552 nieuwe doden naar 93.533 en 4.797 nieuwe herstelde patiënten.

Heb ook nog even op de tracker, die 50 landen (plus 1) telt, gekeken welke landen een aantal doden van twee cijfers melden. Dat zijn Quatar met 15 doden en Singapore 22 doden. In Nieuws van de website meldde ik al dat Cambodja nul doden telt, maar dat land staat niet in de topvijftig.

BP in vogelvlucht

21 mei – Bangkok Post telt vandaag 14 nieuwsberichten en -verhalen plus de rubriek In Brief met vier kortjes op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern minus een advertentie van een kwart pagina en twee advertenties van een vijfde pagina.

Pagina 2 bevat een lijvig verhaal over de visserij waarin tal van families nog steeds kans zien een weliswaar karige boterham te verdienen. Ze kunnen hun vis niet meer op markten verkopen want die zijn gesloten, maar een nieuw verkoopkanaal dient zich aan: internet.

De Thai Sea Watch Association is te hulp geschoten met Ran Khon Chap Pla (fishermen’s shop), een online database centrum waar klanten direct van vissers vis kunnen kopen, die vervolgens met een koeriersdienst wordt geleverd. Meer weten? Lees: Fishers turn to technology to make ends meet

BP opent vandaag weer met de reddingsoperatie voor Thai Airways International (THAI). Het ministerie van Financiën heeft bekend gemaakt 3,17 procent van zijn aandeel in de maatschappij over te dragen aan het overheids Vayupak 1 Fund, waardoor THAI zijn status als overheidsbedrijf verliest.

Dit heeft als voordeel dat de maatschappij niet meer gebonden is aan de State Enterprise Labour Relations Act van 2000, die momenteel in de weg staat van een door de rechtbank bevolen herstructurering van de maatschappij.

Het fonds gaat de aandelen zo snel mogelijk kopen, zegt Minister Uttama (Financiën). De aandelen kunnen van eigenaar wisselen tegen een below-par (onder pari, nominale waarde) prijs zonder enige regel te overtreden. Als de overdracht geregeld is, neemt het kabinet een beslissing.

Daarna wordt, zoals gisteren al gemeld, faillissement aangevraagd bij de Central Bankruptcy Court. Volgens het bericht van gisteren ook in de VS maar dat wordt in dit bericht niet genoemd [Veranderd of vergeten?].

Het ministerie van Financiën bezit thans 51,03 procent van de aandelen en de Government Savings Bank 2,13 procent. Nadat de 3,17 procent aandelen zijn afgestoten, bedraagt het aandeel van beide overheidsinstellingen minder dan 50 procent. Een bron zegt dat de aandelen verkocht worden voor 600 tot 700 miljoen baht.

De vakbond van THAI verzette zich eerder tegen de aandelentransfer, daar die zal leiden tot opheffing van de vakbond, maar inmiddels heeft ze haar bezwaar ingetrokken, zei de voorzitter van de vakbond gisteren.

Maar er pakken zich nog meer donkere wolken samen boven THAI. Volgens een bron bij het ministerie van Transport zullen 6.000 van de 21.000 personeelsleden moeten afvloeien [een eerder bericht noemde 22.000]. Ze krijgen een ontslagvergoeding van tien maandsalarissen.

Directeur-generaal Pichet van het Department of Cooperative Promotion zegt dat de 82 coöperaties die geïnvesteerd hebben in THAI’s debentures (ongedekte obligaties) ad 42 miljard baht een solide financiële positie hebben. Het departement probeert te voorkomen dat enkele coöperatieleden hun geld terugtrekken uit angst dat de maatschappij niet in staat is haar schulden te voldoen.

De grootste coöperatie is die van de Electricity Generating Authority of Thailand, het landelijk elektriciteitsbedrijf, met een investering geschat op 8,2 miljard baht. Meer weten hoe het zit met die coöperaties, lees: Ministry to cut THAI stake.

Verlenging noodtoestand: ja of nee?

21 mei – Het kan vriezen en het kan dooien geldt voor veel berichten over beslissingen die in Thailand worden genomen, alhoewel het er zelden vriest met uitzondering van de hogere gelegen plaatsen in het Noorden. Dus of de noodtoestand wordt opgeheven, die tot 31 mei zou duren, is allerminst zeker.

Het lijkt er zelfs op dat die met een maand wordt verlengd, want zegt een bron bij het leger: De veiligheidsautoriteiten zijn niet gerust op de Covid-19 situatie nadat de lockdown eerder deze maand enigszins is versoepeld.

De National Security Council en legerdiensten zitten als een bok op de haverkist om te zien wat het effect is van de heropening van winkelcentra en bedrijven sinds 17 mei, die op de eerste dag overstroomd werden met kooplustige consumenten of misschien wilden ze er gewoon uit zijn, zich overgeven aan funshoppen of genieten van de koele temperatuur in winkelcentra.

Volgens de bron maken de veiligheidsdiensten zich zorgen over de gevolgen voor de volksgezondheid wanneer de noodtoestand niet wordt verlengd en het CCSA meer bedrijven en activiteiten in juni toestaat te heropenen. In de huidige ‘phase 2 easing period’ dient de regering minstens 14 dagen te wachten (de incubatietijd van de virusziekte) om te bepalen of een nieuwe lockdown-versoepeling tot meer uitbraken van Covid-19 leidt.

Wanneer de noodtoestand wordt opgeheven [formeel wanneer het uitvoeringsbesluit wordt ingetrokken), wordt de CCSA opgeheven en heeft de regering, indien verdere actie vereist is, niet meer de wettelijke instrumenten, waaronder sluitingen en de avondklok, die sinds 26 maart zijn gebruikt om snel de verspreiding van het virus in te perken. De veiligheidsautoriteiten achten de Communicable Disease Act die wordt toegepast door het ministerie van Volksgezondheid, niet sterk genoeg.

Vandaag vindt, zoals ook al gemeld in Nieuws van de website, onder leiding van de National Security Council overleg plaats met veiligheidspersoneel en vertegenwoordigers van de volksgezondheid- en bedrijfssectoren. Laat ik eens gokken: de angst regeert dus het wordt nog een maand lijden.

Boeren wijzen verbod op chemicaliën af

21 mei – Een groep boeren van zes kasgewassen (rubber, palmolie, suikerriet, cassave, maïs en tropisch fruit) en de Agricultural Safety Association (ASA) gaan een tweede poging doen de Administrative Court zover te krijgen dat het verbod op het gebruik van paraquat en chlorpyrifos wordt ingetrokken. Dat verbod wordt op 1 juni van kracht.

De boeren zeggen dat het verbod de productiviteit en de landbouw schaadt. Ze wijzen er ook op dat alternatieven niet beschikbaar zijn en dat de regering nog heeft nagelaten maatregelen te treffen om de gevolgen voor de boeren te verzachten.

ASA secretaris-generaal Sukan dreigt ook partijen aan te klagen die betrokken zijn bij het verbod, zoals minister Suriya (Industrie) de National Hazardous Substances Commission, het ministerie en het departement van Landbouw en NGO’s die het verbod steunen.

Voorzitter Kalin van de Thai Chamber of Commerce zegt dat de Kamer een commissie heeft gevormd die opinies van alle partijen verzamelt, waaronder bedrijven, boeren en consumenten. Ze worden gestuurd naar de regering met het verzoek het verbod te versoepelen.

Vorige week vrijdag handhaafde de Supreme Administrative Court het besluit van een lagere bestuursrechbank een petitie die pleitte voor intrekking van het verbod af te wijzen met als reden dat het verbod nog niet van kracht was. Overigens wordt het onkruidbestrijdingsmiddel glyphosate, dat alom wordt gebruikt in de VS, niet verboden, maar aan strenge regels gebonden.

Kort Nieuws donderdag 21 mei

– Twee artikelen gaan vandaag over politiek of liever gezegd politiek geharrewar. De oppositie vindt de tijd die is uitgetrokken voor het parlementsdebat over de drie uitvoeringsbesluiten te kort. Die besluiten regelen de uitgaven ad 1,97 biljoen baht voor steunmaatregelen om de gevolgen van Covid-19 te helpen verzachten. Het debat is gepland op 27 tot 29 mei. Premier Prayut gaat dan uitleggen waarom die besluiten noodzakelijk zijn. Mag u zelf lezen: Loan decree debate timelime ‘too short’.

Het andere artikel vormt de opening van pagina 3. PPRP-partijleider Uttama, tevens minister van Financiën, neemt afstand van alle geruchten dat hij en andere kopstukken van leidend regeringspartij Palang Pracharath (PPRP) hun fuctie ter beschikking stellen wegens interne conflicten.

Volgens de lokale media hebben hij, secretaris-generaal Sontirat (tevens minister van Energie), parlementslid Wantanya en Samat Corp [?] president Watchai dinsdag in een hotel in Bangkok overlegd over vertrek uit de partij en de oprichting van een nieuwe partij. Watchai zegt niets te maken hebben met de interne zaken van PPRP.

Naar verluidt willen facties binnen de partij Uttama vervangen door vice-premier Prawit, tevens hoofdstrateeg van de partij, en Sontirat door parlementslid Anucha, die lid is van de dissidente Sam Mitr groep binnen PPRP. Mag u ook zelf lezen: Uttama rebuts PPRP conflict claim.

– De invoering van het common ticketing system voor alle metrolijnen in Bangkok en de Airport Rail Link (ARL) , zeg maar de Thaise OV-pas, gepland voor oktober, zal waarschijnlijk worden uitgesteld wegens de Covid-19 crisis. Een in Singapore gevestigd bedrijf ontwikkelt het systeem. Adjunct permanent secretaris Pisak van het ministerie van Transport waarschuwde gisteren voor de vertraging na een vergadering van de commissie die toezicht houdt op het project.

