Thais nieuws januari

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)

CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Thailand houdt diplomaten VS in de gaten

31 januari –  Neemt Thailand wraak voor de uitspraken van de Amerikaanse staatssecretaris Daniel Russel over de staat van beleg en de impeachment van oud-premier Yingluck? Daar lijkt het wel op. Legercommandant Udomdej Sitabutr zegt dat de regering de bewegingen van Amerikaanse ambassadepersoneel in de gaten gaat houden, dat naar verluidt roodhemdleiders in het Noordoosten wil ontmoeten.

Donderdag zouden Amerikaanse diplomaten naar Udon Thani zijn gereisd om daar te praten met roodhemdleider Kwanchai Praipana. Maar volgens een bron was Kwanchai toen in Chon Buri en heeft hij het ambassadepersoneel via een tussenpersoon laten weten dat hij het druk had en geen tijd had voor een gesprek.

Udomdej zegt dat Thailand de ambassadestaf respecteert, ‘maar we moeten ze ook in de gaten houden’. ‘De VS begrijpen dat de regering moet doen wat nodig is om de rust en de vrede te handhaven. […] De regering probeert de politieke situatie aan andere landen uit te leggen.’

Russel uitte zijn kritiek maandag tijdens een lezing op de Chulalongkorn universiteit. Woensdag werd de Amerikaanse zaakgelastigde ontboden op het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Attitude adjustment
Naar aanleiding van kritiek op de regering moeten vier voormalige Pheu Thai-bewindslieden op het matje komen bij het leger voor een ‘attitude adjustment’. Doel van die gesprekken is begrip te kweken voor de politieke situatie, aldus Udomdej.

Gisterochtend kwam roodhemdleider en voormalig staatssecretaris Nattawut Saikuar aan de beurt. Na afloop verklaarde hij dat de soldaten beleefd waren geweest en hem niet geïntimideerd hadden. Ze hebben hem alleen gevraagd zich te onthouden van uitlatingen die olie op het vuur gooien. En dat had hij beloofd. Maar zijn politieke opvattingen blijven ongewijzigd. ‘Meningen geven in het belang van het land zijn goed voor de samenleving.’

Grondwetcommissie zit niet stil

31 januari – De CDC, de commissie die de nieuwe grondwet schrijft, zit bepaald niet stil, want elke dag meldt de krant weer nieuwe plannen. Gisteren bereikte de commissie overeenstemming over de vorming van een nieuw orgaan dat benoemingen en overplaatsingen van topambtenaren in de gaten moet gaan houden.

Doel is een eind te maken aan vriendjespolitiek en politieke bemoeienis met het ambtenarenapparaat. Benoemingen moeten gebaseerd zijn op prestaties, ethiek en moraliteit.

Het gaat om benoemingen vanaf schaal C-11 die door de minister worden gedaan; lager geplaatst personeel wordt door de permanent secretaris, de hoogste ambtenaar in een ministerie, benoemd.

Het orgaan krijgt tot taak drie voordrachten te doen bij de benoeming van een permanent secretaris. Het kabinet maakt daaruit een keuze. Het orgaan mag zich niet bemoeien met de benoeming van de permanent secretaris van het ministerie van Defensie. [Geen toelichting]

CDC-voorzitter Bowornsak Uwanno vindt het belangrijk dat het orgaan geen misbruik maakt van zijn bevoegdheden. Andere artikelen in de grondwet moeten dat voorkomen.

Een andere besluit van de CDC betreft de bescherming van ambtenaren die een dubieus dienstbevel weigeren uit te voeren. Dienstbevelen dienen op papier te worden gegeven. Ambtenaren mogen een bedenkelijke opdracht naast zich neerleggen. In dat geval worden ze beschermd. [Geen details]

Verder legde de CDC gisteren de laatste hand aan de details over de voorgenomen samenvoeging van de National Human Rights Commission en het kantoor van de Ombudsman. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws zaterdag 31 januari

– Voormalig politietopman Pongpat Chayapan (foto boven) heeft zijn eerste straf te pakken. De rechtbank veroordeelde hem en zijn tweede man gisteren tot zes jaar gevangenisstraf wegens hun betrokkenheid bij een illegaal casino in Wang Thong Lang (Bangkok), machtsmisbruik en majesteitsschennis.

De casino-zaak was een van de drie zaken die het OM aanhangig heeft gemaakt. Twee andere hebben betrekking op het incasseren van steekpenningen van oliesmokkelaars in het Zuiden van Thailand en  steekpenningen van politieofficieren in ruil voor promotie. In die zaak staan nog eens vier agenten terecht. Voor een promotie moest 3 tot 5 miljoen baht worden betaald. Op 23 februari doet de rechtbank uitspraak. (Zie pagina Corruptie 2)

– Het moet afgelopen zijn met het sturen van ‘onbetamelijke’ mailtjes en het raadplegen van de social media tijdens diensttijd. Het Provincial Administration Department heeft daartoe een ‘urgent order’ uitgevaardigd. Woensdag kregen de provinciale gouverneurs een brief met het bevel.

Aanleiding is een affaire in Sa Kaeo waar een ambtenaar Facebook gebruikte om plaatjes en berichten te verspreiden die als majesteitsschennis beschouwd kunnen worden. De man heeft een strafrechtelijk onderzoek aan zijn broek.

Leidinggevenden dienen, aldus de directeur van de PAD, ervoor te zorgen dat hun ondergeschikten zich aan het bevel houden. Laten ze dat na, dan kunnen ze een disciplinair onderzoek verwachten. De gouverneur van Pathun Thani zegt dat de huidige regels duidelijk zijn over het gebruik van kantoorapparatuur voor privégebruik: dat is verboden.

– We hebben vorderingen gemaakt, maar er blijven nog een aantal ‘uitdagingen’. Niettemin verwacht staatssecretaris Don Pramudwinai (Buitenlandse Zaken) een positieve reactie van de internationale gemeenschap op het rapport dat  de regering heeft gemaakt over de bestrijding van de mensenhandel in de visserij, prostitutie en bedelarij. Dat rapport moet de VS overtuigen Thailand dit jaar van de Tier 3 lijst van het Trafficking in Persons rapport af te halen, waar het vorig jaar op terecht kwam.

Don gaf gisteren een persconferentie op het Government House voor een toelichting op ’s lands inspanningen. Puntsgewijs:

  • Tot oktober vorig jaar zijn 1,6 miljoen buitenlandse arbeiders geregistreerd in 87 registratiecentra in afwachting van verificatie van hun nationaliteit. Als dat eind maart nog niet is gebeurd, dan wordt het registratieproces versneld.
  • Het budget voor de strijd tegen mensenhandel is verdubbeld: van 210 naar 496 miljoen baht.
  • Van de 280 mensenhandelzaken die voor het gerecht zijn gebracht, worden acht high-profile zaken in het rapport beschreven.
  • Het rapport telt 154 pagina’s met statistieken en gegevens.

Nadat het rapport is overhandigd aan de VS, wordt het gepubliceerd op de website van BuZa en het Government House.

– De kogel is door de kerk. Eindelijk heeft het OM besloten de bekende televisiepresentor Sorayut Suthassanachinda (de man met de wapperende handjes die zichzelf graag hoort praten) en twee medeplichtigen te vervolgen voor fraude. Gisteren kregen ze dat formeel te horen in de rechtbank. Sorayut’s bedrijf zou in 2005 en 2006 niet alle reclame-inkomsten hebben afgedragen aan MCOT Plc (tv-kanaal 9). Alle drie zijn vrijgelaten op borgtocht.

– De Sangha Supreme Council of Thailand, het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde, gaat de Dhammakaya tempel vragen de volgende pelgrimstocht naar Bangkok via een andere route te maken om verkeersoverlast, zoals gisteren, te voorkomen.

Annuleer de tocht of vermijd Bangkok, is de wens van de SSC, maar de tempel zegt dat de tocht al is aangekondigd. De SSC wil verder dat de tocht niet langer dan een uur duurt en dat het strooien van bloemblaadjes wordt verboden.

Aan de mars van gisteren namen 1.130 monniken deel. Toestemming was verleend door de gemeente en de politie. Foto’s op de sociale media met kinderen die op de stoeprand op de monniken wachten, hebben kritiek opgeroepen van netizens. Da’s gevaarlijk; ze horen op school te zijn en niet op de stoep te zitten totdat ze bloemblaadjes kunnen strooien als eerbetoon aan de monniken, schrijft een van hen op Facebook.

– Een hulpfonds van 200 miljoen baht om het vertrouwen van toeristen te herstellen. Dit is gisteren door premier Prayut aangekondigd in zijn wekelijkse televisiepraatje Returning Happiness to the People. Op het fonds kan een beroep worden gedaan door toeristen die het slachtoffer zijn van geweld, terrorisme, natuurrampen, ongelukken, transport vertragingen, misdaad of andere bedreigingen. Prayut deed een beroep op Thais om geen misbruik te maken van buitenlandse toeristen.

– Statenloze dorpelingen uit de provincie Tak hebben gisteren de Administrative Court gevraagd het ministerie van Binnenlandse Zaken te gelasten hen de Thaise nationaliteit te verlenen. De groep bestaat uit 351 Thai die in het buitenland uit Thaise ouders zijn geboren, maar nooit geregistreerd zijn in een volkstelling. In november verwierp een commissie onder voorzitterschap van de permanent secretaris van BiZa hun naturalisatieverzoek, ondanks dat dit ondersteund werd door het districtshoofd van Mae Sot (Tak).

– Tijdens een patrouille in Nong Chik (Pattani) is een rechercheur gisterochtend doodgeschoten. Het voertuig waarin hij en drie ondergeschikten reden, werd vanaf de berm beschoten door opstandelingen. Die gingen flink tekeer want de politie heeft 48 patronen gevonden. De drie inzittenden raakten gewond.

– De DSI (Thaise FBI) heeft tien personen aangehouden op verdenking van oplichting met een vals loterijspel. Ze hebben kans gezien mensen in Tak, Lamphung en Chian Mai in totaal 670 miljoen baht lichter te maken. De arrestaties zijn een uitvloeisel van de arrestatie van de ringleider in november 2013.

– De taxichauffeur die een Japanner een starttarief liet betalen van 75 baht in plaats van 35 baht, heeft een boete gekregen van 3.000 baht en een verbod om passagiers op Suvarnabhumi op te pikken. De oplichting werd bekend dankzij een videoclip op het internet.


Prayut trekt de touwtjes aan

30 januari – Personen die ‘voor het land schadelijke’ opmerkingen maken en journalisten die herhaaldelijk lastige vragen stellen, kunnen uitgenodigd worden voor een goed gesprek of zoals de krant de Thaise term vertaalt voor ‘attitude adjustment’.

Dit dreigement uitte premier Prayut gisteren naar aanleiding van kritiek op de regering na het bezoek van de Amerikaanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken, Daniel Russel, maandag aan Thailand. Dat bezoek heeft irritaties opgeroepen bij de regering omdat Russel de voortzetting van de staat van beleg, de impeachment van oud-premier en de beperking van de vrijheid van meningsuiting kritiseerde.

Zo’n uitnodiging kregen al drie voormalige ministers uit het kabinet Yingluck en roodhemdleider Nattawut Saikuar. Met de voormalig minister van Buitenlandse Zaken (fotomontage midden) werd drie uur gesproken op het hoofdkwartier van het Eerste Legerkorps.

Prayut zegt dat zijn bevel om mensen uit te nodigen die voor het land schadelijke opmerkingen maken, niet tot doel heeft hen onder druk te zetten, maar om ze de situatie te laten begrijpen. Ondanks de staat van beleg wordt de autoriteit van de regering en de NCPO uitgedaagd. ‘De regering is tot nu toe te soepel geweest.’

Desgevraagd zegt Prayut dat degenen die voor een tweede keer op het matje moeten komen en nog steeds weigeren samen te werken, gestraft kunnen worden met een verbod op reizen naar het buitenland en het blokkeren van hun bankrekening. Op andere vragen van verslaggevers reageerde hij geïrriteerd, waarbij hij behoorlijk grof in de mond was [aldus gastauteur Tino Kuis].

De voorzitter van de NLA (door de junta benoemd noodparlement) zegt niet verbaasd te zijn dat Russel tijdens zijn bezoek groepen heeft ontmoet op een manier die in strijd is met ‘gebruikelijke diplomatieke protocollen’. Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken doet dat vaak zo, maar hij relativeerde: Dat is altijd nog beter dan CIA-agenten sturen om zich te bemoeien met de interne zaken van andere landen.

Eerdere berichten:
29 januari: Russel stapte op lange tenen
28 januari: Premier geprikkeld over uitspraken Russel
27 januari: Thailand krijgt koude douche van VS

Foto: Links de drie ministers die op het matje moeten komen, rechts de zoon van oud-premier Thaksin die gewaarschuwd is voor zijn uitlatingen op Facebook.

NCPO steekt stokje voor persconferentie

30 januari – Op aandrang van de junta gaat een persconferentie, waarop een rapport over de persvrijheid in Azië zou worden gepresenteerd, vandaag niet door. Het militaire regime zegt dat de persconferentie haar pogingen in de wielen rijdt om de vrede te handhaven en het oplaaien van nieuwe conflicten te voorkomen.

Op de persconferentie, georganiseerd door de Duitse mensenrechtengroep Friedrich-Ebert-Stiftung (FES) en de Thai Journalists Association (TJA), zou de Asia Media Barometer van de FES worden gepresenteerd met gegevens over onder andere de persvrijheid in Thailand.

TJA vice-voorzitter Manop Thip-osod begrijpt de zorgen van de NCPO, maar vindt dat de junta zorgvuldiger had moeten nagaan of de persconferentie spanningen zou kunnen oproepen. De beslissing kan ’s lands image in de internationale gemeenschap schaden, die nauwlettend de politieke en sociale omstandigheden in de gaten houdt, zegt hij. De annulering – nota bene van een persconferentie over mediavrijheid – kan zorgen oproepen over het uitingsrecht en vormt een gemiste kans om academische research te horen.

In het rapport wordt een overzicht gegeven van de situatie tussen 2010 en 2014. Een periode waarin in Thailand sommige media zijn bedreigd en te maken kregen met demonstranten. Mediabedrijven zijn niet toegerust op dit soort situaties, stelt de FES.

De FES keek ook naar de mediakanalen van rivaliserende politieke kampen. Ze maakten zich schuldig aan hate speech, waardoor het politiek conflict werd verergerd, hetgeen deels een verklaring vormt voor de behoefte van de NCPO om de mediavrijheid te beperken. Volgens de Duitsers hechten veel nieuwsorganisaties meer belang aan snelheid dan aan accuraatheid van de nieuwsverslaggeving.

Het in Amerika gevestigde Freedom House maakte gisteren haar jaarlijks rapport over mediavrijheid bekend. FH prijst de gestage verbeteringen de afgelopen vijf jaar in de regio Azië en de Pacific met uitzondering van enkele landen, waaronder China, Noord-Korea en Thailand. Thailand is gezakt van partly free in 2013 naar not free vorig jaar.

Taxirit vanaf Suvarnabhumi wordt duurder

30 januari – De extra toeslag, die reizigers moeten betalen voor een taxi op luchthaven Suvarnabhumi, gaat mogelijk omhoog van 50 naar 60 baht en voor 5-deurs taxi’s naar 90 baht. Maar de door chauffeurs geëiste toeslag op extra bagage en een verhoging van de vaste tarieven voor langeafstandsritten zitten er vermoedelijk niet in, aldus het ministerie van Transport.

De verhoging is een reactie op dreigementen van taxichauffeurs om in staking te gaan wanneer hun eisen worden afgewezen, en dat zou desastreus voor het toerisme zijn. Indien de minister het sein op groen zet, komt de verhoging bovenop de verhoging van de taxitarieven met 8 procent die in december is ingegaan.

De chauffeurs hadden voor de 5-deurs taxi’s een verhoging naar 140 à 150 baht voorgesteld, maar ze leggen zich neer bij de beslissing van de minister, zegt een vertegenwoordiger. [Als ik zijn woorden goed interpreteer.] De chauffeurs willen verhoging van de extra toeslag omdat hun brandstofkosten hoger zijn dan die van reguliere taxi’s.

De minister liet gisteren niet het achterste van zijn tong zien. Volgens hem had een vergadering van [?] gisteren niet tot overeenstemming geleid. ‘We moeten de zaak verder bekijken.’ Volgende week vergadert hij weer met [?]. Hij zei geen overhaaste beslissing te zullen nemen over de toeslag voor extra bagage. Maar een bron bij het ministerie zegt dat die toeslag er waarschijnlijk niet komt omdat de verhoging van de extra toeslag de chauffeurs al helpt.

Kort nieuws vrijdag 30 januari

– Het is geen ongebruikelijke methode in Thailand om je gram te halen: moord. In Nakhon Pathom schoten dinsdag twee jongemannen een noodle-verkoopster dood toen ze bezig was haar stalletje te sluiten. Een tragische zaak, want de kogel was bedoeld voor haar zoon en een van de verdachten was enkele uren eerder door de rechtbank op borgtocht vrijgelaten. Hij stond er terecht voor drugs, roof en receiving charges [?].

De verdachten en hun vrienden hadden eerder ruzie gehad met een groep mannen waaronder de zoon van de verkoopster. Ze gooiden enkele bommen naar haar huis en kwamen later terug waarbij ze de dodelijke schoten losten. Gisteren werden ze gearresteerd. De politie nam een vuurwapen, een zelf gemaakte bom, een auto, negen motorfietsen en mobieltje in beslag. Bij de re-enactment (reconstructie) reageerden toeschouwers woedend op het tweetal.

– De KMITL-zaak (verduistering 1,4/1,6 [?] miljard baht) blijft nieuws opleveren. Nu meldt de krant dat cashier’s cheques [cheques aan toonder?] van enkele miljoenen baht zijn gestort op de bankrekeningen van twee verdachten, van wie één in Engeland is.

Dat geld was verduisterd van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL). Hoofdverdachten zijn het voormalig hoofd Financiën en de voormalige directeur van een bankfiliaal. Drie verdachten zijn nog op vrije voeten.

Het scrutiny team van het KMITL sprak gisteren met de Crime Suppression Division. Het is benieuwd wie opdracht heeft gegeven de cheques te kopen. Alleen de rector en zijn waarnemer en assistent zijn bevoegd cheques te tekenen.

– De leerplicht gaat mogelijk uitgebreid worden van negen naar elf jaar en ook de kindergarten omvatten (kinderen van 4 en 5 jaar). Minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) is een voorstander van het idee dat woensdag is besproken in een steering committee dat zich bezighoudt met onderwijshervormingen. ‘Als we het over onderwijshervormingen hebben, praten we zelden over pre-primary onderwijs alhoewel kinderen op die leeftijd sneller leren’, zegt hij.

Het panel, dat bestaat uit vertegenwoordigers van de NRC, NLA, onderwijsambtenaren en burgers, steunt de uitbreiding in principe. Het panel heeft ook gesproken over verlaging van het aantal leerlingen per klas. Het wil het maximum terugbrengen van 50 naar 30. Voorts wil het het mes zetten in de jaarlijkse onderwijstoets (lager onderwijs) en het visitatiesysteem. (Zie pagina Onderwijs)

– Twee studenten die vorig jaar hebben verklaard de vermiste Karen-activist Porlajee ‘Billy’ Rakchongcharoen te hebben gezien nadat hij door het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan was aangehouden, hebben hun verklaring ingetrokken. De twee waren destijds stagiair in het park. Ze zeggen nu Billy niet gezien te hebben en dat komt overeen met het ontbreken van camerabeelden van de sinds april vorig jaar vermiste Porlajee.

Porlajee werd aangehouden omdat hij illegaal honing had verzameld. Mogelijk is hij ontvoerd door het parkhoofd met wie hij in de clinch lag. Porlajee hielp de Karen bij een rechtzaak over het in brand steken van de hutten van twintig families in 2011 op last van het parkhoofd. Waarom de studenten destijds verklaarden Billy te hebben gezien, laat zich raden.

– Ook India wil wel investeren in weg-, spoor-, water- en luchtvaartprojecten in Thailand. Eerder toonden Engeland en Zuid-Korea al belangstelling voor infrastructurele werken. Met China en Japan wordt al onderhandeld over de aanleg van spoorbanen.

Minister Prajin Juntong (Transport) maakte India’s aanbod gisteren bekend na een ontmoeting met de Indiase ambassadeur. Hij noemde ook al enkele projecten waar India in wil participeren: de aanleg van een weg Mae Sot (Tak) naar Kawlareik en Yangon in Myanmar en verder naar India, de Pak Bara diepzeehaven in Satun en de Songkhla 2 zeehaven in Songkhla.

– Thai Airways International (THAI) heeft bekend gemaakt welke routes geschrapt worden om de verliezen van de maatschappij terug te dringen. Met ingang van 29 maart stoppen de vluchten van Bangkok naar Madrid en Moskou en Phuket-Seoul. Op Johannesburg wordt al sinds 15 januari niet meer gevlogen. Mogelijk gaat ook Los Angeles eraan. Daarover wordt in het tweede kwartaal beslist. Naar China en Japan gaat vaker gevlogen worden, want met die vluchten valt geld te verdienen omdat het aantal toeristen toeneemt.

– Ruzie in de MRTA, het bedrijf dat de metro exploiteert en bezig is met een verlenging van de Blue Line. Wie mag onderzoek doen naar vermeende onregelmatigheden bij de aanleg van die lijn? De waarnemend gouverneur heeft er een eigen panel op gezet en de raad van bestuur ook. Die gaat nu de Raad van State vragen de knoop door te hakken. De zaak houdt verband met extra werkzaamheden waarvoor de aannemer 290 miljoen baht heeft gekregen, hetgeen in strijd met het contract zou zijn.

– Zeventig vrachtschepen zijn inmiddels vastgelopen in de Mekong vanwege de extreem lage waterstand. Het ‘grote watermonster’ China, niet de beroerdste deze keer, heeft daarom de wateruitstroom uit de Chiang Rung dam vergroot [want ook Chinese schepen waren de pineut]. In Mong Pa Liao [waar?] zakte het water dinsdag naar 70 cm, veel te laag voor het scheepvaartverkeer dat een waterpeil van 1 tot 1,2 meter nodig heeft. 

Inmiddels begint het verkeer weer op gang te komen, maar grote schepen moeten nog even wachten. In Chiang Saen (Chiang Rai) moeten schepen zorgvuldig navigeren vanwege drooggevallen zandbanken. Sommige reders hebben hun toevlucht genomen tot transport over land. De schepen van de Mekong River Cruises varen tijdelijk niet meer tussen Chiang Saen (Thailand) en Guan Lei (China).

– Bij invallen in drie karaokebars maar feitelijk bordelen in Chachoengsao zijn in een undercoveroperatie van de politie 25 sekswerksters, de meesten uit Laos, en vier ‘managers’ [lees: souteneurs] aangehouden. De politie trok met twintig man in burgerkleding naar vier bars, maar in één lukte het niet de vinger op de zere plek te leggen. De buitenlandse dames worden vervolgd en teruggestuurd naar hun land.

– Een groep van 36 gezondheidsorganisaties, grensartsen en etnische groepen hebben een beroep gedaan op het ministerie van Volksgezondheid om 208.631 statenloze personen toegang tot de gezondheidszorg te geven.

Dat recht hebben al 416.648 voormalige statenlozen, van wie het kabinet in maart de Thaise nationaliteit heeft erkend. De nu genoemde groep wacht nog op de regering voor de verificatie van hun nationaliteit. Sommigen zouden al erkend zijn, maar ze kunnen nog geen gebruik maken van de gezondheidzorg.

Wanneer de statenlozen nu ziek worden, zit er niets anders op dan schulden te maken. Is de ziekte niet ernstig, dan durven ze niet naar het ziekenhuis te gaan, zegt Wiwat Tami, lid van een netwerk van etnische groepen. Behalve het pleidooi voor de statenlozen pleit de groep ook voor een fonds voor preventieve gezondheidszorg aan de grens. Dat geld kan gebruikt worden om te voorkomen dat besmettelijke ziektes Thailand binnendringen en zich verspreiden. (Zie pagina Gezondheidszorg)


Root Garden: Moestuin midden in een woonwijk

29 januari – It’s No Urban Legend kopt de krant oftewel Het is geen Broodje Aap verhaal: een moestuin midden in de wijk Thong Lor (Bangkok). Vorige week ging de Root Garden open en die heeft al de nodige aandacht getrokken.  De duizend vierkante meter is beplant met groentes die in de meeste keukens worden gebruikt: Chinese kool, champignons en maïs. Er is ook een kippenren en er lopen geiten rond.

De moestuin is een initiatief van de Plick Feun Din Thai (Land Reform in Thailand), een organisatie die kansen wil scheppen voor eigenaren met kleine stukjes grond en boeren. Het idee is bedacht door Eakdanai Wongwattana (29). Hij vertelt: ‘De meeste grond is eigendom van een kleine groep rijke mensen. Veel percelen liggen braak, terwijl veel mensen geen enkele grond bezitten. Maar land is niet alleen eigendom – het is essentieel voor het leven, en het beïnvloedt voedsel en veiligheid.’

Warut Boontarig (25), manager van de tuin en afgestudeerd jurist, legt uit dat de organisatie stadsmensen wil duidelijk maken dat er een gemakkelijke manier is om van land gebruik te maken door van een schijnbaar nutteloos stuk grond een [moes]tuin te maken. Het idee is om te laten zien dat een stadsmoestuin haalbaar is en dat bezoekers ook hun eigen tuin kunnen creëren. ‘Alhoewel de grond in Bangkok niet ideaal is voor landbouw, zijn er technieken die dit mogelijk maken’, zegt Warut.

Root Garden stimuleert mensen om hun handen vuil te maken door klusjes te verrichten zoals water geven en de dieren voederen. Warut hoopt dat de wijkbewoners om beurten de tuin willen verzorgen. Een bezoekster: ‘Ik woon in de buurt en kwam toevallig langs. Ik ben hartstikke blij dat er een stuk groen is waar ik mijn kind mee naar toe kan nemen. Het zal heel interessant voor hem zijn om planten te zien groeien.’ (Bron: Bangkok Post, 28 januari 2015)

Russel stapte op lange tenen

29 januari – De kritiek van de Amerikaanse staatssecretaris Daniel Russel op de staat van beleg en de afzetting van oud-premier Yingluck heeft bij de regering scheve gezichten gegeven en leidde gisteren tot een demonstratie van een tiental nationalisten voor de Amerikaanse ambassade.

De Amerikaanse zaakgelastigde W Patrick Murphy is door staatssecretaris Don Pramudwinai (Buitenlandse Zaken) ontboden. Russel’s kritiek, maandag geuit tijdens een lezing op de Chulalongkorn universiteit hebben ‘een wond in de Thaise harten’ achtergelaten, klaagde Don. Volgens hem kunnen de opmerkingen van Russel voeding geven aan politieke conflicten. De demonstranten eisen in een brief dat de VS ophoudt zich te bemoeien met Thailand’s interne zaken.

Don ontkent dat de reactie van de regering ‘agressief’ is. ‘Thailand negeert niet feedback van internationale vrienden. We handelen niet vijandig en we gaan niet voorbij aan advies van de VS of andere landen. Maar Thailand is geen jonge staat. We hebben onze eigen manieren om problemen op te lossen en zetten serieuze stappen om de democratie terug te brengen. De staat van beleg is nog steeds nodig om mogelijk geweld te voorkomen en de orde te handhaven.’

Volgens Don hebben de militaire coup en de politieke onrust ‘in werkelijkheid’ nooit gevolgen gehad voor de relatie tussen beide landen, in het bijzonder voor het zakenleven. ‘De coup is alleen in strijd met de Amerikaanse ideologie.’ Don zegt dat Thailand in de toekomst meer ‘creatieve en positieve’ input verwacht van de VS.

Premier Prayut Chan-o-ocha die dinsdag nogal gereserveerd reageerde op de kritiek van Russel zei gisteren dat hij de opmerkingen van Russel over Yingluck’s afzetting betreurde. Niettemin hebben ze geen gevolgen voor de lange relatie tussen het land en de VS.

‘De VS hebben andere democratische opvattingen. Ik wil dat ze de politieke context in ons land begrijpen’, aldus de premier. Hij zei dat de regering geen jacht maakt op ‘een bepaalde familie’.  [Als je begrijpt wat ik bedoel, zou heer Bommel zeggen.]

De NCPO (junta) gaat de voormalig minister van Buitenlandse Zaken op het matje roepen vanwege zijn scherpe kritiek op Russel. Surapong Tovichakchaikul wordt onderworpen aan een ‘attitude adjustment’ [een milde vorm van hersenpoeling?]. Yingluck krijgt die behandeling niet.

Voorgaande berichten:
Premier geprikkeld over uitspraken Russel
Thailand krijgt koude douche van VS

Bangkok Post slaat de plank mis

29 januari – Bangkok Post maakt er weer eens een potje van. Gisteren meldde de krant dat een man was aangehouden, die verdacht wordt van de verkrachting van twaalf oudere vrouwen en de moord op twee. Zijn DNA kwam overeen met DNA gevonden op zeven van zijn slachtoffers, schreef Wassayos Ngamkham. Vandaag schrijft Patsara Jikkham echter dat de serieverkrachter nog op vrije voeten is.

De krant van dinsdag bevat waarschijnlijk de correcte informatie. De aangehouden man vertoont gelijkenis met het verspreide compositiebeeld van de verdachte. Wassayos lette niet goed op want de waarnemend commandant van het Office of Police Forensic Science had verklaard dat het DNA gevonden op het laatste slachtoffer [van zondag]  overeenkwam met het DNA dat op zes eerdere slachtoffers was gevonden. Terug naar de schoolbanken, zou ik zeggen.

Het artikel van vandaag besteedt aandacht aan de stemming in Nakhon Pathom, waar oudere vrouwen in angst leven voor de kwade genius. De politie heeft een beloning van 200.000 baht uitgetrokken voor informatie die kan leiden tot zijn aanhouding, en ze patrouilleert intensiever in gebieden die als risicovol worden beschouwd. De bewoners is geadviseerd voorzorgsmaatregelen te nemen en wapens te verbergen zodat hij er geen gebruik van kan maken, en ze hebben  noodtelefoonnummers ontvangen. Zie verder de eerdere berichtgeving.

Kort nieuws donderdag 29 januari

– Premier Prayut tolereert morgen geen protest van rubberboeren. Ze kondigden dinsdag aan in Sikao (Trang) te gaan demonstreren voor een hogere rubberpijs. Verwacht wordt dat de demonstratie 5.000 boeren uit zestien provincies trekt. [Wie verwacht dat?] De boeren willen 80 baht voor een kilo rubber vangen, maar de regering gaat niet verder dan 60 baht. 

‘Ze moeten ophouden eindeloos eisen te stellen’, zegt Prayut. Hij wijst erop dat de regering probeert de rubberindustrie te herstructureren met meer nadruk op binnenlands gebruik, zoals bij de aanleg van wegen waarbij een mix van asfalt en rubber kan worden gebruikt, en bij de aanleg van atletiekbanen.

De premier maakt zich geen zorgen over het aangekondigde protest en hij roept de media op het vuur niet aan te wakkeren. Nagegaan wordt of iemand de demonstratie steunt. Prayut heeft ook kritiek op de boeren omdat sommigen illegaal rubber verbouwen in beschermde bossen. ‘Wanneer we ze arresteren, stoken we het protest op.’

In Plai Phraya (Krabi) heeft een rubbertapper zijn vrouw doodgeschoten en daarna de hand aan zichzelf geslagen. Volgens het voorlopige politieonderzoek hadden ze ruzie gemaakt omdat de man hun rubberplantage wilde verkopen om van de schulden af te zijn. De vrouw had zich daartegen verzet.

– Voor het tweede achtereenvolgende jaar is de export vorig jaar gekrompen. Weliswaar was december een goede maand met een stijging aan exportwaarde van 1,9 procent op jaarbasis, maar die was niet voldoende om de krimp te compenseren. Dus sloot 2014 af met een vermindering van 0,41 procent naar 228 miljard dollar, iets meer dan een jaar eerder toen de export  met 0,3 procent terugliep. 

– De Crime Suppression Division wil dat Engeland Kittisak Muttujad uitwijst, die informatie zou hebben over de ringleider van een samenzwering, waarbij 1,4 miljard baht [eerder 1,6 miljard] is achterover gedrukt van de bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL). Volgens de politie is hij in december in Engeland gearriveerd en verblijft hij daar nog steeds. De CSD gaat het OM vragen contact op te nemen met zijn Britse collega’s.

Dertig docenten en studenten van de opleiding vragen in een open brief aan de president van de KMITL-raad nauwer met de politie samen te werken en de reputatie van het KMITL te herstellen. Ze overhandigden de brief, gekleed in zwarte rouwkleding, toen de raad vergaderde.

In de zaak zijn het voormalig hoofd Financiën en de directeur van een bankfiliaal aangehouden. Zes andere verdachten zijn op vrije voeten of ook aangehouden.

– Geen overbodig plannetje, de plaatsing van condoomautomaten op gemeentelijk scholen, want Thailand kent een hoog aantal tienerzwangerschappen. Echter, het plan van de adjunct-gouverneur van Bangkok krijgt gemengde reacties en de Aids, TB and STI’s Control Division (ATSCD) betwijfelt of het werkt. Behalve op scholen zouden de automaten ook moeten hangen in districtskantoren en bij gemeentelijke diensten.

De adjunct-gouverneur noemt het terugdringen van het aantal HIV-infecties als aanleiding voor haar plannetje. Vorig jaar was meer dan de helft van de nieuw geïnfecteerden jonger dan 25 jaar. Volgens de gemeente telt Bangkok 61.600 seropositieven, waarvan 3.302 aan aids zijn overleden. Onbeschermde seks is de belangrijkste oorzaak van de stijging van het aantal infecties. [Geen details over die stijging.]

Het hoofd van de ATSCD heeft bedenkingen, omdat veel ouders en docenten gekant zijn tegen de plaatsing van condoomautomaten. Die zouden kinderen aanmoedigen op jonge leeftijd seks te hebben. Maar in de provincie Sa Kaeo denken ze daar blijkbaar anders over. De geïnstalleerde automaten hebben er geleid tot vermindering van het aantal tienerzwangerschappen.

– Het Land Transport Department (LTD) gaat met taxichauffeurs en bedrijven om de tafel zitten om de laatste hand te leggen aan een voorstel de tarieven te verhogen. Grote taxi’s, zoals vans en SUV’s, willen dat de toeslag omhoog gaat van 50 naar 100 baht, invoering van een bagagetoeslag en een hoger tarief voor lange afstandsritten.

De minister van Transport zal ook twee recente gevallen van oplichting ter sprake brengen, die bekend zijn geworden door videoclips op de social media. Eén geval betreft een Japanse zakenman die 75 baht moest betalen in plaats van 50, en het andere een Thaise vrouw die 435 baht in rekening werd gebracht voor een ritje van normaal 180 baht.

Wanneer de ene chauffeur schuldig wordt bevonden, krijgt hij een boete van 5.000 baht en wordt zijn vergunning [tijdelijk?] ingetrokken. In het andere geval gaat het vermoedelijk om een taximeter waarmee geknoeid is. Die chauffeur verliest definitief zijn vergunning als dat het geval is.

Volgens een anonieme taxichauffeur gebruiken sommige collega’s twee meters: een goedgekeurde en een meter die hogere tarieven rekent. Het verwisselen duurt 10 seconden. De adjunct directeur-generaal van de LTD zegt hiervan niet te weten. Hij laat een onderzoek doen.

– Thailand zou een onafhankelijk orgaan moeten instellen dat kwesties behandelt met betrekking tot milieu- en gezondheidseffect rapportages, zegt de NRC-commissie Milieu en Grondstoffen. Sommige leden vinden  de commissie die deze rapportages thans behandelt [en goedkeurt] partijdig omdat ze uit overheidsdienaren bestaat. Dat nieuwe orgaan zou breder samengesteld moeten worden met vertegenwoordigers van de burgerij, regering, particuliere sector en de academische wereld.

Een andere wens is de herziening van twintig milieuwetten om ze te laten voldoen aan de geest van de nieuwe grondwet, die het gemakkelijker maakt het milieu en grondstoffen te beschermen. Dat wil zeggen: volgens NRC-commissielid Hannarong Yaowalert, want de coördinator van de Eco-culture Study Group weet niet of dat het geval is. Hij is weinig hoopvol gestemd over wat de nieuwe grondwet gaat regelen op het gebied van het milieu.

– De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan is wegens smaad door de Chriminal Court veroordeeld tot een gevangenisstraf van twee jaar. Jatuporn beledigde voormalig minister-president Abhisit en later oppositieleider van de Democraten bij twee gelegenheden.

Zo noemde hij hem in oktober 2009 een ‘moordenaar’ en een ‘misdadiger’ omdat Abhisit, toentertijd premier, opdracht had gegeven een eind te maken aan de roodhemd ongeregeldheden, een operatie waarbij doden vielen. Voorlopig kijkt Jatuporn echter niet tegen de tralies aan, want hij is vrijgelaten op borgtocht en gaat in beroep tegen het vonnis, dus dat kan nog jaren duren.

– De CDC gaat in principe akkoord met de samenvoeging van de National Human Rights Commission (NHRC) en het kantoor van de Nationale Ombudsman. Volgens de meeste CDC-leden doet de Ombudsman uitstekend werk maar is de NHRC minder effectief. Sommige leden zijn bang dat het werk van de Ombudsman als gevolg van de fusie wordt belast.

– Twee verschillende spoorbreedtes: die van het huidige spoorwegnet (1 meter) en van de aan te leggen spoorbanen die de internationaal gebruikelijke standaardbreedte van 1,435 meter krijgen. Dat belemmert op de lange termijn de ontwikkeling van het spoorwegnet en leidt tot torenhoge kosten omdat dubbel onderhoud moet worden gedaan.

Neem een besluit en beperk je tot één breedte, riep voorzitter Suchatvee Suwansawat van het Engineering Institute of Thailand gisteren de regering op tijdens een seminar over infrastructurele hervormingen op spoorweggebied. Zijn betoog werd ondersteund door Sumeth Ongkittikul, directeur research van het Thailand Research Development Institute.

Verbreding van het huidige net vereist weliswaar hoge investeringen, maar de geplande aanleg van de Sino-Thai lijnen die in september begint, kan dan gewoon doorgaan. Thailand’s spoorwegnet op 1 meter houden bespaart weliswaar constructiekosten, maar kan op de lange termijn problemen opleveren.  Zo zal het moeilijker worden geschikt materieel te vinden en dat zal ook nog eens duurder zijn, aldus Sumeth. (Zie pagina Spoorwegen)

– In twee magazijnen in Kanchanaburi waar de regering in 2012 en 2013 door haar opgekochte tapioca had opgeslagen, ligt geen grammetje wat een verliespost van 84 miljoen baht oplevert. Gisteren inspecteerden de DSI, de Public Warehouse Organisation en enkele functionarissen de magazijnen, waar vorig jaar mei brand woedde, vermoedelijk aangestoken.

Volgens het inspectieteam is de tapioca verkocht door het bedrijf dat het beheer had over de 11.000 ton. De DSI heeft nog niet besloten of ze de vermissing als special case gaat behandelen.


‘Hypotheeksysteem geen weggegooid geld’

28 januari – De 600 miljard baht die het hypotheeksysteem voor rijst heeft gekost, is geen weggegooid geld, want het geld werd herverdeeld, voornamelijk onder boeren en enkele criminelen. Maar de boeren eten het geld niet op, ze investeren in de economie, ze creëren banen en betalen belastingen, schrijft Andreas Kertscher vanuit de VS in een ingezonden brief in Bangkok Post.

Het is volgens hem algemeen aanvaard dat stimuleringsgelden zoals het hypotheeksysteem, of de QE-programma’s van de VS en EU, een investering opleveren van vijf- tot tienmaal het bedrag van de steun en het geld terugploegen via belastingen, tarieven en export.

Boeren kopen auto’s, tractoren, motorfietsen en smartphones; ze bouwen huizen, verbeteren akkers en opbrengst, en sturen met het steungeld hun kinderen naar de universiteit. Het geld stroomt naar dealers en fabrikanten en voorziet miljoenen van banen.

Kertscher eindigt zijn brief met een vergelijking. Zeggen dat de 600 miljard baht verloren is, is hetzelfde als zeggen dat zaden verloren zijn als ze geplant worden en de opbrengst van de oogst over het hoofd zien. (Zie pagina Rijst 3)

Premier geprikkeld over uitspraken Russel

28 januari – De reactie op de uitspraken van de Amerikaanse staatssecretaris Daniel Russel, zoals gisteren gemeld door de krant, was te verwachten. Premier Prayut Chan-o-cha en slippendrager Prawit Wongsuwon, minister van Defensie, zeiden gisteren unisono dat de door Russel bekritiseerde staat van beleg ‘na de voorafgaande conflicten een noodzakelijk middel was om de orde te handhaven’.

Twee quotes:

  • Prawit: ‘Elk land heeft zijn eigen praktijken; wij hebben onze eigen manier om met problemen om te gaan. Ik houd vol dat we de staat van beleg moeten houden om de rust te bewaren.’
  • Prayut: ‘De staat van beleg is voor een specifiek doel ingesteld en is niet gericht op bepaalde personen. Hoe kunnen we werken en hoe kunnen we voorwaarts gaan als iemand chaos veroorzaakt?’

Prayut vroeg zich af hoe de VS zonder de staat van beleg de orde handhaaft wanneer er geweld en chaos zouden uitbarsten. Hij kondigde aan in september de algemene vergadering van de VN te zullen bijwonen om het vertrouwen van de internationale gemeenschap te versterken.

Verder zei Prayut dat hij geen bezwaar had gemaakt tegen de ontmoeting van Russel met oud-premier Yingluck. ‘Ik kan haar verbieden iemand te ontmoeten of te reizen, maar ik wilde laten zien dat ik er geen misbruik van maak. Als ik haar rechten beperk, word ik beschuldigd van machtsmisbruik of pesterij.’

Zie verder: ‘Thailand krijgt koude douche van VS’ in de rubriek van gisteren.

Kort nieuws woensdag 28 januari

– De chauffeurs van de van taxis [besteltaxi’s?] op luchthaven Suvarnabhumi dreigen met stakingen, indien de overheid blijf weigeren extra toeslagen toe te staan. Ze willen dat de 50 baht toeslag naar 100 baht gaat, dat ze een toeslag mogen rekenen voor extra bagage en dat ze voor lange afstanden meer mogen rekenen dan tot nu toe.

Dat alles om de brandstofkosten te dekken, die aldus een chauffeur, hoger zijn dan van ‘gewone’ taxi’s omdat hun wagens zwaardere motoren hebben. Volgens hem staat het water hen aan de lippen. Voor de bagagetoeslag suggereert hij 30 baht per koffer.

Op de luchthaven opereren 1.700 taxi’s met een grote kofferbak. De chauffeur zegt dat 300 chauffeurs hun lier al aan de wilgen hebben gehangen. Minister Prajin Juntong (Transport) noemt de eisen van de chauffeurs ‘redelijk’. ‘We doen ons best hun problemen op te lossen.’

– De in voorbereiding zijnde cyberwetgeving dient meer waarborgen te bevatten tegen misbruik door de overheid, vindt de Indepent Organisation for Consumer Protection (OCP). ’De wetten geven de overheid te veel zeggenschap over mensenlevens’, zegt commissielid Boonyuen Sirithum.

Ze meent dat de tien wetten geschreven zijn met het doel de macht meer te centraliseren in plaats van de macht met consumenten te delen. De OCP gaat haar wensen indienen bij premier Prayut en de NLA (benoemd noodparlement).

De wetsontwerpen zijn in eerste lezing door de NLA goedgekeurd, maar kunnen nog gewijzigd worden door NLA-commissies die zich over de tekst buigen, zegt premier Prayut. Hij dringt wel op haast aan, want de regering voert een strijd tegen de klok om haar werk gedaan te krijgen.

Op één  artikel in de Cyber Security Bill is grote kritiek geuit: het inzagerecht van de overheid op persoonlijke informatie op email, telegraaf, fax en elektronische apparatuur zonder dat de rechtbank eraan te pas komt. Zie hiervoor het bericht ‘Thailand paradijs voor hackers’ in Nieuws uit Thailand van 25 januari.

– Premier Prayut gaat volgende maand naar Japan om de ondertekening bij te wonen van een Memorandum of Understanding over de aanleg van drie spoorbanen. Gisteren sprak de premier in het Government House met de speciale economisch adviseur van de Japanse premier. Belangrijkste gespreksonderwerp was de samenwerking van beide landen bij de ontwikkeling van infrastructuur in Thailand.

