Thais nieuws 16-31 oktober

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
AoT: Airports of Thailand (beheerder van zes vliegvelden, o.a. Suvarnabhumi en Don Mueang)
BAAC: Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die begin 2014 gold)
CSD: Crime Suppression Division (recherche)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
FDA: Food and Drug Administration
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
Isoc: Internal Security Operations Command (opperbevel verantwoordelijk voor de veiligheid in het Zuiden)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (inmiddels opgeheven orgaan dat hervormingsvoorstellen moest formuleren)
NRSA: National Reform Steering Assembly (opvolger van NRC)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
Ohec: Office of the Higher Education Commission
Ovec: Office of the Vocational Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (protestbeweging tegen de regering Yingluck)
RID: Royal Irrigation Department
TAT: Tourism Authority of Thailand
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Voor het nieuws van 1-15 oktober, klik hier.

 

The Binmen

13de Bangkok Theatre Festival telt 75 voorstellingen

31 oktober – Het dertiende Bangkok Theatre festival biedt vanaf dinsdag tot 15 november 75 voorstellingen van toneel, contemporaine dans, pantomime, lakhon chatri (traditioneel Thais volks dansdrama) en nog veel meer andere genres. Voor het derde achtereenvolgende jaar worden de meeste voorstellingen in het Bangkok Art and Culture Centre gegeven: de gevestigde theatergroepen treden op in het BACC; op enkele andere plaatsen zijn eigen producties te zien van aldaar gevestigde theatergroepen. Thema dit jaar is New View, New Eyes. In het nieuwe ogen-project treden groepen middelbare schoolleerlingen uit het hele land op.

In de Life-bijlage van Bangkok Post geen totaalprogramma maar aandacht voor vijf hoogtepunten.
Murder (un)seen (foto rechts) is geïnspireerd op de geruchtmakende moord op een Amerikaanse studente in 2008, waarvan aanvankelijk haar kamergenote was beschuldigd. Het stuk laat het contrast zien tussen de werkelijkheid en de telkens wisselende mediaberichtgeving. Een thema dat ook van toepassing lijkt op enkele Thaise (moord)zaken.

Murder (Un)seenThe Binmen (foto boven) is de uitwerking van een toneelstuk van 15 minuten dat vorig jaar werd geschreven als deel van het ‘24hr Fest’, waarin alle producties binnen 24 uur moesten worden geschreven. Het verhaal gaat over een groep vuilnismannen die op een dakloze man stuiten.

Art is een verhaal over drie vrienden wier vriendschap op de proef wordt gesteld wanneer een van hen een duur schilderij koopt, dat bestaat uit een paar witte strepen op een wit doek. Het stuk stelt vragen over de kunst, ons oordeel over kunstuitingen en wat dat over ons zelf zegt.

Strategic Loneliness gaat over eenzaamheid en vervreemding in een futuristische wereld. Drie mensen hechten zich aan het leven maar zijn gevangen in een limbo van eenzaamheid en vervreemding.

The true history of the tragic life and triumphant death of Julia Pastrana, the ugliest woman in the world. Bij deze voorstelling wordt het publiek geblinddoekt. Geluiden en geuren vertellen het verhaal. Julia Pastrana was een Mexicaanse, geboren met een afwijking, die als kind aan freak shows was verkocht. (Bron: Bangkok Post, 30 oktober)

Limerick van de dag
Thailand is een standenmaatschappij
Ben je arm, dan ben je vogelvrij
Maar ben je elite
Dan gelden andere riten
Dan ligt er op je bedje een sprei

Zeven manieren om geesten te zien

30 oktober – Guru, het creatieve vrijdagzusje van Bangkok Post, gelooft in geesten. Ze bestaan, maar je moet er wel wat voor doen. Van de zeven manieren om geesten te zien, die Guru beschrijft, noem ik er vier:

Zeven manieren om geesten te zien1 Om middernacht bukken en tussen je benen kijken. Om je kansen te vergroten, kun je dit het beste bij een begraafplaats doen.

2 Smeer aarde van een begraafplaats over je oogleden. Als je je ogen open doet, zul je ontdekken dat je niet alleen bent.

3 Als dat te veel werk is, kun je ook de tranen van een hond gebruiken. Die zouden hetzelfde effect hebben.

4 Ga ’s nachts, gekleed in de kleren van een dode, naar een begraafplaats. Sluit je ogen en houd je adem 10 seconden in. Als je je ogen opent, staat de eigenaar van de kleding voor je. Niet aanbevolen voor mannen, wier vrouw is overleden.

Thailand telt tientallen geesten. Een van de meest bekende is Mae Nak. Het verhaal is al talloze malen verfilmd. Een vrouw sterft in het kraambed. Ze wordt na haar dood verenigd met haar echtgenoot, die echter niet op de hoogte was van haar overlijden.

Pret is een geest die altijd honger heeft. Dat komt omdat hij een kleine mond heeft, die naar verluidt de grootte van het oog van een naald heeft. De naam kan gebruikt worden voor iemand die heel erg lang is. Maar da’s niet aardig om te zeggen. (Bron: Guru, Bangkok Post, 30 oktober)

Hoorzitting Thepha

De moeizame strijd tegen kolencentrales

31 oktober – De kernvraag is: waarom heeft het Zuiden in Krabi en Songkhla een kolencentrale nodig? Want de huidige centrales in Khanom (Nakhon Si Thammarat), Krabi, Chana (Songkhla), Rajaprapa Dam (Surat Thani) en Banglang (Yala) produceren 3.100 MW terwijl de vraag 2.700 MW bedraagt.

Somporn Chuai-Aree, verbonden aan de Prince of Songkhla University, stelde de vraag en 59 andere vragen tweemaal tijdens hoorzittingen van Egat, het landelijk elektriciteitsbedrijf. Nooit een bevredigend antwoord gekregen.

Met die hoorzittingen was volgens de tegenstanders trouwens van alles mis. In juli stuitten honderd dorpelingen op een barrage van prikkeldraad om te voorkomen dat ze de hoorzitting zouden bijwonen. Dorpelingen zouden omgekocht zijn met rijst om hun steun te betuigen, supporters kregen 500 baht per groepje in een pickup truck en Egat zou bewoners uit andere districten hebben opgetrommeld.

Wanneer de centrale in Tepha (Songkhla) wordt gebouwd, moeten 118 gezinnen het veld ruimen. Maar dat is nog niet het ergste: de bestaansmiddelen van bewoners in de buurdistricten in Songkhla en Pattani worden ernstig bedreigd door vervuiling van de zee.

Wat zijn de kritiekpunten? Somporn somt er een aantal op. Een grote hoeveelheid kolen moet worden geïmporteerd. Die wordt buitengaats overgeslagen in een diepzeehaven waarvoor duizend betonnen palen moeten worden geslagen. Het kind van de rekening zijn kleine visjes, die borg staan voor het inkomen van duizenden bewoners. Die worden ook nog eens bedreigd door het koelwater van de centrale (negen miljoen kubieke meter per dag), dat 3 graden warmer is dan de normale zeewatertemperatuur.

Verder produceert de centrale 23.000 ton as per dag. De as wordt 10 meter diep op een stortplaats van 740 rai ingegraven en bedekt met plastic of in een 10 meter hoge tank opgeslagen. Wat er na 16 jaar gebeurt, wanneer beide vol zijn, is ongewis. En de vraag is of de begraven as het water van het Tuyong kanaal kan vervuilen en de mangrove bossen aantasten. En wat gebeurt er bij een breuk of lekkage? De schade kan onmetelijk zijn wanneer de as een hoge concentratie aan zwavel bevat.

Somporn zegt dat duurzame energiebronnen, zoals wind, zon en golven een beter (en goedkoper) alternatief vormen voor de energiebehoefte van het Zuiden. Als Thailand de centrales in Krabi en Tepha schrapt, valt 200 miljard baht vrij om te investeren in alternatieve energiebronnen. Dan wordt de ecologische balans, niet alleen in de directe omgeving, maar ook verderop in de Golf van Thailand en de kustprovincies, niet verstoord.

Een 61-jarige visserman vat het scherp samen: ‘Wil de junta geluk terugbrengen naar de bevolking [zoals de slogan van de junta luidt] of misère? Wanneer het project wordt doorgezet, nemen de tegenstellingen in de bevolking alleen maar toe en worden boze dorpelingen naar de kant van de opstandelingen geduwd.’ (Bron: Bangkok Post, 30 oktober)

‘Maak verstandig gebruik van artikel 44’

31 oktober – Eerst maar eens de toelichting, daarna het nieuws. Het draconische artikel 44 van de interim-grondwet geeft premier Prayut de bevoegdheid bestaande procedures terzijde te schuiven. Hij kan als een dictator besluiten op elk terrein nemen.

De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand  (ACOT) en oud-senator Rosana Tositrakul maken zich daarom ernstig zorgen over de suggestie van staatssecretaris Ormsin (Transport) om bij enkele geplande investeringsprojecten op het gebied van infrastructuur artikel 44 te gebruiken.

Dat heeft als voordeel een tijdwinst (van normaal twee jaar naar acht maanden) maar als nadeel dat de milieu-effectrapportage vervalt en bij een PPP-financiering (public-private-partnership) is geen toestemming vereist van het PPP Policy Committee, waardoor de deur voor corruptie voluit wordt opengezet.

Ormsin zegt dat het om 20 projecten ter waarde van 1,79 biljoen baht gaat, waarvan volgend jaar de uitvoering begint. De directeur-generaal van het State Enterprise Policy Office zei eerder dat tot 2019 66 PPP-projecten op stapel staan ter waarde van 1,4 biljoen baht. Zes daarvan ter waarde van 350 miljard baht staan voor volgend jaar gepland. [Over welke het gaat, vermeldt dit artikel niet. Ik dacht de aanleg van dubbelspoorlijnen.]

ACOT-voorzitter Pramon heeft gisteren tijdens een vergadering van de (junta) anti-corruptie commissie die onder voorzitterschap van Prayut staat, een sterk pleidooi gehouden voor transparantie en het voorkomen van corruptie. De mogelijkheden voor het vragen van steekpenningen en prijsopdrijving liggen voor het oprapen. En dat niet alleen: door de milieu-effecten buiten beschouwing te laten, kunnen later nare dingen gebeuren.

Oud-senator Tositrakul verzet zich tegen het inzetten van artikel 44. ‘De militaire regering dient haar speciale bevoegdheid zorgvuldig te gebruiken. De regering kan fouten maken en moet daarom gecontroleerd worden om slordigheden en nalatigheid te voorkomen.’

In het artikel worden nog anderen geciteerd, maar hun uitspraken vallen samen te vatten als ‘Het kan regenen en de zon kan schijnen’. Zoals deken Sungsidh van de universiteit van Rangsit: Artikel 44 heeft voor- en nadelen. Of Mongkolkit, secretaris-generaal van het [mij onbekende] National Anti-Corruption Network: Toepassing van artikel 44 is acceptabel indien de bevolking ervan profiteert. Hij heeft vertrouwen in Prayut’s integriteit, maar vertrouwt de mensen op operationeel niveau voor geen cent. (Zie de pagina Spoorwegen en Corruptie 2)

US Ambassador

Ambassadeur VS over het TPP: Thailand, kom erbij

31 oktober – De VS zullen Thailand met open armen verwelkomen wanneer het land besluit lid te worden van het Trans-Pacific Partnership, een vrijhandelsovereenkomst die sterk wordt gepropageerd door de Amerikanen [lees: het Amerikaanse bedrijfsleven]. Thailand is zelfs al welkom nu het land wordt geregeerd door de junta.

Dit zegt de nieuwe Amerikaanse ambassadeur in een ‘exclusief’ interview met Bangkok Post. Exclusief tussen aanhalingsteken, want hij sprak met meerdere media. Maar de 183 jaar bestaande bilaterale relatie tussen beide landen kan pas hersteld worden als Thailand een gekozen burgerlijke regering heeft. ‘Dat is een van de redenen waarom we dat zo vaak zeggen. Ik wil dat onze relatie 100 procent is. Maar het weerhoudt me niet in de tussentijd aan de andere 95 procent te werken.’

Over de jaarlijkse gezamenlijke militaire oefening Cobra van Thailand en de VS zegt Davies dat net als dit jaar Amerika zich beperkt tot het oefenen van humanitaire hulpverlening en rampenbestrijding. Na de coup van mei 2014 schroefde Amerika het aantal soldaten terug van 8.000 naar 3.700. De VS zijn gebonden aan de Foreign Assistance Act, die voorschrijft dat Uncle Sam zijn hulp moet verminderen aan elk land ‘whose duly elected head of government is deposed by military coup or decree’.

In mei en juni verleenden Amerikaanse soldaten, gelegerd in Maleisië, al hulp bij het zoeken naar ‘boat people’, waaronder Rohingya op de vlucht uit Myanmar en Bangladesh. Naar verwachting komt de vluchtelingenstroom weer op gang wanneer het droge seizoen later dit jaar aanbreekt.

Thailand wordt door de VS zwaar bekritiseerd vanwege zijn armzalige prestaties bij het bestrijden van de mensenhandel en slavernij in de visserij. Veel Rohingya zijn aan reders ‘verkocht’ om op hun boten te werken.

Eerdere berichtgeving over het TPP op de pagina Trans-Pacific Partnership.

Waarzegger Mor Yong in gevangenisziekenhuis

31 oktober – Eén verdachte hing zichzelf een week geleden op in zijn cel en nu is een tweede verdachte ziek geworden, waardoor hij gisteren niet voor de krijgsraad kon verschijnen.

Waarzegger Suriyan, bijgenaamd Mor Yong, evenals de andere twee verdacht van majesteitsschennis, werd donderdagavond opgenomen in het gevangenisziekenhuis. Hij klaagde over hoofdpijn, maagpijn en duizeligheid. Uit onderzoek is gebleken dat hij een verhoogde bloeddruk en een leverprobleem had. [Alcoholmisbruik?] Hij was ook geagiteerd en maakte een depressieve indruk.

Het gaat trouwens om vier verdachten, want Sukkho Tamseri, de manager van een bar aan de Rama IX weg, werd een week geleden gearresteerd. In zijn woning werd het vuurwapen van de zelfmoordverdachte Prakrom gevonden. Waarom die door Prakrom was achtergelaten, wist hij [natuurlijk] niet. Prakrom zou hem gevraagd hebben te helpen bij diens onderzoek vorig jaar naar het van majesteitsschennis verdachte [en inmiddels veroordeelde] hoofd van het CIB. (Zie voor alle details de pagina Majesteitsschennis)

Carmen nog steeds speelbal in voogdijconflict

31 oktober – Het is een gebed zonder eind: de voogdij over de inmiddels 10 maanden oude baby Carmen. Nog steeds is het het Spaans-Amerikaanse homo echtpaar niet gelukt een schikking te treffen met de (commerciële) draagmoeder die het kind tot haar 15de in Thailand wil houden.

ศาลศาลเยาวชนและครอบครGisteren zou de Central Juvenile and Family Court zich over de zaak buigen, maar de zaak werd verdaagd omdat de moeder twee weken geleden een tegenklacht had ingediend. Het echtpaar wil dat de rechtbank de nieuwe wet op het draagmoederschap toepast, die hen de voogdij verleent in tegenstelling tot de oude wet, van kracht toen de baby werd geboren, die de moeder de beslissing laat.

De volgende zitting is door de rechtbank gepland op 23 tot 25 maart volgend jaar. De pleegouders, die al voor de baby zorgen, putten hoop uit de omstandigheden die de rechter kan overwegen, zoals de toekomst van het kind, woonomstandigheden en het vermogen van het homo echtpaar om voor het kind te zorgen. Het echtpaar heeft al een kind dat verwekt is in India.

Kort nieuws zaterdag 31 oktober

– De tweede audit van de US Federal Aviation Administration naar het functioneren van het Thai Civil Aviation Department (TCAD) is woensdag afgerond. De autoriteiten zijn optimistisch over de resultaten die binnen 30 dagen bekend worden gemaakt. Meer zorgen maken ze zich over de inspectie door het European Aviation Safety Agency in november.

Het artikel geeft niet aan waarom, maar ik neem aan dat het risico bestaat van maatregelen tegen Thaise luchtvaartmaatschappijen die op Europa vliegen. Voor de VS bestaat dat risico niet, want geen enkele Thaise maatschappij vliegt op de VS.

Het bericht herkauwt verder de voorgeschiedenis en bevat geen nieuwswaardige feiten behalve de mededeling dat het Office of Civil Aviation volgende week vergadert met het Japan Civil Aviation Bureau. Zoals bekend heeft Japan uitbreiding van vluchten van Suvarnabhumi naar Japan verboden vanwege de rode kaart die het TCAD van de International Civil Aviation Organisation van de VN heeft gekregen.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Als het regent, word je nat, heeft de super board voor onderwijs en onderwijsbeleidsontwikkeling gisteren tijdens een vergadering in het Government House vastgesteld. Grapje, maar de constatering dat de kwaliteit van het Thaise onderwijs op alle niveaus ‘niet bevredigend’ is en ‘verbetering’ behoeft, heeft hetzelfde gewicht, want dat is al jaren bekend, onder andere uit internationale onderwijsvergelijkingen en de Ordinary National Education Test, waarbij de leerlingen gemiddeld niet boven de 60 van de 100 punten uitkomen bij acht vakken. Wie wil weten wat er allemaal besproken is op de vergadering, klik hier voor Superboard raps ‘weak’ Thai education(Zie de pagina Onderwijs)

– Delinquenten die de voorwaarden van hun proeftijd overtreden, krijgen geen paspoort, kunnen geen rijexamen doen en mogen ook niet toetreden tot de monniksorde. Met die maatregelen wil het Department of Probation een eind maken aan overtreding van de regels. Van de 300.000 delinquenten die op proefverlof zijn, lappen elk jaar 30.000 de voorwaarden aan hun laars.

De reclassering moet de voorgestelde maatregelen nog wel bespreken met het Land Transport Department, het National Office of Buddhism en het ministerie van Buitenlandse Zaken. Volgens het hoofd van de dienst Reclassering bestaat 20 procent van de delinquenten, die hun proeftijd hebben afgerond, uit draaideur criminelen. Het aantal ontsnapte gevangenen valt erg mee: 10 per jaar.

– De kali en goud mijnbouw dient onmiddellijk te stoppen, want die vormen een ernstige bedreiging van de gezondheid van de omwonenden en het milieu. Dit pleidooi hield oud-voorzitter Prinya van de Geological Society of Thailand gisteren op het seminar ‘Looking Forward to Future of Thai Mining Resources’.

Prinya zei het oneens te zijn met het beleid van de regering beide industrietakken te bevorderen. De concessies leveren weinig inkomsten voor de staat op, maar daar staan forse uitgaven tegenover voor gezondheidszorg en milieubehoud. Prinya refereerde hierbij aan de goudmijn in Pichit, waarover al het nodige is gepubliceerd.

‘Het gouderts ligt onder ons vaderland. Waarom laten we het bedrijf daarvan profiteren? Al het erts wordt geëxporteerd. Wat voor ons overblijft, is slechts een klein bedrag voor de concessie.’

– Vijf agenten en soldaten zijn gisteren gewond geraakt bij twee bomaanslagen in Yala, amper een dag nadat donderdagavond 35 soortgelijke aanslagen en gevallen van brandstichting in onder andere het district Than To en Muang plaatsvonden. Die veroorzaakten echter lichte schade en veroorzaakten op enkele plaatsen het uitvallen van de elektriciteit.

Gisterochtend was het weer raak in Than To en Muang. In Muang ontplofte een bom toen een gepantserd voertuig met zeven agenten passeerde. Drie raakten daarbij gewond; ze zijn behandeld in het ziekenhuis van Yala. De bom was verstopt onder een boom langs de kant van de weg. Iets later ontplofte een bom in Than To. Die verwondde een soldaat en een militaire ranger.

– De high-profile amulet handelaar en ex-gedetineerde Sitthikorn (44) heeft gisteren in een hotelkamer in Phitsanulok met alprazolam een eind aan zijn leven gemaakt. Bij zijn lichaam lag een handgeschreven briefje, waarin hij klaagde over zijn oneerlijke behandeling, want hij had toch een bijdrage aan de religie geleverd en veel mensen geholpen.

Sitthikorn werd in 2008 wegens oplichting veroordeeld voor de verkoop van Somdej Nau Hua amuletten die een koninklijke inscriptie bevatten. Hij had geen toestemming die te produceren en te verkopen. Na 5 jaar cel werd hij in juni 2013 vrijgelaten.


 

Ulrich Zachau worldbank Zuidoost Azië

Thailand zakt 3 plaatsen op Wereldbank ranglijst

30 oktober – Thailand is op de wereldranglijst Zaken Doen drie plaatsen gezakt, voornamelijk vanwege de lage scores voor het starten van een bedrijf en het verkrijgen van krediet, aldus het rapport Doing Business 2016: Measuring Quality and Efficiency van de Wereldbank, een vergelijking van 189 landen. Thailand zakte van plaats 46 naar plaats 49.

Het rapport stelt vast dat een openbare kredietregistratie van de volwassen bevolking ontbreekt en dat de dekking van het National Credit Bureau laag is. Daardoor schromen financiële instituten krediet aan individuen te verlenen en beslissingen over het verlenen van bankleningen zijn niet transparant vanwege het ontbreken van een kredietregistratie.

Ease of doing business in Asean and ThailandDirecteur Ulrich Zachau van de Wereldbank Zuidoost-Azië:  ‘Als je geen effectieve kredietregistratie hebt en een lage dekking van het kredietbureau, betekent dit voor het midden en kleinbedrijf dat het moeilijker is krediet te krijgen.’ Zachau zegt dat Thailand moet werken aan het opzetten van een kredietregistratie en verbetering van de dekking van het kredietbureau.

Starters hebben in Thailand geduld nodig. Het duurt 27,5 dagen om een bedrijf te beginnen tegen 20 dagen gemiddeld. Op dit criterium is het land gezakt van plaats 75 naar 96. Een nog grotere terugval maakte de score voor het verkijgen van een bouwvergunning. Vorig jaar stond Thailand op de zesde plaats, dit jaar op plaats 39.

Het enige plusje dat Thailand scoorde, is het verkrijgen van elektriciteit. Bedrijven krijgen gemakkelijk en relatief goedkoop toegang tot deze nutsvoorziening. Het land staat nu op plaats 11, 1 plaats hoger dan vorig jaar.

Charl Kengchon, directeur van het Kasikorn Research Centre, zegt dat de meeste economen versterking van Thailand’s concurrentiepositie op de middellange en lange termijn belangrijker vinden dan de directe zorgen die worden gesignaleerd in het rapport van de Wereldbank. Dat betreft dan aansluiting bij het TPP, investeringen in infrastructuur, verbetering van vakmanschap en het wegwerken van het tekort aan arbeidskrachten.  (Bron: Bangkok Post, 29 oktober)

Thailand kwetsbaar voor cyberaanvallen

30 oktober – Het is geen nieuw geluid, maar nu zegt Microsoft het: Thailand is een van de vijfentwintig meest gewilde doelen ter wereld voor aanvallen met malware en ransomware, en in de regio Azië-Pacific is Bangkok het belangrijkste doel van hackers.

Ook de regeringswebsites zijn kwetsbaar, zoals pas aangetoond door het internationale hackerscollectief Anonymous als protest tegen het plan van de regering al het internationaal internetverkeer door een single gateway te leiden.

Prinya Hom-anek, secretaris van de Thailand Information Security Association, dringt er bij de regering op aan snel een nationale strategie voor cyberveiligheid te ontwikkelen en te implementeren. Vorming van een onafhankelijke nationale cyberveiligheidsraad is ook vitaal om de toename in bedreigingen het hoofd te bieden. En dat geldt eveneens voor wetgeving op het gebied van cyberveiligheid, databescherming en privacy. (Bron: Bangkok Post, 29 oktober)

Extra bewaking in Ratchaprasong

30 oktober – De grootwinkelbedrijven en hotels in Ratchaprasong, het gebied dat in augustus werd opgeschrikt door een bomaanslag, schroeven de bewaking op, nu het hoogseizoen eraan komt. Ze hopen dat het vertrouwen van toeristen door de extra bewaking wordt hersteld.

De dertien leden van de Ratchaprasong Square Trade Association hebben de handen ineen geslagen en een geïntegreerd veiligheidssysteem geïnstalleerd, dat toeristen en werknemers moet beschermen. Het systeem, dat bestaat uit bewakingscamera’s met een hoge resolutie en 4K digitale technologie, bestrijkt zowel de openbare ruimte als het interieur van gebouwen. Verder wordt de bewakersgroep uitgebreid; de bewakers krijgen een speciale training in samenwerking met de Royal Thai Police en de leverancier van het systeem.

In het gebied hangen al 2.155 camera’s. Sommige worden voor het eind van het jaar aangepast aan het 4K systeem. De voorzitter van de vereniging verwacht dat verdachten van een misdrijf binnen 15 minuten na hun daad geïdentificeerd kunnen worden, driemaal zo snel als thans. Hij noemt het nieuwe systeem beter dat wat in Hong Kong en Singapore wordt gebruikt en vergelijkbaar met het systeem in Londen.

Overigens is het vertrouwen van toeristen al volop terug, want de gemiddelde bezettingsgraad van de hotels in het gebied bedraagt 90 procent. Dagelijks brengen 400.00 mensen een bezoek aan Ratchaprasong om er te wandelen en te winkelen. De meesten komen uit China. (Bron: Bangkok Post, 29 oktober)

Beauty queen loog over schoolopleiding

Miss Uncensored News Thailand 130 oktober – Arme Khanittha Phasaeng, gekroond tot Miss Uncensored News 2015 (zie het bericht van gisteren) en het lieverdje van internetgebruikers omdat ze heeft verteld uit een eenvoudig milieu te komen met een moeder die afval ophaalt en scheidt. Maar ze dreigt haar kroontje kwijt te raken want ze heeft gelogen over haar schoolopleiding.

Khanittha heeft niet, zoals voorgeschreven, zes jaar middelbare school gevolgd, maar slechts drie jaar [wat overigens voor veel Thaise schoolkinderen geldt]. Ze heeft inmiddels haar excuses aan de organisatie en haar fans gemaakt. Ze zegt gelogen te hebben omdat ze geld wilde verdienen voor haar familie.

Haar fans reageren verdeeld. Sommigen vinden dat ze het kroontje verdient vanwege haar toewijding jegens haar moeder; anderen zeggen: regels zijn regels. En sommigen vinden dat ze de titel runner-up moet krijgen. (Bron: Bangkok Post, 29 oktober)

Schoolgebouw baadt in licht en kou

30 oktober – Duizend spotjes en 130 air-conditioners in een schoolgebouw van vier verdiepingen in Chaiyaphum: is dat niet beetje veel, want ze zijn ook geïnstalleerd op plaatsen waar dat helemaal niet nodig is. De particuliere Anti-Corruption Organisation trok erover aan de bel en de provinciale Rekenkamer gaat het gebouw nu inspecteren. De directie geeft toe dat het aantal ongebruikelijk hoog is, maar dat is het werk geweest van Obec dat tekende voor het ontwerp. Het gebouw is sinds twee maanden in gebruik voor klassen en buitenschoolse activiteiten. (Bron: Bangkok Post, 29 oktober)

Limerick van de dag
De Thaise visserij, al jarenlang
Gaat ongecontroleerd op zee haar gang
Mazen zijn te klein
Want bijvangst moet er zijn
Wanneer zingt de zee haar zwanenzang?

Visserij: Regering gaat er ‘hard’ tegenaan

30 oktober – Praatjes vullen geen gaatjes, luidt de uitdrukking, maar voor Thailand geldt: praatjes vullen gaatjes. Maar of het land daarmee een importverbod van visproducten door de EU kan voorkomen omdat het niet voldoet aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated Fishing) valt te betwijfelen.

Een commissie die zich bezighoudt met de visserij, besloot gisteren de wantoestanden te gaan aanpakken met een managementplan, een nationaal actieplan en een uitvoeringsdecreet met regels voor de visserij. De plannen worden volgende week voorgelegd aan het kabinet. De commissie hoopt de EU daarmee te overtuigen van haar inspanningen.

De maatregelen behelzen verder een vessel monitoring system voor schepen van meer dan 60 bruto registerton, het legaliseren van bemanningsleden, inspecties van viswerkende fabrieken, straffen voor het in dienst hebben van illegale werknemers en samenwerking met andere landen om de IUU-problemen op te lossen.

Thailand kreeg in april een gele kaart en eerder deze maand kwamen vertegenwoordigers van de EU naar het land om te bekijken wat er gebeurd is. Wat het in december gaat worden, een gele of rode kaart, weet minister van Defensie en vice-premier Prawit, voorzitter van de commissie, niet. ‘We proberen ons best te doen.’