Volgens het systeem kunnen passagiers met een zogeheten Spider card, een MRT Plus card en de Rabbit card van de BTS van de ene dienst op de andere dienst overstappen zonder dat ze een nieuwe kaart moeten aanvragen. Het bedrijf in Singapore verwacht dat het systeem niet eerder dan eind van het jaar klaar is.

Phisak heeft de betrokken beheerders van de lijnen gevraagd er bij het bedrijf op aan te dringen zich aan de deadline van oktober te houden. De MRT (Blue Line en Purple Line) en BTS Skytrain zijn er klaar voor, de ARL heeft nog zes maanden nodig. Verder dienen de 1,3 miljoen welfare cards die gebruikt kunnen worden op de MRT, BTS en ARL en in 2022 aflopen, vervangen te worden.

Ja, in Thailand is het motto: als je iets eenvoudig kunt doen, moet je het vooral ingewikkeld maken. Waarom niet één pas zoals in Nederland? Het is trouwens toch al van de gekke dat de ondergrondse metro, skytrain en ARL elk een eigen betaalsysteem hebben.

– Als laatste pagina 4 met vijf berichten en de rubriek In Brief met vier kortjes. De pagina opent met aflevering zoveel in de continuing story over de drie chemische bestrijdingsmiddelen glyphosate, paraquat en chlorpyrifos die in de land- en tuinbouw worden gebruikt (zie hierboven).

Al genoemd in Nieuws van de website is het bericht over de 94 jaar gevangenisstraf voor een voormalig hoofd van het National Office of Buddhism. Drie berichten bevatten nieuw nieuws.

Een meisje van 18 jaar in Lamphun beschuldigt haar vader (38) ervan dat hij haar zwanger heeft gemaakt en in januari haar geïnjecteerd heeft met alcohol waardoor ze een miskraam kreeg. Ze zegt dat hij haar over een periode van negen jaar herhaaldelijk verkracht heeft. De man, die eerder vier jaar gevangen heeft gezeten voor aanranding, is gearresteerd.

– Het Department of Fisheries wil twintig trawlers toestaan volgend jaar buiten de territoriale wateren te vissen. Hoofd Mesak zegt dat het besluit kan helpen Thailand’s positie als global hub (wereldcentrum) voor voedselproductie te verzekeren.

De trawlers dienen zich te houden aan de IUU-regeling van de EU. De gele kaart die Thailand van de EU had gekregen voor overtreding van de regeling is vorig jaar ingetrokken. (Zie de pagina De vis wordt duur betaald over de problemen in de visserij)

– Laatste bericht. Myanmar heeft vorige week 41,5 ton aan chemische precursoren, 1 ton opium, 26,6 ton ethyl acetaat en 15 ton ammonium nitraat onderschept in een gezamenlijke operatie, genaamd Golden Triangle 1511, van China, Myanmar, Laos, Cambodja, Vietnam en Thailand. De vangsten werden gedaan op belangrijke smokkelroutes in Myanmar. De operatie Golden Triangle 1511 is in december begonnen. Sindsdien zijn al de nodige drugs en precursoren onderschept.


 

Het nieuws in foto’s

Prime Minister Prayut Chan-o-cha has signed an order for Whichai Phochanakij to return to work as director-general of the Department of Internal Trade (DTI) after he was cleared of any corrupt practices involving the reported hoarding of face masks during the Covid-19 crisis, an informed source said on Tuesday.

In March, Mr Whichai was transferred to the Prime Minister’s Office by the prime minister after the Commerce Ministry set up a committee to investigate the matter.

The Central Criminal Court for Corruption and Misconduct Cases on Tuesday handed down suspended prison terms for two former assistant abbots of the Temple of the Golden Mount in a 10-million-baht budget embezzlement case.

The court sentenced Sangkom Sangkapat, 49, and Terd Wongcha-um (foto), 49, each to six years and also to 24 months in jail, and a fine of 168,000 baht.Their prison sentences were suspended for one year because they had not offended previously and had practised Buddhism during their time in the monkhood.

On Aug 22, 2018, the two then-assistant abbots at Wat Sa Ket (Golden Mount) sought the money from the National Office of Buddhism in 2014 to fund the general education section at the temple’s school. In fact, the section did not exist.

Students in a classroom at Kullawan School in Bangkok on Jan 27. More assistant teachers are needed as classrooms will be split, according to the Education Ministry.

Payao Akkahad, whose daughter Kamonkade Akkahad was shot dead along with five other paramedics at Bangkok’s Prathum Wanaram temple, sits near a photo of her daughter at the locked temple’s gates in Bangkok, Thailand May 19, 2020.

Thailand marked the 10th anniversary of a bloody army crackdown on protesters on Tuesday, with banned opposition politician Thanathorn Juangroongruangkit saying anger was unabated, especially after last year’s disputed election that kept a coup leader in power.

Thanathorn who’s youth-oriented Future Forward Party was dissolved by the Constitutional Court in February, stopped short of personally calling for supporters to take to the streets. But he said it was inevitable that protests that sprang up earlier this year would return once the coronavirus health crisis eases.


 

Nieuws van de website 19-20 mei

• Het aantal besmettingen is met twee toegenomen naar 3.033, het aantal doden blijft onveranderd 56, aldus CCSA-woordvoerder Taweesilp dinsdag. De nieuwe patiënten zijn de dochter en schoonzoon van een eerder bevestigde Covid-19 patiënt.
Ze hadden in een ziekenhuis in Sungai Kolok (Narathiwat) de vader verzorgd die was opgenomen met longontsteking en positief was getest. Op 8 mei waren dochter en schoonzoon nog negatief getest, maar op 14 mei bleken ze positief, nadat familie had gevraagd om een tweede test.
‘Dit toont aan dat ons controlesysteem efficiënt werkt’, zegt Taweesilp. ‘Het detectiesysteem is effectief omdat velen vrijwillig ziekenhuizen bezoeken voor een test, in reactie op de uitnodiging van de regering aan degenen met milde symptomen om zich te laten testen.
Van de 3.033 besmette personen zijn 2.857 hersteld (94,26 procent). De afgelopen 24 uur zijn geen patiënten ontslagen uit een ziekenhuis, 120 worden nog behandeld.
• Geen verrassend besluit: het kabinet heeft dinsdag besloten dat Thai Airways International (THAI) faillissement aanvraagt bij de Central Bankruptcy Court zodat het haar rehabilitatieplan kan uitvoeren. Het besluit betekent dat de maatschappij geen financiële steun van de overheid krijgt en dat de 20.000 personeelsleden in dienst blijven. De twee andere opties waren geld zoeken en THAI failliet laten gaan.
Volgens de SET bedroeg THAI’s vermogen eind vorig jaar 256 miljard baht en de totale schuld 245 miljard baht. De debt-to-equity ratio is omhooggeschoten naar 21:1. THAI leed in 2018 een nettoverlies van 11,6 miljard baht en in 2019 van 12 miljard baht. Geschat wordt dat het verlies de eerste helft van dit jaar als gevolg van de Covid-19 crisis op 18 miljard baht uitkomt. Gedurende de uitwerking van het plan, kan het bedrijf normaal blijven functioneren
• Zestig hotels in de provincie Nan die twee maanden geleden op last van de gouverneur gesloten zijn om de Covid-19 uitbraak te beheersen, mogen weer open gaan. Na de heropening dienen ze de richtlijnen van het ministerie van Volksgezondheid strikt op te volgen.
Gasten moeten geregistreerd worden met details over hun adres, zodat ze na vertrek traceerbaar zijn, hun temperatuur moet gemeten worden, ze moeten voorzien worden van hand sanitising gel en de kamers moeten gedesinfecteerd worden.
De manager van het Mimia hotel zegt dat veel klanten tijdens de sluiting wilden boeken maar het hotel moest ze weigeren. Eén kamer is ingericht voor de opvang van gasten met een lichaamstemperatuur van meer dan 37,5 graden. Ze verblijven daar in afwachting van de komst van volksgezondheids personeel voor een onderzoek.
• Openbare hoorzittingen gepland voor 14 tot 20 mei over de Special Economic Zone in Songkhla zijn voor onbepaalde tijd uitgesteld dankzij protesten van bewoners. In een brief aan premier Prayut schrijft een 17-jarige teenager dat slechts weinigen de zittingen zouden kunnen bijwonen vanwege het verbod op reizen en dat velen niet eens op de hoogte zijn van de hoorzittingen. Bovendien vormt de Ramadan een belemmering.
Hij schrijft: ‘De timing van de openbare forums roept vragen op over de oprechtheid van de overheid de bevolking te betrekken bij het proces.’
Een foto bij de brief, afgedrukt in een krant, toont de knaap en tientallen andere bewoners zittend voor het Provinciehuis van Songkhla die een mondkapje en gelaatsscherm dragen. Het Southern Border Provinces Administration Centre heeft een dag later laten weten de hoorzittingen uit te stellen. Daar zouden de plannen gepresenteerd worden voor de aanleg van een diepzeehaven, de bouw van een energiecentrale en enkele fabrieken.
• De parlements subcommissie kanchong (hennep) zet vaart achter haar voorstel 20 rai in het hele land toe te wijzen aan boeren om daarop hennep te planten met als doel van kanchong een handelsgewas te maken. Vorig jaar heeft een onderzoek  van de ONCB aangetoond dat de plant medische eigenschappen heeft.
Tot nu toe mag alleen kanchong geplant worden op 1 rai en is het gebruik beperkt tot de vezel. De commissie vindt dat ook de zaden en bloemen gebruikt dienen te worden voor commerciële doeleinden. ‘Wanneer het land de verbouw niet uitbreidt loopt het een kans mis de plant ook voor medische en economische doelen te gebruiken’, zegt de voorzitter van de subcommissie.

Virus tracker: Nederland en België zakken 1 plaats

20 mei – Twee mutaties vandaag op de virus tracker: België heeft weer stuivertje gewisseld met Saoedi-Arabië en zakt van plaats 15 naar 16 en Nederland is opgeschoven van 18 naar 19 omdat het ingehaald is door Chili. De cijfers van België die een dag eerder niet waren bijgewerkt, zijn weer up to date.

