Stroperssage

Mr Premchai and his sister, Nijaporn Charanachitta, were jointly ranked by Forbesmagazine as the 35th richest people in Thailand in 2016, with a net worth of US$630 million. They fell out of the Top 50 last year as ITD shares declined by 35%, mainly because of delays in state infrastructure spending. The family have long been involved with the famed Mandarin Oriental Hotel and Ms Nijaporn holds a 23.2% stake in SET-listed OHTL Plc, which runs the property.

 

Directeur aannemersbedrijf ITD is er gloeiend bij
7 februari – Ik mis hem vandaag op de voorpagina: de altijd stuurs kijkende premier Prayut, met zijn heerserskin geschapen om dat ruziënde zootje ongeregeld in Thailand in toom te houden. En dat is hem tot nu toe aardig gelukt. De onterechte arrestaties en controversiële veroordelingen wegens majesteitsschennis zullen we maar als collateral damage beschouwen.
Prayut is vandaag verbannen naar pagina 3, die opent met het bericht dat hij weigert de precieze datum van de verkiezingen te noemen. Hij werd daarover bevraagd na de mobiele kabinetsvergadering, gisteren in Chanthaburi. ‘De verkiezingsdatum wordt bepaald wanneer alle voor de verkiezingen relevante wetten van kracht zijn’, zegt hij, een argument waardoor hij zelf buiten schot blijft.
BP pakt op de voorpagina groots uit over de arrestatie van de construction tycoon Premchai Kamasula, die op de foto in een weinig aantrekkelijke houding is gefotografeerd. Premchai is dan ook geen kleine jongen, maar staat aan het hoofd van Italian-Thai Development Plc (ITD), een beursgenoteerd aannemersbedrijf dat tal van grote infrastructurele werken in uitvoering heeft.
Premchai loopt kans op een gevangenisstraf van 28 jaar, wanneer hij schuldig wordt bevonden aan het illegaal stropen van wildleven in bosreservaat Thungai Naresuan in de provincie Kanchanaburi dat sinds 1991 op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. Bij de arrestatie zondagavond van hem en drie ITD-medewerkers in een no-camping gebied van het Huai Pachee bos in het westelijk deel van het reservaat troffen parkrangers de gevilde karkassen aan van beschermde, in het wild levende dieren, zoals een 1,48 meter lange Indochinese panter, een Kalij fazant, een gewone muntjac, ook barking deer (blafhert) genoemd, drie geweren en munitie.
Ja, de tycoon is er gloeiend bij, daar helpt geen moedertje lief aan. Gisteren werden de vier jagers naar de politie gebracht en daarna naar de rechtbank die hen op een borgtocht van 150.000 baht elk vrijliet. Gevraagd of hij vaak in het reservaat kwam, zei hij dat het pas de tweede keer was. Hij ontkende gestroopt te hebben. ‘Ik ging er naartoe voor ontspanning.’
Premchai en zijn maatjes gingen zaterdag het bos in en zeiden tegen parkrangers dat ze een tweedaagse trektocht zouden maken over het 30 km lange Tinuay-Tikong-Maharaja pad. Zondag meldde een rangereenheid aan de leiding dat ze in het no-camping gebied kampeerden, waar ze zondagnacht werden aangehouden.
Kanchana Nittaya, directeur van het Wildlife Conservation Office, bevestigde gisteren dat de groep toestemming had gevraagd om het bos in te trekken, maar ze had hen verwezen naar de lokale autoriteiten. Chaiwat Limlikit-asorn, hoofd van de speciale DNP taakeenheid ter bescherming van bossen, zegt dat de groep geen toestemming had gekregen om het bos in te gaan. Premchai was geen VIP (van de DNP), zoals sommige critici beweren. Maar zelfs wanneer hij dat wel geweest, had hij niet mogen jagen.
Premchai’s advocaat houdt vol dat de groep wel toestemming had voor het bezoek. Omdat het donker was en ze onbekend waren met het terrein belandden ze in het verboden gebied, waar ze bij een waterbron hun kamp op sloegen. Volgens hem had Premchai niets te maken met de jacht.
De aanhouding is met instemming begroet door de Seub Nakhasathien Foundation. In een gemeenschappelijke verklaring zeggen zes andere organisaties ‘Dit is Thailand’s natuurlijk erfgoed. Niemand, wie dan ook, heeft het recht het te plunderen en zich boven de wet verheven te voelen.’
In een kader wordt Thungyai Naresuan beschreven als een waardevol bos, rijk aan wildleven. Er wordt al jaren door rijke en machtige lieden gestroopt en gejaagd. Seub Nakhasathien, die destijds de leiding had over het gebied, sloeg in september 1990 de hand aan zichzelf uit frustratie over ’s lands disfunctionele bureaucratie die faalde voldoende hulpmiddelen te verstrekken en naliet het personeel te steunen bij de strijd tegen stropers en jagers. De aanhouding van Premchai toont aan, schrijft de krant, dat er nog weinig veranderd is.
Het meest beruchte incident vond plaats in 1973. Toen stortte in het bos een helikopter neer waardoor zes hoge politie- en legerofficieren om het leven kwamen. Het werd een groot schandaal toen bleek dat vijftig legerofficieren in het gezelschap van zakenmensen en zelfs een actrice er jaagden en hun buit op party’s verorberden.
Het leger weigerde schuld te bekennen. Volgens toenmalig premier veldmaarschalk Thanom ging het om een ‘geheime missie’. Het schandaal droeg bij aan de weerzin tegen het militaire bewind. In oktober 1973 kwam de bevolking dan ook in opstand [geen details].
Bijgaand een plattegrond van het gebied en foto’s van de dieren waarvan het karkas is gevonden. Klik hier.

Huiszoeking bij Premchai, geweren en olifantenslagtanden gevonden
8 februari – Bangkok Post telt vandaag dertien nieuwsitems op vier nieuwspagina’s, waaronder een analyse van Prayut’s bezoek aan de provincie Chanthaburi. De krant opent met een follow-up op de aanhouding van aannemerstycoon Premchai (63) op verdenking van het stropen van wild in een beschermd bos.
In zijn huis zijn gisteren bij een huiszoeking twee olifantenslagtanden en veertig vuurwapens gevonden, wat bij mij de vraag oproept: wat moet iemand met veertig vuurwapens? Da’s geen onschuldige hobby zoals het verzamelen van postzegels of voetbalplaatjes. Maar uw redacteur heeft dan ook nooit een vuurwapen in zijn handen gehad, zelfs niet gezien. Had wel een waterpistooltje, maar daaraan valt weinig eer te behalen.
De krant kopt boven het openingsverhaal dat Italian-Thai Development Plc (ITD), het beursgenoteerde bedrijf dat wordt geleid door Premchai, onder druk staat omdat het werkzaamheden onder contract met de overheid uitvoert.
Op change.org zijn drie campagnes gelanceerd waarin gevraagd wordt om een boycot van het bedrijf en juridische actie tegen jagen in nationale parken, een tijdverdrijf waaraan de elite zich met name in het bosreservaat waar Premchai werd betrapt, zich al jaren overgeeft. Gevreesd wordt dat de hi-so vanwege haar weelde en invloed vrijuit gaat. Leuk voor de ondertekenaars om stoom af te blazen, maar volstrekt zinloos in dit land.
Social media gebruikers zijn eensgezind in hun afkeuring van het doden van wildleven. Sommige Facebook gebruikers hebben hun profielfoto gewijzigd in een foto van een Indochinees luipaard, een van de dieren waarvan bij Premchai’s arrestatie het karkas is gevonden. ‘Don’t let me die for nothing’ luidt de smeekbede.
De publieke omroep ThaiPBS heeft een audioclip gedeeld met een conversatie, gevoerd toen Premchai en de overige drie verdachten in hechtenis waren genomen. De clip vormt een perfecte illustratie van hoe zaken in dit land worden geregeld. Een man probeert de politie over te halen om te stoppen met de arrestatie. Hij zegt veelbetekenend: ‘Als je iets wil, kan ik mijn ondergeschikten vragen het te sturen’ en: ‘Vuurwapens worden geconfisqueerd? Hoop ‘t niet. Ze zijn allemaal geregistreerd. Ik zal phu yai (elitepersonen) vragen dit te regelen.’ Een ander zegt dat er mazen in de wet zijn om de wapens terug te krijgen.
Het artikel vervolgt met commentaren van vice-premier Wissanu (Persoonlijke overtredingen moeten gescheiden worden van bedrijfszaken), vice-premier Somkid (De zaak heeft geen invloed op de overheidsprojecten die ITD uitvoert), president Kesara van de Stock Exchange of Thailand (Premchai’s zaak is niet in strijd met de Securities and Exchange Act, maar roept wel vragen op over zijn morele integriteit en geschiktheid) en minister van Financiën Apisak die hetzelfde zegt over de beursvoorschriften. (Zie verder het bericht van gisteren Directeur aannemersbedrijf ITD is er gloeiend bij)

Lof voor aanhouding ITD-tycoon door parkhoofd
8 februari – Zoals al gemeld op de website krijg Wichien Chinnawong, hoofd van de Western Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary, van alle kanten lof toegezwaaid voor de euvele moed [mijn woordkeus] die hij had de hi-so Premchai aan te houden. ‘Wees vooorzichtig, Chien’, waarschuwt Patarapol Maneeorn op Facebook, die een foto heeft geplaatst van Wichien terwijl hij na de arrestatie leunend tegen een auto stond te slapen.
‘Moet je dat zien’, schrijft een veearts van de DNP. ‘Als hij niet tot het naadje was gegaan, had hij zo niet kunnen slapen.’ De post van Patarapol werd door 1.500 netizens gedeeld, de lijst van personen die het parkhoofd morele steun verlenen, blijft groeien.
De arrestatie van iemand die zo machtig is als de ITD-president heeft vragen opgeroepen over Wichien’s toekomst. Voorzitter Sasin van de Seub Nakhasathien Foundation vroeg op ThaiPBS de bevolking een oogje in het zeil te houden op wat er met hem gebeurt en hem te beschermen.
DNP directeur-generaal Thanya, die hem aannam voor de functie, zegt dat zijn baan veilig is. Wichien zegt dat het beleid van de DNP duidelijk is: ‘Invloedrijke figuren worden absoluut niet voorgetrokken.’

ITD-president Premchai aangespoord schuld aan stropen te bekennen
9 februari – Het bewijs is solide, dus beken nou maar je gestroopt hebt in bosreservaat Thungai Naresuan in de provincie Kanchanaburi [door Unesco erkend als werelderfgoed], zegt forensisch expert Jaramporn en voormalig assistent van de RTP-hoofdcommissaris. ‘Ontkennen en de zaak bestrijden is tijdverspilling. Een bekentenis is veel nuttiger.’
Minister Surasak (Milieu) die gisteren overlegd heeft met de autoriteiten, betrokken bij Premchai’s arrestatie het afgelopen weekend, heeft een commissie gevormd onder voorzitterschap van de DNP directeur-generaal. Die commissie gaat parallel aan het politieonderzoek onderzoek doen.
Premchai en drie werknemers van ITD werden zondag door rangers betrapt in een zone van het bos, waar kamperen verboden is. Daarbij zijn de karkassen van beschermde dieren gevonden, drie lange geweren en munitie. In de dieren zijn kogelgaten en hagelkorrels gevonden. Kruitsporen, vingerafdrukken en DNA van de kampeerplek en de verdachten gaan nader geanalyseerd worden. Jaramporn meent dat de resultaten zullen bevestigen dat de vier gejaagd hebben.
Bij huiszoeking in Premschai’s huis vond de politie twee olifantenslagtanden en veertig vuurwapens. De verdachten zijn door de rechtbank op een borgtochtsom van 150.000 baht per persoon vrijgelaten.
Premier Prayut zei gisteren desgevraagd dat niemand Premchai kan helpen als bewezen wordt dat hij gejaagd heeft op wild. RTP hoofdcommissaris Chakthip zei dat de politie haar onderzoek uitbreidt. De vraag is of de groep toestemming heeft gekregen het bos in te gaan.
Adjunct-hoofdcommissaris Srivara voegt daaraan toe dat ook onderzocht wordt of pogingen zijn gedaan de politie om te kopen en arrestaties achterwege te laten. Dat is gebleken uit een videoclip die is verspreid door ThaiPBS.
Boswachter Anuwong vertelt bij de tent van de jagers een kookpot te hebben aangetroffen met soep getrokken van de staart van een luipaard.

Oud DNP-medewerker hielp jachtgezelschap
10 februari – Een gepensioneerd medewerker van de DNP, die na zijn pensioen voor ITD werkte, heeft aannemer Premchai en zijn gezelschap geholpen om bosreservaat Thungyai Naresuan in Kanchanaburi binnen te trekken.
Kanchana Nittaya, directeur van het Wildflife Conservation Office, zegt door de man benaderd te zijn om toestemming te vragen voor Premchai’s bezoek. De grootaannemer, directeur van Italian-Thai Development, maakte haar wijs dat hij in Thungyai research wilde doen. Ze vertelde niet bevoegd te zijn en speelde het verzoek door naar het 3rd Regional Office Of Protected Areas in Bang Pong (Ratchaburi). Kanchana zegt dat ze de man niet kende. ‘Nooit gedacht dat hij dit zou doen’, doelend op de jacht waaraan Premchai c.s. zich overgaf.
Een bron zegt dat een functionaris van de DNP parkhoofd Wichien had verteld dat ‘gasten’ van een voormalige hoge functionaris van Landbouw naar het bosreservaat zouden komen, wat voor Wichien aanleiding was het 3rd Regional Office per brief om toestemming te vragen.
Volgens Wichien’s brief had een directeur (naam niet bekend gemaakt) het park gebeld en gezegd dat Premchai en zijn groep het park wilden bezoeken om het Tinuay Tkhong Maharaj natuurpad te verkennen. Het park ging akkoord en stuurde het verzoek voor toestemming naar het 3rd Regional Office, maar dat verleende geen toestemming vanwege vakanties en onvolledig papierwerk.
De politie heeft gisteren negen personen verhoord, waaronder Kanchana. Wichien heeft toegegeven het gezelschap geen toegangsgeld te hebben gevraagd, het fenomenale bedrag van 110 baht. Volgens het bericht op de website kan hij daarvoor disciplinair gestraft worden. Dan zou de affaire wel een bizarre draai krijgen, want Wichien is overladen met lof dat hij het aangedurfd heeft een hi-so aan te houden.
Ten slotte meldt het bericht dat de behulpzame oud DNP-man, Noppadon Prueksawan, geen onbekende in het gebied is. In 2012, tijdens een bezoek om informatie te verzamelen over teakhout voor de aanleg van een dam in Phrae, stuitte hij op zware tegenstand van de bewoners. Hij zei bij de DNP te werken, maar de bewoners ontdekten later dat hij al gepensioneerd was en voor ITD werkte.

Zondag 11 februari
– Prinses Ubolratana heeft steun verleend aan de autoriteiten die onderzoek doen naar de stroperij van wildleven door ITD-directeur Premchai en zijn kornuiten. Over de vraag of het onderzoek correct wordt uitgevoerd, beginnen twijfels te rijzen omdat het om een hi-so verdachte gaat.
De steun van de prinses blijkt uit haar antwoord op een vraag gesteld op haar NichaX Instagram account: ‘We dienen morele steun te verlenen aan alle ambtenaren om te voorkomen dat ze geïntimideerd worden. We moeten het bewustzijn kweken dat niemand meer privileges heeft dan ieder ander. Vergeet niet dat dit land van alle Thais is en niet van bepaalde individuen.’

Commentaar: Premchai vormt een risico voor ITD
12 februari – Premchai is een blok aan het been van zijn eigen bedrijf, kopt Bangkok Post boven het hoofdredactioneel commentaar van zondag. De krant roept de directeur van Italian-Thai Development Plc op terug te treden omdat hij aangehouden is op verdenking van het stropen van beschermde dieren in Thungyai Naresuan (Kanchanaburi), een bosreservaat dat door Unesco is erkend als werelderfgoed.
Premchai zegt zelf dat hij en zijn gezelschap van drie ITD-medewerkers het bos bezochten op een recreatief uitstapje, maar dat gelooft niemand gezien de vondst van veertig lange geweren en olifantenslagtanden bij een huiszoeking van zijn woning.
BP noemt Premchai, die 15 procent van de ITD-aandelen in zijn bezit heeft, een liability (letterlijk passiva) voor zijn bedrijf. Als hij zich niet zo spoedig mogelijk terugtrekt om de reputatie en toekomst van het bedrijf te beschermen, zullen waarschijnlijk aandeelhouders tijdens de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering in april of mei hem overladen met hoon.
Niet dat dit enige verschil maakt, want het lijkt erop dat hij vastbesloten is aan het roer te blijven staan en niet af te treden. BP geeft als verklaring: Hij weet maar al te goed dat in dit land macht en geld de sterkste stem hebben.
Maar India, waar het bedrijf de helft van de aandelen in ITD Cementation India Ltd, een van de grootste aannemers in de Indiase markt, bezit is een ander verhaal. Concurrenten kunnen voordeel behalen uit de affaire, want om regeringscontracten wordt fel gestreden – een scherp contrast met de oligarchische methoden in Thailand, waarbij de grote spelers het werk onderling verdelen. [Kennen we dat in Nederland niet van de bouwfraude?]
ITD en de Indiase dochter hebben in beide landen grote regeringscontracten verworven voor de bouw van dammen, bruggen, tunnels, waterkrachtcentrales, en de aanleg van metrosystemen en snelwegen enzovoort. Over al deze projecten worden door de burgerbevolking en NGO’s zorgen geuit vanwege mogelijk schadelijke sociale en milieugevolgen.
Daarom is het van groot belang, betoogt BP, dat beide bedrijven hun inzet voor goed bestuur, sociale verantwoordelijkheid en de bescherming van het milieu demonstreren. Zonder een schoon image zullen ze er een harde dobber aan hebben tegenstanders en critici ervan te overtuigen dat de negatieve gevolgen van deze projecten tot een minimum worden beperkt. Nog belangrijker: ze zullen in toenemende mate onder vuur komen te liggen zolang Premchai’s naam niet is gezuiverd. (Bron: Bangkok Post, 11 februari)

12 februari
– Hoofd Wichien van de Western Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary en drie andere rangers hebben gisteren de politie nadere informatie verstrekt over de stroperij van ITD-directeur Premchai en zijn kornuiten, die zondag zijn aangehouden. Hij zei dat ze dankbaar zijn voor de vele steunbetuigingen die ze hebben ontvangen.
De DNP heeft alle nationale parken en reservaten in de buurt van Thungyai Naresuan opdracht gegeven het aantal patrouilles op te voeren. Vandaag bezoeken de adjunct-commandant van de Provincial Police 7 en de commandant van de politie in Kanchanaburi de politie in Thong Pha Phum voor een update over het onderzoek.
Premchai en gezelschap zijn van negen overtredingen beschuldigd. De politie heeft tevens de man die Premchai c.s. geholpen zou hebben het bosreservaat binnen te loodsen, opgeroepen voor verhoor. Noppadon, voormalig DNP-medewerker, werkt sinds zijn pensionering als adviseur voor ITD.

Stroperssage: ITD-directeur Premchai niet gevlucht
13 februari – ITD-directeur Premchai, verdacht van het stropen  van wild in bosreservaat Thungyai (Kanchanburi), is nog steeds in het land, zegt zijn advocaat. Hij ontkende gisteren berichten dat zijn cliënt naar het buitenland is gevucht. Premchai gaat elke dag naar zijn werk en hij maakt zich geen zorgen over de zaak.
Het Immigration Bureau heeft geen gegevens over Premchai’s eventuele vlucht naar een buurland. Wanneer daarvoor wel bewijs is, kan de politie de rechtbank vragen zijn borgtocht in te trekken. Premchai moet op 26 maart voorkomen. Evenals zijn reisgezelschap worden hem negen overtredingen ten laste gelegd.
Alle vier ontkennen in het bos gejaagd te hebben, alhoewel op hun kampeerplek karkassen zijn gevonden van een zeldzame zwarte panter, een Kalij fazant en een common muntjac (blafhert), alsmede van drie geweren en munitie. De jagers zijn vrijgelaten op een borgtocht van 150.000 baht elk.
De autoriteiten gaan onderzoek doen naar een mogelijk geval van encroachment in Phu Rue (Loei). Premchai zou er een huis op een berg in een bosreservaat bezitten. Dat blijkt een geluidsopname met een gesprek opgenomen tijdens de arrestatie van Premchai c.s. Maar RFD adjunct directeur-generaal Atthapol zei gisteren dat een eerste onderzoek heeft uitgewezen dat het huis buiten het reservaat staat.
Noppadon Prueksawan, voormalig DNP-medewerker en na zijn pensionering adviseur van ITD, meldt zich donderdag of vrijdag bij de politie. Hij wordt ervan verdacht het jachtgezelschap Thungyai te hebben binnengeloodst.

14 februari
Op naar pagina 3 die twee verhalen wijdt aan ITD-directeur Premchai. Hij wordt nu ook beschuldigd van het illegaal bezit van grond in Loei (zie Nieuws van de website) en dierenrechten actievoerders zeggen hem het vuur na aan de schenen te blijven leggen (op de foto een protest van studenten). Ze zijn bang dat hij zijn straf voor het stropen van beschermde dieren ontloopt omdat invloedrijke elites vaak ontsnappen aan de arm van Justitia.

15 februari
– Follow-up op de Premchai-zaak, de ITD-directeur verdacht van het stropen van beschermde dieren in Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary (Kanchanaburi). De onderzoekers concentreren zich op twee kogels die zijn gevonden in de gestroopte Kalij fazant. Het bericht meldt dat tien dode dieren zijn gevonden op de kampeerplek van Premchai en zijn gezelschap. Ze zijn woensdag naar een overheidsziekenhuis gebracht voor een röntgenonderzoek. Nagegaan wordt of de kogels zijn te herleiden tot de bij de jacht gebruikte geweren.

BP verveelt met voor de hand liggend en oud nieuws
16 februari – Maar dat is toch standaard-praktijk Bangkok Post, moet je dat nu ook al vermelden als nieuws? De krant opent vandaag pagina 2 over de volle breedte in de kop dat een arrestatiebevel voor Premchai dreigt wanneer hij op 26 maart niet verschijnt in de Thong Pha Phum Court  in Kanchanaburi.
De ITD-directeur gaat vervolgd worden voor het stropen van beschermde dieren in bosreservaat Western Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary, waar hij op 4 februari is gearresteerd, samen met drie werknemers. Ze zijn allen op borgtocht vrijgelaten. Geruchten dat Premchai gevlucht was naar het buitenland, zijn door zijn advocaat tegengesproken.
De DNP-taakeenheid voor bosbescherming heeft gisteren de politie twee botten overhandigd die vermoedelijk uit de rechterpoot van de zwarte panter komen, een van de tien dieren waarvan het karkas is gevonden op de kampeerplaats waar Premchai en zijn gezelschap werden aangehouden. Volgens Chaiwat Limlikit-asorn, hoofd van de taakeenheid, vormen ze vermoedelijk sleutelbewijs; Premchai c.s. zouden ze verwijderd hebben toen ze de panter slachtten en het vlees klaarmaakten om bereid te worden.
De taakeenheid heeft ook monsters van de olifantenslagtanden, die zijn gevonden in Premchai’s huis, verzameld. Binnen drie weken is bekend of ze illegaal zijn verkregen in Afrika. Volgens DNP adjunct-directeur Pinsak moet het niet moeilijk zijn de plaats van herkomst vast te stellen. Alleen Afrikaanse olifanten hebben dergelijk grote slagtanden. Het bezit van het ivoor is in strijd met Cites, de conventie op de internationale handel in bedreigde diersoorten. Daarop staat een maximum gevangenisstraf van 4 jaar en/of een boete van 40.000 baht.
Wanneer blijkt dat het om Aziatische olifanten gaat, wordt gecontroleerd of de slagtanden legaal in zijn bezit zijn. Premchai heeft daarvoor eerder toestemming gevraagd, maar die is geweigerd. De waarde van het ivoor wordt geschat op 2 miljoen baht.
Persoonlijke noot: Behalve dat het artikel bestaat uit voor de hand liggende informatie – wanneer verdachten verstek laten gaan, wordt altijd een arrestatiebevel uitgevaardigd, soms na enkele oproepen – en oud nieuws, bevat het ook erg veel details, die op mij de indruk maken van bladvulling.

Zaterdag 17 februari
– Follow-up op de berichtgeving over ITD-directeur Premchai, verdacht van het stropen van beschermde dieren in Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary (Kanchanaburi). De politie gaat na of een van zijn geweren drie jaar geleden is gebruikt bij de dodelijke beschieting van een olifant in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan). Het karkas van de olifant is niet mee beschikbaar, maar de kogels zijn bewaard.
Hoofd Thawatchai van de Central Police Forensic Science Division zegt echter dat geen informatie is gevonden waaruit blijkt dat Premchai destijds in Prachuap Khiri Khan was. Eind volgende maand moet hij voorkomen bij de Thong Pha Phum rechtbank in Kanchanaburi.
Woordvoerder Suriyan van het Court of Justice zegt dat Premchai geen voorkeursbehandeling krijgt, alhoewel hij twaalf dagen na zijn aanhouding niet in de rechtbank hoefde te verschijnen zoals andere verdachten. Maar de Thong Pha Phum rechtbank hanteert die regel niet meer sinds 2013 met als reden dat de meeste verdachten in de toeristenstad geen lokale bevolking zijn.

Poep bij auto aannemerstycoon belangrijk bewijs
18 februari – Menselijke uitwerpselen, gevonden bij de geparkeerde auto van ITD-directeur Premchai in bosreservaat Thungyai kunnen hem in verband brengen met de jacht op een zeldzame zwarte panter, zegt een functionaris van de boswachterij.
Dat inspireerde de koppenmaker tot de kop Faeces find could land tycoon in the poo. Het Engelse woord poo betekent poep. Mijn papieren woordenboek kent het niet, ik dacht dat het door en bij kinderen wordt gebruikt. In the poo zal wel zoiets betekenen als ‘in de problemen’.
Premchai en drie personeelsleden van zijn aannemersbedrijf worden verdacht van het stropen van (beschermde) dieren in het bos, dat ze alleen met toestemming hadden mogen betreden. Ze werden op 4 februari aangehouden. Op de kampeerplaats is een pan gevonden waarin van de staart van de panter soep was getrokken.
De poep lag op drie meter afstand van de plaats waar het geweerfoudraal lag. Ze is voor onderzoek naar forensisch experts gestuurd. [Die hebben ook overal verstand van] Chaiwat Limlikit-asorn, hoofd van de DNP taakeenheid bosbescherming, acht het onwaarschijnlijk dat de poep van Premcha’s chauffeur en een mede-jager was. Die zouden het niet in hun hoofd halen om vlakbij de wagen van hun baas te poepen. De derde persoon, een vrouw, zou het niet in het openbaar durven.
De poep lag ook niet ver van de plaats waar het dier geslacht werd en de ingewanden werden verwijderd. Toen ze daarmee bezig waren, kan Premchai zijn sanitaire stop hebben gemaakt.
Ja, dames en heren, knap staaltje deductie van de Thaise Sherlock Holmes.
Verder meldt het bericht dat de provinciale autoriteiten in Loei onderzoek hebben gedaan naar een perceel van zes rai, eigendom van PCK International Company, waarvan Premchai in de RvB zit. Ze vermoeden dat de grondakte illegaal is verstrekt, dus heeft hij zich (mede)schuldig gemaakt aan encroachmenti (hetzelfde als het kraken van woningen in Nederland).

Maandag 19 februari
De rubriek Inquirylines op pagina 3 zet de baas van Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in het zonnetje. Wichien Chinnawong zegt over de aanhouding van het jachtgezelschap met aannemerstycoon Premchai: ‘Als ze ons advies om te vertrekken hadden gevolgd, zouden we nooit geweten hebben dat ze gekomen waren om te jagen.’
BP schrijft dat Wichien zijn sporen ruimschoots heeft verdiend met het vangen van ‘grote vissen’ in de strijd tegen illegaal jagen. ‘Moeilijke tijden creëren helden’, constateert de krant.

22 februari
2 Aannemerstycoon Premchai en zijn jachtgezelschap zijn door de Provincial Police Region 7 voor de tweede maal voor verhoor opgeroepen. Ze moeten vandaag op het matje komen in verband met de aanvullende beschuldiging wegens wreedheid tegen dieren. Volgens Premchai’s advocaat lieten ze de eerste keer verstek gaan omdat ze ‘enkele problemen’ hadden. Als Premchai weer niet komt, vraagt de politie de rechtbank om juridische actie. Volgens de wet kan een arrestatiebevel worden uitgevaardigd wanneer een verdachte herhaalde malen wegblijft.

Premchai krijgt nog meer voor zijn kiezen
24 februari – Aannemerstycoon Premchai, verdacht van het stropen van beschermde dieren in een bosreservaat in Kanchanaburi, heeft nog meer op zijn kerfstok. De afdeling bosbescherming van het Royal Forest Department heeft namelijk gisteren bij een onderzoek in Loei ontdekt dat het bedrijf PCK International Co zich illegaal land heeft toegeëigend. En laat Premchai nu in de raad van bestuur van het bedrijf zitten, wat hem medeverantwoordelijk maakt..
Het gaat om drie percelen van in totaal 258 rai die in gebruik zijn genomen zonder de vereiste vergunningen. Op één perceel staat een grote watertank die water levert aan het nabijgelegen resort Rang Yen. Ook stuitten de onderzoekers op een generator, een paal met een telefoonsysteem [?], een weg die door PCK zou zijn aangelegd en een macadamia plantage. [De macadamia is een noot] Volgens afdelingshoofd Sombun zijn bewakers gehuurd geweest om tien controlepunten te bemannen, maar gisteren was er niemand. [Getipt over de inval?]
Bij de politie gaat aangifte gedaan worden van wederrechtelijk gebruik van een beschermd bos. De andere beschuldigingen tegen Premchai zijn al eerder gemeld: stropen van beschermde dieren en verboden bezit van twee geweren. De aanklacht wegens wreedheid tegen dieren is ingetrokken. (

Zaterdag 24 februari
– Het stropen van dieren gaat vanaf het eind van het jaar strenger bestraft worden wanneer de Wild Animal Reservation and Protection Act uit 1992 door het parlement is geamendeerd. De gevangenisstraf en/of boete voor het jagen op en doden van beschermde dieren wordt verdubbeld. Die bedragen nu zeven jaar en 100.000 baht.
Een ambtenaar van de DNP verwacht dat stropers zich wel tweemaal achter de oren zullen krabben alvorens op strooptocht te gaan. Een soortgelijk amendement op de handel in ivoor uit 2015 leidde tot een aanzienlijke vermindering, zegt hij. Die wet voorzag in straffen tot 6 miljoen baht tegen smokkelaars en handelaren in illegaal ivoor die Thailand gebruiken als transitland voor lucratieve markten zoals China. Eerder bedroeg de boete slechts 40.000 baht.

Maandag 26 februari
– Milieuactievoerder Sasin Chalermlap gaat een campagne lanceren om de politie onder druk te zetten het onderzoek naar aannemerstycoon Premchai te versnellen. Sasin, voorzitter van de Seub Nakhasathien stichting, schrijft op zijn website dat al een maand is verlopen sinds Premchai en zijn jachtgezelschap zijn aangehouden op verdenking van het stropen van beschermde dieren in een bosreservaat in Kanchanaburi.
‘Waarom worden verdachten die arm zijn, heel snel berecht en worden invloedrijke figuren anders behandeld? Dat duidt volgens mij op de noodzaak de strafwetprocedure te veranderen.’
De Facebook-pagina Khon Anurak (environmentalists) heeft zich aangesloten bij Sasin’s initiatief. ‘De dieren werden een maand geleden gedood en Premchai leeft nog steeds een comfortabele leven in zijn huis.’

Dinsdag 27 februari
– Studenten bosbouw van de Kasetsart universiteit roepen premier Prayut op ervoor te zorgen dat het onderzoek naar aannemerstycoon Premchai transparant en toerekenbaar wordt verricht. Premchai wordt verdacht van het stropen van beschermde dieren in een bosreservaat in Kanchanaburi.
De oproep is een reactie op het verzoek van Premchai voor uitstel van de geplande vergadering met de autoriteiten over de beschuldigingen tegen hem. Het uitstel verontrust de studenten, ze vrezen: van uitstel komt afstel.

Woensdag 28 februari
Pagina 2 opent met een bericht over de olifantenslagtanden die in het huis van aannemerstycoon Premchai zijn gevonden. Tests hebben uitgewezen dat ze van Afrikaanse olifanten zijn geweest, niet van Aziatische. Dat belooft weinig goeds voor de directeur van aannemersbedrijf Italian-Thai Development Plc, een van de grote jongens met overheidscontracten op het gebied van infrastructuur.
De wet verbiedt de import, handel en het bezit van Afrikaans ivoor. Overtredingen worden bestraft met een celstraf van maximaal vier jaar en/of een boete van 40.000 baht. Premchai is al beschuldigd van het stropen van beschermde dieren, het gaat daarbij om negen aanklachten. Het onderzoek is voor 80 procent compleet, zegt RTP adjunct-commissaris Srivara. De politie heeft met dertig getuigen gesproken. De aanklachtt wegens wreedheid tegen dieren is ingetrokken.

Donderdag 1 maart
Als eerste de voorpagina, waarbij ik als kanttekening plaats:  Alle ogen zijn gericht op Kwatta, een oude uitdrukking die uit de reclame komt en betrekking had op Kwatta chocoladerepen. Een groot deel van de pagina is gewijd aan de stroperssage, waarbij de hamvraag is: zal directeur Premchai van aannemersbedrijf ITD ooit veroordeeld worden?
Premchai, die met drie anderen werd betrapt in een bosreservaat in Kanchanaburi, is een hi-so en die hebben in dit land een streepje voor. Het antwoord op die vraag kan nog lang op zich wachten, want hij heeft geld genoeg om de zaak eindeloos te rekken, een comfortabel leven te leiden en in beroep te gaan.
Uit forensisch onderzoek is inmiddels gebleken dat het zeldzame zwarte Indochinees luipaard is gedood met een geweer van Premchai. ‘Maar dat wil niet zeggen dat hij hem gedood heeft’, zegt forensisch expert Jarumporn. ‘We moeten verder onderzoek doen om uit te zoeken wie de trekker overhaalde.’

Vrijdag 2 maart
– Evenals de website schrijft de krant over de agent die gestraft is omdat hij een aangifte wegens dierenwreedheid tegen aannemerstycoon Premchai in behandeling heeft genomen. Volgens het hoofd van het Thong Pha Phum politiebureau heeft hij nagelaten de relevante wetten zorgvuldig te bestuderen. Aangifte was gedaan door het hoofd van de quarantaine-inrichting voor dieren in Kanchanaburi. De aanklacht is later ingetrokken.

Premchai kiest eieren voor zijn geld
3 maart – Twee keer liet hij verstek gaan, maar gisteren koos ITD-directeur Premchai, ‘de stroper’, eieren voor zijn geld en meldde zich op het politiebureau van Thong Pha Phum (Kanchanaburi). Hij werd er op de hoogte gebracht van de beschuldigingen tegen hem wegens de jacht op beschermde dieren in Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary. Bangkok Post vindt het belangrijk nieuws want zet het bericht op de voorpagina.
Behalve Premchai meldde ook zijn jachtgezelschap van drie personen zich bij de politie, twee ITD-werknemers en een derde persoon. Ze werden gescheiden verhoord. Alle vier vermeden zorgvuldig het journaille dat voor het politiebureau wachtte. Het viertal mocht na de ondervragingen weer naar huis.
RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara kwam ook uit Bangkok en had een kort gesprek met Premchai. Hij heeft hem verteld dat hij vervolgd gaat worden voor het bezit van vuurwapens en slagtanden van Afrikaanse olifanten, die in zijn huis zijn gevonden. Volgens een eerder bericht heeft Premchai een grote wapenverzameling, waaronder twee geweren waarvoor hij geen vergunning heeft.

DNP vraagt bevolking te helpen bij de strijd tegen stropers
4 maart – De social media vormen een krachtig wapen om stropers op te sporen, schrijft BP vandaag naar aanleiding van een verklaring, gisteren door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) uitgegeven ter gelegenheid van World Wildlife Day. De DNP vraagt de bevolking ‘de ogen en oren tegen misbruik van wildleven’ te zijn en de social media te doorzoeken om de autoriteiten te helpen het illegaal bezit en stropen van beschermde soorten te bestrijden.
De DNP wil dat de mensen zich meer bewust worden van de dreigingen waaraan wildleven bloot staat, dat qua aantal terugloopt. Incidenten kunnen gemeld worden via de hotline 1362 en op de Facebookpagina van de DNP. De DNP vraagt een screenshot van verdachte websites naar haar te sturen en waarschuwt de mensen niet te chatten met de verdachten of dieren van hen te kopen.
De illegale jacht staat volop in de belangstelling sinds aannemerstycoon Premchai en zijn jachtgezelschap zijn aangehouden op verdenking van het doden van een zeldzaam indochinees zwart luipaard in de Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi. De zaak krijgt extra aandacht gezien de positie van Premchai als directeur van aannemersbedrijf Italian-Thai Development.

Activisten waarschuwen voor anti-jacht protesten
6 maart – Het falen van de politie om de verdachten van de jacht op beschermde dieren in een bosreservaat in Kanchanaburi in staat van beschuldiging te stellen kan een massaprotest ontketenen, waarschuwt de Seub Nakhasathien stichting.
‘Als de politie bij het OM nalaat een aanklacht in te dienen wegens het doden met voorbedachten rade en het stropen van wildleven, hoeven we niet de moeite te nemen mensen over te halen om zich aan te sluiten bij onze beweging’, zei voorzitter Sasin van de bekende milieugroep gisteren.
‘Daar zullen we zeker niet voor buigen. De mensen zullen de straat opgaan op een schaal die vergelijkbaar is met de klokkenluiders rally’s’, waarmee Sasin doelde op de grote straatprotesten in 2013 en 2014 van de PDRC tegen de regering Yingluck.
De dreigende taal is een reactie op de aanhouding op 4 februari van aannemerstycoon Premchai, directeur van ITD, en zijn jachtgezelschap in het Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary. Zij waren in het bezit van karkassen van beschermde dieren, waaronder de huid van een zeldzaam indochinese zwart luipaard. Maar dat hoef ik [in tegenstelling tot BP] niet allemaal te herhalen, want dat is oud nieuws. Het enige concrete wat nadien qua vervolging is gebeurd, is huiszoeking bij Premchai en diens verhoor.
Sasin zegt een kopie van zijn opmerkingen naar RTP hoofdcommissaris Chakthip te zullen sturen en om een ontmoeting te vragen waarop ze kunnen aandringen tempo te maken bij het onderzoek. ‘We hebben de verzekering van hem nodig dat de vervolging van Premchai en de zijnen niet tot stilstand komt of resulteert in een “zwakke “ aanklacht.’ De stichting overweegt ook te vragen om de onderzoekers in deze zaak te vervangen.
Het bericht meldt verder dat de vondst van Afrikaanse olifantenslagtanden in Premchai’s woning geen gevolgen heeft voor Premchai, want die zijn eigendom van zijn echtgenote. Zij heeft de slagtanden als Aziatisch ivoor aangegeven, maar ivoor van buitenlandse olifanten kan niet op grond van de Thaise wet worden geregistreerd.

woensdag 7 maart
– Het kabinet trekt nog eens 573 miljoen baht uit voor de aanleg van een floodway waarmee in het zuidelijk deel van de provincie Phetchaburi water uit de Phetchaburi rivier kan worden omgeleid om te voorkomen dat de stad Phetchaburi onder water loopt. De afgelopen twee jaar heeft de regering al 1,1 miljard baht gereserveerd voor het project dat zeven jaar kost om te voltooien en 8,5 miljard baht kost.
Bewoners van de provincie hebben al jaren last van overstromingen. Vorig jaar was een van de ergste jaren, grote delen van de provincie liepen onder water. Het transport in en uit de provincie werd zwaar gedupeerd door onder water gelopen wegen. De Phetkasem Road naar het Zuiden wordt ook vaak getroffen.
– RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara legt het verzoek van de Seub Nakhasathien stichting naast zich neer om het team dat onderzoek doet naar de illegale jacht van aannemerstycoon Premchai c.s. te vervangen. Het team doet goed werk en werkt snelt. Srivara kreeg gisteren steun van premier Prayut. Hij zei dat het onderzoek professioneel wordt uitgevoerd.
Hoofd Wichien van het Thungyai Naresuan Wildlife Sancturay waar het gezelschap werd betrapt, heeft beschuldigingen geuit over pogingen tot omkoping, die gedaan zouden zijn tijdens de aanhouding van het gezelschap. De politie onderzoekt wat daarvan waar is. Morgen komt een eind aan de ondervragingen. Srivara verwacht dat het onderzoek eind van de maand kan worden afgerond. (Zie verder de pagina Stroperssage)

8 maart
– RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara dreigt tegen een groep aangifte te doen die op de social media kritiek heeft op zijn rol in het onderzoek naar de illegale jacht van aannemerstycoon Premchai c.s. Hij zegt door diverse groepen in diskrediet te worden gebracht.
Vandaag wordt het onderzoek na een maand afgerond. Het jachtgezelschap werd op 4 februari betrapt in het Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi. De bevolking en NGO’s vrezen dat Premchai als hi-so uiteindelijk de dans ontspringt. Op de foto uiterst rechts Premchai, naast hem Srivara.

Tycoon Premchai verdacht van poging tot omkoping
9 maart – Pagina 3 opent ook met een vervolgverhaal: de stroperssage. Behalve van stropen wordt aannemerstycoon Premchai, directeur van ITD Plc, ook verdacht van een poging tot omkoping. Bij zijn arrestatie in Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi bood hij de functionarissen die hem aanhielden, ‘anything you want’ aan in ruil voor zijn vrijlating.
Premchai moet woensdag bij de politie komen om te worden geïnformeerd over de nieuwe beschuldiging, die is gebaseerd op de aangifte van hoofd Wichien van het bosreservaat. RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara maakt zich geen zorgen over Premchai’s plan vandaag naar Bangladesh af te reizen, want de rechtbank heeft hem niet verboden naar het buitenland te reizen.
Verder meldt de krant in een tweede bericht dat tegenover het hoofdkantoor van Premchai’s aannemersbedrijf een graffity op de muur is geschilderd van een zwart indochinees luipaard, voorzien van de tekst Justice for Wildlife en No Crimes Against Nature. Verder staan er voor het kantoor twee zetstukken van zwarte luipaarden. Premchai gaat altijd op donderdag naar het kantoor. Het luipaard is een van de beschermde dieren waarvan het karkas is gevonden. Het vlees en de staart zijn gebruikt om soep van te trekken. Twee soortgelijke graffity’s op andere plaatsen in Bangkok zijn inmiddels verwijderd.
De laatste graffity is het gezamenlijk werk van leden van de Facebook-groep ‘A CALL for Animal Rights Thailand’ en graffity-kunstenaar Tossraporn. Hij zegt: ‘Graffity staat vaak in een kwaad daglicht, maar het is feitelijk een uitingsvorm die de samenleving beter kan maken. Voordat Premchai’s incident bekend werd, wist ik niet eens dat er nog zwarte luipaarden in het wild leefden.’

10 maart
Op
de messen die zijn gevonden op de plaats waar aannemerstycoon Premchai en zijn jachtgezelschap begin vorige maand zijn gearresteerd, kan geen menselijk DNA worden gevonden. Dat komt omdat ze chemicaliën bevatten die door een forensisch team zijn gebruikt om DNA aan het gestroopte luipaard te onttrekken.

Maandag 12 maart
– Follow-up op het bericht dat de messen die zijn gevonden op de plaats waar aannemerstycoon Premchai en zijn jachtgezelschap kampeerden, onbruikbaar zijn als bewijsmateriaal omdat ze bewerkt zijn geweest met chemicaliën bij onderzoek naar het DNA van het gestroopte luipaard. De DNP vond op de kampeerplek zes messen en een snijbord. Ze ontkent dat de messen zijn verontreinigd.
RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara zei gisteren dat hij de forensisch politie gaat vragen de lucht te klaren in de missing evidence zaak. Srivara zegt geen kritiek te hebben op de manier waarop de DNP onderzoek doet. De politie en de DNP werken samen eendrachtig aan de zaak.
De politie wacht op een rapport van het wildlife forensic team van de DNP alvorens het onderzoek te sluiten en de resultaten op 24 maart over te dragen aan het OM.

Opinie: Topdiender bewijst dat Premchai een beschermde soort is
12 maart – Wat een leuke en originele kop boven de wekelijkse rubriek Think Pragmatic in BP van voormalig redacteur Veera Prateepchaikul, ook op de opiniepagina. Maar niet alleen leuk, ook zeer to the point, want het lijkt erop dat RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara die het onderzoek leidt naar de jacht op beschermde dieren door Premchai en zijn jachtgezelschap in een bosreservaat in Kanchanaburi de tycoon, directeur van aannemersbedrijf ITD, de hand boven het hoofd houdt.
De bevolking looft hoofd Wichien van het reservaat voor de moed die hij had de hi-so aan te houden en het aanbod ‘anything you want’ af te wijzen in ruil voor zijn vrijlating. Srivara heeft de knuppel in het hoenderhok gegooid (in het Engels dropped a bombshell) door Wichien te beschuldigen van nalatigheid omdat hij verzuimd heeft toegangsgeld te incasseren toen het gezelschap het bos betrad, zogenaamd voor een studietrip. Onder druk van de social media krabbelde hij snel terug.
En dan is er die video van het politieverhoor, nadat Premchai tweemaal verstek had laten gaan. Srivara maakt een diepe wai voor Premchai. Ook die deed weer veel stof opwaaien bij de bevolking en riep vragen op of hij de zaak onbevooroordeeld kon hanteren na deze ongebruikelijke publieke daad van respect voor de verdachte.
Maar de clip valt in het niet bij de reprimande die hij een officier van het politiebureau Thong Phaphum gaf die een aangifte wegens dierenmishandeling in behandeling had genomen, schrijft Veera. Had hij niet mogen doen. De agent had verzuimd na te gaan of de klacht volgens de wet acceptabel was. Critici wijzen er echter op dat de politie dit zelden controleert.
De aangifte werd later ingetrokken omdat wildleven niet door de wet op dierenmishandeling wordt gedekt. De politieofficier heeft een proeftijd gekregen. Veera: De vraag is waarom Srivara zo streng was: alleen in Premchai’s zaak en niet in veel andere zaken.
Veera zet nog meer vraagtekens achter het gedrag van Srivara, maar dat voert te ver. ‘Mijn punt is dat we door de politie worden afgeleid van de grote vraag: Schoot Premchai het zeldzame indochinees luipaard dood? En als hij het niet was, wie van zijn gezelschap was verantwoordelijk?
Veera besluit: De beschuldiging van illegale jacht op beschermde dieren dient topprioriteit te zijn. Al het andere, zoals de Afrikaanse olifantenslagtanden die in zijn huis zijn gevonden en de twee geweren uit zijn grote verzameling waarvoor hij geen vergunning had, zijn bijzaak. (Bron: Bangkok Post, 12 maart)

13 maart
– Aannemer Premchai, directeur van ITD, moet morgen op het matje komen bij de politie in verband met de poging tot omkoping tijdens zijn aanhouding in een bosreservaat in Kanchanaburi. Hij en drie anderen hadden daar gejaagd op beschermde dieren, waaronder een zeldzaam indochinees luipaard.
Hoofd Kamol van de Counter-Corruption Division van de politie zegt dat hij morgen moet komen, want op andere dagen zijn de onderzoekers niet vrij. Premchai’s advocaat die eerder om uitstel vroeg, heeft bevestigd dat zijn cliënt zich meldt. Kamol verwacht vandaag de zaak rond te hebben na ondervraging van hoofd Wichien van het reservaat en een tweede getuige van de omkooppoging.
Milieugroepen en studenten vragen zich af waarom het jachtgezelschap niet wordt vervolgd voor de illegale jacht, maar wel voor negen andere vergrijpen. RTP adjunct-hoofdcommissaris die het onderzoek leidt, zei gisteren dat daar onvoldoende bewijs voor is. Hij ontkent dat met twee maten wordt gemeten [omdat Premchai een hi-so is]. (Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Stroperssage)

14 maart
Pagina 3 meldt in de opening dat de politie aannemer Premchai en zijn jachtgezelschap van drie personen wil laten vervolgen voor negen overtredingen. Ze staan opgesomd in een rapport van 857 pagina’s, dat de politie van het districtsbureau Thong Pha Phum gisteren overhandigde aan het OM. Een van de beschuldigingen luidt het stropen van wildleven. Dus toch, want gisteren schreef de krant dat ze daarvoor niet wordt vervolgd, omdat het niet te bewijzen zou zijn.

Premchai voelt zich ‘extreem ongemakkelijk’
15 maart – De derde sage krijgt vandaag een foto op de voorpagina en een bescheiden bericht op de 3. Directeur Premchai van aannemersbedrijf ITD meldde zich gisteren braaf bij de Natural Resources and Environmental  Suppression Division van de politie om te worden geïnformeerd over hetgeen waarvan hij verdacht wordt: het bezit van de karkassen van beschermde dieren, het bezit van ongeregistreerde vuurwapens en een poging tot omkoping van overheidsfunctionarissen.
De politieafdeling verhoorde Premchai vier uur en nam hem daarna mee naar de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. Daar werd hij begroet door demonstranten, van wie één een bord omhoog hield met de tekst Save wildlife en een ander vroeg of het vlees van het gedode luipaard goed had gesmaakt. De rechtbank liet hem vrij op borgtocht.
Terwijl hij wachtte op zijn auto (met chauffeur) zei hij tegen verslaggevers: ‘Ik voel me extreem ongemakkelijk en mentaal aangedaan door de druk van de rest van de samenleving en de situaties waarmee ik geconfronteerd word.’
Premchai en zijn drie mede-jagers zijn eerder beschuldigd van negen vergrijpen, allemaal omdat ze verdacht worden van het stropen van wildleven begin februari in Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi. Hij ontkent alle beschuldigingen.

Vrijdag 16 maart
– Aannemer Premchai en zijn chauffeur Yong zijn opgeroepen om zich maandag te melden bij de Counter Corruption Division van de politie. Ze worden ervan beschuldigd bij hun arrestatie in de Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary geprobeerd te hebben parkhoofd Wichien om te kopen. De chauffeur zou gevraagd hebben zijn baas vrij te laten in ruil voor steekpenningen, maar commandant Kamol zegt dat dit Premchai niet vrijpleit, want ze kunnen samengespannen hebben.

Zaterdag 17 maart
– De echtgenote van aannemerstycoon Premchai, die verdacht wordt van het stropen van beschermde dieren in een bosreservaat in Kanchanaburi, meldt zich dinsdag bij de Natural Resources and Environmental Crime Division van de politie. Op 14 maart waren zij en een ander al opgeroepen om een toelichting te geven op het illegaal bezit van vier slagtanden van Afrikaanse olifanten, maar beiden waren toen verhinderd. RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara had geen bezwaar tegen het door hen gevraagd uitstel.
De slagtanden zijn bij een huiszoeking van Premchai’s woning gevonden. Khanitta heeft verklaard dat ze van binnenlandse olifanten waren, hetgeen ook is vastgelegd bij de registratie. Maar uit genetisch onderzoek is gebleken dat het ivoor van Afrikaanse olifanten afkomstig is en niet van Aziatische. Niet eerder gemeld: Premchai is beschuldigd van mede-eigendom van de slagtanden. In totaal zijn twaalf aanklachten tegen hem aangebracht.

Dinsdag 20 maart
– Ten slotte nog heel erg kort nieuws. Het OM heeft een panel van vier openbare aanklagers gevormd dat het politierapport van 857 pagina’s over de illegale jacht van aannemer Premchai gaat onderzoeken.

Woensdag 21 maart
– Het OM heeft nog niet besloten de zaak Premchai voor de rechter te brengen. Het heeft de politie gevraagd vier punten te verduidelijken om er zeker van te zijn dat het bewijs waterdicht is voor de illegale jacht van Premchai c.s. op beschermde dieren in een bosreservaat in Kanchanaburi. De openbare aanklagers overleggen maandag met de politie-onderzoekers.
Premchai en zijn chauffeur hebben zich gisteren gemeld bij de Counter Corruption Division van de politie. Zij worden beschuldigd van een poging tot omkoping toen ze op 4 februari in het bosreservaat werden betrapt. Van het aanbod bestaat een geluidsopname, maar de chauffeur beweert dat het om een grap ging.
Eveneens dinsdag meldde Premchai’s echgenote (op de foto samen met haar advocaat) zich bij de Natural Resources and Environmental Crime Division. Zij wordt beschuldigd van het illegale bezit van de slagtanden van Afrikaanse olifanten, die ze bij de registratie opgaf als Thais ivoor.

Vrijdag 23 maart
– Voormalig directeur Noppadol van het Wildlife Conservation Office is door de Counter Corruption Division van de politie op het matje geroepen om een toelichting te geven op een verklaring van hoofd Wichien van het bosreservaat Western Thungyai Naresuan Wild Life Sanctuary.
Volgens Wichien heeft aannemer Premchai (die daar is aangehouden voor de illegale jacht op beschermde dieren) gezegd dat hij Noppadol zal vragen hem te helpen een uitweg te vinden uit de huidige situatie. Na Noppadol’s uitleg wordt besloten of juridische actie tegen hem wordt ondernomen.
Hoofd Chaiwat van de Phaya Suea taakeenheid van de DNP is gevraagd de schade vast te stellen die Premchai c.s. aan het bos hebben toegebracht, en bewijs te verzamelen voor een civiele procedure. De schade voor het stropen van de dieren wordt thans geschat op 3 miljoen baht, maar dat bedrag heeft alleen betrekking op de dieren en niet op het ecosysteem.

Zaterdag 24 maart
– Follow-up op het bericht over Noppadol Preuksawan, voormalig hoofd van het Protected Area Regional Office 6 in Songkhla (zie Kort Nieuws van vrijdag, waarin hij directeur van het Wildlife Conservation Office wordt genoemd).
Noppadol ontkent dat met hem contact is opgenomen om de vrijlating van aannemerstycoon Premchai te regelen, toen hij en zijn jachtgezelschap gearresteerd werden voor het stropen van beschermde dieren. Volgens hoofd Wichien van het Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi heeft Premchai de politie verteld dat Noppadol informatie zou verstrekken om hem vrijuit te laten gaan.
Gisteren moest Noppadol op het matje komen bij de Counter Corruption Division van de politie om een toelichting te geven. Het verhoor duurde twee uur. Noppadol heeft toegegeven Premchai c.s. geholpen te hebben om toegang te verkrijgen tot het bosreservaat. Hij zegt dat Premchai’s bezoek aan het reservaat niet tot doel had te stropen.

Zondag 25 maart
– Ik ga in sneltreinvaart door pagina 4 want een stoomtrein gaat me te langzaam. De jaarlijkse Diamond Briljant prijs voor buitengewone prestaties bij de bestrijding van corruptie is dit jaar gewonnen door een team van de Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary.
Het team is een van de 24 gelukkige winnaars dit jaar, uitgekozen door het ministerie van Natural Resources and Environment. Het verwierf roem door de vasthoudendheid waarmee het zich heeft vast gebeten in de zaak van de stroperij van beschermde dieren door aannemerstycoon Premchai en zijn gezelschap. Dat heerschap is bovendien beschuldigd van een poging tot omkoping van het hoofd van het bosreservaat.
BP meldt in hetzelfde bericht dat actievoerder Srisuwan een verklaring heeft uitgegeven waarin hij de DNP kapittelt voor de mededeling dat het jachtgezelschap een schade van 3 miljoen baht heeft toegebracht aan het bos. Het bedrag dat wordt verhaald op Premchai, is veel te laag, zegt hij. Een compensatie van 300 tot 500 miljoen acht hij realistischer. Als de DNP het bedrag niet optrekt, dreigt hij naar de rechter te stappen.

Dinsdag 27 maart
– De bekende milieuactievoerder Sasin, voorzitter van de Seub Nakhasathien stichting, organiseert een mars voor mensen die aandringen op een eerlijke berechting zonder vooringenomenheid van aannemerstycoon Premchai.
De directeur van ITD wordt verdacht van het stropen van beschermde dieren in een bosreservaat in Kanchanaburi. Gevreesd dat hij als hi-so de dans ontspringt en er met een voorwaardelijke veroordeling vanaf komt. De route van de mars moet nog worden vastgesteld: in Bangkok of tussen Bangkok en het Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary.
Het is niet de eerste keer dat Sasin een mars organiseert. Vier jaar geleden liep hij 400 km naar Bangkok om te protesteren tegen de plannen voor de Mae Wong dam. De krant schrijft vanaf Nakhon Ratchasima, maar dat is volgens mij foutief.
De DNP heeft gisteren de te eisen schadevergoeding voor de schade die Premchai c.s. aan het bos en de gestroopte dieren hebben toegebracht, opgetrokken naar 13 miljoen baht. Eerder stelde de DNP de schade vast op 3 miljoen baht, een bedrag waartegen actievoerder Srisuwan heeft geprotesteerd.

Zaterdag 31 maart
– Aannemer Premchai en zijn chauffeur moeten tot eind volgende maand wachten om te horen of vervolgd gaan worden voor hun poging tot omkoping van boswachters om hun arrestatie in een bosreservaat in Kanchanaburi te voorkomen.
Gisteren kwam het kantoor van de PG in het bezit van het politierapport. Werk aan de winkel want het telt 199 pagina’s en een audio waarop de omkoping te horen is.

Vrijdag 6 april
– Het OM zegt te kunnen uitleggen waarom vijf van de elf aanklachten tegen aannemerstycoon Premchai zijn ingetrokken. ‘We zijn bereid alle vragen van de bevolking te beantwoorden. We kiezen geen partij’, aldus Somsri Watanapaisal, hoofd van het Office of Public Prosecution Region 7.

Zaterdag 7 april
– Het besluit van het OM om van de elf door de politie voorbereide aanklachten tegen aannemertycoon Premchai vijf te schrappen, bevalt de politie niet. Maandag vergadert ze om een protestbrief op te stellen. Het ministerie van Milieu heeft al een civiele procedure gestart tegen Premchai en zijn drie jachtgenoten. Ik neem aan dat die betrekking heeft op een vergoeding voor de toegebrachte schade aan bos en de gestroopte beschermde dieren.
Het viertal werd op 4 februari aangehouden in het Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi waar ze gejaagd hadden. Van de staart van een zeldzame indochinese panter hadden ze een [voedzaam?] soepje getrokken. Het bericht noemt niet de omkooppoging die Premchai en zijn chauffeur zouden hebben gedaan.

Dinsdag 10 april
– Milieubeschermers vrezen dat aannemer Premchai er met een voorwaardelijke gevangenisstraf vanaf komt voor het stropen van beschermde dieren in de Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary. ‘Dat scenario is mogelijk door juridische taktieken die zijn advocaten uit de kast halen’, zegt voorzitter Sasin van de Seub Nakhasatien Foundation.
De stichting volgt al sinds Premchai’s aanhouding op 4 februari de zaak op de voet. Sasin zegt gehoord te hebben dat getuigen zullen verklaren dat Premchai niet aanwezig was tijdens het stropen. In vergelijkbare zaken krijgen first time offenders doorgaans een voorwaardelijke gevangenisstraf.

Woensdag 11 april
– De politie heeft gisteren in een brief aan het OM geprotesteerd tegen het besluit om vijf van de door de politie voorbereide elf aanklachten tegen aannemerstycoon Premchai en zijn jachtgezelschap in te trekken. De directeur van bouwbedrijf ITD wordt verdacht van het stropen van beschermde dieren in het Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi, waaronder een zeldzame zwarte indochinese panter. Hij werd samen met drie maatjes op 4 februari in het bosreservaat aangehouden.
In de brief pleit de politie voor handhaving van drie aanklachten wegens samenzwering: het betreden van een reservaat zonder toestemming, smokkel van jachtuitrusting in het reservaat en de jacht op wildleven zonder toestemming. Met de overige vervallen aanklachten heeft de politie geen moeite.

Gedode zwarte panter geëerd met rockballade en gebeden
14 april – ‘Er komt nooit een dag waarop rock uitsterft maar wanneer een zwarte panter sterft, wie is verantwoordelijk’, zingt de Thaise rockband Retrospect en dat zinnetje kan alleen maar slaan op de zeldzame indochinese zwarte panter die het loodje heeft gelegd in de Thungai Naresuan Wildlife Sanctuary. Gestroopt en gedood door Premchai Karnasuta, directeur van aannemersbedrijf Italian-Thai Development Plc, en/of zijn jachtgezelschap van drie personen.
De rockband geeft op 21 april in het Live Park aan de Rama IX Rd een concert om de aandacht te vestigen op de tragedie en de mensen bewust te maken van het belang zeldzame dieren te beschermen. Van de toegangsprijs ad 1.300 baht wordt een deel gedoneerd aan het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.
Ik las de aankondiging toevallig in Guru, de vrijdagbijlage van Bangkok Post. Kon ik mooi koppelen aan een ander bericht over de panter, dat ik vergeten ben te vermelden in Nieuws uit Thailand van vrijdag. Donderdag werd in een vrijetijdspark aan de Lak Muang Rd in Kanchanaburi (de stad) een merit-making ceremonie gehouden voor het ongelukkige dier, waarvan alleen bij de arrestatie van de jagers de huid is gevonden. Van de staart van het dier hadden de jagers soep getrokken.
De ceremonie werd geleid door negen monniken en bijgewoond door Wichiang Chinnawong, hoofd van het bosreservaat (links voor op de foto). ‘Ik heb mijn best in deze zaak gedaan’, zegt hij. ‘Ik heb een verklaring afgelegd bij de politie en bewijs overhandigd.’ Sindsdien verschijnt hij zelden in het openbaar, want hij is bang voor wraakacties.
In de zaak heeft het OM vijf van de door de politie voorbereide elf aanklachten tegen Premchai c.s. geschrapt en mogelijk sneuvelen er later nog meer. Dat alles voedt de gedachte bij de bevolking dat de hi-so aannemer de dans gaat ontspringen, hetgeen niet ongebruikelijk zou zijn in Thailand. Arme mensen draaien de bak in, rijke mensen vluchten naar het buitenland, kopen de politie om of hebben gewiekste advocaten.
Voorzitter Sasin van de milieuorganisatie Nakhasathien woonde de gebedsdienst ook bij. Hij maakt zich zorgen over de trage voortgang en de uitkomst van het onderzoek. Weliswaar is de aanklacht wegens de jacht op beschermde dieren gehandhaafd, maar die kan later vervallen als er niet voldoende bewijs is. Hij denkt dat Premchai’s advocaten bij de behandeling in de rechtbank de getuigen kunnen ondervragen op een manier waardoor ze in verwarring raken.

Zwarte panter of indochinees luipaard?
19 april – Ik kan het me gemakkelijk maken door te zeggen: What’s in a name? Eerder las ik dat het door Premchai c.s. gestroopte dier in het Tungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi een zwarte panter was en niet een indochinees luipaard, zoals ik het dier tot dan toe had aangeduid.
Maar wat schetst mijn verbazing? In de Life-bijlage van Bangkok Post  van gisteren lees ik in een interview met Petch Manopawitr, een vooraanstaand wetenschapper op het gebied van natuurbehoud, dat het om een indochinees luipaard gaat, ten onrechte ook wel panter genoemd.
Het adjunct-hoofd van de South-East Asia Group van de International Union for the Conservation of Nature vertelt dat er nog circa tweehonderd luipaarden in Thailand leven. ‘Als er één wordt gedood, betekent dit dat de totale populatie met 0,5 procent wordt verminderd’, rekent de krant voor. Gevraagd waarom de dood van dit ene dier zo belangrijk is, noemt Petch enkele factoren: Premchai’s weelde en beroemdheid, waardoor de mensen zich afvragen of hij zal ontsnappen aan berechting; de locatie, want het gebied waar het jachtgezelschap werd betrapt, is een beschermd gebied en Unesco World Heritage Site, waardoor de zaak de aandacht heeft getrokken van natuurbeschermers in binnen- en buitenland; en last but not least omdat de zaak een groot deel van de samenleving heeft wakker geschud dat de dreiging tegen bedreigde diersoorten een reëel gevaar blijft. (Bron: Bangkok Post, 18 april)

Woensdag 25 april
– Italian-Thai Development Plc directeur Premchai heeft een extra aanklacht aan zijn broek hangen: het bezit van illegale vuurwapens. De vuurwapens maken deel uit van zijn verzameling van 43 vuurwapens die zijn gevonden bij een huiszoeking in zijn woning in Huai Khwang (Bangkok) in februari. Voor zes bleek hij geen vergunning te hebben.

1 mei
Dat aannemerstycoon Premchai en zijn jachtgezelschap zich schuldig hebben gemaakt aan het stropen van beschermde dieren, weten nu wel. BP voegt er op de voorpagina als enig nieuwsfeit aan toe dat het OM de tenlastelegging gisteren heeft overhandigd aan de rechtbank. Premchai wordt zes misdrijven ten laste gelegd, drie aanklachten zijn vervallen ondanks het verzoek van de politie die alsnog toe te voegen.

Hoofdredacteur Guru speelt voor Sherlock Holmes
5 mei – Da’s nou jammer: kan de foto niet laten zien van de twee cosplayers bij de editor’s note van Guru, het vrijdagmagazine van Bangkok Post, want die ontbreekt op de website. Eén imiteert aannemerstycoon Premchai Kamasuta, hij zit in dezelfde houding als waarop hij bij zijn arrestatie in Tungyai Naresuan Wildlife Sanctuary te zien was in de krant, dus met zijn benen wijd [zie bovenstaande archieffoto]. Voor hem op de grond ligt een speler die van top tot teen zwart is met witte strepen op zijn gezicht en het gedode luipaard uitbeeldt.
Kende het woord cosplay niet, het is een performance waarbij de deelnemers met kostuums en accessoires een bepaald personage of idee uitbeelden. In ruimere zin een soort gekostumeerd rollenspel buiten het podium om. Ik kende wel het tableau vivant (levend schilderij), populair aan het begin van de 20ste eeuw.
Hoofdredacteur Pornchai speelt in dit redactioneel voor Sherlock Homes. Ze noemt drie interessante ontdekkingen:
1 Op de sweater die Premchai bij zijn arrestatie droeg, zaten op de schouders bruine schouderstukken indentiek aan die op jachtvesten. ‘Gezien zijn rijkdom denk ik niet dat hij het jachtvest van iemand anders droeg.’
2 In zijn kantoor ligt een tijgervel gedrapeerd over zijn stoel, aldus Matichon on Line. De krant diepte een ongepubliceerde foto uit 1991 van Premchai op, waarop hij naast de stoel staat en met zijn elleboog op de leuning steunt. Het vel is van een Bengaalse tijger.
3 Premchai heeft de politie verteld dat hij pas één keer in zijn leven eerder in het reservaat was geweest, toen hij gearresteerd werd. Zijn eerste bezoek was 30 jaar geleden. Maar een foto op internet toont hem en gezelschap die er in 2016 kampeerden, twee jaar voor zijn arrestatie.
De foto was blijkbaar geplaatst door iemand uit zijn jachtgezelschap van februari dit jaar. Deze persoon antwoordde terloops op het commentaar van een vriend die zei dat ze er waren om te jagen. Dat maakt Premchai’s bewering dat hij verdwaald was toen hij gearresteerd werd, uiterst zwak. Premchai was geen nieuweling in het bos. (Bron: Guru, Bangkok Post, 4 mei)
Van dit soort journalistiek, onderzoeksjournalistiek genoemd, kan ik genieten. Vaak is het eenvoudiger dan het lijkt. Pluimpje Pornchai!

Dinsdag 15 mei
– Milieu-activisten trekken vandaag naar het Government House om aandacht te vragen voor de arrestatie van aannemerstycoon Premchai, honderd dagen geleden wegens de jacht op beschermde dieren in het Yungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi. De Seub Nakasathien stichting die de zaak op de voet volgt, en een groep die zich T’Challa noemt, overhandigen de regering een petititie waarin ze vragen de MoU’s met ITD, het aannemersbedrijf van Premchai, te herzien.

Voodoo in Thailand?
17 mei – Voodoo in Thailand? Is dat niet een occulte religie die voornamelijk gepraktiseerd wordt in Haïti, Cuba, Suriname en Brazilië? Klopt, maar deze actie van Thachpong Kaedum, lid van de T’Challa groep, doet er niet voor onder.
Hij verbrandt een stuk papier met daarop de naam van ITD-directeur Premchai, de man die wordt verdacht van het stropen van beschermd wild in het Yungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi. Hij of zijn jachtgezelschap van drie personen doodde onder andere een zwart indochinees luipaard – vandaar het pantermasker voor zijn gezicht.
Het ‘voodoo’ ritueel vond dinsdag plaats toen de groep en de Nakasathien stichting op het Governement House een petitie indienden met het verzoek alle banden met het aannemersbedrijf van Premchai te verbreken.
Op de foto zijn nog meer voorwerpen te zien die aan voodoo doen denken zoals een doodshoofd, twee poppen met rode hoofdbedekking en een woest uitziende figuur. Helaas ontbreekt een toelichting.
Het was dinsdag 100 dagen geleden dat Premchai c.s. in het bosreservaat werden betrapt. Van de staart van het luipaard hadden ze soep getrokken.
Premchai en zijn maatjes zijn nog steeds niet berecht. De zaak heeft uitgebreide media-aandacht gekregen; velen denken dat hij als hi-so de dans zal ontspringen. Misschien een voorwaardelijke veroordeling? (Bron: website Bangkok Post, 16 mei)

Dinsdag 22 mei
De provinciale rechtbank van Kanchanaburi heeft de zitting voor het onderzoek naar het bewijsmateriaal en het opstellen van de getuigenlijst in de zaak tegen Premchai en drie anderen tot volgende maand uitgesteld. Premchai c.s. worden beschuldigd van de jacht op beschermde dieren in het Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi. Het uitstel is verleend op verzoek van twee beschuldigden wier advocaten het druk hadden en gisteren niet naar de rechtbank konden komen.

Premchai nu ook vervolgd voor omkooppoging
24 mei – Ik vroeg mij al af: wanneer lees ik er iets over, want tot nu toe gingen alle berichten over de illegale jacht op beschermde dieren van aannemerstycoon Premchai c.s. in Thungyai Naresuan Wildlife Sanctuary (Kanchanaburi). Maar vandaag meldt de krant dat het OM Premchai en een tweede jager in staat van beschuldiging heeft gesteld voor omkoping.
Toen ze begin februari werden aangehouden, boden ze geld aan in ruil voor hun vrijlating. Maar de boswachters die hen aanhielden, waren daarvan niet gediend en droegen hen aan de politie over.

Donderdag 7 juni
De Phong Pha Phun provinciale rechtbank in Kanchanaburi heeft het onderzoek naar het bewijs in de Premchai-zaak (stropen van beschermde dieren in een bosreservaat door aannemerstycoon Premchai en zijn jachtgezelschap) uitgesteld in afwachting van een uitspraak van het Hof van Beroep of de zaak onder haar jurisdictie valt. En zo sleept deze zaak zich maar voort want de jagers werden op 4 februari aangehouden.

8 juni
– Het verzoek van het juridisch team van aannemerstycoon Premchai om zijn zaak over te hevelen naar een andere rechtbank  is niet meer dan een juridisch foefje, zegt de Sueb Nakasathien Foundation. Het lijkt erop alsof Premchai en zijn jachtgezelschap de zaak eindeloos willen rekken. Premchai c.s. zijn beschuldigd van het stropen van beschermde dieren, Premchai ook van een poging tot omkoping.
Voorzitter Sasin vreest dat de zaak dood bloedt. ‘De overheveling kan de zaak vertragen tot 2019, wanneer de bevolking zich meer bezighoudt met de verkiezingen. Niemand maakt zich er dan nog zorgen over.’

Reacties niet mogelijk