In het artikel komen verder nog de minister van Werkglegenheid, vice-premier Somkid (economische zaken) en het hoofd van het Department of Fisheries aan het woord, maar die quotes laat ik maar onvermeld. Ze zijn samen te vatten in de uitspraak van Prawit dat het land zijn best doet.  En misschien is dat ook wel zo. De EU zal het verlossende woord spreken.

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Glyn Davies 2

Kort nieuws vrijdag 30 oktober

– De regering dient de bevolking meer inspraak te geven bij belangrijke zaken en ze dient de democratie in het land te herstellen. Die boodschap had de nieuwe Amerikaanse ambassadeur Glyn Davies voor premier Prayut die hij gisteren met een beleefdheidsbezoek vereerde. De twee mannen spraken twee uur met elkaar, waarin de nodige beleefdheden en diplomatieke blabla werden uitgewisseld.

Davies benadrukte het belang van Thailand voor de VS en hij herbevestigde de Amerikaanse betrokkenheid bij de langdurige vriendschap tussen de twee landen.

Prayut op zijn beurt legde de ambassadeur uit wat de oorzaken zijn van het politiek gekissebis [mijn woordkeus] en de sociale scheidlsijnen. Hij verdedigde het gebruik van artikel 44 van de interim-grondwet, dat hem de bevoegdheid geeft zelfstandig in te grijpen. Ik maak er alleen gebruik van voor ‘constructieve doelen’, aldus Prayut.

– Italië is het beste land ter wereld, vinden lezers van het reistijdschrift Condo Nast Traveller. Voor het vijfde achtereenvolgende jaar kozen ze Italië tot beste reisbestemming en sleepte het land weer de Reader’s Travel Award in de wacht. De Griekse eilanden zijn de beste eilandbestemming, Parijs is de beste Overseas city  en Zuid-Afrika kreeg de hoogste cijfers voor zijn landschap .

Thailand staat op plaats acht, Koh Samui op plaats elf, Bangkok op plaats zestien. Twee Spa bestemmingen hebben een plaatsje verworven in de top-tien: Chiva-Som in Hua Hin (plaats 3) en Banyan Tree Spa Sanctuary in Phuket (zesde). (Bron: Bangkok Post, 29 oktober)

– Het fietspad langs luchthaven Suvarnabhumi gaat eind november weer open na een renovatie van vijf maanden. De route krijgt gelijk ook een nieuwe naam, Sky Lane, en voor fietsers zijn polsbandjes beschikbaar met RIFD-technologie, waardoor ze gevolgd kunnen worden. De renovatie, die mede betaald is door de Siam Commercial Bank, had tot doel de veiligheid te vergroten en servicepunten in te richten, waar gerust kan worden en/of een vorkje kan worden geprikt. (Bron: Bangkok Post, 29 oktober)

– China trekt zich niets aan van de rode kaart die de International Civil Aviation Organisation van de VN heeft getrokken wegens tekortkomingen op het gebied van de luchtvaartveiligheid en de kritische beoordeling door de US Federal Aviation Administration. Het land hanteert zijn eigen inspectiecriteria, zeggen bronnen binnen de Thaise luchtvaart. Bovendien heeft de rode kaart betrekking op het Thai Civil Aviation Department en niet op luchtvaartmaatschappijen.

Voor Japan was de ICAO-waarschuwing aanleiding uitbreiding van het verkeer vanaf Suvarnabhumi tegen te houden, maar niet voor China. Vorige maand heeft het Thai AirAsia X en Nok Scoot toestemming verleend voor nieuwe vluchten c.q. uitbreiding van bestaande frequenties. Thai Lion Air verwacht begin volgend jaar op China te kunnen gaan vliegen. (Bron: Bangkok Post, 29 oktober)

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Bewoners die langs de Khlong Prawet Burirom wonen, beginnen wanhopig te worden want het water stinkt een uur in de wind. De afgelopen jaren is de waterkwaliteit fors verslechterd door lozingen van fabrieken en woonwijken. Volgens het wijkhoofd van Sangkharacha, Suchin Kummanee, hebben 20.000 bewoners in 20 wijken langs het kanaal last van de stank en muggen.

Khlong Prawet BuriromSuchin weerspreekt de bewering van het district (Lat Krabang) dat de waterkwaliteit acceptabel is. Dat zou uit watermonsters zijn gebleken. Maar het grote aantal dode vissen voor de Lan Boon tempel is in tegenspraak met die conclusie, zegt hij. De situatie is het ergst, zo is gebleken uit een bezoekje van de krant, tussen Bung Ta Nuay en Sangkharacha. Het stilstaande water heeft een zwarte kleur.

De directeur van het district zegt dat de waterkwaliteit elke maand wordt getest. Onlangs is water omgeleid waardoor het zuurstofgehalte is toegenomen van 0,17 milligram per liter op 24 oktober naar 0,67 mg op 28 oktober.

De bewoners gaan nu klachten indienen bij de gouverneur van Bangkok, het ministerie van Industrie en het ministerie van Milieu.

– De krant noemt het in de kop een gaffe (blunder), de uitspraak van premier Prayut dat hij aan de macht blijft wanneer politieke conflicten blijven doorsmeulen. ‘Als er geen vrede en orde is, moet ik aanblijven’, citeerde Bangkok Post gisteren Prayut, het vervolg van zijn uitspraak weglatend: ‘Als we het land moeten sluiten, dan moet dat maar.’ En die uitspraak heeft mensen nerveus gemaakt.

Vice-premier Prawit kwam daarom gisteren in het geweer om zijn baas te verdedigen en die uitspraak te relativeren. ‘Zoek er niet te veel achter. Maar wat moeten we doen als geweld de kop opsteekt? Dat kunnen we niet laten gebeuren. Daar maakt de premier zich zorgen over.’

– Het onderzoek naar de drie van majesteitsschennis beschuldigde verdachten, van wie één zich heeft opgehangen in zijn cel, wordt uitgebreid naar familieleden, op wier bankrekeningen geld is gestort door de verdachten.

De zuster en schoonzuster van Suriyan (de waarzegger) zijn door de politie opgeroepen om een toelichting te geven op de storting van 1,2 miljoen baht. Dat geld zou door afpersing van een bedrijf zijn verkregen, waarbij de verdachten de monarchie als drukmiddel hebben gebruikt.

Het Anti-Money Laundering Office heeft 148 financiële transacties ontdekt tussen de zelfmoordverdachte en zeven personen: de twee andere verdachten en familieleden van de verdachten. De transacties vonden tussen januari en deze maand plaats.

Zie verder het bericht van 29 oktober: Verdachten lèse majesté staken 6 mln baht in eigen zak, en de pagina Majesteitsschennis.

– 22 toeristen uit Sri Lanka zijn gewond geraakt toen de bus waarin ze zaten, gisteren in Photharam (Ratchaburi) ‘overturned’ (kantelde, over de kop sloeg lijkt me sterk). De chauffeur nam na het ongeluk de benen. De gewonden zijn behandeld in het ziekenhuis.

– Een 18-jarige zesdeklasser van de Sikan school in Pathum Thani is gisteren tussen de stations Chiang Rak en Rangsit uit een rijdende trein gevallen en om het leven gekomen. Getuigen zeggen dat hij op de treden stond van de deuropening en vermoedelijk uitgegleden is. Hij kwam onder de trein terecht en werd geplet.

– Na 5 jaar voortvluchtig te zijn geweest is de echtgenote van een vermeende oplichter die aan zwarte magie deed, aangehouden. Ze wordt verdacht van het witwassen van geld. Amlo heeft ontdekt dat de magiër die in augustus gevangen werd gezet, de miljoenen baht die hij klanten afhandig had gemaakt, op haar bankrekening had gestort.

– Ze blijven ontkennen betaald te zijn voor de foto’s die ze van zichzelf op Instagram hadden gezet met de nieuwe bierfles van Chang in hun hand. Nee, ze hadden de foto’s geplaatst op verzoek van een vriend.

Gisteren legden vier celebrities een verklaring af bij het ministerie van Volksgezondheid. VJ Ja gaf er toe voor Chang te hebben gewerkt als gastvrouw bij evenementen en reisjes van de maatschappij, maar ze zou voor de Instagram-foto niet betaald zijn. Zangeres Warattha en en een ander beweerden niet te weten dat het plaatsen van de foto in strijd met de wet was.

Het ministerie beraadt zich en heeft nog geen aangifte gedaan bij de politie. Het ministerie heeft de marketing afdeling van Chang opgeroepen op het matje te verschijnen, maar het bedrijf heeft nog niet gereageerd op de uitnodiging.

– Op 15 januari begint het hooggerechtshof met het horen van getuigen à charge in de zaak tegen premier Yingluck, die terecht staat wegens plichtsverzuim omdat ze nagelaten heeft als voorzitter van het National Rice Policy Committee op te treden tegen de corruptie in en de oplopende kosten van het hypotheeksysteem voor rijst. Dat systeem heeft het land 500 miljard baht gekost.

Het hooggerechtshof gaat 14 getuigen, ingebracht door het OM, horen en 42 van de verdediging. De laatste wordt gehoord op 18 november 2016. (Zie de pagina Rijst 3)

– Om de zes dubbelspoor projecten sneller te laten verlopen, stelt de staatssecretaris van Transport voor om artikel 44 van de interim-grondwet toe te passen. Dat artikel geeft premier Prayut absolute macht. Het gaat om 903 kilometer aan spoorlijnen, waarmee een bedrag van 129,3 miljard baht is gemoeid. Van drie projecten is de milieu-effectrapportage afgerond. De staatssecretaris zegt dat artikel 44 het mogelijk maakt de aanbestedingsprocedure te versnellen.

Ook de aanleg van (delen van) de hogesnelheidslijnen leent zich voor het draconische artikel. De staatssecretaris praat volgende week met zijn minister over zijn ideetjes, wanneer die terug uit China is. (Zie pagina Spoorwegen)

– De DSI verdenkt de abt van Wat Phra Dhammakaya van een sleutelrol in de verduistering van gelden uit de kas van de Klongchan Credit Union Cooperative. De tempel, monniken en de stichting van boeddhistische nonnen ontvingen tussen 2009 en 2011 21 cheques aan toonder ter waarde van 1,2 miljard baht, geautoriseerd door de voormalige voorzitter van de KCUC, die in voorlopige hechtenis is genomen. De abt en andere verdachten kunnen vervolgd worden voor het witwassen van geld, diefstal, corruptie en plichtsverzuim. Volgende week rondt de DSI het onderzoek af.

Zie verder de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya

– De toerisme sector schreeuwt om tourgidsen. Elk jaar zijn 200.000 gidsen nodig, maar aan de opleidingen studeren lechts 6.000 a 7.000 gidsen per jaar af. Het Ovec ontwikkelt daarom een korte cursus toerisme en gastvrijheid, gericht op zowel gidsen als receptionisten. De cursus duurt 100 uur. Thailand telt 20.000 officiële tourgidsen en 10.000 freelancers.


 

Miss Uncensored News Thailand 2

Beauty queen komt uit eenvoudig milieu

29 oktober – Haar moeder haalt huisvuil op, scheidt het en verdient daarmee een paar honderd baht per dag. Toen ze op de lagere school zat, hielp ze al haar moeder. Schaamte over haar moeders beroep kent ze niet. ‘Het is een eerlijk beroep. Ik kon opgroeien, had genoeg te eten en kon mijn school afmaken dankzij mijn moeder’, zegt ze.

Miss Uncensored News Thailand 1Nooit verwachtte Khanittha ‘Mint’ Phasaeng (17) gekroond te worden tot Miss Uncensored News Thailand 2015. De schoonheidswedstrijd is een nieuw initiatief van het tijdschrift Exclusive Star en heeft tot doel begrip te kweken voor het homopartnerschap. Aan de wedstrijd namen zowel vrouwen als transgenders deel.

Mint vond het een sympathiek doel en schreef zich in. Ze won en werd bekend dankzij een foto op Facebook waarop ze haar moeder op Thaise wijze bedankt, dus geknield. Thai Rath Online besteedde er als eerste aandacht aan en Bangkok Post nam het bericht weer over in haar rubriek Thai Pulse (What’s hot in Thai newspapers and social media). (Bron: Bangkok Post, 28 oktober)

Nog meer Thai Pulse

• De receptionist van een hotel in Phuket is ontslagen omdat hij tijdens een ruzie een vrouw een schop had gegeven. De vrouw wilde een kamer nemen, maar ze had geen ID-kaart bij zich, alleen een rijbewijs. De hoteldirectie belegde maandag een bijeenkomst voor de media, waarbij de vrouw ook aanwezig was. De directie heeft haar excuses gemaakt en de vrouw een bos bloemen gegeven.

• Nog een ontslag, nu van een busconducteur die zichtbaar een mes in zijn achterzak droeg. Hij bedreigde een vrouwelijke passagier daarmee. De man reageerde geërgerd op de vraag van de vrouw hoeveel ze moest betalen, en dat beviel de vrouw weer niet. Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) heeft de exploitant van de bus een boete gegeven van 5.000 baht wegens de slechte dienstverlening en reputatieschade.

• Een naakte Marokkaanse vrouw is gesignaleerd in de wijk Sukhumvit. Alles wat ze droeg was een paar flip-flops. Voorbijgangers maakten foto’s van haar en plaatsten die op de social media. Uiteindelijk werd ze aangehouden en beboet met 500 baht.

• Siam Square is ’s avonds een rotzooitje nadat de straatverkopers hun kraampjes hebben afgebroken. Dat is te zien op de Facebook-pagina Thai People Against Hawkers, die een serie foto’s publiceerde van het afval dat de verkopers achterlieten. Veel pleiners hebben een beroep gedaan op de Chulalongkorn universiteit, die eigenaar is van het plein, om de straatverkopers te verbieden er nog langer te staan. Bovendien blokkeren ze het voetpad.

Newly appraised land prices in Bangkok 2016-2019

Grondprijzen rijzen de pan uit

29 oktober – De getaxeerde grondprijzen in Bangkok in de periode 2016 tot 2019 zullen naar verwachting gemiddeld met 15,8 procent stijgen vergeleken met de periode 2012-2015. Grond langs nieuwe openbaarvervoerslijnen wordt daarentegen gemiddeld 75 procent duurder, aldus het Treasury Department dinsdag op een seminar over de vastgoedmarkt in Greater Bangkok. 

De nieuwe pijzen liggen zo’n 30 procent onder de markprijs. Bij recente grondtransactie in Chidlom bedroeg de vierkante wah-prijs 1,91 miljoen baht, terwijl de nieuwe taxatieprijs 1 miljoen baht bedraagt. [1 vierkante wah is 4 vierkante meter]

De grond wordt getaxeerd vanwege de nieuwe land and property tax (grondbelasting en OZB) die op stapel staat en is ook van belang voor de nieuwe erfbelasting, die in februari 2016 van kracht wordt. Inmiddels is 80 procent van de grond getaxeerd. Aan het eind van het jaar is alle grond in Groot Bangkok getaxeerd [of het hele land, dat is me niet duidelijk]..

De grondprijzen in de zogeheten special economic zones stijgen nog sterker. Gemiddeld mag rekening worden gehouden met een stijging van 40 tot 50 procent. In Mae Sot wordt zelfs gerekend op een stijging met 95 procent, maar dit is een dan ook een zeer gewilde SEZ aan de grens met Myanmar. In niet-SEZ gebieden bedraagt de stijging landelijk gemiddeld 25 procent. (Bron: Bangkok Post, 28 oktober)

Centrale bank op zoek naar hoger rendement

29 oktober – Het is al eens eerder ter sprake geweest, voorgesteld en afgewezen en nu haalt de nieuwe gouverneur van de Bank of Thailand (BoT) het idee opnieuw uit de kast om meer rendement te boeken op de buitenlandse reserves van de bank. Als het lukt om een vermogenscategorie met een hogere winst te vinden, overweegt de bank de wet te (laten) veranderen.

Want de huidige wet stelt strenge eisen aan beleggingen. Ze mogen alleen gedaan worden in regeringsobligaties, goud en deposito’s bij het Internationale Monetaire Fonds en Amerikaanse staatsobligaties. Dat het oude plan nu weer opduikt, is niet verwonderlijk want het rendement is aanzienlijk afgenomen.

Maar of het allemaal doorgaat, hangt af van de risico’s die de bank loopt bij bijvoorbeeld beleggingen in aandelen. Dus misschien horen we er opnieuw verder niets over, want de BoT voert in het algemeen een nogal conservatief, zij het degelijk beleid.

Op 16 oktober bedroegen Thailands buitenlandse reserves US$ 159 miljard met een netto forward position [?] van $ 13 miljard. (Bron: Bangkok Post, 28 oktober)

Limerick van de dag
In Thailand heb je veel fabrieken
Die ongestoord het milieu verzieken
En dat niet alleen
In de dorpen er omheen
Wonen opvallend veel chronisch zieken

TAT wil countdown in Wat Arun

29 oktober – De Tourism Authority of Thailand (TAT) hoopt van de regering toestemming te krijgen voor het organiseren van de traditionele countdown op oudejaarsavond in Wat Arun. De TAT denkt met de keuze voor de bekende tempel aan de andere kant van de Chao Phraya rivier 13 procent meer aan inkomsten te kunnen genereren, oftewel 10,5 miljard baht uit de zakken van vakantievierders te kunnen kloppen.

Vorig jaar was de nieuwjaarsvakantie (31 december tot 4 januari) goed voor 9,3 miljard baht. De gemeente Bangkok, het Fine Arts Department (dat momenteel herstelwerkzaamheden uitvoert) en de assistent-abt van de tempel steunen het plan.

Temple of Dawn in de steigersTAT-gouverneur Yutthasak zegt dat het tempelterrein ruimte biedt voor 10.000 bezoekers; wanneer het te druk wordt, kan het Nakapirom park bij de Tha Tien pier gebruikt worden om meer toeristen onder te brengen. Yuttahasak denkt dat de countdown een enorme oppepper kan vormen voor Thailand’s toeristisch image dat met de bomaanslag bij de Erawan Shrine een deuk heeft opgelopen.

De tv-beelden zullen de hele wereld overgaan. De TAT heeft Asahi Shimbun TV uit Japan al gevraagd het evenement te filmen. Ook de BCC en CNN worden uitgenodigd hun camera’s in Wat Arun op te stellen.

De kosten van de countdown worden begroot op 120 miljoen baht en voor twaalf andere countdowns in het land 15 miljoen. Naar verwachting zullen toeristen vooral in Chiang Mai, Hat Yai, Phuket, Pattaya, Hua Hin en op nieuwe plaatsen als Nan en de Phu Tub Berk in Phetchabun de jaarwisseling willen vieren.  Voor 30 december denkt de TAT aan een mini countdown om het begin van de Asean Economic Community te vieren, die eind van het jaar van kracht wordt. (Bron: Bangkok Post, 28 oktober)

Majesteitsschennis graphic

Verdachten lèse majesté staken 6 mln baht in eigen zak

29 oktober – De afgelopen dagen was de berichtgeving nogal vaag over de drie mannen, die verdacht worden van majesteitsschennis en van wie één zich heeft opgehangen in zijn cel. Ze zouden, aldus de krant, de monarchie als drukmiddel hebben gebruikt ‘to obtain benefits’.

Verdachten majesteitsschennisVandaag is de krant aanzienlijk gedetailleerder. Het drietal wordt beschuldigd van dertien gevallen van afpersing van particuliere bedrijven in verband met de fietstochten Bike for Mom en Bike for Dad. Ze hielden er zes miljoen baht aan over.

Dat geld is onder andere via familie weggesluisd naar een beleggingsfonds en gebruikt voor de aankoop van een condominium. Behalve het drietal verdenkt de politie nog meer personen van betrokkenheid: onder anderen acht, eerder overgeplaatste agenten.

Van het drietal zijn kostbaarheden in beslag genomen, waaronder vuurwapens, Boeddha amuletten, dure horloges, porseleinen poppen en edelstenen. Sommige van deze spullen zijn vorig jaar in beslag genomen van voormalig CIB-hoofd Pongpat en een netwerk, dat zich onder meer schuldig maakte aan het vragen van steekpenningen bij promoties in het politiekorps en oliesmokkelaars in het Zuiden de hand boven het hoofd hield.

In bijgaande graphic (in verkleinde vorm hierboven getoond) en in het kader kunt u alle details lezen. (Zie verder de pagina Majesteitsschennis)

Prayut blijft misschien aan het roer staan

29 oktober – ‘Politici hoeven me niet te wantrouwen. De media schrijven elke dag dat ik me zou vastklampen aan de macht. Laat ik één ding duidelijk maken: Als er geen vrede en orde is, blijf ik aan’, zegt premier Prayut en dat klinkt toch heel anders dan hij tot nu toe heeft gezegd.

Prayut deed de suggestie [laten we het zo maar noemen] gisteren in het parlement tijdens een bijeenkomst van de zogeheten ‘five rivers of power’ (parlement, junta, grondwetcommissie, kabinet en de NRSA) gewijd aan de gang van zaken in de komende maanden. Daarin gaat de nieuwe grondwetcommissie een tweede poging doen een grondwet te schrijven, die de handen op elkaar krijgt, en de NRSA buigt zich over hervormingsvoorstellen.

De premier waarschuwde dat deze gang van zaken niet verstoord mag worden. ‘Als er geprobeerd wordt de mensen op straat te mobiliseren, wordt als eerste afgerekend met de leiders.’

Over hervormingen bij de politie was hij niet erg specifiek. De sleutel is bevordering van het welzijn van agenten, aldus Prayut, en ervoor te zorgen dat ze trots zijn op hun taak de bevolking te beschermen.

Peiling: Steun voor Kra Istmus kanaal

29 oktober – ‘Mensen om een mening vragen die ze niet hebben’, zei cabaretier Wim Kan eens over het straatinterview, waarin voorbijgangers om hun mening wordt gevraagd naar actuele zaken. Ook in Thailand zijn ze gek op opiniepeilingen. Leuk als bladvulling, maar je hebt er niks aan. Zo is een meerderheid van de respondenten in een peiling van de Hatyai universiteit een voorstander van het graven van het voorgestelde Kra Istmus kanaal.

Het plan voor het kanaal dat de Golf van Thailand en de Andaman Zee zou gaan verbinden, duikt zo nu en dan op in het nieuws, onlangs nog naar aanleiding van een Chinese publicatie. De meeste mensen in de zuidelijke provincies denken, zo blijkt uit de peiling, dat het kanaal de economische welvaart kan bevorderen.

Schoonmaak strand Hua Hin

Schoonmaak strand Hua Hin en Cha-Am begonnen

29 oktober – Arbeiders en vrijwilligers zijn begonnen met het schoonmaken van het strand in Hua Hin en Cha-Am, dat vervuild is geraakt met teerballen en met olie besmeurd afval. En da’s heel bijzonder, de vervuiling althans, want zoiets gebeurt zelden in de districten Hua Hin (Prachuap Khiri Khan) en Phetchaburi. Het strand is over een lengte van 10 kilometer vervuild: van Khao Takiap in Prachuap Khiri Khan tot Cha-Am.

Monsters van de teerballen zijn gestuurd naar een laboratorium in België om ze te vergelijken met de ‘vingerafdruk’ van de ruwe olie die in de Golf van Thailand wordt gewonnen. De marine vloog gisteren over het gebied voor een luchtverkenning, waaruit de voorlopige conclusie is getrokken dat de vervuiling is veroorzaakt door vrachtschepen.

Eén mijl vanaf het strand werd een strook olie gesignaleerd die binnnenkort aan land zal spoelen. Naar verwachting is het strand over twee dagen schoon, maar zwemmen wordt afgeraden totdat de waterkwaliteit in orde is bevonden.

Kort nieuws donderdag 29 oktober

– Een man en een vrouw zijn ernstig gewond geraakt toen gisterochtend een deel van de bamboebrug tussen het dorp Kung Mai Sak en het boeddhistisch meditatiecentrum Suantham Pusama (Mae Hong Son) het begaf. Verscheidene anderen liepen lichte verwondingen op.

De reddingswerkzaamheden werden gehinderd door gelovigen die het verdomden de brug vrij te maken omdat ze offerandes aan de 29 monniken gaven die op de brug stonden. Gisteren was Ok Pansa, het einde van de boeddhistische vastentijd.

De (spijkerloze) brug werd in augustus tijdens de overstromingen beschadigd, maar was intussen gerepareerd. De adjunct-gouverneur van Mae Hong Son zei dat de brug was ingezakt door het grote aantal mensen.

– Ik heb er al eens een uitgebreid artikel over geschreven (zie Vrouwen op mannen- & geldjacht), maar nog steeds trappen – in dit geval – vrouwen op praatjes van scammers die beweren verliefd op hen te zijn maar het feitelijk op hun geld hebben gemunt. De Thai Anti-Scam Facebook pagina ontvangt dagelijks twintig klachten van slachtoffers. De scammers zijn vaak Nigerianen of mannen uit Westerse landen. Een groep slachtoffers heeft gisteren aangifte gedaan bij de CSD en gevraagd de scammers op te sporen. Eén vrouw raakte 23 miljoen baht kwijt, geld dat ze op advies van haar lover had geïnvesteerd in wat later bleek nep ondernemingen.

– Rectoren van de Rajabhat University en Rajamangala University of Technology hebben, vaak met hulp van de door hen benoemde campusraden, loonsverhoging waarop ze geen recht hadden, weten te ritselen en/of hun dienstverband na pensionering verlengd. Gemiddeld verdient een rector met de status van associate professor 60.000 baht per maand, maar sommigen vangen meer dan 100.000 baht. De Assembly of Faculty Senate Chairs of Thailand gaat de NCPO vragen het misbruik aan te pakken.

– De eigenaar van een palmplantage in Krabi wordt door de politie gezocht omdat hij een zeven jaar oude wilde gaur (Indian bison) heeft dood geschoten. Het dier dat de naam ‘Kai Dam’ draagt, was de enige gaur die het afgelopen jaar in de bossen van Krabi is gesignaleerd.

– Dat bestuursleden van de Thai Health Promotion stichting (ThaiHealth) in besturen zitten van organisaties die door ThaiHealth worden gesubsidieerd, is oud nieuws. Maar dat vier van de zeven leden tellende commissie die de prestaties van ThaiHealth beoordeelt, voormalige stafleden zijn, las ik niet eerder.

‘Dus is de betrouwbaarheid van de evaluatie in het geding’, concludeerde Arnond Sakworawich, docent aan de Graduate School of Apllied Statistics van het Nida, op een seminar gewijd aan goed bestuur en de kwaliteit van gezondheidszorg. Er kan dus ernstig getwijfeld worden aan de evaluatie van de huidige waarnemend manager, die van de evaluatiecommissie 4,7 punten kreeg uit een totaal van 5.

ThaiHealth ligt onder vuur sinds een audit panel van de junta en de Rekenkamer heeft vastgesteld dat 40 procent van het budget wordt besteed aan doelen die geen direct verband met gezondheidsvoorlichting houden. De stichting wordt gefinancierd uit de opcenten op de tabaks- en alcoholaccijns en onttrekt zich daardoor aan de reguliere controle opt overheidsuitgaven. (Zie ook pagina Gezondsheidszorg)

– Op 24 november mogen in vijf districten in Chiang Mai geen lampionnen worden opgelaten tijdens het Yee Peng festival, want die vormen een risico voor vliegtuigen. Het verbod geldt niet op 25 november (Loy Krathong) en op 31 december, want dan houdt de luchtvaart rekening met de traditie.

– Sommige stafleden van overheidsbedrijven, met name Thai Airways International (THAI), verdienen salarissen van 200.000 à 300.000 baht per maand zonder dat ze er veel voor hoeven te doen. Premier Prayut wil daarom dat het mes in die salarissen gaat, met als bijkomende voordeel dat het verlies bij THAI dan omlaag gaat. Volgens Prayut concentreert THAI zich bij haar bezuinigingsplannen te veel op het operationeel  niveau, maar worden problemen op het uitvoerend niveau genegeerd.

THAI-president Charamporn voelt zich niet onder druk gezet door Prayut’s opmerkingen. De plannen van de maatschappij komen al overeen met diens suggesties, zegt hij.

– Oud-premier Yingluck moet vandaag bij het hooggerechtshof komen om te horen welke getuigen en welk bewijsmateriaal wordt toelegelaten bij de zaak tegen haar wegens vermeend plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst. Yingluck zou in haar hoedanigheid van voorzitter van het National Rice Policy Committee hebben nagelaten op te treden tegen de corruptie en oplopende kosten.

Eerder besloot het parlement haar daarom met terugwerkende kracht af te zetten als premier en een politieke ban te geven van vijf jaar. De regering wil Yingluck plus anderen ook aansprakelijk stellen voor de geleden schade; niet via een civielrechtelijke procedure maar via een bestuursbevel. (Zie pagina Corruptie 2)

– Voormalig regeringspartij Pheu Thai en haar machtsbasis UDD (roodhemden) verwerpen het idee om bij de verkiezingen stemmen over te hevelen van het districtssysteem naar het landelijk systeem, wanneer kandidaten verliezen in het districtssysteem. [Bij de verkiezingen brengen kiezers twee stemmen uit: een op een lijst met districtskandidaten en een op een landelijke lijst.] Ze vinden het idee buiten de werkelijkheid staan en ‘bizar’, zegt roodhemdleider Nattawut Saikuar.

De nieuwe grondwetcommissie lanceerde het idee maandag met als doel stemmen niet verloren te laten gaan. Dat biedt kandidaten die niet in het districtsstelsel worden gekozen alsnog de mogelijkheid een zetel te behalen via het landelijk systeem. Wantrouwend als hij is, vermoedt Nattawut dat dit een poging is partijen die lange tijd verslagen zijn, alsnog het parlement in te loodsen en hun onderhandelingspositie bij de keuze van de premier te vergroten [ten koste van Pheu Thai]. (Zie ook de pagina Grondwetwijziging)


 

Export in september: Huilen met de pet op

28 oktober – Voor de negende achtereenvolgende maand is de export afgenomen en deze maal in september ook de import. Het ministerie van Handel maakte maandag bekend dat de export met 5,51 procent kromp naar US$ 18,8 miljard en over de gehele periode van negen maanden met 4,98 procent naar $ 162 miljard.

De import in september moest 26,2 procent op jaarbasis inleveren en bedroeg $ 21,7 miljard waardoor de teruggang over negen maanden op $ 154 miljard uitkwam, 10,5 procent minder.

Maar wanneer cijfers tegenvallen is het altijd slim om te kijken naar landen die het slechter doen en dat doet dan ook directeur Somkiat van het Office of Trade Policy and Strategy. Andere landen presteerden nog slechter: Australië (-21,8 pct), Frankrijk (-14,3 pct), Singapore (-14 pct), Japan (-9,2 pct), Zuid-Korea (-6,4 pct) en de VS (-6,1 pct).

Voor dit jaar handhaaft het ministerie zijn prognose van een exportkrimp met 3 procent, maar Somkiat acht zelfs 5 procent mogelijk wanneer de laatste maanden van het jaar tegenvallen.

De Thai National Shippers’ Council schrijft de teruggang in september toe aan de verminderde export van auto’s. Credit Suisse in Singapore ziet nog wel een lichtpuntje dit jaar dankzij het toerisme.

Een econoom bij de Bank of Ayudhya zegt dat september nog meeviel: 5,5 procent was beter dan de voorspelde 8,3 procent. De export in baht termen was positief dankzij de depreciatie van de baht. Maar de verminderde import met 26,2 procent kwam als een grote verrassing. Verwacht was een teruggang van 13 à 23,9 procent. (Bron: Bangkok Post, 27 oktober)

Grondwet: Decentralisatie is het toverwoord

28 oktober – De nieuwe grondwet zal veel meer meer voorzieningen moeten bevatten voor decentralisatie, want op dat punt loopt Thailand zwaar achter vergeleken met andere landen, schrijven twee bestuursdeskundigen op de opiniepagina van Bangkok Post.

Decentralisatie is volgens hen een van de meest belangrijke regerings en management hervormingen van het huidige tijdgewricht. ‘Het heeft grote gevolgen voor de aard en kwaliteit van het bestuur, de groei en duurzaamheid van onze economie en het welzijn van burgers.’

In de hele wereld zijn landen, groot en klein, arm en rijk, ongeacht hun politieke systeem, eind jaren negentig van de vorige eeuw begonnen met een vorm van decentralisatie. Doel is een regering om te bouwen van een hiërarchische en bureaucratische organisatie, die top-down werkt, naar een systeem van zelfbestuur met een hoge mate van burgerparticipatie en samenwerking die borg staan voor transparantie en verantwoordingsplicht.

Pas in de grondwet van 1997 besteedde Thailand enige aandacht aan decentralisatie, maar de tien artikelen stelden nog weinig voor in vergelijking met Indonesië en de Filipijnen waar de bevolking hun eigen gouverneurs kiezen. In Thailand blijft dat beperkt tot gemeentebestuurders en –raden.

Ook op fiscaal gebied blijft het land achter. Thailand is een van de minst fiscaal gedecentraliseerde landen in Asean. Zelfs Vietnam met een sterk gecentraliseerd politiek systeem doet het op dit punt beter. In veel Latijns-Amerikaanse landen besteden lokale besturen 40 procent van de staatsinkomsten, Thailand komt niet verder dan 28 procent.

Er zijn wel enkele lichtpuntjes blijkt uit een onderzoek van de universiteit van Khon Kaen naar de Thaise praktijk. Gekozen lokale politici worden beschouwd als politiek aanspreekbaar, ze zijn gevoelig voor de behoeften van de mensen die ze dienen en een hoge mate van transparantie is gegarandeerd. Deze conclusies ondersteunen de toekenning van een verdere fiscale autonomie aan het lokaal bestuur.

Op het punt van bestuurlijke decentralisatie heeft Thailand nog weinig vorderingen geboekt. De meeste beslissingen worden op centraal niveau in Bangkok genomen. Helaas lijkt het er niet op dat de huidige regering initiatieven op dit gebied wil nemen.

Alle ogen zijn dus gericht op de grondwetcommissie die tot taak heeft een nieuwe grondwet te schrijven. De vorige (afgewezen) versie besteedde slechts zes artikelen aan decentralisatie. Die waren vaag en konden zelfs het lokaal bestuur verzwakken. ‘De verantwoordelijkheid rust nu bij de huidige CDC om een nieuwe grondwet te schrijven waarvan het doel is decentralisatie mogelijk te maken en lokale besturen te helpen ons naar een stabiel, welvarend en economisch duurzaam Thailand te leiden.’(Bron: Bangkok Post, 27 oktober) (Zie pagina Grondwetwijziging)

Limerick van de dag
Een mensensmokkelaar uit Oudewater
Verdiende met zijn handel geld als water
Kocht beambten om
U begrijpt wel waarom
Zijn winst legde hij opzij voor later

Belastingvoordelen voor sommige MKB’s

28 oktober – Kleine en middelgrote bedrijven die hun boekhouding verbeteren en belasting gaan betalen, worden niet gestraft voor de belasting die ze eerder niet hebben afgedragen. Het aanbod is geen belasting amnestie, want bedrijven die momenteel vervolgd worden voor belastingontduiking ontspringen niet de dans.

De wet waarin het ‘nieuwjaars’ cadeautje wordt geregeld, wordt in 2016 van kracht. De belastingdienst helpt bedrijven bij het corrigeren van hun aangifte indien ze dit jaar een incorrecte opgave hebben gedaan, maar eerdere aangiftes worden ongemoeid gelaten.

MKB’s met een netto-winst van meer dan 300.000 baht betalen 10 procent belasting, een lagere winst wordt niet belast. De 10 procent geldt alleen voor bedrijven met een enkele boekhouding. MKB’s hebben vaak twee rekeningen: een voor intern gebruik en een tweede voor de belasting. Naar de reden van een dubbele boekhouding valt niet moeilijk te raden. (Bron: Bangkok Post, 27 oktober)

Trawler

8.024 trawlers verliezen visvergunning

28 oktober – 8.024 trawlers verliezen hun commerciële visvergunning omdat die niet overeenkomt met het vaartuig of omdat de vergunnning al jaren lang niet verlengd is. Het betreft visboten van 0,2 tot 602 ton in 22 provincies aan de Golf van Thailand en de Andaman Zee. De meeste boten vissen in Indonesische en Myanmarese wateren.

Trawler visverwerking op d kadeDe onregelmatigheden zijn ontdekt bij een controle door het Marine Department, Fisheries Department en het Command Centre for Combating Illegal Fishing (CCCIF), een door de junta gevormd orgaan, dat in het leven is geroepen als reactie op de waarschuwing die Thailand heeft gekregen van de EU om schoon schip te maken in de (illegale) visserij.

In december beslist de EU of Thailand voldoende heeft gedaan om te voldoen aan de IUU-regeling van de EU (illegal, Unreported and Unregulated Fishing). Als dat niet geval is, dreigt een importverbod voor Thaise visproducten en dat zou met name rampzalig zijn voor de garnalenindustrie.

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Jacht op verdachten van lèse majesté gaat door

28 oktober – Het gonst van de geruchten [want Thailand is één groot roddeldorp] dat na de arrestatie van drie verdachten vorige week, meer aanhoudingen volgen wegens majesteitsschennis; de vernieuwing van het woordvoerdersteam van de Royal Thai Police (1 woordvoerder, 5 adjuncten) zou daar een voorproefje van zijn.

Thailand-wijsneuzen die menen achter de schermen te kunnen kijken en daarvan blijk geven op blogs gewijd aan Thailand, zeggen dat het majesteitsschennis argument niet meer dan een pretext is om personen te kunnen aanhouden. Er zou iets anders aan de hand zijn, maar journalisten durven dat uit lijfsbehoud niet te schrijven. En dat is heel verstandig, want betwijfeld wordt of een van de drie verdachten zich vrijdagavond werkelijk heeft opgehangen.

Prawut (links) em Chakthip (rechts)RTP-commissaris Chakthip (rechts op de foto) ontkent dat politiewoordvoerder Prawut (links) wegens lèse majesté is overgeplaatst. Overplaatsingen zijn normaal als het commando van het korps wijzigt, zegt hij. ‘De politiewoordvoerder heeft hard gewerkt; hij verdient een rustpauze van zijn werk. Vergelijk het met het beoefenen van een sport. Als je moe bent, word je vervangen.’

Vandaag zal Chakthip de media informeren over de aanhouding van de drie verdachten, met name over waarzegger Suriyan en diens adviseur. Op de computer van Suriyan zijn gegevens gevonden die hij geprobeerd heeft, te verwijderen. Die betreffen verzoeken aan bedrijven om geld te doneren, waarbij hij de monarchie als drukmiddel zou hebben ingezet. Gebleken is ook dat familieleden van hem geld hebben ontvangen, wat mogelijk zou kunnen wijzen op het witwassen van geld.

Suriyan was adviseur van een sub-commissie die de fietstocht Bike for Dad in december organiseert. Hij zou een bedrijf 100.000 baht afhandig hebben gemaakt om fietsen in China te kopen.

De minister van Defensie zegt dat het cellenblok bij de 11th Army Circle, waar de ophanging plaatsvond, niet wordt gesloten. Daarop is aangedrongen door de Cross Cultural Foundation. Het cellenblok is in gebruik genomen naar aanleiding van de bomaanslag bij de Erawan Shrine. Maar de minister vindt dat de cellen nog steeds nodig zijn. (Zie ook de pagina Majesteitsschennis en de voorgaande berichten over deze zaak)

Kort nieuws woensdag 28 oktober

– De nieuwe Amerikaanse ambassadeur Glyn Davies brengt morgen een beleefdheidsbezoek aan premier Prayut en is dinsdag door vice-premier Wissanu geïnformeerd over de routekaart naar democratie en de verkiezingen, gepland voor mei 2017. Wissanu zei na afloop dat de ambassadeur beter naar hem kan luisteren dan de berichten in de media te lezen. Davies zei de banden tussen beide landen te willen handhaven ondanks de politieke instabiliteit in Thailand. Hij betitelde de bijeenkomst als ‘productief en plezierig’.

Somchai Suwanban- Het ontslagen hoofd van de onafhankelijke televisiezender Thai PBS is naar de bestuursrechter gestapt om zijn ontslag aan te vechten. Volgens het bestuur dat hem begin deze maand de wacht aanzegde, zou hij onvoldoende presteren en enkele projecten, waarvoor toestemming van het bestuur was vereist, zelfstandig hebben goedgekeurd.

Somchai Suwanban denkt dat andere motieven een rol hebben gespeeld. Hij eist nog een jaar te worden doorbetaald totdat zijn contract afloopt. Somchai vraagt de rechter niet het ontslag ongedaan te maken.

Thai PBS is een buitenbeentje in het Thais medialandschap. Het zendt geen domme, gewelddadige soaps uit, maar informatieve programma’s en praat de regering niet naar de mond. Dat zal Somchai wel de das hebben omgedaan. Meer weten over Thai PBS? Zie de pagina Dossiers (even doorscrollen).

– Het Alcohol Control Committee zet haar jacht op beroemdheden voort, die op de social media reclame voor alcoholische dranken maken. Niet alleen Chang bier ligt onder vuur, maar nu ook de cocktail Syder Bay. De celebs zetten foto’s van zichzelf met het product op Instagram en dat zouden ze doen zonder ervoor betaald te worden door de brouwerij.

De autoriteiten hebben nu negentien personen opgeroepen om een nadere toelichting te geven op de foto’s. Eerder zijn 24 celebs aan de tand gevoeld over Chang bier. Als de sterren niet komen opdagen, krijgen ze een boete van 20.000 baht. Als de foto’s in strijd blijken met de Alcohol Control Act lopen ze kans op een gevangenisstraf van maximaal zes maanden en/of een boete van 10.000 baht.

– De vrouw (73), die in 2007 de verloofde van haar zoon heeft laten vermoorden, is niet dood. De vrouw zou tijdens haar vrijlating op borgtocht zijn overleden, maar met haar overlijdensakte blijkt te zijn geknoeid, heeft de CDS ontdekt.

De verloofde, een apotheker, en haar collega werden in december 2007 in een kliniek in Khuan Niang (Songkhla) dood geschoten. De vrouw vond dat de verloofde geen partij voor haar zoon was, omdat ze arm was, en liet haar daarom elimineren. Uit een onderzoek in opdracht van het hooggerechtshof is gebleken dat de vrouw nooit, zoals destijds beweerd, is gecremeerd in Wat Maneesop. Het enige ‘bewijs’ bestond uit een overlijdensakte, getekend door een dorpshoofd. De politie vermoedt dat de kwaadaardige schoonmoeder zich ergens in het Zuiden ophoudt.

– De staf van Airports of Thailand (AoT), de beheerder van zes vliegvelden, krijgt een bonus van 7,5 maandsalaris omdat in de eerste drie kwartalen van het begrotingsjaar 2015 (1 oktober 2014-30 september 2015) een winst van 12,8 miljard baht is gemaakt, een record niet eerder vertoond tijdens het bestaan van AoT. Vorig jaar bedroeg de bonus 6,5 maandsalarissen.

– Tweeëntwintig voormalige functionarissen van het ministerie van Binnenlandse Zaken hebben hun koninklijke onderscheidingen moeten inleveren omdat ze aan de particuliere sector illegale grondaktes hebben verleend, wat eerder reden was voor hun ontslag. In december vorig jaar verloren om dezelfde reden 76 ambtenaren hun onderscheiding. De groep van 22 bestaat uit 21 ambtenaren werkzaam bij het Department of Lands in Bangkok en negen provincies en een inspecteur verbonden aan het kantoor van de Inspecteur-Generaal. De intrekking is gisteren bekend gemaakt in de Royal Gazette, de Staatscourant van Thailand.

– De International Mathematics and Science Olympiad for Primary Schools 2015 wordt van 1 tot 7 november in Pathum Thani gehouden. Aan de wedstrijd nemen zeshonderd leerlingen uit de klassen 5 en 6 en onderwijzers uit twintig landen deel. Gastheer is het Office of the Basic Education Commission. (Zie pagina Onderwijs)


 

Vandaag is Oek Pansa  (letterlijk: het regenseizoen uitgaan) oftewel het einde van de boeddhistische vastentijd. Dat betekent dat er vandaag (officieel, maar TIT) geen alcohol mag worden verkocht. De vastentijd begon drie maanden geleden met Khao Pansa (het regenseizoen ingaan), een periode waarin monniken worden geacht niet te reizen en in hun tempel te mediteren. Of veel ‘gewone’ Thais zich iets aantrekken van de vastentijd waag ik te betwijfelen.
In Samut Prakan werd het einde ingeluid met het jaarlijks Rap Bua festival (lotus receiving). Tientallen fraai versierde boten met Boeddha-beelden en scènes uit legendes voeren gisteren door het district Bang Phli. Voormalig premier Yingluck was een van de toeschouwers, die lotusbloemen over de boten gooiden.


 

Bomaanslag Ratchaprasong ravage

Commentaar: Bomonderzoek mag niet stoppen

27 oktober – Wanneer de politie de zaak van de bomaanslag bij de Erawan Shrine heeft overgedragen aan het OM, is voor haar de kous af. Er zijn twee verdachten en er is ondersteunend bewijs. Eén verdachte heeft toegegeven de bom te hebben geplaatst, de ander zou de bom tot ontploffing hebben gebracht.

Maar het besluit om het onderzoek te stoppen, zou uiterst onverstandig zijn, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van maandag. Want het meeste is nog niet bekend over de aanslag. Om eens wat te noemen: het motief. De politie houdt het op een wraakactie wegens de jacht op mensensmokkelaars, maar de diplomatieke gemeenschap legt een verband met de onderdrukking van de Uighur-minderheid in China en de deportatie in juli van 109 Uighur mannen naar China.

Politie, regering en leger willen er niet aan, want dan zou de aanslag als terrorisme worden beschouwd en dat zou slecht voor Thailand’s toeristisch image zijn. Een onzin argument gezien de aanslagen in Madrid, Parijs, Londen en in de VS.

Het onderzoek stoppen zou ook onverstandig zijn omdat een Thaise vrouw, haar echtgenoot en dertien andere verdachten nog steeds op vrije voeten zijn. De politie zegt de zaak te laten rusten totdat een van de verdachten of nieuw bewijs wordt gevonden. Dit lijkt in tegenspraak met de plicht van de politie, schrijft de krant, om de doden en slachtoffers van de bomaanslag en hun familieleden en vrienden recht te doen.

Conclusie van Bangkok Post: Door het onderzoek te stoppen wordt de kans op nog meer gruweldaden, alleen maar vergroot. (Bron: Bangkok Post, 26 oktober)

Zie voor alle berichten over de bomaanslagen de pagina Bomaanslag Ratchaprasong.

RCEP interessanter voor Thailand dan TPP

27 oktober – Door alle publiciteit over het Trans-Pacific Partnership (TPP) zouden we bijna vergeten dat de tien Asean-landen plus Australië, China, India, Japan, Nieuw Zeeland en Zuid-Korea onderhandelen over het Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP), een vrijhandelsovereenkomst die sterk wordt gestimuleerd door China.

In Busan (Zuid-Korea) werden ze het eerder deze maand in principe eens over verlaging van de importtarieven van 8.000 tot 9.000 producten (65 procent van alle verhandelde goederen). Een definitief besluit valt volgende maand op de Asean Summit in Kuala Lumpur. Van 35 procent van de producten worden de tarieven binnen 10 jaar na 2017 geleidelijk naar nul gebracht [van 20 procent is me niet duidelijk wat daarmee gebeurt] en dan is er nog een restcategorie van 15 procent van voornamelijk gevoelige items, waarover verder onderhandeld moet worden.

Het RCEP werd in november 2012 gelanceerd. Indien van kracht wordt een economisch blok gecreëerd met een bevolking van 3,5 miljard personen en een handelsvolume van US$ 10,7 miljard oftewel 30 procent van de wereldhandel. Zeven RCEP-landen maken ook deel uit van het twaalf landen tellende TPP.

In 2014 exporteerde Thailand voor $127 miljard naar de RCEP-landen, oftewel 56 procent van de exportwaarde. Exportproducten zijn voornamelijk auto’s en auto-onderdelen, plastic pellets, chemicaliën, computers en onderdelen, en rubber en rubberproducten. Geïmporteerd worden machines en onderdelen, staal, stalen producten, ruwe olie en IC’s, totaal ter waarde van $ 133 miljard oftewel 58 procent van de importwaarde. RCEP-leden investeerden voor 280 miljard baht in Thailand, oftewel 70 procent van alle FDI’s.

De minister van Handel Apiradi wijst erop dat vergeleken met het TPP het RCEP veel interessanter is voor Thailand daar die twee grote markten omvat: China en India, elk met een bevolking van meer dan 1 miljard inwoners.

Thailand heeft nog niet besloten of het zich wil aansluiten bij het TPP. Knelpunten zijn de patenten op medicijnen en zaden en intellectuele eigendomsrechten.

De Japanse autofabrikanten in Thailand zijn een sterk voorstander van aansluiting bij het TPP, maar dat is puur eigen belang. De auto- en auto-onderdelen industrie krijgt een enorme oppepper wannneer de importtarieven op auto’s en auto-onderdelen vervallen. (Bron: Bangkok Post, 26 oktober)

Eerdere berichtgeving over het TPP op de pagina Trans-Pacific Partnership.

Limerick van de dag
Er was eens een praatzieke pater
Die hield geen seconde zijn snater
Altijd maar die ene God
Nooit kwam de Boeddha aan bod
Want die loopt niet over water

Zelfbouw woningmarkt krimpt

27 oktober – De zelfbouw woningmarkt krimpt dit jaar naar verwachting met 9,52 procent als gevolg van de malaise in de economie en het ontbreken van stimuleringsmaatregelen voor dit segment in de woningmarkt. De voordelen die de regering biedt, zijn marginaal, zegt voorzitter Wisit van de Home Builders Association. Alleen de Goverment Housing Bank hanteert soepeler voorwaarden bij het verlenen van een hypotheek voor een woning goedkoper dan 3 miljoen baht.

De vereniging vraagt de maatregelen die gelden voor de woningmarkt ook te laten gelden voor de zelfbouw markt. Dat gaat dan om verlaging van het hypotheektarief en een aftrekpost bij de inkomstenbelasting. Ze vraagt ook om lange termijn maatregelen zoals het ter beschikking stellen van percelen bij transportnetwerken en het faciliteren van hypotheken voor individuele percelen. Volgens de vereniging komen bij de zelfbouw kopers minder wanbetalingen voor dan bij andere huizenkopers. (Bron: Bangkok Post, 26 oktober)

N.B. Zelfbouw woningen zijn geen woningen die door de opdrachtgever eigenhandig zijn gebouwd. Een betere vertaling is misschien Eigen Woning, maar ook flats in condominiums van vastgoedbedrijven zijn eigen woningen en die worden in dit bericht niet bedoeld.

Prakrom Warunprapa

Zelfmoordverdachte zat goed in de slappe was

27 oktober- De politieman die vrijdag zichzelf zou hebben opgehangen in zijn cel bij de 11th Army Circle, bezat 26 kamers in een appartementengebouw aan de Phahon Yothin Road, een Bentley, Rolls Royce, Mercedes-Benz, Toyota, zeldzame amuletten, drie guitaren waaronder een van 400.000 baht, twintig walkie-talkies, honderdduizenden baht aan buitenlandse valuta en vijf signal antennae.

Assets aplentyDe politie gaat er nu vanuit dat de drie op beschuldiging van majesteitsschennis aangehouden verdachten, waaronder de om het leven gekomen Prakrom Warunprapa (foto), banden hadden met het netwerk van het vorig jaar aangehouden CIB-hoofd Pongpat, dat zich onder meer schuldig maakte aan het vragen van steekpenningen bij promoties in het politiekorps en oliesmokkelaars in het Zuiden de hand boven het hoofd hield.

Enkele van de gevonden amuletten waren eigendom van een voormalig lid van Pongpat’s netwerk dat bij een val van een gebouw overleed. De signal antennae waren verbonden aan een hoog gebouw en zouden gebruikt kunnen zijn om personen af te luisteren.

Verder blijken zes door Prakrom bestelde politiewagens te ontbreken. Op de computer van waarzegger Suriyan, een van de drie verdachten (die nog leeft), zijn gegevens gevonden die wijzen op afpersing van particuliere bedrijven waarbij de verdachten de monarchie als drukmiddel gebruikten.

Een groot fietsenbedrijf is om 100.000 baht gevraagd als sponsoring van de fietstocht Bike for Dad in december. Het bedrijf heeft daarover de Royal Thai Police (RTP) getipt, wat aanleiding was voor de vorming van een panel dat verder onderzoek deed en de drie verdachten in beeld kreeg.

Vandaag houdt RTP-hoofd Chakthip een persconferentie waarop hij details over de zaak bekend maakt. (Zie ook de pagina Majesteitsschennis)

Phu Tub Berk 2

Geen rem op toeristenstroom naar Phu Thap Boek

27 oktober – Als je het mij vraagt een gevalletje van slappe knieën. Alhoewel tal van vakantieparken illegaal zijn aangelegd op de berg Phu Thap Boek in Phetchabun en het gebied wordt overstroomd met toeristen (zie het bericht van gisteren Phu Tap Boek wordt overstroomd door toeristen met de veelzeggende foto van chaotisch geparkeerde auto’s op de toegangsweg), durven de ministeries van Toerisme en Milieu de bezoekersstroom niet te beperken.

Dat besluit namen ze gisteren met als argument: ‘We do not want to destroy the tourism atmosphere which is gaining momentum’. Dus zo blijkt het gezegde ‘Zij dronken een glas, zij pisten een plas en lieten de zaak zo als zij was’ weer van toepassing.

De enige ‘concrete’ afspraak die is gemaakt betreft het opstellen van een masterplan voor het gebied met als doelstelling een balans te vinden tussen toerisme en natuur en het leefgebied van de Hmong etnische minderheid. Zolang het plan in de maak is mogen geen nieuwe parken worden geconstrueerd. Bestaande parken dienen gerenoveerd te worden zodat ze beter in het landschap passen. Volgens een onderzoek door bouwkundigen zijn 62 vakantieparken sub-standaard en onveilig voor toeristen. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)

Koh Tao moorden: Verdediging eist vrijspraak

27 oktober – De twee jonge gastarbeiders uit Myanmar, die worden vervolgd voor de moord op twee Britse toeristen, vorig jaar september op het vakantie-eiland Koh Tao, dienen vrijgesproken te worden want zij zijn in strijd met wetttelijke regels verhoord en ze zijn gemarteld c.q. mishandeld, waardoor onbetrouwbaar bewijs is verkregen. Dit stelt het team dat de twee verdedigt, in zijn eindpleidooi, vervat in een document van 56 pagina’s dat gisteren aan de provinciale rechtbank van Koh Samui is overhandigd.

In het document wordt een groot aantal fouten opgesomd. Ik noem er een aantal; wie meer wil weten, klik hier. De verdachten werden verhoord zonder dat de verdediging of een vertaler erbij was, er zijn DNA monsters genomen zonder dat daarvoor toestemming is gevraagd en het moordwapen bevat geen DNA van de verdachten. Volgens de verdediging is het bewijs verzameld, getest of geanalyseerd in strijd met internationaal geaccepteerde regels zoals vastgelegd in ISO 17025. Derhalve is er geen wettig en overtuigend bewijs dat de twee de daders zijn. De rechtbank doet op 24 december uitspraak.

Kort nieuws dinsdag 27 oktober

– Thailand en Laos gaan gezamenlijk een centrum voor grensoverschrijdende mensenhandel opzetten.Gisteren maakte minister Don (Buitenlandse Zaken) dat bekend tijdens een gezamenlijke persconferentie na een vergadering van de Thai-Lao Joint Commission in Chiang Rai. Het centrum wordt gevestigd in Phon Hong en zal als ik het goed begrijp hulp verlenen aan slachtoffers van mensenhandel. De afspraak is vastgelegd in een Memorandum of Understanding.

Verder is tijdens de vergadering gesproken over veiligheid, grensmarkering (90 procent van de grens is vastgesteld), de levering van elektriciteit door Laos en samenwerking bij investeringen en het toerisme. Don heeft gepleit voor versoepeling van de regels voor werkers die elke dag over de grens pendelen.

– De Thai Health Promotion Foundation (ThaiHealth) en de Rekenkamer gaan de mazen in de Health Promotion Foundation Act van 2001 dichten om een herhaling te voorkomen van de huidige praktijk waarbij de subsidiegelden naar doelen gaan, die geen directe relatie hebben met gezondheidsvoorlichting. Drie artikelen in de wet vragen om een betere formulering: de definitie van gezondheidsvoorlichting, de besteding van de gelden en de verantwoording van de bestedingen.

Volgens de minister van Justitie is de huidige definitie te breed en het artikel dat de besteding van de subsidies regelt, geeft ThaiHealth te veel vrijheid. De minister zegt dat er vooralsnog geen aanwijzingen van corruptie zijn. Zie verder het eerste bericht in Kort Nieuws van maandag en de pagina Gezondheidszorg.

– Ik schreef het al eens eerder, het motto in Thailand lijkt te zijn: waarom zou je de dingen simpel doen als het ingewikkeld kan. Dus wordt een nieuwe commissie gevormd om het werk van de vier organen, verantwoordelijk voor hervormingen, te synchroniseren. Het gaat om de NRSA (de opvolger van de opgeheven Nationale Hervormingsraad), NLA (parlement), CDC (grondwetcommissie, inmiddels een nieuwe want de vorige is opgeheven) en het kabinet. Dit heeft NRSA-voorzitter Thannaphan bekend gemaakt.

De vier organen zouden de krachten moeten bundelen en samen op bijeenkomsten in het land opinies van de bevolking moeten verzamelen. Het kabinet kan die bijeenkomsten gebruiken om uit te leggen wat het aan het doen is en wat tot nu toe is bereikt.

In tegenstelling tot de vorige procedure wordt de grondwet niet voorgelegd aan de NSRA maar mag de bevolking zich er direct in een referendum over uitspreken. De NRSA hanteert een 1-1-18 tijdpad: 1 maand voor het vergaderreglement, 1 maand voor het prioriteren van de 37 hervormingsvoorstellen van voorganger NRC en 18 maanden voor de besluitvorming.

Morgen vindt een bijeenkomst plaats van de ‘five rivers’ (de vier plus het parlement), waarop vertegenwoordigers van ministeries en regeringsdiensten worden geïnformeerd over de hervormingsplannen. De bijeenkomst wordt live op de tv uitgezonden.

– Thailand is bij de verkiezing van Miss Grand International 2015 als vierde runner-up geëindigd. Rattikorn Kunsom kon niet op tegen de verpletterende schoonheid van Anea Garcia uit de Domenicaanse republiek en drie runners-up. De verkiezing werd zondag in het Indoor Stadium in Hua Mak gehouden. De krant besteedt er een foto aan met een bijschrift van twee regels.

– Op de tweede fase van het uitbreidingsplan voor luchthaven Suvarnabhumi kan 7 miljard baht bespaard worden doordat de olieprijs is gezakt en bouwmaterialen goedkoper zijn geworden. AoT-president Nitinai heeft dat gisteren bekend gemaakt. De kosten bedragen nu niet 62 miljard baht maar 55 miljard baht zonder dat een concessie aan kwaliteit hoeft te worden gedaan.

In het eerste kwartaal van volgend jaar wordt fase 2 aanbesteed. Begonnen wordt met een nieuwe terminal en een verbinding met de huidige terminal. Dat werk neemt drie jaar in beslag. Daarna kan Suvarnabhumi 60 miljoen passagiers verwerken tegen de huidige capaciteit van 45 miljoen, die dit jaar al met 7 miljoen wordt overschreden. De tweede fase bestaat uit zes projecten, maar daarover zegt het bericht verder niets. Uit mijn hoofd: onder andere de aanleg van een derde start/landingsbaan.

Eind dit jaar is terminal 2 op Don Mueang klaar, waardoor de capaciteit toeneemt van 18,5 naar 30 miljoen passagiers en Phuket verwacht in februari de nieuwe terminal in gebruik te kunnen nemen, waardoor de capaciteit toeneemt van 6 naar 12 miljoen passagiers.


 

Vechtende kevers in Thailand

Column: Vechtende kevers aangehouden

26 oktober – Het belangrijkste nieuws van vorig week was ongetwijfeld de dramatische klopjacht op een kevergevecht in de noordelijke provincie Phrae. De Hermandad was zo vergenoegd over haar succes dat ze een persconferentie belegde, waarin ze de misdaadverslaggevers informeerde drie mannen te hebben gearresteerd, twee kevers te hebben geconfisqueerd en het formidabele bedrag van 100 baht in beslag te hebben genomen, geld dat klaarblijkelijk gebruikt werd om te gokken. Ook werden twee ijsbekertjes getoond, die dienden als tijdelijke huisvesting voor de kevers.

Roger Crutchley, gepensioneerd verslaggever bij Bangkok Post, meldt het in zijn doorgaans ironische wekelijkse column Postscript op zondag. Hij schrijft: Het lijdt geen twijfel dat de goede burgers van Phrae een stuk rustiger slapen, nu ze weten dat de twee kevers zijn aangehouden en de vermeende gokkers achter de tralies zitten.

Wat er met de kevers is gebeurd na hun arrestatie is niet bekend. Mogelijk zijn ze geëindigd in de tom yam, maar het zou ook kunnen dat ze gefrituurd zijn wat in combinatie met een glas goudgeel vocht een lekkernij schijnt te zijn. (Bron: Bangkok Post, 25 oktober)

 Limerick van de dag
Er was eens een schatrijke hoer
Die ging naar de Boeroeboedoer
Ze vond er niks aan
Is snel weggegaan
Moraal: Hoeren interesseert cultuur geen moer

Stichting pleit voor sluiting ‘zelfmoord’ cel

26 oktober – De Cross Cultural Foundation pleit voor sluiting van het detentiecentrum bij de 11th Army Circle, waar een verdachte zich vrijdag zou hebben opgehangen. Let op de formulering ‘zou hebben’, want de cel waarin de man was opgesloten had geen ramen, dus de vraag is: waaraan bungelde het lijk toen het werd gevonden? Volgens de stichting zijn de cellen ongeschikt, want de bewakers kunnen ook niet van buiten de gevangenen observeren.

De stichting vindt dat zaken met een strenge strafmaat, zoals majesteitsschennis, ‘transparant’ en ‘accountable’ moeten zijn. Het Thaise rechtssysteem wordt gecompromitteerd door ‘speciale zaken’ waarin arrestatie, detentie en vervolging door het leger worden gedaan. De autoriteiten, zegt de stichting, moeten het cellenblok sluiten en de gedetineerden in reguliere gevangenissen onderbrengen. Verder dienen onafhankelijke organisaties, zoals de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten en het Internationale Rode Kruis toestemming te krijgen om de verdachten te bezoeken.

De man die een eind aan zijn leven heeft gemaakt, is een van de drie verdachten aangehouden op beschuldiging van majesteitsschennis, maar wat het drietal nu precies op zijn kerfstok heeft, vermeldt het bericht niet. In een eerder bericht werd gemeld dat de man vorig jaar het onderzoek heeft geleid naar het voormalig CIB-hoofd en bezittingen bezat, die vermoedelijk van deze man waren [geweest]. De andere twee verdachten zijn een bekende waarzegger en diens adviseur.

Overstayers

Overstayers wacht streng inreisverbod

26 oktober – Hoe de politie in één week tijd kans heeft gezien 9.265 buitenlanders aan te houden, die hun visum hebben laten verlopen, is mij een raadsel. De krant legt het niet uit. De foto die bij het artikel in de krant staat, roept eveneens vragen op, want de aangehouden personen dragen allemaal een zelfde shirtje.

De meeste verdachten zijn Afrikanen. Achttien personen werden ook voor een ander vergrijp aangehouden, zoals twee Russen die in eigen land werden gezocht voor fraude; twee Kameroeners die met behulp van vervalste documenten via een tussenpersoon in Khon Kaen een visum hadden aangevraagd voor werk als taalleraar; een man uit Zuid-Korea met een massagesalon in Chon Buri die werd gezocht voor illegaal online gokken en een man uit Myanmar, die een valse stempel in zijn paspoort had.

Volgens het Immigration Bureau telt Thailand 800.000 personen met een verlopen visum. Het bureau heeft premier Prayut gevraagd van zijn speciale bevoegdheid conform artikel 44 van de interim-grondwet gebruik te maken om deze groep aan te pakken. Wie zijn visum tussen 90 dagen en een jaar laat verlopen, zou een inreisverbod voor een jaar moeten krijgen. Een langer illegaal verblijf zou bestraft moeten worden met een ban, variërend van drie tot tien jaar.

De meeste illegale immigranten komen uit Afrika, India en Bangladesh [elders in het bericht worden alleen Afrikanen genoemd]. Het gaat om personen die Thailand als doorgangsland voor een derde land gebruiken. De verklaring voor de toename van het aantal ‘overstayers’, zoals de term in het Engels luidt, is simpel: de huidige straffen stellen niets voor: een boete van 500 tot 20.000 baht plus deportatie, maar terugkomen is een fluitje van een cent. Het Immigration Bureau wil het aantal overstayers met 80 procent terugbrengen.

Phu Tap Boek wordt overstroomd door toeristen

26 oktober – De foto laat aan duidelijkheid niets te wensen over. De Phu Tap Boek, een berg in Phetchabun, wordt overstroomd door toeristen en daar maakt het Royal Forest Department (RFD) zich ernstig zorgen over, want dat wil juist het aantal (vaak illegale) vakantieparken in het nationaal park beperken.

Phu Thap Boek parkeerterreinSommige vakantieparken zijn niet alleen illegaal aangelegd, maar de vakantiehuisjes staan ook op locaties die vatbaar zijn voor grondverschuivingen. Het RFD heeft het provinciale kantoor van Publieke Werken gevraagd inspecties uit te voeren. Het RFD op zijn beurt doet zijn best nieuwe bouwwerkzaamheden tegen te gaan. Het dreigt met arrestaties wanneer dat verbod wordt overtreden.

[Ik neem dit allemaal met de nodige reserves uit de krant over, want TIT: This is Thailand, wat betekent dat verboden driftig worden overtreden en zaken op hun beloop worden gelaten.]

Er is nog een derde dienst actief in het gebied en dat is een speciaal team van het Internal Security Operations Command, verantwoordelijk voor encroachment van overheidsgronden. Volgens het team is de huidige aanleg van een weg tussen Ban Muang Baeng en Ban Phu Thap Boek illegaal. De weg (3,6 km bij 6 meter) wordt door de provincie aangelegd  voor een bedrag van 15 miljoen baht. Maar de weg gaat door een gebied, dat eigendom is van het RFD en nationaal park Khao Kho.

De minister van Toerisme en Sport praat vandaag met de collega’s van Milieu en andere diensten over sociale en milieukwesties in het gebied, dat de habitat is van de Hmong etnische minderheid. (Zie ook de pagina Krakers op overheidsland)

Kort nieuws maandag 26 oktober

– Misschien is er toch sprake van corruptie bij de besteding van het budget van de Thai Health Promotion stichting (ThaiHealth). Aanvankelijk werd alleen gesproken over oneigenlijk gebruik, maar nu zegt een bron bij de NACC dat leden van het ThaiHealth bestuur stichtingen hebben opgericht die door ThaiHealth worden gesubsidieerd. Vandaag praat de NACC met het bestuur.

De stichting ligt onder vuur sinds een panel heeft vastgesteld dat 40 procent van het budget naar doelen gaat, die geen rechtstreeks verband met gezondheidsvoorlichting hebben. Zo heeft de Thai Press Development Foundation tussen 2008 en dit jaar een bedrag van 96,5 miljoen baht ontvangen, dat is besteed aan bijscholing van journalisten.

De Rekenkamer heeft de premier in 2013 al gewaarschuwd voor het gerommel met gelden. Ze deed toen de aanbeveling bestuursleden te verbieden in organisaties plaats te nemen die gelden van ThaiHealth ontvingen.

Een researcher verbonden aan het Thailand Development Research Institute [en dat is toch een betrouwbare organisatie] verdedigt de besteding van de gelden door ThaiHealth. De TDRI heeft in opdracht van ThaiHealth en de Rockefeller Foundation de sociale voordelen van de gesubisieerde projecten beoordeeld. Die zouden een positief effect hebben [gehad]. (Zie de pagina Gezondheidszorg en Corruptie 2)

– Vandaag begint de US Federal Aviation Administration (FAA) met een onderzoek van drie dagen naar de luchtvaart veiligheidseisen die Thailand hanteert. Na een eerste inspectie in juli kreeg Thailand 65 dagen de tijd om orde op zaken te stellen. De conclusies van de Amerikanen worden met spanning tegemoet gezien, want Thailand kampt nog steeds met een rode kaart van de International Civil Aviation Organisation van de VN.

De voorzitter van het Airline Operators Committee, een groep van 86 internationale luchtvaartmaatschappijen en 26 dienstverleners die op Suvarnabhumi opereren, zegt dat een onvoldoende van de FAA geen negatieve gevolgen heeft voor het bedrijfsleven omdat geen enkele in Thailand geregistreerde maatschappij op de VS vliegt, maar wel voor de betrouwbaarheid van de Thaise luchtvaart in het algemeen.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Een Cambodjaan (22), werkzaam als kokosnootschiller, die een pretty had vermoord en bestolen, is in Cambodja aangehouden en overgedragen aan de Thaise politie. Hij doodde de vrouw van 25 op 21 oktober in haar huis in Kannayao (Bangkok). Een pretty is een doorgaans knappe jongedame die mooi mag staan te wezen op beurzen en zo klanten zou verleiden de getoonde producten te kopen. De uitdrukking luidt sex sells, maar enig bewijs daarvoor ben ik nog nooit tegengekomen.

– Een 73-jarige Duitser is overleden nadat hij zaterdagnacht van de zevende verdieping van een flatgebouw in Pattaya (Chon Buri) was gevallen. De bewaker vond het ontklede lichaam op de buik liggend voor het gebouw en waarschuwde de politie. In zijn kamer vond de politie een kapot gesmeten mobiele telefoon, waaruit ze de conclusie trekt dat de man telefonisch met iemand ruzie moet hebben gehad.

– Ongebruikelijk verkeersongeluk. Een koe valt in Chai Nat van een truck en een Chinese toerist knalt er met zijn Toyota Yaris tegenaan, die over de kop slaat. Koe dood, drie personen gewond. De bestuurder van de truck nam de benen na de aanrijding.

– De politie waarschuwt voor nep agenten. Het gaat om twee mannen die in Udomsuk, Prawet en Bang Na (Bangkok) kans zagen mensen te beroven en af te persen, pretenderend dat ze agenten (in burger) waren. Het tweetal was onder andere in september betrokken bij de beroving van een kruidenier in Prawet. In totaal sloegen ze negen keer hun slag. Vaak waren buitenlandse gastarbeiders die roti en fruit verkochten, het slachtoffer.

De verdachten werden aangehouden in een snookerzaal in Udomsuk. Een tatoeage van een draak, eerder gezien op CCTV-beelden, deed hen de das om. De politie overweegt een app te creëren waarop mensen kunnen zien of iemand die zegt bij de politie te zijn, de waarheid spreekt.

– De bewoners van de zuidelijke provincies kunnen weer gerust ademhalen want de concentratie fijn stof is gezakt onder de veiligheidslimiet van 120 microgram per kubieke meter. Niettemin liepen op het vliegveld van Hat Yai gisteren drie vluchten vertraging op omdat de zichtbaarheid naar 100 meter was gezakt door de combinatie van smog en mist na de regen. Bosbranden in Indonesië waren de afgelopen dagen verantwoordelijk voor gevaarlijke concentraties fijn stof. Bewoners in de zuidelijke provincies is geadviseerd af te zien van het verbranden van afval. Wanneer de regen aanhoudt, is alle ellende definitief voorbij.

– Bij een busongeluk in Kanchanaburi zijn gisterochtend 8 passagiers om het leven gekomen en 28 gewond geraakt. De politie veronderstelt dat de bestuurder onbekend met de route was en roekeloos reed. De plaats waar de bus kantelde, is berucht; er gebeuren vaak ongelukken. Ik meen ook gelezen te hebben dat het om dubbeldeks bus ging, waarvan bekend is dat ze instabiel zijn vooral bij afdalingen.


 

Commentaar: Stop de slachting op de wegen

25 oktober – Qua verkeersongelukken is Thailand ’s werelds tweede gevaarlijkste land. Volgens de Wereld Gezondheidsorganisatie bedroeg het aantal verkeersdoden in 2012 24.237, alhoewel het ministerie van Volksgezondheid een aantal van 14.059 (36,2 per 100.000) noemt. Alleen Libië is nog gevaarlijker met 73,4 doden per 100.000 personen.

Wat het precieze aantal ook moge zijn, één ding is duidelijk, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van zaterdag: alle campagnes op het gebied van verkeersveiligheid zijn een totale mislukking. Dat geldt voor de anti-alcoholcampagne bestaande uit beperking van de verkooptijden van alcohol en een verbod op de verkoop van alcohol binnen een bepaalde afstand van onderwijsinstellingen.

Ook politiecontroleposten hebben niet kunnen voorkomen dat mensen onder invloed in de auto stappen of op de motorfiets. Bovendien zijn de meeste controles geschrapt vanwege klachten over steekpenningen.

De campagne om automobilisten te bewegen voor zebrapaden te stoppen, is ook al een mislukking. De campagne was een reactie op de dood van een tv-verslaggever die op de Asok weg om het leven was gekomen. Hij was geschept door een automobilist die een rood verkeerslicht had genegeerd.

Geen enkele effect had ook de zogeheten haa-jing campagne (vijf verkeersmaatregelen), die tot doel  had een vijftal overtredingen streng te bestraffen. [Geen details]

Conclusie van de krant: ‘Onze wegen zijn nog net zo onveilig als altijd. We zijn terug bij af en hebben niets geleerd. Gezien het grote aantal verkeersongelukken elke dag, kunnen we niet de illusie hebben het probleem op te lossen. Nu niet en in de nabije toekomst niet.’

Binnenkort zit de kerst- en nieuwjaarsvakantie eraan te komen, aangeduid als de seven dangerous days. Maar ze hebben ook een andere nog macabere bijnaam: het body-counting festival. (Bron: Bangkok Post, 24 oktober)

Autotestcentrum komt er eindelijk aan

25 oktober – Het in 2012 voor het eerst voorgestelde autotestcentrum lijkt er nu eindelijk te komen. De regering heeft een budget van 4,54 miljard baht uitgetrokken voor het centrum dat in fases wordt gebouwd, te beginnen met een testcentrum voor autobanden. Het ministerie van Industrie heeft een krediet van 100 miljoen baht aangevraagd om buitenlandse experts te kunnen huren.

Wanneer Thailand een eigen testcentrum heeft, hoeven autofabrikanten hun nieuwe modellen en fabrikanten van auto-onderdelen hun producten niet meer in India, Taiwan of Spanje te laten testen. De bandenmakers in Thailand hebben nu hun eigen testcentra en Nissan en Mitsubishi hebben een testcentrum bij hun fabriek.

De auto-industrie dringt al lang aan op een regionaal testcentrum, waardoor Thailand kan worden ontwikkeld tot een productie knooppunt van innovatieve voertuigen in Asean. Een eigen testcentrum vergroot ook de concurrentiepositie van Thailands producenten van auto-onderdelen, wat doorgaans kleine en middelgrote bedrijven zijn.

Naar verwachting is het centrum in 2020 volledig operationeel op een terrein van 1.200 rai in Sanam Chai Khet (Chachoengsao). (Bron: Bangkok Post, 24 oktober)

Locaties voor goedkope huizen binnenkort bekend

25 oktober – Volgende week maakt het Treasury Department de locaties bekend voor de bouw van goedkope huizen. Een belangrijk criterium is de nabijheid van openbaar vervoer, want reiskosten vormen een belangrijk deel van de uitgaven van lage-inkomens verdieners.

Vastgoedontwikkelaars kunnen op het initiatief inspringen. Wanneer ze huizen voor de armen bouwen, komen ze in aanmerking voor aftrek van belastbare winsten. De regeling geldt alleen voor huizen die maximaal 500.000 baht kosten. De regering wil de vastgoedbedrijven ook stimuleren om fondsen uit hun corporate social reponsibility programma te gebruiken (maatschappelijk verantwoord ondernemen in Nederland). (Bron: Bangkok Post, 24 oktober)

Limerick van de dag
Monniken zijn echt niet brandschoon
Je ziet ze soms met een iPhone
Ze incasseren cheques
Of ze hebben seks
Defrocking is hun verdiende loon

Column: Enkelen aanpakken, maakt geen einde aan corruptie

25 oktober – Als je een muis wil vangen, ga je niet het hele huis afbranden. Die vergelijking trekt Umesh Pandey, redacteur van Asia Focus, een bijlage van Bangkok Post, in zijn wekelijkse column. Hij refereert aan het voorstel van oud-premier en Privy Councillor Tanin om corrupte politici voor het leven uit te sluiten van een politieke functie en niet de huidige vijf jaar. Tanin vindt dat deze lieden geen tweede kans moeten krijgen, zelfs als ze ‘goede daden’ voor het land hebben verricht.

Het voorstel klinkt aantrekkelijk, maar er zitten wel enkele haken en ogen aan. Neem de huidige vice-premier Somkid en vice-premier Wissanu. Beiden waren lid van het droomkabinet van Thaksin en beiden werden meegesleurd toen in 2006 en 2008 220 politici een ban van 5 jaar kregen omdat de partij waarin ze een bestuursfunctie hadden, werd verboden wegens fraude. Ook de voorzitter van de (eerste) grondwetcommissie was secretaris-generaal van Thaksin’s kabinet en veel lieden die de huidige regering adviseren, maakten deel uit van die groep van 220.

Je moet het kind niet met het badwater weggooien, betoogt Pandey. Wat de nieuwe grondwetcommissie te doen staat is een manier te vinden om ‘checks and balances’ te hebben in plaats van een blanco maatregel.

Bovendien: waarom alleen politici aanpakken? Corruptie bevindt zich in de aderen van de samenleving, vanaf de politieman op straat tot op de hoogste niveaus. Om corruptie te bestrijden, zullen alle segmenten van de samenleving verantwoordelijk moeten worden gemaakt voor hun daden: ambtenaren bij de douane, mensen die materiaal kopen voor het leger, werknemers van staatsbedrijven en personeel van overheids financiële instellingen die leningen verstrekken – allemaal zijn ze betrokken bij enige vorm van corruptie.

Dus waarom niet de gelegenheid te baat nemen, besluit Pandey, om corruptie uit te bannen en aan te geven wat onacceptabel is voor de hele natie in plaats van er één groep uit te lichten? (Bron: Bangkok Post, 23 oktober) (Zie ook pagina Corruptie 2)

Verdachte Prakrom hangt zich op in cel

Prakrom Warunprapa25 oktober – Een van de drie op beschuldiging van majesteitsschennis aangehouden verdachten heeft zich vrijdag opgehangen in zijn cel bij de 11th Army Circle.

Volgens het Corrections Department (CD) had de man vermoedelijk problemen zich aan zijn nieuwe omgeving aan te passen: een cel zonder ramen en zonder mogelijkheid om van buitenaf geobserveerd te worden. In het cellenblok, waar vijf personen in eenzame opsluiting zaten, was vrijdagavond één bewaker. Volgens het CD werden ze periodiek gecontroleerd.

Toen de man, Prakrom Warunprapa, werd gevonden, leefde hij nog. Hij overleed op weg naar het ziekenhuis. Omdat het om een sterfgeval in hechtenis gaat, is een autopsie vereist, uit te voeren door het Institute of Forensic Medicine.

Uit onderzoek is al gebleken dat Prakrom aanzienlijke bezittingen had; waarvan sommige in beslag genomen van het CIB-hoofd dat vorig jaar is aangehouden. Prakrom leidde het onderzoek naar die man.

Myanmar gaat naar de stembus

25 oktober – Bangkok Post trekt vandaag de gehele voorpagina uit voor een vooruitblik op de verkiezingen over twee weken in buurland Myanmar met als kernvraag: Wat betekent de uitslag voor Thailand?

De huidige regeringspartij wil de grondwet hervormen en van het land een federale staat maken om het conflict met en tussen de etnische groepen bij de Thai-Myanmar grens op te lossen.

De oppositie zet in op werkgelegenheid, want de huidige regering heeft het op dat terrein lelijk laten afweten met 3,2 miljoen Myanmarezen die in Thailand werken: 1,6 miljoen geregistreerd en vermoedelijk 1,6 miljoen illegaal.

De economische rol die Thailand in Myanmar onder een nieuwe regering zal spelen, blijft beperkt. Ooit was Thailand met oliemaatschappij PTT de grootste buitenlandse investeerder, maar sinds de economie van Myanmar na 50 jaar isolement is open gebroken, krijgt het land steeds meer vertrouwen van buitenlandse investeerders. Vorige maand was Thailand goed voor slechts 6,69 procent van de buitenlandse investeringen.

Meer weten? Klik hier voor een graphic met de belangrijkste gegevens over de verkiezingen.

Kort nieuws zondag 25 oktober

– De verwerking van suikerriet heeft een vertraging van twee weken opgelopen. Als gevolg van de droogte in het Noorden, Noordoosten en Westen moeten de boeren de suikerriet langer in de grond laten om te rijpen en het gewenst suikergehalte te halen. Elders in het land bemoeilijken zware regens de oogst en het vervoer naar de fabrieken.  Naar verwachting wordt nu eind november, begin december begonnen met het onttrekken van suiker aan de planten. Naar verwachting zal de oogst nauwelijks minder zijn dan de oogst van vorig jaar. (Bron: Bangkok Post, 24 oktober)

– De smog in de zuidelijke provincies is gisteren aanzienlijk afgenomen dankzij regens en de gedraaide wind die veel mist naar zee blies. Maar het gevaar is nog niet geweken want de concentratie fijn stof blijft in veel provincies boven de veiligheidslimiet van 120 microgram per kubieke meter dus vormt een risico voor de gezondheid.

Enkele cijfers: In Songkhla ging de concentratie terug naar 260 op vrijdag naar 130 gisteren, Satun: van 217 naar 116, Narathiwat: van 136 naar 122, Pattani: 167 naar 130 en Yala van 162 naar 124.

De concentratie in de andere provincies blijft onder de veiligheidslimiet. Vluchten hoefden gisteren niet meer geannuleerd worden.
Ziekenhuizen en klinieken in Yala hebben het druk. Gisteren werden ze overspoeld door bewoners met aandoeningen, vooral geïrriteerde ogen en problemen met ademhalen. Het provinciaal hoofd volksgezondheid heeft artsen en gezondheidsvrijwilligers opgedragen de dorpen in te trekken en de bevolking over preventieve maatregelen te adviseren.

In Trang ondervond het toerisme last van de smog op Koh Mook, Koh Chuak en in de Emerald Cave. De zichtbaarheid bedroeg er 200 tot 300 meter.

– De loan sharks die vorig weekend het huis van een 56-jarige vrouw in Pathum Thani beschoten, hebben bij de reconstructie gisteren toegegeven dat de beschieting straf was voor het feit dat ze niet in staat was gebleken een schuld van 4.000 baht af te lossen. De vrouw moest elke dag 200 baht afbetalen, maar kampte met gezondheidsproblemen waardoor ze niet kon werken.

Bij de aanval raakte niemand gewond. De politie is nog op zoek naar elf andere leden van de haaienbende.

– Of het onder een niet-militair gezag ook zo gegaan zou zijn, weet ik niet, maar een Japanner, tijdens een undercover operatie in een winkelcentrum aan de Ratchadaphisek Road gearresteerd wegens het bezit van drugs en een wapen, en drie vermeende medeplichtigen hebben tevergeefs geprobeerd de politie om te kopen.

De Japanner bood 1,7 miljoen baht voor zijn vrijlating en drie anderen, die later arriveerden, nog eens 1 miljoen baht. Dus nu gaan de mannen niet alleen vervolgd worden voor het bezit en de verkoop van drugs en het bezit van een vuurwapen, maar ook voor een poging tot omkoping van een ambtenaar in functie.

De politie vermoedt dat de man banden heeft met een bende die Thaise vrouwen als drugskoerier huurt en drugs verkoopt in Sukhumvit en Silom. Volgens de politie is dat een nieuwe trend in de drugshandel. Buitenlandse drugshandelaren verleiden Thaise vrouwen tot een huwelijk. Het echtpaar reist naar het buitenland en de mannen verbergen de drugs bij terugkomst in de bagage van de vrouw. Naar verluidt zijn in het buitenland 200 Thaise vrouwen wegens drugssmokkel aangehouden. (Zie ook pagina Corruptie 2)

– Boeddhistische groepen hopen dat de grondwetcommissie in de nieuwe grondwet het boeddhisme als officiële staatsgodsdienst opneemt. Maar deze keer gaan ze niet demonstreren, zoals in 2007 toen ze bij het parlement demonstreerden. Thailand kreeg toen een nieuwe grondwet als uitvloeisel van de coup van 2006, waarbij Thaksin ten val werd gebracht. De grondwet van 2007 bevat wel de eis dat de staat het boeddhisme beschermt en bevordert.

De commissie die pleit voor de statusverhoging van het boeddhisme wil dat de regering wetten maakt met zware straffen voor monniken, die de godsdienst ten schande maken. Beelden die niets met het boeddhisme te maken hebben in boeddhistische tempels, zoals beelden van Hindoegoden, dienen te verdwijnen.

De commissie heeft in het hele land met uitzondering van de zuidelijke provincies formulieren uitgezet voor een petitie. De wet vereist 100.000 handtekeningen voor een initiatief-wetsvoorstel; de commissie hoopt tenminste 1 miljoen handtekeningen te kunnen verzamelen.

– Het ministerie van Onderwijs heeft weer eens een ideetje. Studenten dienen een test in de Engelse taal te doen alvorens ze hun bachtelor’s graad krijgen. Wanneer ze daarvoor zakken, moeten ze bijles nemen. Het cijfer van de herkansing komt op het diploma te staan, zodat werkgevers weten hoe goed ze de Engelse taal beheersen.

Het idee is natuurlijk weer gebaseerd op een uitspraak van premier Prayut [vermoeiende man] die vindt dat Thaise studenten hun positie op de arbeidsmarkt moeten versterken wanneer de Asean Economic Community van kracht wordt en er geen [?] restricties meer zijn op tewerkstelling in de Aseanlanden.

De nieuwe test wordt niet zo moeilijk als het Toefl examen, een gestandaardiseerde test voor buitenlanders die aan een Amerikaanse universiteit willen studeren. Wanneer de nieuwe test er komt, is nog niet bekend. Het plan ligt nu bij Ohec voor nadere bestudering. (Zie pagina Onderwijs)


 

Belastingopbrengst blijft onder target

24 oktober – De belastingopbrengst in het begrotingsjaar 2015 (1 oktober 2014-30 september 2015) is 5,1 procent onder de target gebleven maar bedroeg 6,4 procent meer dan in het begrotingsjaar 2014. Boosdoeners waren de zwakke economie en de lage olieprijzen. De regering incasseerde 2,21 biljoen baht aan belastingen, 117 miljard baht minder dan de target.

De inzakkende olieprijs zorgde voor minder inkomsten uit olieconcessies en BTW op geïmporteerde olie. Ook aan bedrijfsbelasting kwam er minder geld binnen. De 117 miljard baht is een enigszins geflatteerd bedrag want overheidsbedrijven hebben een hogere bijdrage moeten leveren. De enige dienst die kans zag de target te halen en het zelfs beter te doen, was het Excise Department, dat aanzienlijk meer accijns incasseerde op diesel. (Bron: Bangkok Post, 23 oktober)

Landbouwsector gaat op de schop

24 oktober – Volgend jaar wil de regering een begin maken met het herstructureren van de landbouwsector. Doel is boeren minder afhankelijk van subsidies te maken en een duurzame economische groei te bevorderen. Eén maatregel is het zoneren van het landbouwgebied, waarbij gekeken wordt welke gebieden zich het best voor een bepaald gewas lenen en van welke agrarische producten er een overaanbod is.

Volgens vice-premier Somkid (economische zaken) is het lage boereninkomen de basisoorzaak van de economische problemen. Voor de regering heeft het oplossen van de problemen in de landbouw de hoogste prioriteit.

De circa 30 miljoen boeren zijn goed voor minder dan 10 procent van het bruto binnenlands product. Voorgaande regeringen hebben geprobeerd de boeren te helpen met het ondersteunen van prijzen, maar het is geen enkele regering gelukt het probleem op de lange termijn op te lossen en bovendien hebben al die programma’s gigantische geldbedragen gekost. (Bron: Bangkok Post, 23 oktober)

Ingezonden brieven

– Twee interessante ingezonden brieven in Bangkok Post van vrijdag. Jeff Grabowski schrijft dat in Phuket nog steeds toeristen worden opgelicht die een jetski huren. De loco-burgemeester heeft al sinds die praktijken zeven jaar geleden begonnen, talloze malen met de verhuurders vergaderd en elke keer zou er een eind aan komen. Niet dus. Nog steeds krijgen toeristen te horen, als ze de jetski terugbrengen, dat die beschadigd is. Waarna onder bedreiging een geldbedrag wordt geëist.

– Samanea Saman schrijft dat de vliegtuigbrandstofprijs nog nooit zo laag is geweest is en dat andere maatschappijen ‘enorme winsten’ maken, maar THAI stevent dit jaar weer af op een verlies en zelfs meer dan vorig jaar. Dat is niet zo verwonderlijk want de maatschappij is topzwaar, kent een onbeperkt aantal voordelen voor management en stafleden, voert een verkeerd marketingbeleid en lijdt aan chronisch mismanagement. Zie verder het bericht THAI worstelt tegen verliezen van 21 oktober.

Limerick van de dag
Majesteitsschennis is een ernstig vergrijp
Overtreders roken een zware pijp
Jaren in ‘t gevang
Soms wel levenslang
Daarna is men voor het baarhuis rijp

Cyber oorlog: Autoriteiten gorden zich aan voor de strijd

24 oktober – Premier Prayut heeft weer eens een opdracht gegeven [daar is die man heel goed in]. Ditmaal roept hij alle regeringsdiensten en staatsbedrijven op zich voor te bereiden op de Cyber oorlog die internetters hebben aangekondigd uit protest tegen het plan van de regering om al het internationaal internetverkeer door een single gateway te leiden. Prayut wil dat ze hun digitale veiligheid verbeteren zodat hun dienstverlening niet onderbroken wordt.

Prayut’s opdracht is een reactie op de bewering van een internationale hackinggroep, die zich Anonymous noemt, dat ze het netwerk van CAT Telecom heeft gekraakt en beschikt over klantengegevens. Uit foto’s op de twitter account @F5CyberArmy zou blijken dat de groep in het bezit is van details van duizend rekeningen van CAT Telecom klanten.

CAT gaf gisteren toe dat er aanvallen zijn geweest, maar ontkent dat gegevens in gevaar zijn gekomen. Volgens CAT is geprobeerd toegang te krijgen tot de rekeningen van tachtig My-verkopers, de 3G mobiele service van Cat, maar die aanvallen zijn mislukt. CAT zei gisteren geen instructies van de regering te hebben ontvangen over een single gateway.

ICT-minister Uttama benadrukte gisteren dat de regering er alles aan doet om gegevens van mensen te beschermen. Volgens hem zijn de netwerkveiligheidssystemen up to date, een bewering die haaks staat op een eerder bericht over de kwetsbaarheid van Thailand voor cyberaanvallen (Zie 5 september: Thailand kwetsbaar voor cyberaanvallen.)

Een citaat uit dat bericht: Thailand heeft een hoog risico voor cyberaanvallen. Op een lijst van twintig landen staat het op de negende plaats waarmee het een gewild doelwit van hackers is, zegt Kaspersky Lab, een leverancier van veiligheidssoftware in Moskou. Uit een onderzoek van het bedrijf, van juni tot augustus uitgevoerd, blijkt 30 procent van de internetgebruikers in Thailand geconfronteerd te zijn geweest met malware aanvallen.

Het leger heeft aangekondigd een speciale eenheid te vormen die zich gaat bezighouden met cyberveiligheid. Dat voorstel heeft tot woede bij cyber activisten geleid. Naar verluidt is een groep die zich Thailand F5 Cyber Army noemt, bezig internetters te recruteren voor aanvallen op regerings websites. Maar volgens de opperbevelhebber van het leger heeft die eenheid niets te maken met de single gateway plannen van de regering. De eenheid zou zich alleen met militaire zaken bezighouden.

Vijftig vluchten vervallen door smog

24 oktober – Zo erg is het niet eerder geweest: donderdag zijn op de vliegvelden van Hat Yai, Trang, Surat Thani, Nakhon Si Thammarat en Koh Samui vijftig vluchten geannuleerd als gevolg van de slechte zichtbaarheid door de smog uit Indonesië.

Om half vijf ’s ochtends kondigden luchtvaartmaatschappijen aan dat vluchten zouden vervallen omdat de zichtbaarheid slechts 1 tot 3 kilometer bedroeg, afwijkend van de standaard van 5 kilometer. Op Koh Samui betekende dit dat de piloten geen gebruik konden maken van het navigatiesysteem dat een minimum zichtbaarheid van 1.500 meter vereist.

In de provincies Songkhla, Yala, Pattani, Satun en Surat Thani verbeterde de situatie gisteren ietsje dankzij regenval en een verandering van windrichting. Maar de concentratie fijn stof blijft er boven het veiligheidsniveau van 120 microgram per kubieke meter en da’s niet gezond.

Songkhla spande donderdag de kroon met 360 microgram, een concentratie niet eerder vertoond in het land, maar gisteren liep die al terug naar 260.

Op de grenspost Taba (Tak Bai, Narathiwat) zorgde de mist voor een kleiner aantal passagiers op de veerdienst tussen Thailand en Maleisië. Het aantal forenzen daalde er van gemiddeld dertig per trip naar vijf tot zes. Het hoofd van de marine heeft bootexploitanten gewaarschuwd uiterste voorzichtigheid te betrachten wanneer ze het ruime sop kiezen. Kleine boten kunnen maar beter niet uitvaren en vissers dienen de weerberichten scherp in de gaten te houden.

Scholen in het Zuiden mogen de deuren sluiten wanneer de concentratie fijn stof boven de 350 uitkomt, heeft de minister van Binnenlandse Zaken gisteren bekend gemaakt.

Kort nieuws zaterdag 24 oktober

– De zwaar onder de schulden gebukte gaande spoorwegen (SRT) gaat proberen particuliere investeerders te vinden voor de ontwikkeling van commerciële activiteiten bij de stations Bang Sue en Mae Nam.  Als dat lukt kan de komende zes jaar 60 tot 70 miljard baht van de schuldenlast worden afgeschreven. Volgens een bron bij de SRT is al een consultant gehuurd voor een studie naar beide projecten.

Bij Mae Nam in het district Yannawa gaat het om een perceel van 260 rai met een waarde van 10 miljard baht. Dat is bestemd voor vastgoed. De grond bij Bang Sue wordt verdeeld in vier zones voor onder andere kantoren en hotels, congreszalen en condominiums, winkelcentra en een sportcomplex en restaurants plus een monorail tussen Bang Sue en Mor Chit.  (Zie pagina Spoorwegen)

– De ingangsdatum is nog niet bekend gemaakt, wel de eis dat luchtvaartmaatschappijen die in Thailand zijn geregistreerd zijn, voortaan minimaal 20 procent Thaise piloten in dienst moeten nemen. Bij de verlenging van de vergunning wordt dat vereist. Thans werken bij veel maatschappijen minder dan 15 procent Thaise piloten.

Het Civil Aviation Training Centre levert per jaar honderd piloten af. Meer kan het niet opleiden als gevolg van budgetbeperkingen en beperkte trainingsfaciliteiten. Het doet momenteel studie naar een personeelsplan om te bezien of uitbreiding mogelijk is en hoeveel piloten jaarlijks nodig zijn om aan de vraag te voldoen.

– Het is in juli aangekondigde verbod op de verkoop van alcohol bij onderwijsinstellingen is sinds gisteren van kracht. Het verbod rept niet meer over een minimum afstand (van 300 meter) maar houdt het op ‘dichtbij’. Volgens regeringswoordvoerder Sansern betekent ‘dichtbij’ een afstand waarbinnen leerlingen gemakkelijk alcohol kunnen kopen of waar het kopen van alcohol voor hen schadelijk is dan wel problemen kan veroorzaken. (Zie pagina Onderwijs)

– Het Centre for National Anti-Corruption (CNAC) heeft zijn onderzoek naar 12 projecten in 11 provincies ter waarde van 288 miljoen baht op het gebied van sportaccommodaties afgerond. Het resultaat gaat naar de NACC. De projecten, bestaande uit de bouw van sportzalen en tribunes en de aanleg van voetbalvelden en multifunctionele velden, vertonen de nodige tekortkomingen waardoor lokale autoriteiten hebben geweigerd ze te accepteren. Ze wijzen erop dat geen geld is uitgetrokken voor onderhoud en herstel van de slechte kwaliteit.

Het centrale comité dat verantwoordelijk is voor alle projecten, zou onder druk van een ‘belangrijk figuur’ akkoord zijn gegaan met de oplevering. Volgens de voorzitter van de CNAC zijn de problemen het gevolg van het feit dat alle projecten door één aannemer zijn gedaan. (Zie pagina Corruptie 2)

– Premier Yingluck is niet gelukkig met het initiatief van voormalig parlementslid Worachai Hema, die haar supporters heeft opgeroepen op 1 november een rood shirt te dragen. Volgens een advocaat van Yingluck is ze zich bewust van de steun die ze krijgt, nu ze wordt vervolgd voor plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst. Maar ze is niet blij met Worachai´s initiatief. NCPO-woordvoerder Winthai zegt dat de oproep gezien kan worden als morele steun voor de voormalig premier, maar ook als een politieke actie en dat is verboden. (Zie pagina Rijst 3)

– ’t Is een zaak die zich al 20 jaar voortsleept: de exploitatie van olie en gas in een gebied van de zee dat door zowel Thailand als Cambodja wordt geclaimd. Vice-premier Prawit geeft toe de kwestie besproken te hebben tijdens zijn bezoek samen met minister Anantaporn (Energie) donderdag aan Cambodja, maar besluiten zijn niet genomen. We kunnen dus gevoeglijk aannemen dat voorlopig geen knopen worden doorgehakt. Niettemin is de zaak wel urgent want Thailands huidige gas- en olievoorraden zijn nog goed voor zes jaar.

– Premier Prayuth draait nog steeds om de hete brij heen ten aanzien van het Trans-Pacific Partnership, een nogal omstreden vrijhandelsovereenkomst van de VS en elf landen. Thailand zal zorgvuldig beoordelen of aansluiting nodig is, want het land praat ook met een andere handelsovereenkomst die wordt gesteund door China.

Het ministerie van Handel heeft onlangs met vertegenwoordigers van drie grote organisaties uit de particuliere sector gesproken over de voor- en nadelen. Die organisaties zijn een voorstander van aansluiting. Thailand heeft nog tot 2017 de tijd om een keuze te bepalen.

Eerdere berichtgeving over het TPP op de pagina Trans-Pacific Partnership.

– Dat is nou bepaald geen alledaagse vangst: het lijk van een man in leeftijd van 30 tot 35 jaar, mogelijk iemand uit het Midden-Oosten. Een kok en zijn vrienden die donderdagnacht bij de Bali Hai pier in Pattaya aan het vissen waren, sloegen de merkwaardige vangst aan de haak. In zijn been stak een ijzeren spie. De politie gaat er van uit dat de man drie uur eerder was overleden.


 

Centrale bank voorzichtig over vooruitzichten

23 oktober – Alhoewel de Bank of Thailand voor volgend jaar een economische groei van 3,75 procent heeft voorspeld, is de nieuwe directeur van Thailand’s centrale bank toch bevreesd voor negatieve risico’s.

Veerathai SantipranhobFactoren die van invloed zijn op de groeiprognose van volgend jaar zijn openbare investeringen in megaprojecten, multiplier effecten van particuliere investeringen die voortvloeien uit overheidsuitgaven, herstel van de export naar de VS, uitbreiding van het toerisme en de lage bbp-groei van dit jaar, aldus Veerathai Santiprabhob tijdens zijn eerste persconferentie sinds zijn aantreden deze maand.

De voorspelling van 3,75 procent is een correctie op de eerdere voorspelling van 4,1 procent. De bank verwacht dat de export met 1,2 procent toeneemt tegen eerder 2,5 procent. Aanzienlijk pessimistischer is de Wereldbank die haar groeiprognose voor volgend jaar heeft teruggebracht van 4 naar 2 procent. De Wereldbank denkt dat de Thaise economie de zwakste blijft van alle Asean economieën.

De centrale bank overweegt voor volgend jaar geen verdere monetaire stimuleringsmaatregelen, maar beperkt zich tot een ‘ondersteunende’ rol. Infrastructurele uitgaven, verbetering van de arbeidsproductiviteit en stimulering van particuliere investeringen worden voldoende geacht om Thailand’s  structurele problemen aan te pakken.

Veerathai noemt het bevorderen van investeringen cruciaal, daar de investeringen zijn teruggelopen. ‘De regerings infrastructurele investerings projecten en het steunbeleid voor particuliere investeringen zijn de juiste aanpak om Thailand’s economie te upgraden.’ (Bron: Bangkok Post, 22 oktober)

Sterke toename van NPL’s bij BAAC

23 oktober – De achterstallige betalingen op leningen van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives zijn in een half jaar verdubbeld. Eind september bedroeg het percentage NPL’s 5,66 procent (60 miljard baht) tegen 3,38 procent eind maart (30 miljard baht).

De sterke stijging is een duidelijke aanwijzing dat het water de boeren tot aan de lippen staat. Boosdoeners zijn de lage prijzen voor rijst en rubber en de droogte, waardoor oogsten zijn vervallen. Maar de bank relativeert de cijfers door erop te wijzen dat boeren altijd hun schulden beginnen af te lossen na de hoofdoogst in november. De bank denkt dat het NPL-percentage aan het eind van het boekjaar (31 maart) onder de 4 procent staat.

De BAAC hanteert nu dezelfde classificatie van NPL’s als commerciële banken. Leningen waarop meer dan 90 dagen niets is afgelost, worden als NPL beschouwd. Voor die leningen worden op de balans voorzieningen getroffen. De toename van het aantal NPL’s heeft geen gevolgen voor de winst van de bank. De capital adequacy ratio van de bank bedraagt 11,8 procent, ruim boven de minimum eis van 8 procent van de Bank of Thailand. (Bron: Bangkok Post, 22 oktober)

Limerick van de dag
Elke avond haat en nijd
Elke avond moord en strijd
Ja, de Thaise soap
Is als biotoop
Geen aanwinst voor de mensheid

‘Levenslange ban voor politici is riskant’

23 oktober – Het voorstel van oud-premier en Privy Councillor Tanin om rigoureus een eind te maken aan corruptie van politici stuit op bezwaren van roodhemd voorzitter Jatuporn. Tanin heeft voorgesteld corrupte politici voor hun leven uit te sluiten van het politiek bedrijf in plaats van de huidige vijf jaar.

Maar Jatupron vreest dat vooral Pheu Thai parlementsleden daarvan het slachtoffer zullen worden, want hij verdenkt de NACC van partijdigheid. Zaken tegen PT worden in gang gezet, maar bij politici van andere partijen laat de NACC de zaken verjaren. Hij vraagt zich af: Is dit een signaal om Pheu Thai tegen te houden zich te kandideren bij de volgende verkiezingen? (Bron: Bangkok Post, 22 oktober)

Weer smog in het Zuiden

Choking on the air23 oktober – Bangkok Post opent vandaag met de mededeling dat premier Prayut zich zorgen maakt over de mist die de afgelopen dagen weer grote delen van het Zuiden bedekt. Ik zou dan zeggen: da’s heel fijn, wat gaan we eraan doen, meneer de premier? Maar dat lees ik niet, want zoals een columnist van de krant al eens heeft opgemerkt: in Thailand telt wat je zegt, niet wat je doet.

Dus maakt de premier zich zorgen en heeft hij de medische diensten opdracht gegeven bewoners voor te lichten over het voorkomen van gezondheidsrisico’s. Een vrij overbodig advies, alsof de desbetreffende diensten niet zouden weten wat te doen, evenals de bewoners die al talloze malen is geadviseerd een mondkapje te dragen, inspannende bezigheden buitenhuis te vermijden, veel water te drinken en bij ademhalingsmoeilijkheden een arts te raadplegen.

Met uitzondering van de provincies Phuket en Phangnga overschrijdt de concentratie fijn stof in alle zuidelijke provincies de veiligheidslimiet van 120 microgram per kubieke meter. Het binnenlands toerisme wordt erdoor gedupeerd en het vliegverkeer kampt met vertragingen.

Aeronautical Radio of Thailand zegt dat gisteren tussen 6 en 13 uur elf vluchten naar het Zuiden vertraagd waren en moesten worden omgeleid. Op Don Mueang liepen ’s ochtends zeven vluchten vertragingen van een of twee uur op, waarvan duizend passagiers last hadden. Op de luchthaven van Hat Yai was de zichtbaarheid 1 kilometer, waardoor drie landingen werden vertraagd.

Debuut roman wint SEA Write Award

23 oktober – A blind Earthworm in a Labyrinth, het debuut van Veeraporn Nitiprakha, is onderscheiden met de Southeast Asian Write Award. En da’s geen geringe prestatie voor een beginnend auteur. Bovendien wordt het boek overladen met lof vanwege zijn ‘unieke, evocatieve en krachtige proza’. Een van de jurleden zegt dat het boek een model is voor taalexperimenten in de moderne Thaise literatuur.

‘Alle boeken zijn bijzonder wat het voor de jury moeilijk maakt een keus te maken. Dit boek is bijzonder qua taalgebruik. Niet veel schrijvers besteden nog zoveel aandacht aan woordkeus en beschrijvingen.’

De onderscheiding wordt op 14 december in het Mandarin Oriental Hotel overhandigd door prinses Sirivannavari Nariratana aan de 52-jarige auteur, de zesde vrouwelijke schrijver die de onderscheiding ontvangt. De SEA Write Award wordt sinds 1979 jaarlijks toegekend aan een schrijver of dichter in Zuidoost-Azië.

Kort nieuws vrijdag 23 oktober

– Een anonieme internationale groep hackers zegt meer dan duizend CAT Telecom rekeningen te hebben gehackt. Foto’s met details van klanten werden gisteravond op @F5CyberArmy geplaatst. CAT-president Sanpachai zegt dat een IT–team momenteel controleert of is ingebroken in de database van CAT.

De hacking is een protest tegen het plan van de regering om al het internationaal internetverkeer door een single gateway te leiden met geen ander doel, aldus de hackers, ‘om personen die niet bereid zijn de bevelen van de junta op te volgen te arresteren’.

– De berichtgeving over de aanhouding van de drie verdachten van majesteitsschennis blijft uiterst vaag. Vandaag meldt de krant dat elektronische apparatuur en wapens van hen in beslag zijn genomen. Maar wat het drietal precies op zijn kerfstok heeft, heb ik nog steeds niet gelezen. Wel wordt een vergelijking getrokken met de aanhouding vorig jaar van het voormalig CIB-hoofd Pongpat, die veroordeeld is voor tal van misdrijven waaronder het incasseren van steekpenningen bij promoties, steekpenningen van oliesmokkelaars, de exploitatie van een illegale gokzaal en nog meer van dat moois.

In het artikel wordt verder het doopceel gelicht van de drie mannen, maar daar word ik ook al niet veel wijzer van. In ieder geval zijn het geen domme jongens. De waarzegger heeft in Londen een master’s graad behaald en heeft gedoceerd aan de Rangsit Universiteit. Zie verder het bericht Majesteitsschennis: De eerste drie verdachten van 22 oktober. (Zie ook de pagina Majesteitsschennis)

– De bekende video jockey Virithipa Pakdeeprasong is gevraagd op de social media reclame te maken voor Chang bier. Dat heeft ze woensdag in gezelschap van haar advocaat toegegeven in een bijeenkomst met functionarissen van het Disease Control Department. VJ Woonsen, zoals haar bijnaam luidt, is een van de 22 celebs die een foto van zichzelf op Instagram hebben gezet waarop ze de nieuwe fles van Chang vasthouden. Ze ontkennen door de brouwerij betaald te zijn. Woonsen heeft eerder verklaard dat een vriend haar had gevraagd het bier te promoten.

Phu Tub Berk- Het Royal Forest Department en het Social Development en Welfare Department gaan een masterplan maken voor de berg Phu Thap Boek in Phetchabun, een gebied dat bekend staat om de verbouw van kool, maar de afgelopen jaren meer en meer is bezit is genomen door vakantieparken. Nagegaan wordt of ze zich er legaal hebben gevestigd. Van tien vakantieparken heeft de rechtbank al vastgesteld dat ze illegaal zijn aangelegd. De berg is sinds 1966 het leefgebied van de Hmong bergstam. In dat jaar kreeg het Welfare Department toestemming van de regering 47.000 rai aan hen ter beschikking te stellen.  (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)

– Of het allemaal waar is wat over het verleden wordt beweerd, waag ik te betwijfelen, maar dat geldt voor meer geschiedenisboeken. In ieder geval is het een kloek boek geworden: The Thai History in 208 pagina’s, waarin verteld wordt hoe voorgaande vorsten zich opofferden om het land te beschermen.

Het boek is geschreven door het Fine Arts Department op initiatief van premier Prayut [wie anders?] die van mening is dat de jeugd moet worden voorgelicht over de geschiedenis van het land. Het ministerie van Cultuur bereidt een vereenvoudigde uitgave voor met minder tekst en meer plaatjes. Het ministerie gaat ook een boek maken over de Chakri dynastie.

– De eerste metrotunnel onder de Chao Phraya rivier is begin december klaar. De tunnel vormt een onderdeel van de verlengde Blue Line van Hua Lampong naar Bang Khae. De 14 kilometer lange lijn krijgt dertien stations, waarvan het Sanam Chai station nogal bijzonder schijnt te zijn, want dat wordt omschreven als een paleishal.


 

Verdachten majesteitsschennis

Majesteitsschennis: De eerste drie verdachten

22 oktober – Je mag natuurlijk niet mensen beoordelen op hun uiterlijk, maar de tronies van deze drie heerschappen doen me denken aan de Drie Zware Jongens uit de Donald Duck. Gisteren gaf de krijgsraad toestemming voor hun aanhouding wegens overtreding van artikel 112 van de Strafwet (het beruchte majesteitsschennis artikel).

zware jongensDe afgelopen dagen meldde de krant al dat de politie jacht maakte op een groep personen die zich schuldig hadden gemaakt aan majesteitsschennis. Deze eerste drie zijn een bekende waarzegger (links op de foto), de adviseur van de waarzegger (rechtsboven) en een derde man, werkzaam bij de Technology Crime Suppression Division, die beschuldigd is van het bezit van wapens.

Wat nu precies het verband met majesteitsschennis is, wordt niet erg duidelijk uit het artikel. Een bron zegt: ‘The suspects had committed the alleged lese majeste offences by citing the monarchy to obtain benefits.’ Dat zouden ze de afgelopen twee maanden gedaan hebben.

Premier Prayut heeft de bevolking opgeroepen niet te veel aandacht te besteden aan de kwestie. ‘Ik wil niet dat lèse majesté zaken de media gaan domineren.’

Verder bevat het artikel de voorgeschiedenis, die gisteren en eergisteren al gemeld is door de krant. (Zie ook de pagina Majesteitsschennis)

Limerick van de dag
Er was eens een man uit Scherpenzeel
Die had een hete aardappel in zijn keel
Het was een Bintje
Nou zeg, wat vind je
Is dat een voor- of een nadeel?

Bike for Dad gaat internationaal

22 oktober – Bike for Dad, de fietstocht ter gelegenheid van de 88ste verjaardag van de koning op 5 december, slaat zijn vleugels uit naar het buitenland. Thais die elders in de wereld werken, is gevraagd op 11 december op de fiets te stappen, net als de Thais in Bangkok en in het land.

Route Bike for DadIn Bangkok wordt de tocht aangevoerd door kroonprins Vajiralongkorn, naar verluidt een fervent fietser. Eerder reed hij aan de kop van Bike for Mom, op 16 augustus, een dag voor de bomaanslag bij de Erawan Shrine.

Bike for Dad volgt een kortere route dan Bike for Mom. Het startpunt is de Royal Plaza, waarna de fietsers door de oude wijken van Bangkok rijden, een route die door de organisatie als ‘auspicious’ wordt beschouwd.

Op de Royal Plaza wordt tevens drie dagen een zogeheten khon opgevoerd, een traditionele gemaskerde dans waarin het Ramayana epos uit de Indiase mythologie wordt uitgebeeld.

Staatsloten: voortaan altijd 80 baht per paar

22 oktober – Eindelijk komt een eind aan de tussenhandel bij de verkoop van staatsloten, waardoor de loten voor meer werden verkocht dan de voorgeschreven 80 baht per paar. Het bestuur van het Government Lottery Office zet het tien jaar bestaande quotum-systeem bij het oud vuil.

Met ingang van de trekking van 17 december worden de loten gedistribueerd via de Krung Thai Bank en niet meer in bulk via de zogeheten ‘five tigers’. Zij waren verantwoordelijk voor de prijsopdrijving omdat de quota die ze kochten, verschillende keren werden doorverkocht alvorens de loten bij de verkopers terechtkwamen.

Bij de bank betalen de verkopers 70,4 baht voor een lotenpaar. Verkopers die betrapt worden bij het vragen van een hogere prijs dan 80 baht, verliezen het recht nog loten te verkopen. (Bron: Bangkok Post, 21 oktober)

Mist in Nakhon Si Thammarat

Kort nieuws donderdag 22 oktober

– De smog uit Indonesië is weer terug in de zuidelijke provincies. In Pattani en Songkhla overschrijdt de concentratie fijn stof de veiligheidslimiet van 120 microgram per kubieke meter.

Het zakendistrict van Hat Yai is het hardst getroffen met een concentratie van 176. De autoriteiten hebben de bevolking weer opgeroepen een mondkapje te dragen, met name degenen met ademhalingsproblemen. De zichtbaarheid op de luchthaven van Hat Yai was 800 meter, maar het bericht maakt geen melding van uitgevallen vluchten.

In tambon Rusamilae (Pattani) bedroeg de concentratie 137. De autoriteiten hebben er mondkapjes uitgedeeld. Ook de provincies Yala, Trang en Phangnga meldden mist, maar minder ernstig.

– Begin volgende maand brengt de president van Sri Lanka een bezoek aan Thailand ter gelegenheid van 60 jaar diplomatieke betrekkingen tussen beide landen. Hij neemt enkele relieken van de Boeddha mee, zodat Thaise boeddhisten er eer aan kunnen bewijzen.

– Sondhi Limthongkul die aan de bakermat van de geelhemdbeweging heeft gestaan met bijeenkomsten in het Lumphini park, is door het hoogdgerechtshof vrijgesproken van smaad jegens oud-premier Thaksin. Sondhi had Thaksin beschuldigd van bijgeloof en gezegd dat Thaksin een aantal rituelen had gesponsord. Het hooggerechtshof zag er niet meer dan kritiek in, maar geen smaad. Ook de redacteur van de krant Manager, die Sondhi had geciteerd, is vrijgesproken.

– Geen vrijspraak daarentegen voor academicus en politiek columnist Pramote Nakhonthap voor diens opmerking over Thaksin. Pramote had in 2006 beweerd dat Thaksin de constitutionele monarchie omver wilde werpen. Maar het hooggerechtshof heeft vastgesteld dat hij daarvoor geen enkel bewijs gaf. Dus behield hij zijn door de rechtbank gegeven straf van een jaar voorwaardelijke gevangenisstraf met een proeftijd van twee jaar en een boete van 100.000 baht.

– Loan sharks heten niet voor niets zo, want als iemand in gebreke blijft bij het terugbetalen van het geleende bedrag, nemen ze zo hun maatregelen. De politie is op zoek naar twee leden van een bende, die zondagochtend vroeg het huis van een verkoopster en naaister in Pathum Thani hebben beschoten. Enkele ruiten gingen eraan, maar niemand werd geraakt. Tegen negen andere ‘haaien’ zijn tevens arrestatiebevelen uitgevaardigd.

– Vandaag wordt in Chon Buri de Korean War Veterans Memorial Day gehouden ter herinnering aan de 15.708 Thaise soldaten die tussen 1950 en 1953 deelnamen aan de Koreaanse oorlog. 136 Thaise soldaten kwamen daarbij om het leven en 11.160 raakten gewond. De herdenking wordt geleid door Privy Councillor luchtmaarschalk Chalit en bijgewoond door legerofficieren, veteranen, buitenlandse diplomaten en uiteraard de ambassadeur van Zuid-Korea.

– Het Natural Rubber Policy Commitee heeft zich gisteren beziggehouden met de vraag hoe het gebruik van natuurlijke rubber in eigen land kan worden bevorderd, zodat de industrie minder afhankelijk is van de buitenlandse vraag. De meeste rubber gaat thans naar het buitenland, maar synthetische rubber vormt een geduchte concurrent vanwege de gedaalde olieprijzen.

Voor binnenlands gebruik komen in aanmerking de aanleg van asfaltwegen en futsalvelden alsmede de productie van matrassen.

De regering is niet van plan de rubberprijs met subsidies te ondersteunen, want dat zou in strijd zijn met de regels van de Wereldhandelsorganisatie WTO. Wel is een fonds gevormd om boeren te helpen bij het vinden van een andere baan, wanneer de prijs daalt. Daarvoor hebben 50.000 boeren belangstelling getoond, 20.000 meer dan de target van 30.000.

– Het hooggerechtshof heeft de 32 verdachten van een protest dertien jaar geleden tegen de aanleg van een gaspijpleiding en bouw van een gasscheidingsfabriek, een gemeenschappelijk project van Thailand en Maleisië, in Hat Yai vrijgesproken. De lagere rechtbanken hadden al eerder tot vrijspraak besloten.

Volgens het hooggerechtshof hadden de demonstranten niet de intentie geweld uit te lokken of de politie aan te vallen. De politie daarentegen was verantwoordelijk voor de rellen omdat ze abrupt besloot een eind aan het protest te maken. De confrontatie vond plaats voor het Dusit JB Hotel in Hat Yai, waar het kabinet een mobiele vergadering hield.

Twee jaar eerder kregen de tegenstanders geen toegang tot twee openbare hoorzittingen, een vaker toegepaste tactiek in Thailand om protesten te smoren. Thaksin beloofde destijds het project te herzien, maar besloot maanden later het groene licht te geven voor de bouw van de gasscheidingsfabriek een kilometer verder. [Wat ik nou weer mis in dit bericht is het antwoord op de vraag of die fabriek en de pijpleiding er zijn gekomen.]

– De US Federal Aviation Administration komt volgende week drie dagen naar Thailand voor een vervolgonderzoek naar de maatregelen op het gebied van de luchtvaartveiligheid, die sinds haar vorige inspectie in juli zijn genomen. Thailand kreeg toen 65 dagen de tijd om orde op zaken te stellen om de voorkomen dat vluchten naar de VS verboden zouden worden.

De woordvoerder van het commandocentrum, dat de problemen in de burgerluchtvaart moet oplossen, zegt dat volgens het Office of Civil Aviation alle problemen zijn weggewerkt. Een van de zorgen is een tekort aan personeel voor veiligheidsinspecties, een tekortkoming die ook al is geconstateerd door de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN. Wanneer de Amerikanen tevreden zijn, is de kans groot dat het European Aviation Safety Agency volgende maand ook geen bezwaren meer heeft.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De marktkooplui op de Saphan Lek markt, die van de gemeente Bangkok moeten vertrekken, geven niet snel op. Vandaag stappen ze naar de bestuursrechter met het verzoek de gemeente te gelasten te stoppen met de gedwongen uitzettingen, alhoewel de gemeente vastbesloten is het gebied voor het eind van het jaar schoon te vegen.

De maatregel maakt deel uit van het gemeentelijk beleid om het trottoir terug te geven aan de voetganger. De gemeente besloot in 2008 al de Saphan Lek markt, een historische site, te herontwikkelen tot een toeristische attractie en een gebied voor recreatief gebruik. Van de 498 verkopers hebben 200 met een verkoopruimte elders in de stad al het gebied verlaten. De gemeente is al begonnen met de sloop van leegstaande ruimtes.

De markt bestaat sinds 1981 toen een concessie werd verleend voor 10 jaar onder voorwaarde dat de oevers van de Khlong Ong Ang verstevigd zouden worden en twintig metalen bruggen zouden worden aangelegd (Saphan Lek betekent stalen brug). Zie verder de eerdere berichtgeving.


 

GH Bank Rama IX

Goedkope hypotheken GH Bank doen ’t goed

21 oktober – Zo’n tweeduizend potentiële huizenkopers hebben maandag een aanvraag gedaan voor een goedkope hypotheek van de Government Housing Bank (GH Bank). In totaal vroegen ze 2,5 miljard baht aan oftewel gemiddeld 1,25 miljoen baht per persoon. En dat bedrag is hoger dan de gebruikelijke 800.000 baht, wat mogelijk is gemaakt doordat het maximum te lenen bedrag is opgetrokken van 33 naar 40 tot 50 procent van het inkomen.

Voor de goedkope hypotheken heeft de bank een budget van 10 miljard baht beschikbaar. De bank bekijkt de komende weken of dat bedrag moet worden opgetrokken. Het programma heeft tot doel huizenkopers die bij een commerciële bank voor een gesloten deur komen te staan, de kans te bieden een woning aan de schaffen tot maximaal 3 miljoen baht. Commerciële banken wijzen thans veel meer hypotheekaanvragen dan gebruikelijk af omdat ze bang zijn voor wanbetaling.

Andere maatregelen die de regering heeft genomen om de woningmarkt te stimuleren zijn verlaging van de overdrachts- en hypotheektarieven gedurende een periode van zes maanden.

Vastgoedbedrijven spelen op het regeringsinitiatief in. Sansiri Plc biedt kortingen op 62 projecten met eenheden van 1,5 tot 40 miljoen baht. Het bedrijf verwacht dat de woningmarkt in het vierde kwartaal een flinke groei boekt. Verwacht wordt dat de huizen onder de 3 miljoen baht het goed gaan doen omdat de kopers ook recht hebben op een aftrekpost van 20 procent van de koopsom gedurende vijf jaar op de inkomstenbelasting. (Bron: Bangkok Post, 20 oktober)

Hypotheeksysteem voor Hom Mali

21 oktober – Om de prijs van Hom Mali (jasmijnrijst) op peil te houden, gaat het ministerie van Handel het rijstpanel, dat de rijstverkopen plant, toestemming vragen voor een hypotheeksysteem. Maar alleen voor deze rijstsoort en alleen voor boeren die eigen opslagruimte hebben.

En dat is nou leuk nieuws, want dat was precies de oorspronkelijke bedoeling van het hypotheeksysteem toen het in 1981 voor het eerst werd toegepast, namelijk de verkoop uitstellen totdat de prijs is gestegen.

In de laatste twee maanden van dit jaar is de nieuwe Hom Mali beschikbaar. Doorgaans maken de rijsthandelaren misbruik van de situatie door de boeren te dwingen een lagere prijs te accepteren en vaak doen de boeren dat ook, want ze kunnen het geld goed gebruiken.

Het hypotheeksysteem steekt daar een stokje voor. De boeren nemen bij de overheid een hypotheek met de rijst als onderpand. Wanneer de prijs weer op het gebruikelijke niveau is – meestal na drie maanden – verkopen ze de rijst en lossen de hypotheek af. Het bericht maakt geen melding van rente, maar die bedroeg in het verleden 3 procent.

De regering Yingluck heeft het systeem misbruikt door de paddy van de boeren op te kopen voor een bedrag van 40 procent boven de marktprijs. Daardoor fungeerde het niet meer als hypotheeksysteem maar als subsidieprogramma. (Bron: Bangkok Post, 20 oktober)

Meer weten over het hypotheeksysteem? Klik hier.

Limerick van de dag
Er was eens een deftige dame
Die zei op alles ja en amen
Gevraagd door een gay
Kom je met me mee
Hoewel niet gay, zei ze da’s oké

Ambassadeur krijgt 2de druk Thaise taal

Ronald Schütte overhandigt vandaag de tweede druk van zijn boek De Thaise taal; grammatica, spelling en uitspraak aan de nieuwe ambassadeur, mr Karel Hartogh. De vorige ambassadeur kreeg van Schütte de eerste druk, bij welke gelegenheid hij zei: ‘De Thaise taal komt 4 jaar te laat’. Onderstaand artikel verscheen toen in De Tegel, het kwartaalblad van de vereniging Nederland-Thailand.

De Thaise taal komt 4 jaar te laat’

Vraag niet aan Ronald Schütte ‘Weet je dat nu allemaal’, want misschien stijgt dan het schaamrood naar zijn kaken. Maar dat gebeurt niet. Hij vindt het niet erg dat hij het door hem vertaalde en bewerkte boek Thai  An Essential Grammar niet van A tot Z kent.

De Thaise taal; grammatica, spelling en uitspraak heet het boek waar hij een jaar aan heeft gewerkt. Het richt zich op Nederlanders en Belgen die zich de Thaise taal eigen willen maken: zakenmensen die in Thailand werken, expats, partners van Thaise vrouwen en mannen, en toeristen die meer willen kunnen zeggen dan Sawatdee. Ronald vindt dat belangrijk, want je krijgt pas enig begrip van een vreemde cultuur als je de taal spreekt. Resoluut: ‘Thailand beter leren kennen, betekent de taal leren.’

Wat beweegt een gepensioneerd longchirurg, die sinds 2014 7 à 8 maanden per jaar in Patong (Phuket) bivakkeert, om in vijftien hoofdstukken plus bijlages op 220 pagina’s de geheimen van de Thaise taal te ontrafelen? Aanvankelijk: eigen belang. Ronald (1948, Zeist) had op advies van een expat, die Thais spreekt en kan lezen, de Engelse grammatica van David Smyth gekocht, maar ontdekte al snel dat de Engelse notatie van de uitspraak in veel gevallen verwarrend was.

Voorbeeld: Smyth gebruikt het uitspraakteken [uu] en niet [oe] voor de oe-klank, want de Engelse taal kent geen woorden met oe. Het Thaise woord voor kind wordt dus weergegeven als [luuk]. Nederlanders worden met die notatie het bos ingestuurd, want je zegt loek. Dus paste Ronald het notatiesysteem aan, zich baserend op het notatiesysteem van Van Moergestel, samensteller van twee bekende Thais-Nederlandse woordenboeken.

Hier ga ik mee door
Na drie hoofdstukken vertaald en bewerkt te hebben, dacht hij: hier ga ik mee door. En zo geschiedde: hij werkte het hele boek door, en van het een kwam het ander: overleg met de Britse schrijver en uitgever, overleg met een Neerlandica over de grammaticale termen, overleg met de (Nederlandse) drukker, enzovoort.

Sinds augustus 2014 ligt het er, gedrukt in een oplage van 400. Wanneer die is uitverkocht, komt er een herziene tweede druk, waar Ronald nu mee bezig is.
- Monnikenwerk?
Ronald: ‘Voor mij niet. Ik heb het nooit aangemerkt als werk. Het was heerlijk om te doen.’
- Waarom?
‘Omdat ’t me boeide.’
- Kan iedereen Thais leren?
Ja en nee, antwoordt Ronald. ‘Een westerling zonder enig klankgevoel kan het vergeten, maar je hoeft niet muzikaal te zijn.’ Dat klankgevoel heb je wel nodig, want Thais is een toontaal met vijf tonen (hoog, midden, laag, stijgend, dalend), korte en lange klanken, geaspireerde medeklinkers en ook nog eens met klanken die het Nederlands niet kent, waar een beginneling zijn tong over breekt.
- Wat maakt de taal verder moeilijk?
1 Je hebt geen enkel geen houvast zoals bij Europese talen, waarin bijvoorbeeld de namen van de maanden erg op elkaar lijken.
2 Je moet de (geschreven) taal anders gaan lezen: geen letters maar lettergrepen. Voorbeeld: Wij kunnen de zin Vnmrgn, tn k wkkr wrd, wrn z r ng llml lezen, want aan de letters hebben we voldoende. Maar in het Thais staan geen spaties tussen de lettergrepen (woorden). In het Thais zou die zin er zo uit zien: Vanmorgentoenikwakkerwerdwarenzeernogallemaal.
3 Woorden krijgen hun betekenis dankzij de context waarin ze worden gebruikt, en dat is zelfs voor Thais soms lastig. Losse woorden worden in tegenstelling tot het Nederlands vaak niet begrepen.

Lichtpuntjes
Maar er zijn gelukkig ook lichtpuntjes. Het maken van combinaties is gemakkelijk. Ken je eenmaal het woord voor een vloeistof (naam), dan kun je er tal van andere woorden aan vastplakken, zoals som, waardoor je sinaasappelsap krijgt of sapparot (ananassap). Tweede lichtpuntje: werkwoorden worden niet vervoegd (lopen-liep-gelopen) en het Thais kent geen meervoudsvormen, de woorden zijn onveranderlijk.

’t Is een goed boek geworden en daar staat onze ambassadeur Joan Boer borg voor, want die zei, toen hij een exemplaar kreeg aangeboden: ’t Komt 4 jaar te laat, ik had het graag eerder gehad.

‘De Thaise taal’ is verkrijgbaar via www.slapsystems.nl of telefonisch via +66937811732. Prijs € 33,95 of 1400 baht, inclusief verzendkosten. Van dit bedrag gaat € 2,50 naar het Hill Tribe Childrens Home bij Chiang Mai.

Prayut belooft blitz tegen majesteitsschennis

21 oktober – Premier Prayut belooft mensen die zich schuldig maken aan majesteitsschennis, hard aan te pakken. ‘Ze vernielen het land in hun streven naar onbeperkte democratie.’

Evenals gisteren toen politiecommissaris Chakthip bekend maakte dat de politie een aantal personen op het oog had, noemt de krant ook vandaag geen namen. Het zou gaan om een stuk of tien bekende personen, politieofficieren en burgers. Tegen hen zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. Volgens Chakthip hebben ze de monarchie misbruikt om zichzelf te verrijken.

De politie doet ook onderzoek naar acht politieofficieren van het Central Investigation Bureau, die zondag naar een inactieve post zijn overgeplaatst. Nagegaan wordt of ze artikel 112 van de strafwet (het artikel op lèse majesté) hebben overtreden. (Zie ook pagina Majesteitsschennis)

THAI worstelt tegen verliezen

Limping along21 oktober – De financiële situatie van Thai Airways International (THAI) blijft uiterst kritiek. Dit jaar gaat het slechts lukken om 2 miljard van de beoogde 10 miljard te bezuinigen en de omzet te verhogen. De kostenbesparingen moeten komen uit vervroegde pensionering van 1.400 stafleden, het schrappen van vluchten op verliesgevende routes, aanpassing van de marketing strategie en de verkoop van vastgoed en ongebruikte toestellen.

De noodklok over het tegenvallende herstelplan van Thailand’s trots werd gisteren geluid door een lid van het State-Owned Enterprises Policy Committee (dat in de wandeling bekend staat als de ‘super board’).

THAI-president Charamporn zegt dat de herstructurering van het bedrijf vordert. De target om in januari uit de rode cijfers te geraken, blijft gehandhaafd. ‘We gaan onze inspanningen intensiveren.’

Sloop illegale winkels op de Saphan Lek markt

Kort nieuws woensdag 21 oktober

– De eerste illegale kramen op de Saphan markt zijn al ontmanteld, maar dat weerhoudt de verkopers niet de gemeente Bangkok andermaal om uitstel te vragen, ditmaal om drie maanden. Zo’n 370 gemeenteambtenaren, districtsvertegenwoordigers, agenten en soldaten maakten gisteren een begin met de sloop van de bebouwing die over de Khlong Ong-Ang (een historische site) is opgetrokken.

De verkopers zeggen pas twee weken geleden het bevel te hebben gekregen hun biezen te pakken. Dat is te kort dag om een nieuwe locatie te zoeken. ‘We zullen vertrekken. We willen alleen dat de gemeente ons meer tijd geeft en fairness betoont.’ Inmiddels zijn de eersten al vertrokken. De gemeente heeft toegezegd alleen de ruimtes te slopen die al verlaten zijn. Met de overige verkopers wordt overlegd.

– De strijd tegen corruptie is een mislukking omdat politici die zich eraan schuldig hebben gemaakt na een politieke ban van 5 jaar weer mogen terugkeren. Het ware beter hen voor het leven uit te sluiten van een politieke functie, schrijft voormalig premier Tanin Kraivixien en lid van de Privy Council in een brief aan premier Prayut. Die heeft de brief doorgestuurd naar de nieuwe grondwetcommissie. Die commissie gaat eerst eens kijken hoe dit in andere landen is geregeld alsmede in internationale verdragen die door Thailand zijn ondertekend.

Voorzitter Meechai van de grondwetcommissie zegt dat de commissie zich maandag buigt over de verkiezingsprocedure. ‘Het nieuwe kiesstelsel moet zo eenvoudig mogelijk zijn. Het is niet nodig om wiskunde experts te vragen berekeningen uit te voeren. We komen met een simpele methode.’ Meechai refereert aan het voorstel van de vorige commissie om het vrij ingewikkelde systeem toe passen dat in Duitsland wordt gebruikt.

– De visser die in Krabi een Noors echtpaar heeft gered dat beklemd was geraakt in de modder van het Chao Fa stuwmeer, is gisteren onderscheiden met de pride of Thailand award, een onderscheiding die voor het eerst werd uitgereikt. Hij kreeg ook een blazer van minister Kobkarn (Toerisme). ‘Wat hij deed toont echte opoffering. Hij heeft een goed voorbeeld gegeven, met name voor jongeren.’ Zie verder het eerste bericht van Kort nieuws van zondag.

– De provinciale rechtbank van Phuket heeft nog eens toestemming verleend voor arrestatiebevelen tegen 14 personen die zich op 10 oktober schuldig maakten aan vernielingen en brandstichting bij het politiebureau van Thalang (Phuket). Eerder gaf de rechtbank al toestemming voor 33 arrestatiebevelen.

Het hoofd van de politieregio 8 zei gisteren dat nog meer arrestatiebevelen zijn te verwachten. De rellen ontstonden als reactie op de dood van twee jongemannen die bij een achtervolging door een politievoertuig op de motorfiets waren geschept. Ze zouden een controlepost genegeerd hebben.

– Het hooggerechtshof heeft de doodstraf gehandhaafd tegen de moordenaar van een voormalig parlementslid van Thai Rak Thai (de partij van Thaksin) in 2006. De straf tegen zijn twee medeplichtigen, die levenslang hadden gekregen, is eveneens gehandhaafd. De drie mannen openden met M16 geweren in Ratchaburi het vuur op de wagen waarin de vrouw reed. Daarbij werden ook twee personen gewond. De twee die levenslang kregen, hebben dit te danken aan hun bekentenis. Oorspronkelijk zouden ze ook de doodstraf krijgen.

– Een 54-jarige defensievrijwilliger is bij een bomaanslag in Narathiwat om het leven gekomen. De bom was geplaatst in zijn pickup truck. Toen de man naar huis reed, explodeerde de bom.

Later gisteren werden drie personen gewond bij zes bomaanslagen in Khok Pho (Pattani). De bommen waren geplaatst bij winkels, uitgaansgelegenheden en een markt.

– Slechte mediaberichtgeving vormt een bedreiging voor de volksgezondheid en daarom is het geld dat de Thai Press Development Foundation (TPDF) heeft ontvangen van de Thai Health Promotion Foundation (ThaiHealth) goed besteed. Zo verdedigt directeur Prasong van het Isra News Centre, dat door de TPDF wordt beheerd, de besteding van 96 miljoen baht over de afgelopen acht jaar. Dat geld is besteed aan trainingen van diverse mediaorganisaties.

ThaiHealth ligt momenteel onder vuur omdat volgens een audit panel van de junta en de Rekenkamer 40 procent van het budget aan zaken is besteed die geen directie relatie hebben met gezondheid, maar de stichting zegt dat het panel het begrip ‘gezondheid’ te nauw definieert. De gelden van ThaiHealth komen uit  de 2 procent opcenten op de tabaks- en alcoholaccijns. (Zie ook pagina Gezondheidszorg)


 

SEZ in Sa Kaeo welkom, maar met bedenkingen

20 oktober – Meer banen, hogere inkomens en een betere levenskwaliteit. Dat zou het resultaat kunnen zijn van de ontwikkeling van een gebied tot special economic zone (SEZ). In theorie althans, want de praktijk is weerbarstig.

Sa KaeoNeem de provincie Sa Kaeo, waar twee districten zijn aangewezen als SEZ: Aranyaprathet en Watthana Nakhon, een gebied van 4.473 rai aan de grens met Cambodja.

Probleem 1: Alhoewel de grond eigendom is van het leger, mogen boeren er al generaties lang gewassen op verbouwen. Maar eigendomspapieren hebben ze niet, dus zodra de overheid de grond nodig heeft, moeten ze vertrekken.

Probleem 2: De grondprijzen zijn enorm gestegen. In tambon Pa Rai in drie jaar tijd van 40.000 à 50.000 baht per rai naar 7 miljoen baht. En grond bij de grenspost Khlong Luek kost nu 10 miljoen baht per rai, het dubbele van de vraagprijs in 2011.

Probleem 3: De meeste dorpelingen verdienen hun brood in de landbouw. Daarom hopen ze dat de SEZ wordt ontwikkeld onder het ‘green factory’ concept, zodat ze buiten het oogstseizoen niet meer naar de grote stad hoeven maar een baan in de SEZ kunnen vinden.

Voor milieuactivist Smith Yensabye is wel duidelijk wie van de SEZ profiteert. Dat zijn de kapitalisten en de rijke mensen, want die hebben genoeg geld om met grond te speculeren. De lokale bevolking is intussen verwikkeld in een strijd met de autoriteiten over het eigendom van de grond waarop ze al generaties gewassen verbouwen. (Bron: Bangkok Post, 19 oktober)

Meer weten over SEZ’s? Lees: Mukdahan verzet zich tegen industrieel plan, en Plannen voor SEZ’s boezemen vrees in. Klik hier voor de desbetreffende artikelen.

Limerick van de dag – Een tweeluik
Het regent, het regent, zegt een lied
Maar in Bangkok regent het niet
Behalve vandaag
Dat heb ik graag
Maar het duurt te kort, tot mijn verdriet

Het regent, het regent, zegt een lied
In Bangkok regent het dat het giet
De straten zijn nat
Pas op: ze zijn glad
Op je gat vallen wil je toch niet

Onderzoek naar ThaiHealth-gelden wordt uitgebreid

20 oktober – Het c-woord is nog niet gevallen, maar dat de Thai Health Promotion Foundation (ThaiHealth) haar gelden heeft besteed aan doelen die weinig met haar doelstelling te maken hebben, is wel duidelijk. Zo ontving de Thai Press Development Foundation, die het Isra News Centre beheert, tussen 2008 en 2015 een bedrag van 96,5 miljoen baht. Juridisch expert Ruangkrai van voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft de Rekenkamer gevraagd naar deze financiering een onderzoek te doen.

Gisteren vergaderde het National Anti-Corruption Operation Centre [een door de junta gevormd orgaan, niet te verwarren met de NACC] over het ThaiHealth schandaal. Besloten is niet alleen de besteding van het ThaiHealth budget nader te onderzoeken, maar het onderzoek uit te breiden tot alle ontvangers. Uit een eerste onderzoek zou gebleken zijn dat 40 procent van het budget oneigenlijk besteed is.

Dat dit niet eerder aan het licht is gekomen, is niet zo verwonderlijk want de stichting krijgt haar geld uit de opcenten van 2 procent op de tabaks- en alcoholaccijns (populair aangeduid als ‘sin taxes’), een inkomstenbron die niet gecontroleerd wordt door het Budget Bureau of het parlement. Jaarlijks ontvangt de stichting een bedrag van vier miljard baht.

Vorige week nam de manager van ThaiHealth uit eigen beweging ontslag teneinde het onderzoek alle ruimte te geven. De adjunct-manager neemt de lopende zaken nu waar. (Zie ook Pagina Gezondheidszorg)

Politieonderzoek: Maar naar wat en wie?

20 oktober – De politie doet onderzoek naar een groep personen die verdacht worden van majesteitsschennis, maar om hoeveel personen het gaat en wat ze op hun kerfstok hebben, is niet bekend gemaakt.

Het onderzoek is vrijdag bevolen door de nieuwe politiecommissaris Chakthip en zou geen relatie hebben met de overplaatsing van acht hoge politiefunctionarissen werkzaam bij de Crime Suppression Division, Highways Police en Anti-Human Trafficking Division, waar de CIB-commissaris zondag toestemming voor heeft verleend.

Chakthip weigerde gisteren details over de zaak te geven en zei dat het nog te vroeg is om te zeggen of die dezelfde omvang heeft als de zaak van vorig jaar waarbij het voormalig hoofd van Central Investigation Bureau (CIB) is aangehouden voor het incasseren van steekpenningen bij politiepromoties, idem van oliesmokkelaars, de exploitatie van een illegale gokgelegenheid, het witwassen van geld, illegale houtkap en het illegaal bezit van historische artefacten. Na diens aanhouding zijn diverse hoge functionarissen van het CIB wegens medeplichtigheid overgeplaatst. De man zelf is tot een formidabel aantal jaar gevangenisstraf veroordeeld. (Zie pagina Corruptie 2 en Majesteitsschennis)

‘Erken betrokkenheid terroristen bij aanslag’

20 oktober – Het onderzoek naar de bomaanslag bij de Erawan Shrine in augustus zou er enorm bij gebaat zijn wanneer de Thaise autoriteiten erkennen dat die het werk was van buitenlandse terroristen. Thailand zou dan hulp krijgen van andere landen bij de opsporing van de opdrachtgevers. Nu beperkt de samenwerking met buitenlandse politiekorpsen zich tot het analyseren van CCTV-beelden en gegevens over telefoongesprekken.

Dit zeggen buitenlandse diplomaten, die weinig geloof hechten aan de overtuiging van de politie en regering dat de bomaanslag een binnenlands politiek motief had. De link met terrorisme wordt door de autoriteiten zorgvuldig vermeden omdat die schadelijk zou zijn voor het toerisme.

Herman Longo, adviseur van het regionaal VN-kantoor voor counter-terrorisme, zegt: ‘Natuurlijk zijn de autoriteiten verantwoordelijk voor het vaststellen van de identiteit van de misdadigers en het motief voor de aanslag, maar bezien vanuit het international juridisch perspectief kan er weinig twijfel bestaan dat het om een terroristische aanval ging. Als dat erkend wordt, komen andere middelen beschikbaar voor de behandeling van slachtoffers, inbeslagname van eigendommen en uitwijzing van verdachten.’

Voor de aanslag zijn tot nu toe twee personen aangehouden. Eén heeft bekend de rugzak met de bom bij het heiligdom te hebben geplaatst; de ander zou de bom tot ontploffing hebben gebracht. De politie is op zoek naar een man die bommaterialen geleverd zou hebben en banden heeft met de roodhemdbeweging. De andere verdachten zijn allemaal nog op vrije voeten.

Suvarnabhumi groeit uit zijn jasje

Luchtvaart pleit voor verbod op nieuwe vluchten

20 oktober – Het Airline Operators Committee, een groep van 86 internationale luchtvaartmaatschappijen en 26 dienstverlenende bedrijven die op Suvarnabhumi werkzaam zijn, dringen aan op een stop op nieuwe vluchten.

‘De autoriteiten dienen verstandig te worden en te beseffen dat Suvarnabhumi niet langer meer vluchten kan ontvangen’, zegt AOC-voorzitter Louis Moser. ‘De drukte op het vliegveld begint risico’s voor de veiligheid op te leveren.’

De vorige minister van Transport was een voorstander van het beperken van vluchten. Hij zei in mei: ‘Er is niet genoeg ruimte in de lucht om meer vluchten te bedienen. We moeten ernstig gaan nadenken over de veiligheid om mogelijke crashes te voorkomen.’

Maar AoT, de beheerder van Suvarnabhumi wijst het voorstel van het AOC af. Ze erkent dat de luchthaven druk is en meer passagiers verwerkt dan haar capaciteit, maar zo lang het luchtverkeer wordt gespreid, zou de luchthaven in theorie 300 miljoen passagiers per jaar moeten kunnen verwerken. De huidige capaciteit bedraagt 45 miljoen. AoT noemt dat aantal een ‘referentiegetal’. (Bron: Bangkok Post, 19 oktober)

Update: Het afgelopen begrotingsjaar (1 oktober 2014-30 september 2015) is het aantal passagiers op de zes vliegvelden die worden beheerd door Airports of Thailand, omhoog geschoten naar 106,8 miljoen, 33 procent meer dan in dezelfde periode een jaar eerder. Het aantal vluchten is toegenomen naar 707.362 (plus 16 pct). De toeloop is het gevolg van de lage ticketprijzen van budgetmaatschappijen op binnenlandse bestemmingen, een verschuiving waarvan de interlokale busmaatschappijen de gevolgen ondervinden.

Op Suvarnabhumi nam het aantal passagiers met 12,6 procent toe naar 52 miljoen passagiers en het aantal vluchten met 6,1 procent naar 310.870. Don Mueang scoorde 47,75 procent meer passagiers, en ook de andere vliegvelden noteerden groeicijfers.

Kort nieuws dinsdag 20 oktober

– Een Australiër, die gisteren met een nepgeweer een filiaal van de Thanachart Bank in Mor Chit (Bangkok) beroofde, heeft weinig kunnen genieten van zijn buit van 158.000 baht, want hij werd  kort daarna aangehouden door de bewaker, die hem gevolgd was, en door voorbijgangers, die getuige waren geweest van de beroving. De man heeft verklaard dat hij platzak was en geld nodig had voor een ticket terug naar Australië.

– Bij een bomaanslag in Sai Buri (Pattani) zijn gisterochtend twee rangers gedood en vijf anderen gewond geraakt. De mannen werden geraakt toen ze in een gepantserd voertuig op patrouille waren. Door de kracht van de explosie werd de wagen van de weg afgeblazen. Drie van de gewonden zijn er ernstig aan toe. Een tweede bom explodeerde toen versterking arriveerde, maar die maakte geen slachtoffers.

– Canada heeft belangstelling voor investeringen in spoorweg- en metrolijnen in Bangkok en in het land. Dit heeft minister Arkhom (Transport) gisteren bekend gemaakt na een gesprek met de Canadese ambassadeur. Volgens de ambassadeur heeft zijn land veel ervaring met lightrail technologie. Canada heeft ook belangstelling voor de aanleg van dubbelspoor en hogesnelheidslijnen, projecten waaraan China en Japan meewerken. Het Canadese bedrijf Bombardier liet eerder al weten belangstelling te hebben voor investeringen in spoorwegprojecten. (Zie pagina Spoorwegen)

– De vier grote media-organisaties doen een beroep op de nieuwe grondwetcommissie om af te zien van ingrepen in de mediavrijheid. Ze zijn een voorstander van zelfregulering in plaats van een orgaan, zoals voorgesteld door de vorige grondwetcommissie, dat de media controleert.

De organisaties hebben nog meer noten op hun zang. Ze willen dat de grondwet een voorziening bevat die voorkomt dat media worden gesloten of dat opinieverhalen worden verboden. Personen met een politieke functie zouden geen aandelen mogen bezitten in mediabedrijven.

Samengevat: De grondwet moet borg staan voor de vrijheid van meningsuiting en onafhankelijkheid voor werknemers in zowel de overheids als particuliere media-industrie, zegt voorzitter Thepchai van de Thai Broadcasting Journalists Association.

– Ik breng eenmaal per jaar een werkbezoek aan het buitenland en niet vaker, want ik spreek niet erg goed Engels, zegt adjunct-gouverneur Jumpol in reactie op een beschuldiging van het voormalig hoofd van de NACC over misbruik van gelden voor buitenlandse reizen en het incasseren van steekpenningen in ruil voor promoties. Alhoewel hij geen naam noemde, doelde hij volgens een bron bij de gemeente Bangkok op Jumpol. Die zou bijna elke maand eerste klas naar het buitenland vliegen, voornamelijk Frankrijk en Duitsland.

Een tweede adjunct-gouverneur, onlangs teruggekeerd uit Frankrijk, zegt dat hij er een vergadering heeft bijgewoond van poppenspelers. Zijn voorgaande trip was acht maanden geleden.

Verder legt het bericht nog een verband met de aankoop van vacuum trucks, maar wat dat met de beschuldiging te maken heeft, begrijp ik niet. (Zie pagina Corruptie 2)

– De 104-jarige Ko-ee Mimee, grootvader van de vorig jaar spoorloos verdwenen actievoerder Porlajee Rakchongcharoen heeft bij de politie een klacht gedeponeerd over de trage voortgang in het onderzoek naar het in brand steken van Karen hutten in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi). Die werden in 2011 op last van het parkhoofd in brand gestoken, zogenaamd omdat de bewoners uit Myanmar zouden komen en geen Karen waren, die er al generaties lang wonen. Ko-ee werd toen door boswachters gedwongen zijn hut te verlaten. Hij kreeg geen toestemming zijn spulletjes mee te nemen en werd in een helikopter afgevoerd.

De familie van Porlajee, die de Karen in hun strijd tegen het parkhoofd bijstond, vermoedt dat het parkhoofd hem heeft ontvoerd en wellicht laten doden. Maar het hooggerechtshof vonniste vorige maand dat daarvoor geen bewijs bestaat.

– De Women’s Health Advocacy Foundation (WHAF) vindt dat de regering de Adolescent Pregnancy Prevention and Care Act moet wijzigen, want die geeft te veel macht aan de autoriteiten bij een tienerzwangerschap. Op grond van de wet mogen autoriteiten nu seksuele contacten tussen jongeren verbieden. Bijvoorbeeld: Als een agent ’s avonds laat een teenager onder een boom op Sanam Luang ziet staan, mag hij hem/haar arresteren op verdenking van tippelen.

Zoals bekend telt Thailand na Laos het hoogst aantal tienerzwangerschappen van Zuidoost-Azië. Dit jaar raakten al 3.700 meisjes jonger dan 15 jaar zwanger. Het aantal neemt toe, alhoewel het geboortecijfer daalt.

Coördinator Jittima van de WHAF vindt dat de overheid de jeugd een betere toegang moet verlenen tot methodes van geboortebeperking zoals het spiraaltje. Die methodes zijn effectiever dan een condoom of de morning-after pil. Bovendien voorkomen ze illegale abortussen en voortijdige schooluitval want de meeste zwangere tieners stoppen met hun opleiding omdat ze niet geaccepteerd worden door leraren en vrienden. (Zie pagina Gezondheidszorg)


 

Bedorven melk

Over bedorven schoolmelk en saving face

19 oktober – Spectrum, het zondagmagazine van Bangkok Post, besteedde gisteren uitgebreid aandacht aan schoolmelk en opnieuw blijkt ‘saving face’ belangrijker dan – in dit geval – het gesjoemel met de melk.

Dat merkte vorige maand onderwijzeres Wilaiwan Kongnan (29) van een lagere school in de noordelijke provincie Nan. De school wordt elk semester bevoorraad met melk voor de 21 leerlingen en elke keer blijkt de melk bedorven.

Vorige maand trok ze aan de bel. De inhoud van de kartonnetjes leek meer op stevige yoghurt dan op verse melk. Een paar dagen voor het begin van de vakantie kwamen ambtenaren en functionarissen verantwoordelijk voor de distributie van de melk, vergezeld van soldaten poolshoogte nemen.

De onderwijsmensen prezen de onderwijzeres, de plaatselijke ambtenaren fluisterden haar in ‘Wat je hebt gedaan [door de zaak aan de grote klok te hangen] gaat je tijd hier in de toekomst erg moeilijk maken’. Ze verweten haar dat ze de reputatie van hen had geschaad en kreeg te horen niet naar de pers of een andere instantie te lopen met haar klachten. (Bron: Spectrum, Bangkok Post, 18 oktober)

Voor het gehele nogal uitgebreide, en niet altijd even heldere artikel, klik hier. Lees ook het bericht van gisteren: Commentaar: Angst voor gezichtsverlies.

Limerick van de dag
Een kakkerlak kan heel snel lopen
Dus mocht u op inhalen hopen
Vergeet ‘t echt maar
U bent hier en hij is daar
U kunt beter een spuitbus kopen

NRSA peinst 20 maanden over hervormingen

19 oktober – Waarom de dingen simpel doen als het ook ingewikkeld kan? Die gedachte bekruipt me vaak wanneer zaken in Thailand geregeld moeten worden. Zoals thans de al veelbesproken hervormingen. De vorige Nationale Hervormingsraad (NRC) is opgeheven, nadat die de ontwerp-grondwet had afgewezen;  in de plaats ervan is de National Reform Steering Assembly (NRSA) gekomen. En wat heeft die bedacht?

Een tijdpad van 1-1-18, elf commissies die de voorstellen van de NRC gaan bestuderen en een nieuwe commissie, die de taak krijgt verzoening tot stand te brengen op basis van suggesties van een eerdere commissie ten aanzien van compensatiebetalingen (voor slachtoffers van politiek geweld), amnestie en een proces dat wordt aangeduid als waarheidsvinding.

De NRSA trekt voor het hele proces 20 maanden uit: de eerste maand om het vergaderreglement op te stellen, maand 2 om de hervormingsvoorstellen van de NRC  te prioriseren  [?] en de laatste 18 maanden om alle voorstellen te bespreken. Daarna gaat de handel naar het kabinet.

De gang van zaken is daarna: voorbereidingen treffen voor een referendum, het opstellen van organieke wetten ter uitwerking van de nieuwe ontwerp-grondwet (die wordt opgesteld door de CDC 2) en tenslotte verkiezingen. Dan is het inmiddels halverwege 2017.

In haar openingsartikel van vandaag gaat Bangkok Post weer uitgebreid in op dit gedoe. Morgen komt de NRSA bijeen om de meningen van de 200 leden te verzamelen. Ze worden daarna voorgelegd aan een vergadering van de ‘five rivers of power’, een club die bestaat uit vertegenwoordigers van kabinet, NCPO, parlement, CDC en de NRSA. Want zoals ik in het begin al schreef: als het ingewikkeld kan, moet je het niet simpel doen. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

Reuring over filmkeuring

19 oktober – Het tweede artikel op de voorpagina van vandaag gaat over de hullabaloo [leuk woord, betekent rumoer) rond de filmkeuring en de afwijzing in eerste instantie van de film Arpat, waarin een monnik voorkomt die zich misdraagt. En dat mag niet, dat wil zeggen een film maken, die schadelijk wordt geacht voor het boeddhisme.

Het curieuze van de zaak is dat bioscoopfilms wel gekeurd worden, maar soaps op de televisie die grossieren in moord en doodslag niet. En da’s niet eerlijk, zou Calimero zeggen.

De filmkeuring werkt aan de hand van criteria in de Film and Video Act van 2008. De wet hanteert een leeftijdindeling aan de hand waarvan een commissie van vier regeringsvertegenwoordigers en drie personen uit de particuliere sector de film classificeren. Er zijn zes commissies die om beurten de films beoordelen.

Tegenstanders van het verbieden van films zeggen dat de wet voldoende waarborgen biedt om films met een schadelijke inhoud aan te pakken. Zoals filmproducent Pantham zegt: ‘Het verbieden van een film lijkt op een doodstraf voordat de misdaad is gepleegd.’

Eerdere berichten:
13 oktober Ministerie verbiedt film wegens blasfemie
25 september Film over wangedrag monnik valt verkeerd

Herstart voor ‘One District, One Scholarship’

19 oktober – Op pagina 2 een groot achtergrondverhaal over ‘One District, One Scholarship’, een programma voor getalenteerde leerlingen uit arme gezinnen, dat hen in staat stelt in het buitenland te studeren. Het programma is een initiatief van de regering Thaksin uit 2004, het werd na twee rondes stopgezet en door de regering Yingluck weer van stal gehaald, zij het dat toen elke leerling ervoor in aanmerking kwam.

De huidige regering wil het programma nieuw leven inblazen en weer uitsluitend laten gelden voor leerlingen uit gezinnen met een jaarinkomen van minder dan 250.000 baht per jaar.

Omdat de uitval voorheen groot was (in de eerste ronde kwamen 113 van de 740 leerlingen vroegtijdig terug vanwege taal- en aanpassingsproblemen) gaan de leerlingen nu naar landen waar geen Engels wordt gesproken en naar Asean-landen.

Verder op pagina 2 een verhaal over het onderwijs en de lerarenopleiding in Finland, een land dat vaak op onderwijsgebied ten voorbeeld wordt gesteld. In tegenstelling tot in Thailand is het beroep van onderwijzer er een gewilde functie, maar de eisen om te worden toegelaten tot de opleiding zijn hoog. De krant kon in Finland een kijkje nemen dankzij een studietrip van het Finse ministerie van Buitenlandse Zaken voor journalisten uit diverse landen. (Zie ook pagina Onderwijs)

Kort nieuws maandag 19 oktober

– De politie in Pattaya heeft twee Russen (39 en 44), die in eigen land werden gezocht voor het smokkelen van chemicaliën en fraude, aangehouden. Beiden werden gezocht door de Russische autoriteiten en Interpol.

Verder hield de politie in Udon Thani een Australiër (71) aan die in eigen land wegens pedofilie werd gezocht. De man bleek geen entry stamp in zijn paspoort te hebben.

– Het voormalig hoofd van de DSI, Tarit Pengdith, is volgens de NACC ‘ongewoon rijk’ en dat kan maar op één ding wijzen: meneer heeft zijn zakken gevuld toen hij aan het hoofd van de DSI stond. Volgende maand worden hij en zijn vrouw in staat van beschuldiging gesteld.

In april werden van het tweetal al bezittingen in beslag genomen van respectievelijk 1,7 miljoen baht en 39,2 miljoen baht. Tarit probeerde eerder via de Criminal Court die inbeslagname van tafel te krijgen, maar dat is hem niet gelukt. Althans tot nu toe, want hij is bij het Hof van Beroep in beroep gegaan. Het voormalige DSI-hoofd wil de NACC ook civielrechtelijk aanpakken en eist een compensatie van 100.000 baht.

De bezittingen van Tarit bestaan uit zes bankrekeningen, grond in Chai Nat en kostbaarheden in een kluisje bij de Thai Credit Retail Bank. De bezittingen van zijn echtgenote bestaan uit zeven bankrekeningen, diverse percelen en huizen en twee auto’s. Tarit wordt ook verdacht van het in gebruik nemen van overheidsland in beschermde bossen in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). (Zie ook pagina Corruptie 2)

– Twee van de drie mannen die ervan verdacht worden woensdag in het Phu Khieo Wildlife Sanctuary in Chaiyaphum een boswachter te hebben gedood, hebben zich bij de politie aangegeven. De derde verdachte is nog op vrije voeten. De boswachter werd gedood toen hij de mannen betrapte bij het omzagen van mai kristana (eaglewood boom), een beschermde houtsoort. (Zie pagina Illegale houtkap)

– Vier arrestaties in Samut Prakan van twintigers die twee 7-Eleven winkels hadden beroofd. Ze stalen 20.000 baht aan contant geld, sigaretten en pre-paid telefoonkaarten.

–  Omwonenden van de controversiële goudmijn in Pichit worden opnieuw onderzocht op zware metalen in hun bloed. Bij een vorig onderzoek in november vorig jaar werden gevaarlijke concentraties aan arseen en mangaan gevonden, onder anderen bij zeventig kinderen. De resultaten van het heronderzoek gaan naar een onlangs gevormde nieuwe commissie, bestaande uit ambtenaren, soldaten, academici, dorpelingen en vertegenwoordigers van de mijn, die voor 48 procent eigendom is van een Australisch bedrijf.

– De boeren in Phu Rua (Loei), die last hebben van fouragerende olifanten, krijgen hulp van bijen om de jumbo’s op een afstand te houden en da’s heel wat effectiever dan hekken (die al dan niet onder stroom staan). De DNP claimt een succespercentage van 74 procent. De inzet van een bijenvolk is een initiatief van het hoofd van het Phu Luang Wildlife Research Station, die op internet ontdekte dat in Kenia de methode al jaren wordt toegepast.

De boeren hebben sinds 1998 al last van de olifanten die te weing voedsel in hun habitat vinden. Er leefden toen 50 olifanten. Inmiddels is de kudde uitgebreid tot 97 olifanten. Tussen januari en september hebben ze 46 maal ingebroken. Bijkomend voordeel van het bijenleger is dat ze honing produceren dat door de boeren verkocht wordt.


 

Bunny girls Ploysai en Gege

Thaise Playboy vermeed altijd al naakt

18 oktober – Het besluit van de Amerikaanse Playboy om naakt uit te bannen, is misschien genomen onder invloed van de Thaise editie, die al sinds de lancering in juli 2012 naakt vermijdt. Dat is geen vrije keuze geweest, want naakt mag niet van de Thaise wet.

‘De modellen die we tonen, zijn sexy en hebben klasse. In plaats van frontaal naakt, suggereren we naakt door de modellen hun belangrijke lichaamsdelen te laten bedekken met hun handen of haar’, zegt hoofdredacteur Valent Soisuvarn. Volgens Valent positioneert de Thaise Playboy zich als premie luxueus sexy tijdschrift. De focus is op life style met dure auto’s, luxueuze vakanties, fantasie drankjes en mooie vrouwen. [O, heerlijke hypocrisie.]

De Bunny girls Ploysai (links op de foto) en Gege verwelkomen het Amerikaanse besluit. Gege hoopt ooit de Amerikaanse Playboy te halen. Ze denkt dat het besluit het image van Playboy modellen kan helpen verbeteren. ‘In het begin maakte ik me zorgen dat mensen zouden denken dat ik een porno sterretje ben, maar we zijn geen porno sterren. We hebben stijl, we zijn vriendelijk, we zijn sexy en we hebben alles wat een Playboy bunny geacht wordt te hebben.’

De Thaise versie heeft een oplage van 80.000 exemplaren, voor zowel de print als digitale versie, en 3,3 miljoen volgers op Facebook. Doelgroep zijn jonge executives van 25 tot 45 jaar.

Bangkok Airways overtreft target

18 oktober – Ondanks de moordende concurrentie van budgetmaatschappijen stevent Bangkok Airways dit jaar af op een mooie omzet met 10 tot 15 procent meer passagiers en een hogere netto-winst. Naar verwachting worden 5,4 miljoen passagiers vervoerd tegen 4,7 miljoen vorig jaar. Het eerste halfjaar stond de teller al op 2,6 miljoen en voor de laatste zes maanden is 20 procent van het passagiersvolume al geboekt.

Puttipong Prasartthong-OsothBangkok Airways wil de komende drie tot vijf jaar haar netwerk in Asean op de korte en middellange routes uitbreiden. Dat zijn vluchten van maximaal vijf uur. Sommige routes worden geschrapt, zoals Bangkok-Udon Thani. De maatschappij kan op die route niet concurreren. Nieuw is de route Bangkok-Danang (Vietnam), maar het bericht vermeldt niet wanneer daarmee wordt begonnen.

Verder wordt in het binnenland de frequentie op drie routes uitgebreid: Bangkok-Koh Samui, Phuket-Koh Samui en Bangkok-Phuket.

Ten slotte gaat het bedrijf op Suvarnabhumi een eigen werkplaats van 8.000 vierkante meter bouwen (kosten 1 miljard baht) en nog eens 1 miljard baht wordt uitgegeven aan het opknappen van de luchthaven van Koh Samui die eigendom van Bangkok Airways is. (Bron: Bangkok Post, 17 oktober)

Op de foto een tevreden directeur Puttipong.

Limerick van de dag
Er was eens een kritische cineast
De censuur vond zijn film ongepast
Liever schone schijn
In plaats van venijn
Zo wordt de waarheid hier aangetast

Commentaar: Angst voor gezichtsverlies

18 oktober – Een film waarin een monnik een meisje kust, alcohol gebruikt en het hoofd van een Boeddha-beeld aanraakt, is door de censuur verboden als beledigend voor het boeddhisme. Komt dit dan nooit voor? Natuurlijk wel en monniken maken zich aan nog veel schandelijker overtredingen van de leefregels schuldig.

Ze gaan in burgerkleding naar twijfelachtige uitgaansgelegenheden, verkopen lucky numbers voor de staatsloterij en gebruiken donaties voor eigen gebruik. Dat bedenk ik niet; iedereen weet het en de krant meldt het nog maar eens in het hoofdredactioneel commentaar van zaterdag.

Maar het wangedrag in een film laten zien: dat mag niet. Het image van een godsvruchtige monniksorde moet hoog gehouden worden; dat de praktijk daarvan afwijkt, is niet van belang. Het verschijnsel staat bekend als ‘saving face’ (of zo u wilt ‘losing face’). De Thaise maatschappij functioneert op het niveau van image, schrijft de krant, niet op het niveau van de waarheid.

De inmiddels toegelaten film (na het schrappen van de meest ergerlijke scènes) is niet de eerste die met een ban is getroffen vanwege de obsessie van het land met ‘saving face’. De film Sarawat Yai over een eerlijke agent die oneerlijke collega’s bestreed, werd verboden want de politie achtte het beledigend om het over rotte appels in het korps te hebben. Dat was 20 jaar geleden.

In 2007 maakten verzekeringsagenten bezwaar tegen een reclame waarin ze met kakkerlakken werden vergeleken. Een groep stewardessen maakte bezwaar tegen de soap Songkram Nang Fah, waaruit zou blijken dat overspel schering en inslag in hun professie is en de film Syndromes and a Century werd verboden omdat er een arts in voorkwam die alcohol gebruikte en een monnik die gitaar speelde.

Een samenleving die weigert eerlijk naar zichzelf te kijken, eindigt ermee dat al het vuil onder het tapijt wordt geveegd en dat belooft weinig goeds voor de toekomst, concludeert de krant,  (Bron: Bangkok Post, 17 oktober)

Flying Squirrel in een avonturenpark in Chiang Mai

Chinese overlijdt door val van zipline

18 oktober – Als ik me goed herinner, heette het apekooi: de laatste gymnastiekles voor de vakantie, waarbij alle toestellen in de gymzaal werden opgesteld en wij een parcours moesten afleggen zonder de vloer te raken.

Moest daaraan denken bij het bericht dat een Chinese vrouw zondag om het leven is gekomen toen ze van een zipline viel in het Flying Squirrels avonturenpark (foto) in het dorp Pong Khrai (Mae Rim, Chiang Mai). Dat parcours heeft 32 ‘stations’ in de toppen van bomen waartussen de deelnemers zwaaien, abseilen, fietsen en skateboarden, stevig vastgesnoerd met een veiligheidsgordel.

Het is niet de eerste keer dat een deelnemer zijn verlangen naar kicks met de dood moet bekopen. In mei van dit jaar kwam een 25-jarige toerist uit Koeweit om het leven tijdens een bungee jump op het strand van Patong in Phuket en in april stierven twee mannen en werd een derde gewond toen een bungee jumping platform het tijdens een test begaf.

Voor het ministerie van Binnenlandse Zaken is het laatste ongeluk aanleiding om de provinciale gouverneurs te vragen de veiligheidsmaatregelen in avonturenparken te controleren. En dat geldt ook voor andere attracties, zoals schietbanen, kabelwagentjes, racecircuits, paramotors en bergbeklimmen.

De permanent secretaris van het ministerie zegt dat de autoriteiten met de exploitanten gaan overleggen over de veiligheidsregels. [Zijn die er dan?] Degenen die zich er niet aan houden, verliezen hun vergunning. [Hebben ze die dan?] (Bron: website Bangkok Post, 17 oktober)

Fifa stuurt FAT-bestuur naar huis

18 oktober – Bangkok Post opent vandaag met een verhaal over de schorsing van het dagelijks bestuur van de Football Association of Thailand (FAT) door de Fifa. De Fifa verving vrijdag het bestuur door een ‘normalisation committee’, dat tot taak heeft de verkiezingsprocedure voor het bestuur te herzien en verkiezingen uit te schrijven. De verkiezingen waren voor gisteren gepland, maar gingen niet door op advies van een Fifa-delegatie die in Bangkok op bezoek was.

Maandag schorste de Fifa al FAT-voorzitter Worawi Makudi, die in juli een voorwaardelijke gevangenisstraf kreeg wegens vervalsing van de FAT-verkiezingen in 2013 die hij won. Worawi is sinds 18 jaar lid van het dagelijks bestuur van de Fifa tot hij in mei werd weggestemd tijdens de Asian Football Confederation verkiezingen.

De advocaat van de FAT zegt dat de nieuwe commissie alleen tot taak heeft de verkiezingen te organiseren, maar niet bevoegd is zich met bestuurszaken bezig te houden zoals de Thai Premier League.

Voor het hele artikel klik hier: Fifa and FAT at war over suspensionVoor een Reuters-verhaal over de affaire klik hier.

Cyber war op komst tegen regering

18 oktober – Het ministerie van ICT mag dan verklaard hebben dat de single gateway van de baan is, maar zolang het kabinet het besluit niet intrekt, is de kou niet uit de lucht. Een internetgroep die zich ‘Thailand F5 Cyber Army’ noemt, heeft de regering de oorlog verklaard. Woensdagavond werd de website van het ministerie van Buitenlandse Zaken al platgelegd.

De groep werft internetgebruikers voor een cyber war. Hen wordt geleerd hoe ze hun IP-adres kunnen verbergen en hoe ze een applicatie kunnen installeren die als een digitale mitrailleur websites aanvalt.

De eerste aanvallen vonden begin deze maand plaats nadat de plannen van de regering waren uitgelekt om al het internationale internetverkeer door één poort te leiden. De regering kreeg tot 15 oktober de tijd haar onzalige plan in te trekken, maar het enige wat de netizens te horen hebben gekregen is dat er nog niets besloten is. Maar dat is in strijd is met de notulen van een kabinetsvergadering, zeggen ze.

Visser redt Noors echtpaar

Kort nieuws zondag 18 oktober

– Een ouder Noors echtpaar dat in de modder van de Krabi rivier was vast komen te zitten, toen ze er foto’s maakten, is door een visser uit hun benarde positie gered. De man en vrouw stonden tot hun middel in de blubber en zagen geen kans op eigen kracht vrij te komen. De visser bedacht een truc. Hij ging op zijn buik liggen waardoor het paar zich op hem omhoog kon drukken. De reddingsoperatie is te zien op een video op Facebook, die inmiddels 1,5 miljoen views en 96.000 likes heeft gescoord.

– Airports of Thailand (AoT), de beheerder van zes luchthavens in Thailand, is bezig plannen op te stellen voor verbetering van de faciliteiten op de luchthavens van Phuket, Hat Yai en Chiang Rai, drie luchthavens die nog over voldoende capaciteit beschikken. AoT reageert daarmee op een suggestie van vice-premier Somkid om de landings- en parkeertarieven te verlagen zodat Thailand aantrekkelijke wordt voor luchtvaartmaatschappijen en dus meer toeristen trekt.

De plannen hebben geen betrekking op Don Mueang, want die luchthaven verwerkt thans  28 miljoen passagiers per jaar, meer dan haar capaciteit van 18,5 miljoen passagiers. In december gaat terminal 2 open en dan kan de oude luchthaven 30 miljoen passagiers per jaar aan, mits er voldoende parkeerplaatsen [voor vliegtuigen] zijn. Als het lukt die aan te leggen, overweegt AoT de tarieven te verlagen. Voor de financiering wordt gedacht aan een PPP-constructie of maatschappijen de gelegenheid te bieden in parkeerplaatsen in investeren.

– Thailand kampt al met een gebrek aan huisartsen, met name op het platteland, en die situatie wordt alleen maar nijpender nu de bevolking vergrijst. Thans leveren de 21 medische opleidingen 3.000 artsen per jaar af. Om aan de toekomstige vraag te voldoen, moeten dat er 3.452 worden. Gemiddeld telt Thailand 1 huisarts op 2000 burgers tegen 800 in Europa en 600 in Japan.

Het Office of the Higher Education Commission (Ohec) wil in samenwerking met de opleidingen binnen 10 jaar het tekort wegwerken. Dat kost 9,4 miljard baht per jaar. Voor leerlingen met goede cijfers op plattelandsscholen zijn beurzen beschikbaar onder voorwaarde dat ze na afstuderen in plattelandsziekenhuizen gaan werken. Ohec heeft al een kredietaanvraag ingeleverd bij het Budget Bureau. Het hoopt dat het kabinet snel een besluit neemt. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Er rollen koppen bij het ministerie van Milieu en niet van de minsten. De bezem gaat door de top, want de prestaties blijven onder de maat. Het hoofd van de DNP en het hoofd van het Water Resources Department (WRD) zijn beiden benoemd tot adjunct permanent secretaris van het ministerie. De huidige adjunct permanent secretaris gaat het WRD leiden; het nieuwe hoofd van de DNP is nog niet bekend.

Volgens een bron is de minister niet tevreden met het functioneren van het DNP-hoofd in de strijd tegen corruptie bij het incasseren van toegangsgelden voor maritieme nationale parken. Daarover is veel geklaagd, maar de dienst heeft verzuimd het Prime Minister’s Office een maandelijks verslag te sturen.

– Voor de derde maal deze maand zijn Vietnamese vissers betrapt bij het vissen in Thaise territoriale wateren. De marine heeft twintig nautische mijl ten noordwesten van Koh Losin in Pattani twee boten met 21 vissers aan boord onderschept. De boten hadden een Thaise naam, maar daar trapte de marine niet in.

– Na een achtervolging die begon in Nong Khai en eindigde in Bung Kan heeft de politie twee mannen in een pickup truck aangehouden die een halve ton marihuana bij zich hadden. De achtervolging begon nadat op de Mekong kort na middernacht twee motorboten waren gesignaleerd die de rivier van Laos naar Thailand waren overgestoken en nadat hun lading op de pickup truck was overgeladen.

– Bij een controle op drie bouwplaatsen in Pattaya heeft de politie twintig illegale Cambodjaanse gastarbeiders aangetroffen. Twee bouwplaatsen waren verlaten, hetgeen het vermoeden wekt dat de controle was uitgelekt.

– Eveneens in Pattaya zijn vijftig Thaise en buitenlandse prostituees aangehouden. De politie kwam in actie na klachten over sekswerksters die hun klanten drogeerden en beroofden. De vijftig vrouwen en transgenders zijn, nadat ze gewaarschuwd waren, vrijgelaten.

– De eigenaren van tien vakantieparken op de Phutubberk berg in Lom Kao (Phetchabun) zijn door de rechtbank bevolen hun eigendom te verlaten want ze bezetten bos dat de beschermde status ‘permanent woud’ heeft. De eigenaren kwamen in het bezit van het land door het illegaal te kopen van – als ik het goed begrijp – Hmong gezinnen die in 1966 van het kabinet toestemming kregen er te wonen, destijds om het communistisch verzet te bemoeilijken. De etnische minderheid mocht er blijven mits er geen bomen werden gekapt en narcoticaplanten werden verbouwd. Land mocht ook niet worden overgedragen. Het RFD gaat nog verder op zoek naar illegale bebouwing. (Zie de pagina Krakers op overheidsland)

– Een 28-jarige man die zich voordeed als politieagent heeft een vrouw met wie hij bevriend was geraakt op een online chatdienst, verkracht en bestolen. Hij had haar met een auto opgepikt, vertelde dat hij agent was en haar zou ‘arresteren’ wegens het verkopen van seks. Toen de vrouw niet inging op zijn seksuele avances, vergreep hij zich aan haar. Vrijdagavond werd de man aangehouden op een parkeerterrein in Ban Sue. De auto bleek van iemand anders te zijn.


 

Tempel of the Emerald Buddha Kinnaree beeld

Reisbloggers bijeen in Bangkok

17 oktober – Een uitgelezen kans om Thailand toeristisch te promoten: gisteren en vandaag kwamen zeshonderd reisbloggers, schrijvers en reisfanaten in het Queen Sirikit National Convention Center bijeen voor de Travel Blog Exchange Asia 2015.

Zeshonderd potentiële reclamemakers uit twintig landen met twaalf miljoen volgers: die laat je niet na twee dagen confereren vertrekken, dus heeft de Tourism Authority of Thailand een pakket van zestig tours samengesteld, waaruit de bloggers kunnen kiezen.

TAT-gouverneur Yuthasak denkt dat hun ervaringen kunnen helpen het vertrouwen van toeristen na de bomaanslag bij de Erawan Shrine te herstellen. In het algemeen blijven bloggers twee weken in het land.

Deze maand is Bangkok nog een keer gastheer van een reisbeurs, de ITB Asia. Daarop gaat de TAT 77 video’s introduceren om ’s lands 77 provincies te promoten. Als eerste komen de zogeheten ’12 Hidden Gems’ aan de beurt. [Geen details] (Bron: Bangkok Post, 16 oktober)

Limerick van de dag
Ik lees menigmaal: transparantie
Dat woord suggereert importantie
Wat is de portee?
Wie heeft een idee?
Ik denk: ‘t schept alleen maar distantie

Manager ThaiHealth neemt ontslag

17 oktober – Het is geen schuldbekentenis, ook geen aanwijzing dat er sprake is van corruptie, maar de manager van de Thai Health Promotion stichting (ThaiHealth) heeft zijn ontslag aangeboden om ruimte te maken voor een onderzoek naar de besteding van haar budget.

Krissada Ruangareerat zegt door niemand onder druk te zijn gezet om ontslag te nemen. Volgens een bron bij de stichting voorkomt hij met zijn besluit dat premier Prayut, die voorzitter is van het bestuur van ThaiHealth, zich genoodzaakt zou voelen hem te ontslaan.

Over de besteding van de gelden zijn vragen gerezen nadat een audit panel heeft geconstateerd dat 40 procent van de subsidie besteed is aan doelen die geen directe relatie met gezondheid hebben, zoals projecten op het gebied van politieke hervormingen, verkiezingsprocedures en evaluaties van het Thais politiek landschap. Om welk bedrag gaat, is niet bekend gemaakt.

Volgens de stichting daarentegen hanteert het panel een te beperkte definitie van het begrip ‘gezondheid’.  Krissada heeft op dat punt wel vertrouwen in de minister van Volksgezondheid, die zelf arts is en een goed begrip heeft hoe je volksgezondheid en het welzijn van mensen bevordert.

De stichting wordt gefinancierd uit opcenten op de alcohol en tabaksaccijns en onttrekt zich daardoor aan de normale begrotingscontrole. Krissada zegt dat elk project tevoren door experts wordt beoordeeld. Projecten van meer dan 20 miljoen baht vereisen de goedkeuring van een speciale commissie.

Premier Prayut heeft het ministerie van Justitie opdracht gegeven nader onderzoek te doen naar de besteding en het ministerie van Volksgezondheid om richtlijnen voor de besteding op te stellen. Projecten waarover twijfels zijn gerezen, worden tijdelijk stopgezet. (Zie ook pagina Gezondheidszorg)

Enthousiast onthaal voor prinses

Kanchanaburi: Enthousiast onthaal voor prinses

17 oktober – Grote drukte op het Saphan Khwai station in Kanchanaburi, waar prinses Sirindhorn en leden van de Prince Mahidol Award Foundation gistermiddag arriveerden voor een studiebezoek van drie dagen aan de provincie. Ze werden er begroet door bewoners die met vlaggen wuifden, portretten van de prinses bij zich hadden en manden met fruit en andere giften overhandigden.

Kanchanaburi Bezoek aan oorlogsbegraafplaatsHet gezelschap arriveerde met de 945 Chitralada-Saphan Khwai Yai speciale trein na onderweg twee stops te hebben gemaakt: in Nakhon Pathom voor een bezoek aan de Phra Pathom Chedi en in Nong Pla Duk voor een bezoek aan woonwijken bij het station.

In Kanchanaburi staan bezoeken op het programma aan onder andere het Myuang Sing Historical park, de River Kwai brug, Kanchanaburi Allied War Cemetery, een welzijnscentrum voor senioren en het Saiyok National Park.

Kort nieuws zaterdag 17 oktober

– De in eerste instantie verboden film Arbat, herdoopt in Arpat, is in première gegaan nadat enkele controversiële scènes op de montagetafel zijn gesneuveld. De film kwam nu wel door de censuur, nadat een andere censuurcommissie het resultaat het bekeken.

Gesneuveld zijn een kussende monnik, een monnik die alcohol gebruikt en een monnik die het hoofd van een Boeddhabeeld aanraakt. Aan het begin van de film staat nu een waarschuwing dat het om fictie gaat.

Volgens de eerste beoordeling was de film schadelijk voor het image van het boeddhisme. De producent behoudt zich het recht voor tegen de afwijzing van de originele film in beroep te gaan. Arbat betekent monastic misconduct; wat Arpat betekent vermeldt het bericht niet.

– De vrouw ontkent, maar haar zwager die ze opdracht gaf voor 40.000 baht haar Japanse echtgenoot te vermoorden, laat er geen twijfel over bestaan. Ze wilde haar echtgenoot lozen omdat ze een affaire had met een man in Chanthaburi. De 83-jarige Japanner werd maandag gedood in zijn woning in Ang Thong. Zijn nek werd doorgesneden en hij was enkele malen gestoken. De verdachte heeft een strafblad. Hij vermoordde op dezelfde manier in 2013 in Sing Buri een gezondheidswerkster. [Geen details. In het vorige bericht werd hij als broer aangeduid, maar in dit bericht als zwager.]

– De Royal Thai Police maakt bekend dat alle grensposten worden uitgerust met gezichtsscanners. De scanners zijn in staat aan de hand van gezichtskenmerken vast te stellen of er een match is met personen van wie de politie gegevens heeft over hun crimineel verleden. Nog onbekend is wanneer ze geplaatst worden. De politie gaat tevens op 400 plaatsen in Bangkok een systeem installeren dat vuurwapens en valse kentekenplaten kan identificeren. Dat moet het werk van de verkeerspolitie vergemakkelijken wanneer verkeersdeelnemers op de bon worden geslingerd voor verkeersovertredingen.

– De provinciale rechtbank van Phuket heeft toestemming verleend voor arrestatiebevelen voor 33 personen die zich het afgelopen weekend in Phuket te buiten gingen aan brandstichtingen en vernielingen. Negen van hen zijn minderjarigen. De vlam sloeg in de pan nadat bij een botsing tussen een politievoertuig en een motorfiets twee jongemannen om het leven waren gekomen. Zij zouden een politiecontrolepost genegeerd hebben. Bij de rellen raakten vijftien agenten gewond en werden tien voertuigen vernield. Volgens de politie waren de relschoppers dronken en agressief.

– Politie, leger en personeel van Amlo en de provincie Chiang Mai hebben gisteren met tweehonderd man op 29 plaatsen invallen gedaan. Daarbij zijn bezittingen ter waarde van 80 miljoen baht van de vermeende leider van een drugsnetwerk in beslag genomen. De leider was al op 1 juli gearresteerd. Hij kwam in juli 2011 in beeld toen twee drugsrunners in Lamphun waren aangehouden met 43 kilo heroïne.

– De nieuwe legercommandant Theerachai heeft 447 manschappen gepromoveerd naar de rang van kolonel en luitenant-kolonel, zodat ze legeronderdelen kunnen leiden. Eerder deze maand plaatste hij enkele hoge officieren over, want zo gaat dat bij een commandowisseling: nieuwe bezems vegen schoon en je wil niet in de wielen gereden worden door vriendjes van je voorganger. Zoals bekend botert het niet erg tussen Theerachai en zijn voorganger die eind september met pensioen ging, maar nog wel staatssecretaris van Defensie is.

Gisteren namen 150 militaire trainers, 100 officieren en 3.000 leerlingen van het reserveleger [?] deel aan een workshop over de nieuwe grondwet. De training was een gezamenlijk initiatief van het Territorial Defence Command, de NLA (parlement) en de CDC (grondwetcommissie). Het is bedoeling dat de deelnemers gaan fungeren als go-between om de bevolking rijp te maken voor de nieuwe grondwet [mijn interpretatie].  De workshop wordt gevolgd door afzonderlijke cursussen voor de militaire trainers en legerstudenten. In de maak is thans een nieuwe grondwet, die volgend jaar in een referendum aan de bevolking wordt voorgelegd.  (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De onfortuinlijke verkoper (68) van speldjes die 18 maanden vastzit wegens majesteitsschennis, krijgt er nog eens 18 maanden bij. Hij schreef op toiletdeuren dingen die niet door de beugel konden en omdat die teksten op twee deuren stonden, is hij nu ook voor de tekst op de tweede deur veroordeeld. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Het lichaam van een Poolse man (van een jaar of 50) is donderdag in een woning in Chern Talay (Phuket) gevonden. Hij had zichzelf opgehangen; de man had snijwonden aan zijn polsen.

– De National Human Rights Commission (NHRC) dringt er bij de gemeente Bangkok op aan in gesprek te gaan met de verkopers op de Saphan Lek markt, die ze heeft bevolen uiterlijk dinsdag hun biezen te pakken. De NHRC acht een vergelijk mogelijk omdat beide hetzelfde doel hebben: de Khlong Ong Ang en omgeving, die op de stedelijke monumentenlijst staat, te beschermen. De NHRC doet ook een beroep op het ministerie van Binnenlandse Zaken tussenbeide te komen.

Driehonderd verkopers hebben bij het ministerie geklaagd over het uitzettingsbevel. Ze zeggen dat ze te weinig tijd hebben een nieuwe locatie te vinden en hun voorraad uit te verkopen. Wanneer het ministerie niet helpt, gaan ze in beroep bij de bestuursrechter, maar vermoedelijk is het dan al te laat, want de gemeente wil dinsdag gaan slopen. Volgens de gemeente weten de verkopers al 15 jaar dat ze er illegaal staan en dienen te vertrekken, maar dat bevel is nooit uitgevoerd.


 

Economische penarie kan 5 jaar duren

16 oktober – De zeven vette en zeven magere jaren van de Bijbel zijn bij voormalig voorzitter Virabongsa van de centrale bank, tevens voormalig minister van Financiën, vijf jaren. Hij verwacht dat het minstens 5 jaar duurt voordat de Thaise economie de huidige vicieuze cyclus te boven is.

‘Als het een cyclus is, duurt een periode van vertraging vijf jaar en een periode van groei ook vijf jaar. Tijdens de periode waarin de economie vertraagt, duiken soms berichten over herstel op. De economie groeit dan een klein beetje om daarna weer in te zakken.’

De Asian Development Bank schetst voor volgend jaar een somber beeld. Ze heeft haar groeiprognose verminderd van 4 naar 2 procent. De Bank of Thailand gokt daarentegen op 3,7 procent. Ook anderen zijn optimistisch.

TMB Analytics verwacht dat de economie in het vierde kwartaal op stoom komt en volgend jaar een stimulans krijgt door de infrastructurele uitgaven van de regering. ‘De groei in het vierde kwartaal kan de toon zetten voor de economie in 2016’, zegt hoofd TMB Analytics Benjarong. Voor volgend jaar verwacht hij een groei van 3,5 procent.

Korte termijn effect
Virabongsa heeft waardering voor de stimuleringsmaatregelen van het nieuwe economische team onder leiding van vice-premier Somkid, maar die maatregelen hebben waarschijnlijk slechts op de korte termijn effect. Somkid’s beleid richt zich op verhoging van de publieke bestedingen en verlaging van de belastingen, wat als gevolg heeft dat de belastingopbrengsten teruglopen.

Inmiddels is al lang duidelijk dat Thailand’s economische problemen niet uitsluitend het gevolg zijn van een zwakke wereldeconomie, maar ook van structurele binnenlandse problemen. Al jaren loopt de export elk jaar met een klein percentage terug, omdat Thaise producten niet meer concurrerend zijn ten opzichte van dezelfde producten uit andere landen. (Bron: Bangkok Post, 15 oktober)

Advertising spending

Reclame uitgaven nemen toe

16 oktober – De reclame uitgaven zijn de eerste negen maanden van dit jaar toegenomen met 6,23 procent naar 91,5 miljard baht. 47,5 procent daarvan ging naar analoge televisie; de uitgaven op de digitale media stegen het sterkst met 266 procent en de uitgaven aan in-store reclame daalden het meest, maar Tesco Lotus en Big C hypermarkten ontbreken bij de cijfers.

Unilever Thai Holdings gaf het meeste geld uit aan reclame, gevolgd door Toyota Motor Thailand en Beiersdorf (Thailand).  Volgens een bron in de sector beginnen de digitale media geaccepteerd te worden door adverteerders. De kijkcijfers van Workpoint TV, Channel 8 en Mono 29 nemen toe; die zenders beginnen kijkers te trekken van kijkcijferkanonnen Channel 7 en 3.

Veel bedrijven geven een relatief groot deel van hun reclamebudget in het laatste kwartaal uit vanwege kerstmis en Nieuwjaar. Sociale media zoals Facebook, Instagram en Twitter zijn interessante media om jongeren te bereiken, want die hebben in die leeftijdsgroep grote invloed. (Bron: Bangkok Post, 15 oktober)

Chrystal Veranda artist's impression

The Crystal krijgt een Veranda

16 oktober – In december gaat aan de Ekamai-Ramintra weg (Bangkok) Crystal Veranda open, een nogal pompeuze uitbreiding met 25.000 vierkante meter van The Crystal Ekamai-Ramintra, waardoor de totale oppervlakte verdubbelt. De Veranda krijgt een SFX Cinema en een filiaal van Fitness First, waar gezondheidsfreaks een panoramisch uitzicht over de omgeving hebben als ze zich in het zweet werken.

Verder wordt de edutainment zone uitgebreid met 24 bijlesscholen en educatieve winkels, gericht op kinderen vanaf drie jaar, een Legowinkel, een filiaal van Asia Books met een uitgebreid assortiment aan kinderboeken en een speeltuin geïmporteerd uit Finland.

Projectontwikkelaar K.E. Land Co heeft ook plannen voor de ontwikkeling van een multifunctioneel complex aan de Praditmanutham weg, waar het bedrijf al meubelcentrum Crystal Design Center exploiteert. Maar dat is afhankelijk van de plannen voor de aanleg van een monorail tussen Vatcharaphol en Ratchburana. Dit project gaat bestaan uit een zone met luxueuze woningen, kantoren en een boutique hotel met honderd kamers. Begonnen wordt met de kantoorzone. Wanneer de plannen voor de zogeheten Grey Line duidelijk zijn, volgt de rest. (Bron: Bangkok Post, 15 oktober)

Limerick van de dag
Er was eens een agent in Heeten
Die was zo corrupt als de neten
Hij kreeg ontslag
Omdat het niet mag
In Thailand zou het theegeld heten

Post Forum 2015: ‘Hervormingen zijn de sleutel’

16 oktober – Het jaarlijks Post Forum, georganiseerd door de uitgever van Bangkok Post, gaf gisteren een aardig beeld van het toekomstig economisch beleid van de regering. Minder nadruk op stimuleringsmaatregelen en meer op hervormingen voor de middellange termijn.

Thailand moet concurrerender worden en de inkomensongelijkheid dient te worden verkleind, aldus de ministers met economie in hun portefeuille die op het forum het woord voerden. De afgelopen dertig jaar lag de nadruk erg op bevordering van de export, maar hervormingen dienen zich nu te richten op de gehele bevolking.

Vice-premier Somkid, leider van het economisch team: ‘Er zijn 30 miljoen mensen die verantwoordelijk zijn voor minder dan 10 procent van het GPD. Hoe kan Thailand zich ontwikkelen als we hun inkomen niet verhogen, wanneer deze mensen geen koopkracht hebben?’

Meer weten? Klik hier voor een verslag van het forum.

Chuvit bekent schuld aan sloop

16 oktober – De kleurrijke ex-eigenaar van luxueuze massagesalons, thans leider van de door hem opgerichte Rak Thailand partij Chuvit Kamolvisit kwam gisteren naar de rechtbank met een grote plastic zak waarin persoonlijke eigendommen. Blijkbaar ging hij ervan uit direct naar de gevangenis te worden gestuurd vanwege de sloop in 2003 van barretjes en winkels op de hoek van Sukhumvit soi 10. En publiciteitsgevoelig als Chuvit is, waren die spullen verpakt in een doorzichtige tas, zodat iedereen goed kon zien wat hij mee wilde nemen.

Chuvit, voorbereid op gang naar gevangenisZo’n driehonderd personen veegden het terrein toen in zijn opdracht schoon. Gisteren gaf Chuvit voor het eerst zijn schuld toe, wat voor de rechtbank aanleiding was voor de tweede maal een vonnis van het hooggerechtshof te verdagen. In de zaak zijn eerder Chuvit’s advocaat veroordeeld en 66 anderen. Het gewraakte terrein is nu een openbaar park dat de naam Chuvit Garden draagt.

Meer weten over deze kleurrijke figuur? Lees het bericht van 10 oktober Chuvit: Voor niets en niemand bang.

Prem gaat tekeer tegen corruptie

16 oktober – Corruptie is het ernstigste kwaad dat het land plaagt en een beschamende zaak voor Thailand. Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), heeft het al talloze malen gezegd en gisteren zei hij het weer bij de opening van Thailand’s zesde National Conference on Collective Action against Corruption.

Wanneer corruptie blijft doorgaan, zal Thailand worden beschouwd als een schurkenstaat, en Thaise burgers als bedriegers. Deel hebben aan corruptie staat gelijk aan het land beroven. ‘Degenen die erbij betrokken zijn, zijn dieven’, aldus Prem.

De oude grijsaard deed een beroep op de particuliere sector om het goede voorbeeld te geven. Ze kan de bevolking laten zien dat bedrijven succes kunnen hebben zonder steekpenningen te bieden of deel te nemen aan frauduleuze zaken.

Volgens Pramon Suthiwong, voorzitter van de particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand, is er een politieke wil om corruptie te bestrijden. De regering heeft de zaak hoog op haar agenda gezet, maar het is nog te vroeg om vast te stellen of de genomen maatregelen effectief zullen blijken. (Zie pagina Corruptie 2)

Kort nieuws vrijdag 16 oktober

– Het passagiersverkeer op Suvarnabhumi is in het begrotingsjaar 2015 (1 oktober 2014-30 september 2015) met 13 procent toegenomen naar 52,4 miljoen. De negen jaar oude luchthaven heeft een capaciteit van 45 miljoen passagiers per jaar en is dus aardig uit zijn jasje gegroeid. De stijging komt voornamelijk uit het internationaal verkeer, het binnenlands verkeer steeg marginaal, omdat Don Mueang dat segment bedient. Het aantal vliegbewegingen (vertrek en aankomst) nam afgelopen jaar met 6,12 procent toe naar 310.867. (Bron: Bangkok Post, 15 oktober)

Mae Kampong eco-dorp in Chiang Mai- Het ministerie van Handel wil in samenwerking met de Organic Agriculture Association of Thailand het aantal eco-dorpen uitbreiden naar het voorbeeld van Mae Kampong (foto) in Chiang Mai, dat elektriciteit uit water opwekt, medicinale kruiden verbouwt en activiteiten voor toeristen organiseert die bij dorpsbewoners overnachten.

Het zogeheten organic village scheme richt zich niet alleen op de verbouw van organische groentes, maar ook op fruit, vee en andere bewerkte producten. Het programma wordt gelanceerd in vijf provincies: Chiang Mai, Surin, Lampang, Phetchabun en Nakhon Pathom. (Bron: Bangkok Post, 15 oktober)

– Een Chinese toerist is maandag om het leven gekomen in de zip-line [?] van een adventure park in Doi Saket (Chiang Mai). [Geen details] De Thai Eco Tourism and Adventure Travel Association dringt er bij het Tourism Department op aan veiligheidcriteria te ontwikkelen, want het image van het land dreigt geschaad te worden als de veiligheid van toeristen niet gegarandeerd kan worden. De attracties waarvoor geen regels bestaan, zijn touwbanen, zip lines en canopy walks.Thailand telt 50 avonturenparken, waarvan slechts een klein deel voldoet aan internationale veiligheidseisen. (Bron: Bangkok Post, 15 oktober)

– De 83-jarige Japanner die dinsdag in zijn woning in Wiset Chai Chan (Ang Thong) gevonden is met een doorgesneden nek en steekwonden, blijkt te zijn vermoord in opdracht van zijn Thaise echtgenote. Gisteren hield de politie de broer van de vrouw aan die na enkele dagen op de run te zijn geweest, was teruggekeerd om zijn loon te incasseren. De man heeft bekend.

– De DSI heeft gisteren een huis in Hat Yai (Songkhla) leeggehaald dat gebruikt werd als basis voor een piramideconstructie, waarbij zo’n duizend personen zijn opgelicht voor een totaalbedrag van 500 miljoen baht. De politie nam een helikopter in beslag, een Toyota saloon, sieraden, contact geld en grondactes. Ze vond ook zestig bankboekjes waarop 15 miljoen baht stond. De verdachten hadden bedrijven opgericht waarbij ze de namen gebruikten van bestaande succesvolle bedrijven. Slachtoffers werd voorgespiegeld dat ze in goud investeerden; ze zouden elke maand 10 procent op hun investering terug verdienen. Eén verdachte is aangehouden; naar de anderen wordt nog gezocht.

– Verlaat verjaardagscadeautje voor prinses Sirindhorn, die op 2 april 60 jaar werd. Ze mocht gisteren een vrouwtjes olifant haar vrijheid teruggeven in de Sab Langka Wildlife Sanctuary in Lam Sonthi (Lop Buri).

– De gemeente Bangkok kent geen genade voor de 498 verkopers op de Khlong Ong Ang, die er illegaal staan. Ze hebben vijf dagen de tijd gekregen om hun biezen te pakken. Het terrein waarop ze staan, de Sakhan Lek markt, is door het Fine Arts Department geregistreerd als historische site. Dinsdag wordt een schutting geplaatst en wordt  sloopapparatuur  aangevoerd.

– Om de liefde voor Thailand erin te rammen heeft het ministerie van Cultuur twee geschiedenisboekjes geproduceerd, waarvan het ene een lofzang is op de zeven Siamese vorsten van wie een standbeeld in Prachuap Khiri Khan staat. De boekjes gaan naar overheidsdiensten en onderwijsinstellingen.

– Vandaag gaat de sloophamer in de woning van een van de omwonenden van Wat Kalayanamit (Bangkok). De bewoonster moet versneld vertrekken omdat ze een petitie heeft ondertekend waarin om het vertrek van de abt wordt gevraagd. De abt wil alle 54 bouwsels slopen; twaalf werden al eerder gesloopt. De controverse dateert van 2003 toen de tempel een nieuwe abt kreeg. In 2006 beëindigde hij alle huurcontracten. De rechtbank heeft toestemming verleend voor de huisuitzettingen.

– Weer een uitgaansgelegenheid in Pattaya die minderjarigen toeliet. Gisteren trof de politie 75 jongeren aan in Route 99. De zaak bleek ook geen vergunning te hebben en was na de verplichte sluitingstijd nog open. Dus gaat de deur waarschijnlijk 5 jaar op slot. De jongste klant was 14 jaar, 24 klanten hadden stimulerende middelen gebruikt, vier testten positief op het gebruik van drugs en drie hadden geen ID-kaart bij zich. Op de vloer vond de politie een pakje methamphetamine en ketamine.

  • Trackback are closed
  • Comments (0)
  1. No comments yet.