Thais nieuws 16-28 februari

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan andere bronnen. Voor de betrouwbaarheid steek ik mijn handen niet in het vuur.
Op de pagina Dossiers 2019 geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op themapagina’s. Dat zijn pagina’s waarop alle berichten over een bepaald onderwerp zijn gebundeld. Alle themapagina’s staan opgesomd op de pagina Leeswijzer.
Voor de betekenis van de gebruikte afkortingen, klik hier. Het handigst is deze pagina in een nieuw tabblad te openen, zodat je gemakkelijk kunt terugkeren naar het nieuwsoverzicht.

Voor het nieuws van voorgaande jaren zie de zwarte menubalk bovenaan de pagina onder het kopje Buitenland. Voor het nieuws van 2021 klik hier: 1-15 januari, 16-31 januari en 1-15 februari.


Nieuws in fotoberichten

Thailand’s cross-border trade is expected to recover to growth of 3-6% this year, helped by Covid-19 vaccine distribution and the global economic recovery.

According to Keerati Rushchano, director-general of the Foreign Trade Department, cross-border trade, which includes transit trade, is likely to generate 1.36 to 1.40 trillion baht, up from 1.31 trillion baht in 2020.

Last year overall border trade, including transit trade, declined 1.7% from the year before mainly because of the pandemic and the closed border checkpoints to curb the spread of the Covid-19 outbreak, in addition to the strong baht.

Of last year’s figures, exports represented 766 billion baht, down 2.16% year-on-year, while imports shrank by 1.05% to 553 billion, resulting in a trade surplus of 213 billion.

The Excise Department is considering freezing the step-up hike of the excise levy placed on drinks with a sugar-based sweetener to reduce business operators’ financial burdens.

The amended excise tax structure on beverages came into force in 2017, adding a levy to sugar-based sweeteners on top of the excise duty charged on beverages.

The added excise tax on sugar-based sweetener gradually increases over four phases, intended to help entrepreneurs adjust to the higher tax burden, said Lavaron Sangsnit, director-general of the Excise Department.

Thailand has applied the new excise tax on sugary drinks, cigarettes, alcoholic beverages and imported wine since Sept 16, 2017. The levy on sugary drinks is capped at 20%, with beverages containing more sugar carrying a larger tax burden than less sweetened beverages.

Three suspected drug couriers were arrested and 1.6 million speed pills seized following a clash in Mae Chan district of Chiang Rasi on Friday night in which one ranger was wounded.

A team of rangers from the Pha Muang task force spotted a group of 10 to 15 Muser hill tribe men carrying bags in a forest area around 7.30pm

The team signalled to them to stop for a search but the men refused and opened fire. The rangers returned fire and the two sides exchanged shots for about 20 minutes. The armed men managed to flee.

Bangkok Governor Assawin Kwanmuang observes a demonstration of Covid-19 vaccine injection at Bang Khun Thian Geriatric Hospital in Bangkok on Saturday. Vaccinations will begin in high-risk areas nationwide on Sunday.

Thailand will roll out Covid-19 vaccination on Sunday as planned but the person who will get the first shot will not be the prime minister. Public Health Minister Anutin Charnvirakul said on Saturday that Gen Prayut Chan-o-cha could not get the country’s first shot at the discretion of doctors.

“Besides, the AstraZeneca vaccine [shipped to Thailand on Feb 24] has not been endorsed by the Medical Science Department. AstraZeneca has yet to submit documents and samples,” Mr Anutin said. Gen Prayut, however, will preside over an event to be held at the Bamrasnaradura Infectious Diseases Institute on Tivanon Road in Nonthaburi at 7.30am.

Passengers wait for trains at Hua Lamphong station on Jan 20.

The State Railway of Thailand (SRT) will resume 14 local train services, starting on Monday in line with the easing of Covid-19 prevention measures throughout most of the country.

The decision is a response to rising demand for train services after the Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) began relaxing restrictions, the SRT public relations team said in a post on the agency’s Facebook page on Saturday. Services are still suspended in some areas considered at higher risk for the coronavirus, the PR team said.

Co-leaders of the Ratsadon Group, Parit “Penguin” Chiwarak and Arnon Nampa, flash a three-finger salute during a visit to the Office of the Attorney-General in Bangkok on Feb 9.

The Court of Appeal has again rejected a request to temporarily release four pro-democracy protest leaders facing royal insult charges, saying there was no reason to change the previous ruling. It was the third rejection of attempts to free the foursome, who face the prospect of months behind bars before their trials start.

Bangladesh Navy personnel help a Rohingya child out of a navy vessel that was taking refugees to be resettled on Bhasan Char island in December.

Bangladesh is under “no obligation” to shelter 81 Rohingya Muslim refugees adrift for almost two weeks on the Andaman Sea and being assisted by neighbouring India, said Bangladesh foreign minister AK Abdul Momen.

The Indian coast guard found the 81 survivors and eight dead crammed onto a crippled fishing boat and were trying to arrange for Bangladesh to take them, Indian officials said on Friday.

But Momen told Reuters late on Friday that Bangladesh expects India, the closest country, or Myanmar, the Rohingyas’ country of origin, to accept them.

“They are not Bangladesh nationals and in fact, they are Myanmar nationals. They were found 1,700 kilometres away from the Bangladesh maritime territory and therefore, we have no obligation to take them,” said Momen, who is in the United States.


Nieuws van de website 27-28 februari

• Video: Covid brings growth spurt to plant market
People spending more time at home because of the Covid-19 outbreak have been sprucing up their environments at Klong 15, one of the country’s largest tree and decorative plant markets, in Ongkharak district of Nakhon Nayok.

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft zaterdag 72 nieuwe besmettingen bekendgemaakt van 63 personen in het binnenland en 9 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.881. Het dodental bedraagt ongewijzigd 83.
In ziekenhuizen werden 50 besmettingen vastgesteld bij poliklinische patiënten en in woonwijken 13 door actief testen.
De provincie Samut Sakhon, het epicentrum van de tweede golf besmettingen die medio december begon, telde 37 besmettingen, 58,7 pct van het dagtotaal. Hiervan werden 34 vastgesteld in ziekenhuizen en 3 in woonwijken.
Pathum Thani meldt 14 nieuwe besmettingen: 6 zijn ontdekt in ziekenhuizen en 8 door actief testen in woonwijken.
Bangkok telt 5 nieuwe besmettingen, die alle in ziekenhuizen zijn bevestigd. Ze vormen 7.94 procent van het dagtotaal. Tak telt 4 nieuwe besmettingen, Nakhon Pathom 2 en Ayutthaya 1.
De negen in het buitenland besmette personen kwamen uit Engeland (3) en 1 elk uit Iran, Nigeria, Ghana, Saoedi-Arabië, Myanmar en Armenië.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 25.022 patiënten hersteld, inclusief 70 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 776 patiënten worden nog behandeld.

Update zondag:  70 nieuwe besmettingen van 62 personen in het binnenland en 8 die uit het buitenland waren gekomen. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.951. Meer details zijn op dit moment niet bekend.

• De toename van het gebruik van Clubhouse, een audio-based networking app, heeft zorgen opgeroepen over privacy schendingen, data lekken, ongeautoriseerde imitatie apps, verkoop van uitnodigingen voor app toegang en nep audio’s, zeggen cybersecurity experts.
BBC en Bloomberg berichten over een gebruiker die een manier heeft gevonden to stream feeds from multiple chatrooms on the app which flouted the platform’s policy [?].
‘Er zijn potentiële cyberrisico’s en zorgen over privacy bij het gebruk van Clubhouse’, zei cyber security expert Prinya Hom-anek op een recent virtueel seminar over digitale privacy, georganiseerd door de Thailand Information Security Association.
Om deel te kunnen nemen aan het platform moeten mensen worden uitgenodigd door bestaande gebruikers. Iedere gebruiker heeft een limiet van twee uitnodigingen. De app kan alleen gedownload worden via Apple’s App Store.

Besmettingen wereldwijd > 114 miljoen

NL en BE: Aantal nieuwe besmettingen gezakt, maar meer nieuwe doden

28 februari – De virus tracker biedt vandaag de gebruikelijke kenmerken van een jojo. Het aantal besmettingen wereldwijd heeft gisteren na één dag een miljoenengrens overschreden, het bedraagt nu 114+ miljoen; daarentegen stagneerde het aantal herstelde patiënten op 89+ miljoen.

Nederland en België tellen na drie dagen stijgende cijfers in nieuwe besmettingen een afname met circa honderd, terwijl het aantal nieuwe doden na één dag daling daarentegen gestegen is. In Thailand is het aantal besmettingen met 72 toegenomen tegen 45 een dag eerder, wat een absoluut laagterecord was.

Nederland meldt 5.113 nieuwe besmettingen naar 1.079.084 en België 2.769 naar 766.654, tezamen 7.882 tegen 8.087 een dag eerder toen het voor de derde achtereenvolgende dag was toegenomen. Het aantal doden is in Nederland met 56 gestegen naar 15.503 en in België met 28 naar 22.034, tezamen 93 tegen 50 een dag eerder. Voorts meldt België 141 nieuwe herstelde patiënten naar 52.233.

De cijfers wereldwijd laten het volgende beeld zien. Aantal besmettingen plus 432.657 naar 114.078.531, aantal doden plus 9.989 naar 2.531.183 en aantal herstelde patiënten plus 444.831 naar 89.625.446. Daarentegen is het aantal ernstig zieken aanzienlijk gedaald: met 1.001 naar 90.661.

België (27), Nederland (21) en Thailand (114) staan nog steeds op dezelfde plaats en dat geldt ook voor de landen in de toptien.

BP in vogelvlucht

28 februari – Bangkok Post telt vandaag zes nieuwsberichten en –verhalen op de drie pagina’s van het binnenland katern plus de rubriek News Bites met drie kortjes. Twee artikelen zijn zogeheten Special reports (achtergrondverhalen) over onderwerpen die al zo vaak aan de orde zijn geweest dat ze muf beginnen te ruiken – metaforisch gesproken.

De pagina’s bevatten deze maal geen advertenties, wel wordt op de voorpagina een zesde van de pagina in beslag genomen door wat we in de journalistiek met een goed Nederlands woord ankeilers noemen, wat bij een chique maaltijd amuse gueule heet. Ze kondigen artikelen aan die verderop in de krant staan.

Aan illustratiemateriaal biedt Binnenland vandaag slechts vier foto’s plus drie postzegelfoto’s. Eén foto (in een fotobericht ) is over vier kolommen geplaatst en twee over drie kolommen, waarvan één ook in een fotobericht.

De vierkolommer die dominant op de voorpagina staat en bijna de vouw bereikt, toont koning Vajiralongkorn die de winterdracht van de Emerald Buddha in Wat Phra Rattana Satsadaram in het Grand Palace vervangt door iets luchtigers om het begin van het hete seizoen te markeren. Zijn hoofd is nog net zichtbaar achter het beeldje.

Agenten kopen nog steeds topposities

28 februari – De krant opent met een lang achtergrondverhaal over het kopen en op andere wijze verkrijgen van topposities in het politiekorps, een van de corrupte praktijken waarmee de Thaise politie kampt. Het is niet de eerste keer dat de krant erover schrijft en zal ook zeker niet de laatste keer zijn. Ik ben zo vrij u uit te nodigen het zelf te lezen, want besteed er verder geen woord aan. Klik hier: Cops ‘still buying top positions’.

Lower Klity village in the deep forest of Kanchanaburi province is located by Klity Creek, an illegal dumping ground for toxic lead sediment discharged from lead processing plants upstream for several decades.

Idyllisch maar dodelijk

Schoonmaak met lood verontreinigde Klity Creek verloopt moeizaam

28 februari – Ook het tweede achtergrondverhaal is een continuing story of zo u wilt een gebed zonder einde. Het gaat over de met lood verontreinigde Klity Creek in Kanchanaburi, een stroompje waarvan de bewoners afhankelijk zijn voor hun drinkwater en de visvangst. Velen zijn al ziek geworden.

Het artikel, dat de halve pagina 2 beslaat want de andere helft is een evengrote advertentie, stelt vast dat de saneringsoperatie maar niet wil opschieten. Ook dit artikel beveel ik ter lezing aan, elke samenvatting zou het onderwerp geen recht doen. Klik hier: Klity Creek lead cleanup stumbles.

Kort nieuws zondag 28 februari

– Wat is verder nog de moeite waard om te vermelden aan nieuws dat u niet al hiervoor heeft geconsumeerd? Op de voorpagina een bericht dat vandaag een blik van zeshonderd politieagenten wordt opengetrokken om de orde te handhaven tijdens een demonstratie van de Youth Group.

De demonstranten vertrekken van het Victory Monument, dus niet van het Democracy Monument waar omheen de gemeente Bangkok een plantsoen heeft aangelegd, dat het ongeschikt maakt als verzamelplaats. En dat was ook precies de bedoeling van City Hall, zeggen de organisatoren alhoewel de gemeente dit ontkent. Die heeft het over improving the landscape.

De demonstranten marcheren dus van het andere monument naar het huis van premier Prayut op het terrein van het 1st Infantry Regiment aan de Vibhavadi Rangsit Road. Ook al zo’n omstreden zaak, want Prayut had de dienstwoning moeten verlaten toen hij het leger als bevelhebber verliet. De politie heeft nog niet besloten of de weg naar Prayut’s woning wordt geblokkeerd met containers.

De rally is een protest tegen double standards (meten met twee maten) omdat de leiders van de PDRC demonstraties in 2013 en 2014 wel zijn vrijgelaten op borgtocht en de vier gevangen gezette leiders van de studentenprotesten niet. Details daarover meldde ik eerder.

– Een derde bericht op de voorpagina meldt dat premier Prayut toch niet als eerste wordt gevaccineerd. Hij moet wachten op de komst van het AstraZeneca vaccin, want het woensdag gearriveerde Sinovac vaccin is niet geschikt voor ouderen.

Maar dit bericht geeft een andere verklaring. Het wachten is op een kwaliteitscontrole door het ministerie van Volksgezondheid en verderop in het bericht staat dat gewacht moet worden op een kwaliteitscontrole door AstraZeneca. Ook dat het al in Thailand is, maar ik kan me geen enkele bericht daarover herinneren. Tja, BP in de bocht, zoals vaak.

De eerste vaccinatie wordt vandaag om half acht gegeven in het Bamrasnaradura Infectious Diseases Institute in Nonthaburi. Het Department of Medical Sciences heeft het vaccin vrijdag goedgekeurd. De gelukkigen zijn permanent secretaris Kiattiphum Wongrajit, de hoogste ambtenaar van het ministerie van Volksgezondheid, minister Anutin (Volksgezondheid), staatssecretaris Sathit Pitutecha (idem) en functionarissen van het ministerie.

– Verder op de voorpagina een kort berichtje dat de politie van Myanmar gisteren met rubber kogels heeft geschoten om demonstranten in Yangon te verspreiden. De Myanmarese ambassadeur bij de VN heeft een emotioneel pleidooi gehouden voor actie tegen de junta. Nou, die kan zijn ontslagbrief wel verwachten, vermoed ik. Over Myanmar meer op de buitenlandpagina 4.

– Pagina 3 opent met een follow-up op het eerder vermelde meningsverschil over de reshuffle tussen premier Prayut en vice-premier Prawit, maar dat wordt in dit artikel weer vrolijk ontkend door Prawit, die tevens partijleider is van regeringspartij Palang Pracharath.

Eerder schreef de krant op gezag van een bron dat Prayut de voorkeur gaf aan experts ter vervanging van de drie ministers die hun post hebben verloren omdat ze veroordeeld zijn tot een gevangenisstraf en dat Prawit pleitte voor partijgenoten.

Prawit zegt in dit bericht dat de premier hem heeft gezegd geen outsiders in het kabinet te zullen opnemen. Hij ontkent ook berichten dat PPRP parlementsleden een petitie aan hem hebben getekend waarin ze vragen zijn goede relatie met Prayut te gebruiken bij de verwachte shake-up van het kabinet.

– De pagina bevat verder een vrij forse overlees van de opening krant, News Bites, de virus tracker en twee berichten die u al kent. Dus is dit het einde van Nieuws uit Thailand van zondag.


Nieuws in fotoberichten

The Bangkok Metropolitan Administration holds a training session on Covid-19 vaccination, at Bang Khunthian Geriatric Hospital in Bang Khunthian district, on Thursday, when the country logged 45 new coronavirus infections.

Holidaymaker Saharat Ploykhrut stands beside his car, checking his driver’s licence, as a police officer examines the Honda Jazz, found to have a human body caught underneath it. There were no marks indicating the car had hit anything.

Horrified holidaymakers found part of a human body caught under their car when they stopped at a petrol station in Khao Saming district of Trat on Friday morning. Thai media reported there was a torso, arms and legs, but no head, caught under the car.

Driver Saharat Ploykhrut, 29, that he and nine friends were travelling together in four cars. They left Pathum Thani province on Thursday night, heading for a long-weekend holiday on Koh Chang in Trat. After entering Trat province, they took a rest break at the petrol station.

• Former Kaeng Krachan National Park chief Chaiwat Limlikit-aksorn has broken his silence after the Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) moved to ban him from the civil service for allegedly leading other officials to burn the houses of Karen villagers a decade ago.

He wrote on Friday an open letter denying the allegation and accusing the anti-graft agency for senior civil servants of making the decision based purely on paper evidence without going out to check facts on the ground. He also questioned whether the agency might have a hidden motive in pushing to end his bureaucratic career.

The PACC board has agreed to recommend the dismissal of Mr Chaiwat and five other park officials for burning the houses of about 100 Karen residents at Ban Bang Kloi, deep inside the park in Kaeng Krachan district of Phetchaburi, in 2011. Mr Chaiwat is currently the director of Protected Areas Regional Office 9 in Ubon Ratchathani.

Border patrol police display speed pills seized from a suspected courier at a road checkpoint in That Phanom district of Nakhon Phanom. The Bangkok motorcycle taxi driver was arrested with 600,000 speed pills. He has said the Covid pandemic drove him to become a drug courier to support his family.

A motorcycle taxi driver has been arrested on charges of using fake profile photos to lure women to pose nude for online videos, then blackmailing and raping them, in Nonthaburi. Mongkhol Sribuathep, 22, was wanted on an arrest warrant on charges of forcible rape and extortion.

He used a fake profile photo of a good-looking man on his Line app to attract young women in the 18-25 age group, notably university students and office workers.

Police take Taweewong Homniam, 37, into Nonthaburi police station in Muang district of Nonthaburi on Friday. He and Kansorn Wasuhiran, 39, were arrested for the 6-million-baht armed holdup of a gold store at a Big C mall in Nonthaburi province on Thursday. They were taken into custody at a construction camp in Phra Pradaeng district, Samut Prakan, on Friday afternoon.

Rescue workers carry off the body of Amornthep Thongchomphu, 22. The man was found dead, his arm blown off, after a homemade bomb exploded in a field near his house in Muang district on Friday morning.

Three people were killed and eight hurt when a van and a pickup truck collided at an intersection in Nong Bunmak district of Nakhon Ratchasima in the early hours of Friday.

The van, with a driver and seven passengers, was travelling from Si Sa Ket to Bangkok. It crashed into the left side of an old pickup truck that cut across the intersection in front of it.

The force of the crash threw the three men in the pickup truck, the driver and two passengers, out of the vehicle and onto the road. They died on the spot. All eight people in the van were seriously injured, trapped in the vehicle and crying out for help when rescuers arrived.

• Police raided a house in Chatuchak district of Bangkok on Friday as part of their investigation into the death on Tuesday of Whitchayaporn “Wa” Visessombut hired as a hostess along with several other women at the residence on Monday.

The four-storey house was surrounded by an unusually high wall, about 2.5 metres, with security cameras installed around it. No one was there but officers noted a luxury car and a BMW motorcycle on the property. They left after half an hour.

Investigators at the Phahon Yothin police station have obtained a text chat history between Whitchayaporn Visessombut, 33, and her modelling agent the day she was hired for the job at the Chatuchak house. The chat history also contained a receipt for money transfers of 30,000 baht to four hostesses, including Whitchayaporn, for their work. Aside from these four women, six other hostesses form a different agency were hired to work at the same party.

Her relatives fear her case could turn out to be as complicated as that of model Thitima “Lunlabelle” Noraphanpiphat, who died after a party in 2019.

People wearing face masks make merit at Wat Phra That Phanom Woramahawihan near the Mekong River in That Phanom district, Nakhon Phanom province, on Saturday.


Nieuws van de website 26-27 februari

• Het Department of Disease Control heeft vrijdag 45 nieuwe besmettingen bekend gemaakt, een record laag aantal, nimmer eerder gemeld. Waarom dit niet bekend is gemaakt door het CCSA maar door het DCC weet ik niet. Misschien om te delen in de feestvreugde.
Het gaat om 37 besmettingen van personen in het binnenland en 8 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 25.809. In ziekenhuizen zijn 32 besmettingen vastgesteld, in woonwijken door actief testen 5.
De provincie Samut Sakhon, het epicentrum van de tweede besmettingsgolf die in december begon, telde 19 nieuwe besmettingen oftewel 51 procent van het dagtotaal: 14 zijn gediagnosticeerd in ziekenhuizen (8 Thais, 6 Myanmarezen) en vijf besmette Myanmarezen zijn gevonden in woonwijken.
Bangkok telde drie nieuwe besmettingen in ziekenhuizen (2 Thais, 1 Fransman). Andere nieuwe besmettingen werden gemeld uit Nakhon Nayok (5 Thais), Chai Nat (3 Thais), Nakhon Pathom (3 Thais), Saraburi (2 Thais), Prachuap Khiri Khan (1 Nederlander) en Samut Prakan (1 Thai).
De 8 in het buitenland besmette personen kwamen uit Duitsland, Pakistan, Bangladesh, Engeland (een Thais meisje van 6 jaar), Frankrijk (2), Koeweit en Nederland.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 24.952 patiënten hersteld (96,6 pct), inclusief 218 die de afgelopen 24 uur zijn ontslagen uit een ziekenhuis. 774 patiënten worden nog behandeld.

Update zaterdag: 72 nieuwe besmettingen van 63 personen in het binnenland en negen die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.881. In ziekenhuizen werden 50 besmettingen vastgesteld bij poliklinische patiënten en in woonwijken 13 door actief testen. Het dodental bedraagt ongewijzigd 83.

Overpeinzing om 3:13 uur

27 februari – Nog eens een blik geworpen op Google Analytics, die op 19 november 2020 is gestopt met het registreren van bezoeken aan mijn blog en bezoekers. Ik schreef het eerder: waardoor dit komt, weet ik niet. Heb deze maal gekeken uit welke landen en steden mijn bezoekers in 2020 (tot die datum) kwamen.

De topvijf steden zijn Amsterdam (1.759 bezoekers), Pattaya (1.068), Rotterdam (834), Utrecht (651) en Bangkok (541). Brussel staat op de achtste plaats met 401 bezoekers. De hoge score van Pattaya verbaast me.

De topvijf landen zijn Nederland (13.191 bezoekers), België (2.806), Thailand (2.216), de VS (1.059) en Duitsland (121).

Het gaat in alle gevallen om (unieke) users met bezoeken in 2019 van gemiddeld 3,24 minuten. Hoeveel bezoekers elke dag Nieuws uit Thailand raadplegen, moet ook uit te vogelen zijn. Maar wil ik dat wel weten?

Iets heel anders.Ik slaap sinds vannacht op een lijk. Dat komt, ik had een bewegend zwart puntje op het laken van mijn bed gezien en er een klap op gegeven. Toen kleurde het rood!

Het moet dezelfde plaaggeest geweest zijn die voorgaande nachten bij mijn oren zoemde. Zo ergerlijk dat ik de deken over mijn hoofd trok om het geluid niet te horen. Maar daardoor werd het wel erg warm.

Ik kijk nu een week tegen het rode vlekje aan, want mijn bed was die ochtend verschoond. Slapen op zo’n strakke ondergrond die ook fris ruikt, geeft een aangename sensatie, die helaas slechts één nacht duurt.

Moest denken aan het sprookje van de prinses op de erwt. Wat zal die geleden hebben. Maar de prijs was zoet.

Aantal nieuwe doden NL en BE gehalveerd

Nieuwe besmettingen ww overtreft weer hersteld – na 2 dagen

27 februari – Het is geen blijvertje geworden, want na twee dagen waarin het aantal herstelde patiënten wereldwijd dat van de nieuwe aanwas overtrof, is de balans omgeslagen. Nederland en België melden voor de derde achtereenvolgende dag meer nieuwe besmettingen en voor de tweede dag minder nieuwe doden; het is zelfs in één dag gehalveerd. Thailand meldt een record laag, nooit eerder vertoond aantal nieuwe besmettingen van 45.

De mondiale situatie biedt vooralsnog geen uitzicht op een einde of zelfs maar een verlichting van de pandemie want het aantal besmettingen en doden blijft flink toenemen, blijkt uit de virus tracker vandaag. Het aantal besmettingen is met 453.918 toegenomen naar 113.645.874 en het aantal doden met 1.0387 naar 2.521.194.

Het aantal ernstig zieken is weliswaar met 238 afgenomen naar 91.662, maar vergelijk dat eens met twee dagen eerder: toen nam het af met 1.115. Het enige lichtpuntje biedt het aantal herstelde patiënten; het heeft de 89-miljoengrens overschreden (plus 424.294 naar 89.220.615).

De situatie in Nederland en België is verslechterd en verbeterd. Het aantal nieuwe besmettingen is voor de derde achtereenvolgende dag toegenomen: met 612 naar 8.087, maar het aantal nieuwe doden is daarentegen met 45 afgenomen naar 50.

België (27), Nederland (21) en Thailand (114) staan nog steeds op dezelfde plaats en dat geldt ook voor de landen in de toptien.

BP heeft hoge V en PP-factor

Chaiwat schreeuwt moord en brand over PACC advies

27 februari – Twee dingen goed begrijpen, om een gevleugelde uitspraak van Joop den Uyl, van 1973 tot 1977 premier, aan te halen. Ten eerste: Voormalig hoofd Chaiwat van nationaal park Kaeng Krachan krijgt erg veel (kiritiekloze) aandacht in BP en de krant heeft vandaag een hoge V en PP-factor.

Met PP doel ik op Prayut en ‘big brother’ vice-premier Prawit (foto), tevens partijleider van regeringspartij Palang Pracharath, die het volgens een bron oneens zijn over kandidaten voor de kabinets reshuffle. Prayut wil experts in het kabinet brengen, maar Prawit geeft de voorkeur aan partijgenoten.

De reshuffle is nodig omdat drie ministers moeten vertrekken; ze hebben een gevangenisstraf te pakken wegens hun betrokkenheid bij de PDRC protesten in 2013 en 2014 tegen de toenmalige regering-Yingluck.

Op wie de V-factor betrekking heeft, hoef ik toch niet uit te leggen? De krant toont hem en zijn eega op een vierkoloms foto bovenaan de voorpagina op weg naar de tempel van de Emerald Buddha in het Grand Palace waar hij enige religieuze rites zal uitvoeren ter gelegenheid van Makha Bucha dag. Aan de ene kant van de niet rode loper zitten geknield saluerende mannen (politie of soldaten, dat weet ik niet), aan de andere kant zitten zijn fans met mobieltjes in de aanslag en portretten. De koning wuift minzaam naar hen.

Chaiwat schreeuwde gisteren moord en brand over het besluit van de PACC hem voor te dragen voor ontslag uit overheidsdienst en de zaak ook voor te leggen aan het OM. De krant laat hem uitgebreid aan het woord.

Chaiwat, thans directeur van het Protected Areas Regional Office 9 in Ubon Ratchathani, verwijt de PACC geen onderzoek ter plaatse te hebben gedaan, hoewel hij toegeeft in 2011 opdracht te hebben gegeven de hutten en graansilo’s van honderd etnische Karen in brand te steken om ze te verdrijven uit het nationaal park. De krant kopt Chaiwat rips PACC ‘armchair’ probe.

Maar hij zegt dat gedaan te hebben na hen talloze malen gewaarschuwd te hebben over hun vermeende (!) betrokkenheid bij marihuana en Karen rebellen in Myanmar.

De krant rept met geen woord over zijn waarschijnlijke betrokkenheid bij de verdwijning en dood van Karen actievoerder Porlajee Rakchongcharoen, beter bekend als Billy, en mogelijke betrokkenheid bij een moord in september 2011 op Tatkamol Ob-om (55), voormalig kandidaat voor Pheu Thai in de provincie Phetchaburi en eveneens voorvechter van Karen-rechten.

Voor beide zaken is hij nooit veroordeeld, maar mag iemand aan wie zoveel smetjes kleven gepromoveerd worden? De vraag stellen is haar beantwoorden.

Former leaders of the People’s Democratic Reform Committee leave Bangkok Remand Prison about noon on Friday. From left, in the front row are Nataphol Teepsuwan, Thaworn Senneam, Issara Somchai, Suthep Thaugsuban and Buddhipongse Punnakanta.

BP in vogelvlucht: slechts 2,5 pagina’s Binnenland

27 februari – Bangkok Post telt vandaag twaalf nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern, maar netto zijn het slechts tweeëneenhalve pagina’s door een advertentie van een halve pagina en nog een piepkleintje ter grootte van een kortje. De rubriek In Brief telt vier korte berichten.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s vijf foto’s en één postzegelfoto. Vier foto’s zijn geplaatst in een fotobericht. Eén foto meet vier kolommen, drie foto’s beslaan drie kolommen. De vierkolommer is voor het koningspaar, de driekolommers tonen de vrijgelaten PDRC-leiders, de Golden Mount in Wat Saket met een jochie dat met een brandende kaars om de toren loopt en een verkoopster op de Pornpat versmarkt in Pathum Thani.

De markt ging gisteren weer open na twee weken geleden te zijn gesloten wegens gevonden besmettingen. Voor haar staan vijf teilen, boordevol met producten, maar ik weet niet wat het zijn en het bijschrift helpt me ook al niet.

Kort Nieuws zaterdag 27 februari

– Wat biedt de krant nog meer? Op de voorpagina de opening, die heb ik nog niet eens genoemd. Internationale passagiers mogen vanaf maandag in Thailand in transit gaan. Ook zijn enkele restricties op binnenlandse vluchten versoepeld, heeft de Civil Aviation Authority of Thailand bekend gemaakt.

De maatschappijen mogen vanaf donderdag weer maaltijden en drankjes serveren en souvenirs verkopen. Maar passagiers en cabinepersoneel moeten zich nog steeds houden aan Covid-19 protocollen, zoals het verplicht dragen van een mondkapje gedurende de vlucht, behalve wanneer ze eten en drinken [voegt de krant er voor alle duidelijkheid aan toe].

Maaltijden, dranken en souvenirs werden op 30 december in de ban gedaan. het transitverbod dateert van eerder. Het artikel vervolgt met gegevens over de 45 besmettingen van gisteren, maar die noemde ik al in Nieuws van de website.

– Pagina 2 meldt in de opening dat vakantiegangers dit lange weekend (vrijdag was een vrije dag vanwege Makha  Bucha dag) in groten getale naar de vakantie-eilanden in het Oosten zijn getrokken. Op een steiger in de Balijai Bay stond een menigte families om naar de eilanden te gaan (foto). Alleen al naar Koh Lan togen tienduizend reizigers. Hun temperatuur werd gemeten en ze waren verplicht een mondkapje te dragen alsmede social distancing in acht te nemen.

Pattaya city bruiste met toeristen als gevolg van het toenemend vertrouwen in de verbeterde Covid-19 situatie in de provincie. Eind vorige maand mochten uitgaansgelegenheden en restaurants er weer open gaan nadat de stad en de rest van het district Bang Lamung vanaf 30 december in lockdown waren gegaan.

Het artikel somt nog meer goed nieuws op over Koh Kut en Koh Chang (Trat), maar dat mag u zelf lezen in Tourists flock to eastern provinces.

– Verder resteren twee berichten op de 2. Het ministerie van Transport treft voorbereidingen voor verhoging van de maximumsnelheid van 90 naar 120 km, die op snelwegen geldt voor personenauto’s. Begin april wordt de maatregel naar verwachting gepubliceerd in de Royal Gazette.

De wegen die ervoor in aanmerking komen, dienen vier rijstroken te hebben, een vangrail in het midden, het moet om een rechte weg gaan zonder U-turns en bochten en in de rechter rijstrook geldt een maximumsnelheid van 100 km.

Er worden nieuwe borden geplaatst met vermelding van de maximumsnelheden en bij nadering van een kruising of U-bocht een bord met 60 km. In woonwijken en bij scholen geldt een maximumsnelheid van 30 km per uur.

Voorts studeert het ministerie op aanpassing van snelheidslimieten voor vrachtwagens. Het bericht noemt ze in detail, maar die sla ik over.

– Het andere bericht zegt dat de eerste 200.000 doses Sinovac Covid-19 vaccins die woensdag in Thailand zijn aangekomen, goedgekeurd zijn door het Department of Medical Sciences. Ze zullen aan overheidsziekenhuizen worden geleverd, heeft minister Anutin (Volksgezondheid) bekend gemaakt. Een steekproef van 320 vaccins is getest, ze waren geproduceerd volgens de contractueel vastgelegde eisen. In april volgen nog eens 800.00 doses en in mei 1 miljoen.