Thailand doet het wederom goed met slechts 2 nieuwe besmettingen (naar 3.033) en nul nieuwe doden. Het aantal herstelde patiënten is met 2.857 gelijk gebleven.

Nederland gaat ook de goede kant op met 146 nieuwe besmettingen (naar 44.141) en 14 nieuwe doden (naar 5.694). België meldt [over twee dagen] 279 nieuwe besmettingen (naar 55.559), 28 nieuwe doden (naar 9.080) en 27 nieuwe herstelde patiënten (naar 14.657). Hoeveel patiënten in Nederland hersteld zijn, komen we nog steeds niet te weten. Interesseert dat de autoriteiten niet?

De VS blijven in de lift zitten met 22.630 nieuwe besmettingen (naar 1.550.294), 1.003 nieuwe doden (naar 91.981) en 9.994 nieuwe herstelde patiënten (naar 356.383).

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 98.196 naar 4.917.473, aantal doden plus 3.648 naar 320.609, aantal herstelde patiënten plus 58.269 (naar 1.922.463). Het aantal ernstig zieken is deze maal niet afgenomen maar toegenomen met 399 naar 45.179.

THAI voorlopig gered, maar wie moet bloeden?

20 mei – ‘Een moeilijk besluit, maar noodzakelijk’, zegt premier Prayut over de nod die het kabinet heeft gegeven aan de rehab van THAI om twee woorden uit de kop van het openingsverhaal te citeren. Mijn papieren woordenboek vertaalt to give a person a nod als toeknikken, laat ik de kop Cabinet gives nod to THAI rehab maar vertalen als: kabinet gaat akkoord met. Rehab is een afkorting van rehabilitation oftewel herstel.

De hersteloperatie wordt mogelijk gemaakt door het faillissement van THAI aan te vragen bij de bankruptcy courts in Thailand en de VS [omdat 35 procent van de crediteuren daar is gevestigd]. Als de rechtbanken het groene licht geven, gaat de maatschappij in surseance van betaling en moeten crediteuren en debiteuren het eens zien te worden over een herstelplan. Als ze het eens zijn geworden, worden curatoren benoemd.

De operatie kost de overheid geen cent en daar is het nu precies om te doen. Ik ben benieuwd wie het meest moet bloeden. Het kabinet heeft er vanaf gezien THAI een reddingsboei in de vorm van een lening toe te gooien, want zegt Prayut: We moeten sparen voor steunoperaties die nodig zijn om de Covid-19 crisis te verzachten en de economie te reanimeren.

De operatie staat fraai samengevat in bovenstaande infographic; spaart mij werk.

BP in vogelvlucht

20 mei – Bangkok Post telt vandaag 17 nieuwsberichten en -verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern minus een advertentie van een halve pagina en twee advertenties van een vijfde pagina. De rubriek In Brief ontbreekt, de meeste ruimte neemt de opening in beslag: meer dan een halve pagina.

Leukste foto: Een lift in winkelcentrum Seacon Square met voetpedalen in plaats van drukknoppen om te voorkomen dat liftgebruikers besmet raken. Meest opvallende berichten: Drie Nigerianen die al drie maanden zijn gestrand op Suvarnabhumi en de aanhouding van een Australiër (43) die het met jongens deed. Hij lokte de knaapjes uit Myanmar naar zijn appartement en gaf hen eten en games.

Pagina 2 opent met een follow-up op de uitbraak met de Afrikaanse paardenpest. Het Department of Livestock Development staat in de startblokken om zoveel mogelijk paarden te vaccineren in risico-gebieden, inclusief Bangkok en buurprovincies. Aan de pest zijn al 543 paarden bezweken.

Bij paarden moet ik altijd denken aan een bekende blunder van toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Joseph Luns (1911-2002) in een informeel gesprek met John F. Kennedy, alhoewel het volgens sommigen een broodaapverhaal is.

Op Kennedy’s vraag of hij ook hobby’s had, antwoordde Luns: ‘I fok horses’, wat klinkt als I fuck horses, in plaats van I breed horses. Kennedy reageerde met de vraag ‘Pardon?’, waarop Luns uitriep: ‘Paarden.’

Pagina 3 opent met de herdenking van de gewelddadige beëindiging door het leger van de bezetting van het centrum door het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), tien jaar geleden. Daarbij kwamen 94 personen om het leven en werden velen gewond.

Roodhemd supporters togen naar Wat Nuan Chan in Bangkok voor een ceremonie ter nagedachtenis aan de slachtoffers en op de Facebook pagina van UDD News werd een bijeenkomst uitgezonden waarop topfiguren van het UDD aanwezig waren.

Topman Korkaew noemde de ontruiming van het centrum ‘een van de wreedste gebeurtenissen’ in de Thaise politieke geschiedenis. Hij signaleerde, verwijzend naar de studentenprotesten van vorig jaar, dat een nieuwe generatie zij aan zij naast de roodhemden is gaan staan.

‘De afgelopen tien jaar zijn pogingen in het werk gesteld voorvechters van democratie te vernietigen, hetzij met kogels of door retoriek. Maar dit heeft alleen maar meer mensen naar de roodhemden getrokken omdat ze weten dat we voor een universeel doel vechten’, om daar triomfantelijk aan toe te voegen: ‘Dit is het bewijs dat de roodhemden nooit zullen sterven. Democratie kan dan langzaam wortel schieten in Thailand, maar die komt ongewijfeld op een dag.’ Meer weten? Lees: UDD marks 10 years since deadly unrest.

Thailand wil volgend jaar een Covid-19 vaccin hebben

20 mei – De uitdrukking ‘Je moet nooit je licht onder de korenmaat zetten’ kan het motto genoemd worden van veel Thais en de autoriteiten die zich graag op de borst slaan. Dat geldt zeker voor het bericht waarin gemeld wordt dat Thailand zich het ambitieuze doel heeft gesteld tot de eerste landen ter wereld te behoren die volgend jaar een Covid-19 vaccin hebben, want: ‘Recente testen hebben veelbelovende resultaten opgeleverd’, zei minister Suvit (Higher Education etc) gisteren tijdens een persbriefing.

Hij zei: ‘Premier Prayut heeft opdracht gegeven haast te maken met de ontwikkeling zodat de Thaise bevolking voldoende vaccins heeft voor Covid-19 ziekte preventie.’ [Persoonlijke noot: Weet Suvit wel hoeveel inwoners Thailand telt?]

Nadat tests al zijn verricht op cavia’s, beginnen volgende week tests op apen. Het researchteam, bestaand uit Chulalongkorn’s Centre of Excellence in Vaccine Research and Development, het National Vaccine Institute en het Department of Medical Sciences, en de Thaise regering hebben al contact opgenomen met farmaceutische bedrijven in de VS en Canada om de eerste partij vaccins voor tests op mensen te produceren. Een Thais biotechnologiebedrijf moet ervoor zorgen dat het in staat is voldoende vaccins te produceren.

Het project waar de minister op doelt, is niet het enige. Andere instituten in het land ontwikkelen ook zelf vaccins en sommige verrichten al tests op dieren. Maar het bericht gaat daar verder niet op in. Ook elders in de wereld wordt driftig gezocht naar een werkzaam vaccin.

Kort Nieuws woensdag 20 mei

– Veel nieuws is er niet te melden over de mogelijke aansluiting van Thailand bij het Comprehensive and Progressive  Agreement for Trans-Pacific Partnership (CPTPP), maar ik noem het toch maar even want ik volg deze zaak al heel lang (zie de pagina Trans-Pacific Partnership).

De ministers van Buitenlandse Zaken, Landbouw en Volksgezondheid zijn gisteren na de kabinetsvergadering informeel bijgepraat door minister Jurin (Handel). Waarschijnlijk beginnen de onderhandeling over aansluiting in augustus.

Het ligt voor de hand dat Thailand hetzelfde voorbehoud maakt als Nieuw-Zeeland en Vietnam over patenten voor medicijnen en plantzaden. Die landen hebben een wachtperiode van respectievelijk 10 en 15 jaar gevraagd. Jurin zegt dat Thailand pas doorgaat met de vrijhandelsovereenkomst als alle neuzen in dezelfde richting wijzen.

– Als laatste pagina 4 met zes berichten, waarvan een al bekend: de parlements subcommissie die 20 rai wil bestemmen voor de verbouw van hennep. De pagina opent met een follow-up op de Mukhadan-zaak (moord op meisje van 3). De politie heeft het aantal verdachten teruggebracht van acht naar vijf. Ze heeft de verdachten geschaduwd, waaruit is gebleken dat geen de benen heeft genomen.

Als getuige is een 8-jarig meisje gevonden die gezien heeft hoe een zwaar gebouwde man in een oranje T-shirt het slachtoffer droeg. De politie weet nog niet of het meisje in het bos is vermoord, waar ze werd gevonden, of dat ze er later is gedumpt.

Het ziekenhuis in Ubon Ratchathani waar de eerste autopsie is verricht, is in zijn wiek geschoten vanwege alle kritiek op de sociale media. Het heeft aangifte wegens smaad gedaan tegen internetgebruikers en media. Volgens die autopsie zou het meisje niet misbruikt zijn, maar een tweede autopsie in Bangkok wijst op het tegendeel.

– Nog meer seksueel gedoe. De man en vrouw die zijn verwikkeld in een bittere ruzie over seksueel misbruik van hun twee kinderen door de man zijn door de universiteit in Nakhon Ratchasima waar ze beiden doceren, geschorst. Het politieonderzoek neemt naar verwachting twee weken in beslag.

– Verder op de pagina een bericht over een 39-jarige leraar in Buri Ram die beschuldigd wordt van obscene daden. Hij heeft toegegeven een meisje van 12 jaar in een leeg klaslokaal te hebben geknuffeld, gekust en haar borsten te hebben aangeraakt maar hij zegt geen seks met haar te hebben gehad. Ook hadden ze op Facebook met elkaar gechat. De leraar heeft zijn ontslag aangeboden. Het meisje en haar ouders heeft hij al zijn excuses aangeboden.

