Thais nieuws 16-30 november

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
AoT: Airports of Thailand (beheerder van zes vliegvelden, o.a. Suvarnabhumi en Don Mueang)
BAAC: Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die begin 2014 gold)
CSD: Crime Suppression Division (recherche)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
FDA: Food and Drug Administration
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
Isoc: Internal Security Operations Command (opperbevel verantwoordelijk voor de veiligheid in het Zuiden)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NESDB: National Economic and Social Development Board
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (inmiddels opgeheven orgaan dat hervormingsvoorstellen moest formuleren)
NRSA: National Reform Steering Assembly (opvolger van NRC)
NSC: National Security Council
Obec:  Office of the Basic Education Commission
Ohec: Office of the Higher Education Commission
Ovec: Office of the Vocational Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (protestbeweging tegen de regering Yingluck)
RID: Royal Irrigation Department
TAT: Tourism Authority of Thailand
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Voor het nieuws van 1-15 november, klik hier.

 

Afvalscheiding in Wat Klang

Het parool is: No Burning in the Backyard

30 november – Meer dan een ‘devastating blaze’ meldt het artikel er niet over. Maar bewoonster Pichayaporn van het wijkje Fuennakorn Romklao Community in het district Lat Krabang (Bangkok) heeft nog steeds nachtmerries over de brand 20 jaar geleden, waarbij bewoners in allerijl hun woning moesten verlaten om niet in het vuur om te komen.

Het vuur leverde hen een waardevolle les op over het verbranden van huishoudelijk afval achter het huis [wat blijkbaar de oorzaak van de brand was]. Daarom werd in 1997 de campagne ‘Zero Burning’ gelanceerd om bewoners bewust te maken van het risico van het verbranden van afval op het eigen erf en de gevolgen die dat heeft voor gezondheid en milieu. [Wie het initiatief voor de campagne nam, is me niet duidelijk.] Het wijkje won er een onderscheiding mee, die vandaag in het gemeentehuis in ontvangst wordt genomen.

De campagne begon met een groep vrijwilligers die van deur tot deur gingen om de bewoners te vragen om te stoppen met het gevaarlijk gebruik. Ook op borden werden ze daarop gewezen. Sommige bewoners volgden een programma over het sorteren van huisvuil en micro-organismen, verzorgd door de National Housing Authority en het districtskantoor van Lat Krabang. Wat ze geleerd hadden, gaven ze door aan medebewoners.

Pichayaporn, een van de deelnemers: ‘We leerden dat het verbranden van afval de lucht verontreinigt en dat de rook en geur onze gezondheid kan schaden. De cursus hielp onze horizon te verbreden, want de meeste bewoners maakten zich alleen maar zorgen over het brandgevaar.’ Sindsdien zijn er geen branden meer geweest en zou Pichayaporn rustig moeten kunnen slapen.

Het wijkhoofd zegt dat het verbranden van huisvuil op het erf vooral gebruikelijk was in afgelegen delen van de wijk, waar zelden huisvuil wordt opgehaald. Omdat het huisvuil toch ergens moet blijven, is een plek aangewezen waar het huisvuil naar toe kan worden gebracht. Hoe het wordt afgevoerd, vermeldt het artikel niet.

In een ander district, Ban Kapi, doen de bewoners van het wijkje Wat Klang aan afvalscheiding (zie foto). Dat leerden ze in een workshop van het districtskantoor. De wijkcommissie heeft een huisvuilbank opgezet, koopt recyclebaar afval van bewoners en verkoopt het aan een junkshop. En zo verdienen bewoners zelfs aan afval. Een commissielid: ‘We can turn trash into treasure.’ (Bron: Bangkok Post, 28 november)

Actie,  geen woorden om verkeer veiliger te maken

30 november – Tachtig procent minder verkeersongelukken in de komende vijf jaar. Gelooft u het? Want Thailand staat wereldwijd op de tweede plaats qua aantal verkeersdoden en de eerste plaats bij ongelukken met motorfietsen.

Laat ik maar gelijk naar de conclusie springen van het hoofdredactioneel commentaar van zondag: De doelstelling, vorige week geformuleerd door het Department of Disaster Prevention and Mitigation, is onrealistisch. Zoals de krant kopt: Action, not words, will cut the road toll. En daarover zwijgt de dienst.

Bovendien: 80 procent van wat, want de WHO zegt dat in 2012 14.059 mensen in het verkeer omkwamen, het ministerie van Volksgezondheid zegt 23.000. Met zo’n grote discrepantie tussen cijfers, is het zelfs onmogelijk om zeker te zijn van de schaal van het probleem. Het enige wat veilig gezegd kan worden, is dat de tol die het Thaise verkeer eist een nationaal ramp is.

Maar het is een ramp die voorkomen kan worden, betoogt de krant, mits we een helderder beeld hebben van het aantal verkeersdoden en de omstandigheden waaronder de verkeersdeelnemers omkwamen. Bij motorfietsers zijn de minderjarige bestuurders en het ontbreken van een helm de belangrijkste factoren. Bij auto’s, trucks en bussen gaat het om alcohol, te snel rijden, geen veiligheidsgordel dragen.

Het grootste probleem, veronachtzaamd door het department, is dat naleving van de wet niet strikt wordt afgedwongen. Gevaarlijk verkeersgedrag wordt aangemoedigd als het niet bestraft wordt. Voor de reden hoeven we niet ver te kijken: het beruchte politiekorps.

Dat gaf dit jaar weer een slecht voorbeeld toen het voormalig hoofd van het bureau Bangkok, buiten diensttijd en in burger, een blaastest weigerde. Daarop staat een gevangenisstraf, maar meneer werd later gepromoveerd tot adjunct-hoofd van de politie. Bangkok Post schrijft: Als de politie lak heeft aan de wet, doet ieder ander hetzelfde.

Het politiekorps ombuigen in efficiënte, voor corruptie niet vatbare crime fighters die boetes uitdelen aan bestuurders die te snel rijden en de autosleuteltjes afnemen van bestuurders die onder invloed zijn, zonder vrees of voordeeltjes, gebeurt niet binnen de komende vijf jaar.

Verbetering van de verkeersveiligheid vereist een gezamenlijke inspanning van verschillende overheidsdiensten. Misschien is de huidige minister van Binnenlandse Zaken, voorheen legercommandant, niet de juiste persoon om die taak op zich te nemen. Maar nu een van zijn diensten de 80-procents doelstelling heeft geformuleerd, rust op hem de plicht om van verkeersveiligheid een nationale prioriteit te maken. Helaas leert de geschiedenis, besluit de krant pessimistisch, dat we in plaats van actie lippendienst kunnen verwachten. (Bron: Bangkok Post, 29 november)

Limerick van de dag
Er was eens een man in Berkelaar
Die rookte elke dag een sigaar
Een Havana van een knaak
Want meneer, die had geen smaak
Op zijn grafsteen staat: Nu is hij de sigaar

UDD-bezoek aan park kan uit de hand lopen

30 november – Twee leiders van het UDD, Jatuporn Prompan en Nattawut Saikua, willen een bezoek brengen aan het Rajabhakti park om onderzoek te doen naar de vermeende corruptie bij de aanleg van het beeldenpark in Prachuap Khiri Khan. De NCPO waarschuwt hen bij monde van woordvoerder Winthai dat het bezoek gezien kan worden als ‘politiek gemotiveerd’.

Rajabhakti par verboden voor roodhemdenJatuporn, voorzitter van het UDD, vertelde gisteren in een tv-programma dat soldaten zijn gestationeerd bij de ingang van de housing estates waar hij en Nattawut wonen. Dat lijkt hem een poging om te voorkomen dat ze naar het park gaan. ‘Ik waarschuw dat de situatie uit de hand kan lopen als ze dat proberen, want dat betekent dat de autoriteiten iets te verbergen hebben.’

Inmiddels heeft de minister van Defensie een tweede intern legeronderzoek naar de aanleg gelast, omdat het eerste onderzoek veel vragen opriep. Het panel gaat alle betrokkenen oproepen, waaronder de permanent secretaris van het ministerie van Defensie, die lid is van een commissie van de Rajabhakti Park stichting. Mogelijk wordt ook Udomdej, staatssecretaris van Defensie, voormalig legercommandant en voorzitter van de stichting, gevraagd een toelichting te geven.

Udomdej ligt onder vuur omdat hij heeft toegegeven dat de bronsgieterijen commissie hebben moeten betalen. Ze werden afgeperst door een amulettenhandelaar, waarna een legerkolonel, naaste medewerker van Udomdej, het geld terugvroeg. De gieterijen zouden het vervolgens ‘vrijwillig aan het leger’ gedoneerd hebben. Zowel de amulettenhandelaar als de kolonel zijn naar het buitenland gevlucht.

De NACC wordt morgen door haar secretaris-generaal geïnformeerd over het ‘geheime’ onderzoek dat hij gedaan heeft naar het schandaal. Aan de hand daarvan besluit de NACC of verder onderzoek nodig is.

Voorgaande berichten op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Analyse: Harde opstelling Beijing biedt kansen

30 november – De harde opstelling van China in de onderhandelingen over de aanleg van de spoorlijnen Nong Khai-Nakhon Ratchasima-Kaeng Khoi en Bangkok-Kaeng Khoi-Map Ta Phut (867 kilometer) biedt de kans enige afstand te nemen van de grootmacht, betoogt Bangkok Post vandaag in een grote analyse op de voorpagina.

‘De Thaise regering moet proberen onafhankelijk te blijven. We kunnen op eigen benen staan, ondanks internationale druk’, zegt Sompop Manarungsan, president van het Panyapiwat Institute of Management en expert op het gebied van Thai-Chinese relaties. ‘China kan het verkeerd hebben als het denkt dat we van hen afhankelijk zijn voor infrastructurele projecten, want Japan is bereid de Chinese offertes te pareren.‘

Thailand en China onderhandelen al sinds januari over de aanleg van de twee spoorlijnen. Er zijn acht vergaderingen aan gewijd, maar er is nog geen akkoord. China vraagt 2,5 procent rente voor een lening die het ter beschikking stelt, Thailand vindt 2 procent het maximum. Bovendien heeft China een nieuwe begroting gemaakt. De aanleg kost nu 500 miljard baht en niet, zoals eerder begroot, 100 miljard minder.

De harde opstelling lijkt de regering enigszins te verbazen want sinds de coup van mei 2014 schurkt ze tegen het land aan en deporteerde maar al te graag op Chinees verzoek 109 Uighur vluchtelingen alsmede recent twee Chinezen met de vluchtelingenstatus. Beide deportaties zijn sterk bekritiseerd door de internationale gemeenschap als in strijd met het Vluchtelingenverdrag.

Hoogleraar politicologie Surachart van de Chulalongkorn universiteit zegt dat de regering niets geleerd lijkt te hebben van de kritiek op de uitzetting van de Uighur; anders had ze de twee Chinezen niet uitgezet. ‘Deze keer ligt het nog gevoeliger omdat die twee erkend zijn door de VN, maar dat lijkt ons niet te interesseren. De wereld hekelt Thailand voor zijn flip-flop, voor het niet respecteren van de mensenrechtenprincipes die we prediken.’

De ‘liefde’ voor China blijkt ook uit de geplande aankoop van Chinese wapens, Chinese duikboten, en de recente gezamenlijke oefening van de luchtmacht van beide landen in Nakhon Ratchasima, de eerste in zijn soort in Zuidoost-Azië.

Na de oefening zei vice-premier Prawit dat een oefening van alle drie strijdmachtonderdelen nog verre toekomstmuziek is. ‘Maar we gaan ons meer focussen op gezamenlijke research naar wapens en de nationale defensie-industrie.’ Prawit weerspreekt de kritiek dat Thailand op het gebied van defensie en buitenlandse zaken naar de pijpen van China danst. ‘We blijven neutraal en sluiten met alle landen vriendschap.’

In bijgaand kader een overzicht van Thailand’s vrijage met China. (Zie ook pagina Spoorwegen)

Amulettenverkopers Tha Phra Chan en Tha Chang moeten wegwezen

Amulettenhandelaren Maha Rat moeten vertrekken

30 november – Wegwezen, zegt de gemeente Bangkok (BMA) tegen de amulettenhandelaren in Tha Chang en Tha Phra Chang (Maha Rat Road), want jullie blokkeren het voetgangersgebied. Gisteren hadden ze hun boeltje moeten pakken. Vandaag begint de gemeente met een schoonmaak- en opknapoperatie.

De BMA die al langer in opdracht van de junta een strijd voert tegen straatverkopers, reageert op klachten van voetgangers, die vaak over de rijweg moesten lopen omdat het resterende wandelgebied te krap was.De gemeente heeft in het gebied een team van tessakit (gemeente-inspecteurs) gestationeerd om ervoor te zorgen dat de verkopers zich aan de regels houden. Wie weigert te vertrekken, krijgt een boete van 2.000 baht. Volgens de krant was het gisteren business as usual.

Premier Prayut heeft de autoriteiten opgedragen een nieuwe verkoopplek voor de verkopers te zoeken; hij maakt zich zorgen over hun bestaanszekerheid, aldus regeringswoordvoerder Sansern. Ze zouden naar een nieuwe handelszone op de Bang Buathong markt aan de Rama II weg kunnen verhuizen.

Volgens Prayut steunt de bevolking het beleid van de NCPO om straten schoon te vegen en de stad te verfraaien. Onlangs is de Saphan Lek markt in de oude glorie hersteld (zie het bericht van 26 november: Saphan Lek schittert weer). De verkoopruimtes langs en op de Khlong Ong Ang zijn verwijderd, het water is behandeld [?] en de omgeving is verbeterd, zodat het gebied nu geschikt is voor recreatieve activiteiten.

Kort nieuws maandag 30 november

– De beroving van een man uit Myanmar en naar nu blijkt een poging tot verkrachting van zijn zwangere vrouw, zaterdag in Sam Khok (Bangkok), is al opgelost. [Soms gaan de dingen erg snel in Thailand] De taxichauffeur gaf zichzelf gisteren aan, zijn twee medeplichtigen zijn in Phetchabun aangehouden. Ze konden gepakt worden dankzij camerabeelden.

Het bericht van vandaag voegt aan het vorige bericht (zondag in Kort Nieuws) toe dat de drie, nadat ze de man hadden achtergelaten, de vrouw naar een appartement hadden gebracht, waar ze probeerden haar te verkrachten. Maar de vrouw verzette zich, waarna de mannen haar dropten op een bouwplaats in Don Muang.

– Het woord zal wel eens vaker vallen: Khon Kaen model. Dus knoop het in uw oren. De uitdrukking verwijst naar een groep mannen in de provincie Khon Kaen, die vorig jaar een gewapende militie vormden om de toenmalige regering Yingluck te beschermen tegen de straatprotesten in 2013 en 2014.

Negen van hen zouden plannen gesmeed hebben om tijdens Loy Krathong, de verjaardag van de koning, de fietstocht Bike for Dad en de jaarwisseling subversieve acties uit te voeren en twee regeringsleden te vermoorden. Tegen hen zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd, twee zijn aangehouden.

Dit als achtergrondinformatie voor het nieuws van vandaag dat de advocaat van een van de verdachten aangifte tegen de politie heeft gedaan omdat hij sinds mei 2014 in de gevangenis zit en er nooit betrokken bij kan zijn geweest. De advocaat beschuldigt de juridisch adviseur van de NCPO en het adjunct-politiehoofd Svirara van de CSD, die het onderzoek heeft geleid, van plichtsverzuim, smaad en het doen van een valse beschuldiging.

Het UDD beschouwt de zaak als een afleidingsmanoeuvre van leger en  regering, die onder vuur liggen vanwege het Rajabhakti park schandaal. Politiewoordvoerder Dechnarong bevestigde gisteren andermaal dat de nieuwe beschuldigingen [tegen de negen] gebaseerd zijn op bewijsmateriaal.

Pracha Rat (People’s State) heet het beleid van de regering om met een pakket van 136 miljard baht aan stimuleringsmaatregelen de economie te reanimeren. Premier Prayut praat er donderdag met twintig topmensen uit het bedrijfsleven over, vice-premier Somkid sprak er gisteren over op een seminar van de kamers van koophandel.

Somkid noemde het bedrijfsleven ‘sterker dan andere sectoren’, waardoor het bij veel ontwikkelingen een sleutelrol heeft. Daarom is het een centrale speler bij het Pracha Rat model. De andere twee spelers zijn de regering en de bevolking.

Volgens Somkid is het beleid geen truc om door de economische ontwikkeling van het platteland stemmen te winnen, maar om ‘de sociale ongelijkheid te verminderen en aan nationale verzoening te werken’. Somkid: ‘Ik schep niet op over Pracha Rat. In feite weet ik niet of we het kunnen doen, maar we moeten het wel proberen.’

De kamers van koophandel hebben in de Udon Thani declaration vastgelegd dat ze zich in elke provincie zullen concentreren op het versterken van de lokale economie. Daardoor zou Thailand uit de middle-income trap kunnen komen.

Waarnemers menen dat het aan dorpsfondsen geleende bedrag effect begint te krijgen. Het stimuleert de consumptie en lokale investeringen, maar het zal nog wel even duren voordat die significant stijgen, zegt directeur Thanawat van het Thai Chamber of Commerce Centre for Economic and Business Forecasting.

– Het Highways Department wil het toltarief op twee snelwegen verhogen om geld te genereren voor nieuwe wegenprojecten. Het gaat om de snelweg Bangkok-Chon Buri en Samut Prakan-Ayutthaya. Met eigen geld hoeft de dienst geen beroep te doen op de centrale begroting. De verhoging zal bescheiden zijn: gedacht wordt aan 1 tot 1,5 baht per kilometer. Highways wijst erop dat de tarieven al 15 jaar ongewijzigd zijn.

De snelweg Bangkok-Chon Buri was de eerste snelweg in Thailand. Hij ging in 1998 open en meet 125 kilometer. De weg biedt een snellere route dan de route over de Sukhumvit Road en delen van de Bang-Na Road. In hetzelfde jaar ging de andere snelweg van 63 kilometer open. Beide wegen zijn goed voor een jaarlijkse opbrengst van 12 miljard baht.


 

Protest van 200 leerlingen tegen biomassa centrale tegenover school

Schone energie uit biomassa: het schiet niet op

29 november – Het leidt geen twijfel dat schone energie verdiensten heeft. Te midden van vele energiebronnen is een biomassa energiecentrale de meest geschikte keuze voor Thailand – een land met veel agrarisch afval, zoals rijstvliesjes en organisch materiaal van suiker- en palmoliebedrijven.

Alles bij elkaar hebben ze een capaciteit van tussen vier- en zevenduizend megawatt per jaar. Die hoeveelheid kan ’s lands afhankelijkheid van fossiele brandstoffen, een belangrijke reden van de opwarming van de aarde, verminderen, schrijft Anchalee Kongrut in de rubriek Local concerns.

Maar er worden maar weinig vorderingen geboekt; uit lethargie, zeggen mensen uit het bedrijfsleven en actievoerders. De belangrijkste knelpunten zijn een gebrek aan publieke participatie en de vrijstelling voor centrales van minder dan 10 MW van een milieu-effectrapportage [die hoorzittingen verplicht stelt]. Als gevolg daarvan verzetten bewoners in Nan, Chiang Rai, Chachoengsao en andere provincies zich. Op de foto een leerlingenprotest in Nan. Daar is een centrale pal tegenover de school gepland.

‘Het ontbreekt aan echte publieke participatie’, zegt vice-president Natee van de Federation of Thai Industries. ‘En we dienen te beseffen dat publieke participatie geen public relations zaak is, die zich concentreert op het ophemelen van het project en zeggen hoe goed het is. […] Het land heeft nog steeds geen mechanisme dat gemeenschaps en bedrijfs ontwikkelaars aan tafel brengt om informatie uit te wisselen en in het vroegste stadium van een project besluiten te nemen, lang voordat investeerders land kopen en een concessie aanvragen.’

Maar er zijn meer problemen. Sommige ontwikkelaars zijn begonnen hun biomassabedrijf te verkopen. Meestal omdat er niet voldoende brandstof is als gevolg van het feit dat er te veel op een kluitje zitten. Met name de pioniers zonder eigen aanvoerlijn klagen dat boerderij-afval moeilijker te vinden is en dat de kosten onvoorspelbaar zijn.

Natee: ‘Biomassa centrales zijn een riskant en zeer concurrerend project vergeleken met andere energiebronnen zoals wind, zon en fossielen. Die zijn qua aanbod en prijs veiliger. […] Biomassa varieert in vochtigheid en calorische waarde. De aanvoer is onregelmatig, fabrieken worstelen om een voorraad aan te leggen. En de prijs varieert sterk: van 400 tot 1.200 baht per ton.’

Econoom Suphakit vindt dat het beleid op het gebied van duurzame energie herzien moet worden. Thans kunnen kleine centrales zich vestigen in woongemeenschappen met het risico van luchtvervuiling. Hoe klein een centrale ook is, zelfs van 1 MW, dient die onderworpen te zijn aan een MER. Zonering moet ervoor zorgen dat er voldoende afstand is tussen centrale en bewoning. En de regering zou bedrijven die zich aan de regels houden en schone energie leveren, financieel moeten steunen. (Bron: Bangkok Post, 28 november)

Column: Steek je huis in brand en geef de buurman de schuld

29 november – Blinde liefde voor de natie is het blindst van alles, kopt Kong Rithdee boven zijn wekelijkse column waarin hij op de demonstratie bij de Amerikaanse ambassade ingaat (zie het bericht van 28 november: Kritiek ambassadeur VS schiet in verkeerde keelgat.)

‘Wat de ambassadeur zei, hebben velen eerder gezegd, geroepen en gemompeld, in bloed en in inkt. Meestal in goed vertrouwen en in woede als dat nodig was. Dertig jaar in de gevangenis omdat je iets gezegd hebt, strenger dan de straf die moordenaars krijgen. Degenen die zich zorgen maken over de wet [tegen majesteitsschennis], doen dat niet omdat ze denken dat ze iets kunnen veranderen, nu niet en in de nabije toekomst niet, maar omdat niets doen een verraad is aan hun geweten, wat het kleinste en en toch het meest heilige ding in het leven is.’

‘Maar elke keer als een buitenlander het zegt, een naïeve buitenlander die van niets weet en binnenshuis schoenen draagt!, steekt het. En helemaal als de grote adelaar het zegt, gaat de verontwaardiging van de patriotten naar het kookpunt […] Onze patriotten spellen de litanie uit van de Amerikaanse zonden, van Vietnam tot Irak. Alhoewel ik het gevoel heb dat deze mensen als eerste in de rij staan om een levenslang visum voor de VS aan te vragen, mocht Washington ooit zo’n visum introduceren.’

‘Niemand is immuun voor hypocrisie. In internationale verhoudingen heet het soms diplomatie. In omstandigheden waarin de patriotten zich in het nauw gedreven voelen, wanneer het junta’s eiland van pre-modernisme belaagd wordt omdat de wereld dichterbij komt, passen de opmerkingen van de ambassadeur in ons chauvinistisch tekstboek: als je je eigen huis in brand steekt, neem het dan de buurman kwalijk die zijn neus erin steekt.’ (Bron: Bangkok Post, 28 november)

N.B. Ik kan de gehele column ter lezing aanbevelen. Prachtig geschreven met een onderkoelde woede. Geen eenvoudig tekst, maar wel kristalhelder. Klik hier.

El Niño stuwt rijstprijs op met 10 à 15 pct

29 november – El Niño beïnvloedt ook volgend jaar het weer. Grote rijst importerende landen als de Filipijnen, Indonesië en landen in het midden-Oosten maken zich in toenemende mate zorgen over de gevolgen van de voortgezette droogte, waardoor er minder rijst op de markt komt.

Ere-voorzitter Chookiat van de Thai Rice Exporters Association verwacht dat de gevolgen van de droogte midden volgend jaar duidelijker worden na het oogstseizoen in Indonesië in april. Hij denkt dat de rijst in het eerste kwartaal van 2016 10 tot 15 procent duurder wordt en in het tweede kwartaal met nog eens hetzelfde percentage als de droogte aanhoudt.

Het droge weer heeft voor Thailand tot gevolg dat de productie in het off-season gehalveerd zal worden naar een geschatte 4 miljoen paddy. De hoofdoogst van volgend jaar zal ongetwijfeld ook te lijden hebben van de droogte. Het ministerie van Landbouw verwacht dat El Niño 1 procent van de wereldproductie afsnoept.

Ondanks de lagere productie komt de export volgend jaar vermoedelijk op 9 tot 10 miljoen ton uit. De regering heeft nog een voorraad van 13 miljoen, een erfenis van voorgaande regeringen, waarvan 7 tot 8 miljoen ton geschikt is voor consumptie en gebruikt kan worden voor de binnenlandse markt. Toen de junta aantrad bedroeg de voorraad 18,7 miljoen ton; daarvan is 5 miljoen ton verkocht wat 52,3 miljard baht in het laatje bracht. (Bron: Bangkok Post, 28 november) (Zie verder de pagina Rijst 3)

Chinese investeerders lonken naar Thailand

29 november – Chinese investeerders in drie industrietakken willen in Thailand hun productiebasis vestigen omdat de grondstoffen in ruime mate voorhanden zijn en ze ondersteuning van de regering krijgen. Dit zegt het hoofd van de Asean International Traditional Investment Association (Aitia). Voorzitter Wu Zhunyi noemt als meest waarschijnlijke industrieën voedsel en bewerking van agrarische producten, petrochemie en rubber.

Thailand heeft een grote potentie om het productiecentrum voor Chinese bedrijven te worden omdat het land de poort naar andere Asean-landen is en vanwege de ruime beschikbaarheid van grondstoffen.

Vrijdag ging de 2015 Asean (Bangkok) China Import and Export Commodities Fair open, gezamenlijk georganiseerd door Aitia en de China Council for the Promotion of International Trade Committee. [Probeer dat eens in één adem te zeggen] Bedrijven uit elf grote Chinese steden presenteren zich op de beurs, die 300 bedrijven en 1.000 bezoekers zal trekken, verwacht Wu. Aitia schat dat er voor 10 miljard baht zaken gedaan gaan worden.

China is Thailand’s grootste exportmarkt. Vorig jaar exporteerde het land voor 806 miljard baht naar China, zo’n 11 procent van de totale exportwaarde. De belangrijkste producten waren rijst, rubber en tapioca. (Bron: Bangkok Post, 28 november)

Limerick van de dag
Er was eens een man in Amsterdam
Die was geboren in Rotterdam
Da’s water en vuur
Voor de man erg zuur
Dus verhuisde hij naar Appingedam

Campagne anti-plastic doodgebloed?

29 november – Wat is er toch geworden van de in augustus met veel bombarie aangekondigde campagne van drie maanden om de verspilling van plastic tassen tegen te gaan? Klanten van kruidenierswinkels en hypermarkten zouden op de 15de van de maand geacht worden zelf een boodschappentas mee te nemen en ‘nee’ tegen plastic te zeggen.

Thais gebruiken 73 miljard plastic tassen per jaar, goed voor 20 procent van het afval. Doel van de campagne was het gebruik met 10 procent terug te dringen. De vraag is natuurlijk: is dat gelukt? In de winkels van 7-Eleven waar ik kom, heb ik nooit iets van de campagne gemerkt. Zelfs bij het afrekenen van de kleinste boodschappen grijpen de hittepetitjes en jochies bij de kassa naar het plastic. Moet elke keer zeggen ‘No plastic’.

Het zou me niet verbazen als de campagne een flop is geworden. In Thailand wordt veel aangekondigd, wat de krant braaf weergeeft, maar of die dingen ook gebeuren, lees ik zelden. Dus Bangkok Post aan het werk, want de drie maanden zijn verstreken.

Kip het meest veelzijdige stukje vlees

CP Foods ontkent misbruik gastarbeiders

29 november – CP Foods, Thailand’s grootste producent van vlees en diervoedsel, en ’s werelds grootste garnalenkweker, ontkent gastarbeiders te misbruiken. In een verklaring van twee pagina’s verzet het bedrijf zich tegen de de beschuldigingen van twee Scandinavische organisaties die gesproken hebben met arbeiders in CP’s fabrieken in Min Buri (Bangkok) en de provincie Saraburi.

Het bedrijf zegt: We nemen geen paspoorten in beslag, arbeiders krijgen een contract, sinds april rekruteren we zelf personeel en maken niet meer gebruik van tussenpersonen [die de arbeiders op schulden jagen door hoge bemiddelingskosten te rekenen], we houden niets onwettigs op hun loon in, alleen de eerste negentig dagen wordt 5 procent gereserveerd alvorens het personeel in aanmerking komt voor een social security card.

CP geeft toe bij te houden hoe lang ze naar de wc gaan. ‘Een verblijf van langer dan 15 minuten kan wijzen op maag-darm ziektes. Arbeiders die symptomen daarvan hebben, kunnen we de toegang niet toestaan tot de steriele voedselproductie plaatsen.’

Eerder berichtgeving
28 november: Uitbuiting migranten werk van tussenpersonen
28 november: ‘Thailand is slachtoffer lastercampagne’
28 november: Commentaar: Thailand tweemaal in de beklaagdenbank
27 november: Rapport: Kip belangrijker dan arbeiders
26 november: Visserij: Nestlé rapport is ‘verouderd, zegt overheid
25 november: Nestlé gaat slavenarbeid in visserij te lijf
Verder de pagina’s  De vis wordt duur betaald en Migranten.
In bijgaand kader een samenvatting van het onderzoek en het commentaar van de bedrijven.

Kippenbedrijven beloven beterschap

29 november – De zes kippenbedrijven die door Swedwatch en Finnwatch aan de schandpaal zijn genageld, beloven de beschuldiging te onderzoeken dat hun werknemers uit Cambodja en Myanmar hoge bemiddelingskosten moeten betalen aan tussenpersonen en dat hun paspoort wordt achtergehouden. Ze zeggen toe de communicatie met hen te verbeteren, zodat ze beter kunnen omgaan met de twijfels en behoeftes van hun personeel, en een einde te maken aan eventuele misstanden.

Kip het meest gemartelde stukje vlees LoesjeDe bedrijven en de Thai Broiler Processing Exporters Association blijven erbij dat ze zich houden aan de wet. Maar ze nemen wel de zorgen van klanten over arbeidsrechten ter harte. Over het zogenaamd confisqueren van paspoorten zeggen ze dat dit berust op een misverstand; de bedrijven bewaren de paspoorten voor de 90-dagen melding bij Immigration. Dat doet het bedrijf voor hen.

Niettemin geven de bedrijven en de vereniging toe wellicht ‘niet adequaat’ gereageerd te hebben op sommige kwesties. ‘We beloven beterschap’, zei adviseur Natthasak van een van de bedrijven na een gesprek vrijdag op het ministerie van Werkgelegenheid.

Permanent secretaris Puntrik van het ministerie van Werkgelegenheid noemt de claim dat de werkers geen medische zorg krijgen, eveneens een misverstand. Ze komen daarvoor na een wachttijd van 90 dagen in aanmerking.

Nieuw-Zeelands echtpaar heeft het ‘verkeerde’ kind

29 november – Normaal besteed ik de meeste aandacht in Nieuws uit Thailand aan het openingsartikel van de krant, kortweg opening, maar vandaag vormt daarop een uitzondering. Bangkok Post opent met een artikel over een Nieuw-Zeelands echtpaar met een kind, gebaard door een draagmoeder, maar het is niet hun kind.

Uit een DNA-test, die geëist wordt door de nieuw-Zeelandse immigratiewet, is gebleken dat eitjes verwisseld moeten zijn, want het DNA van het kind komt niet overeen met het DNA van het echtpaar of de eidonor, een nicht van de moeder. ‘Maar we houden van onze geadopteerde zoon alsof het ons eigen kind is.’

Het echtpaar zegt bij het ziekenhuis dat de fout heeft gemaakt, op een muur van stilzwijgen – en intimidatie – te zijn gestuit toen het wilde weten wat er gebeurd was. Zo mochten ze het geboortedossier van het kind niet inzien, omdat het ziekenhuis bevreesd was voor negatieve publiciteit, en ze moesten een verklaring tekenen om de documenten in bezit te krijgen, die nodig waren om het kind naar Nieuw-Zeeland mee te nemen.

Vier jaar later – het kind heeft inmiddels de Nieuw-Zeelandse nationaliteit – durft de vader met de geschiedenis naar buiten te komen, omdat ze niet meer bang zijn dat Nemo (bijnaam) van hen wordt afgenomen. Het echtpaar hoopt de biologische ouders van Nemo te kunnen vinden.

Het openingsartikel gaat verder in extenso in op wat er gebeurd is, maar dat mag u zelf lezen als het u interesseert. Klik hier: NZ couple in surrogacy mix-up.

Bij de krant noemden we dit soort verhalen ‘klein leed’: goed voor een tranen trekkend artikel, maar niet geschikt als opening.

‘Misbruik antibiotica kan dodelijk zijn’

29 november –  Het is een bekend probleem: antibiotica capsules worden als snoepjes gegeten, je kunt ze overal kopen, en ze worden standaard voorgeschreven. Het gevolg: Bacteriën raken resistent en ze komen terecht in voedsel en water.

Daardoor kunnen jaarlijks 38.000 Thai sterven, zegt het Drug System Monitoring Mechanism Development Centre (DMD), dat onderzoek heeft gedaan. Uit de officiële statistiek blijkt dat aantal niet omdat meestal een andere doodsoorzaak wordt geregistreerd.

Manager Niyada presenteerde de eerste resultaten van haar onderzoek tijdens de Antibiotic Awareness Week, die van dinsdag dot donderdag werd gehouden. Niyada zegt dat minstens honderd mensen per dag in Thailand aan antibiotica resistentie sterven. En dat is evenveel als het aantal kankerdoden.

In haar onderzoek vergeleek Niyada de resistentie in Thailand, Europa en Amerika. Thailand telt 38.000 gevallen, meer dan Europa dat 25.000 gevallen telt. Ze gaf de cijfers onder voorbehoud, want gegevens zijn beperkt en Thailand houdt zich pas drie jaar met het probleem bezig. Alle onderzoeksresultaten worden eind van het jaar verwacht.

Ze adviseert patiënten die antibiotica krijgen voorgeschreven de arts te vragen of de symptomen worden veroorzaakt door een bacterie of virus. ‘Als het een bacterie is, kun je de pillen nemen. Als het een virus is, zeg nee. Bedenk dat er niets is wat een virus kan doden.’

Maar antibiotica weigeren vormt geen garantie. Uit onderzoek van het DMD is gebleken dat vlees, fruit en groentes op Thaise markten antibiotica bevatten. Het Siriraj ziekenhuis en het National Instuite of Health constateerden in 2012 in 56,7 procent van in supermarkten door hen gekocht kippenvlees een te hoge concentratie coliform bacteriën, alsmede multidrug resistente fenotypes van zowel S enterica en E coli [snapt u wel?]. Ook water kan een bron van besmetting zijn.

Patiënten die lijden aan ziektes die resistent zijn, worden snel ziek en herstellen niet gemakkelijk met conventionele medicijnen. (Zie verder de pagina Gezondheidszorg)

Kort nieuws zondag 29 november

– AirAsia introduceerde vrijdag vier nieuwe routes vanaf luchthaven U-tapao en dat is in de geschiedenis van de Thaise luchtvaart een record aantal. Toestellen van de budgetmaatschappij kozen het luchtruim naar Chiang Mai, Udon Thani, Singapore en Macau. De krant schrijft: Dat bewijst het vertrouwen van AirAsia in nieuwe bestemmingen die de enigszins slaperige luchthaven in Rayong kan gaan bedienen.

In totaal vliegt AirAsia nu vanaf U-tapao op acht routes; in december wordt Hat Yai aan de dienstregeling toegevoegd. De maatschappij verzorgt 46 vluchten per week, wat volgens de krant ook weer een record is in het 39-jarig bestaan van  U-tapao.

En het stopt daarmee niet want Ubon Ratchathani, Khon Kaen en Chiang Rai staan ‘on the radar screen’, zoals de uitdrukking in het Engels luidt. Aan buitenlanden komt India in aanmerking, omdat veel Indiërs op vakantie naar Pattaya gaan.

De vier nieuwe routes begonnen met een bezettingsgraad van 80 procent en dat is een bevredigende cabinebezetting. (Bron: Bangkok Post, 28 november)

– De Major Cineplex Group opent volgend jaar honderd (!) nieuwe bioscopen en hoopt daarmee de omzet te kunnen vergroten met 10 tot 15 procent. Normaal opent Major 30 nieuwe bioscopen per jaar. De uitbreiding in 2016 is versneld omdat er veel nieuwe films, zowel Thaise als internationale, uitkomen.

Volgens voorzitter Vicha neemt de behoefte van de consument aan entertainment toe door de veranderende lifestyle. ‘Het bioscoopbedrijf is veerkrachtig ondanks de trage economie. Veel mensen willen tijd en geld besteden aan ontspanning. Een filmpje pakken is de gemakkelijkste en meest aangename manier om zichzelf te vermaken.’

Ook in Cambodja, Laos, Myanmar en Vietnam slaat Major zijn vleugels uit, maar dat gebeurt via lokale partners. Major is de grootste bioscoopketen in Thailand. (Bron: Bangkok Post, 28 november)

Bike for Dad Legerkadet telt T-shirts– Ze zijn er klaar voor: de 50.000 fietsers die gisteren hun gele Bike for Dad shirt, polsband en speldje ophaalden en vandaag komen er nog eens 50.000 bij. Het leger had het er maar druk mee: van ’s ochtends 8 uur tot ’s middags 5 uur.

Op 11 december staat het te gebeuren: dan stapt de armada in Bangkok en het land op de fiets om ter ere van de verjaardag van de koning 29 kilometer [in ieder geval in Bangkok] weg te trappen, in de hoofdstad onder leiding van kroonprins Maha Vajiralongkorn.

Vanochtend om 6 uur zou op de Royal Plaza een proefrit begonnen moeten zijn, die tot doel heeft het parcours te verkennen. De gemeente Bangkok en het stedelijk elektriciteitsbedrijf zijn druk bezig straatlantaarns te repareren en ze installeren duizend nieuwe lampen plus 1.700 nieuwe CCTV camera’s langs de route. Verder wordt waar nodig het wegdek geëgaliseerd.

De fietstocht op de 11de begint om 15 uur op de Royal Plaza. De fietsers passeren het Siriraj ziekenhuis waar de vorst wordt verpleegd. Na de tocht is de kroonprins eregast bij een khon voorstelling, die op 12 en 13 december op de Royal Plaza wordt herhaald.

– Hij zit al 18 maanden in de gevangenis, dus kan er nooit betrokken bij zijn geweest, zegt de advocaat van 49-jarige Thanakrit, tegen wie samen met acht anderen een arrestatiebevel is uitgevaardigd wegens overtreding van het majesteitsschennis wetsartikel en de Computer Crime Act. De advocaat gaat aangifte doen tegen de onderzoekers die de beschuldiging hebben geuit.

Thanakrit zit vast wegens zijn betrokkenheid bij wat bekend staat als het Khon Kaen model, een vermeende gewapende beweging van roodhemden in de provincie Khon Kaen, die vorig jaar militaire trainingen hielden. De groep zou gevormd zijn om de toenmalige premier Yingluck te beschermen, toen haar regering onder vuur lag van de PDRC. Na de coup van mei 2014 zijn de kernleden aangehouden.

Volgens de politie en vice-premier Prawit (veiligheid) hebben Thanakrit en de acht anderen samengespannen om in Bangkok subversieve acties uit te voeren waaronder een aanslag op twee leden van de regering. [Eerdere berichten noemen premier Prayut en hem.].

Critici hechten weinig waarde aan de claim. Ze zeggen dat het een afleidingsmanoeuvre is vanwege het Rajabhakti-schandaal, waarbij twee hoge legerofficieren betrokken zijn. Adjunct-politiecommandant Srivara zegt evenwel voldoende bewijs te hebben voor de claim. Twee van de acht zijn aangehouden, de overigen zijn nog op vrije voeten.

Zie verder het bericht van 27 november: Prayut beschuldigt roodhemden van complot, en de pagina Majesteitsschennis.

– Gelukkig is de zwangere vrouw ongedeerd, maar haar Myanmarese echtgenoot raakte gewond bij een beroving door een taxichauffeur en twee mannen. Het echtpaar was gisterochtend per intercitybus uit Mae Sot gekomen. In Rangsit namen ze een taxi om naar het werk van de man in Samut Prakan te gaan. De bestuurder pikte onderweg zijn maatjes op en reed naar een verlaten plek, waar de man uit de wagen werd gesleept, geschopt en geslagen met een knuppel. Ze stalen 600 baht, zijn mobieltje en paspoort en gingen er vandoor met de vrouw nog in de wagen. Zij werd later aangetroffen op een bouwplaats in Don Muang.

– Een grotere buit was er voor twee mannen op een motorfiets die gisterochtend een Russische vrouw beroofden van haar iPhone6 ter waarde van 26.000 baht en 400 baht. De vrouw fietste in Thalang (Phuket) toen ze van de fiets werd geduwd. Daarbij verwondde ze haar elleboog en schouder.

– Het hoofd van de Crime Suppression Division is overgeplaatst naar een inactieve post, een eufemisme voor een strafoverplaatsing. Hij mag met zijn duimen gaan draaien op het Royal Thai Police Operations Centre. De overplaatsing kwam nogal abrupt, want op dezelfde dag had hij een persconferentie geleid. Het huidige CSD adjunct-hoofd schuift een plaatsje op. [Geen details over de reden van overplaatsing.]

– Premier Prayut vertrekt vandaag naar Parijs om de UN Framework Convention on Climate Change bij te wonen. Morgen mag hij een toespraak houden. Hij zal daar bekend maken dat Thailand ernaar streeft ’s lands broeigasemissie tegen 2030 met 20 tot 25 procent te verminderen. De conferentie wordt gehouden in het Parc des Expositions bu Bourget.


 

เก็บกระทง

Krathongs verontreinigen water

28 november – Nadat hij vorig jaar op de social media had geschreven dat een krathong een daad van waterverontreiniging is voerden velen hem als vriend af. Maar wetenschapper Jessada Dengduangboripant kan er niet mee zitten. ‘Het is een feit dat dat krathongs het milieu en met name de zee verontreinigen, want een deel stroomt in zee.’

Zijn suggestie om niet krathongs maar vissen aan het water toe te vertrouwen (‘Op die manier kunnen we de traditie handhaven en schade aan het milieu voorkomen’) heeft ook dit jaar geen navolging gekregen. In Bangkok werden minstens 825.600 krathongs te water gelaten, aldus gouverneur Sukhumbhand Paribatra, die als lichtpuntje zag dat slechts 8,6 procent van styrofoam was tegen 10 procent van de 982.060 door gemeentepersoneel verzamelde krathongs vorig jaar.

De styrofoam krathongs zijn afgevoerd naar recycling bedrijven, de krathongs die gemaakt zijn van natuurlijke materialen (traditioneel een schijf van de stam van een bananenboom) gaan naar een vuilstortplaats. (Bron: Bangkok Post, 27 november)

Op de foto gemeentearbeiders woensdagavond aan het werk bij de Kasetsart pier in de Chao Phraya. (Foto Pattarapong Chatpattarasill)

Commentaar: Thailand tweemaal in de beklaagdenbank

28 november – Thailand’s reputatie als centrum van dwang- en slavenarbeid is deze week tweemaal bevestigd. Nestlé liet een rapport maken over de arbeidsomstandigheden in de visserij en twee Scandinavische waakhonden verspreidden een studie naar de kippenindustrie.

Zijn de wantoestanden al erg genoeg, de reactie van de regering doet er nog eens een schepje bovenop. De regering heeft tijd nodig om de problemen op te lossen, zei regeringswoordvoerder Sansern. Volgens hem beperkt het misbruik zich tot een klein aantal rotte appels, die aan de aandacht van de overheid zijn ontsnapt.

Zo’n reactie stuurt het verkeerde signaal de wereld in, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van vrijdag. De krant stelt Nestlé ten voorbeeld. Het gaf een onafhankelijke organisatie opdracht onderzoek te doen, nadat in Californië consumenten naar de rechter waren gestapt. De resultaten zijn niets nieuws. De visindustrie in Thailand steunt op migranten, die soms het slachtoffer zijn van mensenhandel en dwangarbeid om vis te vangen en te verwerken voor producten van Nestlé.

Door de waarheid bekend te maken en toe te geven dat het probleem ‘endemisch’ is en door te beloven dwangarbeid in de aanvoerketen te elimineren, heeft het bedrijf het vertrouwen van de consument behouden en voorkomen door concurrenten verdrongen te worden.

De studie naar de pluimvee-industrie identificeert de bedrijven die migranten uitbuiten. Wanneer de regering de resultaten niet vertrouwt, dient ze een eigen onderzoek te doen, bij voorkeur door een neutraal orgaan. De bedrijven die door Swedwatch en Finnwatch zijn genoemd, ongemoeid laten zal Thailand’s reputatie nog meer schaden.

De regering zegt dat de studies gedaan zijn voordat strengere regels van kracht werden. Om die bewering te staven, is eveneens een onafhankelijk onderzoek vereist, aldus de krant. (Bron: Bangkok Post, 27 november)

Eerdere berichtgeving:
27 november: Rapport: Kip belangrijker dan arbeiders
26 november: Visserij: Nestlé rapport is ‘verouderd, zegt overheid
25 november: Nestlé gaat slavenarbeid in visserij te lijf
Verder de pagina’s  De vis wordt duur betaald en Migranten.

‘Thailand is slachtoffer lastercampagne’

28 november – ‘De voortdurend negatieve berichten van de VS en de EU tegen Thailand lijken deel te zijn van een lastercampagne door ontwikkelde landen. Ze proberen een politiek spel te spelen. Wat ze doen is een poging om Thailand economisch slechter te maken en ontevreden mensen op te stoken om tegen de militaire regering in actie te komen.’

CalimeroBij deze quote van een bron uit de voedselindustrie moest ik toch even met mijn ogen knipperen. Alhoewel twee recente onderzoeken een geheel ander beeld schetsen, zegt deze bron dat de Thaise regering haar best doet om arbeidskwesties op te lossen. Ook staatssecretaris Suvit (Handel) benadrukt dat de regering serieuze actie heeft ondernomen tegen illegale arbeiders, dwangarbeid en wantoestanden in de visserij.

Suvit zei dit donderdag nadat het Office of the US Trade Representative (USTR) woensdag had laten weten dat de VS gaat bekijken of Thailand nog steeds in aanmerking komt voor het Generalized System of Preferences, dat sommige importen vrij van invoerrechten stelt. De Amerikaanse parapluvakbondgroep AFL-CIO zegt dat Thailand niet aan de voorwaarden voldoet zoals acceptabele arbeidsomstandigheden en dwangarbeid. In januari houdt het USTR een hearing over Thailand.

Het is duidelijk: Thailand begint knap zenuwachtig te worden na het rapport van Verite, gemaakt in opdracht van Nestlé, en het rapport van Swedwatch en Finnwatch. De anonieme bron spant de kroon. Hij baseert zijn beschuldiging van de lastercampagne op het feit dat beide rapporten ongeveer op hetzelfde tijdstip openbaar werden gemaakt. Om met Calimero te spreken: ‘Zij zijn groot en ik is klein, en da’s niet eerlijk, o nee.’ (Bron: Bangkok Post, 27 november)

Uitbuiting migranten werk van tussenpersonen

28 november – De uitbuiting van gastarbeiders gebeurt vooral door tussenpersonen, die door bedrijven worden ingehuurd om personeel te werven. Ze betalen lage lonen, rekenen hoge bemiddelingskosten en laten verzekeringen achterwege. De arbeiders moeten soms betalen voor hun veiligheidsuitrusting of er worden hoge kosten voor accommodatie in rekening gebracht.

Dit zegt het Migrant Workers Rights Network naar aanleiding van de twee in voorgaande berichten genoemde onderzoeken. Volgens het netwerk weten veel migranten niet eens dat ze formeel in dienst zijn van de tussenpersoon en de bedrijven zijn niet op de hoogte van de misstanden.

Coördinator Sutthasinee zegt dat haar groep, die actie voert voor de rechten van arbeiders uit Myanmar, werkgevers bewust probeert te maken van de nadelen van het inhuren van tussenpersonen. Nestlé heeft besloten voortaan zelf personeel te gaan recruteren. De groep heeft ook belangenorganisaties gevraagd hun leden te vragen om zich te houden aan de arbeidswetgeving en standaard bedrijfsgebruiken. Ze vindt dat migranten een vertegenwoordiger dienen te hebben in de welzijnscommissies, die ieder bedrijf met meer dan 50 werknemers verplicht is in te stellen.

THAI-baas verdient steun van de top

28 november – De president van Thai Airways International (THAI), sinds 4 december in functie, heeft al meer bereikt dan alle voorgaande presidenten. Hij gaat binnen 34 dagen het aantal toestellen terugbrengen van 135 naar 94 en het aantal verschillende types van 11 naar 8, waarbij de brandstof slokop Airbus A340-500 wordt afgevoerd. Charamporn zet ook het mes in de salarissen van het management en wil het personeelsbestand van meer dan 25.000 werknemers terugbrengen. Is dat niet iets om trots op te zijn, vraagt Umesh Pandey zich retorisch af in zijn wekelijkse column.

Umesh ziet als grondoorzaak van de problemen bij THAI, dat dit jaar afstevent op een recordverlies, politieke bemoeienis en premier Prayut blijkt al geen haartje beter. In plaats van Charamporn (Harvard graduate en financieel wonder met een succesvolle loopbaan bij de Siam Commercial Bank en de Stock Exchange of Thailand) onder druk te zetten, dient hij de top te steunen en niet te ontmoedigen, aldus de verfrissende analyse van Umesh, die er bovendien op wijst dat THAI’s problemen niet uniek zijn – de hele luchtvaartindustrie kampt met dezelfde uitdagingen. (Bron: Bangkok Post, 27 november)

Voorgaande berichten:
24 november: Kort nieuws
23 november: THAI bevindt zich in zwaar weer
18 november: Premier ‘ontevreden’ over THAI-baas
12 november: THAI duikt zwaar in de rode cijfers

Somkid heeft vertrouwen in Japanse steun

28 november – Vice-premier Somkid heeft goede hoop dat de stimuleringsmaatregelen van de regering een nieuwe golf van Japanse investeringen opleveren. Hij zei dit op de tweede dag van zijn bezoek aan Japan. Ook verwacht hij meer investeringen uit China, Zuid-Korea, Duitsland en andere EU-landen, wanneer de regering op de lange termijn vrede en politieke stabiliteit kan garanderen.

Somkid en 24 leidinggevenden van Thaise bedrijven ontmoetten donderdag vertegenwoordigers van  80 Japanse bedrijven en moedigden hen aan om in Thailand te investeren, met name in high-tech, innovatie en R&D (research and development). Ze kunnen daarbij profiteren van privileges van de Board of Investment en een fonds van 10 miljard baht dat door het ministerie van Financiën wordt gevormd om investeringen in tien industrietakken te steunen.

Somkid viel het op dat tijdens de bijeenkomst geen enkel bedrijf klaagde over het beleid van de regering of zorgen uitte over de Thaise politieke situatie. Japanse investeerders vroegen Thailand zich aan te sluiten bij het Trans-Pacific Partnership, want dat zal hun investeringen in Thailand ten goede komen. (Bron: Bangkok Post, 27 november)

Lees ook:
27 november: Japanners wachten op helderder beleid
26 november: Op zoek naar Japanse steun
Alles [nou ja, veel] over het TPP, klik hier.

Update: Somkid acht het hoogst waarschijnlijk dat Thailand zich aansluit bij het TPP, schrijft de krant vandaag. Somkid sprak gisteren de Japanse premier Abe. Uit dat gesprek is gebleken dat Japan Thailand wil steunen bij aansluiting. Het heeft aangeboden de voor- en nadelen voor Thailand te bestuderen en na te gaan op welke uitdagingen het land zich moet voorbereiden. Dat Japanse investeerders en met name de autofabrikanten aansluiting willen, was al eerder bekend.

Somkid wil dat de commissie die thans onderzoek doet naar het TPP, wordt uitgebreid met vertegenwoordigers van andere sectoren zoals werkgelegenheid, landbouw, volksgezondheid en buitenlandse zaken. De huidige commissie is nogal eenzijdig samengesteld met alleen leden uit het ministerie van Handel.

Demonstratie ambassade VS 27 nov

Kritiek ambassadeur VS schiet in verkeerde keelgat

28 november – Het was te verwachten want de tenen zijn erg lang in Thailand. De nieuwe Amerikaanse ambassadeur waagde het kritiek te hebben op het draconische majesteitsschennis artikel 112 van de Strafwet dat een maximum gevangenisstraf van 15 jaar kent. Oei!

Vrijdag demonstreerden tientallen patriotten onder leiding van de actiemonnik Buddha Isara bij de ambassade en overhandigden een protestbrief. De ambassadeur begrijpt de Thaise cultuur niet en dient zich niet te bemoeien met politiek en de koninklijke institutie, heette het. ‘This is Thailand, not the USA’ en ‘Go, go Home’ was de boodschap op protestborden.

‘Je hebt geen recht en geen macht’, zei Buddha Isara. ‘We zijn geen slaven van de VS. De monarchie is een heilig symbool dat alle Thais bereid zijn met hun leven te beschermen. De heer Davies had kritiek op de wet die de monarchie beschermt en dat is heel respectloos voor een ambassadeur. De straffen voor vergrijpen tegen de koninklijke institutie worden gerechtvaardigd door het gedrag van de overtreders.’

Davies maakte zijn gewraakte opmerkingen woensdag in een speech bij de Foreign Corrspondents’ Club of Thailand. Zie het bericht Ambassadeur VS leest Thailand de les van 27 november. (Bron: website Bangkok Post, 27 november)

Update: Premier Prayut haalt zijn schouders op over de opmerkingen van Davies. ‘Dat is zijn zaak. De VS heeft recent vertegenwoordigers naar me gestuurd om over handel met me te praten. In een vergadering donderdag met Engeland en de EU heb ik gevraagd hoe ik het gedaan heb bij de bevordering van handel en investeringen. Ze antwoordden goed. Toen ik vroeg of een democratische regering dat gedaan kon hebben, waren ze sprakeloos.’

Prayut zegt vaak andere landen te hebben uitgelegd waarom Thailand de majesteitsschenniswet heeft. ‘Degenen die het niet begrijpen, zullen nooit proberen het te begrijpen. Maar alle andere landen hebben wel wetgeving tegen smaad.’ (Zie pagina Majesteitsschennis)

Limerick van de dag
Er was eens een man in IJmuiden
Die had als hobby klokken luiden
Hij verwierf veel goodwill
Want het bleef doodstil
Waar zou dat nou op kunnen duiden?

Rajabhakti: Gaan bronsgieterijen leger redden?

28 november – De bronsgieterijen die de zeven beelden voor het Rajabhakti park hebben gegoten, geven volgende week een toelichting op de ‘commissies’ die ze hebben moeten betalen, zegt een legerbron. Ze openen vermoedelijk ook de boeken, om aan te tonen dat de constructie van de beelden ‘transparant’ was,

Sommigen denken dat doel hiervan is om staatssecretaris Udomdej (Defensie), initiafiefnemer van het park en voorzitter van de Rajabhakti Park Foundation, en het leger te beschermen tegen repercussies. Wie de krant met ‘sommigen’ bedoelt, wordt niet duidelijk uit de analyse van Bangkok Post. De Rekenkamer zou toestemming krijgen de financiën te controleren en daarmee zou het schandaal de wereld uit zijn.

Het Central Investigation Bureau van de politie zei eerder dat een amulettenhandelaar een commissie van 10 tot 20 procent van de kosten had geëist, waarbij hij ‘people in authority’ als drukmiddel gebruikte. Udomdej heeft dit toegegeven. Hij gaf een kolonel opdracht het geld terug te vragen, waarna de gieterijen het geld ‘vrijwillig’ aan het leger doneerden. De amulettenhandelaar en de kolonel zijn naar het buitenland gevlucht.

Eerdere berichten zeiden dat het park volledig is gefinancierd uit particuliere giften, maar vandaag schrijft de krant dat de overheid 63,57 miljoen baht heeft bijgedragen. Dat geld is gebruikt om grond af te graven. De donaties gingen naar de aanleg van het park en de constructie van de beelden.

Minister Prawit maakte gisteren bekend dat adjunct permanent secretaris Chaicharn van Defensie een onderzoekspanel gaat leiden. Het panel informeert de NACC en de Rekenkamer over eventuele onregelmatigheden van legerpersoneel. Het onderzoek is een vervolg op een eerder onderzoek, waarop veel kritiek was omdat tal van vragen onbeantwoord waren gebleven.

Van corruptie zou geen sprake zijn geweest, maar misschien beperkte de toenmalige commissie zich alleen tot de besteding van de donaties, oppert minister Paiboon van Justitie. Prawit wacht de resultaten van het nieuwe onderzoek af en doet er verder het zwijgen toe, vertelde hij de media.

Voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft Udomdej’s aftreden geëist. Udomdej dient de verantwoordelijkheid te nemen voor de ongewoon hoge constructiekosten, mogelijke onregelmatigheden en omdat tegen twee van zijn voormalige naaste medewerkers, een kolonel en een majoor-generaal, arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd. Ook Prayut en Prawit dienen zich niet te onttrekken aan hun verantwoordelijkheid, vindt PT.

Voorgaande berichten over de Rajabhakti corruptie op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Juree Jan-ngam en twee verdachten

Vervalste overlijdensakte: Zeven verdachten gearresteerd

28 november – De overlijdensakte van Juree Jan-ngam heeft haar niet kunnen redden. De politie ontdekte dat met de akte was knoeid, hervatte de klopjacht op haar, waarna ze zichzelf maar aangaf. Zeven personen die hebben meegewerkt aan de zogenaamde dood, zijn door de CSD aangehouden en gisteren aan de pers getoond. In het midden de wrede moeder.

Een van haar dochters heeft toegegeven de truc te hebben bedacht. Ze wilde haar moeder helpen, die tijdens het proces tegen de moeder oneerlijk zou zijn behandeld. Moeder Juree (72) is veroordeeld tot de doodstraf omdat ze in 2007 de verloofde van haar zoon liet vermoorden. Ze vluchtte tijdens haar vrijlating op borgtocht. In februari kwam de dochter op de proppen met de overlijdensakte op basis waarvan ze de borgsom van 5 miljoen baht terugvroeg. De moeder van de verloofde tipte de politie dat Juree nog steeds leefde.

De overige verdachten in de zaak zijn een dorpshoofd, een ambtenaar van Volksgezondheid, een voormalige abt, een reddingswerker en de tweede dochter van Juree. Als getuige heeft het OM zes personen, die hebben verklaard dat voor Juree geen crematieriten zijn uitgevoerd en dat ze haar lichaam ook niet hebben gezien. Onder hen onder anderen de begrafenisondernemer van de tempel waar ze gecremeerd zou zijn.

Zie verder het bericht van 17 november: Opgestaan uit de dood.

Kort nieuws zaterdag 28 november

– 8.200 mensen uit het gebied van de beneden-Mekong hebben hun handtekening gezet onder een petitie waarin Laos wordt gevraagd te stoppen met het ontwikkelen van hydroprojecten. De huidige dammen in China zorgen al voor ongebruikelijke waterfluctuaties, die de migratie van vissen verstoren en het lokale levensonderhoud ontregelen. De Xayaburi dam (in aanbouw) en de geplande Don Sahong dam zullen die problemen alleen maar verergeren. In de petitie worden de andere Mekonglanden opgeroepen actie te ondernemen. In de haven van Chiang Saen (Chiang Rai) ondervindt het scheepvaartverkeer hinder van de huidige lage waterstand. (Zie de pagina’s Xayaburi dam en Don Sahong dam)

– Het Department of Pollution Control (DPC) bestudeert een nieuwe optie voor de controversiële Klong Dan afvalwaterzuiveringsinstallatie. In plaats van het water naar zee af te voeren, kan het naar nabijgelegen boerderijen en fabrieken geleid worden. Voorwaarde is wel dat de omwonenden akkoord gaan, zegt het hoofd van het DPC.

De bekende activiste Dawan vindt het een te dure oplossing omdat dan pijpleidingen moeten worden aangelegd. Ze zegt dat het DPC een grondig onderzoek dient te doen of leidingen en andere systemen nog werken, want die worden al tien jaar niet gebruikt. Dawan pleitte er eerder voor de installatie te gebruiken voor het kweken van vissen.

Zie verder Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater en de pagina Corruptie 2.

– Hier snap ik weer niets van. Gisteren schreef de krant dat het Amerikaanse staflid van Philip Morris zich woensdag bij het OM heeft gemeld en niet was weggebleven, zoals het OM had beweerd. Maar vandaag schrijft de krant dat hij vastzit in Indonesië, waar hij zijn werkvergunning vernieuwt.

Eerder dreigde het OM, aldus de krant, met een arrestatiebevel als hij niet kwam opdagen, maar vandaag heeft het kantoor van de procureur-generaal erin toegestemd de afspraak uit te stellen naar 19 januari. Wat een verwarrende berichtgeving. Philip Morris en de douane zijn verwikkeld in een juridisch gevecht over invoerrechten.

– Vrijdag vindt de tweede bijeenkomst plaats over ‘Irregular Migration in the Indian Ocean’, de vluchtelingenstroom die voornamelijk bestaat uit Rohingya uit Myanmar en Bagladesh. In mei vond op initiatief van Thailand het eerste overleg plaats. Deelnemers zijn vertegenwoordigers van Bangladesh, Indonesië, Maleisië, Myanmar en Thailand en van de VS, EU en internationale organisaties. Naar verwachting komt de vluchtelingenstroom aan het eind van het regenseizoen weer op gang.

– Er zijn geen plannen voor een grootscheepse gezamenlijke legeroefening van China en Thailand, zegt vice-premier Prawit. De oefening in Nakhon Ratchasima van de luchtmacht van beide landen was slechts een kleine oefening met zes toestellen uit China. De oefening duurde 23 dagen en werd afgesloten met een demonstratie door een Chinees stuntteam.

– Voor langzaam recht moet je, denk ik, in Thailand zijn. De provinciale rechtbank van Songkhla heeft gisteren een zaak afgewezen die zich 13 jaar geleden in de provincie afspeelde. 25 plaintiffs (aanklagers), niet verder omschreven, hadden het voormalig hoofd van de politie en vijf andere officieren aangeklaagd wegens het opbreken van een rally tegen de aanleg van een gaspijpleiding en de bouw van een gasscheidingsfabriek in Hat Yai.

De rechtbank oordeelde dat ze niet in de fout waren gegaan en vond dat de klagers geen bewijs konden leveren van misbruik van hun bevoegdheden. Bij het treffen tussen politie en circa duizend demonstranten raakten enkele demonstranten gewond. De klagers gaan in beroep. In oktober sprak het hooggerechtshof 32 demonstranten vrij die beschuldigd waren van oproer.

– Om de haven van Laem Chabang in Chon Buri te ontlasten en de haven in 5 jaar tijd tot een knooppunt in Asean te ontwikkelen, worden een containerterminal en rails aangelegd en worden de cargo-check gates vergroot. Als alles klaar is (kosten 6 miljard baht) kan de haven per jaar 10 tot 11 TEU (twenty-foot equivalent unit) verwerken.


 

Prayut probeert zorgen over FDI weg te nemen

27 november – ‘Wees er verzekerd van dat de regering alles in het werk zal stellen jullie te helpen om hier zaken te doen.’ Met die belofte probeerde premier Prayut woensdag tijdens het seminar ‘Our Economy: Building for the Future’ zorgen over het investeringsklimaat weg te nemen.

Hij verzekerde de aanwezigen dat Thailand’s beleid erop gericht is om lange termijn investeringen te steunen alhoewel de regering in de nabije toekomst terugtreedt. De regering denkt dat de meeste investeerders, die hier al jaren zijn, zullen blijven. ‘Heb vertrouwen in ons beleid en wees zo vriendelijk ons tijd te gunnen de economie van het land op orde te brengen zodat we veilig en met succes door de overgangsperiode komen.’

De maatregelen die de regering heeft genomen om FDI (foreign direct investment) te vergemakkelijken, zijn het clusterprogramma, speciale economische zones en gigantische infrastructurele projecten. Ik geef geen toelichting, want alle drie zijn al vaak genoeg aan de orde geweest in deze rubriek.

Volgens Rolf-Dieter Daniel, voorzitter van de European Association for Business and Commerce in Thailand, hebben meer Europese investeerders vertrouwen in Thailand sinds het land het bedrijfsklimaat heeft verbeterd. De vertraagde groei van de investeringen schreef hij toe aan de zwakke wereldeconomie, die investeerders afschrikt en Thailands concurrentiepositie heeft verzwakt. Europese investeerders kiezen op de lange termijn nog steeds voor Thailand.

Daniel noemde het cluster-beleid een stap in de goede richting om industrieën met een hoog groeipotentieel aan te trekken, maar ‘het gaat niet veel helpen’. Hij ziet meer in bevordering van de servicesector; dat is gemakkelijker en gaat sneller. (Bron: Bangkok Post, 26 november)

Limerick van de dag
‘t Is een land met vele gebreken
Wat iedere Thailandkenner kan weten
Een hel voor Jan met de pet
Maar niet voor ied’re expat
Die hebben het goed bekeken

Japanners wachten op helderder beleid

27 november – Japanse investeerders blijven positief over investeringen in Thailand maar ze zijn voorzichtiger als het gaat om uitbreiding, want ze willen een duidelijker beleid van de regering zien, zegt voorzitter Masayasu Hosumi van de Japan External Trade Organization (Jetro). En na de integratie van de Asean Economic Community hebben ze ook de keus om in andere landen van Asean te investeren.

In de eerste negen van dit jaar liepen de Japanse investeringen terug met 13,4 procent op jaarbasis naar 323 miljard yen (94 miljard baht). Maar Hosumi tilt daar niet zo zwaar aan, want het is in een investeringscyclus altijd normaal dat investeringen na een piek vertragen. Het heeft volgens hem op dit moment dan ook weinig nut om over die 13,4 procent te praten, want Thailand blijft voor Japanse investeerders de grootste productiebasis.

De teruggang heeft volgens hem ook te maken met de nasleep van de overstromingen. De meeste door de overstromingen van 2011 gedupeerde investeerders moesten hun investeringsbudget aan herstelwerkzaamheden besteden, waardoor er weinig overbleef voor nieuwe investeringen.

In contrast met de teruggang staat dat de Japanse investeringen in andere Aseanlanden substantieel toenemen. In Maleisië de eerste negen maanden met 675 procent, in de Filipijnen met 453 procent en in Vietnam met 23 procent.

‘We kijken niet alleen naar Thailand, maar naar Asean als geheel. De meeste Japanse investeerders stemmen hun productielijn af op de economie waarin ze investeren. Daarom zijn enkele Japanse bedrijven naar andere landen verhuisd. […] We kunnen enkele veranderingen verwachten. De andere Aseanlanden proberen ook Japanse investeringen aan te trekken.’

Uit een onderzoek van de Japanese Chamber of Commerce naar het bedrijfsklimaat in Thailand blijkt dat de investeringen in Thailand blijven groeien, maar ze verschuiven naar de dienstensector omdat de productie terugloopt. De dienstensector groeit snel met 530 Japanse MKB’s in Thailand tegen 374 in voorgaande jaren.

Nieuwe investeringen vinden voornamelijk in het midden- en kleinbedrijf plaats en niet bij grote bedrijven zoals voorheen autoproducenten. Ze zijn werkzaam op het gebied van consultancy (rechtspraak en bedrijfsleven), leasing van auto’s, bankieren en het zijn groothandels- en detailhandelsbedrijven. (Bron: Bangkok Post, 26 november)

N.B. Vergelijk ook het bericht van gisteren: Op zoek naar Japanse steun.

IT uitgaven

Groei IT-uitgaven vertraagt naar 2 pct

27 november – De uitgaven aan IT groeien dit jaar minder snel dan de groei van het bruto binnenlands product en dat is voor het eerst in vijf jaar, zegt het researchbedrijf IDC uit Massachusetts. De belangrijkste factoren die hiervoor verantwoordelijk zijn, zijn het hoge niveau aan huishoudschulden en de zwakke koopkracht van consumenten.

Naar verwachting wordt dit jaar 2 procent meer uitgegeven dan vorig jaar, in totaal 373 miljard baht, waarvan 179 miljard aan consumentenbestedingen. Ter vergelijking: 2012 scoorde een groei van 15,8 procent, 2013 7,8 procent en 2014 3 procent.

Volgend jaar verwacht Jarit Sidhu, analist bij IDC Thailand, een forse stijging van de uitgaven door de opkomst van de 4G broadband service. Hij gokt op 3 procent naar 384 miljard baht. Cloud, social media, mobieltjes, big data en The Internet of Things [dat is abracadabra voor mij] vormen groeimotoren, wanneer bedrijven nieuwe technologieën toepassen. (Bron: Bangkok Post, 26 november)

Lopende band CP Foods Chok Chai

Rapport: Kip belangrijker dan arbeiders

27 november – Zweedse importeurs en groothandelsbedrijven besteden meer aandacht aan voedselveiligheid dan aan de werkomstandigheden van arbeiders. Uit interviews met arbeiders uit Cambodja en Myanmar, onder andere werkzaam in fabrieken van CP Foods Plc in Saraburi en Min Buri (Bangkok), blijkt dat ze uitgebuit worden door werkgevers en tussenpersonen.

Bemiddelingskosten zijn ‘extortionately’ hoog, ze worden geïntimideerd, het werk heeft een armzalige kwaliteit en tolken misdragen zich. CP heeft in reactie op e-mailcontact met Swedwatch, de Zweedse organisatie die samen met Finnwatch onderzoek deed, in april besloten het contact met de tussenpersonen te verbreken en zelf personeel aan te nemen.

‘Omdat dit beleid vrij recent is ingezet, hebben veel werkers er nog geen weet van’, zegt het management. ‘Het bedrijf zal zich meer richten op het communiceren van het nieuwe beleid waardoor alle werkers kunnen profiteren van de voordelen, welzijn en arbeidsrechten. Indien nodig zullen we ook de tolken tot de orde roepen.’

Rapport - Trapped in the kitchen of the worldIn de interviews vertelden de migranten onder andere over kinderarbeid, niet betaald overwerk, gedwongen overwerk, een vereiste borgsom op het loon voor de eerste tien dagen, ontslag van zwangere werkneemsters, ontbrekende social security en ziektekostenverzekering, geweld door supervisors, onvoldoende jaarlijks verlof, lage lonen.

De bedrijven ontkennen de meeste verwijten. Centaco Group/Sky Food Co zegt meer dan het minimumloon te betalen, niet op de hoogte te zijn van kinderarbeid en het belooft de klacht over het jaarlijks verlof te bekijken. Laemthongt Poultry Co zegt dat het voldoet aan de eisen ten aanzen  van verzekeringen. Personen jonger dan 18 jaar worden niet aangenomen.

Aanwijzing voor mensenhandel
De conclusies van het onderzoek zijn gebaseerd op 98 interviews. Swedwatch researcher Kalle Bergbom zegt dat de arbeiders zich in een kwetsbare positie bevinden. ‘Veel van deze verhalen zijn volgens de ILO een aanwijzing voor mensenhandel. Veel werkers zeggen verbaal en fysiek door hun chefs te worden mishandeld, maar die verbergen dat tijdens officiële audits.’

Swedwatch verwijt de Zweedse autoriteiten dat ze hun ogen sluiten voor het risico van mensenrechtenschendingen in de voedselindustrie. ‘Dat betekent dat kinderen en volwassenen in scholen, bejaardentehuizen en ziekenhuizen wellicht pluimvee producten te eten krijgen, die door uitgebuite migranten zijn verwerkt. Tijdens audits brengen supervisors het werktempo terug en zijn ze aardiger tegen de werkers. Dat maakt het voor buitenlandse bedrijven moeilijker om een echt beeld van de omstandigheden te krijgen.’

In bijgaand kader een samenvatting van het onderzoek en het commentaar van de bedrijven.

Andere commentaren
De Thai Broiler Processing Exporters Association heeft kennis genomen van het onderzoek en gaat de claims bekijken. Maar manager Kukrit verdedigt zich bij voorbaat. Hij zegt dat de tewerkstelling van Thai en migranten in de kippenindustrie voldoet aan de Thaise arbeidswetgeving. Hij wijst er ook op dat de tewerkstelling via tussenpersonen geregeld gaat worden in een Memorandum of Understanding.

Permanent  secretaris Puntarik van het ministerie van Werkgelegenheid zegt dat onderzoek gedaan gaat worden naar de beschuldigingen en actie wordt ondernomen om Thai en migranten te beschermen. ‘Ik heb begrepen dat de exporteurs de kwestie ernstig opvatten gezien de gedragscode [?], wat belangrijk is om te voorkomen dat ze klanten verliezen.’

CP Foods gaf gisteren een verklaring uit. Het bedrijf zegt dat het de rechten van gastarbeiders beschermt en dat voldoen aan Thaise en internationale regels prioriteit voor het bedrijf heeft. Het in april 2015 geïntroduceerde nieuw beleid met nieuwe richtlijnen gaat volgens CP in veel opzichten verder dan de binnenlandse en internationale regels.

Meer over de behandeling van buitenlandse werknemers:
26 november Visserij: Nestlé rapport is ‘verouderd, zegt overheid
25 november Nestlé gaat slavenarbeid in visserij te lijf
Verder de pagina’s  De vis wordt duur betaald en Migranten.

Prayut beschuldigt roodhemden van complot

27 november – Is het achterdocht of geldt het Engelse gezegde: There is more than meets the eye, want kranten plegen (noodgedwongen) zelfcensuur. Zie bijvoorbeeld het bericht ‘Verantwoordelijkheid’ is rookgordijn voor mediacensuur van 26 november.

Bangkok Post opent vandaag met de beschuldiging van premier Prayut dat het UDD (roodhemden) betrokken is bij een vermeend complot om tijdens feestdagen in Bangkok en het land onrust te stoken. Het zou zelfs een moordaanslag beramen op Prayut en minister Prawit (Defensie). Het UDD zegt dat de regering ‘een verhaal fabriceert’ om de aandacht af te leiden van het Rajabhakti-schandaal (vermeende corruptie bij de aanleg van dit beeldenpark in Prachuap Khiri Khan).

Gisteren droeg het leger twee in Khon Kaen gearresteerde personen aan de politie over. De voormalige agent van de grenspolitie en een burger zouden samengespannen hebben om de openbare orde te verstoren tijdens Loy Krathong (25 november), de verjaardag van de koning (6 december), de fietstocht Bike for Dad (11 december) en Oud en Nieuw. De politie zet zwaar geschut in, want ze worden beschuldigd van majesteitsschennis en overtreding van de Computer Crime Act, twee vergrijpen waarop extreem hoge straffen staan.

Ik ben niet bang
Prayut zegt dat het ‘complot’ hem er niet van zal weerhouden om het land in trekken, met name het Noordoosten dat een machtsbasis van de roodhemden is. ‘Ik kan elke provincie bezoeken. Vandaag [?] riskeerde ik al mijn leven. Maar ik ben niet bang.’

UDD-voorzitter Jatuporn Prompan ze gisteren dat het UDD een vreedzame benadering voorstaat en geen plannen heeft om tegen de regering actie te ondernemen. Hij zegt dat alle topmensen van het UDD door het leger worden geschaduwd, ‘dus er is niets dat ze hebben kunnen doen om de regering uit te dagen’. ‘Er is helemaal geen noodzaak iets te doen. Want de regering wankelt al. Niets kan de Rajabhakti corruptie verbergen.’

De commandant van de Counter Crime Planning Division zegt dat nog zeven anderen worden verdacht van betrokkenheid bij het ‘complot’. De krijgsraad van Bangkok heeft toestemming verleend voor hun arrestatie. De twee aangehouden mannen waren al verwikkeld in een andere zaak, die bekend staat als het Khon Kaen model [Khon Kaen is een provincie in het Noordoosten]. Ze waren vrij op borgtocht. Het KK- model heeft betrekking op een vermeend netwerk van gewapende mannen met banden met het UDD.

Voorgaande berichten over de Rajabhakti corruptie op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Ambassadeur VS leest Thailand de les

27 november – De Amerikaanse ambassadeur Glyn T Davies, amper negen weken op zijn post, maakt van zijn hart geen moordkuil. Thailand moet de vrijheid van meningsuiting eerbiedigen en vermeende overtredingen decriminaliseren. Voorts moet het land stoppen met de berechting van burgers in krijgsraden. Hij zei dit woensdagavond tijdens een speech bij de Foreign Correspondents’ Club of Thailand.

US AmbassadorDavies riep op tot een snelle terugkeer naar de democratie, waarover hij zei: ‘Democratie kent universele, niet Amerikaanse, principes en vrije meningsuiting.’ Hij antwoordde dit op de vraag of hij het Thaise concept van democratie begreep. ‘Ik ben me ervan bewust dat het land een heel speciale oude cultuur heeft en belang hecht aan respect voor anderen. Ik weet ook dat de koning wordt vereerd.’

‘De VS willen volledige samenwerking hervatten en Thailand zien terugkomen als een sterk, capabel democratisch leider in de regio. Maar uiteindelijk is het het volk dat voor stabiliteit in het land zorgt. Thai van overal in de wereld en uit alle lagen van de bevolking vervullen een sleutelrol. Ik hoop daarom dat het een inclusief proces is dat leidt tot lange termijn stabiliteit.’

Kort nieuws vrijdag 27 november

– Het Anti-Money Laundering Office heeft beslag gelegd op de bezittingen en het vermogen (totaal 44,3 miljoen baht) van de drie aangehouden verdachten en de voortvluchtige verdachte, die zich verrijkt zouden hebben bij de organisatie van de fietstochten Bike for Mom (augustis) en Bike for Dad (11 december). Het gaat om bankrekeningen en twee condominiums.

Twee van de drie verdachten zijn in gevangenschap om het leven gekomen; de voortvluchtige verdachte, een kolonel, is ook betrokken bij corruptie in het Rajabhakti park project.

Een persoon waar nog weinig over geschreven is, is een majoor-generaal, die de dienst heeft verlaten. Tegen hem is woensdag door de krijgsraad van Bangkok een arrestatiebevel uitgevaardigd. Hij zou ook geprofiteerd hebben van de afpersing van sponsors van de fietstochten, waarbij met het koningshuis is geschermd. (Zie ook de pagina Majesteitsschennis)

– Het Amerikaanse staflid van Philip Morris heeft zich woensdag wel gemeld bij het OM. De bewering van het OM dat hij niet is komen opdagen, is onzin. Het OM dreigde zelfs met een arrestatiebevel wanneer hij donderdag ook wegbleef. [Zie Kort nieuws van donderdag) Hij is zo snel mogelijk uit Indonesië teruggekeerd en meldde zich woensdagmiddag om 16.30 uur, aldus PM, maar dat was na het einde van de werktijd. Het OM ligt met Philip Morris in de clinch over een akkefietje met invoerrechten.

– Gouverneur [waarom niet gewoon directeur?] Krishda Raksakul is door het bestuur van de National Housing Authority ontslagen. Volgens geruchten zou minister Adul (Sociale Zaken) hebben aangedrongen op zijn ontslag.

De minister zou ontevreden zijn over vertragingen bij de sloop van flats in Din Daeng, die plaats moeten maken voor een flat van 25 verdiepingen met 334 ‘goedkope’ wooneenheden voor de minima. Maar de minister ontkent druk te hebben uitgeoefend. Het ontslag was puur gebaseerd op Krishda’s functioneren, zegt hij.

Het Din Daeng project maakt deel uit van een totaalplan om de komende 10 jaar 2,7 miljoen ‘goedkope’ wooneenheden te bouwen. Voor de komende drie jaar is een budget beschikbaar, voldoende voor 515.268 wooneenheden. De huidige bewoners zien de toekomst met angst en beven tegemoet; ze zijn bang voor hogere huren en uitgifte van de nieuwbouw aan anderen.

– Wie water in de wijn heeft gedaan, weet ik niet – ik vermoed de abt -, maar het Fine Arts Department en de abt van Wat Kalayanamit (Bangkok) gaan gezamenlijk een restauratieplan opstellen. Gisteren sprak de nieuwe FA directeur-generaal met de abt, die in 2003 de leiding van de tempel kreeg en 22 als monument geregistreerde bouwsels [paviljoenen, beelden] heeft laten slopen.

Bovendien heeft hij 54 huizen bij de tempel met de grond gelijk laten maken. Van de zeven resterende huizen is vorige week water en elektra afgesneden. [Het begrip naastenliefde evenals historisch besef lijken niet aan de abt besteed te zijn.]

Adviezen voor de restauratie gaan gegeven worden door experts in architectuur, landschapsarchitectuur, bouwkunde en antropologie. Als eerste wordt de rommel opgeruimd die is achtergebleven na de sloop van twee paviljoens op last van de vorige FA directeur-generaal. Daarna worden moderne paviljoens gesloopt die detoneren met de in Chinese stijl gebouwde vihara van de tempel.

– Weer vertraging voor de hoognodige vernieuwing van het wagenpark van het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA), een besluit dat al dateert uit de regeringsperiode van de voor-vorige regering Abhisit. De aanbesteding voor de eerste 489 airconditioned bussen, die op aardgas gaan rijden, is geannuleerd omdat het programma van eisen in strijd met de wet is, aldus het BMTA-bestuur. Twee bedrijven hadden ingeschreven. Een nieuwe ronde wordt in januari en maart gehouden, tenzij de bedrijven de gemeente voor de rechter slepen.

Het bericht meldt niets over de aanschaf van de resterende 2.694 bussen. Die gaan niet op aardgas rijden, maar worden elektrisch aangedreven; althans: dat is bedoeling. Maar wie weet, blijkt dat een te dure oplossing. Wordt vervolgd.


 

Yi Peng oftewel Loy Krathong 2013 in Chiang Mai

Lampionnen als bommen

26 november – Kapitein Charoenchai Kangsamutr, piloot bij Thai Airways International, heeft ze al een paar keer gezien: lampionnen met een kleine gasfles. ‘Die zijn hetzelfde als bommen’, zegt hij. De lampionnen worden tijdens Loy Krathong opgelaten. Ze blijven langer in de lucht dan een gewone, die een levensduur van een kwartier heeft, en ze komen hoger. Charoenchai kwam er ooit een tegen op 20.000 voet.

De luchtvaartautoriteiten hebben feestvierders gevraagd de lampionnen niet in de  buurt van luchthavens de lucht in te sturen, maar zoals we weten: TIT (This is Thailand) en dat betekent: verboden zijn er om overtreden te worden. Charoenchai betwijfelt dan ook of de bevolking ooit acht zal slaan op de waarschuwing. Tenzij er natuurlijk een ongeluk gebeurt en een vliegtuig neerstort. Dan is het land ineens in rep en roer.

De piloot weet ook wel dat een volledig verbod er niet in zit, maar misschien lukt het alleen de kleine traditionele lampionnen toe te staan, het aantal te beperken en te verbieden ze in een gebied van 20 kilometer rond een luchthaven op te laten.

Nog afgezien van het gevaar voor de luchtvaart zijn de lampionnen ook brandbommen. Ze hoeven maar op een huis te vallen of terecht te komen op brandbaar materiaal en je hebt Leiden in last. Niettemin vormen de aangepaste lampionnen het grootste risico.

Charoenchai is geen tegenstander van het oplaten van lampionnen. ‘Het is een mooie traditie. Wanneer de mensen binnen een veiligheidsmarge blijven, moeten ze ermee doorgaan. ‘Maar ik smeek de mensen te stoppen met ze aan te passen. Je vrienden of familie zullen maar in een toestel zitten dat een ongeluk heeft. Daar zul je spijt van hebben, maar dan is het te laat .’ (Bron: Bangkok Post, 25 november)

N.B. Het bericht meldt niet dat luchtvaartmaatschappijen die op en vanaf Chiang Mai vliegen, vluchten op een ander tijdstip uitvoeren. Maar of dit ook op andere luchthavens gebeurt, betwijfel ik. Zeker niet op het zwaar belaste Suvarnabhumi.

Ook in oktober kromp de export

26 november – Voor de tiende achtereenvolgende maand is de export gekrompen. In oktober bedroeg de teruggang 8,11 procent op jaarbasis en werd voor US$ 18,6 miljard geëxporteerd. De eerste tien maanden kromp de export met 5,32 procent naar $ 180 miljard. De verklaring is weer de slappe wereldeconomie, de gezakte olieprijs en valutaschommelingen.

Bijna alle sectoren noteerden krimp; diepvries, bewerkte en ingeblikte vis en schaaldieren het meest met 25,8 procent, industriële producten het minst met 6,6 procent, veroorzaakt door een zwakke vraag naar bewerkte olie, chemicaliën en pellets.

Auto-exporten stegen daarentegen met 19,1 procent op jaarbasis naar 11.229 voertuigen met een exportwaarde van 60 miljard baht (plus 36,44 procent). Dat was te danken aan de export van pickup trucks naar Azië-Pacific en het Midden Oosten en eco-wagens naar Europa en Noord-Amerika.

De import zakte in oktober met 18,2 procent naar $ 16,5 miljard en sinds januari met 11,3 procent naar $ 170 miljard. Alleen kapitaalgoederen noteerden een stijging. De import van grondstoffen en consumentengoederen liep daarentegen terug, wat een indicatie is van een zwakke binnenlandse vraag.

Een schrale troost is dat andere landen het nog slechter doen. De Japanse export kromp met 9,3 procent, de Australische met 21,7 procent, Frankrijk min 13,7 procent en Singapore min 14,6 procent. Voor het hele jaar hoopt het ministerie van Handel nog steeds uit te komen op een teruggang met 3 procent. Maar dat zal wel wishfull thinking zijn. De NESDB rekent op een krimp van 5 procent en volgend jaar een stijging van 3 procent. (Bron: Bangkok Post, 25 november)

Limerick van de dag
Een expat uit een Hollandse stad
wist echt niet meer hoe hij het had
want zijn Thaise vriendin
had in seks meer geen zin
en die sudoku’s was ie al zat
(Ingezonden)

Deze limerick borduurt voort op mijn column van 22 november. Klik hier voor de column. http://www.dickvanderlugt.nl/?p=28147

Op zoek naar Japanse steun

26 november – ’t Is een zware delegatie die gisteren naar Japan vertrok in een wanhoopspoging de fragiele export te stimuleren en het vertrouwen van investeerders te herwinnen. Vice-premier Somkid, bijgenaamd de economisch tsaar, de economische ministers, leden van de Board of Investment en Thaise captains of industry hebben hun hoop gevestigd op het land van de Rijzende Zon om Thailand uit het slop te trekken.

Vandaag brengen ze een beleefdheidsbezoek aan premier Abe. Verder staan gesprekken op het programma met vice-premier Taro Aso en investeerders, en op vrijdag houdt Somkid een speech over Thailand’s nieuwe economisch beleid op het seminar ‘Thailand: Moving Forward to Sustainable Growth’. Daar worden duizend investeerders verwacht. Tijdens het seminar nemen de economische ministers deel aan een panel discussie.

Eveneens op vrijdag vergadert de High-Level Joint Commission [ken ik niet] en voorts wordt een aantal memoranda of understanding getekend, onder andere over de aanleg van een dubbelspoorlijn Kanchanaburi-Aranyaprathet en een nieuwe lijn van Kanchanaburi naar Dawei in Myanmar. Er gebeurt nog meer, maar laat ik dit bericht beperkt houden. (Bron: Bangkok Post, 25 november).

Meer weten? Klik hier: Somkid heads team seeking Japanese support.

The Interlace

Nederlandse architect ontwerpt World Building of the Year

26 november – Heeft niets met Thailand te maken, maar wil ik toch even vermelden omdat het om een Nederlander gaat en omdat OMA (Office of Metropolitan Architecture) zelfs in mijn woonplaats een gebouw heeft ontworpen. In Singapore tijdens het World Architecture Festival is begin deze maand The Interlace van OMA/Buro Ole Scheeren uitgeroepen tot World Building of the Year 2015.

Volgens festivaldirecteur Finch is het ontwerp een voorbeeld van ‘bold contemporary architectural thinking’. Meer concreet: een alternatief voor een cluster van torenflats. Finch zegt dat architecten tegenwoordig meer aandacht besteden aan landschap, energie en omgeving. ‘De prioriteiten van architecten beginnen te verschuiven van esthetiek naar bewustzijn over de moraliteit van verspilling.’

The Interlace telt 31 appartementencomplexen, bestaande uit gecompliceerde hexagonale lagen, rond acht binnenplaatsen. Aldus ontstaat een mix van wonen, sociale ruimtes en de natuurlijke omgeving. (Bron: Bangkok Post, 25 november)

TPP: Er zijn winnaars en verliezers

26 november – Wat het TPP pact betekent voor Thailand. Onder die titel analyseert Kirida Bhaopichitr, directeur research bij het Thailand Research Development Institute, de voor- en nadelen van aansluiting bij het Trans-Pacific Partnership, een vrijhandelsovereenkomst van twaalf landen die sterk gepromoot wordt door de VS.

Haar conclusie:  Zoals bij alle handelsovereenkomsten zijn er winnaars en verliezers. Het succes van aansluiting is ervoor te zorgen dat de voordelen aan de meerderheid van de mensen ten goede komen en de verliezers in staat zijn zich aan te passen om de kosten voor hen te minimaliseren en misschien zelfs later van de overeenkomst te profiteren.

Kirida ziet nadelen voor de exporteurs van kleding en bepaalde agrarische producten naar de VS, sommige industrieën die afhankelijk zijn van FDI (foreign direct investment) uit de VS, en de werkers in deze bedrijfstakken. Een ander nadeel is dat werknemers in Thailand minder goed beschermd zijn dan wanneer de ILO-regels voor hen zouden gelden.

Voorts zijn er zorgen over intellectuele eigendomsrechten, waardoor medicijnen in Thailand duurder worden. En er zijn zorgen over de zwaar beschermde Thaise dienstensector, die te maken zou krijgen met een grotere concurrentie van TPP-landen. Maar die kan ook bijdragen tot een hogere productiviteit en kwaliteit en lagere prijzen.

Een aardig punt in haar analyse is het effect op de export van auto’s en auto-onderdelen. De auto-industrie ziet grote voordelen in aansluiting [oftewel grote nadelen in niet aansluiting], maar Kirida betoogt dat de korte-termijn gevolgen uiterst beperkt zijn. Ze motiveert dat ook, maar dat is een nogal technisch verhaal.

Het artikel gaat niet in op de concurrerende vrijhandelsovereenkomst, het door China geleide Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP).

Kortom: als ik de inhoud op me laat inwerken, denk ik: het kan regenen en de zon kan schijnen. Voor die conclusie heb je natuurlijk wel de wetenschap nodig om dat te onderbouwen. (Bron: Bangkok Post, 25 november)

Eerdere berichtgeving over het TPP op de pagina Trans-Pacific Partnership.

Saphan Lek voor en na 2

Saphan Lek schittert weer

26 november – Sommige online gebruikers zijn enthousiast over de grote schoonmaak van de Klong Ang, waar de Saphan Lek markt was gevestigd, en ik kan ze geen ongelijk geven als ik de foto’s vergelijk van ‘voor’ en ‘na’. Na de verwijdering van de verkopers die het kanaal aan het zicht onttrokken, zijn de kades en de Bophit Phimuk bruggen weer zichtbaar.

De Saphan Lek markt dateert van 1981. Boon Thanyalak Co kreeg toen een concessie van 10 jaar voor 924 kramen c.q. verkoopruimtes langs het kanaal. Tien jaar later schrapte de gemeente het contract en begon met juridische actie om de verkopers uit te zetten, die inmiddels ook maar het kanaal zelf in bezit hadden genomen. Pas dit jaar is dat gebeurd en het resultaat mag er zijn. Niet dan?

Klong Ong Ang

‘Verantwoordelijkheid’ is rookgordijn voor mediacensuur

26 november – Thailand is op de World Press Freedom Index 2015 van Reporters Without Borders vier plaatsen gezakt naar de 134ste plaats in een veld van 180 landen. In het eerste jaar van de index in 2002 stond Thailand op plaats 65. Dat betekent ruwweg dat Thailand is verhuisd van een positie in de bovenste gelederen van de wereld naar een positie onderaan.

De score moet niemand verbazen die de actualiteit volgt, schrijft Sarinee Achavanuntakul, mede-oprichter van ThaiPublica en de stichting Internet and Civic Culture in een analyse over de verantwoordelijkheid van de media.

Kort door de bocht: dat woord is in Thailand een rookgordijn voor het breidelen van de media. Zoals premier Prayut herhaaldelijk heeft gezegd: het is de verantwoordelijkheid van journalisten het werk van de regering te ondersteunen, de bevolking te laten begrijpen wat het beleid van de regering is en conflicten in de Thaise samenleving te verminderen. Op de School voor Journalistiek in Utrecht, waar ik 19 jaar heb gedoceerd, noemden we dat voorlichting of propaganda.

Het Internet Law Reform Dialogue, een burgergroep die de bevelen van de junta kritisch volgt, zegt dat tussen mei 2014, het jaar van de coup, en mei 2015 751 personen voor verhoor zijn opgeroepen en 71 openbare bijeenkomsten zijn binnengedrongen [Concreet: Verboden, stop gezet?] Thai Lawyers for Human Rights zegt dat tussen de coup en 30 september 2015 minstens 1.629 personen door krijgsraden zijn berecht.

Facebook is tien dagen geblokkeerd geweest. Er zijn plannen om het internationaal internetverkeer door een single gateway te leiden en er is een cyberveiligheidswet in de maak met verregaande bevoegdheden voor de autoriteiten. Wikileaks heeft onthuld dat de autoriteiten software hebben gekocht waarmee ze e-mails kunnen onderscheppen en op afstand de microfoon en camera van mobieltjes kunnen activeren. Bovendien verleent die ook toegang tot alle berichten en contacten.

Het artikel gaat verder met de zelfcensuur van de media, de grotere aandacht voor sensationeel nieuws en het onvermogen van de media om als ‘fourth estate’ te fungeren. De schrijfster stelt dat de mainstream media hun geloofwaardigheid verliezen, reden waarom mensen steeds vaker voor nieuws het internet opgaan. Een ‘cyber wilderness’ die moeilijk te controleren valt, maar die ook een jungle is van informatie en desinformatie. ‘Niettemin een mix van feit en fictie is altijd nog te prefereren boven het verstoken blijven van nieuws.’ (Bron: Bangkok Post, 25 november)

Rivier in Phitsanulok geschilderd door Mana Kwangsu 2

Even een tussendoortje. Foto van een schilderij van de Thaise impressionist Mana Kwangsu. De 45-jarige kunstenaar uit Phitsanulok staat bekend om zijn schilderijen van Thaise vorsten, Boeddha beelden en landschappen. (Foto’s Chinawat Singha)

Mana Kwangsu

Nog meer verdachten in majesteitsschenniszaken

26 november – In oktober werd hij benoemd tot commandant van het elite 11de Infanterie Regiment, hij wordt omschreven als een ‘close aid’ van voormalig legercommandant Udomdej, maar nu lijkt aan die veelbelovende carrière een eind te komen voor generaal-majoor Suchart Prommai.

De krijgsraad van Bangkok heeft tegen hem en twee politieagenten (een voormalig hoofd en adjunct-hoofd van de CSD, sub-divisie 2) een arrestatiebevel uitgevaardigd. Het drietal wordt beschuldigd van majesteitsschennis, meer concreet: schermend met het vorstenhuis hebben ze kans gezien zich te verrijken.

Suchart PrammaiDe politie zegt dat Suchart heeft samengespannen met kolonel Khachachart, die naar Myanmar zou zijn gevlucht. Suchart en Khachachart worden ervan verdacht geld te hebben afgeperst bij de productie van T-shirts voor de fietstocht Bike for Dad (11 december).

Khachachart werd al gezocht voor een andere zaak, vermeende corruptie bij de aanleg van het Rajabhakti park. In die zaak zijn drie verdachten aangehouden, van wie één zelfmoord heeft gepleegd en één, de hoofdverdachte waarzegger Suriyan, in het gevangenisziekenhuis is overleden.

Van de twee politiemannen heeft één samengespannen met de nog in leven zijnde derde verdachte en één zou bedrijven hebben afgeperst die in het kader van Bike for Mom (in augustus verreden) reclamezendtijd verkochten [of zoiets, de tekst is me niet geheel duidelijk].

In voorbereiding zijn nog twee arrestatiebevelen: tegen een adjunct-hoofd van de CSD en een inspecteur van de Highway Police. Corruptie in Thailand: het tij lijkt te keren, maar misschien ben ik te voorbarig.

Voorgaande berichten op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het Rajabhakti park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Visserij: Nestlé rapport is ‘verouderd, zegt overheid

26 november – Als een  verongelijkt kind dat betrapt is op kattekwaad, zo reageren de overheid en bedrijven op het vernietigende rapport, in opdracht van Nestlé gemaakt, over de wantoestanden in de visserij. Ze stellen dat de informatie ‘vermoedelijk verouderd’ is.

Het rapport van de NGO Verite komt tot de conclusie dat dwangarbeid en andere schendingen van mensenrechten ‘endemisch’ zijn. [Zie voor meer informatie over het rapport het bericht van 25 november: Nestlé gaat slavenarbeid in visserij te lijf.] Nestlé gaf in december 2014 opdracht voor het rapport naar aanleiding van een aangifte in Califonië door kopers van Nestlé’s Fancy Feast producten voor huisdieren. Als ze geweten hadden van de slavenarbeid op Thaise trawlers, zouden ze die geboycot hebben.

Adjunct-directeur Ananchai van het Department of Labour Protection and Welfare reageert als door een wesp gestoken op de bevindingen van Verite. Het rapport beschrijft de situatie zoals die was voordat de regering schoon schip is begonnen te maken middels wetgeving, registratie, controles en wat dies meer zij. Het ministerie heeft 316 inspecteurs aan het werk gezet om in de 22 kustprovincies en Bangkok steekproefsgewijs werkplekken te controleren.

Ananchai heeft niettemin ook lof voor het rapport: het toont aan dat iedereen, inclusief voedselproducenten, de kwestie serieus neemt. Zo heeft Nestlé beloofd dwangarbeid in haar aanvoerketen uit te bannen en dat ook te verlangen van haar leveranciers.

De voorzitter van de Thai Frozen Foods Association is bezorgd over het rapport. Hij dringt er bij de bedrijven op aan de informatie te controleren alvorens de conclusie van dwang- c.q. slavenarbeid te onderschrijven. ‘De regering en het bedrijfsleven hebben samengewerkt om de arbeidsproblemen aan te pakken en ze prioriteit te geven.’

Regeringswoordvoerder Sansern zegt dat de arbeidsproblemen jarenlang zijn opgebouwd. ‘Het kost tijd om ze op te lossen.’ Volgens hem doen de NCPO en regering er alles aan om illegaal vissen, mensenhandel en dwangarbeid uit te bannen. Hij zegt dat andere landen soortgelijke problemen hebben. ‘Samenwerking is de sleutel.’

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

GMO-wet wakkert angst voor ‘onherstelbare schade’ aan

26 november – Ondanks protesten van burgergroepen en zelfs regeringsdiensten heeft het kabinet dinsdag zijn goedkeuring verleend aan de Biosafety Bill, een wet die het agrarisch gebruik van GMO planten en dieren, waarvan bewezen is dat ze niet schadelijk zijn voor de gezondheid en het milieu, mogelijk maakt. [GMO=genetically modified organism] Het parlement neemt de eindbeslissing. De wet wordt een jaar na publicatie in de Royal Gazette van kracht.

Als ze het milieu verontreinigen [en onherstelbare schade veroorzaken, aldus tegenstanders], worden de eigenaren niet aansprakelijk gesteld. Kleine boeren, wier producten onopzettelijk door GMO’s  zijn aangetast, worden in de kou gelaten.

Boeren mogen nieuwe variëteiten die vervuild zijn, niet gebruiken wanneer grote agrobedrijven het patent hebben. Organische agrarische producten die vervuild zijn met GMO’s, mogen niet op de markt worden verkocht of geëxporteerd.

De NESDB is sceptisch. Bevordering van GMO’s beperkt Thailand’s vermogen om agrarische producten te ontwikkelen en verkleint het potentieel marktaandeel, zegt de denktank. In geval van schade dienen producenten voor de gevolgen op te draaien, vindt ze. Indien het ontwikkelen van GMO noodzakelijk is, dient het beperkt te blijven tot experimenten in laboratoria met non-food, zoals orchideeën.

Het ministerie van Handel wijst erop dat het eco-systeem al vervuild is door GMO’s, nadat Thailand sommige heeft geïmporteerd voor experimenten. Het ministerie zegt dat de legalisering Thailand’s beleid om organisch en eco-vriendelijk voedsel en agrarische producten te stimuleren, ondermijnt.

Kort nieuws donderdag 26 november

– De politie is wanhopig op zoek naar de mastermind van een groep, die verdacht wordt van het beramen van verstoringen van Loy Krathong, de verjaardag van de koning, de fietstocht Bike for Dad en Oud en Nieuw, alsmede mogelijk aanvallen op sleutelfiguren in Bangkok en elders in het land. De zoektocht is een uitvloeisel van de arrestatie van een voormalige politie-officier en twee burgers in Khon Kaen door het leger. Vandaag worden ze voor verhoor overgedragen aan de politie. Het drietal wordt hard aangepakt middels de anti-majesteitsschennis wetgeving en de Computer Crimes Act. Ze zouden hun plannen via Line besproken hebben. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Het goede nieuws is dat acteur Tridsadee ‘Por’ Sahawong, de hartebreker van vele jonge meiden, zijn ogen kan openen en zelfstandig kan ademen. Maar hij is nog wel in coma. Por lijdt aan een ernstige vorm van dengue. Hij ligt in het Ramathibodi ziekenhuis, waar hij tweemaal geopereerd is. Zijn linkervoet is geamputeerd om een infectie tot stilstand te brengen.

Het slechte nieuws is dat de loco-burgemeester (52) van Samut Prakan dinsdag aan dengue is bezweken. Hij stierf vijf dagen na zijn ziekenhuisopname in Bangkok. Eerder deze maand was hij opgenomen in een lokaal ziekenhuis. Het bericht vermeldt niet of hij het eerste dodelijke slachtoffer is.

– O, wat is het wantrouwen [van de regering] groot alsof op iedere hoek iemand klaar staat het regime pootje te lichten. Minister Don noemt de uitnodiging van de buitenlandcommissie van het Europese Parlement aan premier Yingluck om een toelichting te geven op de politieke situatie in Thailand een ‘set up’ om politieke gevolgen in Thailand op te stoken.

Zo vraagt hij zich af waarom Yingluck als enige was uitgenodigd en niet bijvoorbeeld Aung San Suu Kyi. ‘Wanneer de uitnodiging wordt afgewezen, zijn er gevolgen’, aldus Don in een radioprogramma die dit niet verder toelichtte.

Het hooggerechtshof, dat Yingluck vervolgt wegens het hypotheeksysteem voor rijst en haar in mei vrijliet op borgtocht, beslist of Yingluck mag afreizen naar Brussel of Straatsburg. Volgens woordvoerder Sek van het ministerie van Buitenlandse Zaken is de uitnodiging gedaan door twee individuele leden van de commissie en niet namens het parlement.

Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Surapong waste Don de oren over zijn vermoedens van lobbywerk door lobbyisten, die Yingluck zou hebben gehuurd. ‘Als hij denkt dat Yingluck gelobbyd heeft voor dit bezoek, kan hij beter bij de EU lobbyen voor een uitnodiging aan Prayut.’

– Een Amerikaans staflid van Philip Morris (Thailand) heeft tot morgen de tijd om zich bij het OM te melden. Komt hij niet, dan wordt er een arrestatiebevel tegen hem uitgevaardigd.

Zeven andere Thaise stafleden, die ook gedagvaard waren om een toelichting te geven op vermeende ontduiking van de invoerrechten op uit de Filipijnen geïmporteerde sigaretten, meldden zich al eerder. Op hun verzoek is het verhoor tot januari uitgesteld omdat ze om vrijlating op borgtocht willen vragen en daarvoor centjes nodig hebben. De Amerikaan heeft alleen zijn advocaat gestuurd met het verzoek het verhoor uit te stellen omdat hij drukke persoonlijke bezigheden in Indonesië heeft. Geen goed excuus, vond het OM.

In totaal zijn veertien personen betrokken bij de zaak die fiscaal-juridisch nogal gecompliceerd is. Het OM wil vervolgen, PM zegt niets verkeerds te hebben gedaan.

Supreme Patriarch– Op 7 en 10 december vindt de generale repetitie plaats voor de uitvaart van wijlen Supreme Patriarch Somdet Phra Nyanasamvara (foto). De 3,6 kilometer lange route tussen Wat Bowon Niwet Vihara en het crematorium in Wat Debsirindrawas wordt voor de repetiitie enkele uren afgesloten. De uitvaartceremonie duurt drie dagen: van 15 tot 17 december.

– De Women and Men Progressive Movement Foundation maakt het ministerie van Onderwijs attent op huiselijk geweld, waarvan 85 procent van de lagere-schoolleerlingen getuige is. Dat benadeelt hun studieprestaties en welzijn. De stichting vindt dat het ministerie onderwijzers dient te trainen zodat ze een beter begrip hebben van de thuisproblemen.

De stichting heeft onderzoek gedaan in 26 scholen verspreid over het land, waarbij 1.464 leerlingen van de klassen 4 tot 6 zijn ondervraagd. 63 procent van hen vindt dat ze te weinig aandacht van hun ouders krijgen, 57 procent zegt dat familieleden aan alcohol en gokken verslaafd zijn. (Zie pagina Onderwijs)

– Het is vijf voor twaalf wil Thailand zijn ambitieuze doel kunnen realiseren om op luchtvaartgebied een knooppunt te worden voor onderhoudswerkzaamheden. Thailand dient snel meer technici te trainen, luidt de oproep van betrokkenen. Nietemin zijn ze optimistisch; Singapore, Maleisië en China hebben weliswaar een voorsprong, maar de vraag naar experts blijft groot. Bovendien proberen beroepsopleidingen en recent de Rajamangala University of Technology Krunthep (UTK) hun achterstand in te halen. Knelpunt is het tekort aan docenten.

Volgens berekeningen neemt de luchtvaartvloot in de komende twintig jaar toe naar 60.000 toestellen, waarvan 37 procent in Azië-Pacific. De vraag naar piloten, technici en anderen stijgt naar 200.000, oftewel 10.000 experts per jaar in elke regio.

Gegeven deze zonnige vooruitzichten, dient Thailand zijn eigen personeelsbestand op onderhoudsgebied uit te breiden, zei vice-premier Prajin bij het begin van de UTK-opleiding. Waar het beoogde onderhoudscentrum moet komen, is nog in studie.

– Praatjes vullen geen gaatjes, maar misschien dit wel. Thailand zal op de VN Klimaatconferentie volgende maand in Parijs bekend maken zijn broeikasgasemissie tot 2030 met 20 tot 25 procent te verminderen. Vorige maand leverde het land zijn nieuwe klimaatactieplan in bij de UN Framework Convention on Climate Change.

De 20 procent wordt op eigen kracht gehaald, voor de resterende 5 procent is internationale hulp nodig op het gebied van technologie, know-how en financiën. De vier sectoren die de grootste bijdrage gaan leveren, zijn energie, transport, afvalverwerking en industrie.

– In Londen is dinsdag in de Saatchi galerie de tentoonstelling Thailand Eye presented by Prudential geopend. De tentoonstelling met werk van 23 Thaise artiesten vormt het sluitstuk van het culturele project Totally Thai met onder andere een uitvoering van een khon dans en het Thai Film Festival. De tentoonstelling gaat in maart naar het BACC in Bangkok. Onderdeel van het project was een tweede tentoonstelling, Thailand Eye: Contemporary Thai Art met werk van 75 Thaise kunstenaars.


 

Kermis Wat Saket

Kermis bij Wat Saket: ouderwets vertier

25 november – Vandaag is Loy Krathong, een dag om aan je geluk te werken door het te water laten van een krathong en een dag om naar een ngan wat, een kermis op een tempelterrein, te gaan. De krant besteedt uitgebreid aandacht aan de kermis bij Wat Saket [bekend van de Golden Mount, weet u wel] in Bangkok want die biedt elk jaar weer ouderwets vertier en olijkheid.

Blikvanger op de tiendaagse Ngan Wat Phu Khao Tong is een gigantisch reuzenrad. Vijf of zes rondjes voor 30 baht. Het rad draait al bijna 70 jaar en alhoewel je dat niet zou zeggen – de roest misleidt – is er nog nooit een ongeluk mee gebeurd.

Een leuke attractie is Baan Phee Phop, vernoemd naar de vrouwelijke geest Phee Phop, die zich voedt met menselijke ingewanden. De ruimte is donker, op de wanden flonkert lichtgevende verf, er zijn plastic skeletten en de bezoekers worden belaagd door geesten, verklede familieleden van de exploitant. Dat alles voor 20 baht. Ook een ouwetje, want al 20 jaar in bedrijf.

Verder is er een freak show, een slangenmens (een vrouw met een python om haar nek en lichaam, en een tent die sao nok tok nam heet (jonge meisjes die in het water vallen). Vijf plastic ballen voor 20 baht om een jonge, schaars geklede vrouw in het water te laten vallen. (Bron: Bangkok Post, 24 november)

Limerick van de dag
Er was eens in Echt een filosoof
Die vond het bestaan nogal zinloos
Hij ging op wereldreis
Op zoek naar het bewijs
Maar hij vond alleen maar bijgeloof

Mediacircus rond Por’s ziekte

25 november – Social media gebruikers schrijven: verslaggevers berichten over de ziekte van de acteur alsof het om entertainment gaat. En daarmee slaan ze de spijker op zijn kop, want het Ramathibodi ziekenhuis waar acteur Thrisadee ‘Por’ Sahawong wordt verpleegd aan een ernstige vorm van dengue, oogt als een mediacircus. Talloze journalisten en cameramensen wachten er rond de klok om maar geen flintertje nieuws te missen. De Thaistalige kranten besteden hele voorpagina’s aan Por.

Thai Post columnist Plew Seengern is het allemaal een doorn in het oog. In zijn column van maandag leest hij zijn collega’s de les. Ze dienen zich te gedragen en hij adviseert het ziekenhuis hoe de meute in bedwang te houden. Alle patiënten hebben gemak, hygiëne, rust, regelmaat en privacy nodig om te herstellen, aldus Plew.

‘Een ziekenhuis mag geen studio zijn voor het maken van films of tv-programma’s, een plaats voor sociale bijeenkomsten of een plaats voor iemand om publiciteit te bemachtigen. Als de fans van Por willen dat hun hartenbreker beter wordt, kunnen ze hem beter met rust laten en de artsen en verpleegsters hun werk laten doen.’

Plew adviseert het ziekenhuis een perskamer in te richten, zodat het journaille niet dag en nacht voor de IC rond hangt. Hij begrijpt trouwens niet waarom zijn collega’s rond de klok de wacht houden en hij vermoedt dat het ziekenhuis er niets aan doet, omdat het bang is de media voor het hoofd te stoten.

Een arts zegt dat het ziekenhuis bewakingspersoneel heeft moeten inzetten. Toen de journalisten klaagden dat het heet was, liet het ventilators aanrukken. Hun gedrag irriteert. De hal van het ziekenhuis ligt vol met lege waterflessen. ‘De journalisten zijn arrogant’, klaagt de arts. (Bron: Bangkok Post, 24 november)

นายอาเดม คาราดัก หรือ บิลาล มูฮัมเหม็ด และ นายเมียไรลี ยูซูฟู 2

Verdachten bomaanslag Erawan Shrine aangeklaagd

25 november – De twee verdachten van de bomaanslag in augustus bij de Erawan Shrine (Bangkok) zijn in staat van beschuldiging gesteld. Ze worden vervolgd voor tien misdrijven, waaronder moord met voorbedachten rade en illegaal bezit van wapens.

Op de foto escorteert politie hen naar de krijgsraad. Voor Yusufu Mieraili, die de rugzak met de bom plaatste, en achter Adem ‘Bilal Mohammed’ Karadag, die de bom tot ontploffing bracht. De overige verdachten zijn allemaal nog op vrije voeten.

Of de aanslag een wraakoefening was voor de deportatie in juli van 109 Uighur mannen naar China, waar de etnische moslimminderheid wordt vervolgd, blijft een zaak van speculatie. (Foto Apichart Jinakul)

De krant voegt aan dit websitebericht nog toe dat er gedoe is over tolken. De verdachten hebben bekend noch iets ontkend als gevolg van taalproblemen. Karadag heeft om een Oezbeekse tolk gevraagd, maar het OM zegt die niet te hebben. Zijn advocaat gaat een motie bij de rechtbank indienen met het verzoek voor zo’n tolk te zorgen. Mieraili gaat akkoord met een politie-inspecteur als tolk.

Zie voor alle berichten over de bomaanslagen de pagina Bomaanslag Ratchaprasong.

Nestlé gaat slavenarbeid in visserij te lijf

25 november – Nestlé gaat een eind maken aan dwangarbeid in haar aanvoerketen. De Zwitserse voedselgigant baseert zich op een rapport van de NGO Verite, in haar opdracht gemaakt, naar de arbeidsomstandigheden op Thaise trawlers.

Visserij rapport NestléDe Thaise autoriteiten mogen dan beweren dat Thailand een eind heeft gemaakt c.q. maakt aan de wantoestanden in de visserij [om een importverbod van de EU te voorkomen], maar de werkelijkheid is anders, zeg maar grimmig, zoals dit rapport weer aantoont. Verite stelt dat dwangarbeid en andere schendingen van mensenrechten ‘endemisch’ zijn. Ze vormen een ‘urgente uitdaging voor elk bedrijf dat zeevoedsel uit Thailand betrekt’.

In sommige gevallen zijn verarmde migranten, gesmokkeld uit Myanmar en Cambodja, om de tuin geleid en ‘verkocht’ aan visboten, waarop ze onder erbarmelijke omstandigheden zowat non-stop moeten werken, werk waarvoor ze weinig of niet betaald worden.

De NGO heeft gedurende drie maanden op zes plaatsen werkers geïnterviewd. Ze vertelden over ‘vreselijke en gevaarlijke’ omstandigheden, fysiek geweld, intimidatie en dreigementen. Wanneer ze mochten rusten, moesten ze soms op de vloer slapen. En ze hadden nauwelijks toegang tot water, medicijnen en soms voedsel. Hun paspoort of ID-kaart  was ingenomen en wanneer ze op zee waren, kregen ze niet uitbetaald. Soms sloot de familie leningen met een hoge rente af bij de werkgever, waardoor ze in schulden verstrikt raakte.

Het onderzoek is een reactie op een rechtszaak in Californië, waarbij kopers van voedsel voor huisdieren aangifte hebben gedaan. Ze zeggen dat ze nooit Fancy Feast producten van Nestlé hadden gekocht als ze hadden geweten van de slavenarbeid. Nestlé zegt dat het van alle leveranciers eist om de mensenrechten te eerbiedigen en te voldoen aan alle arbeidswetten, die van toepassing zijn.

Het staat allemaal haarfijn beschreven in het rapport Recruitment Practices and Migrant Labor Conditions in Nestlé’s Thai Shrimp Supply Chain. (Bron: website Bangkok Post.Omdat de deadline al verstreken was, staat dit bericht niet in de krant.)

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Nieuw onderzoek naar vermeende corruptie Rajabhakti Park

25 november – Minister van Defensie Prawit heeft een nieuw onderzoek gelast naar vermeende corruptie bij de aanleg van het Rajabhakti park in Prachuap Khiri Khan, het beeldenpark met gigantisch grote beelden van zeven Siamese vorsten. En dat is heel verstandig, want het eerste interne legeronderzoek heeft te veel vragen onbeantwoord gelaten.

Prawit: ‘Het [nieuwe] panel gaat onderzoek doen naar elke legerofficier die in de zaak betrokken is, niet alleen de landmacht, maar het onderzoek houdt zich niet bezig met burgers.’ Mochten die in beeld komen, dan wordt de NACC ingeseind.

Alhoewel Prawit zegt dat ‘alle legerofficieren’ aan de tand worden gevoeld, acht hij het onwaarschijnlijk dat voormalig legercommandant Udomdej, thans staatssecretaris van Defensie en voorzitter van  de Rajabhakti Park stichting, ondervraagd wordt, ‘maar dat hangt van het panel af’. Hij noemt nog meer uitzonderingen: Preecha Chan-o-cha, de jongste broer van de premier die permanent secretaris van Defensie is en lid van het oprichtingscomité van het park. Preecha heeft van Prawit de opdracht gekregen het panel te formeren. Mogelijk mogen ‘outsiders’ het werk van het panel volgen om verdere kritiek te voorkomen.

Udomdej liet gisteren ook van zich horen. Hij zei na afloop van de kabinetsvergadering dat het project ‘volledig transparant’ is verlopen. Premier Prayut gaf de verzekering dat hij geen enkele legerofficier uit de wind houdt. Wanneer individuele officieren in de fout zijn gegaan, is dat een persoonlijke zaak. Het zou niet eerlijk zijn dit het leger kwalijk te nemen, vindt hij.

De Defensie woordvoerder zegt dat het ministerie met het nieuwe onderzoek niet probeert de zaak te rekken.

In tegenstelling tot wat gisteren werd gemeld, buigt de NACC zich pas volgende week over de zaak. Het secretariaat heeft de afgelopen twee weken informatie verzameld.

De Resistant Citizen, een anti-coup groep, heeft de CSD gevraagd onderzoek te doen. Groepslid Pansak wil dat Udomdej klare wijn schenkt over de kosten van palmbomen, dure plaatsen voor een banket, donaties en de commissies [lees: steekpenningen], die de bronsgieterijen hebben moeten betalen.

Voorgaande berichten op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Kort nieuws woensdag 25 november

– Misschien heeft de militaire regering kaboutertjes in dienst die in gaten houden of lieden onrust willen stoken, zoals de krant het doorgaans noemt. Ik weet het niet, maar die lieden schijnen er nu te zijn in het Noordoosten, [toevallig?] de machtsbasis van de vorige regering en de roodhemden, en ze zouden van plan (geweest) zijn Loy Krathong (vandaag), de fietstocht Bike For Dad (11 december) en de Nieuwjaars festiviteiten te verstoren. Volgens het bericht zijn al enkele arrestaties verricht en worden nog meer arrestatiebevelen uitgevaardigd. De plannen zouden ontdekt zijn door een handgeschreven bericht dat via Line was verspreid, wat niet getuigt van professionalisme. Minister van Defensie Prawit heeft opdracht gegeven de beveiliging in Bangkok te versterken. Een kordaat man, niet?

In een ander bericht [over de pieren aan de Chao Phraya, zie verder] lees ik dat de politie in één week tijd in negen provincies in het beneden-Noorden 4.000 verdachten in oude en nieuwe misdaadzaken heeft aangehouden. De krant schrijft ‘ahead of tonight’s festival’, wat op een verband met bovenstaand bericht zou kunnen duiden.

– Het hooggerechtshof beslist of oud-premier Yingluck naar Brussel of Straatsburg mag reizen om een toelichting te geven op de politieke situatie in Thailand. Ze is uitgenodigd door de buitenlandcommissie van het Europese Parlement.

Het hooggerechtshof buigt zich over de vraag of de uitnodigingsbrief ‘geloofwaardig’ is.[Waarom zou dat niet zo zijn?] De NCPO kijkt naar het doel van het gesprek en beoordeelt het effect op de regering.

Yingluck, die vervolgd wordt wegens plichtsverzuim vanwege het hypotheeksysteem voor rijst, is sinds mei vrij op borgtocht. Een van de ondertekenaars van de brief heeft in antwoord op vragen van Asian Correspondent bevestigd dat de brief authentiek is.

Sukhumbhand Paribatra en Abhisit Vejjajiva– Gezellig bedrijf: politiek. Bestuursleden van de Democratische partij proberen gouverneur Sukhumbhand van Bangkok pootje te lichten. Ze vinden dat hij te weinig de partijlijn volgt. Pogingen om hem dat onder de neus te wrijven, hebben geen effect of hij zegt gemaakte afspraken af.

De druppel die de emmer deed overlopen, was het afzeggen van een afspraak met partijleider Abhisit. Dat liet hij zijn assistent-secretaris op het laatste moment doen. Abhisit had met hem willen praten over de overstromingen in de stad na zware regenbuien en de verkeersproblemen.

Sukhumbhand heeft nog een jaar te gaan. Hij is aan zijn tweede termijn bezig. De anti-Sukhumbhand kliek zegt hem uit de partij te gooien, zodra de NCPO het verbod op politieke bijeenkomsten opheft. Theoretisch zou hij als onafhankelijk kandidaat aan de gouverneursverkiezing kunnen deelnemen. Maar Sukhumbhand verwijst het bericht over beëindiging van zijn partijlidmaatschap naar het sprookjesboek. Het zou uit de koker van twee personen komen.

Op de foto Sukhumbhand (links) en Abhisit in betere dagen.

– Ik zou zeggen: laat die man, die amper een jaar in dienst is, president Charamporn dus, zijn werk nou doen om Thai Airways International uit de rode cijfers te leiden, maar twee oud-werknemers denken daar anders over. [Zeker niks beters te doen.] Ze hebben de NACC gevraagd onderzoek te doen naar voormalige leidinggevenden, een adviseur en leden van de raad van bestuur voor het inhuren van consultancybureaus. De adviezen zouden meer kwaad dan goed hebben gedaan, aldus het tweetal, dat tevens aandeelhouder is.

– Zeven pieren (eigenlijk pontons, aanlegplaatsen voor veerboten) langs de Chao Phraya rivier zijn op last van het ministerie van Transport gesloten omdat ze gevaarlijk zijn. Dus daar kunnen mensen geen krathong het water opsturen om voor geluk en voorspoed te zorgen. Ze bevinden zich tussen de Rama VII en Rama IX brug over een afstand van 20 km. Andere gammele pieren zijn inmiddels door het Marine Department onder handen genomen. Rubber buffers zijn vervangen, er zijn hekken geplaatst, borden en kasten met reddingsvesten.

Van 16 uur tot middernacht vandaag is zwaar scheepvaartverkeer verboden tussen de Rama VII en Rama IX brug om de veiligheid van feestvierders niet in gevaar te brengen. Alleen kleine bootjes zijn toegestaan. Tweehonderd agenten, veertien boten en vier jetski’s moeten de veiligheid van hen waarborgen. De rivier telt 436 pontons waarvan 383 geschikt zijn voor gebruik.

– Die man heeft het maar druk met opdrachten geven en de krant heeft het druk met hierover te berichten. Premier Prayut heeft twee vice-premiers opdracht gegeven naar China te gaan voor onderhandelingen over de gezamenlijk aanleg van een 867 kilometer lange spoorlijn. Dat project schiet maar niet op, omdat China volgens Thailand een te hoge rente vraagt voor de te verstrekken leningen. China wil 2,5 procent, Thailand maximaal 2 procent. Bovendien worden de kosten door China nu geraamd op 500 miljard baht, 100 miljard meer dan de eerdere begroting.

Sinds januari is achtmaal vergaderd zonder dat enige vooruitgang werd geboekt. Het begin van de werkzaamheden is uitgesteld van eind dit jaar naar mei volgend jaar. Niettemin wordt op 19 december een eerste steen gelegd bij de spoorwegverkeersdienst. (Zie pagina Spoorwegen)

– Ten behoeve van kinderen uit minderheidsgroepen met weinig toegang tot onderwijs die langs de grens met Myanmar wonen, heeft Unesco een speciale app ontwikkeld. De app bevat  duizend boeken en lesmateriaal in het Thais, Myanmarees en de Karentaal, die tot doel hebben de leesvaardigheid van de kinderen te helpen verbeteren.

Microsoft stelt Windows tablets met de app ter beschikking aan twintig onderwijs- en gemeenschapscentra in drie provincies, waar 4.000 kinderen komen. True Corp zorgt voor internet en satelliet-tv pakketten, die zich richten op educatieve tv, en ONIE (Office of Informal and Non-Formal Education) verstrekt aanvullend materiaal  en verzorgt trainingen aan onderwijzers, die een eigen versie van de app krijgen. (Zie pagina Onderwijs)


 

TPP Tug of war

Verscheurd tussen twee reuzen

24 november – Wat wordt het: Trans-Pacfic Partnership (TPP) of Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP)? Het ene sterk gepromoot door de VS, het andere door China. Het ene met tariefvoordelen voor 18.000 productcategorieën, het andere met een veel grotere markt.

Thailand staat voor een lastige keuze. De optimisten, waaronder de minister van Handel, zien weinig negatieve gevolgen voor het land wanneer het TPP wordt. Maar patiëntenverenigingen verzetten zich omdat sommige medicijnen onbetaalbaar dreigen te worden. Oorzaak: Monopolievorming op patentgebied, en dat geldt ook voor zaden, goed voor de winstcijfers van medicijnfabrikanten en agrobedrijven. Het Thaise bedrijfsleven, met name de Japanse auto-industrie, ziet alleen maar voordelen.

TPP protest in JapanVier Aseanlanden zijn lid van het TPP, maar volgens de minister betekent dit niet dat de druk op Thailand toeneemt, want met de landen van het TPP heeft Thailand al vrijhandelsovereenkomsten met uitzondering van Canada, Mexico en de VS.

Het RCEP werd in november 2012 gelanceerd met als doel de economische samenwerking tussen de tien Asean-landen en Australië, China, India, Japan, Nieuw Zeeland en Zuid-Korea te versterken. De zestien landen hebben zondag tijdens de Asean-top in Kuala Lumpur afgesproken de overeenkomst volgend jaar te activeren.

Thailand heeft twaalf FTA’s, waaronder een met Chili die eerder deze maand van kracht werd. Besprekingen met Pakistan en Turkije worden versneld. Rusland heeft Thailand uitgenodigd zich aan te sluiten bij de Eurasian Economic Union.

Volgende maand maakt premier Prayut Thailand’s positie bekend tijdens de eerste vergadering van het International Trade Development Committee. Wat wordt het: TPP of RCEP? Dan weten we het. (Bron: Bangkok Post, 23 november)

Het gehele artikel beslaat twee pagina’s van de Economie-bijlage, dus hier laat ik het maar bij. Het is te lezen op de website: Trade pacts: Torn between two gigants. 

Eerdere berichtgeving over het TPP op de pagina Trans-Pacific Partnership.

Foto onder: Protest in 2012 tijdens het bezoek van president Obama aan Thailand.

TPP protest in 2012

Kanchanaburi: Oordopjes meenemen

24 november – Denkt u erover uit te blazen in Kanchanaburi? Leuke vakantiebestemming: een drijvende hotelkamer op de Kwai Yai of Kwai Noi rivier. Romantisch toch? Maar wel oordopjes meenemen, want drijvende disco’s maken een oorverdovend kabaal. En dat is al jaren zo. Tot dinsdag toen premier Prayut een bezoek aan het gebied bracht en zowat werd weggeblazen door de discosounds.

De premier heeft de autoriteiten opdracht gegeven paal en perk te stellen aan de geluidsoverlast. Dat gaat dus gebeuren, want ‘Vaders wil is wet’. Daags na Prayut’s bezoek maakten de politie en provincie bekend exploitanten, die de volumeknop niet kunnen vinden, of hun afval in het water mieteren, te gaan aanpakken. De commercieel geëxploiteerde vlotten komen onder de paraplu van de Rafting Operators Association van Kanchanaburi.

Het district Muang telt 450 vlotten, waarvan 200 disco’s.  De andere zijn in gebruik als hotel of restaurant. Volgens de vereniging gedraagt de meerderheid van haar leden zich voorbeeldig; slechts 2 procent zou bestaan uit rotte appels. Die hebben lak aan de regel dat het geluidsniveau niet de 91 decibel mag overschrijden, de vlotten liggen ook op verboden plaatsen en ze overtreden de deadline van middernacht voor luide muziek.

De politie is een voorstander van een harde aanpak, schrijft Saridet Marukatat in zijn column Commentary. Dejnarong [geen functie] zei woensdag juridische actie te overwegen en het Marine Department te vragen de vergunning van de herrieschoppers in te trekken.

Het beste zou zijn, meent Saridet, wanneer de autoriteiten besluiten alle discovlotten te verbieden en hen tijd te geven om zich aan drijvende diensten die geen overlast opleveren voor omwonenden en toeristen, aan te passen. Maar hij is pessimistisch. ‘Niemand kan garanderen dat dit probleem voorgoed voorbij is. Het probleem kan elk ogenblik terugkomen als de kwestie niet langer in het nieuws is. (Bron: Bangkok Post, 23 november)

Commentaar: Thailand buigt voor China

24 november – Jiang Yefei en Dong Guangping zouden over een paar dagen naar Canada gaan. Maar de twee Chinezen, die in aanmerking komen voor de vluchtelingenstatus, zijn door Thailand teruggestuurd naar China, waar ze hun leven niet zeker zijn. En een week eerder moet uitgever Gui Minghai uit Hong Kong hetzelfde zijn overkomen.

De twee dissidenten zouden zich volgens China hebben schuldig gemaakt aan mensenhandel. China vroeg om hun uitlevering en Thailand boog. Teleurstellend was het verweer van de National Security Council. De uitwijzing zou niet in strijd zijn met ‘wetten en internationale overeenkomsten’.

‘De twee Chinezen zijn net zo min mensenhandelaren als de Rohingya bootvluchtelingen of migranten uit buurlanden’, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar.

De krant wijst erop dat de Chinese bewering de hele wereld over gaat en bepaalt hoe Thailand wordt gezien: als een slippendrager van China die lak heeft aan het Vluchtelingenverdrag en mensenrechten. En dat heeft meer impact dan kritiek van de VN, VS, de EU en mensenrechtengroepen. (Bron: Bangkok Post, 23 november)

Update: De regering gaat voortaan met de VN overleggen voordat ze vluchtelingen uitwijst. Dit verrassende besluit heeft vice-premier Prawit gisteren bekend gemaakt. Prawit zei de UNHCR te hebben uitgelegd waarom het land twee Chinezen, die in aanmerking kwamen voor de vluchtelingenstatus, naar China heeft gedeporteerd. ‘Ik heb ze gevraagd of de regering met hun dient te overleggen alvorens een besluit te nemen en ze zeiden ja. Dus vanaf nu overleggen we in elk deportatiegeval .’

Prawit houdt vol dat er niets verkeerd was aan de deportatie, maar dat riedeltje kennen we ook van de deportatie van 109 Uighur in juli. De internationale gemeenschap heeft daar andere ideeën over. Volgens Prawit wist Immigratie niet, toen de Chinezen werden uitgewezen, dat ze de vluchtelingenstatus zouden krijgen. Hij maakt de UNHCR ook nog een verwijt. ‘Misschien weten ze niet dat de twee in China worden verdacht van mensenhandel, nog afgezien van hun politieke activiteiten tegen de Chinese regering.’

De Amerikaanse ambassadeur sprak gisteren met Prawit en herhaalde dat de VS ‘teleurgesteld’ zijn over de uitwijzing.

Limerick van de dag
Een bronstige man uit Phuket
Had zijn bloemetjes buiten gezet
Een vrouw wou ze plukken
Maar toen zij ging bukken
Forceerde hij snel een duet
(Ingezonden)

Rajabhakti schandaal blijft door etteren

24 november – Stokebrand [mooi woord hè] Jatuporn Prompan, voorzitter van het UDD, heeft een terecht punt als hij zich afvraagt waarom het leger de boeken van het Rajabhakti park niet wil openen. Want als de inkomsten en uitgaven met elkaar overeenkomen – het leger zegt immers dat er geen sprake was van corruptie – is er geen vuiltje aan de lucht. Tenslotte zijn het geen militaire geheimen.

Evenwel: een sluitende boekhouding is geen bewijs van transparantie en ook geen bewijs van corruptie, wat iedere accountant en financial controller kan bevestigen. Voorbeeld: een dienst ontvangt 900.000 baht en koopt voor dit bedrag drie palmbomen die 300.000 baht per stuk kosten. De boekhouding sluit en dus is alles oké? Alleen wanneer iemand dieper graaft en ontdekt dat de marktprijs 30.000 baht bedraagt, is alles niet oké.

De opmerkingen van Jatuporn worden aangehaald door Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse column Think Pragmatic. En die vormen ook het enige aan nieuwe informatie die ik de moeite waard vind om te vermelden. Want wat Veera verder schrijft is al door talloze anderen gezegd. Het leger moet niet denken dat het wegkomt met de simpele ontkenning van corruptie. (Bron: Bangkok Post, 23 november)

Voorgaande berichten op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Nog meer Rajabhakti; het kan niet op

24 november – Alsof er geen ander nieuws is, opent Bangkok Post vandaag met het Rajabhakti-schandaal, want zo mogen we de aanleg van het beeldenpark in Prachuap Khiri Khan inmiddels wel noemen.

Leger en politie deden onderzoek met tegengestelde conclusies en vandaag beslist de National Anti-Corruption Commission of ze de aanleg waarbij gefraudeerd zou zijn, tegen het licht gaat houden. En da’s pech voor het leger want legercommandant Theerachai zei eerder dat dit niet nodig is; een intern legeronderzoek heeft immers geen bewijs van corruptie gevonden. NACC secretaris-generaal Sansern informeert de NACC vandaag tijdens een vergadering, wat hij de afgelopen twee weken heeft ontdekt, waarin hij zich in de zaak verdiepte.

De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand schrijft vandaag aan het leger een brief met het dringend verzoek externe organen een onderzoek te laten doen naar de details van de parkaanleg.

‘De vermeende onregelmatigheden mogen niet over het hoofd worden gezien, alhoewel het interne onderzoek niets verkeerds heeft gevonden. Het publiek heeft te weinig informatie gekregen’, zegt secretaris-generaal Mana.

Die onregelmatigheden hebben betrekking op de kosten van palmbomen, peperdure plaatsen voor een banket en commissies [lees: steekpenningen] die de bronsgieterijen hebben moeten betalen.

Alhoewel Theerachai de noodzaak van onderzoek door de NACC niet ziet, zei vice-premier Prawit gisteren geen bezwaar te hebben tegen onderzoek. ‘Dat helpt om verdenkingen op te helderen.’

Prawit nam voormalig legercommandant Udomdej, initiatiefnemer van het park, tevens staatssecretaris van Defensie en voorzitter van de Rajabhakti Park Foundation, in bescherming. ‘Het is niet nodig dat Udomdej op een persbriefing een verduidelijking geeft. Laat het leger zich maar met de pers bezighouden’, aldus Prawit.

Dat door een amulettenhandelaar commissies zijn gevraagd is eerder bevestigd door Udomdej. Een legerkolonel [die inmiddels is gevlucht naar Myanmar] zou het geld hebben teruggevraagd. De gieterijen zouden daarna het geld ‘vrijwillig‘ aan het leger hebben gedoneerd.

President Tinsulalonda van de Privy Council gaf het leger gisteren de raad het budget verstandig te besteden, want het is niet rijk. Hij zei dit op een forum ter ere van prinses Sirindhorn in het Phra Mongkut ziekenhuis. ‘Rijpe volwassenen moeten morele integriteit hebben als bescherming tegen corrupte praktijken en de verleiding om van anderen misbruik te maken. Volwassenen hebben een belangrijke taak, want ze voeden kinderen op die de toekomst van de natie zijn.’

Voorgaande berichten op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Weer protest tegen intimidatie academici

24 november – Het protest van 31 oktober tegen de intimidaties waaraan hoogleraren en studenten blootstaan [lees  het bericht van 23 november: Op de universiteit heerst een klimaat van angst] kreeg gisteren een vervolg met een petitie, ondertekend door 323 hoogleraren en lectoren, zowel uit Thailand als uit het buitenland.

Anusorn Unno Protest tegen intimidatie van academiciEen kleine delegatie van de Thammasat universiteit onder leiding van Anusorn Unno (links op de foto), deken van de faculteit sociologie en antropologie, overhandigde het verzoekschrift in het publieksservicecentrum bij het Government House aan de hoofdcoördinator.

In de petitie roepen de academici de regering op te stoppen met ‘onderdrukking van de academische vrijheid en onafhankelijkheid’. Tevens willen ze dat het verbod op politieke activiteiten wordt opgeheven en ze vragen de academische onafhankelijkheid te garanderen. Indien de regering zich doof houdt voor de oproep wordt de campagne ‘naar een volgend niveau’ getild.

De actie van gisteren is een reactie op de aanhouding van twee hoogleraren in Chiang Mai. Zij worden ervan beschuldigd het samenscholingsverbod te hebben overtreden door op 31 oktober een persconferentie te hebben gehouden waarop de verklaring ‘A university is not a military camp’ werd gepresenteerd. Die verklaring was een reactie op een uitspraak van premier Prayut, enkele dagen eerder, waarin hij universitaire docenten ervan beschuldigde studenten tegen de NCPO op te stoken.

Parlement in aanbouw

Nieuw parlementsgebouw over 387 dagen klaar

24 november – De bouw van het nieuwe parlementsgebouw gaat 387 dagen langer duren dan gepland. Het gebouw (kosten 12 miljard baht) in Kiakkai aan de oever van de Chayo Phraya had vandaag klaar moeten zijn, maar de bouw is voor slechts 15 procent gevorderd.

De vertraging is het gevolg van de trage overdracht van grondeigendom en het afvoeren van aarde. De grond waar het om gaat, is eigendom van de Yothin Burana school. Naar verwachting vindt de overdracht begin volgend jaar plaats, wanneer een begin wordt gemaakt met de sloop van het schoolgebouw. In de grondafvoer lijkt ook schot te komen. Een bedrijf heeft onlangs de aarde gekocht en gaat die binnen twintig dagen afvoeren.

De nieuwe secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden, Saithip Chawalitthswil, heeft gisteren met aannemer Sino Thai Engineering & Construction Plc een overeenkomst over uitstel van de oplevering getekend.

Volgens voormalig Democratisch parlementslid Wilas kan de aannemer het secretariaat van het Huis financieel aansprakelijk stellen voor de vertraging, maar NLA-voorzitter Pornpetch zegt dat dit niet zal gebeuren omdat beide partijen in overleg het contract hebben aangepast.

Kort nieuws dinsdag 24 november

– Thai Airways International (THAI) houdt rekening met een staking van het grondpersoneel en heeft bemanningen opgeroepen donderdag vroeg op het werk te komen. Het grondpersoneel zou, aldus berichten op Line, overwegen het werk neer te leggen omdat THAI gaat snijden in de salarissen.

Maar de aangekondigde salarisverlaging geldt alleen voor de negen mans top van het bedrijf en niet voor het middenkader en lager personeel. Volgens de berichten op Line zouden ook de welzijnsvoorzieningen voor het lager personeel al sinds het rehabilitatieprogramma van 2011 verslechterd zijn.

Mogelijk is het grondpersoneel in verwarring gebracht door de aankondiging dat THAI-coöperaties donderdag vergaderen over coöperatieleden die hun schulden niet aflossen. Daardoor dreigen collega’s die garant stonden, aansprakelijk te worden gesteld. Vertegenwoordigers van hen gaan die dag een klacht indienen. Volgens een THAI-bron zal op het salaris van zevenhonderd waarborgers geld moeten worden ingehouden.

– Gezien de gretigheid waarmee autoriteiten het vuur tegen IS opstoken, vraag ik mij af wat er waar is van het bericht dat IS in Maleisië ‘beweegt’. Erg concreet is het bericht niet; het zegt slechts dat vijf verdachten zijn aangehouden die banden zouden hebben met IS en een ander regionaal terreurnetwerk.

Maar goed ze ‘bewegen’ en dat was voor de Defence Council aanleiding om gisteren te vergaderen over mogelijke links tussen het zuidelijk verzet en IS. Minister Prawit (Defensie) heeft het leger in het hele land opdracht gegeven de bewaking op te schroeven. De bevolking riep hij op uit te kijken naar lieden met kwade bedoelingen. In risicogebieden dient het leger politieoperaties te ondersteunen.

In Bangkok wordt intussen de 16de Asean Chiefs of Army Multilateral Meeting gehouden. In zijn openingstoespraak gisteren zei legercommandant Theerachai dat de commandanten het eens zijn over samenwerking bij verschillende dreigingen, zoals natuurrampen, grensoverschrijdende misdaad en terrorisme.

– Gouverneur Chamroen van Phuket heeft gisteren met de ambassadeurs van Engeland, Canada, Nederland, Duitsland en Ierland overlegd over veiligheidsmaatregelen voor toeristen. Aan de orde kwamen veiligheid op de stranden, veiligheid op de weg, problemen met taxichauffeurs, de huur van motorfietsen, verlopen visa en drugsproblemen. Op alle stranden komen toeristencentra, die toeristen het vertrouwen moeten geven dat ze veilig zijn.

De Peace and Order Maintaining Force [ken ik niet] heeft van de NCPO de opdracht gekregen om samen met politie en lokale autoriteiten veiligheidsmaatregelen te nemen, zodat Loy Krathong (morgen) en de jaarwisseling in een feestelijke stemming kunnen verlopen.

– De betere coördinatie tussen lokaal bestuur, politie en leger en samenwerking met dorpelingen, die een toenemend vertrouwen in de autoriteiten hebben, hebben geleid tot vermindering van het geweld in het Zuiden, zeggen hoge legerofficieren. Volgens schout-bij-nacht Somkeart is het aantal geweldddige incidenten tot op heden teruggelopen van 501 in 2014 naar 161. Het aantal doden is verminderd van 218 naar 70 en het aantal gewonden van 518 naar 251. Leuke cijfers die in schril contrast staan met de afgelopen tien jaar, waarbij 2007 een piekjaar was met 1.669 aanvallen, 652 doden en 1.587 gewonden.

Kapitein Noppadol zegt dat het gebruik van forensisch materiaal de afgelopen drie jaar geresulteerd heeft in arrestaties die ondersteund werden door wetenschappelijk bewijs over de schuld van de verdachten. ‘Maar we mogen niet achterover leunen, want het patroon van bomaanvallen verandert. De opstandelingen gebruiken nu nieuwe types explosief materiaal.’

– Oud-premier Yingluck is door de buitenlandcommissie van het Europees Parlement uitgenodigd om een toelichting te geven op de politieke situatie in Thailand. In de uitnodigingsbrief wordt ook verwezen naar haar impeachment  en de huidige vervolging wegens plichtsverzuim door het hooggerechtshof. Yingluck hoopt dat de NCPO haar toestemming verleent voor de buitenlandse reis.

Voormalig bankkantoor met kluis– Een  100 jaar oude kluis in een voormalig bankgebouw van de Siam Kammajol Bank, de voorloper van de Siam Commercial Bank, in Thung Song (Nakhon Si Thammarat), heeft zijn geheimen niet prijs gegeven. Het is niet gelukt de vier sloten van de kluis te openen. Hopelijk lukt het een ervaren slotenmaker wel.

De kluis werd ontdekt omdat de gemeente van het pand een museum wil maken. Thung Son was in zijn gloriedagen een drukke overstapplaats, reden waarom de bank in de buurt van het station er een filiaal opende. Nadat de bank was gesloten, namen de spoorwegen het gebouw in gebruik als vrachtloods. Voordat het beoogde museum zijn deuren kan openen, moet het vervallen gebouw nog wel ingrijpend worden opgeknapt.

– Op wonderbaarlijke of misschien toch niet zo wonderbaarlijke wijze zijn miljoenen kubieke meters water verdwenen uit het  Rama 6 waterreservoir in Moo 10 (tambon Tha Luang, district Tha Rua, provincie Ayutthaya). Adjunct directeur-generaal Narong van het RID noemt een hoeveelheid van 1 miljoen kubieke meter per dag. De Rama 6 dam is gebouwd om water op te slaan van de Pa Sak rivier. Hoeveel water in totaal foetsie is, vermeldt het bericht niet.

De autoriteiten vermoeden dat het water ter irrigatie naar nabijgelegen boerenland is gepompt. Het RID heeft de gouverneur en het regionale irrigatiekantoor gevraagd de 365 pompstations langs de Chao Phraya te controleren om te zien welke stuwen open staan. De autoriteiten gaan de boeren vragen te stoppen water naar hun akker te pompen, een verzoek dat vanwege de droogte al talloze malen is gedaan aan de boeren in het stroomgebied van de Chao Phraya.

– De Thailand Teachers’ Development Association heeft het ministerie van Onderwijs gevraagd schuld herfinancieringspakketten ter beschikking te stellen om te voorkomen dat onderwijzers in de schulden verdrinken, hetgeen uiteindelijk ook ten koste van leerlingen gaat.

De vereniging stelt voor de schulden, zowel de formele als informele [bij geldwoekeraars], over te hevelen naar de Krung Thai Bank. Voor de terugbetaling stelt de vereniging een rente van 4 procent voor en een looptijd van 40 jaar. Het probleem zou dan binnen vijf jaar kunnen zijn opgelost, zegt voorzitter Preecha. Hij schat de totale schuld op 1,2 biljoen baht.

Het ministerie steunt de actie van de Government Savings Bank om wanbetalers die nalaten om herfinanciering te vragen, voor de rechter te slepen. Dat betekent dat ze op de zwarte lijst van het National Credit Bureau komen. Het ministerie ging vorige week akkoord met een beperkte herfinanciering. 7.000 onderwijzers hebben nog geen contact met de GSB opgenomen om herfinanciering te regelen. Eerder waren dat er circa 13.000, maar nadat de bank bekend had gemaakt juridische actie te ondernemen, meldden circa 5.000 zich alsnog en 1.000 losten hun schuld in.

– Ik ken de zaak niet: de Blissher vakantie timeshare zwendel. 24.189 mensen investeerden tussen juli 1991 en februari 1994 een bedrag van in totaal 826,27 miljoen baht in het handeltje. Ze zouden over een periode van 20 jaar elk jaar vier gratis overnachtingen krijgen in vooraanstaande hotels en resorts, met inbegrip van gratis fitness, medische zorg en gereduceerde prijzen voor eten. Als ze een nieuw lid aanbrachten, kregen ze 5.000 baht.

In 1994 deed  de Rekenkamer aangifte van zwendel. De twee hoofdverdachten kregen een gevangenisstraf van 120.945 jaar. Ze zijn al tweemaal niet verschenen bij het hooggerechtshof dat hun beroep wederom afwees. Tegen hen zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.

– Kroonprins Vajiralongkorn heeft de autoriteiten bevolen [hoogheden vragen niets, die bevelen] het de deelnemers aan de fietstocht Bike for Dad zoveel mogelijk naar de zin te maken, vooral wanneer ze in het Supachalasai stadion hun souvenirs ophalen. Op 11 december stappen duizenden Thai op de fiets met in Bangkok de kroonprins aan kop ter ere van de verjaardag van de koning. De souvenirs, waaronder een T-shirt, kunnen op 28 en 29 november worden opgehaald. Voedsel en drank zijn gratis. Wie verhinderd is, kan altijd nog op de dag zelf in het bezit komen van zo’n mooi shirt.


 

Rajabhakti Park

Commentaar: Legeronderzoek Rajabhakti park stelt teleur

23 november – ‘Het onderzoek van het leger, in een week uitgevoerd, heeft niets gedaan om de zaak te verhelderen en weinig om de zorgen van de bevolking te verminderen’, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van zondag. ‘Vrijdag  zei legercommandant Theerachai dat de aanleg van het [Rajabhakti] park vrij van corruptie was, voor zover het om soldaten ging, en hij zei dat de zaak als gesloten kan worden beschouwd.’

De krant noemt het voorspelbaar dat het leger de gelederen zou sluiten, omdat voormalig legercommandant en huidig staatssecretaris van Defensie Udomdej onder zware druk staat. Hij heeft immers toegegeven dat een tussenpersoon steekpenningen heeft ontvangen, die zo zei hij terug gegeven zijn aan het leger. Veelzeggend is echter dat Theerachai daarover vrijdag niets wilde zeggen; dat was een zaak van zijn voorganger.

Volgens Theerachai is er verder niets het onderzoeken waard voor de anti-corruptie organen en de media, maar daar kan de NACC andere ideeën over hebben. En de media, betoogt de krant, dienen dat zeker niet te accepteren. Immers: journalistiek is drukken wat iemand anders niet wil dat gedrukt wordt, aldus een bekende definitie. Als de NACC of de media Theerachai’s oproep zouden volgen, zouden ze hun taak verwaarlozen.

Verder signaleert de krant dat de persconferentie van Theerachai op het legerhoofdkwartier werd gehouden [wat blijkbaar niet gebruikelijk is] en de audiovisuele media werd niet toegestaan de persconferentie live uit te zenden. Voor die restrictie werd geen verklaring gegeven. Theerachai zei ook dat het budget voor het Rajabhakti park niet bekend zou worden gemaakt. ‘De media zijn niet in een positie om de inkomsten en uitgaven te controleren.’

Op vragen daarover reageerde hij fel met: ‘Willen jullie dat zij [degenen die bij het project zijn betrokken] en hun families geëxecuteerd worden? Ze hebben niets verkeerds gedaan, maar jullie willen nog steeds dat ze schuldig zijn. Waarom kijken jullie niet naar hun intenties? Wat er is er aan de hand met de Thaise samenleving?’

Bangkok Post noemt de reactie van de regering op het schandaal ‘teleurstellend’. ‘Het leger en een regering die een coup pleegden met de belofte corruptie uit te roeien, krijgen hoofdpijn zo lang ze weigeren transparant te zijn. Totdat ze open en eerlijk zijn, blijven twijfels zich voortslepen en vragen houden aan. Degenen die geld gedoneerd hebben, hebben er recht op te weten waar het geld aan besteed is.’ (Bron: Bangkok Post, 22 november)

Meer weten? Zie de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Naschrift: In een ingezonden brief vraagt de schrijver zich af: Wat is de waarde van de gedoneerde palmbomen? Heeft het leger tax-deductable kwitanties verstrekt? Helpt het leger onbewust de donors van de bomen aan een buitensporige belastingaftrek?

De schrijver verwijst naar het Rajabhakti Bike & Concert evenement in september, een evenement waarbij volgens een politiebron gefraudeerd is. Theerachai gaf vrijdag toe dat een Chinees buffet 1 miljoen baht had gekost. De palmbomen die 300.000 baht per stuk kostten, waren volgens hem gedoneerd.

Update: De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand dringt er bij het leger op aan de details van het Rajabhakti park project bekend te maken. Het dient ter wille van de transparantie meer informatie te verschaffen, alhoewel een intern onderzoek geen bewijs voor corruptie heeft gevonden.

ACT secretaris-generaal Mana vindt dat het om de grootste zaak gaat rond een militair project sinds de coup en die mag niet onder het tapijt geveegd worden. ‘Er is te weinig informatie verstrekt, waardoor de bevolking niet weet wat er gebeurd is.’

Volgens waarnemend secretaris-generaal Chavalit van voormalig regeringspartij Pheu Thai is de Rekenkamer bevoegd onderzoek te doen, ook wanneer het zoals in dit geval donaties  van particulieren [waarmee het park is gefinancierd] betreft. Het bericht meldt niet of dit gaat gebeuren. Ook is nog niet bekend of de NACC onderzoek gaat doen.

Rajabhakti: ‘Ze kunnen nooit mijn ongelijk bewijzen’

24 november – Applaus voor voormalig politiecommissaris Sereepisut zaterdagavond tijdens een dineetje in de Islamic Foundation of Thailand moskee [waar ontbreekt]. Hij hield er een korte speech waarin hij zijn recente aanval op het leger in een uitzending van tv-station Fahai verdedigde.

‘Ze zullen nooit kunnen bewijzen dat ik het bij het verkeerde eind heb. Maar vanvond geef ik geen nieuwe informatie. Als je meer wil weten, moet je het aan generaal Udomdej vragen.’

Sereepisut refereerde aan de vermeende corruptie bij de aanleg van het Rajabhakti park in Prachuap Khiri Khan, een initiatief van voormalig legercommandant en huidig staatssecretaris van Defensie Udomdej. Een intern legeronderzoek heeft geen bewijs voor corruptie gevonden; de politie wel.

De tv-uitzending leidde ertoe dat het station is gesloten en zes verdachten zijn aangehouden, die de ‘nationale veiligheid’ in gevaar zouden hebben gebracht, zoals de standaardformulering luidt. Twee zijn op vrije voeten, waaronder Sereepisut, maar de bewakers bij de moskee lieten hem ongemoeid. De ‘anti-graft fighter’, zoals de krant hem noemt, was eerder kandidaat bij de verkiezingen voor gouverneur van Bangkok.

De eigenaresse van het tv-station is een sit-down demonstratie begonnen bij het Government House. ‘Ik heb mijn hele leven besteed aan het opbouwen van het station, maar het leger denkt dat het eigendom is van Sereepisut. Maar hij presenteert alleen maar een programma van een uur op zaterdag.’ De politie deed ook een onaangekondigde inval in haar huis, maar toen was ze afwezig. ‘Wat ze deden laat mij eruit zien als een terrorist.’

Limerick van de dag – een tweeluik
Er was eens een vrouw in Hong Kong
Die altijd in de badkamer zong
Meestal opera
Soms meer tra-la-la
Wat haar ochtendhumeur snel verdrong

Er was eens een vrouw in Appelscha
Die hield helemaal niet van opera
Ze meed dus Hong Kong
Waar een vrouw aria’s zong
En ging daarom liever naar Pattaya

Kleine encyclopedie van het bijgeloof

Elke Thai krijgt bij de geboorte een bijnaam. Die traditie is begonnen vanuit het geloof dat geesten erop uit zijn baby’s kwaad te doen. De bijnaam brengt hen op een dwaalspoor. Zo kan een mooie baby ‘moo’ genoemd worden, varkentje. Dit gebruik is een van de vele vormen van bijgeloof die in Thailand voorkomen. Spectrum, het zondagmagazine van Bangkok Post, noemt er vier.

1 Toon je kleur
Volgens een oud Hindoegeloof bepaalt de dag waarop je geboren bent, welke kleur geluk brengt en welke niet. Daar houden mensen die een auto kopen, rekening mee. Maar niet getreurd, wanneer je een andere kleur mooier vindt. Zo kun je een zwarte auto tegenkomen met de tekst ‘Deze auto is rood’. Anderen plakken een kleine sticker met hun gelukskleur op de auto of onder de motorkap aan de bestuurderskant.

2 Knuffeldier beschermt
Het begon met de angst van automobilisten die een kat of hond hadden dood gereden. Om te voorkomen dat dit ongeluk zou brengen, legden ze een knuffeldier in hun wagen. Maar tegenwoordig gaat het meer om de lol. De speelgoedbeesten liggen op het dashboard, op de achterconsole of worden aan het chassis gehangen. Mag niet, want volgens de politie vormen ze een gevaar voor de verkeersveiligheid.

3 What’s in a name?
De dag, maand, het jaar en tijdstip waarop je geboren bent, zijn bepalend voor geluk of ongeluk. Sommige Thaise beroemdheden hebben daarom hun naam veranderd. De oude naam bracht niet genoeg roem. Daarom heet actrice Natthaweeranuch Thongmee tegenwoordig Waranchaya Chindarakwong. Snap-u-wel?

4 Overal tekens
Opgelet: wanneer u uw huis verlaat en een gecko hoort, kan die u waarschuwen. Wanneer het geluid van achter of boven uw hoofd komt, betekent dat: thuisblijven. Maar komt het geluid van voren, vooral aan de linkerkant, wil dat zeggen dat een gelukkige reis in het verschiet ligt.

Ten slotte: Kriebelend oog? Linkeroog overdag: ongeluk, ’s nachts: geluk. Rechteroog overdag: geluk, ’s nachts: ongeluk.

(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 22 november)

College over corruptiebestrijding

Op de universiteit heerst een klimaat van angst

23 november – Bijna dagelijks patrouilleren soldaten op de campus van de universiteit van Ubon Ratchathani, een provincie met een sterke roodhemd achterban, en nemen foto’s. Ze zijn aanwezig in collegezalen en wonen seminars bij.

Op de universiteit heerst een klimaat van angst. Kritisch denken wordt onderdrukt, docenten durven geen ‘gevoelige’ onderwerpen meer aan te snijden. ‘We maken ons zorgen over onze persoonlijke veiligheid. Er is geen garantie dat mijn leven veilig is’, zegt docent politicologie Titipol Phakdeewanich, die al in de gaten is gehouden bij minstens acht bijeenkomsten, waarbij internationale organisaties waren betrokken. [Op de foto een college over corruptiebestrijding met functionarissen van de Amerikaanse ambassade.]

Titipol is ‘een bedreiging van de nationale veiligheid’
Titipol wordt door het leger als een bedreiging van de nationale veiligheid gezien. ‘Omdat ik politicologie, democratie en mensenrechten doceer.’ Het leger is niet zozeer bezorgd over zijn invloed op studenten, maar vooral over zijn contacten met ambassades en internationale organisaties.

Titipol tijdens een bezoek van de UNDP ondersecretarisZo waren enkele legerofficieren in december vorig jaar aanwezig bij een forum over democratie en mensenrechten [waarvoor bij hoge uitzondering toestemming was verleend]. Het forum werd bijgewoond door vertegenwoordigers van de EU en de ondersecretaris van het UNDP (United Nations Development Programme). Vijf man hielden Titipol  in de gaten (foto).

In augustus waren enkele officieren bij een groepsdiscussie over LGBT (lesbian, gay, bisexual en transgender) rechten, die werd bijgewoond door vertegenwoordigers van NGO’s en de Amerikaanse ambassade.

Titipol is al enkele malen opgeroepen, niet voor ‘attitude adjustment’, waaraan anderen blootstaan, maar om voorgelicht te worden over de werkwijze van de NCPO. In december was hij samen met collega’s en studenten op de kazerne van de 22nd Army Circle.

‘Nadat ik me had voorgesteld, zei een van de officieren: Oh, dus u bent Ajarn Boy [de bijnaam van Titipol; ajarn betekent meester]. Ik schrok omdat het erop leek alsof ik onder zijn toezicht stond. Ik zie het toezicht als een schending van de academische vrijheid. Ze beschouwen mijn activiteiten als een bedreiging van de nationale veiligheid, maar die zienswijze is problematisch omdat de definitie heel breed is. Alles wat van invloed is op de stabiliteit van de NCPO of de regering, valt eronder.’

Universiteit is geen legerkamp
Inmiddels hebben hoogleraren een eerste protest laten horen. Nadat eind oktober premier Prayut hen beschuldigd had van het stimuleren van opstandige gedachten en acties van studenten, gaven ze vier dagen later een verklaring uit, getiteld ‘Universities are not military camps’. Daarin pleiten ze voor vrijheid van meningsuiting en kritisch denken in onderwijsinstellingen. [De verklaring had in een eerder bericht als titel ‘University is not a military camp’.]

De verklaring is blijkbaar verkeerd gevallen bij de autoriteiten, want twee hoogleraren moeten zich dinsdag melden. Ze worden beschuldigd van overtreding van het samenscholingsverbod, wat kan betekenen: berechting door de krijgsraad. Ook de overige sprekers van de bijeenkomst, waarop de verklaring werd gepresenteerd, worden opgeroepen voor verhoor.

Deken Chaiyan van de faculteit politicologie, noemt de constante aanwezigheid van legerpatrouilles op de campus ‘barbaars’. ‘In plaats van over de campus te rijden kunnen ze hun tijd beter besteden aan het lezen van boeken en meditatie.’ (Bron: Spectrum, Bangkok Post, 22 november)

Downward spiral

THAI bevindt zich in zwaar weer

23 november – Bualuang Securities en CLSA Securities (Thailand) hebben hun aandelen aanbeveling voor Thai Airways International (THAI) naar beneden bijgesteld van ‘hold’ naar ‘sell’. En daarmee is het zwaar weer wel geschetst waarin de luchtvaartmaatschappij zich bevindt, die de eerste negen maanden van dit jaar een verlies leed van 18,1 miljard baht.

Bangkok Post opent vandaag met een bijna pagina vullende analyse over de problemen bij THAI, maar het meeste is ouwe koek en al vaak aan de orde geweest in de krant. Dus dat ga ik allemaal niet herhalen.

Top 20 airline rankings for 2015De in december aangetreden nieuwe president Charamporn, voormalig bankier en president van de Stock Exchange of Thailand, beloofde bij zijn indiensttreding dat het bedrijf in 2016 uit de rode cijfers is. Maar investeringsanalisten zijn sceptisch over herstel. Bualuang Securities verwacht dit jaar een verlies van 20 miljard baht, in 2016 3,38 miljard baht en 1,59 miljard baht in 2017.

CLSA Securities zegt dat president Charamporn voor een moeilijke taak staat. ‘Je moet de inkomsten verhogen of in het personeel snijden. Maar THAI blijft marktaandeel verliezen en moet 3,5 jaar salarissen doorbetalen aan personeel dat afvloeit’, zegt directeur Prinn.

Volgens Charamporn zijn  de onderhoudskosten de grootste slokop. ‘Als we die kosten kunnen terugbrengen, maken we gemakkelijk een winst’, zei hij in november tijdens een bijeenkomst in de Foreign Correspondents’ Club of Thailand. THAI heeft daarom het aantal vliegtuigen teruggebracht van 135 naar 94 en het aantal verschillende types toestellen van 11 naar 8. Uiteindelijk wil de maatschappij naar vier of vijf modellen. Vluchten naar Los Angeles, Madrid en Johannesburg gaan opgeschort worden. ‘Maar dat kan niet van de ene op de andere dag’, zegt Charamporn.

Charamporn voelt de hete adem van de regering in zijn nek. De minister van Transport zet vraagtekens achter het inhuren van een persoonlijke consultant en een consultancybureau. Voor het eind van de maand moet er een herstructureringsplan op tafel liggen en premier Prayut heeft de president zes maanden de tijd gegeven om schoon schip te maken.

En daarmee heb ik de belangrijkste krenten uit het omvangrijke artikel wel gepikt. Meer weten? Klik hier: Thai chief braces for turmoil. In de kaders een vergelijking met concurrerende maatschappijen (klik op de illustratie om te vergroten).

AEC staat in de startblokken

23 november – Een ‘landmark achievement’ en ‘The region is primed to expand exponentially’. Met die fraaie woorden loofde premier Najib Razak van Maleisië, gastheer van de Asean-top in Kuala Lumpur, gisteren de Asian Community, die een stapje dichterbij kwam naar de inwerkingtreding van de Asean Economic Community (AEC) aan het eind van het jaar. De tien leiders zetten hun handtekening onder een verklaring, waarin de AEC het startschot krijgt.

De krant noemt de AEC een ‘verenigde economische gemeenschap in een regio die bevolkter en diverser is dan de Europese Unie en Noord-Amerika, en hoopt te concurreren met India en China’.

‘De AEC zal de inkomens verhogen en de werkgelegenheid en economie versterken’, voorspelt hoogleraar economie Michael G Plummer (Europe Centre, John Hopkins University).

‘De integratie van Asean helpt de economische macht van China en India in balans te brengen. Individueel zijn de Asean-landen misschien te klein om belangrijke spelers te zijn op het gebied van economie en veiligheid, maar als een geïntegreerde groep van meer dan een half miljard mensen, spelen ze in de eredivisie.’

‘Maar er is nog een lange weg te gaan. Asean heeft 630 miljoen mensen met verschillende talen, religies en bestuurssystemen: democratieën, een leger dictatuur, quasi-burgerlijke en autoritaire regimes, monarchie en communisme. […] De AEC is waarschijnlijk het meest ambitieuze economische integratieprogramma in de ontwikkelingswereld. De uitvoering van de AEC wordt een erg moeilijke uitdaging. Er is nog veel te doen. De AEC is een proces.’

De AEC bestaat uit Brunei, Cambodja, Indonesië, Laos, Maleisië, Myanmar, de Filipijnen, Singapore, Thailand en Vietnam.

Kort nieuws maandag 23 november

– Het goede nieuws is dat acteur Thrisadee ‘Por’ Sahawong denguevrij is; het slechte nieuws dat zijn linkervoet is geamputeerd om een ernstige infectie tot stilstand te brengen. Hij is ook geopereerd om een interne bloeding in de linkerlong te stoppen. Por ligt op de IC van het Ramathibodi ziekenhuis en krijgt een spierontspanner om zijn ademhaling te helpen. Hij krijgt ook medicatie voor zijn bloedduk, antibiotica en nierdialyse. Zijn bloeddruk is gestabiliseerd en zijn lever en nieren functioneren naar behoren.

– Een ernstig schending van de mensenrechten. Zo noemt voorzitter Abdul Kohar Awae Putae van de Muslim Attorney Centre Foundation het afnemen van DNA van de vijf maanden oude zoon van een vermeende opstandeling. De familie had daarvoor geen toestemming verleend.

De vader, Sharif Malee, zou zich verborgen houden in een huis in Don Rak (Pattani), maar bij een inval troffen soldaten en politie alleen de baby aan en drie andere verdachten. Van allen werden vingerafdrukken en DNA-monsters genomen en mobieltjes werden in beslag genomen. Het drietal is ondervraagd op het politiebureau, maar niet in hechtenis genomen of in staat van beschuldiging gesteld.

– Mara Patani, een recent gevormde paraplu-organisatie van zes zuidelijke verzetsgroepen, ontkent met de overheid overeenstemming te hebben bereikt over de vorming van veiligheidszones in Bacho en Cho Airong (Narathiwat). Volgens mediaberichten zou dat afgesproken zijn tijdens een overleg op 11 en 12 november. Mara Patani zegt dat het onderwerp niet eens ter sprake is geweest. De (informele) gesprekken tussen de nieuwe club en Thailand blijven vooralsnog beperkt tot het kweken van wederzijds vertrouwen.

– Twee Koreanen hebben een landgenoot dood gemarteld, een kwelling die enkele dagen duurde. Volgens de politie hadden ze ruzie over illegale handel. Het lichaam is gevonden in een auto die geparkeerd stond bij een vakantiepark in Chon Buri. De verdachten zijn gevlucht naar een buurland.

– Follow-up op de afpersing van motortaxibestuurders bij winkelcentrum Esplanade aan de Ratchadiphisek Road (zie Kort nieuws van zaterdag). De verdachte is zaterdagavond in zijn kraag gegrepen, evenals een medeplichtige.

Ze persten motortaxibestuurders af waarbij ze de indruk wekten rechercheurs van de CSD te zijn. De verdachte ontkent dat het zo gegaan is. Hij zegt dat hij namens de grondeigenaar huurpenningen incasseerde. De bestuurders zouden hem ten onrechte aangezien hebben voor een agent. Een weinig overtuigend verweer want bewijs van de opdracht van de eigenaar had de verdachte niet.

Overigens wordt in het bericht alleen het akkefietje bij Esplanade genoemd. Andere gevallen van afpersing meldt het bericht niet.


 

Rajabhakti Park

Waarom voormalig legerchef Udomdej minuten stond te bidden

22 november – Voormalig legercommandant Udomdej staat onder een grote druk, alhoewel hij dat niet laat merken. Vorige week stond hij minuten lang te bidden voor het heiligdom op het terrein van het ministerie van Defensie. Waarom?

De huidige staatssecretaris van Defensie bevindt zich in een lastig parket. Als initiatiefnemer van het beeldenpark Rajabhakti in Prachuap Khiri Khan en voorzitter van de Rajabhakti Park stichting woedt een storm om hem vanwege vermeende corruptie bij de aanleg van het park, alhoewel hij daar zelf part noch deel aan kan hebben.

UdomdejBangkok Post analyseert in de rubriek About Politics op de pagina Spotlight Udomdej’s positie. Eind september ging hij met pensioen als commandant van de landmacht. Zijn opvolger draaide enkele besluiten van hem terug, bevestigend wat algemeen bekend was: die twee kunnen niet door één deur. Olie op het vuur was de keuze van de opvolger; Udomdej had liever een ander op zijn stoel gehad.

En toen was er Rajabhakti: een park met gigantisch grote beelden van zeven Siamese vorsten. De politie ontdekte dat bronsgieterijen steekpenningen moesten betalen, waarbij een legerkolonel een bedenkelijke rol speelde. Hij zou naar Myanmar zijn gevlucht. Meer over die zaak op de pagina Majesteitsschennis.

Toen Udomdej met pensioen ging, zou hij overwogen hebben zijn positie als staatssecretaris op te geven en nu met de Rajabhakti-zaak zou hij de knoop kunnen doorhakken. Maar als hij dat doet, betekent dit dat hij schuld bekent. Waarnemers denken dat hij het dilemma kan oplossen bij de reshuffle van het kabinet.

Een vuiltje op zijn blazoen is een interview dat hij gaf. Daarin erkende hij dat een amulettenhandelaar, schermend met ‘people in authority’ [een verwijzing naar het koningshuis] de bronsgieterijen om een commissie [lees steekpenningen] had gevraagd. Udomdej gaf de kolonel opdracht het geld terug te vragen, maar verzuimde aangifte te doen. Een bron zei eerder dat hij met het interview ‘zelfmoord’ had gepleegd.

Dus mocht u zich afgevraagd hebben waarom Udomdej minuten lang stond te bidden, dan weet u nu waarom. (Bron: Bangkok Post, 21 november)

Meer weten? Zie de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Foto rechts: Udomdej in maart van dit jaar bij een inspectie van de tweede cavaleriedivisie in Lop Buri.

Limerick van de dag
Een beeldschone vrouw uit Chiang Mai
Awel, dat kan niemand ooit raai
Was voor de duvel niet bang
Verleidde ied’re farang
Maar ging nooit eens naar bed met een Thai
(Ingezonden)

Jongeren over IS: ‘We gaan nog steeds naar de bioscoop’

22 november – Bangkok Post trekt vandaag de gehele voorpagina uit voor het Parijse drama. Jongeren pleiten voor tolerantie, liefde en begrip [voor de motieven van mensen die zich bij radicale terreurgroepen aansluiten] en de wereldleiders pleiten voor geweld.

De VN Veiligheidsraad nam een resolutie aan waarin landen geautoriseerd worden ‘alle noodzakelijke maatregelen te nemen’ en op de Asean-top in Kuala Lumpur beloofde president Obama dat de extremisten nergens een veilig toevluchtsoord zullen vinden. Premier Najib van Maleisië noemde IS ‘het nieuwe kwaad’ dat spot met de religie. Hij riep de wereldleiders op de jihadisten van de Islamic State met geweld te confronteren.

Ondertussen bestormden in Bamako (Mali) gewapende mannen een luxe hotel en namen honderd gasten in gijzeling. Daarbij kwamen minstens 21 personen om het leven.

Jongeren lieten op de laatste dag van de One Young World top (zie Kort nieuws van donderdag) een eigen geluid horen. Een Franse gedelegeerde (25): ‘Als vrees is wat ze willen, dan krijgen ze het niet. We ruilen vrijheid niet in voor veiligheid. Wij jonge Fransen proberen ons leven zoals normaal te leven. We gaan nog steeds naar de bioscoop, restaurants en andere openbare gelegenheden om te laten zien dat we niet bang zijn voor terrorisme.’

Thanksgiving en kerstmis: Geen kalkoen op tafel

22 november – Thanksgiving, ook wel Turkey Day genoemd, is dit jaar anders dan andere jaren. Op veel tafels zal op 26 november een ander vleesgerecht staan, want in de VS in de prijs met 15 tot 20 procent gestegen en in Thailand met 4 procent. In Thailand is het dubbele pech want ook met kerstmis staat doorgaans een kalkoen op het menu [bij mensen die zich dat kunnen veroorloven].

Boosdoener is de hoogpathogene avian influenza, die in de VS heeft huisgehouden, en Thailand noopte in januari de import stop te zetten. De boeren in het Noordoosten zijn niet in staat te voldoen aan de plotseling gestegen vraag van restaurants, hotels en consumenten. In supermarkten is de prijs omhoog geschoten van 200 tot 250 baht per kilo naar 590 tot 1.000 baht.

Vette oogst nagemaakte spullen

Kort nieuws zondag 22 november

– Givenchi (zie foto) lijkt me geen goedkoop merk. Tenzij nagemaakt, dan betaal je ineens een stuk minder. De douane zegt haar grootste slag te hebben geslagen met de inbeslagname van honderdduizend nagemaakte producten [waarover ook geen belasting was betaald]. Ze lagen in twee vrachtwagens, die vrijdagnacht werden gestopt op de snelweg tussen Bang Kapong en Lat Krabang, nadat ze vanaf Chachoengsao waren gevolgd. De douane kon de megaslag slaan dankzij de eerdere arrestatie van twee mannen in Bangkok.

Het gaat om smartphones en accessoires, tablet computers, cosmetica, kleding, speelgoed, tassen, schoenen, auto accessoires en sportuitrusting met een totale waarde van 100 miljoen baht. De vracht was bestemd voor een  vertegenwoordiger aan de Rama II weg in Bangkok. Onderzoek is gaande naar de opdrachtgever.

– Meer dan dat het om een ‘high-profile’ corruptiezaak gaat, komen we niet te weten; wel dat twee officieren van de Crime Suppression Division (CSD), die waren overgeplaatst naar een inactieve post, verdacht worden van majesteitsschennis, aldus een bekendmaking van het Central Investigation Bureau (CIB). Ze hebben ontslag genomen, maar tegen hen is nog geen arrestatiebevel uitgevaardigd. Het gaat om twee officieren ‘met een belangrijke positie in de CSD’’, aldus het hoofd van de CSD.

Verder wordt onderzoek gedaan naar zes CIB-officieren, die eveneens verdacht worden van betrokkenheid bij ‘een’ majesteitsschenniszaak. Twee hebben ontslag genomen, vier zijn overgeplaatst naar een inactieve post. Tot nu toe ontbreekt echter bewijs, zegt CIB-hoofd Thirirat. Hij belooft tegen elke agent actie te ondernemen die in de fout is gegaan. (Zie pagina Corruptie 2)

– Premier Prayut heeft de medewerking gevraagd van de Japanse premier wanneer Thailand mocht besluiten zich aan te sluiten bij het (controversiële) Trans-Pacific Partnership, een vrijhandelsovereenkomst van twaalf landen onder leiding van de VS. Prayut en Abe spraken elkaar tijdens de Asean-top in Kuala Lumpur.

Abe verwelkomt Thailand’s lidmaatschap, aldus de adjunct chef kabinetssecretaris Hiroshige Seko [dat moet een Japanner zijn]. Abe: Wanneer Thailand zich aansluit bij het TPP, draagt dit aanzienlijk bij aan regionale stabiliteit en welvaart.’

Eerdere berichtgeving over het TPP op de pagina Trans-Pacific Partnership.

– Vrijdag was ‘Transgender Day of Remembrance’. Geen overbodige dag want volgens de cördinator van de Thai Transgender Alliance, Jetsada Taesombat, worden transgenders nog steeds gediscrimineerd en geconfronteerd met geweld. Ze vertelde tijdens een bijeenkomst dat ze bij een sollicitatie een psychologische test moest afleggen en afgewezen werd. Ook zat ze een keer vast bij Immigration omdat haar gezicht niet overeen kwam met de foto in haar paspoort.

De transgenders riepen regeringsdiensten op hen te erkennen, en medische diensten en religieuze instellingen om hun houding te veranderen.

Jetsada: ‘Zolang artsen transgenders als mensen met een psychische aandoening beschouwen, gelooft de samenleving dat. Sommige religies beschouwen homo’s en transgenders als zondaren. Moslim transgenders worden opgesloten en in gevangenissen aangevallen. En sommige Thaise ouders nemen hun zoon mee naar de tempel om hun slecht karma te overwinnen.’

De Transgender Day of Remembrance wordt jaarlijks gehouden ter herdenking van transgenders die om het leven zijn gekomen als gevolg van pesterijen.

– Vijf jaar zag hij kans uit handen van justitie te blijven, maar vrijdag kwam daar voor een Fransman (35) een einde aan. Een team van de Special Branch en de politie van Phra Khanong (Bangkok) hield de man in Suan Luan aan, waar hij een vriend bezocht. De man is in Frankrijk veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar wegens een bankoverval en bezit van cocaïne en cannabis. Hij kwam in 2011 op een vals paspoort Thailand binnen en verbleef sindsdien op Koh Samui. De politie was getipt over het bezoek.

– Zijn door ambtenaren van het Land Department in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) grondaktes uitgegeven voor beschermde grond? Dat gaat de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) eens haarfijn uitzoeken, een klus die wel even zal duren want het gaat om 2.400 rai. De desbetreffende gronden waren gereserveerd voor agrarisch gebruik in het kader van agrarische hervormingen. Maar ze zijn verkocht aan bemiddelde politici en zakenmensen voor de ontwikkeling van vastgoed.

Het onderzoek van de PACC is een uitvloeisel van een breed onderzoek naar overheidsland en bossen in opdracht van de militaire regering. Doel is om vast te stellen hoeveel land illegaal in gebruik is genomen. [Noteert u even: Soms doet de junta goeie dingen.]

De PACC doet ook onderzoek naar uitgifte van land in Lam Takhong aan dorpelingen die moesten wijken voor de constructie van de Lam Takhong dam, maar de finesses daarvan zijn dermate ingewikkeld dat ik dit onderwerp maar laat lopen. (Zie pagina Corruptie 2)


 

Krathongs gemaakt van brood

Loy Krathong goed voor 11,4 mld baht

21 november – Dit zijn krathongs gemaakt van brood, beter voor het milieu dan krathongs van styrofoam die de laatste jaren de traditionele krathong gemaakt uit een bananenboom vervingen. Verwacht wordt dat de bevolking dit jaar fors in de buidel zal tasten, met name in Greater Bangkok, daar het vertrouwen in ’s lands economische vooruitzichten groeiende is. Dankzij de stimuleringsmaatregelen van de regering, schrijft de krant erbij. Je moet de regering natuurlijk wel regelmatig een veer in een bepaald lichaamsdeel steken. Wit voetje?

Dit jaar staat het op 25 november te gebeuren. Dan worden vele duizenden krathongs te water gelaten als eerbetoon aan Phra Mae Khongkha, de godin van het water. Dat zou geluk brengen en is een symbolisch gebaar om de slechte dingen in het leven kwijt te raken en met een schone lei te beginnen.

Volgens de overlevering gaat het festival terug tot het Sukothai tijdperk (1238-1438). Een van de vrouwen van koning Phra Ruang, genaamd Nang Noppamas, zou het festival bedacht hebben.

Traditioneel wordt een krathong gemaakt van een plak van een bananenboom die wordt versierd met bloemen, gevouwen bladeren van de boom, een kaars en wierookstokjes. Om de slechte dingen in het leven kwijt te raken worden stukjes nagel, haar en muntjes toegevoegd.

Levendig sentiment
Uit de laatste peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce blijkt dat de uitgaven tijdens Loy Krathong met 2,5 procent naar 11,4 miljard baht zullen stijgen. Je moet tenslotte wat over hebben voor geluk en voorspoed, waarvoor een krathong garant staat. Vorig jaar werd 11,1 miljard baht uitgegeven.

UTCC vice-president research Thanavath zegt: ‘Het sentiment is dit jaar veel levendiger vergeleken met vorig jaar en zal waarschijnlijk het sterkst zijn van de afgelopen drie jaar. De meeste mensen zien dat de economie het dieptepunt heeft gepasseerd.’ (Bron: Bangkok Post, 20 november)

N.B. Hoofdredacteur Napamon van de vrijdagbijlage Guru schrijft in haar redactioneel dat ook krathongs van brood niet deugen. Het brood bevat gist en als dat opgepeuzelf wordt door vissen, krijgen ze last van constipatie. Dus toch maar terug naar de bananenboom. Maar waar vind je die in Bangkok?

Hoe maak je een krathong?
1 Neem een bananenboomstam en snijd er een plak vanaf. Dit is de bodem van de krathong.
2 Bevestig de bladeren van een jackfruit boom met kleine naaldjes om de bodem – met de toppen van de bladeren naar boven wijzend.
3 Snijd de onderste stukken van de blaadjes, die onder de bodem uitsteken, af.
4 Wikkel om de zijkant van de bodem een strook pandanusblad, zodat de krathong er netjes uitziet.
5 Steek een halve tandenstoker in de bloesem van paarse globe amaranth.
6 Steek de bloempjes in de bodem van de krathong en laat in het midden een kleine ruimte vrij voor een waxinelichtje.
7 Steek drie wierookstokjes in de krathong.
8 Klaar voor de tewaterlating ter ere van de godin van de rivier, Phra Mae Khongkha. Leg enkele muntjes in de krathong. Doe een wens.

Infrastructuurfonds in de maak

21 november – Met een structuurfonds van 100 miljard baht hoopt de regering gelden te kunnen genereren voor de financiering van infrastructurele investeringen. Binnen twee weken neemt het kabinet een besluit, eind van het jaar gaat het fonds naar de beurs.

Om het Thailand Future Fund aantrekkelijk te maken, wil de regering de deelnemers een minimum garantie verlenen op het rendement. Minister Apisak verwacht dat de fondseenheden worden verkocht aan binnenlandse en buitenlandse investeerders en kleine beleggers. Het fonds kan in aandelen en obligaties gaan beleggen nog voordat de infrastructurele projecten geld opleveren. [Sinds wanneer maken spoorwegen winst?]

De regering overweegt de deelnemers een belastingvoordeel te bieden in de vorm van een belastingaftrek of vrijstelling van 10 procent withholding tax [?] op dividenden. Na de kabinetsvergadering wordt daarover meer bekend.

Behalve het fonds moeten ook public-private partnerships ervoor zorgen dat alle mooie plannen voor de aanleg van spoorwegen gerealiseerd kunnen worden. Voor deze financieringsvorm komen de aanleg van drie metroroutes in Bangkok in aanmerking en twee snelwegen, in totaal voor een bedrag van 334 miljard baht.

De vorming van het fonds bevordert volgens de minister het vertrouwen van binnenlandse en buitenlandse investeerders, die thans weinig trek hebben in Thailand te investeren gezien de onzekere politieke toekomst.

De afgelopen tien jaar groeiden de investeringen jaarlijks gemiddeld met slechts 2 procent. Daarvoor, toen het bruto binnenlands product met 7 à 10 procent toenam, bedroeg de groei 20 procent.  (Bron: Bangkok Post, 20 november)

KBank luidt de noodklok over NPL’s

21 november – Kasikornbank (KBank) verwacht dat de bruto NPL-verhouding volgend jaar omhoog schiet naar 3,5 tot 3,6 procent, voornamelijk veroorzaakt door het stijgend aantal leningen van kleine en middelgrote bedrijven waarop niet afgelost wordt. Voor dit jaar heeft de bank haar target verhoogd van 2,6 naar 2,8 procent.

Eind september bedroeg de geconsolideerde NPL-ratio [of kengetal, ook een mooi woord] 2,62 procent van alle uitstaande leningen, totaal 1,58 biljoen baht, tegen 2,39 procent in juni en 2,2 procent in december 2014.

De cijfers van KBank komen overeen met de voorspelling van voorzitter Boontuck van de Thai Banker’s Association. Hij zei onlangs te verwachten dat de NPL’s tegen het einde van 2016 boven de 3 procent zullen uitkomen.

Fitch Ratings waarschuwde onlangs dat de kwaliteit van het vermogen van Thaise banken de komende zes tot twaalf maanden zal verslechteren, waarbij kleine bedrijven het meeste risico lopen omdat ze kwetsbaar zijn voor de economische teruggang en het gedempte sentiment.

KBank president Predee relativeert de problemen. Het geschatte niveau van slechte leningen is nog steeds beheersbaar, zegt hij.

Eind december bedraagt de leningenportefeuille van KBank naar verwachting 588 miljard baht. De bank wil de NPL-ratio op 3 procent of lager houden. [Rekenfoutje? Eerder in het bericht wordt 1,58 biljoen genoemd.]

Voor volgend jaar wordt  een groei van het aantal leningen met 6 tot 7 procent verwacht en de internationale leningen zelfs met 80 procent [of wordt 8 procent bedoeld?] als gevolg van de inwerkingtreding van de Asean Economic Community. De bank gaat er daarbij vanuit dat de economie met 3 procent groeit.  (Bron: Bangkok Post, 20 november)

U-tapao nieuwe terminal

Directeur: U-tapao is geen melkkoetje

21 november – U-tapao is geen melkkoetje maar een nutsbedrijf. Schout-bij-nacht Worapol, onlangs benoemd tot directeur van de luchthaven, laat er geen twijfel over bestaan wat bedoeld wordt met de verklaring van de marine dat de luchthaven wordt ontwikkeld tot een ‘volwaardige commerciële internationale luchthaven’. De term ‘commercieel’duidt op het beheer niet op winstbejag.

‘Het maken van winst is nooit in ons opgekomen. En dat is ook niet nodig omdat het een last op de consumenten zou leggen vanwege hogere tarieven. We streven naar een balans tussen inkomsten en uitgaven met wat extra geld voor ontwikkelingen’, zegt hij.

U-tapao kaartjeU-tapao werd 50 jaar geleden tijdens de Vietnamoorlog door de VS aangelegd en in augustus 1966 overgedragen door de VS. Aanvankelijk een marineluchtmachtbasis wordt de luchthaven nu ontwikkeld tot een burgerluchthaven. Sinds AirAsia van U-tapao gebruik maakt is het aantal passagiers sterk gestegen. Vorig jaar 120.000, dit jaar worden 200.000 passagiers verwacht en in 2018 tussen de 1,5 en 3 miljoen.

In aanbouw is een nieuwe terminal (kosten 700 miljoen baht) die de capaciteit van 870.000 op 3 miljoen passagiers per jaar brengt. De terminal wordt op 1 juni volgend jaar in gebruik genomen. Binnenkort begint ook de bouw van twee vrachtloodsen.

In het begrotingsjaar 2015 (1 oktober 2014-30 september 2015) bedroeg de omzet 70 miljoen baht. Dit jaar wordt gerekend op 240 miljoen baht.

De marine blijft de luchthaven beheren en zal het beheer niet uitbesteden, een suggestie die geopperd is in luchtvaartkringen. Hooguit worden bepaalde diensten, zoals parkeren en de verwerking van vracht, uitbesteed. Kapitaal-intensieve activiteiten zoals in-flight catering, een trainingsschool voor piloten en het opzetten van het IT-systeem kunnen worden ondergebracht in een joint venture van marine en bedrijven. Worapol: ‘Laat ik het zo stellen: investeringen die we zelf kunnen doen, doen we zelf.’ (Bron: Bangkok Post, 20 november)

Voor een vergroting van het kaartje, klik hier.

Limerick van de dag
Er was eens een man uit Loon op Zand
Daar was van alles mee aan de hand
Hij had een aardbeienneus
En was ook nog eens lepreus
Maar desondanks is hij heel charmant

Legeronderzoek naar Rajabhakti park: Geen corruptie

21 november – Het interne legeronderzoek naar de aanleg van het Rajabhakti park in Prachuap Khiri Khan heeft geen bewijs van onregelmatigheden opgeleverd. Het is daarom ook niet nodig dat de NACC in de zaak duikt. Van corruptie was geen sprake en legerofficieren waren niet betrokken bij vermeende corruptie.

‘Maar wanneer in de toekomst  blijkt dat een soldaat erbij betrokken is, nemen we onmiddellijk actie‘, hield legercommandant Theerachai tijdens een toelichting op het onderzoek gisteren een slag om de arm. Gevraagd of kolonel Khachachart, die naar Myanmar zou zijn gevlucht, erbij betrokken was, antwoordde Theerachai dat de kolonel wellicht in een andere zaak vervolgd wordt, verwijzend naar de majesteitsschenniszaak rond de twee fietstochten.

Met de organisatie van het Rajabhakti Bike & Concert evenement in september was niets mis. Theerachai gaf toe dat een Chinees buffet 1 miljoen baht had gekost. De palmbomen die 300.000 baht per stuk kostten, waren gedoneerd.

De krant spreekt nu van ‘speculaties’, maar meldde eerder op basis van een bron bij de politie dat bij de aankoop van T-shirts was gefraudeerd. De gevluchte kolonel zou 5,9 miljoen baht in eigen zak hebben gestoken. Zie het bericht Corruptie bij Rajabhakti Park: Lakmoesproef voor junta van 19 november.

Hard figures

Nog even de belangrijkste feiten. Op een legerterrein van 222 rai heeft het leger een beeldenpark aangelegd met gigantisch grote beelden van zeven Siamese vorsten, geheel gefinancierd uit particuliere donaties. De bronsgieterijen zeggen dat ze ‘commissie’ hebben moeten betalen aan een amulettenhandelaar, die schermde met ‘people in authority’. Die heeft het geld moeten terugstorten. De kolonel bood aan voor kwitanties te zorgen, waarop de commissie als gift [voor de aanleg] werd vermeld.

Het park is een initiatief van de vorige legercommandant Udomdej, de huidige staatssecretaris van Defensie, tevens voorzitter van de Rajabhakti Park Foundation. Theerachai distantieert zich van de beschuldiging dat er commissies zijn gevraagd. ‘Die vonden plaats toen mijn voorganger de leiding had.’ Ook over de amulettenhandelaar wilde hij niets zeggen. ‘Ga het aan mijn voorganger vragen.’

Het bericht vandaag gaat niet in op het eerder gestarte politieonderzoek. Voorgaande berichten over de majesteitsschenniszaak en de Rajabhakti zaak op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen

Bovenstaand bericht is wat de krant over de zaak meldt. Ik sta niet in voor de betrouwbaarheid van de informatie. There is more than meets the eye, zoals de Engelsen zeggen.

Deportatie Chinezen: En weer blundert Thailand

21 november – Evenals bij de internationaal sterk bekritiseerde deportatie van 109 Uighur mannen in juli naar China verdedigt Thailand nu ook weer de deportatie van twee Chinese vluchtelingen die notabene in aanmerking kwamen voor de vluchtelingenstatus en naar Canada zouden gaan. [Waarom moet ik denken aan een verongelijkt jongetje – meisje mag ook – dat straf krijgt? ‘Ik heb niets gedaan’, pruilt hij/zij.]

Secretaris-generaal Thawip van de NSC zegt dat China de Thaise regering had geïnformeerd dat de twee dissidenten zijn, die betrokken waren bij mensenhandel. Bovendien waren ze illegaal het land binnen gekomen.

Vice-premier Prawit heeft gisteren geprobeerd vertegenwoordigers van de UNHCR  ervan te overtuigen dat Thailand zich gehouden heeft aan wetten en internationale overeenkomsten, hetzelfde dat het in juli zei. Regeringsbronnen zeggen dat Thailand perplex staat na het effect van de deportatie te hebben onderschat. ‘De militaire regering heeft geen lessen geleerd.’

De deportatie is sterk veroordeeld door Amnesty International, de UNHCR, Human Rights Watch en de VS. De Amerikaanse ambassadeur zei donderdag dat de VS  ‘teleurgesteld’ zijn, met name omdat Thailand verplichtingen heeft aan de UNHCR.

De UNHCR in Genève gaf gisteren een lange verklaring uit met kritiek. Ze wees erop dat Thailand het Vluchtelingenverdrag heeft getekend waarin het principe van non-refoulement is vastgelegd. ‘We dringen er bij de Thaise regering sterk op aan te stoppen met het deporteren van personen, inclusief potentiële vluchtelingen en asielzoekers naar landen waar ze gevaar lopen.’ Human Rights Watch noemt de deportatie ‘zowel wreed als in strijd met de wet.’

Kort nieuws zaterdag 21 november

– ‘Why do we need to reform Thailand’s anti-corruption agencies and processes?’ Dat was de titel van een toespraak (key-note address) gisteren, die vice-premier Wissanu tijdens een verder niet omschreven bijeenkomst hield in het kantoor van de NACC in Nonthaburi. Het antwoord? Omdat langdurige procedures, inefficiëntie en een gebrek aan tastbare resultaten de strijd tegen corruptie hinderen. ‘Veel boosdoeners blijven ongestraft.’ Bovendien liggen de diensten die geacht worden corruptie te bestrijden, onder vuur. Ze zouden bevooroordeeld zijn en met twee maten meten. Wissanu deed enkele suggesties ter verbetering waaronder de vorming van een rechtbankkamer die zich uitsluitend met corruptiezaken bezighoudt. (Zie pagina Corruptie 2)

– De zaak tegen acht verdachten betrokken bij controversiële programma’s van tv-station Fahai in Nonthaburi krijgt een pijnlijk vervolg, want ze worden nu ook beschuldigd van overtreding van de draconische Computer Crimes Act en het ongeoorloofd gebruik van legermateriaal. De legerstafchef deed hiervan gisteren aangifte bij de CSD. Hij overhandigde ook een cd met een opname die hij beschouwt als een dreiging voor de nationale veiligheid.

Het station werd woensdag overvallen door het leger. Twee verdachten zijn nog voortvluchtig, waaronder een voormalige politiecommissaris. Die zou in een uitzending kritiek hebben gehad op de vermeende onregelmatigheden bij de aanleg van het Rajabhakti park.

– De regering begrijpt niet wat de rol van de media is. Ze verwacht dat de media melden wat ze heeft gedaan en controversiële kwesties vermijden. Aldus Sarinee Achavanantakul, omschreven als media actievoerder, op een seminar gisteren, gewijd aan mediavrijheid. En daarmee is het slecht gesteld, aldus enkele sprekers. Ze staan onder controle van overheden, zoals in Taiwan, Maleisië, Indonesië en Zuid-Korea, of ze zijn in particuliere handen, waarbij zakelijke belangen op de eerste plaats komen.

Mensenrechten activist Angkhana betoogde: ‘In een democratische samenleving dienen de media een platform te zijn waarop mensen hun mening kunnen ventileren en als facilitator te fungeren voor publieke toegang tot informatie.’

– Grote woorden van gouverneur Sukhumbhand van Bangkok over Bangkok 250 in 2032, een evenement ter viering van de 250ste verjaardag van de hoofdstad. De geplande facelift levert banen op, de stad verandert in een epicentrum van handel en bedrijven alsmede een knooppunt van wijkgericht toerisme [?], en tweehonderd oude wijken worden geconserveerd. Hij zei dat op een bijeenkomst van de One Young World Summit 2015, een bijeenkomst van jonge leiders uit de hele wereld (zie Kort nieuws van donderdag). De top eindigt vandaag.

– Onderwijsvernieuwing is een ingewikkeld en dynamisch proces en kan niet in een korte periode gerealiseerd worden. Daarom wil onderwijsspecialist Kraiyos van de Quality Learning Foundation dat toekomstige regeringen worden gedwongen ingezette veranderingen voort te zetten. Alleen een blueprint is niet voldoende, ze moeten een wettelijke verplichting krijgen. Kraiyos vindt dat het onderwijsmasterplan van het land beschouwd moet worden als een wet, waaraan regeringen zich moeten houden.

Sinds 1992 heeft Thailand 18 ministers van onderwijs gehad en sinds 1999 is de onderwijsbegroting verdrievoudigd. Maar tot tastbare resultaten heeft dat niet geleid, want op testen van de OECD scoort de helft van de leerlingen onvoldoende. (Zie pagina Onderwijs)

– De ex-echtgenoot van de vrouw, van wie de lichaamsdelen in twee kanalen in Bangkok zijn gevonden, heeft zich gemeld bij het Institute of Forensic Medicine om ze op te halen en te begraven. De vrouw werd begin deze maand vermoord door een man uit Laos, ex-slager, die haar lichaam in stukken sneed en de lichaamsdelen in het water dumpte. Het voormalige echtpaar trouwde in 2014 en kreeg een zoon, die nu zeven jaar is.

– Het was smullen gisteren in Surin voor 264 olifanten. Zij kregen zoals elk jaar tijdens het olifantenfestival een buffet, 400 meter lang, voorgeschoteld met lekkere hapjes. De tafels waren gevuld met 67 ton suikerriet, watermeloenen, maïs, yam bonen en ananas. Het festival heeft een vermelding in het Guinness Book of World Records van 2003.

– Een pretty, dat is een doorgaans schaars geklede dame die op beurzen glans moet verlenen aan bijvoorbeeld auto’s, is in Rayong aangehouden op verdenking van verduistering. Ze verkocht zogenaamd online tickets naar toeristische bestemmingen in Singapore. Maar nadat ze betaald waren, ontvingen de gedupeerden, waarvan er een in augustus aangifte heeft gedaan, geen ticket.

– Geen wereldnieuws, maar vlakbij mij in de buurt, dus dat moet ik wel vermelden. Tien motortaxibestuurders met een standplaats voor winkelcentrum Esplanade aan de Ratchadaphisek Road zijn door een man opgelicht voor 3.950 baht. Hij beweerde van de CSD te zijn en eiste betaling voor huur en voorzieningen van het winkelcentrum. Tegen de man (36) hebben ze aangifte gedaan.

– Twee hoogleraren van de universiteit van Chiang Mai moeten zich dinsdag melden bij de politie omdat ze een ‘politieke rally van meer dan vijf personen’ hebben gehouden, iets wat de junta heeft verboden op straffe van berechting door de krijgsraad. En wat hield die rally in? Een persbriefing op 31 oktober, getiteld ‘University is not a military camp’.

De twee ‘boosdoeners ‘ plus academici van andere universiteiten zeiden toen dat academische vrijheid en kritisch denken essentiële componenten vormen in het hoger onderwijs. Pogingen om kritisch denken in één ideologie te persen houden verbeteringen in de samenleving tegen en verlichting. ‘Elders in de wereld blijkt dat dit beleid niet werkt.’

De dagvaarding heeft de irritatie gewekt van de academisch gemeenschap in het hele land. Mogelijk wordt de verklaring van 31 oktober opnieuw bevestigd. De politie van Chiang Mai gaat alle acht sprekers op de oktoberbijeenkomst oproepen.

– Mensenrechtengroepen maken zich zorgen over het gebruik van een legerkamp als gevangenis. De voorzitter van de Cross Cultural Foundation wacht nog steeds op toestemming voor een bezoek aan de 11th Army Circle in Bangkok, waar twee verdachten van majesteitsschennis zijn overleden.

De mensenrechtenorganisatie van de VN maakt zich zorgen over het berechten van burgers door de krijgsraad alsmede hechtenis in een legerkamp. Volgende week geeft ze een verklaring uit waaruit wordt aangedrongen op sluiting.

– Weet u nog? In 2004 kocht de gemeente Bangkok voor 6,6 miljard baht 315 brandweerwagens, 30 blusboten en andere uitrusting van het Oostenrijkse bedrijf Steyr. Ze staan nog steeds op verschillende plaatsen te roesten. Twee verdachten die van de deal profiteerden en tot gevangenisstraffen van 10 en 12 jaar zijn veroordeeld, namen de benen naar het buitenland.

Een van hen, een ex-staatssecretaris, kreeg in september van rechters van het hooggerechtshof geen gehoor voor zijn beroep tegen zijn gevangenisstraf. De documenten die hij ter ondersteuning had overlegd, bevatten geen nieuwe informatie, oordeelden ze. Het besluit werd donderdag bekend door een publicatie in de Royal Gazette. Over de zaak vindt nog steeds een juridisch gevecht plaats. (Zie pagina Corruptie 2)


 

chang_eng_conjoined_twins_2

Uit de rubriek Thai Pulse

(What’s hot in Thai newspapers and social media)

• Daar krijg ik nou wat van, de slordige berichtgeving van Bangkok Post. Acteur Thrisadee ‘Por’ Sahawong, die met een ernstige vorm van dengue op de IC van het Ramathibodi ziekenhuis ligt, zou volgens BP geopereerd zijn aan zijn hart, maar er is bloed uit zijn rechterlong verwijderd en dat is toch een ander orgaan. [Noteert u even, BP?]

Por’s bloeddruk en hartslag zijn weer gestabiliseerd, volgens waarzegger Khaninpat Imatrabutr omdat hij mediterend wraakzuchtige geesten heeft gevraagd Por met rust te laten. En nou krijgt de beheerder van de Thrisadee Fanclub Facebook pagina op zijn kop omdat hij de waarzegger niet heeft bedankt.

Maar die hecht geen geloof aan wat de waarzegger beweert, alhoewel hij wel gelooft in karma, goede daden en verdiensten. ‘Ik kan alleen zeggen wat ik gezien heb. Degenen die Por’s leven hebben gered zijn de artsen van het ziekenhuis. Hoe kan ik waarzeggers bedanken die geld verdienen aan de goedgelovigheid van mensen?’

• Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij, tevens adjunct-partijleider van de Democraten, vindt dat de regering nog maar eens diep moet nadenken over alle spoorwegplannen, met name de hogesnelheidslijnen. Hij geeft als voorbeeld zijn dochter die in Noord-Engeland studeert en een vriendin in het Zuiden wilde bezoeken. Voorheen zou ze de trein hebben genomen, nu nam ze het vliegtuig [van een budgetmaatschappij] want dat was de helft goedkoper en bovendien tweemaal zo snel.

Korn wijst erop dat treinprojecten een forse investering vergen van verscheidene honderden miljarden baht, en dat geld moet wel worden opgebracht door de belastingbetaler. ‘Persoonlijk zou ik de trein nemen als reistijd en prijs van trein en vliegtuig bij elkaar in de buurt lagen. Deze twee gegevens vormen voor beleidsmakers een lastig probleem.’ (Zie pagina Spoorwegen)

• Een zeldzame muurschildering van de Siamese tweeling is ontdekt in een tempel in Phitsanulok, aldus Matichon Online, de website van het dagblad Matichon. Het kleine portretje van Chang en Eng valt nauwelijks op in de rechterbenedenhoek van een muurschildering waarop het leven tijdens het bewind van Rama III wordt uitgebeeld alsmede scènes uit de sage Ramayana. Een hoogleraar van de Naresuan universiteit heeft bevestigd dat de twee afgebeelde figuren de beroemde Siamese tweeling zijn.

Chang en Eng werden in 1811 bij Bangkok geboren. Een Schot nam ze mee op een wereldtour toen ze 18 waren. In 1839 vestigde de tweeling zich in Noord Carolina (VS). Ze kochten een boerderij, trouwden, kregen kinderen en lieten zich naturaliseren. De broers stierven in 1874.

chuwit• Ik omschreef hem eerder als kleurrijk: Chuwit Kamolvisit, voormalig eigenaar van dure massagesalons en de laatste jaren leider van de door hem opgerichte Thailand Rak partij. Regelmatig deed hij in die hoedanigheid onthullingen over illegale casino’s die door de politie werden geprotegeerd.

Thans is hij vrij op borgtocht, na veroordeeld te zijn tot 5 jaar gevangenisstraf wegens de sloop van winkeltjes en barretjes op de Sukhumvit nightstrip.

De borgtochtvoorwaarden stipuleren dat hij voor een buitenlandse reis toestemming dient te vragen, maar dat verzuimde hij. Hij maakte een reis naar de VS. Maar Chuvit kan blijkbaar wel een potje breken, want de rechtbank beperkte zich dinsdag tot een schrobbering.

Sommige mensen dachten dat hij de benen had genomen [geen ongebruikelijke tactiek in Thailand om berechting te ontlopen, zie Thaksin] maar Chuvit zegt dat hij nooit in zijn leven voor iets is weggelopen.

(Bron: Bangkok Post, 19 november)

Zonering beschermt Koh Phangan

20 november – Koh Samui is het schrikbeeld. Meer dan 70 procent van de hoteliers zijn outsiders en buitenlandse investeerders. Dat willen ze op Koh Phangan niet, het eiland dat vooral bekendheid geniet vanwege de vollemaans strandfeesten. Ze hanteren een zoneringssysteem (zie kaartje) en proberen grondeigenaren ervan te weerhouden hun grond aan buitenlandse investeerders te verkopen.

Dit jaar verwacht het eiland 1 miljoen bezoekers te verwelkomen tegen 800.000 in 2014. Thais vormen 10 procent van de toeristenstroom. De voorzitter van de Koh Phangan Hotels Association hoopt volgend jaar op 20 procent uit te komen. Het eiland heeft 9.000 hotelkamers, de meeste geëxploiteerd door lokale ondernemers. Ze hebben een bezettingsgraad van 60 procent en 80 procent tijdens de vollemaans feesten.

Van 9 tot 13 december wordt het Koh Phangan Color Moon Festival gehouden, waarbij 20.000 bezoekers worden verwacht, het dubbele aantal van vorig jaar. Het bericht zegt weinig over het programma; het noemt alleen yoga klassen en detox en healing diensten in de Health & Welness Zone. (Bron: Bangkok Post, 19 november)

Bangkok Airways lonkt naar Vietnam en China

20 november – Bangkok Airways wil zijn vleugels uitslaan naar Vietnam en China. De maatschappij is in gesprek met maatschappijen uit die landen voor het vormen van allianties, bijvoorbeeld in de vorm van code-sharing.

Met Vietnam Airlines wordt overlegd over vluchten op Danang en Phu Quoc. China werd vijf jaar geleden de rug toegekeerd vanwege de zware concurrentie, maar Bangkok Airways wil er nu toch weer terugkeren. Naar verluidt zou gepraat worden met China Eastern Airlines in Shanghai.

Voor Myanmar bestaan ook plannen. Thans heeft Bangkok Airways er de grootste dekking van alle in Thailand geregistreerde maatschappijen met vluchten van Bangkok naar Yangon, Mandalay en Nay Pyi Taw en van Chiang Mai naar Mandalay en Yangon. Op het verlanglijstje staan Myeik en Dawei.

Vanaf 1 december wordt de frequentie opgevoerd van Koh Samui-Phuket, Koh Samui-Singapore, Chiang Mai-Yangon en Chiang May-Mandalay. (Bron: Bangkok Post, 19 november)

Holding gaat 12 overheidsbedrijven controleren

20 november – Laat ik maar met het doel beginnen, want de procedure is nogal technisch. De regering wil de politieke bemoeienis in twaalf overheidsbedrijven terugdringen, hun efficiëntie vergroten en het management transparant maken.

Daartoe wordt een holding opgericht, volledig eigendom van het ministerie van Financiën, die het eigendom krijgt van de twaalf bedrijven en toezicht op hen houdt. [De overige 45 bedrijven komen onder supervisie van het State Enterprise Policy Office]. En daarvoor is het weer nodig [maar vraag me niet waarom] dat het ministerie van Financiën het 55-procents aandeel van het FIDF in de Krungthai Bank overneemt. Daarmee is een bedrag van 100 miljard baht gemoeid, maar als ik het goed begrijp is het alleen maar een papieren transactie.

Het FIDF, voluit Financial Institutions Development Fund, werd in 1997 tijdens de financiële crisis gevormd om financiële instituten die dreigden om te vallen, te redden. Het fonds moet nog een schuld van 998 miljard baht zien weg te werken van de 1 biljoen waarmee het begon. De inkomsten van het fonds komen uit beleggingen, dividenden en een verplichte bijdrage van commerciële banken. (Bron: Bangkok Post, 19 november)

Limerick van de dag
Er was eens een man uit Singapore
Die draaide iedereen een loer
Hij stal en bedroog
misleidde en loog
Maar dat interesseerde hem geen moer

Somkid kijkt in zijn (economische) glazen bol

20 november – Als je het maar vaak genoeg zegt, misschien komt je voorspelling dan uit. Vice-premier Somkid, de leider van het economisch team van het kabinet, denkt dat het mogelijk moet zijn dit jaar op een economische groei van meer dan 3 procent uit te komen en het is niet de eerste keer dat hij hoopvol gestemd is. Dat zou dan te danken zijn aan het multiplier effect van het recente stimuleringspakket van de regering.

Somkid: ‘Vorige maand begon kapitaal uit het pakket te circuleren en dat gaat door tot december, dus ik denk dat we ons voor dit jaar geen zorgen hoeven te maken.  De economische groei kan de 3 procent overschrijden als er geen gewelddadig incident plaatsvindt.’

2016 noemt hij het jaar van de investeringen. De regering heeft gelden gereserveerd voor investerings stimulansen via verschillende kanalen, waardoor de particuliere sector zou moeten beginnen te investeren en het bruto binnenlands product kan herstellen.

‘Een land zonder investeringen, verstoken van vertrouwen maar hopend op een aanzienlijke regeringsstimulans kan niet vooruit gaan. De groei van het bbp is de uitkomst van onze acties. Dus het is onmogelijk dat het bbp groeit als je niets doet en wacht tot de export zich herstelt.’

Tot zover tsaar Somkid, zoals hij vaak wordt aangeduid, en daar laat ik het maar bij, want ik vind dat hij lang genoeg aan het woord is geweest. Wie niettemin wil weten wat voor wijsheden hij verder nog gedebiteerd heeft, klik hier: Somkid optimistic multiplier effects will push growth past 3% (Bron: Bangkok Post, 19 november)

Naschrift: Nog enkele interessante gegevens uit de rest van het artikel (waarin Somkid niet aan het woord komt). De afgelopen tien jaar bedroeg Thailand’s economische groei gemiddeld 3,13 procent per jaar, wat het laagste percentage in de regio is.

’s Lands lange termijn uitdaging is de vergrijzing. In 2040 is een kwart van de bevolking ouder dan 65 jaar. De beroepsbevolking zal niet haar consumptieniveau kunnen handhaven. En terwijl de werkende bevolking krimpt, nemen de kosten van gezondheidszorg toe. ‘Die last zal zowel door de bevolking als door de landelijke en lokale overheden gedragen moeten worden’, zegt Ian Pascoe van consultancybureau Grant Thornton.

Over Thailand’s concurrentiepositie merkt hij op dat het land zich weliswaar wil ontwikkelen van een lagelonenland naar een economie gebaseerd op kennis. Maar de voorwaarden daarvoor ontbreken: R&D (research & development), bescherming van intellectueel eigendom en investeringen in wetenschap en technologie. Bovendien dalen Thailand’s universiteits ranking en het niveau van beheersing van de Engelse taal.

Andrew McBean, ook van Thornton, noemt nog de huishoudschulden. Die zijn de afgelopen zes jaar ‘dramatisch snel’ gestegen, het snelst van alle Asean-landen.

Het enige lichtpuntje is aldus Thornton het ‘robuuste’ aantal toeristen. Het bureau verwacht voor volgend jaar een economische groei van 3,6 procent en een bescheiden toename van de consumptieve particuliere bestedingen.

Demonstratie New Democracy Movement donderdag 19-11

Rajabhakti: Vandaag wordt de teerling geworpen

20 november – Typisch Bangkok Post ben ik geneigd te zeggen. Op 18 november meldde de krant dat het interne legeronderzoek naar onregelmatigheden bij de aanleg van het Rajabhakti park langer zou duren dan de aangekondigde week en vandaag schrijft de krant dat de resultaten vandaag bekend gemaakt worden, precies een week nadat het onderzoek is begonnen.

En de krant gooit er in de eerste zin gelijk ook maar een ‘speculation’ tegenaan. De resultaten zouden gunstig zijn voor voormalig legercommandant en huidige staatssecretaris van Defensie Udomdej, voorzitter van de Rajabhakti Park Foundation en initiatiefnemer van het beeldenpark met de zeven gigantisch grote beelden van Siamese vorsten.

Vandaag maakt de huidige legercommandant Theerachai de resultaten bekend. Een legerbron zegt dat het onderzoekspanel legerpersoneel dat verdacht wordt van betrokkenheid bij het afpersen van de bronsgieterijen, vrij pleit. Het panel heeft zich alleen bezig gehouden met de rol van het leger, het heeft geen onderzoek gedaan naar burgers.

Eerdere berichten (zie bijvoorbeeld gisteren) maken melding van ene kolonel Khachachart, die ervan verdacht wordt zijn zakken te hebben gevuld, niet alleen bij het park maar ook bij de organisatie van de fietstochten Bike for Mom (augustus) en Bike for Dad (december). In voorgaande berichten is al eens beschreven hoe dat in zijn werk zou zijn gegaan. Naar verluidt is de kolonel naar Myanmar gevlucht.

Voormalig regeringspartij Pheu Thai vindt dat premier Prayut en minister Prawit van Defensie hun verantwoordelijkheid moeten nemen. In een gisteren uitgegeven verklaring schrijft de partij dat een hoge regeringsfiguur [waarmee vermoedelijk Prawit wordt bedoeld] zijn verantwoordelijkheid ontloopt en het leger de schuld geeft, dat de fondsen voor de aanleg heeft geworven en het park heeft aangelegd. PT stelt dat het kabinet besloten heeft gelden ter beschikking te stellen wanneer particuliere donaties de kosten niet zouden dekken. Dat maakt, aldus PT, de regering medeverantwoordelijk.

De partij dringt er bij de regering op aan opening van zaken te geven daar de vermeende onregelmatigheden tot aanzienlijke publieke zorgen hebben geleid. Het juridisch team van PT heeft de Rekenkamer gevraagd onderzoek te doen naar de bankrekening van het leger waarop de donaties voor de aanleg zijn binnen gekomen.

Gisteren demonstreerden leden van een groep die zichzelf ‘New Democracy Movement’ noemt, bij het ministerie van Defensie. In een brief dringt ze erop aan serieus werk te maken van corruptiebestrijding in het leger en met name onderzoek te doen naar de parkzaak en de aanschaf van wapens.

Het bericht vandaag gaat niet in op het eerder gestarte politieonderzoek. Voorgaande berichten over de majesteitsschenniszaak en de Rajabhakti zaak op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningen.

Unesco eert Puey Ungphakorn

20 november – Een van ’s werelds belangrijkste mensen vanwege zijn ‘onberispelijke ethiek’. Zo noemt Unesco voormalig econoom, rector van de Thammasat universiteit en lid van de Seri Thai beweging (Free Thai) tijdens de Tweede Wereldoorlog, Puey Ungphakorn. Het eerbetoon ter gelegenheid van zijn geboortedag, afgelopen woensdag, spreekt verder over ‘een prominent onderwijskundige’

Puey, in 1916 geboren in Bangkok, ontving in 1965 de Ramon Magsaysay Award, de Aziatische variant van de Nobelprijs. Hij begon zijn loopbaan als docent aan het Assumption College. Hij werkte bij het ministerie van Financiën, was tussen 1957 en 1971 gouverneur van de Bank of Thailand en was rector van de Thammasat universiteit tijdens de massaslachting op de campus in oktober 1976. Tijdens de WOII sloot hij zich aan bij de ondergrondse Seri Thai beweging die zich verzette tegen de Japanse bezetting van Thailand. Na het drama in 1976 vertrok Puey naar Engeland waar hij tot zijn dood in 1999 in ballingschap leefde.

Prayut en Obama

Kort nieuws vrijdag 20 november

– Premier Prayut is duidelijk in zijn nopjes, zo te zien aan de foto, dat hij de hand mag schudden van de Amerikaanse president Obama en kort met hem mocht spreken. Aan het eind van de eerste dag van de Asia-Pacific Economic Cooperation top op de Filipijnen vertelde Prayut de Amerikaanse president te hebben verzekerd dat de regering zorgvuldig omgaat met mensenrechten kwesties en dat hij zijn best doet het land naar een duurzame democratie te leiden.

‘Ik heb hem verzekerd dat we zorgvuldig met die zaken omgaan, maar soms ontstaan misverstanden door onjuiste informatie, gemanipuleerd door lieden met kwade bedoelingen’, aldus Pinocchio Prayut. De druk op Thailand is weer toegenomen sinds het land twee Chinezen met de vluchtelingenstatus naar China heeft uitgewezen. Eerder deporteerde Thailand 109 Uighur vluchtelingen.

– Leiders van de vijf grootste religies in Thailand (boeddhisme, islam, christendom, hindoe en sikh) hebben gisteren bij de Franse ambassade hun medeleven betuigd met het Franse volk. Ze vertelden de Franse ambassadeur Gilles Garachon dat ze naar de ambassade waren gekomen ‘als symbool van vrede en eenheid na de verschrikkelijke gebeurtenissen van vrijdag’.

‘We willen de wereld laten zien dat we nooit onze toevlucht zullen nemen tot geweld tegen elkaar. Maar we gebruiken dialoog om conflicten op te lossen en aan vrede te bouwen’, aldus Mgr Vissanu Thanya-Anan, secretaris-generaal van de Katholieke Bisschopsconferentie van Thailand. De vijf leiders baden voor de slachtoffers en tekenden in de ambassade het condoleanceboek.

De ambassadeur dankte hen voor hun komst. ‘Wat in Parijs is gebeurd, heeft niets te maken met religie. De religies die jullie vertegenwoordigen zijn gebaseerd op respect en tolerantie.’

– En weer kwam voormalig Democratisch parlementslid Pracha, alias kamnan Sia, niet opdagen bij het hooggerechtshof om zijn vonnis te vernemen wegens afpersing, opsluiting [?] en fraude bij de aanbesteding van het Wang Yao Reservoir tussen 1999 en 2001 in Phetchaburi. Volgens zijn vrouw werd haar echtgenoot nog steeds behandeld aan de verwondingen aan zijn ribben, opgelopen tijdens een verkeersongeluk in augustus. Maar zelfs een brief van een arts maakte geen indruk op het hof en het vaardigde daarom een arrestatiebevel uit. De rechtbank veroordeelde Pracha in 2005 tot een gevangenisstraf van 5 jaar en drie medeplichtigen tot 4 jaar. Het Hof van Beroep sprak alle vier vrij, waarna het OM in beroep ging. (Zie pagina Corruptie 2)

– Zou het ooit nog wat worden met de New Landmark of Thailand, een geplande promenade van 7 kilometer aan beide zijden van de Chao Phraya tussen de Pin Klao en Rama VII brug? Het plan van de gemeente Bangkok voor de aanvankelijk 20 meter brede en tot 12 meter teruggebrachte boulevard krijgt maar weinig handen op elkaar (zie Kort Nieuws van woensdag).

De Siam Society heeft zich aangesloten bij het koor van critici of moet ik schrijven tegenstanders. Gisteren hield het historisch genootschap een seminar over het project. ‘Het project schaadt de levenswijze van bewoners langs de rivier. Het schaadt de historische en culturele waarde van de rivier’, zei Sudara Sudchaya, expert community history. Cultuurbeschermer Pongkwan vond dat de gemeente een ontwerp moet gebruiken dat past bij het Thais rivierlandschap en niet een Europees model moet toepassen dat een ‘eentonige’ omgeving oplevert.

In een brief schrijft de Siam Society dat het project mogelijk in strijd met de wet is omdat de rivier openbaar gebied is en geen eigendom van de staat.

– Een zaak die ik niet eerder tegenkwam in de krant: ‘Illegale’ programma’s van tv-station Fahai in Nonthaburi. Woensdagavond arresteerde het leger bij een inval zes personen. Twee, waaronder voormalig politiecommissaris Sereepisuth, zijn voortvluchtig.

Dat ‘illegaal’ lijkt te slaan op een programma waarin Sereepisuth kritiek had op de aanleg van het Rajabhakti park, en dan kom je aan het leger. Het leger heeft aangifte gedaan bij de CSD; het beschuldigt de verdachten van ‘het gebruik van woorden die een bedreiging vormen voor de nationale veiligheid’.  De eigenaar van het station kon tijdens de inval geen vergunning overleggen.

Een van de verdachten, een voormalig producent van Siam Thai TV, produceerde voor Fahai het programma Siang Seri [of zou produceren?]. Ze vroeg de eigenaar het programma te beëindigen vanwege de controversiële inhoud, maar dat gebeurde niet. Volgens haar had ze geen bemoeienis met de inhoud, omdat ze tijdens de uitzendingen niet in de studio was. Als enige is ze vrijgelaten op borgtocht.

– De bestuursrechter mag dan het Department of Pollution Control in december bevolen hebben het consortium dat de afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan aanlegde, 9,8 miljard baht te betalen, maar Ecological Alert and Recovery Thailand (Earth) vindt dat de betaling waarmee het kabinet al akkoord is gegaan, moet worden opgeschort.

Gewacht dient te worden, aldus Earth, tot het hooggerechtshof heeft gevonnist in de zaak tegen 19 functionarissen [van het consortium neem ik aan] die bij het corruptieschandaal waren betrokken. Earth denkt dat de regering die zaak gaat winnen en dan hoeft ze geen cent te betalen. De uitspraak van het hooggerechtshof gaat boven die van andere rechtbanken waaronder de bestuursrechter.

Zie verder Kort Nieuws van donderdag en de pagina Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater

– Steekpenningen? Zou zo maar kunnen, we zijn in Thailand tenslotte. Voormalig Democratisch parlementslid Watchara vertrouwt de aanschaf van drie Diamond vliegtuigen door het Civil Aviation Training Centre (CATC) niet. Er werd 16,45 miljoen baht per toestel betaald, maar ze kostten volgens hem in 2013 4,15 miljoen baht minder. De permanent secretaris van het ministerie van Transport verdiept zich in de zaak. Als Watchara gelijk heeft, wordt een panel gevormd.

CATC-president Jirapon zegt dat de aankoop volgens de regels is verlopen. Volgens hem was geen enkele leverancier bereid de toestellen voor 12,3 miljoen baht te verkopen. Valutaschommelingen en de toenemende marktprijs gooiden ook roet in het eten. Watchara gaat de NACC, minister van Justitie en Rekenkamer vragen een onderzoek in te stellen. (Zie pagina Corruptie 2)

– De provinciale politie van Uthai Thani heeft drie mannen aangehouden die verdacht worden van het stropen van tijgers. Ze zouden lid zijn van een bende, waarvan twee al op 11 november zijn gearresteerd, die in het bezit waren van een tijgerkarkas.

Waarschijnlijk waren de drie jagers en leverden de anderen het vlees af bij een koper. Een van de drie heeft bekend de tijger te hebben dood geschoten in de bufferzone van het reservaat Thaungyai-Huai Kha Kaeng.

– Een deel van de recordopbrengst van de 4G-veiling gaat naar de 842 kenniscentra van het ministerie van Landbouw, waar beroepstrainingen worden gegeven voor boeren die vanwege de droogte geen gewassen kunnen verbouwen. Hen wordt ook geleerd waarde aan hun producten toe te voegen en ze te in de markt te zetten. Degenen die een cursus volgen, krijgen 180 tot 200 baht per dag.

– Volgens Deunden Nikomborirak, directeur research economisch bestuur aan het Thailand Research Development Institute, is watermanagement een effectievere methode ter bestrijding van droogte en overstromingen dan het bouwen van grote dammen en het aanleggen van grote reservoirs.  Maar niet alleen effectiever, ook goedkoper en zonder schade aan het milieu en het ecosysteem. Ze pleit voor degelijke stedelijke plannen en voor watermanagement plannen op basis van stroomgebieden, waarbij bewoners inspraak hebben.

– Stem moet meer studenten naar de beta studierichtingen lokken. Stem is een onderwijsmethode, probleemgestuurd en in de vorm van projecten, waarbij natuurwetenschap, technologie, werktuigbouw en wiskunde worden geïntegreerd. De studenten houden zich bezig met alledaagse problemen en proberen nieuwe oplossingen te vinden. Het ministerie van Wetenschap en Technologie hoopt dat dankzij Stem de verhouding tussen alfa en beta studenten verschuift. Thans kiest twee derde van de studenten voor een studie geesteswetenschappen.


 

Taj Mahal

Uit de rubriek Thai Pulse

(What’s hot in Thai newspapers and social media)

• ‘Today’s mother cooking something to eat some rats’, ‘Like a chicken in rats with’. Enig idee wat die zinnen betekenen? Ze staan in een leerboek voor het typen van Engels. Uitgegeven door IDC Premier. Het boek staat vol van dit soort kromme vertalingen, die kenmerkend zijn voor vertaalsoftware. Een Facebook-gebruiker plaatste een foto van een pagina uit het boek met de Thaise zinnetjes en de Engelse ‘vertaling’.

Het is vaak gezegd en onlangs nog bevestigd door de English Proficiency Index van Education First, waarop Thailand naar de 62ste plaats zakte op een lijst van 70 landen: Thai beheersen nauwelijks de Engelse taal. (Zie het bericht van 6 november op de pagina Onderwijs)

• Dertig monniken en vrijwilligers moeten blauwe vingers hebben. Ze hadden drie dagen nodig om alle giften van duizenden gelovigen te tellen, die zondag naar Wat Phu Noi in Lop Buri trokken voor de kathin ceremonie. Een filiaal van de lokale Krung Thai Bank stelde telmachines ter beschikking, waarvan er één het opgaf. De tempel is nu 27 miljoen baht rijker, aldus Matichon Online, de website van dagblad Matichon.

• Het was de Taj Mahal en niet een boeddhistische tempel. Dat dachten monniken in de provincie Nan, die de afbeelding zagen op de cheering stage [?] van een school. Dus kritiseerden de leerlingen. Een senior monnik bezocht de school en bood zijn excuses aan voor het misverstand.

• In tegenstelling tot de Franse vlag kan de Thaise vlag niet gebruikt worden als sympathie uiting op Facebook. De National Flag Act van 1979 verbiedt het toevoegen van letters, cijfers, tekens en symbolen aan de vlag, meldt de oprichter van het Siam Flag Museum. Op overtreding staat een maximum gevangenisstraf van een jaar en/of een boete van 2.000 baht. [Geef mij maar of]

(Bron: Bangkok Post, 18 november)

Uber gaat door met uitbreiden

18 november – Alhoewel het bedrijf nog in gesprek is met het Land Transport Department en het ministerie van Transport over zijn vergunning, gaat taxibedrijf Uber door met zijn uitbreidingsplannen.

Het bedrijf, waarbij de taxi via een app wordt besteld, wil de gemiddelde ritprijs terugbrengen van de huidige 110 naar 100 baht. Vorig jaar betaalden klanten nog gemiddeld 120 baht. Het minimumtarief van de UberX dienst is in juni al teruggebracht van 45 naar 25 baht.

Chan Park, directeur Zuidoost-Azië, zegt dat Bangkok een van de drie snelst groeiende markten is van tien steden in zijn werkgebied. Het bedrijf heeft vooral hoge verwachtingen van UberX, dat 12 maal gegroeid is tegen 5 maal de andere Uber-diensten [Wat het verschil is, wordt niet uitgelegd]. Volgens Park biedt UberX vergeleken met de traditionele taxi’s en haar concurrenten de goedkoopste ritprijzen.

Andere plannen: Uitbreiding van het chauffeursbestand van 30.000 naar 100.000 tot 2017 en vermindering van  de wachttijd naar 5 à 6 minuten dit jaar en 4 in 2016. (Bron: Bangkok Post, 18 november)

Huizenverkoop: Minder en goedkoper

18 november – De woningvoorraad in Greater Bangkok is de eerste negen maanden van dit jaar met 6 procent gestegen, maar de waarde van de opgeleverde nieuwe wooneenheden daalde met 16,7 procent vergeleken met dezelfde periode vorig jaar.

Vooral woningen langs de (geplande) uitbreiding van het metronetwerk gingen als zoete broodjes over de toonbank. Die woningen zijn ook goedkoper dan in het centrum van Bangkok. De vijf toplocaties bevinden zich aan de rand van Bangkok in twee districten in Nonthaburi, in Samut Prakan en Pathum Thani en in het district Sai Mai in Bangkok.

De belangstelling voor tweedehands huizen steeg in de eerst negen maanden van het jaar van 34 naar 42 procent. Maar nieuwe huizen blijven het meest in trek. In volgorde van populariteit: condo’s, vrijstaande huizen, stadshuizen [?], woningwinkel panden en duplex huizen [twee onder één kap?]. (Bron: Bangkok Post, 18 november)

Limerick van de dag
Er was eens een man uit Maastricht
Die verloor in Thailand zijn gezicht
Dat is nogal zuur
In de Thaise cultuur
Want aan image wordt veel belang toegedicht

Corruptie bij Rajabhakti Park: Lakmoesproef voor junta

19 november – Het wordt de lakmoesproef voor de junta: het onderzoek naar corruptie bij de aanleg van het Rajabhakti park met de 20 meter hoge beelden van zeven Siamese vorsten in Prachuap Khiri Khan. Toen het leger in mei vorig jaar de macht overnam, beloofde generaal Prayut [hij was toen nog geen premier] dat bestrijding van corruptie een van zijn prioriteiten was. Houdt hij die belofte gestand, nu legerofficieren blijken te zijn betrokken bij het parkschandaal?

Rajabhakti ParkDe affaire heeft niet alleen gevolgen voor de junta maar vooral voor voormalig legercommandant Udomdej, thans staatssecretaris van Defensie. Hij is de initiatiefnemer van het park en voorzitter van de Rajabhakti Park Foundation.

Udomdej, die ook lid is van de NCPO, bevindt zich in een lastig parket. Hij gaf eerder in een interview toe dat een amulettenhandelaar de bronsgieterijen heeft afgeperst daarbij schermend met ‘people in authority’ [een verwijzing naar het vorstenhuis].

Udomdej gaf kolonel Khachachart [die inmiddels naar Myanmar zou zijn gevlucht] opdracht de amulettenhandelaar te vragen de steekpenningen te retourneren. Maar hij nam geen juridische actie. ‘Dat interview was zelfmoord voor hem’, zegt een bron.

Naar de aanleg wordt door de politie onderzoek gedaan en sinds kort ook door het leger. Behalve de afpersing van de bronsgieterijen heeft de politie ontdekt dat ook bij een aankoop van T-shirts voor het Rajabhakti Bike & Concert evenement op 12 september is gefraudeerd. Dezelfde kolonel plaatste de bestelling en stak van het aankoopbedrag van 11,9 miljoen baht 5,9 miljoen in eigen zak, aldus een bron.

De kolonel is ook betrokken bij een andere corruptiezaak: de afpersing van sponsors van de fietstochten Bike for Mom (augustus) en Bike for Dad (december). Ook daarbij is geschermd met het vorstenhuis. Van de drie aangehouden verdachten heeft één zelfmoord gepleegd in zijn cel en één, waarzegger Suriyan, is in het gevangenisziekenhuis aan bloedvergiftiging overleden. De derde verdachte is nog in leven. Behalve de kolonel wordt  ook een majoor-generaal verdacht van betrokkenheid.

Alles bij elkaar dus voldoende aanleiding voor de junta om aan ‘damage control’ te doen, waarbij niet alleen Udomdej moet worden gered en maar ook repercussies voor de junta moeten worden voorkomen.

In bijgaand kader meer informatie over de zaak en de spelers. Voorgaande berichten over de majesteitsschenniszaak en de Rajabhakti zaak op de pagina Majesteitsschennis. Voor informatie over het park klik hier: Lofzang in brons voor zeven Thaise koningenOp de foto Udomdej destijds op bezoek in Prachin Buri.

Update: De National Anti-Corruption Commission wacht op de uitslag van het legeronderzoek alvorens te besluiten zelf een onderzoek in te stellen. De NACC kan alleen in de zaak duiken als er overheidsgelden mee gemoeid zijn en er ambtenaren met een rang hoger dan C8 bij betrokken zijn. Naar verluidt zou de aanleg van het park geheel gefinancierd zijn uit donaties van bedrijven en particulieren.

Kort nieuws donderdag 19 november

– Ook vandaag besteedt Bangkok Post veel aandacht aan het drama in Parijs en de nasleep. Op de voorpagina de actuele stand van zaken met informatie over de inval in Saint-Denis, een voorstad van Parijs. Op pagina 3 belooft premier Prayut zich aan te sluiten bij de internationale pogingen om grensoverschijdend terrorisme te bestrijden. Verder het opinieverhaal ‘How the West sowed seeds for terrorism’ en informatie over de aanhouding van vijf vermeende IS militanten in Maleisië. Volgens dit bericht zou IS haar vleugels uitslaan naar Zuidoost-Azië.

– De zesde editie van One Young World is dinsdag van start gegaan in Bangkok. Dertienhonderd gedelegeerden uit 190 landen wisselen tot zaterdag ideeën uit op het gebied van onderwijs, milieu, mondiaal bedrijfsleven, mensenrechten, leiderschap en regering, en vrede en veiligheid. Ze kunnen ook hun ideeën bespreken met internationaal bekende personen zoals voormalig VN secretaris-generaal Kofi Annan en muzikant Bob Geldof.

One Young World is in 2009 in Engeland opgericht met als doel jonge leiders van 18 tot 30 jaar bijeen te brengen om over innovatieve oplossingen voor urgente problemen waarmee de wereld kampt, te debatteren. (Bron: Bangkok Post, 18 november)

– Omdat de particuliere investeringen de afgelopen tien jaar zijn teruggelopen, wil de regering meer maatregelen nemen om die negatieve trend te keren. Ze heeft tien industrietakken op het oog, die gelokt moeten worden met hulp uit een investeringsfonds, vrijstelling van de bedrijfsbelasting en verlaging of uitsluiting van inkomstenbelasting voor researchers en experts.

Uit een studie van het ministerie van Financiën is gebleken dat het bruto binnenlands product 5 tot 6 procent per jaar kan stijgen op basis van particuliere investeringen, die naar verwachting in 2016 met 10 procent toenemen. De tien industrieën zijn onder andere nieuwe generatie auto’s, smart elektronica, medisch en welzijns toerisme en biobrandstoffen.

Als maatregelen suggereert de studie een beperking van de bedrijfsbelasting tot 15 procent, een limiet voor de inkomstenbelasting van buitenlandse experts of niet meer dan 15 procent en vergemakkelijking van hun werkvergunning. Voor alle maatregelen en commentaren zie 10 industries targeted for investment. (Bron: Bangkok Post, 18 november)

– Het meeste is al eens gemeld door de krant: de aanleg van twee spoorlijnen door Thailand en China. Dinsdag ging het kabinet akkoord met een ontwerp samenwerkings framework, waarin is vastgelegd wie verantwoordelijk voor wat is.

Alhoewel over het investeringspatroon[?], constructiekosten en rente op de Chinese leningen nog besluiten moeten worden genomen, is 19 december alvast gereserveerd voor de eerste-steenlegging in het spoorwegverkeerscentrum in Pathum Thani.

Als alles volgens planning verloopt, begint de aanleg in mei van de lijnen Nong Khai-Nakhon Ratchasima-Kaeng Khoi en Bangkok-Kaeng Khoi-Map Ta Phut. In totaal 867 kilometer met de internationaal gebruikelijke standaardbreedte van 1,435 meter (dus afwijkend van de huidige breedte van 1 meter) voor een bedrag van 350 miljard baht. (Bron: Bangkok Post, 18 november) (Zie pagina Spoorwegen)

– Het Klong Dan schandaal, een van Thailand’s grootste corruptieschandalen, krijgt nog een staartje voor de functionarissen die waren betrokken bij het annuleren van het contract met het consortium dat de afvalwaterzuiveringsinstallatie in Samut Prakan [grotendeels afgebouwd maar nooit in gebruik genomen] aanlegde. Het ministerie van Milieu heeft een commissie gevormd die gaat onderzoeken wie daarbij betrokken waren en voor welk bedrag ze kunnen worden aangeslagen.

De commissie baseert zich op het vonnis van de bestuursrechter, die in december de regering beval het consortium 9,8 miljard baht te betalen voor het uitgevoerde werk. Het contract werd destijds geannuleerd vanwege grootscheepse corruptie.

De Wastewater Management Authority heeft een krediet van 285 miljoen baht aangevraagd voor een studie naar de toestand van de AWZI en toekomstige gebruiksmogelijkheden.

Zie verder de pagina Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater

haaienvinnensoep (1)– Haaienvinnensoep op het menu, dat kan natuurlijk niet, vindt de Lanna Bird and Nature Conservation Club, die in actie komt naar aanleiding van een klacht van een ouder. De omstreden soep wordt volgende maand opgediend tijdens de jaarlijkse reünie [het bericht omschrijft het ook als schoolfeest] van de Montfort College School in Chiang Mai. Aan 260 tafels krijgen de gasten een rode soep met haaienvinnen, krab en jakobsschelp. Veel luchtvaartmaatschappijen en hotels zijn al uit milieuoverwegingen gestopt de Chinese delicatesse te serveren.

– Thaise en Chinese piloten houden sinds zondag in Nakhon Ratchasima een gezamenlijke oefening van 23 dagen. De Thai vliegen in de Zweedse Gripen 39C/D en de Chinezen in de Su-27. Het is voor het eerst dat de luchtmacht van beide landen gezamenlijk in de lucht oefent. Leger en marine hielden eerder al gezamenlijke oefeningen. Aan de oefening wordt deelgenomen door 108 Thai en 106 Chinezen, maar dat zullen wel niet allemaal piloten zijn. In totaal worden 103 oefenvluchten gemaakt. De oefening wordt op 27 november besloten met een demonstratie door een Chinees stuntteam.

– Zeven Noord-Koreanen die hopen naar Zuid-Korea gedeporteerd te worden, zijn dinsdagavond bij het oversteken van de Mekong in Nong Khai aangehouden. De kapitein van de motorboot die hen overzette, is gevlucht door overboord te springen. De vluchtelingen hadden geen paspoort bij zich en ze bezaten slechts 15.000 baht en een klein bedrag aan Chinese yuan. Veel Noord-Koreanen ontvluchten via Thailand hun land. Ze worden op humanitaire gronden niet teruggestuurd naar Noord-Korea maar krijgen met hulp van de ambassade een enkeltje Zuid-Korea.

– Twee korte films over de koning gaan op 24 november in het Aksra Theatre in Bangkok in première. De film Kham Athitthan (wensen) is het verhaal van een Amerikaanse fotograaf, die Thailand bezoekt om een documentaire te maken over de liefde van de Thai voor de koning. Van de andere film Yai Boonma (Grootmoeder Boonm) meldt het bericht alleen de titel. Koning Bhumibol wordt op 5 december 88 jaar.

– De deelnemers aan de fietstocht Bike for Dad krijgen een T-shirt met een tekening gemaakt door de kroonprins,  een polsband en een speldje. De tocht ter ere van de 88ste verjaardag van de koning met de kroonprins aan kop wordt op 11 december verreden. Onderweg worden 77 rustplaatsen ingericht, waar voedsel en drinkwater worden verstrekt en medische zorg kan worden verleend.

Thai Rath en Daily News zijn door de National Press Council of Thailand op hun vingers getikt omdat ze foto’s hebben geplaatst die in strijd zijn met de mensenrechten. Thai Rath plaatste een foto waarop de dodelijke slachtoffers in Parijs zijn te zien en Daily News een foto van acteur Tridsadee in coma. De acteur ligt met een ernstige vorm van dengue in het ziekenhuis.

– Vluchtelingenorganisatie UNHCR heeft gisteren geprotesteerd tegen de deportatie van twee Chinezen die de vluchtelingenstatus hebben. Ze zijn teruggestuurd naar China, een land waar ze hun leven niet zeker zijn. De twee waren in afwachting van vestiging in Canada. Volgens het Immigration Bureau zijn ze gearresteerd op verzoek van de Chinese autoriteiten. Amnesty International eist dat China bekend bekend maakt waar ze nu zijn en hen onmiddellijk vrijlaat.

Sinds het leger in mei 2014 de macht greep, schurkt het land sterk tegen China aan. Eerder werden 109 Uighur mannen terug naar China gestuurd waar de etnische moslim minderheid bloot staat aan vervolging. Thailand is geen ondertekenaar van de Geneva Convention relating to the Status  of Refugees (1951).

– Zou het enig effect hebben? Politiecommissaris Chakthip gaat jongeren in de achterbuurt Khlong Toey vragen te stoppen met hun straatraces. De jongeren staan bekend als de Vanz Boys; ze stappen ’s avonds op hun opgevoerde motorfiets, mokkels achterop, en draaien op de openbare weg het gas open. Dit tot irritatie van tal van bewoners die uit hun slaap worden gehouden.

– Onderwijzers die dreigen op de zwarte lijst van het Credit Bureau te komen omdat ze in gebreke blijven bij de afbetaling van hun lening bij de Government Savings Bank, krijgen hulp van het ministerie van Onderwijs. Het ministerie gaat 13.000 onderwijzers helpen.

De schuld van degenen die geld hebben geleend ter ondersteuning van hun zieke ouders of om het schoolgeld van hun kinderen te betalen, wordt geherfinancierd door het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Educational Personnel. Een derde groep die het geld heeft gebruikt voor de aanschaf van luxe goederen, krijgt alleen maar advies.

Maandag maakte de GSB bekend de 13.000 voor de rechter te slepen. Volgens het ministerie hebben 400.000 onderwijzers schulden bij de GSB en de Teachers Saving & Credit Cooperatives, in totaal 1 biljoen baht.


 

TAT: Veiligheid centraal bij vakantiekeuze

Bayoke Tower18 november – Terrorisme wordt steeds meer een belangrijke factor voor binnenlandse en buitenlandse toeristen bij het kiezen van een vakantiebestemming.

‘Ze zullen serieus rekening houden met de veiligheidsmaatregelen voor toeristen in elk land, met name toeristen die naar Europa willen reizen’, zegt Yuthasak Supasorn, gouverneur van de Tourism Authority of Thailand (TAT).

Wat de gevolgen zullen zijn van de aanvallen in Parijs, weet hij niet; daarvoor is het nog te vroeg. Mogelijk beperken die zich tot de korte termijn, omdat mensen in paniek zijn geraakt en willen wachten totdat de situatie onder controle is.

Eigenaresse Minkwan Metmowlee van Image D’Asie, Thailands top reisagent voor Frankrijk, denkt dat de touragenten die zich op de Europese markt richten, het in het eerste kwartaal van volgend jaar moeilijk krijgen. ‘De korte termijn is geen probleem, want de meeste klanten hebben al betaald voor hun reis. Maar het is hoogst waarschijnlijk dat het aantal toeristen afneemt in de groep die de vakantie aan het plannen is. Vooral in het eerste kwartaal omdat ze niet in de stemming zijn na deze massale tragedie te reizen.’

Minkwan, tevens vice-voorzitter van de Association of Thai Travel Agents, denkt dat zorgen over terrorisme zich zullen verspreiden over de eurozone, waardoor het toeristensentiment op de korte termijn wordt vertroebeld en dat zal zich pas in oktober volgend jaar herstellen.

Minkwan stelt de regering voor om de veiligheidsmaatregelen zoveel mogelijk op te krikken om het vertrouwen van toeristen te behouden. Ze denkt dat Aziatische bestemmingen aantrekkelijk worden, omdat afgezien van Europa, andere lange-afstandsbestemmingen zoals de VS risico op terroristische aanvallen lopen. ‘De regering moet nadenken over een plan om het grotere aantal toeristen te bedienen.’

Krichanat Meesumran, directeur van Sun Smile Holiday & Travel Co, zegt tot nu toe geen annuleringen te hebben ontvangen. Veel klanten die hebben geboekt, bellen het bedrijf, want Frankrijk is voor Thais een van de meest populaire bestemmingen. Het bedrijf heeft nieuwe routes voorbereid voor klanten die hun reisbestemming willen veranderen, maar ze zullen wel aanvullende kosten moeten betalen en hebben wellicht een nieuw visum nodig. ‘Volgende maand wordt beter’, denkt hij. ‘De Franse regering houdt zoals gebruikelijk alle toeristische plaatsen open.’ (Bron: Bangkok Post, 17 november)

Bedorven rijst in Arunsil Central Warehouse in Nakhon Pathom

Bedorven rijst deze maand onder de hamer

18 november – Mocht u zich afvragen: hoezo bedorven rijst, dan luidt het antwoord: die rijst ligt al veel te lang in voorraad of is onder slechte condities bewaard.

Van de door de regering Yingluck opgekochte rijst in het kader van het hypotheeksysteem is 6 miljoen ton van de nog opgeslagen 18,7 miljoen ton beoordeeld als grade C en alleen nog geschikt voor industrieel gebruik. Eind deze maand veilt de regering een kleine hoeveelheid, 1.000 tot 6.000 ton, om het toezichtsysteem van de autoriteiten te testen [?] en gevolgen voor de binnenlandse rijstprijzen te vermijden.

Sinds het land wordt bestuurd door de NCPO heeft het ministerie van Handel 5 miljoen ton hoge kwaliteits rijst verkocht, wat 52,3 miljard baht in het laatje heeft gebracht. Van de resterende 18,7 miljoen ton is 12 miljoen Grade P, hetgeen wil zeggen dat de rijst gecertificeerd is door het ministerie en een mix is van Grade A en B. Dat is rijst die zich enigszins in slechte staat bevindt en gesorteerd dient te worden. Verder ontbreekt 700.000 ton rijst of is buiten de centrale regeringsmagazijnen opgeslagen.

De autoriteiten verwachten de verkoop van rijst uit de regeringsvoorraad pas weer in maart te hervatten omdat deze en volgende maand de rijst van de nieuwe oogst op de markt komt. (Zie verder de pagina Rijst 3)

Op de foto Bedorven rijst in het Arunsil Central Warehouse in Nakhon Pathom.

LGBTI: de meerderheid wordt bedreigd of gepest

18 november – Moest het woord opzoeken: intersex. Blijkt de nette benaming te zijn voor hermafrodiet. Kwam het woord voor het eerst tegen in de afkorting LGBTI, want tot nu toe spraken berichten alleen over LGBT: lesbisch, gay, biseksueel, transseksueel.

Donderdag belegt Unesco een bijeenkomst in de Foreign Correspondents’ Club in Bangkok over LGBTI in de regio Azië-Pacific. De meerderheid van de LGBTI jeugd zegt dat ze op school te maken heeft met een of andere vorm van geweld of pesten. In sommige landen hebben zelfs vier van de vijf LGBTI-leerlingen er last van.

Het geweld kan vele vormen aannemen: fysiek, verbaal, psychologisch; het kan bestaan uit seksueel misbruik of sociale uitsluiting zowel online als daarbuiten. De gevolgen kunnen levenslang duren en zijn verwoestend in termen van economische en werkgelegenheids vooruitzichten, ook op het persoonlijk niveau. Volgens studies in Azië-Pacific zegt een op de drie LGBTI leerlingen depressief te zijn; zeven op de tien verwonden zichzelf en vijf op de tien hebben een zelfmoordpoging gedaan.

Dat alles komt ter sprake op ‘From Insult to Inclusion’, tevens de titel van het Unesco rapport over de LGBTI-ers. (Bron: Bangkok Post, 17 november)

Limerick van de dag
Een rijke zakenvrouw uit Peau
Vond haar schoondochter maar zo zo
Ze bedacht een list
Nu wordt ze vermist
En op ‘t gebeurde rust een veto
Deze limerick is geïnspireerd door het bericht over een vrouw die de verloofde van haar zoon liet vermoorden, omdat ze haar geen partij voor hem vond. Vrijgelaten op borgtocht wist ze uit handen van justitie te blijven onder het mom dat ze overleden zou zijn. Zie het bericht Opgestaan uit de dood.

Opgestaan uit de dood

17 november – De vrouw (72), die in 2007 de verloofde van haar zoon heeft laten vermoorden, is niet dood. De vrouw zou tijdens haar vrijlating op borgtocht zijn overleden, maar wist zich al die tijd in het Zuiden verborgen te houden. Tot ze zich dinsdag meldde bij de CSD in Bangkok.

11.00 น. กองปราบรับมอบตัว เDe vrouw zegt onschuldig te zijn en ontkent de moeder van het slachtoffer 2 miljoen baht te hebben aangeboden om de zaak te laten rusten. Wat haar heeft bewogen ‘uit de dood’ op te staan, vermeldt het bericht niet.

De verloofde, een apotheker, en haar collega werden in december 2007 in een kliniek in Khuan Niang (Songkhla) dood geschoten. De vrouw, een gefortuneerde zakenvrouw uit Songkhla, vond dat de verloofde geen partij voor haar zoon was, omdat ze arm was, en liet haar daarom elimineren.

Uit een onderzoek in opdracht van het hooggerechtshof is gebleken dat de vrouw nooit, zoals destijds beweerd, is gecremeerd in Wat Maneesop. Het enige ‘bewijs’ bestond uit een overlijdensakte, getekend door een dorpshoofd. De CSD ontdekte dat met de akte was geknoeid. (Bron: website Bangkok Post)

Update: De krant schrijft dat de familie van de vrouw de politie had geïnformeerd dat ze zich zou overgeven, nadat de politie haar zoektocht naar de vrouw had opgevoerd.

NSC speurt naar terreurgroepen

18 november – Heeft u geen probleem dan maken wij er één. Die uitspraak drong zich aan me op bij het lezen van de opening krant van vandaag. Terroristische aanval in Parijs? Dan moet Thailand ook wel risico’s lopen. En daarom werkt het land nauw samen met Maleisië en Indonesië om regionale terroristische groepen die banden met IS hebben, in kaart te brengen.

Secretaris-generaal Thawip van de National Security Council (NSC) noemt groepen als Abu Sayyaf, Jemaah Islamiyah en al-Queda. Maar de inlichtingsdiensten evenals de buurlanden benadrukken dat geen IS-leden het Zuiden van Thailand zijn binnen gekomen, sust hij eventuele paniek.

‘Niettemin moeten we voorzorgsmaatregelen nemen en alert zijn. Maar ik geloof dat er geen tekenen zijn die erop wijzen dat gewelddadige groepen in het Zuiden van Thailand zich bij IS zullen aansluiten. De jihadis van IS hebben een andere benadering dan de militante groepen in het Zuiden. Veel moslims in het diepe Zuiden verzetten zich tegen IS omdat ze menen dat haar activiteiten in strijd zijn met de regels van de islam.’

Het artikel noemt verder de Uighur problematiek, de fietstocht Bike for Dad in december en de bomaanslag bij de Erawan Shrine alsof de aanslagen in Parijs daar ook mee te maken hebben.

Premier Prayut vindt het noodzakelijk dat de beveiliging wordt versterkt, maar die mag toeristen in het hoogseizoen (dat deze maand begint) niet afschrikken. Zijn woorden worden onderstreept door de minister van Toerisme en Sport. ‘De eerste minister heeft de noodzaak onderstreept toeristen tijdens het hoogseizoen bescherming te bieden met meer toeristenpolitie gestationeerd op belangrijke toeristische plaatsen en luchthavens.’

Premier ‘ontevreden’ over THAI-baas

18 november – Eén en één is twee: Luchtvaartmaatschappij Thai Airways International (THAI) stevent dit jaar af op een recordverlies en president Charamporn is een jaar in dienst. Volgens een bron is premier Prayut ontevreden over zijn prestaties en krijgt hij nog zes maanden de tijd om het tij te keren. Lukt dat niet, dan is het dag met het handje.

Charamporn nam in december na een succesvolle carrière van vijf jaar bij de Stock Exchange of Thailand het roer over bij THAI. Hij beloofde de maatschappij een ‘urgente transformatie’ te laten ondergaan door verdere verliezen te voorkomen, de concurrentiepositie van THAI te versterken en aan duurzame groei te werken. In het jaarverslag 2014 schrijft hij: ‘Het plan voorziet in het genereren van inkomsten en verbetering van de klantenservice en het personeelsbeleid.’

Vorige week maakte THAI bekend de eerste negen maanden van dit jaar een verlies van 18,1 miljard baht te hebben geleden, 97 procent meer dan in dezelfde periode een jaar eerder. Naar verwachting staat de teller aan het eind van het jaar even hoog als of hoger dan in 2008 toen een verlies van 21,3 miljard baht werd geleden.

Inmiddels gebeurt er wel het een en ander. De raad van bestuur heeft besloten het salaris van de leiding van acht personen met 10 procent te verminderen. Gratis reizen voor familieleden werd eerder geschrapt. Personeelsinkrimping bespaarde het bedrijf de eerste negen maanden 3,722 miljard baht. Andere bezuinigingen noemt het artikel niet, maar die kwam ik wel tegen in eerdere berichten, zoals het afstoten van vastgoed en toestellen en het opschorten van verliesgevende routes. Kritiek is er daarentegen op het inhuren van een persoonlijke consultant (10,5 miljoen baht) en een consultancybureau.

Onderzoek Rajabhakti park duurt langer

18 november – Het interne legeronderzoek naar mogelijke onregelmatigheden bij de aanleg van het Rajabhakti park in Prachuap Khiri Khan gaat langer duren dan de aanvankelijk aangekondigde week.

Het gevormde onderzoekspanel is vrijdag aan het werk gegaan met een onderzoek naar de selectie van de bronsgieterijen. Het panel verdiept zich ook in de fondswerving, de opknapbeurt voor het park, de organisatie van Bike for Rajabhakti  [een evenement dat niet eerder is genoemd] en een concert. Het panel graaft zich door alle documenten en weet niet wanneer het daarmee klaar is.

Premier Prayut waarschuwt critici van de Rajabhakti-zaak geen politieke kwestie te maken. ‘Laat het onderzoek zijn gang gaan zodat eventuele boosdoeners voor de rechter gebracht kunnen worden.’

Voorgaande berichten over de majesteitsschenniszaak (afpersing sponsors van de fietstochten Bike for Mom en Bike for Dad) en de Rajabhakti zaak op de pagina Majesteitsschennis.

Kort nieuws woensdag 18 november

Bangkok Post besteedt vandaag weer behoorlijk veel aandacht  aan het Franse drama. Pagina 8 bestaat in zijn geheel uit portretten van slachtoffers en op het grootste deel van pagina 9 staan achtergrondverhalen. Op de opiniepagina een stuk over Syrië. Op de voorpagina daarentegen slechts een eenkolommer met het actuele nieuws.

