Thais nieuws zaterdag 12 augustus

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.
Voor de betekenis van de gebruikte afkortingen, klik hier. Het handigst is deze pagina in een nieuw tabblad te openen, zodat je gemakkelijk kunt terugkeren naar het nieuwsoverzicht.

Voor het nieuws van 16-31 juli en 1-15 augustus zie de zwarte menubalk bovenaan de pagina onder het kopje Thailand.

 

Wachttijden luchthavens; Prayut roept hulp luchtmacht in

12 augustus – Politici moet je als journalist per definitie wantrouwen, was de overtuiging van een van mijn journalistieke helden, I.F. Stone. Bangkok Post opent vandaag met het bericht dat premier Prayut de hulp van de RTAF heeft ingeroepen om het Immigration Bureau bij te staan de wachttijden voor toeristen te verminderen.

Klinkt goed, maar stelt niets voor want RTAF-personeel mag niet eens paspoorten stempelen, alleen agenten van het bureau mogen dat doen. ‘Misschien kunnen we hun hulp op andere gebieden gebruiken’, denkt Nathathorn Prousoontorn, hoofd van het Immigration Bureau. Deze week worden de discussies daarover afgerond; ‘misschien is hulp van de RTAF niet eens nodig als alles goed verloopt’.

En zo blijkt bij nadere lezing de toezegging van Prayut gebaseerd op drijfzand, het BP-verhaal een suikerspin en kan uw redacteur gevoeglijk de rest van het verhaal overslaan omdat dat allemaal oud nieuws is. De verklaring voor de lange wachttijden luidt: het aantal toeristen is de afgelopen jaren sterk toegenomen. We doen ons best, maar we kunnen niet anders. Alsof het een natuurverschijnsel is.

Behalve de eerder genoemde uitbreiding van het aantal counters op Don Mueang, meldt dit bericht als enige concrete maatregel dat tweehonderd man immigratiepersoneel van grensposten naar Suvarnabhumi, Don Mueang en Phuket wordt gedirigeerd. De rest is vage toekomstmuziek. (Zie verder voorgaande berichten en de homepagina)

Voorpagina BP slappe hap vandaag

12 augustus – Behalve bovengenoemd verhaal, dat uitmunt in vaagheden, bevat de voorpagina van Bangkok Post nog twee verhalen die je met gemak kunt overslaan. De krant meldt dat de missing link tussen de Blue en de Purple Line is gedicht en dat het Thaise consulaat in Los Angeles een ‘urgente brief’ heeft gestuurd naar de Fresno County Supervisor met het verzoek de lichamen van de twee op 26 juli in Kings Canyon National Park verongelukte studenten snel te bergen.

De ontbrekende schakel heeft betrekking op het tracé Bang Sue-Tao Poon tussen de Blue Line en de Purple Line. Een jaar lang hebben forenzen de afstand van 1,2 km moeten overbruggen met een shuttlebus of ander vervoer wat tot een aanzienlijk langere reistijd leidde. Maar sinds gisteren rijdt de metrotrein door van Bang Sue naar Tao Poon en is het leed geleden.

Premier Prayut mocht het ontbrekende stuk gisteren officieel openen. Hij drong er bij de exploitanten van de elektrische treinbedrijven (MRT, BTS, ARL) op aan tariefsverlagingen te overwegen zodat lage-inkomensverdieners voor wie de diensten nu te duur zijn (in vergelijking met busvervoer) aangemoedigd worden ze te gebruiken. Daardoor neemt volgens hem de beruchte verkeerscongestie van de hoofdstad af. [Hebben de minima dan een auto?]

Een lijn waarvan hoge verwachtingen bestaan, is de geplande oost-west Brown Line tussen Khae Rai in Nonthaburi en Bung Kum in Bangkok. Op zes plaatsen kunnen reizigers overstappen op andere lijnen.

De berging van de lichamen in Los Angeles wordt bemoeilijkt door het slechte weer en de terreincondities. De huurauto waarmee de studenten in een 150 meter diep ravijn stortten, ligt bekneld tussen rotsen in een snel stromende rivier.

De supervisor zegt dat het terrein met een helikopter is verkend om te zien of het mogelijk is de wagen te lichten. De autoriteiten willen er zeker van zijn dat de ruimte in het ravijn daarvoor toereikend is en dat de wagen niet breekt wanneer hij wordt opgetild, waardoor de lichamen door het water zouden worden meegesleurd. Een waterval vormt ook een risico voor de reddingsoperatie.

Journalistenbond: Stop onderzoek naar huisvredebreuk

12 augustus – De Thai Journalists Association (TJA) dringt er bij de politie op aan haar onderzoek naar de vermeende huisvredebreuk van Isra News Agency verslaggever Natthaporn te stoppen. Volgens de TJA zijn het onderzoek naar hem en zijn aanhouding woensdagavond in strijd met de wet. De TJA zegt dat de politie de wet oprekt om de media te intimideren en haar werk te hinderen.

Natthaporn ging die avond naar het huis van de jongere broer van vice-premier Prawit. Hij wilde er de echtgenote interviewen over twee bedrijven, eigendom van het echtpaar. Het huis is bij één bedrijf ondergebracht. Aanleiding was een onderzoek van de NACC naar het vermogen van het echtpaar.

Toen Natthathorn arriveerde, stond de deur open. Hij ging naar binnen en trof er een vrouw aan die hem vroeg te wachten. Later die avond arresteerde de politie hem en werd hij vrijgelaten op een borgtochtsom van 15.000 baht.

De TJA vindt dat de verslaggever geen huisvredebreuk heeft gepleegd. Hij heeft niets vernield of gestolen. Hij stelde zich ook duidelijk voor als verslaggever. Maar de politie hield hem toch aan en nam zijn mobieltje in beslag. De TJA zegt dat de politie niet bevoegd was de telefoon in beslag te nemen en de informatie erop te onderzoeken. Dat was een schending van zijn rechten.

De politie maakte misbruik van de situatie om de verslaggever valselijk te beschuldigen. De journalistenbond vindt dat de politie zich niet moet laten manipuleren door de huidige machthebbers, zeker niet in een tijd waarin de samenleving aandringt op hervorming van het politieapparaat. (Bron: Bangkok Post, 11 augustus)

Vorayudh: Politie zit met de handen in ’t haar

12 augustus – De politie weet niet of ze Vorayudh ‘Boss’ Yoovidhya tijdig naar Thailand kan brengen om terecht te staan voor het hit-and-run ongeluk in 2012 waarbij een motoragent om het leven kwam. Over drie weken verloopt de verjaringstermijn, maar de politie weet niet in welk land hij verblijft.

Dus kan de procureur-generaal het inmiddels verstrekte uitwijzingsbevel niet versturen. Geruchten dat hij in Engeland zou zijn,waar zijn familie een huis in Londen heeft, kan RTP hoofdcommissaris Chakthip niet bevestigen; het wachten is op bericht uit Engeland. Chakthip heeft betrokken diensten gevraagd na te gaan of Vorayudh verschillende nationaliteiten c.q. paspoorten heeft. Zijn Thaise paspoort is ingetrokken.

Wanneer de verjaringstermijn verloopt, hetgeen wel aannemelijk is, blijft alleen roekeloos rijden als vervolgingsgrond over. Daarop staat een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar en/of een boete van 20.000 baht. De verjaringstermijn verloopt in 2027.

Vorayudh is in april in staat van beschuldiging gesteld. Hij heeft zeven keer geen gehoor gegeven aan een oproep van de politie om zich te melden. Volgens zijn advocaten was hij telkens ziek of had hij het te druk met zaken.

Vorayudh is de kleinzoon van Chaleo Yoovidhya, oprichter van het Red Bullet imperium (‘Red Bullet geeft je vleugels’). Hij is directeur van minstens drie bedrijven: Cavallino Service Co Ltd, een autoreparateur; Ferrari dealer Cavallino Motors Co Ltd en Great Design and Lifestyle Co Ltd, een groot- en detailhandel van bouwmaterialen. De drie bedrijven hebben een omzet van 914 miljoen baht en boekten in 2015 een verlies van 6 miljoen baht. (Zie verder de pagina De zaak Vorayudh e.a.)

Update krant: De krant noemt de zoektocht naar Vorayudh een ‘uphill task’. De politie heeft de hulp  van Interpol ingeroepen. Interpol heeft kantoren in 190 landen. Ze heeft het arrestatiebevel van de Thaise autoriteiten ontvangen. Interpol heeft nog niet gereageerd op het hulpverzoek.

Bangkok: Restaurant serveert cobra en schildpad

12 augustus – ’t Is weer eens wat anders dan reebout, kangoeroebiefstuk of andere exquise gerechten, maar het is verboden om klanten voor te schotelen: cobra en schildpad. Een restaurant in Bangkok is betrapt op het serveren van beschermde dieren. Zeven personen zijn gearresteerd.

Cobra klaar om gekookt en geserveerd te wordenToen de politie een inval in het restaurant in het district Want Thong Lang deed, stonden twee schotels met in stukken gehakte cobra klaar om gekookt te worden. Achter het restaurant trof de politie een slagerij aan.

De politie vond verder negen containers huisgemaakte likeur met slangenkoppen, het karkas van een schubdier, 22 schildpadden, vier ngu sing (ratelslang) en een cobra. Ngu sing is een beschermde slang, cobra niet maar de slang opsluiten mag niet. De schildpadden zijn beschermd.

Het restaurant werd geleid door een 66-jarige man uir Chiang Rai. Er werkten zes personen uit Myanmar. Het restaurant bestond al acht jaar, de meeste klanten waren Chinezen. (Bron: website Bangkok Post, 11 augustus)

Vier drugsverdachten ontsnapt uit politiecel

12 augustus – Vier drugsverdachten hebben in Nakhon Si Thammarat kans gezien donderdagavond uit een politiecel te ontsnappen. Een van hen, eerder veroordeeld wegens moord, wordt als gevaarlijk beschouwd. De politie heeft een klopjacht ingezet.

De gevangenen vielen de officier van dienst aan toen hij een andere verdachte in de cel terugbracht, die was verhoord. Ze duwden de deur wijd open, dwongen hem op de grond en renden weg. Vrijdag waren ze nog voortvluchtig. De politie heeft hun families om hulp gevraagd.

Vrijdagochtend vergaderde de leiding van het bureau over de ontsnapping. Ze gaven prioriteit aan het vangen van de verdachten met name de voor moord veroordeelde man. Hij is al vijfmaal aangehouden voor drugsvergrijpen. Een fact-finding commissie is gevormd om uit te zoeken of de agenten die avond een steek hebben laten vallen. (Bron: website Bangkok Post, 11 augustus)

Koh Chang: Chinese toerist verdrinkt in zee

12 augustus – Een Chinese toerist is donderdagmiddag in de zee voor Koh Chang verdronken. Hij was gaan zwemmen alhoewel een rode vlag waarschuwde voor een ruwe zee, maar misschien wist hij wel niet wat die vlag beduidde.

Reddingswerkers haalden de man (52) uit het water en verleenden CPR (cardiopulmonaire resuscitatie, reanimatie). Later werd het lichaam naar het Koh Chang ziekenhuis gebracht, waar hij ’s avonds overleed.

De burgemeester van Koh Chang zegt ambtenaren naar het strand te hebben gestuurd om strandgangers te waarschuwen voor de hoge golven. Er staan ook rode vlaggen, maar sommige toeristen trekken zich er niets van aan. (Bron: website Bangkok Post, 11 augustus)

Moederdag

Kort nieuws zaterdag 12 augustus

– Vandaag is koningin Sirikit jarig, door een van de adverteerders in Bangkok Post de ‘Beloved mother of Thailand’ genoemd. De koningin, die 85 jaar wordt, lijdt aan dezelfde ziekte als koningin Juliana in haar laatste jaren, dus een publieke verschijning zit er niet in.

Vandaag is ook Moederdag. Overheidsdiensten en bedrijven in het hele land hebben ter gelegenheid daarvan ‘activiteiten’ georganiseerd, maar wat die behelzen vermeldt de krant niet.

– De Royal Thai Navy verdedigt de mogelijke aankoop van RGM-84L Harpoon Block II anti-scheeps raketten van de VS, want die dienen de nationale veiligheid. Naar verluidt heeft het Amerikaanse State Department de verkoop ad US$ 24,9 miljoen goedgekeurd. Deel van de aankoop wordt gevormd door technische assistentie, reserve-onderdelen en testapparatuur.

RTN woordvoerder Jumpol zegt dat de aanschaf past in de langdurige samenwerking op militair gebied van Thailand en de VS. Hij wijst erop dat de fregatten HTMS Taksin en Naresuan ook gekocht zijn in de VS. Die vaartuigen worden met de, wat genoemd wordt, surface-to-surface raketten uitgerust. Jumpol zegt dat het nutteloos is fregatten te hebben zonder wapens, alhoewel Thailand niet van plan is ten oorlog te trekken, maar die wapens zijn nodig voor militaire oefeningen. Op het verlanglijstje staan ook torpedo’s.

De Harpoon Block II raketten worden geïnstalleerd op een high-performance fregat dat in Zuid-Korea in aanbouw is. Thailand kocht eerder Harpoon raketten.

– Wassana Nanuam, verslaggeefster militaire zaken bij BP, kijkt weer eens in haar glazen bol en tipt de huidige commandant van het Eerste Legerkorps als opvolger van legercommandant Chalermchai, die volgend jaar afzwaait.

Pirat Kongsompong wordt daarom in september bij de jaarlijkse reshuffle gepromoveerd tot generaal en assistent-legercommandant. Naar verluidt heeft hij nauwe banden met Prayut. Hij speelde een sleutelrol bij de coup van mei 2014. Het voorzitterschap van het Government Lottery Office wordt volgens een bron gezien als beloning.

Pirat wordt beschouwd als een fervent tegenstander van de roodhemden; hij leidde in 2010 een inval in het Thai-com satelliet station in Nonthaburi om het terug te veroveren op de roodhemden. Pirat gaat in 2020 met pensioen.

– De film Shakespeare Must Die blijft verboden worden. De Administrative Court heeft gisteren het verzoek van de filmmaker afgewezen de film vrij te geven, die al 5 jaar niet vertoond mag worden. De film vormt volgens de rechter een gevaar voor de nationale veiligheid omdat daarin de massaslachting van 6 oktober 1976 wordt gereconstrueerd. De filmmaker gaat in beroep.

De film is een adaptatie van Shakespeare’s Macbeth en toont een maniakale heerser en zijn moordlustige vrouw. De film werd in 2012 verboden door de censuurraad van het ministerie van Cultuur. In het buitenland is hij talloze malen vertoond. Een bijbehorende documentaire Censors Must Die wordt alleen in besloten kring vertoond. (Meer over de film op de pagina Dossiers)

– Acht verdachten, waaronder een hoge legerofficier en een politieonderzoeker, zijn aangehouden op verdenking van de ontvoering vorige maand van een zakenman en poging 20 miljoen baht van hem af te persen.

Het schoelje viel in juli het kantoor van de Kanta group in Bung Kum (Bangkok) binnen. Ze namen Surachai Sae-Yang, directeur van New Gen Airways en de Kanta group, mee naar een school waar 20 miljoen baht van hem geëist werd omdat hij vervalste documenten en een ID-kaart zou bezitten.

Surachai zag kans het bedrag terug te brengen naar 2 miljoen baht. Hij betaalde 1 miljoen baht, werd vrijgelaten en maakte daarna nog eens 1 miljoen baht over.

– Minstens vierduizend personen zijn door twee investeringsbedrijven opgelicht. Ze ontvingen niet de voorgespiegelde dividenden. De twee bedrijven wierven hun klanten op seminars. Het ingelegde geld zou geïnvesteerd worden in Forex (handel in vreemde valuta). De directeur beloofde gedurende het eerste jaar een opbrengst van 7 procent per week, wat neerkomt op 364 procent per jaar.

Veel van de gedupeerden wonen in het Noorden, inclusief Chiang Mai. De directeur vertrok op 18 april uit Thailand; bij terugkeer werd hij aangehouden. De DSI doet onderzoek.

– Driehonderd academici hebben een verklaring ondertekend waarin ze protesteren tegen een recent besluit op grond van art 44 om buitenstaanders toe te staan een bestuurlijke functie aan een staatsuniversiteit te bekleden. Ze vinden dat de overheid zich niet dient te bemoeien met universitaire zaken. Het besluit is ingegeven door de vele ruzies en rechtszaken over benoemingen tot onder andere rector en deken. De tegenstanders vermoeden dat de buitenstaanders gebruikt gaan worden als politiek middel.

Comment are closed.