– Een na laatste bericht. Pannika Wanich, voormalig woordvoerder van Future Forward, heeft een vermogen van 3,3 miljoen baht, zo blijkt uit haar opgave van bezittingen en schulden aan de NACC. Ze is een van de zes voormalige FFP parlementsleden die hun boekhouding hebben moeten overleggen, zoals ook bewindslieden verplicht zijn te doen bij aantreden en vertrek. Pannika heeft twee wagens.

Voormalig vice-partijleider Pongsakorn van FFP heeft een vermogen van 10,9 miljoen baht opgegeven, waaronder investeringen, grond en gebouwen. De anderen laat ik lopen.

– Laatste bericht. De Central Criminal Court for Corruption and Misconduct Cases heeft vijf voormalige personeelsleden van het National Office of Buddhism (NOB) schuldig bevonden aan de diefstal van 21 miljard baht in 2015. Ze hebben allen pittige gevangenisstraffen gekregen en moeten 21 miljoen terugbetalen aan het NOB.

De rechtbank veroordeelde ook twee voormalige monniken van Wat Sa Ket tot voorwaardelijke straffen wegens verduistering maar die veroordeling noemde al in Nieuws in foto’s.


 

Het nieuws in foto’s

Long queues are seen at the cashiers at IKEA as it reopened after restrictions to halt the spread of the Covid-19 coronavirus were lifted in Bangkok on Sunday.

Shoppers return to Central Lat Phrao, as well as other department stores and malls, on Sunday.

Thai Airways International’s union has pledged to “oppose to the end” a possible reduction with 2% of the Finance Ministry’s stake in the national carrier that would end its state-enterprise status. THAI employees agree with the proposal by the Transport Ministry on debt restructuring under the supervision of the central bankruptcy court. ‘We are confident the company can be rehabilitated under this proposal. The plan would benefit the company, which will be back in business with improved competitiveness.’

Koh Samui: A structure equipped with a security camera has been built to protect what local residents said is the first sea turtle nest found on a beach in a decade. Samui district officials on Monday built a roof and wall to keep people away from the turtle nest on Wat Laem Sor beach in Muang district.

Four people who been lost in Thung Salaeng Luang National Park are airlifted by an army helicopter to Wang Thong Hospital in Wang Thong district of Phitsanulok on Monday.

The rainy season began officially on Monday, the Meteorological Department announced, and warned of heavy falls along the Andaman coast and other southern and western provinces. Department director-general Somsak Khaosuwan said tropical cyclone Amphan would continue to affect the the country for the next few days. The cyclone would bring heavy rain to all Andaman coastal provinces, from Ranong to Satun, he said. Other provinces that could expect downpours were Kanchanaburi, Ratchaburi, Phetchaburi, Prachuap Khiri Khan, Chumphon, Surat Thani and Nakhon Si Thammarat. Small boats are advised to stay ashore. Tropical cyclone Amphan is in the Gulf of Bengal and is moving towards Bangladesh.

A student takes part in an online learning trial which kicked off on Monday to ready students for returning to school on July 1.

A BTS train carrying a group of Bangkok Metropolitan Administration executives and media to inspect the service readiness of the Green Line extension between Kasetsart University and Wat Phra Sri Mahathat arrives on Monday at Wat Phra Sri Mahathat station.

A woman wearing a facemask smiles in a shopping mall as it reopened after restrictions to halt the spread of the Covid-19 coronavirus were lifted in Bangkok, on Monday.


 

Nieuws van de website 18-19 mei

• Fotoalbum (11 foto’s): Bus services resume. Transport Co resumes its inter-provincial coach services to the North and the Northeast on Monday after weeks of service suspension due to the Covid-19 pandemic.
• CCSA-woordvoerder Taweesilp is niet snel tevreden want alhoewel hij maandag drie nieuwe besmettingen bekend maakte en nul nieuwe doden, zegt hij bezorgd te zijn dat Thai die onlangs Phuket hebben verruild voor hun thuisprovincie geïnfecteerd kunnen zijn en de ziekte elders in het land kunnen verspreiden.
Sinds maart zijn twaalf bevestigde gevallen van besmetting geconstateerd bij personen die in Phuket waren geweest. ‘Wanneer Phuket doorgaat goed voor de situatie te zorgen, zal het aantal patiënten dat met Phuket  verbonden is, dalen’, hoopt hij.
De drie nieuwe besmette patiënten zijn een man en een vrouw in Nonthaburi en een vrouw in Phuket. Het totaal aantal besmettingen bedraagt nu 3.031 en het aantal doden nog steeds 56. 2.857 patiënten zijn hersteld.
Update dinsdag: 2 nieuwe besmettingen, nul nieuwe doden.
• Het provincial communicable disease committee van Phuket maakte evenwel maandag bekend dat geen nieuwe infecties zijn geconstateerd, waardoor het totaal aantal 224 blijft met drie doden. Phuket is nu 17 achtereenvolgende dagen virusvrij. 202 patiënten zijn hersteld en ontslagen uit een ziekenhuis, 18 worden nog behandeld; hun toestand is bevredigend.
• Maandagochtend bood weer het bekende beeld van verkeerscongestie in de hoofdstad, daar vele forenzen terugkeerden naar hun werk in de tweede fase van de versoepeling van de Covid-19 lockdown. Ook gingen velen naar het noordelijk busstation om naar hun thuisprovincie te gaan, wat sinds maart niet mogelijk was. In de bussen zat elke passagier naast een lege stoel.
• Het OM heeft bij de Central Criminal Court for Corruption and Misconduct Cases voormalig staatssecretaris Banyin (Handel)  en vijf mede-verdachten in staat van beschuldiging gesteld voor de ontvoering van en moord op een oudere broer van een rechter aan de Bangkok South Criminal Court. De verdachten ontvoerden en vermoordden de broer om de rechter te dwingen de zaak tegen Banyin te seponeren, die betrekking heeft op de frauduleuze transfer van aandelen van aannemer Chuwong. Het lichaam van de 70-jarige broer werd verbrand en in de Chao Phraya in Nakhon Sawan gegooid.
Banyin wordt ook verdacht van de moord op Chuwong door een botsing te veroorzaken waarbij hij zou zijn overleden, terwijl hij al dood was. Zie verder de pagina Krimi Chuwong, de aannemer.
• Een docent (47) aan een universiteit in Nakhon Ratchasima wordt verdacht van seksueel misbruik van zijn twee kinderen, een meisje van 9 en een jongen van 7. Aangifte is gedaan door zijn echtgenote (37), die aan dezelfde universiteit doceert. De man heeft zich gemeld bij de politie en ontkent de beschuldiging. Hij is niet in voorlopige hechtenis genomen omdat hij niet als een vluchtrisico wordt beschouwd.

De slooptocht van het coronavirus in het lichaam: bijna geen orgaan blijft onberoerd
Artsen en wetenschappers beginnen de slooptocht van het coronavirus in het lichaam te doorgronden en staan daarbij perplex van wat ze zien. Het neemt patiënten echt van kop tot teen te grazen. ‘Dit virus is compleet anders dan we tot nu toe hebben gezien.’ [Bron: De Volkskrant, 10 mei) Klik hier voor het gehele artikel.

 

Virus tracker biedt geen verrassingen

19 mei – De virus tracker biedt vandaag meer van hetzelfde, dat wil zeggen: meer besmettingen, meer doden, meer herstelde patiënten. De verschillen zitten in de aantallen. Zo meldt Thailand 3 nieuwe besmettingen (naar 3.031), nul nieuwe doden en 1 nieuwe herstelde patiënt (naar 2.857) en Nederland meldt 125 nieuwe besmettingen (naar 43.995) en 10 nieuwe doden (naar 15.680).

Nederland, België en Thailand nemen nog steedse dezelfde plaats in op de ranglijst van vijftig landen (plus 1). Nederland staat op plaats 18 en Thailand op plaats 70. Of België nog steeds op plaats 15 staat, valt niet na te gaan, want de cijfers zijn niet bijgewerkt.

De VS, het continent waar alles groot is, zoals koffiemokken, meldt 19.866 nieuwe besmettingen naar 1.527.664, 865 nieuwe doden naar 90.978 en 7.157 nieuwe herstelde patiënten naar 346.389.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 81.351 naar 4.819.277, aantal nieuwe doden plus 3.325 naar 316.961 en aantal herstelde patiënten plus 40.874 naar 1.864.194. Het aantal ernstig zieken is met 6 afgenomen naar 44.780.

BP in vogelvlucht

19 mei – Bangkok Post telt vandaag 14 nieuwsberichten en -verhalen plus de rubriek In Brief met drie kortjes op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern minus een advertentie van een halve pagina en een advertentie van een vijfde pagina. De opening meet een halve pagina evenals een aflevering in de serie Hardship Zone.

Om daarmee te beginnen, de krant kopt Migrant workers left destitute by economic nosedive. In het verhaal wordt War War Hywe (29) uit Myanmar geciteerd die zegt: ‘Als ik niet zwanger was, zou het niet erg zijn als ik een maaltijd oversloeg. Maar nu ik vier maanden zwanger ben, maak ik me erg zorgen over de gezondheid van de baby.’

Maar migranten zijn niet de enigen die het zwaar te verduren hebben. Een tweede bericht op dezelfde pagina meldt dat subcontracted workers (personeel aangenomen door een onderaannemer) de regering hebben gevraagd tussenbeide te komen wegens oneerlijke beëindiging van hun tewerkstelling. Lees: Group kicks up fuss over job losses.

De krant opent met de reddingsoperatie voor Thai Airways International (THAI). De nationale luchtvaartmaatschappij die al onder een enorme schuldenlast gebukt gaat en nu geen cent verdient omdat alle internationale vluchten zijn verboden met uitzondering van onder andere repatriëringsvluchten, dreigt het loodje te leggen.

