Thais nieuws 1-15 september

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.
Voor de betekenis van de gebruikte afkortingen, klik hier. Het handigst is deze pagina in een nieuw tabblad te openen, zodat je gemakkelijk kunt terugkeren naar het nieuwsoverzicht.

Voor het nieuws van 16-31 augustus zie de zwarte menubalk bovenaan de pagina onder het kopje Thailand.

 

Potemkin village

Opinie: Een Potemkin dorp in Thailand

7 september – Soms schrijven columnisten op de opiniepagina van Bangkok Post over hetzelfde onderwerp. Dat is geen ramp mits ze een andere invalshoek kiezen of iets schrijven dat bij de collega ontbreekt. Ploenpote Atthakor schrijft evenals Veera Pratheepchaikul over het toneelstukje dat in een dorp in Sa Kaeo werd opgevoerd en beiden herinnert aan de Potemkin dorpen in Rusland. Zie de bijdrage van Veera op 5 september: Waterleiding in dorp; Veera moet denken aan Potemkin.

Premier Prayut werd toen met open armen door de dorpelingen ontvangen, want hij had cadeautjes bij zich, in dit geval grondaktes. De premier opende een kraan en voilà: er kwam water uit. Prayut zag zelfs dat het dorp elektriciteit had gekregen. Maar de volgende dag kwam de aap uit de mouw. Er was geen water en de elektriciteitspalen werden weggehaald. De dorpelingen hadden de Thaise versie van een Potemkin dorp beleefd.

Dat schreef Veera al, Ploenpote wijst op wat Thai noemen phak chee roay na. Wanneer Thai koken gebruiken ze phak chee (koriander) als garnituur. De uitdrukking verwijst naar de gewoonte om degenen aan de top tevreden te houden, waaraan Ploenpote toevoegt: en degenen op operationeel niveau veilig.

De autoriteiten hebben de dorpelingen beloofd dat ze binnen enkele maanden leidingwater en elektriciteit krijgen. Ploenpote: ‘We kunnen alleen maar hopen dat dit niet de zoveelste loze belofte is, bedoeld om de bevolking tevreden te stellen totdat hun belangstelling zich op andere zaken richt.’ (Bron: Bangkok Post, 6 september)

Peiling: Thaksin populairder dan Prayut

7 september – Da’s nou pijnlijk. Uit een opiniepeilng van het King Prajadhipok’s Institute blijkt dat Thaksin, die in 2006 pootje werd gelicht door een coup, de populairste premier van de afgelopen 15 jaar is. De 33.420 respondenten zetten de huidige premier Prayut op de tweede plaats.

Thaksin scoorde 93 procent in 2003 en 77,2 procent in 2006. Prayut scoorde 87,5 procent goedkeuring in 2015, een jaar na de coup van mei 2014. Het publieke vertrouwen in hem liep in 2016 terug naar 84,6 procent. Op de derde plaats stond Thaksin’s zuster Yingluck, op de laatste plaats Somchai Wongsawat (eveneens Pheu Thai) en Abhisit’s (Democraten) score kwam niet boven 61,6 procent uit.

Premier Prayut speelt de zwartepiet naar de media, die volgens hem een obsessie hebben met Thaksin. Veel critici menen dat hij nog steeds aan de touwtjes trekt in voormalig regeringspartij Pheu Thai. Thaksin vluchtte in 2008 naar Dubai om een gevangenisstraf van 2 jaar te ontlopen.

Prayut zegt: ‘Ik heb hem al een lange tijd geleden achter me gelaten, maar de media schrijven nog steeds dagelijks verhalen over hem. Ik concentreer me nu op de wet. De manier om afstand van hem te nemen is hem te vergeten en de wet zijn loop te laten. Anders zijn we niet in staat iets gedaan te krijgen en kan het land niet vooruit gaan. […] De media zouden vragen moeten stellen die nuttiger zijn. Ze hebben nooit gevraagd of ik moe was toen ik de Brics-top in China bijwoonde of hoeveel erkenning Thailand heeft gekregen. Daar zijn de media nooit geïnteresseerd in geweest.’

Abhisit haalt zijn schouders op over de slechte score van 36,8 procent van zijn partij. Hij zegt dat de partij een populariteitscrisis doormaakt. ‘De mensen hebben geen vertrouwen in politieke entiteiten. Partijen moeten aan het werk om het publieke vertrouwen te herstellen. De situatie zal verbeteren wanneer het huidige verbod op politieke bijeenkomsten en de regelingen die de activiteiten van partijen beperken, worden opgeheven.’

Ook adjunct-partijleider Sathit relativeert de armzalige score. ‘De bevolking begrijpt nog steeds niet welke rol de partij speelt. Omdat partijen geen politieke activiteiten mogen ontplooien, worden hun commentaren of suggesties als ongewenst beschouwd. Hun populariteit neemt af omdat hun rol beperkt is. Het publieke vertrouwen is meestal hoog als partijen aan de macht zijn ongeacht via verkiezingen of een coup. […] Thaksin en Prayut kregen een hoge score omdat beiden een krachtig leiderschap hebben getoond ondanks corruptie problemen.’

Stung Nam dammen: Prayut in de verdediging

7 september – Op de voorpagina ook veel aandacht voor de Stung Nam dammen, waarover ik gisteren al schreef. Premier Prayut, die vandaag een bezoek brengt aan Phnom Penh, zegt dat niemand in het bijzonder profiteert van het project, zoals de media hebben gesuggereerd.

‘Als we water willen kopen, gaan de investeringskosten omhoog. We moeten onderzoeken of dat kan. Het gaat niet om een bouwbedrijf dat profiteert van de bouw van de dam en het waterdistributiesysteem. Ik ken geen enkel bedrijf. Er zijn geen gevestigde belangen. Als ik het niet goedkeur, gaat het niet door.’

Zoals gisteren al gemeld heeft premier Prayut op de rem getrapt. Het ministerie van Landbouw zegt dat Thailand de 300 miljoen kubieke meter water niet nodig heeft. Er is voldoende water om de Eastern Economic Corridor (EEC) van water te voorzien. De levering van elektriciteit heeft kritiek opgeroepen vanwege de hoge kilowattuur prijs. Zie verder het bericht van gisteren: Waterkracht deal met Cambodja: Prayut trapt op de rem.

Deelnemers aan het ACT seminar

ACT looft anti-corruptie beleid van de overheid

7 september – De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) is tevreden over de acties die zijn gevoerd tegen enkele prominente politici, overheidsfunctionarissen en zakenlieden wegens corruptie. Recent zijn enkelen naar de gevangenis gestuurd. Voorzitter Pramon hoopt dat de strijd tegen corruptie een nationale prioriteit blijft, waarbij alle betrokken partijen samenwerken. Hij zei dat gisteren op een seminar in Bangkok.

Pramon wees op de recente veroordeling van degenen die betrokken waren bij frauduleuze G2G rijstdeals met een bedrijf in China. De veroordelingen [van onder anderen toenmalig minister van Handel Boonsong] bewijzendat de wet gehandhaafd wordt. Pramon noemde ook de Government Procurement and Supplies Management Act, die wanneer van kracht, de bevolking in staat stelt aanbestedingsprocedures op de voet te volgen, waarbij een zogeheten integrity overeenkomst is gesloten tussen de overheid en betrokken bedrijven.

Partijleider Abhisit (Democraten) zegt dat nog weinig voortgang is geboekt bij de bestrijding van corruptie. Er zijn volgens hem geen garanties dat de wet behoorlijk zal functioneren. Tot nu toe zet de regering daarvoor artikel 44 [van de interim-grondwet] in. Abhisit waarschuwt de regering geen misbruik van het artikel te maken. Toepassing mist transparantie, zegt hij, en wordt gezien als een discriminerende praktijk.

De Licensing Facilitation Act, sinds 2015 van kracht, heeft volgens hem tot weinig verbeteringen geleid. Hij vindt dat de regering een beperkt aantal diensten moet aanwijzen die de licenties goedkeuren. Enkele overheidsdiensten hebben nagelaten te voldoen aan de integrity pacts. De anti-corruptie organisaties dienen hen aan de kaak te stellen, bepleit Abhisit. (Zie verder de pagina Corruptie 3)

Kort nieuws donderdag 7 september

– De politie gaat de ouders van de runaway bride uit Loei oproepen voor verhoor. Ze verdenkt die van betrokkenheid bij de oplichting door dochter Jariyaporn met de bruidsschatten van twaalf mannen van wie zeven aangifte hebben gedaan. Een andere vrouw op wiens naam de bankrekening staat waarop de bruidsschatten zijn gestort, gaat tevens aan de tand worden gevoeld door de Crime Cuppression Division.

Een bron bij de CSD zegt dat Jariyaporn vermoedelijk gokverslaafd is. Ze bezocht regelmatig casino’s in Cambodja. Mogelijk had ze gokschulden. De vrouw werkte eerder als magazijnbeheerder in het stadskantoor van Ban Hanaew. Ze zou bewoners hebben opgelicht door te beweren dat ze tegen betaling van 100.000 tot 130.000 baht een baan voor hen kon  regelen. Nadat geklaagd was over de oplichting werd ze in 2012 ontslagen. (Zie verder het bericht van gisteren: Runaway bride licht zeven mannen op)

– De Chulalongkorn universiteit ontkent dat de straf voor student Netiwit en vier anderen, die een ceremonie van eerstejaars verstoorden, veel te streng was. We lopen met ceremonies niet achter, reageert ze op de kritiek die de straf heeft opgeroepen. De vijf studenten die uit de ceremonie waren weggelopen, zijn uit de studentenraad verwijderd.

Tijdens de ceremonie bewezen de foeten eer aan het standbeeld van koning Rama V, oprichter van Chula. Netiwit noemde als reden voor hun vertrek dat koning Rama V een eind had gemaakt aan knielen. Volgens eerdere berichten vertrokken ze omdat ze op de grond moesten zitten terwijl het regende en ze niet de beloofde plaats kregen. De universiteit ontkent dat. Verder zegt ze dat deelname aan de ceremonie vrijwillig is.

– Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) mag de geëiste zekerheid van 338 miljoen baht die Bestlin, importeur van de 489 NGV-bussen, moet betalen van de Supreme Administrative Court incasseren. De lagere rechter vond dit eerder onterecht.

De BMTA heeft Bestlin beboet omdat de leveringsdatum is overschreden en heeft het contract geannuleerd. Volgens de hoogste rechter is het betwistbaar of annulering van het contract legitiem is, maar nu de BMTA dit heeft besloten dient ze het recht te krijgen de zekerheid te claimen. Volgens de lagere rechter kan het bedrijf daardoor in financiële moeilijkheden komen te verkeren. De zekerheid is trouwens al gestort door de bank van het bedrijf.

Het besluit van gisteren is slechts een deel van de juridische strijd tussen de BMTA en Bestlin. Het begon allemaal met de ontduiking van de importheffing op de eerste honderd bussen. Die staan nog steeds op de kade van Laem Chabang onder beslag van de douane.

Vermeende PD van groepsverkrachting- Follow-up op het bericht over de verkrachting van een 14-jarig meisje in Phangnga. Een 17-jarig meisje dat volgens haar ook gepakt werd bij een groepsverkrachting door elf mannen, ontkent te zijn verkracht. Ze is dinsdag gehoord door de politie. Ze gelooft ook niet dat de ander was verkracht. De 14-jarige zegt dat de verkrachting plaats vond in een hutje in het dorp Koh Raet.

Het nieuwe ‘slachtoffer’ zegt: ‘Ik doe een oproep voor rechtvaardigheid voor senior figuren die worden beschuldigd van verkrachting. Het verhaal is gefabriceerd door mensen met kwade bedoelingen die de reputatie van het dorp willen schaden.’

De directeur van het Southern Institute of Child and Adolescent Mental Health zegt dat de dorpelingen door het nieuws geestelijke problemen hebben ontwikkeld. Drie verdachten zijn aangehouden en later vrijgelaten op borgtocht. De politie nam gisteren een kijkje in de hut. Ze gelooft niet dat de meisjes daar werden belaagd. Het meisje en haar gezin zijn naar een veilige plaats gebracht.

