Archive for the ‘ Thailand ’ Category

Het laatste nieuws uit Thailand (2018)

Samut Prakan. De eigenaresse van een vechthaan waarmee ze miljoenen baht heeft verdiend, heeft een recordbedrag van 20 miljoen baht geweigerd dat voor haar haan was geboden. Ze zegt dat ze te veel van het dier houdt om er afstand van te doen.
De haan, genaamd Chao Hong Thong, heeft een staart van een meter en is van het zeldzame ras Luang Hang Khao (white-tailed yellow), ook wel King Naresuan the Great ras genoemd. Het bod was gedaan door de voorzitter van de Snooker Association of Thailand. Volgens de legende brengt een Luang Hang Kao de eigenaar geluk. Eerder was al door een ander een zelfde bedrag geboden.

 

logo boek Schuette

Mededeling van de redactie: Als een pagina niet laadt
De website dickvanderlugt.nl is verhuisd naar een nieuwe host. Links die tot nu toe niet werkten, zouden het allemaal weer moeten doen. Wanneer een pagina niet laadt, geef het commando Pagina verversen. Zie het ronde pijltje linksboven of doe CTRL + R. Als het na één keer niet lukt, probeer het vaker.

Op de hoogte blijven?
Elke dag verstuur ik een inhoudsopgave met de onderwerpen van Nieuws uit Thailand en nieuwe en te verwachten artikelen naar een aantal e-mail adressen. Wil je ook van deze service gebruik maken? Geef je op via mijn e-mail adres: dickvanderlugt@[naam]. Vervang [naam] door hotmail.com.

 

Nieuws uit Thailand

18 oktober
• Nieuws van de website
• Legerchef sluit een nieuwe coup niet uit
• Verontwaardiging over cyberwet; Prayut in de verdediging
• Katerut: van universitair docent naar politicus
• Kort nieuws donderdag 18 oktober

17 oktober
• Nieuws van de website
• Kiesraad verdedigt Prayut’s social media blitz
• Dejnattawit treedt in de voetsporen van zijn vader
• Drugsgebruik in fabrieken loopt de spuigaten uit
• Selectie senatoren: 12 overheidsdiensten helpen ‘n handje mee
• De tijd dringt voor onderzoek naar gesjoemel bij onderwijsdiensten
• Kort nieuws woensdag 17 oktober

Vrijdag verwacht in Nieuws uit Thailand
• De bizar gevormde rotsformatie in het Hup Yai gemeenschapsbos heeft al een bijnaam, Grand Canyon of Nakhon Ratchasima. Bewoners noemen hem Narayana, de naam van de hindoegod Vishnu. Veel van de rotsen zijn door het weer getekend in fantastische vormen en in een gebied van 3 rai liggen talrijke fossielen. Regenwater heeft een kloof circa 3 meter diep uitgehold.

Volgens de lokale legende woonde de King of Nagas in het gebied omdat het hele jaar water langs de rotsen sijpelde. Sommigen noemen de plek laplae (hidden from sight). Het bos zou ook bewoond zijn geweest.

De rotsen op de grens van twee districten in Nakhon Ratchasima trekken veel aandacht van bezoekers. Lokale organisaties willen dat ze worden uitgeroepen tot nieuwe ecotoerisme bestemming.

• Prinses Maha Chakri Sirindhorn is door Unicef onderscheiden met een onderscheiding voor haar niet-aflatende inzet om de levenskwaliteit van kinderen in Thailand te verbeteren. Maandag nam ze de onderscheiding in het Chitralada paleis in ontvangst uit handen van Henrietta Fore. De Unicef directeur zegt: ‘Ik ben zowel blij als vereerd de Unicef Award aan de prinses te te geven voor haar betekenisvolle en voortdurende inzet.’

De prinses was betrokken bij verschillende projecten met name in afgelegen streken, uitgevoerd in samenwerking met binnen- en buitenlandse organisaties.

• Minister Sonthirat (Handel) verwacht dat de exportgroei dit en volgend jaar 8 procent bedraagt. De Thai National Shipper’s Council is nog optimistischer. Die denkt dat 9 procent haalbaar is daar de wereldvraag sterk blijft.

Feuilleton 7: Het grote geluk van Mac en Theresia

De omnibus Dokter Dick, chirurg verplaatst zijn aandacht naar de Amerikaanse arts Mac en de Filipijnse verpleegster Theresia, die net als dokter Dick in het Christian Hospital in Bangkok werken. Na lang dralen en de eerste zoen hebben ze elkaar gevonden. Het feuilleton wordt om de andere dag geplaatst op mijn Facebook pagina. De andere dagen verschijnt Columns uit Thailand. Vrijdag aflevering 16.
Alle afleveringen tot de laatst geplaatste staan op de pagina Het grote geluk van Mac en Theresia: http://tinyurl.com/y75quvoo. Alle columns staan op http://www.dickvanderlugt.nl/?p=97338.

Dit zijn de voorgaande feuilletons:
Feuilleton 1 Dokter Dick, chirurg  http://www.dickvanderlugt.nl/?p=89211.
Feuilleton 2 Dokter Dick en Annemarie in Thailand http://www.dickvanderlugt.nl/?p=92998.
Feuilleton 3 Dokter Mac en Theresia vinden het geluk http://www.dickvanderlugt.nl/?p=96021
Feuilleton 4 Peter en Marloes trouwen elke dag opnieuw http://www.dickvanderlugt.nl/…/peter-en-marloes-trouwen-da…/
Feuilleton 5 Dokter Dick en Annemarie maken een sentimental journey http://tinyurl.com/y7phxye3
Feuilleton 6 Zuster Petra weet ’t niet meer. http://tinyurl.com/y7y8vgnd

Nieuw in Thaise features

IJzeren dame van de grenshandel
Met een hotel en een transport imperium beheerst Pakaimas Vierra de Golden Triangle. Zij is een van de weinige entrepeneurs die in zaken ging toen het rommelde aan de grens met Myanmar en etnische groepen in het land slaags raakten. Een profiel van een onvermoeibare Thaise zakenvrouw.
Geplaatst 16 oktober. http://tinyurl.com/ybr8b2t3

Thaise features

Hemelse homestay
In het Engels heten ze homestay, het Nederlandse pension komt enigszins in de buurt. In Thailand is de homestay niet alleen een manier om het inkomen aan te vullen, maar ook om bezoekers de cultuur en natuur van het eigen dorp te laten zien. Bangkok Post gaat op bezoek in de kustgemeenschap Ban Sam Chong  Nuea in Phangnga. Geplaatst 10 mei. Klik hier.

De gevangenis, die niet straft
De staf zijn geen bewakers en de tieners die er komen zijn geen gevangenen. Dat is in een notendop de andere aanpak van jeugddetentie in Baan Kanchanaphisek in Nakhon Pathom. Het is verbazingwekkend hoezeer deze benadering haar vruchten afwerpt, schrijft BP in een achtergrondverhaal over de niet-straffende jeugdgevangenis. Geplaatst 3 mei 2018. Klik hier.

Saengchai’s kruidencapsules: levenselixer voor kankerpatiënten
Een volksgenezer in Prachin Buri trekt duizenden kankerpatiënten die hun hoop hebben gevestigd op zijn kruidencapsules. Sommige autoriteiten en conventionele artsen moeten er niets van hebben. Wijst dit op wantrouwen jegens de moderne geneeskunde, massahysterie of is het een alternatief voor de zieken en zij die lijden? Geplaatst 26 april 2018. Klik hier.

Blijft het Kra kanaal een toekomstdroom?
Suezkanaal, Panamakanaal : Kan aan dit rijtje ooit het Kra kanaal worden toegevoegd, een kanaal dat het Zuiden van Thailand doorsnijdt en een verbinding vormt tussen de Golf van Thailand en de Andaman zee? De voordelen zijn evident, maar sinds het plan in 2000 opdook, stagneert het. Een groep voormalige legerofficieren zet zich al twee jaar in voor het ambitieuze project. Geplaatst 19 april 2018.  Klik hier.

Tempelhonden slachtoffer van religieuze commercialisering
Gevallen van onvoorzichtige toeristen die zijn gebeten door zwerfhonden en het lot dat deze honden te wachten staat, tonen de behoefte aan voor een beter beheer van de hondenpopulatie, want ze besmeuren met hun acties ’s lands reputatie. Geplaatst 12 april 2018. Klik hier.

Nostalgie troef in voormalig Cinema Paradiso
Een 100 jaar oud voormalig casino en filmtheater is tot leven gewekt als erfgoed hotel. Zeven jaar had het pand leeg gestaan. Maar na een jaar van renovatie, beter gezegd restauratie, is het heropend als Prince Theatre Heritage Stay (hotel). Geplaatst 17 maart 2018. Klik hier.

Tilapia op rooftocht in garnalenkwekerijen
De garnalenkweek in Samut Songkhram en buurprovincies wordt bedreigd door de blackchin tilapia. De agressieve vis, inheems in Afrika, voedt zich met de jonge garnalen. Het probleem vraagt om een snelle oplossing, maar de strijd is niet gemakkelijk.
http://www.dickvanderlugt.nl/?p=91304

Profiel van Apichart: Kapitein op de brug
Twintig jaar jaar geleden had Raja Ferry Port Plc zes boten in de vaart, nu dertien en vervoert de veerdienst jaarlijks 1,3 miljoen passagiers naar Koh Samui en Koh Phangan. Apichart Chayopass wekte het bedrijf van zijn vader tot leven door de nadruk te leggen op personeelsbeleid. Want die bedienen elke dag honderden klanten. http://www.dickvanderlugt.nl/?p=91304

Het veranderende gezicht van Bangkok
Rivierpromenade, uitkijktoren, metrolijnen, nieuwe bruggen: Bangkok is volop in ontwikkeling. Maar wordt het kind niet met het badwater weggegooid? Oude wijken verdwijnen, bekende markten worden verplaatst en de straatverkoop wordt aan banden gelegd. Verliest de hoofdstad zijn charme?
http://www.dickvanderlugt.nl/?p=91304

Terugblik op de Aziatische crisis
In juli was het 20 jaar geleden dat de Tom Yum Kung crisis uitbrak. Investeerders gingen failliet, werknemers verloren hun baan en de economie lag in puin. In deze terugblik aandacht voor de nooit afgebouwde Sathorn Unique flat, de sandwich man, de used-to-be-rich markt en de filmindustrie.
http://www.dickvanderlugt.nl/?p=91304

‘Werken is mijn hobby’
Hij had een andere loopbaan uitgestippeld: drie jaar op een bank werken, connecties opbouwen en daarna de detailhandel in, net als zijn ouders. Maar zijn werk op de Kasikorn Bank beviel hem en toen hij kon overstappen naar de Government Savings Bank, greep hij die mogelijkheid met beide handen aan. Sinds 2015 staat Chatchai Payuhanaveechai aan het hoofd van de GSB. Werken is zijn hobby. ‘Werken maakt me gelukkig. Ik word niet moe of gestrest wanneer ik werk.’ Niet geplaatst.

Hoop en barmhartigheid
Duizenden Thai zijn dakloos, hebben geen baan, zijn aan de drank, hebben psychische problemen. Elf tehuizen voor behoeftige personen bieden hulp. Ze krijgen een baantraining zodat ze uiteindelijk op eigen benen kunnen staan. Maar het creëren van banen is geen wondermiddel; compassie van familie en gemeenschap is van even groot belang. Niet geplaatst.

Columns uit Thailand

Op mijn Facebook-pagina schrijf ik elke dag een column. Deze columns kun je ook op mijn blog vinden. http://www.dickvanderlugt.nl/?p=95128

Limericks

Elke dag bevat Nieuws uit Thailand een limerick. Tussen het vaak negatieve nieuws vormen de limericks een welkom rustpunt. Doorgaans gaan ze over Thailand; soms over Nederland. Op 21 januari 2016 verscheen de voorlopig laatste. http://www.dickvanderlugt.nl/?p=34439

Gedachtes over Thailand

Lees 150 gedachtes van Gerrie, André, Paul, Bert, Jos, Erik, Tino, Lieven, Dick, Carla, Guy, Rob, Hans (2x), David, Jacques, Cor, Chris, Ad, Roger, Ruud en Sander. http://www.dickvanderlugt.nl/?p=27416

Columns uit Holland

Van 6 juli tot 14 augustus 2018 op mijn Facebook-pagina: Columns uit Holland. Deze columns kun je ook op mijn blog vinden. Klik hier: http://www.dickvanderlugt.nl/buitenland/thailand-2018/thais-nieuws-1-15-juli/columns-uit-holland-2018/

Over Dick’s blog
Na mijn vertrek in december 2014 bij Thailandblog ben ik doorgegaan met wat ik al deed voordat ik 3,5 jaar eerder bij die blog kwam: het nieuws uit Thailand bijhouden. Ik stelde tevens pagina’s ter beschikking aan de auteurs die in mijn kielzog Thailandblog hadden verlaten.

De Thailandsectie op mijn blog was echter een tijdelijk avontuur. Het uiteindelijk doel was een aparte blog, geschreven door een collectief van auteurs die mooie, informatieve, prikkelende enzovoort verhalen willen schrijven. En die blog is er gekomen: Trefpunt Thailand, inmiddels herdoopt tot Trefpunt Azië.

Het was de bedoeling dat ik voor deze blog de eindredactie zou doen van de artikelen van mijn oude ploeg. Ik zou tevens Nieuws uit Thailand doorplaatsen. De redactie heeft evenwel besloten mij per 6 juli 2015 de laan uit te sturen. Dus is Nieuws uit Thailand alleen nog maar te lezen op Dick’s blog. (11 augustus 2015/gewijzigd: 4 november 2017)

Illustratie: Nguyen Thanh Binh Schoolgirls (Vietnam). Waarom Vietnam? Daarom!

Thais nieuws, achtergronden

Mekong dammen een ramp of niet?
De bouw van dammen in de Mekong bedreigt de landbouw en biodiversiteit van de rivier. Of overdrijven de tegenstanders? William T Smith laat een tegendraads geluid horen: de bezwaren worden niet ondersteund door degelijke research. Maar de echte gevaren komen van China, het verschrikkelijke watermonster.

Een gevangenisstraf van 3 tot 15 jaar
‘Whoever defames, insults or threatens the King, the Queen, the Heir-apparent or the Regent, shall be punished with imprisonment of three to fifteen years.’ Hoe lang nog heeft Thailand de strengste lèse majesté wetgeving ter wereld? Lees alle berichten op de pagina Majesteitsschennis.

Een ramp
De Pak Moon Dam was vanaf de ingebruikname in 1994 een ramp. Lees er hier meer over. Al even omstreden is de bouw van de Xayaburi dam in Laos. Ondanks protesten gaat die er komen. De Hutgyi dam in de Salween in Birma, 47 kilometer vanaf de grens, krijgt intussen weinig aandacht. Omstreden is ook de Huay Samong dam die in het Dong Phaya Yen-Khao Yai boscomplex is gepland, een van de vijf World Heritage Sites van Thailand. Na 14 jaar terug van weggeweest, de Kaeng Sua Ten dam in de provincie Phrae. Hij staat weer op de politieke agenda.

De toekomst van rijst ligt in innovatie
Wil Thailand zijn positie als belangrijkste rijstproducent behouden, dan zal het zich moeten toeleggen op design en innovatie. Het verhogen van de rijstproductie is niet meer voldoende. De toekomst ligt onder andere in het ontwikkelen van producten gebaseerd op rijst. Daarvan zijn er al enkele. Anderen pleiten voor kwaliteitsverbetering (rijst met een hogere voedingswaarde) en de Khao Khwan Foundation beschouwt organische rijst als hét antwoord.

Weer grensgevechten
Sinds Hindu-tempel Preah Vihear op 8 juli 2008 op de Werelderfgoedlijst van Unesco werd geplaatst, zijn Thaise en Cambodjaanse troepen verschillende malen met elkaar in gevecht geraakt. Zie pagina Grensgevechten en Preah Vihear.

Do’s en don’ts in Thailand
Een vakantie in Thailand is niet hetzelfde als een vakantie op Terschelling. Dat klinkt als een open deur, maar hoeveel toeristen doen ter voorbereiding meer dan hun koffers pakken en een lijst van te bezoeken bezienswaardigheden maken? Zo nu en dan worden toeristen in Thailand bestolen, opgelicht, verkracht en vermoord. Wie een paar eenvoudige regels volgt, loopt nauwelijks risico. De lijst do’s en don’ts bevat suggesties van mensen die al heel lang op vakantie naar Thailand gaan of er wonen.

De strijd om 4,6 vierkante kilometer bij Preah Vihear

Van 15 tot 19 april 2013 gaven Thailand en Cambodja voor het Internationale Hof van Justitie een mondelinge toelichting in de Preah Vihear-zaak. De strijd gaat om 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. ‘Een kwestie van nationale trots.’ Op 11 november 2013 deed het Hof uitspraak in de zaak. Lees verder http://www.dickvanderlugt.nl/?p=43255

Het dubbele gezicht van Songkran

In Thailand worden twee verschillende Songkran-feesten gevierd. Het ene wordt gevierd door een egoïstische minderheid die de geest van Songkran misbruikt. Maar er is ook een ander Songkran. Lees verder

Zijn Thaise kleine kinderen verwende krengen?

Zelden kom ik een klein kind tegen van wie ik denk: goh, wat een leuk kindje. Ik zie dictatortjes en huilebalken die met snoepgoed worden zoetgehouden. Lees verder…

Thailand is niet Terschelling

Een vakantie in Thailand is niet hetzelfde als een vakantie op Terschelling. Dat klinkt als een open deur, maar hoeveel toeristen doen ter voorbereiding meer dan hun koffers pakken en een lijst van te bezoeken bezienswaardigheden maken? Tenzij ze natuurlijk een pakketreis maken.

Sinds ik ergens in 2010 het Thaise nieuws systematisch ben gaan bijhouden aan de hand van de Engelstalige krant Bangkok Post, stuit ik zo nu en dan op berichten over incidenten, waarbij ik denk: met een beetje meer voorbereiding zou dit niet gebeurd zijn. Ik geef twee voorbeelden, maar ik ben er in de loop der jaren veel meer tegengekomen.

Strandwandeling
Zo herinner ik me een bericht over een Zweedse vrouw die ’s ochtends een strandwandeling maakte. Op dat lege strand werd ze verkracht en vermoord door een visserman. Die was blijkbaar zo trots op zijn daad dat hij daarover opschepte tegen zijn collega’s en die stapten naar de politie. De man werd heel snel ingerekend.

Toen ik dit bericht las, dacht ik: zelfs ik als man zou ’s ochtends vroeg of voor mijn part ’s nachts niet alleen over een verlaten strand durven lopen. En Thailand zal niet het enige land ter wereld zijn, waar dat valt af te raden.

Busje op Koh Pha Ngan
Ik herinner me een ander tragisch incident uit mijn tijd als docent op de School voor Journalistiek. Een moeder van een studente belde mij, toen ik op vakantie in Thailand was, en vertelde dat haar zoon was overleden op Koh Pha Ngan. Onder verdachte omstandigheden wel te verstaan. Wat ik mij van haar verhaal herinner, was het volgende gebeurd:

Enkele jongeren en hij hadden een minibusje gehuurd waarmee ze naar het strand zouden worden gebracht voor de Full Moon Party, een feest dat ik alleen van naam ken. Onderweg viel een ruit naar buiten. De chauffeur eiste een kolossaal bedrag aan geld. Bij het strand liet hij enkele jongeren uitstappen en daarna scheurde hij weg.

Paniek
Op de jongen na zagen de anderen kans om tijdens die dollemansrit uit het busje te springen. De jongen werd later met ernstig hoofdletsel naar het ziekenhuis op de vaste wal gebracht, waar hij overleed.

Ik heb destijds de moeder geadviseerd een advocaat in de arm te nemen en haar gezegd dat het allemaal erg lang zou gaan duren met weinig kans op succes omdat er geen getuigen waren van het laatste stukje van de rit, waarbij de jongen achterbleef. Ik heb daarna nog enkele keren mailcontact gehad met de moeder, maar of de ware toedracht, een noodlottig ongeluk of mishandeling, ooit bekend is geworden, weet ik niet.

Ik vermoed dat de jongeren in paniek zijn geraakt, mogelijk zetten ze een grote mond op tegen een chauffeur die nauwelijks Engels sprak; in ieder geval wisten ze geen raad met de situatie. Inderdaad lastig als je voor het eerst in Thailand bent, zoals het slachtoffer.

Had dit voorkomen kunnen worden?
Ik denk: als die jongeren in het gezelschap van een Thai waren geweest, was dit niet gebeurd. Die had geweten hoe je op zo’n krankzinnig voorstel van de chauffeur moet reageren. Misschien had die het busje wel helemaal niet gehuurd omdat hij wist dat de chauffeur een slechte reputatie had. Of hij had bij het instappen geconstateerd dat de chauffeur dronken was c.q. onder de pillen zat.

Ik weet niet of de Lonely Planet of een andere gids een strandwandeling of andere risicovolle plaatsen en situaties afraadt. Zo niet, dan moet er snel een lijst met do’s en don’ts komen. Zolang die lijst er nog niet is, adviseer ik iedereen die voor het eerst naar Thailand komt, niet alleen een reisgids te lezen, maar minimaal ook Culture Shock! Thailand. A Guide to Customs and Etiquette van Robert & Nanthapa Cooper. Een verhelderend boek over wat wel en niet gebruikelijk is in Thailand. Bevat onder andere een leuke quiz. Ik heb het zelf ooit gekocht bij Donner in Rotterdam. Een absolute aanrader.

Metrolijn Suvarnabhumi-Bangkok city

De bovengrondse light rail lijn tussen vliegveld Suvarnabhumi en Bangkok city is maandag 23 augustus 2010 in gebruik genomen. De lijn kent twee diensten: de Express Line naar Makkasan (15 minuten, 100 baht) en de City Line met zes stops onderweg naar Phaya Thai (30 minuten, 15 baht). Op de eerste dag trok de City Line 26.149 passagiers en de Express Line 633. Doorgaan

Metrolijn Suvarnabhumi de komende maanden ontregeld
5 september 2014 – Het blijft tobben met de metroverbinding tussen Phaya Thai en luchthaven Suvarnabhumi. De reizigersaantallen vallen al sinds de ingebruikneming van de lijn vier jaar geleden tegen en nu moeten ook treinen uit de dienstregeling gehaald worden.
De treinen hebben meer dan 1,32 miljoen kilometer gereden en dat betekent dat ze aan een grote servicebeurt toe zijn. Eigenlijk hadden ze in april al aan de kant gezet moeten worden, maar – zeg maar gerust – managementblunders verhinderden dat. Kort gezegd: geen budget nog, geen reserveonderdelen, geen Duitse experts. De servicebeurt staat nu gepland voor de tweede helft van 2015.
De grote vraag is nu: zijn de treinen onveilig? ‘Niet noodzakelijkerwijs’, zegt Sitthipong Promla, adjunct-gouverneur van de State Railway of Thailand (SRT), die verantwoordelijk is voor de onderhoudsdivisie van de SRT. Alle treinen worden geïnspecteerd en krijgen het vereiste onderhoud.
Een bron bij de SRT Electrified Train Co, de dochter van de SRT die de 28 kilometer lange lijn exploiteert, zegt dat het personeel vastbesloten de dienst niet voort zetten indien de veiligheid niet kan worden gegarandeerd.
Bij monde van bestuurslid Pakorn Tangjetsakao zegt de raad van bestuur dat de veiligheid van passagiers de uiterste zorg van het bedrijf is. Te verwachten valt dat de komende maanden de dienst wordt verstoord. Het bedrijf heeft een werkgroep opgetuigd die verantwoordelijk is voor reparaties en onderhoudswerk totdat het groot onderhoud plaatsvindt. Pakorn belooft dat treinen die hun maximum kilometerstand hebben bereikt zonder geserviced te zijn, uit de dienst worden gehaald. 

Check-in
Vanaf 4 januari 2011 kunnen vliegtuigpassagiers inchecken op het Makkasan station. Vanaf dit station rijdt een metro naar Suvarnabhumi. De prijs van de kaartjes gaat omhoog. Een ritje met de Express Line non-stop vanaf Makkasan gaat 150 baht kosten, voor een ritje met de City Line tussen Phaya Thai en het vliegveld met stops onderweg moet 15 tot 45 baht worden neergeteld.

Update
Drie stations op de Airport Link, de metroverbinding met Suvarnabhumi, worden uitgerust met liften en roltrappen: Phaya Thai, Ratchaprasong en Ramkhamhaeng. Na verhoging van de prijs van het kaartje is het aantal passagiers op de lijn met 10 procent afgenomen. De Express Line doet het ook niet goed. Met 600 tot 700 reizigers per dag blijft de lijn ver onder de target van 2200.

Advies
Volgens het Thais Verkeersbureau is de metrodienst ‘de perfecte manier om de drukte op de wegen in Bangkok te vermijden en eenvoudig en snel het centrum te bereiken. Des te sneller kunt u genieten van uw welverdiende vakantie!’ Snel en eenvoudig: ja, maar niet goedkoper als je met zijn tweeën of met meer personen reist. Want vanaf Makkasan zul je altijd nog een taxi naar je hotel moeten nemen. Een taxirit vanaf het vliegveld direct naar je hotel zal iets van 200 à 300 baht kosten – natuurlijk wel met het risico dat de taxi in een verkeersopstopping terecht komt. En bij de taxistandplaats op het vliegveld staan soms lange rijen. Dat is dan voor de tweede keer, want ook bij de douane staan altijd lange rijen en zijn wachttijden van een uur geen uitzondering. Minpunt van de nieuwe verbinding  is dat een dienstregeling ontbreekt, niet alle tussenliggende stations een roltrap hebben en de deuren met een harde klap dichtgaan. De Engelstalige krant Bangkok Post noemt de Airport Link ‘een debacle’.

Suvarnabhumi zakt 3 plaatsen op wereldranglijst
25 april – Suvarnabhumi International Airport is van de tiende naar de dertiende plaats gezakt op de Skytrax’ World Airport Awards 2011. Schiphol staat op de zesde plaats (vorig jaar 7); Hong Kong heeft Singapore van de eerste plaats verdreven. De ranglijst is gebaseerd op een onderzoek van negen maanden onder 11,38 miljoen reizigers op 240 luchthavens.

De slechtere score van Suvarnabhumi is toe te schrijven aan de inefficiëntie van de paspoortcontrole (berucht zijn de lange wachttijden), slechte bewegwijzering en taxidiensten, slechte verkeersleiding bij de aankomst- en vertrekhal en gebrek aan voorzieningen bij het vervoer tussen luchthaven en city.

‘Airport Rail Link gaat niet dicht’
3 augustus – De Airport Rail Link, de metro tussen Bangkok en het internationale vliegveld Suvarnabhumi, gaat niet dicht. Volgens geruchten kampt de lijn, door Bangkok Post een ‘debâcle’ genoemd, met liquiditeitsproblemen en een gebrek aan reserveonderdelen. Maar het bestuur van de State Railway of Thailand (SRT) ontkent dat de lijn een aantal maanden moet worden stilgelegd.

Volgens SRT-bestuursvoorzitter Supoj Saplom nemen de reizigersaantallen toe. Liquiditeitsproblemen kunnen er volgens hem niet zijn omdat trein en metro een gezamenlijke boekhouding voeren. De voorzitter ontkent ook dat veel ARL-werknemers ontslag nemen.
De toename van het aantal reizigers is volgens Supoj te danken aan de recente prijsverlaging op de Express Line van 150 baht naar 90 baht. Deze lijn biedt een non-stop verbinding tussen Makkasan en het vliegveld. Het aantal reizigers is gestegen van 200 naar 3000 per dag. De Express Line en City Line (vanaf Phaya Thai, zes stops) vervoerden vorige maand 998.000 reizigers.
Het General State Enterprise Policy Office stelt voor om de lijn door te trekken naar Pattaya en Chon Buri ten behoeve van toeristen alsmede naar het oude internationale vliegveld Don Mueang. Vanaf dit vliegveld verzorgen vier maatschappijen binnenlandse vluchten. Met ingang van 1 augustus zijn ze verhuisd van de domestic terminal naar terminal 1, de voormalige terminal voor buitenlandse vluchten.

Kaartje Airport Rail Link wordt goedkoper
15 september – Om de verliesgevende Airport Rail Link aantrekkelijker te maken, wordt vermoedelijk het tarief op de Express Line, nu 15-45 baht, verlaagd naar een eenheidstarief van 20 baht en wordt de wachttijd verkort van 15 naar 10 minuten. Het ministerie van Transport gaat er ook voor zorgen dat er tijdens de spits meer taxi’s staan bij station Makkasan.

Volgens Wan Yubamrung, secretaris van vice-minister Kittisak Hatthasonkroh (Transport), staan er nu slechts enkele taxi’s omdat ‘some influential parties’ geld aan de chauffeurs vragen, die er passagiers willen oppikken. Wan belooft binnen een week een eind aan deze praktijk te maken. Andere maatregelen om het aantal passagiers op te krikken zijn een verbeterde toegang per auto tot het station en een shuttlebus tussen station en metrostation Petchaburi. Gepland is een verhoogde passage tussen beide stations.
De Airport Rail Link heeft twee diensten: de Express Line, nonstop van Makkasan naar Suvarnabhumi, en de City Line van Phaya Thai naar Suvarnabhumi met zes stops onderweg waaronder Makkasan.

Wachttijden Suvarnabhumi worden langer en langer
4 oktober – De wachttijden op vliegveld Subvarnabhumi zijn al niet kinderachtig en ze worden alleen nog maar langer. Het vliegveld dat ontworpen is op 45 miljoen passagiers, moet nu al 47 miljoen passagiers verwerken. In 2012 worden 49,4 miljoen passagiers verwacht en dat gaat zo door tot 68 miljoen in 2016.

Nadat Suvarnabhumi vijf jaar geleden in gebruik is genomen, had direct begonnen moeten worden met de uitbreidingsplannen. Nu liggen ze nog op de tekentafel. ‘Expansion of the airport should have been carried out years ago’, erkent Somchai Sawasdeepon, waarnemend president van Airports of Thailand. Het vliegveld hoopt volgend jaar te beginnen met de bouw van een nieuwe terminal die 20 miljoen passagiers kan verwerken. De bouwtijd bedraagt 5 jaar.
De vrachtterminal kampt niet met problemen. Die is berekend op 3 miljoen ton per jaar en verwerkt nu 1,24 miljoen ton.
[Zou het Thais Verkeersbureau toeristen waarschuwen voor de extreem lange wachttijden?]

Miss Bangkok, memoirs of a Thai prostitute

Is een baan in het beruchte red-light district Patpong een vrijwillige keuze of wordt die onder de druk der omstandigheden genomen? In Miss Bangkok, memoirs of a Thai prostitute, schrijft Bua Boonmee (pseudoniem) dat ze geen andere keus had met een werkloze vriend die drinkt en drie kindermonden die gevoed moeten worden, want ander werk levert te weinig op. Die keus, legt ze uit, is gemaakt uit ‘desperation’: ‘We sell our bodies purely as a means of survival.’ Doorgaan

Thaise regering laks met onderzoek naar dood journalisten

De Thaise regering is in gebreke gebleven bij het onderzoek naar de dood van twee journalisten, die de protestacties van de roodhemden versloegen. Het Committee to Protect Journalists te New York schrijft in een rapport van zeven pagina’s dat zowel het onderzoek van de overheid als de autopsie ‘onvolledig en ondoorzichtig’ waren. Doorgaan…

Wasluis bedreigt cassave oogst

De Phenacoccus manihoti oftewel in gewoon Nederlands roze wasluis bedreigt de cassave oogst in grote delen van Zuidoost-Azië. Vijf miljoen boeren zijn afhankelijk van dit gewas. Thailand zet een Afrikaanse wesp in om de luis te lijf te gaan. Doorgaan…