De kogel is door de kerk. Het National State Enterprise Policy Committee, een commissie die toezicht houdt op noodlijdende overheidsbedrijven, heeft besloten dat een faillissementsaanvraag de beste manier is om uit de problemen te komen. Die biedt even lucht want dan hoeven crediteuren niet betaald te worden en worden ze gedwongen deel te nemen aan het schuldsaneringsplan van de maatschappij.

De Central Bankruptsy Court zal een curator aanwijzen en onderhandelingen kunnen onder zijn leiding beginnen tussen crediteuren en debiteuren. Het voorstel moet nog vandaag het groene licht krijgen van het kabinet, de vakbond van THAI heeft al haar zegen aan deze procedure gegeven.

Regeringswoordvoerder Narumon zegt dat de premier de noodzaak heeft benadrukt om de bevolking duidelijk te maken dat er geen sprake is van bankroet maar van een ‘proces van rehabilitatie’. Ik meen aan dat hiermede surseance van betaling wordt bedoeld. Meer weten? Lees: THAI edges to bankruptcy court.

Corruptie waakhond pleit voor controle op noodhulp

19 mei – De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) roept de regering op een onafhankelijke commissie te vormen die toezicht houdt op de besteding van de noodhulp ad 1 biljoen baht om ‘transparantie te verzekeren en corruptie te voorkomen’.

Voorzitter Pramon zegt het eens te zijn met het steunpakket dat tot doel heeft de gevolgen van de coronavirus crisis voor de economie te verzachten. Hij vindt dat van enkele regelingen afgestapt dient te worden zodat de steun zo snel mogelijk mensen kan bereiken, bij wie het water tot aan de lippen staat. Maar hij benadrukt dat leningen transparant dienen te worden verstrekt en onderhevig dienen te zijn aan controle. ‘Een gebrek aan toezicht kan de weg openen voor corruptie.’

Het steunpakket heeft vorige maand de goedkeuring gekregen van het kabinet die daarvoor een bestuursmaatregel gebruikt. Van de 1 biljoen baht wordt 600 miljard baht besteed aan financiële hulp en gezondheidsgerelateerde plannen voor degenen wier banen en bedrijven getroffen zijn door de pandemie. De resterende 400 miljard baht gaat naar economische en sociale rehabilitatie middels projecten bedoeld om banen te scheppen, gemeenschappen te versterken en infrastructuur aan te leggen.

De regering heeft ook een steunprogramma gelanceerd met 500 miljard baht aan zachte leningen voor het midden- en kleinbedrijf en 400 miljard voor de vorming van een Corporate Bond Stabilisation Fund om liquiditeit te vergroten en de financiële markt te stabiliseren.

Pramon vindt de steun van 400 miljard het meest zorgelijk omdat ze ‘vatbaar voor corruptie’ is. De door hem voorgestelde commissie dient in samenwerking met de Rekenkamer toezicht te houden op de leningen. Voorts pleit hij voor een website om de bevolking te informeren en updates te geven over de besteding van de leningen. Meer weten? Lees: Watchdog urges relief loan scrutiny.

Kort Nieuws dinsdag 19 mei

– De prijs van butagas (LPG, liquefied petroleum gas) wordt gehandhaafd op 18,87 baht per kilogram om de kosten van koken te beperken. Het Oil Fuel Fund Office, dat accijnzen heft op brandstofprijzen, heeft besloten de prijs te subsidiëren en hiervoor 6,18 miljard baht uit de LPG account te besteden. Zonder de subsidie zou de prijs naar 21,87 baht kunnen gaan omdat de wereld LPG-prijs is gestegen.

– Het Energy Conservation Fund (ECF) beslist in juni of goedkeuring wordt verleend aan energiebesparingsprojecten ad 20 miljard baht, die zijn voorgesteld door overheidsdiensten, -bedrijven en lokale gemeenschappen om banen te  creëren en de lokale economie te stimuleren. De meeste projecten hebben betrekking op de installatie van zonnepanelen op scholen, openbare gebouwen en waterpompen. Normaal keurt het ECF jaarlijks voor 6 miljard baht projecten goed.

– Als laatste pagina 4 met vijf berichten, waarvan twee al genoemd in Nieuws van de website (Banyin en 5 medeplichtigen beschuldigd van moord, en seksueel misbruik door een docent van zijn twee kinderen).

De pagina opent met een follow-up op de berichtgeving over het 3-jarig meisje dat in een bos in Mukdahan is gevonden. Autopsie wijst erop (de krant schrijft suggests) dat het kind seksueel is misbruikt. Dat blijkt uit een tweede autopsie, zondag uitgevoerd door het Institute of Forensic Medicine van het Police General Hospital in Bangkok. De ouders haddan daar om gevraagd nadat een eerste autopsie in het Ubon Ratchathani Hospital geen sporen van seksueel misbruik had gevonden.

Bij de tweede autopsie zijn vloeistofdruppels gevonden in het genitale gebied van het meisje, maar nog vastgesteld moet worden of het zaad is. Tevens zijn bloed- en huidmonsters genomen om de exacte doodsoorzaak vast te stellen. Het hele proces kan dertig dagen in beslag nemen, zegt woordvoerder Watee van het politieziekenhuis.

– Het Thai Meteorological Department (TMD) waarschuwt de kustprovincies aan de Andaman zee voor overstromingen als gevolg van de tropische cycloon Apham. Die is gisteren uit de Golf van Bengalen gearriveerd en heeft al tot zware regens geleid, die tot morgen voortduren. De TMD voorspelt dat 60 procent van het Zuiden te maken krijgt met ernstige overstromingen, die op sommige plaatsen wordt verergerd door run-off (bergwater).

Tevens heeft de TMD bekend gemaakt dat het regenseizoen gisteren officieel is begonnen. Het duurt tot eind oktober. Het National Water Resource Management Committee heeft acht waterbeheersings maatregelen voorgeschreven. Waterhyacint speelt een rol bij overstromingen. Volgens het ministerie van Binnenlandse Zaken zijn 128 vijvers, rivieren en watersheds ter grootte van 3.574 rai verstopt met deze plant.

– Laatste bericht. Het ministerie van Werkgelegenheid gaat meer optreden tegen nep advertenties voor banen in het buitenland. De afgelopen drie jaar zijn daar al 1.548 Thai het slachtoffer van geworden. De slachtoffers betalen de tussenpersonen bemiddelingskosten voor ogenschijnlijk goed betaalde banen in het buitenland die niet bestaan. Ze hebben geklaagd bij het Employment Department dat de schade schat op 100 miljoen baht.

Het departement doet onderzoek naar 881 tussenpersonen die de wet op arbeidsbemiddeling overtreden. Een taakeenheid is gevormd om de advertenties op de sociale media op te sporen.


 

Het nieuws in foto’s

Shoppers return to the Future Park shopping mall in Rangsit of Pathum Thani province on Sunday.

Phuket has no new coronavirus contractions for 16 days to Sunday.

The carcass of a gaur is found in a forest in Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) on Sunday.


 

Nieuws van de website 17-18 mei

Video: Chatuchak back in business. Shoppers and traders return to the Chatuchak weekend market, which has been allowed to reopen on the condition they follow health instructions to prevent a Covid-19 outbreak.
• Geen nul besmettingen deze maal, maar drie die in quarantaine zijn geconstateerd. Het gaat om studenten, van wie één was teruggekeerd uit Pakistan en twee uit Egypte, aldus CCSA-woordvoerder Taweesilp zondag. Het totaal aantal besmettingen bedraagt nu 3.028, aantal doden blijft ongewijzigd op 56 staan. 116 patiënten worden nog behandeld.
Update maandag: 3 nieuwe besmettingen, nul nieuwe doden.
• Consumenten keerden op zondag weer terug naar winkelcentra, die open mochten gaan omdat de viruscrisis in het land is verbeterd. Ze zijn verplicht de Thai Chana app op hun mobieltje te laden, die gecreëerd is om hen te bespioneren [mijn woordkeus].
De app legt vast hoe laat ze komen, hoe laat ze vertrekken en geeft informatie over openingstijden en beperkende maatregelen. Inmiddels hebben ruim 26.000 winkels, de meeste in Bangkok, zich geregistreerd bij Thai Chana en 4.635 personen checken elke minuut in.
De registratie zorgde voor lange rijen bij enkele winkelcentra, zoals Siam Paragon, daar velen er als eerste bij wilden zijn wanneer ze opengingen. Ikea in Megabangna was zo populair dat het zondagmiddag stopte bezoekers toe te laten daar de gereduceerde capaciteit was bereikt. Andere winkelcentra waren minder druk.
• In de provincie Nakhon Ratchasima is een campagne gelanceerd om de verspreiding van dengue fever (knokkelkoorts) te voorkomen daar 737 personen al gediagnosticeerd zijn met de ziekte, die wordt verspreid door muggen. Vrijwilligers bezoeken dorpen om er Abate sand granules (zandkorrels) uit te delen. De directeur van het 9th Disease Control Office zegt dat het aantal patiënten met dengue in de vier provincies waarop zijn kantoor toezicht houdt, snel is gestegen.
Tussen januari en april telde Nakhon Ratchasima 737 gevallen (27,92 per 100.000 personen), Chaiyaphum 223 (19,57), Buri Ram 143 (8,98) en Surin 96 (6,87).
Abate Sand Granules is door de WHO goedgekeurd als veilig voor drinkwater! Deze formule met langzame afgifte is in staat om tot 3 maanden in stilstaand water te blijven, waardoor muggenlarven worden geëlimineerd voordat ze volwassen worden.
• Een studente (23) van een bekende particuliere universiteit in Bang Bo (Samut Prakan) heeft geprobeerd een eind aan haar leven te maken. Ze sprong zaterdag van de vierde verdieping van een dormitory (studentenflat, slaapgebouw).
Politie en hulpverleners vonden haar met talloze verwondingen liggend op de grond bij een zwembad. Ze is behandeld in het Ruamchai Pracharug Hospital in Bang Bo en inmiddels buiten levensgevaar.
Haar kamergenoot heeft verklaard dat haar vriendin eerder over persoonlijke problemen had verteld en dat ze had geprobeerd haar te troosten.
• Nida Poll. Een meerderheid van de respondenten (57,74 pct) in de laatste peiling van het National Institute of Development Administration wil dat de noodtoestand wordt opgeheven omdat de Covid-19 situatie aanzienlijk is verbeterd. Niettemin wil 41,22 pct dat de avondklok van kracht blijft en 78,77 procent wil dat bars gesloten blijven.
• Tests op hamsters tonen aan dat het gebruik van mondkapjes de overdracht van het coronavirus aanzienlijk vermindert, zegt een team experts van de University of Hong Kong. Ze plaatsten in kooien geïnfecteerde hamsters naast gezonde dieren. Tussen de kooien werden mondkapjes aangebracht en ze leidden een luchtstroom van de besmette naar de gezonde dieren. De onderzoekers vonden dat contactloos overdracht van het virus met ruim 60 procent verminderd kon worden bij het gebruik van kapjes. Twee derde van de gezonde hamsters waren binnen een week geïnfecteerd wanneer geen kapjes werden gebruikt.
‘Het is absoluut duidelijk dat het effect van het dragen van een mondkapje, met name wanneer personen asymptomatisch of symptomatisch zijn, veel belangrijker is dan wat dan ook’, zegt  hoogleraar Yuen Kwok-yung die het team leidde. Meer weten? Klik hier.

Virus tracker: Thailand’s positie weer verbeterd

18 mei – Thailand gaat gestaag door zijn positie op de virus tracker te verbeteren, want is vandaag opgeschoven van plaats 69 naar 70. Dat zal wel te danken zijn aan het gering aantal nieuwe besmettingen, alhoewel het ook zou kunnen dat andere landen Thailand hebben ingehaald.

Het aantal besmettingen is met 3 toegenomen naar 3.028 en het aantal herstelde patiënten met 1 naar 2.856. Het aantal doden bedraagt andermaal 56, het aantal ernstig zieken (61) lijkt niet meer te worden bijgewerkt.

Nederland (plaats 18) doet het beter dan België met 89 nieuwe besmettingen naar 43.870 en 27 nieuwe doden naar 5.670. België (plaats 15) meldt 636 nieuwe besmettingen naar 55.280, 93 nieuwe doden naar 9.051 en 329 nieuwe herstelde patiënten naar 14.630, ongeveer een derde van het totaal aantal besmettingen.

De VS telt nu 1.507.798 besmettingen, 23.513 meer dan een dag eerder. Het aantal doden is met 1.606 toegenomen naar 90.113 en het aantal herstelde patiënten met 11.481 naar 339.232.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 89.789 naar 4.737.926, aantal doden plus 4.650 naar 313.636 en het aantal herstelde patiënten plus 52.327 naar 1.823.320. Het aantal ernstig zieken is met 268 afgenomen naar 44.786.

The riding arena at the Horse Lover’s Club in Pathum Thani is covered with net to protect the animals.

Afrikaanse paardenpest grijpt om zich heen

18 mei – Verreweg het meest interessante verhaal vandaag in BP is een achtergrondartikel van een volle pagina over de Afrikaanse paardenpest waaraan al 539 paarden van de in totaal 13.000 in het land zijn bezweken. Het is een somber verhaal, want 90 procent van de besmette dieren gaat dood, een geneesmiddel bestaat niet, pas 4.000 paarden zijn gevaccineerd, maar vaccinaties moeten voorzichtig gebeuren want 10 op 1.000 paarden kunnen er ziek van worden.

Het enige wat paardeneigenaren en stoeterijen kunnen doen is netten ophangen, poelen verwijderen waar muskieten kunnen broeden en de dieren voeren met een voedingssupplement dat de dragers van het virus, muskieten, muggen en horzels verjaagt.

De plaag werd pas op 27 maart officieel aangekondigd, een maand nadat het eerste paard in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) aan de ziekte was bezweken. Inmiddels is de ziekte ook geconstateerd in Saraburi.

Met een onderzoek naar de oorzaak, vermoedelijk uit Afrika geïmporteerde zebra’s, wordt pas maandag begonnen. Een team van de Chulabhorn Royal Academy gaat bloedmonsters verzamelen van 500 zebra’s, maar zegt een bron: ‘In tegenstelling tot paarden zijn zebra’s heel moeilijk aan te pakken. Sommige zijn heel onbedwingbaar.’

Het is een race tegen de klok want het virus is alleen de eerste veertig dagen na infectie detecteerbaar en zebra’s die worden geboren, worden asymptomatische dragers. Meer weten? Lees: Horse deaths lead to race against time.

BP in vogelvlucht

18 mei – BP bevat vandaag zeven (!) nieuwsberichten en -verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern minus een advertentie van een halve pagina en twee van circa een vijfde pagina.

Voor het overige nieuws blijft weinig ruimte over met het paginagrote verhaal over de paardenpest plus het lijvige openingsverhaal, een achtergrondverhaal over Filipijnse onderwijzers die zonder inkomen zitten en een omvangrijke vooruitblik op de komende tussentijdse verkiezingen in Lampang. De gebruikelijke rubriek In Brief ontbreekt deze keer.

Op de voorpagina veel aandacht in tekst en foto’s voor de heropening van winkelcentra. De krant kopt Big turnout as malls reopen. Veel harde informatie bevat het artikel niet. Dat Ikea op een gegeven moment moest stoppen klanten toe te laten, meldde ik al in Nieuws van de website.

Winkelcentrum Future Park in Rangsit meldt dat elke twee uur slechts ruimte is voor 28.000 klanten. ‘Wanneer het aantal klanten de limiet dreigt te overschrijden, vragen we hen buiten te wachten’, zegt de assistent-directeur marketing.

Een werker in een winkelcentrum [geen naam] zegt dat het door de drukte moeilijk was de eis van social distancing te handhaven. ‘Het beste is om op weekdagen te komen.’

Nog één citaat: ‘De afname van Covid-19 infecties bewijst dat Thailand een van de wereldleiders in volksgezondheid is’, zegt vice-president marketing Nattakit van Central Pattana. ‘Het belangrijkste dat helpt om onze strijd tegen het virus te steunen is de Power of all Thais en hun medewerking, dankzij de regering, diensten, gezondheids professionals en de Thaise bevolking met hun zelf-discipline.’

Kort Nieuws maandag 18 mei

Decree not a ruse to stay in power: PM kopt BP boven het tweede artikel op de voorpagina [ruse betekent list, slimmigheid]. Regeringswoordvoerder Narumon neemt haar baas in bescherming tegen kritiek van de oppositie dat Prayut weigert de noodverordening op te heffen zodat hij gebruik kan blijven maken van de sweeping powers die de verordening hem biedt. ‘Dit is echt niet een vertragingstaktiek’, zegt ze braaf.

De oppositie wijst er met name op dat de verordening de economie maanden in een neerwaartse spiraal heeft geduwd en dat mensen in toenemende met ontberingen kampen. Maar Narumon zegt dat de regering zich heel goed bewust is van de problemen en werkt aan het oplossen ervan.

‘We verstrekken assistentie aan iedereen’, zegt ze, een geruststelling die lachwekkend aandoet gezien de vele duizenden die de bijzondere bijstand van 5.000 baht per maand gedurende drie maanden niet ontvangen.

– Pagina 2 opent met een verhaal over de moeilijkheden die Filipijnse werkers ondervinden. Felma Requias, lerares Engels aan een school in Bangkok, vertelt dat ze sinds de scholen midden maart gesloten zijn, niet meer betaald wordt. Dat geldt voor de meeste Filipino leraren want die zijn via een uitzendbureau aangenomen op een no work-no pay basis.

Toen ze nog werkte, verdiende ze 20.000 tot 25.000 baht per maand, voldoende om de eindjes aan elkaar te knopen, nu is haar loonzakje leeg. Het uitzendbureau is te hulp geschoten. Het deelt gratis survival packs uit met instant noodles, vis in blik, eieren, bakolie en andere benodigdheden en leraren kunnen ook bij het bureau geld lenen. Lezen: Filipino teachers feel the pinch.

– Verder op de 2 een bericht dat de Israëlische ambassade een Pantry of Sharing heeft ingericht in Klong Toey, een van de armste wijken van Bangkok. In de kast zijn UHT melk (lang houdbare melk), instant noodles, vis in blik, vruchtensap, fruit, rijst, vermicelli, glass noodles (glasmie), vissaus, oestersaus en plantaardige olie geplaatst. Het initiatief komt niet uit de lucht vallen, want de ambassade werkt al tien jaar samen met het Human Development Foundation Mercy Centre bij soortgelijke projecten.

– Pagina 3 met het verhaal over de paardenpest kent u al, pagina 4 opent met een vooruitblik op de tussentijdse verkiezingen in Lampang en dat mag u nu eens zelf lezen: ‘New normal’ hits Lampang vote. Het kadertje licht al een tipje van de sluier op.

– Laatste bericht gaat over de handelsvoordelen voor zes categorieën rijstproducten die door de VS dreigen te worden geschrapt. Een hoge ambtenaar en een exporteur zeggen dat de maatregel nauwelijks invloed heeft op Thailand’s rijstexport. Een bericht voor fijnproevers, dus lees het zelf maar: Rice cuts ‘won’t hurt exports’.


 

Het nieuws in foto’s

Shoppers buy food at CentralWorld shopping centre on Thursday. The government on Saturday reported no new Covid-19 cases and no new deaths.

A pickup truck carrying 12 workers to a seafood processing factory in Singha Nakhon district of Songkhla is seen overturned on the road divider after a tyre burst. All workers were hurt, but not seriously.

Passengers wait for a flight at Suvarnabhumi airport.

An employee waits for customers at a mobile phone shop at CentralWorld in Bangkok on Thursday. Telecom shops were on the list of businesses allowed to reopen in the first stage on May 3.

White circles mark the spots where shoppers should stand on an escalator at the Future Park Rangsit shopping centre in Pathum Thani. The markers are part of social distancing measures as malls and department stores nationwide re-open today.


 

Nieuws van de website 16-17 mei

• ‘Vandaag zijn er twee nullen. Dank je wel alle Thais die hebben meegewerkt.’ CCSA-woordvoerder Taweesilp was zaterdag in zijn nopjes toen hij kon melden dat er geen besmettingen en doden zijn bijgekomen. Het aantal besmettingen bedraagt onveranderd 3.025 en het aantal doden 56. Het was de tweede dag zonder nieuwe besmettingen. Van alle patiënten zijn 2.855 hersteld en ontslagen uit ziekenhuizen. 114 worden nog behandeld.
Update zondag: Drie besmettingen, nul doden.
• Het verbod op passagiersvluchten naar Thailand is met nog een maand verlengd naar eind juni. Dit heeft de Civil Aviation Authority of Thailand (CAAT) zaterdag op haar website bekend gemaakt. Alleen toegestaan zijn vluchten met staats of militaire toestellen, nood- of technische landingen, vluchten met humanitaire hulp, medicijnen en noodhulp, repatriëringvluchten en landingen van vrachttoestellen.
De verlenging heeft geleid tot speculaties dat de noodverordening ook na 31 mei wordt verlengd, alhoewel het aantal nieuwe besmettingen al twee weken constant is en deze week op twee dagen geen enkele besmetting is geconstateerd.
• De gemeente Bangkok heeft bevestigd dat tien soorten bedrijven vanaf zondag open mogen gaan in overeenstemming met de tweede fase van de nationale versoepeling van de lockdown. ’t Is een hele waslijst, ik noem alleen winkelcentra, restaurants en beverage shops [drankenwinkels, cafés?] . Op 2 mei gingen in de eerste fase kleine eetgelegenheden buiten winkelcentra al open.
Klik hier voor de hele lijst. De bedrijven dienen voorzorgsmaatregelen te nemen ter voorkoming van besmettingen waaronder social distancing.

Mexico passeert Nederland, Thailand 3 plaatsen gezakt

17 mei – Twee mutaties vandaag op de virus tracker van 50 landen (plus 1): Nederland schuift op van plaats 17 naar 18 omdat het ingehaald is door Mexico en Thailand gaat van plaats 66 naar 69 dankzij de nul nieuwe besmettingen gisteren.

Nederland meldt 200 nieuwe besmettingen naar 43.681 en 53 nieuwe doden naar 5.643. Mexico dat ons land heeft verdrongen van de 17e plaats meldt 2.437 (!) nieuwe besmettingen naar 45.032 en om de vergelijking compleet te maken 290 nieuwe doden naar 4.767. Nou, uit dat land kun je maar beter wegblijven.

Dat geldt ook voor België met 356 nieuwe besmettingen naar 54.644, 56 nieuwe doden naar 8.959 en 190 nieuwe herstelde patiënten naar 14.301.

Ik meldde het al in Nieuws van de website en ook in de lead (eerste alinea met het belangrijkste nieuws) van dit bericht: in Thailand voor de tweede maal nul besmettingen op één dag, dus het aantal van 3.025 besmettingen wordt gecontinueerd. Het aantal herstelde patiënten is met 1 toegenomen naar 2.855; het aantal doden (56) en ernstig zieken (61) is onveranderd.

De VS melden 26.692 nieuwe besmettingen naar 1.484.285, 1.595 nieuwe doden naar 88.507 en 9.724 nieuwe herstelde patiënten naar 327.751.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 101.826 naar 4.648.137, aantal nieuwe doden plus 5.106 naar 308.986 en aantal herstelde patiënten plus 54.859 naar 1.770.993. Het aantal ernstig zieken is met 455 verminderd naar 45.054.

Conclusie: In Thailand heb je de grootste kans – althans van de genoemde landen – om het coronavirus niet op te lopen. Of dat zo blijft nu de touwtjes worden gevierd, onder andere met de heropening van winkelcentra, zal nog moeten blijken.

BP in vogelvlucht

17 mei – Bangkok Post telt vandaag negen nieuwsberichten en –verhalen plus de rubriek News Bites met vijf kortjes. De opening en drie artikelen nemen veel ruimte in beslag waardoor het overige nieuws er bekaaid vanaf komt met als belangrijkste nieuws dat de Afrikaanse paardenpest, die is uitgebroken in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), nu ook is opgedoken in de provincie Saraburi. Daar zijn minstens 28 paarden bezweken waardoor het totaal aantal nu 433 paarden bedraagt.

’t Is een nog gevaarlijker virus dan het coronavirus, want het paardenpestvirus kan een afstand van 100 km overbruggen, iets wat het coronavirus niet kan – althans, dat heb ik nooit gelezen. In het artikel komt de eigenaar van een stoeterij aan het woord die vertelt dat 10 van zijn 24 paarden al zijn gestorven.

De paarden worden gebruikt om autistische kinderen te leren paardrijden en enkele worden verhuurd voor gebruik bij filmopnamen. De man heeft nu zijn stallen bedekt met netten om te voorkomen dat de geïnfecteerde insecten de paarden bijten.

Ik beken het maar: ik vind het interessanter om over niet-coronazaken te schrijven dan over de pandemie, die in Thailand aan haar eind lijkt te komen. Maar laten we niet te vroeg juichen want Thailand is niet alleen op de wereld en wereldwijd raast het virus nog door, zoals uit de virustracker blijkt.

Dat is dan ook de reden dat de CAAT heeft besloten het vliegverbod op Thailand met nog een maand tot eind juni te verlengen. Vandaag is dat opening krant. Het verbod is op 27 april ingesteld, maar het is niet absoluut. Uitgesloten zijn de vluchten die ik al noemde in Nieuws van de website. Thais die terugkeren op repatriëringsvluchten zijn verplicht veertien dagen in quarantaine te gaan.

De drie artikelen die veel ruimte in beslag nemen, zijn een Special report over de seeking the truth lasercampagne. Waarnemers laten er hun licht op schijnen.

In de opening van pagina 2 mag voorzitter Jatuporn Prompan van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) vertellen dat de democratie sinds de roodhemd protesten van 2010 on wane is (tanende).

Een tweede wijsneus, voormalig premier Abhisit, wiens regering destijds werd bestreden door de roodhemden, meent dat de Thaise bevolking nog moet herstellen van het bloedbad van 19 mei 2010. Toen maakte het leger met harde hand een eind aan de roodhemd bezetting van het centrum van Bangkok.

Hij zegt op 19 mei altijd een ‘deep sadness’ te voelen, daar die dag de culminatie van een van de donkerste ’s lands politieke hoofdstukken was, ‘een hoofdstuk dat tot vandaag bittere scheidslijnen in de samenleving voedt’.

Kort Nieuws zondag 17 mei

– Ik eindig vandaag evenals voorgaande dagen weer met de wegwijzer naar artikelen, die ik nog niet genoemd heb in Nieuws van de website en Nieuws in foto’s. Van de artikelen die ik wel genoemd heb, geef ik ook de link.

No international flights in before July
Cops on alert as malls reopen
Special report: More to ‘seeking the truth’laser campaign than meets the eye, academics say
Democracy on wane since protest: UDD
Thais ‘yet to recover’ from bloodshed, says Abhisit
BTS, MRT extend hours to match shorter curfew
African horse sickness spreads to Saraburi, killing 28 animals
Mukdahan killer ‘knew the routes’
People ‘lower guard’ as coronavirus lockdown measures ease


 

Het nieuws in foto’s

Workers in full protective gear spray disinfectant throughout the interior of Siam Paragon shopping centre on Thursday, ahead of its reopening on Sunday.

Staff mark safe spots for travellers at Phuket airport on Friday, just a few hours before the plan to resume service on Saturday was suddenly cancelled.

A Rohingya refugee walks at a refugee camp in Cox’s Bazar, Bangladesh.

Emergency teams are racing to prevent a coronavirus “nightmare” in the world’s largest refugee settlement after the first confirmed cases were reported in the sprawling camps housing nearly a million Rohingya in Bangladesh.
There have long been warnings that the virus could race like wildfire through the cramped, sewage-soaked alleys of the network of 34 camps in the Cox’s Bazar district of southeastern Bangladesh.
Local health coordinator Abu Toha Bhuiyan initially said on Thursday that two refugees had tested positive for Covid-19.
But the World Health Organization later said one case was a Rohingya man, and the other was a local man who lived near the camp and was being treated at a clinic inside the area.
WHO spokesman Catalin Bercaru told AFP that “rapid investigation teams” were being deployed and that the men’s contacts were being traced for quarantine and testing.

Handymen work on a newly installed turnstile at the entrance to Wat Arun Ratchawararam (Temple of Dawn) in Bangkok ahead of a further easing of the lockdown for business on Sunday.

Shoppers buy food at CentralWorld shopping centre on Thursday. The government on Saturday reported no new Covid-19 cases and no new deaths.

A pickup truck carrying 12 workers to a seafood processing factory in Singha Nakhon district of Songkhla is seen overturned on the road divider after a tyre burst. All workers were hurt, but not seriously.


 

The Department of Women’s Affairs and Family Development offers free service at its Anti-Covid-19 salon launched at the department on Friday.

Nieuws van de website 15-16 mei

Video Pawn pandemic (animatie). The coronavirus outbreak has forced many people who have lost their income to pawn valuables in exchange for quick cash — and a growing number have not been able to redeem them.
• De CCSA meldde vrijdag zeven nieuwe besmettingen, allen patiënten die op 7 mei waren gearriveerd uit Pakistan en in quarantaine waren geplaatst. Het aantal doden is niet toegenomen. Thans telt Thailand 3.025 bevestigde besmettingen sinds de uitbraak in januari begon. Woensdag werden voor het eerst in twee maanden op één dag nul nieuwe besmettingen geconstateerd.
Update: Zaterdag geen nieuwe besmettingen en nieuwe doden.
• Zucht van verlichting. Winkelcentra (shopping malls) en restaurants in winkelcentra mogen vanaf zondag de deuren openen en de avondklok wordt met een uur ingekort tot 23-4 uur. Dat heeft CCSA-woordvoerder Taweesilp vrijdag bekend gemaakt. Ook conventiecentra, groothandelsmarkten en zwembaden mogen weer in bedrijf komen. Winkelcentra dienen om 20 uur te sluiten zodat klanten voldoende tijd hebben om naar huis terug te keren. Alcoholgebruik in restaurants is verboden.
Bioscopen, amusementsparken, boksstadions en sporthallen blijven gesloten, fitness centra mogen enkele activiteiten hervatten. Luchthavens blijven gesloten voor commerciële vluchten vanuit het buitenland. De versoepelingen zijn te danken aan het lage aantal nieuwe besmettingen en doden.
• De dronken politieagent die een meisje van 15 jaar heeft gevraagd of hij haar private parts (geslachtsdelen, genitaliën) mocht aanraken, gaat vervolgd worden voor een obscene daad en onttrekking van een minderjarige aan parental due care (gepaste ouderlijke zorg). De agent is eerder al overgeplaatst in afwachting van een disciplinair onderzoek.
Het meisje was met een zusje naar het politiebureau van Sahatsakhan (Kalasin) gekomen om een verkeersboete te betalen. De smeerlap nam haar mee naar een kamer op een hogere verdieping, sloot de deur en deed zijn oneerbaar voorstel.
• Mukdahan: Een meisje van 3 jaar dat vermist was, is vier dagen na haar verdwijning dood aangetroffen in een bos, dat deel uitmaakt van nationaal park Phu Pha Yon. De politie kwam haar op het spoor nadat een vrouw had gemeld een paar groene slippers te hebben gezien toen ze wilde paddestoelen verzamelde. Het naakte lichaam werd vijf meter verder gevonden en iets verder haar kleren. De politie zegt dat het meisje vermoedelijk gewurgd is, ze was acht uur dood toen het lichaam gevonden werd. Een autopsie moet de doodsoorzaak vaststellen en nagaan of ze seksueel is misbruikt.

Virus tracker: Afscheid van Australië

16 mei – Twee mutaties vandaag op de virus tracker bij de landen die ik volg: Plaats 50 waarop hekkensluiter Australië dagenlang stond, is ingenomen door Argentinië en Thailand is twee plaatsen gezakt: van 68 naar 66. De cijfers van België die een dag eerder niet waren bijgewerkt, zijn weer up to date.

Nederland telt ‘slechts’ 28 nieuwe doden, maar het aantal nieuwe besmettingen (270) geeft nog geen reden om de vlag uit te steken. Het totaal aantal bedraagt nu 43.481. Ter vergelijking onze kleinere zuiderbuur: 307 nieuwe besmettingen naar 54.288, 60 nieuwe doden naar 8.903 en 174 nieuwe herstelde patiënten naar 14.111 – over twee dagen dus. België en Nederland staan ongewijzigd op plaats 15 en 17 met Saoedi-Arabië er tussenin geklemd.

Thailand meldt 7 nieuwe besmettingen naar 3.025 en 4 nieuwe herstelde patiënten. Het aantal doden (56) en ernstig zieken (61) is ongewijzigd.

In de VS is het aantal besmettingen toegenomen met 27.245 naar 1.457.593, het aantal doden met 1.715 naar 86.912 en het aantal herstelde patiënten met 7.768 maar 318.027.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 90.634 naar 4.546.311, aantal doden plus 4.974 naar 303.880 en aantal herstelde patiënten plus 39.702 naar 1.716.134. Het aantal ernstig zieken is gezakt met 177 naar 45.509.

BP in vogelvlucht

16 mei – Bangkok Post bevat vandaag 13 nieuwsberichten c.q. -verhalen plus de rubriek In Brief met vijf kortjes op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern. De krant opent met een artikel over de tweede fase van de versoepeling van de lockdown, die zondag ingaat. Staat allemaal keurig vermeld in bovenstaand kader Untightening the vice.

Het belangrijkste nieuws daarvan, dat ook in de kop staat, is dat Zuid-Korea en China met zijn gebieden Hong Kong en Macao afgehaald zijn van de lijst Disease Infected Zones for Covid-19. China en Zuid-Korea staan sinds 6 maart op die lijst van het ministerie van Volksgezondheid toen de situatie nog uiterst veranderlijk was. Kort daarna kondigde premier Pratut de noodtoestand aan, waardoor iedereen uit die landen verplicht was 14 dagen in quarantaine te gaan.

Inmiddels is het virus in beide landen onder controle, waardoor het besluit is gevallen ze van de lijst te schrappen [waarvoor het Engels het werkwoord delist heeft, letterlijk ontlijsten, maar dat lijkt me geen correct Nederlands]. Net als in Thailand is het aantal dagelijkse besmettingen er significant gedaald.

Niettemin blijven commerciële internationale vluchten minstens tot 31 mei verboden, aldus een mededeling van de CAAT. ‘Dus hoewel ze [Zuid-Korea en China] verwijderd zijn van de lijst, zal het aantal aankomsten niet toenemen’, zegt hoofd Suwannachai van het Department of Disease Control, waaraan hij toevoegt: ‘Feitelijk worden meer dan 200 landen met berichten over virus beschouwd als risicolanden, dus Thailand dient zijn pogingen te handhaven om niet meer besmettingen te importeren.’

Kort Nieuws zaterdag 16 mei

– Pagina 2 bevat twee misdaadberichten en een dat er zijdelings mee te maken heeft. De krant opent met het bericht dat naarstig gezocht wordt naar de moordenaar van het 3-jarig meisje dat in Mukdahan is gevonden (zie Nieuws van de website). Veel nieuws voegt het krantenbericht niet toe anders dan dat ‘belangrijk bewijsmateriaal’ is gevonden om de dader te identificeren.

Het tweede bericht meldt dat de onderwijsvergunning van vijf leraren is geschorst, die verdacht worden van de verkrachting van twee leerlingen van een school in Mukdahan. Het krantenbericht spreekt van een ‘groepsverkrachting’ maar eerdere berichten gebruikten dat woord niet. Behalve de vijf leraren worden ook twee alumni verdacht en de schooldirecteur wordt aan de tand gevoeld of hij wellicht de andere kant heeft opgekeken.

In het bericht worden twee nieuwe onderwijsgevenden geïntroduceerd van wie ook de onderwijsvergunning is geschorst wegens beschuldigingen van seksueel wangedrag. Het gaat om een leraar in Nakhon Ratchasima die ‘affair-like chats’ had met een leerling van Mathayom 5 en een schooldirecteur in Phetchabun die verdacht wordt van seksueel wangedrag. Wanneer ze schuldig worden bevonden, krijgen ze de zak en wordt hun vergunning ingetrokken.

Het derde bericht meldt dat de weduwe van Porlajee ‘Billy’ Rakchongcharoen, die zes jaar geleden spoorloos verdween, de nieuwe directeur van de DSI heeft gevraagd het onderzoek naar zijn verdwijning voort te zetten. Van de verdwijning van en moord op Billy worden het voormalig hoofd van nationaal park Kaeng Krachan verdacht alsmede drie boswachters. Vorig jaar vond de DSI schedelfragmenten in het Kaeng Krachan reservoir waarvan het DNA overeenkwam met dat van Billy’s moeder.

Maar het OM vond het bewijs onvoldoende om betrokkenen moord met voorbedachten rade ten laste te leggen. Volgens het OM lieten betrokkenen alleen na Billy aan de politie over te dragen toen ze hem betrapten op het plukken van wilde paddenstoelen.

– Pagina 3 opent met een virtueel forum waarop docent politicologie Puangthong Pawajapan van de Chulalongkorn universiteit heeft voorspeld dat de studentenprotesten van eerder zo’n drie tot vier maanden nadat de lockdown is opgeheven, weer zullen oplaaien. [Zal ze wel in haar glazen bol hebben gezien]

‘Het duurt misschien nog een half jaar voor studenten om een groot protest te organiseren, maar ik meen dat de vlam niet gemakkelijk gedoofd wordt omdat de reden van hun woede er nog steeds is. En dat is het militaire regime van generaal Prayut en zijn maatjes.’

‘De regering is heel goed in het gooien van olie op het vuur. Haar nepotisme, incompetentie, onwetendheid en onverschilligheid jegens het lijden van de bevolking zullen weer opduiken nadat de pandemie is verdwenen’, aldus Puangthong op het forum ‘Thai Politics Beyond Covid-19: Underpinnings, Directions, Prospects, gisteren belegd door het Institute of Security  and International Studies Thailand. [Ja, seminars en forums hebben in Thailand altijd lange en de meest fantastische titels] Meer weten? Lees: Students drive against govt to gain pace.

Nine robots, developed by the Faculty of Medicine Ramathibodi Hospital of Mahidol University and Toyota Motor Thailand, are programmed to reduce physical contact between frontliners and Covid-19 patients. Two of the nine will be utilised at Ramathibodi Hospital while the rest will be delivered to hospitals in the South, namely Patong Hospital in Phuket, Yala Hospital, Pattani Hospital and Satun Hospital.

– Net als voorgaande dagen eindig ik weer met een wegwijzer naar artikelen die ik heb overgeslagen en niet al gemeld zijn in Nieuws van de website en Nieuws in foto’s.
PM on board for ailing THAI rehab under bankruptcy law
Government denies any links to @TwitterThailand account
Thais ‘most anxious’ over virus (zie onderstaand kader)
Probe urged to see if firms skirting paying workers
Northern bus services to resume
City hospital shows off new robot fleet (foto)
Top court rejects petition to revoke chemicals ban

Reacties niet mogelijk