– Het beslag op 38 luxe wagens waarvan vermoed werd dat de importheffingen waren ontdoken door een lagere waarde op te geven, zijn teruggegeven aan de rechtmatige eigenaren. Het gaat om zeventien Rolls Royces, 17 Aston Martins, Ferrari’s en MacLarens en om vier Maserati’s van drie bedrijven. Tot nu toe is dit jaar op 259 verdachte wagens beslag gelegd.

Importeur Panusak klaagde in juni de DSI aan. De aanvallen op zijn showrooms waren volgens hem ongerechtvaardigd en leverden zijn bedrijf een zwaar verlies op. Een andere importeur beperkte zich tot een petitie aan de DSI om zijn zestig in beslag genomen Lamborghini’s en Ferrari’s terug te krijgen. (Zie verder de pagina Inbeslagname statusblik)

– De nieuwe terminal en parkeergarage van de luchthaven van Khon Kaen zijn over drie jaar klaar. De volledig gerenoveerde luchthaven wordt in 2021 in gebruik genomen. De nieuwe terminal heeft een capaciteit van 5 miljoen passagiers per jaar, de huidige kan 2,4 miljoen passagiers verwerken. De parkeergarage biedt plaats aan 1.460 voertuigen.

De luchthaven heeft tot nu toe dit jaar 1,5 miljoen passagiers verwerkt. Ze is in gesprek met enkele luchtvaartmaatschappijen over nieuwe routes. De KvK van Khon Kaen praat met Lao Central Airlines over twee nieuwe routes naar Laos: Luang Prabang en Vientiane.

– In nationaal park Mae Wong (Nakhon Sawan) zijn zes nieuwgeboren tijgerwelpen ontdekt. Experts zijn verbaasd, ze hadden niet gerekend op uitbreiding van de tijgerpopulatie. Twee tijgerinnen zorgden voor de gezinsuitbreiding.

Researcher Rungwapa van het WWF noemt het goed nieuws. Het bewijst dat het nationaal park een belangrijke nieuwe tijgerhabitat is geworden in het Western Forest Complex. Er leven nu zestien tijgers. Twee leven vlakbij de voorgestelde bouwplaats van de omstreden Mae Wong dam.

In het bos zijn honderd cameravallen opgehangen om wilde dieren te volgen, met name tijgers. In Thailand leven 250 tijgers en wereldwijd 5.000. Thailand wil het aantal verdubbelen in de strijd tegen uitsterven.


 

Resort Cha-am

Thailand voert lijstjes aan (4, bonus)

6 september – Ik had beloofd 3, maar waarom niet 4? Dus vandaag nog eenmaal een lijstje met Thailand op de eerste plaats. Met dank aan Guru, het creatieve vrijdagmagazine van Bangkok Post, dat 19 nummer-1 posities opduikelde. U maakte al kennis met het verkeer, de pick-up truck en het aantal internationale bezoekers aan de hoofdstad. Vandaag strandhotels en vakantieparken.

Volgens de World Atlas 2014 telt Thailand de meeste van die twee vakantielocaties ter wereld. Er zijn 1.250 strandhotels om uit te kiezen. Geen gemakkelijke keuze, maar het helpt om te beginnen met de keuze van de badplaats. En omdat we Nederlander zijn, kijken we daarna naar de prijs. Tip: Geloof de vermelde afstand tot het strand niet. Geen enkel hotel zal willen toegeven kilometers van het strand verwijderd te zijn. (Bron: GuruBangkok Post, 1 september)

Gratis treinrit vervalt na 19 jaar

6 september – Na 19 jaar komt een einde aan de gratis treinritten per derde klasse op een aantal interprovinciale routes. De regeling is niet meer nodig omdat de regering een nieuw bijstandsprogramma voor de minima heeft geïntroduceerd dat gebruik maakt van een e-card.

De gratis treinritten, ook ritten op enkele buslijnen in Bangkok, werden in 2008 ingevoerd. Elke zes maanden is de regeling door alle regeringen verlengd. Op 30 september valt het doek.

Op de regeling is kritiek uitgeoefend omdat ook mensen met meer geld er gebruik van konden maken. Dat bezwaar geldt niet voor het bijstandsprogramma omdat de kaart alleen wordt verstrekt aan de minima. 11,7 miljoen hebben zich voor de kaart opgegeven. De kaarthouders krijgen elke maand 500 baht.

Inwoners van Bangkok krijgen een kaart met twee chips: een voor gebruik op de bus en een voor gebruik op de interprovinciale bussen van Transport Co, treinen en de aankoop van consumentengoederen en landbouwmaterialen in de zogeheten Blue Flag winkels en markten of winkels die zijn geregistreerd bij het ministerie van Handel.

Mensen buiten Bangkok kunnen hun kaart alleen gebruiken op interprovinciale bussen, treinen en om te winkelen. Indien ongebruikt, vervalt het saldo. (Bron: website Bangkok Post, 5 september) (Zie verder de pagina Spoorwegen 2)

Runaway bride licht zeven mannen op

Runaway bride 26 september – Sluw wijf, Jariyaporn Buayai (32) uit de provincie Loei. Zevenmaal getrouwd en zevenmaal er met de bruidsschat vandoor gegaan. Dinsdag deden de bedrogen mannen aangifte bij de Crime Suppression Divison in Bangkok.

Hun advocaat zegt dat ze haar prooi via Facebook benaderde, een romantische relatie begon en daarna vroeg in haar fruithandel te investeren. Later had ze seks met hen en trouwde met de arme drommels.

Een van de slachtoffers zegt 200.000 baht te hebben geïnvesteerd. De vrouw beweerde dat ze zwanger was, ze trouwden in Prachuap Khiri Khan en hij gaf haar een bruidsschat van 200.000 baht. Ze woonden vier dagen samen, ze vertelde dat ze haar geboorteplaats moest bezoeken, waarna een ‘familielid’ hem belde om te zeggen dat ze een miskraam had gehad en hem nooit meer wilde zien. Een ander slachtoffer raakte ook zijn pickup truck kwijt, die ze had geleend om zogenaamd fruit op te halen.

De advocaat zegt dat ze bij elkaar twaalf mannen voor 2 tot 3 miljoen baht heeft opgelicht. Ze noemde zichzelf Soipet Paleewal, een vrouw die ze vermoedelijk heeft gehuurd om een bankrekening te openen, waarop de mannen het geld moesten storten. De slachtoffers vinden dat ook de ouders van Jariyaporn moeten worden vervolgd omdat zij de bruiloften bijwoonden en Soipet. (Bron: website Bangkok Post, 5 september)

Schoolkinderen ziek door bedorven kip

6 september – 46 leerlingen van de Sukhanaree lagere school in Nakhon Ratchasima hebben maandag voedselvergiftiging opgelopen door het eten van bedorven kip. Die werd geserveerd aan het einde van een voorlichtingsbijeenkomst van de politie over drugsgebruik. Ze kregen acute diarree en moesten ’s nachts overgeven.

Reddingswerkers en verplegers verleenden dinsdag eerste hulp, later werden de leerlingen behandeld in het Maharat Nakhon Ratchasima Hospital. Twee zijn opgenomen wegens uitdroging en hartkloppingen.

Drie klassen werden in een hotel getrakteerd op de voorlichting, die de fraaie naam Drug Abuse Resistance Education droeg en georganiseerd was door de Provincial Police Region 3. Aan het eind kregen de leerlingen en onderwijzers khao man kai (Hainanese chicken and rice). Dinsdagochtend brachten ouders de school op de hoogte via de Line-groep van de school.

Een functionaris van het ministerie van Volksgezondheid zegt dat de politie 130 porties had besteld. Die waren om half twee afgeleverd. Veel leerlingen namen de bakjes mee naar huis om later te eten. Het was warm weer en het eten was ’s ochtends bereid. Vermoed wordt dat dit de oorzaak was, maar dat wordt nog onderzocht. (Bron: website Bangkok Post, 5 september)

Luchthaven van Nan

Meer service voor toeristen op provinciale luchthavens

6 sepember – De luchthaven van Nan (foto) is een van de eerste provinciale luchthavens die ontwikkeld worden tot ‘toeristenluchthavens’ om het toerisme te bevorderen. Het Department of Airports gaat ze in samenwerking met de TAT alle 29 onder handen nemen en uitbreiden met balies waaraan diensten worden verleend die bezoekers nodig kunnen hebben, zoals hotelboekingen, autoverhuur en pakketreizen. Tevens komen er winkels met souvenirs en lokale producten en de luchthavens krijgen WiFi.

Directeur-generaal Darun Sangchai van het department ziet het concept van toeristenluchthaven helemaal zitten: ‘Vakantiegangers kunnen er arriveren zonder hun trip vooraf te plannen omdat alle relevante diensten er beschikbaar zijn.’

Behalve Nan, komen ook de luchthavens van Buri Ram en Ranong als eerste aan de beurt vanwege de aanwezigheid van potentiële en lokale toeristische attracties in die provincies. Het initiatief heeft ook tot doel luchtvaartmaatschappijen te stimuleren om meer binnenlandse routes en vluchten naar provinciale luchthavens te openen. (Bron: website Bangkok Post, 5 september)

Waterkracht deal met Cambodja: Prayut trapt op de rem

6 september – Premier Prayut zet morgen in Phnom Penh niet zijn handtekening zetten onder een contract tussen het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat en zijn Cambodjaanse tegenhanger over investeringen in het Stung Nam waterkracht project en de levering van elektriciteit door Cambodja.

Het RID zegt het water niet nodig te hebben, het kan zelf voldoende water leveren voor de Eastern Economic Corridor (EEC) en de prijs die voor de elektra wordt gevraagd is veel te hoog: 10,75 baht per kilowattuur, terwijl de prijs in Thailand circa 4 baht per eenheid bedraagt.

Het plan om samen met Cambodja in het project te investeren, dateert van 2015. Egat International, een dochter van Egat, zou voor 50 procent deelnemen. Feitelijk gaat het om een klein energieproject van 24 MW. Thailand’s belangrijkste belang is niet de elektriciteit maar water, zegt een bron. Het project kan 300 miljoen kubieke meter water per jaar leveren. Dat water is nodig voor de EEC, een industriële corridor die de drie oostelijke provincies Chon Buri, Rayong en Chachoengsao bestrijkt.

Prayut heeft de betrokken diensten gezegd pas op de plaats te maken totdat het ministerie van Landbouw heeft vastgesteld of het wateraanbod aan de EEC op de lange termijn voldoende is. Mogelijk komt het ministerie met een plan B, dat voorziet in de aanleg van een groot waterreservoir in het oosten van Thailand. De studie is bepalend voor de vraag of Thailand 10 miljard baht investeert in de Stung Nam dammen.

Het Royal Irrigation Department (RID) zei gisteren dat de EEC de komende 10 jaar geen water nodig heeft van het Stung Nam project. Het RID heeft een 10-jaren watermanagementplan voor de EEC dat voorziet in vergroting van de opslagcapaciteit met 500 miljoen kubieke meter water door de uitbreiding van bestaande reservoirs en de aanleg van nieuwe. Zie verder bijgaand kaartje (komt hopelijk beschikbaar).

Onderzoek naar Yingluck’s vlucht vordert, maar is dat nieuws?

6 september – Het onderzoek naar Yingluck’s vlucht vordert, meldt de website van Bangkok Post, waaraan de krant toevoegt dat de politie het leger informatie heeft verstrekt over degenen die Yingluck hebben geholpen.

RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara zegt dat het van het leger afhangt of het tegen hen een aanklacht indient. Volgens hem komt de informatie van de politie overeen met wat het leger weet. Maar details wil hij niet bekendmaken en hij zei gisteren ook niet of het leger op de hoogte is van haar verblijfplaats. ’Degenen die Yingluck hebben geholpen, zullen vervolgd worden wegens overtreding van de immigratiewet.’

Vice-premier Prawit zei gisteren dat de politie camerabeelden bestudeert, maar dat gaat tijd in beslag nemen want de beelden van tientallen camera’s moeten bekeken worden. De politie beschikt al over beelden van auto’s die gebruikt kunnen zijn. Kortom: vaagheid troef in dit bericht. (Bron: website Bangkok Post, 5 september; aangevuld met nieuws uit de krant) (Zie verder de pagina The Great Escape)

Rohingya vluchtelingen

Rohingya vluchten massaal naar Bangladesh

6 september – De voorpagina van Bangkok Post wordt vandaag gedomineerd door een fraaie foto over de volle breedte van de krant, maar de aanleiding is allesbehalve fraai. Ze toont naar Bangladesh vluchtende Rohingya met op de achtergrond donkere rookwolken van een brandend dorp in de deelstaat Rakhine (Myanmar).

Volgens de VN zijn 125.000 Rohingya naar Bangladesh gevlucht sinds op 25 augustus het geweld uitbrak. Gevreesd wordt voor een humanitaire ramp omdat in de vluchtelingenkampen al 400.000 Rohingya verblijven. Velen slapen in de open lucht en hebben dringend behoefte aan eten en drinken na dagen gelopen te hebben om hun bestemming te bereiken. Aanvankelijk probeerde Bangladeh hen tegen te houden, maar de afgelopen dagen is het land daarmee gestopt.

In een tweede artikel roept Lilliane Fan van het Asia Pacific Refugee Rights Network Asean op actie te ondernemen. ‘Asean dient als groep op het land af te stappen. Het dient in deze situatie als politieke brug te fungeren. Myanmar is lid van Asean. Misschien luistert het’, wat mij niet waarschijnlijk lijkt want Asean bemoeit zich nooit met de binnenlandse problemen van lidstaten.

Volgens de directeur van het Burma Human Rights Network is de vervolging van moslims sinds 2012 gestaag toegenomen. De langzame transitie naar democratie heeft moslims gedupeerd, maar andere groepen bevoordeeld.

Critici zeggen dat massamoorden plaatsvinden en dat de Rohingya bevolkingsgroep in Rakhine systematisch wordt vernietigd. Die conclusie is gebaseerd op 350 interviews die vorig jaar op 46 locaties zijn gehouden.

Volgens de regionale directeur Azië van het Centre of Humanitarian Dialogue heeft Thailand een constructieve rol gespeeld bij de strijd tegen mensenhandel en smokkelbendes die Rohinghya naar Maleisië smokkelen. In juli zijn 62 personen veroordeeld en 40 vrijgesproken in een zaak begonnen met de vondst van dertig graven aan de grens.

‘Je kunt veel kritiek hebben op de militaire regering maar op dit gebied hebben ze heel hard hun best gedaan.’ Hij wijst erop dat Prayut onlangs zei bereid te zijn Rohingya te ontvangen [?]. ‘Dat hebben we niet eerder in Thailand gezien. Een bereidheid om open te zijn over het humanitaire aspect van de verplaatsing van deze mensen.’

Kort nieuws woensdag 6 september

– Premier Prayut heeft de Russische president Poetin uitgenodigd voor een officieel bezoek aan Thailand, volgend jaar na de Russische presidentsverkiezingen. Tijdens een gesprek met de Russische leider vroeg hij ook Russen in de Eastern Economic Corridor (EEC) te investeren, aldus een bron in het Government House. Verder sprak hij met de Chinese president en de president van Tadzjikistan.

Prayut was in Rusland voor de BRICS-top, waarvoor Thailand evenals vijf andere landen als waarnemer was uitgenodigd. De driedaagse top werd gisteren besloten.

– In Saraburi zijn vier mannen aangehouden die ervan verdacht worden een 24-jarige horecamedewerkster te hebben verkracht en vermoord. Het lichaam is op 13 augustus gevonden hangend aan een deurknop in haar kamer. In de kop noemt de krant de moord ‘doorknob hanging’.

Een van de vier, zoon van een politieofficier, is haar vriend. Nummer 2 is de zoon van een schooldirecteur en nummer 3 de zoon van een dorpshoofd. De vierde wordt niet genoemd. De politie vermoedt dat ze het lichaam aan de deurknop ophingen om de moord er als een suïcide te laten uitzien. Om haar nek was een kabeltje gebonden met één uiteinde om de deurknop gewikkeld.

Aanvankelijk dacht de politie inderdaad aan suïcide, maar de familie vermoedde vuil spel en vroeg de RTP het onderzoek van de lokale politie te controleren. DNA-onderzoek heeft bevestigd dat de vrouw is vermoord. De verdachten ontkennen. RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara heeft opdracht gegeven het onderzoeksteam te vervangen. De politie zal zich verzetten tegen borgtocht.

– Het is veel misdaad vandaag in de krant. Ik houd het kort. De man die verdacht wordt van de moord op een 5-jarig meisje in Kanchanaburi waarna hij het lichaam in een septic tank verborg, is gisteren na een grote zoektocht aangehouden. Hij had zich verborgen in een bosje achter een school en had het moordwapen nog bij zich, een mes waarmee hij de nek van het meisje had doorgesneden. Voor zijn gruwelijke daad heeft hij geen verklaring gegeven.

De politie in Phangnga gaat arrestatiebevelen aanvragen voor nog eens vijf verdachten van de verkrachting van een 14-jarig meisje. De politie vermoedt dat veertig personen zich aan haar vergrepen hebben. Eerder zijn drie personen in staat van beschuldiging gesteld. De RTP woordvoerder zegt dat het moeilijk zal zijn gedegen bewijs te vinden zoals DNA en zaadmonsters. De verkrachtingen vonden vorig jaar plaats.

– De procureur-generaal is bereid in beroep te gaan tegen de vrijspraak voor dertien verdachten die profiteerden van de zero-dollar tours, waarbij de Chinese deelnemers in Thailand werden gedwongen te duur geprijsde artikelen en diensten af te nemen. Volgens de rechtbank was er onvoldoende bewijs om hen te veroordelen.

Het hoofd van het politiebureau Phaya Thai die zaterdag naar een inactieve post was overgeplaatst, is al weer terug. Vermoed werd dat hij de zaak had laten versloffen.


 

Thailand voert lijstjes aan (3)

Guru Bezoekers 25 september – Het beste land om een bedrijf te beginnen, het hoogste aantal staatsgrepen in de contemporaine geschiedenis, de meeste tijd kwijt in het spitsverkeer. Thailand voert wereldwijd tal van lijstjes aan, soms positief soms negatief. Guru, het creatieve vrijdagmagazine van Bangkok Post, duikelde ze op en besteedt het omslagartikel deze keer aan de nummer-1 posities. Het zijn er 19, ik koos er 3 uit. De afgelopen twee dagen het verkeer en de pick-up truck, vandaag tot besluit Bangkok.

Bangkok is de meest bezochte stad ter wereld, aldus de Mastercard Global Destination Cities Index 2013 en Forbes 2016. In 2012 en 2013 bezochten 16 miljoen internationale bezoekers de hoofdstad en in 2016 zelfs 21,5 miljoen, daarmee Londen met 19,9 miljoen bezoekers naar de tweede plaats verdrijvend. (Bron: GuruBangkok Post, 1 september)


 

Prayut arriveert in Sa Kaeo

Waterleiding in dorp; Veera moet denken aan Potemkin

5 september – Op 28 augustus draaide premier Prayut in village 14 in de provincie Sa Kaeo een kraan open en kwam er het lang verwachte leidingwater uit. 63 landloze boeren die een grondakte hadden ontvangen van de premier, gasten en de media waren getuige van deze heugelijk gebeurtenis. Het bezoek aan het dorp was een van de hoogtepunten van zijn mobiele kabinetsvergadering die was begonnen in Nakhon Ratchasima.

Veera Prateepchaikul schrijft in zijn wekelijkse rubriek Think Pragmatic op de opiniepagina van Bangkok Post dat de ingebruikneming van de waterleiding hem doet denken aan de zogeheten Potemkin dorpen die tijdens een reis van keizerin Catherina II in 1787 naar de Krim langs de rivier Dnjepr werden opgebouwd en ’s nachts verplaatst naar een volgende locatie om de keizerin te imponeren. [N.B. Sommige historici menen dat dit een mythe is.]

De dorpelingen ontdekten de volgende dag dat er geen water meer kwam uit de kraan en de geplaatste elektriciteitsmasten met bedrading werden weggehaald. Het was allemaal nep om te camoufleren dat het project om het dorp van water en elektriciteit te voorzien vertraging had opgelopen.

Een van de dorpelingen die een grondakte had ontvangen, zegt dat er ook geen water was voor de 63 stuks vee, die ze ontvangen hadden in het kader van het Pratcharath programma, een partnerschap van burgers, overheid en bedrijfsleven. Het ontbreken van elektriciteit betekende dat de dorpelingen niet ’s avonds konden doorgaan met het bouwen van hun eigen huis.

Districtsfunctionaris Worapat van het district Khok Sung zegt dat slechts drie modelhuizen beschikken over water en elektriciteit. De overige dorpelingen komen later aan de beurt. Regeringswoordvoerder Sansern zegt dat sprake was van een ‘misverstand aan de kant van de dorpelingen’. Hij verzekert hen dat ze in een later stadium elektriciteit en leidingwater krijgen.

Zaterdag legde gouverneur Klanarong van Sa Kaeo het allemaal uit aan de dorpelingen. De ingebruikstelling was slechts een tijdelijke maatregel ter gelegenheid van Prayut’s bezoek. Maar hij verzekerde hen dat ze binnen twee maanden elektra en water hebben. Naar verluidt waren de dorpelingen tevreden met zijn uitleg.

Veera beschouwt de Potemkin scène als een voorbeeld van de typische bureaucratische neiging voor een cosmetische benadering om hun superieuren in Bangkok te plezieren. Hij besluit: Laat dit een les zijn voor iedereen die verantwoordelijk is voor soortgelijke trips van de premier. (Bron: Bangkok Post, 4 september)

Opinie: Thailand niet langer de oogappel van China

5 september – Bangkok Post  opent vandaag met een analyse van de Thais-Chinese banden. Prapat Thepchatree, directeur van het Asian studiecentrum aan de Chulalongkorn universiteit, zegt dat Thailand niet langer het oogappeltje van China is, maar dat wordt bestreden door voormalig adjunct permanent secretaris Pisanu van het ministerie van Handel.

Prapat vindt dat Thailand zijn ‘strategische’ relatie met China moet herzien. Het feit dat Thailand is uitgenodigd voor de Brics Summit vindt hij in tegenstelling tot de Thaise autoriteiten geen bewijs van het belang dat China aan Thailand hecht als geavanceerde markt in Zuidoost-Azië.

‘We kunnen niet terugvallen op de oude denkwijze die zegt dat Thailand en China een broederband hebben.  Toen China zich openstelde voor de internationale gemeenschap, had het slechts banden met enkele landen, waaronder Thailand. Maar nu is China oppermachtig.’

Brics bestaat uit de landen Brazilië, Rusland, India, China en Zuid-Amerika. Vandaag eindigt een driedaagse top in de havenstad Xiamen. Thailand en vier andere landen waren uitgenodigd die als waarnemer bij te wonen omdat China streeft naar een zogeheten Brics Plus.

Daarentegen is Thailand in tegenstelling tot dertig andere landen niet uitgenodigd geweest voor het Belt and Road Forum in mei, waar gesproken is over meer verbindingen van Azië naar Europa. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft als verklaring dat Prayut al de uitnodiging voor de Brics-top had aangenomen. Maar  Prapat wijst op berichten dat Thailand’s lastige houding bij de besprekingen over de Sino-Thai hogesnelheidslijn Bangkok-Nakhon Ratchasima de echte reden was. Overigens tekende Prayut twee contracten over de aanleg tijdens een ontmoeting met de Chinese president Xi.

De Brics-leiders hebben opgeroepen tot groter anti-protectionisme, gewaarschuwd tegen het provoceren van Noord-Korea vanwege zijn nucleaire testen en gepleit voor een grotere rol in wereldzaken.

Prawit: Agenten hebben Yingluck niet geholpen

5 september – Hoe vaak zal het nog ontkend worden dat de Thaise politie Yingluck geholpen heeft om te vluchten? Vice-premier, tevens minister van Defensie, Prawit zei het gisteren weer. En toch werd Yingluck’s woning voorafgaand aan 25 augustus, de dag waarop ze niet verscheen in het hooggerechtshof, bewaakt door de gemeentepolitie van Bangkok.

Over de voertuigen die bij Yingluck’s vlucht gebruikt zouden zijn, zei hij dat een Volkswagen en een Mercedes-Benz deel uitmaakten van Yingluck’s konvooi. Maar verder had hij weinig nieuws: de verblijfplaats van Yingluck is nog steeds onbekend. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de Thaise ambassades in het buitenland geïnformeerd over haar no-show. En in reactie op mediaberichten zei Prawit er zeker van te zijn dat de bevolking geen twijfels heeft over haar verdwijning. ‘Het is duidelijk dat ze op zichzelf is gevlucht.’

RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara, die de leiding heeft over het onderzoek naar Yingluck’s vlucht, zegt dat ‘aanwijzingen’ zijn gevonden op 23 augustus in zowel Bangkok en andere provincies. [Op de avond van die dag zou ze vertrokken zijn] De politie heeft een verdachte auto in het vizier. De RTP heeft de autoriteiten van 190 landen een brief gestuurd met het verzoek Yingluck op te sporen. Maar daar is nog niet op geantwoord.

Yingluck beschikt nog steeds over haar twee paspoorten. Als bekend is waar ze is, vraagt de politie aan het ministerie van Buitenlandse Zaken die in te trekken. Volgens een eerder bericht heeft Yingluck ook een Nicaraguaans paspoort. Niet bekend is of ze politiek asiel wil aanvragen. Volgens partijleider Abhisit (Democraten) is het helemaal niet nodig om te wachten op bevestiging van Yingluck’s verblijfplaats. (Zie verder de pagina The Great Escape)

Gerelateerd bericht: Prawit heeft het maar druk met ontkenningen, want in een ander bericht ontkent hij dat politieofficieren Red Bull erfgenaam Vorayudh geholpen hebben om uit handen van Justitie te blijven. Hij verdedigt het politieonderzoek naar de hit-and-run in 2012. Zondag verliep de verjaringstermijn daarvan. Vorayudh kan alleen nog veroordeeld worden voor roekeloos rijden met een dode als gevolg. Daarvan verloopt de verjaringstermijn in 2027.

Boss, zoals bij bijnaam luidt, is voor het laatst gesignaleerd in Taiwan. BP heeft ontdekt dat dit land al 30 jaar door Interpol als lid is uitgesloten. Zie verder de pagina De zaak Vorayudh e.a.

Krokodil Phuket 2

Kort nieuws dinsdag 5 september

– Het Department of Fisheries in Phuket heeft gisteren krokodillenvijvers geinspecteerd om uit te vogelen waar de 3 meter lange krokodil vandaan kwam die eerder werd gesignaleerd voor het strand van Bang Tao en inmiddels gevangen is.

Als eerste bezochten ze de Phuket Zoo, waar 240 zoetwater en 100 zoutwater krokodillen leven. Het is de enige plaats in het gebied met zoutwater exemplaren. In de provincie zijn zes geregistreerde krokodillenvijvers. Gouverneur Norraphat heeft kamnans en dorpshoofden gevraagd na te gaan of in hun gebied illegale vijvers worden geëxploiteerd, die een gevaar kunnen opleveren voor toeristen.

Volgens de kop van het bericht worden ze ervan verdacht dat de krokodil daar vandaar kwam, maar het bericht rept er niet over. Het bericht zegt ook niet of het ontsnapte reptiel een zoet- of zoutwater exemplaar is.

– Gruwelijke verkrachtingzaak in Phangnga, waar een meisje sinds mei vorig jaar toen ze 14 was volgens eigen zeggen door veertig personen is verkracht. De politie heeft pas drie verdachten aangehouden, maar die zijn later op borgtocht vrijgelaten.

De moeder (39) vraagt de politie van Khok Kloi in het district Takua Thung de overige verdachten aan te houden. Ze wordt daarbij geholpen door de Muslim for Peace Foundation in Phuket. RTP-woordvoerder Krisana zegt dat de provinciale politie een onderzoeksteam heeft gevormd en nog eens vier verdachten heeft geïdentificeerd. De gouverneur van Phangnga zegt dat de provincie ook een onderzoekscommissie heeft gevormd.

De verkrachters filmden de verkrachting en chanteerden haar daarmee om toe geven aan verdere gedwongen seks. Ze dwongen haar ook drugs te gebruiken. Volgens de stichting was ze eenmaal het slachtoffer van een groepsverkrachting door elf personen. Het meisje is inmiddels opgenomen in een centrum voor misbruikte kinderen in Phuket.

– De roadmap to democracy krijgt een zusje in de vorm van een roadmap voor het beheer van afval in zee. Het ministerie van Milieu wil de geschatte 1 miljoen ton die jaarlijks in zee verdwijnt te lijf gaan. Het Department of Marine and Coastal Resources heeft opdracht gekregen een inventarisatie te maken en de gevolgen van microplastic op het ecologisch systeem te bestuderen. Aan de hand van de resultaten kunnen daarna maatregelen worden bepaald.

De 23 kustprovincies produceren 10 miljoen ton afval per dag, waarvan de helft wordt verwerkt door ongeschikte afval managementsystemen en 1 miljoen ton wordt gedumpt in zee. De beste manier om dit euvel te bestrijden is vermindering van de afvalstroom op het vasteland, dan belandt minder afval in zee, zegt permanent secretaris Wijarn van het ministerie.

Thailand wordt wereldwijd beschouwd als de grootste vervuiler na China, Indonesië, de Filipijnen, Vietnam en Sri Lanka. Het afval bestaat voor 15 procent uit plastic, 7 procent uit rietjes en 5 procent uit sigarettenpeuken. Afval is de tweede grootste oorzaak van vissterfte. Jaarljks gaan 150 zeeschildpadden, 100 walvissen en dolfijnen en 12 dugongs dood, de helft door het eten van plastic.

In november is Thailand gastheer van een bijeenkomst van Asean over maritiem afvalmanagement.

Khao San Road- De gemeente heeft de verkopers op Khao San Road, een trefpunt van backpackers, gezegd hun kramen van het trottoir naar de rijweg te verplaatsen. Het gaat om een proef van zeven dagen in het kader van de gemeentelijke campagne om de voetpaden in de hoofdstad ‘terug te geven aan de voetganger’.

Districtschef Wutichai van Phra Nakhon is benieuwd naar de ervaringen van de straatverkopers. Dinsdag begint de proef. Vanaf noen tot middernacht mogen de verkopers hun handel drijven. Kramen mogen niet langer dan 2 meter en breder dan 1 meter zijn. Eerdere pogingen om de straathandel te reguleren zijn mislukt, volgens Wutichai omdat de autoriteiten niet probeerden de problemen van de verkopers te begrijpen.

Een kledingverkoopster wil haar kraam niet verplaatsen. ‘Ik blijf liever waar ik ben.’ Ze verwacht problemen met taxi- en tuktukbestuurders die parkeren op de aangewezen plaatsen.

– Aziatische landen moeten met hun tijd meegaan en studenten beter voorbereiden op de veranderde arbeidsmarkt, zegt voormalig secretaris-generaal Ong Keng Yong van Asean. En dat geldt zeker voor de Thaise toerisme-industrie die kwaliteits graduates tekort komt. Van de 200.000 studenten die dit jaar afstuderen, beschikt slechts 20 procent over de vereiste bekwaamheden.

Ong zei dit tijdens een speciaal college in Bangkok, getiteld Asean in the Next 50 Years. De curricula dienen volgens hem te worden aangepast ten behoeve van duurzame groei in Asean. (Zie ook de pagina Onderwijs 2)

– Het National Health Security Office hevelt de aanschaf van medicijnen voor staatsziekenhuizen in het komend begrotingsjaar over naar het Rajavithi ziekenhuis. Het besluit is een reactie op een onderzoek van de Rekenkamer, die heeft vastgesteld dat de NHSO niet bevoegd is medicijnen te kopen alhoewel dat al jaren zo gebeurt. Het gaat om een bedrag van 12 miljard baht.

Enkele leden van de NHSO-raad die NGO’s in de raad vertegenwoordigen, vragen zich af of het besluit niet in strijd is met de NHSO-regels. Maar minister Piyasakol (Volksgezondheid) houdt vast aan het besluit om te voorkomen dat er medicijntekorten ontstaan. Van de 12 miljard gaat 2,5 miljard baht naar HIV/Aids medicijnen. (Zie ook de pagina Gezondheidszorg)

– Het plan voor een nieuwe staatsloterij met hogere prijzen kan leiden tot een escalatie van gokken, denkt Yoot Phanan (Stop Gambling). De organisatie verwacht dat meer mensen hun zuur verdiende centjes zullen vergokken wat hun financiële zekerheid ondermijnt en kan leiden tot sociale kwesties.

Het Government Lottery Office zegt dat de jackpot, nu maximaal 6 miljoen baht, kan oplopen naar 600 miljoen baht. Spelers krijgen ook meer gelegenheid lucky numbers te kopen omdat die niet meer worden gereserveerd voor handelaren.

Doel van de operatie is gokkers in ondergrondse loterijen, die worden geschat op enkele miljoenen baht, te verleiden om over te stappen op de legale loterij.

– De politie in Kanchanaburi is op zoek naar een man die een familielid, een meisje van 5 jaar, heeft gedood en haar lichaam in een septic tank (beerput, septische tank) heeft gedumpt, circa 40 meter vanaf haar huis. De hals van het meisje was met een scherp voorwerp doorgesneden. Sporen van seksuele mishandeling zijn niet gevonden. De man is geïdentificeerd aan de hand van CCTV-beelden.

De moeder van de verdachte zegt dat hij sinds zondag toen ’s avonds het lichaam werd gevonden, niet meer thuis is gekomen. Het meisje speelde vaak in hun huis. De verdachte is een zware marihuana roker en emotioneel teruggetrokken.

– ‘Ik heb bewijs laten zien het eigendom met de beste bedoelingen te hebben gekocht’, zei telecom magnaat Boonchai nadat hij door de DSI aan de tand was gevoeld over zijn luxueuze vakantievilla in Phangnga. Volgens de DSI staat die in nationaal bosreservaat Pa Khwan To La en Pa Laem Sam in het district Takua Thung. Boonchai zegt de villa te hebben gekocht van een vriend in zijn bedrijf die het optrekje eerder had gekocht van een bewoner.

De DSI zegt dat verder onderzoek nog enige tijd in beslag zal nemen omdat luchtfoto’s moeten worden bestudeerd en getuigen gehoord. Boonchai, oprichter van Dtac, droeg het grondbezit van het 4 rai tellende perceel later over zijn voormalige echtgenote. De zaak kwam in juni in het nieuws, nadat NGO’s hadden geklaagd over invloedrijke figuren die zich overheidsland hadden toegeëigend. (Zie verder de pagina Krakers op overheidsland)

– Het OM heeft besloten een 50-jarige man te vervolgen voor moord met voorbedachten rade wegens de dood van een tiener alhoewel hij zelf zegt uit zelfverdediging te hebben gehandeld. De zaak heeft betrekking op een conflict begin dit jaar op een parkeerterrein in Chon Buri. De man trok zijn pistool toen hij zich belaagd voelde door vier jongeren.

‘Ik beschermde mijn familie die door hen belaagd werden. En nu word ik aangeklaagd voor moord met voorbedachten rade en zij voor geweldpleging. Had ik moeten wachten tot ze mijn familie hadden verwond of iemand gedood alvorens het rechtssysteem in te roepen?’

– Follow-up op het bericht over het afvalbedrijf in Pathum Thani dat voor aanzienlijke stankoverlast zorgt (zie het bericht van 2 september: Smelterij en afvalbedrijf ergeren bewoners). Een gecombineerde eenheid van soldaten, agenten, bestuurs- en industrieambtenaren kreeg gisteren geen toegang tot het terrein. De bewaking zei dat de eigenaar daarvoor eerst toestemming moet verlenen. Het terrein gaat zaterdag weer open. De eenheid ging daarna maar de omgeving verkennen.

Het hoofd van het provinciaal industriekantoor zegt dat het bedrijf toestemming heeft om plastic materialen te verwerken. Ze worden gereinigd en gedroogd en naar een recyclingbedrijf gebracht. Maar huisvuil wordt aan de achterkant van de fabriek opgeslagen. De autoriteiten hebben het bedrijf vorige maand verboden huisvuil op te halen, maar daar trekt het zich niets van aan.


 

Guru In the lead pick-up trucks

Thailand voert lijstjes aan (2)

3 september – Het beste land om een bedrijf te beginnen, het hoogste aantal staatsgrepen in de contemporaine geschiedenis, de meeste tijd kwijt in het spitsverkeer. Thailand voert wereldwijd tal van lijstjes aan, soms positief soms negatief. Guru, het creatieve vrijdagmagazine van Bangkok Post, duikelde ze op en besteedt het omslagartikel deze keer aan de nummer-1 posities. Het zijn er 19, ik kies er 3 uit. Gisteren het verkeer, vandaag de pick-up truck.

Thailand telt het hoogst aantal pick-up trucks per hoofd van de bevolking (Ward’s Auto Report, 2012, Thai PBS, 2016). Eén op de tien heeft zo’n voertuig. Om het ongevallencijfer in het verkeer terug te dringen (het land telt het een na hoogste aantal verkeersdoden ter wereld) heeft de regering voorgesteld het aantal passagiers in de laadbak op maximaal vijf te stellen.

Of die regel ooit van kracht wordt, is twijfelachtig want op het platteland zijn er geen andere mogelijkheden voor personenvervoer en in de grote stad worden materialen en personeel in de laadbak vervoerd. (Bron: GuruBangkok Post, 1 september)

N.B. Vraagje over de illustratie: Wat valt u op?

Democraten: Trek Yingluck’s paspoort onmiddellijk in

4 september – Voormalig oppositiepartij Democraten dringt er bij de regering op aan het paspoort van oud-premier Yinglick ‘onmiddellijk’ in te trekken. Als ze dat niet doet, zegt Wirat Kalayasiri, hoofd van het juridisch team van de partij, kan ze beschuldigd worden van medewerking aan haar vlucht.

Wirat vermoedt dat de regering niet echt wilde dat Yingluck op 25 augustus naar het hooggerechtshof kwam, dat die dag zou vonnissen in de rijsthypotheekzaak. Omdat ze schitterde door afwezigheid, besloot het Hof een arrestiebevel uit te vaardigen en haar borgocht van 30 miljoen in beslag te nemen. Het Hof doet nu op 25 september uitspraak, ook als ze er dan weer niet is.

Wirat reageert op een opmerking van vice-premier Wissanu dat niet het paspoort hoeft te worden ingetrokken van elke verdachte tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd. Yingluck heeft twee paspoorten: een gewoon en een diplomatiek. Het diplomatieke paspoort heeft ze mogen behouden uit respect voor haar rol als voormalig premier.

Wirat wil dat de regering beide paspoorten intrekt, zodat ze niet vrij kan reizen. ‘Haar paspoorten moeten onmiddellijk worden ingetrokken omdat de zaak te maken heeft met [vermeende] corruptie met betrekking tot honderden miljarden baht aan staatsgeld.’ De krant tekent daarbij aan dat Yingluck niet terecht staat voor corruptie, maar voor plichtsverzuim.

Het bericht gaat ook in op de veroordeling van voormalig minister van Handel Boonsong wegens zijn betrokkenheid bij frauleuze G2G rijstdeals met China (government to governement). Hij kreeg 42 jaar gevangenisstraf. Volgens een goede vriend houdt hij de opdrachtgever c.q. zijn staf de hand boven het hoofd. Wirat vindt dat hij opening van zaken moet geven. ‘Alleen door coming clean maakt hij een kans op toegeeflijkheid van de rechtbank bij komende rechtszaken die betrekking hebben op zijn tijd als minister van Handel. (Zie verder de pagina Rijst 4 en The Great Escape)

Verkeersongeluk Lampang

Kort nieuws maandag 4 september

– Wat, nu al kort nieuws na 1 nieuwsbericht? Ja beste lezers en lieve lezeressen, dat  komt  omdat ik de volgende artikelen oversla: Opening krant over de Alpine golfbaanzaak (te ingewikkeld), een artikel over de eis van de PAD (People’s Alliance for Democracy, geelhemden) aan de NACC om in beroep te gaan tegen de vrijspraak voor oud-premier Somchai c.s. wegens de gewelddadige beëindiging van een geelhemdprotest in 2008 bij het parlementsgebouw (oud nieuws) en het plan voor de aanleg van een hogesnelheidslijn Bangkok-Rayong in samenwerking met Japan.

Verder een verslag van een seminar van de Thai Journalists Association over het toegenomen aantal vervolgingen van critici voor opruiing, een artikel in de strafwet dat voorheen zelden werd ingezet (veel mooie woorden). Al even irrelevant voor mijn lezers is een bericht over voormalig tv-anchor Sorayuth, die dinsdag door het hooggerechtshof is veroordeeld tot 13 jaar en vier maanden gevangenisstraf wegens fraude met reclamegeld (veel juridisch geneuzel).

– Bij drie verkeersongelukken zijn 5 doden om het leven gekomen en 8 personen gewond geraakt. ln Lampang (foto) botsten zondagochtend twee pick-up trucks tegen elkaar, waarvan een werd bestuurd door een arts. Hij verloor in een bocht de macht over het stuur, waardoor hij frontaal tegen de andere wagen botste. Een vrouw kwam om het leven en drie personen raakten gewond.

In Kanchanaburi slipte zaterdagnacht in een scherpe bocht een auto van de weg en botste tegen een elektriciteitsmast en een boom. De bestuurder en een passagier raakten gewond, een tweede passagier kwam om het leven.

Ten slotte overleden vier personen en raakten drie gewond bij een botsing tussen pick-up trucks in Chachoengsao. De twee wagens werden zwaar beschadigd. Volgens getuigen reed de wagen waarin vier personen om het leven kwamen, met hoge snelheid. Ze waren op weg naar een fabriek in de Gateway City Industrial Estate.

– Het hoofd van het politiebureau Phaya Thai is overgeplaatst naar een inactieve post [lees: geschorst] omdat hij nagelaten heeft voldoende bewijs te verzamelen tegen de verdachten die betrokken waren bij de zero-dollar tours. Nitiwat mag nu 30 dagen met zijn duimen draaien, waar zo’n overplaatsing op neer komt, terwijl onderzoek wordt gedaan.

Vorige maand besloot de Criminal Court de zaak tegen 13 verdachten te seponeren wegens onvoldoende bewijs. Ze waren ervan beschuldigd Chinese toeristen via goedkoper reisaanbiedingen naar Thailand te lokken. Daar moesten ze te duur geprijsde producten en diensten kopen.

Vorig jaar oktober deed de politie invallen bij betrokken bedrijven, waaronder een busbedrijf. Andere verdachte bedrijven waren een winkel in edelstenen en een restaurant. Voor zover ik me herinner zijn toen ook enkele verdachten aangehouden.

– Srisuwan Janya, secretaris-generaal van de Association to Protect the Thai Constitution, gaat de NACC vandaag in een petitie vragen juridische actie te ondernemen tegen de politie die de zaak Vorayudh behandelt. Hij beschuldigt de politie van nalatigheid waardoor de verjaringstermijn voor de hit-and-run zondag is verlopen. Alleen roekeloos rijden met een dode als gevolg blijft nog over, een overtreding die in 2027 verjaart. Alle andere beschuldigingen zijn al eerder verjaard, zoals overtreding van de maximumsnelheid.

Lastig heerschap die Srisuwan, want vorige maand vroeg hij de NACC onderzoek te doen naar vice-premier Prawit en RTP hoofdcommissaris Chakthip wegens Yingluck’s vlucht. De vereniging bereidt een petitie wegens plichtsverzuim voor tegen de hoofdcommissaris van de gemeentepolitie Bangkok. Chakthip en openbare aanklagers omdat ze Yingluck hebben laten vluchten.

Verder – het wordt vervelend dat opnieuw te moeten constateren – bevat het bericht oud nieuws over de hit-and-run. Dat kunt u allemaal lezen op de pagina De zaak Vorayudh e.a.

– Beroepsopleidingen, het is bekend, zijn niet erg populair alhoewel er een grote behoefte is aan vaklui. Om meer leerlingen te trekken heeft Ovec een pre-vocational studies programme in tien beroepsopleidingen gelanceerd. Het gaat nog om een proef met mogelijke verbeteringen aan het eind van het schooljaar.

Het programma dat bekend staat als PreVec bestaat uit beroepstraining die leerlingen in de eerste drie jaar van de middelbare school naast andere vakken kunnen volgen. In de huidige praktijk kiezen leerlingen pas aan het eind van Mathayom 3 tussen beroeps en algemeen vormend onderwijs.

Voor het programma bestaat grote belangstelling, maar het aantal deelnemers wordt beperkt tot 300. ‘Omdat we de voor- en nadelen eerst moeten onderzoeken’, zegt Ovec secretaris-generaal Suthep. Wanneer de ervaringen positief zijn, wordt het programma naar alle beroepsopleidingen uitgerold. Ovec is in gesprek met bedrijven over een hoger salaris voor afgestudeerden met een pre-vocational certificate. (Zie verder de pagina Onderwijs 2)

– De Criminal Suppression Division (recherche) bereidt een grote jacht voor op 199 personen die worden verdacht van het witwassen van geld. Velen worden ook gezocht voor andere misdrijven, zoals mensenhandel en drugshandel.

De rechtbank heeft al arrestatiebevelen voor hen goedgekeurd. De CSD verwacht de boeven voor het eind van deze maand in de boeien te kunnen slaan. CSD-hoofd Suthin noemt het de grootse operatie in jaren tegen verdachten van money laundering. Bestrijding van het witwassen van geld is de verantwoordelijkheid van het Anti-Money Laundering Office (Amlo), maar dat kampt met personeelsgebrek. Amlo werkt wel mee aan de operatie.

De CSD sub-division 6 heeft een team gevordm dat in het diepe Zuiden op jacht gaat. Sommige gebieden worden door mensenhandelbendes gebruikt als transit point om mensen naar buurlanden te smokkelen.

– De bouw van de Mae Wong dam heeft geen haast, zegt het Office of Natural Resources and Environmental Policy Planning (Onep) naar aanleiding van het protest afgelopen vrijdag van bewoners tegen het besluit van Onep de milieu-effect en gezondheidsrapportage in behandeling te nemen. Maar adjunct-hoofd Atsadaporn van Onep zegt dat die nog niet klaar is. Een groep experts, door Onep benoemd, heeft geadviseerd om eerst onderzoek te doen naar alternatieven, waaronder een kleinere dam.

Het ministerie van Landbouw heeft in mei drie alternatieven voorgesteld: bouw van de dam, bouw van een kleinere dam of alternatieven voor waterbeheer [geen details]. De planontwikkeling voor de controversiële dam ligt al vier jaar stil sinds voorzitter Sasin van de Nakhasathien stichting en andere milieuactievoerders in september 2013 een protestwandeltocht naar Bangkok hielden. De bouw gaat ten koste van een deel van nationaal park Mae Wong in Nakhon Sawan. (Zie verder de pagina Mae Wong dam)

– Met een kartonnen pistool heeft een man kans gezien een motorfietsdealer in Surat Thani te beroven van 880.000 baht. Hij bedreigde een medewerkster met het ‘wapen’, die hem een plastic tas met het geld overhandigde. Pikant detail: ze was de vriendin van de rover. Na de beroving ging de man er vandoor op een gereedstaande motorfiets die door een andere man werd bestuurd.

Veel plezier zal het paar van het geld niet hebben, want ze zijn in de vroege uurtjes van zondag aangehouden en verhoord. Beiden hebben bekend. Als motief zeiden ze zwaar onder de schulden gebukt te gaan.

– Het Government Lottery Office heeft gewaarschuwd voor geknoei met staatsloten, want dat is strafbaar. Aanleiding is een misplaatste grap van een 11-jarig meisje in Chiang Rai dat nummers had veranderd op lootjes die ze voor haar grootmoeder had gekocht. Ze vroeg oma de lootjes te fotograferen en door te sturen naar een Linegroep van familieleden en hen te vertellen dat ze de hoofdprijs van 30 miljoen baht had gewonnen. Vervolgens ging het goede nieuws als een lopend vuurtje rond.

Oma’s zoon heeft zijn excuses aangeboden. Opa vroeg zondag om medeleven omdat zijn vrouw gestresst was geraakt en in het ziekenhuis was opgenomen.


 

Guru Most time spent driving in peak traffic

Thailand voert lijstjes aan (1)

3 september – Het beste land om een bedrijf te beginnen, het hoogste aantal staatsgrepen in de contemporaine geschiedenis, de meeste tijd kwijt in het spitsverkeer. Thailand voert wereldwijd tal van lijstjes aan, soms positief soms negatief. Guru, het creatieve vrijdagmagazine van Bangkok Post, duikelde ze op en besteedt het omslagartikel deze keer aan de nummer-1 posities. Het zijn er 19, ik kies er 3 uit.

Vandaag het verkeer. Volgens de TomTom Traffic Index 2017 zijn Thaise automobilisten tijdens de spits de meeste tijd kwijt: 64 minuten worden verspild met wachten en langzaam rijden. Da’s meer dan in Mexico City waar de Zuid-Amerikaanse collega-bestuurders 59 minuten verliezen.

Maar er is een lichtpuntje. Die stad staat op de eerste plaats met een gemiddeld congestie-niveau van 66 procent extra reistijd tegen Bangkok 61 procent. (Bron: GuruBangkok Post, 1 september)


 

Verongelukte wagen 2 Thaise studenten 2

Website verslaat vandaag de krant

3 september – Wie op de hoogte wil komen van het nieuws van de dag kan vandaag beter de website van Bangkok Post raadplegen dan de krant. De krant telt acht berichten, de website een veelvoud. Alleen de berging van de lichamen van de twee studenten die in Calfornië met hun auto in een ravijn zijn gestort, wordt in beide gemeld.

Van de acht berichten sla ik het bericht over de reshuffle (overplaatsingen en promoties) bij het leger over en een ‘verslag’ van een event  over democratisch bestuur in Kuala Lumpur. [Kan het nog vager] De zondagrubriek The Big Issue op pagina 2 is gewijd aan Yingluck’s vlucht, dus daar hoef ik ook niet over te schrijven. Alle berichten staan op de pagina The Great Escape.

Verongelukte wagen. Lichamen worden geborgen.

Auto verongelukte studenten na maand gelicht

Pagina 3 opent met de berging, een maand nadat de auto in het ravijn stortte. De wagen kwam terecht tussen rotsen in een woest stromende rivier. De terreinomstandigheden en het weer verhinderden al die tijd de berging.

In de vroege uurtjes van vrijdag lukte het een team van 55 man met steun van een helikopter het wrak te verplaatsen naar de rivieroever en de lichamen uit het wrak te halen. Op de weg boven het ravijn werd voor de families van de slachtoffers een kort ritueel uitgevoerd door de abt van de tempel in Fresno.

Alhoewel geen twijfel bestaat aan de doodsoorzaak dient eerst een autopsie te worden verrricht alvorens de lichamen worden vrijgegeven. Of ze worden gerepatrieerd naar Thailand, vermeldt het bericht niet.

De studenten (24 en 28 jaar) raakten op 26 juli met hun huurauto van de weg af. Ze zouden gaan kamperen in het Kings Canyon National Park.

Monnik schopt herrie over NOB-hoofd

3 september – Bangkok Post besteedt vandaag de opening krant aan de benoeming van een nieuw hoofd van het National Office of Buddhism (NOB). Phra Buddha Isara, abt van Wat Or Noi in Nakhon Pathom en bekend geworden als actievoerder tijdens de protesten tegen de regering Yingluck, doet een boekje open over de machinaties van enkele oudere leden van de Sangha Supreme Council (SSC), het hoogste gezagsorgaan van de monnikenorde.

Om te begrijpen wat er aan de hand is, zijn twee dingen belangrijk om te weten:
1 De dominante positie van Wat Phra Dhammakaya, de megagrote tempel in Pathum Thani, waar de DSI tevergeefs heeft gezocht naar de abt, die wordt verdacht van heling en het witwassen van geld, verduisterd uit de kas van de Klongchan Credit Union Cooperative.

2 Het onderzoek naar fraude met gelden uit het onderhoudsfonds voor tempels. De vorige NOB-directeur, na zes maanden overgeplaatst, heeft daar hard aan getrokken, waar volgens Isara enkele oudere leden van de SSC ongelukkig mee waren. Die zouden op zijn vertrek hebben aangedrongen.

Isara zegt dat ze nu lobbyen voor de benoeming van een DSI-functionaris als nieuwe NOB-directeur, die nauwe banden heeft met Wat Phra Dhammakaya. Hij vreest dat er dan een eind komt aan het onderzoek naar tempelfinanciën. De lobbyisten houden niet van pottenkijkers. Isara zegt dat Dhammakaya een machtige speler is en haar positie probeert te herwinnen.

Wie het naadje van de kous wil weten, moet het artikel zelf maar lezen: Monk kicks up stink over NOB chief . Simpel gezegd komt het neer op een [ordinaire] machtsstrijd tussen enkele verkalkte oudere monniken en de regering die meer grip wil krijgen op de monnikenorde. (Zie verder het bericht van 31 augustus: NOB-directeur pootje gelicht door senior monniken op de pagina Corruptie 3)

Motorrfiets in slaap gevallen moeder

Kort nieuws zondag 3 september

– Dat motorrijders het niet zo nauw nemen met het aantal personen dat ze vervoeren en de plicht om een helm te dragen, weet iedereen, expat en toerist, die in Thailand zijn ogen niet in zijn zak heeft. Maar dit is wel een extreem geval. Een moeder, onderweg van Sa Kaeo naar Ayutthaya, vervoerde zes personen op haar motorfiets: een baby van 10 maanden in een draagzak rond haar nek, twee zoontje van 2 en 7 jaar in het midden en een meisje van 11, dat in een draagzak de andere helft van de tweeling van 10 maanden droeg.

Maar het noodlot sloeg toe. De moeder viel in het district Prachantakham in slaap en de motorfiets botste tegen de betonnen rand van de middenberm. Het meisje van 11 kwam om het leven, doordat ze met haar hoofd het beton raakte, maar ze zag wel kans de baby te beschermen. De overige vijf liepen verwondingen op.

– Een ruime meerderheid van de respondenten in een peiling van Suan Dusit meent dat Yingluck’s afwezigheid op 25 augustus in het hooggerechtshof gepolitiseerd is (71 procent). Ze dient zich te houden aan de wet en de gevolgen onder ogen te zien, zegt 67 procent. 63 procent meent dat haar ‘verdwijntruc’ het eind van haar politieke loopbaan inluidt en 57 procent zegt dat die kan bijdragen aan instabiliteit en het image van het land kan schaden.

84 procent denkt dat Yingluck de zitting niet wilde bijwonen omdat ze vreesde dat vrijlating op borgtocht zou worden geweigerd. 76 procent denkt dat Yingluck geen vertrouwen heeft in het rechtssysteem en 64 procent is bezorgd dat de kwestie kan ontaarden in sociale en politieke onrust. 61 procent meent dat de populariteit van Yingluck’s partij Pheu Thai kan afnemen. Ten slotte vindt 82 procent dat de regering haar moet opsporen.

Op 27 september maakt het hooggerechtshof bekend of Yingluck zich schuldig heeft gemaakt aan plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst omdat ze waarschuwingen over corruptie en oplopende kosten genegeerd zou hebben. Naar schatting heeft het systeem de overheid 500 miljard baht gekost. (Zie verder de pagina The Great Escape)

–  De hogere accijnzen die geheven gaan worden op bier kunnen liefhebbers van het goudgele vocht ertoe brengen over te stappen op gedistilleerd, waarschuwt de Thai Health Promotion Foundation (ThaiHealth).

De nieuwe accijnzen, ook op sigaretten, gaan op 16 september in. Ze zouden billijker zijn voor fabrikanten en importeurs en een eind maken aan gesjoemel met de waarde op basis waarvan de accijns wordt vastgesteld.

Hoofd Supreda van ThaiHealth vindt het moeilijk te zeggen welk van de belastingplafonds op bier en gedistilleerd hoger is omdat die op verschillende grondslagen worden berekend: prijs of alcoholpercentage. Niettemin verwacht hij dat de winkelprijs van beide niet veel zal verschillen, waardoor consumenten ongezonde keuzes maken. Op het lokale gedistilleerd lao khao wordt minder accijns geheven dan op bier. ‘De nieuwe tarieven kunnen mensen ertoe brengen meer gedistilleerd te drinken.’

– Ex-psychiatrische patiënten die patiënten helpen, oftewel een buddy-systeem, kan de kwaliteit van behandeling verhogen. Het Srithanya psychiatrisch ziekenhuis gaat het programma toepassen dat is gelanceerd door het Department of Mental Health.

Het ziekenhuis in Nonthaburi behandelt jaarlijks 100.000 patiënten, de meesten poliklinisch, en 5.000 in het ziekenhuis. Daarvan lijdt de helft aan schizofrenie en bipolaire disorder. De overigen zijn gestoord als gevolg van drugsgebruik.

De buddy’s worden door het ziekenhuis getraind in de begeleiding. Wanneer het programma succes heeft, gaan ook andere psychiatrische ziekenhuis in het land het toepassen. Het peer support concept is in andere landen populair, zoals de VS, Engeland, Singapore, Japan en Hong Kong. (Zie ook de pagina Gezondheidszorg)

– Het voorstel van het Social Security Office om de pensioenleeftijd te verhogen naar 60 jaar is op de laatste openbare hoorzitting met instemming begroet door zowel werkers als gepensioneerden. Het plan voorziet in uitbetaling van het pensioen vanaf 60 jaar in plaats vanaf 55 jaar, zoals eerder voorgesteld. Labour advocates [wie zijn dat toch?] vreesden dat dit ten koste zou gaan van verzekerden die op 55-jarige leeftijd met pensioen willen gaan en niet in staat zouden zijn hun uitkering te claimen.

De nieuwe pensioenleeftijd wordt in fases ingevoerd. Het SSO houdt nog meer hoorzittingen om de mening van de verzekerden te peilen. In de recente hoorzitting pleitten enkele aanwezigen voor een keuzemogelijkheid. Volgens SSO-inspecteur Aumpun betekent de verhoging niet dat het SSO geen geld heeft. De verhoging geeft de verzekerden meer tijd om voor hun pensioen te sparen. Op dit moment gaat 80 procent van bedrijfsmedewerkers op 55-jarige leeftijd met pensioen, aldus de voorzitter van het Automobile Congress of Thailand.

– Om hand- en spandiensten te verrichten bij de crematie van koning Bhumibol in oktober bestaat grote belangstelling. Op de tweede dag van de registratie gisteren kwam een grote menigte af. Sommigen arriveerden al om half zes om een volgnummer te trekken voor de registratie die om 8 uur begon. Tot 30 september kunnen vrijwilligers zich opgeven. Het Royal Household Bureau heeft besloten het benodigd aantal vrijwilligers te verdubbelen naar 5.000. Alle medewerkers die jonger zijn dan 17 jaar, krijgen een spaarpot. (Zie ook de pagina Koning Bhumibol)

– Vanaf vandaag heeft Red Bull erfgenaam Vorayudh nog 10 jaar de tijd om zich te onttrekken aan berechting wegens de hit-and-run aanrijding die hij in 2012 veroorzaakte. De aanklacht wegens roekeloos rijden met een dodelijk slachtoffer als gevolg verloopt in 2027, van de overige aanklachten is de verjaringstermijn verlopen met als laatste het niet verlenen van hulp aan het slachtoffer, een motoragent die door zijn Ferrari werd geschept. Tegen Vorayudh loopt een arrestatiebevel en een internationaal arrestatiebevel van Interpol. Hij is voor het laatst gesignaleerd in Taiwan. (Zie verder de pagina De zaak Vorayudh e.a.


 

Politie zoekt Yingluck’s vluchtauto

2 september – De politie heeft de auto in het vizier, waarmee Yingluck op 23 augustus gevlucht kan zijn, twee dagen voordat het hooggerechtshof haar zou berechten. Forensisch personeel heeft DNA en vingerafdrukken uit de wagen verzameld. Als daaruit ‘een derde partij’ rolt, worden meer testen gedaan om vast te stellen wie in de wagen zat.

Dit is gisteren bekend gemaakt door RTP adjunct-hoofdcommissaris Srivara, die de leiding heeft over het onderzoek naar Yingluck’s vlucht. Hij zegt dat op 23 en 24 augustus tien wagens Yingluck’s residentie zijn in- en uitgereden. Dat is gebleken uit CCTV-beelden.

De politie pickup truck die op 23 augustus voor haar woning is gesignaleerd, is volgens hem niet de vluchtauto. De wagen, die te zien is op een videoclip,  kwam van het politiebureau Lat Phrao en was op patrouille.

Srivara zegt: ‘We maken vorderingen en sporen de [vlucht] auto op. Maar over het merk, kleur, eigenaar, het tijdstip en wie mogelijk betrokken is, kan ik niets zeggen. Dat is gevoelige informatie voor de veiligheid en internationale relaties.’

Volgens Srivara is er onvoldoende informatie om te zeggen of Yingluck nog in het land is of dat ze naar het buitenland is gevlucht. Cambodja, Singapore en de VAR zeggen geen gegevens te hebben over haar komst.

Naaste medewerkers van Yingluck zeggen dat ze op 23 augustus om 14 uur haar huis heeft verlaten. Nadien ontbreekt elk spoor. Op 24 augustus plaatste Yingluck nog een post op haar Facebook-pagina waarin ze haar supporters vroeg niet naar het gerechtsgebouw te komen. Ze maakte zich zorgen over hun veiligheid omdat duizenden agenten waren opgeroepen om op vrijdag de orde te bewaren.

Legercommandant Chalermchai zegt geen verdere informatie te hebben. Hij wijt haar vlucht aan de lakse bewaking. Adjunct-partijleider Nipit (Democraten) blijft druk uitoefenen op het regime om Yingluck op te sporen en na te gaan hoe ze gevlucht is. Hij vindt dat de autoriteiten traag reageren. Nipit denkt dat ze politiek asiel nastreeft en zich voorlopig koest houdt totdat die procedure is afgerond. ‘Yingluck has the upper hand,’ meent hij. (Op de pagina The Great Escape alle voorgaande berichten over Yingluck’s vlucht)

Vervolging Abhisit/Suthep: ’t Kan niet

2 september – Het plannetje van het UDD (roodhemden) voormalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep voor de rechter te slepen wegens het dodelijk optreden tegen de roodhemd protesten in 2010 gaat mooi niet door.

Voorzitter Meechai van de grondwetcommissie zegt dat artikel 236 van de grondwet, op basis waarvan het UDD hen wil laten vervolgen, niet van toepassing is. Het artikel is alleen een juridisch kanaal om de NACC te straffen voor plichtsverzuim of grove nalatigheid. Het artikel vereist 20.000 handtekeningen voor een petitie om de afdeling voor ambtsdragers van het hooggerechtshof te vragen een panel te vormen dat er onderzoek naar doet.

Donderdag achtte het hooggerechtshof zich niet bevoegd beide mannen te veroordelen voor machtsmisbruik omdat ze destijds het leger toestemming hadden gegeven met scherp te schieten als het werd aangevallen. Dat besluit namen ze uit hoofde van hun functie en dat is een zaak voor de afdeling ambtsdragers. Bij de ongeregeldheden kwamen 91 personen om het leven, waaronder ook soldaten.

Welke mogelijkheden het UDD wel ten dienste staan, laat ik maar onvermeld, want zelfs na drie keer lezen snap ik het nog niet. Zie verder het bericht van gisteren: NACC overweegt nieuwe zaak tegen Abhisit en Suthep.

Vorayudh voor ’t laatst gezien in Taiwan

2 september – Red Bull erfgenaam Vorayudh die in 2012 een motoragent dood reed en geen hulp verleende (hit-and-run) is in mei voor het laatst gesignaleerd in Taiwan, maar sinds zijn vertrek op 4 mei loopt het spoor dood, aldus een bericht van persbureau AP.

Boss, zoals zijn bijnaam luidt, was eerder gesignaleerd in Singapore. In april werd tegen hem een arrestatiebevel uitgevaardigd, nadat hij talloze malen verstek had laten gaan bij de politie en het OM. Interpol heeft deze week een internationaal arrestiebevel, een zogeheten Red Notice, uitgegeven maar dat moet nog op haar website geplaatst worden.

Zondag (formeel op vrijdag om 17 uur) verloopt de verjaringstermijn voor vervolging wegens de hit-and-run. Daarna blijft alleen nog roekeloos rijden over waarvan de verjaringstermijn in 2027 verloopt. Vorayudh zegt dat niet hij maar de agent roekeloos reed. (Zie voor alle details de pagina De zaak Vorayudh e.a.)

Smelterij en afvalbedrijf ergeren bewoners

2 september – Twee zaken die sterk op elkaar lijken worden beschreven op de website en in de krant. Op de website gaat het om een smelterij in Sa Kaeo die een enorme herrie maakt, ook ’s nachts. De autoriteiten hebben er donderdag een inval gedaan nadat bewoners hadden geklaagd. De fabriek, die sinds twee maanden in bedrijf is, zou ook giftige stoffen illegaal opslaan.

Hoofd Chainarong van Isoc’s Cooperation Centre 4, dat was betrokken bij de inval, zegt de fabriek opdracht te hebben gegeven een eind te maken aan de herrie en ook aan de vastgestelde stofproblemen.

Protest tegen recyclingbedrijf Pathum ThaniDe krant bericht over een protest van duizend dorpelingen voor het districtskantoor van Lat Lum Kaeo (Pathum Thani) tegen een afvalrecyclingbedrijf dat de omgeving vervuilt (foto). Ze eisen dat het bedrijf wordt gesloten en het districtshoofd een fact-finding panel vormt.

Grote bergen afval op het bedrijfsterrein en afvalwater verspreiden een irritante stank en vormen een broedplaats van muskieten. Een omwonende zegt gedwongen te zijn onder een muskietennet te eten. Wanneer het regent, stroomt het water naar nabijgelegen rijstvelden en visvijvers. Afval dat van vrachtwagens valt op wegen bij het bedrijf hebben al tot ongelukken met motorfietsers geleid.

De bewoners vermoeden dat het bedrijf geen recyclingsbedrijf is, wat de naam Plap Khaya Recycle Co suggereert, maar afval verzamelt uit de provincie en haar terrein als stortplaats gebruikt. Het afval komt nu al bijna boven de hekken van drie meter uit.

Kort nieuws zaterdag 2 september

– Tijdens een seminar gisteren over de aanhoudende gevechten tussen leerlingen van beroepsopleidingen heeft een spreekster een beroep op de media gedaan om niet zoveel aandacht aan de gevechten te besteden omdat criminele bendes ze gebruiken om nieuwe leden te werven ter versterking van hun netwerk.

Het laatste incident dateert van 25 augustus. Bij gevechten in Phasi Charoen (Bangkok) verloor één leerling door een granaat zijn linkerarm en raakte een ander ernstig gewond.

De spreekster, directeur Ticha van het Ban Kanchanapisek Vocational Juvenile Training Centre for Boys, zei dat de media goede bedoelingen hebben door de bevolking bewust te maken van de problemen maar die leiden niet tot het gewenste resultaat. Ze vroeg de media vijf jaar pas op de plaats te maken. Veel leerlingen in het centrum hebben haar verteld dat de artikelen gelezen worden door criminele en narcotica bendes, die soms leerlingen benaderen zich bij hen aan te sluiten.

– De weergoden laten nog steeds hun tanden zien. Gisteren liepen duizend dorpen in het district Mae Chan (Chiang Rai) onder water waardoor bewoners werden gedwongen het hogerop te zoeken. Velen in twee tambons zaten te springen om een boot om hen in veiligheid te brengen. Het districtshoofd zegt hulp te hebben georganiseerd onder anderen van soldaten.

De tambons overstroomden omdat een vloedwal niet bestand was tegen de snelle stijging van het waterpeil in de Mae Chan rivier, die daardoor buiten haar oevers trad. Niet alleen woningen, maar ook het districtskantoor en politiebureau liepen onder water en wegen raakten onbegaanbaar. Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van 1 meter.

Tussen 5 juli en 15 augustus zijn bij overstromingen in 44 provincies, veroorzaakt door een moesson en twee tropische stormen, 40 personen om het leven gekomen. 1,8 miljoen personen zijn gedupeerd, 3000 huizen zijn beschadigd en 2,2 miljoen rai boerenland, meest rijstvelden, is overstroomd om enkele cijfers te noemen.

– De politie wil dat verslaggever Natthaporn van Isra News Agency wordt vervolgd voor huisvredebreuk omdat hij op 9 augustus de woning van de echtgenote van een voormalige politiechef binnen liep. Hij wilde de vrouw interviewen over de opgave door haar echtgenoot van zijn vermogen en schulden, waar de NACC een onderzoek naar doet. Topfunctionarissen en kabinetsleden zijn verplicht de NACC inzage in hun financiële positie te geven.

Gisteren meldde Natthaporn zich in het gezelschap van een advocaat van de Lawyers Council of Thailand bij het kantoor van de procureur-generaal. Hij zegt dat de deur open stond en dat hij niets kwaads in de zin had.

– Op 7 september houden het Thaise en Cambodjaanse kabinet hun derde informele gezamenlijke kabinetsvergadering om de bilaterale samenwerking een stimulans te geven. Gesproken wordt over een reeks zaken die beide landen aangaan op politiek, veiligheids, economisch en sociaal gebied. Prayut wil de nadruk leggen op versterking van de samenwerking bij de ontwikkeling van het grensgebied, werkgelegenheid, handel, investeringen, agrarische productie en regionale en internationale frameworks.

Twee overeenkomsten worden getekend door hem en zijn Cambodjaanse collega Hun Sen, en ze wonen de opening bij van het Cambodia-Thai Friendship Park in het centrum van Phnom Penh. Verder brengt Prayut een beleefdheidsbezoek aan de voorzitter van de Senaat, die als staatshoofd fungeert, en hij legt een krans bij het standbeeld van voormalig koning Norodom Sihanouk.

– De civiele rechtbank heeft vier leiders van het People’s Army and Energy Reform Network bevolen aan staatsoliebedrijf PTT Plc 10 miljoen baht te betalen voor schade veroorzaakt door een rally in 2014. Het netwerk bezette toen het Energy Complex Building naast het PTT hoofdkantoor waardoor personeel niet naar binnen kon. Het wierp een barricade op met zandzakken en autobanden, installeerde geluidsversterkers, generatoren en zette tenten op. De groep organiseerde ook tal van activiteiten zoals muziekoptredens die overlast veroorzaakten.

De vier mannen werden zeven maanden geleden al veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 95,9 miljoen baht aan Energy Complex Co. De rally vond plaats ten tijde van de campagne Bangkok Shutdown van de PDRC onder leiding van Suthep Thaugsuban, waarbij enkele plaatsen in de stad geblokkeerd werden met podia en tenten.

– Voormalig gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok en hoofd Rekenkamer Pisit hebben een schikking getroffen over de smaadaanklacht van Sukhumbhand tegen Pisit. Aanleiding waren beschuldigingen van Pisit in mei 2016 over corruptie en prijsopdrijving bij de installatie van de lichtshow bij het stadhuis tijdens de jaarwisseling 2015-2016. De oud-gouverneur zegde na een gesprek van 2 uur toe zijn aanklacht in te trekken, Pisit beloofde zijn beschuldigingen te verduidelijken.


 

NACC overweegt nieuwe zaak tegen Abhisit en Suthep

1 september – Voormalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep zijn vandaag de hoofdpersonen in het openingsartikel van Bangkok Post dat op een artikel in een juridisch tijdschrift lijkt. Want uitgebreid wordt uit de doeken gedaan welke zaken gevoerd zijn over de roodhemdprotesten in 2010, waaraan het leger op 19 mei een einde maakte. In totaal kwamen daarbij 91 personen om het leven.

Abhisit en SuthepDe Anti-Corruption Commission (NACC) kreeg deze week de kous op de kop omdat het hooggerechtshof de uitspraak van een lagere rechter overnam dat de zaak buiten haar jurisdictie valt. De zaak hoort thuis bij de afdeling voor ambtsdragers van het hooggerechtshof omdat beiden handelden uit hoofd van hun functie.

Het leger kreeg destijds toestemming om met scherp te schieten wanneer het werd aangevallen. NACC-president Watcharapol zegt dat de commissie nu het bewijsmateriaal en getuigenverklaringen bestudeert om te zien of de zaak een kans maakt bij de afdeling voor ambtsdragers.

Roodhemdleider Nattawut Saikuar noemt de opstelling van de NACC een voorbeeld van meten met twee maten. In de Somchai-zaak (ontruiming parlementsterrein in 2008, dat was bezet door geelhemden) was ze er als de kippen bij om de Pheu Thai premier en drie anderen te beschuldigen alhoewel slechts gebruik gemaakt was van traangas. Maar in het geval van de roodhemdprotesten liet de NACC het afweten, alhoewel het leger met M16 geweren had geschoten.

Nattawut zegt naar het parlement te stappen als de NACC de zaak niet nieuw leven inblaast en de voorzitter zal vragen de zaak voor de afdeling ambtsdragers van het hooggerechtshof te brengen op grond van de grondwet die 20.000 namen vereist voor zo’n verzoek. Nattawut wil er 1 miljoen verzamelen. Weng Tojirakarn, een andere roodhemdleider, zegt dat velen zich afvragen of de NACC zich aan haar belofte houdt en doorgaat met juridische actie.

Abhisit verweert zich tegen kritiek op zijn beleid van destijds. ‘Ik betreur het verlies van levens, vooral omdat ik het niet kon voorkomen’, schrijft hij op zijn Facebook-pagina. ‘Maar ik kan bevestigen dat ik alle mogelijke pogingen heb gedaan en opdracht heb gegeven operaties te vermijden, die tot het verlies van levens konden leiden.’

Het artikel noemt ook nog een poging van de DSI Abhisit en Suthep te laten veroordelen voor de dood van een taxichauffeur en een 14-jarige jongen tijdens de legeractie. Maar die zaak leidde evenmin tot een veroordeling. Wie het allemaal in detail wil lezen, verwijs ik naar Graftbusters mull fresh Abhisit suit. Taaie kost, veel ook, maar wel duidelijk.

Kritiek op duurder BTS-kaartje

1 september – De prijsverhoging van 1 tot 3 baht per rit op de BTS skytrain (bovengrondse metro) valt slecht bij de Foundation for Consumers. De stichting noemt de verhoging die op 1 oktober ingaat, onterecht en onbillijk omdat veel stations ontoegankelijk zijn voor gehandicapten. Secretaris-generaal Saree zegt dat ze ‘zo snel mogelijk’ een formele klacht gaat indienen bij de gemeente Bangkok (BMA).

Saree zegt: ‘Zelfs mensen met een inkomen van 15.000 baht per maand kunnen de skytrains niet gebruiken vanwege de tarieven. Bij sommigen ligt het station pal voor hun deur, maar ook zij zijn niet in staat ze te gebruiken.’ Saree wees er gisteren op een persconferentie op dat Thailand’s prijzen veel hoger zijn dan in andere landen, zoals Singapore en Japan.

Drie jaar geleden stapte de Association of Persons with Physical Disability naar de rechter met de eis alle 23 stations van liften te voorzien. De bestuursrechter beval de BMTA de stations binnen een jaar toegankelijk te maken. Gouverneur Aswin van Bangkok zegt dat de liften voor het eind van het jaar in bedrijf zijn.

Eerdere berichten maakten melding van constructieproblemen. Op sommige stations komen ze niet verder dan de ingang. Sommige stations hebben alleen een lift aan één kant van de uitgangen. De exploitant zegt dat het ontbreken aan beide zijden te wijten is aan problemen met grondeigendom. De prijsverhoging noemt hij nodig wegens toegenomen kosten.

Directeur Manit van Accessibility in Freedom zegt dat de liften in de ontwerpfase hadden moeten worden opgenomen. ‘Het is bijna onmogelijk om later iets toe te voegen aan wat al gebouwd is.’ Hij vraagt om cijfers hoeveel gehandicapten gedupeerd worden. ‘Maar de cijfers doen er niet eens toe. Het is simpel een kwestie van gelijkheid.’

Borgtocht voor Boonsong weer geweigerd

1 september – Het hooggerechtshof heeft gisteren het verzoek om vrijlating op borgtocht voor voormalig minister van Handel Boonsong Teriyapirom afgewezen. Boonsong zit sinds 25 augustus gevangen nadat hij 42 jaar gevangenisstraf kreeg voor zijn rol bij de fraude met G2G rijstdeals toen het hypotheeksysteem voor rijst van kracht was tijdens de regering Yingluck.

Advocaat Narin zegt dat de afdeling voor ambtsdragers van het hooggerechtshof het verzoek afwees omdat er onvoldoende redenen waren haar eerste afwijzing terug te draaien. Narin zegt dat zijn cliënt gestresst was na de afwijzing, maar hij probeert ermee te leven. Zijn gezondheid is verbeterd nadat hij dinsdagavond naar het ziekenhuis was gestuurd wegens hoge bloeddruk. De verdediging bereidt thans haar verweer voor het beroep tegen de veroordeling voor.

De advocaat van Manas Soiploy, die in dezelfde zaak is veroordeeld, zegt gegevens te verzamelen over de gezondheid van zijn cliënt en ander bewijs om zijn verzoek om vrijlating op borgtocht te onderbouwen. Deze of volgende week doet hij een aanvraag.

Manas, destijds hoofd van het Foreign Trade Department, kreeg 40 jaar. Zijn adjunct 32 jaar en de voormalig directeur van het Office for Rice Trade 24 jaar. (Zie verder de pagina Rijst 4)

Netiwit [?] wordt in de houdgreep afgevoerd

Netiwit uit studentenraad Chula gezet

1 september – Student Netiwit Chotiphatpaisal, fervent tegenstander van de dienstplicht, en vier andere studenten zijn uit de Studentenraad van de Chulalongkorn universiteit verwijderd. Netiwit was op 1 juni tot voorzitter gekozen.

Het vijftal zorgde voor enige commotie tijdens een ontgroeningsritueel van eerstejaars, waaruit ze wegliepen omdat ze op de natte grond moesten zitten en niet de plaats kregen die hen was beloofd. Een docent nam daarbij een van de studenten in de houdgreep.

De studenten verliezen hun raadslidmaatschap omdat hun tegoed aan zogeheten merit points onder de 20 is gezakt (website) c.q. het aantal slechte punten boven de 20 is uitgekomen (krant). Netiwit schreef gisteren op zijn Facebook dat ze in beroep gaan.

De universiteit heeft excuses aangeboden voor het gedrag van de docent. Ze ontkent dat de studenten op de natte grond moesten zitten. Tijdens de ceremonie waarbij eer werd bewezen aan koning Rama V, oprichter van Chula, regende het. De studenten kregen regenjassen uitgereikt, van die goedkope dunne flodderige plastic jassen.

Kort nieuws vrijdag 1 september

– Het is een team niet gelukt de krokodil te vangen die gesignaleerd is voor het strand van Bang Thao in Phuket. Het dier is wel gevonden in een moeras tussen Bang Thao en het Layan strand, dat in verbinding met zee staat, maar hij was de jagers te snel af.

Het bestaan van de krokodil werd bekend dankzij een videoclip op de social media, naar verluidt opgenomen door de drone van een Australische toerist. Maritiem wetenschapper Thon zegt dat krokodillen al eerder zijn gezien voor de kust van Phuket.

Update website: Hij is gevangen. Donderdagnacht zag het team van 15 personen kans het dier van 200 kilo met een lengte van 3 meter te pakken te krijgen. Het is naar het Phuket Coastal Fisheries Research and Development Centre gebracht voor nader onderzoek. Of het een zout water of zoet water krokodil is, is nog niet vastgesteld.

– Het parlement heeft gisteren de begroting 2018 (1 oktober 2017-30 september 2018) goedgekeurd. Het schrapte 22 miljard baht van de uitgaven die begroot zijn op 2,9 biljoen baht. Het meeste geld gaat naar Onderwijs (510 miljard baht, 17,6 procent) gevolgd door Binnenlandse Zaken, Financiën en Defensie. De geschrapte uitgaven hebben betrekking op onnodige uitgaven, zoals voor seminars, buitenlandse reizen en projecten die vertraagd zijn.

De parlementscommissie die de begroting onder de loep heeft genomen, adviseert het leger beter gebruik te maken van zijn communicatiemogelijkheden om het publiek te informeren over het regeringswerk en valse en verdraaide informatie te bestrijden. De begroting werd aangenomen met 200 stemmen en 3 onthoudingen.

– De misdaadcijfers en publieke verstoringen door alcohol- en drugsgebruik in het dorp Ban Nong Wa (Khon Kaen) zijn gedaald dankzij een ‘dorpspolitiebureau’. Het bureau verschilt van andere bureaus in de provincie en het Noordoosten omdat het onder leiding van één politieofficier wordt bemand door defensievrijwilligers en lokale ambtenaren, die ongewapend zijn. Ze hebben alleen een stok bij zich, die bekend staat als scout staff (vroeger ook in gebruik bij de Nederlandse padvinderij).

Het idee voor een wijkbureau is geboren toen vee van een dorpeling was gestolen. Nadat de diefstal was gemeld, gingen dorpelingen op zoek naar de dieven en het gestolen vee. In minder dan drie uur konden ze aangehouden worden en kreeg de eigenaar zijn vee terug.

Het dorp is onlangs door de provinciale politie en Police Region 4 onderscheiden voor het initiatief en genomineerd voor een landelijke onderscheiding.

– Tegenstanders van de bouw van een dam in nationaal park Mae Wong (Nakhon Sawan) gaan vandaag naar het ministerie van Milieu om te protesteren tegen het besluit van het Office of Natural Resources and Environmental Planning and Policy (Onep) om de milieu-effect en gezondheidsrapportage voor de dam in behandeling te nemen. Ze wijzen erop dat in mei is besloten alternatieven voor de dam te zoeken.

Het Royal Irrigation Department is voorstander van de bouw om droogte- en overstromingsproblemen in zuidelijker gelegen districten te bestrijden. De bouw gaat ten koste van 12.000 rai aan ongerepte bossen in het nationaal park.

In september 2013 hield voorzitter Sasin van de Seub Nakhasathien stichting een protestwandeltocht naar Bangkok, die veel steun kreeg. Nationaal park Mae Wong is een belangrijk onderdeel van het Western Forest Complex, dat de grootste tijgerhabitat in de regio is en door Unesco is erkend als werelderfgoed. (Zie verder de pagina Mae Wong dam)

– Het kabinet heeft dinsdag de Mangmoom (spin) kaart goedgekeurd, een e-ticket voor het openbaar vervoer in en om Bangkok. Het systeem wordt op 1 oktober in gebruik genomen in 800 stadsbussen en begin volgend jaar in 2.600 bussen. Vanaf juli kan de kaart ook gebruikt worden op drie metrolijnen en de Airport Rail Link. Het systeem gaat ten koste van banen van busconducteurs. Voor 2.000 bestaan plannen om hen met vervroegd pensioen te sturen.

Comment are closed.