De verspreiding staat onder leiding van de GPO. De volgende stap wordt dat de GPO het DCC vraagt een lijst van ziekenhuizen op te stellen die ervoor in aanmerking komen. De vaccins gaan naar dertien provincies, de meeste naar Samut Sakhon, gevolgd door toeristische provincies. Ze moeten bewaard worden tussen 2 en 8 graden Celcius.

– Op pagina 3, een halve pagina vanwege een advertentie met dezelfde grootte, resteren twee berichten. Een meldt dat Huis van Afgevaardigden en Senaat na een debat van twintig uur donderdagavond twee voorgestelde amendementen op de grondwet hebben goedgekeurd in tweede termijn. De derde termijn vindt over 15 dagen plaats.

Het laatste bericht gaat over de nieuwe aanbestedingsprocedure van de westelijke uitbreiding van de Orange Line. Vorige maand is de aanbestedingsprocedure geschrapt, maar dat ga ik allemaal niet uitleggen.

De uitbreiding knoopt het metrostation Thailand Cultural Centre [dat ik goed ken] aan Ban Khun Non in Thonburi [dat ik niet ken]. Thailand Cultural Centre is een van de stations op de Blue Line.

– Einde Nieuws uit Thailand.


Nieuws in fotoberichten

People receive food handouts in the wake of the Covid-19 pandemic at Wang Som community in Bang Kapi district, Bangkok, on Wednesday when the country confirmed 72 new Covid-19 cases.

Lamyai Thammada, 52, of tambon Salaeng Phan in Buri Ram’s Lam Plai Mat district, shows her delight after learning she will get her ID card back in three days. Her identity has been used by another woman for 12 years.

Facebook said it has banned all remaining accounts linked to the Myanmar military on Thursday, citing the junta’s use of deadly force against anti-coup demonstrators. The move, which takes effect immediately, applies to the military and entities controlled by the armed forces on both Facebook and Instagram.

Some armed with knives and clubs, others firing slingshot and throwing stones, supporters of Myanmar’s military attacked opponents of the coup in downtown Yangon on Thursday.

Immigration police and local officials search one of two vans stopped at a petrol station in Tha Chang district, Surat Thani, on Wednesday night. Nine of the 16 Myanmar passengers were illegal migrants. A third van fled.

There were seven Myanmar nationals in one van and nine others, including a 5-month-old baby and 12-year-old child, in the second. Seven of the passengers had documents to enter the country legally. The nine others were illegal migrants. The passengers were part of a group that had travelled from Malaysia.

Disease control workers are on duty at the Central Shrimp Market in Muang district of Samut Sakhon last December.

The government is considering easing Covid-19 restrictions on business and activities in Samut Sakhon province, the epicentre of the new Covid-19 wave, and slight relaxation is expected next week, according to Apisamai Srirangson, assistant spokesperson for the Centre for Covid-19 Situation Administration. She said that CCSA on Thursday morning discussed the latest Covid-19 situation of Samut Sakhon with​ provincial authorities.

The​y reported effective disease-control measures in high-risk places in Samut Sakhon, including the Central Shrimp Market which had been closed for nearly two months. Relevant officials expected the market to reopen next Monday. However, CCSA had yet to make a final decision.

• Police will question the employer of a woman who died after serving drinks and entertaining guests at his Bangkok home. Whitchayaporn “Wa” Visessombut, 33, a product presenter died at Paolo Hospital Kaset Monday morning.

Doctors said she had died of respiratory and blood system failure. Police would send her body to the Police General Hospital for a post-mortem examination to find traces of drugs or alcohol.

Supporters of the defunct People’s Democratic Reform Committee visit Bangkok Remand Prison to wait for news about whether the former leaders detained there would be granted bail. 

Eight former co-leaders of the now-defunct People’s Democratic Reform Committee (PDRC) spent a second night in prison on Thursday as they awaited a court ruling on their requests for bail.


Nieuws van de website 25-26 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft donderdag 72 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 63 personen in het binnenland en 9 personen die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.764.In ziekenhuizen zijn 43 besmettingen vastgesteld, bij actief testen in woonwijken 20.
De provincie Samut Sakhon telde 30 nieuwe besmettingen, 48 procent van het dagtotaal. Daarvan zijn 27 vastgesteld in ziekenhuizen (14 Myanmarezen, 13 Thais); 3 besmette Myanmarezen zijn gevonden in woonwijken.
Bangkok telde zeven nieuwe besmettingen: 6 Thai in ziekenhuizen en 1 Thai in een woonwijk. Twee nieuwe besmette patiënten zijn futsalspelers van een team in Samut Sakhon. Van het team dat uit elf spelers bestaat, zijn zeven besmet. 50 personen hebben het risico gelopen op besmetting.
Pathum Thani telt 18 nieuwe besmettingen: 16 in ziekenhuizen (11 Thais, 5 Myanmarezen) en 2 in ziekenhuizen, een Thai en een Brit.
In Nakhon Nayok zijn in ziekenhuizen 2 nieuwe besmettingen ontdekt, die een relatie hebben met infecties op versmarkten in buurprovincie Pathum Thani.
Ayutthaya meldt 2 nieuwe besmette Thai in een ziekenhuis. De provincies Nakhon Pathom, Tak, Samut Songkhram en Saraburi melden elk 1 nieuwe besmette Thai in een ziekenhuis.
De negen besmette personen uit het buitenland kwamen uit de VAE (2) en 1 elk uit Indonesië, Koeweit, de VS, Nigeria, Oman, Rusland en Bangladesh.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 24.734 patiënten hersteld, inclusief 192 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 947 patiënten worden nog behandeld. Van hen bevinden 22 zich in een kritieke toestand en 8 worden beademd, de meesten in Bangkok en Nakhon Pathom. Het dodental bedraagt ongewijzigd 83.

Update vrijdag: Record laag aantal nieuwe besmettingen van 37 personen in het binnenland en 8 personen die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 25.809.

• In Bangkok en buurprovincie Samut Sakhon is een nieuw Covid-19 cluster gevonden met als bron een team futsalspelers van studenten (futsal is een afwijkende vorm van zaalvoetbal). CCSA-woordvoerder Apisamai Srirangson zei donderdag dat zeven van het elf spelers tellende team uit Samut Sakhon positief zijn getest op het coronavirus. Twee van hen, die in Bangkok studeren, hebben tussen Bangkok en Samut Sakhon gereisd, ze behoren tot de nieuwe besmettingen in Bangkok (zie het voorgaande bericht).
Apisamai zegt dat 50 personen in Bangkok contact met hen hebben gehad; ze hebben een hoog risico op besmetting gelopen en zijn getest. De resultaten zijn nog niet bekend.

• Twee ranger vrijwilligers zijn om het leven gekomen en één is gewond geraakt bij een bomexplosie en vuurgevecht toen hun patrouille te voet donderdagochtend werd aangevallen in een bergachtig bosgebied in Rangae (Narathiwat). De patrouille van zestien leden van de 45ste ranger task force stuitte bij de berg Thawae op een hinderlaag.
Als eerste explodeerde een bom toen ze over een pad liepen, daarna werd het vuur op hen geopend door aanvallers met militaire geweren. De patrouille vuurde terug, waarna de aanvallers zich terugtrokken. Personeel van de EOD hebben bomresten verzameld en onderzocht. Ze vonden tevens gebruikte patronen en bloedsporen van de belagers.

• Thai Airways International (THAI) heeft vorig jaar een recordverlies geleden doordat het vliegverkeer zo goed als stil is komen te liggen. Het nettoverlies nam toe naar 141,2 miljard baht, oftewel 64,68 baht per aandeel, tegen 5,51 baht per aandeel in 2019, aldus een melding donderdag aan de SET.
Het jaarlijks verlies was het grootste ooit gemaakt door een Thais bedrijf, blijkt uit gegevens van de SET. De omzet daalde 73,8 procent naar 48,3 miljard baht.
THAI maakt al sinds 2013 verlies. De maatschappij die in surseance van betaling is, bereidt momenteel een schuldsaneringsprogramma voor dat volgende maand wordt aangeboden aan de Bankruptcy Court in een poging haar verplichtingen van 336,7 miljard baht te reduceren en winst te gaan maken.

• De regering van Laos heeft nieuwe richtlijnen vastgesteld voor het beheer van waterkrachtcentrales. Ze hebben tot doel watertekorten en overstromingen te beperken. Alle beheerders zijn verplicht de autoriteiten te informeren wanneer de stuwmeren hun maximale opslagcapaciteit bereiken of wanneer het waterpeil in de benedenstroom naar een kritiek laag niveau daalt, schrijft de VientianeTimes .
‘Effective management of water resources and rivers, especially those used by hydropower plants, is seen as crucial as Laos strives to build more dams and become an important exporter of electricity’, zegt het artikel.
De ontwikkeling van waterkracht staat centraal in het plan van het land om tegen 2030 20.000 megawatt elektriciteit aan buurlanden te leveren. De afgelopen 15 jaar zijn vijftig dammen gebouwd in de honderden rivieren en stromen van Laos. Veertien dammen zijn sinds 2018 gebouwd in de Mekong en zijrivieren, aldus de door de VS gefinancierde Mekong Infrastructure Tracker.
Milieuactievoerders zeggen dat de dammen het fragiele ecosysteem van de Mekong geschaad hebben. Meer over alle aanslagen op de rivier op mijn pagina Mekong, brood uit het water.

Overpeinzing om 4:02 uur

26 februari – Om de tijd te overbruggen tussen het uur U en nu, kijk ik naar kanaal 7 waar het journaal mij alvast voorbereidt op wat ik later hoop te kunnen lezen in de krant. Twee journaallezers die op ruime afstand van elkaar zitten, presenteren het nieuws in de studio, in het veld zijn een verslaggever en verslaggeefster, beiden met een mondkapje, aan het werk.

De komst van een container met Chinees vaccin die uit een THAI-toestel schuift, heb ik talloze malen gezien. Het vaccin krijgt een heldenwelkom, premier Prayut en andere bobo’s zijn op luchthaven Suvarnabhumi om getuige te zijn van dit ‘historische moment’ (woorden van Prayut). Hoe vaak zou hij die uitdrukking gebruikt hebben? Het land moet talloze historische momenten hebben gekend en er zullen ongetwijfeld nog vele volgen.

Het journaal wordt doorsneden met reclamespotjes van etenswaren, cosmetische producten en wasmiddelen om de topdrie te noemen. Sommige kan ik inmiddels dromen, heb ze vaak gezien. De uitdrukking is: herhaling is de kracht van de reclame, dus worden ze eindeloos herhaald. Maar ook de journaalbeelden worden eindeloos herhaald. Het beeldmateriaal is te kort om gelijk tred te houden met de voorgelezen tekst.

Om 4:33 uur begint een uitzending van Morning News 2021, gepresenteerd door drie journaallezers.  Ze knikken vaak naar elkaar, wisselen bezorgde blikken af met een gimlach. Vandaag is Makha Bucha Day, zie beelden van boeddhistische rituelen, bijeenkomsten in tempels, offerandes aan monniken. Een minister [?] brengt een werkbezoek aan een boomgaard en een kraam waar de geteelde vruchten worden verkocht.

Zie een combine die rijst oogst, een stuwmeer, een overstroomde straat met spelende kinderen, een vergadering met vice-premier Prawit als voorzitter, een kokkin die in een wok met garnalen roert, een uitstalling van etensbakjes met een gerecht dat ik niet ken – de camera zoomt erop in. Het is een vrij lang item. Zie etende mensen in een eethuisje, een restaurant kun je het nauwelijks noemen. Weer een vergadering met een andere bobo als voorzitter. Er wordt veel vergaderd in Thailand.

Dan een andere presentator die het sportnieuws behandelt. Alle doelpunten in snelle achtereenvolging op een rijtje. Maar om 4:57 heb ik er genoeg van. Terug naar bed om gemiste nachtrust in te halen.

BP in vogelvlucht

26 februari – Bangkok Post heeft vandaag een extreem hoge P-factor, want drie artikelen op de voorpagina hebben premier Prayut in de hoofdrol. Hij wordt zondag gevaccineerd, zegt de staatsgreep in Myanmar niet goed te keuren door zijn ontvangst woensdag van de Myanmarese minister van Buitenlandse Zaken en sluit een grote reshuffle van het kabinet niet uit. Die is het gevolg van de veroordeling van drie ministers voor hun betrokkenheid bij de PDRC-protesten in 2013 en 2014 tegen de regering Yingluck.

De P-factor geeft de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over premier Prayut. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Mogelijk ontslag uit overheidsdienst voor parkhoofd
Maar beste lezers, lieve lezeressen, wat mij betreft had de krant moeten openen met het ontslag dat voormalig hoofd Chaiwat van nationaal park Kaeng Krachan boven het hoofd hangt, die in 2011 hutten en graansilo’s van etnische Karen in brand liet steken om ze uit het park te verdrijven.

Het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission, het zusje van de NACC, heeft besloten om hem uit de overheidsdienst te weren. Chaiwat, tevens verdacht van betrokkenheid bij de verdwijning en dood van Karen actievoerder Porlajee Rakchongcharoen, beter bekend als Billy, is thans directeur van het Protected Areas Regional Office 9 in Ubon Ratchathani.

Aan Chaiwat’s handen kleeft mogelijk nog meer bloed, want in mijn archief vond ik een bericht dat hij ook verdacht is geweest van de moord in september 2011 op Tatkamol Ob-om (55), voormalig kandidaat voor Pheu Thai in de provincie Phetchaburi en eveneens voorvechter van Karen-rechten. Kon me die zaak helemaal niet meer herinneren.

Meer weten over de actie van de PACC en de strijd van de Karen om terug te mogen keren naar de grond waarop hun voorouders generaties lang hebben gewoond voordat het gebied de status nationaal park kreeg? Lees: PACC takes action on 2011 eviction.

Besmettingen ww: Herstel blijft nieuwe aanwas inhalen

NL en BE: Dag 2 meer nieuwe besmettingen, maar minder nieuwe doden

26 februari – Hoe lang het aantal herstelde patiënten wereldwijd het aantal nieuwe besmettingen al overtreft, kan ik niet meer achterhalen. Het viel me pas gisteren op toen ik de virus tracker nauwkeuriger bekeek en ook vandaag is dit het geval: het aantal herstelde patiënten overtreft met 35,5 duizend de nieuwe aanwas. Die heeft trouwens na twee dagen stagnatie weer een miljoenengrens overschreden en bedraagt nu 113+ miljoen.

In Nederland en België is het aantal nieuwe besmettingen voor de tweede achtereenvolgende dag gestegen, het aantal nieuwe doden dat een dag eerder omhoog was geschoten, is gisteren gedaald. Thailand blijft nog steeds met nieuwe besmettingen onder de honderd. Daarmee zijn de belangrijkste ontwikkelingen op de virus tracker van vandaag wel geschetst.

En dan nu de cijfers in detail. Nederland telt 4.362 nieuwe besmettingen naar 1.068.960 en België 3.113 naar 760.809, tezamen 7.475 tegen 5.899 een dag eerder en 5.283 twee dagen eerder. Het aantal doden is in Nederland gestegen met 63 naar 15.406 en in België met 32 naar 21.988, tezamen 95 tegen 127 een dag eerder. Ja, het zijn gouden tijden voor begrafenisondernemers en crematoria. Voorts meldt België 179 nieuwe herstelde patiënten naar 51.946 en in Thailand is het aantal besmettingen gestegen met 72 tegen 93 en 95 de twee dagen eerder.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 450.349 naar 113.191.956, aantal doden plus 412.274 naar 2.510.807, aantal ernstig zieken min 316 naar 91.945 en aantal herstelde patiënten plus 485.794 naar 88.796.321, dus dat schiet vandaag over de 89-miljoen grens heen.

België (27), Nederland (21) en Thailand (114) staan nog steeds op dezelfde plaats en dat geldt ook voor de landen in de toptien.

Nog meer Vogelvlucht

26 februari – Bangkok Post telt vandaag dertien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern plus de rubriek In Brief met vier kortje. Drie advertenties maken er iets minder dan drie pagina’s van: een advertentie van een halve pagina, de bekende bijna paginalange vierkoloms advertentie en nog een kleintje.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s zeven foto’s, één 1-koloms foto en twee postzegelfoto’s. Vier foto’s zijn in een fotobericht geplaatst, twee meten vier kolommen.

Op de voorpagina eentje tussen titel en vouw van een schermutseling in Yangon (Myanmar) tussen voor- en tegenstanders van de militaire coup, die volgens de coupplegers geen coup mag worden genoemd, want is een grondwettelijke toegestane machtsovername. Ik plaatste de foto in Nieuws in fotoberichten.

De andere vierkolommer, die boven de vierkoloms advertentie op pagina 4 staat, toont 1.900 tekeningen uitgespreid op zo te zien de vloer van een hal, gemaakt door jongeren in het Zuiden met als thema patriottisme. De wedstrijd was georganiseerd door het Department of Children and Youth. Een jury heeft het er maar druk mee.

Ook opvallend zijn twee foto’s in een fotobericht van ruim tweehonderd katten die zijn achtergelaten in een gebouw in Bang Yai (Nonthaburi) nadat de eigenaar failliet was verklaard en hij er niet langer voor kon zorgen. Dieren welwijnswerkers zijn ze aan het documenteren. Heb op het journaal al enkele malen de beelden gezien. Iets voor een film: Planet of the Cats in plaats van Planet of the Apes.

Kort Nieuws vrijdag 26 februari

– De krant kan me vandaag weinig boeien met het vele Prayut-nieuws alsmede twee berichten over protestleiders: acht voormalige leiders van de PDRC protesten en de leiders van studentenprotesten, wier aanvragen om vrijlating op borgtocht naar ik meen al tweemaal zijn afgewezen.

De PDRC leiders, waaronder drie ministers, hebben twee nachten in de cel doorgebracht in afwachting van hun verzoek om vrijlating. Vrijdagochtend is dat gehonoreerd door het Hof van Beroep.

De toekomst van de studenten ziet er somber uit, want de politie stapelt beschuldiging op beschuldiging, die garant staan voor een jarenlang verblijf in de gevangenis.

Twee berichten trokken mijn bijzondere aandacht. Eén noemde ik al in Nieuws in fotoberichten: de dood van de 33-jarige Whitchayaporn, want haar dood vertoont op het eerste gezicht een opvallende gelijkenis met een soortgelijk incident in 2019. Ook toen stierf een hostess (gastvrouw) die was gehuurd om op een party drankjes te serveren en gasten te entertainen.

Wa, zoals haar bijnaam luidt, werkte normaal als product presenter maar was door haar modellenbureau gevraagd voor de klus maandagavond in de woning van iemand alleen aangeduid als mr. Keng. Ze zou daarvoor 7.500 baht krijgen.

Maandag begon ze om 23 uur, de volgende dag brachten twee mannen Wa, die buiten bewustzijn was, om half zeven naar het ziekenhuis waar ze om 8.45 uur overleed aan hart- en ademhalingsfalen. Kort daarna arriveerde Keng in het ziekenhuis om de rekening te betalen. Hij beweerde dat ze ectasy had geslikt.

Maar de jongere zus van Wa heeft verklaard dat ze nooit drugs gebruikte en ook niet seks verkocht. Dus is de vraag: wat is er gebeurd op de party? De politie gaat Keng en andere gasten daarover aan de tand voelen. Binnen enkele dagen hoopt de politie klare wijn te kunnen schenken.

Het andere bericht verhaalt over een 39-jarige leraar in Surin die ervan verdacht wordt sinds vorig jaar minstens zestien meisjes uit zijn klas Prathom 3 (klas 3 lagere school) seksueel te hebben belaagd, soms meermalen en op verschillende plaatsen in de school.

Gezien de leeftijd van de meisjes, 8 à 9 jaar, lijkt me de beschuldiging pedofilie wel van toepassing. Volgens de politie begon hij er al mee toen de leerlingen in klas 2 zaten.

Hij is woensdagochtend aangehouden voor verhoor op het districtspolitiebureau van Phanom Dong Rak en in voorlopige hechtenis genomen in afwachting van zijn verzoek om vrijlating op borgtocht. Wanneer de rechtbank het verzoek honoreert, zal de politie om een arrestatiebevel vragen. Gevreesd wordt dat hij naar het buitenland zal vluchten, hetgeen niet zo moeilijk is want het district grenst aan Cambodja.

De overige resterende berichten mag u zelf opzoeken op de website aan de hand van de koppen:
– Samut Sakhon eyes easing
– Lawmakers opt for smaller constituencies
– 96,000 doses for capital next month
– Safety Centre sets Songkran target


Nieuws in fotoberichten

People arrive at Pornpat market in Thanyaburi district, Pathum Thani, for a Covid-19 test on Monday. The province detected seven new Covid-19 cases on Tuesday, of 93 reported nationwide.

The first 200,000 doses of Covid-19 vaccine arrived from China and was received by Prime Minister Prayut Chan-o-cha and high-level officials at Suvarnabhumi airport on Wednesday morning. A Thai Airways International plane carrying the vaccine from Beijing landed at the airport at 10.05am.

“Today is a historic day with the reception of the first lot of vaccine… The government has tried its best to receive vaccine as scheduled… Without any unexpected problems, subsequent lots will arrive as planned. We will have enough vaccine to develop herd immunity,” Gen Prayut said.

Rescue workers remove the badly-injured driver from his van, after he lost control and it ran into a power pole in Muang district, Prachuap Khiri Khan, on Wednesday morning. Four students on their way to school were also injured. The driver later died.

Protesters hold signs as they take part in a demonstration against the military coup in front of the Indonesian embassy in Yangon, Myanmar on Wednesday.

Myanmar’s foreign minister Wunna Maung Lwin visited Thailand on Wednesday, a government source said, in the first visit abroad by a senior Myanmar official since the military seized power in a coup early this month. He was appointed by the military to replace Aung San Suu Kyi as foreign minister.

Thai Foreign Minister Don Pramudwinai is expected to hold talks with him. Indonesian Foreign Minister Retno Marsudi, who is also in the country, may arrange to meet with him separately. Indonesia said Wednesday it was in talks with both sides in Myanmar’s political crisis and its foreign minister may visit to help find a solution, but she had no plans for an immediate trip.

A 62-year-old woman died as fire swept through her shop, stocked with flammable construction materials, in Hua Sai district of Nakhon Si Thammarat in the early hours of Wednesday.

The fire was at Pongpakdi Karnkha shop, a three-storey commercial building in tambon Sai Khao. Firemen brought the flames under control, but too late to save the 62-year-old owner of the shop.

Former People’s Democratic Reform Committee members lead by Suthep Thaugsuban (centre) arrive at the Criminal Court on Wednesday to hear the ruling on their street rallies to oust then prime minister Yingluck Shinawatra.

The Criminal Court on Wednesday sentenced former protest leader Suthep Thaugsuban and 38 others to jail for their role in street protests to oust the Yingluck Shinawatra government.

The court jailed former People’s Democratic Reform Committee leader Suthep for five years. Among others sentenced, Buddhipongse Punnakanta got seven years, Nataphol Teepsuwan seven years and four months, and Thaworn Senneam five years.

The anti-Shinawatra crusaders were indicted on multiple charges — including terrorism and insurrection — for their role in street protests to oust then prime minister Yingluck between November 2013 and May 2014. The sometimes violent demonstrations ended when the National Council for Peace and Order (NCPO) staged a coup on May 22.

Mr Buddhipongse is currently the digital economy and society minister, Mr Nataphol is the education minister and Mr Thaworn is the deputy transport minister. The ruling could mean the end of their cabinet positions and a major reshuffle.

Migrant garment workers in Tak province who were illegally underpaid while making products for major brands have received all the wages owed to them after theme park operator and film producer Universal Studios agreed to pay the outstanding amount.

Universal Studios, owned by media giant Comcast Corp’s NBCUniversal, agreed to give $20,000 to a group of Myanmar workers on Wednesday — following three other global brands in making payments to settle the 3.5 million baht owed in unpaid wages.

“We take this matter very seriously and this is not in line with our core values,” a NBCUniversal spokeswoman said.

A Thomson Reuters Foundation investigation in September 2019 found dozens of migrants from Myanmar working at several factories in the border town of Mae Sot were paid less than the daily minimum wage of 310 baht.

Thirty-four members of a cyber crime ring running online casinos with over one billion baht in circulation have been arrested during police raids in Bangkok and six provinces. Three more suspects named in arrest warrants remained at large.

Officers searched eight premises in Bangkok, Pathum Thani, Ayutthaya, Saraburi, Chiang Mai, Chaiyaphum and Rayong on Wednesday morning. The teams seized eight cars, 45 bank account books, 2 million baht cash and 54 mobile phones as evidence.

Investigators had learned that an app named “Royal Slot 777 Casino’’ could be downloaded from Google Play Store and the Apple App Store and used for online illegal gambling. The online gambling operation had several thousand customers and more than one billion baht in bets had been placed. The operation had been operating for about one year.


Nieuws van de website 24-25 februari

• Twaalf outstanding (voortreffelijke, buitengewone) personen zijn benoemd tot national artist van het jaar 2020. In de categorie visuele kunsten werden vier personen onderscheiden, in literatuur twee en in uitvoerende kunsten zes, waaronder Suda Chuenbaan (links op de foto) voor Thaise muziek en zang. Ze hebben recht op een levenslange maandtoelage van 25.000 baht en andere welzijnsvoordelen.
Hun biografieën en informatie over hun werken kunnen gevonden worden op, and line@วัฒนธรรม.

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft woensdag 93 nieuwe besmettingen bekendgemaakt van 71 personen in het binnenland en 22 die uit buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.692. Het aantal doden bedraagt ongewijzigd 83.
Samut Sakhon telde weer de meeste nieuwe besmettingen met 56 oftewel 79 procent van het dagtotaal. Hiervan werden 51 vastgesteld in ziekenhuizen (37 Thais, 13 Myanmarezen, 1 Laotiaan) en 5 in woonwijken.
Pathum Thani, het epicentrum verantwoordelijk voor de tweede golf besmettingen, telde 7 nieuwe besmettingen: 6 in woonwijken (3 Thais, 3 Myanmarezen) en 1 besmetting van een Thaise vrouw in een ziekenhuis.
In Ayutthaya werden vijf nieuwe patiënten ontdekt, allen Thai en bevestigd in ziekenhuizen. Bangkok telde 2 nieuwe besmettingen, ook van Thai in ziekenhuizen. De provincie Nonthaburi telde slechts 1 nieuwe besmetting, ontdekt tijdens actief testen in woonwijken.
De 22 besmette personen uit het buitenland kwamen uit Japan (4), de VAE (12 Thaise vrouwen) en 1 elk uit Iran, Bahrein, Duitsland, Koeweit, Pakistan en Oeganda.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 24.542 personen hersteld (95,5 pct), inclusief 96 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 1.067 patiënten worden nog behandeld.

Update donderdag: 72 nieuwe besmettingen van 63 personen in het binnenland en negen personen die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.764.

• Het kabinet heeft in principe twee wetsvoorstellen goedgekeurd, die de overheid in staat stellen de financiën van NGO’s te controleren en hun activiteiten te reguleren. Regeringswoordvoerder Rachada zei woensdag dat één voorstel voorziet in de vorming van een commissie voor de promotie en ontwikkeling van organisaties in de burgerlijke sector, het andere stelt de regering in staat toezicht te houden op hun activiteiten en financiële steunverlening.
De wetgeving stelt NGO’s in staat financiële ondersteuning van de regering te vragen, mits zij zich registreren bij het ministerie van Binnenlandse Zaken. Ze moeten hun financiers plus geldbedragen bekendmaken, accountantscontrole toestaan en hun activiteiten mogen niet in strijd met de wet zijn.
Rachada ontkent dat de voorstellen bedoeld zijn de rechten van NGO’s te beperken. ‘Ze zijn bedoeld om ervoor te zorgen dat het geld juist wordt gebruikt en dat hun activiteiten passen in hun doelstellingen en echte voordelen opleveren.’

• Thailand’s economie is in januari vertraagd vergeleken met de vorige maand daar de recente uitbraak van het coronavirus binnenlandse activiteiten heeft getroffen. De start van ’s lands vaccinatieoperatie zal echter het vertrouwen en toerisme bevorderen, zegt het ministerie van Financiën. De eerste doses vaccin zijn inmiddels ontvangen en vaccineren begint binnen enkele dagen.
Woordvoerder Wuttipong zei woensdag: ‘De vaccins zouden het toerisme moeten helpen en in de tweede helft van het jaar meer buitenlandse toeristen trekken.’
Maar het ministerie handhaaft zijn prognose van 5 miljoen buitenlandse toeristen dit jaar. De prognose van 2,8 procent economische groei wordt opnieuw bekeken in april.
Vorig jaar stortte het aantal buitenlandse toeristen in naar 6,7 miljoen tegen 40 miljoen in 2019 als gevolg van het doorlopende reisverbod om de pandemie te bestrijden. In januari arriveerden 7.694 buitenlandse toeristen, 99,8 procent minder dan in dezelfde maand een jaar eerder.

Overpeinzing om 4:34 uur

25 februari – Omdat ik wel eens wilde weten of in de landen waar nog Nederlands wordt gesproken, Dick’s blog wordt gevolgd, op Google Analytics gekeken. Tot mijn verrassing bleek het bezoek sinds 19 november 2020 niet meer geregistreerd te worden. Geen idee hoe dit komt. Ik hoop iemand te vinden die dit kan uitzoeken.

Voor die datum kwam 62 procent van de bezoekers uit Nederland, 16 procent uit België en 6 procent uit Thailand. Dus ik hoef me helemaal niet te haasten om de door mij zelf gekozen deadline van 13 uur Thaise tijd te halen, want dan is het 7 uur in Nederland (wintertijd), een tijdstip waarop de meeste landgenoten en zuiderburen nog op één oor liggen. Het bezoek uit Suriname, Curaçao en Indonesië is miniem.

De jaarcijfers heb ik al een keer gestuurd naar de abonnees op de nieuwsbrief, maar de cijfers over 2020 hebben dus betrekking op de periode tot 19 november wat me eerder niet is opgevallen.

Andere gedachten heb ik op dit moment niet. Het wachten is op de krant. Die zal wel openen met de komst van de eerste doses vaccin.

O ja, voor ik het vergeet: De Ierse pub Shenanigans aan de Surawong Road is weer open. Een kennis van me stuurde de bijgeplaatste mededeling door. Ga er vandaag eten.

Customers visit pet shops at Chatuchak market in Bangkok last month.

BP in vogelvlucht: Verrassend nieuws over virus

25 februari – Ga je effe legge, om een platte Rotterdamse [?] uitdrukking te gebruiken, wor je anderhalf uur nadat de krant is gebracht, wakker. En tot overmaat van ‘ramp’ is de koffie op, waar zonder de journalistieke motor niet kan draaien. Gelukkig hoef ik ter aanvulling van de voorraad niet helemaal naar 7-Eleven te lopen, wat een verdere vertraging zou opleveren, maar kan ik enkele koffiesticks kopen in het kruidenierswinkeltje van het hotel.

Laat ik vandaag maar eens beginnen met Vogelvlucht en de virus tracker even de virus tracker laten. BP opent met de instant chop (directe mep) die drie ministers hebben gekregen omdat ze in 2013 en 2014 betrokken waren bij demonstraties tegen de regering Yingluck (zie het desbetreffende bericht in Nieuws in fotoberichten). Ze moeten het veld ruimen als minister, maar kunnen parlementslid blijven tenzij de rechtbank hen later een politieke ban oplegt.

Opvallender en als het waar is rampzalig voor het land is het bericht waarmee pagina 3 opent. Een Deense epidemioloog heeft op een recente WHO-missie naar China gesuggereerd dat Zuidoost-Azië en niet Wuhan de bron van de pandemie is, doelend op de Chatuchak markt in Bangkok, aldus de Deense krant Politiken maandag.

En een eerder nieuwsartikel van het Russische persbureau Sputnik zegt dat een vergelijkbare stam van het coronavirus gevonden is in vleermuizen in Thailand. Het persbureau haalt een publicatie aan in Nature Communications: de stam, RaCS203 is gevonden in het bloed van vijf horseshoe vleermuizen (kleine hoefijzerneus) in een kunstmatige grot in een wildlevenreservaat in het oosten van Thailand.

Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft gisteren ontkend dat Thailand de bron is van de pandemie. Wat het DNP daarvoor als bewijs aandraagt, mag u zelf lezen in Dept slams claims virus came from Thailand. Ik vind het bericht in zekere zin hilarisch want Thailand wijst graag naar andere landen als bron van het kwaad. Het geeft zelden tot nooit eigen falen toe.

Wereldwijd: Herstel gaat sneller dan nieuwe aanwas

Aantal nieuwe doden in Nederland verdubbeld

25 februari – De virus tracker biedt vandaag bij nadere analyse interessante ontwikkelingen. Het aantal herstelde patiënten wereldwijd stijgt veel sneller dan het aantal nieuwe besmettingen. De nieuwe zijn voor de tweede dag gestokt op 112+ miljoen, het aantal herstelde patiënten heeft al na één dag een miljoenengrens overschreden en bedraagt nu 88,3 miljoen.

Nederland en België melden tezamen 127 nieuwe doden tegen 52 een dag eerder, hetgeen voornamelijk komt doordat het aantal nieuwe doden bij ons is toegenomen met 94 tegen 32 een dag eerder. Curieus, vindt u niet, in Thailand komen er nauwelijks nieuwe doden bij. Het aantal nieuwe besmettingen blijft al enkele dagen onder de 100: gisteren 93 tegen 95 een dag eerder.

De lezers die een hekel hebben aan mijn gecijfer, kunnen nu stoppen met lezen en naar het volgende bericht springen. Het belangrijkste nieuws weten ze nu. Voor de anderen noem ik de gebruikelijke cijferbrij.

Nederland meldt 3.797 nieuwe besmettingen naar 1.064.598 en België 2.102 naar 757.696, tezamen 5.899 tegen 5.283 een dag eerder toen voor de derde achtereenvolgende dag het aantal was afgenomen. Nederland telt, zoals al vermeld, 94 nieuwe doden naar 15.343 en België 33 naar 21.956, tezamen 127 tegen 52 een dag eerder. Voorts telt België 37 nieuwe herstelde patiënten naar 51.767.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 401.697 naar 112.741.607, aantal doden plus 611.159 naar 2.098.533, aantal ernstig zieken min 1.115 (!) naar 92.261 en aantal herstelde patiënten plus 441.827 naar 88.310.527.

Nederland (21), België (27) en Thailand (114) staan ongewijzigd op dezelfde plaats. Ook in de toptien zie ik geen verschuivingen.

Vogelvlucht hervat

25 februari – Bangkok Post telt vandaag veertien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern. Maar netto zijn het minder dan drie pagina’s door vier advertenties, waaronder één van een halve pagina en de bekende bijna paginalange advertentie over vier kolommen. De rubriek In Brief ontbreekt.

Aan illustratiemateriaal bieden de pagina’s zes foto’s, twee postzegelfoto’s en de virus tracker. Drie foto’s zijn in een fotobericht geplaatst, waardoor ze doorgaans ontbreken op de website. Drie foto’s meten vier kolommen.

Op de voorpagina de foto met volksmenner Suthep Thaugsuban, die ik in Nieuws in fotoberichten plaatste. Op pagina 3 de foto waarop de container met het Chinese vaccin uit een toestel van THAI schuift (ook in Nif geplaatst) en op pagina 4 bezoekt een functionaris van het Department of Persons with Disabilities een oude vrouw die op een matras op de vloer van haar huis ligt.

Hij helpt haar te registreren voor het financiële steunprogramma Rao Chana (We win). Zal ze nog wel hulp nodig hebben om het geld uit een ATM van de Krungthai bank te halen.

Generaals sneuvelen als eersten bij bezuinigingen op Defensie
De openingen van de voorpagina en pagina 3 noemde ik al, pagina 2 opent met bezuinigingen bij Defensie. Het leger wil het aantal (goed betaalde) generaals verminderen met 5 tot 10 procent. Zou het waar zijn? Het was een van de stokpaardjes van Future Forward, de partij die als een komeet omhoog geschoten is bij de verkiezingen en even snel de nek is omgedraaid door conservatief politiek Thailand.

Altijd leuk zo’n percentage, maar nu weet je nog niets, want hoeveel van die vechtersbazen hebben de rang van generaal en wanneer staat dit allemaal te gebeuren: met sint juttemis? En hoeveel geld wordt bespaard? BP zegt het niet, slordig hoor.

Met de opening van pagina 4 ben ik snel klaar want het succesje dat is geboekt in de strijd tegen online goksites kent u al uit Nieuws in fotoberichten, voorzien van een fraaie infographic (die niet in de krant staat).

Kort Nieuws donderdag 25 februari

– Het ministerie van Onderwijs, altijd goed in het bouwen van luchtkastelen, gaat samen met de Canadese ambassade op zoek naar leraren wier moedertaal Engels is om Engelse les te geven op driehonderd scholen in het land. Minister Nataphol zegt dat het kabinet een Memorandum of Understanding heeft goedgekeurd dat voorziet in de samenwerking van het ministerie, de ambassade en de Thai-Canadese Kamer van Koophandel in de zoektocht.

Ze worden aangesteld zodra de Covid-19 pandemie is uitgeraasd. De minister zegt dat de rekrutering in mei afgerond moet zijn. Doel is de spreekvaardigheid van Thaise leerlingen de komende drie tot vijf jaar te verbeteren. De rekrutering maakt deel uit van het fraaie voornemen om – schrik niet – tienduizend Engels sprekende leraren en tienduizend Chinese leraren aan te trekken met behulp van ambassades.

Het ministerie heeft in eerste instantie jonge leerlingen op het oog omdat zij op een leeftijd zijn waarop communicatievaardigheden snel geleerd kunnen worden. Het plan is niet alleen de buitenlandse leraren daarbij in te zetten maar ook Thaise leraren met een Engelse graad.

Tegelijkertijd worden leraren getraind in taalonderwijs en didactiek. Leraren dienen ook gebruik te kunnen maken van online platforms om hun kennis uit te breiden en up-to-date te houden, aldus architect Nataphol van het luchtkasteel.

– Nog meer onderwijsnieuws, maar nu geen luchtkasteel, zelfs niet een fata morgana. Particuliere scholen hebben ouders terugbetalingen verstrekt voor diensten die gedurende de sluiting van scholen niet zijn geleverd als gevolg van de tweede coronavirus uitbraak.

Het kantoor van de Private Education Commission (Opec) zegt dat 524 particuliere scholen in totaal 561 miljoen baht hebben gerestitueerd. Het ministerie van Onderwijs had scholen opdracht gegeven betaalde vergoedingen voor ongebruikte diensten en uitgaven terug te geven, zoals voor lunches, melk, computers, extra taallessen en zwem- en sportactiviteiten. De terugbetalingen vonden in contanten plaats of als korting op het schoolgeld voor het volgende semester.

Voorts heeft Opec een verhoging met 35 procent goedgekeurd in subsidies aan gehandicapte leerlingen in particuliere scholen. Particuliere scholen in algemeen vormend onderwijs tellen 4.476 gehandicapte leerlingen en particuliere beroepsopleidingen 1.718 leerlingen.

– Het websitebericht over het wetsvoorstel dat betrekking heeft op NGO’s, krijgt een vervolg in de krant. Voorzitter Sappasit van het Centre for the Protection of Children’s Rights Foundation foetert dat het zonder inspraak tot stand is gekomen.

Bovendien bevat het voorstel het woord ‘non-profit’ dat in de eerste versie niet voorkwam. Hij vindt dat het geschrapt dient te worden alvorens het voorstel naar het parlement gaat; zo niet dan zal hij het aanvechten in het Constitutionele Hof. Sappasit noemt het voorstel extreem ‘rightist’.

Nog twee aanvullingen: Alhoewel het land een groot aantal NGO’s telt, hebben slechts 87 zich geregistreerd bij het Department of Provincial Administration van het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Regeringswoordvoerder Rachada zegt dat over het voorstel openbare hoorzittingen worden gehouden [is dat niet mosterd na de maaltijd?] en dat de resultaten daarvan worden voorgelegd aan de Raad van State, die het nog moet beoordelen.

– Het wetsvoorstel dat een beginnetje maakt met de hoognodige hervorming van het politiekorps is gisteren in eerste termijn door het Huis van Afgevaardigden gezeild. Maar niet zonder de nodige kritiek. Volgens parlementslid Worapob (Move Forward) is het zelfs strijdig met hervormingen. Mag u zelf lezen: Police bill passes 1st House hurdle.

– Nog meer over het gedoe rond de etnische Karen, een affaire die ik zo langzamerhand niet meer kan volgen vanwege de overdaad aan details. Dit bericht zegt dat 36 Karen huishoudens toegang eisen tot 5.400 rai in het dorp Bang Kloi in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) om er onbeperkt shifting cultivation (zwerflandbouw) op te bedrijven. Meer weten? Lees: Karen call for forest land for farming.

Zwerflandbouw is een kleinschalige vorm van landbouw, waarbij een stuk grond een of enkele jaren gecultiveerd wordt, waarna het wordt verlaten om een nieuw stuk grond te ontginnen. De grond ligt daarna zo lang braak dat de natuurlijke begroeiing weer terug kan keren. Er is dus niet altijd sprake van wisselbouw. (Bron: Wikipedia)

– Als laatste twee berichten van pagina 4. Kentekenplaten met vervaagde karakters kunnen tot eind van het jaar gratis overgeschilderd worden, meldt het Department of Land Transport. Het gaat om platen die tussen 1 augustus en 31 december 2014 zijn uitgegeven in Bangkok en andere provincies. Gebleken is dat ze sneller dan verwacht zijn vervaagd, vermoedelijk als gevolg van fout gemaakt bij het mengen van de verf.

– Het Treasury Department heeft de bewoners van een buurt in het district Chatuchak verzekerd dat het geen land gaat onteigenen om ruimte te scheppen voor een grootschalig transit terminal project. Directeur-generaal Yutthana gaf die belofte tijdens een bezoek aan de projectplaats. Meer weten? Lees: Chatuchak locals ‘won’t lose homes’


Nieuws in fotoberichten

Workers clean the floor of Bang Yai market in Bang Yai district, Nonthaburi, in a bid to control the spread of Covid-19 on Tuesday when 95 new Covid-19 cases were reported in the country.

Four men acting as administrators of two gambling websites were arrested when police searched a small house in Lat Phrao district on Tuesday.

A sign, CG Production Co, was on the front of the single-storey premises.Inside. four men were found providing gambling services online. They were taken into custody and six computers used for their gambling operations seized.

The police said the house was was the office for two gambling websites, Turbo Slot and Slot XO, which had 50,000 members. During questioning, the suspects said they were each paid 10,000 baht a month to be administrators of the gambling websites, which operated around the clock.

Police found the gambling operation had over 20 million baht in circulation during the past seven months.

Police and Food and Drug Administration officials show falsely packaged consumer products – Ajinomono, Sunlight dish washing liquid, Bennett soap – seized during a raid on a factory in Pathum Thani on Tuesday.

Ten orangutans have been released back into the wild in the Indonesian portion of Borneo island, with helicopters used to ferry the critically endangered great apes deep into the forest from rehabilitation centres.

The Bornean orangutans that had all been in captivity before their rescue included Nenuah (foto), a 19-year-old female who was repatriated from Thailand, according to the Borneo Orangutan Survival Foundation (BOSF).

The Senate on Tuesday approved an amendment bill removing kratom from the narcotics list in its third reading, a step closer to households being allowed to grow up to three kratom trees each for daily use.

The next step is for the Senate speaker to forward the bill to the House speaker, who would submit it to the cabinet. The cabinet send the legislation to His Majesty the King for final approval. The bill will become law 90 days after it is published in the Royal Gazette.

Pol Cpl Pornthep Channarong, seated right, at Patong police station after being arrested for firing random shots, one of which hit and wounded a noodle vendor who happened to be passing by, in Patong area, Phuket.

Witnesses told police investigators that he had been at a party for a transferred colleague and he appeared to be drunk. The policeman was not in uniform.

The passenger terminal at Suvarnabhumi airport stands silent, devoid of passengers. Travellers with the proper papers can now transit through the airport, with a maximum 12-hour stay.

Transit flights are now being allowed through Suvarnabhumi airport and crews of visiting yachts may soon be able to complete quarantine aboard their boats, Taweesilp Visanuyothin, spokesman for the Centre for Covid-19 Situation Administration said on Tuesday. Travellers transitting through Suvarnabhumi airport would have to show fit-to-fly and Covid-free certificates, as well as health insurance documents.

• Ninety-eight suspects were arrested in less than two months of police action against websites offering online gambling, with bets totalling 1.9 billion baht in play, Digital Economy and Society Minister Buddhipongse Punnakanta said on Tuesday.

Mr Buddhipongse said the Royal Thai Police and Ministry of Digital Economy and Society cooperated in the operations. The crackdown made use of information the public provided via a ministry Facebook page, “อาสา จับตา ออนไลน์ “ (Voluntary Watch Online), and from subsquent investigation.

Between Jan1 and Feb 20, many websites had been shut down, with about 1.9 billion baht in circulation, and f98 suspects arrested, in Phitsanulok, Chon Buri, Chachoengsao and Bangkok.

The unemployment rate fell in the fourth quarter of 2020 from the third quarter, as an easing of Covid-19 curbs led to a revival in economic activity, but a recent rise in infections poses a risk, the National Economic and Social Development Council said on Tuesday.

The unemployment rate was 1.86% in the October-December quarter, representing 730,000 workers without jobs, agency data showed, down from 1.90% in the September quarter. The rate hit an 11-year high of 1.95% in the June quarter.

“Employment increased slightly, while the unemployment rate remained high and working hours were still lower than pre-crisis levels,” Danucha Pichayanan, head of the NESDC, told a briefing. The number of workers in Thailand’s economy rose to 38.3 million in the fourth quarter of last year from 37.9 million in the previous quarter and from 37.5 million in the final quarter of 2019.

Activists hold an activity in Bangkok’s Pathumwan area on Monday to save Bang Kloi indigenous Karen community in Phetchaburi province.

Prime Minister Prayut Chan-o-cha on Tuesday said his administration won’t use force against ethnic Karen villagers living in Phetchaburi’s Kaeng Krachan National Park as past governments did.

Instead, this government will take care of those living in Bang Kloi by ensuring they have proper jobs and a place to live, he said.

The promise was made after local groups in Phetchaburi threatened to hold a rally outside Government House if the government fails to take decisive action against Karen villagers whom they said were destroying the forest.

The Rail Department has asked the private sector to jointly invest in two rail lines — Bangkok-Khon Kaen and Laem Chabang-Thapra — for passengers and freight. The department on Tuesday told the private sector it hoped they would fund train services on those key domestic and international routes.

Director-general of the department Kittiphan Panchan said Transport Minister Saksayam Chidchob wanted the private sector to jointly provide the services so as to maximise the use of railway infrastructure provided by the government. The pilot project will allow private businesses to run trains outside the operating hours of the State Railway of Thailand (SRT) and to pay the SRT for using its tracks.

Nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Exports edge up for second month


Nieuws van de website 23-24 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft dinsdag 95 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 93 personen in het binnenland en 2 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.599.
Van de binnenlandse besmettingen werden 52 vastgesteld in ziekenhuizen en 41 in woonwijken. Samut Sakhon telde 54 nieuwe besmettingen (58 procent van het dagtotaal): 40 in ziekenhuizen (26 Thais en 14 Myanmarezen) en 14 tijdens actief testen (12 Myanmarezen en 2 Thais). Samut Sakhon is de enige zogeheten maximum and strict control zone in het land.
Bangkok en Ang Thong telden elk 2 nieuwe besmettingen die waren vastgesteld in ziekenhuizen. Beiden zijn Thais. Pathum Thani telde 28 nieuwe besmettingen: 25 in woonwijken (15 Thais, 10 Myanmarezen) en drie Thais in ziekenhuizen.
Nonthaburi telde 3 nieuwe besmettingen: 2 in woonwijken (1 Myanmarees, 1 Cambodjaan) en 1 Thai in een ziekenhuis. Ook in ziekenhuizen werden in Tak twee besmette Myanmarezen ontdekt, in Nakhon Pathom 1 Thai en in Ayutthaya 1 Thai.
De twee besmette patiënten uit het buitenland waren een Britse bedrijfsmedewerker (51) en een 16-jarige Thaise student. Beiden kwamen uit Engeland.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 24.446 patiënten hersteld, inclusief 85 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 1.070 patiënten worden nog behandeld, het dodental bedraagt ongewijzigd 83.

Update woensdag: 93 nieuwe besmettingen van 71 personen in het binnenland en 22 die uit buitenland waren gekomen. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.692. Samut Sakhon telde weer de meeste nieuwe besmettingen met 56 oftewel 79 procent van het dagtotaal. Het aantal doden blijft ongewijzigd 83.

• Ayutthaya krijgt weer een apart bericht. Er zijn twee nieuwe besmettingen ontdekt, waarvan een verband houdt met de Pornpat versmarkt in Pathum Thani. Het gaat om twee vrouwen: de een (33) werkt op de Navanakorn Industrial Estate in Pathum Thani, de ander (43) die in Khlong Luang (Pathum Thani) werkt, was op de markt geweest, die inmiddels gesloten is.
Ze heeft ook de Talad Thai markt en winkelcentrum Future Park in Rangsit bezocht. Gebleken is dat negen personen risico hebben gelopen op besmetting. Ze zijn allen getest, de uitslag is nog niet bekend. Van het aantal besmettingen in de provincie, totaal 55, zijn 44 patiënten hersteld en 11 worden nog behandeld.

• Nieuwe diensten in gemeenteziekenhuizen van Bangkok moeten ervoor zorgen dat de verspreiding van Covid-19 in ziekenhuizen tot staan wordt gebracht. Jaarlijks maken vier miljoen poliklinische patiënten en 100.000 opgenomen patiënten gebruik van de hoofdstedelijke ziekenhuizen. De grote drukte is een factor bij de verspreiding van het virus. Door het aantal contacten tussen patiënten en werkers te verminderen, neemt de kans op besmetting af.
De nieuwe aanpak, New Normal Health Service geheten, bestaat uit het bieden van telemedicine, contact tussen arts en patiënt en diagnose op afstand, bloedtesten thuis alsmede levering van voorgeschreven medicijnen in apotheken in de buurt van de woning van patiënten of zelfs met de hulp van postbestellers. Negen gemeenteziekenhuizen bieden de nieuwe service.

• Het Covid-19 vaccin dat premier Prayut als eerste in het land krijgt toegediend, komt van het Brits-Zweedse farmaceutische bedrijf AstraZeneca.
Minister Anutin (Volksgezondheid) die dit bekend heeft gemaakt zegt: ‘Het is belangrijk dat generaal Prayut de eerste Covid-19 vaccinshot neemt, omdat hij de leider van het land is. Uiteraard komt er een risicoanalyse proces door het Disease Control Department, wat een internationaal geaccepteerde standaardprocedure is. Maar het is geen discriminatie.’
Met zijn onthulling dinsdag wilde de minister klaarblijkelijk de verwarring van de vorige dag wegnemen, toen Prayut zei dat hij de eerste prik neemt om het vertrouwen van de bevolking in het vaccin te vergroten.
Een arts waarschuwde later dat het vaccin dat woensdag in het land aankomt, het Chinese Sinovac, alleen getest is op de leeftijdsgroep 18-59. De effectiviteit en bijwerkingen in andere leeftijdsgroepen zijn niet bekend.

• Thailand schrapt wellicht de verplichte quarantaine van veertien dagen voor buitenlandse bezoekers die kunnen bewijzen dat ze gevaccineerd zijn. Premier Prayut, die dit dinsdag opperde, zei dat de autoriteiten aan een plan werken om de bezoekers tijdens hun verblijf in het land te volgen.
Het voornemen om de regels voor toeristen te versoepelen betekent een verandering van ’s lands houding na maanden te hebben vastgehouden aan een verblijf in quarantaine omdat er onvoldoende bewijs was dat vaccinatie de overdracht van het virus kon voorkomen. Maar nu dit bewijs er wel is, kunnen de touwtjes gevierd worden en kan het ingezakte toerisme, voor het uitbreken van de pandemie goed voor een vijfde van ’s lands inkomen, zich herstellen.

TAT pleit voor snelle invoering vaccinpaspoort

24 februari – Thailand dient tegen juni een duidelijk plan te hebben voor een vaccinpaspoort indien het land voornemens is in het vierde kwartaal de internationale markt te heropenen, zegt de Tourism Authority of Thailand (TAT). Het regeringsbeleid zal grote gevolgen hebben voor internationale marketingplannen met name op de lange-termijnmarkt, die snel vordert in termen van massale vaccinatieprogramma’s.

De meningen van buitenlandse reisagenten en recente onderzoeken in sleutelmarkten tonen aan dat toeristen bereid zijn gevaccineerd te worden of deel te nemen aan een vaccinpaspoort beleid mits hen dit in staat stelt weer naar het buitenland te reizen.

De TAT pleit voor marketingcampagnes voorafgaand aan het derde kwartaal, gevolgd door de introductie van een gebieds quarantaine beleid in het derde kwartaal. De twee fases nemen al vaste vorm aan daar de eerste groep toeristen in Phuket is geland voor een ‘villa quarantaine’ die identiek is aan het gebiedsquarantaine voorstel.

Uit een onderzoek van de TAT onder 4.127 Britten is gebleken dat 75 procent bereid is zich te laten vaccineren wanneer dit een eis wordt van bestemmingslanden. Maar 41 procent is het oneens met vaccinatie wanneer het huidige quarantainebeleid van kracht blijft (veertien dagen op eigen kosten in een door de overheid aangewezen quarantainefaciliteit).

Een onderzoek onder Finse toeristen leverde een soortgelijk resultaat op: 99 procent vindt vaccinatie belangrijk voor reizen naar het buitenland, maar 68 procent ziet er vanaf bij verplichte quarantaine.

TAT adjunct-gouverneur Siripakorn voor Europa, Afrika, het Midden-Oosten en de Amerikaanse continenten zegt: ‘Deze onderzoeken tonen duidelijk aan dat de regering snel tegen juni moet komen met een vaccinatiepaspoort om gevaccineerde toeristen te ontvangen of we missen een geweldige kans daar sommige landen al begonnen zijn met quarantainevrije programma’s voor ingeënte reizigers. Veel lange-termijn markten beoordelen Thailand als voorkeursbestemming, 62 procent van ondervraagde Finnen kiest Thailand als hun ideale bestemming in de winter.’

Maar een groep van twintig Finse toeristen die trips heeft geboekt in het kader van het golfquarantaine programma heeft hun plannen uitgesteld als gevolg van onzekerheid over de duur van de quarantaine in de eerste drie tot vijf dagen na aankomst. Vorige week arriveerde een groep van 41 Koreaanse golfers in Nakhon Nayok. Ze mogen pas na  veertien dagen het Artitaya Golf and Resort verlaten. (Bron: BP, 23 februari)

Overpeinzing om 5:04 uur

24 februari – Ik volg het Nederlandse nieuws met een half oog, maar krijg de indruk dat een vaccinpaspoort op bezwaren stuit omdat het de privacy zou schenden. Ik zelf ben lek geprikt toen ik voor twee jaar naar Kameroen ging met injecties tegen gele koorts en nog wat kwalen. Zonder dat boekje was ik het land niet ingekomen. Toen ik als onderwijzer in het lager onderwijs werkte, was een jaarlijkse controle op tbc verplicht. Wat nou gebrek aan privacy? Nederland is een land van zeurders en klagers.

Wanneer Thailand de eis van veertien dagen quarantaine op eigen kosten laat vallen en ook de waslijst van geëiste documenten terugbrengt tot één, namelijk het bewijs dat ik ingeënt ben, ga ik voor vakantie naar Nederland. Ik stop me vol met haring, Hollandse aardbeien, lekkerbekkies, makreel, saucijzenbroodjes, kroketten tot ik eruit zie als een Holle Bolle Gijs. Dan zakken mijn pantalons niet meer van mijn gat, zoals momenteel.

Ik ga flaneren in mijn geliefde Rotterdam (Lijnbaan, Coolsingel, Hoogstraat, maritiem buitenmuseum), de markthal bewonderen, met de Spido een havenrondvaart maken, koffie drinken met appeltaart erbij in het Delta hotel in Vlaardingen. Mijn kleinkinderen voorlezen uit Sprookjes van Moeder de Gans en meeslepen naar de Efteling en Madurodam. Ja, het wordt een supervakantie.

Miljoenengrenzen wereldwijd ongemoeid

NL en BE: Dag 3 minder nieuwe besmettingen, maar meer nieuwe doden

22 februari – De virus tracker biedt vandaag voornamelijk goed nieuws: het aantal besmettingen en herstelde patiënten wereldwijd is blijven steken op 112+ en 87+ miljoen en het aantal nieuwe besmettingen in Nederland en België is voor de derde achtereenvolgende gezakt. Daar tegenover staat slechts klein negatief nieuws met 52 nieuwe doden in beide landen, 19 meer dan een dag eerder, en 6 meer nieuwe besmettingen in Thailand.

Nederland meldt 4.162 nieuwe besmettingen naar 1.060.801 en België 1.121 naar 755.594, tezamen 5.283 tegen 6.768 een dag eerder. Het aantal doden is in Nederland gestegen met 32 (!) naar 15.249 en in België met 20 (!) naar 21.923 – jawel bescheiden aantallen – alhoewel tezamen 52 tegen 33 een dag eerder. Voorts meldt België 52 nieuwe herstelde patiënten naar 51.730. In Thailand is het aantal besmettingen gestegen van 25.504 naar 25.599.

De relatief gunstige cijfers wereldwijd zien er als volgt uit. Aantal besmettingen plus 325.524 naar 112.339.910, dus ook vandaag zal geen miljoenengrens worden gepasseerd. Aantal doden plus 8.236 naar 2.487.374, aantal ernstig zieken min 523 naar 93.376 en aantal herstelde patiënten plus 486.378 naar 87.868.700 – ruim meer dan het aantal nieuwe besmettingen.

Nederland (21) en Thailand (114) staan nog steeds op dezelfde plaats, België is opgeschoven van 26 naar 27, want is ingehaald door Israël. In de toptien zijn landen niet verhuisd.

BP in vogelvlucht

24 februari – Meest opvallende element van de krant van vandaag is een infographic van 22×19 cm boven de vouw op de voorpagina bij de opening die de enigszins lyrische kop draagt dat een nieuwe dageraad aanbreekt met de komst van 317.000 doses vaccin vandaag (Jab arrivals signal new dawn). Een tweede infographic, ook op de voorpagina, meldt de versoepelingen in de hoofdstad

De krant telt negentien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern, maar netto zijn het minder dan drie pagina’s door twee advertenties van een halve pagina en een van een vijfde. Drie berichten hebben de omvang van een kortje, alhoewel de rubriek In Brief ontbreekt.

Aan illustratiemateriaal biedt Binnenland vier foto’s, één 1-koloms foto, twee postzegeldfoto’s en de virus tracker. Drie foto’s zijn in een fotobericht geplaatst op de pagina 3 en 4.

Op de 3 een vierkoloms foto van een spandoek dat demonstranten hebben opgehangen voor het hoofdbureau van politie. De tekst luidt: RTP=Office of Elephant tickets, doelend op de corrupte praktijk in het politiekorps om promoties te kopen door het gebruik van de tickets. Zal wel een verwijzing zijn naar een Thaise uitdrukking, mij zegt het niets, de koppeling met olifanten.

Op de 4 een foto van een grote schoonmaak bij de Klong Phadung Krung Kasem in Bangkok. Daar worden geparkeerde auto’s weggehaald die de doorstroom van het verkeer in het district Phra Nakhon hinderen. Soortgelijke operaties worden deze maand uitgevoerd in de districten Bang Khen en Suan Luang.

De derde foto toont voedsel en dranken met duidelijk aangegeven voedingswaarden. Het ministerie van Volksgezondheid liet ze zien tijdens een persconferentie vooruitlopend op Makha Bucha Day vrijdag. De boodschap luidt: Geef monniken gezonde producten bij ceremonies, waarbij ze aalmoezen in ontvangst nemen. Daar schort het vaak aan.

Nieuwe dageraad breekt aan met komst 317.000 doses vaccin

24 februari – Dit is ‘m dan, de megagrote infographic die de voorpagina (ont)siert en mij van de plicht ontslaat om het behorende artikel van A tot Z met u door te nemen. Maar misschien wilt u weten of de Grote Roerganger nog iets gezegd heeft, die zaterdag als eerste Thai wordt gevaccineerd met het AstraZeneca virus, dat geen leeftijdsbeperkingen kent in tegenstelling tot het Chinese Sinovac virus.

Na de kabinetsvergadering van gisteren zei Prayut, die met zijn 67 jaar te oud is voor het Chinese vaccin, dat de Covid-19 vaccins behoren tot alle Thais, niet de minister-president. Hij zei goede hoop te hebben dat de komst van de vaccins vandaag een opleving van Thailand’s fortuinen inluidt.

‘Vaccins zullen een rol spelen bij het helpen van het herstel van de toerisme-industrie en bedrijfsoperaties. Degenen die gevaccineerd zijn en een certificaat hebben, kunnen zonder quarantaine worden toegelaten tot het land, alhoewel ze gevolgd zullen moeten worden voor het geval er problemen zijn.’

Kort Nieuws woensdag 24 februari

– Wat is verder nog de moeite waard om te noemen na de vrij uitgebreide rubrieken Nieuws in fotoberichten en Nieuws van de website? Bitter weinig. Het enige wat eruit springt is een bericht met Prayut in de hoofdrol. De opening van pagina 3 meldt dat de interne fricties in regeringspartij Palang Pracharath hem hoofdpijn bezorgen [mijn woordkeus].

Het gelazer is te wijten aan het stemgedrag van zes PPRP-parlementsleden bij de stemming over de motie van wantrouwen tegen tien ministers van het kabinet. Ze onthielden zich van stemming toen gestemd werd over minister Saksayam (Transport) en laat dat nou de secretaris-generaal zijn van coalitiepartij Bhumjaithai.

Dat ze hebben afgeweken van de partijlijn noemt Prayut een zaak van de politieke partijen maar hij maakt zich wel zorgen over de verhoudingen binnen het kabinet.

– Het meeste nieuws staat vandaag op pagina 4: tien berichten waarvan twee de omvang van een kortje hebben. Drie berichten gaan over metrolijnen, een over een suïcide op een tempelterrein in Khon Kaen en een over de ethische badge (onderscheidingsteken) die de CP Group heeft gekregen van Ethisphere, een organisatie die ijvert voor ethisch zakendoen.

Dit jaar heeft Ethisphere 135 bedrijven in 22 landen en 47 bedrijfstakken onderscheiden. CP valt voor het eerst in de prijzen in de categorie Food, Beverage & Agriculture, samen met zes andere bedrijven.

– De suïcide is gepleegd door een man (50) die al lang leed aan een hartkwaal. De man maakt op twee Facebookposts zijn excuses. Hij schrijft: Ik kan niet doorgaan. Pikant detail: De man verkoopt eucalyptus hout en had daarvan een brandstapel gemaakt. Toen de gealarmeerde politie, een arts en een brandweerploeg arriveerden, troffen ze alleen nog het smeulende hout aan met daarin zijn beenderen.

– De metroberichten gaan over de Orange Line, Red Line en Pink Line. Ik ben weliswaar niet kleurenblind, maar al die routes zeggen me weinig, met uitzondering van de Orange Line.

Ik stap op station Thailand Cultural Centre wel eens in en uit op de heen- en terugreis naar en van het centrum met de Blue Line. Daar kijk ik tegen bouwschuttingen aan van de westelijke uitbreiding van de Orange Line. Over de geschorste aanbestedingsprocedure voor die lijn wordt bij de rechter gestreden.

Op de Red Line (foto) beginnen volgende maand testritten en over de Pink Line is door metrobeheerder MRTA een investeringscontract getekend.

– Einde Nieuws uit Thailand van vandaag.


Nieuws in fotoberichten

A photo uploaded by Public Health Minister Anutin Charnvirakul on Facebook shows Sinovac’s Covid-19 vaccines being prepared for delivery to Thailand. The vaccines are due to arrive on Wednesday.

A sport utility vehicle crashed into a makeshift checkpoint in Hat Yai district of Songkhla on Monday morning, injuring two policemen and a soldier.

Actor Pairoj Jaisingha (centre on the photo) has died after battling multiple illnesses on Monday. He was 78.

“You are everything for me. I still cannot cope with what happened,” his daughter Chanyapat wrote on her Facebook page. “I love you and I do believe you feel that too, forever.”

Pairoj was born on Sept 15, 1943 in Uttaradit. He was a teacher before entering the movie industry in 1971, making his debut as lead actor in “Duang”, a famous movie directed by Piak Poster.

He suffered a stroke in 2013, followed by multiple illnesses.He and his wife Chotiros have nine sons and daughters. One of them is Kritsada, a popular indy musician.

Health officials take a nasal swab from one of the first 13 tourists arriving from Indonesia, for Covid-19 testing, at Phuket airport on Sunday night.

Fifty-nine wealthy foreign tourists arrived in Phuket on Sunday night and went into “villa quarantine” at the Sri Panwa Hotel. The first group, of 13, arrived on a chartered Garuda Airlines flight from Indonesia to Phuket international airport. The second group arrived on another chartered flight from Indonesia about two hours later.

The 59 tourists are from the United Kingdom, the United States, France and Finland. They had converged in Indonesia before proceeding on chartered flights to Phuket.

All of them are staying at the Sri Panwa Hotel in villa quarantine. For the first five days of their 14-day quarantine the visitors must stay in their accommodation. After that, they can make use of the facilities within the grounds of the hotel.

South Korean golfers have their photo taken before flying to Thailand for a 14-day ‘golf quarantine’ in Nakhon Nayok.

Mensen over de hele wereld kunnen nu meer van Thailand’s beroemdste bezienswaardigheden in Google Street View bekijken, dankzij een Thaise man die 500 km door het land wandelde, en een loodzware rugzak vol technische apparatuur meetorste om de beelden vast te leggen. De opnames omvatten oude tempels, tropische stranden, aardbeienplantages, rijstterrassen en nog veel meer, volgens Google.

Hoewel Google Street View over voertuigen beschikt, die met Google Street View-camera’s zijn uitgerust en de route over de Thaise wegen kunnen afleggen, zijn er vele mooie maar ook moeilijk bereikbare plaatsen, die alleen te voet bereikbaar zijn.

De man die de nieuwe foto’s heeft gemaakt, is de Thaise triatleet Panupong Luangsa-ard, zo las uw nieuwsbeer in een Thais magazine. Hij reisde in totaal ongeveer 500.000 km en liep ongeveer 500 km ervan om naar de nieuwe locaties te gaan. (Bron: Olleke Bolleke in Thailand, 22 februari)

The Food and Drug Administration (FDA) is pushing to expedite the listing of cannabis in the National List of Essential Medicines, a move intended to ensure its availability to those who need it, Public Health Minister Anutin Charnvirakul said on Monday.

Speaking at the official opening of the Institute of Medical Cannabis (foto), Mr Anutin said since the Public Health Ministry approved the use of cannabis and hemp for medical and research purposes, more than 50,000 patients have been prescribed cannabis-based treatments by licenced health professionals.

After almost 20 years on the run, a suspect in two murder cases has been arrested only 16 days before the statute of limitations in the cases expired. CSD police on Sunday arrested Praiwit aka Nathapong Meesuan, 47, at a house at Moo 9 village in tambon Lat Krathing of Sanam Chai Khet district, Chachoengsao.

The offences occurred at a karaoke shop on March 9, 2001. A man named Jaroon and two friends became drunk and rowdy. Voor de details klik hier.

A medical worker prepares to inject a volunteer with Vietnam’s domestically-developed vaccine ‘Nano Covax’ against the coronavirus disease (Covid-19) after the government said it was proven safe for human tests at a military health academy in Hanoi, Vietnam Dec 17, 2020.

Vietnam will begin its Covid-19 vaccination programme next month with frontline healthcare staff and the elderly in line for the first doses as the country tackles a new wave of coronavirus infections, state media reported on Monday.

Eateries and entertainment places will be allowed to open longer hours and serve alcohol under a proposal by the Centre for Covid-19 Situation Administration.

Nieuws in infographics

A slide from CCSA shows the remapping of the Covid-19 zone. The proposed map is on the right. (Centre for Covid-19 Situation Administration)

The Covid-19 centre has proposed remapping its disease-control zones so that more restrictions are eased, including extended hours and drinking at eateries and entertainment places. The final decision will be made by the cabinet.

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Belle of the ball. Ter oriëntatie twee foto’s.

The Map Ta Phut Industrial Estate in Rayong falls within the Eastern Economic Corridor.

The Industrial Estate Authority of Thailand’s Smart Park is also located in the EEC.


Nieuws van de website 22-23 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft maandag 89 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 73 personen in het binnenland en 16 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren.
Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.504. Het dodental bedraagt ongewijzigd 83. Van de 73 besmettingen zijn 14 gevonden door actief testen, de overige zijn geconstateerd in ziekenhuizen.
De provincie Samut Sakhon telde weer de meeste besmettingen: 31 in ziekenhuizen en 2 door actief testen. Bangkok telde geen nieuwe besmettingen. Tak telde 11 nieuwe besmettingen, gevonden in ziekenhuizen, en 2 door actief testen. Pathum Thani 9 in ziekenhuizen en 9 door actief testen.
Assistent CCSA-woordvoerder Apisamai Srirangson zei maandag dat de gezondheidsautoriteiten waakzaam blijven over de situatie in Pathum Thani en Tak. Vanuit de Pornpat versmarkt in het district Thanyaburi (Pathum Thani) zijn tot nu toe 430 personen besmet in negen provincies.
De autoriteiten houden ook de situatie in het district Mae Sot (Tak) scherp in de gaten sinds een man die met een vrachtwagen over de grens was gereden positief testte op Covid-19.
De zestien besmette personen uit het buitenland kwamen uit Qatar (7 Thais), 2 elk uit de VS en Engeland en 1 elk uit India, Litouwen, Portugal en Armenië.

Update dinsdag: 95 nieuwe besmettingen van 93 personen in het binnenland en 2 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.599.
Van de binnenlandse besmettingen werden 52 vastgesteld in ziekenhuizen en 41 in woonwijken. Samut Sakhon telde 54 nieuwe besmettingen, 58 procent van het dagtotaal.

• Het aantal slechte leningen van commerciële banken kan verder stijgen maar kredietverleners zouden in staat moeten zijn ze te beheersen, nu de economie te maken heeft met de gevolgen van de recente virusuitbraak, zegt Suwannee Jatsadasak van de Bank of Thailand. Het bancaire systeem blijft sterk met hoge kapitaalbuffers en liquiditeit.
Het aantal non-performing loans (NPL’s) als percentage van het totaal aantal leningen steeg van 2,98 procent eind 2019 naar 3,12 procent eind 2020. Maar leningen met een significante toename in kredietrisico sprongen eind 2020 omhoog naar 6,62 procent tegen 2,79 procent eind 2019. ‘Dat is wat we in de gaten moeten houden. Wanneer banken hen blijven helpen, worden ze geen NPL’s. Indien niet, dan kunnen ze het wel worden.’
De banken hebben vorig jaar 400 miljard baht geleend aan de hardst getroffen sector toerisme, die grotendeels voortdurende steun nodig heeft. De uitstaande Thaise schuld van de financiële steunprogramma’s bedraagt 4,84 biljoen baht oftewel 28,8 procent van het totaal aantal leningen eind december tegen 7,2 biljoen baht eind juli.
In totaal steeg het aantal leningen vorig jaar met 5,1 procent na een toename met 2 procent in 2019. Het gaat voornamelijk om grote leningen aan bedrijven.

• De Criminal Court heeft voor de derde maal geweigerd vier leiders van de Ratsadon protestbeweging op borgtocht vrij te laten alhoewel de voormalige rector Charnvit Kasetsiri (Thammasat universiteit, 1994-1995) en deken Panas Tassaneeyanon (faculteit rechten, 1986-1988) hadden aangeboden garant te staan voor het viertal Arnon Nampa, Parit ‘Penguin’ Chiwarak, Somyot Prueksakasemsuk en Patiwat ‘Mor Lam Bank’” Saraiyaem. Hun advocaten hadden ook de borgsom voor elk verhoogd van 300.000 tot 400.000 baht.
De rechtbank weigerde het verzoek met dezelfde redenen als eerder. De overtredingen waarvan ze beschuldigd worden, waaronder majesteitsschennis, kennen een hoge strafmaat en er zijn redenen om aan te nemen dat ze hun overtredingen herhalen wanneer ze worden vrijgelaten.

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft het voorstel goedgekeurd om de noodtoestand te verlengen tot eind maart. Het is de tiende keer dat die verlengd wordt. Naar verwachting keurt het kabinet dinsdag het besluit goed, wat wel voor de hand ligt want premier Prayut is voorzitter van het CCSA.
De commissie heeft tevens besloten de verkoop van alcohol in restaurants in steden, waaronder Bangkok, toe te staan tot 23 uur. De verkoop was aan banden gelegd nadat midden december een nieuwe golf besmettingen was uitgebroken.
De afgelopen dagen is het aantal nieuwe besmettingen onder de honderd gezakt dankzij restricties op bedrijven en reizen die begin dit jaar in de zwaarst getroffen regio’s van kracht werden.
Deze week ontvangt het land de eerste doses vaccin van het Chinese bedrijf Sinovac Biotech Ltd. Begonnen wordt met het vaccineren van werkers in de gezondheidssector en front-line werkers.

• Premier Prayut heeft maandag gezegd dat hij de eerste Thai wordt die gevaccineerd wordt met het Chinese Sinovac Covid-19 vaccin. ‘I am ready for vaccination’, zegt hij.
De eerste zending met 200.000 doses arriveert woensdag met een vlucht van Thai Airways International uit Beijing, in maart gevolgd door 800.000 doses en 1 miljoen in april.
Van het Brits-Zweedse farmaceutische bedrijf AstraZeneca heeft de regering 26 miljoen doses gekocht.

• Vier Karen dorpelingen zijn door boswachters gearresteerd op verdenking van stropen en rooien in nationaal park Kaeng Krachan. De arrestatie komt amper een week nadat de regering een dialoog is begonnen met milieuactivisten en etnische Karen om de voortgaande conflicten met de inheemse bosbewoners op te lossen. Het bericht somt een brij aan details (voorgeschiedenis, plaatsnamen, gebeurtenissen) op, waarin ik de weg kwijtraak.

Overpeinzing om 4:08 uur

23 februari – Nog twee en een half uur en dan weet ik wat volgens Bangkok Post het nieuws van de dag is en mijn lezers nog niet. Nieuws uit Thailand maak ik in Word. Telkens plaats ik een stukje tekst als het klaar is. Als eerste de virus tracker met gegevens over Covid-19 in Nederland, België, Thailand en de wereld. Schrijven, doorlezen, corrigeren, plaatsen.

Wat daarna volgt, is afhankelijk van het nieuwsaanbod. Is het mager dan maak ik BP in vogelvlucht, waarin ik vertel hoeveel berichten en foto’s er op hoeveel pagina’s binnenland staan en waarmee elke pagina opent. Maar dat is geen wet van Meden en Perzen; mijn definitie van nieuws wijkt af van die van BP.

De Thaise krant is sterk gericht op de overheid en het politieke circus. Het nieuws uit die bronnen wordt doorgaans kritiekloos doorgegeven. Voor kritiek op de overheid moet je op de opiniepagina zijn, kritiek op het koningshuis zul je er tevergeefs zoeken. Daar zijn andere bronnen voor, maar die raadpleeg ik zelden. Nieuws uit Thailand maken is een hobby. Als die klaar is, ga ik niet nog eens surfen op het wereldwijde web op zoek naar ‘ander’ Thais nieuws.

Ik hecht aan mijn vrije tijd. Daarin lijkt verandering te komen want het alcoholverbod in restaurants en uitgaansgelegenheden wordt vermoedelijk opgeheven. Kan ik weer in de Ierse pub Shenanigans aan de Surawong Rd roergebakken gehakt met basilicum en witte rijst eten. En misschien, heel misschien gaat ook Sarica weer open met hetzelfde gerecht, knoflookrijst en spaghetti met venusschelpen. Het water loopt me nu al in de mond en ik heb nog geen hap genomen.

Proost! Het bier bruist binnenkort weer

23 februari – Mijn overpeinzing dat BP sterk gericht is op de overheid wordt vandaag weer eens bevestigd want de krant opent over vier kolommen onder de kop PM volunteers for first shot.

Maar het beste nieuws staat ernaast: vanaf maandag mogen restaurants weer alcohol verkopen en mag er live muziek klinken, ‘hoewel met strikte voorzorgsmaatregelen’, voegt de krant eraan toe. ‘Dat is ook goed nieuws voor de pubs en bars in Bangkok.’

Het besluit, gisteren genomen door de CCSA, moet nog wel vandaag worden goedgekeurd door het kabinet. Maar dat is een hamerstuk.

Het goede nieuws wordt evenwel overschaduwd door het besluit om de noodtoestand te verlengen tot eind maart, want de angst die de tweede golf aan besmettingen heeft opgeroepen is nog niet bedwongen.

Restaurants in 54 green zones mogen vanaf maandag weer op de gebruikelijke tijden opengaan; in 14 high-surveillance zones geldt daarentegen dat ze om middernacht moeten sluiten. In acht orange of control zones, inclusief Bangkok, mogen restaurants weer alcohol verkopen, maar ze moeten om 23 uur sluiten. De enige provincie waarin het bier niet mag bruisen is – ja, u raadt het al – Samut Sakhon, waar de tweede golf midden december uitbrak.

NL en BE melden record laag aantal nieuwe doden (33)

Virus tracker: Twee miljoenengrenzen wereldwijd overschreden

23 februari – De virus tracker biedt vandaag verrassend nieuws: het aantal nieuwe doden is in Nederland en België met slechts 33 gestegen, een absoluut laagterecord dat vermelding verdient in het Guinness Book of World Records.

Ook Thailand doet het goed met 89 nieuwe besmettingen, drie minder dan een dag eerder. Wereldwijd zijn zoals verwacht na één dag stagnatie gisteren twee miljoenengrenzen overschreden, respectievelijk de 112- en 87-miljoengrens.

Nederland meldt 4.674 nieuwe besmettingen naar 1.056.639 en België 2.094 naar 754.473, tezamen 6.768 tegen 7.205 een dag eerder toen het aantal ook al was gezakt. Het aantal nieuwe doden bedroeg in Nederland 17 (!) en in België 16 (!), tezamen 33 tegen 90 een dag eerder. Voorts meldt België 162 nieuwe herstelde patiënten naar 51.678. In Thailand is het aantal besmettingen gestegen van 25.415 naar 25.504.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 280.083 naar 112.014.386, aantal doden plus 3.451 naar 2.479.138, aantal ernstig zieken min 234 naar 93.899 en aantal herstelde patiënten plus 485.926 naar 87.382.322.

België (26), Nederland (21) en Thailand (114) staan onveranderd op dezelfde plaats en in de toptien is alles ook bij hetzelfde gebleven.

BP in vogelvlucht

23 februari – Bangkok Post telt vandaag vijftien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern plus de rubriek In Brief met vier kortjes in een volle kolom. Netto zijn het iets minder dan drie pagina’s want ze bevatten drie advertenties: twee van een achtste en 3/10 pagina en de bekende bijna paginalange advertentie over vier kolommen.

Aan illustratiemateriaal biedt Binnenland negen foto’s, één 1-koloms foto, twee postzegelfoto’s en de virus tracker. Twee foto’s zijn in een fotobericht geplaatst.

De dragende plaat op de voorpagina toont een eenzame wandelaar ’s avonds op Sukhumvit Soi 55 in Thong Lor (Bangkok). De man loopt langs een leeg restaurant, maar vanaf maandag zal dat anders zijn. Restaurants en uitgaansgelegenheden in Bangkok mogen tot 23 uur alcohol schenken. De foto plaatste ik in Nieuws in fotoberichten.

De krant besteedt behoorlijk veel aandacht aan de villa quarantaine in Phuket, waarover ik al eerder schreef, en een andere groep buitenlandse toeristen, 41 golfers uit Zuid-Korea die donderdag zijn neergestreken in het Artitaya Golf & Resort in Nakhon Nayok.

Ze mogen de eerste veertien dagen niet van het terrein af. Als ze die quarantaine hebben afgemaakt, vliegen ze naar Chiang Mai om – ja, inderdaad – te golfen. In totaal blijven ze twee maanden in Thailand. Naar verwachting geven ze 13 miljoen baht uit oftewel 5.571 baht per dag/persoon, de quarantaine kost 69.000 baht per persoon.

Laat ik maar gelijk het vierde bericht op de voorpagina noemen. Het Southern Border Provinces Administration Centre (SBPAC) gaat gevraagd worden de ontwikkeling van de Chana Industrial Estate in Songkhla te schorsen.

Staatssecretaris Thamanat (Landbouw) zei gisteren dat het controversiële project nog niet is geanalyseerd door de National Economic and Social Development Council (NESDC), wat is vastgesteld door twee onderzoekspanels. Alhoewel het kabinet het project heeft goedgekeurd, vereist het nog steeds overleg tussen de SBPAC en de NESDC.

Het project, dat in mei 2019 het groene licht kreeg van het kabinet, wordt door de SBPAC gezien als model voor toekomstige industriële ontwikkelingen in het Zuiden. Er is grote belangstelling voor omdat het de lokale economie kan stimuleren, maar het stuit op tegenstand van de lokale bevolking en milieuactievoerders, met name omdat de bestemming agrarisch land wordt omgezet in die van industrie.

Tijdens het censure debate van vorige week kreeg staatssecretaris Niphon (Binnenlandse Zaken) zware kritiek van de oppositie omdat hij zijn familie en naaste medewerkers geholpen heeft bij het kopen en verkopen van land.

Kliniek beschuldigd van liposuctie dode
Pagina 2 opent met het overlijden een vrouw tijdens een liposuctie operatie in een kliniek in Ramkhamhaeng (Bangkok). De politie van Hua Mak heeft zes personen, waaronder een arts, opgeroepen voor verhoor. De famileleden van de vrouw worden later gehoord. Forensische experts hebben tijdens een autopsie in het Police General Hospital vastgesteld dat de vrouw (54) is overleden aan hart- en ademhalingsfalen.

De dochter van de vrouw heeft bij de politie van Hua Mak aangifte gedaan tegen de arts en kliniekstaf. Ze zegt dat haar moeder vet van haar rug wilde laten halen en artsen in particuliere ziekenhuizen en andere klinieken had geraadpleegd waar dat het beste kon worden gedaan. De kliniek in Ramkhamhaeng beloofde ‘satisfaction guaranteed’.

Tijdens de operatie belde de kliniek haar broer op om te zeggen dat er complicaties waren. Hij drong erop aan zijn moeder naar een ziekenhuis te brengen, maar de staf weigerde dat uit vrees dat ze beschuldigd zouden worden. Toen de dochter in de kliniek aankwam, was het lichaam van de moeder al koud en stijf. Ze zegt dat haar moeder’s leven gered had kunnen worden wanneer ze naar een ziekenhuis was gebracht. In de buurt zijn twee grote ziekenhuizen.

Premier wuift geruchten over reshuffle weg
Pagina 3 meldt in de opening dat premier Paryut niet van plan is het kabinet van samenstelling te wijzigen. Hij zei gisteren geen ministers uit zijn ploeg te zullen verwijderen puur op basis van de stemming over de motie van wantrouwen. ‘Ik beschouw de stemmen als een beslissing van het parlement. Dat is het. Het maakt niet uit hoeveel meer of minder stemmen de ministers hebben gekregen. A pass is a pass.’

Intussen gaat het geruzie door omdat zes PPRP parlementsleden zich van stemming onthielden bij de stemming over minister Saksayam (Transport), maar dat weet u al. Een bron bij PPRP zegt dat de partij overweegt actie te ondernemen tegen de rebellen.

Minister Nataphol (Onderwijs) die de minste steun kreeg, en mogelijk het risico loopt zijn post te verliezen, zegt dat alleen de premier beslist over een kabinets shake-up. Hij heeft er geen problemen mee dat hij het onderwerp van speculatie is.

Vier leden van oppositiepartij Move Forward, die ten gunste van twee ministers hebben gestemd, zijn in Chiang Rai en Chon Buri belemmerd hun achterban in hun kiesdistrict te ontmoeten. Ze mogen in hun handjes knijpen dat ze niet uit de partij zijn geknikkerd, hoewel ze dan naar aan andere partij hadden kunnen overlopen.

Vier Karen dorpelingen gearresteerd wegens ‘stropen’
Pagina 4 opent met de arrestatie van vier Karen dorpelingen in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi). Ik meldde dat al in Nieuws van de website en schreef vastgelopen te zijn in de achtergrondinformatie. Dus daar laat ik het maar bij. Meer weten? Lees: Four Karen villagers arrested for ‘poaching’.

Bij het artikel staat een foto van een demonstratie bij het Bangkok Art and Culture Centre, waar actievoerders een strooien pop met een foto van het gezicht van minister Varawut (Milieu) optuigden die ze later in brand staken. Maar die staat niet op de website. Wel een andere foto van de demonstratie, maar daarop is de vogelverschrikker niet te zien. Hij gaat hierbij.

Boards featuring the masterplan for the Lam Nam Chi reservoir in Chaiyaphum are seen at the site of the project.

Nieuw waterreservoir in NO om droogte te bestrijden

23 februari – In 1983 stelde wijlen koning Bhumibol het al voor: de aanleg van een waterreservoir in het district Ban Khwao van Chaiyaphum om het chronisch tekort aan water in de regio te helpen verlichten. Nu gaat het er eindelijk van komen. Het Royal Irrigation Department verwacht dat de plas water van 70,21 miljoen kubieke meter water vanaf 2026 75.000 rai boerenland in Chayaphum en buurprovincie Khon Kaen zal bevloeien en 7.556 huishoudens van water zal voorzien.

Vorige week werd de pers er rondgeleid door het 13th Mega-Irrigation Project Development Office. Het project kost 3,1 miljard baht, voor onteigening van 9.082 rai wordt 200 miljoen baht uitgekeerd. Het artikel verhaalt in extenso de voorgeschiedenis, die zelfs teruggaat tot 1971 toen de RID een megareservoir voorstelde. Het project bestaat overigens uit twee reservoirs: het Upper Chi reservoir dat in 2024 wordt aangelegd en het Lam Nam Chi reservoir.

Alhoewel het Noordoosten van Thailand de grootste regio is, wordt slechts 12,62 procent geïrrigeerd oftewel 8 miljoen van de totale oppervakte van 63 miljoen rai. De rest is afhankelijk van regenwater. Een probleem is ook de toenemende verzilting van de grond.

Behalve de aanleg van de twee reservoirs gaat gewerkt worden aan de aanleg van een netwerk met waterpompen om het water te distribueren en de aanleg van kaem ling, kleine reservoirs die water tijdens het regenseizoen opslaan.

Kort Nieuws dinsdag 23 februari

– Na bovenstaande baal aan nieuws blijft er weinig over om te vermelden. Ik noem twee berichten. Het eerste is een fotobericht met een foto van demonstrerende actievoerders voor vrouwen- en kinderrechten. Zij roepen televisiewaakhond NBTC op om verkrachtingsscènes in tv soaps te censureren. Die stimuleren geweld en sekseongelijkheid in de samenleving, zeggen ze. Waar gedemonstreerd werd, vermeldt het bijschrift niet. Ik neem aan bij het kantoor van de NBTC.

Als tweede noem ik het bericht met als kop How Korat could rival Bollywood. Lijkt me sterk want in India worden jaarlijks honderden films geproduceerd.

De Nakhon Ratchasima Tourism Association wil de provincie ontwikkelen als een Bollywood-style stad. Voorzitter Somchai zei tijdens een seminar over business kansen die Indiase toeristen bieden, dat het Noordoosten bij hen niet erg bekend is, want de meesten gaan naar een badplaats.

Het wordt hoog tijd, droomde hij, dat ze vertrouwd raken met verschillende attracties, waaronder een filmproductie centrum ‘dat Hollywoord kan evenaren’, want de provincie heeft tal van ideale locaties voor het filmen van een reeks van films.

Wanneer filmproducenten stimulansen krijgen om in het ambitieuze project te investeren zal dat Indiase toeristen trekken, voorspelt hij. Maar wat dat gedroomde project nu precies inhoudt, lees ik niet. Misschien de bouw van een luchtkasteel?


Nieuws in fotoberichten

A health worker organises samples collected for further testing at Thanon Mitr Market, amid the spread of the coronavirus disease (Covid-19), in Bangkok, Jan 19, 2021.

Myanmar migrant workers move to a field hospital in Muang district of Samut Sakhon, one of the hardest-hit provinces in the new Covid-19 outbreak.

About 300 anti-government protesters marched for a short distance in Muang district town of Khon Kaen on Saturday before gathering inside a public park near the city gate on Mitrapap highwa where they stayed overnight.

The protesters included members of the Kong-Chi-Mun and Dao Din groups and students from various educational institutes. They were joined in the march by demonstrators from other northeastern provinces, most of them red-shirts from the United Front for Democracy against Dictatorship (UDD).

Crowd control police were lined up on both sides of the road to ensure the march was orderly and peaceful. On the way, some of the protesters spray-painted on the road, leaving messages with four demands.

Update: Demonstrators from the “People Go” group — currently on a 247-kilometre march from Nakhon Ratchasima to Government House in Bangkok — will on Sunday night stay overnight at the Pak Chong district town.

Protests against the Myanmar military takeover in the border town of Tachileik have left many people stranded and stalled trade in farm products.

Pagaimas Viera, deputy chairwoman of the Chiang Rai chamber of commerce, said it was hard to predict whether the protests in Tachileik, which is adjacent to Chiang Saen on the Thai side, will be protracted.

The protests have continued for two weeks, forcing Myanmar authorities to close their side of the border.

Demonstrators protest against the military coup in Yangon on Sunday. A rally was held in Tachilek, across the border from Mae Sai district of Chiang Rai, the same day.

Immigration police have stepped up their border watch duty in Mae Sai district of Chiang Rai amid concern about a possible influx of Myanmar protesters fleeing a crackdown by authorities in Tachilek.

Immigration Bureau commissioner Somgpong Chingduang said on Sunday immigration authorities at the Mae Sai checkpoint were ordered to keep a close watch on the situation in the Myanmar town, opposite the district, after authorities cracked down on rallies against the coup.

A fire broke out at therubber glove factory Sri Trang Gloves (Thailand) Company in Kanchanadit district of Surat Thani on Sunday afternoon.

Seven fire engines from the Surat Thani and other municipalities were rushed to combat the fire. The fire was brought under control after nearly two hours. No deaths or injuries were reported. The damage was yet to be assessed.

The government is promoting cannabis as a cash crop for the country’s farmers as another source of income, a senior official said on Sunday.

“Everybody has the right to grow marijuana by partnering up with provincial hospitals for medical use,” deputy government spokeswoman Traisulee Traisoranakul said, adding that those interested would have to also seek approval from authorities.

“So far, 2,500 households and 251 provincial hospitals have grown 15,000 cannabis plants,” she said. “We hope that cannabis and hemp will be a primary cash crop for farmers.”

Others that can seek licences to grow cannabis include universities, community enterprises, medical professionals and traditional medicine professionals.

Prime Minister Prayut Chan-o-cha thanks MPs after winning the no-confidence votes in Parliament on Saturday.

Nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel Let her trade


Nieuws van de website 21-22 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft zondag 92 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 86 personen in het binnenland en zes personen die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren.
38 besmettingen zijn gevonden tijdens actief testen, de overigen in ziekenhuizen. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.415.
Samut Sakhon, het epicentrum van de tweede golf aan besmettingen, telde 27 nieuwe besmettingen, gevonden middels actief testen: 18 waren Thais en de rest Myanmarezen en dat zullen wel weer gastarbeiders zijn geweest die op een markt hadden gewerkt. In Pathum Thani leverde actief testen 10 nieuwe besmettingen op en in Ang Thong 1.
In ziekenhuizen in Samut Sakhon werden 33 nieuwe besmettingen geconstateerd: 19 Thais en de overigen Myanmarese gastarbeiders (wat het bericht nu wel vermeldt). Pathum Thani telde 7 nieuwe besmettingen, Bangkok en Ang Thong elk 3, Chon Buri en Khon Kaen elk 1.
Uit het buitenland kwamen zes besmette personen (waarbij niet vermeld wordt of ze al besmet waren voordat ze het vliegtuig instapten of pas in het vliegtuig werden besmet). Ze kwamen uit zes landen: Duitsland, de VS, Brazilië, Ethiopië, Koeweit en Oman. Alleen degenen uit de VS en Oman waren Thais.
In het bericht ontbreekt de gebruikelijke informatie over het aantal herstelde patiënten. Het meldt wel dat het dodental ongewijzigd is, zonder het aantal te noemen.

Update maandag: 89 nieuwe besmettingen waardoor het totaal aantal besmettingen op 25.504 is gekomen. Meer informatie volgt later.

• Nida Poll: Een meerderheid van de 1.318 respondenten (56,9 pct) in de recentste (telefonisch afgenomen) opiniepeiling van het National Institute of Development Administration vindt dat de provincies die het meest getroffen zijn door de tweede golf aan besmettingen als eerste vaccins dienen te krijgen. Voorstander van het begin in alle provincies was 16 procent, 10 procent gaf de voorkeur aan provincies met toeristische bestemmingen, 10 procent noemde alle grensprovincies en 5 procent zei provincies met veel industrie.
Gevraagd naar leeftijdsgroepen noemde 38 procent degenen in de werkende leeftijdsgroep 20-59 jaar, 37 noemde ouderen van 60 jaar en ouder, 15 procent wenste qua leeftijd geen onderscheid te maken en 9 procent gaf de voorkeur aan kinderen jonger dan 20 jaar.
Gevraagd naar beroepsgroepen vond 40 procent dat werkers in de medische sector als eersten gevaccineerd dienen te worden, verder werden genoemd handarbeiders (14 pct), werkers in de toeristensector (8 pct), iedereen (7 pct), werkers in de reis en transport sector (5 pct), studenten (4 pct), zakenlui en freelancers (4 pct), ambtenaren en werkers in overheidsbedrijven (4 pct), werkers in particuliere bedrijven (3 pct), gezinshoofden, gepensioneerden en werklozen (3 pct), werkers in de landbouw (1 pct) en politici (1 pct).
Op de vraag of vaccinatie verplicht dient te zijn voor buitenlanders zei 44 procent ja, de overige antwoorden laat ik maar eens schieten. Gevraagd of ze dienden te betalen voor de prik zei 38 procent ja, 25 procent vond dat de injecties gratis dienen te zijn.

• Nog een peiling, nu de Suan Dusit Poll van de Suan Dusit Rajabhat University. Een meerderheid van de 1.712 respondenten meent dat de Thaise politiek onveranderd blijft na het censure debate, maar het vertrouwen van de bevolking in de regering neemt af.
Als sterke punten van het debat noemde 52 procent het optreden van de oppositie, 51 procent de informatie die tijdens het debat publiek werd gemaakt en 41 procent de voorbereiding op het debat van parlementsleden uit beide kampen, de overige antwoorden sla ik over.
Zwakke punten waren de protesten van parlementsleden uit beide kampen (71 pct), onduidelijke antwoorden van enkele ministers die werden aangevallen (51 pct) en irrelevante zaken aangesneden door sommige debaters (50 pct), om drie van de meest gegeven antwoorden te noemen (meerdere antwoorden waren mogelijk).
Gevraagd naar het post-debat tijdperk zei 55 procent dat de Thaise politiek hetzelfde zal blijven, 30 procent ziet een verslechtering. Gevraagd naar het vertrouwen in de politiek na het debat zei 43 procent dat de mensen geen vertrouwen zullen hebben in de regering, 12 procent meent dat het vertrouwen toeneemt. De overige vragen sla ik over.

• Een defensievrijwilliger is zaterdagavond in het district Khok Pho (Pattani) doodgeschoten door de duopassagier van een motorfietser die hem passeerde toen hij op zijn paard terugkeerde van zijn werk in het districtskantoor naar huis. Hij stierf ter plekke en viel op de grond. De politie onderzoekt of de beschieting verband houdt met het zuidelijk geweld.

Overpeinzing om 6:38 uur

22 februari – De nachtwaker brengt de krant. ’t Is een dik pak papier, althans voor de maandag, maar het katern Asia Focus, dat meen ik niet op een vaste dag verschijnt, is eraan toegevoegd. Ik sla het meestal over, vandaag niet want staat er een infographic op over het verschil tussen mannen en vrouwen als werknemer en entrepeneur. Daar ik gek ben op infographics heb ik die overgenomen (zie Nieuws in infographics).

Het is frisjes, niet koud. De weer app geeft 24 graden aan en mistig. Mijn eerste werkje wordt dadelijk een samenvatting maken van de virus tracker, een bericht dat door sommigen van mijn lezers consequent wordt overgeslagen. Mag hoor, ook de krant wordt selectief gelezen. Ik lees bijvoorbeeld nooit de sportpagina’s, kijk ook zelden naar voetbalwedstrijden op de tv. Muay Thai, nog populairder in Thailand, vind ik net als boksen weerzinwekkend.

Miljoenengrenzen wereldwijd ongemoeid

NL en BE: Minder nieuwe besmettingen, meer nieuwe doden

22 februari – Nadat een dag eerder het aantal besmettingen en herstelde patiënten wereldwijd een miljoenengrens had overschreden, zijn ze vandaag blijven steken op respectievelijk 111+ en 86+ miljoen.

In Nederland en België is de stijgende lijn in aantal nieuwe besmettingen na vier dagen omgebogen en het aantal nieuwe doden is na drie dagen krimp voor het eerst weer gestegen. Thailand meldt 92 nieuwe besmettingen, 10 meer dan een dag eerder. Dat zijn de belangrijkste ontwikkelingen op de virus tracker van vandaag.

Nederland meldt 4.565 nieuwe besmettingen naar 1.051.965 en België 2.640 naar 752.379, tezamen 7.205 tegen 8.163 een dag eerder. Het aantal doden is in Nederland gestegen met 62 naar 15.200 en in België met 28 naar 21.887, tezamen 90 tegen 87 een dag eerder. Voorts meldt België 121 nieuwe herstelde patiënten naar 51.516.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 404.565 naar 111.724.303, aantal doden plus 10.303 naar 2.475.687, aantal ernstig zieken min 734 naar 94.133 en aantal herstelde patiënten plus 695.016 naar 86.896.396.

Nederland (21), België (26) en Thailand (114) staan ongewijzigd op dezelfde plaats. In de toptien staan alle landen ook nog op dezelfde plaats.

BP in vogelvlucht

22 februari – Bangkok Post heeft vandaag een hoge V-factor want bovenaan de voorpagina staat een 4-koloms foto van de koning die kaarsen zegent voor een koninklijke ceremonie op Makha Bucha Day vrijdag. Op ruime afstand staat zijn gemalin eerbiedig toe te kijken.

Wat hij nu precies doet, kan ik niet goed zien op de foto; hij steekt de kaarsen in ieder geval niet aan. Het bijbehorende bericht zegt dat hij koning Jigme Khesar Namgyel Wangchuck van Bhutan en koning Harald V van Noorwegen een verjaardagswens heeft gestuurd.

Het is verder geen lollige krant. Zijn kranten wel eens lollig? Nou neu, hooguit berichten en die ontbreken ook. Van de elf nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern zijn twee grote interviews die driekwart van pagina 2 beslaan. Da’s geen kost waaraan ik veel aandacht zal besteden.
Netto zijn het trouwens minder dan drie pagina’s want er staan twee advertenties op: een van een kwart pagina en een van een tiende pagina. De rubriek Kort Nieuws ontbreekt.

Aan illustratiemateriaal bieden de pagina’s zes foto’s, één postzegelfoto, één 1-koloms foto en een illustratie van een poster, plus natuurlijk de virustracker.

De grootste foto van 4 kolom noemde ik al. Bij een van de twee interviews met de ambassadeur van Japan staat een grote 3-koloms foto. Het tweede interview met de Amerikaanse zaakgelastigde Michael Heath wordt bedeeld met de 1-koloms foto.

De Japanse ambassadeur zingt de lof van Thailand. Hij zegt in het uitgelicht citaat: ‘Thailand is uitzonderlijk. Thailand is werkelijk, werkelijk populair bij ons.’ Mooi gezegd, die repetitio. De ambassadeur komt aan het woord ter gelegenheid van Japan’s National Day, die morgen wordt gevierd.

Heath wordt geïnterviewd naar aanleiding van de Amerikaanse Black History Month, een maand waarin de bijdragen worden herdacht die Afrikaanse Amerikanen hebben geleverd aan de VS.

Angst voor virus, debat krijgt staartje
De krant voedt weer eens de angst voor het coronavirus, want opent onder de dreigende kop ‘Myanmar protests pose virus threat’. Inderdaad weer want gisteren meldde ik al dat het CCSA overweegt [lees: zal besluiten] de noodtoestand te verlengen.

De onheilsprofeet is IB-commissaris Sompong (foto) die van RTP-commissaris Suwat de opdracht heeft gekregen de grens in het Noorden hermetisch te sluiten om te voorkomen dat Myanmarezen naar Thailand vluchten vanwege de coup daar.

Het censure debate krijgt nog een staartje. De bovenopening van pagina 3 meldt dat regeringspartij Palang Pracharath overweegt [lees: zal besluiten] zes parlementsleden de les te lezen die het gewaagd hebben zich van stemming te onthouden bij de (deel)motie van wantrouwen tegen minister Saksayam (Transport).

De vrees bestaat dat dit de banden met coalitiegenoot Bhumjaithai in gevaar brengt, waarvan Saksayam secretaris-generaal is. Naar verluidt zou Bhumjaithai partijleider Newin, tevens oudere broer van Saksayam, PPRP onder druk hebben gezet de rebellen aan te pakken.

Toen PPRP-partijleider Prawit opriep alle ministers gelijk te steunen, doelde hij niet alleen op de PPRP ministers, maar op alle tien aangevallen ministers. De kwestie is al intern besproken door sleutelfiguren van de partij. Ze vinden dat de rebellenleider uit de partij moet stappen.

Thai workers which were approved to re-enter South Korea on work visas take a group picture prior to departing from Suvarnabhumi airport’s departure terminal on Feb 18.

Kort Nieuws maandag 22 februari

– De opening van pagina 3 heb ik nog niet genoemd. Die bevat het goede nieuws dat de start van het financiële steunprogramma voor werknemers van particuliere bedrijven (die verzekerd zijn bij het SSF) op de eerste dag van de registratie soepel verlopen is. Zes miljoen werkers hebben zich al opgegeven. Ze krijgen 4.000 baht plus 1.000 baht wekelijks van 22 maart tot 12 april.

In totaal gaat het om 11 miljoen werkers. Uitgesloten zijn degenen die meer dan een half miljoen baht op de bank hebben staan. Veel sociale media gebruikers verbaasden zich over de soepele gang van zaken in tegenstelling tot het voorgaande Rao Chana programma, waarbij deelnemers registratiepunten ruilden [?] en ruzies uitbraken. Ditmaal klaagde slechts een klein deel dat het hen niet lukte te registreren.

– Nog meer blije gezichten. Vrijdag keerden veertig Thaise gastarbeiders terug naar Zuid-Korea om daar hun werk te hervatten dat ze hadden moeten verlaten vanwege de viruscrisis (foto). De Human Resources Development Services of Korea hebben voor in totaal vierhonderd Thais toestemming verleend terug te keren.

Het artikel beslaat twee bijna paginalange verticale kolommen op de voorpagina onder de kop More than eager to cross the border. De krant laat een vrouw aan het woord die tien maanden heeft moeten wachten voordat ze haar goed betaalde baan kan voortzetten (of ze een van de veertig is wordt niet duidelijk uit het verhaal).

Goed betaald inderdaad, want ze heeft dankzij die baan haar kind kunnen onderhouden en ruim 1 miljoen baht gespaard. Met dat geld wil ze een gemechaniseerde boerderij opzetten, die niet afhankelijk is van kostbare handarbeid. Meer weten? Klik op de kop.

– Verder resteren nog twee berichten die u zelf mag opzoeken aan de hand van de koppen. Het zijn: Probe into cops drug ‘smuggling’ en Surfskate event sparks optimism over de lancering van de ‘Amazing Thailand Phuket Surfskate Series 2021’ dit weekend.


Nieuws in fotoberichten

People wait to be tested for Covid-19 tests at Pornpat market in Thanyaburi district, Pathum Thani province, on Saturday. The wet market and Suchart market, both in tambon Prachathipat at the centre of a Covid cluster, remain close until Thursday.

Prime Minister Prayut Chan-o-cha survived a no-confidence vote in parliament on Saturday after a four-day debate in which the opposition criticised his government for its handling of the Covid-19 outbreak, the economy and alleged corruption.

Nine other ministers also survived no-confidence votes as the coalition parties supporting Gen Prayut’s government rallied behind them.

“Although they all survived the votes, some of the ministers received fewer votes than others, and that points to a reshuffle in the next few months,” said Punchada Sirivunnabood, a political analyst and an associate professor at Mahidol University. However, the government’s win suggests the ruling coalition would last its full term, she added.

A 28-year-old man from the Kyrgyz Republic was found hanged inside this deserted hotel in tambon Thep Krasattri of Thalang district, Phuket on Saturday. A rope was found around his neck but there were no other bruises on his body. Police said there were no traces of a struggle.

A younger brother of the man told police that his brother had left a house in Phuket on Friday evening and could not be contacted after that. He began looking for him and later found his elder brother had hanged himself at the deserted hotel.

Ratsadon protesters listen to a speaker near Parliament on Saturday. The placards on the barriers show the prime minister and nine cabinet ministers who faced a no-confidence vote earlier in the day.

A few hundred activists gathered on Saturday evening for what they called a people’s no-confidence debate outside Parliament amid tight security provided by 4,000 police officers on rotating shifts.

The rally was preceded by rumours that its guards would be armed with 40 ping-pong bombs, a claim denied by Panusaya “Rung” Sithijirawattanakul, a core leader who insisted the demonstration would be peaceful.

Organisers on Saturday handed out pamphlets on civil disobedience and participants were asked not to carry with them any kind of weapons, especially bombs, guns and firecrackers.

The precaution was taken in order to avoid a repeat of last Saturday, when a number of protesters were seen throwing stones and objects and splashing paint at a stationary line of police. Most of the violence took place after the majority of demonstrators had dispersed peacefully.

Sureerat Chiwarak (inset), the mother of student activist Parit, joins the march from Nakhon Ratchasima to Bangkok to call for the release of the Ratsadon group leader.

The mother of detained activist Parit “Penguin” Chiwarak on Saturday urged her son to “fight to the end” as she joined pro-democracy demonstrators marching from Nakhon Ratchasima to Bangkok.

Sureerat Chiwarak said her son had taken part in numerous rallies to fight for his future and that of the nation. Now, she said, it was her turn.


Nieuws van de website 20-21 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft zaterdag 82 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 71 personen in het binnenland en 11 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.323.
Van de binnenlandse besmettingen zijn 44 gevonden door actief testen, 27 personen hadden risicoplaatsen bezocht.
Samut Sakhon telde de meeste besmettingen: 35, oftewel 49,3 procent van het dagtotaal, gevolgd door Bangkok (6) en andere provincies (30).
Van de 27 besmettingen op risicoplaatsen vonden 19 plaats in Samut Sakhon, 2 elk in Bangkok, Pathum Thani en Nakhon Pathom en 1 elk in Ang Thong en Samut Prakan.
Pathum Thani telde het hoogst aantal infecties gevonden door actief testen: 23, gevolgd door Samut Sakhon (16), Bangkok (4) en Ang Thong (1).
De elf personen die in het buitenland werden besmet, kwamen uit de VS (2), Rusland(2) en 1 elk uit Duitsland, India, Nigeria, Frankrijk, Kenia, de VAE en Bahrein. Het ging om twee Thai en verder Amerikanen (2), Russen (2), een Duitser, Indiër, Nigeriaan, Fransman en Oegandees.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 24.129 patiënten hersteld (95,3 pct), inclusief 59 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 1.111 patiënten worden nog behandeld. Het dodental bedraagt ongewijzigd 83.

Update zondag: 92 nieuwe besmettingen van 86 personen in het binnenland en zes personen die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. 38 besmettingen zijn gevonden tijdens actief testen, de overigen in ziekenhuizen. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.415. Het dodental is ongewijzigd.

• Een man (41) die in een benzinestation in Phachi (Ayutthaya) ruzie maakte en met een mes zwaaide is door twee politieagenten doodgeschoten. De man kwam vrijdag kort na middernacht naar het station, trok een lang mes en begon mensen te belagen die bij de pompen stonden en voor een kruidenierswinkel. Velen vluchtten in paniek.
Kort daarna arriveerden de twee agenten. De wildeman keerde zich plotseling tegen hen, hij zag kans op één te zitten en hem aan te vallen. De agenten maakten met elf kogels een eind aan zijn leven. Een bron zegt dat de man een kaart bij zich had die gedragen wordt door gehandicapten, hij leed aan een psychische ziekte. Een reddingsvrijwilliger die getuige was van het incident zegt dat de agenten uit zelfverdediging schoten. Wanneer ze dat niet hadden gedaan, zouden ze gedood zijn in de aanval met het mes.

• Vier bemanningsleden van een trawler die zaterdag in de Golf van Thailand is gezonken, worden vermist. Vijf anderen zijn gered. De Kor Chokchai Somboon 1 zonk circa zeventien nautische mijl voor Wat Bang Saiyoi in Cha-am.
Reddingswerkers van de alarmcentrale 191 in Phetchaburi die om kwart voor twaalf gewaarschuwd was, haastten zich naar de rampplek en zagen kans de schipper (38) en vier Myanmarese bemanningsleden te redden. De vier andere bemanningsleden, de Thaise machinist (65) en drie Myanmarezen, worden nog vermist.

Overpeinzing om 2:34 uur

21 februari – Gisteren plaatste ik in Nieuws uit Thailand bij Nieuws in fotoberichten een foto van een demonstratie vrijdag bij het parlement. Ik plaats hem hierboven zodat duidelijk is waarover ik het heb. De demonstratie had de vorm van een parallel vergadering van het parlement dat toen bezig was aan de vierde dag van een censure debate (interpellatie) waarin de oppositie het de regering knap lastig maakte – althans probeerde want meer dan stoom afblazen was het niet.

De foto toont een podium op een vrachtwagen [?] met een geluidsinstallatie en een decor bestaande uit de portretten van de ministers die in het geïmiteerde debat de wind van voren kregen. Leuk bedacht. Het is me ook al bij vorige rally’s opgevallen: de organisatoren zijn creatief.

De gehele opzet moet een lieve duit gekost hebben. Hoeveel, lees ik niet, en wie dat geld ophoest, ook niet. Door wie worden de demonstraties financieel gesteund? Wie zijn dat en welk belang hebben ze erbij? Dat zou ik wel eens willen weten.

Twee miljoenengrenzen overschreden wereldwijd

NL en BE: Dag 4 meer nieuwe infecties, dag 3 minder nieuwe doden

21 februari – Na een dag pas op de plaats is het aantal besmettingen en herstelde patiënten wereldwijd over een miljoenengrens gekrabbeld, het bedraag nu respectievelijk 111+ en 86+ miljoen.

In Nederland en België houdt de stijgende trend in aantal nieuwe besmettingen voor de vierde dag aan en het aantal nieuwe doden zakt al drie dagen. Thailand heeft goed nieuws: slechts 82 nieuwe besmettingen tegen 130 en 150 de twee dagen eerder. Daamee zijn de belangrijkste ontwikkelingen op de virus tracker van vandaag wel geschetst.

Nederland meldt 4.726 nieuwe besmettingen naar 1.047.400 en België 3.437 naar 749.739, tezamen 8.163 tegen 6.938 een dag eerder. Nederland mag een avondklok hebben ingesteld, het virus trekt zich er niets van aan. Het gezamenlijke dodental biedt daarentegen wel een lichtpuntje, voor de derde achtereenvolgende dag is het gedaald: van 100 naar 87. In Thailand is het aantal besmettingen gestegen van 25.141 naar 25.323.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 390.263 naar 111.319.738, aantal doden plus 10.868 naar 2.465.384, aantal ernstig zieken min 590 naar 95.867 en aantal herstelde patiënten plus 329.724 naar 86.201.380.

Nederland (21), België (26) en Thailand (114) staan ongewijzigd op dezelfde plaats. Ook in de toptien zijn landen niet verhuisd.

Kabinet overleeft met gemak interpellatie

Maar de toekomst van drie ministers is onzeker

21 februari – Na vier dagen onder vuur te hebben gelegen van de oppositie heeft het kabinet met gemak het censure debate (interpellatie) in het Huis van Afgevaardigden overleefd, want regeringspartij Palang Pracharath (PPRP) had de gelederen gesloten nadat partijleider Prawit zijn ploeg had bevolen alle aangevallen ministers onvoorwaardelijk te steunen bij de stemming over de motie van wantrouwen van de oppositie.

Niettemin meent de krant te moeten constateren dat het lot van drie ministers onzeker is, omdat ze de minste vertrouwensstemmen en meeste onthoudingen kregen. Twee waren al in eerdere berichten genoemd: de ministers van Werkgelegenheid en Onderwijs, de krant voegt er vandaag in haar openingsverhaal de minister van Handel aan toe.

Directeur Stithorn van het Office of Research and Development van het King Prajadhipok’s Institute zegt dat de resultaten weinig goeds betekenen voor het drietal. Zij lopen het risico bij een reshuffle van het kabinet een andere post te krijgen of gewipt te worden.

De positie van minister Jurin van Handel, partijleider van coalitiepartij Democraten, is meer precair dan die van de twee PPRP-ministers omdat hij zowel intern als extern te maken heeft met ‘uitdagingen’ (woordkeus krant). PPRP zou de post van handel van de Democraten willen overnemen, een van de belangrijkste economische portefeuilles.

De prestaties van Jurin zijn verre van indrukwekkend, zegt Stithorn, daar hij geen ‘proactieve benadering’ heeft. Derhalve kan het ministerie het economisch beleid van de regering, met name de export, niet voortdrijven.

Daar komt nog bij dat Jurin tijdens het debat een zwakke indruk maakte toen hij de vragen van de oppositie over onregelmatigheden beantwoordde. Hierdoor neemt de druk op hem toe en dat maakt hem een potentieel target tijdens een kabinets reshuffle.

Prime Minister Prayut Chan-o-cha and other cabinet ministers targeted for the censure grilling greet each other in the chamber after they survived the no-confidence motion yesterday. The vote followed a four-day debate which ended on Friday.

BP in vogelvlucht

21 februari – Het censure debate (interpellatie) in het Huis van Afgevaardigden krijgt vandaag ruime aandacht in de krant met drie artikelen: de opening krant, de opening van pagina 3 en een derde bericht.

In totaal tellen de drie binnenland pagina’s van het eerste katern dertien nieuwsberichten en –verhalen plus de rubriek News Bites met drie kortjes. Een piepkleine advertentie mag geen naam hebben. Zoals gebruikelijk op zondag is een van de artikelen een achtergrondverhaal. Meestal opent de krant ermee, vandaag niet.

Aan illustratiemateriaal bieden de pagina’s vijf foto’s, waarvan twee in een fotobericht geplaatst en drie over vier kolommen. Verder de infographic met de uitslag van de stemming over de motie van wantrouwen, beter gezegd moties want over elke bewindsman werd afzonderlijk gestemd, plus de virus tracker.

Een aardige grote vierkante foto van vier kolommen toont twee kinderen die in de National Library voor boekenkasten op de vloer zitten te lezen. Het bijschrift zegt dat ze in hun favoriete hoek zitten waar kinderen deelnemen aan het Kid Inspiration project, maar dat wordt verder niet toegelicht.

Ook op de 3 een vierkoloms foto van een speedboot die getest wordt. De boot die eerder werd gebruikt voor het vervoer van toeristen in Chon Buri, is cadeau gedaan [door wie?] aan de Thai Marine Police Sub-Division 12 voor patrouilles op de Mekong in Chiang Saen. Het bijschrift verzuimt ook te melden waar de proefvaart werd gehouden.

De derde vierkolommer staat bij de opening van pagina 2, die meldt dat het CCSA morgen het voorstel bespreekt de noodtoestand te verlengen. Die eindigt volgende week zondag. Dezelfde foto plaatste ik in Nieuws in fotoberichten. Ze toont een gezondheidswerker die op de Pornpat versmarkt in Pathum Thani tekst en uitleg geeft over de testprocedure.

Anutin scoort meeste stemmen van vertrouwen in debat

21 februari – Minister Anutin (Volksgezondheid) glunderde van trots na de stemming van de motie van wantrouwen, want hij scoorde van alle tien bewindslieden de meeste stemmen van vertrouwen. De motie van wantrouwen tegen hem werd met 275 tegen 201 stemmen verworpen. Anutin bedankte zijn ‘volksgezondheidsteam’ voor hun steun.

De oppositie kritiseerde Anutin’s beleid bij de Covid-19 uitbraak en de vertraging bij het brengen van vaccins naar het land, terwijl buurlanden al zijn begonnen hun bevolking te vaccineren. De oppositie had ook kritiek op het ministerie omdat het gefaald heeft verschillende vaccinbronnen aan te boren waaruit  gekozen kan worden.

Dit besluit heeft de gezondheid van de mensen in de handen gelegd van Siam BioScience, een bedrijf dat in licentie het AstraZeneca vaccin produceert ‘ [en voeg ik er zelf aan toe eigendom is van de koning; leuk melkkoetje].

‘Dank je wel, ministerieteam, dat voor de bevolking werkt’, zei Anutin. ‘We hebben de meeste vertrouwensstemmen van parlementariërs gekregen. Dat is niet mijn prestatie, die zijn voor jullie allemaal en alle Thais.’

Volgens Anutin kreeg hij die overweldigende steun omdat hij in staat was de ‘ongegronde’ beweringen van de oppositie te ontkrachten, waardoor velen sympathie voor hem en de hele medische staf voelden die keihard werken om de Covid-19 uitbraak in het land te bestrijden.

Het in het zonnetje gezette team reageerde met een persconferentie waarop het informatie gaf over de geplande distributie van het vaccin. Het team zei dat de oppositie probeerde de feiten te verdraaien en slechts stukjes informatie presenteerde, wat had geleid tot wanbegrip en de bevolking in verwarring had gebracht.

De regering, verweerde het team zich, heeft veel financiële steun verleend aan de ontwikkeling van een eigen vaccin, waaronder het vaccin van het GPO en het mRNA vaccin ontwikkeld door de Chulalongkorn universiteit.

A torch light shines on an opening in one of the caves believed by locals to hold a large amount of gold left in Sukhothai by Japanese troops during World War II.

Kort Nieuws zondag 21 februari

Deep in the mountain of Sukhothai lies a cave with a system of chambers that could trigger a renewed treasure hunt for Japanese wartime gold. Dat zou de openingszin kunnen zijn van een spannend boek dat je met open mond en blosjes op je wangen leest.

Want vervolgt het bericht (dat ik al en passant noemde): Stories have been told and retold through the years of large troves of gold hidden by Japanese soldiers during World War II in the mountains of Kanchanaburi.

Heb ik uw nieuwsgierigheid naar het vervolg al geprikkeld? Mooi zo, dan mag u het zelf lezen: Cave discovery rekindles hidden gold tales.

– Wat resteert verder nog aan nieuws dat niet al hiervoor is langsgekomen? Op de voorpagina een berichtje dat de koning zijn condoleances aan de president van Argentinië heeft aangeboden over de dood van voormalig Argentijns president Menem. Hij schrijft ‘diep bedroefd’ te zijn over diens overlijden.

Vajiralongkorn memoreert dat hij Menem in 1996 ontmoette tijdens een staatsiebezoek aan het land. Menem bezocht Thailand een jaar later en werd ontvangen door Bhumibol. ‘Deze bezoeken versterkten onze vriendschapsbanden.’

– Van pagina 2 noem ik twee berichten. Het Verenigd Koninkrijk is de populairste bestemming voor Thaise studenten in het hoger onderwijs, zeggen de British Council en de Britse ambassade. In het academisch jaar 2018/2019 studeerden 6.880 Thaise studenten aan een Britse universiteit, 45 procent van het totaal aantal studenten dat jaar in Engels sprekende landen.

De VS kwam op de tweede plaats met 5.451 studenten (35 pct), gevolgd door Australië met 2.528 studenten (16 pct) en Canada 598 (4 pct). De meest favoriete studies in Engeland zijn business management, rechten, engineering en technologie, sociale studies en creatieve kunsten en design.

Het tweede bericht dat ik naar voren haal, meldt dat de Maejo universiteit in Chiang Mai gisteren bezoekers van een beurs [geen details] heeft laten proeven van gerechten waarin cannabis was verwerkt, bereid door veertig restaurants.

– Als laatste noem ik een bericht op pagina 3, waarin gemeld wordt dat premier Prayut tijdens het censure debate niet heeft gereageerd op beweringen van parlementslid Rangsiman Rome (Move Forward) over corruptie bij de promotie van politieagenten.

Prayut is voorzitter van de Police Commission, die toezicht houdt op de Royal Thai Police. Dat er betaald wordt voor promoties is al eerder in het nieuws geweest. Ik denk dat het een onuitroeibaar kwaad is.


Nieuws in fotoberichten

A truck sprays disinfectant at Pornpat market in Thanyaburi district of Pathum Thani. The province logged 22 new Covid-19 cases on Thursday, when 130 new infections were reported nationwide.

The parents of Mayuree “Nong Liew” Yodphanao carry a photo of their daughter as they leave the field where her body was found in 2012, after a ceremony to take her spirit back home with them to Prachin Buri.

A school director was arrested in Suphan Buri on Friday on a warrant for the murder of a 19-year-old woman in Prachin Buri eight years ago.Investigators from Provincial Police Region 2 took Jumphon Supaphong, 56, director of Ban Nong Sruang School in Sri Prachan district, into custody at his house in Sri Prachan district of Suphan Buri on Friday morning.

Mayuree “Nong Liew’’ Yodphanao, 19, a factory worker in Sri Maha Phot district of Prachin Buri, went missing on May 5, 2012. Her parents and relatives tried in vain to find her before they filed a missing person complaint with police. In 2019, the parents asked the Mirror Foundation to help find their missing daughter.

On Feb 18, police investigators drained water from a pond behind the house of the school director’s wife in Sri Prachan district, while searching the property. They found some bullets and spent cartridge cases. Police then obtained an arrest warrant for Mr Jumphon from the Sa Kaeo court.

A woman in Chai Nat shows the marriage certificate she brought to a house where her policeman husband was marrying another woman. (Image captured from video clip)

An image from a video shows the groom’s mother cuffing her son on the head before slapping his face in front of monks at the wedding ceremony.

The wedding of a policeman (34) in Chai Nat ended in embarrassment after his wife (33), dressed in black, crashed the party and produced her marriage certificate to prove the groom was not single. He had lived with his wife for over 15 years they had two daughters, aged 15 and 5.

Worse still, the groom’s mother, who accompanied her daughter-in-law, gave her son a shove and slapped his face while he and his bride were receiving the monks’ blessings. The monks were left stunned but continued with the ceremony. The groom is facing an investigation by his police superiors over the wedding as he and his wife had not divorced.

Protesters listen to a speaker on a stage in front of pictures of nine ministers being grilled in and outside Parliament on Friday.

Hundreds of demonstrators converged outside Parliament on Friday evening to voice their criticisms of the government as the no-confidence debate entered its final hours.

The rally called by the Mob Fest Facebook group was intended to expose the failures of the government, while opposition lawmakers were grilling Prime Minister Prayut Chan-o-cha and nine other cabinet members.

A bigger rally is expected on Saturday as demonstrators step up the pressure for the release of four activists — Arnon Nampa, Parit Chiwarak, Somyot Prueksakasemsuk and Patiwat Saraiyaem — who are detained at Bangkok Remand Prison pending their trials for lese majeste and other charges.


Nieuws van de website 19-20 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft vrijdag 130 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 116 personen in het binnenland en 14 personen die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. 61 besmettingen zijn vastgesteld in ziekenhuizen en 55 in woonwijken.
Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.241. Het aantal doden is gestegen naar 83 door het al eerder gemelde overlijden van Panya Hanphanitphan (66), een arts uit Maha Sarakham.
Hij had drie besmette patiënten behandeld in zijn kliniek in Maha Sarakham, voordat hun besmetting was bevestigd. Zij waren besmet op een banket in de provincie. De arts die prostaatkanker heeft, ontdekte op 29 januari dat de patiënten besmet waren en liet zich onmiddellijk testen. Zijn eerste test was negatief.
Op 31 januari kreeg hij spierpijn en had koorts. Zijn tweede test op 1 februari was positief. Hij werd opgenomen in het Maha Sarakham ziekenhuis, kreeg longontsteking en werd aan de beademing gelegd. Zijn conditie verslechterde snel waarna hij werd overgebracht naar het Srinagarind Hospital in Khon Kaen. Daar overleed hij woensdagnacht.
Sinds de tweede golf besmettingen medio december uitbrak zijn 36 medische werkers besmet geraakt, Panya was de eerste die is overleden aan de ziekte.
Terug naar de 130 nieuwe besmettingen. De provincie Samut Sakhon telde de meeste nieuwe besmettingen: 71 oftewel 51 procent van het dagtotaal. Het ging om 49 Myanmarezen en 22 Thais. Bangkok telde zeven nieuwe besmettingen, allemaal van Thais en Pathum Thani telde 22 nieuwe besmettingen (12 Myanmarezen en 10 Thais). Verder zijn besmettingen gevonden in Nonthaburi (2), Nakhon Pathom (10) en Ayutthaya (4).
De veertien personen die in het buitenland waren besmet, kwamen uit Duitsland (2), de VAE (3), Myanmar (2), Denemarken (3) en 1 elk uit de VS, Italië, Koeweit en Kameroen.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 24.070 patiënten hersteld, inclusief 124 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 1.088 patiënten worden nog behandeld, inclusief 19 die ernstig ziek zijn.

Update zaterdag: 82 nieuwe besmettingen van 71 personen in het binnnenland en 11 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.323. Van de binnenlandse besmettingen zijn 44 gevonden door actief testen en 27 hadden risicoplaatsen bezocht. Samut Sakhon telde de meeste besmettingen: 35, oftewel 49,3 procent van het dagtotaal.

• Thai Airways International heeft vrijdag in een verklaring bekend gemaakt dat circa 240 leidinggevende functies zijn opgeheven als deel van haar herstructureringsproces. Het aantal leidinggevende posities is teruggebracht van 740 naar 500. De ingreep verhoogt de efficiëntie doordat het aantal leidinggevende niveaus van acht naar vijf is verminderd.
THAI, dat in surseance van betaling verkeert, moet uiterlijk 2 maart haar herstructureringsplan voorleggen aan de Bankruptcy Court ter goedkeuring door de crediteuren. De maatschappij kampt al sinds 2012 met verliezen, waar de coronavirus pandemie een schepje bovenop heeft gedaan.

• De South Bangkok District Court heeft vrijdag acteur Techin Ploypetch aka DJ Matoom een voorwaardelijke gevangenisstraf van een maand gegeven wegens overtreding van de noodverordening door een verjaardagsfeest te geven in een hotel in Bangkok, zes weken geleden. Dat feest was de bron van besmettingen in Bangkok.
Techin was zelf eerder besmet geraakt op een nieuwjaarsfeest in Chiang Mai. Het CCSA heeft ontdekt dat 30 personen in Chiang Mai zijn besmet, negen van hen bezochten Techin’s verjaardagsfeest.

• De Tourism Authority of Thailand heeft vrijdag bij de Crime Suppression Division een aanklacht ingediend tegen nog eens 448 hotels en 486 winkels die gefraudeerd hebben met het co-payment steunprogramma We Travel Together. De meeste bevinden zich in zuidelijke toeristische bestemmingen. De totale schade wordt nu geschat op 1,7 miljard baht.
Eerder stapte de TAT naar de politie wegens fraude in Chaiyaphum and Phuket. Ook daar declareerden hotels nep nota’s van overnachtingen en schroefden winkels hun prijzen op.

Vegetarische alternatieven voor alledaags voedsel
Het omslagverhaal van Guru van afgelopen vrijdag is gewijd aan vegetarische alternatieven voor het voedsel van alledag. Het creatieve en soms ondeugende vrijdagmagazine van Bangkok Post somt acht producten op. De intro stelt dat steeds meer mensen overschakelen op een vegetarische levensstijl.
Of dat zo is, mag u zelf beoordelen. Ik in ieder geval niet. Lees: Plant Power, vegan alternatives to everyday food.

Overpeinzing om 4:57 uur

20 februari – Toen ik een blauwe maandag wis- en natuurkunde studeerde aan de Vrije Universiteit van Amsterdam, of beter gezegd: begon aan de studie, en er op kamers was, heb ik eens gegeten in een vegetarisch restaurant. Mijn geheugen zegt dat het eten gortdroog was en smakeloos. Nadien nooit meer teruggekomen.

Volgens Guru (zie hierboven) zouden veel mensen zich tot vegetarisch eten bekeerd hebben, maar ik waarschuw degenen die het overwegen: Doe het niet! Hondenbrokken zijn een lekkernij vergeleken bij couscous, tofu, peulvruchten.

Over de Thaise keuken kan ik, voor zover ik die ken, kort zijn. Die komt bij mij op de vierde plaats na de Indonesische, Indiase en Italiaanse keuken. Andere keukens ken ik niet, de Nederlandse keuken (bestaat die eigenlijk wel?) komt op mijn lijstje niet voor.

Nog anderhalf uur en dan arriveert de nieuwe Bangkok Post. Wat wordt het belangrijkste nieuws van vandaag? Maar een vraag die mij nu meer bezig houdt, is: wat eet en waar eet ik vandaag?

Aantal infecties ww stokt weer op 110+ mln

NL en BE: dag 3 meer nieuwe besmettingen, dag 2 minder nieuwe doden

20 februari – Voor de tweede achtereenvolgende dag is het aantal besmettingen wereldwijd blijven steken op 110+ miljoen; pas vandaag zal het de 111-miljoengrens overschrijden. Ook het aantal herstelde patiënten maakt pas op de plaats met 85+ miljoen.

Nederland en België melden voor de derde achtereenvolgende dag meer nieuwe besmettingen en voor de tweede dag minder nieuwe doden. Thailand doet het iets beter want telt 130 nieuwe besmettingen tegen 150 een dag eerder. Hiermee zijn de belangrijkste ontwikkelingen op de virus tracker van vandaag wel geschetst.

Nederland meldt 4.518 nieuwe besmettingen naar 1.042.674 en België 2.420 naar 746.302, tezamen 6.938 tegen 6.038 een dag eerder. Het aantal doden is in Nederland gestegen met 72 naar 15.089 en in België met 28 naar 21.821, tezamen 100 tegen 131 een dag eerder.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 408.942 naar 110.929.475, aantal doden plus 11.571 naar 2.454.516, aantal ernstig zieken min 604 naar 95.457 en aantal herstelde patiënten plus 456.531 naar 85.871.656.

Nederland (21), België (26) en Thailand (114) staan ongewijzigd op dezelfde plaats. Ook in de toptien zijn landen niet verhuisd.

Prime Minister and Defence Minister Prayut Chan-o-cha talks to Deputy Defence Minister Chaichan Changmongkol at the censure debate during which the Defence Ministry was accused of using information operations to cause division and conflicts in society. 

Steun alle ministers, beveelt Prawit

20 februari – Geen enkel Barbertje zal vandaag hangen, wanneer het parlement stemt over een motie van wantrouwen tegen premier Prayut en negen ministers. Partijleider Prawit van regeringspartij Palang Pracharath (PPRP) heeft zijn parlementsleden opgedragen allen te steunen, ook de ministers van Onderwijs en Werkgelegenheid die de minste steun dreigen te krijgen.

Een factie van PPRP heeft gedreigd tegen minister Nataphol (Onderwijs) te stemmen, niet vanwege zijn beleid, maar omdat zijn vrouw van plan is zich kandidaat te stellen voor de post van gouverneur van Bangkok alhoewel PPRP een andere kandidaat in stelling brengt.

Minister Suchart (Werkgelegenheid) zag de bui al hangen, want heeft Prawit om hulp gevraagd. Het verzoek bracht Prawit ertoe om de PPRP-ers te zeggen dat ze alle ministers voluit moeten steunen ‘ter wille van de partij eenheid en haar publieke imago’.

Overigens is de motie van wantrouwen kansloos want de regeringscoalitie beschikt over een comfortabele meerderheid in het Huis van Afgevaardigden. De stemming vandaag volgt op vier dagen debatteren, waarin de oppositie harde noten heeft gekraakt, beter gezegd stoom heeft kunnen afblazen, maar daar bleef het dan ook bij.

Nattacha Boonchaiinsawat (right), a Move Forward Party MP for Bangkok, shakes hands with a colleague after wrapping up his questions on the government’s alleged use of information operations to instigate conflict on the last day of the no-confidence debate. 

Move Forward beschuldigt leger van info operaties

20 februari – Oppositiepartij Move Forward, de erfgenaam van de opgeheven partij Future Forward, heeft gisteren op de vierde en laatste dag van het censure debate (interpellatie) het leger ervan beschuldigd op de sociale media een informatieoorlog te voeren tegen critici.

Parlementslid Nattacha geselde staatssecretaris Chaichan (Defensie) met tientallen beschuldigingen. Zo liet hij twee video’s zien van vergaderingen bij de 21st Military Circle, waarin legerpersoneel de opdracht kreeg critici van het leger tegen te werken.

Voorts haalde hij een uitgelekt document aan over een trainingsprogramma van de Jit-arsa school (spirit of volunteering), dat voorzag in de vorming  van een ‘wit’ en ‘zwart team’. Het witte team moest zich bezighouden met PR om koninklijk werk te promoten, het zwarte team zou critici moeten aanpakken.

De informatieoorlog werd gevoerd op 54.800 accounts van Twitter en Messenger onder leiding van negentien legereenheden. Dezelfde berichten werden honderden malen geplaatst, wat Twitter ertoe bracht 926 accounts te sluiten.

Staatssecretaris Chaichan was zich van geen kwaad bewust. Hij zei dat de informatieoorlog alleen maar tot doel heeft nepnieuws en kwaadsprekerij te weerspreken. Meer weten? Lees: MFP takes aim at military info ops.

BP in vogelvlucht

20 februari – Bangkok Post telt vandaag veertien nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern, één pagina minder dan de afgelopen twee dagen. Eén bericht meldt dat Nasa’s Perseverance robot na een ruimtereis van zeven maanden is geland op de planeet Mars. De rubriek In Brief bevat vier kortjes, advertenties ontbreken.

Aan illustratiemateriaal bieden de pagina’s zeven foto’s en één postzegelfoto. Twee foto’s zijn in een fotobericht geplaatst, drie foto’s meten vier kolommen. Twee foto’s tonen een demonstratie.

Eén van een parallel debat buiten het parlement, georganiseerd door de Facebook pagina Mob Fest, de ander van een demonstratie voor de ambassade van Myanmar door leden van het Thai-Myanmar Business and Investment Coordinating Centre. De foto van het parallel debat plaatste ik al in Nieuws in fotoberichten.

A woman sits among signs asking customers to comply with hygiene guidelines amid the stepped-up monitoring of Covid-19 at Pornpat market in Pathum Thani. 

Kort Nieuws zaterdag 20 februari

– Van het overige nieuws vraag ik uw gewaardeerde aandacht voor drie berichten, te beginnen met het bericht dat aansluit op bovenstaande foto. Het CCSA wil een betere ventilatie op de markten in Pathum Thani, want dat zijn beruchte infectiebronnen.

Ik herhaal het nog maar even. Het risico van besmetting in een goed geventileerde ruimte is minimaal, dus dat is een verstandige wens.

Volgens het CCSA zijn de besmettingen op de markt uitgewaaierd naar negen andere provincies: Nakhon Nayok, Bangkok, Phetchaburi, Samut Prakan, Saraburi, Ayutthaya, Nakhon Ratchasima, Ang Thong en Nonthaburi. De Pornpat versmarkt was de grootste boosdoener.

In totaal zijn 5.743 personen op de drie markten Pornpat, Suchart en Rangsit en in de omgeving getest. Van hen waren 355 positief, de meesten waren asymptomatisch. In de gehele provincie Pathum Thani zijn op markten en andere risicoplekken 7.417 personen getest. Het streven is teminste 10.000 personen te testen.

CCSA-woordvoerder Apisamai bevestigt dat de belangrijkste reden waarom zoveel infecties op markten werden opgelopen, de slechte ventilatie is waardoor het virus zich gemakkelijk kon verspreiden. ‘De luchtstroom die op de markten is gemeten, was nul. De meeste mensen die besmet zijn, waren maar een relatief korte tijd op de markt.’

Het meeste risico liepen uiteraard de marktkooplui en hun werknemers, die meestal lange uren maakten en bovendien ook in andere provincies werkten.

– In het tweede bericht duikt Vorayuth Yoovidhya aka Boss ineens weer op, door de krant consequent aangeduid als Red Bull heir. Het kantoor van de procureur-generaal zegt dat het naar hem blijft zoeken zodat hij vervolgd kan worden voor de hit-and-run in 2012, voordat de zaak verjaart. De hit-and-run zaak verjaart in september 2027, het gebruik van cocaïne, dat destijds over het hoofd is gezien, verjaart in september volgend jaar.

Boss nam acht jaar geleden de benen en heeft zich sindsdien niet meer vertoond in Thailand. De zoektocht naar hem heeft een slakkengang. In augustus vorig jaar heeft de rechtbank een arrestatiebevel uitgevaardigd en in oktober Interpol een red notice. Het bericht rakelt de voorgeschiedenis op. Doe ik niet, zie hiervoor mijn pagina De zaak Vorayudh.

– Laatste bericht: Hoge vraag van buurtbedrijven naar CBD. Dat is de opening van pagina 2. Het bericht meldt dat de Government Pharmaceutical Organisation (GPO) bereid is samen te werken met buurtbedrijven om premium cannabidiol (CBD) producten te produceren en verspreiden, die gebruik maken van hoge kwaliteits cannabis.

De verbouw van cannabis voor de verkoop is thans verboden, maar boeren die het gewas willen verbouwen mogen in samenwerking met een overheidsdienst een buurtbedrijf opzetten. Assistent Sopon van minister Anutin (Volksgezondheid) voorspelt dat de vraag naar medische cannabis producten voor de productie van medicijnen, supplementen en cosmetica zal toenemen.

Thailand is het eerste land in Zuidoost-Azië waarvan de regering het legale gebruik van medische cannabis producten steunt. 82 buurtbedrijven hebben al toestemming gekregen cannabis voor medisch gebruik te verbouwen.

Ik laat het hierbij, want ik ben niet erg thuis in deze materie. Meer weten? Lees: Agency notes high demand for CBD stock.


Nieuws in fotoberichten

People wait for testing at a Covid-19 unit set up at Suchart market, in Thanyaburi district of Pathum Thani, on Wednesday, when the country logged 150 new cases.

Soldiers arrested 13 Thais in a sugarcane plantation in Mae Sot district of the province Tak after they sneaked back across the border from Myanmar, where they had been working at a casino in Myawaddy, on Wednesday afternoon.

About 37 tonnes of used rubber gloves being washed and packed for resale were seized and a woman arrested when police raided a warehouse in Lat Lum Kaeo district.of Pathum Thani on Wednesday.

They found piles of used rubber gloves in the building. Many were stuffed in fertiliser sacks. There were also used gloves that had been washed and were ready for packing in boxes. All were seized. The total value was estimated at 6 million baht.

Bangkok’s Chinatown is lively at night with visitors and street food vendors.

The business resumption sub-committee of the Centre for Covid-19 Situation Administration will propose that disease control measures be relaxed in 54 provinces, up from the current 35.

The proposal will go to the Centre for Covid-19 Situation Administration on Monday, for approval, CCSA assistant spokeswoman Apisamai Srirangson said on Thursday.

It is proposed that 54 provinces now be listed as surveillance (green) zones. The number of close surveillance (yellow) zones would decline from 17 to 14 provinces. Control (orange) zones would fall from 20 to eight provinces.

A view of an alone swimmer during a lockdown due to the coronavirus disease outbreak in Trat province, Koh Chang island.

Jakkrawut Yimphat, 26, a national park employee, face mask under his chin, is taken from his house in Surat Thani by police commandos. He is charged with fooling a 16-year-old girl to pose nude for videos, and then extorting her.

M.L. Weka Bhanubandh was crowned the winner of the Admiral’s Cup 2021 in Pattaya. A total of 69 Optimist sailors competed in the event at the Royal Varuna Yacht Club last weekend.

ML Weka was also Thailand Optimist National Champion and European Optimist Champion in 2020. And his father and coach M.R. Biranubongse Bhanubandh, won the Admiral’s Cup 1987.

Packs of speed pills are seized from a car owned by a major drug suspect in Nakhon Si Thammarat’s Thung Song district during a police raid on Thursday. More than 400,000 speed pills and some crystal methamphetamine were seized.

Department of Special Investigation officers show their search warrant to the wife of Charanin Muenchit, also known as Theerathat Thornkanok, as they arrive to search his house in Sukhothai on Thursday morning.

Financial crime police are investigating a gang operating a phoney savings club promising members a return of 500,000 baht for every 100 baht invested in “artificial intelligence” in Mozambique.

A team led by Piyasiri Wattanavarangkul, director of the Bureau of Illegal Financial Business Crimes, searched the home of Charanin Muenchit, also known as Theerathat Thornkanok, in Sukhothai on Thursday. Mr Charanin, aka “Chor Lek Sukhothai”, was not at home, only his wife. They link him to an alleged massive fraud operated by the “Chor Lek Sukhothai savings club”.

Scammers associated with the club would approach the victims through Facebook and Line chat app. They used a photoshopped bank savings account book to make the entire operation appear legitimate. For every 100 baht invested, the victims were promised a return of 10,000 baht a month, over five years.

Noi Aiamsaart (right), 81, and her son Chamnian, 62, residents of Kamphaeng Phet, have lunch while waiting to register for the Rao Chana programme, which gives 7,000 baht each to eligible people to help cope with Covid-19 hardships in front of Krungthai Bank’s Tha Makua branch in Kamphaeng Phet province on Tuesday.

An elderly mother and her son have received almost 6 million baht in donations from the public after a video clip showing them sharing a modest lunch while waiting to register for Covid-19 aid went viral.

A Facebook user by the name of P’fon Kamonthip on Wednesday posted the video showing the pair sharing sticky rice while waiting. “Because we can’t choose…I feel for the elderly couple. They left home at midnight and arrived at the bank at 4am with no money, hoping to get 7,000 [baht],” she wrote.

The post was shared several thousand times and people asked how to contact them so they could help. The poster, who also lived in the same province according to her Facebook profile, later posted a copy of the son’s ID and bank book.


Nieuws van de website 18-19 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft donderdag 150 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 142 personen in het binnenland en 8 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren.
Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.111. 104 besmettingen werden gevonden tijdens actief testen in woonwijken en 38 in ziekenhuizen.
De provincie Samut Sakhon telde de meeste besmettingen: 88 (61,9 procent van het dagtotaal). Daarvan werden 52 gevonden tijdens testen in woonwijken (50 Myanmarezen, 2 Thais) en 26 in ziekenhuizen (19 Thais, 7 Myanmarezen).
Bangkok telde in ziekenhuizen 5 nieuwe besmettingen, allemaal Thai. Pathum Thani had 45 nieuwe besmettingen: 42 in woonwijken (24 Myanmarezen, 17 Thais, 1 Laotiaan) en 3 Myanmarezen in een ziekenhuis.
In ziekenhuizen in vier andere provincies zijn ook nieuwe besmettingen vastgesteld: Maha Sarakham, Tak (een restaurant eigenaar), Nakhon Pathom en Ayutthaya (Myanmarese arbeider die in een rice mill dormitory woont).
De acht in het buitenland besmette personen kwamen uit Zuid Afrika (2) en Bahrein (2) en 1 elk uit Pakistan, Bangladesh, Oeganda en Nigeria.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 23.946 patiënten hersteld (95,3 pct), inclusief 249 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 1.083 patiënten worden nog behandeld. Het dodental bedroeg woensdag ongewijzigd 82. De dood van een arts (zie verder) is nog niet in dit aantal opgenomen.
CCSA-woordvoerder Apisamai Srirangson, die deze maal de laatste cijfers bekendmaakte, meldde goed nieuws uit de VS. De dagelijkse toename van het aantal besmettingen is er sterk gedaald nadat de Amerikaanse president ambtenaren en bezoekers aan regeringsgebouwen heeft gelast een mondkapje te dragen.

Update vrijdag: 130 nieuwe besmettingen van 116 personen in het binnenland en 14 personen die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. 61 besmettingen zijn vastgesteld in ziekenhuizen en 55 in woonwijken. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.241. Al eerder gemeld het overlijden van een arts uit Maha Sarakham, waardoor het aantal doden is gestegen naar 83.

• Iedereen in Thailand, Thais en buitenlanders inclusief gastarbeiders, krijgt toegang tot kwaliteits en veilige Covid-19 vaccins . Deze verzekering heeft CCSA-woordvoerder Apisamai Srirangson donderdag gegeven tijdens de dagelijkse briefing van het Centre for Covid-19 Situation Administration in het Government House. ‘De regering wil iedereen gelijke bescherming bieden’, zei ze.
Volgens Apisamai heeft de regering drie doelgroepen voor de vaccinatie. Om het aantal ziektes en doden terug te brengen: personen ouder dan 60 jaar en degenen met chronische ziektes. Om het nationaal gezondheidssysteem te beschermen: medische werkers en degenen die belast zijn met ziektecontrole of in contact komen met patiënten. En om de nationale economie en samenleving te beschermen: de algemene bevolking en werkers in de service, toerisme en industriële sector. Werkgevers zullen moeten meebetalen aan het vaccineren van hun migranten werkers. Voor noodgebruik worden vaccins in voorraad gehouden.
De eerste beperkte levering van vaccins wordt verwacht op 24 februari. Deze doses worden tot mei gebruikt om levens te redden en Covid-19 te beperken. Latere leveranties in grotere hoeveelheden gaan naar werkers in de service en toerisme sector.
De regering heeft er geen bezwaar tegen dat particuliere organisaties zelf vaccins verwerven, maar dat is wel aan eisen gebonden zodat in de praktijk alleen ziekenhuizen eraan kunnen voldoen.

• Thailand’s tweede in eigen land ontwikkeld vaccin, het mRNA vaccin van de Chulalongkorn universiteit, wordt eind april of begin mei klinisch getest op mensen. Testen op muizen en apen zijn al succesvol gebleken, heeft Kiat Ruxrungtham van het Chula Vaccine Research Center donderdag bekend gemaakt. Het plan is om tegen het eind van het jaar te beschikken over vijf miljoen doses.
‘Aan het einde van het jaar zullen we een productiecapaciteit van 1 tot 5 miljoen doses per jaar hebben. Dit aantal kan later toenemen naar 20 miljoen per jaar.’
De aankondiging komt te midden van kritiek dat het vaccinbeleid van de regering traag is en te veel steunt op het AstraZeneca vaccin dat wordt geproduceerd door de binnenlandse fabrikant Siam Bioscience, eigendom van de koning.
Het Thaise ChulaCov19 vaccin wordt in het begin geproduceerd in Californië en later in Thailand door het Thaise bedrijf Bionet Asia. De universiteit is al bezig een vaccin te ontwikkelen tegen de uiterst besmettelijke Britse en Zuid-Afrikaanse varianten van Covid-19.

• Panya Hanphanitphan (66) uit Maha Sarakham is de eerste Thaise arts die is overleden aan Covid-19. Hij stierf woensdagnacht in het Srinagrind Hospital in Khon Kaen. Panya was de achttiende besmette patiënt in de provincie sinds de uitbraak van de tweede golf medio december.
Panya behandelde drie patiënten in zijn kliniek. Op 31 januari kreeg hij spierpijn en koorts. Op 1 februari testte hij in het ziekenhuis bij een tweede virustest positief. Hij werd opgenomen in het Maha Sarakham Hospital onder intensieve medische zorg en later overgebracht naar het Srinagarind Hospital in Khon Kaen. Daar verslechterde zijn conditie, die hem uiteindelijk fataal werd.

• De economie zal naar verwachting dit jaar langzamer groeien dan eerder voorspeld als gevolg van een heropleving van coronavirus gevallen, zegt de centrale bank. Onzeker herstel van het toerisme wordt beschouwd als een ‘groot risico’ voor de middellange termijn.
De laatste uitbraak die medio december begon, zal minder gevolgen hebben voor de economie dan de eerste golf, maar het herstel zal langzamer gaan en ongelijk zijn, aldus de notulen van het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand, die woensdag zijn vrijgegeven.
De regering dient voorbereidingen te treffen voor aanvullende fiscale stimuleringsmaatregelen wanneer de natie, die afhankelijk is van het toerisme, niet opengaat voor buitenlandse toeristen gedurende het hoogseizoen van eind 2021 tot begin 2022, adviseert het MPC.

• Een medewerker van premier Prayut heeft donderdag bij de cybercrime politie aangifte wegens majesteitsschennis gedaan tegen parlementslid Amarat Chokepamitkul van de Move Forward Party (artikel 112 van het wetboek van strafrecht). Suporn Attawong zegt dat ze de wet heeft overtreden met haar Facebook postings.
‘We hebben bewijs gevonden dat deze wetgever met andere overtreders van 112 betrokken is bij het financieren van demonstraties en zich erbij aangesloten heeft. We hebben ook veel posts gevonden over de monarchie of waarin de monarch wordt bespot.’
Mevrouw Amarat zegt zich geen zorgen te maken over de klacht. ‘Ik doe mijn plicht als lid van de oppositie. Ik wil dat de premier de beschuldigingen in het parlement beantwoordt in plaats van deze tactiek toe te passen.’

Overpeinzing om 6:42 uur

19 februari – Ik ben amper wakker of de nachtwaker brengt de krant, mij een ‘Good morning Sir’ wensend. Ik heb geen tijd meer voor overpeinzingen. Het nieuws van de dag popelt om doorgegeven te worden aan mijn lezers in Nederland en België en de voormalige koloniën van Nederland, waar (nog ) Nederlands wordt gesproken. Google Analytics vertelt me uit welke landen mijn lezers komen en hoeveel het er zijn.

Ik werp alvast een voorzichtig blik op de voorpagina. De krant kopt paginabreed Thousands of cops on standby. Dat moet gaan over de aangekondigde rally’s van vandaag bij het parlement en dit weekend elders in de hoofdstad. Er wordt weer een blik oproerpolitie opengetrokken.

Vandaag is de laatste dag van het vierdaags censure debate (interpellatie) waarin de (minderheids)oppositie, laat ik het maar noemen, stoom afblaast, want meer is het niet. Morgen wordt gestemd over een motie van wantrouwen tegen premier Prayut en zijn veertig rovers. Ik durf te voorspellen dat het daarna business as usual is, want het regeringskamp en de Senaat zijn was in de handen van de regering-Prayut.

Herstelde patiënten ww > 85 miljoen

NL en BE: Dag 2 meer nieuwe besmettingen, 3 minder nieuwe doden

19 februari – Het aantal besmettingen wereldwijd (afgekort met ww in de kop) dat een dag eerder de 110-miljoengrens had overschreden, is gisteren op 110,5 miljoen blijven steken. Het aantal herstelde patiënten heeft daarentegen wel een miljoenengrens vermorzeld, want bedraagt nu 85+ miljoen.

Nederland en België melden voor de tweede dag meer nieuwe besmettingen, ongeveer een derde meer dan een dag eerder, en drie minder doden. Thailand deed het gisteren iets beter dan een dag eerder met 150 tegen 175 nieuwe besmettingen. Meer suprises heeft de virus tracker vandaag niet.

Nederland meldt 3.361 nieuwe besmettingen naar 1.038.156 en België 2.677 naar 743.882, tezamen 6.038 tegen 4.418 een dag eerder en 3.667 twee dagen eerder. Het aantal doden is in Nederland gestegen met 88 naar 15.017 en in België met 43 naar 21.793, tezamen 131 tegen 134 een dag eerder en 67 twee dagen eerder.

Voorts meldt België dat het aantal herstelde patiënten met 177 is toegenomen naar 51.107.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 406.063 naar 110.520.533, aantal doden plus 11.339 naar 2.442.945, aantal ernstig zieken min 863 naar 96.061 en aantal herstelde patiënten plus 479.731 naar 85.415.125.

Nederland (21), België (26) en Thailand (114) lijken met 1-seconde lijn vastgekit aan hun plaats. Ook de landen in de toptien hebben geen zin in verhuizen.

A group of anti-government demonstrators clash with riot police near parliament building who prevented them from reaching the building last November.

BP is niet vies van sensatie

19 februari – Dat Bangkok Post niet vies is van sensatie, blijkt uit de foto die bij het openingsverhaal is geplaatst – althans op de website, niet in de krant – want die toont een gevecht uit november. Ja, soms moet je ouwe koeien uit de sloot halen om een punt te scoren.

Het bericht meldt dat 120.000 agenten van de oproerpolitie standby staan om de orde te handhaven wanneer anti-regerings demonstranten vandaag bij het parlement en morgen elders in de hoofdstad rally’s houden. Misschien geldt hier het adagium: Si vis pacem, para bellum (als je vrede wilt, bereid je dan voor op oorlog).

In de krant ontbreekt de foto. Er staan prominent op de voorpagina twee brave foto’s van het censure debate (interpellatie), maar die behoren bij een tweede artikel over de geschrapte aanbesteding van de westelijke uitbreiding van de Orange Line (metro). De krant kopt Minister denies foul play over scrapped MRT bid.

Op de ene foto verdedigt minister Saksayam (Transport) zich tegen de aanval van oppositie parlementslid Jirayu (Pheu Thai), die op de tweede foto met een stapeltje papier zwaait. Hoe symbolisch is dat stapeltje papier want dat hele debat dat vandaag zijn vierde dag ingaat en morgen wordt afgesloten met stemmingen over de motie van wantrouwen, is niet meer dan een papieren tijger. Of, zo u wilt, een blaffende hond die niet bijt.

BP in vogelvlucht

19 februari – Bangkok Post telt vandaag veertien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern, drie items minder dan gisteren, wat te wijten [danken?] is aan twee grote advertenties: een van een halve pagina en een van twee derde pagina. Dus netto telt Binnenland drie plus 5/6 pagina, heeft Bartjens mij ingefluisterd. De rubriek In Brief beslaat vandaag een gehele kolom met vier vrij forse kortjes.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s zeven foto’s, twee postzegelfoto’s en één 1-koloms foto plus een infographic en natuurlijk de virus tracker. Eén foto is in een fotobericht geplaatst. Die toont een indrukwekkend aantal vuurwapens plus munitie, die in beslag zijn genomen van een Chinees die er reclame mee maakte en ze verkocht op zijn Instagram account.

Ik vraag eerst uw aandacht voor pagina 4, de Azië-pagina, die opent met de laatste ontwikkelingen in Myanmar. Anti-coup hackers hebben de regeringswebsites van het land aangevallen als protest tegen de militaire coup, nu de junta is doorgegaan met zijn pogingen de de nationale oppositie te dwarsbomen met internet blokkades en de inzet van troepen.

Een groep die zich Myanmar Hackers noemt ontregelde onder andere de websites van de Central Bank, Myanmar Military’s propaganda pagina, de overheids omroep MRTV, Port Authority en Food and Drug Administration.

De opening van de krant stipte ik al aan evenals het tweede artikel over vermeend ‘smerig spel’ bij een aanbestedingsprocedure. Ze vullen de helft boven de vouw plus nog wat. Daaronder staan twee artikelen. Een meldt dat de sub-commissie business resumption van het CCSA voorstelt de controlemaatregelen in 54 provincies te versoepelen. In het jargon van de commissie: ze promoveren naar surveillance zones.

Ernaast in stemmig zwart staat een bericht naar aanleiding van het overlijden van een arts uit Maha Sarakham. Het ministerie van Volksgezondheid gaat onderzoek doen, want de arts werd ziek nadat drie besmette personen voor behandeling zijn kliniek hadden bezocht. Het ministerie wil weten waar en wanneer ze besmet zijn en met wie ze contact hebben gehad. Het overlijden meldde ik al in Nieuws van de website.

Minister  Anutin (Volksgezondheid) zegt dat zijn dood de noodzaak onderstreept om werkers in de frontlinie van de strijd tegen Covid-19 als eersten te vaccineren.

Chula-vaccin wordt getest in mei
Pagina 2 opent met een klop op eigen borst want gaat over het mRNA vaccin dat is ontwikkeld door het Chula Vaccine Research Centre van de faculteit Medicijnen (Chulalongkorn universiteit). De onderzoekers belegden gisteren een persbriefing over de voortgang.

Het vaccin is ’s lands tweede vaccin dat getest gaat worden op mensen na het op ei gebaseerd vaccin dat is geproduceerd door de Government Pharmaceutical Organisation. De GPO heeft een proef NDV-HXP-S vaccin ontwikkeld dat volgende maand klinisch getest wordt. Het Chula-vaccin wordt in mei op mensen uitgeprobeerd. Meer weten? Lees: Chula-developed jabs to be tested in May.

Ik noem maar gelijk het tweede artikel op de 2, het enige want verder bevat de pagina de virus tracker en een advertentie van een halve pagina. Het bericht meldt dat 437 personen op drie markten in Pathum Thani zijn besmet. Dat heeft het CCSA gisteren bekend gemaakt. De besmettingen zijn gevonden bij het testen van vierduizend personen die bij de markten Pornpat, Suchart en (niet eerder genoemd) Rangsit wonen en werken.

De infecties zijn ook uitgewaaierd naar negen andere provincies, aldus CCSA-woordvoerder Apisamai. Het testprogramma van het ministerie zal resulteren in een toename van binnenlandse besmettingen, maar daarna dalen, zegt ze.

De autoriteiten in de desbetreffende provincies hebben maatregelen genomen zoals lokale en huis quarantaine en ziekenhuizen zijn voorbereid op de behandeling van patiënten. Degenen met milde symptomen dienen thuis in quarantaine te gaan of op een passende faciliteit waardoor de verspreiding wordt gestopt.

Ik hobbel door naar pagina 3 die opent met de verdediging van staatssecretaris Niphon (Binnenlandse Zaken) tijdens het censure debate tegen een beschuldiging van machtsmisbruik in het Chana industrieel complex project.
Hij ontkent zijn familie en naasten geholpen te hebben te profiteren van het kopen en doorverkopen van land op het controversiële complex Chana in de zuidelijke provincie Songkhla.

Schrijf ik verder niets over, lees het zelf maar: Niphon denies profiting from land deals in Songkhla.

Als laatste pagina 4 die in de opening meldt dat het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) een bende heeft opgerold die tienduizend mensen heeft opgelicht. De DSI deed gisteren een inval in de woning van de man in Sukhothai die de Chor Lek Sukhothai Savings Club leidt. Meldde ik al in Nieuws van de website. De kop meldt dat de man gearresteerd is, maar dat lees ik niet in het bericht.

Dat mensen er nog steeds intrappen, begrijp ik niet [of eigenljik wel]. Je moet toch behoorlijk naïef zijn om te geloven dat je 500.000 baht verdient met elke 100 baht die je investeert. Maar blijkbaar zijn er veel goedgelovige mensen. De precieze omvang van de oplichting is nog niet bekend.

Kort Nieuws vrijdag 19 februari

– Wat resteert verder aan nieuws dat niet al hiervoor is langsgekomen? Op de pagina’s 1 en 2 niets. Op pagina 3 een berichtje over een computer crash, waardoor velen geen gebruik hebben kunnen maken van de app Pao Tang en niet hun eerste 2.000 baht konden incasseren van het Rao Chana bijstandsprogramma.

Op de eerste dag hadden 10,2 miljoen mensen het douceurtje moeten ontvangen. Ook deelnemers aan het Khon La Krueng programma visten achter het net. Vraag me niet wat beide programma’s inhouden, want dat weet ik nu even niet. De Krungthai bank kan nog niet zeggen wanneer het probleem verholpen is.

– Verder een follow-up op de medaillon affaire die ik gisteren meldde. Mijn geliefde lastpak Srisuwan ziet zijn kans weer eens schoon een petitie in te dienen, nu bij de NACC. Die man moet al pakken A4-papier hebben versleten. Srisuwan beschuldigt parlementslid Sira van een ernstige overtreding van de ethische code voor parlementsleden.

Sira zegt dat Prawit hem toestemming heeft verleend het medaillon te produceren en dat hij elke pendant heeft gezegend, maar dat is volgens Prawit gelogen. Hij is nooit door Sira benaderd geweest. Pikant detail: de naam van Prawit is foutief gespeld op het medaillon.

– Laatste bericht op de 3. President mevrouw Methinee van het hooggerechtshof heeft gisteren het startsein gegeven van een programma dat gedupeerde partijen in strafrechtzaken verbeterde toegang tot juridische bescherming biedt.

– Als laatste biedt pagina 4 twee nieuwe berichten. De Crime Suppression Division van de politie heeft een online klachtensysteem opgezet, voornamelijk bedoeld om de verspreiding van het Covid-19 virus te beperken.

Het systeem vermindert het face-to-face contact tussen politie en klagers. Het kan klachten ontvangen en stelt partijen in de gelegenheid online door de politie ondervraagd te worden. Het systeem is interactief en klant-vriendelijk, zegt adjunct-hoofd Sathit van de Crime Suppression Subdivision 1.

– Het laatste bericht is een follow-up op de berichtgeving over het shirt met de afbeelding van wijlen Luang Phor Koon Parisutho, waarover ik gisteren schreef. De afbeelding is niet geregistreerd als intellectueel eigendom bij het Department of Intellectual Property.

De DIP zegt geen inschrijving te hebben gevonden van de yant (incantation tattoo design). Wel ingeschreven zijn 21 andere items die een relatie met de monnik hebben: 15 liederen, een boek over zijn herdenkingsmunten, een documentaire film en een sculptuur.

Maar ondanks het ontbreken van een inschrijving kan de desbetreffende yant beschouwd worden als een artistiek werk wiens eigenaar recht heeft op volledige copyright bescherming. Duplicatie, wijziging, openbaarmaking en gebruik van de creatie zonder toestemming betekent een overtreding van de wet op intellectueel eigendomsrecht.

Indien Wat Ban Rai kan aantonen dat het de eigenaar van de yant is, is het 50 jaar beschermd, zegt het DIP-hoofd. Ben benieuwd of de affaire nog een staartje gaat krijgen voor het Amerikaanse kledingmerk. Ik vind het trouwens een lelijk shirt, zou het nooit kopen.


Nieuws in fotoberichten

Buddhist worshippers wear face masks during a visit to Bangkok’s Temple of the Dawn, which reopened on Monday.

Panusaya Sithijirawattanakul (left) and other protest leaders receive roses from supporters as they arrive at the Office of the Attorney-General, where public prosecutors submitted evidence supporting charges against them, on Wednesday.

The Criminal Court on Wednesday again rejected a request to temporarily release four protest leaders facing royal insult charges.

Their lawyer, Kritsadang Nutcharas, made a third attempt to win bail for them with a 200,000 baht surety for each of the four. The court denied the request, citing the same reasons used for earlier rulings.

The Criminal Court on Feb 9 and the Court of Appeal on Monday cited the defendants’ alleged disrespect for the monarchy and their possible flight risk as reasons to keep them behind bars.

Heavy rain flooded several roads and communities in Pattaya on Wednesday afternoon, causing heavy traffic congestion.

The downpour lashed the beach town for more than an hour, indundating numerous roads. Sukhumvit, South Pattaya, Khao Noi, Khao Talor and Liab Tang Rodfai roads were all impassable. Some vehicles were damaged and traffic was snarled.

The worst hit area was Pattaya Sai 3 Road, where the water level was too high for any vehicles to pass. Police set up a road barrier to divert both people and traffic. Nong Yai community and areas around Muang Pattaya 4 School saw water levels rise to between 50-80 centimetres. Floodwater gradually receded after the rain stopped.

The government may offer a subsidy for an unlimited travel pass to people who buy domestic air tickets in advance to help struggling airlines in Thailand.

Tourism Authority of Thailand (TAT) governor Yuthasak Supasorn said the redemption rate on airfare for the ongoing “We travel together” stimulus campaign has been slow in the past seven months when compared with the 6 million hotel room nights that were used.

There are 1.3 million airline seats left out of 2 million available seats, prompting the TAT to discuss new tactics for the campaign with airlines to accelerate travel demand and help airlines stay in business.

The government will offer 2,000 baht subsidy for unlimited passes or buffet tickets purchased from local airlines. This approach would also increase frequency of travel as people will plan more trips to maximise utility.

The agency will also propose a new allotment for the hotel room subsidy, which will be the third extension as there is remaining budget of 5 million rooms and 1 million from the first and second phases, respectively.

Thailand’s economic losses from a slow vaccine rollout are seen at about 250 billion baht a month and the delay undermines a faster recovery from the pandemic blow, according to Move Forward MP Wiroj Lakkhanaadisorn in Parliament on Wednesday.

The nation is behind many other countries in the region in starting the inoculation programme and Prime Minister Prayut Chan-o-cha’s government is responsible for the delay, Wiroj said.

Ethnic Karen in Kawkareik township, about 50 kilometres from Tak’s Mae Sot district, rally against the coup in Myanmar on Wednesday.

The Karen National Union (KNU) has promised to protect its people holding rallies against the coup in Myanmar. The KNU in Tak said on Wednesday many ethnic Karen were on the streets in Kawkareik township, calling for the ousting of the junta and release of National League for Democracy Party leader Aung San Suu Kyi. The Myanmar army warned on Tuesday that protests across the country were viewed as inciting violence.

A woman receives a swab test conducted at the Pornpat market in Thanyaburi district in Pathum Thani on Wednesday.

Public Health Minister Anutin Charnvirakul, front left, during his visit to Pornpat market in Pathum Thani on Wednesday.

Vendors at two closed wet markets in Thanyaburi district of Pathum Thani at the centre of a Covid-cluster are unhappy with the authorities’ decision to extend the closure, saying the rising number of cases are not all linked to the two market places.

Pannee Paophan, a noodle vendor at Pornpat market in Thanyaburi district, said on Wednesday that vendors and labourers employed there would be hard-hit by the extended closure.

The Pornpat and Suchart markets in tambon Prachathipat were closed on Friday and had been due to reopen on Wednesday. The closure was instead extended to Feb 25.

A fire destroyed 2,000 tonnes of dried cassava root at a riverside warehouse in Nakhon Luang district on Tuesday night. The warehouse belongs to Sap Sathaporn Co and is beside the Pa Sak river in tambon Phong Phang. About 30 fire engines and crews fought the blaze, using water pumped from the river.

The fire was brought under control late in the night, but firemen kept spraying water on the mountain of smouldering cassava to prevent it flaring up again. Four people were injured when a fire truck and a rescue vehicle collided while rushing to the scene.

Six people, one of them a sick patient, were injured when an ambulance and pickup collided at an intersection in Muang district of Khon Kaen on Tuesday night. The accident occurred at an intersection near the city gate on the Mitrapap highway.

The ambulance was taking a sick woman from Si Than community, in the suburbs, to Khon Kaen Hospital. As the ambulance crossed through the intersection, a pickup crashed into the side of the vehicle. The injured were four rescuers, the sick woman and a relative accompanying her. They were admitted to Khon Kaen Hospital.

A nearly empty arrivals hall at Suvarnabhumi airport does not bode well for tourist arrivals targets. 

The lack of foreign tourist arrivals presents a major risk to Thailand’s medium-term economic growth outlook, with a near-term recovery dependent on the resolution of the recent outbreak and fiscal support, says the Bank of Thailand.

The recovery of foreign tourist arrivals could be influenced by many factors, including a plan to reopen the country, the status of the outbreak and the effectiveness of the vaccines, according to the central bank’s Monetary Policy Committee (MPC) in its edited minutes.

“External factors that could affect the pace of border reopening include travel restrictions from China and virus mutations that could reduce vaccine efficacy,” said the minutes.

Nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: B3m incentive cap deemed too low


Nieuws van de website 17-18 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft woensdag 175 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 168 personen in het binnenland en 7 uit het buitenland. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 24.961. 114 besmettingen werden gevonden in woonwijken, 54 in ziekenhuizen.
De provincie Samut Sakon telde weer veel besmettingen: 73 oftewel 43 procent van het dagtotaal. Daarvan werden 34 vastgesteld in ziekenhuizen (22 Thais, 12 Myanmarezen) en 39 in één fabriek (27 Myammarezen, 12 Thais).
Bangkok telde 5 nieuwe besmettingen: 4 in ziekenhuizen en 1 in een woonwijk.
De provincie Pathum Thani had de hoogste toename, het aantal nieuwe besmettingen bedroeg 82. In ziekenhuizen werden 8 Thaise besmette personen gevonden en in woonwijken 74 (49 Myanmarezen, 23 Thais, 1 Cambodjaan, 1 Laotiaan). Ze waren allen besmet geraakt op lokale markten.
Elders in het land werden in ziekenhuizen eveneens nieuwe besmettingen vastgesteld: 2 in Nakhon Ratchasima en 1 elk in Ang Thong, Ayutthaya, Nakhon Pathom, Suphan Buri, Tak en Saraburi. In Suphan Buri was een Bulgaarse man (4) besmet. Hij was in de zuidelijke provincies geweest, waaronder Phuket en Prachuap Khiri Khan.
De 7 personen die in het buitenland besmet waren geraakt en in quarantaine waren, kwamen uit de VAE (2) en Japan (2) en 1 elk uit Myanmar, Engeland en Oostenrijk.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 23.697 patiënten hersteld (94,9 pct), inclusief 134 die dinsdag uit een ziekenhuis waren ontslagen. 1.182 patiënten worden nog behandeld.
CCSA-woordvoerder Taweesilp die bovenstaande gegevens bekend maakte, noemt het goed nieuws dat wereldwijd het aantal nieuwe besmettingen begint te dalen. In 24 uur nam het aantal besmettingen met slechts 342.151 toe naar 110,03 miljoen.

Update donderdag: 150 nieuwe besmettingen van 142 personen in het binnenland en 8 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 25.111. 104 besmettingen werden gevonden tijdens actief testen in woonwijken en 38 in ziekenhuizen. De provincie Samut Sakhon telde de meeste besmettingen (88).

• In Ayutthaya is weer een nieuwe besmetting gevonden, een 25-jarige vrouw uit het district Phak Hai. Ze is een nicht van de groenteverkoopster (64) op de Pornpat versmarkt (Pathum Thani) die eerder in het nieuws was. De tante was de eerste patiënt die op de markt besmet is. Zij testte op 13 februari positief. Beiden wonen in hetzelfde huis. Het totaal aantal besmette patiënten in de provincie bedraagt nu 47; van hen zijn drie besmet op de markt.
Gouverneur Panu van Ayutthaya heeft lokale leiders en vrijwilligers opdracht gegeven te beginnen met actief testen in wijken, waar mensen wonen die de Pornpat en Suchart versmarkten hebben bezocht. Die markten vormen het centrum van een Covid-19 cluster. Ze zijn beide gesloten. Tevens heeft de gouverneur bezoekers van beide markten gevraagd veertien dagen in zelfisolatie te gaan.

• Een 63-jarige bewoner uit Maha Sarakham is positief getest op Covid-19 nadat hij zijn thuisquarantaine van veertien dagen had onderbroken voor een bezoek aan festiviteiten ter gelegenheid van Chinees Nieuwjaar. Zondag ging hij naar een particulier ziekenhuis in Khon Kaen omdat zijn lichaam pijn deed en hij last had van veel flegma. De man is het twaalfde Covid-19 besmettingsgeval in Khon Kaen sinds de tweede golf in december uitbrak.
Hoofd Somchaichote van het provinciale Volksgezondheid kantoor maakt zich zorgen want hij ontmoette diverse familieleden en gezamenlijk namen ze aan activiteiten deel.

• Zeventig rijke toeristen uit Brazilië, Canada, Frankrijk, Denemarken, Oekraïne en de VS, die in een zogeheten bubble reizen, arriveren zondag uit Indonesië en nemen hun intrek in het chique 5-sterren Sri Panwa Hotel met privé strand in Phuket.
Zij zijn de eersten die gebruik maken van villa quarantaine, een regeling waarvoor de regering enige tijd geleden toestemming heeft verleend. De groep die met een chartervliegtuig reist, is herhaaldelijk getest op Covid-19 in de landen die ze heeft bezocht.

• Thailand’s economische vooruitzichten blijven hoogst onzeker met grote neerwaartse risico’s, dus beperkte monetaire beleidsruimte dient behouden te worden om te gebruiken op het meest effectieve tijdstip. Dat blijkt uit de notulen van de vergadering van het Monetary Policy Committee van de centrale bank woensdag.
De publieke sector dient voldoende gerichte en frontale maatregelen te implementeren om een economisch herstel na een recente virusuitbraak te steunen, meent de commissie.
Het MPC besloot op 3 februari unaniem voor de zesde maal de one-day repurchase rate onveranderd op 0,5 procent te houden. In de eerste helft van 2020 verlaagde het MPC het tarief driemaal om de gevolgen van de pandemie te verzachten.

Overpeinzing om 4:00 uur

18 februari – Vandaag is de geboortedag van mijn oudste broer. Als hij nog geleefd had, was hij 82 jaar geworden. Zoveel kaarsjes passen niet eens op een verjaardagstaart. Als ik boeddhist was, zou ik een wierookstokje voor hem branden of ik zou naar een tempel gaan voor merit-making, een ceremomie met terugwerkende kracht om hem een beter leven te geven.

Frans, hij had dezelfde naam als ons vader, was een fervent motorrijder. Hij heeft heel wat prijzen in de wacht gesleept met zijn Ducati. Heel soms zie ik een Ducati in Thailand, want het merk is niet erg populair. Dan moet ik aan hem denken en vandaag dus ook. Hij was een behendig doe-het-zelver, zijn woning was een paradijsje. Hij werkte als vrachtwagenchauffeur, kon onder het rijden een zware Van Nelle draaien.

Als kind was hij wat we tegenwoordig noemen een zmok, zeer moeilijk opvoedbaar kind. Zeer moeilijk is hij gebleven, want hij heeft tal van werkgevers versleten. Al bij de geboorte deed hij moeilijk want de dokter moest hem terugduwen omdat hij verkeerd lag. Mijn moeder vermoedt dat hij toen een hersenbeschadiging heeft opgelopen die zijn tegendraadse gedrag heeft bepaald.

Mijn moeder moet heel wat pijn hebben geleden tijdens de geboorte. Pas bij haar tweede kind kwam ze erachter dat geboortes ook soepel kunnen verlopen. Ikzelf floepte eruit nog voor de dokter was gearriveerd. Het was de enige keer dat ik vlot was, plaagde mijn moeder wel eens.

Besmettingen wereldwijd na 2 dagen > 110 miljoen

NL en BE: Aantal nieuwe besmettingen en nieuwe doden stijgt

18 februari – Nadat twee dagen het aantal besmettingen wereldwijd was gestokt op 109+ miljoen, is gisteren de 110-miljoen grens overschreden. Het aantal herstelde patiënten is zover nog niet en blijft hangen op 84+ miljoen.

Nederland en België melden na vier dagen van een dalend aantal nieuwe besmettingen een toename en het aantal nieuwe doden is voor de tweede achtereenvolgende dag gestegen.

De toename met minder dan 100 nieuwe besmettingen in Thailand is al weer ten einde. Gisteren telde het land 175 nieuwe besmettingen tegen 72 een dag eerder en 143 twee dagen eerder. Daarmee zijn de belangrijkste ontwikkelingen op de virus tracker van vandaag wel geschetst, die de situatie tot gisteren 19 uur meldt.

Nederland meldt 2.701 nieuwe besmettingen naar 1.034.795 en België 1.717 naar 741.205, tezamen 4.418 tegen 3.667 een dag eerder. Het aantal doden is in Nederland gestegen met 86 naar 14.929 en in België met 48 naar 21.750, tezamen 134 tegen 67 een dag eerder. Voorts telt België 33 nieuwe herstelde patiënten en mocht u dat inmiddels vergeten zijn: Nederland meldt ze niet.

Ten slotte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 366.831 naar 110.114.470, aantal doden plus 11.000 naar 2.431.606, aantal ernstig zieken min 849 naar 96.924 en aantal herstelde patiënten plus 626.264. Dat gaat de goede kant op want is iets minder dan het dubbele aantal nieuwe besmettingen.

Het wordt zo langzamerhand vervelend om telkens hetzelfde liedje te zingen, maar België (26), Nederland (21) en Thailand (114) staan ongewijzigd op dezelfde plaats en dat geldt ook voor de landen in de toptien.

Prime Minister Prayut Chan-o-cha counters opposition criticism on the second day of the censure debate, which touched on the government’s Covid record, arms procurement schemes and the closure of a goldmine in Phichit.

‘Torpedeer het vaccinatieplan niet’

Interpellatie: Prayut ergert zich aan kritiek oppositie

18 februari – Zou premier Prayut nou nooit eens spijt hebben van zijn beslissing om zijn generaalspet af te zetten en het land te gaan leiden? Want als generaal werd hij nooit tegengesproken of bekritiseerd maar als premier krijg je alleen maar kritiek [lijkt het wel].

Evenals op de eerste dag van het vierdaags censure debate (interpellatie) kreeg hij gisteren in het Huis van Afgevaardigden weer de wind van voren. Hij reageerde geërgerd en waarschuwde critici van het regerings vaccinatieplan dat ze verantwoordelijk worden gehouden, wanneer hun commentaren de levering van Covid-19 vaccins vertragen.

‘Ik maak me zorgen dat commentaren over de vaccins problemen geven. Ik wil niet dat het gepolitiseerd wordt. Je moet voorzichtig zijn. Als we niet kunnen krijgen waarover we het eens zijn geworden vanwege dit, moet je verantwoordelijkheid accepteren’, fulmineerde hij tegen een parlemenslid van oppositiepartij Move Forward die hem de oren had gewassen.

‘De regering probeert de economische problemen op te lossen die worden veroorzaakt door de pandemie en begrijpt volledig de omvang van het lijden van de bevolking. Dat is omdat we echte informatie hebben. We surfen niet alleen op de sociale media. Aan de macht zijn houdt niet in dat ik willekeurig bevelen kan geven die me bevallen.’

‘Ik moet luisteren naar artsen en ervoor zorgen dat de vaccins zo snel mogeljk komen. Ik wil geen enkele vertraging. Maar ik houd vol dat Thailand het beter doet Covid-19 te beheersen dan menig ander land en we proberen nog steeds het zelfs beter te doen.’

Tot zover mijn bespreking van het openingsverhaal. De rest mag u zelf lezen: ‘Don’t torpedo jabs plan’.

BP in vogelvlucht

18 februari – Bangkok Post telt vandaag zeventien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern, twee meer dan gisteren. Twee advertenties halen er het nodige van af, zodat iets van drie en een derde pagina overblijven. De rubriek In Brief telt vier kortjes.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s acht foto’s en drie foto’s van 1 kolom. Eén foto is in een fotobericht geplaats. Die toont de steiger Ta Chang, die opgeknapt wordt door het Marine Department. De wachtruimte is al overdekt, in mei zijn ook de hellingen en tactiele bestrating klaar.

De opening over het debat in het Huis van Afgevaardigden gaat vergezeld van drie foto’s: een grote met premier Prayut die het moeilijk heeft (plaatste ik boven het vorige bericht) en twee 2-koloms foto’s: een van minister Anutin (Volksgezondheid) die de inkoop van en verstrekking van vaccins verdedigt, de ander van partijleider Wiroj van oppositiepartij Move Forward die de regering attaqueerde over het vaccinbeleid.

Een merkwaardige uitgesneden foto op de voorpagina toont een shirt in legercamouflagekleuren van het Amerikaanse kledingmerk Supreme uit de lente/zomercollectie van 2021 met daarop een afbeelding van wijlen monnik Luang Phor Koon Parsisutho. De afbeelding die op de achterkant staat, toont de monnik knielend en rokend. Het shirt bevat ook enkele yant prints (tatoeages).

Het bericht meldt dat het National Office of Buddhism een brief gaat sturen naar de fabrikant met een protest tegen het gebruik van de afbeelding van de monnik. Het NOB gaat ook informeren of het kledingmerk toestemming voor het gebruik heeft gevraagd van Wat Ban Rai in Nakhon Ratchasima.

Een tempelfunctionaris zei gisteren al dat de tempelcommissie nooit is benaderd door het kledingmerk. ‘De commissie gaat de kwestie bespreken en uitzoeken wat het doel van het merk is.’

Luang Phor Koon overleed in 2015. Hij stelde zijn lichaam ter beschikking van de Khon Kaen universiteit voor medisch onderzoek door studenten. Zijn crematie in januari 2019 in Khon Kaen trok duizenden gelovigen. De afbeelding is een van de meest populaire foto’s van de monnik, met zijn toestemming in 2002/2003 gemaakt om fondsen te verwerven voor de tempel.

Poging om beheersing Engels van Thaise leraren te verbeteren
De opening van pagina 2 heeft een hoog déja vu-gehalte en werkt op mijn lachspieren. Het Office of Basis Education Commission (Obec) ontwikkelt een online platform om de beheersing van de Engelse taal van Thaise leraren vast te stellen en te verbeteren. Gaat het er eindelijk van komen, want de afgelopen jaren zijn al diverse initiatieven op dit gebied genomen, maar tot enige verbetering hebben ze nooit geleid.

De nieuwe norm wordt gebaseerd op het Common European Framework of Reference for Language (CEFR). De standaard voor het beschrijven van taalbeheersing bestaat uit zes niveaus, variërend van A1 voor beginners tot C2 voor degenen die de taal beheersen.

Obec secretaris-generraal Amporn zegt dat minister Nataphol (Onderwijs) een beleid heeft om de Engelse en digitale vaardigheden van leraren in het land te verbeteren, zodat ze de snel veranderende wereld kunnen bijhouden.

Obec stelt als eis voor leraren Engels minimaal het niveau B2 en voor leraren die andere vakken geven A2. Wanneer ze minder scoren moeten ze via online platforms trainingprogramma’s volgen. Uit een onderzoek in 2018 bleek dat 75 procent van de Thaise leraren Engels A2 haalde.

Vorig jaar zakte Thailand van plaats 74 naar 89 op de Index Proficiency Index, een ranglijst van 100 landen. Thailand’s beheersing van de Engelse taal scoorde 419 van 800 punten wat als ‘erg laag’ wordt beschouwd.

Obec lanceerde onlangs een intensief Engels programma dat minstens 5 uur per week gegeven moet worden [door leraren die zelf gebrekkig Engels spreken].

Smog bedekt Noorden door meer brand hotspots
De opening van pagina 3 kan ik overslaan, want het nieuws kent u al uit Nieuws in fotoberichten. Dezelfde foto staat trouwens ook in de krant. Het verzoek om vrijlating van vier protestleider is weer afgewezen door de rechtbank, de Ratsadon groep die ook bekend staat als de People’s Movement dreigt zaterdag een grote rally te houden.

De opening van pagina 4 meldt dat de concentratie fijnstof deeltjes gisteren in enkele noordelijke provincies is gestegen tot boven de veiligheidslimiet van 50 mcg. Honderden branden waren daaraan debet. De bewoners is geadviseerd alle activiteiten in de buitenlucht te vermijden.

De hoogste concentraties zijn gemeten in tambon Chang Khoeng (Chiang Mai). De concentratie PM 2,5 bedroeg  91 mcg, de concentratie PM 10 piekte op 131 microgram per kubieke meter lucht. De meetstations in zeventien provincies gaven concentraties van PM 2,5 aan, variërend van 32 tot 90 mcg en van PM 10 van 48 tot 107.

Het commandocentrum voor branden en PM 2,5 preventie in Chiang Mai zei gistermiddag dat 666 bosbranden zijn ontdekt, waarvan 116 rond Chiang Mai. Mae Hong Son telde de meeste hotspots: 186, voornamelijk in beschermde bossen en bosreservaten.

Aan brandbestijding is al het nodig gedaan. Sinds zondag is in 42 helikoptervluchten 84.000 liter water gestort. Eén brandweerman is om het leven gekomen toen hij een brand bestreed in een dorp in Lampang. Hij werd geraakt door een trein.

Kort Nieuws donderdag 18 februari

Wat resteert aan nieuws dat niet al hiervoor is gepasseerd? Ik noem vier berichten in sneltreinvaart.

– Het ministerie van Digital Economy and Society (DES) heeft gisteren Thaise gebruikers van Clubhouse, een audio-only en invite-only sociale media platform, gewaarschuwd niet de wet te overtreden.

Het ministerie dringt erop aan de app verantwoordelijk te gebruiken nadat berichten zijn opgedoken dat enkele politieke activisten en beroemdheden zich naar het nieuwe platform haasten voor discussies over uiterst gevoelige kwesties in het land [waarmee wel de monarchie zal zijn bedoeld].

Minister Buddhipongse (DES) zegt dat sociale media gebruikers geacht worden zich aan de wet te houden. Alhoewel de chat rooms van Clubhouse alleen op uitnodiging gebruikt kunnen worden, dienen de autoriteiten te onderzoeken of ze illegale content bevatten.

– Marktlui op de twee gesloten versmarkten in Pathum Thani klagen dat ze tot zondebok van Covid-19 worden gemaakt. Ze zijn niet gelukkig met de verlenging van de sluiting, want zeggen ze: de besmettingen zijn niet allemaal terug te voeren op de markt. Het is een vrij lijvig verhaal dat u zelf mag lezen: Market vendors say they’re being made Covid scapegoats.

– Een derde bericht sluit indirect aan op het bericht over het online platform van Obec. Het zegt dat het ministerie van Werkgelegenheid het Department of Employment heeft opgedragen strenger te zijn bij het verstrekken van werkvergunningen aan buitenlandse leraren. De opdracht is deel van de pogingen van het ministerie illegale buitenlandse leraren die geen werkvergunning hebben, te weren.

Volgens cijfers van DoE werken 6.129 buitenlandse leraren in 922 openbare en particuliere scholen. Ze komen uit de Filipijnen (2.667), Engeland (558), de VS (465), China (237) en Zuid-Afrika (16).  De overigen komen uit andere landen. Het ministerie heeft diverse overtredingen gevonden, het bericht somt ze allemaal op, doe ik niet.

– Laatste bericht. Vice-premier Prawit heeft gisteren gezegd dat hij niets te maken heeft met een gouden medaillon dat zijn portret bevat, en dat gisteren door een parlementslid van regeringspartij Palang Pracharath aan verslaggevers is getoond. Hij is het er niet mee eens. ‘Betrek me er niet bij. Nu word ik ernaar gevraagd omdat het groot nieuws is. Ik steun het niet.’

Een bron zegt dat het desbetreffende parlementslid zijn excuses heeft gemaakt aan Prawit, die hem gewaarschuwd heeft voorzichtiger te zijn. De NACC gaat na of de gouden ketting met medaillon door het parlementslid is gemeld op zijn verplichte vermogensverklaring. Maar hij zou die ook later verkregen kunnen hebben.



Nancy Vieira is een Kaapverdische zangeres die geboren is in Guinee-Bissau en momenteel in Portugal woont.


Nieuws in fotoberichten

Disease control workers spray disinfectant in the vicinity of Pornpat market in Thanyaburi district, Pathum Thani, on Tuesday.

The provincial governor has extended the closure of two adjacent wet markets in Thanyaburi district of Pathum Thani for nine more days as efforts continue to stop the spread of the Covid-19 cluster centred there. The markets were closed on Friday morning and due to reopen on Wednesday.

Pornpat and Suchart markets in tambon Prachathipat would remain closed through Feb 25. During the extended closure, both sites would be fully disinfected. The extended closure also covers commercial buildings in the vicinity of the two markets.

Family and friends brought with them the crown and sash of Miss Thailand 2019 runner-up Monchanit “Nong Nam Mon” Chuayboon, 22, when they collected her body from Srinagarind Hospital in Khon Kaen on Tuesday. She died from injuries incurred in a car crash in the grounds of Khon Kaen University early Monday morning.

A young beauty pageant queen has died from injuries received in a car crash in Khon Kaen on Monday, the third fatality from the accident.

Monchanit “Nong Nam Mon’’ Chuayboon, 22, a fourth-year science student at Khon Kaen University, had been admitted to Srinagarind Hospital’s intensive care unit.

Krikrit Sukongpongphan, 22, of Khon Kaen, and Kornchanda Siangsai, of Maha Sarakham, died at the scene. Their car hit a tree at an intersection inside Khon Kaen University grounds early on Monday morning. The car driver, Thiradet Kulkhemrangsi, 23, of Ubon Ratchathani, sustained minor injuries.

The huge haul of drugs, 8 million methamphetamine pills and 551 kilogrammes of methamphetamine, is displayed at Provincial Police Region 5. The drugs were seized at a drug checkpoint in Phrae province on Feb 14 and 15.

Major drug seizures, netting 551 kilogrammes of heroin and 8 million methamphetamine pills, were made in Phrae province on Sunday and Monday. On Sunday, Valentine’s Day, police at the Huay Rai drug checkpoint in Phrae’s Denchai district intercepted a 10-wheel Hino truck with a full load of mangoes.

A search of the cargo uncovered 1,400 slabs of heroin, weighing 551kg in total. The driver, Preeda Sanguanhong, 29, of Trat province, was arrested. The seizure followed a week-long police investigation into reports that a large amount of drugs would be smuggled from the northen border area south to Pathum Thani province.

On Feb 15, also at the Huay Rai checkpoint, a 10-wheel truck with a load of charcoal was stopped for a search. Police found 8 million methamphetamine pills hidden among the charcoal. The driver, Wuthichai Nualket, 34, from Phetchabun, was arrested.

The two deliveries were related. The drivers of the two trucks were hired by the same person, each to be paid 100,000 baht. They drove the trucks to Phayao province, where the drugs were hidden among the cargoes for delivery to Pathum Thani.

Led by Jatupat Boonpattararaksa, also known as Pai Dao Din, about 100 members of the “People Go” group of the People’s Movement began a 247-kilometre protest march from Nakhon Ratchasima city to Bangkok on Tuesday.

They are demanding the resignation of the Prayut government and release from detention of four core members of the movement denied bail on charges including lese majeste.

Two grenades were fired at an outpost of the navy’s 10th Marine Company in Mai Kaen district of Pattani in the small hours of Tuesday, but the explosions caused no casualties or damage. Foto: One of the two grenade explosion craters, about 100 metres from the marine outpost.

A popular sandy beach on an island in the Mekong River has been reopened to visitors, to the delight of local businesses, after being closed since the start of the Covid-19 pandemic last year.

The reopening last week of Had Hae beach, in tambon Nam Kam (Nakhom Phanom), has rejuvenated the local economy. People from all provinces except Samut Sakhon and Pathum Thani can enter this northeastern river province without 14-day quarantine. However, strict Covid-19 controls are being enforced.

Health officials and volunteers man road checkpoints in all 12 districts of the province, screening the health of travellers. Strict screening is also in place at tourist venues, and this includes visits to Had Hae.

The beach normally opens whenever the river level falls, exposing the island, usually from October to May. It is one the province’s “unseen Thailand” attractions.


Nieuws van de website 16-17 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft dinsdag 72 (!) nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 21 personen in ziekenhuizen, 48 door actief testen in woonwijken en 3 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 24.786. Het aantal doden bedraagt ongewijzigd 82.
Samut Sakhon, het epicentrum van de tweede uitbraak die daar medio december begon, telde slechts 16 nieuwe besmettingen oftewel 23,19 procent van het dagtotaal. Alle patiënten werden bevestigd in ziekenhuizen, 10 waren Myanmarezen en 6 Thai.
De andere besmettingen werden gevonden in ziekenhuizen in Samut Prakan (2), Pathum Thani (1), Nakhon Pathom (1) en Khon Kaen (1).
De overgrote meerderheid van nieuwe besmettingen werd gevonden tijdens actief testen, 47 van de 48, in Pathum Thani. Het ging om 26 Thais, 18 Myanmarezen, 2 Laotianen en 1 Cambodjaan. Ze waren allen besmet op lokale markten. Verder werd tijdens actief testen in woonwijken in Ayutthaya 1 nieuwe besmetting gevonden. Bangkok telde geen enkele nieuwe patiënt.
Alhoewel het aantal nieuwe besmettingen aanzienlijk is teruggelopen, waarschuwt CCSA-woordvoerder Taweesilp dat het hogere aandeel van Thais dan van migranten in Pathum Thani zorgen baart. Thais kunnen het virus wijder verspreiden dan migranten die doorgaans hard werken en in een beperkte ruimte leven. Dus de mensen in Pathum Thani dienen op hun hoede te zijn, zegt hij.
De drie in het buitenland besmette personen kwamen uit de VAE, Engeland en de VS.
Van het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 zijn 23.563 patiënten hersteld (95 pct), inclusief 680 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 1.141 patiënten worden nog behandeld.

Update woensdag: 175 nieuwe besmettingen van 168 personen in het binnenland en 7 uit het buitenland. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 24.961. 114 besmettingen werden gevonden in woonwijken, 54 in ziekenhuizen. De provincie Samut Sakon telde weer de meeste besmettingen: 73 oftewel 43 procent van het dagtotaal.
CCSA-woordvoerder Taweesilp noemt de tragere toename van besmettingen wereldwijd een goed teken. Het bedraagt sinds vandaag 110+ miljoen.

• 42 van de 47 personen die in contact zijn geweest met een besmette student medicijnen op de Thammasat universiteit, zijn negatief getest op Covid-19, de resultaten van de anderen zijn nog niet bekend.
De faculteit Medicijnen maakte dinsdag bekend dat zeven stafleden en studenten getest waren nadat een besmette patiënt voor behandeling het universitair ziekenhuis op 13 februari had bezocht. Eén student bleek besmet, hij is een dag later in het ziekenhuis opgenomen.
Van de 47 personen die met hem in contact zijn geweest, hebben 20 een hoog risico gelopen en 27 een laag risico.

• Nog meer besmettingen, nu aan de Chulalongkorn University. Het aantal besmette personen is gestegen naar 22, van wie 13 bewaker zijn.
De eerste besmetting op de campus werd op 29 januari ontdekt. Dat was een 56-jarige koerier die in de Chula Nivas dormitory op de campus woonde. Hij besmette zes anderen die op dezelfde verdieping woonden; sommigen waren naaste familieleden, anderen werkten als bewaker. Vervolgens werden tien andere bewakers besmet, van wie drie in hetzelfde gebouw woonden.
CCSA-woordvoerder Taweesilp, die dit bekend heeft gemaakt, zegt dat de bewakers dezelfde werkplek deelden, sportterreinen en vingers scanners. Ook aten ze gezamenlijk. Deze groep besmette vijf familieleden.
Het cluster en met name virussporen op de scanners benadrukken de noodzaak van het regelmatig wassen van handen, zegt Taweesilp. De meesten besmette personen in het cluster zijn 40 tot 49 jaar. Ze hoestten en hadden veel flegma, hadden spierpijn en problemen met ademhalen.

Overpeinzing om 5:18 uur

17 februari – Zet de televisie aan. Mono29 toont Treasures decoded, interesseert me niet. Zap door naar kanaal 3. Beelden van het zogeheten censure debate in het parlement. Vier dagen probeert de oppositie de regering te vloeren, op de vijfde dag wordt gestemd over een motie van wantrouwen. Daarna beelden van een demonstratie, twee journaallezers, een hal met op de achtergrond een biljarter, drie mensen die een lootje vasthouden. Gisteren was de trekking van de staatsloterij’, ’t zullen wel gelukkige winnaars zijn.

Nog ruim een uur en dan neem ik een duik in het nieuws van de dag. Sluit een weddenschap met mezelf af dat de krant opent met het debat. BP is gek op politiek. ’t Wordt allemaal altijd breed uitgemeten. Dat zal vandaag niet anders zijn, vrees ik. Hoef er niet veel aandacht aan te besteden, want slechts een enkele lezer van Nieuws uit Thailand zal het interesseren.

Ga terug naar bed. Toen ik om 7 uur wakker werd, lag de krant klaar. Opent inderdaad met het debat en nog erger kopt dat premier Prayut banden ontkent met gokhallen. Het Business katern meldt Tourism veering from bad to worse. Beeldend werkwoord want betekent zwenken (veranderen).

Herstelde patiënten wereldwijd in 1 dag plus 2,7 mln: foutje?

NL en BE: 4e dag van minder nieuwe besmettingen, maar nu meer nieuwe doden

17 februari – Ik kan het nauwelijks geloven, want normaal herstellen dagelijks zo’n drie- à vierhonderdduizend met Covid-19 besmette patiënten, maar gisteren zouden er 2,7 miljoen beter geworden zijn, blijkt uit de virus tracker. Is het zakjapannertje van de rekenmeesters op hol geslagen? Het lijkt er wel op.

Het aantal besmettingen wereldwijd bleef gisteren voor de tweede dag stokken op 109+ miljoen en in Nederland en België nam het aantal nieuwe besmettingen voor de vierde achtereenvolgend dag af. Het aantal nieuwe doden nam daarentegen toe. Thailand telde slechts 72 nieuwe besmettingen, een absoluut record. Gaat het de goede kant op? Ik kruis mijn vingers.

Nederland meldt 2.810 nieuwe besmettingen naar 1.032.094 en België 857 (!) naar 739.488, tezamen 3.667 tegen 4.963 een dag eerder. Het aantal doden nam in Nederland toe met 27 (!) naar 14.843 en in België met 40 naar 21.702, tezamen 67 tegen 51 een dag eerder. Voorts telde België 50 nieuwe herstelde patiënten naar 50.897.

In Thailand steeg het aantal besmettingen van 24.714 naar 24.786, zoals gezegd een record want een dag eerder bedroeg de stijging 143 en twee dagen eerder 166.

Ten slottte de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 301.196 naar 109.747.639, aantal doden plus 7.889 maar 2.420.606, aantal ernstig zieken min 681 naar 97.773 en aantal herstelde patiënten plus 2.766.588 naar 84.309.130.

België (26), Nederland (21) en Thailand (114) staan ongewijzigd op dezelfde plaats. Ook in de toptien zijn landen niet verschoven.

Visitors look closely at framed photos of His Majesty at the Australian embassy. A new documentary commemorating the King’s time in Australia produced by the embassy will be aired on TV Pool until Thursday.

BP in vogelvlucht

17 februari – Bangkok Post telt vandaag zeventien nieuwsberichten en –verhalen, evenveel als gisteren, op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern plus de rubriek In Brief met drie kortjes. Netto zijn het ook weer iets minder dan drie pagina’s vanwege dezelfde advertenties die gisteren de krant (ont)sierden.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s zeven foto’s waarvan twee in een fotobericht geplaatst, een 1-koloms foto en drie postzegelfoto’s. Het openingsverhaal wordt verlucht door twee foto’s bovenaan de pagina, de grootste foto die vier kolommen meet, staat op pagina 3, die is gewijd aan de Australische jaren van Vajiralongkorn.

Om daarmee te beginnen. Gisteren plaatste de krant een foto van de opening van een tentoonstelling in de Australische ambassade, vandaag geeft de krant een nadere toelichting. De expositie evenals een documentaire belichten de zes en een half jaar tussen 1970 en 1976 die de toenmalige kroonprins doorbracht in Australië, aangevuld met interviews en een verslag van het staatsiebezoek van Bhumibol en Sirikit in 1962.

Hij studeerde er twee jaar aan de King’s school in Sydney en aan het prestigious Royal Military College Duntroon en trainde vier jaar bij het elite Special Air Service Regiment.

De documentaire wordt tot morgen vertoond op de TV Pool, wat wil zeggen dat die op alle tv-kanalen te zien is. De kijkcijfers en de bezoekcijfers van de tentoonstelling lijken mij een goede graadmeter van de populariteit van de vorst of zo u wilt het gebrek eraan. U mag zelf kiezen welk van de twee van toepassing is. Meer zeg ik er niet over, lees het zelf maar: New documentary features King’s time in Australia.

Premier ontkent banden met gokholen
Het zal u niet verbazen dat ik het openingsverhaal van de krant grotendeels oversla.  In de eerste zin verweert de premier zich tegen de beschuldiging dat hij verdient aan illegale gokholen. Nou is Prayut bepaald geen lieverdje, maar dat lijkt me een absurde beschuldiging. Partijleider Sereepisuth van de oppositiepartij Seri Ruam Thai beweerde dat aan het begin van het vierdaags censure debate (interpellatie).

Prayut zei dat de informatie was ontleend aan de sociale media en dat solide bewijs en getuigen nog steeds vereist waren om de bewering te staven. ‘Je moet bewijs zoeken en getuigen en de zaak naar de rechtbank brengen om de waarachtigheid van je bewering te bewijzen.’

Prayut kreeg ook de wind van voren van Pheu Thai partijleider Sompong. Die zei dat de oppositie onregelmatigheden in ’s lands bestuur van de regering zal blootleggen en Prayut zal ‘ontmaskeren’, wiens vermeende machtsmonopolie het land heeft geschaad. ‘De mensen willen een premier die meer voor hen zorgt dan hij doet om zijn macht te behouden.’ Mag u verder ook zelf lezen: PM denies gambling ties.

Overstappen op porno om te overleven
Nee, dan de opening van pagina 2. Dat is ‘genieten’ want gaat over wanhopige lieden die hun baan of winkel hebben verloren en nu geld verdienen met naaktfoto’s op het Britse sociale media platform OnlyFans. Op het platform moet een bezoeker maandelijks een bedrag betalen om toegang te krijgen tot een bepaalde pagina.

De krant noemt als voorbeeld een 34-jarige eigenaar van een T-shirt winkel op de Chatuchak markt, die hij al veertien jaar runde. ‘Ik heb bijna al mijn spaargelden gebruikt om de winkel in leven te houden. Wat anders kon ik doen, wanneer ik niet gebruik zou maken van OnlyFans.’

De man die uiteraard vroeg anoniem te blijven, besloot er porno foto’s op te plaatsen. Hij begon er in  mei vorig jaar mee, verdiende 30.000 baht per maand, stopte in september, maar begon weer in oktober zodat hij zijn winkel kan heropenen waarop een schuldenlast van 700.000 baht rust.

Vanaf oktober verdiende hij 200.000 baht per maand met het plaatsen van naaktfoto’s. ‘Als ik mijn account aan de top van de nationale rankings kan houden, denk ik mijn schuld binnen drie maanden te kunnen afbetalen.’

Over juridische repercussies maakt hij zich geen zorgen, want OnlyFans is een gecontroleerde en besloten ruimte met verificatie van de leeftijd van bezoekers. ‘De creators zouden niet vervolgd dienen te worden, maar in plaats daarvan bescherming te krijgen van hun privacy en intellectuele eigendomsrechten. Ze hebben tijd en geld geïnvesteerd in de content en dienen daarom beschermd te worden door de wet.’ Meer weten? Lees: Turning to porn to survive.

Twee grote drugsvangsten en nog meer over gokholen
De opening van pagina 3 gaat over de twee drugsvangsten in de provincie Phrae, die ik al noemde in Nieuws van de website, dus ik spring gelijk naar pagina 4 die opent met een bericht over de overplaatsing van drie hoofdinspecteurs van politie. Ze worden ervan verdacht gokgelegenheden te hebben gedoogd in hun werkgebied [of wie weet eraan verdiend te hebben]. De overplaatsing volgde op drie invallen de afgelopen twee weken in Chanthaburi, Chachoengsao en Chon Buri.

Bij de inval in Chanthaburi werden 34 verdachten aangehouden en 50 computers geconfisqueerd. In Chachoengsao werd een man gearresteerd die een online goksite beheerde. Tevens hield de politie 31 verdachten aan, confisqueerde 620 baht aan contant geld en 60 formulieren met de uitslagen van voetbalwedstrijden. En in Chon Buri werden 36 verdachten aangehouden, waaronder vier buitenlanders, en er werden 14 gokpapieren die betrekking hadden op internationale matches onderschept.

Het jachtseizoen is nog niet ten einde, want in Rayong wordt onderzoek gedaan naar illegale casino’s.  Arrestaties en inbeslagnames hebben nog niet plaatsgevonden.

Kort Nieuws woensdag 17 februari

Geen Kort Nieuws vandaag. Wat resteert is ‘te groot voor een servet en te klein voor een tafellaken’. Met een beetje speurwerk op de BP website, kunt u het wel vinden. Ik ga de tekst van NuT corrigeren en daarna loungen.


Nieuws in fotoberichten

A mango grower was found stomped to death by a wild elephant in his orchard in Si Maha Phot district of Prachin Buri on Sunday evening. Police and a doctor from Si Maha Phot Hospital were sent to the scene, a mango orchard at Ban Wa-en in tambon Wa-en.

Tawee Jitboonchuen, 62, was lying dead, face down, in the orchard, wearing only a pair of shorts and a T-shirt. An elephant had trampled on his face and body. His legs were broken and his back showed severe brusing. Elephant footprints were seen all over the 4-rai orchard.

Officials from the Angrunai Wildlife Sanctuary in adjacent Chachoengsao province had examined the scene and believed he was killed by a bull elephant seen leaving the sanctuary two days ago. They said elephants frequently left the sanctuary to feed in Si Maha Phot and Kabun Buri districts in Prachin Buri, especially during the dry season.

Nath-amorn Ratanamongkolsakul, alias Benz Foryou, 34, the lead singer of Foryouband, a popular “songs for life” band, was killed when his car crashed at a roundabout in Muang district of Ratchaburi on Sunday night.

Witnesses told police the car, a Honda Accord driven by Nath-amorn, hit a concrete barrier at the roundabout. The vehicle spun and overturned before smashing into the railing of a bridge across an irrigation canal. Rescuers had to use a hydraulic jack to force open the wreckage and extricate Nath-amorn’s body.

The singer’s shocked friends rushed to the scene on hearing of the accident.

Soeng Sang district officials distribute bags of necessities to residents of Moo 7 and Moo 14 villages in tambon Kut Bot of Nakhon Ratchasima, which were locked down after a 7-year-old boy visiting from Pathum Thani tested positive for Covid-19.

A policeman on duty at the guard post outside Bacho police station, which was targetted by harassing fire on Sunday night but was not hit.

Gunmen fired shots at a guard post outside Bacho police station in Narathiwat on Sunday night, but the bullets hit only a power pole, signboard and a parked car.

The attack might be related to an incident on Saturday. A grenade was hurled over a wall into the car park of police flats in Rueso district. The explosion damaged three vehicles.

Four academics representing 255 lecturers at 31 education estabishments read out a statement in front of Bangkok Remand Prison on Monday, calling for the release on bail of four pro-democracy activists now in detention.

The four key activists of the Ratsadorn group (the People’s Movement) have been denied bail and are being detained at Bangkok Remand Prison. They face altogether 11 charges relating to demonstrations at Thammasat University and Sanam Luang on Sept 19-20, 2019. They have been detained since Feb 9.

The charges include committing lese majeste under Section 112 and sedition under Section 116 of the Criminal Code, and violation of the emergency decree and the Public Assembly Act.

The Department of Thai Traditional and Alternative Medicine on Monday launched a two-day event to inform general people of various uses of cannabis at the Museum of Public Health and Medicine in the compound of the Public Health Ministry in Nonthaburi. Op de foto maken functionarissen van het departement cannabis thee.

Opening the event, Deputy Public Health Minister Sathit Pitutecha said a new regulation of the Public Health Ministry that took effect on Dec 15 excludes parts of the cannabis plant from the government’s narcotics laws and people are free to use them.

Cannabis leaves, branches and roots could be used to make medicine, health products, food, herbal products and cosmetics, he said. Cannabis bark, stems and fibre could be used in the manufacture of textiles, automobiles and paper.

Dried marijuana, 484 kilogrammes in total, is put on display at the That Phanom district office in Nakhon Phanom. The drugs, smuggled from Laos, were seized on the Mekong riverbank on Sunday night.

People wait in line to register for the “Rao Chana” programme at Krungthai Bank’s Pua branch in Nan province on Monday.

Guests are socially distanced at a hotel buffet. Chinese New Year and Valentine’s Day are traditionally lucrative periods for hotel eateries.

Hotel operators want the Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) to lift the ban on drinking alcohol at hotels so they can compensate for weaker occupancy rates with F&B revenue. Poor tourism sentiment has led to fewer bookings, generating less revenue for hotels.

But some properties have outlets serving outside guests and have survived by selling food and beverages, said Marisa Sukosol Nunbhakdi, president of the Thai Hotels Association (THA). F&B revenue for large hotels in Bangkok normally accounts for 40-50% of earnings, including banquet and meeting services.

Mrs Marisa said during special events, hotels can gain extra revenue from in-house restaurants, including celebrations for Chinese New Year and Valentine’s Day when many hotel outlets are fully booked.

She said the operators acknowledge CCSA concerns that mass gatherings involving alcohol might increase virus exposure, but all hotel outlets strictly comply with CCSA measures to ensure high safety standards, such as limiting the number of seats to avoid a crowd. “Most guests don’t come to hotel restaurants for a party. They just want to enjoy a meal,” said Mrs Marisa.

Nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Tech for everyone

In business, a unicorn is a privately held startup company valued at over $1 billion. The term was coined in 2013 by venture capitalist Aileen Lee, choosing the mythical animal to represent the statistical rarity of such successful ventures. Decacorn is a word used for those companies over $10 billion, while hectocorn is used for such a company valued over $100 billion.

Klik hier voor het bijbehorende artikel: NESDC revises down 2021 growth outlook


Nieuws van de website 15-16 februari

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft maandag 143 nieuwe besmettingen bekend gemaakt en twee nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 op 24.714 en het aantal doden op 82. Beide overledenen waren oudere Thaise mannen met onderliggende chronische kwalen.
Een was een groenteboer (62) in Ubon Ratchathani. Hij leed aan diabetes, nierziekte en hoge bloeddruk. Op 5 januari begon hij te hoesten, waarna zijn conditie verslechterde en hij een ernstige longontsteking kreeg. Hij testte op 9 januari positief, zijn conditie verslechterde verder en hij overleed zondagochtend.
De ander was een man van 78. Hij kreeg op 16 en 17 januari bezoek van zijn dochter, die gediagnosticeerd was met Covid-19. Daarna begon hij te hoesten, kreeg een zere keel, longontsteking en testte positief. De man leed aan diverse kwalen, hij had op 30 januari bloedinfectie, een week later vielen zijn nieren uit en hij overleed zaterdagavond.
De 143 nieuwe besmettingen die de afgelopen 24 uur zijn geconstateerd, werden gevonden bij 132 personen in het binnenland, terwijl 11 uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Van de binnenlandse besmettingen werden 68 gevonden tijdens actief testen in woonwijken en 64 in ziekenhuizen.
De provincie Samut Sakhon telde 69 nieuwe besmettingen, 52 procent van het totaal. Op 10 na werden ze gevonden in ziekenhuizen (27 Thais, 25 Myanmarezen, 1 Cambodjaan) en 16 in woonwijken (10 Thais, 6 Myanmarezen).
De provincie Pathum Thani telde tijdens actief testen in woonwijken 50 nieuwe besmettingen (37 Thai, 8 Myanmarezen, 5 Laotianen).
In ziekenhuizen in Nakhon Pathom werden 8 besmette Thai gevonden en in Bangkok werd tijdens testen in woonwijken 1 besmette patiënt aangetroffen, een 21-jarige fabrieksarbeider uit Myanmar.
Het CCSA heeft nog niet een 7-jarige jongen in de cijfers opgenomen die in Nakhon Ratchasima besmet bleek. Naar aanleiding daarvan zijn twee dorpen in lockdown geplaatst.
De elf besmette personen uit het buitenland kwamen uit Engeland (5), de VAE (3) en 1 elk uit Egypte, Duitsland en de VS.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 22.883 patiënten hersteld (92 pct), inclusief 722 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 1.749 patiënten worden nog behandeld.

Update dinsdag: Slechts 72 nieuwe besmettingen van 21 personen in ziekenhuizen, 48 door actief testen in woonwijken en 3 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 24.786. Het aantal doden bedraagt ongewijzigd 82.

• Nog meer virusnieuws in een afzonderlijk bericht. De besmettingen op een markt in Pathum Thani zijn afkomstig uit Samut Sakhon en hebben zich naar andere provincies verspreid, aldus CCSA-woordvoerder Apisamai Srirangson maandag.
Op 22 december werden de eerste besmettingen in Pathum Thani ontdekt. De besmettingsbronnen waren voedselverkopers die een vismarkt in Samut Sakhon hadden bezocht. Van 4 tot 13 januari zijn 3.432 personen op de Pornpat versmarkt in het district Thanyaburi getest. Van hen bleken 45 positief (1,31 pct).
De markt die gesloten werd, is op 16 januari weer open gegaan. Nadat op 30 januari een vrouw die op de markt groente verkocht, had gemeld dat ze haar reuk- en smaakzin had verloren en op 7 februari positief testte, is opnieuw begonnen met actief testen. Van 9 tot 13 februari werden 1.333 personen getest, van wie 175 besmet bleken (13,13 pct).
De Pornpat markt is omheind, maar het gebouw heeft geen airconditioning. De meeste besmette personen werken in het midden van de markt. De markt heeft een laag dak en de ventilatie is slecht. De marktlui neigen ertoe hun mondkapje af te doen wanneer het warm is, zegt Apisamai.
Vrijdag ging de markt voor vijf dagen dicht, de heropening is gepland op woensdag. Gezondheidsfunctionarissen hebben bezoekers van de markt die er tussen 9 en 13 februari zijn geweest, geadviseerd hun gezondheid scherp in de gaten te houden en direct een arts te raadplegen of naar een ziekenhuis te gaan als ze symptomen krijgen.
Apisamai zegt dat veel nieuwe besmettingen verbonden zijn met de markt: 164 in Pathum Thani, 7 in Nakhon Nayok, 3 in Phetchaburi, 2 elk in Saraburi en Bangkok, en 1 elk in Ayutthaya, Ang Thong, Nakhon Ratchasima en Phrae.
Op zondag meldde de provincie Pathum Thani 50 nieuwe besmettingen, alle gevonden tijdens actief testen in woonwijken. Het gaat om 37 Thais, 8 Myanmarezen en 5 Laotianen.

• Uit twee berichten op de website kan ik niet goed wijs worden. Beide gaan over financiële steun, de een voor werkers met een laag inkomen, de ander voor werknemers die verzekerd zijn bij het Social Security Fund.
Tot zover is het nog wel duidelijk, maar daarna volgt een brij aan gegevens over de procedure, namen van hulpprogramma’s, bedragen die uitgekeerd worden enzovoort, die veel achtergrondkennis vereisen om te kunnen volgen. Dus moet ik het hierbij laten.

• Het Hof van Beroep heeft een beroep afgewezen voor de tijdelijke vrijlating van vier leiders van de Ratsadon beweging die onder andere beschuldigd zijn van majesteitsschennis. Als reden noemt het Hof de zware straffen die voor hun overtredingen gelden, hun brutale gedrag dat de zeer gerespecteerde monarchie besmeurt en de gevoelens van alle loyale Thais die niet bevreesd zijn voor de wet, kwetst, hun voorgaande gedrag bij soortgelijke overtredingen en vluchtrisico.
In tegenstelling tot detentie tijdens een onderzoek, waarvoor de rechtbank telkens voor 12 dagen toestemming moet verlenen, kan deze voorlopige hechtenis jaren duren totdat de rechtbank een definitieve beslissing neemt.

Overpeinzing om 3:49 uur

16 februari – In mijn Overpeinzing van gisteren schreef ik dat ik een stukje Goudse kaas zou toevoegen aan mijn eerste ‘maaltijd’ van de dag. ‘Daar moet toch wel ruimte voor zijn.’ Maaltijd tussen aanhalingsteken want die bestaat uit koffie, meer verdraagt mijn maaltijd op dat vroege tijdstip niet. De proef is geslaagd.

De kaas was lekker volvet en smaakte heel wat beter dan de gesneden kaas die ik eerder kocht bij Big C. Dit was kaas aan een stukje die ik had gekocht in Foodland, een onderdeel van winkelcentrum The Street. Het is een betrekkelijk nieuw winkelcentrum, niet alle taxibestuurders weten hoe er te komen. Ik wijs ze de weg, waarvoor ik vier Thaise commando’s ken: links, rechts, rechtdoor en stop hier.

Op het moment dat ik dit schrijf, staat de pagina Thais nieuws 16-28 februari al klaar met Nieuws in fotobijschriften, Nieuws in infographics en Nieuws van de website 15-16 februari. Die maak ik in voorproductie.

Nieuws in fotobijschriften is een foutieve titel, want dat zijn het niet. Het zijn sterk gecomprimeerde berichten van de website met een foto. Maar ik weet geen betere titel te bedenken, dus laat het maar zo. Ze besparen me trouwens werk, want ik hoef alleen maar (Engelse) tekst te kopiëren, die ik soms wat fatsoeneer. Een van mijn vaste en meest kritische lezers, die in Nederland woont, liet mij weten er blij mee te zijn. Dat soort complimentjes doet me altijd goed.

Miljoenengrenzen wereldwijd onaangetast

NL en BE: Aantal nieuwe doden gehalveerd

16 februari – Het aantal nieuwe besmettingen wereldwijd is gisteren slechts met circa honderdduizend toegenomen, waardoor het aantal besmettingen is gestokt op 109+ miljoen. Ook het aantal herstelde patiënten heeft geen miljoenengrens overschreden.

Nederland en België tellen voor de derde achtereenvolgende dag tezamen minder nieuwe besmettingen en het aantal nieuwe doden dat een dag eerder al was verminderd, is gisteren zelfs gehalveerd. Ook Thailand meldt minder nieuwe besmettingen. Dat zijn de belangrijkste ontwikkelingen op de virus tracker van vandaag, die de situatie weergeeft tot maandag 19 uur.

Nederland meldt 3.447 nieuwe besmettingen naar 1.029.284 en België 1.516 naar 738.631, tezamen 4.963 tegen 6.089 een dag eerder en 6.543 twee dagen eerder. Het aantal doden is in Nederland met slechts 23 gestegen naar 14.816 en in België met slechts 28 naar 21.662, tezamen 51 tegen 101 een dag eerder. Verder meldt België 176 nieuwe herstelde patiënten naar 50.847 tegen 151 een dag eerder.

In Thailand is het aantal besmettingen met 143 toegenomen tegen 166 een dag eerder. Het totaal aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie in januari 2020 is daardoor gestegen naar 24.714. Het aantal doden is met 2 toegenomen naar 82 en het aantal herstelde patiënten bedraagt 22.883

Ik eindig weer met de cijfers wereldwijd. Aantal besmettingen plus 291.473 naar 109.446.443, aantal doden plus 6.156 naar 2.412.717, aantal ernstig zieken andermaal gedaald, nu met 271 naar 98.454 en aantal herstelde patiënten plus 342.095 naar 81.543.542. Ergo: Er herstelden dus meer mensen dan er bijkwamen, hetgeen ook een dag eerder het geval was.

Nederland (21), België (26) en Thailand (114) staan ongewijzigd op dezelfde plaats. Ook in de toptien zijn landen niet verhuisd.

Metro te duur voor Jan met de pet

16 februari – Ik spring vandaag als eerste naar het openingsverhaal van het Life-katern, een achtergrondverhaal over het openbaar vervoer per metro in Bangkok. Onder de kop Too expensive to ride stelt het artikel dat ondanks het besluit van de exploitant van de skytrain om een tariefsverhoging uit stellen, deze vorm van openbaar vervoer faalt een basisdienst te blijven die binnen het bereik komt van de gemiddelde hoofdstedeling.

Ik ga het artikel niet samenvatten (klik op de kop als u het wilt lezen), wel neem ik het lijstje over van zowel ondergrondse als bovengrondse lijnen. Dit zijn ze:

• Dark Red Line under the SRT, Rangsit-Bang Sue, Due to open this year
• Purple Line under the MRTA, Bang Yai-Bang Sue
• Western Orange Line under the MRTA, Bang Khun Non-Thailand Cultural Centre, Due to open in 2026
• Blue Line under the MRTA, Bang Khae-Hua Lamphong and Bang Sue-Tha Phra
• Light Green Line under the BMA, National Stadium-Saphan Taksin and Saphan Taksin-Bang Wa
• Golden Line under the BMA, Thon Buri-Klong San
• Southern Purple Line under the MRTA, Tao Poon-Rat Burana, Due to open in 2027
• Yellow Line under the MRTA, Lat Phrao-Samrong, Due to open this year
• Eastern Orange Line under the MRTA, Thailand Cultural Centre-Min Buri, Due to open in 2024
• Pink Line under the MRTA, Khae Rai-Min Buri, Due to open this year
• Dark Green Line under the BMA, Mo Chit-Kheha and Mo Chit-Khu Khot

BP in vogelvlucht

16 februari – Bangkok Post telt vandaag zeventien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern, een fors aantal want gisteren waren het er negen. Netto zijn het iets minder dan drie pagina’s door twee bijna paginalange advertenties over vier kolommen. De rubriek In Brief is in geen velden of wegen te bekennen.

Aan illustratiemateriaal bieden de pagina’s zeven foto’s en drie postzegelfoto’s. Twee foto’s staan in een fotobericht, de andere behoren bij artikelen. De grootste bovenaan de voorpagina meet slechts drie kolommen, waardoor de V-factor van de krant gemiddeld is.

Getoond worden het koningspaar en de ambassadeur van Australië gisteren bij de opening van een tentoonstelling en vertoning van een documentaire in de ambassade. Het bijschrift vermeldt wel de (lange) titel van de film, maar meer dan dat die gaat over de koning in Australië komen we niet te weten. Voor zover ik weet, heeft Vajiralongkorn er destijds als kroonprins een militaire opleiding gevolgd.

Jatuporn voorspelt bloedbad
De krant opent onder de 5-koloms kop No bail for protest leaders met de weigering van het Hof van Beroep vier leiders van de pro-democratie groep Ratsadon op borgtocht vrij te laten. Ik meldde het al in Nieuws van de website. Het is de tweede keer dat ze de kous op de kop kregen, want het Court of First Instance weigerde dit eerder ook al. Op de foto drie van de vier protestleiders, Parit Chiwarak, Arnon Nampa and Somyot Phrueksakasemsuk.

UDD-voorzitter Jatuporn voorspelde gisteren in een tv-programma een bloedbad op 20 februari, wanneer demonstranten weer de straat op gaan indien de vier leiders niet worden vrijgelaten. Hoewel hij zei dat geweld niet nodig is, meent hij dat er bloed kan vloeien vanwege het onvermogen van beide partijen de situatie te beheersen en uitlokking door een derde partij.

Premier Prayut hintte ook op dit risico. Na het wekelijks kabinetsberaad zei hij dat het gebruik van geweld alleen maar zal resulteren in meer bloedvergieten, ‘wat slecht is voor het hele land’.

De premier zei: ‘De autoriteiten hebben genoeg bewijs om degenen te vervolgen die zaterdag geweld hebben uitgelokt’ en hij riep de media op om verslag te doen van de manier waarop de demonstranten tekeer gingen tegen de oproerpolitie.

Vrees voor vuil spel na stemming in Senaat
Pagina 2 opent met het nieuws dat de Senaat een amendement op de NBTC-wet heeft goedgekeurd waarvan critici vrezen dat die leidt tot het schrappen van de huidige rekrutering van nieuwe bestuursleden. Een van de belangrijkste punten in het wijzigingsvoorstel is dat politie- of legerofficieren vanaf de rang van majoor-generaal zich kandidaat mogen stellen. Daardoor kunnen  degenen in uniform het werk van de NBTC domineren.

Hoeveel leden het bestuur telt, verzuimt het artikel te melden. Het zegt alleen dat de huidige leden al 10 jaar dienst doen en dat eind deze maand de Senaat zeven nieuwe leden uit veertien kandidaten dient te selecteren. De veertien kandidaten hebben verstand van zeven verschillende velden die voor het bestuur vereist zijn, twee per veld. Dat zijn telecom, omroep, tv bedrijf, wetgeving, techniek, economie en consumentenbescherming.

Alle ministers opgeroepen om zich voor te bereiden op interpellatie
Niet alleen de tien ministers, inclusief Prayut, die het vuur na aan de schenen wordt gelegd tijdens het vierdaags censure debate (interpellatie) dat vandaag begint, maar alle kabinetsleden dienen zich voor te bereiden op het debat, zegt premier Prayut die als eerste door de oppositie de oren wordt gewassen.

Regeringswoordvoerder Anucha zegt dat de premier zich geen zorgen maakt over de House grilling (formulering krant) maar hij wil er zeker van zijn dat alle vragen die gesteld worden, beantwoord worden. De premier zelf heeft zich al voorbereid en is klaar het regeringsbeleid en de verrichtingen van de regering te verdedigen. Het bericht vormt de opening van pagina 3.

Tweeduizend geldwoekeraars aangehouden
De Engelse taal kent voor hen het meest beeldende woord: loan sharks. Lieden bij wie je geld kunt lenen tegen vaak torenhoge rentes en die er niet voor terugdeinzen wanbetalers stevig aan te pakken. De Royal Thai Police maakte gisteren bekend dat agenten van het RTP centrum financiële misdrijven 1.986 haaien hebben aangehouden en bezittingen ter waarde van 500 miljoen baht in beslag hebben genomen.

Het jachtseizoen ging in juni van start naar aanleiding van 3.754 klachten van gedupeerden. Daarvan zijn 3.345 al onderzocht, 409 zijn nog in onderzoek. 2.172 klachten hadden betrekking op hoge rentes, de rest ging onder andere over netwerken van haaien, online leningen en grondaktes en verzekeringen (die vaak als borg worden gesteld).

De meest dramatische zaak betrof een boer uit Pathum Thani die voor het Government House dreigde suïcide te plegen wanneer zijn loan shark zaak niet door de autoriteiten werd opgelost. Hij had 400.000 baht geleend van een haai in de provincie, was vervolgd en door een rechtbank bevolen om 2,3 miljoen baht te betalen. De boer zegt regelmatig de lening te hebben afbetaald, maar de haai beschouwde het als rente, waardoor zijn schuld bleef toenemen.

De politie heeft deze maand een inval gedaan in het huis van de geldwoekeraar en 23 grondaktes en 16 contracten alsmede financiële gegevens gevonden waaruit bleek dat 57 personen een gezamenlijke schuld hebben van 22 miljoen baht. Ook nam de politie twee vuurwapens en een brandkast in beslag. Dat was dus de opening van pagina 4.

Honderden migranten en smokkelaars aangehouden
Ik noem maar gelijk een andere golf aan arrestaties die op pagina 3 wordt gemeld. De politie heeft bijna 400 illegale migranten en 29 vermeende smokkelaars aangehouden in een jacht die is begonnen naar aanleiding van de toename van Covid-19 besmettingen in Samut Sakhon.

Een van hen is Ratree Wejsuwan, aka Je Phet, die illegale migranten uit Myanmar smokkelde naar de beruchte garnalenmarkt in Samut Sakhon, het epicentrum van de tweede golf aan besmettingen vanaf medio december.

De vrouw en drie medeplichtigen zijn aangehouden. Ze wordt ervan verdacht al meer dan vijf jaar illegalen te hebben gesmokkeld. Thaise werkgevers bracht ze 6.000 tot 12.000 baht per persoon in rekening voor haar werk. Ze zorgde ook voor accommodatie voor de migranten die via Kanchanaburi het land binnen kwamen.

Sinds het begin van de crackdown (volgens mjn woordenboek een amerikanisme dat hardhandig optreden betekent) zijn 91 anderen aangehouden die geholpen hebben bij de smokkel of onderdak hebben verleend aan de migranten. Tevens zijn 22 voertuigen in beslag genomen die gebruikt werden hen naar de plaats van bestemming te brengen.

In de afgelopen week heeft de politie invallen gedaan op 21 locaties in negen provincies, 14 personen aangehouden en negen voertuigen in beslag genomen in een operatie gericht op tien smokkelnetwerken.

Kort Nieuws dinsdag 16 februari

– Er resteren nu negen nieuwsitem die u nog niet kent. Maar die ga ik niet allemaal behandelen. Twee licht ik eruit. Het CCSA overweegt de quarantaineperiode van personen die uit Afrika komen, te verlengen van 14 naar 21 dagen. Aanleiding is het opduiken van een gemuteerd virus in Zuid-Afrika dat zich sneller zou verspreiden dan het al bekende virus. Het gemuteerde virus dat B1351 heet, is ontdekt in een Thaise zakenman die teruggekeerd was uit Tanzania en in quarantaine was (maar dat weet u al).

Het andere bericht gaat over een Nederlander die naar schatting tienduizend personen heeft opgelicht voor 100 miljoen baht. Zij investeerden dat bedrag in een winkelwebsite die niet bestond. De gedupeerden was wijsgemaakt dat ze een deel van de winst zouden ontvangen, gebaseerd op het aantal producten dat ze verkochten. De man (37) werd in de boeien geslagen toen hij in Phuket met een KLM toestel naar Nederland wilde vliegen.

De zeven overgebleven berichten hoeft u wat mij betreft niet te lezen. Maar u mag ook op de website van BP speuren naar berichten die u interesseren.

Reacties niet mogelijk