– De registratie van 8.024 trawlers is ingetrokken. Volgens het Command Centre for Combating Illegal Fishing bestaan de schepen niet of kunnen de eigenaren ervan niet geverifieerd worden. De intrekking gebeurt op basis van artikel 44 van de interim-grondwet, een artikel dat premier Prayut absolute macht geeft.

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Ondanks de aanvallen in Parijs woont premier Prayut de VN conferentie over klimaatverandering in de Franse hoofdstad bij. Die wordt van 30 november tot 11 december gehouden. Prayut zegt met zijn komst zijn steun aan de Franse regering te willen tonen. Naar verwachting wordt de conferentie door 50.000 deelnemers bijgewoond.

– De kleurrijke leider Chuvit Kamolvisit van de Rak Thailand partij blijft op vrije voeten alhoewel hij in strijd met de voorwaarden van zijn borgtocht een reis naar het buitenland heeft gemaakt. Gisteren meldde Chuvit zich bij de Bangkok Southern Criminal Court na een ongeautoriseerde reis naar de VS. Chuvit vertelde de rechtbank dat hij de borgsomvoorwaarden niet goed had gelezen. Chuvit staat terecht voor de sloop van barretjes en winkels in 2003 op de Sukhumvit Square nachtstrip. Het Hof van Beroep heeft hem tot 5 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Chuivit bezat vroeger dure massagesalons.

– De National Reform Steering Assembly (NRSA) heeft een commissie gevormd die zich gaat bezighouden met economische hervormingen. In de commissie zijn verschillende voormalige ambtenaren benoemd. De commissie gaat zich verdiepen in fiscale en financiële problemen, de conventionele economie en de ‘nieuwe economie’. De ‘nieuwe’ economie is een verzamelterm voor de digitale, creatieve, sociale, biologische, natuurwetenschappelijke en technologische economieën.

De NRSA is de opvolger van de Nationale Hervormingsraad, die ontbonden is nadat de raad de eerste versie van de nieuwe ontwerp-grondwet had afgewezen. De assemblee heeft tot taak hervormingsvoorstellen te doen.

– Een ruzie in een bar in Krabi over een gebroken glas is geëindigd met de dood van een bekende zakenman. Hij werd dood geschoten door een inmiddels gearresteerde man die betaling voor het glas eiste. Wie die man is, vermeldt het bericht niet. Het slachtoffer bezit een andere bar in Krabi.

– Acteur Tridsadee ‘Por’ Sahawong, die met een ernstige vorm van dengue op de IC van het Ramathibodi ziekenhuis ligt, is geopereerd aan zijn hart. Hij had een onregelmatige hartslag die niet door medicatie kon worden hersteld. Ook heeft hij regelmatig een lage bloeddruk. Fans tekenen in het ziekenhuis een ‘get well’ boek. Por’s vader: ‘We bidden voor hem en hopen dat hij veilig is.’

– Evenals de andere beroemdheden die zijn gehoord over de foto’s op Instagram waarop ze te zien zijn met de nieuwe bierfles van Chang, ontkent ook DJ Dome dat hij door de brouwerij is betaald. Hij zegt niet geweten te hebben dat de foto’s die hij plaatste, in strijd met de Alcohol Control Act zijn. Dome heeft ze inmiddels verwijderd. Hij moest gisteren op het matje komen bij het Office of Alcohol Beverage Control Committee. Hij verscheen er in gezelschap van zijn moeder en manager. Een advocaat vond hij niet nodig omdat het om een kleine overtreding ging. In totaal maakten 24 celebs sluikreclame.

– De gemeente Bangkok gaat vermoedelijk de faculteit architectuur van de Chulalongkorn universiteit huren voor een haalbaarheidsstudie naar de New Landmark of Thailand, een rivierpromenade over 7 kilometer aan beide zijden van de Chao Phraya tussen de Pin Klao en Rama VII brug.

De geplande aanleg gaat niet van ene leien dakje want tijdens de aanbestedingsprocedure trokken twee gegadigden zich terug, waardoor er slechts één overbleef en het panel, verantwoordelijk voor het contract, besloot de aanbesteding te annuleren.

De Council of Architects of Thailand (CAT) riep de gemeente eerder op het programma van eisen aan te passen. De CAT verzet zich niet tegen het plan maar wil dat elke stap in de ontwerpfase voldoet aan acceptabele eisen om de veiligheid te waarborgen. Volgens de CAT-voorzitter ligt de nadruk in het programma van eisen op wegenaanleg en niet op publieke ruimtes. Hij vraagt de regering en gemeente experts bij de aanleg te betrekken.

– Het National Wage Committee heeft besloten verhoging van het minimumdagloon van 300 baht uit te stellen tot juni volgend jaar met als argument de trage economie en deflatie (negatieve inflatie). De commissie wil ook af van het uniforme tarief voor het hele land. Het Thai Labour Solidarity Committee protesteert tegen het uitstel. Het wijst erop dat de kosten van levensonderhoud stijgen, daar consumentenproducten duurder worden.

Volgens permanent secretaris Puntrip van het ministerie van Werkgelegenheid is uit een onderzoek in april en mei gebleken dat 300 baht voor de meeste werkers voldoende is. Hij zegt dat nagenoeg geen enkele provinciale looncommissie verhoging van het minimumloon heeft voorgesteld. (Zie pagina Minimumloon in discussie)

Nui– Gisteren kreeg hij zijn derde levenslange gevangenisstraf: de man die alleen bekend staat als Nui en kinderen verkrachtte en doodde. Deze straf heeft betrekking op een jongen (7) in Loei die hij in november 2013 misbruikte en doodde.

De twee anderen betreffen een 4-jarig meisje in februari 2013, ook in Loei, en een meisje van 6 jaar die hij in december 2013 bij BTS station Bearing uit een pickup truck lokte toen haar vader – ik meen – een evenement bijwoonde.

Zijn eerste slachtoffer, een 7-jarig meisje, overleefde in 2008 een poging tot verkrachting en wurging. Daarvoor zat hij drie jaar en acht maanden achter de tralies. Nui zegt tien kinderen te hebben belaagd en vier gedood.

– Het conflict tussen een Ethiopische huishoudster en haar werkgevers, van wie de man bij de WHO werkt, is buiten de rechtbank geregeld. De huishoudster had hen beschuldigd van mishandeling. Ze zou alleen droge rijst te eten hebben gekregen en moest slapen in het hondenhok. In maart ging ze er vandoor na drie jaar voor de familie te hebben gewerkt.

Zowel de strafrechtelijke als civiele zaak zijn door de vrouw, die werd bijgestaan door drie organisaties, ingetrokken in ruil voor een ‘aanzienlijk’ bedrag. Maar ze zegt: ‘Dit geld maakt niet goed wat ze mij aangedaan hebben.’

– Industrieterreinen die worden ontwikkeld in de special economic zones, worden niet vrijgesteld van een milieu-effectrapportage, zoals sommige bewoners vrezen. Adjunct-secretaris-generaal Pojanee van de NESDB zegt dat de overheid haar leergeld heeft betaal bij industrieterrein Map Ta Phut in Rayong.

‘We willen geen handjeklap tussen de mogelijke negatieve gevolgen en investeringen. We gaan door de SEZ’s te ontwikkelen met de minste gevolgen, want ze verhogen Thailand’s concurrentiekracht en verbeteren de levenskwaliteit van omwonenden.’

Voor meer informatie over SEZ’s, zie Plannen voor SEZ’s boezemen vrees in.


 

Goedkope huizen voor de minima: Wat zijn de opties?

17 november – Tussen droom en daad staan wetten in de weg en praktische bezwaren (Willem Elsschot) en dat geldt zeker voor het voornemen van de regering koophuizen voor de minima te bouwen. De National Housing Authority zegt dat niet alleen op grote schaal te kunnen doen. De particuliere sector zal een handje moeten helpen.

Willem_ElsschotHet ministerie van Financiën heeft twee opties bedacht: overheidsland tegen een lage prijs aan de sector leasen, of de sector zowel de bouw als de grondaankopen te laten verzorgen met hulp van de regering middels zachte leningen. Minima die een huis kopen (het maximum bedraagt 500.000 baht) worden in het eerste geval leasehouder en in het tweede geval huiseigenaar.

De regering wil de komende tien jaar 1 miljoen wooneenheden bouwen. Voor de komende drie jaar is 100 miljard baht uitgetrokken, voldoende voor 100.000 woningen. Om vastgoedbedrijven te verleiden mee te doen, overweegt het ministerie hen toe te staan de bouwkosten als aftrekpost op te voeren. Het Treasury Department is bereid staatsgrond tegen een uiterst lage prijs te leasen. De goedkoopste lease is 50 satang per wah (4 vierkante meter) per maand.

Het department bekijkt momenteel 300 percelen (totale oppervlakte 30.000 rai), waarvan vier in Bangkok. De percelen die in aanmerking komen, moeten met het openbaar vervoer gemakkelijk bereikbaar zijn, beschikken over toegangswegen en verbindingsmogelijkheden met elektriciteit en water. (Bron: Bangkok Post, 16 november)

ATTA: Controleer buitenlandse boekingsites

17 november – De Association of Thai Travel Agents (ATTA) vraagt de regering online reisboekingen beter te controleren, want Thaise bedrijven zijn in het nadeel ten opzichte van buitenlandse reisagentschappen. De vraag lijkt me nogal prematuur, want er is slechts één Thaise online reisagent, maar goed: je kunt er niet vroeg genoeg bij zijn en er is nog meer mis met die buitenlanders.

De vereniging betwijfelt of ze belasting betalen en constateert dat vele op hun website boekingen verrichten voor illegale of ongeregistreerde hotels. ‘De regering dient alert te zijn op deze kwestie’, zegt ATTA vice-voorzitter Surawat.

Thailand’s enige online reisagentschap is Sawadee.com. Directeur sales Pipakorn zegt dat de concurrentie hevig is. De buitenlandse websites beschikken ook over miljoenen baht voor reclame. Agenten zetten hoteliers onder druk om zo laag mogelijke prijzen te rekenen. Sommige websites verkopen 5-sterren kamers voor 3-sterren prijzen. Exploitanten van kleine hotels zijn daardoor gedwongen hun prijzen verder te verlagen.

Het meeste geld dat verdiend wordt, gaat naar de moederbedrijven in het buitenland. Alleen de kamerprijs komt na aftrek van de commissie van 15 tot 25 procent terecht bij de Thaise hotels.

Surawat stelt Taiwan ten voorbeeld. Dat land heeft agoda.com beboet met NT$ 20 miljoen omdat het niet geregistreerd was in Taiwan en naliet kwitanties te verstrekken. ATTA vindt dat de regering niet alleen registratie en belastingbetaling moet afdwingen, maar ook redelijke commissietarieven moet vaststellen. Veel hoteliers hebben geen zin in de hoge commissies die door online agenten worden gevraagd. ‘Thailand moet serieus de online bedrijven controleren om net als Taiwan ’s lands voordeel te beschermen.’ (Bron: Bangkok Post, 16 november)

Limerick van de dag
Een gogo boy die woont in Patong
Gaat wel heel erg vaak over de tong
Gaat met iedereen mee
Zegt bij elke wens oké
Speelt desnoods met zijn klanten pingpong
(Ingezonden)

Ook dit is Thailand

17 november – 31 schoolbibliotheken, 2.162 operaties aan hazelippen, 24.000 been protheses, voetbal clinics voor 1.800 kinderen en 2.000 survival kits per jaar. Het is allemaal niet mis wat levensverzekeringmaatschappij AIA tot stand heeft gebracht. En het is nog niet eens alles. Dat staat opgesomd in een brochure die gisteren was ingevouwen in de Bangkok Post. Ik zie bladzijden vol met foto’s van stafleden van het bedrijf die vrijwllig de handen uit de mouwen steken.

Een enkel voorbeeld.
• In het Benjakiti park in Bangkok repareerden ze de fiets- en joggingpaden en verbeterden ze het landschap. De maatschappij regelde ook trainingen in zelfgezondheidszorg.
• De Wat Don school in Sathon (Bangkok) kreeg een gymnastieklokaal. Het oude was al lange tijd buiten gebruik omdat ventilators ontbraken. AIA installeerde ventilators en voorzag de bibliotheek van air-conditioning.
• In Pak Nam (provincie Chumphon) werden het gemeentekantoor en omgeving onder handen genomen. Dat gebied wordt voor velerlei activiteiten gebruikt. Het miste gymnastiektoestellen, het terrein was vervallen en overal lag afval. Het kantoor van AIA in Chumphon ruimde de rommel op en plantte bomen. Ook werden gymnastiektoestellen gedoneerd voor de gymzaal op de eerste verdieping.

Langer, beter en gezonder leven
In de inleiding van de brochure schrijft het bedrijf dat AIA’s doel is ‘to help people live longer, better, and healthier’. ‘Daarom hechten we veel belang aan elk aspect van community development: gezondheid, onderwijs en milieu. Ons doel is in elke hoek van het land welzijn te verspreiden.’

Omdat ik vaak cynisch ben over Thailand, met name in mijn columns op Facebook, wil ik deze kant van Thailand ook eens onder de aandacht brengen. Thailand is meer dan corruptie, militaire coup, onrecht, ontbossing, milieuverontreiniging enzovoort.

Fortune Town en Bayoke Tower

Bangkok Post blijft in Frankrijk

17 november – Ook vandaag weer veel aandacht voor Frankrijk in Bangkok Post. De Franse politie heeft invallen gedaan op 168 locaties. Daarbij zijn 23 personen aangehouden die lid zouden zijn van een slapende cel. Het meesterbrein zou een Belg zijn, die eerder in verband is gebracht met aanvallen op een trein en een Franse kerk. In heel Frankrijk geldt de noodtoestand. In Molenbeek bij Brussel heeft de Belgische politie invallen gedaan. Dat zou een broeinest zijn van extremisten en vechters die naar Syrië gaan.

Het openingsartikel gaat vergezeld van een kader over de nasleep in Thailand. Vice-premier Prawit heeft alle security agencies [vraag me altijd af wat met deze term nu precies wordt bedoeld] opdracht gegeven de grensbewaking te versterken. Dat is al gebeurd aan de grens met Maleisië omdat berichten erop wijzen dat er in dat land verdachten zijn met mogelijk banden met IS.

Prawit zat gisteren een vergadering voor van veiligheids- en inlichtingendiensten over de vraag hoe de veiligheid in Thailand kan worden versterkt en de bevolking kan worden beschermd tegen extremistische bedreigingen.

Premier Prayut reageert ook kordaat. Hij heeft de bevolking opgeroepen attent te zijn op tekenen die op bedreiging van de nationale veiligheid wijzen. Meld dit onmiddellijk wanneer je denkt iets ongewoons te zien, zei hij. ‘De waarheid is dat het risico overal is. Geen enkele land in de wereld wordt volledig als veilig beschouwd.’

En zo blijven de autoriteiten de angst aanwakkeren.  Daarom aanbevolen ter lezing: Een Aboutalebje van Frank van der Linde.

Op de foto links winkelcentrum Fortune Town met de kleuren van de Franse driekleur en rechts de Bayoke Tower, waar de Franse vlag en ‘Pray for Paris’ om het restaurant draaien.

Regering verdedigt afwijkende procedure tegen Yingluck

17 november – Het afzien van een civielrechtelijke procedure tegen oud-premier Yingluck [en nog meer betrokkenen], maar gebruik te maken van een andere procedure om de verliezen, die zijn geleden op het hypotheeksysteem voor rijst, op haar te verhalen, wordt vierkant verdedigd door vice-premier Wissanu.

En daarmee is het forse artikel van twee kolommen wel samengevat. De regering wil gebruik maken van de liability law, een term die de krant niet eerder gebruikte want tot nu sprak ze over administrative order, een term die ik heb vertaald als bestuursbevel en een soort juridische truc noemde. Maar goed, het zal wel om hetzelfde beestje gaan.

De wet die wordt ingezet, stelt overheidsfunctionarissen verantwoordelijk voor hun besluiten. De wet bestaat 19 jaar en is al vijfduizend keer toegepast, onder andere bij het Khlong Dan schandaal. Degenen die menen onheus bejegend te worden, kunnen naar de bestuursrechter stappen en als ze daar bakzeil halen, in beroep gaan bij de Supreme Administrative Court.

Yingluck schrijft in een open brief aan Prayut dat ze oneerlijk wordt behandeld. Op haar Facebook wijst ze erop dat een voormalig gekozen premier nog nooit is gedwongen een financiële compensatie te betalen voor vermeende schade aan de staat. Ze vraagt de regering de bevolking uit te leggen hoe het besluit ten goede komt aan de bevolking en hoe de regering ervoor zorgt dat de commissie die over de compensatie beslist, net zo eerlijk te werk gaat als een rechtbank. (Zie voor meer informatie de pagina Rijst 3)

Rajabhakti Park

Premier Prayut is in een kordate bui

17 november – Premier Prayut is in een kordate bui (zie het bericht over Frankrijk). De regering kent geen genade voor iedereen, leger  en zelfs ministers, die betrokken was bij onregelmatigheden bij de aanleg van het beeldenpark Rajabhakti in Prachuap Khiri Khan. Premier Prayut zei gisteren dat degenen die in de fout zijn gegaan, disciplinaire straffen kunnen verwachten. ‘De wet wordt voor iedereen gelijk toegepast. Ministers of legerprojecten zijn geen uitzondering.’

Het interne legeronderzoek door een commissie onder voorzitterschap van voorzitter Veerun van de legeradviesraad wordt naar verwachting na een week morgen afgerond. Het onderzoek richt zich op de selectie van de bronsgieterijen, fondswerving en de parkaanleg.

Minister Prawit (Defensie) zei gisteren dat de regering niets te maken heeft met de aanleg, omdat die met particuliere giften is gefinancierd. Hij reageerde daarmee op een oproep van voormalig regeringspartij Pheu en het UDD (roodhemden) om een toelichting te geven op de vermeende onregelmatigheden. De minister wilde er ook niet met verslaggevers over praten.

Van de acht politieagenten die naar een inactieve plaats zijn overgeplaatst wegens mogelijke betrokkenheid bij de majesteitsschenniszaak (afpersing sponsors twee fietstochten), zijn vier ontslagen. De twee zaken zijn met elkaar verweven omdat in beide twee hoge legerofficieren een bedenkelijke rol speelden.  Over hen wil Prawit ook niet veel zeggen. Eén is gevlucht naar Myanmar, de ander heeft ontslag genomen. ‘Misschien is hij moe. Het is voor hem een privé aangelegenheid. Willen we dat weten?’

Voorgaande berichten over de majesteitsschenniszaak en de Rajabhakti zaak op de pagina Majesteitsschennis

Kort nieuws dinsdag 17 november

– Thailand en Japan houden van elkaar en dat mag ook wel want ze onderhouden al 128 jaar diplomatieke betrekkingen. Gisteren sprak minister Don (Buitenlandse Zaken) met zijn Japanse counterpart, een gesprek dat Don betitelde als ‘constructief’. Beide landen spraken af de economische banden te versterken en bezoeken op hoog niveau te arrangeren.

Premier Prayut heeft inmiddels premier Shinzo Abe vijfmaal ontmoet. Tijdens de komende East Asia Summit in Maleisië praten ze weer met elkaar. Vice-premier Somkid (de economische tsaar van het kabinet) ontmoet Abe tijdens zijn bezoek aan Japan van 25 tot 28 november.

Japan werkt met Thailand samen op het gebied van spoorvervoer, agro producten, innovatie, onderwijs en het Dawei project (in Myanmar). De twee regeringen beloven dat Thaise en Japanse bedrijven daarvan gaan profiteren.

Vorig jaar bedroeg de handel tussen beide landen 1,85 biljoen baht, waarvan 1,15 biljoen aan importen door Thailand en 698 miljard baht aan exporten. In de eerste negen maanden van dit jaar liep de handelswaarde met 6,62 procent terug vergeleken met dezelfde periode vorig jaar.

– Nog meer Japan. Volgende week tekenen Thailand en Japan een Memorandum of Understanding over de aanleg van een dubbelspoor van 547 kilometer dat loopt van Ban Phu Nam Ron in Kanchanaburi naar Aranyaprathet aan de grens met Cambodja. De aanleg begint naar verwachting begin volgend jaar. Tussen Kanchanaburi en de geplande diepzeehaven in Dawei (een gezamenlijk project van Thailand en Myanmar) wordt eveneens een spoorweg aangelegd, maar of Japan daarbij ook betrokken is, wordt me niet duidelijk uit het bericht.

Er staat nog meer te gebeuren op spoorweggebied, maar laat ik het niet al te ingewikkeld maken. Over twee spoorwegprojecten praat Somkid (zie vorige bericht) tijdens zijn bezoek aan Japan. (Zie verder de pagina Spoorwegen)

Wanchai Saengkhao - gen beroep tegen doodvonnis– De voormalige spoorwegmedewerker die vorig jaar juli in een trein een 13-jarig meisje verkrachtte en vermoordde, heeft besloten niet in beroep te gaan tegen zijn doodstraf. Zijn advocaat heeft dat gisteren aan de rechtbank in Hua Hin laten weten. De straf, gegeven door de rechtbank, is bevestigd door het Hof van Beroep. Waarom hij afziet van beroep, vermeldt het bericht niet.

– Nooit geweten: je hebt echte democratie en je hebt imaginaire democratie. Althans volgens premier Prayut. Bij de opening van een voorlichtingstentoonstelling over het werk van regeringsdiensten en dienstverlening, riep hij de mensen op zich niet te laten misleiden door denkbeeldige democratie.

Het gebruik van het draconische artikel 44 van de interim-grondwet dat hij maakt heeft tot doel onnodige bureaucratie te voorkomen en effectiever te regeren en dat is niet in strijd met democratische idealen. Artikel 44 geeft Prayut absolute macht. Volgens critici maakt hij steeds vaker gebruik van het artikel, maar concrete voorbeelden daarvan noemt het bericht niet.

Prayut ontvouwde verder zijn ideeën over verkiezingen en ging nog eens in op de redenen van de coup. Hij riep de media op goed na te denken over wat ze publiceren en niet het land te schaden.

– Dat getuigt nou niet van zorgvuldige planning. Enkele uren nadat de MRTA had bekend gemaakt een deel van de Phahon Yothin weg af te sluiten ten behoeve van de aanleg van de Green Line, werd het besluit al weer herroepen. De MRTA, exploitant van de ondergrondse metro, zegt bevreesd te zijn voor een verkeerschaos.  Alhoewel het bericht in detail vermeldt welke rijstroken en wanneer zouden worden afgesloten, zegt het niets over wat er nu wel gaat gebeuren. De sluiting is voor onbepaalde tijd van de baan, is alles wat we te weten komen.

– De handel tussen Thailand en India valt tegen. Vorig jaar bedroeg het handelsvolume US$ 8,6 miljard en dat is weinig gezien het ongebruikte potentieel voor nauwere banden, zegt secretaris Maitabh Kant van het Indiase Department of Industrial Policy and Promotion. Tijdens de ‘Make in India’ roadshow in Bangkok zei Kant te hopen dat beide landen de komende drie jaar op een snelle groei en betere economische kansen kunnen rekenen.

Voorzitter Satish Seghal van de India-Thai Business Association dringt aan op snelle toepassing van de Thai-India Free Trade Agreement. Hij zegt dat sinds Thailand en India in 2001 het besluit voor een FTA namen, de economische groei traag is geweest. De FTA werd in 2003 getekend. Thailand is India’s vierde handelspartner in Asean.

– De National Human Rights Commission (NHRC) verdedigt zich bij voorbaat tegen kritiek, die te verwachten valt vanwege de downgrade die ze van het in Genève gevestigde internationale bestuursorgaan ICC-SCA [met een erg lange naam, zie verder] dreigt te krijgen. In maart is de NHRC er al voor gewaarschuwd omdat ze de Paris Principles van minimum mensenrechteneisen en procedures niet toepast.

De aftredende NHRC zegt de afgelopen zes jaar hard gewerkt te hebben. Er is gewerkt aan beroepen en klachten, deels geërfd van de vorige commissie. Maar het grote aantal maakte het onmogelijk ze allemaal te behandelen. De onlangs gekozen derde commissie krijgt 958 zaken op haar bordje.

Thailand en Zuid-Korea lopen beide het risico te worden gedegradeerd naar de B-status. De status bepaalt zaken als stemrecht en posities die kunnen worden ingenomen. ICC-SCA is het International Coordinating Committee of National Human Rights Institutions’ Sub-Committee on Accreditation [hè hè].

– De chum chon si khao (white community) campagne om dorpelingen aan te moedigen hun dorp drugsvrij te houden, heeft weinig succes, erkent het Office of the Narcotics Control Board. Het falen blijkt uit het grote aantal arrestaties in drugszaken: dit jaar 284.499.

In beslag genomen zijn 87 miljoen methamphetamine pillen, 179 kilo heroïne, 1.442 kilo crystal methamphetamine en 22.927 kilo marihuana. Aan bezittingen is voor 993,94 miljoen baht in beslag genomen. 207.281 drugsgebruikers hebben een afkickprogramma gevolgd. Tegen overheidsfunctionarissen zijn 519 klachten ingediend; 144 van hen zijn gearresteerd.

Zondag werd op Koh Samui een Rus gearresteerd die probeerde 6,5 kilo cocaïne ter waarde van 26 miljoen baht binnen te smokkelen.


 

Sirat Expressway

Na 10 jaar eindelijk gerechtigheid

16 november – Is een overheidsinstelling aansprakelijk wanneer ze nalatig is? Dat was de kernvraag in een gerechtelijke procedure tegen de Expressway Authority en de BECL die de familie Itthiratanakomol in 2006 aanspande. De erkenning van het hooggerechtshof in december dat die aansprakelijkheid er is, vormt een precedent voor volgende zaken.

Maar je moet wel tijd en geld hebben om het vol te houden. De familie gaf niet op, alhoewel de vader, die veel bedrijven heeft, enkele klanten kwijt raakte omdat hij met de zaak bezig was en geen tijd voor hen had. ‘Maar het was het waard.’

Waar gaat het om? Op  de avond van 21 mei 2005 reed zijn vrouw met zoon en dochter (10) na familiebezoek over de Sirat Expressway (foto boven) terug naar huis. De Chaeng Watthana tolpoorten (foto onder) waren onbemand. Op het wegdek lag een opgerolde deken die ze niet kon ontwijken, waardoor de wagen tegen de betonnen muur botste. Alle drie raakten gewond, de jongen (8) het meest ernstig. Hij moest aan zijn hersens geopereerd worden en heeft nog steeds last van de opgelopen verwondingen.

Vader Attakorn dook in de zaak, vroeg videobeelden op (die hij niet kreeg) en verdiepte zich in de regelgeving voor tolwegen. Die vereisen dat lading moet worden bedekt en stevig moet worden vastgemaakt. Dat was in dit geval duidelijk niet gebeurd. Gelukkig had de familie een foto van de deken anders zou de zaak schipbreuk hebben geleden.

De advocaat van de familie gebruikte de Civil and Commercial Code om de twee diensten aansprakelijk te stellen. Die stipuleert dat partijen die opzettelijk schade aan anderen hebben toegebracht of nalatig zijn geweest, aansprakelijk kunnen worden gesteld. Voor het advocatenkantoor was het de eerste keer dat het zo’n procedure tegen een overheidsinstelling voerde.

Om een lang verhaal kort te maken. De rechtbank wees de eis af. Niet bewezen was dat de deken van een verboden voertuig was gevallen en wanneer. Het Hof van Beroep herriep het besluit en veroordeelde de twee diensten tot een schadevergoeding, de helft van wat de familie had geëist omdat de moeder het ongeluk had kunnen vermijden als ze voldoende afstand had gehouden tot andere voertuigen. Het hooggerechtshof nam het vonnis over.

Vader Attakorn is tevreden met de uitspraak. ‘De diensten moeten hun verantwoordelijkheid tonen.’ De in 2009 van kracht geworden Consumer Protection Law biedt nu ook bescherming. De familie heeft de draad weer opgepikt. De dochter studeert aan de Chulalongkorn universiteit, de zoon aan het Bangkok Christian College. De compensatie is uitgekeerd, maar daar ging het de familie niet in eerste instantie om. ‘Geld kan de verwondingen niet wegnemen en was nooit onze belangrijkste drijfveer’, aldus de vader. (Bron: Spectrum, Bangkok Post, 15 november)

Sirat Expressway familie Itthiratanakomol

Sirat Expressway tolpoort

 


 

Bewoners Ban Rak bang voor terroristen

16 november – Laat ik eerst ter lezing het artikel Monsieur le Président van David van Reybrouck aanbevelen, want dat verklaart de gedachten die ik heb bij het bericht in Bangkok Post over bewoners van Bang Rak, de wijk met de Franse ambassade, die bang zijn dat de ‘mayhem’ (letterlijk: wanorde) zich verspreidt. Oftewel dat de Franse ambassade het doelwit is van een terroristische aanval.

Een vrouw legt bloemen bij de Franse ambassadeTja, dat krijg je als regeringsleiders oorlogstaal uitslaan en de bevolking oproepen niet in paniek te raken. Want dan raken ze juist in paniek, zoals de 28-jarige Wanlapa die op een parkeerterrein tegenover de ambassade werkt.

‘Je kunt het een paniekreactie noemen, maar iedereen houdt van zijn leven. Ik werk 10 meter vanaf de ambassade. Mijn kinderen zijn allemaal nog erg jong. Maar ik heb geen keus. Als ik niet naar mijn werk ga, hoe verdien ik dan geld? Dus ik vind dat ik het recht heb te vrezen voor mijn eigen veiligheid.’

Zaterdag waren er veel agenten en bewakers bij de ambassade, maar zondag was het al weer rustiger. Wijkleiders in Haroon, een onderdeel van Bang Rak, hebben de bewoners gevraagd hun ogen open te houden en alles wat verdacht lijkt te rapporteren.

Wanlapa deed dat onlangs toen ze een verlaten tas bij de ambassade zag. Het bleek gewoon om een tas van een Franse toerist te gaan die de ambassade bezocht. ‘We proberen de politie te helpen auto’s in de gaten te houden en vreemdelingen die naar de wijk komen.’

De krant laat verder nog drie wijkbewoners aan het woord, die zich zorgen maken, dus hoe algemeen de vrees in de wijk is moeten we op basis van vier bronnen aannemen. Of zou de vrees alleen een pennenvrucht van journalisten zijn, die de neiging hebben om zaken op te kloppen?

Wat in ieder geval niet valt te ontkennen: Veel buitenlanders en Thai legden gisteren bloemen bij de ambassade. Eveneens gisteren stuurde het vorstenpaar een condoleancebericht naar de Franse president.

Limerick van de dag
Er was eens een expat uit Schagen
Die wilde geen broeken meer dragen
Zijn ladyboy zei
Dat maakt mij heel blij
Ik wil niet dat er kerels op mij jagen
(Ingezonden)

Beroepsonderwijs zit in de lift

16 november –  Het beroepsonderwijs dat jarenlang weinig populair was, krabbelt op. Het trekt meer studenten, wat gunstig is voor de financiering. Ook gaan studenten van rivaliserende opleidingen elkaar minder te lijf.

De gedachte dat het beroepsonderwijs het rioolputje van het onderwijs is, verbleekt. De vechtpartijen, verouderde uitrusting en cursussen, de armzalige kwaliteit van het onderwijs ondersteunden die gedachte. Ouders krabden zich wel tweemaal achter de oren om hun kinderen naar de technische school te sturen en de kinderen zelf hadden ook geen zin om hun handen (letterlijk) vuil te maken.

Tussen 2007 en 2012 daalde het aantal leerlingen van 474.781 naar 443.395. Maar dit jaar hebben 300.000 leerlingen zich ingeschreven, wat vergeleken met dezelfde periode vorig jaar een stijging betekent van 26 procent. De verhouding beroepsonderwijs-algemeen vormend onderwijs is daardoor verschoven van 36:64 naar 39:61. Da’s goed nieuws voor de industrie, want die schreeuwt om vakbekwaam personeel.

Meer weten? Lees Vocational schools enjoy revival en Technical education moves to new plane op de website van de krant. (Zie ook de pagina Onderwijs)

Kort nieuws maandag 16 november

– Evenals gisteren begrijpelijk veel aandacht voor Parijs, wat weinig ruimte overlaat voor Thais nieuws. Bovendien trekt Bangkok Post die ruimte ook nog eens uit voor achtergrondverhalen, die geen nieuws van de dag bevatten. Zie hierboven: Beroepsonderwijs zit in de lift.

– Woensdag en donderdag vergaderen de 21 leiders van de Asia-Pacific Economic Cooperation (Apec, au fond een praatclub, geen overeenkomst) onder vrijhandelsovereenkomsten en maatregelen ter bevordering van de economische integratie. Ze komen bijeen op de Filipijnen onder strenge veiligheidsmaatregelen vanwege de gebeurtenissen in Parijs.

Premier Prayut gaat er een pleidooi houden voor deelname van het micro, klein en middenbedrijf in regionale en mondiale economieën [?].  Ook gaat hij pleiten voor innovaties, met name in de productie en dienstensector, alsmede investeringen in menselijk kapitaal. In de wandelgangen praat Prayut met verschillende leiders, waaronder de Russische premier en president.

Het valt te verwachten dat de Apec-leiders ook zullen praten over de aanvallen in Parijs. Andere mogelijke onderwerpen zijn het dispuut in de Zuid-Chinese zee en het Trans-Pacific Partnership.

– Op pagina 3 een achtergrondverhaal over de financiële injectie die dorpsfondsen krijgen. Bewoners in het Noordoosten ondersteunen de steunmaatregel, maar vragen zich in hoeverre het de kwakkelende economie op het platteland ten goede kan komen. Ze zeggen geen details te kennen en en vinden dat de budgetten te traag worden goedgekeurd.

De maatregel heeft volgens vice-premier Somkid tot doel de lokale economieën te stimuleren, het inkomen van dorpelingen te verhogen en hun kwaliteit van leven te vergroten. De regering heeft 36 miljard baht voor 7.255 tambons uitgetrokken.

Dat klinkt mooi, maar is dat ook de praktijk? Een voorbeeld: In Ban Nong Ree, een dorpje in Nakhon Ratchasima, hebben de bewoners tijdens een vergadering van het dorpscomité besloten een pad aan te leggen om het Ban Nong Ree Reservoir. Een bewoonster vraagt zich af: Hoe kan een pad de lokale economie stimuleren?

Zie verder: Locals wary of rural aid scheme. Meer informatie over alle steunmaatregelen en de heilzame gevolgen voor de Isaan in: Spur to lower Isan paying off. Beide artikelen zijn te vinden op de website van Bangkok Post.

– Waar zijn de twee welpjes van de tijgermoeder die vorige week donderdag in Tak geslacht is aangetroffen in een auto? Het vlees was bestemd voor een restaurant in Bangkok. Zijn ze wellicht ook geslacht of huppelen ze vrij rond? Uit het codenummer op het dier weet het DNP dat het om een tijger uit het Huay Kha Khaeng Wildlife Sanctuary in Tak gaat, die in 2012 twee welpjes van acht maanden had. Om de welpjes te lokaliseren heeft het DNP rond het reservaat en het Thung Yai Naresuan Wildlife Sanctuary camera’s geïnstalleerd. De bestuurder van de wagen en bijrijder zijn aangehouden.

– Enkele MRT-stations hebben al winkelgalerijen, zoals de Metro Mall, een tunnel in station Sukhumvit die naar de uitgang Asoke-Montri leidt, en Metro Nine bij station Phra Ram 9, dus mij is niet helemaal duidelijk wat er verandert.

Het bericht meldt dat het ministerie van Transport akkoord gaat met een wetswijziging, die de MRTA, de beheerder van de metro, in staat stelt delen van haar stationsgebieden te ontwikkelen voor commerciële doeleinden, zoals kruidenierswinkels, voedsel- en drankwinkels.

Daarvoor moet de Mass Rapid Transit Authority of Thailand Act van 2000 gewijzigd worden. Verwacht wordt dat de Raad van State dan zijn bezwaar tegen het idee laat vallen. De inkomsten zouden kunnen leiden tot verlaging van de metrotarieven, waardoor meer mensen van de metro gebruik kunnen maken.

De terreinen die de MRTA op het oog heeft, bevinden zich bij onderhoudswerkplaatsen, kantoren, de ingang en uitgang van metrostations en het voetgangersgebied in de stations. De MRTA wil beginnen op vier routes.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties