Thais nieuws zondag 30 juli

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.
Voor de betekenis van de gebruikte afkortingen, klik hier. Het handigst is deze pagina in een nieuw tabblad te openen, zodat je gemakkelijk kunt terugkeren naar het nieuwsoverzicht.

Voor het nieuws van 1-29 juli zie de zwarte menubalk bovenaan de pagina onder het kopje Thailand.

 

ananas

Commentaar: Dilemma voor voedselexport

30 juli – Taiwan heeft 30.000 blikken ananas teruggestuurd naar Thailand. Er zijn sporen van saccharine in gevonden, een zoetstof die evenals andere additieven is verboden in Taiwan.

Het besluit komt niet onverwacht want het National Bureau of Agricultural Commodity and Food Standards is al enkele keren gewaarschuwd door de Taiwanese FDA. De Taiwanezen maken zich zorgen over de excessieve hoeveelheid beperkte of verboden stoffen in diverse Thaise voedselproducten, dus niet alleen saccharine.

Het bureau heeft exporteurs gewaarschuwd zich te houden aan de regels van Taiwan, want na het laatste incident is de angst toegenomen dat de export te maken krijgt met strengere restricties of zelfs een verbod. Sommigen beschouwen de Taiwanese regels misschien als protectionisme, met name omdat de sterkere baht heeft geleid tot hogere grondstofprijzen. Maar wat de reden ook moge zijn, Thaise exporteurs dienen behoedzaam te opereren, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van zaterdag.

Het saccharine incident toont aan dat de voedselveiligheid een belangrijke zorg blijft voor Thailand. Saccharine, dat goedkoper is dan suiker en drie- tot vierhonderd maal zoeter, wordt veel gebruikt door voedselverkopers en producenten. De Thaise FDA heeft het gebruik in dranken beperkt, maar het verbod is moeilijk af te dwingen vanwege de ruime verkrijgbaarheid.

Volgens de website van de Britse National Health Service werd saccharine in de jaren zeventig beschouwd als een kankerverwekkende stof, waarna een aantal landen het gebruik verbood. Maar recente gezondheidsstudies hebben geen verband met kanker aangetoond. Canada dat het gebruik in 1977 had verboden, schrapte het verbod in 2014.

Maar niet alle experts zijn overtuigd. Ze benadrukken het belang van een beperkte inname door peuters, kinderen en zwangere vrouwen. Sommige diensten hebben een ADI vastgesteld (Acceptable Daily Intake). Authoritynutrition.com stelt die op 5 mg per kilogram lichaamsgewicht.

Consumenten in de VS, Europa en andere landen kunnen op het etiket zien welke additieven zijn toegevoegd. De Europese Unie staat toe dat saccharine wordt vermeld als E954. Consumenten kunnen op grond daarvan beslissen of ze het product al dan niet kopen.

Thailand heeft nog een lange weg te gaan om de andere landen in te halen, stelt Bangkok Post ten slotte. Sommige voedselverkopers, zoals noodle shops en fruitverkopers, voegen saccharine toe omdat ze menen dat hun product daardoor beter smaakt en minder kosten vergt. Gegeven het feit dat saccharine kleur- en reukloos is, kunnen Thaise consumenten onmogelijk weten of hetgeen ze eten saccharine bevat.

De krant dringt er bij de FDA op aan stringente maatregelen te nemen om consumenten te beschermen. Thailand’s droom om de Kitchen of the World te worden, kan nooit werkelijkheid worden, zolang de voedselveiligheidskwesties niet zijn opgelost. (Bron: Bangkok Post, 29 juli)

Pattani: Soldaten schieten per abuis op familie, drie gewonden

30 juli – Uiterst pijn;ijk, dat dit nu juist in het Zuiden moest gebeuren, want het leger zegt er alles aan te doen om in de strijd tegen het verzet de bevolking voor zich te winnen. Een pickup truck met zes familieleden werd vrijdagavond bij een controlepost beschoten door soldaten. Daarbij werd de moeder (57) ernstig gewond en twee dochters raakten lichtgewond. De moeder is in kritieke toestand in het Mayor ziekenhuis opgenomen. De dochters hoefden niet te worden opgenomen.

Volgens Jatuporn Klampasut, commandant van de speciale Pattani militaire taakeenheid, hadden 22 soldaten van de eenheid een controlepost opgezet. Toen ze vanuit het bos werden beschoten, vuurden ze terug en op dat moment passeerde de pickup truck.

Jatuporn betreurt het incident en heeft assistentie aan de familie toegezegd. Hij heeft het slachtoffer en haar familie in het ziekenhuis bezocht. (Bron: website Bangkok Post, 29 juli)

Overstroming Bamnet Narong district, Chaiyaphum

Ernstige overstromingen houden aan

30 juli – Het zou vrijdag afgelopen zijn, was gezegd. Nou, mooi niet. Ook gisteren liet regengod Pluvius zijn tanden zien en hielden overstromingen in het Noordoosten en de Central Plains aan, met zoals eerder gemeld Sakon Nakhon als zwaarst getroffen provincie. Alle achttien districten van de provincie staan onder water met hoogtes variërend van 70 tot 200 cm.

De bewoners van enkele wijken en de meest ernstige zieken in het ziekenhuis Tao Ngoi zijn geëvacueerd. De grootste waterhoogtes werden gemeten in het zakencentrum aan de Sukkasem, Rat Pattana en Charoen Muang weg in het centrum van Sakon Nakhon. Vijfhonderd auto’s staan er onder water.

In de hoofdstad van Khon Kaen is een blindenschool geëvacueerd. Het water stond er 1 meter hoog. Maar gelukkig steeg het waterpeil niet verder.

In Prathai (Nakhon Ratchasima ) begaf een aarden weir (dijkje) het waardoor 10.000 rai met woningen en boerderijen in 151 dorpen onder water liep. In Kalasin zijn 15 van de 17 districten overstroomd met in het hart van de provincie 500 huizen.

En het gaat maar door. In Nakhon Phanom zijn zijrivieren van de Mekong buiten hun oevers getreden. Ook Chaiyaphum (foto), Phetchabun (Central Plains), Sukhothai en Ayutthaya melden overstromingen. In Ayutthaya is de uitstroom van de Rama VI dam verhoogd om voorbereid te zijn op water uit Lop Buri, Chaiyaphum en Saraburi. Ook de Chao Phraya dam in Chai Nat loost meer water.

Het Meteorological Department verwacht dat de invloed van de tropische depressie Sonca later op zaterdag en zondag afneemt, maar die weermannen en -vrouwen zitten er wel vaker naast. (Bron: website Bangkok Post, 29 juli) Voor nog meer foto’s klik hier.

Commissie politiehervormingen wikt en weegt

30 juli – De onlangs gevormde commissie politiehervormingen zit niet stil. Ze bestudeert drie organisatorische modellen en een voorstel om elf taken naar andere overheidsdiensten over te hevelen. Woensdag wijdde  de commissie er een stevige discussie aan, maar conclusies zijn niet getrokken.
De sub-commissie die de modellen heeft voorgesteld, gaat nu de voor- en nadelen van elk model nader onder de loep nemen, waarbij ook gekeken wordt naar de organisatiestructuur in andere landen.

Het meest vergaande model gaat uit van de vorming van een nieuw ministerie voor politiezaken. Als tweede behoud van haar huidige status als ministerieel department met een verantwoordingsplicht naar de premier, en als derde omvorming tot een departement onder een ministerie, bijvoorbeeld het ministerie van Justitie.

De elf taken die de sub-commissie wil afstoten zijn onder andere het werk van het Immigration Bureau, dat kan naar het ministerie van Buitenlandse Zaken; verkeerscontrole, over te hevelen naar lokale bestuursorganen en de toeristenpolitie en de highway police (rijkspolitie) waar het ministerie van Transport zich over mag ontfermen.

Voor de overige taken zijn nog geen voorstellen gedaan welke dienst die kan overnemen. Ik noem er een paar: spoorwegpolitie, politie te water, consumentenbescherming op het gebied van voedsel en drugs en de onderdrukking van economische delicten.

Een andere sub-commissie heeft voorgesteld dat de Board of the Royal Thai Police niet langer de hoofdcommissaris benoemt. Wie dan wel, is me niet duidelijk. De premier wordt de schone taak toebedacht van voorzitter van zowel de Police Commission als die raad. (Bron: website iBangkok Post, 29 juli)

Bewoners in Sa Kaeo knijpen hun neus dicht bij bedorven vis in blik

Sa Kaeo: Noodpakketten met bedorven vis in blik

30 juli – Bewoners van tambon Nong Takhianbon (Sa Kaeo) keken op hun neus of beter gezegd knepen hun neus dicht toen ze het blikje met makreel in tomatensaus in hun noodpakket openden. Ughhh… bedorven. In enkele blikjes werden zelfs wormen gevonden. Eén vrouw (61) was zo dom een hap van de vis te nemen; ze ging acuut aan de schijterij.

De gouverneur heeft de dorpshoofden van Nong Takhianbon opdracht gegeven de zeshonderd blikjes te verzamelen. 314 ongeopende blikken zijn teruggegeven en gaan vernietigd worden. Hij zegt dat de medewerkers van het Rode Kruis die de pakketten hebben verspreid, niets te verwijten valt. De fout is gemaakt tijdens het inblikken, maar door welk bedrijf vermeldt het bericht niet.

De gouverneur en de voorzitter van het Rode Kruis Sa Kaeo hebben zaterdag 100 oudere bewoners blij gemaakt met nieuwe blikjes vis. De voorzitter van de TAO Nong Takianbon bedankt de provinciale autoriteiten dat ze het probleem serieus hebben aangepakt.

Een bewoner zegt dat ze het merk van het blikje nooit eerder hebben gezien. Enkele blikjes waren trouwens ook verroest. Het bericht vermeldt niets over eventuele corruptie, maar dat zou me niet verbazen. Misschien heeft iemand een oud partijtje op de kop getikt. (Bron: website Bangkok Post, 29 juli)

Registratie van migranten valt zwaar tegen

30 juli – Het loopt bepaald nog niet storm bij de speciale centra die opgezet zijn voor de registratie van illegale gastarbeiders zodat ze legaal in het land kunnen werken. In de eerste van de twee weken die hiervoor zijn uitgetrokken, hebben 58.066 werkgevers registratie aangevraagd voor 190.926 werkers. Da’s aanzienlijk minder dan de target van 600.000 tot 800.000.

De registratie is – laat ik het maar noemen – paniekvoetbal, omdat werkgevers hadden geklaagd over de abrupte introductie van nieuwe regels tegen illegale arbeid. Geschrokken van de protesten en uit vrees voor een arbeidstekort heeft de regering de inwerkingtreding van die regels uitgesteld tot eind van dit jaar. Wie daarna nog illegalen in dienst heeft, wordt zwaar beboet, maximaal 800.000 baht, of krijgt een gevangenisstraf van maximaal vijf jaar per werker.

De meeste aanvragen zijn gedaan in Bangkok, Samut Prakan, Rayong, Pathum Thani en  Nonthaburi voor gastarbeiders uit Myanmar, gevolgd door Cambodjanen en migranten uit Laos. Het grootste aantal was voor landbouwmedewerkers, gevolgd door de bouw, verkoop van voedsel en dranken, algemene diensten [?] en aanverwante zaken, aldus Ananchai Uthaipattanacheep, woordvoerder van het ministerie van Werkgelegenheid. De cijfers zijn gebaseerd op 100 centra in het hele land. [Merkwaardig dat in dit rijtje de visserij niet wordt genoemd.]

Thailand telt naar schatting 5 miljoen gastarbeiders, waarvan 1 à 2 miljoen illegaal zijn. Werkgevers staan niet te trappelen om hen te registreren omdat het registratieproces omslachtig en duur is. Velen huren arbeiders onder de tafel, betalen hen minder dan het wettelijk minimumloon en bieden weinig bescherming. (Bron: website Bangkok Post, 29 juli) (Zie verder de pagina Migranten 2)

Update krant: De autoriteiten dringen er bij werkgevers op aan hun werkers zo snel mogelijk te registreren om de grote opkomst en lange rijen te vermijden die verwacht worden nu de deadline voor registratie nadert. Zondag is de laatste dag. De krant legt in detail uit welke procedure gevolgd moet worden, een uitleg die alleen maar bevestigt dat het registratieproces omslachtig is, zoals gemeld in het websitebericht.

Water, water, overal water

Update krant: Water, water en nog eens water

30 juli – Het regent niet alleen water, veel water, maar het regent ook geruchten. Thailand zou door een nog veel zwaardere storm worden getroffen dan de huidige inmiddels tot tropische depressie afgezwakte storm Sonca. Maar de regering ontkent dit, te midden van aanhoudende overstromingen als gevolg van zware regens gisteren in het Noordoosten en de Central Plains.

Regeringswoordvoerder Sansern zegt dat Prayut de mensen heeft gewaarschuwd behoedzaam om te gaan met informatie [lees: geruchten] op de sociale netwerken. Ze kunnen beter op de hoogte blijven door de relevante overheidsdiensten te volgen.

Volgens Sansern reageerde Prayut op het gerucht dat het Huai Sai Khamin reservoir in Sakon Nakhon niet langer de enorme hoeveelheden regenwater kan vasthouden en na een doorbraak is overstroomd. Een ander gerucht luidt dat Sonca gevolgd gaat worden door een zwaardere storm. Sansern benadrukt dat beide geruchten niet waar zijn. Alleen enkele gebieden benedenstrooms van het reservoir zijn onder water gelopen. Lokaal RID-personeel houdt zich daarmee bezig.

De zwaardere storm heeft al een naam: Nesat. Die ligt nu boven het eiland Luzon in de Filipijnen en trekt naar Taiwan en de kust van China. Maar die storm heeft geen gevolgen voor Thailand, aldus Sansern. Verder is er nog een actief lagedrukgebied boven de Zuid-Chinese Zee, inmiddels een tropische depressie, maar die trekt naar verwachting naar het noordwestelijk deel van Luzon.

Smith Thammasaroj, voorzitter van de National Disaster Foundation, vindt echter dat de regering niet gevolgen van Nesat mag uitsluiten. Nesat kan van richting veranderen en Thailand treffen.

Voormalig vice-premier Plodprasop, oprichter van het National Disaster Warning Centre, verwijt de regering dat een effectief waarschuwingssysteem tegen rampen ontbreekt. Daardoor is Sakon Nakhon getroffen door zware overstromingen. Op basis van de hoeveelheid regen die vorige week in die provincie is gevallen, had de regering kunnen weten dat overstromingen in aantocht waren.

De krant meldt verder dat in het district Kut Bak één persoon om het leven is gekomen [geen details] en in Muang worden twee personen vermist. De runway van de provinciale luchthaven staat nog onder 15 cm water. Wanneer het vliegverkeer wordt hervat, is nog niet bekend. Over het waterreservoir Huai Sai Khamin schrijft de krant dat over een afstand van 40 meter (uit een totaal van 1.300 meter) water over de oevers stroomt. Binnen een week wordt het ‘gat’ gedicht.

Bangkok Post maakt er weer een potje van

30 juli – Dit schreef BP op 28 juli: ‘Wattana heeft nooit een oproep gedaan naar het gerechtsgebouw te komen. Hij heeft één bericht op FB geplaatst, waarin hij schrijft dat hij zelf op 21 juli naar het gerechtsgebouw zou gaan. Op die datum werd Yingluck gehoord als getuige à decharge.’

Maar vandaag is het toch weer anders. Voormalig minister van Handel Wattana Muangsook (Pheu Thai) bevestigt supporters te hebben opgeroepen naar het gerechtsgebouw te komen – zelf gaat hij op 1 (slotpleidooi Yingluck) en 25 augustus (vonnis) om Yingluck een hart onder de riem te steken.

Wattana ontkent met zijn oproep onrust uit te lokken. Morele steun verlenen aan Yingluck is vrijheid van meningsuiting en anderen oproepen dat te doen is niet in strijd met de wet en het juntaverbod op samenscholingen. Op Facebook beschuldigt hij de regering ervan de wet te misbruiken om hem te intimideren, zodat hij zijn mond houdt. Wattana is nog niet opgeroepen door de politie.

Regeringswoordvoerder Sansern roept Yingluck’s supporters op thuis te blijven. ‘Laat je niet door politici opstoken om de openbare orde te verstoren. En tegen degenen die anderen oproepen te komen, zeg ik: het regime laat dat niet gebeuren omdat het problemen schept.’ (Zie verder de pagina Rijst 4)

Metro en spoor in de lift

30 juli – Het lijkt wel of Thailand uit een jarenlange winterslaap ontwaakt want er gebeurt van alles op openbaar-vervoersgebied. In Bangkok wordt het metronetwerk uitgebreid en ook de Spoorwegen (SRT) zitten niet stil.

Anon Luangboriboon, inspecteur-generaal van het ministerie van Transport en waarnemend SRT-gouverneur, zegt dat uiterlijk in september de contracten getekend worden voor de aanleg van vijf dubbelspoorlijnen ad 95,8 miljard baht. Hij maakte dat gisteren bekend tijdens een integrity pact bijeenkomst waarop een pact werd getekend door 16 bedrijven die betrokken zijn bij de aanleg van drie tunnels voor de spoorlijn Map Kabao-Chira Junction, een tracé van 7,9 km van de spoorlijn Chira Junction-Khon Kaen. Het pact moet een garantie bieden tegen corruptie.

De overige spoorlijnen zijn Nakhon Pathom-Hua Hin (196 km), Prachuap Khiri Khan-Chumphon (167 km), Lop Buri-Pak Nam Pho en Hua Hin-Prachuap Khiri Khan. (Zie verder de pagina Spoorwegen 2)

Kort nieuws zondag 30 juli

Strandweg voor en na- Twee foto’s van de situatie voor en na (een veelgebruikte vorm in de reclame) met een weg langs de zee in Muang (Phuket) hebben op de social media felle kritiek opgeroepen, maar de gemeente zegt dat de bebouwing niet in strijd is met de wet.

De foto’s zijn door een internetgebruiker op Facebook geplaatst voorzien van afkeurend commentaar. Ze zijn door velen met boze reacties gedeeld.

De foto ‘voor’ toont een rustieke weg met uitzicht op zee, op de foto ‘na’ wordt het uitzicht geblokkeerd door een bouwproject. Beide foto’s zijn niet gedateerd. De weg loopt van het Hai Nan strand naar kaap Krathing.

De gemeente Rawai heeft toestemming verleend voor de bouw. Ze zegt: ‘Degenen die hun mening geven over dit project, kunnen zeggen wat ze willen. Ze denken dat de locatie openbaar land is omdat ze er het uitzicht konden bewonderen, maar het is particuliere bezit.’

– Alhoewel Thailand enige vooruitgang heeft geboekt bij de bestrijding van rechtenschendingen van gastarbeiders, gaapt er een groot gat tussen de rechten die ze volgens de wet hebben en de praktijk. De regering faalt in 90 procent van de gevallen bij de bestraffing van werkgevers en uitzendbureaus, vergeleken met 83 procent in de regio Zuidoost-Azië. Dit stelt de International Labour Organisation in een nieuw rapport, uitgebracht ter gelegenheid van World Day against Trafficking in Persons vandaag.

De belangrijkste reden waarom migranten niet klagen over misbruik wordt gevormd door de vrees voor vergelding, de taalbarrière en onbekendheid met hun rechten. Vrouwen zijn kwetsbaarder voor misbruik vanwege de informele en niet-erkende aard van hun werk, zoals huishoudelijk werk.

Uit een onderzoek onder 600 vissers is gebleken dat de arbeiders vaak schromen iets tegen functionarissen te zeggen en hulp te zoeken als hun rechten worden geschonden. Meer weten? Lees: ILO: Abusive employers escape justice. [De zoekfunctie van de BP-website functioneert vandaag niet goed, lees het bericht op Pressreader] (Zie verder de pagina Migranten 2)

– Het Department of Environmental Quality Promotion wil dat elke provincie uiterlijk in 2021 een Green City heeft. In 59 provincies bestaat zo’n groene stad al. Het probleem bij de vorming is dat het in 2004 geïntroduceerde project op vrijwillige basis wordt gedaan, zegt hoofd Sakol. Op het seminar Strengthening Local Network to Green Society bepleitte hij dat de regering de vorming van groene steden tot haar beleid maakt.

Vorig jaar kregen Phuket, Nakhon Sawan en Phayao een Green City Award. In Phuket lag de nadruk op hergebruik van afvalwater en afval. De stedelingen produceerden 130 ton afval per dag tegen 800 ton per dag in de gehele provincie. Wat een stad verder groen kan maken, vermeldt het bericht niet.

– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) wil de Bengaalse tijgerpopulatie in het het Dong Phayayhen-Khao Yai Forest Complex de komende tien jaar met 50 procent uitbreiden.

De DNP heeft daarover gisteren op International Tiger Day met de stichting Khao Yai National Park een Memorandum of Understanding getekend. Vertegenwoordigers van India, Bhutan, Indonesië, Maleisië en de VS waren getuige van de ondertekening in Bangkok. De uibreiding komt overeen met hetgeen door dertien landen is afgesproken in de St Petersburg Declaration on Tiger Conservation.

In het complex, in 2005 door Unesco uitgeroepen tot werelderfgoed site, leven tweehonderd Bengaalse tijgers. Nationaal Park Khao Yai was ooit een vermaarde habitat voor tijgers. Om het park liggen enkele dorpen, die elk jaar een groot aantal toeristen ontvangen. Goed beheer is dus noodzakelijk om hen te beschermen.

Dong Phayayhen-Khao Yai Forest Complex

 

Comment are closed.