De spoorbanen, waarvan Japan delen [?] gaat aanleggen, worden aangeduid als de East-West Economic Corridor. Het gaat om de routes Bangkok-Ban Phu Nam Ron (Kanchanaburi), Bangkok-Aranyaprathet (Sa Kaeo aan de grens met Cambodja) en Bangkok-Laem Chabang (Chon Buri). Zie bijgaand kaartje (als u er wijs uit kunt worden). (Zie pagina Spoorwegen)

– Minister Prajin Juntong (Transport) probeert de onrust te dempen, die is ontstaan na het bericht dat 5.000 banen bij Thai Airways International (THAI) op de tocht staan, indien andere maatregelen om de tekorten weg te werken, geen effect hebben. Hij zegt dat het om werknemers gaat die gepensioneerd worden of die met vervroegd pensioen willen. Van gedwongen ontslagen is geen sprake, bezweert de bewindsman. Werknemers die met vervroeg pensioen willen, worden gelokt met incentives en benefits.

Volgens een studie dient THAI voor een passende verhouding tussen het aantal werknemers en toestellen niet meer dan 20.000 werknemers voor de 100 toestellen in dienst te hebben.

Damrong Waikanee, voorzitter van THAI’s vakbond, denkt dat het maximaal vijf jaar duurt om de 5.000 werknemers te lozen. Elk jaar gaan er 500 met pensioen en 500 zullen vervroegd gepensioneerd willen worden. Damrong vindt dat de maatschappij ook het mes moet zetten in de 8.000 uitzendkrachten die op de loonlijst staan. De problemen bij THAI zijn volgens hem onder andere ontstaan door de uitbreiding van de top, wat heeft geleid tot poor management. Daardoor moest THAI uitzendkrachten aannemen met toenemende kosten als gevolg.

Voor THAI’s plannen zie het bericht ‘THAI gaat verliezen hard te lijf’ in Nieuws uit Thailand van gisteren. Daarin wordt Nok Air (39 procent eigendom van THAI) niet genoemd, maar voor deze maatschappij heeft het rehabilitatieprogramma van THAI geen gevolgen. Wel voor dochter Thai Smile Airways, maar dat kunt u in het bericht van gisteren lezen.

– Bij een bomaanslag in tambon Ta Se (Yala) zijn drie agenten van de Border Patrol Police gewond geraakt. De bom werd telefonisch tot ontploffing gebracht toen de agenten op de motorfiets passeerden. De ontploffing veroorzaakte een gat met een diameter van 1 meter en was 70 cm diep.

In Bannang Sata (eveneens Yala) heeft de politie gisteren drie vermeende opstandelingen aangehouden. Twee hadden zich in een huis verstopt en een derde probeerde via het dak te vluchten. Het kostte twee uur om hem met hulp van een lokale religieuze leider te bewegen van het dak af te komen.

– Vandaag houden de ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen in Maleisië een informele bijeenkomst over de voorbereidingen van de Asean Economic Community, die eind dit jaar van kracht moet worden, en andere regionale kwesties, zoals transnationale misdaad, problemen met gastarbeiders, drugshandel en de problemen in de Zuid-Chinese Zee tussen China en de Filipijnen, Maleisië, Vietnam en Brunei.

– Het aantal vakantieparken in de provincie Ratchaburi waarvan bekend is dat ze illegaal de watertoevoer naar hun park hebben geleid, is inmiddels opgelopen van drie naar vijf. Als gevolg daarvan kampen omwonenden met een tekort aan water.

De politie is in de zaak gedoken nadat dorpelingen hadden geklaagd dat het Suang Phung Resort de waterstroom blokkeerde door de aanleg van een overlaat en een kanaaltje. Naar dat vakantiepark wordt onderzoek gedaan omdat het deels in beschermd bosgebied is aangelegd. Eigenaar zijn een politieman en zijn echtgenote, die betrokken zijn bij de zaak tegen politietopman Pongpat Chayaphan. Eerder hadden de dorpelingen niet durven klagen vanwege omdat de echtelieden ‘invloedrijke’ personen waren.

– Vandaag ontvangen de twee winnaars van de Prince Mahidol Award 2014 de onderscheiding uit handen van prinses Maha Chakri Sirindhorn.

De Japanner Ekira Endo krijgt de onderscheiding vanwege zijn ontdekking in 1970 van het eerste anti-cholesterol medicijn. De Amerikaan Donald A Henderson leidde van 1966 tot 1977 de Global Smallpox Eradication Campaign van de WHO.

– Het wachten is nog op  een match van vingerafdrukken en pas dan kan de politie definitief bevestigen of ze de man heeft aangehouden, die verdacht wordt van twaalf verkrachtingen en twee moorden van oude vrouwen in Nakhon Pathom, Samut Sakhon en Samut Songkhram. Er is wel een match gevonden tussen het DNA van de man en dat van zeven slachtoffers. De man sloeg tussen 2011 en zondag toe. Hoe de politie hem op het spoor is gekomen, heb ik nog steeds niet gelezen.

– Een voormalige rector van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) ontkent iets te maken hebben gehad met de verduistering van 1,4 miljard baht [eerder 1,6 miljard] van de bankrekeningen van de onderwijsinstelling.

Gisteren bepleitte hij zijn onschuld bij de National Anti-Corruption Commission, die wilde weten hoe hij aan een stuk grond, destijd 35 miljoen baht waard en nu 80 miljoen, is gekomen. Volgens de rector had hij het geërfd van zijn moeder, nog voordat hij rector werd. De NACC stelde ook vragen over de 2 miljoen baht in zijn bezit. Deel van een pensioenpakket dat hij vorig jaar oktober ontving, luidde ’s mans verweer. Het was de derde keer dat hij door de NACC aan de tand werd gevoeld.

Voor de verduistering zijn het voormalig hoofd Financiën van de KMITL en een directeur van een bankfiliaal aangehouden. Andere personen staan onder verdenking of zijn al aangehouden.

– Maandag 4 mei is een extra vrije dag, aansluitend op National Labour Day (1 mei), het weekend en voorafgaand aan Coronation Day (5 mei). De minister van Sport en Toerisme hoopt dat de toerismesector door de extra vrije dag een injectie van 10 procent krijgt, net als in de nieuwjaarsvakantie.

– Drie rijstboeren in Ratchaburi hebben een boete van 5.000 baht gekregen omdat ze in februari vorig jaar tijdens een protestdemonstratie het verkeer blokkeerden. Tientallen boeren blokkeerden toen in Pak Tho een deel van de Rama II weg. Waarom deze drie eruit gepikt zijn, vermeldt het bericht niet.

– Suthep Thaugsuban (oud-protestleider tegen de regering Yingluck en tegenwoordig monnik) heeft bakzeil gehaald bij de rechtbank met zijn smaadaanklacht tegen Tarit Pengdith, voormalig hoofd van de DSI (Thaise FBI).

Tarit beschuldigde Suthep in maart 2013 van machtsmisbruik bij de voorbereidingen voor de bouw van 396 politiebureaus. [Volgens mij nog steeds niet afgebouwd.] Die bouw zou aanvankelijk per regio worden aanbesteed, maar Suthep maakte er een landelijke aanbesteding van. Volgens de rechtbank was Tarit uit hoofde van zijn functie verplicht een onderzoek in te stellen.

– Opnieuw verlenging met zes maanden van de regeling voor gratis bus- en treinritten. In Bangkok gaat het om 800 bussen op 73 routes en bij de spoorwegen om 164 korte-afstandsritten en acht lange.

– De Kiesraad mag niet meer de verkiezingen organiseren, maar mag alleen nog maar toezicht houden. De CDC heeft dat gisteren besloten. De organisatie van de verkiezingen komt in handen van een nieuw orgaan, het Election Organising Committee [hoe toepasselijk] met negen leden: zeven overheidsfunctionarissen, te benoemen door de politiecommandant en de permanent secretarissen van zes ministeries, en twee burgers, te benoemen door de voorgestelde National People’s Assembly.

Het besluit van de CDC wijkt iets af van het oorspronkelijke voorstel waarbij de verkiezingen georganiseerd zouden worden door Binnenlandse Zaken, samen met twee andere ministeries. Maar dat stuitte op grote bezwaren wegens het risico van patronage, dus politieke invloed.

Voor de Kiesraad blijft behalve het toezicht nog meer over: onderzoek naar verkiezingsfraude, de opdracht voor herverkiezingen en toezicht op referenda. Aan de andere kant krijgt de Kiesraad meer bevoegdheden zoals disciplinaire onderzoeken gelasten naar functionarissen en kandidaten die verdacht worden van fraude. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De commandant van de provinciale politie van Suphan Buri is naar een inactieve post overgeplaatst [lees: geschorst] omdat hij 28 nieuwe officieren had bevolen een beleefdheidsbezoek te brengen en advies te vragen aan ex-premier Banharn Silpa-archa.

Dat mag niet want de politie dient onpartijdig te zijn en ze moedigt altijd haar officieren aan onafhankelijk van de politiek te opereren, zegt de assistent van het landelijk politiehoofd. Bekend is dat senior officieren hun ondergeschikten adviseren politici een beleefheidsbezoek te brengen, maar dat gebeurt altijd onofficieel. Bij de overgeplaatste commandant ging het om een bevel. De 28 deden dat, sommigen tegen hun wil.

– Een bedelaar die goed in de slappe was zit: zo iemand zul je niet vaak tegenkomen. De politie en staf van Sociale Zaken in de provincie Chai Nat kwamen er één tegen: een Chinees (39) met 21.540 baht in zijn schoudertas. Ze troffen de man, die misvormde handen heeft, aan op een markt. De man is overgedragen aan Immigration om naar China te worden uitgezet.

– De regering is niet bang dat de werelderfgoedstatus van nationaal park Khao Yai in gevaar komt als gevolg van de confrontaties tussen wilde olifanten en auto’s. Volgens de minister van Milieu zijn de problemen hanteerbaar. Er zijn al de nodige maatregelen genomen, zoals sluiting van het park tussen 18 en 6 uur.

Een groter probleem dat gevolgen kan hebben voor de Unesco-status is de illegale kap van het beschermde phayung (palissander) hout in het Dong Phayayen-Khao Yai Forest complex. Het World Heritage Committee (WHC) van Unesco wil weten wat Thailand daaraan doet.

Het Department of National Parks, Wildife and Plant Conservation heeft een 5-jarenplan opgesteld tegen de illegale houtkap en handel. In regionaal verband, inclusief China, wordt overlegd over de kap en handel. Het aantal gevallen is gezakt van 642 in het begrotingsjaar 2014 (1 oktober 2013-30 september 2014) naar 59 tot nu toe.

In februari gaat het rapport naar het WHC, dat vervolgens besluit of het complex op de danger lijst komt. Andere pijnpunten zijn de aanleg van de Huay Samong dam in het complex, de verbreding van snelweg 348 en de heropening van een secondaire weg. (Zie pagina Illegale houtkap)

– Het beroepsonderwijs komt een kleine 20.000 leerkrachten tekort. Het Office of the Vocational Education Commission vraagt de regering 1,4 miljard baht uit te trekken voor de oplossing van het probleem. Waar het geld precies aan besteed wordt, ontgaat me.


Thailand krijgt koude douche van VS

27 januari – Als de regering heeft gedacht met haar gebabbel over de routekaart naar democratie de VS te kunnen imponeren, is ze gisteren van een koude kermis thuisgekomen. Want Thailands bondgenoot maakt zich zorgen over de politieke situatie in het land en met name over de rechtsgang, vrijheidsbeperkingen en de staat van beleg.

De Amerikaanse staatssecretaris Daniel Russel (Buitenlandse Zaken), op bezoek in het land, las gisteren Thailand de les tijdens een conferentie op de Chulalongkorn universiteit over het Amerikaanse beleid in Azië. ‘Thailands perceptie van juridische billijkheid of het gebrek daaraan heeft invloed op ’s lands positie in de internationale gemeenschap.’

Refererend aan de impeachment en strafvervolging van oud-premier Yingluck (maar zonder de zaak expliciet te noemen) zei hij dat de internationale gemeenschap de indruk krijgt dat deze stappen politiek gemotiveerd zijn, omdat democratische basisprincipes en instituties verstoord zijn.

Russel sprak verder met Yingluck (links op de foto), voormalig oppositieleider Abhisit (rechts), voormalig senator en mensenrechtenactivist Jon Ungphakorn en minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) , die van premier Prayut Chan-o-cha de opdracht heeft gekregen Russel ervan te overtuigen dat Thailand op koers is op de weg naar democratie. En hij moest ook uitleggen welke vorderingen zijn geboekt bij de strijd tegen mensenhandel. Daar had hij dan een zware kluif aan gezien de toespraak van Russel op Chula, zoals de universiteit vaak wordt aangeduid, later gisteren.

Oude vriend en belangrijke bondgenoot
Russel benadrukt dat de VS geen partij kiest in de Thaise politiek, maar zich zorgen maakt over de beperking van de vrijheid van meningsuiting en openbare bijeenkomsten. ‘Ik begrijp dat dit een gevoelige kwestie is, dus breng ik hem in alle nederigheid en met respect voor het Thaise volk ter sprake.’

Beëindiging van de staat van beleg en opheffing van die beperkingen noemde hij ‘belangrijke stappen naar een waarlijk inclusief hervormingsproces dat de grote diversiteit in het land weerspiegelt’. Over dat hervormingsproces zei hij dat alle geledingen van de Thaise samenleving erbij betrokken moeten worden om tot verzoening en stabiliteit op de lange termijn te leiden.

Maar Russel had ook zalvende woorden voor Thailand. ‘Thailand is een oude vriend en een belangrijke bondgenoot van de VS. Beide landen hebben een lange geschiedenis van brede samenwerking bij een grote reeks zaken. ‘We bekommeren ons over deze relatie en we bekommeren ons over de vriendschap met het Thaise volk.’

THAI gaat verliezen hard te lijf

27 januari – De Thaise luchtvaartmaatschappij Thai Airways International (THAI) zet rigoreus het mes in het bedrijf om weer financieel gezond te worden. De banen van vijfduizend personeelsleden staan op de tocht, onrendabele vluchten worden geschrapt of de frequentie ervan wordt teruggebracht, en bezittingen, waaronder ongebruikte toestellen, gaan de verkoop in.

Minister Prajin Juntong (Transport) maakte dit gisteren bekend. Hij noemde ook aanpassing van de marktstrategie (ticketverkoop via agenten) en het verbeteren van de ­non-core business. Mogelijk wordt het aandelenbezit in hotels van de hand gedaan, en vastgoed dat onvoldoende opbrengt, gaat afgestoten worden.

THAI-president Charamporn Jotikasthira voegde daar nog aan toe dat er pas banen vervallen, wanneer de overige maatregelen geen effect hebben. En gestreefd wordt naar vrijwillig vertrek in plaats van gedwongen ontslag.

Over vermindering c.q. beëindiging van vluchten zei hij dat de bijl gaat in de vlucht Phuket-Seoel en Bangkok-Johannesburg. Op de binnenlandse routes naar Surat Thani, Udon Thani en Ubon Ratchathani gaat minder frequent worden gevlogen. THAI’s dochter Smile mag het gat vullen.

Volgens Prajin worden vluchten waarop verlies gemaakt blijft worden, gestaakt en over zes tot achttien maanden herbeoordeeld. Verliesgevende vluchten die winstgevend kunnen worden gemaakt, worden tijdelijk verminderd in afwachting van verbetering. In juli doet THAI 22 van de 102 toestellen in de verkoop. De aankoop van nieuwe toestellen wordt uitgesteld.

Volgens Charamporn heeft THAI geen liquiditeitsproblemen. De maatschappij hoeft dit jaar niets te lenen, alhoewel hij toegeeft dat de omzet onder de 200 miljard baht kan duiken. ‘Maar het zal ons lukken de verliezen te stoppen.’ Reagerend op geruchten heeft premier Prayut de verzekering gegeven dat het bedrijf niet failliet gaat.

Kort nieuws dinsdag 27 januari

– De verkopers die door de gemeente Bangkok (BMA) worden verdreven van de Khlong Thom markt, vragen de NCPO (junta) voor hen een nieuwe locatie te zoeken, bij voorkeur op overheidsland. Gisteren overhandigde een groep van tweehonderd marktkooplui een petitie, ondertekend door drieduizend verkopers.

De verkopers zeggen dat de meesten de huur niet kunnen opbrengen van de door de gemeente aangeboden nieuwe plaatsen, omdat de grond in particuliere handen is. De gemeente biedt hen drie mogelijkheden: het oude zuidelijke busstation, de Tha Daeng markt en de Soho shopping mall.

De BMA wil de verkopers weg hebben omdat ze klachten van bewoners heeft ontvangen over de verkeersoverlast die ze veroorzaken. Volgens de verkopers gaat het echter om maar één van de vijfhonderd families in het gebied, die geklaagd heeft.

De foto op de homepagina toont de wanhopige kooplui.

– De politie meent de serie-verkrachter aangehouden te hebben, die sinds 2011 twaalf oude vrouwen in Nakhon Pathom en Samut Songkhram heeft verkracht en er twee heeft vermoord. Maar ze houdt nog een slag om de arm in afwachting van bevestiging door DNA-onderzoek.

– De 23-jarige Britse toeriste die woensdag dood in haar bed werd gevonden in een vakantiepark op Koh Tao, is een natuurlijke dood gestorven. Bij de autopsie zijn geen tekenen van verkrachting gevonden of andere aanwijzingen die op een niet-natuurlijke dood wijzen. In haar kamer had de politie ook niets gevonden dat wees op een gewelddadig incident. Wel werden enkele medicijnen gevonden. Die worden geanalyseerd en haar bloed wordt onderzocht op vergiftiging.

– Omwonenden van de goudmijn Chatree in Thap Khlo (Phichit) krijgen op initiatief van het ministerie van Volksgezondheid een gezondheidsonderzoek omdat te zien of hun bloed, net als bij een steekproef eerder deze maand, een te hoge concentratie zware metalen bevat. Degenen van wie het bloed niet in orde is, gaan behandeld worden.

Minister Somsak, gisteren op bezoek in het gebied, wijst erop dat waterbronnen bij de mijn zijn verontreinigd met mangaan en arseen, hetgeen uit bemonstering is gebleken. De resultaten daarvan komen overeen met een test vorig jaar door het Phichit Provincial Public Health Office. Dat vond in drie bronnen een hoge concentratie ijzer en in twee mangaan.

Het bedrijf houdt evenwel vol dat het voldoet aan alle binnenlandse en internationale eisen en niet de veroorzaker kan zijn van de contaminatie met zware metalen, want het bedrijf gebruikt geen arseen of mangaan. ‘Wij nemen de gezondheid van de lokale bevolking, werknemers en het milieu serieus. Het bewijs? We testen de dorpelingen elk jaar en testen voortdurend onze werknemers.’

Directeur Prakorn Sukhum zegt dat het bedrijf het slachtoffer is van valse beschuldigingen. Volgens hem komt arseen op veel plaatsen in Thailand van nature in hoge concentraties voor.

– Zelf ontslag nemen en drie maanden een werkloosheidsuitkering krijgen van 30 procent van het laatst verdiende loon. Tot nu toe was dat mogelijk, maar daaraan wordt een eind gemaakt. Alleen werknemers die hun baan verliezen, komen voor de uitkering in aanmerking.

De wijziging van de Social Security Bill, die al het fiat heeft gekregen van het parlement, is niet in goede aarde gevallen bij het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC). Het vraagt het parlement de goedkeuring te heroverwegen.

Tot de wijziging is besloten vanwege het vermoeden dat werknemers misbruik van de regeling maken, maar volgens het TLSC gebeurt dat niet. ‘Geen enkele werknemer wil zijn baan verliezen, maar sommigen worden door hun werkgever gedwongen om zelf ontslag te nemen.’

Een groep arbeiders gaat brieven schrijven naar de voorzitter van het parlement en premier Prayut met het verzoek de wet te wijzigen. Als het verzoek wordt genegeerd, gaan ze campagne voeren.

– Oak moet oppassen met zijn politieke commentaren op zijn Instagram account. Oak, dat is de bijnaam van Thaksin’s zoon Panthongtae, krijgt de waarschuwing van legercommandant Udomdej Sitabutr, tevens staatssecretaris van Defensie, naar aanleiding van zijn commentaar ‘Are you ready? Are you ready, Thai people?’ na de impeachment van tante Yingluck afgelopen vrijdag. Het commentaar gaat vergezeld van de afbeelding van een gebalde vuist.

Verder bevat het bericht commentaren op de afzetting en politieke ban van vijf jaar voor Yingluck, maar dat zijn de voorspelbare quotes van de premier en Pheu Tai-leden, dus die kan ik achterwege laten.

– Follow-up op het bericht over het bezoek van de Amerikaanse staatssecretaris van BuZa, Daniel Russel. Tijdens zijn gesprek met Yingluck heeft ze haar zorgen geuit over de uitsluiting van Pheu Thai, de voormalige regeringspartij, van het hervormingsproces. Russel sprak een uur met haar in de Amerikaanse ambassade. Yingluck was vergezeld van twee voormalige bewindslieden en haar secretaris-generaal.

Volgens een bron, die bij het gesprek aanwezig was, is er gesproken over de politieke situatie, inclusief het hervormingsproces en de impeachment van Yingluck. Over haar strafrechtelijke vervolging zei ze bereid te zijn zich te verantwoorden mits de rechtsgang eerlijk is. Een eerlijk proces betekent volgens haar ook dat de zaken tegen de PDRC (anti-regeringsbeweging tijdens haar bewind) en Abhisit (vanwege de 99 doden en honderden gewonden in 2011 bij het neerslaan van de roodhemd acties) doorgaan. Veel van die zaken uit 2010 zijn nog niet eens onderzocht, aldus Yingluck.

– De premier, kabinetsleden, leden van het Huis van Afgevaardigden en senatoren dienen in de toekomst niet alleen een opgave te doen van hun activa en passiva maar ook van hun belastingaangiftes. Die eis wordt opgenomen in de nieuwe grondwet, waaraan door het CDC hard wordt gewerkt.

Leden van onafhankelijk organisaties die de overheid controleren, moeten ook met de financiële billen bloot. Functionarissen op andere posten die nog niet zijn bepaald, hoeven alleen maar een overzicht te geven van bezittingen en schulden.

Het CDC debatteerde gisteren twee uur over de vraag of de regeling ook geldt voor een partner die niet wettelijk getrouwd is met iemand die een politieke functie bekleedt. Achtergrond: sommige politici zijn in het verleden gescheiden om de regel te omzeilen dat ook echtgenotes hun boekhouding dienen te overleggen. Wat de uitkomst van dat debatje was, vermeldt het bericht niet. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Nog eens twee vakantieparken in Ratchaburi veroorzaken watertekorten omdat ze illegaal water naar hun park omleiden. Gisteren werd al bekend dat een vakantiepark in Suan Phung (Ratchaburi) een overlaat had aangelegd waardoor een watertje werd geblokkeerd.

De twee nieuwe gevallen zijn ontdekt door de lokale bevolking. Het leger is al te hulp geschoten met waterpompen die water uit de omleidingen in de kreek pompen maar die pompen kunnen slechts twee uur per dag worden gebruikt omdat gewacht moet worden op water van een nabijgelegen berg. Dientengevolge zien boeren zich soms genoodzaakt waterwagens te laten aanrukken om hun land te bewateren.


Pyrrusoverwinning voor Bangkok

26 januari – Een soort van overwinning voor de gemeente Bangkok (BMA), maar het gemeentebestuur is allesbehalve blij met het resultaat. Negen jaar nadat het contract werd getekend voor de aanschaf van 315 brandweerwagens, 30 blusboten en ander materieel is weliswaar een eind gekomen aan een slepende corruptiezaak, maar de kosten van de strijd stapelen zich torenhoog op.

In een analyse in Bangkok Post blikt Supoj Wancharoen terug op de affaire naar aanleiding van de uitspraak van de Court of Conciliation and Arbitration in Geneve. De arbitragecommissie, die door Bangkok was ingeschakeld, beval het voormalige Oostenrijkse bedrijf Steyr (inmiddels eigendom van een Amerikaans bedrijf) de gemeente een compensatie van 20,49 miljoen dollar te betalen (slechts 10 procent van de betalingen van de BMA). 

Maar de kosten die Bangkok heeft gemaakt, zijn gigantisch. Een eindbedrag noemt Supoj niet, maar ze moeten in de miljarden baht lopen. Die kosten bestaan uit opslagkosten, want het deels geleverde materieel, staat sinds 2006 werkeloos in loodsen en in de buitenlucht. Verder: advocaatkosten, de kosten van arbitrage, reiskosten van het Thaise juridische team en herstelkosten. Want alhoewel de BMA beweert dat het materieel al die jaren is onderhouden, worden de reparatiekosten op 200 miljoen baht geschat.

De aankoop kwam tot stilstand toen de National Anti-Corruption Commission in 2008 [?] vaststelde dat voor het materieel te veel was betaald. Het kostte een gouverneur van Bangkok zijn baantje en een voormalige staatssecretaris en brandweercommandant werden veroordeeld tot 12 en 10 jaar gevangenisstraf. Beide mannen vluchtten naar het buitenland. (Zie foto boven)

De huidige gouverneur van Bangkok, Sukhumbhand Paribatra, wil niet zeggen of de uitspraak van de arbitragecommissie een overwinning of nederlaag is. ‘Mijn team en ik hebben ons uiterste best gedaan. We bestuderen het vonnis nog en kan er daarom niet in detail op ingaan.’ (Zie ook pagina Corruptie 2)

In bijgaand kader een chronologisch overzicht van de affaire.

Tassendieven slaan hun slag op Suvarnabhumi

26 januari – De Japanner Otsuka Tatusya (51) wachtte en wachtte maar op zijn bagage, een week geleden op luchthaven Suvarnabhumi. Maar wat er ook kwam: niet zijn drie Rimowa zwarte, zilver- en goudkleurige tassen. Dat was niet zo verwonderlijk, bleek achteraf, want een Taiwanese man had de tassen van de bagageband gestolen.

De dief werd maandag bij het inchecken bij China Airlines aangehouden. Hij heeft bekend vaak met lege handen naar Thailand te reizen om op de luchthaven zijn slag te slaan. Daarbij heeft hij het alleen gemunt op merknamen, dure bagage, die hij in Taiwan voor 40 procent onder de winkelprijs verkoopt. Slachtoffers waren meestal passagiers die nog bij Immigration in de rij stonden. De man heeft acht diefstallen bekend.

Jaarlijks zijn er minstens vijftig gevallen van een soortgelijke diefstal. Adjunct-hoofd Rungrot Sayanprasoet van de Tourist Police Division heeft de politie opgedragen de beveiliging op de luchthaven aan te scherpen. Een politiebron op de luchthaven zegt dat de politie niet alleen de diefstallen kan voorkomen. Luchthavenpersoneel dient de bagage te controleren, voordat reizigers de aankomsthal verlaten. Maar dit gebeurt zelden, zeker gedurende piekuren.

Kort nieuws maandag 26 januari

– Omwonenden van de goudmijn in Pichit willen dat het bedrijf bekend maakt bij welke dorpelingen hoge concentraties zware metalen in het bloed zijn gevonden. Ze vragen het Department of Primary Industries and Mines (DPIM) het bedrijf onder druk te zetten. Het bedrijf claimt, aldus bewonersvertegenwoordigster Suekanya Theerachartdumrong, dat het bewoners met gezondheidsproblemen voor behandeling naar het ziekenhuis heeft gebracht, maar de nu klagende bewoners weten daar niets van. Ze willen ook dat het DPIM nagaat of het aantal ziektegevallen is toegenomen sinds de mijn in bedrijf kwam.

De DPIM heeft na het bloedonderzoek het bedrijf op 13 januari voor een periode van 30 dagen stilgelegd. Volgens Sitang Philaila, docent waterbeheer aan de Kasetsart universiteit en lid van een commissie die de milieu-effecten van de mijn in de gaten houdt, is het grondwater in de dorpen bij de mijn verontreinigd met zware metalen. Staatssecretaris Somsak Chunharas (Volksgezondheid), die gisteren het gebied bezocht, heeft het Department of Health opdracht gegeven de in het gebied verbouwde groentes op zware metalen te testen.

– Het leger is begonnen vaker in Chiang Mai en Chiang Rai langs de grens met Myanmar te patrouilleren nu de autoriteiten in het buurland hun strijd tegen de drugsproductie hebben opgevoerd. De angst bestaat dat drugsproducenten in Myanmar nog steeds manieren vinden om het spul het land uit te smokkelen. De drugsbendes zouden hun productie opslaan in grensplaatsen en daar het meest geschikte moment afwachten om de grens over te steken.

De meeste drugs worden geproduceerd in de steden Ban Poo Na Ko en Mong Tong in de deelstaat Shan. De bendes betalen locals om opium te verbouwen en methamphetamine te produceren en kopen hooggeplaatse Myanmarese functionarissen om. De drugs worden verzameld bij Muang Yon Mai in Myanmar en op een muilezel te voet door een bos vervoerd naar een hoofdweg waar een voertuig wacht om ze over te nemen. Via Thailand gaan ze vervolgens naar buurlanden, Europa en de VS.

– Indien oud-premier Yingluck probeert te vluchten om strafvervolging te ontlopen, zal de NACC de politie verzoeken voor haar een arrestatiebevel aan te vragen [bij de rechtbank], waarschuwt de secretaris-generaal van de NACC.

Vorige week maakte de procureur-generaal bekend dat Yingluck wegens plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst vervolgd gaat worden. Het door de NACC verzamelde bewijsmateriaal acht hij overtuigend.

Het OM heeft een maand nodig de tenlastelegging voor te bereiden. Op dezelfde dag dat de zaak wordt ingediend bij de rechtbank, dient Yingluck zich bij het OM te melden. Als ze niet komt opdagen, zijn de rapen gaar.

Yingluck is vrijdag door het parlement [met terugwerkende kracht] uit haar ambt ontzet en voor 5 jaar uitgesloten van een politieke functie. Ze mag nog steeds naar het buitenland reizen, mits ze vooraf toestemming vraagt aan de NCPO (junta).

Woordvoerder Anusorn Iamsa-ard van voormalig regeringsparij Pheu Thai zegt dat de partij de impeachment niet zal gebruiken om politieke onrust te stoken. Yingluck en de partij zullen haar onschuld bewijzen en via juridische kanalen recht zoeken. Anusorn ontkent berichten dat Yingluck en Pheu Thai op verschillende locaties met de media zouden willen praten.

Ook de roodhemden houden zich gedeisd. Voormalig parlementslid Somkid Cheukong zegt dat ze geen actie ondernemen, want dat zou op hen terugslaan. Hij verheugt zich bij voorbaat op de door de NCPO beloofde verkiezingen [in 2016] nadat het hervormingsproces en de routekaart naar verzoeningen zijn voltooid. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

– En weer heeft de serie-verkrachter, naar wie de politie op zoek is, toegeslagen. De man met een merkwaardige voorliefde voor oude vrouwen, verkrachtte zaterdagnacht in Nakhon Pathom een 73-jarige vrouw. Het totaal aantal verkrachtingen sinds 2011 komt daarmee op twaalf. Twee van de slachtoffers vermoordde hij.

Bij het laatste incident klom de man via een raam de woning van de vrouw binnen, nadat hij de hond had vergiftigd. Volgens het slachtoffer was hij in het zwart gekleed en had hij zijn gezicht bedekt. Hij sneed de telefoonlijn door, bedreigde haar met een mes, vergreep zich aan haar en ging er met 5.000 baht vandoor.

– Of er een speciale aanleiding voor is, vermeldt het bericht niet of het moest het simpele feit zijn dat voor het eerst sinds de coup in mei een hoge Amerikaanse functionaris Thailand bezoekt. Premier Prayut Chan-o-cha heeft de minister van Buitenlandse Zaken opdracht gegeven de Amerikaanse staatssecretaris voor Oost-Azië en de Pacific, Daniel Russel, te overtuigen dat Thailand op koers is op de weg naar democratie.

Tanasak Patimapragorn moet ook uitleggen welke vorderingen zijn gemaakt bij de strijd tegen mensenhandel. Aan het eind van de maand krijgt het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken een volledig rapport. Vorige week werd al een voortgangsrapportage overhandigd aan de Amerikaanse zaakgelastigde.

‘De premier beschouwt het bezoek van de heer Russel als een belangrijke gelegenheid voor de regering om uit te leggen welke vorderingen zijn geboekt op de routekaart [naar democratie]’, zegt Weerachon Sukontapatipak, adviseur van het woordvoerdersteam van de regering. Wanneer Russel komt en hoe lang hij blijft, vermeldt het bericht niet.

– Omwonenden van een vakantiepark in Suan Phung (Ratchaburi) klagen dat de spillway (overlaat, afvoerkanaal) van het park de watergang blokkeert, waardoor zij water tekort komen. De gouverneur heeft toegezegd het probleem aan te zullen pakken en naar een lange-termijnoplossing te zoeken.

Het vakantiepark is eigendom van een voormalige politietopman, die betrokken is bij het netwerk van Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, die vorig jaar samen met medeplichtigen is aangehouden op verdenking van corruptie, bedreiging, afpersing en het witwassen van geld.

De overlaat kan nog niet gesloopt worden omdat die bewijsmateriaal vormt in de zaak tegen de eigenaar. De autoriteiten hebben vorig jaar tegen hem aangifte gedaan omdat een deel van zijn eigendom illegaal in beschermd bosgebied is aangelegd. De eigenaar en zijn vrouw zijn in november gearresteerd.

– Vanaf volgende maand gelden regels voor drones die gebruikt worden om anderen te bespioneren of die te hoog vliegen en een bedreiging vormen voor het luchtvaartverkeer. Het Civil Aviation Department is bezig de regels op te stellen.

Het wordt particulieren verboden drones uitgerust met camera’s de lucht in te sturen. Ze mogen niet hoger vliegen dan 150 meter en niet lager dan 15 meter. Vooraf is toestemming vereist van het ministerie van Transport. Op overtreding staat een maximum gevangenisstraf van een jaar en een boete van 40.000 baht.


100 mld baht voor steun aan de armen

25 januari – Het ministerie van Financiën stelt voor een bedrag van 100 miljard baht uit te trekken voor steun aan de minderbedeelden en mensen die lijden aan ‘economic fatigue’. [?] Zo’n specifiek budget is volgens minister Sommai Phasee (Financiën) nodig vanwege de zwakke economie. Alleen de premier zou het budget moeten beheren.

Volgens Sommai heeft het huidige budget dat in de begroting is gereserveerd voor noodgevallen, een te ruim bereik. Het kan aansluitend op noodhulp bij rampen zelfs besteed worden aan militaire en politieke zaken.

Waaraan het geld uit dit speciale fonds concreet besteed gaat worden, vermeldt het artikel niet. [Wanneer leren BP-journalisten nu eens vragen te stellen?] Tot nu toe komen volgens critici de projecten die door de huidige regering zijn geïntroduceerd, neer op pork barrelling (varkensvlees politiek). Dit geldt bijvoorbeeld voor het uitdelen van geldbedragen aan rijst- en rubberboeren.

Sommai wijst erop dat vorige regeringen een schuld van 700 tot 800 miljard baht hebben opgebouwd met niet-investeringsprogramma’s zoals het hypotheeksysteem rijst en gratis bus- en treinritten. Het duurt twintig jaar om die schulden af te betalen, terwijl de kosten idealiter ten laste van de lopende begrotingen zouden moeten komen.

De huidige regering doet het anders. Een deel van de begroting 2016 wordt gebruikt voor afbetaling van de hoofdsom en rentebetalingen op een lening van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, afgesloten ter financiering van de uitbetalingen. Bij de rijstboeren gaat het om een bedrag van 40 miljard baht. Hoeveel geld naar de rubberboeren is gegaan (gaat), vermeldt het artikel niet.

Volgende maand komt een voorstel aan de orde om een fonds op te zetten dat tot doel heeft de laagst betaalden te stimuleren om zelfvoorzienend te worden. Ook deze mededeling wordt niet verder in het artikel toegelicht. (Bron: Bangkok Post, 24 januari 2015)

Schimmenspel rond Don Sahong dam

25 januari – Het Water Resources Department (WRD) gaat buurland Laos vragen nog eens zes maanden uit te trekken voor gesprekken over de aanleg van de Don Sahong dam in een van de vertakkingen van de Mekong. WRD-hoofd Chatuporn Buruspat zegt dat het uitstel nodig is om ‘details te verduidelijken’ zodat de dam geen negatieve gevolgen heeft voor Thais die langs de rivier wonen, het milieu en de lokale visserij.

De WRD heeft over de voorgenomen bouw gesprekken gevoerd met bewoners. Velen verzetten zich tegen de bouw en ze zijn niet de enigen. Ook de (Thaise) Assembly of the Poor vindt de bouw ongewenst omdat die de migratie van vissen hindert. In Cambodja en Vietnam verzetten rivierbewoners zich eveneens. Vooral Vietnam gaat de wrange vruchten plukken van de dam.

Het uitstel van zes maanden is mogelijk op basis van de Procedures for Notification, Prior Consultation and Agreement (PNPCA). Die stelt de andere Mekonglanden in de gelegenheid het project en de gevolgen te evalueren. Klinkt goed, maar betekent niets, want Laos is niet verplicht naar de andere landen te luisteren.

Deze week houdt de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden, een speciale vergadering. Thailand zal daarin op verlenging van de consultatieperiode aandringen en een rapport indienen met de resultaten van de gevoerde gesprekken. Het WRD gaat ook voor de leden van de Assembly of the Poor een veldtrip naar de bouwplaats organiseren, zodat ze uit de eerste hand informatie kunnen verzamelen.

Als ik eens in mijn glazen bol mag kijken. Die dam komt er, zoals ook de controversiële Xayaburi dam verder stroomopwaarts er komt. Dat consultatieproces is niet meer dan een schimmenspel om tegenstanders de mond te snoeren. Maar, en dat hoop ik dan maar: de bevolking laat zich niet (meer) met een kluitje in het riet sturen. Wie meer wil weten, raadplege mijn pagina Don Sahong dam en Xayaburi dam.

Thailand paradijs voor hackers

25 januari – Een foutje, onder tijdsdruk gemaakt. Zo noemt Surangkana Wayuparb, hoofd Electronic Transactions Development Agency van het ministerie van ICT, artikel 35 van de Cybersecurity Act. Volgens de huidige tekst heeft de overheid toegang tot persoonlijke informatie op email, telegraaf, fax en elektronische apparatuur zonder dat de rechtbank eraan te pas komt.

De vrijbrief heeft de nodige kritiek opgeroepen en die is niet aan dovemansoren gericht geweest. Surangkana zei gisteren op het forum ‘The reform of digital economy-related laws’ dat het artikel wordt aangepast. Voor spioneren op het web dient toestemming te worden verkregen van de rechtbank.

De Cybersecurity Act is een van de tien wetten die het digitale economische beleid van de overheid regelen. De wetsontwerpen liggen thans bij de Raad van State. Naar verwachting worden ze eind dit jaar van kracht. De regering is niet betrokken geweest bij het opstellen.

‘We hebben niet de intentie om de Cybersecurity Bill voor politieke doeleinden te gebruiken of om de basisrechten van mensen te schenden’, zegt Pichet Kongsri, lid van een regeringswerkgroep digitale economie.

Surangkana zegt dat de wet tot doel heeft de infrastructuur te verbeteren om problemen met hacking te lijf te gaan. Thailand staat op de derde plaats van landen met een cybersecurity risico. Hackers gebruiken het land regelmatig als basis voor grote aanvallen, zoals recent de hacking van Sony Pictures Entertainment.

Junta niet bang dat Yingluck vlucht

25 januari – Oud-premier Yingluck wordt geen belemmeringen in de weg gelegd voor reizen naar het buitenland. Ze moet wel, evenals eerder, toestemming aan de NCPO (junta) vragen.

Legerwoordvoerder Sinthai Suvaree antwoordde dit gisteren op vragen of de NCPO bang is dat Yingluck net als haar broer naar het buitenland vlucht nu het OM heeft besloten haar strafrechtelijk te gaan vervolgen wegens plichtsverzuim. Als voorzitter van het National Rice Policy Committee zou ze verzuimd hebben op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten.

De charmante oud-premier heeft vrijdag al een tik op de vingers gekregen van de NLA, het door de junta benoemde noodparlement. Ze is [met terugwerkende kracht] afgezet als premier en mag vijf jaar geen politieke functie bekleden. [Die afzetting is een juridisch monstrum, want het Constitutionele Hof heeft haar vorig jaar al naar huis gestuurd.]

Geen probleem, zegt voormalig Pheu Thai parlementslid Amnuay Khlanpha. ‘De partij telt veel geschikte mensen. Velen zijn geen lid van de familie Shinawatra en kunnen haar [als premier] opvolgen.’

De krant tekent hierbij aan dat Pheu Thai de facto is geleid door oud-premier Thaksin die na zijn veroordeling tot twee jaar gevangenisstraf in 2008 naar het buitenland vluchtte en sindsdien in Dubai en Londen resideert. Thaksin werd door dezelfde rechtbankkamer veroordeeld als waarvoor Yingluck nu moet verschijnen: de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof.

Yingluck’s advocaat Norawit Lalaeng staat in de startblokken voor het juridisch gevecht. Hij gelooft in Yingluck’s onschuld. ‘Ze had niet de bedoeling iets verkeerds te doen of haar plicht te verzaken in het hypotheeksysteem voor rijst. Het systeem had tot doel de levensstandaard van boeren te verbeteren.’ (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Kort nieuws zondag 25 januari

– De Big Mac is relatief goedkoop in Thailand. The Economist heeft uitgerekend dat die hier 3,04 dollar kost. In de VS moet er 4,79 dollar voor worden betaald, in de Eurozone 4,27 dollar en in Zwitserland zelfs 7,54 dollar. Dat land staat dan ook bovenaan op de ‘volledig onwetenschappelijke’ Big Mac Index van dit jaar.

De index, waarmee het gezaghebbende tijdschrift in 1986 is begonnen, is gebaseerd op de theorie van koopkracht pariteit, die stelt dat valuta’s vergeleken kunnen worden op basis van identieke goederen, in dit geval de Big Mac. Critici stellen dat deze benadering geen rekening houdt met de lagere arbeidskosten in arme en ontwikkelingslanden.

– Minister Prajin Juntong (Transport) gaat begin volgende maand met Laos praten over de ontwikkeling van de dubbelspoorlijn Bangkok-Vientiane (Laos)-Kunming (China).

Vorige week bereikte de minister overeenstemming met een Chinese delegatie over de aanleg van delen van de lijn in Thailand: Nong Khai-Map Ta Phut met een aftakking vanaf Kaeng Khoi naar Bangkok. In september wordt begonnen met de secties Bangkok-Kaeng Khoi en Kaeng Khoi-Map Ta Phut en begin volgend jaar met het resterende deel.

Het werk aan dat deel van de lijn kan niet eerder beginnen omdat die door nationale parken en dorpen komt te liggen en dat vereist onteigening van gronden. Het streven is zoveel mogelijk rechte stukken aan te leggen, zodat treinen veilig kunnen rijden maar daarvoor is meer land nodig [dus onteigeningen]. In Nakhon Ratchasima en Udon Thani zijn al hoorzittingen gehouden. (Zie pagina Spoorwegen)

– Thailand en Laos hebben afgesproken de grenshandel te bevorderen en uiterlijk volgend jaar de grens definitief vast te stellen. De afspraak is gemaakt op de negentiende vergadering van het Joint Committee on Cooperation, gisteren in Vientiane, en de tiende vergadering van de Joint Boundary Commission donderdag. Demarcatie van de grens is al voor meer dan 90 procent gevorderd. Nadat overeenstemming over de landgrens is bereikt, komt de grenslijn in het water van de Mekong aan de beurt.

– Ik heb er al eerder over geschreven: de aanhouding van 98 Rohingya vluchtelingen in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) die opeen gepakt zaten in vijf pickup trucks, onderweg naar Maleisië. Twee van de chauffeurs werden ter plekke aangehouden, drie zagen kans te vluchten.

De politie arresteerde gisteren in Phangnga één van hen. De twee anderen zijn nog voortvluchtig. De vluchtelingen zijn ondergebracht in een opvangcentrum in Nakhon Si Thammarat. Daar is de bewaking versterkt nadat drie geprobeerd hadden te vluchten.

– Verkopers van roti saimai, een zoet dessert, die voor het ziekenhuis Phra Na Khon Sri Ayutthaya het trottoir blokkeren en met hun auto’s een rijstrook, moeten binnen drie tot vijf dagen hun biezen pakken. Dat hebben de autoriteiten hen gelast, nadat een gecombineerde ploeg van agenten, soldaten en functionarissen gisteren de locatie had geïnspecteerd. Die kwam in actie naar aanleiding van klachten over de circa honderd verkopers van de populairste provinciale snack. De verkopers kregen ook te horen waar ze wel mogen staan.

– Arbeiders die een weg repareerden bij een tempel Tha Mai (Chanthaburi) hebben gisteren bij graafwerkzaamheden een kist met wapens en explosieven ontdekt. Daarin zaten drie handgranaten, 225 gram TNT, een anti-personen landmijn en 160 patronen, alles in goede staat.

De reparatiewerkzaamheden waren nodig omdat dinsdag de weg naar de Khao Khitchakut berg was geblokkeerd in een conflict over de vraag wie het festival ter ere van Boeddha’s voetafdruk op de berg mag organiseren. De politie weet niet of er een verband is tussen de wapenvondst en het conflict. Zie Nieuws uit Thailand van donderdag.

– Een middenkader politieofficier heeft een intern onderzoek aan zijn broek. Vermoed wordt dat hij enkele nachtclubs in Bangkok toestond narcotica te verkopen. De agent kwam in beeld na een inval in een huis in Bung Kum, waarbij drie personen zijn gearresteerd en drugs, een Lamborghini en een Porsche in beslag zijn genomen (foto boven). Tegen een van de verdachten liepen twee arrestatiebevelen. Hij had in een vorige drugszaak op borgtocht de benen genomen. Die vlucht deed de rechter, die de borgtocht had goedgekeurd, de das om. Hij verloor zijn baan.

– Elk jaar is het in het Noorden weer hetzelfde liedje: een verstikkende mist omdat boeren hun oogstresten in de brand steken. Het ministerie van Natural Resources and Environment gaat er dit jaar in samenwerking met Landbouw en Binnenlandse Zaken een eind aan maken: er komen gedurende zestig dagen zones waarin dat verboden is.

Verder wordt in elke provincie een command gevormd dat toezicht houdt, bossen krijgen bufferzones en er worden ploegen geformeerd die bij brand in actie komen. Volgens het ministerie vindt 92 procent van de branden in beschermde bossen plaats en 8 procent op akkers. In het bos steken bewoners beplanting in brand zodat ze er maïs kunnen verbouwen en na de oogst steken ze de resten in brand.

100 mld baht voor steun aan de armen

25 januari – Het ministerie van Financiën stelt voor een bedrag van 100 miljard baht uit te trekken voor steun aan de minderbedeelden en mensen die lijden aan ‘economic fatigue’. [?] Zo’n specifiek budget is volgens minister Sommai Phasee (Financiën) nodig vanwege de zwakke economie. Alleen de premier zou het budget moeten beheren.

Volgens Sommai heeft het huidige budget dat in de begroting is gereserveerd voor noodgevallen, een te ruim bereik. Het kan aansluitend op noodhulp bij rampen zelfs besteed worden aan militaire en politieke zaken.

Waaraan het geld uit dit speciale fonds concreet besteed gaat worden, vermeldt het artikel niet. [Wanneer leren BP-journalisten nu eens vragen te stellen?] Tot nu toe komen volgens critici de projecten die door de huidige regering zijn geïntroduceerd, neer op pork barrelling (varkensvlees politiek). Dit geldt bijvoorbeeld voor het uitdelen van geldbedragen aan rijst- en rubberboeren.

Sommai  wijst erop dat vorige regeringen een schuld van 700 tot 800 miljard baht hebben opgebouwd met niet-investeringsprogramma’s zoals het hypotheeksysteem rijst en gratis bus- en treinritten. Het duurt twintig jaar om die schulden af te betalen, terwijl de kosten idealiter ten laste van de lopende begrotingen zouden moeten komen.

De huidige regering doet het anders. Een deel van de begroting 2016 wordt gebruikt voor afbetaling van de hoofdsom en rentebetalingen op een lening van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, afgesloten ter financiering van de uitbetalingen. Bij de rijstboeren gaat het om een bedrag van 40 miljard baht. Hoeveel geld naar de rubberboeren is gegaan (gaat), vermeldt het artikel niet.

Volgende maand komt een voorstel aan de orde om een fonds op te zetten dat tot doel heeft de laagst betaalden te stimuleren om zelfvoorzienend te worden. Ook deze mededeling wordt niet verder in het artikel toegelicht. (Bron: Bangkok Post, 24 januari 2015)

Schimmenspel rond Don Sahong dam

25 januari – Het Water Resources Department (WRD) gaat buurland Lao vragen nog eens zes maanden uit te trekken voor gesprekken over de aanleg van de Don Sahong dam in een van de vertakkingen van de Mekong. WRD-hoofd Chatuporn Buruspat zegt dat het uitstel nodig is om ‘details te verduidelijken’ zodat de dam geen negatieve gevolgen heeft voor Thais die langs de rivier wonen, het milieu en de lokale visserij.

De WRD heeft over de voorgenomen bouw gesprekken gevoerd met bewoners. Velen verzetten zich tegen de bouw en ze zijn niet de enigen. Ook de (Thaise) Assembly of the Poor vindt de bouw ongewenst omdat die de migratie van vissen hindert. In Cambodja en Vietnam verzetten rivierbewoners zich eveneens. Vooral Vietnam gaat de wrange vruchten plukken van de dam.

Het uitstel van zes maanden is mogelijk op basis van de Procedures for Notification, Prior Consultation and Agreement (PNPCA). Die stelt de andere Mekonglanden in de gelegenheid het project en de gevolgen te evalueren. Klinkt goed, maar betekent niets, want Laos is niet verplicht naar de andere landen te luisteren.

Deze week houdt de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden, een speciale vergadering. Thailand zal daarin op verlenging van de consultatieperiode aandringen en een rapport indienen met de resultaten van de gevoerde gesprekken. De WRD gaat ook voor de leden van de Assembly of the Poor een veldtrip naar de bouwplaats organiseren, zodat ze uit de eerste hand informatie kunnen verzamelen.

Als ik eens in mijn glazen bol mag kijken. Die dam komt er, zoals ook de controversiële Xayaburi  dam verder stroomopwaarts er komt. Dat consultatieproces is niet meer dan een schimmenspel om tegenstanders de mond te snoeren. Maar, en dat hoop ik dan maar: de bevolking laat zich niet (meer) met een kluitje in het riet sturen. Wie meer wil weten, raadplege mijn pagina Don Sahong dam en Xayaburi dam.

Thailand paradijs voor hackers

25 januari – Een foutje, onder tijdsdruk gemaakt. Zo noemt Surangkana Wayuparb, hoofd Electronic Transactions Development Agency van het ministerie van ICT, artikel 35 van de Cybersecurity Act. Volgens de huidige tekst heeft de overheid toegang tot persoonlijke informatie op email, telegraaf, fax en elektronische apparatuur zonder dat de rechtbank eraan te pas komt.

De vrijbrief heeft de nodige kritiek opgeroepen en die is niet aan dovemansoren gericht geweest. Surangkana zei gisteren op het forum ‘The reform of digital economy-related laws’ dat het artikel wordt aangepast. Voor spioneren op het web dient toestemming te worden verkregen van de rechtbank.

De Cybersecurity Act is een van de tien wetten die het digitale economische beleid van de overheid regelen. De wetsontwerpen liggen thans bij de Raad van State. Naar verwachting worden ze eind dit jaar van kracht. De regering is niet betrokken geweest bij het opstellen.

‘We hebben niet de intentie om de Cybersecurity Bill voor politieke doeleinden te gebruiken of om de basisrechten van mensen te schenden’, zegt Pichet Kongsri, lid van een regeringswerkgroep digitale economie.

Surangkana zegt dat de wet tot doel heeft de infrastructuur te verbeteren om problemen met hacking te lijf te gaan. Thailand staat op de derde plaats van landen met een cybersecurity risico. Hackers gebruiken het land regelmatig als basis voor grote aanvallen, zoals recent de hacking van Sony Pictures Entertainment.

Junta niet bang dat Yingluck vlucht

25 januari – Oud-premier Yingluck wordt geen belemmeringen in de weg gelegd voor reizen naar het buitenland. Ze moet wel, evenals eerder, toestemming aan de NCPO (junta) vragen.

Legerwoordvoerder Sinthai Suvaree antwoordde dit gisteren op vragen of de NCPO bang is dat Yingluck net als haar broer naar het buitenland vlucht nu het OM heeft besloten haar strafrechtelijk te gaan vervolgen wegens plichtsverzuim. Als voorzitter van het National Rice Policy Committee zou ze verzuimd hebben op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten.

De charmante oud-premier heeft vrijdag al een tik op de vingers gekregen van de NLA, het door de junta benoemde noodparlement. Ze is [met terugwerkende kracht] afgezet als premier en mag vijf jaar geen politieke functie bekleden. [Die afzetting is een juridisch monstrum, want het Constitutionele Hof heeft haar vorig jaar al naar huis gestuurd.]

Geen probleem, zegt voormalig Pheu Thai parlementslid Amnuay Khlanpha. ‘De partij telt veel geschikte mensen. Velen zijn geen lid van de familie Shinawatra en kunnen haar [als premier]  opvolgen.’

De krant tekent hierbij aan dat Pheu Thai de facto is geleid door oud-premier Thaksin die na zijn veroordeling tot twee jaar gevangenisstraf in 2008 naar het buitenland vluchtte en sindsdien in Dubai en Londen resideert. Thaksin werd door dezelfde rechtbankkamer veroordeeld als waarvoor Yingluck nu moet verschijnen: de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof.

Yingluck’s advocaat Norawit Lalaeng staat in de startblokken voor het juridisch gevecht. Hij gelooft in Yingluck’s onschuld. ‘Ze had niet de bedoeling iets verkeerds te doen of haar plicht te verzaken in het hypotheeksysteem voor rijst. Het systeem had tot doel de levensstandaard van boeren te verbeteren.’  (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Kort nieuws zondag 25 januari

– De Big Mac is relatief goedkoop in Thailand. The Economist heeft uitgerekend dat die hier 3,04 dollar kost. In de VS moet er 4,79 dollar voor worden betaald, in de Eurozone 4,27 dollar en in Zwitserland zelfs 7,54 dollar. Dat land staat dan ook bovenaan op de ‘volledig onwetenschappelijke’ Big Mac Index van dit jaar.

De index, waarmee het gezaghebbende tijdschrift in 1986 is begonnen, is gebaseerd op de theorie van koopkracht pariteit, die stelt dat valuta’s vergeleken kunnen worden op basis van identieke goederen, in dit geval de Big Mac. Critici stellen dat deze benadering geen rekening houdt met de lagere arbeidskosten in arme en ontwikkelingslanden.

– Minister Prajin Juntong (Transport) gaat begin volgende maand met Lao praten over de ontwikkeling van de dubbelspoorlijn Bangkok-Vientiane (Laos)-Kunming (China).

Vorige week bereikte de minister overeenstemming met een Chinese delegatie over de aanleg van delen van de lijn in Thailand: Nong Khai-Map Ta Phut met een aftakking vanaf Kaeng Khoi naar Bangkok. In september wordt begonnen met de secties Bangkok-Kaeng Khoi en Kaeng Khoi-Map Ta Phut en begin volgend jaar met het resterende deel.

Het werk aan dat deel van de lijn kan niet eerder beginnen omdat die door nationale parken en dorpen komt te liggen en dat vereist onteigening van gronden. Het streven is zoveel mogelijk rechte stukken aan te leggen, zodat treinen veilig kunnen rijden maar daarvoor is meer land nodig [dus onteigeningen]. In Nakhon Ratchasima en Udon Thani zijn al hoorzittingen gehouden. (Zie pagina Spoorwegen)

– Thailand en Laos hebben afgesproken de grenshandel te bevorderen en uiterlijk volgend jaar de grens definitief vast te stellen. De afspraak is gemaakt op de negentiende vergadering van het Joint Committee on Cooperation, gisteren in Vientiane, en de tiende vergadering van de Joint Boundary Commission donderdag. Demarcatie van de grens is al voor meer dan 90 procent gevorderd. Nadat overeenstemming over de landgrens is bereikt, komt de grenslijn in het water van de Mekong aan de beurt.

– Ik heb er al eerder over geschreven: de aanhouding van 98 Rohingya vluchtelingen in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) die opeen gepakt zaten in vijf pickup trucks, onderweg naar Maleisië. Twee van de chauffeurs werden ter plekke aangehouden, drie zagen kans te vluchten.

De politie arresteerde gisteren in Phangnga één van hen. De twee anderen zijn nog voortvluchtig. De vluchtelingen zijn ondergebracht in een opvangcentrum in Nakhon Si Thammarat. Daar is de bewaking versterkt nadat drie geprobeerd hadden te vluchten.

– Verkopers van roti saimai, een zoet dessert, die voor het ziekenhuis Phra Na Khon Sri Ayutthaya het trottoir blokkeren en met hun auto’s een rijstrook, moeten binnen drie tot vijf dagen hun biezen pakken. Dat hebben de autoriteiten hen gelast, nadat een gecombineerde ploeg van agenten, soldaten en functionarissen gisteren de locatie had geïnspecteerd. Die kwam in actie naar aanleiding van klachten over de circa honderd verkopers van de populairste provinciale snack. De verkopers kregen ook te horen waar ze wel mogen staan.

– Arbeiders die een weg repareerden bij een tempel Tha Mai (Chanthaburi) hebben gisteren bij graafwerkzaamheden een kist met wapens en explosieven ontdekt. Daarin zaten drie handgranaten, 225 gram TNT, een anti-personen landmijn en 160 patronen, alles in goede staat.

De reparatiewerkzaamheden waren nodig omdat dinsdag de weg naar de Khao Khitchakut berg was geblokkeerd in een conflict over de vraag wie het festival ter ere van Boeddha’s voetafdruk op de berg mag organiseren. De politie weet niet of er een verband is tussen de wapenvondst en het conflict. Zie Nieuws uit Thailand van donderdag.

– Een middenkader politieofficier heeft een intern onderzoek aan zijn broek. Vermoed wordt dat hij enkele nachtclubs in Bangkok toestond narcotica te verkopen. De agent kwam in beeld na een inval in een huis in Bung Kum, waarbij drie personen zijn gearresteerd en drugs, een Lamborghini en een Porsche in beslag zijn genomen (foto boven). Tegen een van de verdachten liepen twee arrestatiebevelen. Hij had in een vorige drugszaak op borgtocht de benen genomen. Die vlucht deed de rechter, die de borgtocht had goedgekeurd, de das om. Hij verloor zijn baan.

– Elk jaar is het in het Noorden weer hetzelfde liedje: een verstikkende mist omdat boeren hun oogstresten in de brand steken. Het ministerie van Natural Resources and Environment gaat er dit jaar in samenwerking met Landbouw en Binnenlandse Zaken een eind aan maken: er komen gedurende zestig dagen zones waarin dat verboden is.

Verder wordt in elke provincie een command gevormd dat toezicht houdt, bossen krijgen bufferzones en er worden ploegen geformeerd die bij brand in actie komen. Volgens het ministerie vindt 92 procent van de branden in beschermde bossen plaats en 8 procent op akkers. In het bos steken bewoners beplanting in brand zodat ze er maïs kunnen verbouwen en na de oogst steken ze de resten in brand.


Yingluck afgezet en aangeklaagd

24 januari – Gisterochtend was het nog een voorspelling in de krant; vandaag is het een feit. De NLA (noodparlement) heeft met 190 tegen 18 stemmen besloten oud-premier Yingluck [met terugwerkende kracht] af te zetten en haar 5 jaar uit de politiek te verbannen.

En dat niet alleen: enkele uren voordat de teerling werd geworpen, maakte de procureur-generaal bekend dat Yingluck vervolgd gaat worden wegens plichtsverzuim in het hypotheek voor rijst. Daarover gaat de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof zich vermoedelijk vanaf maart buigen. Ze zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee verzuimd hebben op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem en de gigantische kosten.

De twee anderen gegadigden voor een politiekloze toekomst ontsprongen gisteren de dans. De voorzitters van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat waren ook door de NACC voorgedragen voor afzetting, maar ze konden hun politieke huid redden omdat de grondwet van 2007, op basis waarvan ze beschuldigd waren, vorig jaar mei door de junta terzijde is geschoven.

Op verzoek van de NCPO (junta) annuleerde Yingluck de persconferentie die ze had willen geven en beperkte ze zich tot een verklaring op Facebook, waarin ze de vermoorde onschuld speelt.

‘Ik weet dat ik onschuldig ben en bedank de minderheid in de NLA die rechtsprincipes nog steeds respecteren. Ik blijf opgeacht de uitkomst tot het einde vechten om mijn onschuld te bewijzen. Ik sta zij aan zij met mijn mede-landgenoten. We moeten samen aan herstel van de democratie en het recht werken.’

Einde van een politiek tijdperk
In een analyse oppert redacteur Nattaya Chetchotiros dat de toekomst voor zowel voormalig regeringspartij Pheu Thai als de familie Shinawatra er somber uitziet. De PG stal gisteren de show door bekend te maken dat Yingluck vervolgd gaat worden. Het bewijs voor plichtsverzuim is volgens hem overtuigend.

In haar analyse haalt Nattaya de verklaring van Yingluck op Facebook aan, die ze eindigt met:  ‘Als er geen Yingluck is, gaat het leven voor de Thaise bevolking nog steeds door. Maar, wat belangrijker is, als het bestuur van Thailand gerechtigheid ontbeert, kan niemand doorleven.’

Naar verluidt zouden sommige Shinawatra’s gehoopt hebben dat de zaak tegen Yinlgluck zich zou beperken tot een politieke zaak en niet een strafrechtelijke. Ze hoopten ook dat Yingluck zou profiteren van een toekomstige amnestiewet. Die hoop is nu de bodem ingeslagen met het besluit van de PG. Nu hopen ze vermoedelijk dat Yingluck in tegenstelling tot haar broer niet in ballingschap gaat.

Volgens een bron bij Pheu Thai zou Thaksin de politiek vaarwel willen zeggen.Thaksin, die in Dubai woont, zou het enthousiasme missen om zich te verweren tegen degenen die aan de macht zijn.  Het is volgens deze bron ook mogelijk dat geen enkel familielid zich kandidaat stelt bij de verkiezingen, die vermoedelijk volgend jaar worden gehouden.

Sommige kernleden van PT constateren dat de populariteit van de partij in het land en Bangkok aan het tanen is als gevolg van de schade die het hypotheeksysteem heeft aangericht en de aanklacht tegen Yingluck. Volgens Nattaya zou een groeiende groep kiezers een politieke partij willen steunen die geen banden heeft met Pheu Thai, de Democratische partij en het leger.

Nattaya concludeert dat de politieke basis van PT zal inzakken, voornamelijk als gevolg van het hypotheeksysteem. Veel boeren die van het systeem hadden moeten profiteren, zijn ongelukkig met de manier waarop ze behandeld zijn en sommige roodhemden en PT-supporters zouden zich willen distantiëren van PT. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Foto: Openbare aanklager Surasak Threerattrakul (links) maakt bekend dat Yingluck vervolgd gaat worden.

THAI failliet? ´t Zijn geruchten

24 januari – Altijd goed voor vermelding in de krant: geruchten. Nederlandse kranten zouden ze negeren, maar Bangkok Post lijkt er gek op. Nu wil het gerucht dat Thai Airways International (THAI) maandag failliet wordt verklaard.

Een studie van een (Amerikaanse) consultant ondersteunt dat gerucht. Hij stelt voor dat THAI in het kader van haar bedrijfsherstelplan haar hoofdkantoor aan de Vibhavadi Rangsit weg en eigendommen in het buitenland verkoopt teneinde haar kapitaalstroom op te bouwen. Sommige routes zouden ook geschrapt kunnen worden, zoals Bangkok-Moskou, Bangkok-Johannesburg en Bangkok-Madrid.

THAI leed de eerste negen maanden van vorig jaar een verlies van 9,2 miljard baht, aldus gegevens door THAI aan de beurs verstrekt. Het totale schuldenbedrag komt daardoor op 262,5 miljard baht. In 2013 leed het bedrijf een verlies van 12 miljard baht.

Volgens een bron bij het bedrijf verzet de staf zich tegen het advies om het hoofdkantoor te koop te zetten en het gebouw voortaan te huren. De consultant besteedt geen aandacht aan verbetering van de sales, wat een zwak punt in de bedrijfsvoering is, zegt hij. Volgens sommige stafleden zou de consultant uit zijn op faillissement en zou zijn voorstel niet gericht zijn op versterking van de concurrentiepositie van het bedrijf.

Naar verluidt houden de staf en vakbond maandag bij het hoofdkantoor een rally uit protest tegen het faillissementsplan. Maar de voorzitter van de vakbond van THAI ontkent dit bericht. Hij zegt dat de THAI-staf moet ophouden om valse informatie te verspreiden.

THAI-president Charamporn Jotikasthira ontkent dat het bedrijf failliet gaat. Zo slecht is de financiële toestand van het bedrijf nu ook weer niet, zegt hij. ‘Het gerucht is door mensen met kwade bedoelingen de wereld ingebracht.’

Kort nieuws zaterdag 24 januari

– Het koninklijk echtpaar heeft aan de nieuwe koning van Saoedie-Arabië een condoleancebrief gestuurd, waarin ze hun ‘deepest sorrow’ uitspreken over het overlijden van koning Abdullah Bin Abdul Aziz Al Saud. ‘Gedurende zijn bewind had hij een sterke toewijding om grotere stabiliteit, welzijn en voorspoed voor het koninkrijk en het volk van Saoedie-Arabië te creëren en ontwikkelen’, schrijven ze.

Koning Abdullah (90) overleed gisteren en werd door zijn halfbroer Salman opgevolgd. Een andere halfbroer is benoemd tot kroonprins.

– De vakbond van het openbaarvervoersbedrijf van Bangkok (BMTA) vraagt duidelijkheid van het gemeentebestuur over het plan om de BMTA over te hevelen van het ministerie van Transport naar de gemeente. De vakbond vreest dat verworven rechten van de werknemers verloren kunnen gaan. De vakbond maakt zich ook zorgen over de veiligheid van de reizigers, daar veel bussen kapot zijn. Voorts is ze gefrustreerd omdat de benoeming van een nieuwe directeur en adjunct-directeur maar uitblijft.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra zegt dat de regering nog geen duidelijk besluit heeft genomen over de overheveling. Knelpunt zijn onder anderen de enorme schulden waaronder de BMTA gebukt gaat.

– Het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL), verwikkeld in een verduisteringszaak, dreigt zijn bankrekeningen bij de Siam Commercial Bank (SCB) op te heffen. In een verklaring, donderdag uitgegeven, schrijft het KMITL onvoldoende medewerking van de bank te hebben gekregen en het roept de bank op alle relevante documenten aan de politie te overhandigen. Daaruit zou zonneklaar blijken dat de voormalige directeur van een bankfiliaal betrokken is bij de verduistering van de 1,6 miljard baht.

De SCB weerspreekt de kritiek. Pongsit Chaichutpornsuk, vice-president Financial Crime Preventon and Security, zei gisteren dat de bank alle informatie over de bankrekeningen van het instituut en andere financiële transacties aan de politie heeft verstrekt.

‘Wij negeren niet wat er gebeurd is met het KMITL.  De vraag is echter: hoe probeert het nieuwe KMITL managementteam het proces te begrijpen? Hebben ze de twee dozen met documenten, die we gestuurd hebben, wel gelezen?’

Het gedoe over betalingsopdrachten, waarbij vereiste handtekeningen ontbraken, en het ontslag op eigen verzoek van de filiaaldirecteur laat ik als te gedetailleerd maar onvermeld; de kern van het bericht is zo wel duidelijk.

– De politie heeft de jacht geopend op een man die de afgelopen vijf jaar negen oudere vrouwen heeft verkracht in de provincies Samut Songkhram en Nakhon Pathom. Twee van hem vermoordde hij door op hun borst te slaan.

De laatste verkrachting dateert van december vorig jaar. De man drong toen een woning  in Nakhon Pathom binnen op zoek naar een vrouw van 70. Hij kwam echter toevallig in de kamer van de 39-jarige dochter terecht, die hij toen maar belaagde. Uit DNA is gebleken dat hij dezelfde was als degene die tussen 2010 en 2014 acht slachtoffers maakte.

De politie neemt de zaak hoog op. Gisteren verdiepten het Central Investigation Bureau, de Crime Suppression Division, Provincial Police Region 7 en de lokale politie zich in de vraag hoe de man te vinden. Het CSD-team heeft elke plaats delict bezocht en met meer getuigen gesproken. Enkele slachtoffers zijn verhuisd uit angst dat de man zou terugkomen.

– Er rust geen zegen op het vakantie-eiland Koh Tao, waar vorig jaar september twee Britse toeristen werden vermoord. Deze week overleed een 23-jarige Britse backpacker  op het eiland. Ze werd woensdag, op de dag dat ze zou vertrekken, in een bungalow van een vakantiepark op het Sai Ri strand gevonden. 

Bij onderzoek zijn geen tekenen van verkrachting of moord aangetroffen. Er waren ook geen aanwijzingen voor geweld in de kamer en al haar eigendommen waren onaangeroerd. Wel zijn medicijnen gevonden. Het Royal Thai Police Office heeft de lokale politie opdracht gegeven een grondig onderzoek naar haar dood te doen. De autopsie wordt verricht in het ziekenhuis van Surat Thani.

– Zeventien buitenlanders van verschillende nationaliteit zijn donderdagnacht aangehouden omdat ze illegaal in het land werkten. In een omgebouwd kantoor in Muang (Chiang Mai) gaven ze via internet Engelse les aan Chinezen in China, zowel in groepsverband als individueel.

Twaalf van de zeventien ‘docenten’ beschikten niet over een werkvergunning. Het gaat om twee Duitsers, een Ier, Fransman, Nederlander, twee Britten, twee Australiërs en drie Amerikanen. Een Canadees heeft verklaard de eigenaar van de taalschool te zijn, waarvoor hij geen vergunning heeft. Tien notebooks zijn in beslag genomen en alle paspoorten zijn ingenomen.

– Business Air mag weer vliegen. De bestuursrechter heeft dit beslist, in afwachting van het beslissende vonnis over de grote onbetaalde schuldenlast van het bedrijf. Het Department of Civil Aviation heeft het bedrijf gewaarschuwd dat het aan alle veiligheidsvoorschriften dient te voldoen alvorens zijn vluchten te hervatten.

Business Air werd op 16 januari stilgelegd vanwege een schuld van naar schatting 1 miljard baht. [Aan wie vermeldt het bericht niet.] Als gevolg daarvan strandden zevenhonderd passagiers op luchthaven Incheon in Zuid-Korea en konden honderden reizigers niet vanaf Suvarnabhumi vertrekken. Dinsdag stapte het bedrijf naar de bestuursrechter.

Business Air beschikt thans over één toestel omdat twee bij een inspectie niet bleken te voldoen aan de eisen. Een luchtvaartmaatschappij dient minimaal twee toestellen in bedrijf te hebben.

– Het lang slepende slepende conflict over de Pak Moon dam in de Moon rivier (Ubon Ratchathani) is voor de regering aanleiding een nieuwe centrale commissie in te stellen die tot taak krijgt mensen te helpen bij problemen met provinciale overheden.

Minister Pannada Diskul (PM’s Office) maakte dit bekend na een vergadering met vertegenwoordigers van de People’s Movement for a Just Society (P-Move). Gesproken is over een reeks van problemen waaronder de onmin van Pak Moon bewoners over een door de gouverneur ingestelde provinciale commissie. Die commissie is verantwoordelijk voor het openen van de sluice gates [deuren, schuiven?]. Vissers willen dat de dam open gaat zodat vissen kunnen migrereren om te paaien.

[Voor zover ik weet gaat het Royal Irrigation Department daarover. Over het openen van de dam gedurende het paaiseizoen wordt al jaren met de centrale overheid gebakkeleid.] (Zie pagina Pak Moon dam)

– Energie-actievoerders vragen de National Anti-Corruption Commission onderzoek te doen naar de veiling van olie- en gasexploratieconcessies in 2007. Ze vermoeden dat er gesjoemeld is om drie bedrijven te laten voldoen aan de eisen.

De concessies zijn weer in het nieuws omdat een nieuwe veiling op stapel staat. De actievoerders hopen dat die niet doorgaat nu ze bewijs hebben gevonden van onregelmatigheden bij de vorige veiling.

Premier Prayut heeft vrijdag verklaard dat de (21ste) veiling doorgaat om ’s lands energiebehoefte in de toekomst veilig te stellen. De NRC (nationale hervormingsraad) vindt dat de veiling moet worden uitgesteld omdat het land zijn grondstoffen dreigt weg te geven aan het particulier bedrijfsleven.


Prinses pleit voor ouderwets leesonderwijs

23 januari – Het gezegde ‘Schoenmaker hou je bij je leest’ zou niet alleen voor schoenmakers moeten gelden maar ook voor koninklijke hoogheden. Alhoewel mijn favoriete prinses, slaat Maha Chakri Sirindhorn toch de plank mis met haar pleidooi kinderen op dezelfde manier te leren lezen als zij lezen heeft geleerd.

De prinses hield dit pleidooi dinsdag in Chiang Mai waar ze de opening verrichtte van een seminar over kinderen in afgelegen gebieden. Om het naar Nederlandse termen te vertalen:

Ze vindt dat kinderen beter kunnen beginnen met het a,b,c  dan met boom-roos-vis. Oftewel: ze pleitte voor de analytische in plaats van de globaal methode.

Sirindhorn meent dat de analytische methode tot betere resultaten leidt. Ze heeft het ministerie van Onderwijs daarom geadviseerd de traditionele leesmethode te promoten. Het Office of the Basic Education Commission is daar volgens haar al mee bezig.

De prinses had nog meer adviezen. Het ministerie moet onderwijzers in de gelegenheid stellen hun horizon in het buitenland te verleggen en er kennis te nemen van nieuwe onderwijsmethoden. Zelfs kinderen kunnen tegenwoordig naar het buitenland reizen, dus onderwijzers zouden dat ook moeten doen om de hoogte te blijven van veranderingen, redeneerde ze.

De prinses constateerde dat vorderingen zijn geboekt met projecten die tot doel hebben het welzijn van kinderen in landelijke gebieden te bevorderen. Veel locals zijn in goede gezondheid en verdienen genoeg om hun gezin te onderhouden. De voeding van kinderen in afgelegen gebieden is verbeterd en ze hebben een betere toegang tot het onderwijs. Wanneer ze afstuderen, ontwikkelen ze zich tot kwaliteitsburgers die een rol kunnen spelen bij de ontwikkeling van het land. Aldus, ik herhaal het nog een keer, mijn favoriete prinses.(Zie pagina Onderwijs)

Politiek doek valt voor Yingluck (?)

23 januari – Bangkok Post mag graag in de glazen bol kijken, want ik kom vaak berichten met voorspellingen in de krant tegen. Soms slaat de krant de plank volledig mis, maar of dat vandaag het geval is, durf ik niet te zeggen. De krant meldt pontificaal op de voorpagina: Axe poised to fall on Yingluck.

Volgens de krant is het onwaarschijnlijk dat de oud-premier vandaag de stemming over haar afzetting overleeft. De krant citeert een bron die verwacht dat meer dan 150 van de 220 NLA-leden (National Legislative Assembly, benoemd noodparlement)  voor haar congé uit de politiek zullen stemmen en dat is ruim meer dan het minimaal vereiste aantal van 132.

De premier zou gisteren tijdens haar (tweede) verweer in de plenaire vergadering geen sterke indruk hebben gemaakt (foto homepagina). Veel NLA-leden vinden dat het haar niet is gelukt de beschuldiging van de NACC (niets gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten) te ontkrachten. Ze vinden ook dat de bewijzen van de NACC, die de zaak aan het rollen heeft gebracht, voldoende sterk zijn, gezien de National Anti-Corruption Act en de wet op het landelijk bestuur.

Wanneer de NLA tot afzetting besluit, zal dit het vertrouwen van de bevolking in anti-corruptie pogingen herstellen, zegt de bron, en het hervormingsproces en het opstellen van een nieuwe grondwet zullen soepel verlopen. Maar wanneer het impeachment voorstel sneuvelt, zal dit op ‘iedere betrokkene’ terugslaan, zoals de junta, NLA, regering en NRC.

Vandaag wordt niet alleen over het politieke lot beslist van Yingluck, maar ook over dat van de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat. Zij worden er door de NACC van beschuldigd in 2013 tijdens een debat over de samenstelling van de Senaat ernstige procedurefouten te hebben gemaakt.

Volgens een ‘highly-placed’ bron in voormalig regeringspartij Pheu Thai hebben zo’n tien voormalige parlementsleden onlangs oud-premier Thaksin in Dubai opgezocht. Thaksin zou er gezegd hebben dat de overlevingskansen van zijn zusje gering zijn. Maar hij zei wel te hopen dat ze de strafrechtelijke zaak overleeft, die eveneens door de NACC is aangespannen.

Kort nieuws vrijdag 23 januari

– China en Thailand zitten op één lijn over de aanleg van een dubbelspoorlijn van 873 kilometer tussen Nong Khai en Map Ta Phut met een aftakking naar Bangkok. De eerder geuite vrees dat meningsverschillen zouden ontstaan, is niet bewaarheid, zegt minister Prajin Juntong na een tweedaags overleg dat gisteren eindigde.

Vandaag wordt begonnen met een onofficiële verkenning van de route door Chinese en Thaise functionarissen. Het echte verkenningswerk begint in maart, nadat beide landen in februari voor een tweede keer in Beijing hebben vergaderd.

Naar verwachting wordt de hoofdaannemer een Chinees bedrijf  en worden Thaise bedrijven aangezocht als onderaannemer. Over de wijze van financieren zijn  nog geen knopen doorgehakt. Er zijn drie opties: lage-renteleningen van China, particuliere en openbare investeringen en een G-to-G (government to goverment) investering. (Zie pagina Spoorwegen)

– De VS heeft andermaal bevestigd dat de militaire coup geen gevolgen heeft voor de militaire samenwerking tussen beide landen. De jaarlijkse gezamenlijke oefening Cobra Gold gaat door. Dit heeft de Amerikaanse zaakgelastigde gisteren verklaard na een gesprek met minister Prawit Wongsuwon (Defensie).

‘De minister heeft me op de hoogte gebracht van de pogingen om Thailand terug te laten keren naar een volledige democratie en een gekozen burgerregering. De VS ondersteunt dit krachtig; we hopen dat het proces vroeger of later plaatsvindt.’

 Aan de oefening, die volgende maand wordt gehouden, nemen 29 landen deel. Cobra Gold werd voor het eerst 30 jaar geleden gehouden.

– De politie heeft woensdag een Thaise vrouw aangehouden die samen met acht andere verdachten een Indonesische koopman heeft opgelicht. In 2005 zag ze kans de man 37.000 ton suiker te laten kopen, maar die werd nooit geleverd. Een van de verdachten had de man wijs gemaakt dat hij van de regering een suikerquotum en van invloedrijke politici garanties had ontvangen.

De vrouw werd al een keer in 2011 gearresteerd, maar was gevlucht toen het OM de aanklacht voorbereidde. De huidige arrestatie vond 10 dagen plaats voordat de zaak zou verjaren. De andere verdachten zijn nog op vrije voeten.

– Gedonder over de aanleg van de metrolijn Sanam Chai naar Ta Phra. De Rekenkamer verzet zich tegen het besluit van opdrachtgever MRTA (Mass Rapid Transit Authority of Thailand) om de aannemer een aanvullend bedrag van 290 miljoen baht te betalen omdat er ook een tunnel moest worden aangelegd [of met een andere methode geconstrueerd; dat is me niet duidelijk].

De Rekenkamer vindt dat de MRTA naar de rechter moet stappen om het bedrag terug te vorderen. Volgens de rekenaars is de aannemer contractueel verplicht de extra kosten zelf te dragen. Hij had maar beter grondonderzoek moeten doen alvorens het contract te tekenen.

De MRTA heeft een panel opgetuigd om de zaak de bestuderen. Overigens is de tunnel al klaar en is die door de MRTA goedgekeurd.

– ’t is weer helemaal koek en ei tussen Thailand en Cambodja, nadat eerder problemen waren ontstaan over het door beide landen betwiste gebied bij grenspost Chong Arn Ma (Ubon Ratchathani). Cambodja had er zwaar materieel aangevoerd om een weg aan te leggen, waarna Thailand de grens sloot en er troepen samentrok. Maar nu is de kou uit de lucht.

Legercommandant Udomdej Sitabutr heeft de plooien glad gestreken tijdens een tweedaags bezoek aan het buurland. Hij sprak er met de Cambodjaanse minister van Defensie. Afgesproken is dat beide landen gezamenlijk zestig dorpen in het gebied ontwikkelen. De dorpen gaan later een district en ten slotte een provincie vormen. Er zijn ook plannen het gebied te herbebossen en er een speciale economische zone te ontwikkelen ter bevordering van de handel.

– Het Land Transport Department (LTD) wil eerst de zaak bestuderen alvorens in te gaan op het verzoek van de taxichauffeurs op luchthaven Suvarnabhumi passagiers met extreem veel bagage een extra toeslag in rekening te brengen. LTD adjunct directeur-generaal Jirut Wisanjit houdt nog een slag om de arm: het kost tijd om een tarief vast te stellen en de regels aan te passen.

De chauffeurs willen ook dat het starttarief wordt verhoogd. Ze vinden dat te laag omdat ze drie tot vier ritten per dag hebben tegen stadschauffeurs dertien tot veertien. Jirut is er niet van onder de indruk, want ze krijgen wel een extra toeslag van 50 baht op elke rit. Verder wijst hij erop dat de taxitarieven met 8 procent zijn verhoogd, terwijl een tweede verhoging met 5 procent over zes maanden in het vat zit.

– Gevaarlijk voor de voetgangers die gebruik maken van de voetgangersbrug bij de Laksi kruising, vindt het Engineering Institute of Thailand (EIT). Het EIT vraagt de spoorwegen de ijzeren liggers van een pilaar te verwijderen.

De liggers zijn met de voetgangersbrug verbonden, nadat maandag een steiger was bezweken. Zeven arbeiders raakten daarbij gewond, waaronder drie ernstig. Volgens het EIT bestaat het risico dat de voetgangersbrug het begeeft. Een ingenieur van de spoorwegen zegt dat het om een tijdelijke oplossing gaat. Er wordt geen blijvende schade toegebracht aan de voetgangersbrug.

Op de foto boven de ‘gevaarlijke’ situatie.

– De politie heeft in Chatuchak gisteren vier personen gearresteerd die in het bezit waren van 1,5 miljoen baht aan valse bankbiljetten van 100 dollar. Ze werden in het filiaal van Tesco Lotus Lat Phrao in de kraag gevat. De politie was getipt.

– Sport kan als middel worden gebruikt om polarisatie in het land te verminderen en nationale eenheid te creëren, meent vice-premier Wissanu Krea-ngam. Hij stelt voor dat de regering wekelijks sportcompetities organiseert, waarop Thais hun favoriete team kunnen toejuichen. De regering zou ook sportclubs kunnen vormen en meer geld moeten uittrekken voor het welzijn van spelers.

Wissanu zei dit gisteren tijdens een forum, georganiseerd door de commissie sport van de NRC (nationale hervormingsraad). ‘Sport heeft het vermogen de houding van mensen te veranderen. Wanneer iedereen achter hetzelfde idee staat, kan dit helpen bij nationale hervormingen. Sport kan ook dienen als bemiddelaar om mensen van verschillende kleuren onder één dak te brengen.’

– Het tienjarenplan voor watermanagement van de regering legt de nadruk op projecten en budgetten, maar gaat voorbij aan de behoeften van de mensen en beleidsprioriteiten. Het Engineering Institute of Thailand (EIT) en wetenschappers hebben weinig waardering voor de blueprint, die naar verwachting volgende week bij het kabinet op de vergadertafel ligt.

Bancha Kwanyuen, voorzitter van de EIT-subcommissie waterbronnen, zei gisteren dat een strategisch plan door alle betrokkenen dient te worden opgesteld, niet alleen door één commissie [Water Management and Policy Committee, WMPC]. Zonder een strategisch plan dat de prioriteiten van de bevolking omschrijft en een framework vormt voor het oplossen van beleidsproblemen, is het onmogelijk een masterplan te maken en vervolgens projecten vast te stellen.

Pramote Maiklat, adviseur van de minister van Handel die tevens voorzitter is van het WMPC, verwacht protesten en sociale conflicten wanneer het kabinet de blueprint goedkeurt.

Een andere adviseur vraagt zich af waar het genoemde bedrag van 900 miljard baht vandaan komt: Zijn projecten al ontworpen voordat de blueprint klaar was? Wanneer een strategisch plan publieke input ontbeert, zal het hetzelfde lot ondergaan als het waterplan van de regering Yingluck ad 350 miljard baht. Dat plan is door de bestuursrechter geblokkeerd met de opdracht eerst openbare hoorzittingen te houden.

– Het door de CDC aangekondigde verbod op hate speech wordt toch niet opgenomen in de nieuwe grondwet. Het zou de mediavrijheid te veel beknotten en machthebbers zouden het verbod kunnen misbruiken om de media aan banden te leggen.

Maar volgens CDC-woordvoerder Kamnoon Sidhisamarn betekent dit niet dat de media vrij zijn zich aan hate speech jegens anderen over te geven; daar zorgt de wetgeving op het gebied van burgerrechten voor. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het CDC gaat akkoord met het voorstel een nieuwe rechtbank(kamer) te vormen voor financieel wanbeheer. De rechtbank wordt aan de Central en Supreme bestuursrechtbanken toegevoegd. De rechtbank gaat zaken behandelen waarin het strafrecht niet voorziet, zoals een gebrek aan financiële en budgettaire discipline door overheidsdienaren. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het Royal Thai Police Office (RTPO) praat volgende week met vertegenwoordigers van de ambassade van Nieuw-Zeeland over de uitwijzing van Ekkapob Luara (aka Tang Achiva). Vermoed wordt dat de man, die beschuldigd wordt van majesteitsschennis, zich in Nieuw-Zeeland bevindt en de nationaliteit van het land heeft verkregen.

Thailand en Nieuw-Zeeland hebben geen uitleveringsverdrag, maar RTPO-woordvoerder Prawuth Thawornsiri denkt dat de goede verhouding tussen beide landen zal helpen de man uitgewezen te krijgen. Een ‘diplomatiek kanaal’ zou daarbij behulpzaam kunnen zijn [?].

Het RTPO heeft Interpol geïnformeerd over het arrestatiebevel tegen Ekkapob. Het wil dat Interpol haar 190 ledenlanden vraagt naar de man uit te kijken. (Zie pagina Majesteitsschennis)


Victorie voor rolstoelers

22 januari – Het vonnis werd met gejuich ontvangen: alle 23 Skytrain (BTS, bovengrondse metro) stations dienen een lift te krijgen. De Supreme Administrative Court, de hoogste bestuursrechter, nam met dit besluit gisteren afstand van het vonnis van een lagere rechtbank uit 2009.

Alhoewel de wet voorschriften bevat over de toegankelijkheid van openbare voorzieningen voor mensen met een beperking, meende de Central Administrative Court toen de gemeente Bangkok (BMA) niet te kunnen verplichten aan de wet te voldoen, omdat de contracten al twee jaar eerder waren getekend en daarin was niet voorzien in liften.

Een groep gehandicapten, verenigd in de Redemptorist Foundation for People with Disabilities, liet het er niet bij zitten en ging in beroep. Gisteren kraaiden ze de victorie. De rechter legde de gemeente drie verplichtingen op. Binnen jaar moeten alle stations zijn uitgerust met een lift (thans zijn er vijf), alle treinen dienen tenminste één rijtuig hebben waar rolstoelers gemakkelijk in kunnen en in die voertuigen dient voldoende ruimte zijn voor rolstoelen: een gangpad minimaal 120 cm breed, handvatten aan deuren en gemakkelijk zichtbare signalisatie.

Adjunct-gouverneur Amorn Kitchawengkul zegt dat de BMA al een krediet van 200 miljoen baht had uitgetrokken voor de installatie van vier liften op elk station, in totaal 72 liften. Gepland was dat het werk begin deze maand zou aanvangen, maar vastgoedeigenaren bij stations liggen dwars omdat liften voor hun eigendom worden geconstrueerd wat de ‘feng shui’ van het vastgoed niet ten goede komt. Bij de verlengde lijnen On Nut-bearing en Saphan Taksin-Bang Wa is direct bij de aanleg al in liften voorzien.

De ontoegankelijkheid voor gehandicapten is overigens niet beperkt tot de BTS; bij de MRT (ondergrondse metro) heeft slechts de helft van de zestig uitgangen van de achttien stations een lift. Vaak zijn ze op slot, zodat elke keer een bewaker om hulp gevraagd moet worden.

OM: Geen strafrechtelijk vervolging Yingluck

22 januari – Drie mogelijkheden: De krant sloeg er een slag naar, de NACC liet een proefballonnetje op of het OM krabbelt terug. Gisteren meldde de krant in haar openingsartikel dat een gezamenlijk panel van NACC en OM besloten had oud-premier Yingluck te vervolgen voor plichtsverzuim, maar vandaag komt het OM met een ontkenning.

De krant baseerde zich gisteren op een mededeling van NACC secretaris-generaal Sansern Poljeak. Die zei dat dinsdag in het panel overeenstemming was bereikt over de vervolging. Yingluck had haar taak verzaakt als voorzitter van het National Rice Policy Committee door niet op te treden tegen de corruptie in en de oplopende kosten van het hypotheeksysteem voor rijst. Het advies van het panel was naar de Procureur-Generaal gestuurd die naar verwachting Yingluck snel in staat van beschuldiging zou stellen.

