Thais nieuws 1-15 mei

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan andere bronnen. Voor de betrouwbaarheid steek ik mijn handen niet in het vuur.
Op de pagina Dossiers 2019 geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op themapagina’s. Dat zijn pagina’s waarop alle berichten over een bepaald onderwerp zijn gebundeld. Alle themapagina’s staan opgesomd op de pagina Leeswijzer.
Voor de betekenis van de gebruikte afkortingen, klik hier. Het handigst is deze pagina in een nieuw tabblad te openen, zodat je gemakkelijk kunt terugkeren naar het nieuwsoverzicht.

Voor het nieuws van voorgaande jaren zie de zwarte menubalk bovenaan de pagina onder het kopje Buitenland. Voor het nieuws van 2021 klik hier: 1-15 januari, 16-31 januari, 1-15 februari, 16-28 februari, 1-15 maart, 16-31 maart, 1-15 april en 16-30 april.

 

Nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende bericht: Hotel outlook remains negative

Nieuws in fotobijschriften

Suvarnabhumi airport is nearly deserted because of a lack of travellers. Hotels are expected to continue suffering from the pandemic as travel restrictions remain in place to curb the spread of Covid-19.

Monks pray at Wat Phra Chetuphon Wimon Mangkhalaram in Bangkok on Tuesday evening, as Covid-19 third-wave deaths continue to mount. The National Office of Buddhism organised prayers at temples nationwide.

Several shops in Siam Square remain closed as people avoid public places following the start of the third wave of Covid-19 in April.

Frontline staff at Bumrungrad International Hospital wait to receive their Covid-19 vaccinations at the hospital.

Bumrungrad International Hospital announced it has vaccinated 100% of its doctors and 50% of its frontline staff, a total of 2,000 people, since receiving vaccinations from the Thai government. It expects 80% of its staff to be vaccinated by the end of this month.


 

Nieuws van de website 12-13 mei

• Voormalig schoonheidskoningin Htar Htet Htet uit Myanmar heeft zich aangesloten bij etnische rebellen om de wapens op te nemen tegen de militaire junta van het land. De 32-jarige gymnastiekinstructeur plaatste deze week een foto op haar Facebook-pagina, gekleed in zwarte gevechtsuitrusting en met een aanvalsgeweer.

‘Het is tijd om terug te vechten’, schreef ze op Facebook. ‘Of je nu een wapen, pen, toetsenbord vasthoudt of geld doneert aan de pro-democratische beweging, iedereen moet zijn steentje bijdragen om de revolutie te laten slagen.’

• Het CCSA heeft woensdag 34 nieuwe doden bekend gemaakt, een absoluut record want niet eerder gemeld; dinsdag telde 31 doden en maandag 22. Het aantal nieuwe besmettingen bedroeg 1.983. Thailand telt nu 486 virusdoden en sinds het begin van de pandemie 88.907 besmettingen. De afgelopen 24 uur zijn 2.006 patiënten hersteld en ontslagen uit een ziekenhuis.

• De geplande heropening van Phuket voor gevaccineerde internationale toeristen vanaf 1 juli staat op losse schroeven wanneer het aantal dagelijkse besmettingen in het huidige tempo doorgaat, zonder tekenen van afname, waarschuwt gouverneur Narong Woonciew.

• Het dorp Ban Wang (Nakhon Ratchasima) is tot 24 mei in lockdown nadat vijf leden van een familie besmet waren met Covid-19 in een worstfabriek. Ze hadden nauw contact gehad met 74 mensen, die in isolatie waren geplaatst en ook op het virus waren getest. Bewoners mogen het dorp tijdens de lockdown periode niet in of uit reizen.

• De Centrale Garnalenmarkt in Ayutthaya is woensdag heropend na bijna vier weken gesloten te zijn geweest. De markt werd gesloten op 17 april nadat 43 mensen van tien winkels die er gegrilde garnalen en vis verkopen, besmet waren. De markt is tijdens de sluiting gedesinfecteerd en gereorganiseerd. Ook zijn verbeteringen aangebracht in de infrastructuur.

• Protestleider Panusaya ‘Rung’ Sithijirawattanakul is positief getest op het coronavirus, na acht weken in de gevangenis te hebben gezeten in afwachting van een proces wegens onder meer majesteitsschennis. Ze werd vorige week op borgtocht vrijgelaten en wordt behandeld in het Thammasat University Hospital. Twee andere protestleiders zijn ook besmet terwijl ze in hechtenis waren.

• Bij 22 spelers, trainers en andere stafleden van het nationale damesvolleybalteam is Covid-19 geconstateerd, waardoor ze zich moeten terugtrekken uit een internationaal toernooi in Italië. Ze zijn opgenomen in het Piyavate-ziekenhuis. Allen zijn asymptomatisch.
Het team trainde sinds 20 april in het Sport Youth Center in Nakhon Pathom voor een Volleyball Nations League-toernooi in Rimini (Italië) van 25 mei – 19 juni.

• Een cluster van 137 infecties is terug te voeren op een Afrikaanse edelsteenhandelaar die tussen Chanthaburi en het Bang Rak-district van Bangkok reisde en vaak religieuze ceremonies bijwoonde. Het cluster begon met diens 21-jarige zwangere vrouw, net als hij een inwoner van Guinee.
De vrouw was asymptomatisch tijdens haar zwangerschap en prenatale zorg, maar kreeg koorts kort voor haar keizersnede op 2 mei en testte positief op Covid-19. Haar 54-jarige echtgenoot testte op 4 mei positief.
Actief testen van 992 mensen die contact met hen hadden gehad, resulteerde in de gevonden infecties, een infectiepercentage van 13,81 procent. De in de cluster gevonden stam van Covid-19 was niet de Zuid-Afrikaanse variant.

• 2.835 gevangenen in twee grote gevangenissen in Bangkok – de Bangkok Remand Prison en Central Women’s Correctional Institution – zijn besmet met Covid-19. Actief testen van gevangenisfunctionarissen en gedetineerden wees uit dat 1795 gevangenen in de Bangkok Remand Prison en 1040 gevangenen in het Central Women’s Correctional Instittute besmet waren met het virus.
De meesten van hen worden behandeld in de veldhospitaals die zijn opgezet in de twee gevangenissen of in het Corrections Hospital. Anderen in ernstigere toestand zijn opgenomen in andere ziekenhuizen.

• Parlementsleden die nog moeten worden gevaccineerd tegen Covid-19 – of weigeren – moeten hun Covid-19 testresultaten laten zien om te bewijzen dat ze niet besmet zijn wanneer de nieuwe parlementszitting begint, anders wordt hen de toegang tot de Kamer geweigerd. Elke keer wanneer ze een vergadering bijwonen, is dat verplicht. Het parlementspersoneel dient de regel strikt toe te passen zonder uitzonderingen voor bepaalde personen, aldus parlementsvoorzitter Chuan Leekpai woensdag. De nieuwe vergaderperiode begin op 22 mei.

Het nieuws van donderdag is nog niet beschikbaar.


 

Nieuws in fotobijschriften

Crime scene tape surrounds the house in a village in Narathiwat’s Bacho district after the clash between armed insurgents and a marine ranger patrol on Tuesday morning. One insurgent was killed, two arrested and one escaped.

People queue for Covid-19 vaccination in Klong Toey district, Bangkok, on Monday.

Forty-nine Myanmar job seekers caught near a village in Kanchanaburi’s Muang district after sneaking across the border on Tuesday morning.

A customer buys a take-away from a food shop in Silom area, Bangkok. Dining-in at restaurants is prohibited in the capital, which is a dark red zone of maximum and strict Covid-19 control.

Prime Minister Prayut Chan-o-cha said on Tuesday he wants businesses in Covid-19 red zones to reopen as soon as possible and has ordered provincial governors to give daily consideration to easing disease control restrictions.

The governors of maximum control zones would consider which businesses and what activities could resume, to allow people to return to a more normal life. They would take into consideration a balance between the economy and public health, he said.

Nine Myanmar nationals, including a child, were arrested for illegal entry at a resort in Phun Phin district, Surat Thani, on Monday night.

Villagers gather around a farm hut and the blanket-covered body of Kramol Praking, who died after being struck by lightning while working his rice field in Nakhon Phanom’s Phon Sawan district on Monday.

Volunteers wait to be vaccinated before being trained to assist in the vaccination drive at CentralPlaza Lardprao shopping centre. They will get to work today in an area set aside by the centre for administering Covid-19 shots from 8am to 5pm every day. They expect to deal with at least 1,000 people a day.


 

Nieuws van de website 11-12 mei

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft dinsdag 1.919 nieuwe besmettingen bekend gemaakt (inclusief 17 uit het buitenland) en 31 (!) nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 86.924 en doden op 452.
Bangkok telde de meeste doden: 17, gevolgd door 2 elk in Nonthaburi, Suphan Buri, Chon Buri en Nakhon Si Thammarat en één elk in Nakhon Pathom, Pathum Thani, Samut Prakan, Lampang, Chiang Mai and Phichit.
Van de 15 mannen en 16 vrouwen in de leeftijd van 34 tot 94 jaar waren twee buitenlander: een Oekraïner en een Fransman. Dertien hadden hoge bloeddruk en tien diabetes. De overige aandoeningen waren nierziekte, hartziekte, obesitas, eerdere beroerte, schildklieraandoening, longziekte, leverziekte en lupus.
Ze waren besmet door familieleden (17) en collega’s (4), hadden een markt bezocht (2), een risico provincie bezocht (2), één was in nauw contact geweest met een eerder besmet iemand en één werkte in een uitgaansgelegenheid.
De 1.902 nieuwe binnenlandse besmettingen waren verdeeld over 60 provincies. 1.318 werden vastgesteld in ziekenhuizen, 584 door actief testen in woonwijken. Bangkok telde het hoogst aantal: 855, gevolgd door 160 in Pathum Thani, 141 in Nonthaburi, 89 in Chanthaburi, 73 in Chon Buri, 70 in Samut Prakan, 44 in Ranong, 42 in Surat Thani, 38 in Nakhon Ratchasima en 35 in Samut Sakhon.
De in het buitenland besmette personen kwamen uit India (11 Thais), Cambodja (3 Thais) en Pakistan, de Filipijnen en Afrika.
CCSA-woordvoerder Taweesilp zegt dat het aantal nieuwe besmettingen opgelopen in uitgaansgelegenheden afneemt. De autoriteiten hopen dat er niet meer illegaal gegokt wordt want dat maakt de situatie alleen maar gecompliceerder. Het aantal ernstige besmettingen in Greater Bangkok neemt toe, maar is stabiel elders in het land.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 29.611 patiënten hersteld, inclusief 1.829 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen.

Update woensdag: Het CCSA heeft 34 nieuwe doden bekend gemaakt, een absoluut record want niet eerder gemeld; dinsdag telde 31 doden. Het aantal nieuwe besmettingen bedroeg 1.983. Thailand telt nu 486 virusdoden en sinds het begin van de pandemie 88.907 besmettingen. De afgelopen 24 uur zijn 2.006 patiënten hersteld en ontslagen uit een ziekenhuis.

• De Britse arbeidsactivist Andy Hall is vrijgesproken in de laatste smaadzaak tegen hem. Dinsdag hoorde hij het heugelijke nieuws dat vanwege de pandemie niet eerder was bekend gemaakt. Met de vrijspraak door het hooggerechtshof komt een eind aan een decennium van rechtszaken aangespannen door ananasbedrijf Natural Fruit in Prachuap Khiri Khan.
Andy Hall was de gebeten hond omdat hij in een rapport uit 2012 de slechte arbeidsomstandigheden in het bedrijf, lage lonen en kinderarbeid aan de kaak had gesteld. De laatste vrijspraak had betrekking op een interview op Al Jazeera.

• Drie verslaggevers en twee actievoerders uit Myanmar zijn in Chiang Mai aangehouden omdat ze illegaal het land waren binnen gekomen. Ze dreigen gedeporteerd te worden, maar het ministerie van Buitenlandse Zaken is op zoek naar een oplossing. Woordvoerder Tanee zei gisteren dat de betrokken autoriteiten bezorgd zijn en proberen een humanitaire oplossing te vinden.
De vijf zijn zondag gearresteerd. Op de radiozender Democratic Voice of Burma hebben ze een beroep gedaan op de Thaise autoriteiten hen niet te deporteren, want de nieuwsorganisatie is verboden door de junta.
‘Hun leven is in ernstig gevaar als ze moeten terugkeren’, zegt directeur Aye Chan Naing van DVB in een verklaring waarin ook een beroep wordt gedaan op de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen.
De verklaring zegt dat ze waren gevlucht voor het harde optreden van het leger in Myanmar sinds de staatsgreep van 1 februari, waarbij tientallen journalisten en duizenden mensen zijn gearresteerd. De licenties van DVB en verschillende andere onafhankelijke mediaorganisaties zijn ingetrokken.

• Het kabinet heeft dinsdag 45 miljard baht aan projecten goedgekeurd om de economie nieuw leven in te blazen. De projecten kunnen de lokale economie en gemeenschap verbeteren, zegt premier Prayut die het nieuws bekend maakte zonder verdere details te noemen. De projecten volgen op een economisch hulppakket ter waarde van 255 miljard baht dat vorige week is goedgekeurd.
Het kabinet keurde ook de ontwerpbegroting goed voor het begrotingsjaar 2022 (1 oktober 2021-30 september 2022), die voorziet in uitgaven van 3,1 biljoen baht en een tekort van 700 miljard baht. De begroting wordt door het parlement in eerste termijn behandeld tussen 31 mei en 2 juni.

• Nog een hulppakket kreeg het groene licht van het kabinet: een gift van 2.000 baht aan deelnemers van het subsidieprogramma We Win en We Love Each Other; tevens werd de geldigheidsduur verlengd tot eind juni. Het extraatje komt ten goede aan 33,5 miljoen personen.

• Hongerstaker Parit ‘Penguin’ Chiwarak heeft na een gevangenisstraf van 93 dagen, een hongerstaking van 59 dagen en negen weigeringen van vrijlating op borgtocht zijn zin gekregen. De rechtbank heeft hem en een andere protestleider Chai-amorn Kaewwiboonpan vrijgelaten.
Ze hebben erin toegestemd niet betrokken te raken bij activiteiten die smadelijk worden geacht voor de monarchie of die onrust veroorzaken. Het was de eerste keer dat ze deze belofte deden, het was ook de eerste keer dat het OM zich niet verzette. De borgsom bedroeg respectievelijk 200.000 en 50.000 baht.
De behandeling van het verzoek door Panupong Jaadnokis, eveneens een protestleider, is aangehouden omdat hij in de gevangenis contact heeft gehad met Arnon Nampa, die vorige week positief getest is op Covid-19. Panupong was bij de eerste test negatief, het wachten is op bevestiging middels een tweede test.

Overpeinzing

12 mei – Hongerstaker Parit ‘Penguin’ Chiwarak heeft na een gevangenisstraf van 93 dagen, een hongerstaking van 59 dagen en negen weigeringen van vrijlating op borgtocht zijn zin gekregen. De rechtbank heeft hem en een andere protestleider vrijgelaten. Als verklaring worden genoemd dat hij voor het eerst erin heeft toegestemd zich gedeisd te houden en dat het OM deze maal geen bezwaar had.

Het is weer eens een voorbeeld van een typisch Thaise oplossing waarbij de kool en de geit worden gespaard. Parit heeft uiteindelijk eieren voor zijn geld gekozen en dankzij zijn toezegging lijdt de overheid geen gezichtsverlies, die zo vermoed ik niet het risico wilde lopen dat hij zich dood zou hongeren.

Ik vraag me af wat er achter de schermen is geritseld om deze verrassende en onverwachte oplossing te vinden, want Parit kwam niet op me over als iemand die voor rede vatbaar is. Maar als dat zo is, zullen we het nooit te weten komen, tenzij iemand uit de school klapt. Afwachten maar.

Heidens karwei
En nu iets geheel anders. Opruimen, schoonmaken, boenen, afwassen, de was doen, vegen, dweilen geven een opgeruimd en tevreden gevoel. Ik heb me er gisteren met hulp van Mac, mijn ‘geadopteerde zoon’, mee bezig gehouden. Vooral de nicotineaanslag verwijderen van de spiegel boven mijn werkblad en het houtwerk was een heidens karwei.

Ja, het blinkt weer. Ik kan me nu duidelijk zien in de spiegel, terwijl ik zit te werken. Maar ik durf niet te vragen ‘Spiegeltje, spiegeltje aan de wand, Wie is de mooiste van ’t hele land?’ Waarom, kunt u toch wel raden.

BP in vogelvlucht: C-factor 7,1

12 mei – Bangkok Post heeft vandaag een C-factor van 7,1 want negen van de zestien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenlandpagina’s van het eerste katern zijn besmet door miss Rona. Feitelijk bedraagt de factor 5,6 maar ik doe er een puntje bij vanwege de opening en infographic die meer dan de halve voorpagina beslaan en een half puntje door de besmette opening van pagina 4.

De C-factor geeft op een 10-punts schaal de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over alles wat met het coronavirus te maken heeft. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

De krant gebruikt in de openingskop het woord target, een woord dat evenals het werkwoord to eye vaak gebruikt wordt door BP.

Google Translate vertaalt het als doel, doelwit, mikpunt, beukelaar dus het is net als het werkwoord niet meer dan een voornemen, dat uit de glazen bol van de overheid komt. Het woord beukelaar kende ik niet.

Wikipedia zegt: Een beukelaar (Frans: bouclier, schild) is een klein, meestal rond schild dat in de Middeleeuwen en de Renaissance (13e tot 17e eeuw) gebruikt werd bij gevechten met zwaard, fautsoen, dolk, messen of rapier. Daarna raakte het in onbruik. De diameter kon gaan tot ongeveer 50 centimeter.

De infographic meldt in de periode 3 tot 11 mei het minst aantal doden op 5 mei. Miss Rona heeft blijkbaar respect voor Bevrijdingsdag; is dat niet een aardige geste van de kwaadaardige heks?

De vier binnenland pagina’s zijn netto 3,2 pagina’s want twee bijna paginalange advertenties over vier kolommen en een advertentie van een vijfde pagina snoepen 0,8 pagina van de redactieruimte af.

Aan illustratiemateriaal bevatten ze vijf foto’s, een 1-koloms foto, twee postzegelfoto’s en de infographic. Eén foto heeft een opvallende maat want is 6 cm hoog over vier kolommen, waardoor die extra opvalt. Toont een lange rij wachtenden met documenten in hun hand op de Nonthaburi Municipal Market. Ze behoren tot een risicogroep, maar het bijschrift legt niet uit wat hen kwetsbaar maakt. Zo te zien zijn het mensen van alle leeftijden.

Een foto die de economische ellende treffend in beeld brengt, toont een poes die in een verder verlaten Khao San Road ligt. Hij heeft het rijk voor zichzelf alleen. Ik vraag me wel af hoe het dier zich in leven houdt, want zonder klanten zijn er ook geen etensrestjes.

Het goede nieuws is dat er goed nieuws is

12 mei – Het vele negatieve nieuws over de pandemie wordt soms onderbroken door positief nieuws en dat is vandaag het geval op de voorpagina. In de provincie Lampang hebben ze de kracht ontdekt van persoonlijk contact boven voorlichtingscampagnes.

Vrijwilligers gaan er huis aan huis om ouderen te overtuigen van het nut van een vaccinatie. De provincie telt het op een na hoogst aantal verstandige senioren, niet alleen omdat er relatief veel 60-plussers wonen maar vooral dus door de huisbezoeken. De menselijke deurkloppers leggen de werkzaamheid van het vaccin uit, benadrukken het belang van vaccinatie en leggen uit waarom ouderen als eerste aan de beurt komen.

Als gevolg daarvan hebben 223.976 bewoners zich geregistreerd op de Mor Prom app, waarop Bangkok aan top staat. De volgende stap is het vinden van voldoende locaties om te vaccineren, de autoriteiten zijn driftig op zoek naar meer geschikte locaties met name op plaatsen met het hoogst aantal besmettingen. De gouverneur zegt de provincie volledig virusvrij te willen maken.

Kort Nieuws woensdag 12 mei

– Ik heb nog weinig gezegd over de opening 5m targeted for jabs in city. De gezondheidsautoriteiten willen binnen twee maanden 70 procent van de hoofdstadbewoners vaccineren oftewel circa 5 miljoen.

Ze hebben weer eens braaf geluisterd naar opperhoofd Prayut, die gisteren tijdens het kabinetsberaad zijn zorgen uitte over het gering aantal mensen dat zich heeft geregistreerd, dat wil zeggen minder dan de target die de regering heeft gesteld.

Het zijn er altijd nog 1,6 miljoen: ouderen en personen met zeven types onderliggende gezondheidsproblemen die keurig staan opgesomd in de infographic. Een half miljoen woont in Bangkok, 200.000 in Lampang.

Terzijde: wat lees ik vaak dat Prayut zich ergens zorgen over maakt. Die man mag wel oppassen want binnen de kortste tijd ziet hij er ook uit als een zombie. Hij heeft al de gelaatstrekken van een boeman. Meer weten? Klik op de kop.

– Wat is verder nog aardig om te vermelden? Over Thai Airways International, de voormalige nationale luchtvaarttrots die in ernstige financiële problemen verkeert, meldt de krant in de opening van de 2 dat het uur U is aangebroken. De 13.000 crediteuren vergaderen vandaag over het herstelplan dat de maatschappij heeft opgesteld.

Als ze het afwijzen, wordt THAI bankroet verklaard en zitten ze met de gebakken peren, want volgens een bron krijgen ze hooguit 12,9 procent van het geld dat de maatschappij hen verschuldigd is. Dat percentage is gebaseerd op een taxatie van het huidige vermogen van THAI. In totaal heeft de maatschappij een schuldenlast van 410 miljard baht.

Wanneer het plan wordt goedgekeurd, zal het nog lang duren voordat de schuldeisers iets van hun geld terugzien. In het begin geldt een schuldmoratorium, daarna wordt over een periode van tien jaar 70 miljoen terugbetaald, maar dan moeten wel alle bezuinigingsmaatregelen effect sorteren. Tot nu toe zijn enkele duizenden van de 20.000 personeelsleden met vervroegd pensioen afgevoerd.

11.39 uur: Het begint te regenen. Niet erg hard. Het rommelt een beetje op de achtergrond.

– Omdat Thailand een boevennest is [of overdrijf ik?] noem ik een misdaadbericht over een 39-jarige man die zich op internet voordeed als eigenaar van een modellenbureau. Hij lokte knappe deernen met mooie praatjes, huurde de pretties voor het serveren van drankjes aan klanten in diverse hotels.

Daar aangekomen dwong hij hen onder bedreiging van een mes drugs in te nemen en hij vergreep zich aan hen. Hij nam de aanvallen op en dreigde de videoclips online te plaatsen. Ook stal hij soms hun kostbaarheden.

De man is gisteren aangehouden in een appartement in Sai Mai (Bangkok), waar hij zich verborgen hield. 36 vrouwen hadden aangifte gedaan. De geile beer beweert dat ze hadden ingestemd in de seks, maar wie gelooft dat?

– Als laatste noem ik een bericht over drie lieden die regelmatig in het nieuws waren en dat ook wel zullen blijven. De politie van Phaya Thai heeft het OM gevraagd hen te vervolgen voor opruiing vanwege speeches tijdens een rally in oktober vorig jaar. Voormalig abt Phra Buddha Isara, ook geen onbekende in het nieuws, die onder zijn eigen naam Suwit door het leven gaat, had tegen hen aangifte gedaan.

Het OM beraadt zich of er voldoende bewijs is om hen te vervolgen. Het gaat om Progressive Movement mede-oprichter Piyabutr Saengkanokkul, voormalig Future Forward leider Thanathorn Juangroongruangkit en Progressive Movement woordvoerder Pannika Wanich. Piyabutr zegt dat Suwit geen (juridische) poot heeft om op te staan.

– Naar het overige resterende nieuws mag u zelf op zoek gaan op de website. Einde Nieuws uit Thailand.


 

Nieuws in fotobijschriften

A man released from prison only two days previously ran in front of a freight train and was killed, in Hat Yai district of Songkhla on Sunday evening. Witnesses told police the man, Thiranan Seeda, 34, ran onto the track in front of a freight train leaving the railway station.

Thiranan had been released from prison after serving time for drug offences, and stayed with a friend at a railway community.He suffered from a mental disorder and had tried to commit suicide many times before, relatives said.

• The Appeal Court on Monday granted bail to Hathairat Kaewseekram, one of two Restart Democracy (Redem) group leaders arrested after a protest outside the Criminal Court on the night of May 2.

The other arrestee was Roseekeen Niyomdecha, but the court turned down the request for her bail.

Ms Hathairat, 20, was released on bail with 100,000 baht surety on the grounds she had a permanent residence and continued detention could disrupt her university studies.

Nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende bericht: Vietnam reimagines tourism

Klik hier voor het bijbehorende bericht: Thailand third time unlucky

Klik hier voor het bijbehorende bericht: Betting on the potential of EV’s


 

‘Yaksa’ statues at Suvarnabhumi airport are adorned with face masks to remind the public to remain vigilant during the Covid-19 pandemic.

Nieuws van de website 10-11 mei

• Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) gaat de social distancing regel opnieuw toepassen om de verspreiding van Covid-19 in de derde golf te beteugelen. Passagiers in bussen mogen alleen zitten of staan op aangewezen stoelen en plekken.
Als alle plaatsen bezet zijn, wordt voor het raam aan de voorkant een bord geplaatst met de tekst ‘Deze bus is vol. Neem de volgende bus’. De regel dat maximaal 70 procent van de zitplaatsen bezet mag worden, werd begin dit jaar al aangekondigd door het Land Transport Department.
Alle medewerkers moeten hun temperatuur laten meten voordat ze aan het werk gaan, alle bussen worden elke dag gedesinfecteerd.

• Het ministerie van Social Zaken heeft een nieuwe 24-uurs hotline gelanceerd om hulp te bieden aan kinderen, ouderen en gehandicapten die getroffen zijn door de Covid-19-uitbraak, zelfs als ze zelf niet besmet zijn met het virus.
In Bangkok en omliggende provincies heeft het ministerie voorzieningen getroffen om voor hen te zorgen. Meisjes zonder verzorgers kunnen bijvoorbeeld worden ondergebracht in het Rajvithi Home for Girls in Bangkok en jongens in het Pak Kret Home for Boys in Nonthaburi en het Prachabodi Institute in Pathum Thani.

• Thailand’s industries sentiment index is in april naar het laagste niveau van de afgelopen acht maanden gezakt. Het ging terug van 87,3 in maart naar 84,3. Voorzitter Supant Mongkolsuthree van de Federation of Thai Industries (FTI) die dit maandag bekendmaakte, zei dat het sentiment naar beneden tuimelde omdat de uitbraak zeer ernstig is en geen tekenen van vermindering vertoont. Ondanks dat er geen lockdown is ingesteld, hebben de restricties om de verspreiding van het virus te beperken, de handel, investeringen, toerisme en bestedingen geschaad.
De FTI verwacht voor de komende drie maanden geen verbetering, vermoedelijk zal de uitbraak zich voortslepen daar het vaccinatieproces traag verloopt. Om de economie te steunen dient de regering 1 biljoen baht te lenen, vindt de FTI.

• De gevaarlijke Indiase variant B.1.617.1 van het coronavirus heeft nu ook Thailand bereikt. Ze is gevonden in een Thaise vrouw en haar jongste zoon van 4 jaar, die via Dubai uit Pakistan waren gekomen. Haar andere twee kinderen van 6 en 8 jaar zijn niet besmet gebleken. Allen waren in quarantaine toen de besmetting werd ontdekt.
Thailand heeft naar aanleiding van de vondst de grens gesloten voor alle buitenlanders uit Bangladesh, Nepal and Pakistan. Ze krijgen evenals buitenlanders die uit India naar Thailand willen komen, geen Certificate of Entry. Alleen Thaise burgers die uit deze landen komen, kunnen wel het land in en worden na aankomst veertien dagen in quarantaine geplaatst.

• Maleisië heeft maandag een nieuwe landelijke lockdown ingesteld, omdat het land worstelt met een toename van infecties en zeer besmettelijke varianten die het gezondheidssysteem op de proef stellen. Alle reizen tussen staten en districten zijn verboden, evenals sociale bijeenkomsten. Onderwijsinstellingen worden gesloten, maar economische sectoren mogen doorgaan. De maatregelen gelden tot 7 juni.

• Sommige gebieden in Poipet, enkele in de buurt van de Thaise grens, zijn door de Cambodjaanse autoriteiten gesloten na een Covid-19 piek in de stad. Het gaat om twee locaties: het gebied ten zuiden van Golden Planet Casino and Resort, en het gebied rond Poipet Plus Casino en Hotelcomplex, beide niet ver van de grens met het district Aranyaprathet (Sa Kaeo).
De provincie Banteay Meanchey registreerde zondag 85 nieuwe gevallen in Poipet, waarvan sommigen Thaise staatsburgers, volgens de Khmer Times. De Cambodjaanse provincie ontdekte zondag het eerste dodelijke slachtoffer.

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft maandag 1.630 nieuwe besmettingen bekend gemaakt (inclusief 8 uit het buitenland) en 22 nieuwe doden. Het aantal besmettingen was aanzienlijk lager dan op zondag, toen het 2.101 bedroeg, maar het aantal doden was daarentegen hoger. Het totaal besmettingen sinds het begin van de pandemie bedraagt nu 85.005 en het aantal doden 421.
Dertien van de doden kwamen uit Bangkok, twee uit Chiang Mai en één elk uit Chachoengsao, Khon Kaen, Maha Sarakham, Pathum Thani, Rayong, Samut Prakan en Suphan Buri. Twee personen overleden dezelfde dag als waarop ze hun testresultaat kregen, zeven binnen een week na hun diagnose. ‘Deze cijfers bevestigen dat je zo snel mogelijk contact moet opnemen voor een test als je symptomen ontwikkelt’, zegt CCSA woordvoerder Apisamai.
In Bangkok zakte het aantal nieuwe besmettingen van 980 op zondag naar 565 op maandag, maar de hoofdstad telt nog altijd meer besmettingen dan andere provincies. Nonthaburi volgt met 158 nieuwe infecties, Samut Prakan met 116 en Samut Sakhon met 85. Clusters die in Bangkok in de gaten worden gehouden, bevonden zich in Soi Phetchaburi 5 en 6, in het district Ratchathewi en een kantoorgebouw in het district Yannawa.
De acht in het buitenland besmette personen kwamen uit Bahrein, Kroatië, India, Ierland, Qatar, Rusland, Turkije en de VS.

Update dinsdag: 1.919 nieuwe besmettingen en 31 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie op 86.924 en doden op 452. Sinds het begin van de derde golf vorige maand zijn 58.061 personen besmet, van wie 29.611 zijn hersteld.

Overpeinzing op een onbekend tijdstip

11 mei – Ik noemde gisteren Maarten van Roozendaal in mijn overpeinzing een Somberman, maar dat moet ik toch nuanceren.

Luisterde gisteravond terwijl ik in hotel Sukhumvit Suites op het avondeten wachtte, naar enkele nummers van hem die ik nog niet kende. In één, getiteld Mooi, bezingt hij heel lyrisch de lente. In andere nummers is hij meer filosofisch dan somber.

In tegenstelling tot die van Brel, met wie ik hem vergeleek, kan ik zijn stem niet mooi vinden. Zijn teksten daarentegen zijn even origineel en knap gevonden. Beide zangers leven niet meer, maar hun stem is niet verstomd. Dankzij Edison (1878).

BP in vogelvlucht: C-factor 7,9

11 mei – Bangkok Post heeft vandaag een C-factor van 7,9 want elf van de zestien nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern zijn besmet door miss Rona.

Feitelijk bedraagt de factor 6,9, maar ik doe er een puntje bij omdat de opening inclusief een vierkoloms foto meer dan een halve pagina beslaat en de infographic op de voorpagina eveneens een flinke omvang heeft. Netto zijn het ook drie pagina’s want advertenties ontbreken. De rubriek In Brief telt drie kortjes over een halve kolom.

De C-factor geeft op een 10-punts schaal de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over alles wat met het coronavirus te maken heeft. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s zeven foto’s, waarvan zes in een fotobericht geplaatst, plus de al genoemde infographic. De drie grootste meten vier kolommen: de foto met Yaksa beelden die een mondkapje dragen en bovenaan pagina 2 een foto met honderden (nog) lege stoelen in de conventiehal van het Thai Mall Bang Kapi winkelcenrum.

De derde, bovenaan de 3, toont een verpleegster die een injectienaald in een ampul vaccin steekt. Ze is werkzaam in een oude loods in Klong Toey, het havenkwartier dat zwaar getroffen is door de pandemie. In het district zijn drie locaties waar geprikt wordt.

Inreisverbod voor reizigers uit buurlanden van India

Bangkok: Minder besmettingen maar drie nieuwe clusters

11 mei – South Asian ban widens kopt BP vandaag boven de opening, die weinig toevoegt aan het websitebericht dat ik al noemde in Nieuws van de website. Dat geldt ook voor het tweede grootste bericht op de voorpagina over Bangkok.

De hoofdstad telde gisteren het laagste aantal nieuwe besmettingen in vijf dagen (565) , maar het goede nieuws werd ontsierd door de ontdekking van drie nieuwe virus clusters. De belangrijkste infectiebronnen waren familieleden en vrienden alsmede bezoeken aan drukke plaatsen, zoals versmarkten en uitvaartceremonies.

Verder op de voorpagina een bericht dat de regering een voorlichtingscampagne begint om meer bewoners, met name senioren en mensen met aangeboren ziektes, te bewegen een afspraak te maken voor een vaccinatie daar tot nu toe slechts 10 procent van de beoogde target is gehaald, aldus minister Anutin (Volksgezondheid).

Hij reageert op een stroom van berichten op de sociale media waarin de werkzaamheid van vaccins wordt betwijfeld en kritiek wordt uitgeoefend op de manier waarop de overheid het inentingsprogramma uitvoert.

‘Vaccinatie verkleint de kans dat mensen ernstige Covid-19 symptomen ontwikkelen en ziekenhuisopname. En het zal de dood voorkomen. Het vaccin biedt bescherming en is het essentiële instrument om de wereldwijde overdracht van het virus te stoppen. Nadat groepsimmuniteit is bereikt, zal het virus een veel voorkomende aandoening worden.’

Het laatste bericht op de voorpagina meldt de verzekering van Tares Krassanairawiwong, directeur-generaal van het Department of Health Service Support (DHSS), dat geen enkele besmette Thai ooit moet betalen voor behandeling in een staats- of particulier ziekenhuis, inclusief voor de testen, eventuele verplaatsing naar een ander ziekenhuis en opname bij ernstige bijwerkingen.

Kort Nieuws dinsdag 11 mei

– Zoals al vermeld telt BP vijf niet- virusberichten. Ik zal ze hier behandelen, de virusberichten sla ik over; die kunt u desgewenst op de website zelf opzoeken.

Ik begin op pagina 2 met één onbesmet bericht. Thailand en de Europese Unie hebben hun handtekening gezet onder een nieuwe quotaregeling die voorziet in de export van enkele goederen naar de EU tegen pre-Brexit belastingtarieven. De regeling wordt volgende maand van kracht. Het gaat om rijst, pluimvee en visserijproducten.

Over andere producten gaat nog onderhandeld worden. Het ministerie van Handel streeft ernaar quota te vergroten en tarieven te verlagen.

Tussen 2017 en vorig jaar bedroeg de waarde van de wederzijdse handel gemiddeld elk jaar 1,4 biljoen baht. Thailand importeerde voor 656 miljard baht en exporteerde jaarlijks naar de EU voor 744 miljard baht.

– De overige berichten staan op de 3. Een follow-up meldt dat het Office of the Basis Education Commission (Obec) een toelichting heeft gegeven op de naderende beëindiging van de tewerkstelling van leraren wis- en natuurkunde, die via een speciale regeling sinds 2018 in dienst zijn.

Obec meldt dat hun vertrek niet zal leiden tot een tekort aan leraren, hetgeen werd gevreesd door een groep gedupeerde leraren. Zij hebben bovendien om verlenging gevraagd, want beëindiging nu te midden van de pandemie zou tot ernstige ontberingen leiden. Minister Treenuch gaat na hoe ze geholpen kunnen worden.

Gisteren was National Work Safety Day, een uitgelezen gelegenheid om aandacht te vragen voor veiligheid op het werk. Het Thai Labour Solidarity Committee heeft gepleit voor een wet ter voorkoming van fysiek trauma en versterking van bestaande wetten die voorzien in hulp aan degenen die in ongezonde omstandigheden werken.

Voorzitter Sawit noemt werkers die zware gewichten moeten tillen, die gebonden zijn aan hun stoel en werkplaats, die risico lopen op RSI-letsel en aandoeningen krijgen als rugpijn, verminderd gehoor en allergieën.

– Nog twee berichten en dan ben ik erdoor. Een online lotenverkoopster, die gezocht werd door de politie in Chon Buri, heeft zichzelf gisteren gemeld bij het bureau van de Provincial Police Region 2. Tot nu toe hebben vijftig gedupeerden in Trat en Chon Buri aangifte tegen haar gedaan wegens fraude.

Twintig zeggen 10 miljoen baht te hebben verloren omdat ze nooit de bestelde en betaalde loten had geleverd. Een bron bij de politie zegt dat de gedupeerden zakenmensen waren, marineofficieren en hogere politieofficieren.

Het laatste bericht kan ik eigenlijk wel overslaan, want meldde ik al. Hathairat Kaewseekram, een van de twee Restart Democracy (Redem) groepsleiders is vrijgelaten op borgtocht.


 

Nieuws in fotobijschriften


A shop owner waits for customers at the deserted Chatuchak weekend market on May 2, 2021.

A man was arrested on Saturday night in Kabin Buri district of Prachin Buri for shooting to death two men and injuring two others following an unsuccessful attempt to settle a personal dispute, police said. He was arrested while he was hiding in a forest near Ko Daeng village in tambon Nonsi.

According to a police investigation, Mr Apinan went on a motorcycle to an area in front of a Makro superstore to meet four other men in an effort to settle their dispute. The two sides had a heated argument and were unable to reach an agreement.

Mr Apinan said he heard one of the men on the other side make a verbal threat, saying the dispute would end in gunfire. Mr Apinan said he then took out his 9mm pistol and shot the four one after another.

A summer storm hit four villlages in Chum Saeng district of Nakhon Sawan on Saturday night, damaging 15 houses, local media reported. Some of the houses had their roofs completely blown away by the strong winds.

A resident of Moo 11 village said the storm was accompanied by heavy showers of rain and hail and lasted about half an hour, leaving the village in chaos. Damage was being assessed by local administrative officials.

Alle openbare parken in Bangkok blijven gesloten tot 17 mei. De gemeentelijke commissie besmettelijke ziektes heeft dit besloten omdat het aantal nieuwe infecties in de hoofdstad nog steeds erg hoog is. De foto toont het Vachirabenjatas Park, beter bekend als Suan Rot Fai, op 17 april 2021. Een week later gingen de parken dicht. [Persoonlijke noot: Ik heb nog nooit gelezen dat mensen in een park werden besmet]

Temperature checks are conducted on Myanmar nationals arrested in Sadao district of Songkhla on Sunday after they illegally crossed the border from Malaysia.

Local residents register for Covid-19 jabs at Wat Klong Toey Nai in Klong Toey district of Bangkok on Wednesday.


 

Nieuws van de website 9-10 mei

• Ariya Jutanugarn kreeg eindelijk, na 14 jaar proberen, zondag de Honda LPGA Thailand-titel in handen. Ze versloeg Atthaya Thitikul met één slag in een dramatisch einde van het $ 1,6 miljoen toernooi in Pattaya.

• Suan Dusit Poll. Een meerderheid van de 1.894 respondenten in de recente peiling van de Suan Dusit Rajabhat University (82 pct) zegt gedeprimeerd te zijn door de berichten over het toenemend aantal infecties en doden in de derde golf: 46 procent meldt meer bezorgdheid, 36 evenveel en 16 procent is niet of minder bezorgd (decimalen weggelaten).
Gevraagd of zij meenden te behoren tot een risicogroep dacht 41 procent tot een gemiddelde risicogroep te behoren, 22 procent meende een hoog risico te lopen, 21 procent een laag risico en 14 procent wist het niet.
De andere vragen hadden betrekking op hun uitgaven en wijziging van hun gedrag. 83 procent zei risicoplaatsen te mijden en 92 procent zei buiten altijd een mondkapje te dragen.

• Monsters van het Covid-19-vaccin gemaakt door Siam Bioscience hebben de kwaliteitstests doorstaan in de laboratoria van AstraZeneca in Europa en de Verenigde Staten. In een persbericht zegt James Teague, Country President, AstraZeneca (Thailand) Ltd:
‘We hebben de afgelopen weken belangrijke en veelbelovende vooruitgang geboekt bij de ontwikkeling van AstraZeneca’s Covid-19-vaccin in Thailand. Ten eerste keurde de Thaise Food and Drug Administration Siam Bioscience goed als een productiefaciliteit voor het COVID-19-vaccin AstraZeneca.’
‘Vorige week hebben de monsters van het COVID-19-vaccin AstraZeneca, gemaakt door Siam Bioscience, de volledige tests doorstaan volgens de norm die door het Department of Medicial Sciences (DMS) is vastgesteld voor eisen zoals chemische samenstelling en veiligheid.’

• Vijf recente Covid-19 besmettingen uit buurlanden hebben het gevaar onderstreept dat het virus door illegale grensovergangen Thailand wordt binnengebracht, zeggen de autoriteiten. Het Centrum voor Covid-19 Situation Administration (CCSA) zei zondag dat de vijf gevallen allemaal Thais waren die het land binnenslopen zonder de grensposten te passeren.
Twee staken donderdag illegaal de grens over naar Sa Kaeo vanuit Cambodja, twee anderen keerden op 28 april terug uit Maleisië en op 2 mei glipte een Thai Tak vanuit Myanmar binnen. Ze zijn allemaal opgenomen in staatsziekenhuizen.
De Thaise autoriteiten arresteerden in de eerste vier maanden van dit jaar 15.378 mensen die illegaal de grens waren overgestoken uit Cambodja, Laos, Maleisië en Myanmar. Meer dan een derde – 6.700 – had de nationaliteit van Myanmar, en nog eens 1.700 waren Thais.

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft zondag 2.101 nieuwe besmettingen bekend gemaakt (inclusief 15 uit het buitenland) en 17 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie vorig jaar op 83.375 en doden op 399.
Bangkok telde het hoogst aantal besmettingen: 980, gevolgd door Nonthaburi (221), Samut Prakan (108), Chon Buri (96), Samut Sakhon (95) en Pathum Thani (93). Twee derde van de nieuwe besmettingen, 1.457, werden vastgesteld in de hoofdstad en de vijf aangrenzende provincies Nakhon Pathom, Nonthaburi, Pathum Thani, Samut Prakan en Samut Sakhon. De overige 629 infecties waren verspreid over het land.
De districten in Bangkok met de meeste infecties waren Promprap Sattruphai (31), Klong Toey (19), Pathumwan (18) and Din Daeng (14). De hoofdstad telde ook de meeste besmettingen onder medisch personeel: 137 van de in totaal 512 bevestigde besmettingen in 57 provincies.
De in het buitenland besmette personen kwamen uit Singapore (3), en 2 elk uit Duitsland, Maleisië, Cambodja en India. Uit Papoea-Nieuw-Guinea, Soedan en Indonesië kwam elk 1 patiënt. Van één buitenlander is de nationaliteit niet bekend.

Update maandag: 1.630 nieuwe besmettingen, aanzienlijk minder dan de 2.101 van zondag, en 22 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 85.005 en doden op 421.

Overpeinzing om 4:27 uur

10 mei – Zijn Thais zoetekauwen? Dat moet haast wel. Neem alleen al de winkels waarin doughnuts (gespeld als donuts; Amerikaans-Engels) worden verkocht. De keuze is uit tientallen verschillende suikerbommen.

Ook banket doet er niet voor onder. Merkte dat laatst weer toen ik mini croissants kocht, ditmaal niet bij Bread Talk want die verkoopt ze al lang niet meer, maar bij een andere zaak. Toen ik mijn tanden erin zette, bleken ze toch spijs te bevatten.

Doorgaans koop ik mini croissants bij 7-Eleven, maar daar ontbreken ze vaak, vooral als ik er eind van de dag kom. Die mini’s heb ik liever bij het ontbijt dan de grote broer. Niet omdat ze lekkerder zijn, maar omdat ze prettiger in de hand liggen.

Om dezelfde reden drink ik in Nederland het liefst bier uit een fluitje en niet uit een tulpglas. Vindt u dat raar? Nou, dat vind ik zelf eigenlijk ook wel.

6:03 uur Nog een uur en dan mag ik weer. Luister op YouTube naar Maarten van Roozendaal om de tijd te overbruggen. Hij zingt met dezelfde gedrevenheid als Jacques Brel, van wie ik een passioneel bewonderaar ben. Heeft een zelfde gueule de cheval (paardenbek) als Brel.

Maar Maarten is een Somberman. Hij zingt Moe (O, was ik maar dood, Wat een gedoe, Elke dag weer leven, Het maakt me zo… Moe), Trouw zijn (Trouw zijn, Elke dag trouw zijn, Week in, week uit, Maandenlang, trouw), Red me niet, Het lukt ook zonder jou (met een zucht aan het einde).

Hij werd niet erg oud. Overleed op 51-jarige leeftijd, na een intens leven vol drank en nicotine, maar vooral: muziek. Zijn levensmotto was: Het leven heeft geen zin, maar ik wel. En zo is ’t maar net.

Klong Toey herrijst als een feniks uit de as

10 mei – Vreugde  te midden van ontberingen, kopt Bangkok Post boven de opening van het Life-katern en daarmee wordt nu eens niet het coronavirus bedoeld. De ontberingen hebben betrekking op het leven in de achterbuurt Klong Toey met roestige krotten die dicht op elkaar staan en afval dat drijft op de stinkende rivier.

De vreugde is te danken aan een microhuisproject dat het leven van het armste deel van de hoofstadbewoners verandert, dankzij Varudh Varavarn, oprichter en directeur van Vin Varavarn Architects, die betaalbare microhuizen voor hen ontwerpt.

Ik begin vandaag met dit verhaal omdat ik baal van het coronanieuws, dat allemaal op hetzelfde neerkomt en een eenzijdig beeld van de werkelijkheid schetst. Want er is meer tussen hemel en aarde dan miss Rona.

Ik plaats twee foto’s die het verhaal kernachtig in beeld brengen: toen in 1972 en nu in 2021. Moet ik er nog meer over zeggen: Nee toch? Meer weten? Lees Joy amid hardship.

Buitenlandse arbeiders vormen nieuwe bedreiging

10 mei – De autoriteiten hebben zich voorgenomen harde juridische actie te ondernemen tegen illegale gastarbeiders en smokkelaars. IB-hoofd Sompong zei gisteren dat de grenspolitie en soldaten de grensbewaking hebben versterkt, want nieuwe Covid-19 infectieclusters zijn ontdekt op werkplekken waar migranten werken.

Thiravat Hemachudha, directeur van het Health Science Center of Emerging Diseases aan de medische faculteit van de Chulalongkorn University, waarschuwt dat de nieuwe en zeer gevaarlijke variant van Covid-19 die in India werd aangetroffen, de grens met illegale migranten zou kunnen oversteken als de grenzen niet streng worden gecontroleerd.

Hij schreef zondag op Facebook bezorgd te zijn dat de variant een vierde golf van infecties in Thailand zou kunnen veroorzaken, want de landen rond Thailand worden geteisterd door de uitbraak, met name de grens met Myanmar baart de grootste zorg.

‘In de komende maanden kan de variant die in India wordt aangetroffen, vanuit Myanmar de grens oversteken naar Thailand, want bedrijven importeren nu weer illegale migranten. Als de grens op deze manier ongecontroleerd wordt gelaten en er geen harde maatregelen worden opgelegd in Bangkok en aangrenzende provincies, zet je dan schrap voor een vierde golf. De huidige derde golf zal in vergelijking daarmee verbleken.’

Directe aanleiding voor de noodklok die Thiravat en BP luiden, vormt de recente aanhouding van vijf Thai die vanuit Cambodja, Myanmar en Maleisië het land zijn binnen geglipt. Ik meldde het al in Nieuws van de website. Nou denkt u misschien: is dat alles, maar besmettingen kunnen een sneeuwbal effect hebben dat zijn weerga niet kent.

Bovendien zijn zij niet de enigen. De eerste vier maanden van dit dit jaar zijn 15.378 personen aangehouden die uit de vier grenslanden van Thailand kwamen: 6.700 waren Myanmarezen, 1.700 Thais.

BP in vogelvlucht met C-factor 5,5

10 mei – Bangkok Post telt vandaag, de dag waarop in 1940 de Duitse troepen Nederland binnenvielen en vier dagen voor de geboortedag van mijn vader, elf nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern plus de rubriek In Brief met vijf kortjes in een volle kolom.

Drie verhalen zijn langer dan een halve pagina en zes berichten zijn besmet door miss Rona, wat een C-factor oplevert van 5,5.

De C-factor geeft op een 10-punts schaal de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over alles wat met het coronavirus te maken heeft. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Aan illustratiemateriaal bevat Binnenland zes foto’s met als grootste een vierkolommer van bewoners van Ban Khing in het district Bang Khae die in Bang Khae Pirom Park geduldig op hun beurt wachten tot ze aan de beurt zijn om gevaccineerd te worden.

In het hart van de voorpagina staat een breed lachende Ariya met de trofee die ze won op het Honda LPGA golftoernooi in Pattaya. Ze heeft er veertien jaar op moeten wachten. Meestal vind ik trofeeën oerlelijk, maar dit vind ik wel een mooie. De foto toonde ik al boven Nieuws van de website.

Kort Nieuws maandag 10 mei

– Hongerstaker Penguin is weer terug in de ziekenboeg van de Bangkok Remand Prison na opname vrijdag in het Ramathibodi ziekenhuis. De artsen hebben er vastgesteld dat hij aan gastritis (ontsteking van de maagwand) lijdt en vermoeidheid.

Volgens adjunct directeur-generaal Thawatchai van het Corrections Department is hij afgezien daarvan in goede conditie. Hij kan weer slapen dankzij medicijnen en is in een opperbeste stemming. De 22-jarige protestleider is in staat melk te drinken en vitamines in te nemen, zijn belangrijkste voedingsbron sinds hij op 16 maart begon met te hongeren.

– Follow-up op de berichtgeving over Thai Airways International en de verdeeldheid in het kabinet of THAI weer een staatsbedrijf moet worden. Naar verluidt zijn twee kabinetsleden daarvan een voorstander. Het zou de onderhandelingspositie met crediteuren over het herstelplan versterken.

In dit bericht zegt het State Enterprise Policy Office van het ministerie van Financiën de maatschappij niet te zullen rekapitaliseren. Het ministerie is de grootste aandeelhouder, maar bracht het aandeel terug tot onder de 50 procent om de schuldsanering te vergemakkelijken. Terug naar de oude status zou alleen maar geld kosten, zeggen de tegenstanders.

Dus als ik het goed zie, zullen de schuldeisers financieel flink moeten bloeden, tenzij de maatschappij weer in de zwarte cijfers komt. Maar dat zou een klein wonder zijn.

– Ik noem verder alleen nog de lange verhalen, naar de overige nieuwsberichten mag u zelf op zoek gaan (of niet). Op de 2 een groot interview met commandant Apichet van de 3rd Army Region, die de grens met Myanmar bewaakt. Hij zegt dat de troepen onpartijdig blijven te midden van nieuwe gevechten in het buurland. ‘Het leger kiest niet de kant van de minderheidsgroep. We zijn erop uit om Thaise burgers te beschermen.’ Meer weten? Lees: Army chasing its tail on the border.

Op de 3 het achtergrondverhaal New police look in the works over de vernieuwing van het politieuniform. Het conventionele khaki uniform wordt vervangen in de hoop ‘agenten wendbaarder te maken in hun vervolging van criminelen’.

Maar docent criminologie Krisanaphong aan de Rangsit universiteit zegt: ‘De manier waarop de agenten hun taken uitvoeren en zich in het openbaar gedragen, is echter belangrijker dan hun uniformen. Het veranderen van het uniform heeft geen zin als de agenten er niet in slagen hun gedrag te verbeteren.’

Director of Ban Pak Duat school, Oumpornrat Somjit, along with students and parents prepare to lay down buoys for growing mussles at Pak Duat beach in Nakhon Si Thammarat. 

Als laatste het achtergrondverhaal Harnessing nature for the future op pagina 4. De Nakhon Si Thammarat-school geeft lessen in natuurbehoud en zelfvoorziening in een programma gebaseerd op de self-sufficiency filosofie van koning Bhumibol.


 

Nieuws in fotobijschriften


A worker, wearing a face mask, uses a pushcart to delivers sacks of goods to customers in Chinatown’s Samphent Market, Samphanthawong district of Bangkok on Friday.

Authorities have ordered the closure for 14 days of a gems market in Chanthaburi after 52 people there tested positive for Covid-19. All new patients were African nationals working in the gems trade at the market,Thai media reported. Of the 27 cases, 25 were confirmed on Thursday and 27 others on Friday.

People deemed at-risk at the market, particularly all African nationals, must take Covid-19 tests and mass testing would be conducted in surrounding communities, said Apirak Pisut-aporn, chief of the Chanthaburi provincial public health office.

An intensive public relations campaign has been launched to urge people who may have been exposed — both Thais and foreign nationals — to urgently seek Covid-19 tests. The governor also ordered the closure of a nearby amulet market.

A placard in front of the Phichit provincial legal execution office alerts the public to its closure after someone working there was infected with Covid-19.

Three government offices in Pichit have been closed and 100 people sent to state quarantine facilities for 14 days after three people working in the offices tested positive for Covid-19.

The infected people lived in neighbouring Phitsanulok province and travelled from their homes to work at the offices — Thalor municipality, the provincial land reform office and the provincial legal execution office — in Phichit.

Government officials, state enterprise staff and employees of all local organisations are barred from travelling outside Phichit without permission. If they receive permission, they must enter quarantine for 14 days upon their return as part of Covid control measures.

Since the new wave of the outbreak began at the start of April, Phichit has reported 82 Covid-19 cases.

• The price for a package of two shots of Moderna Covid-19 vaccine offered by private hospitals will be no more than 3,000 baht each. Moderna is likely to be the first brand to be ordered by the Government Pharmaceutical Organization (GPO) on their behalf.

Private hospitals have started surveying the demand for the vaccine. Once they get an estimated number, they will ask the GPO to buy it for them. At an online meeting all member hospitals agreed to offer the package at the same price, estimated at not more than 3,000 baht, including service fee, insurance and value-added tax.


 

Nieuws van de website 8-9 mei

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft zaterdag 2.419 nieuwe besmettingen bekend gemaakt (inclusief 10 uit het buitenland) en 19 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie op 81.274 en doden op 382.
Het aantal nieuwe besmettingen was het derde hoogste ooit vastgesteld in het land. Bangkok telde de meeste doden: 7, en de meeste nieuwe besmettingen: 1.112. De afgelopen 24 uur zijn 2.247 patiënten hersteld en ontslagen uit een ziekenhuis.

Update zondag: 2.101 nieuwe besmettingen en 17 nieuwe doden. Het totaal aantal besmettingen bedraagt nu 83.375 en doden 399.

• Thailand blijft op de watch list (WL) van de Amerikaanse Trade Representative (USTR) staan. Weliswaar probeert het land schendingen van intellectueel eigendom (IP) en online piraterij te onderdrukken, maar nagemaakte merkproducten, gekopieerde films, muziek enzovoort zijn nog steeds volop verkrijgbaar, zowel op straat als online. De VS dringen er bij Thailand op aan handhavingsmaatregelen te blijven verbeteren, aldus het jaarlijks Special 301 Report dat op 30 april is uitgebracht.

Overpeinzing op een onbekend tijdstip

9 mei – Het gaat weer een lange nacht worden, die al de avond tevoren is begonnen. Ik heb weinig last van de pandemie; het vroege tijdstip waarop ik terugkeer uit het centrum is eigenlijk het enige nadeel. Vertier is er niet, Bangkok is een spookstad. Ik zou een goed boek kunnen lezen, een puzzel kunnen maken die uit duizend pieces bestaat of mij zetten aan een bouwplaat van het Grand Palace, maar de lust ontbreekt.

Dan maar televisie en tegen beter weten in hopen op een goede film. Heb even naar een voetbalwedstrijd gekeken, waarin Dortmund Leipzig versloeg, daarna een Indiase film. De beelden van luxueus ingerichte huizen, rijk versierde kostuums, gouden sieraden imponeren, maar wat is het verhaal? Kan ik niet eens opzoeken, want de filmtitel staat vermeld in het Thais.

YouTube biedt uitkomst. Mijn favorieten gaan nooit vervelen. Ze komen uit Portugal, Kaapverdië, Frankrijk, India, Mali, Brazilië, Argentinië  – nooit uit Thailand, een enkele uit Nederland. Ze zingen over saudade (verlangen), het strand van Ipanema, le vent nous portera. Ja, het is waar: de muziek geeft zonneschijn, nog meer dan de zon zelf.

Nieuw volkslied: Ben niet bang

9 mei – Ik begin vandaag met een gebbetje. ’t Nieuwe Normaal vraagt om een Nieuw Volkslied. Ik stel voor: Ben niet bang voor coronavirus, ben niet bang (2x) op de wijs van ‘Ben niet bang voor de wilde dieren’ uit het kinderliedje Roodkapje. Qua klemtonen komt het wonderwel overeen.

Laten we het elke dag om 8 uur uit volle borst zingen in plaats van het Thais volkslied. Dat is meer dan nodig, want de angst overheerst in Thailand, gevoed door het voortdurend gehamer van de autoriteiten op de noodzaak een mondkapje te dragen, afstand van elkaar te houden en absurde maatregelen in de strijd tegen Miss Rona die geen enkel effect hebben. Ik roep in herinnering de sproeistraat in Songkhla waar motorrijders doorheen geleid worden en afval dat besproeid werd bij een stadion in Bangkok.

Ik licht alvast een tipje van de sluier op van het nieuws van vandaag. Wat kunt u verwachten? De opening Thammasat University Hospital heeft ’t zwaar te verduren, een bericht over de 1.112 nieuwe besmettingen in Bangkok (voorzien van een infographic, zie verder) en het goede nieuws dat Ome Jan 1,5 miljard baht krijgt van de gemeente Bangkok ter financiering van de verwachte stijging van leningen. Mooi toeval: 112 is het alarmnummer in Nederland.

Pandjeshuis, lommerd
Al in de zestiende en zeventiende eeuw sprak men eufemistisch (want men schaamde zich voor zijn armoede) over ‘Jan Oom’. Er zijn parallellen in andere talen. Vgl. het Franse ‘ma tante’, het Duitse ‘mein Onkel’ (in Oostenrijk: ‘Tante Dorothé’); Zweeds: ‘farbror’ (vaders broer; oom); Engels: ‘uncle three balls’. Engelse bronnen wijzen op de ‘rijke oom van wie men steeds geschenkjes krijgt’, als basis van deze uitdrukking. De Franse benaming zou onder invloed van het Nederlands of het Engels ontstaan zijn. (Woordenboek van eufemismen)

 

Vier hotspots dragen bij aan nieuw record in hoofdstad

9 mei – Bangkok telde gisteren 1.112 nieuwe besmettingen, het hoogste dagtotaal ooit gemeten. Vier districten zorgden voor het twijfelachtige record, maar niet dezelfde als op vrijdag en ook één meer. Het waren de Wat Somanas buurt in het district Pomprap Sattruphai, Wat Yuan Klong Lam Pak buurt in Dusit, Pak Klong Talat en een winkelcentrum in Phra Nakhon. Vrijdag waren het Klong Toey, Ratchathewi en Pathumwan.

CCSA woordvoerder Apisamai zei gisteren over de clusters in Bangkok: Ze staan in brand. En om zelf de beeldspraak door te trekken: de brandweer is met groot materieel uitgerukt om het vuur te bestrijden. Oftewel: het aantal plaatsen waar wordt gevaccineerd, wordt deze week uitgebreid van 14 naar 25. Elke locatie kan dagelijks 50.000 bovenarmen aan.

BP in vogelvlucht met C-factor 8,2

9 mei – Bangkok Post telt vandaag elf nieuwsberichten en -verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern. Negen gaan direct of indirect over miss Rona wat een C-factor oplevert van 8,2. Netto zijn het 2,5 pagina’s, want pagina 2 wordt ontsierd door een advertentie van een halve pagina.

Een groot deel van de ruimte wordt ingenomen door een achtergrondverhaal over het Thammasat University Field Hospital, eind maart 2020 geopend als het eerste veldhospitaal in het land en nadien tussen besmettingsgolven tijdelijk gesloten. Van de duizend opgenomen patiënten zijn inmiddels 700 genezen, zegt Surapon Nitikraipot, voorzitter van het Executive Committee, Thammasat University Hospital.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s vijf foto’s, één 1-koloms foto, twee postzegelfoto’s en de infographic Slow Uptake. De grootste foto op pagina 2 meet vier kolommen, die toont vaccinaties in volle gang in de Lotus hypermarket in Khlong Toey. Een tweede ontleent zijn omvang aan de lengte: het is een 2-kolommer tot de vouw met een moeder en kind in het Huai Khwang stadion, waar zeshonderd personen per dag getest worden.

De virusvrije berichten gaan over een Amerikaan (32) die bekend heeft zijn twee maanden zwangere Thaise vrouw (ook 32) te hebben gedood en de lumpy skin disease. De virusziekte verspreidt zich momenteel in achttien provincies onder het vee. Het DLD gaat in het buitenland vaccin kopen.

Vorige maand werd de ziekte voor het eerst geconstateerd bij vee in de provincie Roi Et. De symptomen bestaan uit slaperigheid, kwijlen, verminderde eetlust en puisten op de huid. Het virus kan niet op mensen overspringen.

Boeren die net nieuw vee hebben binnengehaald, wordt aangeraden om ze 28 dagen te isoleren en ze onder netten te laten rusten. Voorts wordt het sproeien van insecticiden aanbevolen en veehandelaren is gevraagd op ten minste 50 kilometer afstand van gebieden waar de ziekte zich heeft verspreid, handel te drijven om nieuwe infecties te voorkomen.

De Amerikaan stak zijn vrouw met een mes in haar borst, stopte het lichaam in een plastic zak en dumpte het 10 km vanaf de woning in de provincie Nan langs de kant van een weg. Hij heeft verklaard dat ze veel ruzie maakten en dat ze had gezegd hem te willen verlaten. Maar haar moeder en zuster geloven hem niet, omdat hij altijd een mes bij zich had.

Kort Nieuws zondag 9 mei

– Ik stipte het achtergrondverhaal al even aan. Ter aanvulling meld ik nog dat het ziekenhuis, een gebouw van veertien verdiepingen, 308 patiënten kan opnemen, elk met een eigen kamer, voorzien van airconditioning, televisie, badkamer en CCTV camera.

Net als op andere plaatsen protesteerden de mensen die op de campus werkten en studeerden aanvankelijk tegen het veldhospitaal, maar de wrok maakte plaats voor trots, toen ze al het goede zagen wat de universiteit deed.

Surapon zegt: ‘Het feit is dat niemand van de Thammasat University het virus heeft opgelopen vanuit het ziekenhuis. Ik denk dat we de piek van deze derde golf al gepasseerd zijn, waardoor we tot nu toe weer een maand open zijn gegaan. De premier en hoge volksgezondheidsfunctionarissen vertelden ons dat ons veldhospitaal het beste was.’

Meer weten? Lees: Uni hospital bears brunt.

– Verder resteert weinig nieuws, want veel heb ik al hiervoor genoemd. Ik maak eerst een uitstapje naar een sportbericht dat ik las op de website.

Patty Tavatanakit gaat vandaag de laatste ronde van het Honda LPGA Thailand-toernooi in Chon Buri in met een voorsprong van één slag. Ze belooft de eerste Thai te worden die het toernooi wint sinds de lancering in 2006.

– Het volgende heeft u nog niet gelezen: Aerothai predicts 38% drop in local air travel, F&B group asks premier to ease Covid measures, Covid cases rock national football teams, Borders on strict alert to prevent illegal entrants.


 

Nieuws in fotobijschriften

Chao Phraya express ferry services have been temporarily suspended on weekends and public holidays, effective immediately.

The Marine Department’s Covid-19 control measures had discouraged people from travelling since March 26 last year. This resulted in a sharp drop in the number of commuters. On weekends, the number of express passengers had dropped by 90%, to the lowest in 50 years.

Two more Covid-19 deaths and 13 new infections have been reported in Ayutthaya, raising the number of fatalities to four and total cases to 467.

Governor Phanu Yaemsri said on Friday the latest deaths were both men. One was a 66-year-old resident of Uthai district. He had cancer. The other was a 62-year-old resident of Sena district who had heart disease and hypertension. Of the total 467 infections, 249 remained in hospital.

A new field hospital for Covid-19 patients was opened at the Chalerm Phrakiat sports centre in Thung Khru district of Bangkok on Monday.

Bangkok will need more beds for severely ill Covid-19 cases over the next couple of weeks, the Centre for Covid-19 Situation Administration said on Friday as the number of daily infections hit a new high.

Bangkok had been exceeding 500 new cases a day since the beginning of this month. The number continued to rise and reached 869 over the past 24 hours.

Meanwhile, the number of severely ill cases in the capital was also rising every day- from 417 on May 1 to 496. The figures in some adjacent provinces like Nonthaburi and Nakhon Pathom were also increasing.

Demand for beds in Greater Bangkok would continue to rise into the second or third week of this month. A new field hospital with more than 1,000 beds for severely ill cases would be erected at a conference centre in Chaeng Watthana area.

Patty Tavatanakit of Thailand tees off during the first round of the Honda LPGA Thailand at the Siam Country Club in Chon Buri on Thursday.

Rising Thai star Patty Tavatanakit shot her second straight 8-under-par round to open a three-stroke lead on Friday over compatriot Atthaya Thitikul at the Honda LPGA Thailand tournament in Chon Buri. Patty enters the third round at 16 under par. Former world No.1 Ariya Jutanugarn is still in the hunt at 10 under.

The US$1.6-million tournament — it was cancelled last year — is being held behind closed doors under strict coronavirus protocols at Siam Country Club.

Bangkok native Patty, a former UCLA star, has been the talk of the golf world since winning the ANA Inspiration in April for her first victory on the tour. Last week in Singapore she tied for third in the HSBC Women’s World Championship.

The Honda event is Patty’s first appearance in the LPGA Thailand as a professional, having played in the tournament twice as an amateur.

• The pawnshop run by Hat Yai Municipality in Songkhla on Friday put on display goods hocked by cash-short customers. They ranged from small items like gold adornments to bicycles, air pumps and even an aluminium ladder.

Manager Taweewong Wongchuay said his staff would normally have rejected stuff like the ladder as collateral for a loan. But in extreme times like this, when many people were strapped for cash because of Covid-19, they had to be more flexible.

“The pawnshop tries to help everyone. We tend to take most things that people try to pawn,” he said. “This aluminium ladder was about 500 baht.”

The pawnshop has seen a 50% increase in customers since the latest virus surge, to about 150 a day. It stocked up with almost 132 million baht in cash to cope with the growing number of clients.

Mass testing is conducted at Wat Klong Toey School on Wednesday after a new coronavirus cluster emerged in Klong Toey district.

The Bangkok Metropolitan Administration has extended for another week until May 17 a closure order that was set to end on Sunday in light of a continued high rate of coronavirus infections in the capital. Places affected by the order include schools, entertainment venues and public parks, while shopping malls can open until 9pm and convenience stores are allowed to shut their doors one hour later.

One of the most widely criticised measures has been the ban on dining in at restaurants in the six dark-red provinces including Bangkok. Only take-away and delivery service is allowed.

Oxygen supplies from Their Majesties the King and Queen and other relief items to be donated to Covid-19 patients are loaded today on a Royal Thai Airforce’s Airbus 340-500 for a humanitarian mission to India.


 

Nieuws van de website 7-8 mei

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft vrijdag 2.044 nieuw besmettingen bekend gemaakt (inclusief 4 uit het buitenland) en 27 doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 78.855 en doden op 363.
De doden waren vijftien mannen en twaalf vrouwen in de leeftijd van 30 tot 90 jaar. Bangkok telde het hoogst aantal: 18, gevolgd door Nonthaburi en Samut Prakan, elk twee, en Pathum Thani, Chaiyaphum, Chachoengsao, Ranong en Rayong, elk één.
Zeventien slachtoffers leden aan diabetes, ander aandoeningen waren hoge bloeddruk, hartfalen, hoog cholesterol, obesitas, longziekte, reumatoïde artritis, eerdere beroerte, nierziekte, hersenziekte en kanker.
Dertien waren besmet door besmette familieleden, vijf woonden in een risicogebied, één was een winkelier, één had contact gehad met een besmet iemand en één had een risicogebied bezocht.
De 2.040 binnenlandse besmettingen zijn vastgesteld in 68 provincies: 1.820 in ziekenhuizen en 220 door actief testen in woonwijken. Bangkok telde de afgelopen 24 uur 869 besmettingen (tegen 939 een dag eerder), gevolgd door Nonthaburi (201), Samut Prakan (165), Chon Buri (89), Samut Sakhon (69), Surat Thani (60), Pathum Thani (39), Chiang Mai (33), Ayutthaya (32), Nakhon Pathom (29) en Ranong (29).
Drie in het buitenland besmette personen waren Thais die uit Maleisië over de grens waren geglipt, één persoon kwam uit Tanzania. Allen waren in quarantaine.
Van het totaal aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie (78.855) zijn 49.172 patiënten hersteld (62 pct). 29.320 patiënten worden nog behandeld, van wie 1.170 ernstig ziek zijn en 367 beademd worden. De afgelopen 24 uur zijn 2.377 patiënten ontslagen uit een ziekenhuis.
Van de 49.992 in de derde golf besmette personen zijn 21.746 hersteld.

Update zaterdag: 2.419 nieuwe besmettingen en 19 doden nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie op 81.274 en doden op 382. De afgelopen 24 uur zijn 2.247 patiënten hersteld en ontslagen uit een ziekenhuis. Het aantal nieuwe besmettingen was het derde hoogste ooit vastgesteld in het land.

• De politie in Trat is op zoek naar Jittra Yothapirom (30) die ervan verdacht wordt tientallen mensen te hebben opgelicht voor ten minste 500 miljoen baht via een investeringsprogramma in een loterij. Ze is vermoedelijk gevlucht naar het buitenland.
Deze week hebben talloze slachtoffers een klacht tegen haar ingediend bij het districtspolitiebureau van Khlong Yai. Vrijdag waren het er ruim vijftig. Tegen de vrouw en haar handlangers zijn arrestatiebevelen aangevraagd.

Alua: Blasfemie of niet?

8 mei – Een Thaise dessertwinkel in Samut Songkhram had een lumineus idee. Het maakte alua in verschillende vormen van Boeddha-amuletten. Culturele en religieuze autoriteiten noemen het ongepast want Boeddha-amuletten zijn heilige voorwerpen om te aanbidden.

Hoofdredacteur Pornchai Sereemongkonpol van Guru, het vrijdagmagazine van BP, heeft er geen moeite mee. Ze schrijft in haar Editor’s Note: ‘Het consumeren van een stukje Boeddha-alua is een manier om te laten zien dat je zijn onderricht in je leven accepteert; een daarvan is om nergens aan gehecht te raken, zelfs niet aan een object dat op hem lijkt, en daarom kauw je erop.’

Ze wijst er bovendien op dat de amulettenhandel en tempels tal van onfrisse praktijken kennen, die dezelfde autoriteiten beter kunnen bestrijden dan een onschuldig koekje.

Pornchai schrijft niet waar die dingen van gemaakt zijn, ik denk van marsepein. Lees haar opinie in Cultural And Religious Authorities Have Bigger Tilapia To Fry. (Bron: Guru, 7 mei)

Overpeinzing na ontvangst van de krant

8 mei – Het viel me vandaag ineens op. BP gebruikt vaak het werkwoord eye in de kop en een constructie met to plus werkwoord. Vandaag zijn het de openingskop PM eyes huge vaccine stockpile en Phuket to reopen as planned, boven een tweede bericht op de voorpagina.

Wat zegt dat over de krant en wat zegt dat over de autoriteiten? Het betekent dat de krant veel geloof hecht aan wat ze zeggen, niet aan wat ze doen, want ze hebben nog helemaal niets gedaan. De koppen zijn een treffende illustratie van de Thaise omkering Geen woorden, maar daden in Geen daden, maar woorden.

Ben ik te negatief? Vindt u dat ik mijn taak als nieuwsbezorger verwaarloos wanneer ik het niet zou melden? Is alles wat autoriteiten zeggen c.q. van plan zijn per definitie nieuws? U mag het zeggen, I rest my case.

Prayut kijkt in zijn glazen bol en ziet …

8 mei – Ik ga het veel gebruikte werkwoord to eye in koppen voortaan maar eens vertalen als: kijkt in de glazen bol. Dat doet de Grote Waarzegger Prayut vandaag in het openingsartikel, waarin hij zegt dat de regering als target de aanschaf van 100 miljoen doses vaccin heeft om 50 miljoen Thais te vaccineren teneinde groepsimmuniteit te creëren.

‘Maar ik denk dat het niet genoeg is. Als we naar informatie van over de hele wereld luisteren, is het nog steeds niet duidelijk of groepsimmuniteit tegen dit virus daadwerkelijk kan worden bereikt. Thailand heeft een volwassen bevolking van ongeveer 60 miljoen en dus minstens 120 miljoen vaccindoses nodig.’

‘Om ons voor te bereiden op mogelijke risico’s en onzekerheid, hebben we misschien 150-200 miljoen doses vaccin nodig voor toekomstige fasen, want we moeten rekening houden met de houdbaarheid van vaccins en de situatie van volgend jaar.’

De affaire Thamanat: Regering slaat terug met rechtszaak

8 mei – Het ministerie van DES gaat oppositiepartij Move Forward (MF) voor de rechter slepen omdat ze harde kritiek heeft geuit op premier Prayut. De premier had zich vierkant gesteld achter het besluit van het Constitutionele Hof dat Thammanat Prompow (foto) gekwalificeerd is als parlements- en kabinetslid.

Dit ondanks het feit dat hij negen jaar geleden in Australië vier jaar gevangen heeft gezeten wegens zijn betrokkenheid bij heroïnesmokkel. Het Hof was door MF gevraagd dit te beoordelen.

Het Hof zei dat een veroordeling in het buitenland geen rechtskracht heeft in Thailand. Alleen wanneer hij in Thailand was veroordeeld, had hij moeten vertrekken. De vergoelijkende reactie van Prayut zinde MF niet; secretaris-generaal Chaithawat schreef dat in harde bewoordingen op de MF Facebook pagina.

De reactie van het ministerie heeft weer een reactie opgeroepen van MF. Chaithawat zei gisteren dat de partij aan de bel gaat trekken bij de National Anti-Corruption Commission vanwege Thammanat’s onethische gedrag.

Maar NACC adjunct secretaris-generaal Niwatchai geeft die actie weinig kans. Een onderzoek naar het ethische gedrag van een parlements- of kabinetslid kan alleen plaatsvinden wanneer de persoon de ethische code heeft overtreden, terwijl hij in functie was.

Ja, beste lezers, lieve lezeressen: Never a dull moment in Thailand. Ik kan genieten van dit gekibbel van volwassen mensen die gelijk kleine kinderen ruzie maken.

Het virus komt dichterbij, ook bij mij

8 mei – De gemeente Bangkok (BMA) breidt het aantal virustesten uit, met als plan de komende dagen 3.000 mensen in risicogroepen elke dag te testen om de transmissiesnelheid te vertragen. De stad is verdeeld in zes zones waar clusters de kop opsteken.

Ze bevinden zich in het regeringscomplex in Laksi, Min Buri Park in Min Buri, het Huai Khwang-stadion in Huai Khwang, onder de Rama III-snelweg in Yannawa, het openbare park onder de Rama VIII-brug in Bang Phlat en winkelcentrum Bangkae in Bang Khae.

Gemeentesecretaris Silapasuai zegt dat het virus zich snel verspreidt in Bangkok en dat infecties vooral worden aangetroffen in dichtbevolkte gemeenschappen zoals in het district Klong Toey, Bon Kai in Pathumwan en Ban Khing in Bang Khae.

Donderdag werden ongeveer 600 verkopers en andere mensen in het district Din Daeng getest nadat infecties waren bevestigd die verband hielden met de Huai Kwang-markt. Daar zijn twee besmettingen geconstateerd, waardoor de markt tot zondag is gesloten, hetgeen ik kon constateren want ik rijd er elke dag langs. Maar ik kom er nooit, ik ben niet gek. Vandaag wordt doorgegaan met het testen van gastarbeiders in het gebied.

De angst voor miss Rona heeft nu ook in het kruidenierswinkeltje van mijn hotel toegeslagen. Voor de toonbank is een tafeltje geplaatst zodat klanten op ruime afstand staan. Ik kom er alleen om sigaretten te kopen. Zonder mondkapje, dat wel.

BP in Vogelvlucht en Kort Nieuws

8 mei – Bangkok Post telt vandaag vijftien nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern. Netto zijn het echter 2,5 pagina door een advertentie van een halve pagina op de 2. Dertien berichten gaan direct of indirect over miss Rona, wat een C-factor oplevert van 8,6.

De C-factor geeft op een 10-punts schaal de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over alles wat met het coronavirus te maken heeft. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s vier foto’s, één 1-koloms foto, twee postzegelfoto’s en de infographic Vaccination Vision. De twee grootste foto’s meten vier kolommen: de foto met het vliegtuig dat geladen wordt, vindt u in Nieuws in fotobijschriften.

De andere toont nijvere keukenprinsessen die in een mobiele keuken van de gemeente Bangkok maaltijden bereiden voor medisch personeel werkzaam in gemeenteziekenhuizen en veldhospitaals. De keuken is elke dinsdag en vrijdag in bedrijf.

– Ik eindig met nog wat klein grut. De regering heeft besloten de boete voor het niet dragen van een mondkapje buitenshuis te verlagen van 6.000 naar 1.000 baht, dat wil zeggen de eerste keer want wie hardleers is kan boetes verwachten tot maximaal 20.000 baht.

Minister Anutin (Volksgezondheid), die het besluit van het National Communicable Disease Committee bekend maakte, zegt dat 6.000 baht een te zware last zou zijn voor overtreders.

Verder wel aardig om te weten. Automobilisten hoeven geen mondkapje te dragen als ze alleen in de wagen zitten maar met passagiers wel, zelfs als het familieleden zijn. Ik draag het altijd als ik in een taxi zit.

– Phuket heeft nog steeds goede hoop op 1 juli met Phuket Sandbox te kunnen beginnen, een regeling die gevaccineerde buitenlandse toeristen vrijstelt van quarantaine. Vanaf 1 oktober mogen ze zelfs reizen naar Krabi, Phangnga, Surat Thani, Chiang Mai, Chon Buri, Buri Ram, Phetchaburi, Prachuap Khiri Khan en Bangkok zonder de quarantaine eis.

– Nog meer klein grut. Het ministerie van Landbouw werkt hard aan een waterbeheersplan om ervoor te zorgen dat ’s lands reservoirs voldoende water bevatten voor het volgende droge seizoen van november tot april. Wat het plan precies behelst, is nogal detaillistisch dus laat ik achterwege.

– De gemeente Bangkok gaat midden volgende maand beginnen met het vaccineren van onderwijzend personeel. Er komen twee priklocaties die elk 1.500 personen per dag onder handen kunnen nemen. Begonnen wordt met leraren, daarna volgen universitaire docenten, faculteitsstaf, studenten en hun directe familieleden. Op 1 juni begint het nieuwe schooljaar.

– Het International Economic Policy Committee vraagt nog eens vijftig dagen om een aanbeveling te formuleren of Thailand er verstandig aan doet zich aan te sluiten bij het Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership (CPTPP), de vrijhandelsovereenkomst van elf naties in Azië-Pacific zonder China.

De particuliere sector steunt aansluiting, civiele groepen en patiëntenverenigingen verzetten zich. Meer weten? Lees mijn pagina Trans-Pacific Partnership.

– In Hua Hin (Prachuap Khiri Khan) is een veldhospitaal bij een ananasfabriek opgezet nadat het aantal besmettingen in het district met 112 was toegenomen uit een groep van 257 geteste fabrieksarbeiders.

Het hospitaal dat 250 bedden telt, is bestemd voor patiënten met milde symptomen. De fabriek, het slaapgebouw en de omgeving worden gedesinfecteerd. Bewoners vinden dat de fabriek moet sluiten.

– De familie van een 51-jarige man in Pathum Thani die twee dagen nadat hij was gevaccineerd, is overleden vraagt om een post-mortem onderzoek om na te gaan of hij is overleden als gevolg van de vaccinatie. Bij een eerste onderzoek is een hartaanval als doodsoorzaak vastgesteld, maar de familie wil zekerheid. Als het vaccin de boosdoener is, eist de familie smartengeld.

– Laatste bericht. De nationale commissie besmettelijke ziektes heeft het gebruik van het Sinovac vaccin voor personen ouder dan 60 jaar goedgekeurd. Het wachten is nu op goedkeuring door de FDA. Research heeft aangetoond dat het vaccin veilig is voor ouderen, die in goede gezondheid zijn.

Voorts heeft de commissie besloten in samenwerking met het ministerie van Volksgezondheid in het hele land 382 testlocaties op te zetten om een eind te maken aan de derde golf besmettingen.


 

Nieuws in fotobijschriften

A disease control worker advises a social security fund member about the process of free Covid-19 testing at the Thai-Japanese youth centre in Din Daeng district of Bangkok on Wednesday.

A fierce storm with gusting winds battered much of Buri Ram province on Wednesday night, damaging houses and other buildings and bringing down many power poles and trees. Large areas were blacked out for several hours, including much of Muang district.

Chalerm Phrakiat and Nang Rong districts, south of Buri Ram township, were among the hardest hit. North of Buri Ram town, large trees were uprooted and houses damaged in tambon Bua Thong. Many people spent the night huddled in a local shelter, unable to stay in their damaged homes.

Twelve people were caught gambling when police raided a restaurant in Lam Luk Ka district of Pathum Thani late on Wednesday night.

Also 15 sets of dice, other gambling equipment and 3,500 baht cash were seized from a table. There were also bills for food and beverages.

The proprietor, Therdphan Konnard, and a woman who allegedly admitted running the gambling operation, Atchra Sorin, 30, were among the people arrested. All were taken to Lam Luk Ka police station for legal action.

New Covid-19 clusters, with a total of 160 cases, were found in Bang Kae district of Bangkok, the Centre for Covid-19 Situation Administration reported on Thursday.

CCSA spokesman Taweesilp Visanuyothin said health workers conducted Covid-19 tests at a department store in Bang Kae on April 28 and 30 and May 1. Of the 1,413 tested people, 68 were confirmed infected the Covid-19 virus, or 4.8%. The testing at the department store followed confirmed infections found in nine Cambodian workers there on April 28.

In addition, four employees on Route 7 buses tested positive for Covid-19 on May 2. They were from Ban Khing community on Soi Phetkasem 69. About 1,000 people live there.

On April 28, 30 people in the Ban Khing community tested positive for Covid-19. In the same community, 24 tested positive (7.6% of all tested people) on April 30 and 25 more were confirmed with the disease (4.3%) on May 3.

Seventy employees on Route 7 buses were waiting for the results of their Covid-17 tests.

• Arnon Nampa, jailed without bail since February on charges of insulting the monarchy, has contracted the coronavirus in custody. He has been sent to the prison hospital for treatment.

Mr Arnon, 36, has been a key adviser behind groundbreaking student protests last year that made a once-unthinkable call for reforming the monarchy, considered by many conservative Thais to be sacrosanct.

Park visitors enjoy the view from Doi Inthanon, Thailand’s highest mountain peak.

The Chiang Mai sandbox model will go ahead as planned on Oct 1 and target tourists from Asia as operators expect to receive a windfall from the Phuket sandbox.

Punlop Saejew, president of the Tourism Council of Chiang Mai, said the sandbox will take place in Mae Rim and Mae Taeng districts, which have abundant natural resources but a low population density.

To commence with the plan, the two districts will require around 400,000 vaccine doses for local residents.

These vendors in Bangkok’s normally bustling Chinatown had few customers on Tuesday, with consumer confidence at a record low.

Consumer confidence hit a record low in April, dented by a new wave of COVID-19 infections, which could cost the economy as much as 600 billion baht if it cannot be contained this month, the University of the Thai Chamber of Commerce (UTTC) said on Thursday. The consumer index of the UTTC fell to 46.0 in April from 48.5 in March.

“Consumers felt the economy had not recovered much and lacked catalysts despite government measures boosting some spending,” university president Thanavath Phonvichai told a briefing.

Officials check the field hospital in the Rajamangala University of Technology Suvarnabhumi Hantra campus conference hall in Ayutthaya province on Thursday, when the central province reported 19 new Covid-19 cases, with most catching the virus from other confirmed cases, lifting the provincial total to 454.

• Police have suspected a case of illegal surrogacy after a Chinese woman was arrested while trying to leave the country with a baby and a fake birth certificate on Wednesday, according to the Immigration Bureau.

Immigration police commissioner Pol Lt Gen Sompong Chingduang said on Thursday that he ordered investigation into the possibility of illegal surrogacy after the woman had been arrested on her way to catch a flight to China.

The Immigration Division 2 which supervised international airports would find out if the woman had accomplices as there might be a surrogacy gang of Thai and Chinese people.

Nakhon Phanom governor Kraisorn Kongchalard, centre, and senior police and soldiers announce the arrest of the four people and seizure of 770,000 meth pills seized from their vehicle in Tha Uthen district of Nakhon Phanom, at a media briefing on Thursday.

Shopping area in Bangkok’s Pathumwan district is almost deserted last month as many shoppers choose to stay away from public places amid the third wave of Covid-19, which has dealt yet another blow to retailers still struggling as a result of previous outbreaks.

Nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: CPI up for first time since March 2020


 

Nieuws van de website 6-7 mei

• Werkgevers in de evenementensector doen een beroep op premier Prayut de sector, die hard getroffen is door de pandemie, te helpen. Upathum Nisitsukcharoen, voorzitter van de Event Management Association, zegt dat de vereniging morgen via het Prime Minister’s Office een brief aan de premier gaat overhandigen met het verzoek om maatregelen voor organisatoren en gerelateerde bedrijven.
Ze vraagt een subsidie van 50 procent op het maandsalaris van personeel gedurende vier tot zes maanden of totdat hun bedrijven weer normaal functioneren, alsmede een vrijstelling van zes maanden op de betaling van SSF premies. Tevens vraagt ze werknemers van bedrijven die tijdelijk gesloten zijn, een werkloosheidsuitkering te verlenen uit het SSF.

• Scholen mogen zelf beslissen hoe ze lesgeven wanneer het nieuwe semester op 1 juni begint, heeft het Office of the Basic Education Commission (Obec) besloten, daar sommige scholen niet in staat zijn weer normaal onderwijs te geven. Obec biedt vijf leer- en lesopties aan: ter plaatse, in de ether, online, op aanvraag en voorhanden – afhankelijk van de specifieke situatie waarin elke school zich bevindt. Met deze aanpak kunnen leerlingen leeropties kiezen die bij hun omstandigheden passen, zonder hun ouders te belasten.

• De provincie Trang heeft het Ratsada ziekenhuis, het volksgezondheidskantoor en zes wijkziekenhuizen tijdelijk gesloten nadat zestig medische werkers besmet bleken. Andere personeelsleden in risicogroepen zijn veertien dagen in quarantaine geplaatst.
De besmette patiënten zijn opgenomen in een veldhospitaal, de anderen die met hen contact hebben gehad, zijn in een quarantaine faciliteit op het terrein van het ziekenhuis opgenomen.

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft donderdag 1.911 nieuwe besmettingen bekend gemaakt (inclusief 9 uit het buitenland) en 18 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 76.811 en doden op 336.
De doden waren 13 vrouwen en 5 mannen in de leeftijd van 45 tot 100 jaar. Ze woonden in Bangkok (6), Samut Prakan (3), Nonthaburi (2), Chiang Mai (2), Samut Sakhon (2) en in Pathum Thani, Yala and Sing Buri.
Dertien hadden een hoge bloeddruk, andere aandoeningen waren diabetes, hartfalen, hoog cholesterol, obesitas, longziekte, schildklieraandoening, eerdere beroerte, nierziekte of kanker. Twaalf waren besmet door familieleden, een door een eerder besmet iemand, een had een risicogebied in Chiang Mai bezocht, een woonde in een risicogebied en twee werkten als verkoper in een winkelcentrum.
Van de 1.911 nieuwe besmettingen (1.298 in Greater Bangkok) zijn 1.902 in het binnenland vastgesteld: 1.749 in ziekenhuizen en 153 door actief testen in woonwijken. Bangkok telde de meeste nieuwe besmettingen: 739, gevolgd door Nonthaburi (273), Samut Prakan (143), Chon Buri (76), Samut Sakhon (65), Surat Thani (53), Nakhon Pathom (47), Ayutthaya en Chachoengsao elk 35 en Pathum Thani en Nakhon Si Thammarat elk 31.
De in het buitenland besmette personen kwamen uit Iran (2), de Verenigde Arabische Emiraten, Brazilië, Ierland, Engeland en Bangladesh. De twee anderen waren een Thaise man en vrouw die het land waren binnen geglipt uit respectievelijk Maleisië en Cambodja.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 46.795 patiënten hersteld (60,9 pct) en 29.680 worden nog behandeld. 1.073 zijn ernstig ziek, 356 worden beademd. Woensdag zijn 2.345 patiënten ontslagen uit een ziekenhuis.
Sinds de derde golf begin april uitbrak zijn 47.948 personen besmet geraakt, van wie 19.369 al hersteld zijn. De situatie in Bangkok is nog steeds zorgelijk, de meeste mensen worden besmet in drukbevolkte buurten.

Update vrijdag: 2.044 nieuwe besmettingen en 27 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 78.855 en doden op 363. De afgelopen 24 uur zijn 2.377 patiënten hersteld en ontslagen uit een ziekenhuis.

• ‘Iedereen die in Thailand woont, of hij nu Thai is of buitenlander kan gevaccineerd worden als ze dat willen’, zegt Opas Kankawinpong, hoofd van het Department of Disease Control. Hij reageert op zorgen of iedereen wel toegang heeft tot het vaccin. ‘Niemand is veilig totdat iedereen veilig is.’
De afgelopen weken hebben expats hun zorgen geuit, sommigen schreven op de sociale media gefrustreerd te zijn over het gebrek aan informatie, problemen met registreren en verwarring over particuliere beschikbaarheid van vaccins.

• 1.964 leraren wis- en natuurkunde die sinds 2018 in een speciaal project van Obec lesgeven om het niveau aan onderwijs in beide vakken te verbeteren, dreigen in september te moeten afvloeien, omdat het project dan ten einde komt en Obec stopt het te financieren.
Ze hebben donderdag in een petitie aan minister Treenuch (Onderwijs) gevraagd hen te helpen. Een vertegenwoordiger van de groep zegt dat beëindiging op veel scholen zal leiden tot een tekort aan leraren in de exacte vakken en verslechtering van de onderwijskwaliteit.
De petitie bevat drie voorstellen, waaronder verlenging van het project tot september 2023 en uitstel van de voorgenomen rekrutering van nieuwe leraren gedurende de pandemie.

• Na een detentie van 59 dagen en een hongerstaking van 38 dagen is Rassadon co-leider Panusaya ‘Rung’ Sithijirawattanakul donderdag vrijgelaten op borgtocht. Aan haar vrijlating zijn wel enkele voorwaarden verbonden; zo mag ze niet betrokken raken bij activiteiten die beschouwd worden als smadelijk voor de monarchie. Rung, derdejaars studente sociologie aan de Thammasat universiteit, staat terecht voor opruiing en majesteitsschennis.

Een truck sproeit donderdag ontsmettingsmiddel op de straten in het district Ratchaburi na een piek in Covid-19 besmettingen. Sommige besmette patiënten bleken te hebben deelgenomen aan sociale activiteiten. [Persoonlijke noot: Volkomen zinloze operatie, een verspilling van mankracht en financiën]

Overpeinzing om 6:23 uur

7 mei – Ik houd van Rotterdam, zal mijn geboortestad nooit verloochenen – ook niet voordat de haan driemaal gekraaid heeft – maar ik houd niet van het weer. Het is nu overwegend helder bij 4 graden Celcius, Amsterdam is niet veel beter met 6 graden en half bewolkt. In Bangkok is het 24 graden, overwegend bewolkt, de maximum temperatuur kan oplopen naar 31 graden. Dat zijn temperaturen die mijn verblijf veraangenamen.

24 graden noemen ze hier koud, ik noem het aangenaam fris. En zodra de temperatuur boven de 30 graden uitkomt, warm oplopend naar heet. Ik heb het idee dat ik met het klimmen der jaren steeds minder goed tegen de warmte kan. Bij 35+ graden wordt de hitte irritant, van niets doen word ik dan zelfs moe. Maar u zult mij nooit horen klagen.

Dit zijn zo mijn gedachten om de tijd te overbruggen naar het tijdstip waarop de krant wordt bezorgd. Gisteren was hij laat, want het had geregend, nu is het al een tijd droog dus zal hij wel op tijd zijn. De overdaad aan virusnieuws is ergerlijk, hoewel begrijpelijk. Maar BP is vaak wel erg uitgebreid, zeker in vergeijking met Nederlandse kranten. Alles tot in de kleinste details wordt vermeld. Vind het wel best want kan het overslaan.

Een beginnetje is er al in de vorm van Nieuws van de website, Nieuws in fotoberichten en Nieuws in infographics. Heb ik gisteren gemaakt. Dus wie nu een kijkje neemt, hoeft zich niet te vervelen. Ik kijk intussen naar Good morning Thailand, het journaal van Mono29. Een man doet de was. Hij wast niet zijn kleren maar bankbiljetten. Ja echt, ik fantaseer het niet. Hilarisch, vindt u niet?

Buitenlanders krijgen ‘gelijke toegang’

7 mei – Foreigners to get ‘equal access’  kopt BP vandaag paginabreed boven de opening. De drie miljoen buitenlanders die in Thailand wonen, hebben evenveel recht op Covid-19 vaccinaties als Thais, omdat het doel is om groepsimmuniteit te bereiken, aldus woordvoerder Rungruang Kitpati van het ministerie van Volksgezondheid.

‘Het beleid is om iedereen in Thailand te vaccineren, of ze nu Thai zijn of buitenlander. Dit gebeurt met instemming van de bevolking en zonder discriminatie. Iedereen die in Thailand woont, kan het vaccin krijgen als ze het willen. Niemand is veilig totdat iedereen veilig is’, zei hij donderdag.

Hij reageert op kritiek van buitenlanders op de sociale media. Sommigen hebben hun frustraties geuit over het gebrek aan informatie, problemen bij registratie en het gebrek aan particuliere vaccins. Ik ben benieuwd of er toch niet een addertje onder het gras zit, want Thais worden gratis gevaccineerd, maar ik vrees dat buitenlanders weer eens als melkkoe gebruikt gaan worden.

Motorcyclists are sprayed with disinfectant as they pass through a makeshift tunnel in Muang district of Songkhla, part of Covid-19 controls, on Thursday. [Persoonlijke noot: Volkomen zinloze operatie, een verspilling van financiën]

BP heeft C-factor 7,3

7 mei – Bangkok Post telt vandaag vijftien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern. Acht zijn besmet met miss Rona (bijnaam Covid-19), wat een C-factor van 5,3 oplevert, maar omdat twee pagina’s openen met het vrouwtje doe ik er twee punten bij en maak er 7,3 van.

De C-factor geeft op een 10-punts schaal de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over alles wat met het coronavirus te maken heeft. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Netto zijn het 3,2 pagina’s door een advertentie van een halve pagina en de bekende bijna paginalange advertentie over vier kolommen. De rubriek In Brief ontbreekt.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s zes foto’s, één postzegelfoto, de infographic Progress report en (heel verrassend) de virus tracker. De grootste foto van vijf kolommen plaatste ik boven de Overpeinzing, drie foto’s meten vier kolommen.

Op de 2 een plaat met marktkooplui op de Huai Khwang versmarkt die in de rij staan voor een virustest nadat twee gastarbeiders uit Myanmar er positief zijn getest. De markt is tot en met zondag gesloten.

Op de 3 een foto die me deed denken aan de Dam in Amsterdam. Twee vrouwen voeren op de Kwan Riam markt in Min Buri tientallen vogels.

Ten slotte op de 4 een marktkraam bij Wat Suan Kaew in Nonthaburi die vol ligt met mango’s. De prijzen van door de tempel geteeld seizoensfruit en groentes zijn verlaagd om boeren die het moeilijk hebben, en werklozen te helpen.

Hoe meer je uitgeeft, des te meer je krijgt

7 mei – Ying Chai Ying Dai (the more you spend, the more you get) heet het nieuwste stimuleringsprogramma van de regering dat zich nu eens niet richt op arme sloebers maar op vier miljoen mensen met een midden- en hoog inkomen.

‘Het programma is geen gratis lunch’, zegt directeur-generaal Kulaya Tantitemit van het Fiscal Policy Office (FPO). Dat kan kloppen want de deelnemers moeten tussen de 46.000 en 70.000 baht uitgeven alvorens ze e-vouchers ter waarde van 7.000 baht krijgen, wat neerkomt op 10 tot 15 procent van iemands bestedingen.

Voorts meldt het bericht, opening pagina 3, dat twee bestaande subsidieprogramma’s worden uitgebreid. De huidige deelnemers krijgen 2.000 baht extra. En dan is er nog een derde programma, waarbij deelnemers 3.000 baht krijgen, dat in juli zijn derde fase in gaat en open staat voor 16 miljoen nieuwe deelnemers.

Het is nauwelijks nog te volgen wat de regering allemaal aan geld uitdeelt. Hopelijk begrijpen degenen die ervan willen profiteren, het wel.

Voor ’t voetlicht: Bangkok, Phuket en Chiang Mai

7 mei – Wat zal ik verder eens melden aan nieuws uit de krant van vandaag? Laat ik er drie steden uit lichten: Bangkok, Phuket en Chiang Mai. Over Bangkok meldt de krant dat er drie infectieclusters zijn, die zorgen baren: de Khlong Toey buurt in het gelijknamige district Khlong Toey, Bon Kai in Pathumwan en Ban Khing in Bang Kae.

Chiang Mai vormt de opening van pagina 2 met de paginabrede kop Chiang Mai wants return of dine-in service. Het bericht meldt dat provincie gouverneur Charoenrit het CCSA heeft gevraagd restaurants en eethuisjes toe te staan om tot 9 uur ’s avonds open te gaan want de Covid-19 crisis is er verzacht.

Het verzoek van de gouverneur volgt op een pleidooi van de Chiang Mai Restaurant and Entertainment Venue Association, die er vorige week op wees dat geen enkel infectiecluster verband houdt met lokale restaurants. De vereniging zegt dat het huidige verbod 14.000 restaurants schaadt en 80.000 werknemers [alhoewel de zaken wel afhaalmaaltijden mogen leveren].

Phuket meldt ten slotte dat het vanaf vandaag tot 15 mei snelle antigen testen gaat uitvoeren om besmettingen zo spoedig mogelijk te ontdekken en de verspreiding van het virus in te perken. De testen richten zich op bezoekers uit Krabi, Ranong, Trang en Phatthalung.

De gouverneur heeft ook inspecties gelast in drie districten om informatie te verzamelen over besmette personen die niet behandeld worden en risicogroepen, alsmede om er actief te testen. Wanneer na 15 mei meer dan twintig nieuwe gevallen per dag worden ontdekt, worden strengere maatregelen genomen.

Dat alles heeft tot doel Phuket Sandbox te realiseren, een programma dat buitenlandse toeristen moet terug lokken naar het vakantie-eiland.

Kort Nieuws vrijdag 7 mei

– Ik sluit af met een overzicht van het nieuws dat niet eerder is langsgekomen. U mag de berichten zelf opzoeken op de website.
• Wissanu defends court decision on Thamanat
• Talks held with UN to help fleeing Karen
• Tax break for vaccine help
• Arrest sparks probe into child trading
• Troops gear up for influx at border


 

Nieuws in fotobijschriften

A disease control worker sprays disinfectant at the crematorium of Wat Bang Muang in Bang Yai district of Nonthaburi on Wednesday. The abbot has offered free funerals for Covid-19 victims, to help their bereaved families.

Women in traditional outfits visit Sensoji temple in Tokyo on April 25, 2021, during the first day of a new Covid-19 state of emergency covering the Tokyo, Osaka, Kyoto and Hyogo regions.

Thailand and Japan have had a strong bond in tourism exchange for years — in 2019, 1.3 million Thais travelled to Japan and 1.8 million Japanese tourists visited Thailand — but due to the volatility generated by the pandemic in both countries, there are good reasons to believe those good old days will not likely return within this year.

Japan declared a third state of emergency from April 25-May 11 in Tokyo, Osaka, Kyoto and Hyogo prefectures to deal with a fourth wave, while Thailand has imposed stricter controls with lockdown-like measures in many provinces, including Bangkok — the epicentre of the third wave. Verder lezen: Pandemic stymies travel aspirations

A man and a child are seen in a house in the Klong Toey slum in Bangkok on Tuesday.

The Monetary Policy Committee left its key interest rate unchanged at a record low of 0.50% on Wednesday, as expected, preserving its limited ammunition as the economy struggles with a third wave of coronavirus infections.

The MPC voted unanimously to keep the one-day repurchase rate unchanged for an eighth straight meeting. All 14 economists in a Reuters poll had expected the BoT to remain on hold after three rate reductions in the first half of 2020 to ease the impact of the pandemic on the economy that suffered its deepest slump in over two decades. “Economic growth is likely to sharply slow due to the third Covid-19 wave,” the central bank said in a statement.

Nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende bericht: BoT slashes its GDP forecast again


 

Nieuws van de website 5-6 mei

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft woensdag 2.112 nieuwe besmettingen bekend gemaakt (2.107 personen in het binnenland en 5 uit het buitenland) en 15 nieuwe doden. Zij brachten het totaal aantal besmettingen op 74.900 en doden op 318.
De doden waren acht mannen en zeven vrouwen in de leeftijd van 50 tot 86 jaar. De slachtoffers woonden in Bangkok (4), Nonthaburi (2), Sukhothai (2), Pathum Thani, Rayong, Yala, Ayutthaya, Prachuap Khiri Khan, Nakhon Phanom en Nakhon Pathom.
Negen leden aan hoge bloeddruk en zes hadden diabetes. Andere aandoeningen waren hartfalen, hoog cholesterol, obesitas, longziekte en sclerodermie (verharding van bindweefsel in de huid).
Negen waren in nauw contact geweest met besmette familieleden, twee hadden een gebied met een hoog risico bezocht, een werd besmet door een eerder besmet iemand en een woonde in een risicogebied.
Van de nieuwe besmettingen werden 1.955 vastgesteld in ziekenhuizen en 152 door actief testen in woonwijken. Bangkok telde de meeste besmettingen: 789, buurprovincies telden 587 besmettingen en andere provincies 731.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 44.360 patiënten hersteld (59 pct) inclusief 1.866 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen, een aantal dat nog nooit zo hoog is geweest. In Bangkok verlieten 836 patiënten het ziekenhuis, waardoor 574 bedden in ziekenhuizen en 262 in veldhospitalen vrijvielen.
30.222 patiënten worden nog behandeld, van wie 1.042 ernstig ziek zijn met longinfecties en 343 worden beademd.
De derde golf besmettingen telt sinds begin april 46.037 besmette patiënten, van wie 16.934 zijn hersteld en 224 zijn overleden.

Update donderdag: 1.911 nieuwe besmettingen (inclusief 9 uit het buitenland) en 18 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 76.811 en doden op 336. Bangkok telde de meeste nieuwe besmettingen (739) en doden (6). 2.345 patiënten zijn woensdag ontslagen uit een ziekenhuis.

• De Royal Bangkok Sports Club en de RBSC Polo Club in Pathumwan (Bangkok) zijn vanaf 5 mei tot nader order gesloten. De tijdelijke sluiting volgt op de recente ontdekking van Covid-19 infecties in gemeenschappen in de buurt van de clubs. Bij actief testen van personeel, instructeurs en caddy’s waren tot dusver twee RBSC-medewerkers positief getest op het virus.

• De regering is van plan bijna een kwart biljoen baht te besteden aan het verstrekken van financiële hulp aan groepen met lage inkomens. Het kabinet gaf woensdag in principe goedkeuring aan fiscale stimuleringsmaatregelen, waaronder een verlenging van twee subsidieprogramma’s met een maand voor een bedrag van 85,5 miljard baht. Het stelde ook 140 miljard baht voor aan uitgaven voor co-payment en e-voucher programma’s en meer uitgaven aan houders van welzijnspassen en speciale groepen om de binnenlandse consumptie te stimuleren.

• Het Corrections Department is bezig vijf gebouwen van de Klong Prem Central Prison (Bangkok) om te bouwen tot veldhospitaal. Ze krijgen in totaal 500 bedden en zijn bestemd voor nieuwe gevangenen die bij aankomst in een van de zeven gevangenissen positief testen op Covid-19. De werkzaamheden zijn op 17 april begonnen; twee veldhospitalen met 170 bedden zijn inmiddels gereed.

• Thamanat Prompow is gekwalificeerd als parlements- en kabinetslid, ongeacht zijn veroordeling in 1994 in Australië tot vier jaar gevangenisstraf in een heroïne-smokkelzaak, heeft het Constitutionele Hof woensdag besloten. De uitspraak van de rechtbank was een reactie op een verzoekschrift van 51 parlementsleden van de Move Forward Party.
Het Hof oordeelde dat de veroordeling in Australië in Thailand niet juridisch bindend is. Alleen wanneer hij in Thailand was veroordeeld, had hij moeten vertrekken. Thamanat is Palang Pracharath-parlementslid voor Phayao en staatssecretaris van Landbouw en Coöperaties.

• Het Department of Intellectual Property heeft de nieuwste octrooiaanvraag van het medicijn favipiravir door een ontwikkelaar [geen details] afgewezen, waardoor de weg vrijgemaakt is voor lokale productie van de antivirale medicatie die nu algemeen wordt gebruikt voor de behandeling van Covid-19-patiënten.
De aanvraag is afgewezen nadat is vastgesteld dat deze geen nieuwe innovatie opleverde. Daarom kan niemand in Thailand het alleenrecht claimen het te produceren. De Government Pharmaceutical Organization (GPO) en andere producenten van Thaise generieke geneesmiddelen zijn nu vrij het medicijn voor lokaal gebruik te produceren [wat aanzienlijk goedkoper is dan het te importeren]. De afwijzing is definitief als de octrooiaanvrager er niet binnen 60 dagen tegen in beroep gaat.

• Het kabinet heeft de inwerkingtreding van de Wet Bescherming Persoonsgegevens (Wbp) met nog een jaar uitgesteld. Omdat het land een moeilijke tijd doormaakt met de pandemie en samenhangende processen van de wetgeving nog moeten worden afgehandeld, besloot het kabinet nog een jaartje te wachten. Voor zover ik mij kan herinneren is de wet niet geheel onomstreden; misschien heeft dat ook een rol gespeeld bij het besluit.

• Het kabinet is verdeeld over de status van Thai Airways International, zegt een bron. Vice-premier Supattanapong en minister Arkhom (Transport) geven er de voorkeur aan van THAI weer een staatsbedrijf te maken om het vertrouwen van schuldeisers te vergroten en de luchtvaartmaatschappij een betere onderhandelingspositie met hen te geven.
Sommige ministers verzetten zich, omdat de regering gedwongen zou worden toekomstige leningen te garanderen. Voormalig minister van Financiën Korn wees al op het risico dat dit de staat in de toekomst een bom duiten kan gaan kosten (zie het bericht van gisteren in Kort Nieuws).
Op 12 mei vergaderen de schuldeisers over het rehabilitatieplan van de maatschappij.

A livestreaming talk will be led by the former transport minister Chadchart Sittipunt and social critic Sulak Sivaraksa.

Creatieve oplossingen voor unieke problemen

6 mei – Ondanks de derde golf van de pandemie die Thailand hard treft, keert Bangkok Design Week 2021 (BKKDW) terug met het thema “Resurgence Of Possibilities”.

Montinee Yongvikul, directeur van Creative City Development, zegt dat het thema voor de ontwerpweek – die op zaterdag begint en loopt tot 31 juli – een bemoedigende boodschap vormt voor de creatieve en ontwerpindustrie die zwaar is getroffen door de volksgezondheidscrisis.

‘We willen een sfeer creëren waarin makers en bezoekers bereid zijn om zich aan te passen. Dit jaar hebben we te maken gehad met luchtvervuiling en de pandemie. Daarom is er voor het thema ‘Resurgence Of Possibilities’ gekozen om mensen aan te moedigen vooruit te kijken en nieuwe kansen te verkennen en mogelijkheden om in een crisis te overwinnen en in de toekomst te groeien.’

Illustratie rechts: One of Bangkok Design Week’s highlights is a face mask design competition.

Overpeinzing om 2:19 uur

6 mei – De dag na gisteren. Het rommelt in de verte, Donar rammelt aan de deur. Het kan niet lang meer duren totdat de hemelsluizen zich openen. Ik verlang naar dat moment, want het zal de temperatuur enkele graden naar beneden brengen, zij het in mijn kamer met aanzienlijke vertraging. Het liefst zou ik dan naar buiten gaan en een vreugdedansje in de regen maken. Het is nacht, niemand die ziet hoe ik me als een klein kind gedraag.

En weer duurt de nacht lang, want ik ging (te) vroeg naar bed. Dus moet Mono29 me door de nacht slepen. Zag al Treasures decoded, onder andere over de piramides in Egypte. Heb ze nooit in het echt gezien, ken wel de pyramide van Austerlitz, een uitkijktoren op een piramidevormige heuvel van zand op de Utrechtse heuvelrug. Zag Life under the sea, ook een onbekend gebied voor mij, en kijk nu naar een rerun van het journaal Good morning Thailand, gepresenteerd door mijn favoriete nieuwslezer ‘met de balpen’.

Flarden van Les avontures de Tintin gezien. Kuifje is alleen in het eerste verhaal, dat in de (voormalige) Sovjet Unie speelt, actief als verslaggever. In de andere albums is hij een avonturier. In één plaatje vat hij de essentie van de journalistiek samen met zijn uitspraak ‘Daar wil ik ’t mijne van weten’.

Inderdaad, daar draait het om: ’t naadje van de kous willen weten. Maar die les moeten de brave journalisten van Bangkok Post nog leren. En nog steeds blijft Donar op veilige afstand. Hoe lang nog?

Update 7:42 uur Een half uur later dan gebruikelijk werd de krant vandaag bezorgd doordat het geregend had. ’t Is een kleine vertraging die geen naam mag hebben.

Regering trekt 225 mld uit voor extra hulp

6 mei – Bangkok Post toont zich vandaag weer eens het brave schoothondje van de regering want opent paginabreed onder de kop Govt unveils B225bn relief plan.

De regering geeft met de ene hand wat ze met de andere hand heeft genomen. Immers, ze heeft dermate strenge restricties opgelegd dat de meeste Thais op sterven na dood zijn. Het is Wiedergutmachung waarvan 51 miljoen Thais profiteren, maar vetpot is ‘t niet.

BP ziet het echter anders: niet de regering heeft ‘genomen’, maar Covid-19 heeft hen in ’t verderf gestort. Alsof het virus zelfstandig alle restrictieve maatregelen heeft genomen. Zo staat het in de onderkop: 51m affected by Covid.

Het is vaker gezegd: het (gekozen) middel is erger dan de kwaal. Ja, beste lezers, lieve lezeressen: ik begin vandaag met een kritische noot.

Foto rechts: The sign that announces the shop is participating in the Rao Chana (We Win) financial aid and the Kon La Krueng (Half-Half) co-payment scheme at the Chatuchak weekend market.

BP in vogelvlucht, C-factor 6,8

6 mei – Bangkok Post telt vandaag dertien nieuwsberichten en –verhalen op de vier binnenland pagina’s van het eerste katern plus de rubriek In Brief met drie kortjes in een halve kolom. Netto zijn het 3 pagina’s door advertenties van een halve pagina, een vijfde pagina en de bekende bijna paginalange advertentie over vier kolommen.

Vijf berichten zijn besmet met het coronavirus, wat een C-factor van 3,8 zou opleveren, maar ik doe er 3 punten bij omdat drie pagina’s openen met Covid-nieuws.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s vier foto’s, drie postzegelfoto’s en de infographic More help on way. De drie grootste foto’s meten vier kolommen.

Eén plaatste ik in Nieuws fotoberichten, het maanmannetje dat loopt te sproeien. Een tweede toont een rij medische stafleden die in het Thai-Japanese stadion in Bangkok klaar zitten om te gaan testen. Verzekerden bij het Social Security Fund kunnen dat nog tot 1 mei gratis laten doen.

De derde 4-kolommer toont een testlocatie bij de Bangkok Remand Prison waar mensen zich gratis kunnen laten testen op vertoon van hun ID-kaart.

Kort Nieuws donderdag 6 mei

– De opening van pagina 4 heeft een hoog luchtkasteel-gehalte want meldt dat minister Arkhom (Transport) op een videoconferentie de plannen bekend heeft gemaakt voor de aanleg van een land bridge tussen de Golf van Thailand en de Andaman zee. Ik vind de term landbrug niet erg duidelijk, want volgens mij gaat het om een kanaal dat beide zeeën verbindt, een idee dat in het grijze verleden is geopperd en zo nu dan in de krant terugkomt.

De minister zei dat aan beide zijden zestien meter diepe havens worden gegraven die een directe verbinding vormen met ’s lands spoorwegen- en wegennet. De precieze route wordt in juni bepaald. Saksayam noemde nog tal van andere details, maar die laat ik achterwege, want het lijkt me sterk dat dit project ooit wordt uitgevoerd.

BP rept in het artikel met geen enkel woord over de lange voorgeschiedenis, dus laat weer eens een flinke steek vallen. En wat nu precies wordt bedoeld met landbrug wordt evenmin toegelicht. Misschien gaat het wel niet om een kanaal maar alleen om die twee havens.

– Het overige resterende nieuws krijgt u weer van mij in de vorm van de koppen boven het desbetreffende nieuws. Dit zijn ze:
• 7m Bangkok residents in line for jabs
• Aids group calls for bug patent relax
• Govt offers reward for jab ‘victims’ who suffered
• Avoid busy border, durian exporters told
• Migrants set up loan fund
• Versatile director, artist dies
• WeVo protest leader ‘Toto’ gets bail
• Pfizer jab not here yet: FDA
• Court accepts BTS suit against MRTA
• Thai women forced into Dubai sex trade rescued

Veel berichten inderdaad; u zou kunnen redeneren dat ik me er met een jantje-van-leiden van afmaak. Ik kan er niet wakker van liggen. Vind het mooi geweest voor vandaag.


 

Nieuws in fotobijschriften

The provincial communicable disease committee of Ayutthaya has resolved to extend the closure of the central shrimp market for another seven days from May 5-11.

The well-known shrimp market on the Asian highway in tambon Hantra, Muang district, where 43 people were reported to have been infected with Covid-19, had been closed since April 17. The closure had been extended twice to May 4.

During the closure the market had been disinfected and its infrastructure improved. Twelve main food shops were required to undergo a number of improvements including the air ventilation system and other hygiene factors. But only one of them met the set requirements.

Safari Park and Open Zoo in Bo Phloi district of Kanchanaburi has been ordered closed by the provincial communicable disease committee from May 3-16 after three of its employees were infected with Covid-19.

Safari Park and Open Zoo also announced on its Facebook page that the park would be sprayed with disinfectant in a big cleaning. It said employees who had been in close contact with the infected had been placed in isolation for 14 days for observation.

People who recently visited the zoo and developed Covid symptoms were advised to seek testing as soon as possible.

PTT Plc has donated 300 intensive care unit (ICU) ventilators and high-flow nasal oxygen concentrators to hospitals nationwide to help treat Covid-19 patients.

PTT has also allocated a budget to purchase liquid oxygen to be used with ventilators at hospitals in the maximum-control areas, designated within dark red zones, as well as highly controlled provinces nationwide.

The company decided to donate ICU ventilators and other medical equipment after it found that the equipment currently in operation at many hospitals was being overworked as the number of severe cases continues to climb.

As of April 3, 981 of 68,984 active Covid-19 patients had developed severe symptoms which require the aid of ventilators.

Mass testing for Covid-19 continues at the Klong Toey fresh market in Klong Toey district of Bangkok on Tuesday after a big cluster of Covid-19 was detected in communities in the district.

• Phra Maha Sompong Talaputto, a well-known monk preacher, was found by the Sangha Supreme Council to have acted inappropriately by expressing political opinions and criticising the government for its handling of the Covid-19 situation in social media and other forums.The monk had also advertised a brand of liquid fertiliser online.

Phra Maha Sompong is a popular speaker who has been regularly invited to talk at various forums, including a morning news programme on Channel 3. He has also authored several books.

A health worker gives advice to a woman waiting for a Covid-19 test at the Bon Kai youth centre in Pathumwan district of Bangkok as the government has detected a big cluster of Covid-19 cases that worsened the outbreak situation of Greater Bangkok.

Covid-19 is raging in Greater Bangkok, including several crowded communities in the capital, and infections were partly linked to visits to pubs and Songkran travel, according to the Centre for Covid-19 Situation Administration.

Taweesilp Visanuyothin, spokesman for the Centre for Covid-19 Situation Administration, said on Tuesday that from April 28, the number of Covid-19 cases in Greater Bangkok, at 956, surpassed those in 73 provinces combined (794). New Covid-19 cases were detected in seven communities in Lumpini and the sub-districts in Bangkok’s Pathumwan district.

From April to May 3, there were 96 Covid-19 cases in the communities — 61 in Pattana Bonkai community, 14 in Kheha Bonkai, 10 in Polo, eight in Phra Jen, two in Ruam Ruedee and one in Kularb Daeng.

Another 66 people living elsewhere in the area, including condominiums, housing estates and dormitories, were also infected during the same period.


 

Nieuws van de website 4-5 mei

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft dinsdag 1.763 nieuwe besmettingen bekend gemaakt (waaronder 25 uit het buitenland) en 27 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 72.788 en doden op 303.
De doden waren 21 mannen en 6 vrouwen in de leeftijd van 25 tot 92 jaar. Bangkok telde de meeste doden: 8, gevolgd door Nonthaburi (5), Lamphun (2), Samut Prakan (2) en 1 elk in Chon Buri, Ubon Ratchathani, Pathum Thani, Nakhon Pathom, Buri Ram, Surat Thani, Nakhon Si Thammarat, Kamphaeng Phet, Chai Nat en Nan.
De meesten leden aan hoge bloeddruk (12) en diabetes (9); andere aandoeningen waren hartfalen, hoog cholesterol, schildklierstoornis, obesitas, kanker en long- en nierziekte. Negen werden besmet door besmette familieleden en negen door contact met eerder bevestigde gevallen. Twee werden besmet door vrienden en collega’s, een werkte in een uitgaansgelegenheid en vier hadden plaatsen met een hoog risico en markten bezocht.
Van de nieuwe besmettingen werden 1.519 vastgesteld in ziekenhuizen en 231 tijdens actief testen in woonwijken. Bangkok telde de meeste besmettingen: 562 (minder dan 675 op zondag), gevolgd door Samut Prakan 201 (161), Nonthaburi 168 (277), Chon Buri 91 (153), Samut Sakhon 55 (45), Nakhon Pathom 50 (23) and Chiang Mai 41 (55).
‘De situatie stabiliseert zich, maar de mensen dienen niet zelfvoldaan te zijn. De provincies zijn in staat geweest de situatie te beheersen maar Bangkok niet’, zegt CCSA woordvoerder Taweesilp.
De in het buitenland besmette personen kwamen uit India (13), Egypte (3), Pakistan (2), Nigeria, Italië en Soedan. Uit Maleisië kwamen vier Thais in de leeftijd van 12 tot 40 jaar over natuurpaden de grens over, maar zij werden betrapt. Allen zijn in quarantaine geplaatst.
Van het totaal aantal besmettingen zijn 42.474 patiënten hersteld (58 procent), inclusief 1.490 patiënten die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 30.011 patiënten worden nog behandeld van wie 1.009 ernstig ziek zijn en 311 beademd worden. Sinds het uitbreken van de derde golf begin vorige maand telt het land 43.925 besmettingen en 209 doden.
‘Het aantal kritiek zieke patiënten neemt toe en degenen die beademd worden, bevinden zich in 49 provincies. Ze vormen 30 procent van de kritieke gevallen’, zegt Taweesilp.

Update woensdag: 2.112 nieuwe besmettingen (2.107 personen in het binnenland en 5 uit het buitenland) en 15 nieuwe doden.  Zij brachten het totaal aantal besmettingen op 74.900 en doden op 318. Bangkok telde 789 nieuwe besmettingen.

• De Thaise ambassade in New Delhi heeft maandag Thais die in het land verblijven, geadviseerd te vertrekken want het land telt een ongekend hoog aantal besmettingen en doden. Degenen die urgent willen terugkeren kunnen zich opgeven voor repatriëring op woensdag wanneer een speciale vlucht met hulpgoederen uit Thailand in Delhi arriveert. Wie minder haast heeft, kan zich registreren voor een vlucht op 8 mei vanaf Chennai en 15 mei vanaf Delhi.

• De commissie besmettelijke ziektes van Phuket heeft de bewoners gevraagd tussen 22 en 4 uur thuis te blijven om zo de Covid-19 uitbraak terug te dringen. De commissie wijst erop dat nog steeds mensen in die periode in groepen bijeen komen om te drinken of voor andere activiteiten hetgeen risico’s op besmetting oplevert. Het verzoek blijft tot nader order van kracht.
De provincie Phuket telt sinds het begin van de pandemie 438 besmettingen, hoeveel patiënten sindsdien hersteld zijn, meldt het bericht niet. Dagelijks komen er 15 tot 20 bij.

• Thais die gratis Covid-19-vaccins willen krijgen als onderdeel van reispakketten naar de Verenigde Staten, dienen eerst contact op te nemen met het ministerie van Buitenlandse Zaken voordat ze betalen, aangezien niet alle staten de service aanbieden, aldus het ministerie van Buitenlandse Zaken.
Over het algemeen kunnen mensen van 16 jaar en ouder die in de VS wonen of legaal zijn binnengekomen, kosteloos een Covid-vaccinatie aanvragen. De criteria en procedures verschillen echter per staat.
In sommige staten moeten ontvangers van vaccins een permanente woning of baan hebben. Maar in andere staten kunnen toeristen zich misschien laten vaccineren door simpelweg hun paspoort te tonen.

Overpeinzing om 3:59 uur

5 mei – Een nieuwe krant en een oud geluid. Ik ben zo brutaal om de wellicht beroemdste dichtregel uit de Nederlandse poëzie te verkrachten om mijn verwachtingen voor vandaag te omschrijven. Want de krant die kort na zeven uur arriveert, zal ongetwijfeld weer bol staan van virusnieuws.

Oftewel: heeft een hoge C-factor, een getal dat op een 10-puntsschaal het genoegen aangeeft waarmee ik Nieuws uit Thailand maak. Hoe hoger de factor, hoe minder mijn genoegen.

Een duiveltje in mij zegt: Schrijf dat er vandaag geen nieuws is en breng de dag in ledigheid door. Ik las ooit dat in de vooroorlogse jaren de BBC dit in het journaal meldde. Maar of dat werkelijk gebeurd is, valt niet meer te achterhalen.
Zou ik het durven schrijven? Het zijn maar vijf woorden, zoveel moeite kost het niet die neer te pennen.

Maar ik doe het niet. ‘Wees maar gerust mijn kind, ik ben een goede vrind.’ Ik ga er weer enthousiast tegenaan, maar ik zal het meeste virusnieuws wel overslaan. Ik haal alleen de krenten uit de pap. Dat vindt u toch niet erg?

Eigen volk eerst, buitenlanders moeten wachten op prikken

5 mei – Klong Toey shots drive in works kopt BP vandaag boven haar openingsartikel. Google Translate weet er geen raad mee, want vertaalt ‘Klong Toey-schoten rijden in werken’. Mijn papieren woordenboek, dat van veelvuldig gebruik uit elkaar is gevallen, levert de verklaring: is in the works is Amerikaans-Engels voor: Er wordt aan gewerkt, en shots is een familiaire uitdrukking voor injectie.

Bij het scannen van de krant werd mijn aandacht echter getrokken door het bericht ‘Thais, not expats’ get priority in een kadertje op de voorpagina. Strikt genomen ben ik geen expat, want dat zijn buitenlanders die hier werken, maar er worden ook vaak alle blanken mee bedoeld. Het bericht meldt dat Thaise mensen altijd voorrang zullen krijgen bij vaccinaties.

Verbaast het u? Mij niet, wij buitenlanders worden zo’n beetje beschouwd als lepralijders. Het ontbreekt er nog maar aan dat we met een leprosenklepper moeten rondlopen.

Regeringswoordvoerder Rungrueng zegt in het bericht dat we moeten wachten op ‘een duidelijk beleid van de regering’: ‘In de toekomst zal het land meer alternatieven voor vaccins bieden, zodat ze [de expats] een kans maken om een vaccinatie te krijgen. Maak je geen zorgen.’

Dan hebben twee van mijn kennissen het beter getroffen. Een kennis die in Curaçao overwinterde kreeg al twee gratis injecties, een kennis in Nederland heeft zijn eerste prik al te pakken. Ik kom later nog terug op de opening.

Nieuwe brandhaarden in Lumpini en Pathumwan

5 mei – Deze infographic staat bij de opening van de krant, dus je zou verwachten dat de tekst er ook ruim aandacht aan besteedt. Maar van de zeventien alinea’s gaat slechts één over de nieuwe brandhaarden: de laatste en alleen Pathumwan wordt er in genoemd.

De overige zestien alinea’s vertellen dat de regering zich heeft voorgenomen binnen twee weken de virusuitbraak in het havenkwartier tot staan te brengen en minstens 50.000 van de 90.000 bewoners te vaccineren.

De regering richt zich op de twaalf buurten in de wijk daar veel bewoners elders in de stad en in buurprovincies werken, dus een risico vormen voor wijdere verspreiding van het virus. Wat mij betreft weet u genoeg zo. Niettemin meer weten? Zie het bericht van gisteren en klik hier: Klong Toey shots drive in works.

BP in vogelvlucht

5 mei – Ik doe vandaag iets wat u niet van mij gewend bent: ik plaats de foto uit een advertentie. Deze, een halve pagina groot op de 3, toont het kantoorcomplex 140 Wireless Road. De wolkenkrabber is een ontwerp van het Zwitserse architectenbureau Herzog & de Meuron met medewerking van een Thaise architect.

Indrukwekkend gebouw, vindt u niet, maar mijn aandacht werd vooral getrokken door de naam Herzog. Moest denken aan Werner Herzog, de Duitse regisseur van Nosferatu: Phantom der Nacht (1979), een vampierenfilm die voor een deel is opgenomen in Schiedam en Delft. Heb de crew destijds nog op de Lange Haven in actie gezien en de muizen die ratten moesten voorstellen.

Terug naar de reguliere Vogelvlucht. BP telt vandaag (slechts) elf nieuwsberichten en –verhalen op de drie binnenlandpagina’s van het eerste katern plus de rubriek In Brief met vijf kortjes. Netto zijn het 2,3 pagina’s want behalve de advertentie met het kantoorgebouw gaat er een advertentie van een vijfde pagina van af.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s vijf foto’s en de infographic. De grootste foto’s, drie in totaal, meten slechts drie kolommen. Ze tonen aspecten van de strijd tegen het virus.

Kort Nieuws woensdag 5 mei

– Van de elf berichten vandaag zijn twee virusvrij: de opening van pagina 2 en een bericht eveneens op de 2. De opening meldt dat de schaduwregering van Myanmar zich zorgen maakt over de wijze waarop de ideeën die zijn voorgesteld op de top met Asean regeringsleiders in Jakarta, in praktijk kunnen worden gebracht. De ideeën zouden een eind moeten maken aan de crisis in het land.

Het vijfpuntenplan dat er is opgesteld, behelst ontwikkeling van constructieve gesprekken tussen alle partijen, het sturen van hulp, benoeming van gezanten om betere verhoudingen te faciliteren en hen toestaan zich vrij door het land te bewegen.

Dinna Prapto Raharja, de National Human Rights commissioner van Indonesië en expert op het gebied van internationale relaties, zei op Merit TV over de follow-up: ‘Ik ben echt bang dat de consensus elke dag aan kracht verliest. Ik heb in het bijzonder geconstateerd dat er geen tijdlijn was om elk punt uit te voeren, wat verrassend is. Het is aan Brunei, als voorzitter en het secretariaat van ASEAN, snel actie te ondernemen om gevolg te geven aan de consensus.’

Ze vindt dat de in Myanmar gevormde schaduwregering, die claimt de legitieme regering te zijn, een  rol moet krijgen bij het oplossen van de crisis. Andere Aseanlanden dienen het land onder druk te blijven zetten om hun plan uit te voeren. Meer weten? Lees: Asean’s Myanmar plan questioned.

Laatste bericht. Korn Chatikavanij, voormalig minister van Financiën in het kabinet Abhisit en tegenwoordig partijleider van Kla, waarschuwt de regering politiek buiten de rehabilitatie van Thai Airways International te houden en niet  te proberen de maatschappij weer zijn vroegere status als overheidsbedrijf te geven.

Korn schrijft op Facebook teleurgesteld te zijn over de opties die het ministerie van Financiën heeft geopperd om een eind te maken aan de hachelijke financiële situatie. Eén optie voorziet in de garantie voor een lening ad 50 miljard baht indien de regering besluit af te zien van de herkapitalisatie.

De garantie zou worden gefinancierd uit de overheidsbegroting, wat feitelijk neerkomt op herstel van THAI als overheidsbedrijf. De maatschappij verloor die status vorig jaar toen het ministerie besloot haar aandeel onder de 50 procent te brengen om het schuldherstel programma te vergemakkelijken.

Wanneer de maatschappij in de toekomst winst maakt, zegt Korn, kan de regering waarschijnlijk het geld niet herkrijgen dat ze in het bedrijf stort. Dat komt omdat mogelijke winst verdeeld wordt en het meeste naar de crediteuren gaat.

Verstandige man, die Korn, maar dat vond ik al toen hij minister van Financiën was.


 

Nieuws in fotobijschriften

A man walks through the 70-rai Klong Toey community in Bangkok on Sunday. The district is the centre of a Covid-19 cluster.

The communicable disease committee of Nakhon Ratchasima has stopped short of imposing a night curfew, but has asked people to cooperate by staying home from 11pm-4am. This was intended to reduce people’s travel and help curb the spread of Covid-19.

23 new infections had been detected in the province – 15 in Muang, three in Non Sung, two in Pak Chong and one each in Non Thai, Ban Luam and Pak Thong Chai districts. The province’s infection tally was 654, of which 230 had recovered, 423 were still under treatment and one had died.

Semiconductors are a $442 billion industry, according to market research firm International Data Corp. bloomberg.

The global chip shortage hobbled auto makers worldwide. Now, other industries are feeling the squeeze.

It has hit makers of home appliances, heavy-equipment, servers and sex toys. It is confounding multinationals to startups. Even companies that don’t use chips as their core business, such as freight operators and retailers, find themselves affected.

The scarcity means higher price tags for consumers, longer waits for goods, empty store shelves and swaths of the business world racing to secure whatever supply they can.

Verder lezen: From Tablets to Sex Toys, the Chip Shortage Is Far-Reaching

A protester prepares to throw a tomato as anti-government demonstrators call for the release of detained political activists, outside the Criminal Court on Sunday.

The Office of the Judiciary has called for legal action against members of the Restart Democracy (Redem) group who on Sunday night protested in front of the Criminal Court for the release on bail of leading activists of the Ratsadon movement detained on lese majeste and other charges.

In a statement released on Monday, the office said the courts of justice gave importance to the rights and liberties of the people regarding expression of opinion. However, on the night of May 2, a group of people protesting in front of the Criminal Court building resorted to violence. They hurled objects and fired projectiles into the court’s premises and used fireworks and explosives in a threatening manner.

The action taken by the protesters not only caused damage to government property but also threatened physical harm to offcials providing security for the court’s premises.

Online food delivery operators have seen a substantial growth of orders during the third wave of the pandemic, surging between 26% and 60% from earlier in the year, as more people eat at home. Major mobile operators are riding this wave, enabling subscribers to redeem points for discounts on online food orders.

Shri Chakravarthy, country general manager of Gojek Thailand, told the Bangkok Post consumers are relying more on digital services to maintain a sense of normalcy.

An official checks the temperatures of illegal Myanmar migrants rounded up near the border in Sangkhla Buri district of Kanchanaburi on Sunday.

Security along all borders is at its highest amid fears that coronavirus cases from neighbouring countries could enter Thailand and deepen the already critical Covid-19 outbreak that has the death toll climbing at an alarming rate.

The most serious concern centres on the border with Myanmar in Kanchanaburi, where there is an ongoing influx of illegal job seekers, but the alert also extends to the other land frontiers.

“Authorities are intensifying border checks with Malaysia, Myanmar, Cambodia and Laos,” Apisamai Srirangson, a spokeswoman for the Centre for Covid-19 Situation Administration, said on Monday.

Along the 370 kilometre border in Kanchanaburi, almost 300 people from Myanmar were caught illegally crossing into Thailand last week. Covid-19 remains unchecked in Myanmar.

Nieuws in infographics

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Evaluating response initiatives

Klik hier voor het bijbehorende artikel: ID check required for new crypto accounts

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Condo market shifts to low-priced units

Klik hier voor het bijbehorende artikel: Covid claims projected to pass B500m


 

Nieuws van de website 3-4 mei

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA) heeft maandag 31 nieuwe doden bekend gemaakt wat een nieuw record is en 2.041 nieuwe besmettingen. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 71.025 en doden op 276. De helft van alle besmettingen en doden wordt veroorzaakt door de gevaarlijke B117 virusvariant die voor het eerst in Engeland werd ontdekt.
‘Als de cijfers [aantal doden] niet dalen en in plaats daarvan blijven stijgen, betekent dit dat we op weg zijn naar het echte crisisstadium’, zegt Prasit Watanapa, deken van de faculteit Medicijnen van het Siriraj Hospital.
Tijdens de dagelijkse briefing van het CCSA drong hij er bij de bevolking op aan nauwgezet te zijn bij het dragen van het mondkapje, alle aanbevolen maatregelen in acht te nemen om de laatste uitbraak in toom te houden en akkoord te gaan met vaccinatie. ‘Laat je alsjeblieft vaccineren. Vaccinaties helpen het land de verspreiding van de ziekte te beperken.’
De laatste doden werden gemeld in elf provincies. Bangkok en Nonthaburi telden samen tien doden. Pathum Thani en Nakhon Si Thammarat meldden elk twee doden, de provincies Chachoengsao, Ang Thong, Phetchaburi, Suphan Buri, Lop Buri, Chaiyaphum and Ranong telden elk één dode.
Voor het eerst sinds donderdag is het aantal nieuwe besmettingen weer boven de 2.000 uitgekomen. Bangkok en de drie aangrenzende provincies Samut Prakan, Nonthaburi en Pathum Thani telden in april de meeste nieuwe besmettingen.
CCSA woordvoerder Apisamai Srirangson zegt dat de meeste doden mensen waren die nauw contact hadden gehad met eerder besmette personen, velen in hun eigen familie.
‘De trend van nieuwe besmettingen is in andere provincies gedaald, maar stijgt in Bangkok en omgeving. We maken ons de meeste zorgen over Bangkok, vooral drie gemeenschappen in het district Klong Toey, het centrum van een nieuw cluster.’
Vorige maand telde het district 304 nieuwe besmettingen, de meeste in de drie dichtbevolkte buurten Pattana Mai, 70 Rai and Rim Klong Wat Saphan. Vooral in deze drie gemeenschappen werd actief getest. De gezondheidsautoriteiten houden ook andere districten in de gaten, waaronder de gemeenschap Bon Kai in Pathum Thani, waar nieuwe infecties zijn ontdekt.
Uit het buitenland kwam slechts één besmette persoon: een Thai die op 22 april was teruggekeerd uit Cambodja. Hij wordt behandeld in het Sa Kaeo ziekenhuis.

Update dinsdag: 1.763 nieuwe besmettingen en 21 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 72.788 en doden op 303. Bangkok telde de meeste doden (8) en besmettingen (562).

• Het districtshoofd van Soeng Sang (Nakhon Ratchasima) heeft bij de districtspolitie aangifte gedaan tegen een besmette Oegandese man en zijn Thaise vrouw, die details van hun gedragingen tegenover gezondheidsfunctionarissen hebben verborgen.
Na terugkomst uit Bangkok waren ze naar het Soen Sang Hospital gegaan om zich te laten testen, maar ze verzwegen dat ze de broer van de man hadden bezocht en later hoorden dat hij besmet was. Pas bij doorvragen gaven ze dit toe. Twee personeelsleden die met hen contact hebben gehad, moesten als gevolg daarvan in quarantaine gaan.
Het echtpaar kan veroordeeld worden op basis van de Communicable Disease Act van 2015. De maximum straf bedraagt twee jaar en/of een boete van 40.000 baht. Als ze behandeld en hersteld zijn, worden ze formeel in staat van beschuldiging gesteld.

Een menselijke tragedie

Onder de kop A human tragedy opent het Life katern van BP met een verhaal over de verwoestende gevolgen van conflicten in de verlaten Karen-stad Mutraw. Foto’s brengen de tragedie schrijnend in beeld.
Ik neem er twee over: van vluchtelingen die over de Salween rivier terugkeren naar de Karen deelstaat en het verwoeste dorp Day Bu Noh dat eind maart door de junta van Myanmar werd gebombardeerd. ‘Tot op vandaag horen de dorpelingen nog het geluid van drones en straaljagers.’ (Bron: BP, 3 mei)

Gaat u maar rustig slapen

4 mei – Wat denken ze nou? Dat miss Rona, de bijnaam die vrijdagmagazine Guru van BP het coronavirus heeft gegeven, zich verstopt heeft in een berg afval en daar op de loer ligt om voorbijgangers te besmetten?

Ik stel deze vraag naar aanleiding van een fotobericht in de krant van gisteren, in vier kolommen pontificaal geplaatst bovenaan de voorpagina. De foto (niet beschikbaar op de website) toont werkers in maanpakken die achtergelaten afval met desinfecterend middel besproeien bij een stadion in Bangkok dat gebruikt is om besmette migranten in onder te brengen. Het stadion, zo meldt het bijschrift, krijgt een nieuwe bestemming als veldhospitaal.

De migranten moeten er minstens veertien dagen gebivakkeerd hebben. Ze zijn (meer keren?) getest en uiteindelijk genezen verklaard, waardoor het stadion ontruimd kon worden. Ze hebben hun spulletjes meegenomen, maar niet het virus dat hen besmette. Dat is achtergebleven en kan nog steeds zijn dodelijke werk doen. Dat denken ‘ze’.

Is deze operatie een voorbeeld van Better safe than sorry of een illustratie van de onkunde van de autoriteiten over de risico’s van besmetting met miss Rona? Of is de operatie een toneelstukje om de angstige bevolking gerust te stellen met als tekst ‘Gaat u maar even rustig slapen als u dat ook andere nachten deed. Er is voorshands nog geen enkele reden om werkelijk ongerust te zijn.’ (Naar radiotoespraak Colijn, 1936) U mag het zeggen, ik weet het wel.

Dick’s blog in april: 261 gebruikers, 527 sessies, gemiddeld 4m 43s
De wegen van Google Analytics zijn ondoorgrondelijk. In november stopte het programma abrupt gegevens bij te houden over bezoeken aan mijn blog, vandaag kreeg ik ineens een mailtje over de bezoeken in april. Mijn site telde vorige maand 261 gebruikers die 527 bezoeken aflegden met een gemiddelde tijdsduur van 4 minuten en 23 seconden.
De meeste gebruikers kwamen uit Nederland (40-50 procent), gevolgd door Thailand (30-40 pct), België (0-10 pct) en de VS en China. 58 procent las mijn nieuwsrubriek op een desktop, 32 procent op een mobieltje en 9 procent op een tablet.

Overpeinzing om 7:14 uur

4 mei – Zoals ik gisteren al vermoedde, is het restaurant van Indulge, de zaak aan Sukhumvit Road waar ik bijna elke dag koffie drink, gesloten. Toen ik er gisteren kwam, gebaarde een personeelslid mij mee te gaan naar de eerste verdieping, naar de lobby met receptie. Ze zei dat ik daar terecht kon, ook om te eten. Er zat één man, ik neem aan, een hotelgast. Later passeerden twee personen.

Ik zeeg er neer in een fauteuil die nog comfortabaler was dan de stoelen op het terras en kreeg weer de vertrouwde koffie plus een glas met gekoeld water. Om te roken moest ik naar de rookruimte een verdieping lager, eveneens een inpandige ruimte.

Dus op beide plaatsen miste ik het uitzicht op de drukke Sukhumvit Road en de wind die vrijspel heeft op het terras, maar zo interessant waren de voorbij rijdende auto’s en passerende voetgangers nu ook weer niet en de airconditioning in de lobby was even verkoelend als de wind.

Ik denk dat ik deze service kreeg omdat ik een vaste klant van de zaak ben. Niet eens een big spender want ik eet er niet elke keer. Veel gerechten die ik er at, zijn trouwens nogal machtig en liggen zwaar op mijn  (gevoelige) maag.

Het heeft ontegenzeggelijk een voordeel als je ergens vaak komt. Het geeft ook een vertrouwd gevoel dat ze je kennen. Alsof je geen klant bent maar een familielid.

Miss Rona slaat toe in Klong Toey

4 mei – RED ALERT schreeuwt BP vandaag in rood gekleurde kapitalen van 3 cm hoogte boven het openingsartikel. Ja, de krant doet nog een schepje bovenop de angst voor miss Rona* die de overheid aanwakkert. ’t Is een beproefde methode van dictaturen om hun bevolking onder de duim te houden [maar dit terzijde].

Het rood alarm wordt geslagen omdat in Klong Toey een cluster aan besmettingen is uitgebroken. Gevreesd wordt dat het havenkwartier van de hoofdstad een super spreader hub wordt, wat me geen overdreven angst lijkt als je ziet hoe dicht de huizen, beter gezegd krotten, er op elkaar staan. Social distancing kun je er wel vergeten.

De uitbraak – ik citeer de eerste zin van de opening: heeft de regering ertoe aangezet om de uitrol van vaccinaties daar te versnellen, te midden van de vrees dat de uitbraak het volksgezondheidssysteem zou kunnen overrompelen als ze niet in toom wordt gehouden.

Het artikel staat (weer) bol van de details, want het schrijfadvies Kill your darlings (schrijven is schrappen) is niet aan BP besteed; aan mij wel. De bijgeplaatste infographic geeft al de nodige informatie, wilt u het naadje van de kous weten over de doortastende Thaise overheid, klik op de kop. Doortastend? Ja, als het kalf eenmaal verdronken is, dempt men in dit land de put.

Het artikel gaat vergezeld van een Special report (achtergrondverhaal), ook op voorpagina, over gemeenschappen in Klong Toey die geïmproviseerde isolatiecentra bouwen. Mag u ook zelf lezen: Poor communities take virus fight into own hands.

Nog een enkel cijfer. Sinds het begin van der derde uitbraak, begin vorige maand, telt het district 304 besmettingen. Daarvan wonen 193 personen in overvolle omstandigheden. De achterbuurt bestaat uit twaalf sub-communities (zie de infographic), Patthana Mai is het hardst getroffen met 78 infecties (5,3 procent van de bevolking)

* Miss Rona is de bijnaam die het vrijdagmagazine Guru heeft bedacht voor het coronavirus.

BP heeft V-factor 10

4 mei – Bangkok Post heeft vandaag een V-factor van 10, ditmaal niet gebaseerd op de redactionele inhoud maar op de advertenties ter gelegenheid van Coronation Day, de dag waarop Vajiralongkorn een jaar geleden werd gekroond tot koning.

De redactie besteedt er alleen een 2-koloms fotobericht aan, wel ter lengte van een halve pagina, maar de krant telt drie advertenties van een volle pagina, een van een halve en een van driekwart pagina met felicitaties, voorzien van een foto hem in vol ornaat.

De V-factor geeft de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over koning Vajiralongkorn (Rama X). De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Ik citeer één felicitatie: May peace and happiness reign in the Kingdom under the royal benevolence of His Majesty King Maha Vajiralongkorn Phra Vajiraklaochaoyuhua. Was getekend: The Board of Directors, management and staff of Indorama Ventures Public Company Limited.

Om met Sjef van Oekel te spreken: Ik word niet goed, wat heb ik toch een afgrijselijk leven.

Kort Nieuws dinsdag 4 mei

– Sla vandaag de rubriek BP in vogelvlucht maar eens over. Vraag me trouwens toch af of het iemand interesseert hoeveel berichten er op de binnenland pagina’s staan, hoeveel foto’s ze bevatten en hoe groot de grootste is. Vandaag is het een 5-koloms foto op de voorpagina met de kavaljes in de wijk Klong Toey die dicht op elkaar staan (zie hierboven).

De krant telt zegge en schrijven drie virusvrije berichten, waarvan ik één al noemde in Nieuws van de website: de voorgenomen arrestatie van de demonstranten die zondag bij de rechtbank flink tekeer gingen.

Nieuw is een klein bericht over een haalbaarheidsstudie van het ministerie van Handel naar een project in Chiang Khong (Chiang Rai) om er een cross-border economische zone en een logistiek centrum te ontwikkelen.

Het project heeft tot doel de export van Thailand en Asean te stimuleren over de R3A snelweg (foto), die een belangrijke corridor is om producten en goederen tussen Chiang Khong en zowel Kunming (China) als Bangkok te vervoeren en in de toekomst de grenshandel naar noordelijk China en Europa zal gaan bevorderen.

– Het laatste bericht dat ik noem, meldt dat Thai Airways International met de vakbond aan het kibbelen is wie gaat fungeren als beheerder van het schuldsanerings programma van THAI. Kan zo langzamerhand wel een nieuwe factor introduceren, want ook dit onderwerp duikt om de haverklap op in de krant.

Als u wil weten wat Binnnenland verder aan virusnieuws biedt, moet u maar surfen op de BP website. Ik vind het mooi geweest voor vandaag.


 

Nieuws in fotobijschriften

A nurse wearing personal protective equipment (PPE) tends to a patient in a Covid-19 coronavirus intensive care unit (ICU) at Vibhavadi Hospital in Bangkok on April 26, 2021, during a surge of coronavirus cases in the country.

A round object found underwater by local fishermen off the coast of Phuket has been examined and found not to be an explosive, according to Third Naval Area commander Vice Admiral Choengchai Chomchoengphaet. A local fishermen’s group had reported on April 30 that an unidentified object had been found underwater west of Ko Ael island.

The EOD found it was a round aluminium-like hollow object about 45 centimetres in diametre. It was 6 metres below the surface, about 20 metres west of Ko Ael island. Further investigation was underway.

Forty Myanmar migrants were arrested by soldiers in Muang district of Kanchanaburi on Saturday after they illegally entered the country.

Pro-democracy protesters splash paint on the exterior of the Criminal Court premises during an anti-government demonstration calling for the release of detained political activists on Sunday.

Protesters rallied outside the Criminal Court on Sunday to air their anger after the court denied another bail request for detained activists, including ailing student leader Parit “Penguin” Chiwarak.

A number of demonstrators walked from Victory Monument to the court on Ratchaphisek Road to show their opposition. “Our patience is running out. The war has just begun,” an organiser said through a loudspeaker. The protest ended after about one hour.

A shop owner waits for shoppers at the once-bustling Chatuchak weekend market on Sunday.


 

Nieuws van de website 2-3 mei

• Video: Bangkok becalmed. De ooit bruisende hoofdstad van Thailand lijkt vreemd stil nadat de regering mensen heeft gevraagd om niet-essentiële reizen te vermijden in een poging de nieuwe Covid-19 uitbraak in te dammen.

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft zondag 1.940 nieuwe besmettingen bekend gemaakt en voor de tweede achtereenvolgende dag 21 nieuwe doden, het hoogste aantal sterfgevallen sinds de pandemie begon. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 68.984 en doden op 245.
Sinds de derde golf besmettingen begin april uitbrak waart de snel overdraagbare virusvariant B117 rond; die is verantwoordelijk voor de helft van de besmettingen en sterfgevallen.
Bangkok telde het hoogst aantal doden (8), zeven waren in contact geweest met eerder besmette personen. Chiang Mai telde vier doden, Chon Buri en Lamphun elk twee, en Nakhon Pathom, Nakhon Sawan, Rayong, Tak en Udon Thani elk één.
Het aantal nieuwe besmettingen in Bangkok was voor de tweede maal het laagste in één week na de 417 die op vrijdag werden geteld. In Chiang Mai daalde het aantal nieuwe besmettingen voor de vierde achtereenvolgende dag.
Uit het buitenland kwamen tien besmette personen: drie uit Egypte en één elk uit Oostenrijk, Zuid Korea, Noorwegen, India, Pakistan, Zuid-Afrika en Soedan. Uit India kwam een Indiase man; hij was de laatste die Thailand in mocht want het land heeft zaterdag een verbod ingesteld op niet-Thais uit India vanwege het extreem hoge aantal besmettingen en sterfgevallen in dat land.

Update maandag: 31 doden wat een nieuw record is en 2.041 nieuwe besmettingen. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 71.025 en doden op 276. De helft van alle besmettingen en doden wordt veroorzaakt door de gevaarlijke B117 virusvariant die voor het eerst in Engeland werd ontdekt.

• Suan Dusit Poll. Een ruime meerderheid (70 pct) van de 1.192 respondenten in de laatste opiniepeiling van de Suan Dusit Rajabhat University zegt meer te koken en meer op hun gezondheid te letten bij de keuze van hun eten sinds de pandemie hen dwong meer tijd thuis door te brengen.
Gevraagd naar hun gedrag ten aanzien van voedsel zei 75 procent meer thuis te koken, 71 procent meer aandacht te besteden aan hygiëne en 59 procent alleen gezond voedsel te eten (meer antwoorden waren mogelijk, decimalen weggelaten).
Gevraagd of voedsel de verdediging van het lichaam tegen Covid-19 kan versterken zei 47 procent ja, 14 procent nee en 37 procent misschien. 55 procent meent dat voedsel met kruiden de weerstand kan helpen opbouwen. Voorts werden genoemd: phat kaphrao (stir fried basil), voedsel gekookt met gember, tom yam en kaeng som maroom (sour soup with moringa).
De respondenten zeiden dagelijks 226 baht per persoon aan eten uit te geven, in Bangkok is dat bedrag 268 baht en in andere provincies 207 baht.

• Een arbeider (43) uit Myanmar die in isolatie was geplaatst, is zaterdagmiddag van de derde verdieping van een slaapgebouw van een staalbedrijf in Phra Samut Chedi (Samut Prakan) gesprongen. Politie en artsen in PPE pakken vonden het lichaam voor het gebouw van vijf verdiepingen op een parkeerterrein voor motorfietsen. De fabriek staat op een terrein van 10 rai dat afgesloten is (of al was?). Het lichaam is voor autopsie naar het Forensic Medicine Institute van het Police General Hospital gestuurd.
In het bedrijf werken vijfhonderd Thaise en Myanmarese arbeiders. Een week geleden bleken vijf besmet. Verder testen in de fabriek leverde 27 besmette arbeiders op. Circa tweehonderd zijn in isolatie geplaatst in het slaapgebouw omdat ze mogelijk risico hebben gelopen. De dode was een van hen. De politie probeert het motief te achterhalen. Aanvankelijk werd gedacht aan een depressie omdat hij gewoontedrinker was.

• De provincie Nakhon Ratchasima overweegt een avondklok van 23 tot 4 uur in te stellen om het toenemend aantal besmettingen te beperken. Maar voordat de beperking wordt opgelegd wil gouverneur Wichien Chantharanothai meer onderzoek naar de huidige clusters besmettingen.
Van woensdag tot zondag is het aantal dagelijkse besmettingen gestegen van 10 naar 34. De provincie is nu de hardst getroffen provincie in het Noordoosten sinds het begin van de derde golf begin april. Wanneer de maatregel van kracht wordt, voegt Nakhon Ratchasima zich bij de 22 provincies die hun bewoners al hebben gevraagd ’s nachts thuis te blijven.

• De Thaise Patty Tavatanakit is zondag op de derde plaats geëindigd van het HSBC Women’s World Championship op de Sentosa Golf Club in Singapore. Patty, die in april de ANA Inspirational won en haar allereerste optreden op het toernooi in haar debuutseizoen als professional maakte, scoorde zeven onder par en deelde de derde plaats met Inbee Park en Lin Xiyu.

• Een 37-jarige man in Ayutthaya die besmet was, heeft het virus overgedragen aan zijn vrouw (34) en hun twee kinderen. De man had het virus opgelopen in een gebied met een hoog risico [geen details]. Hij was de 371e besmette patiënt in de provincie. Zondag meldde de provincie 14 nieuwe besmettingen waardoor het totaal aantal besmettingen steeg naar 397.
De man wordt behandeld in een ziekenhuis in Pathum Thani, zijn vrouw en twee kinderen zijn opgenomen in het Sena Hospital in Ayutthaya.

Overpeinzing om 6:23 uur

3 mei – Het kwik staat in de plaats waar mijn stijfselkissie stond, op 6 graden (overwegend helder) en in Bangkok op 29 graden (overwegend zonnig, maximaal 33 graden). Nog een half uur en dan verwacht ik de krant en kan ik aan het werk.

Maar eerst nog wat snoepen in de woorden van Likkepot. Van het eten dat ik gisteren heb laten aanrukken van cateraar HKN, resteert nog wat egg-boiled soup with fresh crab en een nog niet aangeraakte portie shrimp dumplings. Het zal toch niet verboden zijn dit als ontbijt op tafel te zetten.

De bestelling had heel wat voeten in de aarde. Gelukkig was Mac er, een weesjongen die ik ‘geadopteerd’ heb. Hij verrichtte uitstekende diensten als tolk. Het begon er al mee dat het telefoonnummer was gewijzigd, wat in het Thais werd gezegd.

Daarna volgden tal van telefoontjes heen en weer. De wachttijd bedroeg een uur, de maaltijde kostte 385 baht en de bezorger vroeg 100 baht. HKN was een gerecht vergeten, dat werd later apart gebracht.

Virus tracker na weken terug

3 mei – Na weken afwezigheid plaatst BP vandaag weer de virus tracker. Of het een blijvertje wordt, weet ik niet – misschien dat er deze keer een gat was dat gevuld moest worden. Verder valt me bij een eerste snelle blik op dat pal onder de vouw op de voorpagina een lange infographic van 19 cm staat, die vertelt where the virus seeded.

Als derde noem ik één opvallend nieuwtje: Behalve de drive-in bioscoop bestaat er nu ook zoiets als het drive-in restaurant. Het Department of Health beschouwt het als een besmettingsrisico omdat de auto’s dicht tegen elkaar staan en mensen in de verleiding kunnen komen to socialise together.

Het bericht noemt één restaurant in Chiang Mai waar klanten twee uur mogen dineren in hun eigen wagen. Ze bestellen het eten via een mobiele app, het restaurant beperkt het aantal voertuigen, maar woordvoerder Ekachai Piansriwatchara beschouwt de nieuwe [ik vind creatieve] vorm van dineren buitenshuis niettemin als een risico. Afhalen en thuis eten blijft geboden.

‘Het is moeilijk te zeggen of de mensen in de auto’s uit dezelfde familie komen. En elke auto is slechts 50 cm van elkaar verwijderd. De toegestane eettijd van twee uur is vrij lang en iedereen doet zijn masker af om te eten.’

De eigenaar van het restaurant heeft inmiddels besloten slechts vijf voertuigen toe te staan. Bovendien brengt hij 500 baht in rekening voor de service.

Tussendoortje: Giechelen mag
3 mei – A dirty mind is a joy forever, zei een collega van de krant altijd wanneer we woorden met een dubbelzinnige betekenis tegen kwamen. Neem mijn naam Dick. Soms beginnen mensen dan te giechelen. Ik grap dan: Dick has a dick.
Onder mijn Facebook column van 1 mei schreef iemand ‘Close the lid’, begrijp ik het goed?’ Ik had in de column gewezen op een mededeling in het toilet van restaurant Indulge die luidde: Close the lid before flushing.
Vandaag in de krant valt de kop Koh Kut reopens after 7 days op. Het eiland, een populaire toeristische bestemming, is sinds gisteren weer toegankelijk. Het werd op 23 april gesloten nadat twee personen besmet bleken. Voor alle duidelijkheid: Koh Kut is geen vrouweneiland, ook mannen zijn welkom.

BP in vogelvlucht: V-factor 7,6

3 mei – Bangkok Post telt vandaag vijftien nieuwsberichten en -verhalen op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern plus de rubriek In Brief met vijf kortjes in een volle kolom. Netto zijn het ook drie pagina’s want advertenties ontbreken.

Tien berichten gaan over Covid-19 wat een C-factor van 6,6 oplevert, maar omdat de opening More Covid relief in the works een halve pagina beslaat, inclusief een vierkoloms foto, doe ik er een puntje bij.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s vijf foto’s, een 1-koloms foto, een postzegelfoto, een infographic en de virustracker.

De twee grootste foto’s meten vier kolommen. Op de voorpagina twee mannen in ‘maanpakken’ die afval met desinfecterend middel besproeien dat is achtergelaten bij het Boonyachinda station aan de Vibhavadi Rangsit Road in Bangkok.

Het stadion is gebruikt om besmette migranten in onder te brengen en krijgt nu een ‘nieuwe’ bestemming als veldhospitaal.

Bovenaan pagina 3 staat een vierkolommer van de Chatuchak markt, waarop voor alle winkels doeken hangen. Er loopt één man, zo te zien een bewaker. Kan het nog triester?

Topviroloog waarschuwt voor Zuid-Afrikaanse variant

3 mei – Topviroloog Yong Poovorawan, hoofd van het Centre of Excellence in Clinical Virology aan de Chulalongkorn University, heeft de regionale autoriteiten gewaarschuwd de grensovergangen vanuit Maleisië, waar de zeer besmettelijke ‘Zuid-Afrikaanse variant’ zich verspreidt, nauwlettend in de gaten te houden. Hij schrijft op Facebook dat die de werkzaamheid van de vaccins zou kunnen verminderen.

Betrokken diensten moeten maatregelen nemen om te voorkomen dat de B.1.351-variant zich in het land verspreidt. In Maleisië zijn vijf varianten in omloop. Deze nieuwe is het meest verontrustend, ze is verantwoordelijk voor 31 procent van alle huidige infecties in het land, zegt hij.

‘Het is mogelijk dat deze variant via het Zuiden het land binnenkomt. De Britse variant die zich momenteel in Thailand verspreidt, is niet binnengevlogen, maar is binnen gekomen via natuurlijke grensovergangen.’

‘De ontdekking van een andere nieuwe variant die zich verspreidt in quarantaine faciliteiten van de Indiase staat is niet ongebruikelijk en hoeft geen reden tot bezorgdheid te zijn. Deze faciliteiten zijn uitgerust om individuen te controleren en te testen totdat ze weer negatief testen.’

Kort Nieuws maandag 3 mei

– Is het u al opgevallen dat ik nog niets heb gezegd over de opening van de krant, behalve dat ik de kop heb genoemd? Dat komt omdat het bericht uitblinkt in vaagheid. Het meldt dat premier Prayut betrokken economische diensten heeft opgedragen de gevolgen van de nieuwe restricties voor alle sectoren in beeld te brengen. Pas daarna kunnen hulpmaatregelen worden bedacht.

Een nieuwe beoordeling van de economische gevolgen voor de zes zogeheten red zone provincies is vereist omdat de vorige beoordeling werd uitgevoerd voordat strengere Covid-19-controlemaatregelen werden opgelegd. Het bericht bevat verder alleen oud nieuws over voorgaande steunmaatregelen.

Wat weten we nu? Niets. Dus daarom zeg ik er verder niets over.

– En hoe zit het met de overige berichten, Dick: Zou je die niet eens gaan bespreken? Zou ik kunnen doen, alhoewel ik nu word afgeleid door de film Titanic op de televisie. Ik heb hem al vaker gezien en herinner me dat die de tweede keer knap ging vervelen. Weer passagiers in paniek, gedrang bij de reddingsboten, toenemende slagzij, spullen die vallen, water dat binnen gutst. Ik kan de tv beter uitzetten of een ander kanaal zoeken.

– Laat ik maar afsluiten met een overzicht van het nieuws dat u nog niet kent. Dit zijn de koppen:
• Return to Thailand full of surprises
• Hundreds flee villages amid clash
• Lao migrants stranded in Loei as border opening delayed
• Bids for Grand Station development ‘next month’
• DSI to probe ‘fake news’
• Covid victim cremated after snubs
• Flight times cut, checks ramped up
• Stone-throwing menace caught on CCTV


 

Nieuws in fotobijschriften

A woman cleans the floor of a food shop in Bangkok on Friday. Saturday is the first day no dining-in is allowed in the capital, as well as in other provinces in the dark red zone, as authorities step up efforts to contain the Covid-19 spread. Delivery and take-home orders are still allowed until 9pm.

Authorities have asked 157 passengers on board seven recent domestic flights to or from Phuket to take Covid-19 tests and go into quarantine as they were deemed at risk of contracting passengers who were found to have been infected.

The Phuket Covid-19 information centre on Saturday released seating charts showing the seat numbers and rows where passengers at risk were seated on all seven flights. It urged anyone who had been on the flights to immediately take Covid-19 tests at hospitals near their homes.

Guests can check in at hotels in Pattaya, but there’s not much to do outside their rooms now that Chon Buri has been declared dark red.

Declaring Chon Buri province a “dark red” zone for coronavirus control purposes is no different than imposing a lockdown. The designation that took effect on Saturday and will last for two weeks has hurt all types of businesses, says Boonanan Phattanasin, president of the Pattaya Business and Tourism Association.

The increased Covid restrictions mean there is now limited access to hotel facilities. Swimming pools and restaurants are closed except for takeout and delivery, so any guests who are in the city can do little outside their rooms.

Beaches, entertainment places, spas and fitness clubs have all been ordered closed as well. The new curbs have caused more worries among business operators and affected the tourism atmosphere, said Mr Boonanan.

Chon Buri is one of six provinces declared dark red zones for maximum and strict Covid control by the Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA). The latest update from the CCSA showed Chon Buri with 126 new cases to midnight on Friday, the third-highest total behind Bangkok and Samut Prakan.

The online Covid-19 vaccination booking platform was severely strained and crashed briefly on its first day due to overwhelming demand.

The Public Health Ministry on Saturday launched the Mor Prom (doctors ready) Line chat official account to accept bookings from an estimated 16 million people. Taweesilp Visanuyothin, the spokesman for the Centre for Covid-19 Situation Administration (CCSA), acknowledged the problem but said the system was the responsibility of the ministry.

“The [Mor Prom] Line OA is simply one of the registration channels. Today is the first day and is not the last. There are several other days people can register,” he said. He suggested two other channels — through their local hospitals and through village health volunteers.

A boat takes illegal Mon migrants from an islet to the shore in Sangkhla Buri to await deportation back to Myanmar.

Another 38 illegal job seekers from Myanmar have been arrested for illegal entry in Sangkhla Buri district of Kanchanaburi. A team of soldiers and Khao Laem national park officials found the 23 men and 15 women on Duek Dak islet in the middle of the reservoir at the Vajiralongkorn Dam, about 40 kilometres away from the Three Pagodas Pass, on Friday afternoon.

During questioning, the migrants said they had been led by a man, whose name and nationality they did not know, to guide them across the border along a natural path. When they arrived at Muang Kao, another guide on board a boat came to pick them up and take them to the islet. They were told to wait there for transport farther into Thailand. The guide then left.

A screen capture of a virtual conference as 36 tech organisations pledge to provide digital solutions to Bangkok’s field hospitals.

Some 36 tech organisations, in coordination with the Digital Council of Thailand (DCT) and the Medical Council of Thailand (TMC), have vowed to provide digital solutions and infrastructure for three pilot field hospitals as they join the effort to fight the pandemic.

High-speed communication networks, artificial intelligence technology for diagnosis, robotics, telehealth and remote monitoring are among technologies they aim to deploy at the three field hospitals arranged by Chulalongkorn University, the Royal Thai Air Force and Thammasat University.

“Digital technology can play an immense role in dealing with the third wave of the pandemic,” said DCT president Suphachai Chearavanont. The use of technologies will help minimise infection risk among medical personnel, support communication between field hospitals and ease the impact of the crisis.


 

Nieuws van de website 1-2 mei

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft zaterdag 1.891 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 1.884 personen in het binnenland (1.799 in ziekenhuizen en 85 in woonwijken) en zeven die uit het buitenland waren gekomen. Het aantal doden is gestegen met 21 (!), wat een nieuw record is. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 67.044 en doden op 224.
Van de doden waren 12 vrouwen en 9 mannen. De gemiddelde leeftijd bedroeg 73 jaar (tussen 39 en 90), de gemiddelde tijd tussen besmetting en overlijden was vijf dagen. Tien woonden in Bangkok, de overigen kwamen uit Chon Buri (2), Samut Prakan (2), Ubon Ratchathani, Kalasin, Nakhon Si Thammarat, Chiang Mai, Chiang Rai, Pathum Thani en Phetchaburi.
De meeste doden hadden al een ziekte onder de leden: hoge bloeddruk (10), diabetes (9), hartfalen (4), hoog cholesterol (3), kanker (2), obesitas (2), chronische longziekte (2) en chronische nierziekte (4). Drie hadden een beroerte gehad, vier waren aan bed gekluisterd en vier zeiden niet ziek te zijn (geweest) of waren zich daarvan bewust.
Bangkok telde weer de meeste nieuwe besmettingen (739), gevolgd door Samut Prakan (142), Chon Buri (126), Pathum Thani (64), Chiang Mai (61), Surat Thani (52), Samut Sakhon (46), Nakhon Si Thammarat (46), Nonthaburi (44) en Ranong (33).
De in het buitenland besmette personen kwamen uit India (2), Singapore, Qatar, Denemarken, Pakistan en Italië, Vijf waren Thai, de anderen een vrouw uit India en een man uit Pakistan.
Van het totaal aantal besmettingen sinds de pandemie uitbrak, zijn 38.075 patiënten (56,79 pct) hersteld, inclusief 1.821 die de afgelopen 24 uur uit een ziekenhuis zijn ontslagen. 28.745 patiënten worden nog behandeld, van wie 829 ernstig ziek zijn en 270 beademd worden.

Update zondag: 1.940 nieuwe besmettingen en voor de tweede achtereenvolgende dag 21 doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen sinds de pandemie begon op 68.984 en doden op 245. Ongeveer een derde van de besmettingen en de helft van de sterfgevallen wordt veroorzaakt door de sterk overdraagbare virusvariant B117. Het land heeft tot nu toe slechts 1,5 miljoen personen gevaccineerd, voornamelijk medisch personeel en kwetsbare mensen.

14x Blijf binnen, blijf veilig

2 mei – ‘Iedereen is het erover eens dat binnenblijven het beste beleid is met het oog op de recente ernstige uitbraak van Miss Rona in Thailand. In gemoede, we willen je niet aanmoedigen om uit te gaan. Maar tob niet, want Guru redt je dag weer met ideeën om tijdens deze quasi-lockdown een nieuwe ronde van zelfisolatie op te fleuren’, schrijft Guru, het vrijdagmagazine van Bangkok Post, ter introductie van het omslagverhaal.

De immer creatieve dochter van BP geeft veertien suggesties onder de kop ‘Stay in, stay safe’; zelfs voor een bezoek aan het Bangkok Museum, Museum Siam en het Thai Film Museum hoef je niet je huis uit, want die kun je virtueel bezoeken.

De suggesties hebben betrekking op catering adresjes, een in Chiang Rai, en ze bieden workout sessies, allemaal voorzien van een kleine foto. Ik neem alleen de illustratie op de cover van het blad over; zijn dat niet schattige plaatjes? (Bron: Guru, 30 april)

Overpeinzing om 4:00 uur

2 mei – Goed idee voor Thailand, het land dat op de tweede plaats staat van de wereldranglijst verkeersdoden met 240.000 doden per jaar (gegevens van de WHO). Zag in het tv-programma World Voyage dat ergens, ik weet niet in welk land, autowrakken op palen stonden opgesteld op verkeerseilandje in het midden van straten.

Wanneer Thailand dit voorbeeld volgt, zouden het verkreukelde motorfietsen moeten zijn, want de meeste verkeersdoden zijn motorrijders. Maar er is nog een simpeler oplossing want overal langs wegen staan gigantisch grote elektronische billboards waarop reclameboodschappen elkaar afwisselen. Daarop kunnen beelden van verkeersongelukken getoond worden.

Want de huidige campagnes Seven dangerous days bij de jaarwisseling en Songkran hebben doorgaans weinig effect. Bovendien wordt de rest van het jaar niets gedaan om de verkeersveiligheid te verbeteren. Motorrijders zijn hardleers, ze blijven dronken op hun ronkend beest stappen en ze blijven het gas helemaal open draaien.

Ik vind: een anti-verkeersongelukken campagne kan niet hard genoeg zijn. Geen dorre cijfers, maar drama – net zoals bij de campagne Je bent een rund als je met vuurwerk stunt waarbij handen worden getoond waarvan vingers zijn afgerukt.

Ik geef mijn advies gratis, maar ik verwacht van de Thaise overheid wel een bedankje. Mag ook een e-mailtje zijn, dat bespaart weer een postzegel.

BP in vogelvlucht

2 mei – Twee dingen vielen me direct op bij het scannen van de krant. De bijna paginalange advertentie over vier kolommen die doorgaans op pagina 2 staat, is verhuisd naar pagina 4 met het wereldnieuws. Maar veel verschil maakt dat niet want nu staat er een advertentie van een halve pagina op die plaats met het aanbod dat een abonnement op Bangkok Post een korting oplevert op een digitaal abonnement van een jaar op de Wall Street Journal.

Als tweede viel me op dat Penguin, de protestleider die al anderhalve maand in hongerstaking is, een rectale endoscopie heeft geweigerd. Hij is ter observatie opgenomen in het Ramathibodi ziekenhuis omdat zijn conditie was verslechterd en er bloed in zijn ontlasting was gevonden. Ik begin me zo langzamerhand af te vragen of die knaap een doodsverlangen heeft.

Bang voor de endoscopie hoeft hij niet te zijn. Ik heb er zelf twee gehad, via de mond en anus. Je krijgt een lichte verdoving, wat een roesje wordt genoemd, en voelt er niets van. Bij mij werden enkele poliepjes verwijderd. De artsen die Penguin in het gevangenisziekenhuis behandelen vermoeden dat hij maagkanker heeft.

Voorafgaand aan zijn verhuizing is de infuus met natrumchloride verwijderd omdat hij klaagde over pijn op de plaats waar de naald in zijn ader stak. Hij kreeg sindsdien medicijnen en meer elektrolyten.

Het bericht is een van de drie berichten die niet over miss Rona gaan, zoals Guru het coronavirus noemt. Acht berichten op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern plus een kortje gaan wel over Covid-19, wat resulteert in een C-factor van 7,2.

Omdat de opening Vaccine app seizes up on its first day inclusief de infographic Out of harm’s way (zie verder) ruim een halve pagina meet, komt er een bonus van 1 bij. Mag u zelf uitrekenen wat de eindscore is.

De C-factor geeft op een 10-punts schaal de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over alles wat met het coronavirus te maken heeft. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s vier foto’s en drie 1-koloms foto’s. De grootste foto van vier kolommen staat op de voorpagina bij een artikel over ‘innovatieve technologische’ ondersteuning van veldhospitalen door Huawei. Als eerste profiteert het Bang Khun Thian Geriatric ziekenhuis ervan.

Vaccinatie app loopt vast op de eerste dag

2 mei – BP opent vandaag met een verhaal over de nieuwe Mor Prom (Doctors Ready) app, die gebruikt kan worden om een afspraak te maken voor een vaccinatie. Maar niet door iedereen, alleen door personen ouder dan 60 jaar (dat zijn er 11,7 miljoen) en mensen met een chronische ziekte (4,3 miljoen).

De krant kopt dat de app de eerste dag is vastgelopen, maar dat kan geen verrassing zijn met zo’n grote doelgroep. Heeft trouwens niet lang geduurd. At press time (toen de krant sloot) hadden 300.000 personen zich opgegeven. Eén miljoen personen lukte het niet zich te registreren omdat hun naam niet in het systeem voorkwam als gevolg van ontbrekende gegevens van ziekenhuizen.

Het ministerie van Volksgezondheid verwacht dat 70 procent van de doelgroep zich zal registreren, wat nog tot het eind van de maand kan. De vaccinaties beginnen op 7 juni (!), naar verwachting duurt het 54 dagen (!) om iedereen in te enten. De 60-jarigen kunnen zich in juli registreren, zij worden in augustus (!) ingeënt. Over de rest van de bevolking rept het artikel niet.

Ik zet deze drie uitroeptekens als illustratie hoe traag Thailand is met vaccineren. Een eerder bericht meldde dat Israël al in december is begonnen, de andere Aziatische landen hebben Thailand al lang ingehaald. Hoe was het ook al weer: oogste Thailand maanden geleden niet veel internationale lof over de aanpak van de pandemie? Nu is hoon beter op zijn plaats.

Ja, ’t kan verkeeren, zinspreuk van de Amsterdamse dichter G.A. Bredero (1585-1618), oftewel het kan veranderen, de dingen blijven niet zoals ze zijn. De zinspreuk is nu een gezegde.

P.S. Terwijl ik dit bericht zat te typen, liep een werkster door de gang met een grote spuit desinfecterend middel te sproeien. Van de elf kamers op mijn verdieping is slechts één andere bezet. ik schreef het eerder: de autoriteiten zijn erin geslaagd de bevolking doodsbang te maken voor het virus.

Huawei nee, tijgers ja

2 mei – Van het bericht over Huawei, dat ik eerder aanstipte, begrijp ik niet veel, want het staat bol van technische informatie die boven mijn pet gaat. Het meldt dat minister Chaiwut (Digital Economy and Society) gisteren ‘telemedicine devices and related technologies provided by Huawei’ overhandigde aan het Bang Khun Thian Geriatric Hospital.

De minister leverde ook ‘communication and security systems including internet wi-fi IP phones and CCTV systems provided by the National Telecom Plc’ af. Het ziekenhuis is het eerste dat de apparatuur krijgt, die tot doel heeft de volksgezondheids sector te steunen in de strijd tegen de virus uitbraak. Meer weten? Lees: Ministry joins forces with Huawei to fight Covid-19.

Ik zal u er verder niet mee vermoeien, maar noem een bericht dat ik wel snap, waarin gemeld wordt dat de eigenaar van de Sriracha Tiger Zoo in Chon Buri berichten ontkent dat hij na 24 jaar stopt. Het gerucht circuleert al een dag op de sociale media: de particuliere dierentuin die het best bekend staat vanwege haar troep Bengaalse tijgers, geeft er de brui aan vanwege financiële moeilijkheden die zijn veroorzaakt door de Covid-19 pandemie.

Het gerucht is gebaseerd op een bericht op de website van de dierentuin dat de dierentuin vanaf 30 april gesloten is. Maar Sumeth Panyasakhon, directeur van Sriracha Crocodile Farm Co, zegt dat de sluiting slechts veertien dagen duurt om de verspreiding van miss Rona te beperken nadat de provincie de status maximum and strict control zone had verkregen.

Het krokodilpark nam de dierentuin tien jaar geleden van de vorige eigenaar over, die de dierentuin nu op jaarbasis beheert. Sumeth heeft hem gevraagd de verwarrende berichten te verwijderen. Hij geeft ook de verzekering dat goed voor de dieren wordt gezorgd ondanks dat het aantal bezoekers, met name Chinese toeristen, scherp is gedaald.

Kort Nieuws zondag 2 mei

– Het achtergrondverhaal waarmee BP doorgaans de zondagkrant opent, is vandaag verbannen naar de tweede plaats. Het bestaat uit een tweekoloms bericht op de voorpagina en een overlees van een lange driekolommer op de 3. Daar staan de drie 1-koloms foto’s bij, die ik eerder noemde.

De drie geportretteerde personen zijn lid van een steungroep die in Pathum Thani is opgericht om patiënten te helpen die kampen met stress en discriminatie nadat ze hersteld zijn. Zelf werden ze in de eerste golf ziek, ze zijn hersteld en kunnen uit eigen ervaring putten. Volgens de groep kampen patiënten met veel vragen.

Zullen ze volledig herstellen of worden dingen erger? Welke medicijnen krijgen ze? Hebben ze hun baan verloren? Worden ze gediscrimineerd nadat ze hersteld zijn?

Het steunteam bezoekt patiënten in een veldhospitaal op de Rangsit campus van de Thammasat universiteit en enkele ziekenhuizen in de provincie. Ze werken nauw samen met de sociaal werkers van de veldhospitalen.

Ik denk dat u zo wel een aardig idee hebt van het verhaal. Meer weten? Lees: Former patients face community rejection.

– Zoals gebruikelijk sluit ik af met het nieuws waarvan u nog geen kennis hebt genomen. Ik noem de koppen van de desbetreffende berichten zodat u ze aan de hand daarvan gemakkelijk kunt vinden op de website. Maar u mag natuurlijk ook met uw grote teen gaan spelen als u zich verveelt.

• Myanmar curbs drink imports
• Quarantined workers ‘must be paid’
• Capital’s families set for swathe of tests
• Chiang Mai imposes gathering curbs


 

Nieuws in infographics

Voor het bijbehorende bericht klik hier: Growth forecast revised down to 2.3%

Nieuws in fotobijschriften

Army trucks take Covid-19 patients from Klong Toey district to a field hospital in Bangkok on Thursday, when the country reported 15 new Covid-19 deaths and 1,583 new cases.

Some of the 72 illegal border crossers arrested in Kanchanaburi’s Muang district on Thursday.

Provincial authorities convened an urgent meeting on Friday morining after more than 200 illegal Myanmar border crossers were caught in Kanchanaburi in just four days. Governor Jeerakiart Phumsawat called a meeting with the Thai-Myanmar township border committee to discuss the influx of illegal migrants and to draw up measures to solve the problem.

Border security patrols of soldiers, police and local officials arrested 203 illegal migrants, and four Thais abbetting them, in Muang and Sai Yok district between April 26 and 29. All were from Dawei township in Myanmar and expected to go to arranged jobs in inner provinces of Thailand.

On Thursday alone, 72 illegal job seekers were arrested entering through Muang district, along with four Thai contacts.

There were 42 men, 24 women and 6 children. None of them had any travel documents when a security patrol arrested them at a forested area in tambon Ban Kao of Muang district on Thursday morning.

The adults told officers they had contacted a Myanmar job broker, who arranged for them to enter Thailand, where work awaited them. They were destined for Mahachai area in Samut Sakhon, Samut Prakan, Ratchaburi and Bangkok. They had to pay 12,000-15,000 baht each to the job broker.

After the money was paid, a guide led them on a walk through forests and hills from Dawei into Kanchanaburi. Before leaving, he told them someone would arrive to pick them up.

They had waited on the mountain for three nights and nobody showed up to take them on, as promised. They ran out of drinking water and food. They decided to go down the mountain to get more, and were caught.

• Popular comedian “Kom Chauncheun” died on Friday morning, 18 days after he was diagnosed with Covid-19 and entered hospital for treatment.

The loss of Akom Preedakul, better known by his stage name “Kom Chauncheun’’, was posted on Facebook on Friday morning.

His daughter, Napatcharin “Ice” Preedakul, wrote on the Kom Chauncheun Facebook page around 7.30am: “My father rests in peace now’’. She had posted regular updates on his condition, which was also followed by TV news channels. The news drew heartfelt condolences from netizens and fans.

Searchers found Jo Scott, 45, early on Friday morning. He went missing in forest after joining a mountain bike ride in Mae Sot district, Tak, on Thursday evening.

The Samui Sealed Route model is committed to the same schedule to bring back vaccinated travellers from July 1 despite hurdles from the fresh round of infections.

Ratchaporn Poolsawadee, president of the Tourism Association of Koh Samui, said vaccine rollouts have already gathered pace in Koh Samui as approximately 30% or 25,000 people already received two doses, while reports of side effects are very few.

“We firmly believe that the vaccination process will be completed by June which will be in time for the reopening plan,” said Mr Ratchaporn.

In the meantime, Surat Thani province and the island have to tighten travel restrictions and disease control measures to contain the viral spread with 50 cases found in Koh Samui. He said the number of new cases continued to slow after the spreading cluster was detected and controlled.

The island now has one direct flight per week from Singapore. At present, potential markets such as Israel, Australia, Russia and Southeast Asian countries have informed operators that once the island is open, they are ready to visit.

Operators are drafting tour progammes for the Samui Sealed Route in which tourists can travel to sealed beach areas at Tham Rang in Angthong National Marine Park or do wellness activities such as yoga, spa treatments and meditation.

Prior to sealed route trips, tourists have to stay in their rooms on the arrival date and take a swab test the second day, then they can leave their rooms and use other hotel facilities.

Travellers can step out of the hotel from the fourth day, and get another test on the seventh day. With a negative result, they can continue their trips in Koh Samui or to other destinations.


 

Nieuws van de website 30 april-1 mei

• Het Centre for Covid-19 Situation Administration heeft vrijdag 1.583 nieuwe besmettingen bekend gemaakt van 1.479 personen in het binnenland en 4 die uit het buitenland waren gekomen en in quarantaine waren, alsmede 15 nieuwe doden. Ze brachten het totaal aantal besmettingen op 65.153 en doden op 203. 1.366 besmettingen werden vastgesteld in ziekenhuizen en 213 door actief testen in woonwijken.
De doden waren negen mannen en zes vrouwen in de leeftijd van 29 tot 93 jaar. Bangkok telde de meeste doden: 9, gevolgd door Chon Buri, Surat Thani, Phatthalung, Nakhon Pathom, Ratchaburi en Prachuap Khiri Khan.
Slechts twee leden niet aan eerder bevestigde chronische ziektes. De bevestigde aandoeningen waren hoge bloeddruk (8), diabetes, hartfalen, eerdere beroerte, longziekte, obesitas, hoog cholesterol en nierziekte. Twee waren bedlegerig, een was aan huis gebonden.
Ze werden besmet door besmette familieleden (6), vrienden en collega’s (2), besmette bezoekers van uitgaansgelegenheden (2) en verzorgers van bedlegerige patiënten (2). Acht stierven binnen 7 tot 21 dagen na besmetting, vijf binnen 1 tot 4 dagen en 2 voordat de testresultaten bekend waren.
De nieuwe besmettingen werden vastgesteld in 70 provincies. Bangkok telde de meeste besmettingen: 417, gevolgd door Samut Prakan (138), Chon Buri (131), Chiang Mai (66), Nonthaburi (50), Samut Sakhon (48), Rayong (36), Pathum Thani (35), Surat Thani (34) en Nakhon Pathom (34).
De in het buitenland besmette personen kwamen uit Pakistan, Japan, India en Zuid Soedan.
Van het totaal aantal besmettingen sinds januari 2020 zijn 36.254 patiënten hersteld (55 pct), inclusief 860 die de afgelopen 24 uur zijn ontslagen uit een ziekenhuis. 28.696 patiënten worden nog behandeld, van wie 871 ernstig ziek zijn en 250 beademd worden.
Het aantal besmettingen deze maand in de derde golf uitbraken bedraagt 36.290 en het totaal aantal doden 109.

Update zaterdag: Het aantal doden is met 21 (!) toegenomen naar 224, wat een nieuw record is. Ook het aantal nieuwe besmettingen is weer gestegen na enkele dagen verminderd te zijn. De 1.891 nieuwe besmettingen brachten het totaal op 67.044. Bangkok telde weer de meeste nieuwe besmettingen (739) en doden (10). De gemiddelde leeftijd van de overledenen was 73.

• Alhoewel het aantal dagelijkse besmettingen afneemt, wordt het land en met name Bangkok geconfronteerd met een crisis omdat het aantal ernstig zieken en doden toeneemt, waarschuwde CCSA-woordvoerder Taweesilp vrijdag.
Het aantal nieuwe besmettingen is landelijk gedaald van 2.174 op dinsdag naar 1.579 op vrijdag. Ook Bangkok doet het beter met 993 besmettingen op dinsdag en 417 op vrijdag. Maar Taweesilp is de voorzichtigheid zelve: ‘Ondanks de dalende aantallen, kunnen we er niet gelukkig mee zijn.’
Hij zegt dit omdat het aantal ernstige zieken en patiënten die afhankelijk zijn van beademing alsmede het aantal doden stijgen. Zondag waren 563 patiënten ernstig ziek, donderdag waren het er 871. Het aantal patiënten dat beademd wordt, steeg van 150 zondag naar 250 op donderdag. ‘Dit is een crisis, tenzij de aantallen verminderd kunnen worden.’
Taweesilp schrijft de huidige golf besmettingen toe aan uitgaansgelegenheden. Deze maand werden daar 7.755 personen besmet, waarvan 6.828 in Bangkok. Tijdens de Songkran vakantie trokken besmette personen uit Bangkok naar hun thuisprovincie en verspreidden de ziekte daar.
Bij actief testen van 5 tot 27 april in Bangkok bleek 4,54 procent van de 28.022 geteste personen besmet en op donderdag 4,17 procent van de 7.330 geteste hoofdstedelingen. Bij actief testen in Klong Toey bleek donderdag 9,57 procent van de geteste personen besmet. ‘De percentages van 5 tot 10 procent gevonden tijdens actief testen zijn reden voor bezorgdheid’, zegt Taweesilp.

• Protestleider Parit ‘Penguin’ Chiwarak is opgenomen in het Ramathibodi Hospital daar zijn gezondheid is verslechterd als gevolg van zijn hongerstaking die tot nu toe 46 dagen heeft geduurd. Zijn opname kwam een dag nadat directeur-generaal Thawatchai Chaiwat van het Corrections Department geruchten had tegengesproken dat hij ‘bloed en vlees’ had opgehoest. Hij zei dat Parit zich niet in gevaar bevond.
Parit werd overgebracht uit de Bangkok Remand Prison omdat zijn lichaam tekenen vertoonde dat het tegenspartelde om te herstellen. Zijn gewicht was gedaald van 107 naar 94,4 kilo en zijn lichaam absorbeerde minder mineraal zout water.
In het gevangenisziekenhuis werd de saline infuus verwijderd omdat hij pijn had en besloten artsen hem naar het ziekenhuis te sturen omdat ze bang waren dat hij in shock zou geraken. Hij wordt teruggestuurd naar de gevangenis wanneer zijn conditie verbeterd is, aldus Thawatchai.
De Thai Lawyers for Human Rights (TLHR) schrijft op gezag van gevangenisfunctionarissen op Twitter dat Parit in het ziekenhuis parenterale voeding krijgt en dat een endoscopie (kijkonderzoek) wordt uitgevoerd omdat er bloed in zijn ontlasting is gevonden.

Dagboek van een fulltime filantroop
Al meer dan 15 jaar heeft de Stichting Thai Child Development (TCDF) duurzame invloed op de levens van kansarme kinderen in de bergen van Paksong-Patho, vlakbij de kustplaats Ranong in het zuiden van Thailand. Met kleinschalige maar concrete steun, dankzij donateurs van over de hele wereld, zorgt TCDF ervoor dat medische zorg en onderwijs ook beschikbaar zijn voor kinderen met beperkingen en/of sociaal-economische problemen.
Rosalie Tieges is de oprichtster van de stichting. In Dagboek van een fulltime filantroop beschrijft zij haar werkweek. Vandaag het laatste deel, de week is compleet. Klik hier.

Overpeinzing om 1:42 uur

1 mei – Twee weken is dining-in (dineren buitenshuis) verboden in zes provincies waaronder Bangkok, alleen het afhalen van maaltijden tot 21 uur is toegestaan. Vind ik dat erg? Ja en nee – meer ja dan nee. Ja, want kan al die tijd niet genieten van mijn favoriete maaltijden in drie restaurants (Sarica, Indulge, Sunrise Tacos), zelfs mijn gebruikelijke uitstapje naar het centrum kan wel vervallen, want wat zou ik er nog te zoeken hebben?

Nee, om eens een versleten cliché te gebruiken: er zijn erger dingen op de wereld. Bijvoorbeeld getroffen worden door het coronavirus, waardoor ik veertien dagen in quarantaine zou moeten. Zolang ik niet in nachtzaken kom, (illegale) casino’s bezoek, op versmarkten boodschappen doe en activiteiten mijd waar hordes mensen bij elkaar klitten (ik ken ze niet eens) blijf ik daarvan gespaard. Afstand houden is mijn pantser, nog meer dan het mondkapje.

De vraag is nu: wordt het maaltijden afhalen of laten brengen? Afhalen kan op de hoek van mijn straatje bij Congo Bongo, maar die is vandaag gesloten en de keuze is beperkt. Ik ken enkele adresjes waarbij ik telefonisch eten kan bestellen, maar dan moet je minimaal drie verschillende gerechten afnemen, weet ik. Kan ik de helft weggooien. En de vraag is altijd of ze Engels verstaan. Een andere optie zijn de kant en klare maaltijden bij 7-Eleven. Zijn die lekker? Nou neu.

Het is overigens niet de eerste keer dat het verbod geldt, want in het begin van de pandemie gold het ook al, ik meen zelfs een maand. Dus, beste mensen, wanneer u overweegt u zorgen over mij te maken, doe het niet! Ik red me wel.

Meer weten over het verbod en alle andere ver- en geboden? Raadpleeg de infographic die ik gisteren plaatste.

Pluvius plaagt; regering klopt op haar borst

1 mei – Pluvius verhinderde vanochtend de tijdige bezorging van de krant. waardoor ik mijn legerstede maar weer opzocht, een klein gaatje in de dag sliep en twee uur later aan Nieuws uit Thailand begon. Een eerste blik toonde aan wat ik al vreesde: overwegend virusnieuws.

Slechts drie van de veertien nieuwsberichten en –verhalen zijn virusvrij, wat een C-factor zou opleveren van 7,8 maar omdat de krant paginabreed met virusnieuws opent, inclusief de infographic Covid in the city, doe ik er een puntje bij en maak er afgerond 9 van. Een driekoloms staande foto op de voorpagina, 26,5 cm lang, die een vrouw met een kom noedels toont (afgehaald, want dining-in is verboden in Bangkok), levert een extra half puntje op dus de C-factor komt uit op 9,5.

De C-factor geeft op een 10-punts schaal de frequentie, omvang en plaats aan van de berichtgeving over alles wat met het coronavirus te maken heeft. De factor is omgekeerd evenredig met het genoegen dat ik beleef bij het bewerken van die berichten voor Nieuws uit Thailand.

Voor een kritische noot over het beleid van de regering, maak ik vandaag een uitstapje naar Thai Enquirer dat in een analyse feilloos de blunders van de overheid signaleert onder de kop Government blames the public for pandemic third wave in official announcement.

De intro stelt: ‘Thailand’s door het leger gesteunde regering nam het deze week de bevolking kwalijk dat ze niet genoeg doet om de verspreiding van de derde golf te beperken waardoor ze een van de oorzaken is van de wijde verspreiding.’ In mijn woorden: De regering faalt niet, daarvoor geldt: En Prayut zag, dat het goed was (naar Genesis 1). Kom er later op terug.

BP in vogelvlucht

1 mei – Bangkok Post telt vandaag veertien nieuwsberichten en -verhalen – ik noemde het hierboven al – op de drie binnenland pagina’s van het eerste katern plus de rubriek In Brief met drie kortjes in een halve kolom. Netto zijn het iets van 2,5 pagina, want op de 2 staat de bekende bijna paginalange advertentie over vier kolommen.

Aan illustratiemateriaal bevatten de pagina’s vier foto’s, allemaal in een fotobericht, en een postzegelfoto. Twee foto’s meten vier kolommen: Op de 2 boven de advertentie een foto met zonnebloemen in een voorlichtingscentrum in Sai Mai (Bangkok) over het beheer van afval en milieu, die door een vrouw besproeid worden met water.

De andere foto staat prominent bovenaan pagina 3. Die toont een lange rij motorrijders die vanaf een autoveer op de Cha Phraya de wal op rijden. Het bijschrift meldt dat Bangkok een van de zes zogeheten dark-red provincies is waarin maximum restricties gelden, maar het verband met de motorrijders ontgaat me.

Niet de regering, maar Gij, Gij, Gij (Naar Filips II bij zijn vertrek uit de Nederlanden in 1559 tegen Willem van Oranje: ‘Niet de Staten, maar Gij, Gij, Gij.’)

Niet het volk, maar de regering

1 mei – Wie de makers van Thai Enquirer zijn, weet ik niet, maar haar geloofsbelijdenis bevalt me wel: ‘We feel at TE that there is a need in Thailand for a news outlet that is independent, fair-minded, fearless, and most importantly inquisitive.’

In het artikel dat ik al noemde, bewijst TE niet te overdrijven. TE citeert uit de aankondiging van de nieuwe maatregelen om de verspreiding van Covid-19 in te perken, donderdag gepubliceerd in de Royal Gazette. Ik neem de controversiële passage over en het commentaar van critici.

TE verwacht dat het verwijt woede zal oproepen gezien de verklaringen van analisten en artsen die zeggen dat de regering niet voldoende gedaan heeft om de derde golf te beperken en zich erop voor te bereiden. Ik heb de tekst laten vertalen door Google Translate en hier en daar aangepast. Achtereenvolgens leest u wat de regering zei en wat de critici zeggen.

‘… met de meerderheid van de burgers die hun houding ten opzichte van de situatie hebben versoepeld … zonder enige voorzichtigheid te betrachten, door zichzelf te beschermen tijdens het begin van de stadia van de infectie, heeft de ziekte zich over het hele koninkrijk verspreid.’

• Het land niet sluiten toen de derde golf zich tijdens Songkran aan het opbouwen was en het vrije verkeer van mensen toelaten, waardoor de ziekte naar elke provincie werd verspreid.
• Het niet formuleren van een vaccinprogramma dat snel en efficiënt was, wat betekent dat er een minimum aan mensen is ingeënt.
• Administratieve rompslomp toestaan om te voorkomen dat particuliere ziekenhuizen hun eigen vaccins aanschaffen.
• Uitsluitend vertrouwen op Sinovac en Siam Bioscience.
• Ministers toestaan uitgaansgelegenheden bij te wonen en de ziekte verder te verspreiden en vervolgens geen actie te ondernemen wanneer ze hun tijdlijn niet bekendmaken.
• Het openbaar vervoer verminderen zonder te voorzien dat dit zou leiden tot overbevolking op bestaande routes.

 

BP wakkert angst voor Covid-19 aan

1 mei – Bangkok Post wakkert in de opening de angst voor Covid-19 aan, want schrijft dat teruggekeerde Thais uit India de in dat land dood en verderf zaaiende nieuwe variant wellicht hebben meegenomen. De krant noemt het een ‘highly dangerous strain’. Gisteren meldde het land 385.000 nieuwe besmettingen en bijna 3.500 doden in 24 uur.

Woordvoerder Rungrueng Kitphati van het ministerie van Volksgezondheid zei gisteren dat een laboratorium al bezig is monsters van de besmette personen te analyseren. De resultaten worden naar verwachting binnen 24 tot 48 uur bekend gemaakt.

‘We zijn nu aan het onderzoeken en zullen de bevolking spoedig de resultaten laten weten. We willen niet dat de bevolking in paniek raakt, want we hebben de strengste ziekte controlemaatregelen genomen om besmetting te voorkomen.’

Volgens onbevestige berichten op de sociale media zou het om acht Thaise studenten gaan die recent zijn teruggekeerd en het nieuwe virus dragen. Ze zouden na terugkeer The Old Siam Shopping Plaza in het centrum van Bangkok hebben bezocht, dat nu drie dagen gesloten is.

Een bericht op de sociale media dat een Indiase man die behoorde tot de besmette personen het winkelcentrum had bezocht, is door het bedrijf nep nieuws genoemd. Uit een controle van videobeelden en de tijdlijn van de besmette groep is gebleken dat de groep het winkelcentrum niet heeft bezocht.

Ook Wichan Pawan, directeurr van het Institute for Urban Disease Control and Prevention, verwijst het bericht naar het rijk der fabelen. ‘Niemand die besmet is met de Indian strain heeft The Old Siam bezocht. Wel hebben enkele besmette Thais, Myanmarezen en Laotianen het winkelcentrum bezocht.’

Tot zover mijn bespreking van het openingsartikel. De rest van de tekst is gelijk aan de update van het CCSA, die ik vermeldde in Nieuws van de website. Meer weten? Lees: Thais tested for ‘Indian strain’

A worker at a Japanese restaurant in Bangkok’s Silom area waits outside to greet customers.

Kort Nieuws zaterdag 1 mei

– In twee afzonderlijke berichten luidt de restaurantsector de noodklok over het verbod op in-dining (dineren in een restaurant). Op de website is dat de Restaurant Business Association en in de krant de Chiang Mai Restaurant and Entertainment Venue Association.

De RBA verwacht dat 200.000 werkers hun baan zullen verliezen, de vereniging in Chiang Mai verwacht dat 14.000 restaurants en 80.000 werkers worden getroffen.

Vertegenwoordigers van de vereniging overhandigden gisteren in het gemeentehuis van Chiang Mai aan de gouverneur een brief gericht aan premier Prayut.

Voorzitter Thanit vraagt zich waarom de provincie bij de zes dark red zone provincies is ingedeeld want de situatie is verbeterd en het dagelijks aantal nieuwe besmettingen is gezakt naar minder dan twee cijfers. Gisteren telde Chiang Mai 59 nieuwe besmettingen. Hij vraagt ook om meer informatie over het aanbod van de regering om de getroffen restaurants en werkers te helpen.

– Ik eindig weer met de koppen van berichten die niet eerder vermeld nieuws bevatten. U kunt ze opzoeken op de website.

• Mission of mercy: Thais flown home
• Side-effects promt plan for payouts
• Health minister restricts Covid vaccine options
• Labour union urges extra vaccinatons
• Villagers evacuated from at-risk homes
• Activists call for foreign monitors
• Time limit put on drug patent
• Govt does big PR drive, claims unity
• Chayatham sets up task force
• Discovery of elephant bones prompts poaching probe

Rest nog te vermelden dat de koning en koningin een jaar zijn getrouwd. Op pagina 2 krijgen ze de felicitaties van de Boon Rawd Brewery ‘with our highest esteem and deepest respect’.

Reacties niet mogelijk