Maar een woordvoerder van het Office of the Attorney-General weersprak gisteren Sansern. In het panel was slechts gediscussieerd over nieuwe informatie, de afgelopen weken door de NACC verzameld aan de hand van getuigenverhoren. De NACC had die verzameld op verzoek van het OM dat in december het tot dan toe door de NACC overlegd bewijsmateriaal onder de maat vond.

Maandag vergadert het OM intern over de resultaten van de discussie. Daarna schrijft de voorzitter van het panel, Wuthipong Wiboonwong,  een nieuwe vergadering uit, daarmee een andere claim van de NACC naar de prullenbak verwijzend, namelijk dat de vergadering van dinsdag de laatste was. Wuthipong zegt niet eens geïnformeerd te zijn over die vergadering, die hij dan ook niet bijwoonde. Wie het advies naar de PG zou hebben gestuurd, weet hij niet.

NACC-man Sansern bevestigde gisteren andermaal het panelbesluit. Hij zei dat de vergadering werd bijgewoond door tien NACC-leden en door drie vertegenwoordigers van het OM.  Het vereiste quorum van dertien was derhalve aanwezig. Een bron bij het OM zegt dat de vergadering een dag tevoren was uitgeschreven maar slechts drie juristen konden die bijwonen; de anderen OM-leden hadden het te druk. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

Kort nieuws donderdag 22 januari

– Een steuntje in de rug voor de rubberboeren die steen en been klagen over de lage prijs die ze voor hun latex krijgen. Vijf grote rubberverwerkende bedrijven hebben toegezegd de rubber voor 80 baht per kilo te kopen in ruil voor zachte leningen van de Government Savings Bank en de Krung Thai Bank. Beide banken krijgen van de NCPO (junta) en de regering de opdracht leningen tot een totaalbedrag van 25 miljoen te verstrekken. Wanneer de bedrijven beginnen met kopen tegen 80 baht, een bedrag dat de boeren hebben geëist, is nog niet bekend.

– Wel bescherming voor dieren, conform de in november van kracht geworden vernieuwde Animal Welfare Act, maar geen bescherming voor mensen die door dieren worden aangevallen. Dat zint de bewoners in Chachoengsao niet die dinsdag door huis- en zwerfhonden zijn aangevallen. De bewoners zeggen dat ze zich niet durfden te verweren uit angst voor rechtsvervolging.

Een 21-jarige jongen zegt verwondingen aan zijn hoofd te hebben opgelopen toen een zwerfhond hem aanviel. Een 2 jaar oud jochie werd door zijn eigen hond gebeten nadat het beest had geprobeerd gegrild varkensvlees van hem te stelen. De jongen liep diepe wonden op aan zijn linker wang en oor. De vader heeft het dier de deur gewezen. De EHBO in Chachoengsao meldt dinsdag een tiental patiënten aan hondenbeten te hebben behandeld.

– Thaise gastarbeiders die op Israëlische boerderijen werken, worden onderbetaald, moeten onder gevaarlijke omstandigheden werken, maken lange uren en worden armoedig gehuisvest, zegt de in de VS gevestigde organisatie Human Rights Watch in het gisteren gepubliceerde rapport ‘A Raw Deal: Abuse of Thai Workers in Israel’s  Agricultural Sector’.  De conclusies zijn gebaseerd op 173 interviews, gehouden op tien verschillende plaatsen in het land.

Het Israëlische ministerie van Economie heeft nog niet gereageerd op het rapport. Een Israëlische NGO zegt dat het rapport haar eigen bevindingen bevestigt. ‘De Israëlische agrarische sector is een broeikas voor schendingen van de arbeids- en mensenrechten van migranten.’

– Een van de verdachten in de KMITL-zaak (verduistering 1,6 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang door het hoofd Financiën en een bankdirecteur) heeft de benen genomen naar Engeland. De politie gaat een arrestatiebevel voor hem aanvragen en Engeland verzoeken hem uit te leveren. Woordvoerder Prawuth Thawornsiri van de Royal Thai Police heeft er vertrouwen in dat de Britse autoriteiten meewerken. Interpol wordt ook geïnformeerd.

In de zaak speelt ook nog een akkefietje met de Lamborghini van acteur Pakorn Chatborirak. Het Anti-Money Laundering Office wil die in beslag nemen, omdat de wagen gebruikt zou zijn om geld wit te wassen. Pakorn ontkent echter iets met de KMITL-zaak te maken te hebben.

– De VN Hoge Commissaris voor Vluchtelingen spant zich samen met de regering in voor de veilige huisvesting van honderd Rohingya vluchtelingen die op 11 januari zijn aangehouden. Gisteren bezochten stafleden van de UNHCR een tijdelijk onderdak in Nakhon Si Thammarat; ze deelden er levensbehoeften, speelgoed en onderwijsmateriaal uit. De UNHCR heeft de Thaise autoriteiten geadviseerd hoe de zaak aan te pakken.

De organisatie Muslims for Peace vraagt de regering de problemen van de Rohingya serieus te nemen. Vertegenwoordiger Yaseen Mahammad, een Rohingya die al 30 jaar in Thailand woont, dringt er op aan de vluchtelingen niet terug te sturen naar Sadao in in Sogkhla omdat ze dan ongetwijfeld in de handen van mensenhandelaren vallen.

– De raad van bestuur van Airports of Thailand heeft een budget van 47,9 miljard baht goedgekeurd voor de bouw van een nieuwe terminal en de aanleg van een nieuwe runway op luchthaven Suvarnabhumi. Voorzitter Prasong Phunthanet zegt dat beide projecten ‘urgent’ zijn om het toenemend aantal passagiers te kunnen verwerken. Wanneer de nieuwe terminal klaar is, kan de luchthaven 65 miljoen passagiers per jaar aan. Naar verwachting is de runway in 2017 klaar en de terminal in 2019.

– Premier Prayut waarschuwde al eerder en nu doet Udomdej Sitabutr, legercommandant en staatssecretaris van Defensie, er nog een schepje bovenop. Protesten worden niet getolereerd nadat de teerling is geworpen over de politieke toekomst van oud-premier Yingluck. Udomdej dreigt de krijgswet te gebruiken tegen demonstranten.

De NLA (noodparlement) beslist morgen of Yingluck afgezet gaat worden en 5 jaar geen politieke functie mag bekleden. Yingluck zou zich volgens de NACC, die de procedure in gang heeft gezet, schuldig hebben gemaakt aan plichtsverzuim door als voorzitter van het National Rice Policy Committee de corruptie in en de oplopende kosten van het hypotheeksysteem te negeren. Vandaag mag de oud-premier zich nog eenmaal verweren in de plenaire vergadering.

Behalve boven Yingluck hangt ook een donkere wolk boven de hoofden van de voormalige voorzitters van Senaat en Huis van Afgevaardigden. Ook zij kunnen naar huis gestuurd worden vanwege procedurele fouten tijdens een debat vorig jaar over de samenstelling van de Senaat. De voormalige senaatsvoorzitter zou het niet erg vinden want hij zegt geen belangstelling meer te hebben voor de politiek.

– Somkid Cheukong, een voormalig Pheu Thai parlementslid, heeft gisteren uitgehaald naar de NACC die de voormalig minister en de staatssecretaris van Handel plus negentien anderen wil laten vervolgen voor corruptie vanwege hun rol bij G-to-G rijstverkopen (government to governement).

De bekendmaking van de NACC juist op dit tijdstip is volgens hem bedoeld de besluitvorming van de NLA in de afzettingszaak tegen Yingluck te beïnvloeden. Somkid zegt dat de bekende groep van veertig voormalige senatoren erop uit is de familie Shinawatra de politiek uit te werken.

– De ruzie in Chanthaburi over de vraag wie het recht heeft een festival te organiseren, waarbij de voetafdruk van de Boeddha wordt vereerd, is dinsdag opgelaaid nadat bewoners de toegangsweg naar de berg met de voetafdruk met aarde hadden geblokkeerd.

Vervelend voor de gelovigen die uit andere provincies waren gekomen om hun zielenheil te bevorderen. Ze moesten noodgedwongen wachten of besloten maar terug te keren. Vervelend ook voor de gouverneur die een verzoeningsbijeenkomst had georganiseerd op hetzelfde tijdstip als waarop een graafmachine aan het werk was.

Het conflict is ontstaan na de dood van de voormalige abt van Wat Krathing. Zijn opvolger claimde het alleenrecht voor de organisatie van het festival. Monniken van omliggende tempels zeggen daarentegen dat een commissie van negen tempels de enige rechthebbende is.

– Een tweede straf voor de abt van Wat Saket, die verdacht wordt van verduistering van geld bestemd voor de crematie van de voormalige Supreme Patriarch en abt van Wat Saket. Eerder zette de Supreme Sangha Council hem uit de raad en gisteren werd hij afgezet als voorzitter van het Phra Dhammaduta kantoor, de groep monniken die het boeddhisme in het buitenland predikt en promoot.

De abt is ook op last van zijn superieuren ontheven van zijn positie als abt van Wat Sake en hoofd van de Sangha Region 12, maar daarvoor moet de SSC nog toestemming verlenen. Naar de vermeende verduistering wordt onderzoek gedaan door de Rekenkamer.

– Vice-premier en minister van Defensie Prawit Wongsuwan is vol vertrouwen dat hij de VS kan overtuigen Thailand af te halen van de Tier 3 lijst van het Trafficking in Persons rapport, zodat Thailand niet het risico van handelssancties loopt. Een rapport met alle maatregelen bespreekt hij vandaag met de Amerikaanse zaakgelastigde en volgende week met de Amerikaanse Assistant Secretary of State. Thailand zakte vorig jaar van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst omdat het te weinig doet tegen mensenhandel, met name in de visserij.

– Omdat ze de voormalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken er valselijk van had beschuldigd dat hij haar verkracht had, draait een voormalige werkneemster van Gemeentewerken Trat drie jaar de bak in en mag ze 1 miljoen baht aan compensatie ophoesten. De vrouw had ook nog geprobeerd hem eind 2002, begin 2003 te chanteren. Met het vonnis dat het hooggerechtshof gisteren velde, kwam een eind aan de rechtsgang via Criminal Court en Appeals Court. 


Yingluck krijgt het (erg) moeilijk

21 januari – De lus om de politieke nek van oud-premier Yingluck trekt zich steeds nauwer samen. Behalve afzetting [met terugwerkende kracht] als premier en een politieke ban van 5 jaar hangt haar nu ook strafrechtelijke vervolging boven het hoofd.

Een gezamenlijke commissie van de NACC en het kantoor van de Procureur-Generaal heeft besloten Yingluck te gaan vervolgen wegens haar rol in het hypotheek voor rijst. En er dreigen nog meer koppen te rollen. De commissie wil ook voormalig minister van Handel Boonsong Teriyapirom, zijn voormalige staatssecretaris en negentien anderen vervolgen voor fraude vanwege hun rol bij zogeheten G-to-G verkopen (government to government).

Omdat Nieuws uit Thailand drie dagen niet is verschenen, even kort het nieuws van maandag en dinsdag. Maandag meldde de krant dat Yingluck’s lot al bezegeld is. Bangkok Post haalt drie bronnen (een Pheu Thai lid,  roodhemdleider en anonieme bron) aan die zeggen dat de NLA (noodparlement) ingefluisterd is vrijdag voor afzetting te stemmen. De NCPO (junta) en premier Prayut ontkennen dat [uiteraard]. Prayut waarschuwde in de krant van dinsdag geweld niet te tolereren als het politieke doek valt voor Yingluck.

En nu hangt Yingluck in het ergste geval een gevangenisstraf van 10 jaar boven het hoofd. Dat wil zeggen: indien de Procureur-Generaal het advies [want dat is het] van de gezamenlijke commissie honoreert. Het wordt dan een zaak voor de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof. Yingluck wordt beschuldigd van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee nagelaten zou hebben paal en perk te stellen aan de corruptie in en de oplopende kosten van het hypotheeksysteem [waarbij boeren 40 procent boven de marktprijs betaald kregen voor hun paddy].

Bij de anderen beklaagden gaat het om bevoordeling van twee exportbedrijven die door de regering opgekochte rijst mochten kopen zonder dat andere gegadigden de kans kregen er op te bieden. Ze verwierven de rijst voor een lagere prijs dan de hypotheekprijs, waardoor ‘ernstige schade’ aan het land is berokkend, aldus NACC-lid Vicha Mahakhun gisteren op een persconferentie.

De ambtenaren die hierbij betrokken waren, dienen volgens de NACC disciplinair gestraft te worden, en de bedrijven die van de deals hebben geprofiteerd, dienen de ministeries van Financiën en Handel schadeloos te stellen. Verder heeft de NACC de belastingdienst en Financiën gevraagd onderzoek te doen naar hun financiële transacties en afdracht van belastingen.

Vicha zegt dat nog eens honderd rijstbedrijven verdacht worden van betrokkenheid. Zij kochten rijst van Chinese bedrijven die door de NACC zijn onderzocht. Al die bedrijven waren betrokken bij het gesjoemel. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

Netwerk: Sluit Khao Yai 3 maanden

21 januari – Amper was het voorstel gedaan of het werd al weer afgeschoten door het parkhoofd. Het Rak Khao Yai netwerk, een groep milieubeschermers, heeft voorgesteld nationaal park Khao Yai, waar olifanten tegen toeristen tekeer gaan, drie maanden te sluiten. Zaterdag praat het netwerk met de leiding van het park en touroperators.

Het netwerk is gevormd naar aanleiding van enkele recente aanvallen op passerende auto’s. De dieren zijn ook woongebieden binnen gedrongen en gisterochtend nog vernielde een olifant enkele kraampjes die langs de weg door het park staan.

Netwerkcoördinator Tawan Srikanil stelt voor dat het park tijdens het regenseizoen dicht gaat zodat de flora zich kan herstellen en de olifanten weer tot rust kunnen komen. Toeristische attracties om het park zouden daarentegen gepromoot moeten worden ter compensatie van inkomstendervingen. Het netwerk wil ook dat de jacht verboden wordt in een gebied van 30.000 rai dat aan het park grenst. En het maakt zich zorgen over de onttrekking van grondwater als gevolg van luxe vakantieparken en flats die in de buurt gebouwd worden.

‘Khao Yai is ernstig ziek en heeft dringend behoefte aan behandeling. Het ministerie [van Natural Resources and Environment] zou een duidelijk standpunt moeten innemen over de vraag of het park een plaats is om geld te verdienen of een gebied om de natuur te conserveren.’

Tawan beschuldigt met name tourgidsen ervan hun wagens zo dicht mogelijk bij de olifanten te manoeuvreren zodat de toeristen foto’s kunnen maken. Boswachters zijn daarbij behulpzaam, beweert hij.

Parkhoofd Kanchit Srinoppawan ziet  niets in sluiting. Omwonenden die van het toerisme moeten leven, zouden er de dupe van zijn en het park zou het doelwit kunnen worden van lieden die grond illegaal in gebruik willen nemen. Indien de vergadering van zaterdag tot het advies leidt het park te sluiten, zal hij het aan het ministerie voorleggen, dat de knoop mag doorhakken.

Op de foto proberen rangers de wilde olifant Ai Duan, die de kraampjes vernielde, terug het bos in te dirigeren.

Kort nieuws woensdag 21 januari

– De baby Gammy, waarmee alle berichtgeving over commerciële draagmoeders is begonnen, heeft de Australische nationaliteit verworven. Da’s curieus want Gammy verblijft bij zijn draagmoeder, terwijl zijn tweelingzusje Pipah bij de biologische ouders in Australië is.

De ouders zouden Gammy vorig jaar hebben achtergelaten, omdat hij aan het syndroom van Down lijdt.  Zelf zeggen ze omdat ze bang waren dat de moeder ook kans zou zien het zusje te houden. De draagmoeder bevestigt dat ze nu een Australisch kind heeft. Ze is door de ambassade gebeld de documenten op te halen.

– Dorpelingen in Chiang Rai maken zich zorgen over een holte in Mae Lao, die steeds groter wordt nadat de provincie donderdag door een aardbeving van 2,7 op de schaal van Richter werd getroffen. Het gat heeft een diameter van vier meter en is drie meter diep. De dorpelingen zijn bang dat hun huizen schade oplopen wanneer het gat nog groter wordt.

– Een groep van honderd studenten, docenten en alumni van het King Mongkut’s Instute of Technology Ladkrabang (KMITL) wil duidelijkheid hebben over de verduistering van 1,6 miljard baht, tussen 2012 en 2014 door het toenmalig hoofd van de afdeling Financiën en een bankdirecteur in tranches naar andere bankrekeningen weggesluisd en/of per kas opgenomen.

Gisteren overhandigde de groep een open brief aan de Siam Commercial Bank. Ze wil weten wat de bank, die 1,5 miljard baht van het verdwenen geld beheerde, aan de zaak gedaan heeft. ‘We hopen dat de bank volledig met de politie samenwerkt om de schuldigen voor de rechter te brengen’, zegt Kiattisak Ranphrasaeng, adjunct-decaan van de faculteit werktuigbouw. De groep wil ook dat twee andere betrokken banken, Ayudhya en Krungthai, met de politie samenwerken.

SCB vice-president Financial Crime Prevention and Security Pongsit Chaichutpornsuk zei, nadat hij de groep had ontmoet, dat de bank weliswaar niet veel in het openbaar heeft gezegd over de zaak maar met de andere twee banken volledig meewerkt aan het politieonderzoek.

Verder lees ik in dit bericht dat de voormalige directeur van een SCB-filiaal bij de zaak betrokken is, terwijl in voorgaande berichten steeds gesproken werd over de directeur van een Ayudhya-filiaal. De SCB-directeur heeft onder druk van de bank ontslag genomen. De bank [geen naam] die hem daarna in dienst nam, is door de SCB gewaarschuwd voor zijn gedrag. Of het om dezelfde man gaat of twee verschillende bankdirecteuren, wordt me niet duidelijk uit het bericht.

– De politie heeft twee verdachten aangehouden, die vorig jaar werkzoekenden te werk hebben gesteld op trawlers die in Indonesische wateren vissen. De een had hen wijs gemaakt dat ze een goed betaalde betaalde baan in de haven van Samut Sakhon zouden krijgen, de ander is een reder. Een derde verdachte is voorvluchtig.

Volgens het Department of Special Investigation zijn minstens dertig Thaise en Myanmarese vissers het slachtoffer van de zwendel. Ze moesten onder onmenselijke omstandigheden lange werkdagen maken. Dankzij het Labour Rights Promotion Network konden ze terugkeren naar Thailand. De drie oplichters ronselden de slachtoffers, die op zoek naar werk naar Bangkok waren gekomen, op Hua Lamphong en busstation Mor Chit. Zelfs kinderen tussen 13 en 15 jaar zijn volgens het anti-mensenhandelcentrum van de DSI misbruikt.

De DSI doet nog onderzoek naar drie andere groepen die zich schuldig maken aan mensenhandel in de visserij.

– Functionarissen van het ministerie van Werkgelegenheid en het Marine Department hebben gisteren visbedrijven in Samut Songkhram geïnspecteerd. Daarbij is gebleken dat sommige buitenlandse werknemers minder dan het verplichte minimumloon krijgen. Sanitair en veiligheid bleken niet altijd in orde. Volgens een schipper hebben bedrijven die over een vergunning beschikken en de regels strikt naleven, moeite met het vinden van personeel. (Zie pagina Migranten)

– Het kabinet heeft gisteren besloten 50.000 ton onbewerkte palmolie te importeren. Binnenlandse telers van palmnoten hebben de verzekering gekregen dat een minimumprijs van 5 baht per kilo voor hun producten van kracht is.

De import is gewenst omdat tussen nu en volgende maand er mogelijk een tekort aan palmolie ontstaat. Dit komt omdat de voorraad is geslonken tot 113.000 ton, wat ongebruikelijk weinig is. Normaal zou er 170.000 ton in voorraad moeten zijn. De import duurt tot midden februari.

– Een provinciaal panel gaat hulp zoeken voor de dorpelingen die gezondheidsproblemen hebben als gevolg van een goudmijn in de provincie Pichit. De regering zal worden gevraagd voor waterbronnen en organische groentes te zorgen en waterfilters te installeren in dorpen met verontreinigd water.

Het gewraakte bedrijf hield gisteren een bijeenkomst voor omwonenden binnen een straal van 500 meter. Zij kregen voorlichting hoe zich te beschermen tegen blootstelling aan giftige stoffen. Zo’n 150 dorpelingen woonden de bijeenkomst bij.

– Energieactievoerders proberen het maar weer eens. Ze vragen premier Prayut de controversiële veiling van concessies voor de exploratie van olie en gas op te schorten. Gisteren overhandigden twintig leden van de People’s Alliance for Thai Energy Reform een petitie in het People’s Service Centre van het Government House. De club wijst erop dat ook de NRC (nationale hervormingsraad) vindt dat de veiling uitgesteld moet worden.

Prayut zei eerder dat de veiling moet doorgaan om ’s lands energiebehoefte veilig te stellen. De actievoerders dreigen met protesten indien dat gebeurt. ‘100 pieces of legislation won’t stop us’, dreigt voorzitter Boonyuen Siritham van de Confederation of Consumer Organisations. Dat kan dan nog leuk worden, want Prayut heeft gezegd protesten niet te tolereren.

De concessies zijn omstreden omdat particuliere bedrijven gaan profiteren van ’s lands grondstoffen en de bevolking het nakijken heeft, aldus de critici.

– Een voorstel om de bezittingen van monniken voortaan te controleren maakt een goede kans steun te krijgen van de NRC (nationale hervormingsraad). Het voorstel is een uitvloeisel van enkele schandalen met monniken die het niet zo nauw nemen met de gelofte van een sober leven.

Zo wordt de abt van Wat Sa Ket beschuldigd van de verduistering van geld uit het budget van 67 miljoen baht voor de crematie van de vorig jaar overleden Supreme Patriarch. Een bekende zaak is die van de voortvluchtige monnik die zich in een privéjet liet vervoeren en dure merkartikelen in zijn bezit had.

– Het Constitutionele Hof wordt niet samengevoegd met het hooggerechtshof. Het aantal rechters blijft ook gehandhaafd op negen en de zittingsduur blijft negen jaar. Het CDC heeft dat gisteren besloten in een discussie over verschillende voorstellen met betrekking tot het Constitutionele Hof. Dat hof werd 17 jaar geleden ingesteld. De roodhemdbeweging beschuldigt het Hof ervan politieke besluiten te nemen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Update van het bericht Yingluck krijgt het (erg) moeilijk. Volgens een hoge bron bij de NLA (noodparlement) stemmen vrijdag in ieder geval tussen de 80 en 100 leden voor de afzetting van Yingluck. Het zal van het stemgedrag van 32 leden afhangen of ze het veld moet ruimen, want voor de afzetting zijn minimaal 132 stemmen vereist. De NLA telt 220 leden, van wie ruim 100 voormalige of huidige legerofficieren. De vraag is of de NCPO (junta) hen een dwingend stemadvies geeft.

‘Wanneer de kapitein niets doet en zijn bemanning vrijlaat’, zegt de bron, doelend op Prayut, ‘wordt het afzettingsvoorstel verworpen. Wanneer dat gebeurt, verliest de NLA geloofwaardigheid en de boot en allen aan boord – NCPO, regering, NLA en de NRC – leiden schipbreuk.’

Behalve over Yingluck’s politieke lot neemt de NLA ook een besluit over dat van de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat. Zij ontspringen mogelijk de dans omdat de juridische basis voor hun afzetting zwak is.

– Vier luchthavens komen in aanmerking voor ontwikkeling tot een ‘aviation industrial estate’ met reparatiewerkplaatsen en research instellingen. Naar verwachting hebben veel servicebedrijven in de industrie belangstelling zich er te vestigen. De vier zijn Nakhon Ratchasima, marineluchtmachtbasis U-tapao in Rayong, de luchthaven van de Flying Training School in Nakhon Pathom en Suvarnabhumi.

De eerste lijkt de meeste kans te maken door het ministerie van Transport te worden uitverkozen, maar U-tapao is een goede tweede kanshebber. Op U-tapao wordt al het onderhoud van de vloot van Thai Airways International gedaan. Midden volgende maand valt de beslissing.

Andere luchtvaartprojecten zijn de verlenging van de runway met 400 meter in Mae Sot en verbetering van het platform en de terminals; de uitbreiding van Suvarnabhumi met een secondaire runway van 2,9 kilometer, een nieuw platform en een tweede terminal en werkzaamheden op Don Mueang. Het werk aan het platform en de terminals van Phuket is in augustus klaar.

– Drie scholen in Pattani hebben gisteren een onderscheiding gekregen van Non-Violence International (NVI). De scholen hebben zich onderscheiden door hun deelname aan het Building Peace by Teaching Peace Programme, een gezamenlijk initiatief van NVI en Unicef. Het vredesonderwijs wordt met Canadese sponsoring nu geïntroduceerd in scholen in Yala en Narathiwat.

– Het Office for National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa) is in de verdediging geschoten tegen kritiek op haar wijze van kwaliteitsbeoordeling van onderwijsinstellingen. Die leidt niet tot minder contacturen in de klas, zegt Onesqa. De beoordeling bevordert daarentegen de academische kwaliteit van docenten en leerlingen.

Onesqa reageert met zijn verdediging op een onderzoek door de Quality Learning Foundation (QLF). De stichting stelt dat Thaise leraren 84 van de 200 schooldagen (42 procent) buiten de klas doorbrengen en dat komt de academische kwaliteit juist niet ten goede. De meest tijdrovende klus is de externe evaluatie van de resultaten door verschillende organisaties.

De Onesqa evaluatie kost negen dagen per jaar, aldus QLF. Maar Onesqa zegt dat het er maar drie zijn, elke vijf jaar. Ze begrijpt niet waar die negen dagen vandaan komen. (Zie pagina Onderwijs)


Jumbo met jeuk en auto met sex-appeal

18 januari – Had de mannetjes olifant jeuk of was hij in een amoureuze bui en zag hij een auto voor een wijfje aan? Dat laatste denkt de eigenaar van een olijfgroene Mercedes Benz die in nationaal park Khao Yai werd belaagd door een olifant.

Het dier schurkte herhaaldelijk met zijn heup tegen de zijkant van de wagen aan, deed driemaal een grote boodschap naast de wagen, zette zijn twee poten op de motorkap, greep met zijn slurf het tv-satellietschoteltje op het dak en sloeg met zijn geslacht zo’n minuut op de motorkap.

De eigenaar, Sanchai Sanawat, meent dat het dier in een amoureuze bui was. ‘Hij moet gedacht hebben dat mijn wagen een wijfje was. Ik dacht: het zal wel het paarseizoen zijn.’ Angstaanjagend of agressief was de situatie niet, zegt Sanchai. ‘Ik beschouw het maar als goed geluk want een olifant is een groot dier.’

Doet Sanchai nogal luchtig over het incident, zijn vrouw was wel heel bang. ‘Ze bleef maar vragen of ze kon uitstappen en weghollen. Maar ik heb haar gezegd; als je uitstapt, zul je zeker sterven. Binnen hebben we staal als schild.’

Uiteindelijk lukte het Sanchai het dier van zich af te schudden. Eenmaal op het parkeerterrein trok de beschadigde Benz veel bekijks. Lotenverkopers deden goede zaken want loten met nummers die overeen kwamen met het kenteken van de wagen, waren binnen de kortste keren uitverkocht.

Dierenarts Patarapol Maneeorn van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation acht het onwaarschijnlijk dat de olifant in de wagen een wijfje zag. ‘Misschien dat zijn penis jeukte.’

Het eind van het liedje: een schade van 6.000 à 7.000 baht en foto’s die door anderen waren gemaakt van het liefdesspel. En da’s toch een leuke herinnering.

Overigens is het niet de eerste keer dat een olifant zich misdraagt. Zie Jumbo’s hebben genoeg van toeristen (13 januari) en Kort nieuws van 14 januari.


Marine en personeel van de Narcotics Control Board patrouilleren op de Mekong op zoek naar drugshandelaren.

Een ondervraging zonder ondervraagde

17 januari – Dat moet een rare vertoning geweest zijn: een ondervraging maar de persoon aan wie de vragen gesteld werden, schitterde door afwezigheid. Die situatie deed zich gisteren voor in de NLA (noodparlement) waar oud-premier Yingluck had moeten verschijnen om bevraagd te worden over haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst.

Maar Yingluck was er niet: ze had zich laten vertegenwoordigen door vijf voormalige kabinetsministers en vier van haar advocaten. Het parlement gaf hen echter geen toestemming de door een NLA-commissie voorbereide vragen te beantwoorden. Ook een tussentijdse vergadering van 40 minuten achter gesloten deuren bracht daarin geen verandering.

De NLA was zelfs bereid tot 6 uur te wachten op Yingluck, maar dat hoefde niet want haar advocaten konden haar niet bereiken. Althans, dat zeiden ze. Maar Yingluck of geen Yingluck, de ondervraging ging zoals gepland door. Zie voor de vragen bijgaand kader, waaruit ik de indruk krijg dat de NACC wel aanwezig was, maar in het artikel wordt er met geen woord over gerept.

Zoals bekend beschuldigt de NACC Yingluck van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Commitee, ondanks herhaalde waarschuwingen, nagelaten heeft op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem en de uit de hand lopende kosten. De NACC heeft de NLA gevraagd haar [met terugwerkende kracht]  af te zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen. Vorige week vrijdag kwam Yingluck wel.

Enkele commentaren op de no-show van Yingluck:

  • Surayasai Katasila (voormalig kernlid PAD, geelhemden): Ze heeft een grote kans laten lopen om haar naam te zuiveren.
  • Niwattumrong Boonsongpaisang (minister van Handel in het kabinet Yingluck): Haar besluit om niet te komen beïnvloedt niet haar geloofwaardigheid of de stemming in de afzettingsprocedure. Yingluck heeft zich vorige week vrijdag vrijgepleit van de beschuldigingen.
  • Norawit Lalaeng (advocaat): Toen Yingluck zich vrijdag verdedigde, is niet afgesproken dat ze gisteren in persoon had moeten verschijnen om de vragen van de NLA-commissie te beantwoorden.
  • Pornpetch Wichitcholchai (NLA-voorzitter): Er is geen regel die Yingluck dwingt om in persoon te verschijnen.

Kort nieuws zaterdag 17 januari

– De Thai Food and Drug Administration (FDA) doet onderzoek naar een partij uit de VS geïmporteerde appels, die mogelijk besmet zijn met de dodelijke listerose bacterie. Volgens een waarschuwing van de Amerikaanse collega’s kunnen in 2014 geoogste Grana en Granny Smith appels besmet zijn. Voor bepaalde groepen, zoals ouderen, zwangere vrouwen, baby’s en mensen met een verzwakt immuunsysteem kan listerose dodelijk zijn. Voor gezonde mensen is de ziekte niet gevaarlijk.

De mogelijk besmette appels worden door zes bedrijven naar Thailand geëxporteerd. Voorheen werden de appels van die bedrijven onder de namen Granny’s Best en Big B verkocht. De nu onderschepte appels zijn van het merk Granny Smith en andere variëteiten maar niet deze twee, aldus de permanent secretaris van het ministerie van Landbouw. Uit een controle van de importgegevens vanaf 2013 is gebleken dat geen appels van die zes bedrijven zijn geïmporteerd. [Onduidelijke formulering. Ik neem aan dat alleen gedoeld wordt op de twee verdachte merken.]

De FDA heeft alle 35 controlepunten van agrarische producten de opdracht gegeven om monsters van geïmporteerde producten te nemen, niet alleen van appels, en die te onderzoeken.

– De abt van Wat Saket (Bangkok), die verdacht wordt van verduistering en uit de Supreme Sangha Council is gezet, verlaat binnenkort de monniksorde, omdat hij de besteding van het staatsbudget voor de crematie van de vorige Supreme Patriarch, tevens abt van Wat Saket, voor een deel niet kan verantwoorden, zegt een hooggeplaatste bron in de monniksorde.

Naar de besteding van de 67 miljoen baht is onderzoek gedaan door het kantoor van de procureur-generaal (OAG). Daarbij zijn onregelmatigheden ontdekt. Hij zou geld naar een woningproject van familie in Ayutthaya hebben gesluisd. Indien de abt het geld teruggeeft aan de overheid, stopt de OAG met zijn onderzoek. Het OAG wijst erop dat de tempel voor de crematierites 60 miljoen baht aan donaties van gelovigen heeft ontvangen. Dat geld moet volgens hun wensen besteed worden, vindt procureur-generaal Pisit Leelawachiropas. Zie verder het tweede bericht in Kort Nieuws van gisteren. (Zie pagina Corruptie 2)

– Het onlangs gevormde Safe Mekong Coordination Centre, waarin China, Laos, Myanmar en Thailand samenwerken, gaat er hard tegenaan. Gisteren vonden de eerste patrouilles plaats op de rivier (zie foto boven), waarover vorig jaar naar schatting zo’n 300 miljoen methamphetamine pillen en 3.500 kilo crystal methamphetamine gesmokkeld zijn.

Phanu Rattanananthawathi, hoofd van de Mekong Riverine Unit in Chiang Mai, heeft goede hoop dat de gezamenlijke strijd betere resultaten in de strijd tegen de drugshandel zal opleveren dan tot nu toe. Hij geeft toe dat het aantal arrestaties aan de lage kant was omdat elk land op de eigen territoriale wateren patrouilleerde.

In de samenwerkingsopzet patrouilleren de vier landen gelijktijdig in elk deel van de Mekong. Volgens Phanu telt 85 kilometer van de rivier tien plaatsen, die speciale aandacht behoeven. Dat zijn onder andere de Golden Triangle, een gebied bij de grens van Myanmar, Laos en Thailand, de vierde Thai-Laos Friendship brug en de havens, zoals Chiang Saen, Hiran Nakhon en Lan Chang.

– Om mogelijke schade woensdag door de instroom van zout water te voorkomen, gaat extra water geloosd worden uit de stuwmeren Chao Phraya en Rama VI. Volgens het Royal Irrigation Department bevatten die stuwmeren voldoende zoet water om de instroom, die het gevolg is van de hoge vloed, tegen te houden.

Er is volgens de RID ook genoeg water voor de agrarische sector. Op dit moment bedraagt het zoutniveau minder dan 1 gram per liter, voor landbouwdoeleinde is 2 gram het maximaal toelaatbare niveau. Vanaf 1 mei is de voorraad beschikbaar voor de landbouw. De RID beschikt over 3,8 miljard kubieke meter water voor de landbouw in de 22 provincies langs de Chao Phraya.

Sind oktober vorig jaar houdt een water management crisis centre van het gemeentelijk waterbedrijf van Bangkok (MWA) het zoutgehalte en het waterpeil van de Chao Phraya in de gaten. MWA-gouverneur Thanasak Watanathana vraagt de bevolking zuinig met water te zijn en waterleidingen te controleren op lekken.

De vooruitzichten voor dit jaar zijn weinig hoopvol, waarschuwt Ratana Kitchawan, gouverneur van de Provincial Waterworks Authority (PWA). De droogte dit jaar zal erger zijn dan voorgaande jaren daar het waterpeil in de stuwmeren Sirikit en Pa Sak sinds vorig jaar met 1 miljoen kubieke meter water is gezakt. De PWA zegt geleerd te hebben van de droogtes van de afgelopen twee jaar. Ze heeft verschillende waterleidingfabrieken aan elkaar geknoopt zodat water gestuurd kan worden naar de plaatsen die het het hardst nodig hebben.

– De veiling van de olie- en gasconcessies, waartegen verzet is gerezen, gaat door. Premier Prayut Chan-o-cha laat daarover geen twijfel bestaan. En da’s dan jammer voor de NRC, de nationale hervormingsraad, die gepleit heeft voor uitstel en voor alle critici die vinden dat Thailand zijn grondstoffen aan het bedrijfsleven uitverkoopt, waardoor de bevolking het nakijken heeft.

Tegen die mensen zegt Prayut streng: ‘Jullie mogen niet van je laten horen. Dat kunnen we niet toestaan.’ Niemand krijgt toestemming een podium op te zetten om vanaf die plaats te protesteren. Voorstellen kunnen naar de autoriteiten gestuurd worden, luidt Prayut’s advies.

Prayut benadrukt dat het land zijn energievoorziening voor de toekomst veilig moet stellen. Volgens hem zijn ’s lands huidige energiereserves over zes jaar uitgeput. Wanneer olie- en/of gasreserves worden gevonden, gaat de regering de tarieven voor de royalties herzien, zegt Prayut [in een tegemoetkoming aan de critici]. Zie verder Kort Nieuws van 15 januari.

– Het was maar een ideetje, relativeert het ministerie van Buitenlandse Zaken het bekend geworden plan gevangenen op vissersboten te werk te stellen. Het ‘feest’ gaat niet door, aldus de woordvoerder van het ministerie.

Het ‘idee’ kwam ter sprake tijdens een rondetafelgesprek van NGO’s, de particuliere sector en ambtenaren, maar verdween al snel van tafel na bezwaren van met name de visserij. De brainwave was een onderdeel van het project Returning good people to society van het ministerie van Werkgelegenheid dat tot doel heeft gevangenen middels werkervaring te reïntegreren in de samenleving.

– Klinkt goed: we gaan de grens tussen Thailand en Cambodja transformeren tot een gebied van ‘vrede en voorspoed’. Dat is gisteren afgesproken tijdens een vergadering van de Joint Commission. Beide landen gaan de resterende grensproblemen oplossen en met name het probleem van de illegale houtkap. Die moet afgelopen zijn. De krant meldt nog fijntjes dat de vergadering doorging ondanks beschuldigingen van Cambodja dat Thaise soldaten twee Cambodjanen levend verbrand zouden hebben.

– De begin januari aangehouden en wegens terrorisme veroordeelde Indiër Jagtar Singh is gisteren aan India uitgeleverd. Volgens de mensenrechtengroep Sikhs for Justice heeft hij geen kans gekregen in beroep te gaan. Op 5 februari zou dat door de rechtbank worden behandeld. ‘Het is niet te geloven dat hij naar verluidt ijlings naar het vliegveld is gebracht’, zegt een vertegenwoordiger van SFJ.

Singh werd in eigen land gezocht voor een aanslag in 1995 in Punjab waarbij een minister en zeventien personen om het leven kwamen. Hij had daarvoor al gevangen gezeten, maar was ontsnapt.

 – Omwonenden van een goudmijn in Pichit vragen om een bloedonderzoek bij alle omwonenden. Vertegenwoordigers van bewoners uit Pichit en Phitsanulok hebben dat verzoek gisteren gedeponeerd bij het Department of Primary Industries and Mines (DPIM), dat de mijn 30 dagen heeft gesloten.

Het gevraagde bevolkingsonderzoek is een reactie op steekproeven van het Central Institute of Forensic Science (CIFS) waarbij hoge concentraties zware metalen zijn gevonden in het bloed van de helft van de 731 onderzochte dorpelingen.

DPIM directeur-generaal Suraphong Chienthong vindt dat de mijn moet betalen voor de bloedproeven. Het door de bewoners gesuggereerde departementaal risk-guarantee fund is daarvoor niet de geëigende bron, want dat is bedoeld voor noodsituaties. Volgende week gaat hij tijdens een vergadering om fondsen vragen. De bewoners willen dat het CIFS de proeven doet, maar Suraphong zegt dat lokale ziekenhuizen dat ook kunnen doen.

Overigens betwijfelen de bewoners of de mijn gesloten is, want ze hebben het geluid van explosies gehoord en vrachtwagens rijden nog steeds rond. De DPIM gaat aan de hand van het elektriciteitsverbruik na of de mijn zich aan het verbod houdt. Als dat niet het geval is, wordt de vergunning ingetrokken.

– Wijzigingen van de nieuwe grondwet worden in de toekomst in een referendum aan de bevolking voorgelegd. Daarover heeft het CDC (de commissie die de nieuwe grondwet schrijft) overeenstemming bereikt. Het CDC heeft nog meer fraaie regels bedacht voor de nieuwe grondwet, samen te vatten met de trefwoorden transparantie en verantwoording. Wie meer wil weten, leze Drafters want referndums to decide future charter changes.

– Premier Prayut Chan-o-cha heeft een onderzoek gelast naar scholen die leerlingen geleerd zouden hebben de NCPO (junta) te ‘haten’.  De premier zei dit gisteren op een bijeenkomst ter gelegenheid van National Teachers Day. Hij noemde geen namen. Tijdens de bijeenkomst ging de premier als dankbetoon op zijn knieën voor zijn toenmalige schooljuffen (foto homepagina).



Geen misselijke oogst: de politie heeft gisteren in Song Phi Hong (Suphan Buri) 72 vrouwen gered die onder dwang in vier zogenaamde karaoke-restaurants, maar feitelijk bordelen, werkten. Het gaat om zowel Thaise als Laotiaanse vrouwen in de leeftijd van 14 tot 20 jaar. Zie het openingsbericht in Kort Nieuws.

Aanleg Sino-Thai spoorlijn begint dit jaar

16 januari – In 2018 moeten de treinen erop gaan rijden: een 873 km lange dubbelspoorbaan van Nong Khai naar Map Ta Phut met een aftakking naar Bangkok. De lijn wordt gezamenlijk door China en Thailand ontwikkeld. Voorlopig worden de aanlegkosten op 350 miljard baht begroot, maar die kunnen hoger uitvallen als er land moet worden onteigend.

Het ambitieuze project gaat officieel op 1 maart van start; dan gaan functionarissen erop uit om de geplande route te verkennen. In september begint de aanleg van de lijn Bangkok-Kaeng Khoi (133 km) en Kaeng Khoi-Map Ta Phut (246,5 km). Die komen vanaf december 2017 in bedrijf. Met de twee andere secties, Kaeng Khoi-Nakhon Ratchasima (138,5 km) en Nakhon Ratchasima-Nong Khai (355 km) wordt in december begonnen. In maart 2018 moet de aanleg voltooid zijn.

Volgende week dinsdag en woensdag praat minister Prajin Juntong (Transport) met een Chinese delegatie over projectdetails, landmeting, constructieplannen en de tijdsplanning. Voor de aanleg worden volgens Prajin 12 tot 15 Thaise bedrijven aangezocht; de Chinezen brengen vijf staatsbedrijven in. Eind februari moet bekend zijn welke bedrijven aan de slag mogen.

Over de financiering van de Sino-Thai spoorroute zoals de krant de verbinding in de kop noemt (Thai-China op het routekaartje), bevat het artikel bar weinig informatie. Een sub-commissie gaat een studie doen naar de beste wijze van investeren en methode, die een optimaal resultaat voor het land opleveren. (Zie pagina Spoorwegen)

Voor een routekaartje, klik hier.

Kort nieuws vrijdag 16 januari

– Vervolg op het fotobijschrift van de openingsfoto. De vrouwen waren door vier Thaise mannen gedwongen er als prostituee te werken. Alle vier konden gisteren worden aangehouden.

De zaak kwam aan het licht nadat een 15-jarig Laotiaans meisje zich begin december telefonisch had gewend tot de Pavena Foundation for Children and Women. Ze vertelde dat zij en haar zuster was verteld dat ze als er als serveerster zouden werken. Maar dat viel dus vies tegen: seksuele diensten moesten er verleend worden. Die opdracht kregen ze al drie dagen nadat ze begonnen waren.

De vier restaurants beschikten over diverse kamertjes. De politie gaat nog na of de Laotiaanse vrouwen het land illegaal binnen zijn gekomen. De vier Thais gaan vervolgd worden voor de werkverschaffing van de vrouwen en wie weet misschien ook wel mensenhandel als ze de Laotiaanse vrouwen het land hebben binnen gesmokkeld.

– De abt van Wat Saket (Bangkok) heeft zijn congé gekregen als lid van de Supreme Sangha Council, het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde. Phra Phromsuthi blijft wel aan als hoofd van de Sangha regio 12 en als abt van Wat Saket. Of hij op dat niveai nog sancties kan verwachten, is ter beoordeling van zijn directe superieuren.

Het ontslag is een uitvloeisel van het onderzoek van de Rekenkamer naar onregelmatigheden bij de besteding van 67 miljoen baht voor de crematie van de vorige Supreme Patrirch tevens abt van Wat Saket, Somdej Phra Buddhacharn. De zaak begon te rollen nadat de People’s Network Organisation for the Security of the Nation, Religion and the King een klacht had gedeponeerd bij de National Anti-Corruption Commission. De club met de lange naam beschuldigde de abt van verduistering door geld bestemd voor de crematie naar een woningproject van famileden in Ayutthaya te sluizen.

De directeur van het National Office of Buddhism (NOB), die het ontslag bekend maakte, zegt dat het ontslag tot doel heeft eventuele zorgen van de bevolking weg te nemen en repercussies te voorkomen voor de Supreme Sangha Council en de monniksorde als geheel.

Somdej Phra Buddhacharn overleed op 10 augustus 2013 en werd op 21 januari 2014 gecremeerd. Het door de NOB voorgestelde budget van 67 miljoen baht kwam uit de staatskas.

– Het Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft) heeft overeenstemming bereikt over het voorstel om twee nieuwe onafhankelijke organisaties in het leven te roepen en de bevoegdheden in de grondwet vast te leggen.

Eén organisatie gaat zich bezighouden met consumentenzaken, de andere met de media c.q. mediavrijheid. Wat de consumentenorganisatie gaat doen, ligt voor de hand: consumenten beschermen.

De media-organisatie, waarvan de leden professionals zijn die ‘oog hebben voor het welzijn, de vrijheid, onafhankelijkheid en ethiek van de media’, gaat klachten behandelen en de vakbroeders beschermen tegen vervelende functionarissen die zich met hun werk bemoeien. [Als ik de nogal ingewikkelde formulering goed vertaal.] (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het kantoor van de procureur-generaal wil voor het eind van de maand met de bekende tv-presentator Sorayuth en twee anderen praten om te bepalen of ze vervolgd gaan voor fraude. Sorayuth’s bedrijf zou in 2005 en 2006 reclamegelden niet volledig hebben afgedragen aan de MCOT, de exploitant van tv-kanaal 9.

Naar de vermeende fraude is onderzoek gedaan door de National Anti-Corruption Commission. Het eerste onderzoek van de NACC werd eerder door het OM als onvolledig afgewezen; de resultaten van een tweede onderzoek liggen nu ter tafel. (Zie pagina Corruptie 2)

– Vice-premier en minister van Defensie Prawit Wongsuwon vraagt Vietnam om steun voor ‘s lands poging een niet-permanente zetel in de VN Veiligheidsraad te bemachtigen voor de zittingsduur 2017-2018. Thailand bekleedde de zetel eerder in 1985 en 1986.

Prawit was deze week op bezoek in Vietnam. Hij sprak er met zijn Vietnamese ambtsgenoot over de vorming van een gezamenlijk panel om eerder gesloten overeenkomsten op militair gebied nader uit te werken. De minister heeft ook om gezamenlijke patrouilles op zee gevraagd voor de bescherming van vissers van beide landen.

Volgens de woordvoerder van het ministerie van Defensie ging de Vietnamese defensieminister met beide voorstellen akkoord. Over eventuele steun van Vietnam voor de Veiligheidsraadzetel lees ik verder niets.

– De voormalige voorzitter van het Huis van Afgevaardigden heeft zich gisteren voor een onderzoekscommissie van de NLA verdedigd in de afzettingsprocedure tegen hem. Hij en de senaatsvoorzitter zijn door de NACC voorgedragen voor afzetting vanwege hun rol tijdens een parlementsdebat over een voorstel tot wijziging van de Senaat. [Dit voorstel is later door het Constitutionele Hof als in strijd met de grondwet ongeldig verklaard.]

Het was de eerste keer dat Somsak Kiatsuranon kwam opdagen, eerder liet hij verstek gaan toen hij zich in de plenaire vergadering had kunnen verweren. De senaatsvoorzitter kwam toen wel, evenals oud-premier Yingluck die ook afzetting [met terugwerkende kracht] en een politieke ban van 5 jaar boven het hoofd hangt. Alle drie krijgen nog eenmaal de gelegenheid het woord te voeren in de plenaire vergadering. Naar verwachting beslist de NLA eind deze maand over de afzetting.

In bijgaand kader een overzicht van wat Somsak en de NACC zeiden.

– Uit een magazijn in Ayutthaya is 13.000 ton tapioca pellets verdwenen. De pellets (staafjes van 2 tot 3 cm lang, bestemd voor veevoer) waren er in 2011 en 2012 door boeren afgeleverd in het kader van een soortgelijk regeringsprogramma als het hypotheeksysteem voor rijst.  

De vermissing kwam aan het licht bij een onderzoek door het Department of Special Investigation (de Thaise FBI). Kornvach Panprakakorn, hoofd van de DSI-afdeling Speciale Zaken, zegt dat de pellets door het bedrijf dat een concessie had om aan het programma deel te nemen, zijn overgebracht naar een ander magazijn. De eigenaar van het (eerste) magazijn zegt een verlies van 10 miljoen baht te hebben geleden aan onbetaalde huur. En verder snap ik niets van het bericht.

– De CDC gaat strengere maatregelen tegen straatprotesten in de nieuwe grondwet opnemen. Alhoewel de CDC het recht op vreedzame bijeenkomsten erkent, vindt ze toch dat specifieke wetten nodig zijn de vrijheid te beperken wanneer demonstraties georganiseerd worden om problemen voor andere mensen en de samenleving te veroorzaken, aldus CDC-woordvoerder Lertrat Ratanavanich.

De vorige grondwet [van 2007] bevatte alleen beperkende maatregelen bij de staat van beleg, wanneer het land in oorlog is of wanneer de autoriteiten de toegang tot het openbaar gebied willen garanderen. De aangescherpte maatregelen hebben betrekking op de nationale veiligheid, veiligheid van de bevolking, openbare orde, moraliteit van de bevolking, volksgezondheid en de bescherming van de rechten van andere mensen.

Het kabinet keurde in november al een wetsvoorstel goed, voorgesteld door de Royal Thai Police. Volgens dit voorstel moeten organisatoren van openbare bijeenkomsten de politie 24 uur tevoren informeren over hun plannen. Tussen 22 en 6 uur en op sommige plaatsen, zoals bij het Government House, mag niet gedemonstreerd worden. Het voorstel staat nog niet op de agenda van de NLA. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De zondagmarkt op de Silom Road, op 16 december begonnen, is de gemeente Bangkok goed bevallen. Er gaan nog eens vijf ‘walking streets’ bijkomen: Chaeng Watthana soi 5, het terrein onder de Rama IX brug, Bang Khunnon Road, Ramkhamhaeng Soi 24, en Khao San of Yaowarat. De precieze locaties, dagen en tijden zijn nog niet bepaald. Vermoedelijk worden ze tussen vrijdag en zondag omgetoverd tot wandelstraat, maar niet allemaal op dezelfde dag.

De wandelstraten zijn een compensatie voor de straatverkopers die elders hun biezen hebben moeten pakken omdat ze trottoirs blokkeren. Behalve dat er handel wordt gedreven gaan er ook culturele uitvoeringen gegeven worden.

– Thailand, Myanmar, Laos en China hebben een nieuw, tijdelijk centrum opgezet om gezamenlijk de strijd aan te binden tegen de drugshandel over de Mekong rivier. In het centrum werken uit de drie buitenlanden elk twee functionarissen; Thailand levert personeel van het Office of the Narcotics Control Board, het leger en de marine, en het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Het Safe Mekong Coordination Centre ging gisteren in Chiang Mai van start. Vorig jaar werkten de vier landen in de Chinese provincie Yunnan al een keer samen. Afgesproken is toen dat ze om de beurt het centrum onderdak zouden verlenen.

Het initiatief voor de gezamenlijke aanpak is genomen door China nadat dertien Chinese opvarenden in 2011 door een drugsbende waren vermoord. Hun lichamen werden in de rivier gedumpt. De Myanmarese bendeleider kreeg in 2013 de doodstraf in China.

– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft 50 miljoen baht aan bezittingen in beslag genomen van Sahachai Chiansoemsin, een van de verdachten in de Pongpat-zaak. Hij mag nu fluiten naar 33 percelen in Songkhla en Pattani.

Sahachai wordt ervan verdacht politietopman Pongpat 150 miljoen aan steekpenningen te hebben betaald zodat zijn oliebedrijf ongestoord olie kon smokkelen. In zijn woning heeft de politie grondaktes gevonden en een lijst met de namen van personen die hij omkocht.

De autoriteiten zaten hem eerder op de hielen maar konden de smokkel toen niet bewijzen. Hij werd wel veroordeeld wegens het vervalsen van documenten waarna hij op borgtocht de benen nam naar het buitenland.

Pongpat Chayapan is het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau die samen met politie-officieren en burgers wegens verregaande corruptie is aangehouden. Van Pongpat zijn door Amlo nog eens voorwerpen ter waarde van 25 miljoen baht geconfisqueerd. (Zie pagina Corruptie 2)

– Thailand’s plan om gevangenen te werk te stellen op vissersboten wordt door 45 ondertekenaars van een brief aan premier Prayut weggehoond. De tegenstanders bestaan uit binnenlandse NGO’s en vakbonden alsmede de nationale arbeidsfederaties van de VS, Engeland en Australië. Ze vragen Prayut een voorgenomen proefproject af te blazen.

Achtergrond van het plan is het tekort aan arbeidkrachten in de visserij te verlichten en gevangenen werkervaring te laten opdoen. De tegenstanders wijzen er echter op dat het tekort voornamelijk te wijten is aan de hardnekkige problemen in de visserij, zoals dwangarbeid, mishandeling, lage lonen en mensenhandel.


15 januari – Aan de visvijver in de kelder van de verlaten New World Department Store komt een einde. Personeel van het district Phra Nakhon en het Fisheries Department is bezig de vijver leeg te vissen. En dat zijn er heel wat: 5000, onder andere tilapia, karper en de iriserende haai (Pangasianodon hypophthalmus).

De autoriteiten willen een eind maken aan het vele bezoek dat de vijver trekt, die is ontstaan door regenwater waarna omwonenden er vissen in uitzetten in de hoop dat dit zou helpen muskietenlarven te bestrijden. Het gebouw staat sinds 2004 leeg.

Advocaten Yingluck in de tegenaanval

15 januari – De advocaten van oud-premier Yingluck hebben een vragenlijstje met twaalf vragen opgesteld over het onderzoek van de NACC naar het vermeende plichtsverzuim van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De NLA (noodparlement) buigt zich momenteel over die beschuldiging van de NACC en het verzoek haar [met terugwerkende kracht] af zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen.

De twaalf vragen suggereren dat de NACC partijdig is en Yingluck discrimineert. Zo heeft de NACC tijdens haar onderzoek geweigerd op verzoek van Yingluck’s verdediging extra getuigen op te roepen. De verdediging vindt ook dat de NACC geen oog heeft voor de bijdrage aan de economie en verbetering van de levensomstandigheden van boeren dankzij het hypotheeksysteem voor rijst.

Geen stemadvies gekregen
Een groep NLA-leden, gelieerd aan het leger, ontkent het bericht van gisteren dat ze een hint hebben gekregen hoe te stemmen in de afzettingsprocedure tegen Yingluck. NLA-lid Akanit Muensawat zegt dat de NCPO (junta) geen stemadvies heeft gegeven. Hij ontkent ook dat de recente aangifte tegen 77 eigenaren van rijstmagazijnen en surveyors iets te maken heeft met de procedure tegen Yingluck. Volgens het ministerie van Handel hebben die 77 hun taak ernstig verwaarloosd c.q. hebben ze gesjoemeld bij de opslag van de door de regering opgekocht rijst.

Een NLA-commissie voelt Yingluck en de NACC nog een keer aan de tand. Yingluck´s verdediging vindt dat ze daarbij de twaalf vragen moet stellen aan NACC-lid Vicha Mahakhun. De twee partijen krijgen ook nog de gelegenheid zich te verweren in de plenaire vergadering en daarna valt al dan niet het doek voor politica [tegen wil en dank] Yingluck. (Zie ook pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Kort Nieuws donderdag 15 januari

– Niet de advocaat van de Japanner Mitsutoki Shigeta heeft aangifte gedaan tegen het ministerie van Social Development and Social Security maar de zes Thaise vrouwen die in zijn opdracht een kind ter wereld hebben gebracht en dat is al in december gebeurd. Ditmaal is de foutieve berichtgeving [van gisteren] niet te wijten aan de krant maar aan de permanent secretaris van het ministerie die gisteren zijn eerdere mededeling corrigeerde.

De vrouwen willen hun kinderen terug die door het ministerie in het Pakkred Babies’ Home in Nonthaburi zijn ondergebracht. Het gaat om negen baby’s, waaronder drie tweelingen. De vrouwen mogen wel hun kindje opzoeken, maar moeten zich daarbij houden aan de regels van het tehuis. Of ze hun kind terugkrijgen is afhankelijk van een onderzoek naar hun inkomens- en gezinssituatie. Volgens de advocaat zou de grootvader deze maand een bezoek aan de kinderen willen brengen, maar formeel is daarover niets bekend.

– Ingewikkelde kidnapzaak, in het openingsartikel op de voorpagina van Bangkok Post in extenso beschreven, waardoor ik de draad dreigde kwijt te raken. Maar teruggebracht tot zijn essentie: Drie Zuid-Koreanen zijn donderdag door twee Koreanen ontvoerd met hulp van de politie. Ze eisten 2 miljoen baht aan losgeld.

De ontvoering vond plaats nadat de politie een condominium aan Sukhumvit was binnengevallen na een tip dat de Koreanen er een illegale voetbalgok onderneming runden. De drie gegijzelden kwamen een dag later vrij in winkelcentrum Seacon Square. De kidnappers hadden hen daar naartoe gebracht om geld uit de muur te halen. Toen ze in de gaten kregen dat de politie [nu dus eerlijke agenten] hen op de hielen zaten, namen ze de benen.

De kidnappers zouden de deal hebben gemaakt met twaalf politie-officieren van de gemeentepolitie, toeristenpolitie en de Crime Suppression Division.

– De regering heeft nog niet besloten hoe te reageren op de oppositie van de NRC (hervormingsraad) tegen het veilen van concessies voor olie- en gasexploratie. Alhoewel de NRC-commissie energiehervormingen had geadviseerd geen bezwaar te maken, oordeelde de plenaire vergadering anders met als motivering dat de staat haar grondstoffen uitverkoopt aan het particulier bedrijfsleven zonder dat de bevolking ervan profiteert.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam weet nog niet of de regering de veiling gaat uitstellen of anders organiseren. Hij heeft meer tijd nodig om de kwestie te bestuderen. Desgevraagd zegt de minister dat de regering besluiten van de NRC naast zich neer kan leggen.

– Als je het mij vraagt een fraai staaltje van wishfull thinking. Het ministerie van Landbouw verwacht niet dat de EU tegen Thailand handelssancties op visserijgebied zal nemen.
Minister Pitipong Phuengboon Na Ayudhaya zegt dat de regering stappen heeft genomen om de zorgen van de EU over illegale visserij weg te nemen. ‘Vanaf nu tot augustus gaan we er voluit tegenaan. Misschien lukt het niet om alle problemen op te lossen, maar we hopen op zijn minst verdere vooruitgang te boeken.’

Volgende maand beslist de EU of Thailand een waarschuwing krijgt voor Illegal, Unreported and Unregulated Fishing. De minister denkt dat het daarbij blijft en dat de EU niet op slot gaat voor Thaise visproducten. Thailand exporteert jaarlijks voor 32 miljard baht vis naar de EU-landen.

Vermoedelijk in april wordt een wet van kracht, die strengere straffen stelt op illegaal vissen en het gebruik van illegale visnetten. Het ministerie werkt ook een actieplan voor het behoud van het zeemilieu.

– Kritiek op de acht wetsvoorstellen die betrekking hebben op de digitale economie. De voorstellen, die al zijn goedgekeurd door het kabinet, maken mogelijk inbreuk op de rechten van de bevolking en vrijheid van de media, zegt Phaibul Amornphinyokiat, specialist op het gebied van computerwetgeving. Volgens hem biedt één voorstel, dat bedoeld is persoonlijke gegevens te beschermen, de mogelijkheid dat de regering er meer toegang toe krijgt. Een ander voorstel legt de media aan banden.

De kritiek van Phaibul wordt gedeeld door zes civiele organisaties, waaronder de Green World Foundation en het Thai Netizen Network. Ze zeggen geen gelegenheid te hebben gekregen hun zegje te doen over de voorstellen. In de in te vormen twee commissies, die verantwoordelijk zijn voor de bescherming van persoonlijke informatie en regulering van elektronische transacties, hebben ze geen zitting.

Het adviesteam van vice-premier Pridiyathorn Devakula heeft de opstellers van de voorstellen uitgenodigd voor een vergadering op dinsdag. Het team heeft, aldus een adviseur van Pridiyathorn, hen gevraagd de gewraakte mogelijke inbreuken op de mensenrechten uit de tekst te verwijderen.

– Het is altijd hetzelfde liedje: op een beschuldiging volgt een ontkenning. Dus ontkent de directie van de goudmijn in Pichit, die dinsdag een maand is stilgelegd op last van het Department of Primary Industries and Mines (DPIM), dat de mijn de gezondheid van omwonenden schaadt. Dat is gebleken uit een bloedtest van het Central Institute of Forensic Science, waarbij te hoge concentraties zware metalen werden gevonden.

De mijndirectie zet vraagtekens achter het onderzoek. Directeur Pakorn Sukhum zegt dat zijn bedrijf zich aan de veiligheidsregels van de overheid houdt. De afgelopen zeven jaar heeft het elke drie maanden een milieurapport aan het Pollution Control Department verstrekt. Pakorn gaat binnenkort praten met de DPIM. De sluiting schaadt het image van het bedrijf en heeft negatieve gevolgen voor de arbeiders, klaagt hij.

Volgens de omwonenden is de mijn nog steeds in bedrijf. Ze zeggen explosies te hebben gehoord.

– Weer een initiatief in de taaie strijd tegen corruptie. De regering gaat overheidsfunctionarissen en ondernemers vragen een ‘virtue agreement’ te ondertekenen waarin ze beloven projecten waarbij miljarden bah zijn betrokken, transparant uit te voeren.

De overeenkomst wordt in twee proefprojecten gebruikt: de aankoop van 3.138 nieuwe bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (kosten 13 miljard baht) en de aanleg van de Blue Line tussen Hua Lamphong en Bang Khae ( 14 km, kosten 82 miljard baht).

Vice-premier Wissanu Krea-ngam, lid van de onlangs gevormde anti-corruptiecommissie die onder voorzitterschap van premier Prayut staat, meent dat de overeenkomst een garantie vormt dat beide projecten vrij van corruptie zijn. Public representatives [wie precies?] mogen de projecten volgen en functionarissen vragen projectdetails bekend te maken. Tegen functionarissen die niet meewerken, wordt disciplinaire actie ondernomen; ze kunnen fluiten naar eventuele promotie.

De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand looft het besluit van de anti-corruptiecommissie om de bevolking te betrekken bij de strijd tegen corruptie. (Zie pagina Corruptie 2)

– De nieuwe grondwet gaat bepalingen bevatten tegen uitlatingen die haat en geweld opwekken. Daarmee gaat wet een stapje verder dan voorgaande grondwetten, want die beknotten de vrijheid van meningsuiting bij bedreiging van de nationale veiligheid, de privacy van personen, openbare orde of moraliteit en de fysieke en psychische toestand van de mensen.

‘Het gebruik van hate speech is een crisis die al enkele jaren aan de gang is’, licht CDC-woordvoerder Kamnoon Sidhisamarn toe. ‘Niet alleen de bevolking maar ook de media worden ervan beschuldigd  zich te buiten te gaan aan hate speech.’ Kamnoon ontkent dat de nieuwe regel de vrijheid van meningsuiting verder aan banden legt; in de wet komt een voorziening tegen misbruik van de regel. ‘Verschillen in politieke opvattingen zijn niet te vermijden, maar we dienen samen te leven zonder de dreiging van vijandelijkheid en geweld.’

Hate speech wordt in de nieuwe grondwet gedefinieerd als een collectieve daad van mensen om haat en discriminatie op te wekken, niet als een daad van een individu. 


ILO: Maatregelen stap in goede richting

14 januari – De Internationale Arbeidsorganisatie, beter bekend onder de afkorting ILO, juicht de pogingen van de regering toe om de mensenhandel de kop in te drukken. ‘Een stap in de goede richting’, zegt Max Tunon, senior programme officer voor ILO-Azië en Pacific. Hij signaleert een ‘toenemende inzet’ van de Thaise overheid, met name door maatregelen te nemen tegen wantoestanden in de visserij en visverwerkende industrie.

Maar Tunon sluit zijn ogen niet voor de weerbarstige praktijk. ‘De echte uitdaging is om ervoor te zorgen dat de wetten en regels worden gehandhaafd.’ De beste manier om dat volgens hem te doen zijn efficiënte inspecties en een klachtensysteem.

De ILO is daarbij behulpzaam door het organiseren van cursussen voor arbeidsinspecteurs. Vorig jaar deed ILO dat in de kustprovincies, waar mensenhandel het meest voorkomt. Aan verbetering van de klachtenprocedure wordt samen met het ministerie van Werkgelegenheid gewerkt. Zo dient de overheid kanalen te creëren waar slachtoffers en getuigen terecht kunnen om overtredingen te melden.

Maatregelen zijn ‘voor de show’
Narong Petprasert, docent aan de faculteit economie van de Chulalongkorn universiteit, is sceptisch over de maatregelen die de regering de afgelopen zes maanden heeft genomen.  De regering heeft ze alleen maar genomen vanwege druk door buitenlandse regeringen en instituten, zegt hij. Wanneer die druk vermindert, gaat de geboekte vooruitgang verloren.

‘Thailand’s falen om mensenhandel te onderdrukken is het gevolg van het feit dat beleidsmaatregelen nooit constant worden toegepast’, zegt hij. Het probleem kan volgens Narong ‘eens en voor altijd’ worden opgelost wanneer arbeiders zich verenigen of vakbonden vormen. ‘Niemand kan de rechten van arbeiders beter beschermen dan de arbeiders zelf. […] Het ministerie van Werkgelegenheid en de regering zouden de werknemers moeten aanmoedigen om hun rechten collectief te verdedigen.’

Voor het pakket aan maatregelen, waarmee Thailand een eind hoopt te maken aan Thailands degradatie naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, zie het bericht Regering gaat mensenhandel hard te lijf in Nieuws uit Thailand van gisteren en bijgaand overzicht (klik hier). (Zie ook pagina Migranten)

Kort nieuws woensdag 14 januari

– De advocaat van de Japanner Mitsutoki Shigeta, die vorig jaar negen draagmoeders voor zich aan het werk zette, heeft bij de civiele rechtbank in Nonthaburi een zaak aanhangig gemaakt tegen het ministerie van Social Development and Human Security, dat zich over de baby’s heeft ontfermd. Wat de eis is, lees ik niet in het bericht; wel wordt de permanent secretaris van het ministerie geciteerd die zegt dat het ministerie op grond van de Child Protection Act van 2003 het recht heeft voor de baby’s te zorgen.

In het bericht wordt ook nog verwezen naar de Assisted Reproductive Technologies wet. Is in behandeling bij de NLA, begrijp ik uit het weinig specifieke bericht. Doel van de wet is om een eind te maken aan commercieel draagmoederschap zoals in het geval van Shigeta.

– De kop van het bericht luidt Ex-PM faces NLA impeachment vote, oftewel het noodparlement gaat oud-premier Yingluck [met terugwerkende kracht] afzetten, maar het bericht zelf is veel hear say over wat NLA-leden later deze maand gaan stemmen. NLA-leden met banden met het leger zouden een hint hebben gekregen een eind aan Yingluck’s politieke loopbaan te maken.

Voor afzetting is een meerderheid van drievijfde van de stemmen (132 stemmen) nodig. Sommige NLA-leden zouden zich kunnen onthouden van stemming, meldt het bericht. Een erg degelijke indruk maakt het bericht niet op me.

– Follow-up op het bericht van gisteren over de olifanten in nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima). Daarin is sprake van sluiting van een weg in het park en het advies een [andere?] weg te mijden. Vandaag meldt de krant dat het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation overweegt de openingstijden van het park voor voertuigen te beperken.

Dit jaar hebben olifanten er al vier voertuigen aangevallen. De dieren lijken geïrriteerd omdat ze niet zoals gebruikelijk wegen kunnen oversteken. Vooral aan het begin van het jaar was er meer verkeer dan normaal vanwege de nieuwjaarsvakantie.

De parkbezoekers krijgen bij binnenkomst een folder waarin staat wat ze moeten doen als ze oog in oog staan met een olifant, zoals niet toeteren, maar volgens premier Prayut worden die door velen niet gelezen.

Tourgidsen hebben de onhebbelijke gewoonte olifanten tegen te houden, zodat hun klanten de dieren beter kunnen zien. De directeur van het park heeft hen gevraagd dat niet meer te doen.

Volgens de secretaris-generaal van Friends of the Asian Elephants zijn olifanten van nature niet gewelddadig, maar hun agressie moet gewekt zijn door bezoekers die hen irriteren.

– Er moeten, geloof ik, enkele plooien worden glad gestreken omdat Thailand erg lijkt aan te schurken tegen China bij de geplande werkzaamheden ter verbetering aan het spoor. Twee nieuwe dubbelspoorlijnen zijn al gegund aan China en daar zijn Japan en Zuid-Korea minder gelukkig mee, alhoewel dat officieel niet wordt toegegeven. Zo gaat dat in de diplomatieke wereld.

Japan krijgt volgende maand een bezoek van premier Prayut Chan-o-cha. Het land mag uit drie routes kiezen: Mae Sot-Phitsanulok-Khon Kaen-Mukdahan, Ban Phun Nam Ron (Kanchanaburi)-Bangkok-Map Ta Phut (industrieterrein in Rayong) en Bangkok-Chiang Mai. Die tweede route wordt de toegangsroute naar Dawei in Myanmar, waar Thailand en Myanmar gezamenlijk een industriegebied en diepzeehaven ontwikkelen. Minister Prajin Juntong (Transport) verwacht dat Japan de laatste route (Bangkok-Chiang Mai) zal kiezen omdat die sneller tot stand kan worden gebracht.

Volgens een bron bij de Japanse ambassade sprak de minister gisteren met een Japanse delegatie, maar details van het gesprek zijn niet bekend gemaakt. Hoe de andere gegadigde Zuid-Korea tevreden wordt gesteld, meldt het bericht niet. (Zie pagina Spoorwegen)

– De NRC (nationale hervormingsraad) heeft gisteren het voorstel van de commissie energiehervormingen voor de geplande veiling van concessies voor olie/gas-exploratie afgewezen. De commissie wil die laten doorgaan, maar de tegenstanders stellen dat het systeem particuliere investeerders bevoordeelt en de bevolking geen kans geeft te participeren in ’s lands beheer van grondstoffen.

Het ministerie van Energie kondigde de veiling in september aan. Geveild worden 29 blokken waarvan 23 in het Noordoosten, Noorden en de Central Plains, en zes in de Golf van Thailand. Geïnteresseerde bedrijven kunnen tot 18 februari een bod uitbrengen. Wat de stemming in de NRC voor consequenties voor de veiling heeft, vermeldt het bericht niet. Er zal wel weer een of ander mooi compromis worden bedacht om alle partijen tevreden te stellen.

– Ik trap een open deur als ik stel dat corruptie endemisch is in Thailand. Elke dag kom ik wel een of meer berichten in de krant tegen waarin sprake is van corrupte praktijken met als standaard methode prijsopdrijving.

Vandaag een bericht over de aankoop van gymnastiektoestellen ad 700 miljoen baht voor scholen in Bang Len, Wat Bung Lad Sawai en Bang Phai Kok Wuao (Nakhon Pathom). De PACC (zie lijst van afkortingen) en het National Anti-Corruption Operational Centre gaan onderzoeken of er te veel voor is betaald. Zo betaalden sommige scholen 85.000 baht voor hun toestellen en andere voor dezelfde 980.000 baht en da’s toch verdacht.

Het Chinese bedrijf dat ze verkoopt, rekent volgens PACC secretaris-generaal Prayong Preeyajit circa 100.000 baht voor die dingen. De PACC vermoedt dat politici van de meerprijs hebben geprofiteerd. Onderzoek gaat ook gedaan worden naar de agent die de toestellen importeerde. De onregelmatigheden kwamen aan het licht tijdens een tour die de PACC langs scholen in Nakhon Pathom, Ubon Ratchathani en Nonthaburi maakte. (Zie pagina Corruptie 2)

– Eveneens bijna endemisch: ongelukken met minibusjes. De chauffeurs rijden vaak veel te hard, halen gevaarlijke inhaalmanoeuvres uit en stampen het busje vol met [te veel] passagiers. Maandagnacht knalde een busje, onderweg van Bangkok naar Si Sa Ket, in Nang Rong (Buri Ram) op een vrachtwagen. De bestuurder van het busje en de passagier in de dead man’s seat kwamen om het leven, acht passagiers raakten gewond.

– Honderd leerlingen en docenten van beroepsopleidingen in het Zuiden gaan humanitaire hulp verlenen aan de slachtoffers van overstromingen in Maleisië. Die overstromingen noopten 90.000 bewoners te evacueren.

– Een goudmijn in Thap Khlo (Pichit) moet de werkzaamheden 30 dagen staken omdat in het bloed van omwonenden ongewoon hoge concentraties arseen en mangaan zijn gevonden. Het Department of Primary Industries and Mines verdenkt het bedrijf ervan daarvoor verantwoordelijk te zijn. Het bedrijf gaat bij de bestuursrechter in beroep tegen het sluitingsbevel.

– Veel overheidsnieuws op pagina 3 en dat sla ik maar eens over als niet relevant voor mijn lieve lezeressen en beste lezers. Voor wie het toch wil lezen, geef ik de titels zodat het op de website geraadpleegd kan worden: Super panel to push govt strategy agenda, Court gets power to halt charter changes, Digital economy body gets wide brief.

Verder een follow-up op de berichtgeving over de verduistering van 1,47 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL). [Volgens de eerdere berichten 1,66 miljard baht.]

De politie is nu op zoek naar de mastermind die achter de verduistering zou zitten, een verdachte die niet eerder in beeld was. Deze persoon wordt door de hoofdverdachten, het voormalig hoofd Financiën van de KMITL en een bankdirecteur, ‘The Boss’ genoemd. Voorts heeft de politie 26 personen voor verhoor opgeroepen. (Zie pagina Corruptie 2)

– Weer twee doden bij de 96 Rohingya die vorige week zondag in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) werden aangehouden. Tijdens het transport van de groep was al een vrouw gestikt en op zee zouden vier zijn overleden [maar daarover rept het bericht vandaag niet; het stelt het totaal aantal op drie].

Volgens de politie is maandag één in het ziekenhuis overleden aan diarree en de ander aan bloedvergiftiging. Beide mannen zijn al begraven.

– De verkoper van sigaretten kreeg argwaan toen een Thaise man had betaald met een bankbiljet van 1.000 baht en het wisselgeld van 300 baht weigerde. En jawel hoor, het bankbiljet was vals. De verkoper meldde de oplichting bij de politie die de man wist te arresteren. Een en ander speelde zich af op een markt in Myanmar. In de tas van de Thai vond de politie achttien valse 1.000 baht biljetten en zestien van 100 baht, allemaal met hetzelfde serienummer.

– Na een brand in de APCB Electronics Co fabriek maandag op industrieterrein Bang Pa-in (Ayutthaya) zijn vijftien gevaarlijke chemicaliën in het grondwater gevonden. Watermonsters waren genomen om de oorzaak van de brand vast te stellen. Het gevaarlijkste stofje was cyanide, maar of dat de boosdoener was, is nog niet vastgesteld. Evenmin of het drinkwater in het gebied is verontreinigd.

De brand in het vijf verdiepingen tellende pand brak ’s ochtends om half twaalf op de tweede verdieping uit. De vlammen, aangewakkerd door een harde wind, verspreidden zich snel. Negenhonderd arbeiders renden voor hun leven. Het kostte de brandweer zeven uur om de brand onder controle te krijgen, maar ’s avonds laaide het vuur weer op.

– De autoriteiten gaan enig massagewerk doen om de plaatselijke gemeenschap in Mayo (Pattani) ervan te overtuigen dat vorige week drie opstandelingen niet in koelen bloede zijn vermoord, maar bij een vuurgevecht om het leven kwamen. Het leger gaat het huis repareren waarin de opstandelingen zich hadden verschanst en dat de nodige schade opliep. Twee opstandelingen zagen kans te vluchten.

– De Supreme Administrative Court is begonnen met de behandeling van de klacht van twee voormalige studenten in Yala over marteling door het leger in januari 2008. De zaak is in de Administrative Court van Songkhla al voor geweest. De mannen eisen 1,2 miljoen baht smartegeld plus 7,5 procent rente en een excuus in de krant.


Jumbo’s hebben genoeg van toeristen

13 januari – Als ik olifant was, zou ik zo langzamerhand ook genoeg krijgen van al die toeristen die me aanstaren. Laat me met rust, zou mijn devies zijn. En dit lijken de wilde olifanten in nationaal park Khao Yai inderdaad te willen, want sinds de jaarwisseling hebben ze driemaal passerende auto’s aangevallen, eenmaal omdat de bestuurder claxonneerde.

Gisterochtend ging een jumbo berserk: hij plunderde de kantine tegenover het kantoor van het park en werd later gesignaleerd bij het parkeerterrein.

Mattana Sri-krajang, een expert werkzaam bij het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, vindt dat toeristen de toeristische route vanaf Dan Nern Hom in Prachin Buri naar snelweg 3077 maar beter kunnen mijden omdat die weg de belangrijkste oversteekplaats van het wild is.

De parkautoriteiten overwegen de weg die van Prachin Buri naar het kantoor loopt, af te sluiten voor bezoekers. Advies voor nu: Doorrijden, motor niet afzetten, niet toeteren, niet met de koplampen knipperen en bij het fotograferen de flits uitlaten.

Khao Ang Rue Nai
In het Khao Ang Rue Nai wildreservaat in Chachoengsao speelt met olifanten weer een ander probleem. Parkhoofd Sermpan Saliman zegt dat de confrontaties tussen boeren die bij het complex wonen en olifanten zullen verergeren als gevolg van droogte en voedseltekort. Te verwachten valt dat de dieren nog vaker akkers zullen plunderen.

Om dat voorkomen zijn speciale eenheden van bewoners en boswachters gevormd die tot taak hebben de jumbo’s terug naar het bos te lokken. Omwonenden is verteld hoe ze moeten reageren opdat de dieren niet onnodig kwaad wordt gedaan. ‘We willen niet dat de olifanten worden vergiftigd of gedood nadat ze van de oogst van boeren hebben gegeten’, zegt Sermpan.

Het probleem is dat boeren de habitat van de olifanten zijn binnen gedrongen. Ze hebben er hutten gebouwd en verbouwen er maïs en suikerriet, twee gewassen waar de dieren gek op zijn. Bovendien is het aantal olifanten fors toegenomen: tien jaar geleden waren er 170, nu zo’n 350 en die willen allemaal wat te eten hebben.

Sermpan vindt dat er iets aan moet worden gedaan: geboortebeperking of olifanten naar elders verhuizen, want er leven nu te veel dieren op een te kleine oppervlakte. Volgens een studie zijn er zestig nationale parken in het land, waar nog ruimte is voor olifanten. Maar volgens Sermpan is dat een ‘gevoelige kwestie’ die nadere studie vereist. [Geen toelichting.]

Regering gaat mensenhandel hard te lijf

13 januari – De regering wil de mensenhandel nu eindelijk eens uitroeien. Het moet afgelopen zijn met wantoestanden, niet alleen in de visserij en visverwerkende industrie maar ook met betrekking tot kinderen, vrouwen alsmede dwangarbeid en de tewerkstelling van migranten.

Gisteren is onder voorzitterschap van premier Prayut Chan-o-cha een key meeting gehouden waarop deadlines zijn afgesproken voor actie en verslaglegging. De vergadering werd bijgewoond door de ministers en staatssecretarissen van negen ministeries en de leiding van de strijdkrachten en politie.

Voor alle voorgenomen maatregelen zie bijgaand kader  (klik hier voor het kader).

Achtergrond van de harde aanpak is de degradatie van Thailand vorig jaar van de tier 2 naar de tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Dat betekent: Thailand doet te weinig tegen mensenhandel. Indien dit zo blijft, dreigen handelssancties en dat zou voor de garnalenexport desastreus zijn. Vanuit Europa wordt druk uitgeoefend om te voldoen aan de regels van de EU ten aanzien van illegal, unreported and unregulated fishing (IUU).

Bangkok Post besteedt in haar openingsartikel uitgebreid aandacht aan de problematiek, maar Dick’s blog zou uit zijn voegen barsten als ik dit allemaal vermeld. De geïnteresseerde lezer leze Govt boosts anti-trafficking push en Minister claims progress made on trafficking op de website van de krant.

2015 Discover Thainess Parade

13 januari – Het nieuwsbericht zegt er geen woord over, dat gaat alleen over de verkeersmaatregelen, dus haal ik de informatie over de 2015 Discover Thainess Parade morgen maar uit een advertentie die een dag eerder in de krant stond. De parade, georganiseerd door de Tourism Authority of Thailand, bestaat uit zes magnificent floats (praalwagens) en meer dan duizend performers, maar wat die artiesten allemaal doen of vertegenwoordigen lees ik weer niet.

De parade begint om 16.30 uur bij het National Stadium en eindigt om 20.30 uur bij de hoofdingang van het Lumpini park. Onderweg wordt bij drie podia stilgehouden: Siam Discovery, Gaysorn Plaza en in het Lumpini park. Op bijgaand kaartje de route.

Kort nieuws dinsdag 13 januari

– De politie heeft gisteren in Nonthaburi voor 20 miljoen baht aan gesmokkelde goederen in beslag genomen. Ze lagen in een vrachtwagen geladen met onder andere vervalste merkartikelen van Louis Vuitton, Hermès, Christian Dior, MAC en Adidas. De vrachtwagen kwam uit Laos, was in Mukdahan over de grens gekomen en werd in Bang Kruai gestopt.

Bestemming was een magazijn in Nonthaburi. De in China vervalste spullen waren bestemd voor veertig wederverkopers op de markt in Sampeng, Pratunam en Patpong (Bangkok) en voor toeristische attracties elders in het land.

 – Een internationaal team van wetenschappers heeft een krachtig nieuw vaccin ontwikkeld tegen dengue fever. Uit proeven is gebleken dat het in 80 procent van de gevallen een ziekenhuisopname kan voorkomen. Het vaccin komt binnen twee jaar beschikbaar.

De doorbraak is bekend gemaakt op het Asian Member States Dengue Vaccination Advocacy forum [waar, wanneer?]. De proeven werden verricht onder tienduizend kinderen in vijf Asean-landen, in Thailand in Ratchaburi en Kamphaeng Phet, en twintigduizend in Zuid-Amerika. Bij de proeven kregen de kinderen drie injecties: bij de geboorte en wanneer ze 6 en 12 maanden oud waren. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Niet alleen is een Rohingya vrouw gestikt tijdens het vervoer van 97 Rohingya naar Songkhla, maar op zee zijn ook nog eens vier van hen overleden. Ze zwierven vier maanden op zee rond voordat ze voet op Thaise bodem konden zetten, want patrouillerende marineschepen moesten voortdurend worden ontweken. Aan de Thaise smokkelaars moesten ze 40.000 tot 50.000 baht betalen in ruil waarvoor ze naar de grenspost Sadao in Dongkhla zouden worden gebracht. De groep werd zondag in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) aangehouden.

Niran Phithawakchara, commissaris van de National Human Rights Commission, is ernstig bezorgd over hun lot. Hun detentie is slecht voor hun gezondheid en stelt hen bloot aan discriminatie, zegt hij. Niran wijst er nog eens op dat Thailand vluchtelingen niet in overeenstemming met internationale richtlijnen op het gebied van mensenrechten behandelt. De immigratiewetten zijn gebaseerd op nationale veiligheid.

– Een maand lang hebben ze geprotesteerd, maar nu hebben de vissers in Trang dan toch eindelijk hun zin gekregen: de bedreigde dugongs (zeekoe) krijgen geen chip. Het Marine and Coastal Resources Centre heeft het researchproject geschrapt waarbij de zeezoogdieren via een satelliet gevolgd konden worden. De vissers heeft het centrum kunnen overtuigen dat de studie de dieren zou kunnen hinderen en zelfs verwonden. De zeekoeien die al een chip hebben gekregen, worden ervan verlost [als ze getraceerd kunnen worden voor de kust van Trang].

Voor het project was 2 miljoen baht uitgetrokken. Manot Wongsureerat, hoofd van nationaal park Hat Chao Mai in Trang, vindt het jammer dat nu geen gegevens kunnen worden verzameld over het gedrag van de zeekoeien, hun habitat en migratieroutes.

– Een openbare hoorzitting over een wetsontwerp om marteling en gedwongen verdwijningen uit te bannen heeft de hoop gewekt dat de wet nog binnen de zittingsduur van de NLA (noodparlement) van kracht kan worden.

Dat is althans de verwachting van Narach Sawetanant, directeur-generaal van het Rights and Liberties Protection Department van het ministerie van Justitie. Hij baseert die verwachting op het feit dat de wet hoog op het prioriteitenlijstje van Justitie staat. Narach hoopt de definitieve versie deze maand aan het kabinet te kunnen voorleggen. Als dat het groene licht geeft, gaat het naar de Raad van State voor advisering en vervolgens het parlement.

Indien aangenomen wordt het de eerste wet die specifiek betrekking heeft op marteling en gedwongen verdwijningen, met name in gevallen waarbij regeringspersoneel verdacht wordt. Dat geldt bijvoorbeeld in het Zuiden; de Justice for Peace Foundation zegt dat het leger er zich schuldig maakt aan mensenrechten schendingen.

Vandaar dat sommigen tijdens de hoorzitting de vrees uitspraken dat de NLA de wet zou kunnen afwijzen omdat veel leden uit het leger komen. Maar anderen menen daarentegen dat de wet het image van de door het leger geïnstalleerde regering op het gebied van mensenrechten zal verbeteren.

– De NRC (nationale hervormingsraad) wil de vier belangrijkste partijen, verantwoordelijk voor ’s lands politieke conflicten, uitdrukkelijk betrekken bij nieuwe verzoeningsgesprekken. Het gaat om voormalig regeringsparij Pheu Thai en voormalig oppositiepartij Democraten, het UDD (roodhemden) en de PDRC (anti-regerings beweging tijdens het bewind van Yingluck).

– Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn heeft zijn excuses aangeboden voor zijn opmerking dat het overhevelen van de organisatie van de verkiezingen naar het ministerie van Binnenlandse Zaken gelijk staat aan ‘het geven van een zwaard aan bandieten’. Hij ging door het stof tijdens een ontmoeting met de vereniging van adjunct-dictrictshoofden, maar hij hield wel vast aan zijn bezwaar tegen de overheveling.

‘Het is beter de verkiezingen uit de handen van politici te houden die het proces voor eigen doeleinden willen misbruiken.’ Maar ook deze nuancering riep kritiek op, want hij desavoueerde daarmee ministeriepersoneel. Na de bijeenkomst zei Somchai met ‘bandieten’ niet gedoeld te hebben op ambtenaren maar op politici die proberen ambtenaren te manipuleren. ‘Maar ik speculeer, ik zeg niet dat het nu al gebeurt.’

– Tegen zeventig eigenaren van magazijnen en rijstsurveyors heeft het ministerie van Handel aangifte gedaan wegens hun rol in het controversiële hypotheeksysteem voor rijst. Volgens de aanklacht is onder de vorige regering 3,6 miljoen ton rijst slecht gecontroleerd en in veel pakhuizen opgeslagen. Het gaat onder anderen om surveyors die substandaard rijst als goed hebben beoordeeld en magazijneigenaren die de opgeslagen rijst lieten rotten. De schade wordt geschat op 65 miljard baht. (Zie pagina Rijst 3)

– Het leger ontkent een bericht in The Phnom Penh Post dat Thaise soldaten hebben toegegeven woensdag in Sa Kaeo twee Cambodjanen levend verbrand te hebben. Die twee waren met twee anderen illegaal de grens overgestoken om belastingen op een gesmokkelde motorfiets te ontduiken.  De verkoolde stoffelijk overschotten zijn voor autopsie naar Bangkok overgebracht. [Wat er wel gebeurd zou kunnen zijn, vermeldt het bericht niet.]

– De politie heeft gisteren op Suvarnabhumi het voormalig Pheu Thai parlementslid, tevens voormalig staatssecretaris van Onderwijs, Chavarin Latthasaksiri aangehouden. Hij wordt verdacht van de verduistering van 11 miljoen baht van Bangkok Petrochemical Co (BPC) in Cambodja. Dat geld was een betaling aan TPI Polene voor geleverd cement maar kwam op de bankrekening van de Thai-Chinese Buddhism Culture Association terecht, nadat de transactie was gehackt. Chavarin is voorzitter van die vereniging. Het geld is opgenomen en niet terugbetaald omdat het volgens Chavarin al uitgegeven was, zegt BPC. Tegen storting van een borgsom van 1 miljoen baht is Chavarin vrijgelaten.

– Mooi voornemen. Minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) heeft 2015 uitgeroepen tot het jaar waarin een eind komt aan het analfabetisme van Thaise leerlingen. Volgens een recent onderzoek kunnen 26.000 leerlingen van Prathom 3 (derde klas lagere school) slecht lezen en schrijven en 35.000 leerlingen, meest migranten en kinderen uit bergstammen, zijn analfabeet.

De minister zegt er vertrouwen in te hebben dat onderwijzers het analfabetisme naar nul kunnen  terugbrengen, alhoewel sommige migranten en bergstam kinderen moeite met de Thaise taal zullen blijven houden omdat het niet hun moedertaal is.

Obec secretaris-generaal Kamol Rodklai zegt dat lesmateriaal en intensieve cursussen ontwikkeld gaan worden voor leerlingen die slecht presteren bij het lezen, begrijpen en schrijven van de Thaise taal. (Zie pagina Onderwijs)


Na een week van terreur

12 januari – Veertig wereldleiders en nabestaanden van de zeventien slachtoffers voerden gisteren een mars in Parijs aan van tienduizenden mensen. Ook buiten de stad gaven 600.000 mensen een duidelijk signaal af voor vrijheid van meningsuiting. In andere wereldsteden werden eveneens rally’s gehouden.

Bangkok Post opent vandaag met een artikel over de bijeenkomst op de Place de la République in Parijs. Een enkele quote: ‘Vandaag is Parijs de hoofdstad van de wereld’ (Franse president Hollande), ‘Ik wil laten zien dat we niet bang zijn van extremisten’ (Jacqueline Saad-Rouana, 70), ‘De mars is een manier om te tonen dat we in een land leven, waarin iedereen een plaats heeft’ (vrouw, 50).

Inmiddels is het gevaar nog niet geweken. De Duitse krant Bild zegt dat de Amerikaanse inlichtingendienst berichten heeft onderschept, waarin IS-leiders een nieuwe golf van aanvallen aankondigen.

Verder in de krant een artikel over de aanslag met een brandbom op het hoofdkantoor van de regionale krant Hamburger Morgenpost in Hamburg, maar die veroorzaakte slechts lichte schade en er vielen geen slachtoffers. De krant had cartoons uit Charlie Hebdo herdrukt. Voorts het opinieverhaal Free speech and the crossing of a line en French Muslims wonder what comes next after week of terror.

2015: Verkeersaders Bangkok verstoppen

12 januari – Bangkok kan dit jaar een verkeersinfarct verwachten omdat een groot aantal werkzaamheden de verkeersdoorstroming zal belemmeren, schrijft Bangkok Post in een Special Report naar aanleiding van details die door het ministerie van Transport bekend zijn gemaakt.

Een groot project is de aanleg van de Green Line van Mo Chit naar Khu Khot (16,4 km) die in 2020 moet zijn afgerond. Zodra de aanleg van de metrolijn begint, wordt het verkeer op twee grote wegen, Vibhavadi en Phaholyothin, gehinderd. Op de Phaolyothin wordt het aantal rijstroken teruggebracht, waardoor automobilisten zullen uitwijken naar Vibhavadi maar ook daar komen ze van een koude kermis thuis. Om opstoppingen te voorkomen wordt zoveel mogelijk ’s nachts gewerkt.

Andere werkzaamheden zijn de aanleg van een dubbelspoorbaan, de uitbreiding van een snelweg en de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi. Het artikel somt verder een groot aantal werken op die in uitvoering zijn, voornamelijk metrolijnen, of dit jaar in uitvoering komen. Na lezing vroeg ik me af of het autoverkeer in Bangkok niet geheel stil komt te liggen.

Kort nieuws maandag 12 januari

– De westelijke startbaan van Suvarnabhumi wordt tot 14 februari elke dag ’s nachts tussen 1 en 6 uur voor onderhoudswerkzaamheden deels gesloten.  Door de reparaties is de baan niet over de gehele lengte beschikbaar, waardoor alleen middelgrote vliegtuigen er gebruik van kunnen maken. Grotere toestellen verhuizen naar de oostelijke baan. Of daardoor vertragingen zullen ontstaan, is onduidelijk. Gisteren was de eerste dag waarop vluchten moesten verhuizen.

– Een Rohingya vrouw is gisteren in een overvolle pickup doodgedrukt tijdens een rit van Phangnga naar Songkhla. De vrouw maakte deel uit van een groep van 98 Rohingya die door een bende het land zijn binnengesmokkeld.

De vluchtelingen waren samen gepropt in vijf voertuigen en werden bij een controlepost in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) aangehouden. Ze zaten in drie pick-ups, een tot busje omgebouwde pick-up en een Toyota Fortuner. Drie chauffeurs zagen kans te vluchten, de andere twee werden gearresteerd. De migranten zijn naar het politiebureau van Hua Sai gebracht en vandaar in kleine groepjes voor behandeling naar het Hua Sai ziekenhuis. Ze waren uitgeput en hadden twee dagen niet gegeten. Nadat het bericht over hun aanhouding zich had verspreid, kwamen veel moslims naar het politiebureau om eten en kleding te brengen.

Wanneer bij verhoor blijkt dat ze het slachtoffer zijn van mensenhandel, worden ze naar hun herkomstland teruggestuurd.

– De Transport Co vraagt de regering het monopolie van staatsoliebedrijf PTT Plc op de verkoop van brandstof aan de (eveneens staats) busmaatschappij te beëindigen, zodat elders door middel van veilingen goedkoper brandstof kan worden gekocht. Dit kan 1 baht per liter schelen, waardoor per jaar 60 miljoen baht wordt bespaard.

De monopolieregel is in 1999 door het toenmalige kabinet ingesteld. Volgens Anusorn Saengnimnuang, voorzitter van de raad van bestuur van Transport Co, is er voor de regering geen noodzaak meer PTT te subsidiëren omdat het bedrijf inmiddels deels geprivatiseerd is en een gigantische winst maakt.

– De NLA-commissie die voormalig premier Yingluck aan de tand gaat voelen over het hypotheeksysteem voor rijst, zal naar verwachting willen weten waarop ze de door haar gehanteerde verliescijfers baseert, want het ministerie van Financiën komt tot heel andere [hogere] cijfers. Een andere vraag is waarom ze geen eind heeft gemaakt aan het systeem, nadat beschuldigingen waren geuit over corruptie en bekend werd dat het systeem enorme verliezen maakte.

Yingluck hang afzetting [met terugwerkende kracht] boven het hoofd en een politieke ban van 5 jaar. De NACC heeft haar beschuldigd van plichtsverzuim. Vrijdag verdedigde ze zich in de plenaire vergadering van de NLA, aanstaande vrijdag gaat de commissie haar ondervragen en op 23 januari beslist de NLA of ze afgezet gaat worden. (Zie pagina Corruptie 2)

– Maak van de Kiesraad geen rubber stamp [zoiets als marionet], zegt voormalig Kiesraad adjunct secretaris-generaal Somsak Suriyamongkhon naar aanleiding van het voorstel van de CDC om de organisatie van de verkiezingen over te hevelen naar Binnenlandse Zaken en het uitdelen van rode kaarten naar de rechtbank.

De Kiesraad zou alleen nog maar het ‘toezicht’ mogen houden op de verkiezingen, een formulering die volgens Somsak voor veel interpretaties vatbaar is. ‘Wat voor veranderingen er worden aangebracht, de Kiesraad moet sterk genoeg zijn om vrees in te bezoemen bij mensen die iets verkeerds willen doen.’ Somsak is niet de enige die het voorstelt hekelt. Ook Kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn verzet zich.

– Rusland heeft een militaire samenwerkingsdeal met Thailand voorgesteld op het gebied van technologie, personeelsbeleid en bewapening. Thailand op zijn beurt stelt voor dat Rusland agrarische producten afneemt. De deal kwam ter sprake tijdens een ontmoeting van de Russische minister van Industrie en Handel, die in Thailand is, met minister Prawit Wongsuwon van Defensie.

Wongsuwon zegt de strijdkrachten te hebben gevraagd wat hun aankoopplannen voor het begrotingsjaar 2016 zijn. ‘We moeten uitzoeken wat de strijdkrachten willen en ook de hoeveelheden.’ Naar verwachting brengt de Russische premier Dmitry Medvedev binnen twee maanden een bezoek aan Thailand.

– Het voornemen van de regering om patiënten die verzekerd zijn via het Universal Coverage Scheme (UC), een volksverzekering tegen ziektekosten die voor de meeste Thais geldt, voor bepaalde verrichtingen te laten betalen valt niet in goede aarde bij gezondheidsactivisten [?]. De regering wil zo de toenemende kosten de kop in drukken.

Supatra Nacapew, gezondheidsactivist en lid van de NRC, vindt het geen goede zaak omdat het UC op basis van het publiek belang moet worden beheerd. Volgens hem is het belangrijkste probleem dat de drie verzekeringen [voor bevolking, ambtenaren en werknemers] verschillende vergoedingen kennen. Daardoor ontstaat de financiële last en is het medisch personeel overwerkt. Van de drie verzekeringen kost het UC het meeste.

Naar verluidt zouden vierhonderd staatsziekenhuizen in financiële moeilijkheden verkeren. Het UC-budget ontneemt patiënten kwaliteitszorg, zegt de permanent secretaris van Volksgezondheid. Een groep artsen heeft daarom voorgesteld de National Health Security Office Act van 2002 te wijzigen. De NLA-commissie volksgezondheid ondersteunt het voorstel.

De commissie stelt voor het budget te wijzigen, maar wat precies begrijp ik niet en het verband met betaling voor verrichtingen ook niet. Het resultaat zou uiteindelijk zijn dat ziekenhuizen meer geld voor patiëntenzorg hebben en dat snap ik weer wel. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Het ministerie van Landbouw stelt vier maatregelen voor die een eind moeten maken aan illegaal, ongemeld en ongereguleerd vissen. Ze behelzen registratie van boten, het volgen van vissersboten met GPS, intensivering van de controles en wetswijzigingen. Doel is de mensenhandel te bestrijden, een euvel waarvoor Thailand sterk wordt bekritiseerd door de internationale gemeenschap.

– Wanneer werkgevers werknemers de laan uitsturen, dienen ze hen een afvloeiingsuitkering mee te geven, maar niet alle werkgevers doen dat. In dat geval keert het ministerie van Werkgelegenheid het geld uit.

Het hiervoor beschikbare fonds heeft nog 170 miljard baht in kas. Het ministerie wil dat er 130 miljoen baht bij komt. Een deel van dat bedrag is bestemd voor de kosten die het verhalen van de bijdrage op de werkgevers, die in gebreke blijven, meebrengen.

Zo’n 864 werkgevers moeten nog 400 miljoen baht in het fonds storten; het ministerie heeft slechts een bedrag van 59 miljoen baht weten binnen te halen.

– Op Teacher’s Day, aanstaande vrijdag, krijgen negen onderwijzers en administrateurs de Kurusapa Award, een onderscheiding voor uitstekende prestaties. Dat gebeurt bij de Teachers Council of Thailand (Kurusapa), in Dusit met als eregast premier Prayut Chan-o-cha.

Ik licht er één uit: muziekleraar Natsukan Watthu aan de Anuban Krabi school. Zij stimuleert haar leerlingen zich in muziek te bekwamen als compensatie voor de onderlinge concurrentie zo hoog mogelijke cijfers te halen in de hoop tot de meest prestigieuze school te worden toegelaten.

Natsukan onderwijst al 14 jaar traditionele Thaise muziek. In elke klas zijn wel vier of vijf leerlingen die zich maar kort kunnen concentreren, zegt ze. Muziekles vergroot hun spanningsboog. Het vermindert hun stress en hun prestaties verbeteren. ‘Alhoewel academische kennis belangrijk is, moeten we muzikale, artistieke en lichamelijke vaardigheden niet vergeten.’ (Zie pagina Onderwijs)


Children’s Day op de militaire basis Suranee in Kanchanaburi.

Mars in Parijs is schreeuw om vrijheid

11 januari – Ook vandaag weer veel aandacht van Bangkok Post voor het drama in Parijs. Vandaag wordt in Parijs een grote mars gehouden – ‘Een schreeuw om vrijheid’, zegt de Franse minister-president – die zeker 1 miljoen mensen zal trekken. Daaronder ook prominenten als de Franse president François Hollande, Angela Merkel, David Cameron en vertegenwoordigers van de Arabische Liga.

Rond de stad zijn honderden soldaten gestationeerd, want het gevaar is nog allerminst geweken. De vriendin van een van de drie gedode militanten is nog op vrije voeten en een al-Qaeda groep in Yemen heeft een chilling nieuwe dreiging geuit. [Geen details]

De gijzelnemer die klanten in een joodse supermarkt in Vicennes (oost-Parijs) gijzelde, heeft vier klanten gedood. Vijftien anderen zijn gered. De politie doodde hem terwijl hij voor het avondgebed knielde.

De twee broers, die dood en verderf zaaiden bij het satirisch weekblad Charlie Hebdo, kregen de door hen gewenste martelaarsdood. Zij hadden zich verschanst in een drukkerij. Een werknemer die er zich verstopt had, gaf via sms-jes nuttige informatie door aan de politie buiten het gebouw. Toen de broers schietend uit de zaak kwamen, werden ze door de politie gedood.

Elders in de krant aandacht voor achtergronden zoals ‘Algeria is the wound that still bleeds’ en ‘France stumbling towards an uncertain future’, en een artikel over de jacht op de voortvluchtige Hayat Boumedienne. De politie waarschuwt dat ze ‘gewapend en gevaarlijk’ is.

Monorail is oplossing voor verstopt Bangkok

11 januari – Is een monorail dé ultieme oplossing voor Bangkok’s verkeersproblemen? ‘Een monorail zal zeker de verkeerscongestie in de hoofdstad verminderen’, durft adjunct-gouverneur Amorn Kitchawengkul wel te voorspellen. Het jongste idee om de verstopte stad te ontstoppen vormt de aanleg van de Grey Line, een monorail verbinding tussen Watcharapol via Rama IX naar Tha Phra.

Belangrijkste functie van de nieuwe lijn: dienst doen als feeder voor forenzen, die gebruik maken van BTS (bovengrondse metro), MRT (ondergrondse metro) en ARL (lightrail Suvarnabhumi-centrum). Want op dit moment zijn forenzen aangewezen op taxi, motorfietstaxi, bus of boot om hun bestemming te bereiken. Deze feeders zijn niet meer in staat de toenemende bevolking te bedienen.

De monorail heeft nog meer voordelen. De constructiekosten zijn lager dan van een metroverbinding, de lijn kan sneller worden aangelegd en er hoeft nauwelijks land voor te worden onteigend, wat tot altijd grote vertragingen leidt.

In juli vorig jaar zijn vier consultancybureaus begonnen met studies naar de exploitatie en milieu-effecten. Die moeten deze zomer klaar zijn. Daarna stuurt de gemeente Bangkok ze door naar het Traffic and Transport Department. Wanneer alle hobbels zijn genomen kan de constructie beginnen die in drie fases is verdeeld: Watcharapol-Thong Lor (16,25 km), Phra Khanong-Rasma III (12,17 km) en Rama III-Tha Phra (11,49 km).

De eerste fase neemt drie jaar in beslag. Die route verbindt het stadscentrum met zuidelijke randgemeentes en met name een zich snel uitbreidend woongebied. (Bron: Bangkok Post, 10 januari 2015)

Klik voor een kaartje met de route hier.

Kort nieuws zondag 11 januari

– Honderden boze dorpelingen hebben in Pa Plak (Nakhon Ratchasima) geprobeerde de verdachte van de verkrachting van en moord op een negenjarig meisje aan te vallen. Een grote politiemacht moest hem beschermen terwijl hij voor een persconferentie naar het politiebureau en daarna voor een reconstructie naar de plaats delict werd gebracht.

De 19 jaar oude man lokte op 3 januari het slachtoffer (een buurmeisje van hem)  mee, zogenaamd om te gaan vissen. Hij had gedronken en op zijn mobieltje naar porno gekeken. Bij de visplaats sloeg hij haar bewusteloos en vergreep zich aan het meisje. Na die gruwelijke daad gooide hij het lichaam in het water. Het werd een dag later gevonden.

De man had net een gevangenisstraf van drie maanden de rug wegens een beroving. Na de re-enactment probeerden twee mannen het politiekordon te doorbreken, maar ze slaagden er alleen in tegen de achterkant van de wagen waarin de verdachte werd afgevoerd, te schoppen. Tien andere boze dorpelingen werden door de politie tegengehouden.

– Het ideetje van een burger om de bevolking de gelegenheid te geven politici af te zetten, is overgenomen door het CDC, de commissie die de nieuwe grondwet schrijft. De CDC heeft tevens besloten de zogeheten impeachment procedure in handen te leggen van beide parlementskamers in plaats van alleen de Senaat.

Wanneer die er niet uitkomen, komt de bevolking aan de beurt. Indien bij een volgende verkiezing meer dan de helft van de kiezers tot afzetting besluit, mogen de desbetreffende politici de rest van hun leven met hun (politieke) duimen gaan draaien en niet vijf jaar, zoals thans.

Degene die het voorstel deed (zijn/haar naam is niet bekend gemaakt) schrijft in de brief, waarin hij het voorstel deed, dat het niet meer dan redelijk is de bevolking het recht te geven om politici af te zetten wanneer ze de wet overtreden, omdat ze ook door de bevolking zijn gekozen. Als bijkomend voordeel noemt hij de mogelijkheid dat een politicus de eer aan zichzelf houdt en zo een levenslange politieke ban voorkomt. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het kabinet buigt zich dinsdag over het voorstel om een algehele kinderbijslag van 600 baht te introduceren voor kinderen tot zes jaar. Het voorstel kwam vorig jaar al tijdens de regering Yingluck ter sprake; toen werd 400 baht genoemd.

Vice-minister-president Yongyuth Yuthavong noemt de eerste zes levensjaren cruciaal voor de verstandelijke, emotionele en lichamelijke ontwikkeling van kinderen. Hij stelt een proefproject voor, waarbij arme gezinnen volgend jaar als eerste de bijslag ontvangen.

Thailand telt 5,4 miljoen kinderen jonger dan 6 jaar; slechts 1,26 miljoen kinderen komt in aanmerking voor de kinderbijslag van het Social Security Office die 400 baht bedraagt. Wanneer het voorstel het groene licht krijgt, nemen de kosten toe van 1,6 miljard baht naar 3,7 miljard baht per jaar.

– De federation of assistant district chiefs eist dat Kiesraad commissaris Somchai Srisutthiyakorn zijn excuses maakt en aftreedt omdat hij ambtenaren van het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft vergeleken met ‘rovers’. Somchai deed zijn gewraakte uitspraak naar aanleiding van het voorstel van de CDC om de organisatie van de verkiezingen over te hevelen van de Kiesraad naar het ministerie. Somchai vergeleek dat met ‘een zwaard in de handen van rovers leggen’. Somchai is binnen de Kiesraad belast met toezicht op de verkiezingen.

– Leuke verrassing voor kinderen die gisteren op Children’s Day naar het Siriraj ziekenhuis gingen om een well-wishing book voor de koning te tekenen, die in het ziekenhuis wordt verpleegd. Ze kregen van de Grand Chamberlain of the Bureau of the Royal Household namens de koning een cadeautje. Uitgedeeld werden dvd’s van de tekenfilm Mahajanaka, poppen, drinkglazen, sleutelhangers, sjaals, handdoeken, tassen, notebooks en zaklantaarns.

In het Government House stal premier Prayut Chan-o-cha de show met een pop van de Frog Prince. Hij riep de kinderen op om te voldoen aan de twaalf kernwaarden die de regering voor alle Thais heeft opgesteld, en haalde herinneringen op aan zijn eigen jeugd.

Zo vertelde hij dat hij het grootste deel van de tijd besteedde aan lezen, zodat hij goede cijfers op school haalde ‘als cadeau voor zijn ouders’.  ‘Kennis is heel belangrijk voor de toekomst van het land.’

Andere adviezen: Besteed minder aandacht aan de social media, het spelen van online games en soaps bekijken. En vraag je ouders niet een dure smartphone voor je te kopen, waarvoor ze zich in de schulden moeten steken.

Voor het Santi Maitree gebouw zong hij voor de kinderen Jong Rak (Please Love). ‘I will sing this song to tell all of you to please love his country as much as I do.’ Zoals gebruikelijk mochten kinderen weer plaats nemen op de stoel van de premier.

Elders in het land vonden tal van activiteiten plaats, maar die worden in het artikel niet genoemd. Wel zijn op de website van de krant daarvan foto’s te zien, onder andere van kinderen die in Surat Thani in een toestel van de luchtmacht mochten zitten en kinderen en ouders die in Kanchanaburi een ritje met een gepantserd voertuig maken (foto).

– Drie Koreanen die door een Thaise bende waren ontvoerd en voor losgeld werden vastgehouden, zijn vrijdag in winkelcentrum Seacon Square (Bangkok) door hun ontvoerders onverwacht vrijgelaten, vermoedelijk omdat ze in de gaten hadden gekregen dat de politie hen op de hielen zat. In het winkelcentrum hadden de Koreanen geld uit de muur moeten halen.

De ontvoerders hadden 2 miljoen baht als losgeld geëist; de familie had erin toegestemd 200.000 baht over te maken, maar de ontvoerders gingen daarmee niet akkoord.

– De wapens die vrijdag in Mayo (Pattani) zijn gevonden na een vuurgevecht met opstandelingen, blijken te zijn gestolen van het leger. [Geen details] Bij het gevecht kwamen drie opstandelingen om het leven en werden drie anderen gearresteerd. Ze hadden zich verschanst in een school.

– Op 23 januari beslist de NLA (noodparlement) of oud-premier Yingluck en de voormalige voorzitters van de twee parlementskamers [met terugwerkende kracht] worden afgezet en vijf jaar een politieke ban krijgen. Donderdag en vrijdag hebben één voorzitter en Yingluck zich al verweerd tegen de door de NACC ingebrachte beschuldigingen. De andere voorzitter kwam niet omdat hij meent dat de NLA niet bevoegd is de impeachment procedure te voeren die volgens de oude grondwet is voorbehouden aan de Senaat.

De drie (of twee) worden nog een keer bevraagd door een NLA-commissie en mogen op 21 en 22 januari zich nogmaals verdedigen in de NLA. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een verdachte in de KMITL-zaak (verduistering 1,66 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang), die vrijdag is gearresteerd, blijft achter de tralies want de rechtbank weigerde gisteren hem op borgtocht vrij te laten. De man wordt in verband gebracht met de verdachte verkoop van een Lamborghini aan een acteur.

Bij zijn arrestatie in een resort in Sam Khok (Pathum Thani) heeft de politie 120.000 baht aan contant geld, Amerikaanse dollars, een Chevrolet, twee autosleutels en documenten in beslag genomen. De man ontkent elke betrokkenheid met de KMITL-verduistering. De politie onderzoekt hoe hij zijn geld verdiende en zijn vermogen verkreeg. (Zie pagina Corruptie 2)

– Geen Tour de France etappe in Thailand, waarvan vorig jaar sprake was, dan maar een eigen Tour de Mekong, heeft het ministerie van Sport en Toerisme bedacht. Aan de voorbereidingen van de wedstrijd, die vermoedelijk in de noordoostelijke provincie Loei haar startpunt krijgt, wordt hard gewerkt. De voorlopige route gaat ook de Mekong over naar Laos.

– Volgende week praat het ministerie van Transport met Chinese functionarissen over de aanleg van twee dubbelspoorlijnen, waarover Thailand en China vorige maand een Memorandum of Understanding hebben gesloten. Gepraat wordt over haalbaarheidsstudies, ontwerp en onteigening van land. Aan de hand daarvan kan bepaald worden of aanpassing van de route nodig is.

Op 5 februari wordt verder gepraat. Dan gaat het over de investerings vooruitzichten en de tijdsplanning. De geplande routes worden van eind februari tot begin maart verkend. Het ministerie van Transport heeft als wens dat de lijnen in 2017 in bedrijf komen. (Zie pagina Spoorwegen)


Parijs: Bangkok Post pakt uit met 4 pagina’s

10 januari – Vier pagina´s trekt Bangkok Post vandaag uit voor de gebeurtenissen in Parijs, waar de aanslag op Charlie Hebdo van woensdag werd gevolgd door twee gijzelingen. Daarbij zijn twee gijzelaars door de politie gedood, een man en een vrouw die een kosher kruidenierswinkel in oost Parijs waren binnengedrongen.

Ze dreigden de vijf gegijzelde klanten te doden als de Franse autoriteiten achter de twee broers zouden aangaan, die verdacht worden van de aanslag. De broers hadden zich verschanst in een drukkerij in het noordoosten van Parijs, die door de politie is omsingeld. Ze zouden als martelaar willen sterven.

Op de overige pagina´s onder andere een verhaal over Arabische cartoonisten (Arab cartoonists no strangers to threat), lof van Somalische miltanten voor de ‘heroïsche’ aanslag, aandacht voor de dood van Ahmed Merabet, wiens dood op woensdag tot de hashtag #JesuisAhmed op Twitter leidde naast #JesuisCharlie en een opinieverhaal van een columnist van The News York Times met als titel We’re not all Charlie Hebdo, and that’s a good thing.

Foto’s kan ik niet plaatsen, want daar rust het copyright van Reuters en AFP op en die sturen bij misbruik een vette rekening.

Japan populaire bestemming voor Thais

10 januari – Het Land van de Rijzende Zon is nog steeds een gewilde bestemming voor Thaise reizigers. De Thai Travel Agents Association verwacht dat in 2017 1 mijoen Thai het land bezoeken. Drie factoren maken het land aantrekkelijk: de yen staat op het diepste punt sinds zeven jaar, een visum is niet meer vereist en de regering voert een actief marketing en promotiebeleid. Thailand is voor Japan de vijfde grootste markt na Zuid-Korea, Taiwan, China en Hong Kong.

De concurrentie tussen reisagenten is fel. Een gemiddeld pakket van vijf dagen kostte in 2014 39.000 tot 45.000 baht. Verwacht dat de prijs in 2015 5 procent omlaag gaat. Voor Thaise reisbureaus is het niet gemakkelijk om tegen grote Japansetouroperators op te boksen. Die kunnen grotere kortingen bieden omdat ze hun eigen chartervluchten organiseren. (Bron: Bangkok Post, 9 januari 2015)

Secondentarief scheelt 6 procent winstgroei

10 januari – Thailand’s telefoonmaatschappijen zullen dit jaar een niet eerder vertoonde terugval in omzetgroei meemaken nu vanaf 1 maart de gespreksduur niet meer wordt afgerond op ene minuut, maar per seconde wordt berekend. Niettemin wordt nog steeds een aardige winst gemaakt dankzij een scherpe daling van de kosten als gevolg van een andere betalingswijze voor hun concessie.

Aanvankelijk was gerekend op een winstgroei van 20 procent; dat percentage is nu bijgesteld naar 14 procent. Op de uiteindelijk omzet heeft de omschakeling van minuut naar seconde geen grote gevolgen, want de maatschappijen halen hun grootste omzet uit het dataverkeer. Zie verder het bericht Gesprekskosten naar seconde-tarief van 9 januari. (Bron: Bangkok Post, 9 januari 2015)

Yingluck: Ik ben onschuldig

10 januari – Natuurlijk was ze onschuldig. Wie had verwacht dat oud-premier Yingluck vrijdag iets anders zou zeggen tijdens haar verdediging van het hypotheeksysteem voor rijst in de NLA (noodparlement)? Puntsgewijs enkele argumenten van Yingluck:

  • Het systeem had tot doel boeren en armen een beter leven te verschaffen en dat is een succes gebleken en het heeft de economische groei geholpen.
  • De stagnering van de betalingen [vorig jaar] was de schuld van de protesten van de PDRC, de anti-regeringsbeweging.
  • Het verlies is lang niet zo hoog als wordt beweerd.
  • Thailand verloor zijn koppositie als ’s werelds grootste rijstexporteur omdat India en Vietnam tegen lage prijzen rijst op de markt dumpten.
  • De beschuldigingen over corruptie in alle fases en op alle niveaus zijn gelogen en politiek gemotiveerd. Haar regering nam ‘verschillende maatregelen’ om corruptie te voorkomen.
  • Ze was niet bevoegd het systeem te stoppen nadat de NACC en de Rekenkamer hadden gewaarschuwd voor onregelmatigheden en verliezen. Het systeem was een regeringsbesluit.

De premier toonde zich na afloop van haar verdediging tevreden. Haar verweer was een reactie op de beschuldiging van de NACC dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets had gedaan tegen de corruptie en de oplopende kosten, wat beschouwd kan worden als plichtsverzuim. De NACC heeft de NLA gevraagd Yingluck [met terugwerkende kracht]  af te zetten, een procedure die ook leidt tot een politieke ban van 5 jaar. Aan de NLA het laatste woord. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

Kort nieuws zaterdag 10 januari

– Vandaag is Children’s Day, een dag waarop kinderen op de stoel van de premier mogen zitten en op militaire bases met oorlogstuig mogen spelen. Vandaag ook heropenen in de hoofdstad twee kindermusea, die sinds 2007 en 2010 gesloten waren wegens renovaties.

De musea, voor de renovaties beheerd door particuliere bedrijven, waardoor toegangsgeld werd geheven, zijn nu gratis toegankelijk. Het Department of Culture, Sport and Tourism neemt de kosten voor zijn rekening en heeft voor elk museum een budget van 25 miljoen baht uitgetrokken.

Verder meldt het artikel bar weinig over de Kinderdag. Wat er in de musea is te zien en te doen, komen we niet te weten en wat elders in het land op het programma staat evenmin. Wel wordt gemeld dat gouverneur Sukhumbhand Paribatra gisteren 350 kinderen in het gemeentehuis ontving en hen vertelde dat het motto van Kinderdag dit jaar in Bangkok ‘Explore the ciry, searching for happiness’ is.

– De snelle goedkeuring door het kabinet van acht wetsvoorstellen op het gebied van ICT heeft verbazing gewekt bij netizens en cyber experts. De directeur van Bundit Centre Co en oprichter van de populaire website kapook.com, Poramate Minsiri, zegt dat een extra last wordt gelegd op providers, die nu ook strafbaar zijn wanneer ze opzettelijk overtredingen van de Computer Crimes Act steunen of die erkennen. Het ministerie van ICT krijgt daardoor te veel macht.

De grootste zorg is evenwel de vorming van twee controlerende organen, waardoor zakelijke transacties bekend dreigen te raken bij concurrenten. In andere landen is alleen de rechtbank bevoegd informatie op te eisen, maar de autoriteiten hebben er niet de blanco bevoegdheid van de Thaise wet, zegt Poramate.

Ook Isriya Paireepairit, oprichter van Siam Intelligence Unit, vindt de vorming van de twee controle-organen problematisch. Ze dupereren het vertrouwen van buitenlandse bedrijven, zoals LINE, Google en Facebook.

De directeur van Southeast Asian Press Alliance zegt dat haar organisatie verontrust is over de voorgestelde wet in een omgeving ‘waar bepaalde politieke denkbeelden als bedreiging van de nationale veligheid worden beschouwd’.

– De reden wordt niet gemeld door de krant, maar de overplaatsing van het hoofd van de Economic Crime Suppression Division naar een inactieve post [wat neerkomt op een schorsing] zal wel verband houden met vermoedens van corruptie. De adjunct-commissaris van het Central Investigation Bureau neemt de honneurs waar en Thongchai Wongsriwattanakul mag met zijn duimen gaan draaien op het Royal Thai Police Office [of er misschien koffie rondbrengen].

– Bij een vuurgevecht in Mayo (Pattani) tussen veiligheidstroepen en vermeende opstandelingen zijn drie opstandelingen gedood. Ze hadden zich verschanst in een huis op het terrein van een religieuze school in het subdistrict Luboh Yirai.Twee anderen werden gearresteerd.

– Wanneer er geen kink in de kabel komt, wordt dit jaar begonnen met de aanleg van een spoorlijn tussen Surat Thani en Phuket. Vanaf 2021 zou Phuket dan per trein bereikbaar zijn. De 131 kilometer lange lijn krijgt 12 stations.

– De registratie van buitenlandse werknemers wordt uitgebreid tot Vietnamezen, van wie velen illegaal in het land werken, maar hoeveel precies weet het ministerie van Werkgelegenheid niet. De registratie van werknemers uit andere buurlanden is inmiddels afgesloten.

De registratie van Vietnamezen begint in maart. Ze mogen maximaal een jaar in bepaalde beroepen werken, zoals arbeider en huishoudhulp. Verlenging van die periode is niet mogelijk.

In Bangkok en buurprovincies is een campagne van politie, soldaten en ministerieambtenaren begonnen om buitenlanders die er illegaal werken, op te sporen. Het ministerie dreigt met arrestatie van zowel de werknemer als de werkgever. De campagne duurt tot het eind van de maand. In andere provincies hebben de gouverneurs de leiding.

Volgens cijfers van het Employment Department zijn 1,6 miljoen gastarbeiders uit Laos, Cambodja en Myanmar inmiddels geregistreerd. (Zie pagina Migranten)

– Ter gelegenheid van de tiende verjaardag van de tsunami stappen woensdag 130 Australiërs en Nieuw-Zeelanders op de fiets om met een tocht van 800 kilometer 35 miljoen baht op te halen voor zes sites [?] van de Duang Prateep Foundation die zich bekommert om behoeftige kinderen. Het geld gaat gebruikt worden voor de bouw van jeugdherbergen en het verstrekken van voedsel en kleding aan kinderen ‘at risk’.

De fietstocht is een initiatief van Hands Across the Water, een Australische liefdadigheidsorganisatie, opgericht in 2004 om onderen anderen kinderen die het slachtoffer zijn van de tsunami te helpen.

– De verkeerspolitie van Bangkok gaat een elektronische database van verkeersovertreders opbouwen en wil die koppelen aan de gegevens van het Land Transport Department. Wanneer een overtreder, die zijn boete niet heeft betaald, dan zijn jaarlijkse registratie komt verlengen en voertuigbelasting komt betalen, loopt hij automatisch tegen de lamp.

Thans betaalt slechts 30 procent van de bekeurde weggebruikers de uitgedeelde boete. Agenten schuiven een bonnetje onder de ruitenwisser, maar betalen is er niet bij. Bij het nieuwe systeem heeft de agent een mobiel apparaat waarmee hij de bekeuring direct kan invoeren in het Police Information System.

Adjunct-commissaris Adul Narongsak van de gemeentepolitie, belast met verkeerszaken, verwacht dit jaar dat alle boetes worden binnengehaald. Bestuurders die tweemaal in dezelfde fout gaan, krijgen een strafpunt en bij driemaal wordt het rijbewijs geschorst.

– Het ministerie van Volksgezondheid is bezig het wetsontwerp voor de regeling van stamcelbehandeling te herzien. Doel is te voorkomen dat consumenten onbewezen en illegale behandelingen krijgen. Tevens worden regels gesteld aan research.

Thans is alleen behandeling toegestaan voor bloedziektes als leukemie en thalassaemia. Diverse klinieken met onbevoegd personeel trekken zich er niets van aan en maken sterk overdreven reclame voor stamcelbehandelingen.

Het ministerie heeft de hulp ingeroepen van specialisten om te helpen bij het opstellen van de wet. Ook zullen openbare hoorzittingen worden gehouden. Leden van het drafting committee [geen details] bestuderen momenteel de wetgeving in Engeland en Singapore. Omdat de totstandkoming van een wet lange tijd in beslag in neemt, wordt begonnen met een ministeriële regeling. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Het Anti-Money Laundering office is lekker bezig in de KMITL-zaak (verduistering van 1,6 miljard baht van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang). Het heeft bezittingen ter waarde van 100 miljoen baht bevroren die in het bezit zijn van bij de verduistering betrokken personen. Als ze niet kunnen aantonen dat ze die spullen eerlijk hebben verkregen, worden ze in beslag genomen. Het gaat om banktegoeden, loten van de Government Savings Bank, twee accomodaties [?], 30 eigendommen [?], 6 auto’s en 3 motorfietsen.

De bevriezing is belangrijk omdat de bezittingen gemakkelijk verborgen of overgedragen kunnen worden, waardoor Amlo’s pogingen in de toekomst om ze op sporen, bemoeilijkt zouden worden. De spullen zijn in het bezit van 21 personen en rechtspersonen.

Hoofdverdachten in de zaak zijn het voormalig hoofd van de afdeling Financiën van het KMITL en de directeur van een bankfiliaal. De zoveelste verdachte werd gistermiddag aangehouden. (Zie pagina Corruptie 2)

– Rectificatie. De demonstratie door Sikhs woensdag bij de Indiase ambassade in Bangkok was geen protest tegen de arrestatie van Jagtar Singh, zoals gemeld door de krant, maar was een steunbetuiging aan een Sikh-leider. Medio november ging die in hongerstaking als protest tegen de voortgaande detentie van Sikh politieke gevangenen, wier straftijd voorbij is maar die niet worden vrijgelaten. Die heeft de Sikh gemeenschap in Thailand laten weten aan de krant.


Je suis Charlie is de boodschap

9 januari – Bangkok Post pakt vandaag uitgebreid uit over de aanslag in Parijs op het satirische weekblad Charlie Hebdo. En da’s bijzonder, want doorgaans komt het buitenland er in de krant bekaaid vanaf, met uitzondering dan van Azië en de Aseanlanden.

In het openingsartikel op de voorpagina een overzicht van de gebeurtenissen sinds woensdag, geïllustreerd met een driekoloms foto van de herdenking gisteravond bij de Alliance Française in Bangkok. (Zie foto homepagina)

Een tweede artikel meldt dat de Franse ambassade, de residentie van de ambassadeur en het Lycée Français de Bangkok extra bewaakt worden.

Agenten van het bureau Bang Rak patrouilleren extra rond de ambassade aan de Charoen Krung Road.

‘We hebben op dit moment geen bepaalde vrees maar we moeten meer attent zijn dan anders’, zegt de Franse ambassadeur Thierry Viteau. Hij heeft Franse expats en toeristen opgeroepen waakzaamheid te betrachten en uit te kijken naar verdacht gedrag.

Op Franse gebouwen in Thailand hangt de vlag halfstok; leraren en leerlingen van het lyceum hielden een ogenblik stilte. Op een herdenkingsdienst [in de ambassade?] met het corps diplomatique en ambassadestaf las de ambassadeur een verklaring van de Franse president voor. Bij de Alliance Française kwamen gisteravond mensen bijeen.

Verderop in de krant ook ruimschoots aandacht voor de aanslag: pagina 6 is er in zijn geheel aan gewijd; het openingsartikel kopt Masked men shot at journalists with AK-47s. Op pagina 8, 9 en 10 het hoofdredactioneel commentaar en twee opinieverhalen. Dus vandaag alleen maar lof voor de journalistieke aanpak van BP.

Gesprekskosten naar seconde-tarief

9 januari – De grote telefoonmaatschappijen gaan in principe akkoord met het berekenen van de gesprekskosten per seconde in plaats van deze af te ronden op minuten. De grote 5 zijn dat woensdag overeengekomen met telefoonwaakhond NBTC. Die vijf zijn AIS, DTAC, True Move, TOT Plc en CAT Telecom.

Klanten moeten daarvoor wel overstappen op een nieuw promotiepakket, maar wat dat pakket precies inhoudt, is onduidelijk. Sutichai Cheunchoosil, vice-president van AIS, laat niet het achterste van zijn tong zien.

Het secondentarief geldt vanaf 1 maart voor een proefperiode van zes maanden. Na 1 september zal de NBTC de operators vragen de marktrespons te meten en het aantal klanten dat is overgestapt naar het secondesysteem.

Het systeem geldt alleen voor binnenlandse gesprekken ; niet voor internationale en roaming [?] gesprekken. Die worden berekend per 6 seconden. Volgens de operators is de verandering geen grote ingreep; alleen de IT en de facturering moeten worden aangepast. Wat voor invloed die op de winst heeft, willen ze niet zeggen. De vice secretaris-generaal van de NBTC zegt dat Thailand een van de laagste telefoontarieven ter wereld kent: gemiddeld 84 satang per minuut.

De zaak is in een stroomversnelling geraakt nadat de NRC (Nationale Hervormingsraad) dinsdag een rapport van de NRC-commissie consumentenzaken goedkeurde. Daarin werd op de overstap van minuut naar seconde aangedrongen. (Bron: Bangkok Post, 8 januari)

Prijsverlagingen op komst

9 januari – 43 consumentenartikelen komen in aanmerking voor een prijsverlaging vanwege de lagere olieprijs. Het ministerie van Handel maakt eind deze maand bekend wat consumenten minder gaan betalen. Dat hangt behalve van de olieprijs ook af van de prijs van de gebruikte grondstoffen en lonen.

Op de prijscontrolelijst van het ministerie staan artikelen die dagelijks gebruikt worden, waaronder voedsel, alsmede producten die in de landbouw worden gebruikt, bouwmaterialen, papier, benzine en medicijnen.

Bedrijven die deze producten produceren of verkopen dienen de overheid te informeren over hun productiekosten en bij een prijsverhoging toestemming te vragen. De olieprijs maakt gemiddeld 40 procent uit van de productiekosten.

Behalve de prijscontrolelijst hanteert het ministerie ook nog een priority watch list met tweehonderd producten. De prijs daarvan moet duidelijk worden aangegeven. (Bron: Bangkok Post, 8 januari)

‘Afzettingsprocedure herstelt vertrouwen’

9 januari – De afzettingsprocedure tegen de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en de Senaat ontregelt niet het hervormingsproces en pogingen om nationale eenheid te smeden. In tegendeel: ze herstelt het vertrouwen van de bevolking in de politiek omdat degenen die in de toekomst een openbare functie nastreven een hoge mate van morele integriteit zullen moeten vertonen.

Dit betoogde Vicha Mahakhun gisteren op de eerste dag van het debat in de NLA (noodparlement) over de vraag of het verzoek van de NACC beide heren te straffen voor hun gedrag in maart 2013 in behandeling wordt genomen.

Volgens de NACC maakten ze zich schuldig aan een ambtsmisdrijf en machtsmisbruik en gedroegen zich onethisch door het debat over de samenstelling van de Senaat voortijdig te beëindigen waardoor 57 parlementsleden [van de oppositie] niet meer het woord konden voeren. Het voorstel werd later door het Constitutionele Hof van tafel geveegd, omdat het in strijd met de grondwet was.

De NLA vormt maandag een commissie, die de NACC en beide heren donderdag gaat ondervragen. Een stemming over afzetting valt pas over enkele weken te verwachten.

Vandaag maakt premier Yingluck haar opwachting in het parlement want tegen haar heeft de NACC ook een verzoek om afzetting ingediend.

Surapong Tovichakchaikul, voormalig minister van Buitenlandse Zaken, dreigde eerder deze week met een rechtsgeding tegen leden van de NLA (noodparlement) die hun steun verlenen aan afzetting van Yingluck en de twee voorzitters, en een voormalig Pheu Thai-parlementslid en roodhemd waarschuwde voor een nieuwe ronde van protesten bij een unfair besluit van de NLA.

Kort nieuws vrijdag 9 januari

– De politie heeft de hulp van Interpol ingeroepen om in de KMITL-zaak een verdachte te vinden die vermoedelijk de benen heeft genomen naar Hong Kong. Tegen hem en een andere verdachte worden deze week arrestatiebevelen uitgevaardigd. Die verdachte is bereid zichzelf aan te geven, maar wanneer hij doet heeft hij niet gezegd.

De KMITL-zaak heeft betrekking op de verduistering van 1,6 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang. Hoofdverdachten zijn het voormalig hoofd van de afdeling Financiën en de directeur van een bankfiliaal. Zes anderen zijn er ook bij betrokken, omdat hun bankrekeningen zijn gebruikt om het geld weg te sluizen en wit te wassen. De twee hoofdverdachten en twee anderen zijn aangehouden; vier zijn nog op vrije voeten. (Zie pagina Corrruptie 2)

– Het Anti-Money Laundering Office heeft bezittingen van drie personen ter waarde van 50 miljoen baht en 4.000 rai in Nakhon Ratchasima in beslag genomen. Dat land, eigendom van de overheid en bestemd voor landbouwdoeleinden, was illegaal in gebruik genomen. Het werd gebruikt voor de verbouw van suikerriet, cassave en maïs.

De in beslag genomen bezittingen bestaan uit 30 wagens en tractors, 12 bankrekeningen, grondactes en huizen en gebouwen in de districten Wang Nam Khieo en Pak Thong Chai. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De Patani United Liberation Organisation (Pulo) houdt eind deze maand in Hamburg een vergadering met haar leden ter voorbereiding van de vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet. Nog niet bekend is wanneer de in 2013 stilgelegde gesprekken worden hervat. De vergadering wordt in Duitsland gehouden omdat de meeste Pulo-leden in het Westen wonen.

Ook de andere in het Zuiden opererende verzetsgroepen zijn uitgenodigd omdat tevens het 47-jarig bestaan van Pulo wordt gevierd. Volgens een bron bij de veiligheidsdiensten is het échte doel van de vergadering om een gezamenlijke strategie te bepalen. Tot nu toe heeft alleen Gerakan Mujahidin Patani laten weten te zullen komen.

– Het doet vaag denken aan de Zuid-Afrikaanse Waarheids- en Verzoeningscommissie van bisschop Desmund Tutu: een orgaan dat bemiddelt en conflicterende partijen naar de onderhandelingstafel brengt.

Het ideetje is geboren tijdens de eerste vergadering van de NRC-commissie nationale verzoening. En dat is ook het doel: niet wachten tot hervormingen vrucht dragen, want dat kan wel vier jaar duren, maar recht doen, de waarheid onthullen, schuld bekennen en een rehabilitatieplan opstellen, aldus CDC-voorzitter Borwornsak Uwannoo, die de vergadering bijwoonde.

Amnestie kan daar deel van uitmaken, maar niet voor corruptie en misdrijven, zegt commissievoorzitter Anek Laothamatas. De bevolking zal gestimuleerd worden haar mening te geven hoe nationale verzoening kan worden bereikt. ‘Het is belangrijk om het publieke sentiment over de noodzaak van eenheid binnen vier maanden aan te moedigen.’

– Het ministerie van Transport gaat in samenwerking met negen andere diensten, waaronder zes ministeries, werken aan wetgeving om paal en perk te steken aan het oplaten van lampionnen en het afsteken van bang fai vuurpijlen, die een gevaar vormen voor het luchtvaartverkeer.

De lampionnen worden voornamelijk tijdens Loy Krathong in november in het Noorden opgelaten. Vorig jaar gingen er 12.700 de lucht in. Verschillende vluchten tussen Bangkok en Chiang Mai moesten geannuleerd worden.

De vuurpijlen gaan hoofdzakelijk in mei en juni het Noordoosten de lucht in. Vorig jaar waren het er 50.000. Van sommige (commerciële) vluchten werd uit voorzorg de route gewijzigd.

Een en ander heeft gevolgen voor het vertrouwen in de Thaise luchtvaartveiligheid, zegt minister Prajin Juntong (Transport). ‘Dat is een grote zorg en vereist urgente actie van de regering.’

Aeronautical Radio of Thailand gaat gevraagd worden kaarten te tekenen waarop staat aangegeven welke gebieden verboden toegang zijn voor het oplaten van lampionnen.

– Honderd dorpelingen uit verschillend regio’s roepen de overheid op om te stoppen met het veilen  van concessies voor olie- en gasboringen. Ze pleiten voor een production-sharing systeem, waarbij de bevolking het eigendom behoudt en in de winsten deelt. Het concessie-systeem komt neer op uitverkoop van ’s lands grondstoffen, vinden ze.

Tijdens een hoorzitting van een NRC-commissie wezen ze erop dat boringen in het verleden hebben geleid tot gaslekken, die hun gezondheid schaadden, en door het gebruik van explosieven werden huizen beschadigd.

Thans worden 28 blokken geveild, waarvan zes in de Golf van Thailand en de overige in het Noordoosten, Noorden en de centrale regio. Er kan tot 18 februari op geboden worden.

– Er heeft zich weer een gegadigde gemeld om een graantje mee te pikken van alle infrastructurele plannen van Thailand. Het ministerie van Transport zegt dat Engeland belangstelling heeft voor de aanleg van dubbelspoorlijnen en de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi. Verder wil Engeland investeren in zeehavens, ook de toekomstige diepzeehavens Pak Bara (Satun) en Songkhla 2, en het industrietterein Map Ta Put.

– De bekend gemaakte (overigens nog vage) plannen om 900 miljard baht uit te trekken voor watermanagementwerken (zie het bericht van 8 januari) roept nu al kritiek op. De Thachin River Basin’s raad en vijftig netwerken sturen volgende week een protestbrief naar de minister van Handel. De plannen zijn te duur en er zijn geen garanties dat de problemen met droogte en overstromingen worden opgelost, zeggen ze.

Voorzitter Kamol Peamsomboon van de Thachin-raad zegt dat projecten die in het verleden door de koning zijn geïnitieerd, nooit zoveel kostten. ‘De koning begrijpt de problemen goed en gaat er op een manier mee om die niet ten koste gaat van de mensen, die minder kost en betere resultaten oplevert.’

Ook het Engineering Institute of Thailand (EIT) zet vraagtekens. Het vraagt het Royal Irrigation Department (RID) duidelijk te maken waar het geld vandaan komt, daar het om een gigantisch bedrag gaat. Volgens een EIT-functionaris zijn de details van de plannen eind deze maand bekend. Hij zegt dat het RID alle projecten op één hoop gooit zonder zich af te vragen of ze werken. Het geld wordt ook besteed aan de bouw van dammen, waartegen veel verzet bestaat.

– Gedupeerde partijen dienen een grotere vertegenwoordiging te krijgen in een nationale commissie die gevormd wordt om marteling en gedwongen verdwijningen te bestrijden, zegt Angkhana Neelaphajit, voorzitter van de Justice for Peace Foundation en de vrouw van de in 2004 spoorloos verdwenen mensenrechten advocaat Somchai Neelaphajit.

De instelling van de commissie onder voorzitterschap van de minister van Justitie is een uitvloeisel van nieuwe wetgeving die later dit jaar van kracht wordt. Angkhana dringt erop aan dat ook vertegenwoordigers van families van slachtoffers er deel van uitmaken omdat ze uit de eerste hand ervaring hebben met de gruweldaden.

In de huidige opzet komt de commissie te bestaan uit negen overheidsfunctionarissen, vier mensenrechten advocaten en juridische experts, en een arts. Aanvankelijk waren ook twee plaatsen gereserveerd voor gezinnen van slachtoffers, maar die zijn vervallen. Angkhana weet niet waarom.

Tussen 2001 en 2011 zijn 59 personen spoorloos verdwenen, van wie 30 in het Zuiden.  Thailand tekende in 2007 en 2012 VN-conventies  tegen martelingen en verdwijningen. Maandag wordt in Bangkok over de wet een openbare hoorzitting gehouden.

– De politie heeft een Akha man (23) gearresteerd die ervan verdacht wordt over een periode van drie jaar honderd jongens, meest straatkinderen, voor seksuele diensten te hebben geleverd aan een 60-jarige Amerikaan in Chiang Mai. De Amerikaan werd al in september vorig jaar aangehouden.

– De autoriteiten in Pattya werken aan een zoneringsplan voor strandverkopers en verhuurders van ligstoelen en parasols. Op het strand zijn over een afstand van 2.920 meter 120 verhuurders actief en 38 procent van het het gebied wordt in beslag genomen door verkopers.

De bedoeling van het plan is 20 procent vrij te maken en daardoor het toeristisch image van de stad te verbeteren. Op woensdag moeten verhuurders en verkopers thuisblijven [Ik neem aan om het strand schoon te maken, zoals in Cha-Am op die dag gebeurt.] Op andere stranden zijn soortgelijke maatregelen al van kracht; op het Karon strand van Phuket worden ze maandag van kracht.

– De Royal Thai Police heeft een nationaal actieplan gemaakt ter bestrijding van de mensenhandel, aldus een bron. Het Royal Thai Police Office wordt het centrale punt van waaruit de handel wordt bestreden met vier grensposten, die vaak voor mensensmokkel worden gebruikt, als buitenpost.

Het plan concentreert zich op dwangarbeid, seksuele uitbuiting, georganiseerd bedelen en de smokkel van Rohingya naar een derde land. En dat alles met als uiteindelijk doel dat Thailand verdwijnt van de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport.


Inkt moet vloeien, niet bloed

8 januari – In een zwart eenkolommertje meldt Bangkok Post vandaag op de voorpagina de aanslag op de redactie van het Franse satirische weekblad Charlie Hebdo, waarbij twaalf personen om het leven kwamen.  

De buitenlandpagina opent met de aanslag en blikt in een tweede artikel terug op voorgaande incidenten zoals in 2006 toen het blad twee Deense cartoons herdrukte.

In november 2011 werd het redactiekantoor bestookt met een brandbom. Zie verder de Nederlandse media en wie Frans kan lezen de Franse.

900 miljard baht voor waterplannen

8 januari – De regering wil voor watermanagement projecten tweemaal zoveel geld uittrekken als de vorige regering. Het Water Management and Policy Committee onder voorzitterschap van de minister van Handel heeft een 10-jarenplan goedgekeurd dat investeringen van 900 miljard baht omvat.

Dit jaar wordt 108,2 miljard baht besteed aan werken die in uitvoering zijn, en voor volgend jaar is 135 miljard baht uitgetrokken. De eerste twee jaar worden voornamelijk gebruikt voor haalbaarheidsstudies, ontwerpen en milieu-effectrapportages. De nadruk ligt op waterleidingsystemen voor dorpen en de aanleg van kaem ling (monkey cheeks, kleine wateropvanggebieden) en reservoirs.

De regering Yingluck had plannen voor 350 miljard baht over een periode van 5 jaar, maar die zijn door de NCPO (junta) van tafel geveegd. Volgens Lertviroj Kowattana, directeur-generaal van het Royal Irrigation Department (RID), beperkten die plannen zich grotendeels tot het stroomgebied van de Chao Praya. Zo zou de aanleg van waterwegen alleen al 300 miljard baht van het budget afsnoepen. Kritiek was er ook op de wijze van financieren door middel van leningen.

De huidige regering daarentegen wil de waterproblemen integraal aanpakken, dus zowel overstromingen, droogte als waterkwaliteit. De werken worden uit de lopende begrotingen gefinancierd en zo weinig mogelijk met leningen.

Sommige projecten van de Yingluck-plannen zouden in de nieuwe plannen geïntegreerd kunnen worden, maar ze moeten wel herzien worden. Eén zo’n plan is de aanleg van een waterweg aan de oostkant van de Chao Praya (kosten 100 miljard baht).

De National Anti-Corruption Commission gaat de nieuwe plannen vanwege de aanzienlijke verhoging van het investeringsbudget onder de loep nemen om te beoordelen of het voorgestelde budget redelijk is.

De voorzitter van de commissie watermanagement hervormingen van de NRC (Nationale Hervormingsraad), Pramot Maiklat, zegt dat er concreet bewijs moet zijn van de noodzaak van de plannen en dat details van de besteding bekend moeten worden gemaakt alvorens verder gegaan wordt. Pramot, voormalig hoofd van de RID, verbaast zich erover dat de regering plompverloren 900 miljard baht begroot zonder voorafgaande studie en planning.

Pramot: ‘Het is een zaak van transparantie. De mensen dienen in de eerste plaats te horen of en hoe dit geld hun problemen met overstromingen gaat oplossen en hoe de bouw van dammen en de aanleg van waterwegen hun dagelijks leven gaan beïnvloeden.’

Kort nieuws donderdag 8 januari 

– India heeft met instemming kennis genomen van de arrestatie van Jagtar Singh en hoopt dat hij snel zal worden uitgeleverd, aldus de Indiase ambassade gisteren. Singh werd maandag in Pattaya gearresteerd. Hij is veroordeeld en heeft gevangen gezeten wegens zijn aandeel in een bomaanslag in 1995 in Punjab, waarbij achttien personen om het leven kwamen. In 2004 zag hij kans uit de gevangenis te ontsnappen en in oktober vorig jaar nam hij de wijk naar Thailand.

De arrestatie was voor Thaise Sikhs aanleiding voor een kleine demonstratie bij de Indiase ambassade in Bangkok. Ze riepen de regering van hun land op om Sikh gevangenen vrij te laten van wie ze zeggen dat ze politieke gevangenen zijn.

Volgens Times of India beschouwen Sikhs de nu aangehouden man als politieke gevangene, maar volgens de ambassade hield de demonstratie van gisteren geen verband met de arrestatie.

– De Noord-Koreaanse ambassadeur heeft Thailand gevraagd een ambassade te openen in Pyongyang om zo de weg te effenen naar een versterkte samenwerking met het hermit land. Dit heeft vice-premier Wissanu Krea-ngam gisteren bekend gemaakt.

Thailand onderhoudt sinds 40 jaar diplomatieke banden met Noord-Korea. De ambassade in Beijing behartigt alle Noord-Koreaanse zaken. Wissanu erkent dat Noord-Korea geen al te beste naam heeft in de wereld, maar ‘ik ben niet in de positie om kritiek te uiten of een mening te geven’.

– Het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) gaat de financiële touwtjes aantrekken om fraude te voorkomen. Waarnemend vice-president Chamroon Laosinwattana zei gisteren dat begonnen is de gaten in het financieel beheer te dichten, die geleid hebben tot de verduistering van 1,6 miljard baht. Dat geld is tussen 2012 en 2014 door het toenmalig hoofd Financiën en de directeur van een bankfiliaal naar andere bankrekeningen gesluisd.

Bekeken wordt onder andere welke bankrekeningen de onderwijsinstelling aanhoudt en welke voor de fraude geopend zijn en opgeheven kunnen worden. Op de lange termijn wil de KMITL een extern (geaccrediteerd en respectabel) instituut de financiën laten controleren. (Zie pagina Corruptie 2)

Volgens Chamroon zijn documenten vervalst en bankrekeningen alsmede door de bank bevestigde overschrijvingen veranderd. KMITL-president Monai Krairikhs zegt dat managementteams vervolgd gaan worden wanneer blijkt dat ze bij de verduistering waren betrokken. Imiddels zijn de twee hoofdverdachten en twee anderen gearresteerd; vier zijn nog op vrije voeten. (Zie pagina Corruptie 2)

– Grote schoonmaak bij het Central Investigation Bureau(CIB), de dienst waarvan het voormalig hoofd Pongpat Chayaphan is aangehouden wegens grootscheepse corruptie. Gisteren keurde de Police Commission (PC) op aanbeveling van het waarnemend CIB-hoofd de overplaatsing van 56 agenten goed, die op de een of andere manier betrokken zijn bij de corruptie. 

De overplaatsing van de 56 brengt het totaal aantal overplaatsingen op 130. De meesten van de groep van 56 worden verdacht van het aannemen van steekpenningen van oliesmokkelbendes, steekpenningen in ruil voor promoties, hulp aan illegale gokgelegenheden en verdiensten uit online voetbalgokken.

De PC boog zich ook over het verzoek van de gemeentepolitie Bangkok om de overplaatsing van 73 agenten. 45 van hen zouden betrokken zijn bij de illegale plaatsing van elektronische billboards op politieposten. Ook deze overplaatsingen kregen het groene licht. Sommigen hebben al geklaagd bij het hoofd van de Royal Thai Police. Ze zeggen dat ze er niets mee te maken hadden. (Zie pagina Corruptie 2)

– De Thaise ambassade in Bangladesh heeft Thais gewaarschuwd regeringsgebouwen en andere belangrijke plaatsen in Dhaka te mijden nadat bij botsingen tussen anti-regerings demonstranten en regeringstroepen vier personen om het leven zijn gekomen en tallozen gewond zijn geraakt. Ook in andere steden vonden botsingen plaats. Het geweld is opgelaaid naar aanleiding van onenigheid over de verkiezingen op maandag. De oppositiepartij eist nieuwe verkiezingen.

– Regeren is vooruitzien, moet het leger denken want het is begonnen haar medische teams te reorganiseren ter voorbereiding van een humanitaire oefening van 18 landen, waaronder alle tien Asean-landen, in 2016. Het Army Medical Department heeft in alle militaire eenheden in het land medische emergency response teams gevormd. Later dit jaar wordt een Asean Centre for Military Medicine geopend.

– De ruzie tussen de marine en het Fine Arts Department (FAD) over de sloop van een muur op de marinebasis in Thonburi, die volgens het FAD van historische betekenis is, gaat mogelijk beslecht worden door de bestuursrechter. De marine wil de muur slopen om ruimte maken voor herinrichting van het terrein.

De FAD heeft de muur geïnspecteerd en ontdekt dat die op een oudere muur is gebouwd, die tijdens het bewind van koning Taksin de Grote bij het Thon Buri Palace behoorde en dat paleis staat op de monumentenlijst. Maar ook de te slopen muur, die van later datum is, is volgens het FAD van historische betekenis.

Wanneer marine en FAD er niet uitkomen, stapt de marine naar de rechter. Volgens de marine bemoeit het FAD zich met haar interne aangelegenheden. ‘De muur is geen historische constructie. Hij is slechts deel van een gebouw dat voor een doelmatiger gebruik veranderd kan worden’, zegt marinecommandant Kraisorn Chansuvanich.

– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft nog maanden nodig om vier onderzoeken naar de illegale kap en smokkel van het beschermde phayung hout (palissander) af te ronden. De dienst concentreert zich nu op het blootleggen van het netwerk van verdachten en de geldstromen bij de smokkel van het hout naar het buitenland in plaats van bepaalde verdachten te arresteren. Er zou ook een verband kunnen bestaan met illegale drugsbendes.

De zaak komt nu in de publiciteit vanwege een bezoek dat de secretaresse van een special royal guard aan de directeur van de DSI heeft gebracht, maar het voert te ver om dat allemaal uit te leggen. Ze beweert dat het vorige DSI-hoofd de onderzoeken heeft stilgelegd, maar dat wordt door de adjunct-directeur van een DSI-afdeling weersproken. (Zie pagina Illegale houtkap)

– Surapong Tovichakchaikul, voormalig minister van Buitenlandse Zaken, dreigt met een rechtsgeding tegen leden van de NLA (noodparlement) die hun steun verlenen aan afzetting van voormalig premier Yingluck en de voorzitters van de twee parlementskamers.

Deze week beslist de NLA of het desbetreffend verzoek van de NACC in behandeling wordt genomen; een eventuele stemming vindt over een paar weken plaats. Volgens Surapong is de procedure in strijd met de wet en gaan de voorstemmers zich schuldig maken aan machtsmisbruik.

Een voormalig Pheu Thai-parlementslid en roodhemd waarschuwt voor een nieuwe ronde van protesten bij een unfair besluit van de NLA. ‘Dit is geen dreigement, maar we zouden niet moeten neerkijken op de mensen in de straat. Het leger moet zich houden aan zijn woorden dat recht zal worden gedaan. Zonder dat is het land in trouble.

Een NLA-lid acht het onwaarschijnlijk dat de drie [met terugwerkende kracht] worden afgezet plus 5 jaar geen politieke functie mogen bekleden. Sommige NLA-leden menen dat de redenen voor de afzetting niet langer van kracht zijn. Vereist is drievijfde van het aantal stemmen; het zal niet gemakkelijk zijn dat aantal te halen, zegt hij.

– Zaterdag is Children’s Day. Vooruitlopend daarop ontving premier Prayut gisteren in het Government House 771 kinderen en jongemensen, die outstanding zijn. [Geen details] Hij riep de kinderen op hun ouders te vragen om te stoppen met politieke conflicten.

Prayut: ’Het is belangrijk dat niemand politieke onrust veroorzaakt, want het land heeft geen tijd om dat probleem op te lossen. We hebben een beperkte tijd om hervormingen door te voeren.’


Gevaarlijke dagen dit jaar minder gevaarlijk

7 januari – Opvallend: Voor het eerste sinds Bangkok Post schrijft over de tol die het verkeer tijdens de nieuwjaarsvakantie eiste, gebruikt ze weer de van voorgaande jaren bekende uitdrukking ‘seven dangerous days’. De afgelopen dagen vermeed de krant die pejoratieve aanduiding zorgvuldig en had het telkens over de ‘road safety campaign’ [van de overheid].

Na zeven dagen kan de balans worden opgemaakt. Het aantal verkeersdoden is vergeleken met vorig jaar met 7 procent gedaald.

De permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken noemt die vermindering ‘bevredigend’.

Van 30 december tot en met 5 januari kwamen 341 personen om het leven (2014: 367) en 3.117 personen raakten gewond (3.344) bij 2.997 verkeersongelukken (3.174).

De provincie Chiang Mai spande de kroon met 133 ongelukken, 18 doden en 129 gewonden. Twee provincies telden geen doden: Sing Buri en Nakhon Phanom. Bangkok bleek relatief veilig: in 44 van de 50 districten vonden geen ongelukken plaats. [Verlaten omdat de bewoners naar hun geboortestreek waren getrokken?] Op de foto wordt een autowrak in Prachin Buri geborgen.

Indiase terrorist aangehouden in Pattaya

7 januari – Jagtar Singh (47), een Indiase terrorist die in eigen land is veroordeeld en gevangen heeft gezeten wegens zijn aandeel in de bomaanslag op de chief minister van Punjab in 1995 is maandag in Bang Lamung (Pattaya) aangehouden. Hij zal worden uitgeleverd.

Na zijn vlucht in 2004 uit de gevangenis van Chandigarh (via een tunnel) hield Singh zich schuil in Pakistan en in oktober vorig jaar nam hij de wijk naar Thailand. Een politieteam uit Punjab was vorig jaar drie maanden in Thailand, maar kreeg hem niet te pakken. De Thaise politie volgde hem al een tijdje, verloor hem uit het oog, maar kreeg uiteindelijk de verlossende tip.

Singh, wiens paspoort was verlopen, was naar het huis van een Pakistani gegaan, die hem tegen betaling van 30.000 baht onderdak zou verlenen. Die man zou niet geweten hebben dat Singh een terrorist was, maar volgens de Hindustan Times heeft de man banden met de Inter-Services Intelligence van Pakistan.

Singh staat bekend als de leider van de Khalistan Tiger Force, een groep Sikh terroristen die in India en Pakistan opereert. Hij leverde de auto die bij de aanslag werd gebruikt. Behalve de minister kwamen daarbij zeventien andere personen om het leven.

NRC: Beltarief voor mobieltjes oneerlijk

7 januari – Op aanbeveling van de NRC-commissie consumentenzaken heeft de plenaire vergadering van de NRC (nationale hervormingsraad) besloten er bij de junta op aan te dringen snel maatregelen te nemen tegen de telefoonmaatschappijen die gesprekskosten per minuut berekenen. De commissie stelt voor die per seconde in rekening te brengen.

De commissievoorzitter rekent voor dat bij vijf gesprekken per dag voor 12 minuten moet worden betaald, terwijl de gemiddelde beltijd 9 minuten en 20 seconden bedraagt. En dat niet alleen: voor geweigerde oproepen of wanneer een gemist telefoontje wordt gemeld in een sms, wordt ook een volle minuut berekend. Over de berekeningswijze hebben de consumentenorganisaties al de nodige klachten ontvangen. Bellers zeggen dat ze meer dan 300 baht per maand te veel moeten betalen.

Thailand telt 94 miljoen mobieltjes op 65 miljoen inwoners. Met het secondetarief wordt 43 miljard baht per jaar bespaard. De commissievoorzitter vindt dat de junta dit bedrag moet opeisen bij de providers. Daarmee wordt ook een precedent geschapen voor andere zaken, zoals gebruikers die veel moeten betalen voor een trage internetverbinding.

De NRC hekelt de NBTC, Thailands telefoon- en televisiewaakhond, omdat ze in gebreke is gebleven actie te ondernemen. Daarom wendt de NRC zich tot de junta. De kwestie is urgent, zegt de commissievoorzitter, als we het aan de NBTC vragen, duurt het een half jaar voor er iets gebeurt.

Maar premier Prayuth Chan-o-cha schoot het voorstel van de NRC al direct af. Hij zei gisteren dat de NCPO (junta) volgens artikel 44 van de voorlopige grondwet niet bevoegd is om maar alles te doen wat ze wil. Mobiele telefoontarieven zijn een economische zaak en die dienen door de NBTC te worden behandeld.

De NBTC heeft aangekondigd een commissie te zullen vormen, die de kwestie gaat bestuderen. NBTC-leden erkenden gisteren dat de providers van consumenten profiteren en dat de NBTC deels schuldig is aan deze situatie.

Kort nieuws woensdag 7 januari

– Wie doet zoiets en hoe is het beeld weggehaald, vraag je je af. Uit Misiem’s beeldentuin in Nakhon Pathom is de sculptuur Coy Girl (1988, Bedeesd meisje) ontvreemd. Het beeld (1,2 meter hoog, 500 kilo) is het laatste en onafgemaakte werk van wijlen met de eretitel getooide ‘Nationaal Kunstenaar’ Misiem Yipintsoi (1906-1988).

Misiem opende de beeldentuin, die op aanvraag voor het publiek geopend is, in 1980. Het was haar bedoeling het publiek temidden van de natuur van kunst te laten genieten. Het gestolen beeld was een van de vier beelden die niet verankerd waren.

De beelden zijn niet verzekerd omdat de familie nimmer met de mogelijkheid van diefstal rekening hield. Het zal moeilijk worden het beeld op de kunstmarkt te verkopen, zegt Misiem’s kleindochter en beheerder van de tuin. Bekend is dat geen van Misiem’s werken commercieel beschikbaar is. De beeldentuin is nu gesloten.

– Het kabinet staat vierkant achter het voorstel van het ministerie van Toerisme en Sport om sportstadions uit te rusten met een rubber vloer. Het hoopt zo de vraag naar rubber te stimuleren waardoor het aanbod op de markt vermindert en de ingezakte prijs kan stijgen.

Uit een studie van het ministerie, geïnitieerd door premier Prayut, is gebleken dat vloeren en hardloopbanen van natuurrubber voldoen aan de eisen van de International Association of Athletics Federations.

Gebruikelijk is dat ze gemaakt worden van polyurethaan gemengd met rubber. Ze bestaan uit twee lagen: de onderste 10 mm dik zou geheel uit rubber kunnen bestaan, de bovenste van 3 mm uit de mix in een verhouding van 60:40. De kosten nemen dan zelfs af van 2.500 baht naar 800 baht per vierkante meter.

Alhoewel de prijs van rubber iets is gestegen naar meer dan 50 baht per kilo, dreigen de rubberboeren nog steeds met acties uit protest tegen de ingezakte prijs en tegen de regering die hen in de kou laat staan. De boeren eisen 80 baht per kilo. Veel boeren hebben hun plantage, voertuigen en andere bezittingen moeten verkopen om hun schulden af te betalen, zegt Sukhon Sawatdeepirom, leider van een netwerk van rubberboeren in Krabi.

Zaterdag vergaderen boerenleiders, waarschijnlijk in Surat Thani, om zich te beraden over nieuwe acties. De voorzitter van een netwerk in Phatthalung zegt dat de boeren uit het Zuiden naar Bangkok zullen trekken, wanneer de regering niet in staat is voor het eind van de maand iets te doen aan de prijs van rubbervellen en latex.

Prayut zegt dat de regeringsmaatregelen [welke?] wel enig effect hebben want de prijs van rubbervellen is gestegen van minder dan 50 baht naar 56 à 57 baht per kilo. En passant noemt hij ook de prijds van rijst, die is gestegen naar 12.900 baht per ton. Voor de rubberprijs heeft hij als target 62 baht per kilo. ‘Maar we stuiten nog steeds op problemen die we zo snel mogelijk willen oplossen.’

– Agenten van de gemeentepolitie Bangkok (MPB) die menen ten onrechte te zijn overgeplaatst, kunnen tegen de overplaatsing in beroep gaan. Het hoofd van de landelijke politie heeft het laatste woord, zegt vice-premier en minister van Defensie Prawit Wongsuwon.

In totaal zijn onlangs 73 agenten van de MPB overgeplaatst, van wie 45 wegens onregelmatigheden bij de plaatsing van elektronische billboards op politieposten. De meesten hebben al bij de politiecommissaris aan de bel getrokken.

De billboards zijn geplaatst op 805 politieposten, waarvan 173 worden beheerd door de MPB. Hoeveel geld daarvoor is betaald en waar het geld naartoe ging, is nog onbekend. In veel gevallen sloten politiebureaus en particuliere bedrijven over de plaatsing een overeenkomst. Toestemming aan de Royal Thai Police of het Treasury Department werd niet gevraagd. (Zie pagina Corruptie 2)

– De vier ministeries die geacht worden de economische problemen te lijf te gaan, krijgen in 2015 slechts 0,2 procent van het budget dat de overheid voor research heeft uitgetrokken, aldus een studie van het Thailand Development and Research Institute (TDRI). Het gaat om de ministeries van Handel, Financiën, Werkgelegenheid en Toerisme; zij ontvangen 41 miljoen baht.

Dit betekent, zegt Yongyuth Chalamwong, directeur TDRI Labour Development Research, dat ze uitsluitend moeten vertrouwen op de ervaring en het intellect van hun ambtenaren in plaats van op evidence-based research naar de belangrijkste problemen van het land. Yongyuth vindt die situatie onverdedigbaar gezien de miljarden baht die bij Handel en Toerisme omgaan en de zorg van Werkgelegenheid voor 40 miljoen werkers.

Uit de studie blijkt verder dat de rechtbanken het minste geld voor research krijgen: 1,5 miljoen oftewel 0,01 procent van het totale researchbudget. Yongyut doet een oproep aan alle ministeries om uit eigen middelen meer geld vrij te maken voor research.

– Er is nog niets beslist, maar premier Prayut waarschuwt nu al dat hij gebruik zal maken van de bevoegdheden die hij conform de krijgswet heeft om politieke bewegingen de kop in te drukken die opduiken nadat de NLA (noodparlement) zich heeft gebogen over drie afzettingsprocedures . ‘Ik kan de mening van mensen niet beheersen, maar ze moeten goed weten wanneer ze die kunnen uiten.’

De NLA begint deze week aan de bespreking van de afzettingsverzoeken (ingediend door de National Anti-Corruption Commission). Ze hebben betrekking op de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat en oud-premier Yingluck. ‘Als Yingluck vindt dat ze juist heeft gehandeld, moet ze zich verdedigen. En wanneer ze schuldig wordt bevonden, dient ze gestraft te worden. Dat is alles. Zo moeilijk is het niet’, zegt Prayut.

Yingluck komt vrijdag zelf naar de NLA om zich te verweren. Ze zal uitleggen dat ze oprecht meende dat het hypotheeksysteem voor rijst de mensen zou helpen, aldus haar advocaat. Worachai Hema, voormalig Pheu Thai parlementslid en roodhemdleider, heeft er weinig fiductie in. De impeachment motie [van de NACC] is een poging haar uit de politiek te verdrijven, zegt hij.

– De NRC (hervormingsraad) ondersteunt de plannen om de regels voor het plaatsen van zonnedakpanelen te versoepelen. De bevolking, overheidsorganisaties en het particuliere bedrijfsleven zouden panelen moeten kunnen installeren zonder eerst om toestemming te hoeven vragen.

Alongkorn Ponlaboot, lid van de NRC-commissie energiehervormingen, schat dat de komende 5 jaar 100.000 panelen geplaatst kunnen worden die 500 megawatt stroom genereren. Scholen, hotels, kantoorgebouwen en voertuigen kunnen in de toekomst allemaal de panelen op hun dak plaatsen. De komende 20 jaar levert dat 10.000 megawatt op. De installatie van dakpanelen kost minimaal 50.000 tot 70.000 baht. De terugverdientijd is 15 jaar.

– Premier Prayut heeft geen plannen om de samenstelling van het kabinet en de legerleiding te wijzigen en niemand van de kabinetsleden heeft plannen om terug te treden. Met een kort en krachtig ‘nee’ ontkende de premier de geruchten die kort voor de nieuwjaarsvakantie de kop opstaken dat drie ministers in sleutelposities gevraagd zou worden af te treden.

Genoemd werden de ministers van Handel en Justitie en de staatssecretaris van Onderwijs. Volgens één gerucht zou de jongere broer van de premier kandidaat zijn voor de post van adjunct-hoofd van het leger. Maar Prayut zegt dat hij niet in legerzaken ingrijpt; de legercommandant beslist over promoties en overplaatsingen.

– Nog meer Prayut. De premier heeft een onderzoek bevolen naar de Line stickers die de twaalf kernwaarden van de regering promoten. Die stickers zijn in een app voor Line beschikbaar. De aanschaf heeft de overheid 7,1 miljoen baht gekost. Ambtenaren bekijken of dat bedrag ‘ongebruikelijk hoog’ is. Het onderzoek is een reactie op een klacht van de Stop Global Warming Association. 


Strijd tegen corruptie zware dobber

6 januari – Thailand zal een zware dobber hebben aan de bestrijding van corruptie, die volgens premier Prayut Chan-o-cha prioriteit heeft. Twee recente rapporten schetsen een uiterst somber beeld, schrijft Bangkok Post vandaag in een analyse.

De corruptie neemt toe, de methodes worden steeds geraffineerder en jaarlijks sijpelt 1,1 biljoen baht weg uit Thailand door het witwassen van geld, belastingontduiking, misdaad en vervalsing van documenten.

Het bedrag van 1,1 biljoen heeft betrekking op het jaar 2012. Het wordt genoemd in het twee weken voor de jaarwisseling gepubliceerde rappport Illicit Financial Flows from Developing Countries: 2003-2012 van Golbal Financial Integrity in Washington. Wereldwijd verdwijnt US$ 1 biljoen uit ontwikkelingslanden in het illegale circuit.

‘Dat geld’, zegt co-auteur Joseph Spanjers, ‘had geïnvesteerd kunnen worden in het bedrijfsleven, de gezondheidszorg, onderwijs of infrastructuur. En dat had kunnen bijdragen aan inclusieve groei, het scheppen van banen in de particuliere sector en gezonde overheidsbudgetten.’

Bestrijding wordt steeds lastiger
Een tweede studie van de Justice Administration en de Public Sector Anti-Corruption Commission, vorige maand gepresenteerd tijdens het dertiende National Symposium of Justice Administration, wijst acht risicogebieden aan, die vatbaar zijn voor fraude en corruptie. PACC secretaris-generaal Prayong Preeyajit zegt dat de corruptie op al die plaatsen toeneemt. De bestrijding wordt steeds lastiger omdat de methodes geraffineerder worden. In bijna alle overheidsdiensten en particuliere bedrijven die zaken doen met de overheid, is sprake van corruptie.

‘De conventionele methodes bestaan uit prijsopdrijving of commissie als een contract is verworven, maar tegenwoordig is corruptie ook op het beleidsniveau binnen geslopen. Een beleid dat fraude tot doel heeft. Regeringsfunctionarissen zijn de spil in deze vorm van corruptie.’

Prayong zegt dat de strijd tegen corruptie een nieuwe aanpak vereist: ‘Bestrijding alleen werkt niet meer omdat de daders niet berecht kunnen worden worden en daardoor worden anderen niet afgeschrikt. Het duurt een jaar om een klacht te onderzoeken en onderzoek neemt twee tot drie jaar in beslag. Wanneer de zaak voor de rechter komt, duurt het vier tot vijf jaar voordat het tot een uitspraak komt. Bovendien is het risico dat corrupte lieden worden gestraft, betrekkelijk klein. En vanwege de beperkte hulpmiddelen hebben de pogingen om corruptie in te tomen, geen succes.’ (Zie pagina Corruptie 2)

Aanleg dubbelspoor: Zuid-Korea pissig op Thailand

6 januari – Zuid-Korea is pissig omdat Thailand met China in zee gaat voor de aanleg van twee spoorbanen tussen Nong Khai en industrieterrein Map Ta Phut  en tussen Kaeng Khoi an Bangkok. De Zuid-Koreaanse minister van Transport zegt dat premier Prayut vorig jaar tijdens zijn bezoek aan het land Seoul heeft aangemoedigd in het dubbelspoor te investeren.

Vice-premier Pridiyathotn Devakula, belast met economische aangelegenheden, en de Thaise minister van Transport spraken gisteren met de geïrriteerde minister. Pridiyathorn zegt dat de deal met China onder de vorige regering is geregeld en dat de huidige regering niets anders kan dan zich aan die toezegging te houden.

Voor Korea zijn andere mogelijkheden, troost Pridiyathorn het land. Thailand heeft nog plannen voor 700 kilometer spoorbanen. ‘De regering verwelkomt de deelname van Korea aan de inschrijving. Deze week krijgt Korea informatie over de geplande projecten en volgende maand bespreken beide landen op ministerieel niveau de kwestie.

Minister Prajin Juntong (Transport) zegt dat premier Prayut Chan-o-cha de eindbeslissing heeft over de vraag welk spoorproject naar welk land gaat. Hij heeft van zijn buitenlandse collega te horen gekregen dat Zuid-Korea veel expertise  heeft op het gebied van hogesnelheidslijnen.

Volgens een bron op het ministerie van Transport is niet alleen Zuid-Korea maar ook Japan geïrriteerd dat Thailand met China in zee gaat. Eerder zou Thailand Japan hebben toegezegd de spoorverbinding Tak-Mukdahan aaan het land te gunnen, maar de onderhandelingen stagneerden toen de Japanse regering werd ontbonden.

Japan heeft volgens deze bron ook belangstelling voor twee andere dubbelspoor verbindingen: Ban Phu Nam Ron (Kanchanaburi)- Rayong en Bangkok-Chiang Mai. Maar over die lijnen heeft de regering nog geen besluit genomen. Ook Duitsland wil een graantje meepikken. Onze oosterburen hebben belangstelling voor investeringen in een dubbelspoorlijn van 167 km tussen Nakhon Pathom en Hua Hin. (Zie pagina Spoorwegen)

Na zes gevaarlijke dagen: 302 doden

6 januari – De ‘seven dangerous days’ (30 december-5 januari) lijken minder gevaarlijk te zijn geweest dan vorig jaar, want het dodental staat na zes dagen op 302 (in 2014: 367) en het aantal gewonden op 2.843 (3.344).

Zondag 4 januari kwamen bij 301 ongelukken 42 verkeersdeelnemers om het leven en 301 raakten gewond. De provincie Uttaradit had de twijfelachtig eer de meeste doden te betreuren: 5, gevolgd door Nakhon Sawan (4), Lampang (4), Chanthaburi (2), Nakhon Pathom (2), Nakhon Ratchasima (2), Ayutthaya (2) en Surat Thani (2).

Als ik minister van Transport was, zou ik de betere score dit jaar toeschrijven aan de door mij geïnitieerde road safety campaign, want cijfers moet je [in de politiek] altijd in je eigen voordeel gebruiken [of zo u wilt: misbruiken].

Kort nieuws 6 januari

– Voor de diefstal van elektriciteitskabels uit een fabriek in Samut Prakan, die dicht was vanwege de nieuwjaarsvakantie, zijn vier mannen gearresteerd. De gestolen kabels hebben een waarde van 100.000 baht. Elektriciteitkabel lijkt een nogal gewilde buit voor het dievengilde. Gisteren meldde de krant een diefstal van kabels in Ayutthaya, maar die verliep nog minder fortuinlijk: de dief werd geëlektrocuteerd.

– Een 38-jarige man is zondagavond vanaf een balkon op de zesde verdieping van het Mukdahan ziekenhuis gesprongen. Hij overleefde de sprong niet. De man, die al tien jaar aan een psychische aandoening leed, had zijn moeder bezocht die met astma was opgenomen. Mogelijk was hij gedeprimeerd geraakt omdat haar toestand niet was verbeterd.

– Een videoclip waarop te zien zou zijn dat de abt van een tempel in Uthai Thani orale seks heeft met een 21-jarige man, is door een panel van monniken terzijde geschoven; de beelden zouden niet scherp genoeg zijn. Maar de video krijgt toch een staartje: een junior monnik heeft de video overhandigd aan een Facebook-groep die zich sterk maakt voor koninkrijk, religie en monarchie. De vermeende seksdaad vond plaats in de kamer van de abt, wat bij mij de vraag oproept: wie heeft de video gemaakt en hoe?

– Het Thailand Research Fund en de Chinese Academy of Sciences (CAS) zetten vandaag hun handtekening onder een Memorandum of Understanding over wetenschappelijke en technologische samenwerking. Gisteren ontving premier Prayut de president van de CAS.

Prayut heeft vier prioriteiten gesteld voor wetenschappelijke samenwerking: satellietcommunicatie, spoorwegtransport, alternatieve energie en bio-technologie. Prayut wil ook met China kennis uitwisselen op het gebied van afvalverwerking, rubber producten en het testen van auto’s. En da’s nog niet alles, want de premier hoopt ook op samenwerking in de defensie-industrie, hij heeft belangstelling voor China’s ruimtetechnologie en de ontwikkeling van een 3D-kaart voor toekomstige stadsplannen.

– De regering moet eraan te pas komen om een ruzie te beslechten over de organisatie van een jaarlijks festival ter verering van een heilige voetstap van de Boeddha in Chanthaburi. Bij premier Prayut ligt een petitie met het verzoek te bemiddelen tussen de nieuwe abt van een tempel, die zegt het alleenrecht op de organisatie te hebben, en een commissie van negen tempels, die de organisatie claimt.

Het Khao Khitchakut Phraputthabat festival is een van Chanthaburi’s grootste festiviteiten. Tienduizenden Thaise en buitenlandse boeddhisten beklimmen dan de Khao Khitchakut berg om de voetstap te eren. Dit jaar wordt het festival van 19 januari tot 19 maart gehouden.

– Ik was er niet bij betrokken en ik had er geen weet van. Dit heeft de voormalige rector van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) gisteren bij de politie verklaard over de verduistering van 1,6 miljard baht van de onderwijsinstelling. Dat geld is tussen 2012 en 2014 door het toenmalig hoofd Financiën en de directeur van een bankfiliaal van de bankrekeningen van het KMITL gehaald en naar andere bankrekeningen gesluisd. De rector zegt dat geen geld is verdwenen toen hij van juli 2012 tot november 2013 rector was of documenten moeten zijn vervalst, maar dat kon hij niet weten.

Een andere ex-rector en zijn assistent kwamen gisteren niet opdagen omdat ze het druk hadden. Wel kwam een acteur die een Lamborghini had gekocht van een van de zes andere verdachten in de zaak. Hij kon zijn onschuld aantonnen aan de hand van twee bankboekjes. Van die zes zijn twee aangehouden; de overigen zijn op vrije voeten.

– Zaterdag is Children’s Day, dus transporteert het leger wapens en militaire uitrusting naar het hoofdkwartier van de 2nd Cavalry Division in Sanam Pao, waar de kindjes met dat oorlogstuig mogen spelen. Het leger maakt dit bekend omdat de mensen anders denken dat er weer een coup plaatsvindt wanneer ze de transporten zien.

[Volgens mij is het elke dag kinderdag in Thailand als ik zie hoe kleine kinderen, met name jongens, in de watten worden gelegd en altijd hun zin krijgen.]

– Het ministerie van Buitenlandse Zaken wil van Nieuw-Zeeland weten hoe het staat met het onderzoek naar Tang Scheewa, een gevluchte roodhemd die wordt gezocht wegens majesteitsschennis. Tang schreef in december op Facebook dat hij in Nieuw-Zeeland onderdak had gevonden en over een Nieuw-Zeelands paspoort beschikte. BuZa heeft de Nieuw-Zeelandse autoriteiten erop geattendeerd dat hij misbruik maakt van zijn status omdat hij politieke activiteiten ontplooit.

– De waterstand in de Mekong is in Chiang Rai sterk gedaald als gevolg waarvan veel vrachtschepen niet kunnen varen of ze vervoeren minder lading waardoor ze hoger in het water liggen. Gisteren zakte het waterpeil van 3 meter op 1 januari naar 2,59 meter. Tegenover Ton Pueng in Laos is een zandbank droog gevallen.

De eigenaresse van het Mekong Delta Travel Agency heeft van de Chinese havenautoriteiten gehoord dat de Jinghong dam stroomopwaarts  in Zuid-China drie dagen geleden haar wateruitstroom heeft verminderd.

Op het Sob Yang deel van de rivier, zo’n 10 kilometer vanaf Chiang Rai, is op Nieuwjaarsdag een in  Myanmar geregistreerd schip, geladen met diepvrieskippen, gezonken.  Was vermoedelijk op een rots gelopen. Eén bemanningslid, dat overboord was gevallen, wordt vermist.

– Het Network of Thai People in Eight Mekong Provinces boycot de laatste consultatiebijeenkomst van het Water Resources Department over de controversiële Don Sahong dam in Laos. Het heeft geen zin het forum morgen in Bangkok te bezoeken, want de zorgen van de bewoners over de milieuschade en gevolgen voor hun levensonderhoud worden toch niet gehonoreerd.

De bijeenkomsten worden sinds september gehouden; eerder in acht andere provincies. De locatie in Bangkok, de Army Club, kan ook al geen goedkeuring wegdragen van het netwerk. ‘De militaire ruimte kan geen atmosfeer bieden voor vrijheid van meningsuiting’, zegt Niwat Raoi-kaew, een lid van het netwerk. (Zie pagina Don Sahong dam)



In het hele land trokken gelovigen op 2 januari naar tempels om verzekerd te zijn van een Happy New Year en hun volgende leven veilig te stellen. Op de foto merit making in Wat Kun-in (Anthong).

Na vijf gevaarlijke dagen: 260 doden

5 januari – Vandaag eindigen de ‘seven dangerous days’, die dit jaar niet zo mogen heten, maar ‘New Year safety campaign’ zijn gedoopt. De naamsverandering en alle aangekondigde controles ten spijt stevent de nieuwjaarsvakantie naar een eindstand, die niet veel zal afwijken van die van voorgaande jaren.

De eerste vijf dagen eisten 260 levens en 2.542 personen raakten gewond bij 2.446 ongelukken. Ter vergelijking: 2014 leverde 367 doden en 3.344  gewonden op bij 3.174 ongelukken.

Op 3 januari kwamen 33 personen om in het verkeer en 379 verkeersdeelnemers raakten gewond. De provincie Pichit telde de meeste doden (4), gevolg door Rayong (3), Saraburi (3), Chiang Rai (2), Chiang Mai (2), Prachin Buri (2), Roi Et (2) en Udon Thani (2).

Voor Bangkok Post zijn de cijfers aanleiding om een Special Report te wijden aan het rijexamen . ‘Met miljoenen particuliere voertuigen op de weg kan een strenger rijexamen levens redden’, schrijft de krant. Volgens velen worden cruciale elementen van de verkeersveiligheid niet getest. Zo wordt de examinandus niet de straat opgestuurd, maar moet hij met zijn wagen enkele manoeuvres verrichten op een afgesloten terrein.

2015: Lakmoesproef voor junta

5 januari – Thailand’s politieke stabiliteit onder het bestuur van het militair gezag wordt direct al aan het begin van het nieuwe jaar getest wanneer de NLA (noodparlement) vrijdag begint aan de beraadslagingen over de afzettingsprocedure (impeachment) van oud-premier Yingluck vanwege haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst, schrijft Bangkok Post in een analyse waarmee de krant vandaag op de voorpagina opent. Naar verwachting neemt de NLA daarover begin februari een besluit. Ook drie andere afzettingsprocedures komen aan de orde.

Voormalig oppositieleider Abhisit zegt dat dit jaar voor de junta en de regering twee dingen bepalend zijn: economische problemen en het mogelijk oplaaien van politieke strijd. ‘Wanneer de regering de economische problemen kan aanpakken, zullen zij en de junta het gemakkelijker vinden om aan te blijven en andere problemen op te lossen. Maar als de economische situatie niet verbetert, nemen de druk en spanning toe.’

Op het politieke front kunnen de afzettingsprocedures oude wonden open rijten, waarschuwt Abhisit. ‘Wat de beslissing ook wordt, er zullen altijd mensen zijn die het er niet mee eens zijn. Daar moeten de junta en regering zich goed bewust van zijn.’

Een nieuwe vorm van democratie
Anek Laothamatas, lid van de NRC (hervormingsraad), is optimistisch. Afgezien van de afzettingsprocedures wordt de rest van het jaar een drukke periode voor nationale hervormingen en het ontwerpen van de nieuwe grondwet, en die bepalen ’s lands toekomstige richting.

In samenwerking met de CDC (commissie die de grondwet schrijft) vormt de NRC daarbij de drijvende kracht, zegt hij. Geprobeerd wordt een nieuwe grondwet op te stellen om een nieuwe vorm van democratie te bereiken die grote steun van de bevolking krijgt en geschikt is voor het land. Volgens Anek beginnen de economische problemen al af te nemen omdat de olieprijs zakt.

Als bewijs van stabiliteit wijst hij op de grote aantallen vakantievierders die ondanks de staat van beleg op reis zijn gegaan om het begin van het nieuwe jaar te vieren. Een herleving van de roodhemdbeweging verwacht hij niet. ‘De roodhemden zeggen dat ze zich willen verzoenen met de regering en de junta. Het is onwaarschijnlijk dat ze een come-back maken, anti-regerings protesten beginnen of het opstellen van de nieuwe grondwet verstoren.’

Kort nieuws maandag 5 januari

– Het aantal lichamen dat uit het in de Javazee neergestorte toestel van AirAsia is geborgen, is inmiddels opgelopen tot 40. Gisteren detecteerden teams, uitgerust met sonar, een vijfde groot object onder water. Eerder werden vier brokstukken gevonden.

Nader onderzoek met een op afstand bediend apparaat om beelden te verzamelen van de objecten op de zeebodem werd gehinderd door de sterke stroom en duikers konden niet op zoek gaan naar lichamen omdat de zichtbaarheid op de zeebodem nihil was. Gezocht wordt in een gebied van 1.850 vierkante kilometer.

– Gisteren hebben twee officieren van de Crime Suppression Division zich gemeld bij de politie. Evenals elf andere agenten en een burger worden ze beschuldigd van het incasseren van steekpenningen in 2009 en 2010 van illegale voetbalgok ondernemingen. Vijf van hen zijn nog voortvluchtig. De zaak houdt verband met het criminele netwerk van politietopman Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. (Zie pagina Corruptie 2)

– De diefstal van elektriciteitskabels in een zonne-energie centrale in Ayutthaya is een 32-jarige man fataal geworden: hij werd geëlektrocuteerd. Bij zijn lichaam werd een zak met de kabels en gereedschap gevonden.

– Van de 1,4 miljard baht die is gestolen van de bankrekening van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang heeft de politie tot nu toe 994 miljoen baht kunnen achterhalen. Waar de rest is, weet ze niet. De politie gaat het Anti-Money Laundering Office vragen het gevonden vermogen in beslag te nemen.

Van de verduistering worden het voormalig hoofd Financiën van het instituut en de directeur van een bankfiliaal verdacht. Zes anderen stelden hun bankrekening ter beschikking om het geld tijdelijk op te parkeren. Vier verdachten zijn inmiddels aangehouden en vier zijn nog voortvluchtig. Een van de verdachten zou in Hong Kong zijn en maandag naar Thailand terugkeren.

Van de 994 miljoen baht bestaat 700 miljoen baht uit de waarde van bezittingen en twee luxe huizen. De man in Hong Kong is eigenaar van zeven bedrijven, die gebruikt zouden zijn om het gestolen geld wit te wassen.

– Gisteren was het elf jaar geleden dat een legerbasis in Narathiwat werd overvallen. De overval, waarbij vier soldaten werden gedood en 413 vuurwapens en explosieven werden gestolen, wordt algemeen beschouwd als het begin van het oplaaien van het geweld dat sindsdien het Zuiden teistert.

In die elf jaar zijn 4.000 personen gedood tijdens 16.969 geweldsincidenten: gewapende aanvallen, bomaanslagen, brandstichtingen, vuurgevechten, aanvallen op individuen, diefstal van wapens, moorden, protesten en gevallen van intimidatie.

Volgens het Southern Border Provinces Police Operations Centre is de veiligheidssituatie verbeterd. In 2012 vielen 326 doden, in 2013 322 en in 2014 212.

Nog een paar cijfers. De autoriteiten hebben in 1.634 zaken verdachten aangehouden. De rechtbank deelde in 702 zaken straffen uit: 57 personen kregen de doodstraf, 114 levenslang en 282 straffen tot 50 jaar.

– Voormalig oppositieleider Abhisit (Democraten) heeft zijn oproep herhaald om de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking voor te leggen. Zonder referendum kunnen politieke conflicten opnieuw oplaaien, want voor veel mensen zal de grondwet omstreden zijn. Onenigheid over de nieuwe grondwet bevordert niet het hervormingsproces en kan de routekaart van de junta naar verkiezingen verstoren, meent hij.

De Democratenleider voorspelt dat de junta en de regering dit jaar met groeiende druk te maken krijgen, met name van degenen die vrijheid van meningsuiting eisen en de krijgswet (staat van beleg) als een beperking van hun burgerrechten beschouwen. Hij maakt zich ook zorgen dat de beraadslagingen van de NLA over de afzettingsprocedures tegen Yingluck en anderen politieke conflicten doen oplaaien. (Zie pagina Grondwetwijziging)



Guerrilla apen noemt Amnouy Indharak, assistent-hoofd van nationaal park Khao Yai. ze. De aapjes worden steeds gewiekster en agressiever om eten van toeristen te stelen en ze hebben tegenwoordig een voorkeur voor gestoomde rijst. Oppassen geblazen dus.

Politie gaat internationale bendes te lijf

4 januari – Hij kijkt in Bangkok Post de lezer streng aan en vooral misdadigers die internationaal opereren. Somyot Pumpanmuang, hoofd van de Royal Thai Police, heeft dan ook een belangrijke boodschap voor die zware jongens: We gaan een speciale eenheid vormen ter bestrijding van transnationale bendes, die in Thailand opereren of zich hier schuilhouden.

Op dit moment bestaat zo’n eenheid niet, zegt Somyot. Wanneer een agent zich nu bezighoudt met een zaak waarbij buitenlandse criminelen zijn betrokken, roept hij de medewerking in van de divisie buitenlandse zaken van de RTP. Da’s blijkbaar weinig effectief.

Buitenlandse bendes en criminelen, zoals pedofielen, financiële oplichters, skimmers, rovers, drugshandelaren en terroristen, beschouwen Thailand als een veilig toevluchtsoord. Volgens een recente studie van het Thailand Institute of Justice opereren 22 internationale bendes vanuit Thailand. Ze komen uit Rusland, Roemenië, Duitsland, Colombia, Mexico, Guatemala en Peru.

Strijd tegen mensenhandel heeft prioriteit
Somyot maakte nog nog meer mooie plannetjes bekend. De politie gaat meer doen aan de bestrijding van moord, diefstal, seksuele vergrijpen en drugsovertredingen. Prioriteit heeft de strijd tegen mensenhandel en illegale tewerkstelling van migranten. Niet onbelangrijk want de VS en de EU kijken met argusogen toe wat Thailand op dit gebied presteert met handelssancties in de achterzak.

Een andere taak die de politie moet aanpakken, is herstel van het vertrouwen van de bevolking in haar, zegt Somyot. Ze gaat dat onder andere doen door de verkeerssituatie te verbeteren, niet alleen in Bangkok, maar ook in omringende provincies.  Deze maand worden driehonderd kruisingen waar nu nog handmatig de verkeerslichten worden bediend, uitgerust  met een afstandsbediening.

En verder moet er iets gedaan worden aan de levensomstandigheden van agenten. Verontrustend is dat vijftig agenten het afgelopen jaar de hand aan zichzelf sloegen, voornamelijk vanwege financiële problemen. Bovendien dreigen financiële instituten tweeduizend agenten voor de rechter te slepen omdat ze afbetalingsachterstanden hebben.

Na 4 dagen: 227 doden

4 januari – De road safety campaign, waar de overheid haar hoop op had gevestigd, lijkt weinig effect te sorteren. Nog steeds kruipen bestuurders dronken achter het stuur of stappen onder invloed op de motorfiets en nog steeds wordt het gas vol opengedraaid. Gevolg: na vier van de ‘seven dangerous days’ staat het dodental op 227 en het aantal gewonden op 2.163.

Vrijdag eiste het verkeer 37 levens en 381 personen raakten gewond. Als we deze cijfers extrapoleren wordt 2014 geëvenaard zo niet overtroffen. Vorig jaar kwamen rond de jaarwisseling  367 verkeersdeelnemers om het leven en raakten 3.344 gewond.

Vandaag wordt een extreem drukke dag op de wegen naar Bangkok, want de vakantievierders uit de hoofdstad keren op de laatste dag van de nieuwjaarsvakantie terug uit hun geboortestreek. De Transport Company, die het interlokaal busvervoer verzorgt, is erop voorbereid. Gepland zijn 7.000 diensten voor 140.000 passagiers. Vrijdag vervoerde het bedrijf 119.000 passagiers op 6.276 diensten  

Het bedrijf heeft met vervoerders afspraken gemaakt over aansluitend vervoer van stadsbussen, minibusjes en taxi’s, wanneer de reizigers in de hoofdstad arriveren.

Luchtvaart heeft last van lampionnen

4 januari – Gelukkig zoog de motor van de Airbus A320 van Bangkok Airways donderdag op de luchthaven van Chiang Mai een lampion tijdens het taxiën na de landing op en niet bij vertrek, anders waren de gevolgen dramatisch geweest. De papierresten werden ontdekt bij de controle van het toestel voor vertrek en leidde ertoe dat de vlucht geannuleerd werd en passagiers op andere vluchten moesten worden ondergebracht.

De minister van Transport heeft naar aanleiding van dit incident een studie bevolen naar preventieve maatregelen tegen lampionnen en bang fai vuurpijlen, die een potentieel gevaar vormen voor het luchtvaartverkeer. De luchtvaartveiligheidswet moet strenger worden gehandhaafd, vindt Prajin Juntong, aldus de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Transport. Da’s vooral van belang omdat het afsteken van de reuzevuurpijlen en het oplaten van de lampionnen steeds vaker gebeurt en niet meer beperkt blijft tot de traditionele dagen en feesten.

Een ander gevaar dat het luchtvaartverkeer bedreigt zijn illegale uitzendingen van lokale radio’s, die de communicatie tussen toestel en luchtverkeersdienst storen.

De straffen die de wet stelt op het in gevaar brengen van het luchtvaartverkeer, zijn niet mis: een gevangenisstraf van 5 tot 20 jaar en in het meest ernstige geval zelfs levenslang of de doodstraf.

Het Department of Civil Aviation gaat samen met het ministerie van Binnenlandse Zaken en de politie strengere regels opstellen voor lampionnen qua materiaal, grootte , brandduur, tijden en locaties. Ook de provincie Chiang Mai gaat kijken hoe de festiviteiten waarbij lampionnen worden opgelaten, beter gereguleerd kunnen worden. Vrijdagavond brandde een huis in Mae Chan (Chiang Rai) af nadat een brandende lampion op het dak was beland.

Asbestverbod weer vertraagd

4 januari – Het schijnt erg moeilijk te zijn om het gebruik van alle vormen van asbest in Thailand te verbieden. Vorige maand wees het kabinet het voorstel van Volksgezondheid af om nu eens eindelijk het gevaarlijke materiaal uit te bannen. Daarmee verviel ook het voorstel van het ministerie van Industrie om het gebruik gefaseerd tot 2020 af te bouwen.

Anti-asbest groepen, die al sind 2006 actie voeren, veroordelen het besluit. Het bewijst volgens een lid van de Council of Work and Environment Related Patients Network of Thailand dat de regering onder één hoedje speelt met het bedrijfsleven en de volksgezondheid negeert. ‘De mensen beginnen te denken dat de happiness campaign van de regering een campagne is om geluk terug te geven aan de kapitalisten in plaats van aan de gewone man.’

Het Disease Control Department gaat deze week een herzien voorstel indienen bij de minister van Volksgezondheid, waarna het aangepaste voorstel naar het kabinet kan. Het wordt aangevuld met gegevens over controle van fabrieken die asbest verwerken. Daarvan zijn er 200 in het land, waarvan minder dan 20 asbest in grote hoeveelheden verwerken.

Asbest wordt voornamelijk gebruikt in dakbedekking en vloertegels. Van januari tot november 2014 importeerde Thailand asbest ter waarde van 620,95 miljoen baht, voornamelijk uit Rusland. (Zie pagina Volksgezondheid)

Kort nieuws zondag 4 januari

– Afzettingsprocedures zijn een tijd- en geldverspilling en ze kunnen conflicten aanjagen, vindt Pornpetch Wichitcholchai, voorzitter van de National Legislative Assembly (NLA, noodparlement). Tot nu toe zijn vier verzoeken om afzetting (impeachment) bij de NLA ingediend en een vijfde tegen tweehonderd voormalige parlementsleden zit eraan te komen. Pornpetch maakt zich zorgen dat ze het reguliere werk van het parlement verstoren.

De meest controversiële procedure betreft oud-premier Yingluck. Zij wordt door de NACC beschuldigd van plichtsverzuim wegens haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst. De drie andere verzoeken hebben betrekking op de voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat (beiden Pheu Thai-ers) en een groep van 38 senatoren, die een omstreden vooorstel steunden.

Donderdag en vrijdag buigt de NLA zich over de eerste drie. De NLA deponeerde eerder een afzettingsverzoek tegen voormalig minister van Financiën Kittiratt Na-Ranong en een groep van driehonderd voormalige parlementsleden in de prullenmand. Dat gebeurde op advies van de NACC.

– Voormalig Pheu Thai parlementslid Worachai Hema (Pheu Thai) vindt dat het kabinet zijn economisch team moet vervangen want het heeft weinig gepresteerd om ’s lands economische problemen op te lossen. De belastinginning valt tegen en de export vertraagt. ‘Hun performance is echt armzalig en er wordt niets aan gedaan.’ Verder vindt hij de datum moet worden vastgesteld voor de nieuwe verkiezingen. Daardoor krijgt het vertrouwen van investeerders een oppepper, meent hij.

– Vandaag is het weer feest op het eiland Koh Phangan: het is volle maan dus dat betekent Full Moon Party op het Hat Rin strand. Veel buitenlandse toeristen lijken hun vakantie te hebben verlengd om het feest mee te maken. De Koh Phangan Tourism Association verwacht 30.000 à 40.000 feestvierders. In voorgaande jaren checkten toeristen doorgaans direct na Nieuwjaar uit hun hotel, maar dit jaar hebben velen er een dagje aan vastgeplakt.

– Een liefdesaffaire of een beroving: die motieven veronderstelt de politie achter de moord op een vrouw in Phetchaburi, wier lichaam vrijdagavond werd gevonden. Ze was gewurgd. De vrouw was werkzaam als kantoorbediende op de markt van Cha-am. De politie acht het mogelijk dat ze gedood is door een kennis, omdat ze nogal ‘vriendelijk’ omging met enkele bewonderaars.

In ieder geval heeft ze haar belager binnen gelaten, want er was geen braakschade in haar kamer. Wel ontbrak de inhoud van haar handtas. De politie heeft haar hoop gevestigd op DNA-monsters die naar de dader kunnen leiden.

– Morgen geeft een politie-officier van de Crime Suppression Division zich aan bij de politie. De man is een van de dertien agenten en een burger die beschuldigd worden van het incasseren van steekpenningen in 2009 en 2010 van illegale voetbalgok ondernemingen. Vijf van hen zijn nog voortvluchtig.

De zaak houdt verband met het criminele netwerk van politietopman Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. Met zijn aanhouding begon het corruptieschandaal waarover ik al het nodige heb gemeld, dus dat ga ik hier niet herkauwen. Pongpat die in voorarrest zit, is op 27 december opgenomen in het gevangenisziekenhuis wegens hartproblemen, nadat hij gedotterd was. (Zie pagina Over corruptie)


De Zuidoost-Aziatische landen produceren dit jaar ruim 4 miljoen auto’s, 7 procent meer dan vorig jaar, verwacht de Asean Automotive Federation. Thailand neemt daarvan de helft voor zijn rekening; de andere rollen van de lopende band in Indonesië en Maleisië. Op de foto de Mazda-fabriek in Rayong met de Mazda 2 eco-wagen in status nascendi. 

Historische muur splijt marine en FAD

3 januari – De gedeeltelijke sloop van een oude muur op het terrein van de marine in Thonburi heeft tot een conflict geleid tussen de marine en het Fine Arts Departments (FAD). Maandag gaat een team van archeologen en architecten samen met marinemensen voor de tweede keer de locatie inspecteren om te zien of de muur deel uitmaakt van het Thonburi Palace.

Het paleis, bekend onder de naam Phra Racha Wang Derm, was de residentie van koning Taksin de Grote (1767-1782) en is in 1929 op de monumentenlijst geplaatst. Het staat op het terrein van de marine.

Volgens de marine gaat het om een muur die in dezelfde tijd is gebouwd als de oprichting van de Royal Thai Naval Academy 109 jaar geleden. Paleis en muur dateren daarentegen van 248 jaar geleden. Volgens de marine bevindt de historische muur zich langs de oever van de rivier Chao Phraya.

Het Fine Arts Department is daarvan niet overtuigd. In november inspecteerde het al het terrein, maar een definitieve conclusie werd toen niet getrokken. Gevolg was wel dat de werkzaamheden zijn vertraagd en dat ergert de marine.

De werkzaamheden, die 50 miljoen baht kosten, hebben tot doel het terrein opnieuw in te richten en een nieuwe toegang te maken naar het exercitieterrein voor het paleis.

Thans gebruikt de marine het achterhek van het paleis als toegang. Wanneer het Fine Arts Department niet met een duidelijk standpunt komt, stapt de marine naar de rechter. De marine vraagt om overtuigend historisch bewijs en niet om een ‘veronderstelling’ van het Fine Arts Department.

AirAsia crash: Dertig lichamen geborgen

3 januari – Bijna een week na de crash van het AirAsia toestel met 162 passagiers en bemanningsleden aan boord zijn dertig lichamen geborgen, waarvan gisteren alleen al 21 vanaf een Amerikaans marineschip. De berging wordt bemoeilijkt door de moessonregens en de ruwe Javazee met golven tot vier meter.

Schepen uit Indonesië, Maleisië, Singapore en de VS speuren de oceaanbodem af op zoek naar het wrak en de zwarte dozen met vluchtinformatie.

Waarom het toestel de zee indook, is nog onduidelijk, alhoewel de piloot wel wegens het barre weer de luchtverkeersdienst van Indonesië had gevraagd naar een grotere hoogte te mogen klimmen. Die toestemming kon echter niet gegeven worden vanwege het drukke luchtverkeer.

De crash is het eerste ongeluk van AirAsia, een budgetluchtvaartmaatschappij die in 2001 is opgericht en in de korte tijd de meeste populaire low-budget maatschappij in de regio is geworden. Het toestel was onderweg van Surabaja naar Singapore. De meeste passagiers waren Indonesiërs.

Nog meer luchtvaartnieuws
Een lampion, donderdagavond op de luchthaven van Chiang Mai opgezogen door een toestel van Bangkok Airways, was er de oorzaak van dat het toestel niet kon vertrekken en passagiers op andere vluchten moesten worden ondergebracht. Restanten van de lampion werden tijdens de inspectie voorafgaand aan vertrek gevonden.

Het incident wordt gemeld door een Facebook-gebruiker met als naam ‘Bearly de Grizzly’. Een andere FB-er schrijft: ‘Gelukkig is het niet in de lucht gebeurd, want dan zou de motor vlam hebben gevat en geëxplodeerd zijn. Wie zou verantwoordelijk worden gehouden voor decrash van het toestel en de doden?’

Foto’s van de lampionrestanten zijn door ruim drieduizend Facebook-gebruikers gedeeld. Velen kritiseren het oplaten van de lampion, een traditie tijdens Loy Krathong en de jaarwisseling. Door een lampion het luchtruim in te sturen, beschermt de persoon die dat doet zichzelf tegen rampspoed.

Tijdens Loy Krathong in november moesten in Chiang Mai 112 vluchten worden geannuleerd en werden 50 naar een ander tijdstip verschoven. Met Oud en Nieuw zijn 206 lampionnen gevonden, meer dan na het Loy Krathong festival Yi Peng in november.

Kort nieuws 3 januari 2015

– Premier Prayut Chan-o-cha heeft zondag het nieuwe 8 kilometer lange fietspad in Rattanakosin (Bangkok) fietsend [hoe toepasselijk] officieel geopend. Het fietspad, eigenlijk meer een fietsstrook, is een samenvoeging van bestaande fietsroutes op twaalf wegen. Ze zijn door de gemeente van een groen verfje en het fietslogo voorzien. Ook zijn hellinkjes tussen voet- en fietspad en rioolroosters aangepast.

Prayuth hield bij de ingebruikname een warm pleidooi voor het gebruik van het rijwiel. Volgens hem leiden de fietsroutes tot meer zakelijke mogelijkheden in wijken met zo’n pad. Hij deed een beroep op de bewoners om het groeiend aantal fietsers en toeristen langs de routes te bedienen. Ze zouden bijvoorbeeld halteplaatsen kunnen inrichten om fietsers te trekken en er hun producten te promoten.

Het fietspad van 8 kilometer is het begin van Prayuth’s ambities voor fietspaden in Bangkok. In totaal telt Bangkok 232 km aan fietsstroken op 31 routes. De afgelopen jaren heeft de stad verscheidene paden aangelegd, maar er staan vaak auto’s geparkeerd, tuktuks wachten er op passagiers of streetverkopers nemen het pad in beslag.

Bewoners van Rattanakosin hebben geklaagd dat parkeerruimte voor de Heilige Koe is vervallen en daardoor zouden hun bedrijven en levenswijze worden geschaad. Prayut zit er niet mee. ‘Soms moeten we ons opofferingen getroosten voor het algemeen belang.’

– Drie van de ‘seven dangerous days’ zitten erop [de vierde ook, maar die cijfers zijn nog niet bekend] en nu al staat het dodental op 190 en het aantal slachtoffers op 1.782. Op 1 januari kwamen 62 personen om het leven en raakten 625 verkeersdeelnemers gewond bij 604 ongelukken. Een jaar geleden bedroeg de eindstand 367 doden en 3.344 gewonden.

– Stadsbus nummer 40 is gisteren op de Sam Yot kruising in Bangkok tegen drie auto’s gebotst nadat de chauffeur in slaap was gevallen. Drie motorfietsers liepen lichte verwondingen op. Het ongeluk zorgde voor verkeersopstoppingen op de Charoen Krung Road en in de omgeving.

– Donderdag vergadert het sub-panel hervormingen en verzoening van de National Reform Council voor het eerst. De vooorzitter zegt dat het panel nog moet bepalen of amnestie een middel kan zijn om nationale verzoening te bereiken.

Mediaberichten suggereren dat het panel twee opties gaat bekijken: een blanco amnestie en een gedeeltelijke amnestie met uitsluiting van degenen die beschuldigd worden van moord of majesteitsschennis.

– De klachtenlijn van het Land Transport Department heeft 211 klachten over het openbaar vervoer op Nieuwjaarsdag gekregen. Daarvan ging 93 procent over taxi’s.

– Na een vuurgevecht tijdens een achtervolging op een snelweg in de provincie Pichit tussen politie, soldaten en twee mannen in een pickup truck is het tweetal in de boeien geslagen. Een van de twee raakte aan zijn schouder gewond. De schietgrage mannen vervoerden 40.000 methamphetamine pillen. De arrestaties konden dankzij een tip worden verricht.

– De zaak van de verduistering van 1,57 miljard baht van de bankrekening van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang begint steeds grotere vormen aan te nemen. Bij de verduistering zijn acht personen betrokken, waarvan vier op de vlucht zijn. Die worden verdacht van vervalsing, diefstal en het witwassen van geld.

Het bericht maakt melding van een huiszoeking, waarbij een grote hoeveelheid geld en grondactes zijn gevonden, de aankoop door een acteur van een Lamborghini voor 13,5 miljoen baht en onder andere een tv-productiebedrijf, maar wat dat allemaal met de verduistering te maken heeft, ontgaat me.

De kern van de zaak is daarentegen kristalhelder. Tussen 2012 en 2014 hebben het hoofd Financiën van Mongkut en de directeur van een bankfiliaal 1,57 miljard baht gesluisd naar bankrekeningen van anderen. En daar wil ik het maar bij laten.

– In een poging de jeugd te behoeden het slechte pad op te gaan heeft het Department of Juvenile Observation and Protection consultatieklinieken geopend, waar kinderen, ouders en de bevolking terecht kunnen voor advies en voorlichting door psychologen, sociaal werkers en reclasseringsambtenaren.

De dienstverlening wordt verricht vanuit alle 77 jeugddetentiecentra en 18 trainingscentra. Die bieden thans onderdak aan ruim achtduizend kinderen van wie de meesten zijn aangehouden wegens drugsbezit en –gebruik, verkregen na diefstal. De meesten komen volgens Veerayuth Sukcharoen, directeur-generaal van het departement, uit gebroken gezinnen.


Countdown naar 2015 bij winkelcentrum CentralWorld. In Shanghai ging het er iets ruwer aan toe. Op een trap naar de promenade van de rivier Bund ontstond paniek met als triest gevolg 36 doden en 47 gewonden.

Na 2 gevaarlijke dagen: 128 verkeersdoden

2 januari – Als de trend zich voortzet na twee van de zogeheten ‘seven dangerous days’, een term die de krant braaf heeft vervangen door de aanduiding van de regering ‘New Year road safety campaign’, dan zal blijken dat alles wat daarover gezegd is, geen effect heeft gehad.

Telde dag 1 (30 december) 58 doden en 517 gewonden, oudejaarsdag scoorde 70 doden en 641 gewonden.  De provincie Phetchabun was de provincie met de meeste dodelijke slachtoffer (5), gevolgd door Surat Thani (4), Chumphon (3), Chiang Rai (3), Chiang Mai (3) en Loei (3).

Vorig jaar eiste de periode 27 december tot 2 januari 367 levens en 3.344 personen raakten gewond bij verkeersongevallen. Stand na twee dagen dit jaar: 1.133 ongelukken, 128 doden en 1.158 gewonden.

De ‘redding’ moet nu komen van strengere sancties op het weigeren van een alcoholtest: het bekende blaaspijpje maar ook een walk-and-turn test. Een weigering betekent arrestatie en het risico van een jaar gevangenisstraf en een boete van tien- à twintigduizend baht. De aangescherpte Traffic Act is sinds woensdag van kracht nadat die dinsdag in de Royal Gazette is gepubliceerd.

Roodhemden morren (tevergeefs?)

2 januari – Wat gaat voortvluchtig oud-premier Thaksin doen? Gaat zijn zusje Yingluck vervolgd worden voor plichtsverzuim? Worden de mensen aan de basis getroffen door economische problemen? Die vragen bepalen aldus een roodhemdleider in het Noordoosten of er een anti-establisment opstand komt.

Volgens hem zijn veel roodhemden teleurgesteld dat Thaksin en Pheu Thai partijleiders zich stil houden in plaats van vechten voor de burgerrechten van de bevolking. ‘Als Thaksin ten eigen bate een compromis sluit met de militaire leiders, verliest hij de steun van de mensen en is hij niet in staat de volksmacht weer te mobiliseren.’

De roodhemd, die op basis van anonimiteit met de krant spreekt, trekt een vergelijking met voormalig premier en staatsman Pridi Banomyong. Pridi, een van de leiders van de pro-democratie coup van 1932, moest het land ontvluchten en stierf in ballingschap in Parijs.

Jaran Ditapichai, een vooraanstaande roodhemd intellectueel en voormalig mensenrechten commissaris, gelooft niet dat de roodhemdbeweging een vuist kan maken. Zes leiders hebben asiel gekregen in Europa en de VS, maar de meeste roodhemden zijn verspreid over transitlanden.

En de toekomst voor degenen die beschuldigd zijn van majesteitsschennis, ziet er somber uit. ‘Zelfs wanneer er verkiezingen worden gehouden en nationale verzoening plaatsvindt, zullen ze niet kunnen terugkeren’, aldus Jaran, die zelf ook beschuldigd is van majesteitsschennis en zich in Europa ophoudt. Hij denkt dat een verzoeningspakket ‘misdaden’ tegen de monarchie zal uitsluiten.

Van de met enige bombarie door voormalig vice-partijleider Jarupong Ruangsuwan (Pheu Thai) opgerichte Free Thai Movement is tot nu toe weinig vernomen. De ‘beweging’beperkt zich tot anti-coup verklaringen en probeert steun te verwerven, aldus Jaran. De krant laat nog anderen aan het woord, maar die voegen weinig toe aan wat Jaran zegt.

Een regeringswoordvoerder durft niet te voorspellen of de oppositie in 2015 aan kracht wint. Hij pleit voor geduld. ‘We zijn tussenbeide gekomen, zodat de hoofdstad niet meer ontploffingen zou meemaken. Laten alle betrokkenen samenwerken. Er zijn kanalen beschikbaar voor degenen die voorstellen willen doen.’

Kort nieuws 2 januari

– De grenspost Chong Arn Ma met Cambodja is weer open, maar passanten blijven weg uit angst voor geweld. Thailand sloot de grenspost in Ubon Ratchathani nadat Cambodja zwaar materieel naar een door beide landen betwist gebied had gebracht om er een weg aan te leggen. De twee buurlanden hebben hun troepen aan de grens versterkt, hoewel de adjunct-gouverneur van de provincie Preah Vihear ontkent dat Cambodja dit ook heeft gedaan.

Woensdag vond een eerste gesprek plaats en volgende week woensdag wordt opnieuw gepraat door vertegenwoordigers van beide landen. De grenspost ging weer open nadat de Cambodjaanse minister van Defensie zijn Thaise collega had gebeld over de ontstane situati. Beide landen zeggen er alles aan te willen doen om de spanning te verminderen.

– Nog een grenspost, maar nu een onomstreden: Mae Sot in de provincie Tak, een drukke grensovergang tussen Thailand en Myanmnar. De grenpost gaat drie uur langer open, vooruitlopend op de ontwikkeling van een zogeheten speciale economic zone aan de grens.

De grenspost is sinds gisteren dagelijks geopend van 5.30 tot 20.30 uur. Op de eerste dag passeerden zo’n duizend Myanmarese gastarbeiders de grens om in eigen land van de nieuwjaarsvakantie te genieten.

De Mae Sot speciale economische zone is een van vijf zones in grensstreken die de regering wil ontwikkelen. Wat zo’n zone concreet inhoudt, moet u mij niet vragen, want ik ben ook maar een doorgeefluik van vaak onvolledige c.q. slordig geformuleerde berichtgeving in Bangkok Post.

– Premier Prayut dringt er bij de strijdkrachten op aan snel hun financiële wensen voor 2016 op papier te zetten. Hij wil hun plannen binnen een maand op zijn bureau zien liggen.

Een bron op het ministerie van Defensie zegt dat de voor te stellen uitgaven iets meer zullen zijn dan het bedrag dat is uitgetrokken voor het huidige begrotingsjaar. Het komt uit op 193 tot 200 miljard baht. Een jaar eerder, op de begroting van 2014, waren de strijdkrachten goed voor 184 miljard baht.

De luchtmacht heeft voor 2016 geen nieuwe aankopen op haar verlanglijstje staan. De uitgaven blijven beperkt tot upgrades en onderhoud. De upgrades hebben betrekking op de vloot van F-5 jets op de luchtmachtbasis in Nakhon Sawan. Die vliegtuigen zijn al 30 jaar in bedrijf.

De marine gaat waarschijnlijk vragen om de aankoop van twee tot drie onderzeeërs, een al lang gekoesterde wens, die door de vorige regering niet is gehonoreerd. Ze heeft haar oog laten vallen op de Zuid-Koreaanse U-209 die met 11 miljard baht het goedkoopst is van concurrerende onderzeeërs uit China, Rusland en Frankrijk. De minister van Defensie is in principe bereid de vorming van een duikbootvloot te ondersteunen, dat wil zeggen als er voldoende satangs zijn.

Het leger heeft plannen voor de vervanging van 30 UH-1H (Heuy) helikopters. De Amerikaanse UH-72 (Lakota) is favoriet. Verder: een transportvliegtuig en nieuwe trainingstoestellen. Ook bij die laatste staat Zuid-Korea bovenaan het verlanglijstje.

– Premier Prayut Chan-o-cha heeft het nieuwe jaar ingeluid op een feesie bij staatssecretaris Prawit Wongsuwon in Bangkok. Eerder verklaarde hij [grappend?] dat hij de jaarwisseling in bed wilde meemaken.

Prawit organiseert al jaren een nieuwjaarsparty in zijn huis. Meestal worden de gasten gevraagd in een cowboy outfit te komen, maar dit jaar bestond de dress-code uit geel. Behalve door Prayut werd het feest ook bijgewoond door de minister van Binnenlandse Zaken, de commandanten der strijdkrachten, het hoofd van de landelijke politie en hoge legerfunctionarissen.

– Delen van het centrum van Chiang Mai zijn gisterochtend afgesloten nadat – wat later bleek –  een nepbom was gesignaleerd. Dat leidde, aldus de kop van het bericht tot ‘traffic chaos’.

De ‘bom’ werd om 9 uur ontdekt op een trottoir bij het Ananthana Boutique Hotel. Een EOD-team maakte er korte metten mee en dat was niet zo moeilijk want ze bestond uit een ijzeren staaf, met tape aan een klein circuit board bevestigd. De politie verdenkt jongeren ervan dat ze een grap wilden uithalen op Oudejaarsavond. En dat zullen ze mogelijk nog bezuren, want de politie gaat proberen hen aan de hand van camerabeelden op te sporen.

– Vijf om het leven gekomen gezinsleden zijn op Oudejaarsavond in een huurhuis in Thon Buri gevonden. De politie vermoedt dat de vader (64) zijn moeder (89) en zuster (61) doodde en zichzelf en zijn twee kinderen van 14 en 16 jaar ophing. Hun lichamen hingen aan de leuning van een trap.

In het huis vond de politie een vermoedelijk door de kinderen geschreven briefje aan hun moeder die het gezin had verlaten. Verder vond de politie vier messen en twee flessen waarvan één een vloeistof bevatte die mogelijk giftig is.

De lichamen werden gevonden door de huisbaas met wie de vader een afspraak had gemaakt om de huur af te rekenen. De vader had de huisbaas gezegd dat ze op oudejaarsavond zouden verhuizen.

– De media mogen aanwezig zijn wanneer het CDC (zie afkortingslijst) vanaf 12 januari artikel voor artikel aan de nieuwe grondwet werkt, maar als er gevoelige onderwerpen ter sprake komen, gaan de deuren dicht.

Foto- en video-opnamen mogen worden gemaakt voordat de CDC aan het werk gaat maar niet tijdens het werk. Verder mogen ze het werk van de CDC niet hinderen, maar dat is een open deur.

De CDC-voorzitter geeft volgende week een toelichting op de regels, die voor zowel de binnenlandse als buitenlandse media gelden.


Geen verkeersslachtoffer, mocht u dat denken, maar een gedode opstandeling tijdens een vuurgevecht in Rangae (zie laatste bericht Kort Nieuws).

Nieuwjaarsvakantie begint met 58 verkeersdoden

1 januari – De ‘seven dangerous days’, zoals ze in voorgaande jaren heetten, mogen zeker niet meer zo heten, want ik kom de term niet meer tegen. De krant heeft het nu over een ‘weeklong road safety campaign’, maar ondanks die naam blijft de oude kwalificatie nog volop van kracht. Dinsdag kwamen bij 508 verkeersongelukken 58 personen om het leven en raakten 517 verkeersdeelnemers gewond.

De meeste ongelukken vonden plaats in Chiang Mai en Surat Thani; de provincie Buri Ram telde de meeste dodelijke slachtoffers: zes. De oorzaken waren identiek aan die van voorgaande jaren: rijden onder invloed, te hard rijden, en de meeste betrokkenen waren motorfietsers.

En toch zit de politie niet stil: 76.168 personen werden dinsdag gearresteerd wegens verkeersovertredingen, behalve rijden over invloed en overtreding van de maximum snelheid ook omdat een rijbewijs ontbrak of zonder helm werd gereden.

Staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith (Transport) maakt zich zorgen over het rijden onder invloed. Hij heeft de politie gevraagd streng op te treden tegen dronken bestuurders. De autoriteiten hebben opdracht gekregen in elke provincie op hoofdwegen servicecentra op te zetten, die tijdens de nieuwjaarsvakantie automobilisten met problemen helpen.  De staatssecretaris doet een beroep op bestuurders van openbare bussen om af te zien van drugs- en alcoholgebruik.

Bar weer hindert berging slachtoffers

1 januari – Zware regenval, wind en dikke bewolking hinderen de berging van de 162 personen, die zondag om het leven kwamen toen een toestel van AirAsia boven de Javazee verongelukte.  Tot nu toe zijn zeven lichamen geborgen waaronder dat van een stewardess.

Door de barre weersomstandigheden konden duikers niet aan het werk en moesten helikopters aan wal blijven. Alleen achttien schepen speuren de plaats af waar het toestel neerstortte.

De sterke stroom verspreidt intussen brokstukken van het toestel en lichamen. Luchtmacht adjunct-maarschalk Sunarbowo Sandi zegt dat de gisteren gevonden brokstukken 50 km van de onheilslocatie zijn gevonden. Hij denkt dat lichamen op stranden zullen aanspoelen.

Het zwaarst getroffen werd de Manwar Sharon Church, waarvan 40 lidmaten in het toestel zaten. Dominee Philip Mantofa kwam naar de wachtruimte op de luchthaven van Surabaja om nabestaanden bij te staan. Gisteren vond op de luchthaven een gebedsdienst plaats. ‘Sommige dingen begrijpen we niet, maar God is groter dan dit allemaal. God is niet kwaadaardig’, zo probeerde de predikant de circa honderd gelovigen ondanks de pijn aan hun geloof te laten vasthouden.

En dat deden ze, want aan het eind van de bijeenkomst zongen ze gezamenlijk met de handen omhoog en bleven herhalen: ‘I surrender all. I surrender all. I surrender all to God our saviour. I surrender all.’

Eerdere berichten:
Neergestort AirAsia-toestel gevonden

Nog geen spoor van vermist toestel
Toestel van AirAsia met 155 passagiers vermist

Protest tegen aanleg snelweg houdt aan

1 januari – De Mae Klong River Lover´s Group geeft haar verzet tegen de aanleg van de 115 km lange snelweg tussen Nakhon Pathom en Cha-am niet op. Vrijdag overhandigde de groep een petitie aan de directeur Investigation Division 1 van de Nationale Ombudsman, die samen met personeel poolshoogte kwam  nemen in Ratchaburi.

In die provincie zou aldus een lid van de protestgroep de aanleg van de weg ten koste gaan van 10.583 rai landbouwgrond en 614 huizen en in het regenseizoen zou water run off  vanuit Phetchaburi geblokkeerd worden door de fundatie van de weg.

De voorzitter van de groep zegt dat dorpelingen de weg willen, mits de regering de verzekering geeft dat hun woongebied niet zijn identiteit verliest. Het land is volgens haar bij uitstek geschikt voor landbouw, ondersteund door de natuurlijke irrigatie van de rivier Mae Klong.

Uit Phetchaburi klinkt een ander geluid. Tachtig procent van de dorpelingen is tegen en is bereid te protesteren, zegt een bewoner. Ze zijn nooit uitgenodigd voor een hoorzitting, waarvan er de afgelopen twee jaar al enkele zijn geweest.

Eerder dit jaar overhandigden ze petities aan de premier en het Department of Highways.

Het voorstel voor de aanleg van de weg werd in 2005 gedaan door de toenmalige regering Thaksin. Doel is de verkeerscongestie op de Phetkasem Road, de enige hoofdverbinding tussen de Central Plains en het Zuiden, te verzachten. Achtereenvolgende regeringen bleven aan de aanleg, die begroot is op 37,3 miljard baht, vasthouden maar er is nog geen spade de grond ingegaan.

Kort nieuws 1 januari 2015

– Weer twee arrestaties in de KMITL-zaak (verduistering 1,66 miljard baht van de bankrekening van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang). Op de bankrekening van de twee verdachten zijn bedragen van 46 en 44 miljoen baht gestort, afkomstig van de verduistering. Het geld werd er tijdelijk op geparkeerd om later naar anderen te worden overgemaakt. Die ‘anderen’ gaan de komende dagen aangehouden worden.

Het geld werd tussen 2012 en 2014 achterover gedrukt door het toenmalig hoofd van de afdeling Financiën van het KMITL en de directeur van een filiaal van de Bank of Ayudhya. Eerder hield de politie al vier verdachten aan die bij de verduistering waren betrokken.

– De vrouw en haar ex-echtgenoot die eind september haar toenmalige vriend, de Japanner Yoshinori Shimato, vermoordden, in stukken hakten en zijn lichaamsdelen dumpten in een kanaal in Samut Prakan, zijn in staat van beschuldiging gesteld. Beiden worden beschuldigd van moord en diefstal van eigendommen van de man; de vrouw ook omdat ze met de ATM-kaart van haar vermoorde vriend 520.000 baht van zijn bankrekening heeft gehaald.  De ex-echtgenoot heeft bekend de Japanner te hebben vermoord, de vrouw ontkent alle beschuldigingen.

– Een speciaal orgaan dat de morele waarden en goed bestuur van bekleders van een openbare functie bevordert: dat is het jongste ideetje van de National Hervormingsraad (NRC). NRC-voorzitter Thienchay Kiranandana noemt het een ‘national council of morals’.

Doelgroep zijn ook overheidsdiensten en particuliere bedrijven die zaken met de overheid doen en dat alles met als doel corruptie uit te bannen. Het orgaan zou de bevolking informatie moeten geven over de desbetreffende personen, waaronder verkiezingskandidaten.

Andere voorstellen van de NRC worden in het artikel niet genoemd. Een van de volgende taken van de NRC is beoordeling van de ontwerp-grondwet die wordt opgesteld door het CDC (zie lijst met afkortingen).  (Zie pagina Corruptie 2 op de Leeswijzer)

– Het goede nieuws is dat de wateroverlast in het Zuiden c.q. de dreiging vermindert; het slechte nieuws is dat binnen twee tot drie dagen een tropische storm over het gebied trekt, die nu nog als cycloon Jangmi boven het zuiden van de Filipijnen ligt. Het Meteorological Department waarschuwt voor zware regens in Narathiwat, Yala en Pattani.

Een Vietnamees vrachtscheepje is door sterke golven tegen de kust van Narathiwat beland, niet ver van de plaats waar vorige maand een Indonesische tanker, geladen met palmolie, strandde. De Halong Bay 2301 was 400 meter voor de kust voor anker gegaan, maar raakte door de zware zee op drift.

– In een vuurgevecht met een onbekend aantal opstandelingen hebben rangers en soldaten van de speciale eenheden een van hen gedood. Het vuurgevecht ontstond toen ze gisteren aan de voet van een berg in Rangae op een kamp van de zwaar bewapende opstandelingen stuitten. Na zo’n 20 minuten vluchtte de tegenpartij het bos in. De opstandelingen zouden er hun kamp hebben opgeslagen om van daaruit tijdens de jaarwisseling aanvallen uit te voeren. (foto boven)

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties