Thais nieuws maart

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)

CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Standje voor sloopgrage abt

31 maart – Buurtleider Chaiyasit Kittiwanitchapant roept de abt van Wat Kalayanamit in Bangkok op om de verantwoordelijkheid op zich te nemen voor de sloop van historische bebouwing op het tempelterrein. Chaiyasit zegt dat de abt de bouwwerken, die uit de Rattanakasin periode stammen, niet op juiste waarde weet te schatten.

De politie heeft donderdag de eigenaar van een bouwbedrijf aangehouden, dat ondanks een verbod van het Fine Arts Department (FAD), doorgegaan was met sloopwerkzaamheden. Eerder waren al twee arbeiders gearresteerd die bezig waren een salarai met de grond gelijk te maken (een klein vrijstaand gebouwtje bij de hoofdkapel) alsmede een structuur [?] in het monnikenverblijf.

De afgelopen 10 jaar heeft het FAD vijftien maal aangifte gedaan tegen de abt wegens sloop en beschadiging van 22 bouwwerken. Tien aangiftes zijn geseponeerd omdat de abt niet geweten zou hebben dat ze beschermd werden door de Monumentenwet.

Dat is deze keer anders, zegt Chaiyasit. Nu kan de abt niet de vermoorde onschuld spelen. Chaiyasit heeft tegen de politie en de districts openbare aanklagers een klacht ingediend bij de NACC en het National Police Office. Betrokkenen, verantwoordelijk voor het sepot, zijn volgens hem al naar elders overgeplaatst. Tussen de tempel en omwonenden botert het niet erg wat de tempel ertoe heeft gebracht bewoners die op het tempelterrein woonden, uit te zetten. (Bron: Bangkok Post, 30 maart)

Nagekomen Kort nieuws van maandag

– Het Meteorological Department waarschuwt voor temperaturen van mogelijk 44 graden C in de komende twee maanden. De gemiddelde temperatuur wordt geschat op 37 à 38 graden. Volgende maand wordt Songkran gevierd dus het traditionele waterballet is meer dan welkom. Boeren die in de openlucht werken, dienen beducht te zijn op uitdroging en een zonnesteek.

– Het Pathum Thani Rice Research Center heeft een rijstvariëteit ontwikkeld die goed bestand is tegen insecten, zoals de brown planthopper, een insect dat altijd grote schade aan de rijstverbouw toebrengt, en tegen lage temperaturen.

De Patum Thani 200 of Kor. Kor. 57, zoals die ook wel wordt genoemd, kan het hele jaar verbouwd worden en heeft een hoge opbrengst, aldus directeur Apichart Lawanprasert. Aan de ontwikkeling is meer dan tien jaar gewerkt. Pathum Thani 200 is een kruising van de bekende Suphanburi en IR64.

Het rijstcentrum is thans bezig de soort als zaad te produceren, maar dat vormt geen oplossing voor het tekort aan rijstzaad van het Rice Department, waaronder het centrum ressorteert. Het RD produceert jaarlijks 100.000 ton, veel te weinig om te voldoen aan de jaarlijkse vraag van 600.000 ton. Dat gat wordt opgevuld door particuliere bedrijven die hooggeprijsde hybride rijstzaden aanbieden. (Zie pagina Rijst 3)

– Vietnam biedt goede mogelijkheden voor fusies en overnames op het gebied van de detailhandel, industrie, banken en telecommunicatie, zegt Pham Hong Hai (links op de foto), directeur van de HSBC Bank (Vietnam). Buitenlandse beursgenoteerde bedrijven mogen bij bepaalde industrieën 49 procent van de aandelen bezitten; bij niet-beursgenoteerde bedrijven is het eigendom vrij.

De banken, zowel beurs- als niet-beursgenoteerd, vormen nog een uitzondering: het buitenlands aandeel bedraagt maximaal 30 procent, maar op regeringsniveau wordt gepraat over verhoging naar 60 procent.

Vietnam is een aantrekkelijk land voor Thaise investeerders. Niet alleen ligt het dichtbij, maar het is politiek stabiel en heeft een relatief jonge (gemiddeld 29 jaar) beroepsbevolking, die goedkoop is en vakbekwaam.

 

Limerick van de dag

Een abt in Udon Thani
Had een driehoeksrelatie
Maar de and’re man
Hield daar niet van
En hij beval een liquidatie
(Gerrie Agterhuis, bewerkt)

Gebaseerd op de aanhouding van de directeur van het Ake Udon ziekenhuis. Zie Kort Nieuws van 29 maart.

 

Ook China verbiedt uitbreiding luchtverkeer

31 maart – China heeft zich aangesloten bij Japan en Zuid-Korea die een verbod hebben ingesteld op uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand. Voor premier Prayut Chan-o-cha is dit aanleiding het [gevreesde] artikel 44 van de interim-grondwet te gebruiken om de problemen op te lossen. Het verbod heeft ernstige consequenties voor de toeristenstroom naar Thailand.

Japan was het eerste land dat op basis van een audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) besloot op de rem te trappen. Uit de audit is gebleken dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen. Het ingeleverde verbeterplan voor 2 jaar dient te worden teruggebracht naar acht tot negen maanden. De kritiekpunten hebben betrekking op de dubbelrol van de TCAD als beheerder van luchthavens en certificeerder, kwalificaties en training van personeel, certificatie, exploitatie specificaties en certificatie van het vervoer van gevaarlijke stoffen.

Premier Prayut heeft de vorming van een speciaal panel aangekondigd dat orde op zaken moet stellen. Met de bevoegdheid die artikel 44 hem verleent, kan hij effectief handelen, zo verdedigt de premier zijn besluit. De TCAD dient snel gereorganiseerd te worden, de wet dient aangepast te worden en er moet geld op tafel komen, wat normaal allemaal lang duurt.

Omdat de regering bang is voor een domino-effect gaat gepraat worden met Australië en Duitsland. Gesprekken met Zuid-Korea en China staan voor vrijdag en maandag gepland. Met Japan is al vorige week vrijdag gesproken.

De problemen bij de TCAD dateren niet van vandaag of gisteren. De dienst beschikt over slechts 12 functionarissen die verantwoordelijk zijn voor de 600.000 vluchten per jaar. Prayut neemt de leiding van de TCAD dan ook niets kwalijk. Ze heeft vaak genoeg aan de bel getrokken, maar voorgaande regeringen keken de andere kant op. ‘Dit is onze fout. We hebben de regels overtreden en we moeten een manier vinden om het probleem aan te pakken.’

Door het verbod worden Thai AirAsia X, Asia Atlantic, NokScoot, Orient Thai Airlines en Skyview Airways gedupeerd. Naar schatting vervallen 400 vluchten met 150.000 passagiers. De Association of Thai Travel Agents zegt dat Japans verbod volgende maand resulteert in een terugval met 2.000 Japanse bezoekers. Voor hen geen waterfestijn met Songkran, het Thaise nieuwjaar. Zij hebben geboekt bij Asia Atlantic Airlines en Jet Asia Airways, maar die durven niet meer te vliegen uit angst dat de toestellen niet kunnen terugkeren.

Alle berichten over de perikelen bij de TCAD zijn gebundeld op de nieuwe pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Update: Volgens een fotobijschrift zou ook Singapore zich bij de ban hebben aangesloten, maar een bericht daarover kan ik niet vinden.

Kort nieuws dinsdag 31 maart

– Het orakel van Thewes (het district in Bangkok waar hij woont) heeft weer eens zijn licht laten schijnen over de oplossingen voor de politieke crisis, die het land verdeelt. Goed bestuur dat hecht aan toerekenbaarheid, transparantie, responsiveness (het vermogen om gelijk te doen wat wordt gewenst) en efficiëntie, is de enige manier, zegt Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council. De problemen in het land wijt hij aan de chronische corruptie en een gebrek aan regeringsethiek. Prem zei dit gisteren tijdens een seminar [zijn ze Thailand gek op] ter gelegenheid van het 15-jarig bestaan van de Nationale Ombudsman. Op de foto wordt Prem begroet door hoofd Ombudsman Siricha Vongsarayankura.

– Voor de liefhebbers: de voornemens [of is het een droom?] van vice-premier Pridiyathorn Devakula om de stagnerende economische groei los te trekken. De redding moet komen van nieuwe producten die Thailand concurrerend maken, want van de huidige export valt weinig meer te verwachten. Die is maar traag gegroeid en kwam de afgelopen vier jaar niet boven de 5 procent van het bruto binnenlands product uit. Verklaring: Veel Thaise producten kunnen niet concurreren tegen producten uit buurlanden.

Wie wil weten wat Pridiyathorn uit de hoge hoed tovert, leze Govt pins hope on industry to lift growth op de website van de krant. In bijgaand kader een overzicht van de verandering van Thailands industrieel profiel.

– De film Fast and Furious 7 gaat morgen toch in première. De rechtbank heeft haar eerdere verbod ingetrokken. Dat was gebaseerd op de klacht van een filmstudio [niet de producent van F&F 7] over een van de acteurs die contractbreuk zou hebben gepleegd door aan de film mee te werken. Details ontbreken. Voor het vorige bericht, zie Kort Nieuws van zaterdag 28 maart.

– Acht mensenrechten organisaties hebben gisteren opgeroepen de staat van beleg op te heffen en die zeker niet, zoals premier Prayut overweegt, te vervangen door artikel 44 van de interim-grondwet ‘want dat zou nog veel erger zijn’. Dat artikel kan gerust beschouwd worden als ‘dictatoriaal’, zei Yodpol Thepsitthar, docent rechten aan de Naresuan universiteit, eerder.

Volgens de organisaties zijn bestaande wetten voldoende om de vrede en orde te bewaren. De National Human Rights Commission [niet een van de ondertekenaars] wijst ook artikel 44 af en zegt dat in plaats daarvan een kabinetsbesluit over bestuur tijdens een noodsituatie of een noodregeling gebruikt kan worden. De NHRC is bang dat premier Prayut misbruik maakt van de verregaande bevoegdheden die artikel 44 hem verleent.

Vice-premier Prawit Wongsuwon zegt dat de NHRC daar niet bang voor hoeft te zijn. Het artikel wordt alleen toegepast bij mensen die kwade bedoelingen hebben: bij huiszoekingen, detenties en arrestatiebevelen. ‘Goede mensen hoeven zich geen zorgen te maken.’

– De National Reform Council (NRC, nationale hervormingsraad) besteedt volgende maand 84 uur aan de eerste versie van de ontwerp-grondwet: 64 uur voor het debat en 15 uur voor een toelichting door de CDC. Van 20 tot en met 26 april wordt dagelijks vergaderd van 9 tot 21 uur en indien nodig tot middernacht. Na 26 april hebben NRC-leden nog dertig dagen de tijd om veranderingen voor te stellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De Spoorwegen (SRT) gaan de komende zes maanden haar toiletten renoveren. Smerige, stinkende toiletten op de trein en in stations moeten dan tot het verleden behoren. De treinen krijgen een nieuw toiletsysteem en oude treinstellen worden omgebouwd tot toiletwagons die aan treinen gekoppeld worden. Er komen ook aparte toiletten voor vrouwen en mannen.

Voor de korte termijn wordt de hulp ingeroepen van het Department of Corrections. Het is gevraagd teams gevangenen ter beschikking te stellen die de toiletten op stations schoonmaken.

Hua Lamphong en Samsen zijn de eerste stations die onderhanden zijn genomen. Donderdag gaan de toiletruimtes open.

Het is de bedoeling dat er niet meer betaald hoeft te worden voor een plasje of grote boodschap. De minister van Transport heeft daarop aangedrongen. Thans besteedt de SRT het beheer van de toiletten uit. Het bericht laat in het midden hoe dat allemaal financieel geregeld gaat worden. (Zie pagina Spoorwegen)

– Twee roodhemd satelliet tv-stations gaan zeven dagen op zwart omdat ze programma’s hebben uitgezonden die beschouwd worden als het creëren van scheidslijnen in de samenleving. Het gaat om Peace TV (voorheen het kanaal van het UDD) en 24TV van het Democracy News Network. Zodra ze het bevel van tv-waakhond NBTC op schrift hebben ontvangen, moeten ze de knop omdraaien.

– Ruim honderd boze omstanders hebben gisteren de re-enactment (reconstructie) van de mishandeling van een 2-jarige jongen door diens stiefvader verstoord, waardoor de politie gedwongen was onverrichter zake terug te keren naar het bureau.

De reconstructie had moeten plaatsvinden in een appartementengebouw in Min Buri, waar de vader het joch zo hard tegen diens hoofd had geslagen en geschopt dat die overleed. Van de mishandeling, donderdag in het trappenhuis van de flat, waren camerabeelden, die beland zijn op Facebook. 

– Het Amlo (zie lijst met afkortingen bovenaan de pagina) heeft voor 36 miljoen baht aan vermogen in beslag genomen van drie bendes die worden verdacht van mensenhandel en de smokkel van het beschermde Siamese rosewood (palissander). De drie bendes bestaan uit 45 personen, wat ze tot de grootste criminele organisatie maakt, die tot nu toe is opgerold. Amlo legde de hand op auto’s, vrachtwagens, graafmachines en tractoren. (Zie pagina Illegale houtkap)

– De National Human Rights Commission loopt het risico door het International Co-ordinating Committee of National Human Rights Institutions (ICC) in Zwiterland te worden gedegradeerd van niveau A naar B, indien de selectie van leden niet plaatsvindt conform de Paris Principles. Volgens deze richtlijnen dienen burgerlijke groepen kunnen deelnemen aan het selectieproces.

Daaraan dreigt een einde te komen indien het plan van de CDC doorgaat om de NHRC te fuseren met het kantoor van de Nationale Ombudsman, wat feitelijk neerkomt op opheffing van de NHRC. In dat geval dient Thailand opnieuw een aanvraag in te dienen voor lidmaatschap van het ICC, een procedure die drie jaar duurt.

– De politie heeft gisteren in de trein van Bangkok naar Sungai Kolok (Narathiwat) 76 Rohingya vluchtelingen aangehouden. Ze vermoedt dat die het slachtoffer zijn van mensenhandel. De vluchtelingen werden op het station van Thung Song (Nakhon Si Thammarat) uit de trein gehaald. De politie was getipt.


 

Prinses hernoemt eiland naar zichzelf

30 maart – Als prinses kun je wel een potje breken. Of toch niet? Onder de indruk van de witte zandstranden en het kristalheldere water heeft prinses Sirivannavari Nariratana voorgesteld het eiland Tachai in de Andaman Zee te herdopen in Sirivannavari, niet toevallig haar eigen naam. De prinses nam dat besluit nadat ze er een week op vakantie was geweest [want prinsessen hebben ook recht op vakantie].

Het voorstel van de prinses [of is het een edict?] werd vorige week bekend gemaakt doorJeerasak Chookwamdee, directeur-generaal van het Fifth Conservation Area Administration Office in Nakhon Si Thammarat, een dienst vallend onder het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.

Jeerasak zei dat de dienst bezig is de noodzakelijke documenten voor de naamsverandering voor te bereiden. Maar daar kunnen ze wel mee stoppen, want in de krant van gisteren werd gemeld dat het eiland zijn naam behoudt, aldus de DNP.

Of dat ook geldt voor de drie rotsformaties die de prinses van een naam voorzag, Nariratana 1, 2 en 3, weet ik niet want daar zegt de krant niets over.

Rest nog te melden dat HKH Jeerasak en functionarissen van zijn eenheid dinsdag in audiëntie ontving [In gewone mensentaal: voor een kopje thee had uitgenodigd.] De prinses dankte de mannen voor hun mooie werk om de natuurlijke rijkdommen van het gebied te verzorgen. En ze drong bij de autoriteiten aan op een extra tandje bij het conserveren van de Similan eilanden, waarvan Tachai deel uitmaakt. (Bronnen: Bangkok Post, 28 en 29 maart)

Luchtvaart: Minister mag Japan ompraten

30 maart – Minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) mag proberen Japan op andere gedachten te brengen en te bewegen uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand toe te staan. Premier Prayut heeft hem daar om gevraagd.

Japan heeft op de rem getrapt nadat uit een audit van de VN International Civil Aviation Organisation is gebleken dat het Thai Civil Aviation Department niet voldoet aan alle internationale eisen ten aanzien van veiligheid.

Als gevolg daarvan hebben NokScoot en Thai AirAsia X geplande vluchten, waarvoor al tickets waren verkocht, moeten schrappen. Ook Zuid-Korea heeft de deur op slot gedaan. Zie verder het bericht Luchtvaartverkeer Thailand in gevaar van 27 maart. (Bron: Bangkok Post, 28 maart)

 

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw genaamd Rosalie
Die was niet mono maar al heel lang bi
Haar man zei: da’s oké
Ik doe met je mee
Want dat is echte democratie

 

Paniek in Thaise luchtvaart

30 maart – Paniek bij Thaise luchtvaartmaatschappijen en touroperators nu Japan niet genegen lijkt het verbod op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Thailand te schrappen. Overleg vrijdag tussen het Japan Civil Aviation Bureau en het Thai Civil Aviation Department (TCAD) heeft geen resultaat opgeleverd. Ook Zuid-Korea heeft de deur op slot gedaan, alhoewel dat nog niet officieel is bevestigd. De vrees bestaat dat ook andere landen op de rem gaan trappen.

Als gevolg van de ban hebben AirAsia X, NokScoot en Asia Atlantic geplande nieuwe vluchten, waarvoor al tickets waren verkocht, moeten annuleren. NokScoot boekt de passagiers om naar een toestel dat onder de vlag van Singapore vliegt en door piloten uit die stadsstaat wordt bestuurd. Thai AirAsia X gebruikt een soortgelijke taktiek met behulp van het zusterbedrijf AirAsia X, dat onder Maleisische vlag vliegt. De ban treft ook andere kleine maatschappijen. Op bestaande vluchten mag het toesteltype niet worden gewijzigd. Touroperators zeggen dat de prijs van sommige pakketten fors verhoogd zal moeten worden.

De maatregelen van Japan en Zuid-Koreau zijn gebaseerd op een recente audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN. Vastgesteld is dat de TCAD niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen. Het ingeleverde verbeterplan voor 2 jaar dient te worden teruggebracht naar acht tot negen maanden. De kritiekpunten hebben betrekking op de dubbelrol van de TCAD als beheerder van luchthavens en certificeerder, kwalificaties en training van personeel, certificatie, exploitatie specificaties en certificatie van het vervoer van gevaarlijke stoffen.

Minister Prajin Juntong (Transport) heeft voor woensdag een spoedvergadering belegd. Volgens een bron is hij vol vertrouwen dat de verbeteringen binnen de geëiste kortere deadline kunnen worden gerealiseerd. De minister verwijt voorgaande regeringen de zaak te hebben laten versloffen.

Zie verder:
30 maart Luchtvaart: Minister mag Japan ompraten
27 maart Luchtvaartverkeer Thailand in gevaar

Hernieuwde strijd tegen mensenhandel

30 maart – Met een stofkam er door heen en kijken welke zaken nader onderzoek dienen te krijgen. Die opdracht heeft adjunct-commisssaris Aek Angsananont van de landelijke politie aan overheidsdiensten gegeven in een nieuwe poging paal en perk te stellen aan de mensenhandel.

Hij wil dat de 1.300 zaken die sinds de inwerkingtreding van de  Anti-Human Trafficking Act van 2008 zijn onderzocht, opnieuw tegen het licht worden gehouden. De regering beval de politie al eerder speciale aandacht te besteden aan de 280 zaken van vorig jaar en 50 sinds januari dit jaar. Het gaat om zaken op vier gebieden: prostitutie, dwangarbeid, georganiseerd bedelen en de smokkel van Rohingya vluchtelingen.

Doel is zicht te krijgen op mensenhandel netwerken, de daders te berechten en slachtoffers recht te doen. Volgens Aek is de politie pas onlangs begonnen systematisch mensenhandel zaken bij te houden. Hij verwacht tegen eind van volgende maand orde op zaken te hebben gesteld.

In een groot openingsartikel besteedt Bangkok Post er vandaag uitgebreid aandacht aan. Veel mooie plannen, mooie woorden, maar NGO’s die zich om de slachtoffers bekommeren, hebben zoiets van: eerst zien, dan geloven.

Alle inspanningen moeten ertoe leiden dat Thailand wordt afgehaald van de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, dat binnenkort wordt geactualiseerd. Als Thailand op die lijst blijft staan, dreigen handelssancties.

In bijgaand kader staat het allemaal keurig op de rijtje.

Kort nieuws maandag 30 maart

– Drie maanden heeft de politie eraan gewerkt en nu is de zaak klaar om overgedragen te worden aan de rechtbank van Min Buri. Veertien personen zullen er berecht worden in verband met de verduistering van 1,474 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang. Bangkok Post besteedt er een Special Report aan met een terugblik op het onderzoek. Hoe het geldspoort in elkaar steekt, toont bijgaand kader en daar wil ik het maar bij laten.

– Enkele duizenden monniken en leken worden dinsdag verwacht op de Royal Plaza om te demonstreren tegen de hervormingsvoorstellen van de National Reform Council. De bijeenkomst is een initiatief van Phra Methithammajarn, vice-rector van de Mahachulalongkornrajavidyalaya University en adviseur van de Buddhist Association of Thailand (BAT).

Vorige week heeft de NRC het rapport van de sub-commissie religieuze zaken (die eerder ontbonden werd naar aanleiding van kiritiek op haar opstelling in de zaak van de omstreden abt van Wat Phra Dhammakaya) goedgekeurd. De tegenstanders maken zich zorgen dat de commissie het boeddhisme eerder vernielt dan beschermt.

In het rapport wordt gepleit voor het opstellen van een wet die het vermogen van tempels en monniken onder controle brengt; wijziging van de Sangha Act om de Supreme Sangha Council, het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde, te stroomlijnen; regelingen te treffen om te voorkomen dat het gedachtegoed van de Boeddha wordt verdraaid en hervormingen van het onderwijs aan monniken.

De commissie heeft geconstateerd dat het eigendom van tempels en monniken nooit behoorlijk is onderzocht of bekend gemaakt en dat verscheidene monniken hun positie voor persoonlijk gewin misbruiken. Sommige monniken en tempels hebben ook de gedragsregels overtreden en de kernlessen van het boeddhisme verdraaid.

– Een van de vier verdachten die zeggen tijdens hun verhoor door het leger eerder deze maand te zijn mishandeld, vergeeft de soldaten die hem en de anderen sloegen, stompten en tegen hun hoofd, borst en rug schopten. Hij zegt dit vanachter de tralies van de Bangkok Remand Prison, waar het viertal plus anderen, die verdacht worden van de granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road (Bangkok), in voorarrest zitten.

De vergevingsgezinde Sansern Sriounruen zegt dat de plekken die zichtbaar op zijn rechter bovenbeen het gevolg zijn van elektrische schokken, die hem zijn toegediend. Foto’s daarvan zijn verschenen in de media. ‘Ik voel nu minder pijn in mijn borst’, zegt Sansern. ‘Ik heb de ondervragers gezegd dat ik geen aangifte tegen hen zal doen. Maar ik houd mijn mond niet als mensen naar de martelingen informeren.’

Het leger ontkent de beschuldigingen van de vier mannen, die bij de Thai Lawyers for Human Rights hebben geklaagd. Volgens een woordvoerder van de Royal Thai Police hebben artsen die Sansern hebben onderzocht, geen bewijzen gevonden van zijn beweringen. Minister Prawit Wongsuwon (Justitie) benadrukte vorige week nogmaals dat niemand geslagen is.


 

Als het maar groot is

29 maart – Je hebt megabioscopen dus waarom geen megarestaurant? Dat moet de MK Restaurant Group Plc gedacht hebben toen ze aan de Phattanakan Road (Bangkok) London Street bouwde, een protserig pand met vijf restaurants: MK Suki, Yayoi Japanese restaurant, Miyazaki Teppanyaki, Le Siam Thai Restaurant en Le Petit Cafe.
Het complex meet 2.500 vierkante meter, heeft 300 miljoen baht gekost en is dagelijks geopend van 10 tot 21 uur. Aan parkeerruimte biedt het 75 plaatsen. Gerekend wordt op 1.000 klanten per dag, die maandelijks goed zijn 10 miljoen baht.
‘London Street is ons vlaggenschip’, zegt president en directeur Rid Thirakomen. ‘We hopen dat het voor de nieuwe generatie een iconische plaats wordt om te dineren.’ (Bron: Bangkok Post, 28 maart)

 

Limerick van de dag

Er was eens een man in Ede
Die zocht voor alles een reden
Thailand heette ooit Siam
Wat is daar zo bijzonder an?
Het was heel lang geleden

 

Zware kritiek op ‘dictatoriale wet’

29 maart – De mogelijkheid die premier Prayut vrijdag opperde om de staat van beleg te vervangen door artikel 44 van de tijdelijke grondwet, heeft zware kritiek opgeroepen. ‘Een dictatoriale wet’, noemt Yodpol Thepsitthar, docent rechten aan de Naresuan universiteit, het wetsartikel, ‘niet beter dan de staat van beleg.’

Yodpol wijst erop dat het artikel gebaseerd is op de grondwet van 1959, door het regime van veldmaarschalk Sarit Thanasat, een echte dictator, is opgesteld. Sarit gebruikte het artikel om tien verdachten van drugstransacties te executeren.

Yodpol legt uit dat de staat van beleg het militair gezag alleen de bevoegdheid geeft de burgerlijke autoriteiten te passeren bij veiligheidsoperaties. Artikel 44 geeft Prayut daarentegen ‘absolute macht’ over de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht). Prayut mag dan personen zonder vorm van proces aanhouden, gevangen zetten en executeren.

Slechts eenmaal heeft Prayut van het artikel gebruik gemaakt, zegt Yodpol. Functionarissen en leden van lokale bestuursorganen kregen toestemming hun werk voort te zetten. ‘Dat vormde geen probleem, want het ging om het bestuur. Maar we weten niet hoe ver hij [Prayut]  wil gaan.’

Bangkok Post laat in haar openingsartikel over artikel 44 vandaag nog meer juristen aan het woord, maar die zeggen hetzelfde: artikel 44 verleent de premier absolute macht. Het Law Reform Committee roept de premier op het artikel niet te gebruiken. ‘Doet meer kwaad dan goed. De rechten van de mensen kunnen gemakkelijk geschonden worden’, zegt Pairoj Polpetch.

Phongthep Thepkanchana, lid van voormalig regeringspartij Pheu Thai: ‘Het artikel is tegen de rechtsstaat en vormt een grotere dreiging voor de mensenrechten dan de staat van beleg. De regering zou alleen de internationale gemeenschap [die heeft opgeroepen de staat van beleg op te heffen] een tijdje voor de gek kunnen houden nadat de staat van beleg is vervallen.’

Het artikel meldt slechts één steunbetuiging: van Thaworn Senneam, een vooraanstaand lid van de protestbeweging van vorig jaar tegen de regering Yingluck, maar hij riep de premier wel op om zich te beheersen en behoedzaam gebruik te maken van zijn bevoegdheid.

Kort nieuws zondag 29 maart

– Aan de beproeving van 21 Thaise vissers is na jaren een eind gekomen. Vrijdagavond zetten ze op luchthaven Don Mueang voet op Thaise bodem, nadat ze al die tijd waren uitgebuit op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen.

De tranen stroomden over de wangen van een moeder, die haar zoon vier jaar niet had gezien en het contact met hem in 2011 had verloren nadat hij eerder in dienst was getreden van Mahachai Marine Foods. Ze dankte de Royal Thai Police en NGO’s dat ze geholpen hadden hun zoon uit Ambon te repatriëren.

De 21 vissers werden naar het Pathum Thani Provincial Protection and Occupational Development Centre for Men gebracht voor enige formaliteiten en tijdelijk onderdak. Volgens de adjunct directeur-generaal van het ministerie van Sociale Zaken lijdt niemand van de groep aan stress of heeft ernstige verwondingen.

De autoriteiten weten niet precies hoeveel Thaise vissers in Indonesië zijn gestrand. In samenwerking met de Labour Rights Promotion Network Foundation [die de zaak vorig jaar aan het licht bracht] wordt geprobeerd de slachtoffers die hun toevlucht hebben genomen tot Ambon en Benjina te identificeren. Dat kan enige tijd in beslag nemen.

Sinds oktober vorig jaar heeft de regering 169 Thaise vissers thuis gebracht. Behalve Thais werken ook Cambodjanen en Myanmarezen op de trawlers. Als ze het slachtoffer zijn van mensenhandel of dwangarbeid krijgen ze rechtsbijstand, aldus een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Woensdag arriveren nog eens zes vissers in Bangkok.

– In de moordzaak van de abt in Udon Thani begint enige duidelijkheid te komen. De politie vermoedt dat de abt is vermoord vanwege een love triangle (driehoeksverhouding). Gisteren ontkende de aangehouden voorzitter van het Ake Udon ziekenhuis dat hij de moord had beraamd. Hij zei ook niet betrokken te zijn bij de liefdesaffaire die tot de moord zou hebben geleid, alhoewel de vrouw om wie het allemaal draait, wel een seksuele relatie met hem had gehad.

De politie beschouwt hem evenwel nog steeds als hoofdverdachte. Hij zou de man hebben gehuurd die de abt aan het eind van zijn bedelronde dood schoot. Die man is al aangehouden en heeft bekend. De ziekenhuisvoorzitter weigert verder een verklaring bij de politie af te leggen en zal zich voor de rechter verdedigen. Hij is niet vrijgelaten op borgtocht. De rechtbank zei bang te zijn dat hij getuigen zou kunnen intimideren omdat hij een belangrijk persoon in de provincie is.

Gisteren werden de voorzitter, de schutter en een politieman aan de pers getoond. Een tweede politieman moet zich woensdag melden. Hoe zij bij de zaak zijn betrokken, is me niet geheel duidelijk, want ik verzuip in de details. Zie verder eerdere berichten in Kort van Nieuws van de afgelopen drie dagen.

– Berichtje over de stoelendans bij de strijdkrachten. In totaal zijn 350 militairen overgeplaatst. Waarnemers verbazen zich over enkele overplaatsingen bij de zogeheten five tigers van de landmacht en five sharks bij de marine. Dat zijn officieren die op de militaire academie in dezelfde klas hebben gezeten en nog steeds contact hebben.

De overplaatsingen vormen een prelude op de reshuffle van september. Dan moet een nieuwe marinecommandant aantreden en de vraag is natuurlijk nu al: wie gaat dat worden? De waarnemers menen in de overplaatsingen te kunnen zien, wie daarvoor in aanmerking komen. Leuk om te lezen, maar geen touw aan vast te knopen.

– Voortgang in het onderzoek van de DSI naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative. Vijf bekende families worden tegen het licht gehouden in verband met grondverkopen door de voormalige voorzitter van de KCUC, hoofdverdachte in de zaak. Dat land zou gekocht zijn met verduisterd geld en vervolgens doorverkocht om geld wit te wassen.

De DSI probeert erachter te komen hoeveel grond de vijf families bezitten, hoe ze eraan komen, en wanneer de verkooptransacties hebben plaatsgevonden. De vijf families hebben nauwe banden met politici en prominente zakenmensen, die politieke groepen financieren. Volgens een bron is de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie, door hen gewaarschuwd niet verder te spitten.

Op de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya zijn alle berichten over deze onverkwikkelijke zaak gebundeld.

– Een fact-finding commissie heeft zeven dagen de tijd gekregen om klare wijn te schenken over het vuurgevecht van woensdagavond waarbij politie en militaire rangers vier vermeende opstandelingen doodschoten. De moeder van een van hen zegt dat haar zoon geen opstandeling was, maar drugsgebruiker.

Het vuurgevecht vond plaats op een bouwplaats in Pattani. In een in aanbouw zijnd huis zouden volgens een tipgever opstandeling een aanval beramen. Na het vuurgevecht arresteerde de politie 22 man. Dertien van hen zijn inmiddels vrijgelaten. De overigen zullen binnenkort weer op vrije voeten staan als blijkt dat ze geen banden met het zuidelijk verzet hebben.

Vandaag komt de onderzoekscommissie, die in opdracht van het Internal Security Operations Command Region 4 Forward Command is ingesteld, voor het eerst bijeen. De voorzitter van de commissie heeft geen moeite met de krappe deadline van zeven dagen, omdat getuigen en nabestaanden al zijn ondervraagd.

– Vanaf volgend jaar wordt het aantal bezoekers aan maritieme nationale parken beperkt om de koraalriffen en ander zeeleven te beschermen. Minister Dapong Rattanasuwan (Natural Resources and Environment) zegt dat de groei van het toerisme het moeilijk maakt het aantal bezoekers in toom te houden. Hij hecht aan een balans tussen natuurbeheer en de toerisme-industrie.

Het hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt in gesprek te zijn met vertegenwoordigers van de toerisme-industrie over de vraag hoe het aantal bezoekers te verminderen en een duurzame oplossing te vinden voor conservering van de parken.

Een bron klapt uit de boot dat beheersing van het aantal bezoekers moeilijk zal zijn omdat parkhoofden veel bezoekers willen zodat ze meer benefits ontvangen. De bron doelt op berichten dat toegangsgelden verduisterd zijn.

Een maritiem deskundige zei onlangs op een seminar dat conservering geen verder uitstel kan dulden omdat de ‘meeste natuurlijke rijkdommen al verdwenen zijn’. Boosdoeners zijn volgens hem het massatoerisme en onverantwoordelijke touroperators die boven kwetsbare koralen voor anker gaan.

– Een tiental uitbaters van uitgaansgelegenheden in Chiang Rai zegt dat de politie hen drie weken geleden heeft gedwongen boetes tot 75.000 baht te betalen wegens copyright schendingen op YouTube. De politie zou samen met een groep mannen die claimden Inter Music Copyright te vertegenwoordigen, onder bedreiging van gevangenisstraf hen het geld afhandig hebben gemaakt. Maar IMC komt niet voor op de lijst van bedrijven die door het Department of Intellectual Property zijn gesanctioneerd om klachten over schending van copyrights te behandelen. De politie reageert slechts met de mededeling dat agenten niet mogen samenwerken met nep copyright bedrijven.


 

Astrud Gilberto  zingt Corcovado met Pim Jacobs aan piano. De Corcovado (Portugees voor gebochelde) of voluit de Morro de Corcovado is een berg in Rio de Janeiro in Brazilië, wereldwijd bekend vanwege het beeld Christo Redentor op de top. Het bossa novalied Corcovado is geschreven door Jobim.

Export blijf in de min

28 maart – De komende maanden blijft het kwakkelen met de export, verwacht Wallop Vitankorn, vice-voorzitter van de Thai National Shipper’s Council (TNSC). Boosdoeners zijn het trage economisch herstel van belangrijke exportmarkten en de lage wereldolieprijs en prijs van agrarische producten.

Wallop denkt dat deze maand met hetzelfde rode cijfer eindigt als februari (min 6,14 pct naar US$ 17,2 miljard), omdat de vraag is ingezakt. ‘De vooruitzichten blijven somber. Naar alle belangrijke markten zijn de verschepingen terugggelopen, of het nou China is, Asean, Japan of de EU.’ Voor het eerste halfjaar ziet hij geen verbetering.

De TNSC verwacht dat de export het eerste kwartaal met 2 procent zal krimpen. Het Kasikorn Research Centre sloot zich daar gisteren bij aan met de prognose dat de Thaise export in het eerste kwartaal met 3,9 procent daalt, een daling die zich mogelijk voortzet tot ver in het tweede kwartaal. Voor het eerste halfjaar rekent KResearch op een krimp van 2 procent op jaarbasis.

In de tweede helft van het jaar zullen de verschepingen toenemen wanneer de economie van Thailand’s belangrijkste handelspartners zich herstelt omdat de olieprijzen zich stabiliseren. Daardoor zal de druk op de exportwaarde van olie en olie-gerelateerde producten afnemen. Voor het hele jaar voorspelt KResearch een nul-groei, wat beter is dan vorig jaar want toen kromp de export met 0,41 procent naar US$  228 miljard. (Bron: Bangkok Post, 27 maart)

Reisbloggers overstromen Bangkok

28 maart – De Thaise toerisme-industrie heeft hoge verwachtingen van de TBEX Asia 2015 die in oktober in Bangkok wordt gehouden. Zo’n duizend reisbloggers en online schrijver uit veertig landen vergaderen van 15 tot 17 oktober in het Queen Sirikit National Convention Centre. Het is voor eerst dat de jaarlijkse conferentie buiten de Europa en de VS wordt gehouden.

De Tourism Authority of Thailand wil het ijzer smeden als het heet is en de conferentiegangers attent maken op haar ‘2015 Discover Thainess’ campagne. ‘Als ze hier komen en onder de indruk zijn van het Thais toerisme, schrijven ze daarover om hun ervaringen te delen en dat kan helpen om jonge toeristen van over de hele wereld naar Thailand te trekken’, zegt Juthaporn Rerngronasa, adjunct-gouverneur internationale marketing van de TAT. (Bron: Bangkok Post, 27 maart)

 

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Graauw
Die had een lieve Thaise vrouw
Maandag zoop hij zich klem
Woensdag vonden ze hem
Bungelend aan een dik touw
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Prayut wil meer bevoegdheden

28 maart – Premier Prayut is van plan de staat van beleg te vervangen door artikel 44 van de tijdelijke grondwet. Dit artikel geeft hem de bevoegdheid in te grijpen in het werk van de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht). Bangkok Post meldt dit vandaag in het openingsartikel dat de helft van de voorpagina beslaat.

Wat de aanleiding is, vermeldt het artikel niet. Wanneer artikel 44 van kracht wordt,  evenmin. ‘Dat hangt af van de situatie’, zegt Prayut. Bovendien moet tegelijkertijd de staat van beleg worden opgeheven en daarvoor is toestemming vereist van de koning. Maar Prayut wil de koning niet lastigvallen: ‘De koning moet eerst wat rust krijgen, want hij heeft pas zijn handtekening gezet onder de militaire  reshuffle (overplaatsings- en promotieronde).’

Prayut maakte zijn voornemen gisteren bekend na afloop van de mobiele kabinetsvergadering in Hua Hin. Het was de eerste keer dat het kabinet het land introk, wat voorgaande regeringen ook regelmatig deden. Regionale en lokale autoriteiten nemen dan de gelegenheid te baat verlanglijstjes in te leveren. De wens van de gouverneur van de provincie Prachuap Khiri Khan kreeg al het groene licht: een universiteit waar de principes van de koning op het gebied van duurzaamheid worden gedoceerd.

Voorafgaand aan de kabinetsvergadering bezocht de premier de Chatchai markt. Hij werd er (volgens de krant) met gejuich ontvangen. Prayut babbelde met de marktkooplui en proefde eten dat hem werd aangeboden. Maar voor niets gaat de zon op, dus betaalde hij voor de hapjes.

De kabinetsvergadering en het bezoek aan de markt gingen vergezeld van strenge veiligheidsmaatregelen. Ruim tweeduizend agenten en duizend soldaten waren ingezet om het hoge gezelschap te beveiligen. Op daken van hoge gebouwen was personeel gestationeerd en alle bezoekers van de markt werden op metalen gecontroleerd.

[N.B. Gisteren schreef ik ten onrechte dat artikel 44 minder streng is dan de staat van beleg. Het omgekeerde is eerder het geval.] 

Kort nieuws zaterdag 28 maart

– Het werd weer eens tijd voor een ongeluk bij de Spoorwegen. Ditmaal geen trein die uit de rails liep, ook niet een botsing op een onbeveiligde spoorwegovergang, maar een botsing tussen twee treinen. Locatie: het district Phachi in Ayutthaya. Daar botste donderdag avond trein 107 (Bangkok-Den Chai) op trein 69 (Bangkok-Nong Khao). Gevolg: 52 gewonden van wie drie, twee spoorwegmedewerkers en een passagier, er ernstig aan toe zijn. De schade wordt geschat op 80 miljoen baht. Volgens de gouverneur van de Spoorwegen heeft de ‘meester’ van trein 107 een sein genegeerd waardoor de trein op de andere trein botste, die stil stond. (Zie pagina Spoorwegen)

– Nog meer spoorweg ellende. De locomotief van een Den Chai-Bangkok trein vloog in brand bij het binnenrijden van het Tha Rua station (ook Ayutthaya). Er vielen geen gewonden.

– De film Fast and Furious 7 gaat woensdag niet in première. De rechtbank heeft er op verzoek van Sahamongkol Film International een stokje voor gestoken. De Thaise filmstudio zegt dat Tachakorn Yeerum, een martial arts acteur die in de film een klein rolletje heeft, contractbreuk heeft gepleegd. Hij had toestemming aan de studio moeten vragen. De studio heeft ook de producent en distributeur van de film aangeklaagd. Het bedrijf eist 1,6 miljoen baht aan schadevergoeding. De rechtbank behandelt de zaak op 16 april.

– Follow-up op de berichtgeving over de verduistering van 1,2 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative (zie de desbetreffende pagina voor alle voorgaande berichten). De voormalige voorzitter, hoofdverdachte in de zaak, blijkt acht percelen land ter grootte van 41 rai in Khlong Luang  (Pathum Thani), die waren gekocht met achterover gedrukt coöperatiegeld, in juni 2013 verkocht te hebben aan een dochter van vastgoedmagnaat Anant Asavabhokhin. Hij ving voor de percelen, die naast de Dhammakaya tempel liggen, 298 miljoen baht.

Er is geen bewijs dat hij dit geld naar de KCUC heeft teruggesluisd. De transactie wordt door de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie betiteld als het witwassen van geld. Uit het onderzoek is verder gebleken dat de voorzitter nog negen percelen bezit. De autoriteiten controleren of mensen die in het gebied land hebben gekocht, stromannen van de voorzitter zijn.

Een gecombineerde ploeg van de DSI, Amlo, politie, leger en lokale autoriteiten hebben gisteren op verschillende plaatsen in Chiang Mai invallen gedaan. Die zouden een relatie hebben met de verduistering. De ploeg stuitte op vuurwapens, munitie, merktassen, auto’s, gouden ornamenten en snijwerk van steen.

– Wie precies naar de rechter is gestapt, vermeldt het bericht niet, maar verder is het redelijk duidelijk. De Southern Bangkok Criminal Court bepaalde gisteren dat de detentie van 17 vermoedelijk Uighur, allen behorend tot één familie, niet in strijd met de wet is, omdat ze veroordeeld zijn wegens illegale immigratie en op uitwijzing wachten.

En daar wringt nu precies de schoen, want China beweert dat het leden van de Uighur minderheid uit Xinjiang zijn, maar ze hebben wel een Turks reisdocument, dat verstrekt is door de Turkse ambassade in Vietnam, en tijdens hun detentie heeft de Turkse ambassade in Bangkok paspoorten verstrekt. En daar willen ze het liefst naartoe, want in China wordt de Uighurs het leven zuur gemaakt.

Het adjunct-hoofd van het detentiecentrum in Suan Phlu (Bangkok) zegt dat het wachten is op geverifieerde documenten en visa van het land van bestemming. De familie van toen nog 16 personen werd in maart vorig jaar gearresteerd nadat ze vanuit Cambodja Thailand waren binnen getrokken.

De advocaten van de familie en buitenlandse mensenrechten actievoerders bespreken de mogelijkheid om de zaak onder de aandacht te brengen van de National Human Rights Commission, de National Security Council en de VN.

– De commissie openbare werken en stadsontwikkeling van de gemeente Bangkok stelt voor een permanente brug over de Khlong Dan in Thonburi te construeren, zodat bewoners aan de andere kant niet elke keer 10 baht hoeven te betalen om per veerbootje het kanaal over te steken naar het BTS-station Wutthakat. De commissie wil ook dat er in afwachting van de bouw een noodbrug wordt aangelegd.

Tijdens de bouw van het station konden de bewoners gebruik maken van een tijdelijke werkbrug maar die werd afgebroken toen het station klaar was. Als tussenoplossing heeft de BTS bedacht dat bewoners onder begeleiding van een personeelslid gratis mogen oversteken. Ze moeten dan wel even hun handtekening zetten. Van de regeling die op 14 maart van start ging, maken slechts 80 personen gebruik. Vermoedelijk is de service niet algemeen bekend want de werkbrug werd destijds dagelijks door duizend bewoners gebruikt.

– De familie van de vier mannen die woensdag tijdens een vuurgevecht in Pattani door de politie en militaire rangers werden dood geschoten, ontkent dat ze opstandelingen waren. De moeder van een van hen, een 24-jarige man, begrijpt niet dat haar aan drugs verslaafde zoon in verband wordt gebracht met het zuidelijk verzet. De vrouw eist dat de gouverneur van Pattani een onderzoek instelt. Andere familieleden komen in het artikel niet aan het woord.

De woordvoerder van het Internal Security Operations Command Region 4 Forward Command verdedigt de operatie. De verdachten, die volgens een tip van plan waren een buitenpost aan te vallen, openden al eerste het vuur, zegt hij.

Een dorpshoofd klaagt dat hem aanvankelijk de toegang tot de plaats van het vuurgevecht werd ontzegd ‘alhoewel ik dorpshoofd ben en bestuurstoezichthouder van het gebied’. Pas na uren kreeg hij toestemming te gaan kijken. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Woensdag gaat in vier kustprovincies een proef van start met port-in/port-out controles van trawlers. Trawlers met een bruto gewicht van 30 ton en meer dienen zich voor vertrek en na terugkomst te melden zodat ze geïnspecteerd kunnen worden.

De inspecteurs kijken naar het visgerei en –uitrusting, hoeveelheid en soort vangst en vergelijken die met de gegevens van de visvergunning, arbeidscontracten, bemanningslijst en leefomstandigheden en veiligheid aan boord. Na de proef die tien dagen duurt, worden de resultaten geëvalueerd en gebruikt bij het opstellen van een secondaire wet bij de nieuwe Fisheries Act.

Doel van dit alles is te voldoen aan de IUU-voorschriften van de EU (Illegal, Unreported and Unregulated). Premier Prayut besteedde gisteren in zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People aandacht aan het probleem van de dwangarbeid in de visserij. Hij waarschuwde ambtenaren niet samen te spannen met foute lieden op straffe van juridische vervolging en reders om zich aan de wet te houden, anders wordt hun bedrijf opgedoekt.

– De voorzitter van het Ake Udon Hospital wordt er door de politie van verdacht opdracht te hebben gegeven voor de moord op Phra Bandit Supanthito, abt van Wat Pa Tor Si Siad en oud-directeur van het ziekenhuis. De abt werd op 1 maart aan het eind van zijn bedelronde dood geschoten. De voorzitter plus een tweede man werden gisteren aangehouden, de schutter was woensdag al aangehouden. Zie verder de desbetreffende berichten in Kort Nieuws van donderdag en vrijdag. Het bericht zegt niets over het motief.


 

Strengere straffen voor mensenhandelaren, verbeterde inspecties en betere bescherming van getuigen: dat zijn de belangrijkste wijzigingen die het parlement in de Anti-Trafficking in Persons Act heeft aangebracht. Ze moeten de VS en de EU overtuigen dat het Thailand menens is met de strijd tegen mensenhandel.

Erfbelasting verlaagd naar 5 pct

27 maart – Om de langverwachte wet op de erfbelasting aangenomen te krijgen, heeft minister Sommai Phasee (Financiën) voorgesteld de belasting te halveren naar 5 procent, maar in ruil daarvoor een heffing te handhaven op nalatenschappen van meer dan 50 miljoen baht.

De minister is het niet eens met een parlementscommissie die een voorkeur heeft voor 100 miljoen baht. Het tarief van 5 procent geldt alleen voor nakomelingen van de overledene, anderen worden voor 10 procent aangeslagen.

De erf- en giftbelasting zijn de eerste heffingen van deze regering die tot doel hebben de inkomenskloof te verkleinen. Bovendien is het ministerie van Financiën er alles aan gelegen de staatskas aan te vullen, want er wachten de komende jaren grote investeringen op infrastructureel gebied.

Het wetsontwerp op de erfbelasting heeft al in eerste lezing het groene licht gekregen van het parlement en ligt nu bij een commissie, die eraan mag sleutelen. Daarna volgen een tweede en derde lezing in het parlement. Het is de bedoeling dat de belasting dit jaar van kracht wordt.  De belasting wordt geheven over woningen, land, voertuigen, aandelen, vermogen en deposito’s bij financiële instituten. Uitgesloten zijn sieraden, amuletten en luxe horloges.

De minister gaat proberen het parlement in tweede lezing te bewegen om zijn voorstel te volgen. Een erfbelasting van 5 procent is volgens hem heel erg laag; slechts twee landen hebben een lager tarief. Het tarief zou een stimulans vormen om de belasting te betalen en niet te ontduiken. De opbrengst wordt geschat op 3 miljard baht per jaar. (Bron: Bangkok Post, 26 maart)

Schuldsanering voor boeren

27 maart – Op verzoek van de regering verlicht de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives de schulden ad 116 miljard baht van 818.000 boeren.

Van 28.000 boeren, die gehandicapt zijn, chronisch ziek of overleden, wordt de schuld afgeschreven (4 miljard baht).

Bij een groep van 340.000 boeren (48 miljard baht) wordt de afbetalingstermijn opgerekt naar 10 jaar. De eerste drie jaar is aflossingsvrij, de rente gaat naar het minimumtarief van 7 procent.

450.000 boeren die erin toegestemd hebben af te zien van off-season rijst en boeren die gedupeerd zijn door de lage rubberprijs, krijgen een schuldverlichting [Geen details]. Zij hebben een gezamenlijke schuldenlast van 64 miljard baht.

Ten slotte verleent de bank leningen ad 35 miljard baht aan rijst- en rubberboeren die op andere producten zijn overgestapt.

Boeren die niet voor een van de regelingen in aanmerking komen, maar een goede betalingsgeschiedenis hebben, wordt een lagere rente in rekening gebracht en voor hen zijn noodleningen beschikbaar. (Bron: Bangkok Post, 26 maart)

 

Limerick van de dag

Een hitsige frater te Rome
Kon over seks urenlang bomen
Dat hoorde een vrouw
Zij zei ‘k lust die vent rauw
Hij weet slechts van gaan, niet van komen
(Auteur: Hans Geleijnse)

 

Luchtvaartverkeer Thailand in gevaar

27 maart – Japan en Zuid-Korea hebben geen toestemming verleend voor uitbreiding van het luchtvaartverkeer uit Thailand. Nieuwe charter- en lijnvluchten kunnen daardoor niet doorgaan. Beide landen hebben twijfels of het Thai Civil Aviation Department (TCAD) kan voldoen aan de internationale eisen voor veiligheid.

De voor 10 mei geplande inauguratie van de dienst naar Incheon (Zuid-Korea) door NokScoot, een joint venture van Nok Air (Thailand) en Singapore Airlines, is geschrapt. De chartervluchten naar Narita (Japan) die op 16 mei zouden beginnen en waarvoor al 20.000 tickets zijn verkocht, vervallen eveneens, en lijnvluchten naar Tokyo lopen vertraging op.

Thai AirAsia X ziet haar dagelijkse dienst Bangkok-Sapporo die op 1 mei zou beginnen, de mist in gaan. Ook een aantal kleinere Thaise chartermaaatschappijen, die al duizenden stoelen hebben verkocht om Thaise feestvierders voor Songkran naar Japan te vervoeren, zijn de dupe. De bestaande charter- en lijnvluchten naar Japan en Zuid-Korea mogen doorgaan mits het type toestel niet gewijzigd wordt.

Betrouwbaarheid staat op het spel
De Thaise luchtvaartautoriteiten maken zich ernstig zorgen dat het verbod wordt uitgebreid tot alle vluchten naar Japan en Zuid-Korea en dat andere landen zoals de VS, China en EU-landen soortgelijke maatregelen nemen, iets waar Indonesië in het verleden al eens mee te maken kreeg. Een functionaris zegt dat de betrouwbaarheid van de Thaise luchtvaart op het spel staat. ‘Het kan jaren duren om dat te herstellen wanneer het TCAD er niet in slaagt aan de internationale maatstaven te voldoen.’

De International Civiation Organization (ICAO) van de VN heeft onlangs een audit verricht in Thailand. Daarbij zijn tekortkomingen aan het licht gekomen op het gebied van de kwalificaties en training van personeel, controle en certificatie van de luchtwaardigheid, onderzoek naar ongelukken en toezicht op en certificatie van luchtvaartmaatschappijen. Een van de kritiekpunten is dat het TCAD zowel maatschappijen licenseert als luchthavens beheert. Van de 100 eisen die de ICAO stelt, kan Thailand slechts aan 21 voldoen.

Het TCAD loopt het risico te worden gedegradeerd van Category 1 naar Category 2, wat ertoe kan leiden dan de Amerikaanse en EU luchtvaartautoriteiten Thailands veiligheidsregels herzien. Thai Airways zou bijvoorbeeld wel mogen blijven vliegen op Los Angeles, maar geen nieuwe bestemmingen toevoegen of het toestel op deze route wijzigen, zegt Alan Polivnik van het internationale advocatenkantoor Watson Farley & Williams (Thailand). Amerikaanse toestellen zouden ook de code-share met Thaise toestellen moeten beëindigen. Maar maatregelen door de EU kunnen nog ingrijpender zijn. De EU zette in 2007 51 Indonesische maatschappijen op de zwarte lijst, een boycot die 2 jaar duurde.

Kort nieuws vrijdag 27 maart

– Ook op de tweede stortbui op woensdag was Bangkok slecht voorbereid. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra moet beter met de bewoners communiceren zodat ze een beter begrip van van de overstromingen krijgen, zegt vice-premier Prawit Wongsuwon in een reactie op klachten van forenzen. Zij hebben hun frustaties geuit over de trage reactie van de stad op de wateroverlast, waardoor het op sommige plaatsen uren duurde voordat het water was weggepompt. ‘Als de mensen de situatie begrijpen, klagen ze niet.’

Sukhumbhand heeft uitgelegd dat hij een grapje maakte toen hij zei dat bewoners die de overstromingen problematisch vinden, beter op een berg kunnen gaan wonen. Op de social media is furieus gereageerd op zijn grap uit irritatie over de overstromingen en verkeersoverlast op twee achtereenvolgende dagen. De gouverneur gaf andermaal toe de ernst van de storm te hebben onderschat.

– Premier Prayut belooft juridische actie te ondernemen tegen bedrijven in de visserij die hun werknemers als slaven behandelen. Het Amerikaanse persbureau AP heeft daarover bericht. Bij het Indonesische eiland Benjina maakt een Thaise visbedrijf zich schuldig aan slavenarbeid met werknemers uit Myanmar en Thailand. De vis wordt in Thailand verkocht.

In het artikel beloven Prayut en staatssecretaris Don Pramudwinai (BuZa) de betrokken bedrijven streng te zullen aanpakken. Prayut, die eerder de pers attaqueerde over de berichtgeving, bedankt nu de media. ‘Ik weet dat jullie allemaal je werk zo goed mogelijk willen doen om de slachtoffers te helpen. We zitten in hetzelfde team.’

Verder wordt uitgebreid ingegaan op de pogingen van Thailand om de mensenhandel een halt toe te roepen teneinde een gele kaart van de EU te voorkomen en Thailand’s degratie naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport ongedaan te laten maken. Mooie woorden allemaal; ik laat ze onvermeld. Wie belangsteling heeft, leze ze zelf: Slave boat owners in govt sights.

– Het is geen geheim dat er fors met pesticiden wordt gespoten in de Thaise landbouw en tuinderij en dat wordt weer eens bevestigd door een onderzoek van het Chulabhorn Research Institute.

Kaprao (basilicum) spant de kroon: in 62,5 procent van de onderzochte monsters werd de MRL (maximum residue limit) van het ministerie van Volksgezondheid overschreden. De onderzochte producten kwamen van hypermarkten (Tesco Lotus, Big C, Makro) en versmarkten, waaronder  ook producten met het Q-label, die geacht worden veilig voor de consumptie te zijn.

Verder was er het nodige mis met [excuus voor het ontbreken van de vertaling] cow pea, Chinese kale, Chinese morning glory, Chinese mustard green, round aubergine, cucumber en red chilli. Alleen Chinese cabbage en cabbage waren in orde. Een klein lichtpunt is ook dat de resultaten beter zijn dan vorig jaar. Vorig jaar was de helft van de Q-producten verontreinigd, dit jaar 20 procent.

– Het is niet allemaal kommer en kwel in de Thaise visserij. Een reder in Samut Prakan laat vier vissersboten bouwen met air-conditioned bemanningsverblijven, een EHBO-ruimte,  kombuis, ontziltingsinstallatie en doortrek-wc’s.

Phuwanat Chaocharoenphat denkt dat het de investering (de bouwkosten bedragen 25 miljoen baht per boot) dubbel en dwars waard is. Investeren in de bemanning komt het bedrijf ten goede en wanneer anderen volgen de gehele visindustrie, zegt hij. Verder zorgt de reder voor behoorlijke arbeidsomstandigheden, maaltijden en lonen, en daarmee onderscheidt hij zich van de meeste visbedrijven, die Thais en buitenlanders als slaven behandelen op smerige schepen met kleine bemanningsverblijven.

– Prinses Maha Chakri Sirindhorn pleit voor het opnemen van eenvoudige research activiteiten in het leerplan van de kindergarten. Dat vertelde Sumontha Pomboon, voorzitter van de Higher Education Commission, woensdag tijdens een seminar op de Chulalongkorn universiteit, gewijd aan de post-graduate onderwijsontwikkeling van de prinses ter gelegenheid van haar zestigste verjaardag.

Voor het graduate niveau pleit de prinses voor het ontwikkelen van lesmateriaal en bevordering van gezondheid, sanitair en environmental learning om leerlingen te helpen de verworven kennis in de praktijk toe te passen. De prinses heeft ook ideeën voor het universitair onderwijs, maar die worden in het artikel zo vaag aangeduid dat ik er geen chocolade van kan maken.

Prinses Sirindhorn werkt sinds 1980 al met kinderen en jeugdontwikkelings projecten op het platteland en in afgelegen gebieden. Haar projecten bestrijken leerlingen op alle niveaus. Ze is een voorstander van IT, zodat bewoners in geïsoleerde streken toegang tot distant learning hebben. (Zie pagina Onderwijs)

– Nog meer onderwijs. Op een seminar aan de Thammasat universiteit zei Somkiat Tangkitwanich, president van het Thailand Research and Development Institute, dat onderwijzers zich meer moeten concentreren op lesgeven en bevrijd moeten worden van administratieve werkjes zoals het opstellen van evaluaties. De autoriteiten dienen dat overbodige werk te schrappen en in plaats daarvan tijdens schoolvakanties trainingen voor onderwijzers aan te bieden (Zie pagina Onderwijs)

– De politie heeft woensdagavond in Thung Yang Daeng (Pattani) vier vermeende opstandelingen dood geschoten, waaronder de zoon van het adjunct-hoofd van Pattani’s Tambon Administration Organisation. Ze kwamen om tijdens een vuurgevecht van 2 uur, toen agenten van een speciale eenheid en het 41ste Paramilitary Regiment een inval inzetten op een huis in aanbouw, waar opstandelingen zich verschanst hadden. De politie arresteerde 27 verdachten, van wie vijf al zijn vrijgelaten. Aan de kant van de aanvallers vielen geen gewonden. De autoriteiten verwachten dat opstandelingen de dood van de vier wel zullen wreken.

– Vanaf volgende maand kunnen buitenlanders zich elke 90 dagen online bij het Immigration Bureau melden. Ze hoeven niet meer in persoon te verschijnen of de gegevens per aangetekende post te versturen.

– Follow-up op het bericht over de moord op abt Phra Bandit Supanthito (48) van Wat Pa Tor Si Siad in Udon Thani (zie Kort Nieuws van donderdag). Nadat de man die geschoten heeft, woensdag was aangehouden is nu ook de opdrachtgever aangehouden en wel in Laos.

– Pansak Srithep, leider van de Resistant Citizen Group, is dinsdag kort na middernacht aangehouden. Daarmee stak de politie een stokje voor zijn plan om een anti-coup mars te houden van zijn huis in Nonthaburi naar de Bangkok Military Court.

Op 15 maart hield hij ook zo’n protestmars van Soi Rang Nam, waar zijn zoon in 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden werd gedood, naar de Tha Phra Chan campus van de Thammasat universiteit. De militaire rechtbank heeft daarvoor een arrestatiebevel uitgevaardigd. Gisteravond kwam Pansak weer vrij op borgtocht.

Pansak was een van de vier personen die vorige maand bij het Bangkok Art and Culture Centre werden aangehouden omdat ze een nep-verkiezing hielden en tegen de coup demonstreerden.

– De regering overweegt de staat van beleg te vervangen door toepassing van artikel 44 van de interim-grondwet. Dat artikel is minder streng dan de staat van beleg, die internationaal sterk bekritiseerd wordt.

Zeventien studenten van het Thai Centre for Democracy en hun ouders hebben bezoek gekregen van de politie en legerofficieren. Volgens het centrum zijn daarbij huiszoekingen gedaan. De ouders is te verstaan gegeven dat ze hun kroost in toom moeten houden.


 

Weinig steun voor eco-wagen

26 maart – De auto-industrie kampt nog steeds met de gevolgen van het subsidieprogramma voor kopers van een eerste auto, een programma van de vorige regering Yingluck. Andere negatieve factoren die de sector parten spelen, zijn de sterke baht en de kwakkelende wereldeconomie.

De fabrikanten van eco-wagens steunen daarom het pleidooi van premier Prayut om de tweede fase van het stimuleringsprogramma voor dit energiezuinige type achterwege te laten en te focussen op hybride en elektrische voertuigen.

Pitak Pruittisarakorn (Honda) zegt dat zijn bedrijf zich ernstig zorgen maakt over het overaanbod, niet alleen van eco-wagens maar van alle types voertuigen. Bovendien nemen zowel de binnenlandse vraag  als de export niet toe zoals verwacht.

Mazda Sales noemt de voor de tweede fase geplande eco-wagens ‘not exiting’ omdat voertuigen al voldoen aan de Euro 5 standaard met een kooldioxide emissie van 100 gram per kilometer. Met de huidige specificaties zijn eco-wagens niet alleen geschikt voor Azië, maar ook voor westerse landen. Volgens president Hidesuke Takesue ligt de toekomst van de automobielindustrie bij elektrische voertuigen. (Bron: Bangkok Post, 25 maart)

 

Limerick van de dag

Een vrachtwagenchauffeur uit Terschelling
Vloog in Chiang Mai van een helling
In de cabine vol met rook
Zag hij nog net de pook
Hij stond in een te hoge versnelling
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Bangkok krijgt standje van Prayut

26 maart – De gemeente Bangkok krijgt van premier Prayut Chan-o-cha op haar kop vanwege de enorme wateroverlast dinsdag. De gemeente heeft verzuimd voorzorgsmaatregelen te nemen, alhoewel ze was gewaarschuwd voor het noodweer. Prayut heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken en de gemeente opdracht gegeven uit te zoeken wat de oorzaak was van de snel toegeslagen overlast en te voorkomen dat het probleem zich weer voordoet.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok geeft toe dat de stad de storm heeft onderschat. Er viel op veel plaatsen in de stad 70 ml per uur, meer dan de capaciteit van 60 ml die het riool kan verwerken. Daardoor duurde het één tot twee uur – in Asok zelfs drie uur, want dat ligt lager – om het water weg te pompen. De overstroming van Tops Supermarkt aan Sukhumvit schreef hij toe aan de ondergrondse locatie. Foto’s van de volgelopen winkel zijn veel gedeeld op de social media.

‘Bangkok is een stad aan de rivier, dus we worden van tijd tot tijd geconfronteerd met overstromingen. Als je dat niet wilt, moet je in de bergen gaan wonen’, relativeerde Sukhumbhand de overlast, waardoor het verkeer volledig in de knoop raakte.

Een woordvoerder van de gemeente ontkent beschuldigingen dat de gemeente verzuimd heeft de kanalen vooraf te draineren. Dat geldt bijvoorbeeld voor het bekende Saen Saep kanaal dat als opvanggebied van regenwater kan dienen. Volgens haar is de stad niet in staat overstromingen te voorkomen omdat op veel plaatsen, die privé-eigendom zijn, de infrastructuur niet kan worden verbeterd.

Kort nieuws donderdag 26 maart

– Premier Prayut Chan-o-cha heeft gedreigd journalisten te straffen (‘Met executie misschien’, antwoordde hij sarcastisch op de vraag waarmee) naar aanleiding van berichten over een conflict tussen twee topministers en een uitzending over het lot van Thaise vissers op het Indonesische eiland Benjina. Voordat hij gisteren naar Brunei vloog, herinnerde de premier het journaille eraan dat hij met de National Council for Peace and Order (junta) nog steeds bevoegdheden heeft tegen de dames en heren maatregelen te nemen. ‘Als het nodig is, gebruik ik die.’

Waar dat conflict over gaat, vermeldt het bericht niet. De uitzending op kanaal 3 ging over de gevangenis en een begraafplaats op het eiland, waar vijfhonderd Thaise vissers verblijven. Prayut verwijt de verslaggeefster geen wederhoor te hebben toegepast, want de regering heeft tot nu toe 26 vissers geholpen. ‘Voorgaande regeringen hebben er nooit wat aan gedaan; wij proberen de kwestie op te lossen.’ 

– Niet te verwarren met het voorgaande bericht: Morgen worden 21 Thaise vissers gerepatrieerd van het Indonesische eiland Ambon, waar ze gestrand waren. Op dat eiland hebben Thaise vissers hun toevlucht gezocht, die op Thaise trawlers, vissend in Indonesische wateren, gedwongen waren onder onmenselijke omstandigheden te werken. Sinds oktober zijn 146 vissers al teruggebracht naar Thailand; 70 verblijven er nog. Een onbekend aantal zit er gevangen wegens illegaal vissen.

De kwestie is vorig jaar bekend geworden dankzij de Labour Rights Promotion Network Foundation, die een bezoek aan Ambon had gebracht. De stichting heeft ook Benjina bezocht (zie voorgaand bericht) in gezelschap van een verslaggeefster van kanaal 3. Op een begraafplaats lagen in de helft van de graven Thais begraven. De verslaggeefster telde 60 graven met namen en 10 zonder een naam. De lichamen zijn er tussen 2006 en 2014 begraven.

– Voor de moord op abt Phra Bandit Supanthito (48) van Wat Pa Tor Si Siad in Udon Thani is een verdachte aangehouden. De man heeft bekend de abt op 1 maart in opdracht van een politieagent te hebben dood geschoten. Voor de opdracht kreeg hij 50.000 baht.

De agent, die voortvluchtig is, heeft de verdachte drie dagen geholpen bij het stalken van de abt en hem de plaats getoond waar de abt diende te worden vermoord.

De politie heeft de verdachte begeleid naar Phra Suk Sujito, vader van het slachtoffer die in dezelfde tempel verblijft. Hij heeft zijn excuses gemaakt en gezegd zijn daad te betreuren. De vader vergaf het hem daar hij oprecht spijt leek te hebben.

Over het motief zegt het bericht niets. Zie verder de eerdere berichten in Kort Nieuws van 21 en 25 maart.

– De stank van rottende kool in een vrachtwagen zette de politie op het spoor van drie miljoen methamphetamine pillen. De vrachtwagen stond geparkeerd bij een benzinestation in Pathum Thani en lekte een smerig ruikende vloeistof. De kool was gaan rotten nadat de motor van de vrachtwagen was uitgezet. De politie vermoedt dat de wagen door de chauffeur was achtergelaten om door iemand anders te worden meegenomen. De eigenaar van de wagen wordt voor verhoor opgeroepen.

– Vertrekkende reizigers vanaf Suvarnabhumi moeten 35 baht per ticket meer gaan betalen om de kosten te dekken van het controleren van persoonlijke en criminele registers.

– Bij een busongeluk in Phuket zijn gisteren drie Chinese toeristen om het leven gekomen en zeventien personen gewond geraakt. De bus, die heuvelopwaarts reed, boorde zich door een crash barrier en stortte in een ravijn. De oorzaak is nog onbekend.

– Ook zo’n verhaal dat zich al jaren voort sleept: de aankoop van onderzeeërs. Ik zal niet de hele voorgeschiedenis herkauwen maar volsta met de mededeling dat de huidige ministervan Defensie er een voorstander van is. De kosten bedragen circa 36 miljard baht. De marine heeft een voorkeur voor de Chinese Yuan-klasse.

– Verder op pagina 3 en 4 veel berichten die weinig interessant zijn. Ik noem ze kort.

  1. Het Hooggerechtshof heeft de negen rechters geselecteerd die de voormalige minister van Handel en twintig anderen gaan berechten wegens frauduleuze rijstdeals. 
  2. Het aantal rechtszaken kan verminderd worden door het voortraject (onderzoek en bemiddeling) te verbeteren, zegt de NRC. 
  3. Een rechter van de Administrative Court vindt dat de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking moet worden voorgelegd. 
  4. Een NRC-lid stelt voor een speciale rechtbank te vormen voor de berechting van boeddhistische monniken die de gedragsregels van de orde overtreden. 
  5. Rodney Tasker, een van de bekendste correspondenten in Zuidoost-Azië, is dinsdag op 70-jarige leeftijd overleden. Tasker begon zijn loopbaan bij de Far Eastern Economic Review, waarbij hij van 1982 tot 2000 werkte. 
  6. Commissaris Niran Pitakwatchara hekelt het Corrections Department dat hem en leden van de sub-commissie civiele en politieke rechten van de National Human Rights Commission (NHRC) de toegang tot de Bangkok Remand Prison weigerde. De commissie wilde er praten met de vier verdachten van de granaataanslag op 7 maart in Bangkok die zeggen gemarteld te zijn door het leger. Niran is vooral kwaad omdat de NHRC geen NGO is maar een bij grondwet ingestelde instelling.

– De reder van 26 Thaise trawlers is bereid het risico te nemen in Indonesische wateren te gaan vissen ondanks de hardcore approach van de regering om een eind te maken aan illegaal vissen. Hij zegt dat de vissersboten constant het risico lopen door de Indonesische autoriteiten in beslag te worden genomen alhoewel hij en zijn collega’s betalen voor de visconcessie. Enkele reders zijn om die reden al uitgeweken naar Maleisische wateren.


 

Zware regenval zette dinsdag tal van straten in Bangkok onder water. Het verkeer zat in de knoop en voetgangers moesten door het water waden. Op de Asoke Montri Road kwam het water tot iets onder de as van auto’s. Zie ook Columns uit Thailand van vandaag. (Foto Pattarachai Prechapanich/Nattapol Lovakij)

Geen OZB, wel OZB: wat wordt ’t nu?

25 maart – Met hoeveel tongen spreekt deze regering? Premier Prayut gaf vorige week het ministerie van Financiën de opdracht om te bezien of alleen grondbelasting kan worden geheven, maar gisteren hield de minister van Financiën een pleidooi voor zowel grondbelasting als OZB. Knap verwarrend voor de bevolking, lijkt me.

Minister Sommai Phasee ziet geen bezwaar in beide belastingen omdat de meeste tarieven inmiddels verlaagd zijn en dus de belastingdruk is verminderd. Prayut maakte eerder bekend het hele voorstel terug te trekken vanwege de zwakke economie alsmede om de laagstbetaalden te ontzien. Maar vorige week kwam hij daarvan terug en opperde de mogelijkheid alleen grondbelasting te heffen. 

De grondbelasting zou eerlijker zijn omdat die gerelateerd is aan de oppervlakte. De OZB daarentegen wordt geheven op basis van de waarde, wat met name voor bewoners van Bangkok, dat hoge grondprijzen kent, een enorme extra belasting zou betekenen.

Beide belastingen zijn een van de prioriteiten van de regering, die zegt de inkomenskloof te willen verkleinen, de inkomsten van de overheid te vergroten omdat grote uitgaven staan te wachten op infrastructureel gebied alsmede om het gebruik van land te verbeteren. [Veel land ligt braak en is in handen van grootgrondbezitters die het als speculatieobject hebben verworven.]

Sommai maakt een rekensommetje om aan te tonen dat het allemaal wel meevalt. Voor een  woning met een waarde van 4 miljoen moet 1.500 baht belasting worden betaald per jaar en dat is minder dan de tv-tarieven. Verder zijn er nog vrijstellingen. Grootgrondbezitters worden daarentegen niet ontzien. Hun grondbelasting gaat elke drie jaar omhoog.

De opbrengst van beide belastingen wordt geschat op 200 miljard baht. Indien alleen grondbelasting wordt geheven, komt de helft binnen. (Bron: Bangkok Post, 24 maart)

Limerick van de dag

Een vrouw uit Broek op Waterland
Leefde in Bangkok boven haar stand
In een gemeubileerd appartement
Aan dat luxe leventje kwam een end
Ze had een levensgroot gat in haar hand

Blitz tegen mensenhandel

25 maart – Eerst zien, dan geloven, is de reactie van de Labour Rights Network Foundation (LRN) op de aanval die de regering inzet tegen mensenhandel. Coördinatie en samenwerking tussen politie, Openbaar Ministerie en de rechtbanken zijn daarbij de sleutelwoorden.

‘De premier wil dat Thailand de grondoorzaak van mensenhandel systematisch te lijf gaat’, zegt een (anonieme) hoge ambtenaar. Dit betekent: de leiders van netwerken aanpakken en ambtenaren die bij de handel betrokken zijn, vervolgen.

De LRN is sceptisch. ‘Veel regeringen in het verleden, inclusief de democratisch gekozen regeringen, hebben beweerd dat ze probeerden het probleem van mensenhandel op te lossen. Maar er is geen enkele verbetering geweest’, zegt LRN-oprichter Sompong Srakaew. ‘Deze regering zegt dat ze serieus is. We wachten af.’

De regering heeft tal van maatregelen in petto die uitgebreid worden toegelicht in het openingsartikel vandaag van Bangkok Post. Ik licht er enkele uit:

  • Politie en OM dienen binnen 84 dagen hun onderzoek af te ronden en de zaak voor de rechter te brengen.
  • Mensenhandelzaken moeten door de rechter binnen zes maanden worden afgewikkeld.
  • Overwogen wordt de instelling van een speciale mensenhandel-eenheid bij de Criminal Court en de Appeal Court.  Rechters mogen een voorlopige voorziening treffen wanneer het OM daar om vraagt. Beroep bij het Hooggerechtshof is niet mogelijk.
  • Vrouwen en kinderen mogen in afwezigheid van de verdachten getuigen. Slachtoffers die in het buitenland verblijven, mogen via videoconferencing een verklaring afleggen.
  • Rechtbanken in elke provincie krijgen een speciale ruimte met tweerichtingsspiegels.
  • Er wordt een database aangemaakt met alle mensenhandelzaken. De politie heeft de opdracht gekregen een voortgangsrapportage samen te stellen van de 280 zaken in 2014.

De ‘blitz’ tegen mensenhandel is een voortvloeisel van de degradatie vorig jaar van Thailand van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, waarin jaarlijks de balans wordt opgemaakt. Landen die op de Tier 3 lijst staan, lopen het risico van een handelsboycot of problemen bij het afsluiten van leningen. Thailand hoopt dat de degradatie dit jaar ongedaan wordt gemaakt.

Kort nieuws woensdag 25 maart

– 23 grenshavens langs de Moei rivier tussen Mae Sot en Tha Song Yang (Tak) zijn door de Karen Border Guard Force (BGF) gesloten uit vergelding voor de beperking van een olietransport door Thailand. De Thai-Myanmar Friendship brug blijft open.

Volgens een bron is de sluiting een reactie op een actie van de Thaise politie, twee weken geleden in het district Mae Sot. 24 tankwagens met benzine, op weg naar Myawaddi, werden tegengehouden omdat ze 35 tot 40 ton wogen, ver boven de wettelijk toegestane limiet van 25 ton. De politie weigerde de olietransporteurs ook om de olie via de pijpleiding over de rivier af te leveren. Alleen vervoer over de brug is toegestaan. Als gevolg daarvan ontstond een benzinetekort in Myawaddi.

– De regering van Myanmar heeft bekend gemaakt reizigers die via Tha Khi Lek (Mae Sai) het land binnenkomen, steekproefsgewijs te gaan testen op drugsgebruik. Wie positief is, gaat voor 5 jaar de gevangenis in en degenen die drugs bij zich hebben, mogen 10 jaar brommen.

De Thai-Myanmar Cultural and Economic Co-operation Association in Chiang Rai vreest dat het toerisme nadeel zal ondervinden van de nieuwe maatregel. Dagelijks passeren vijftien- tot twintigduizend mensen de grenspost. De maatregel is een reactie op de aanhouding van Myanmarezen, verdacht van drugsvergrijpen, door de Thaise politie. Het geld dat ze bij zich hadden, is door de politie in beslag genomen.

– Een politieagent van de provinciale politie in Udon Thani is aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij de moord op de abt van Wat Pa Tor Si Siat in Muang (Udon Thani). De agent wordt ervan beschuldigd de hitman naar de plaats waar de abt werd vermoord, te hebben gereden. Naar verluidt zou die ook aangehouden zijn. De abt, Phra Bandit, werd op 1 maart doodgeschoten toen hij na zijn ochtend bedelronde op de terugweg naar de tempel was.

De arrestatie kwam kort nadat twee agenten waren overgeplaatst naar een inactieve post. Het hoofd van de landelijke politie gaf toen al toe dat politieagenten vermoedelijk bij de moord betrokken waren. De zaak wordt onderzocht door de Crime Suppression Division en niet door de lokale politie. Zie verder Kort Nieuws van zaterdag.

– ’t Is niet alleen ellende voor oud-premier Yingluck, die terecht moet staan wegens plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst; de Kiesraad heeft haar en acht anderen vrijgepleit van overtreding van de Kieswet. Tegen Yingluck c.s. was een klacht ingediend door een activist en zes kiezers, die bezwaar maakten tegen hun bezoekjes aan het Noorden en Noordoosten, voorafgaand aan de verkiezingen van vorig jaar. Die bezoeken zouden neerkomen op stemmen kopen. Bovendien werden ze uit de staatskas betaald. Een andere klacht had betrekking op Yingluck’s mediaoptreden. Maar de Kiesraad veegde alle klachten van tafel.

– Een voormalig Democratisch parlementslid en zijn echtgenote zijn tot een gevangenisstraf van elf jaar en vier maanden veroordeeld omdat zij in de periode 1990 tot 2004 in Kanchanaburi en Ratchaburi illegaal land in bezit hadden genomen. Ze lieten op de 100 rai bomen kappen voor de constructie van een weg, bouwden er onderkomens voor werkers en veestallen. Alleen het Treasury Department was bevoegd het land uit te geven. Het echtpaar is op borgtocht vrijgelaten.

De parlementariër heeft al eerder tweemaal voor de rechter gestaan wegens hetzelfde vergrijp en gerommel bij aanbestedingen toen hij kamnan was. Die laatste zaak is in behandeling bij het Hooggerechtshof. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)

– Opnieuw ontkenning van martelingen door het leger, ditmaal naar aanleiding van beschuldigingen, afgelopen vrijdag geuit door Amnesty International. De ontkenning komt deze maal van de minister van Defensie. Eerder verweerde de legercommandant zich tegen de aantijging dat vier verdachten van de granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road (Bangkok) gemarteld waren. De vier hebben daarover geklaagd bij Thai Lawyers for Human Rights. 

– Op de Khao Paeng Ma berg die grenst aan nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) is een 15-jarige gaur gevonden met talloze schotwonden. Het kaskas werd maandagmiddag door dorpelingen in een kreek ontdekt. Zondag was al een andere doodgeschoten gaur gevonden in een nationaal park in Ratchaburi. Gaurs zijn beschermde dieren.

– Een 100 man sterke eenheid van soldaten, politieagenten en ambtenaren is naar nationaal park Nanthaburi (Nan) gestuurd om er orde op zaken te stellen in een conflict tussen dorpelingen en boswachters. Die hadden een man aangehouden en twee tractoren in beslag genomen omdat 13 rai illegaal in gebruik was genomen om er gember te verbouwen. De dorpelingen hielden de boswachters bij vertrek tegen. Hierbij werd een boswachter gewond. De verdachte is door de dorpelingen meegenomen. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)


 

Don Mueang snelste groeier in de regio

24 maart – Don Mueang is nog steeds de snelst groeiende luchthaven in de regio Azië-Pacific. In januari nam het aantal passagiers toe met [schrik niet] 46,7 procent, aldus de laatste cijfers van Airports Council International (ACI). Ook vorig jaar groeide de luchthaven als kool met 30,8 procent meer passagiers. Geen enkele luchthaven in de regio, behalve die in het Midden-Oosten, kan daaraan tippen.

Het ranglijstje van januari: Don Mueang (+ 46,7 pct), Bangalore (28,1), Jeju (24,8), Kuwait (22,2), Abu Dhabi (20,7) en Doha (18). Volgens ACI nam het aantal passagiers op de luchthavens in de regio in de maand januari gemiddeld met 4,9 procent toe. Het Midden-Oosten scoorde11,4 procent. Van de tien drukste luchthavens in de regio noteerde de helft groei en de rest krimp.

In Azië is Beijing de drukste luchthaven met 7 miljoen passagiers. Don Mueang had er 2,32 miljoen. Zij werden vervoerd met 172.681 vluchten (vertrek en aankomst) en dat was 21,42 procent meer dan vorig jaar. (Bron: Bangkok Post, 23 maart)

 

Limerick van de dag

Een lector in Bangkok, heel tevree
Bedacht voor de premier – heel gedwee
Wie rijk is moet gespaard
De klus door ’t volk geklaard
We doen dat door een hogere BTW
(Auteur: Soi Samyod)

Deze limerick is een reactie op Gedachte 99 in de serie Gedachtes over Thailand.

 

Regio verliest groot staatsman

24 maart – De regio verliest een groot staatsman, kopt Bangkok Post vandaag in een paginagroot artikel op de voorpagina over het overlijden van Lee Kuan Yew (1923-2015), oprichter en eerste premier van Singapore.

Minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) schrijft in een condoleancebrief dat Lee een ‘altijddurende nalatenschap voor Singapore en de regio achterlaat’. ‘Hij zal altijd worden herinnerd voor zijn gedurfd en visionair staatsmanschap bij het ontwikkelen van Singapore tot een stabiele en welvarende natie.’

Tanasak prijst Lee voor zijn rol bij het tot stand brengen van diplomatieke relaties 50 jaar geleden tussen Thailand en Singapore ‘waarin de vriendschapszaden vandaag tot volledige bloei zijn gekomen’. ‘We bewijzen hem ook eer voor zijn bijdrage aan de vorming van Asean.’

De ambassade van Singapore in Bangkok heeft een condoleanceregister geopend dat vanaf vandaag tot zaterdag van 10 tot 18 uur kan worden getekend en zondag van 10 tot 15 uur.

Strijd tegen mensenhandel gaat beter

24 maart – Klinkt goed, maar is het ook waar? De regeringscommissie anti-mensenhandel zegt dat Thailand belangrijke vorderingen heeft gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel en hard werkt aan een systeem om gegevens te verzamelen.

Panitan Wattanayagorn, adviseur van vice-premier Prawit Wongsuwon (veiligheidszaken): ‘Zonder statistieken en het verzamelen van gegevens beschouwt de VS ons als inactief. Dit jaar is het eerste jaar dat we statistische gegevens hebben verzameld over mensenhandelzaken. De VS hecht veel waarde aan gegevens waaruit blijkt hoeveel vorderingen Thailand maakt, maar Thailand wil die gegevens ook graag zelf verzamelen.’

Panitan zegt dat Thailand geplaagd wordt door twee problemen, die ertoe hebben bijgedragen dat de VS vorig jaar het land hebben gedegradeerd van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst van het jaarlijkse Trafficking in Persons rapport (TIP). Die twee zijn: de passiviteit in het verleden van beleidsmakers en de vermeende betrokkenheid van ambtenaren bij mensenhandelzaken. ‘Thailand is zich bewust van de puinhoop en heeft belangrijke vorderingen gemaakt bij het opruimen ervan.’

Thans zijn tweehonderd mensenhandelzaken in behandeling bij de rechter. Volgens Panitan gaat het daarbij om zes tot tien grote mensenhandelnetwerken. Volgende maand gaat het TIP-rapport 2015 naar president Obama, die het laatste woord heeft. Thailand heeft goede hoop dat de degradatie ongedaan wordt gemaakt. Volgens het rapport van vorig jaar is Thailand zowel herkomst- als bestemmingsland van mensenhandel.

Kort nieuws dinsdag 24 maart

– De buitenlandse toeristen die door de chauffeur op de tolweg van Suvarnabhumi uit de taxi zouden zijn gezet, namen zelf het besluit uit te stappen, zegt de politie. Ze spreekt berichten tegen dat de chauffeur hen gedumpt zou hebben nadat hij een afslag had gemist.

Bovendien blijkt uit camerabeelden dat ze niet uit een taxi zijn gestapt maar uit een minibusje dat op weg was van Sa Kaeo (waar ze waren ingestapt) naar Khao San Road. Het busje was voor een sanitaire stop gestopt bij de Asok 2 toll plaza. De toeristen besloten uit te stappen omdat ze rechtstreeks naar Sukhumvit 71 Road wilden en niet eerst naar Khao San.

Een foto van het echtpaar met baby stond dinsdag op Facebook. In het bijschrift werd een taxichauffeur beschuldigd. De toeristenpolitie zegt dat mensen wanneer ze zoiets lezen, hun hersens moeten gebruiken, uitzoeken wat de feiten zijn voordat ze overhaaste conclusies trekken.

– Het onderzoek naar de twee aanslagen in Bangkok heeft vijf nieuwe verdachten opgeleverd. De politie gaat arrestatiebevelen tegen hen aanvragen. Een ervan is volgens een bron de zoon van Dear, zoals de vrouw wordt genoemd. Zij wordt beschouwd als de kwade genius van de bomaanslag bij Siam Paragon en granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road.

In de, wat de krant noemt high-profile zaak, zijn al arrestatiebevelen verstrekt voor negentien personen. Drie verdachten zijn nog op vrije voeten, waaronder een Thai in de VS die de aanslagen zou hebben gefinancierd. Zie verder het bericht van 22 maart: Bomaanslagen Bangkok: Nattatida ontkent en Kort Nieuws van maandag.

– De mobiele kabinetsvergadering, vrijdag en zaterdag in Hua Hin, gaat door ondanks de vondst van een flink aantal explosieven op 2 kilometer afstand van de vergaderlocatie. Het kabinet hoeft zich ook weinig zorgen te maken want 2.900 manschappen worden er ter beveiliging gestationeerd.

Gezien de zakken met het spul, die voorzien waren van een legercode, sluit legercommandant Udomdej Sitabutr de mogelijkheid niet uit dat soldaten betrokken zijn bij illegale wapenhandel. Als dat het geval is, worden ze streng gestraft, zegt hij. Zie ook het eerste bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Hoe gemakkelijk zijn sommige mensen om de tuin te leiden. De ouders van 21 jongeren geloofden een bende, die beweerde voor hun kind een baan te kunnen versieren bij het provinciaal kantoor van het ministerie van Social Development and Human Secuirty in Roi Et zonder dat ze examen hoefden te doen. Het enige vereiste was een training van 29 dagen in een tempel. Voor de nep benoemingen telden de ouders bedragen neer variërend van 30.000 tot 120.000 baht, afhankelijk van de toegezegde functie. In totaal beurden de oplichters daarmee 1,7 miljoen baht. Tegen de bendeleden zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.

– Het district Klong Luang in Pathum Thani is uitstekend geschikt om te worden ontwikkeld tot een wetenschapsstad met high-tech industrie. Het leent zich daarvoor omdat al enkele internationale wetenschapskantoren en overheidsinstellingen zijn gevestigd in een gebied dat wordt aangeduid als Technopolis. Aldus het jongste ideetje van het ministerie van Science and Technology.

In Klong Luang komt een nieuw wetenschaps en technologie museum. Het benodigde bedrag van 2,7 miljard baht komt uit een reservering die de regering Yingluck heeft gedaan voor de bouw van twee soortgelijke musea in Chiang Mai en Phrae. Maar die projecten zijn door de premier geschrapt. Ze zouden te weinig bezoekers trekken en gezien de beperkte omvang ook geen onderdak kunnen bieden aan internationale tentoonstellingen. Model voor het museum in Klong Luang staat het Smithsonian in Washington DC.

– De politie heeft een Rus en drie Iraniërs gearresteerd en circa 500 gram crystal methamphetamine in beslag genomen. De vier werden in Chon Buri en Bangkok aangehouden. Ze zouden deel uitmaken van een transnationaal syndicaat in drugshandel. De arrestatie in Chon Buri was mogelijk dankzij een tip over een drugstransactie.

– Nog steeds ondervinden zo’n 200.000 staatloze personen problemen bij het verkrijgen van de Thaise nationaliteit met als gevolg dat ze geen toegang hebben tot de gezondheidszorg. De kwestie werd weer eens aangesneden tijdens het seminar gisteren ‘Looking backward, Looking forward: Healthcare Scheme for People with Citizenship Problems’.

Mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk memoreerde dat in 2010 de toenmalige minister van Volksgezondheid al toestemming heeft gekregen de zaak binnen twee maanden te regelen. Dat is voor 200.000 gebeurd, maar voor de resterende 200.000 nog niet. Hij riep het ministerie op de zaak nu eens snel op te lossen.

De mensen om wie gaat zijn degenen wier geboorte niet is geregistreerd. Het betreft mensen van bergstammen die in afgelegen gebieden wonen, mensen wier voorouders zich hier lang geleden vestigden en Thais wier ouders nalieten de geboorte aan te geven. Velen zijn verwikkeld in langdurige verificatieprocedures.

Wiwat Tamee van het Network of Indigenous People zegt dat de afgelopen zes maanden weinig vorderingen zijn gemaakt, alhoewel de nieuwe minister van Volksgezondheid bij zijn aantreden heeft gezegd de zaak onmiddellijk in het kabinet te brengen. De overheid trekt jaarlijks 900 miljoen baht uit voor de gezondheidszorg aan de desbetreffende groep. Voor de 200.000 wachtenden is een aanvullend bedrag van 400 miljoen nodig. Het ministerie zegt dat de zaak deze week in het kabinet ter sprake komt.

– Heerlijk onderzoek! Hoeveel broeikasgas gaat de lucht in bij de bereiding van maaltijden die aan boord van toestellen van Thai Airways International worden geserveerd? THAI en de Greenhouse Gas Management Organisation hebben vastgesteld dat de grootste boosdoener khao pad kaprao kai khai dao (rijst met roergebakken kip, basilicum en een gebakken ei). De koolstofvoetafdruk is berekend op basis van het gehele proces: aankoop, bereiding, inpakken, afleveren en het opruimen van de restjes.

Omdat het gerecht populair is, wordt het niet van de menukaart geschrapt, maar THAI-catering heeft wel de opdracht gekregen de emissie te verminderen. Vanaf april krijgen de vijf onderzochte maaltijden een label met de GHG. THAI-catering bereidt 50.000 gerechten per dag oftewel 20 miljoen per jaar. Elke maaltijd produceert gemiddeld 1 kilo broeikasgas.

– Hij kocht vijf Hermès tassen ad 1,1 miljoen baht in winkelcentrum Gaysorn Plaza in Ratchaprasong (Bangkok), maar betaalde met een valse creditkaart. Zondagmiddag, terwijl hij probeerde het land te verlaten, werd de Maleisiër (29) op Suvarnabhumi aangehouden. Meneer had elf valse creditkaarten bij zich. Volgens de man had hij in eigen land een schuld van 10.000 ringgit, die hij kon aflossen door het kopen van Hermès tassen. Maar de autoriteiten hebben hun twijfels over dit verhaal en gaan de zaak onderzoeken.

– Eigenaren van voertuigen die meer dan 2,2 ton wegen, dienen te beschikken over legale eigendomspapieren. Twee wetten die deze eis bevatten, zijn met onmiddellijke ingang van kracht geworden. De documenten dienen details te bevatten over het voertuig, gegevens over inkomstenbelasting en een verklaring dat het niet voor openbaar vervoer wordt gebruikt. Het Department of Land Transport dient met foto’s geïnformeerd te worden over de parkeerplaats.


 

Limerick van de dag

Een bejaarde heer uit Zuidlaren
droomde elke nacht van echt paren
snel huwde hij een Thaise ladyboy
dat maakte het vrijen zo wondermooi
met dagelijks keus tussen zijne of hare
(Auteur: Hans Geleijnse)

 

‘Zwakke, onstabiele regering dreigt’

23 maart – Een zwakke, onstabiele regering die het land niet behoorlijk kan besturen en het hooguit zes maanden tot een jaar volhoudt. Dat toekomstbeeld schetsten politici van voomalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten, wanneer het parlement volgens het Duitse MMP-systeem gekozen gaat worden.

Volgens Thailands twee grootste partijen benadeelt het systeem grote partijen ten gunste van kleine partijen, een doelstelling die het CDC juist omarmt omdat verzwakking van de grote partijen de eenheid van het land bevordert, zegt ze. Maar Pheu Thai en Democraten brengen daar tegenin dat coalitieregeringen gevormd zullen moeten worden, die zwak en onstabiel zijn en elk moment kunnen vallen.

De CDC wijst op nog meer voordelen: Het MMP-systeem versterkt de rechten en invloed van gewone burgers en plaveit de weg voor politieke groepen om meer geïnstitutionaliseerd te worden.

Pheu Thai juridisch adviseur en voormalig parlementslid Chusak Sirinil zegt dat de CDC duidelijk een voorstander is van coalitieregeringen, want onder het MMP-systeem zal geen enkele partij in staat zijn een absolute meerderheid te halen en een regering kunnen vormen. ‘Kleine politieke partijen en politieke groepen krijgen een belangrijker rol en een betere onderhandelingspositie bij de vorming van een regering.’

Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Wechayachai voorspelt dat grote partijen zullen slinken en verwikkeld raken in interne chaos [omdat er minder pluche te verdelen is].

Voormalig oppositieleider Abhisit vindt dat de CDC de verkeerde analyse heeft gemaakt. De politieke problemen van de afgelopen jaren hebben niets te maken met het aantal parlementsleden. Vermindering van het aantal parlementsleden lost niets op, meent hij. Zijn opmerking heeft betrekking op de verhouding tussen parlementsleden, gekozen via het districtsstelsel en die via landelijke lijsten. (Zie pagina Grondwetwijziging)

In bijgaand kader wordt het MMP-systeem in beeld gebracht. Wie het snapt, steke zijn vinger op. Ik houd me aanbevolen.

Leger breidelt lokale stemmen in Isaan

23 maart – Dorpelingen in het Noordoosten (Isaan) vragen het leger meer inspraak bij ontwikkelingsprojecten die voor hen gevolgen hebben. Ze zeggen dat hun community rights sinds de coup van 22 mei zijn geschonden.

‘Heel veel grondstoffen in de Isaan zijn door de staat en het bedrijfsleven geplunderd’, zei Alongkorn Akkasaeng, docent aan het College of Politics and Governance van de Mahasarakham universiteit, onlangs tijdens een forum over de gevolgen van de staat van beleg. Alongkorn doelde op enkele controversiële projecten in het Noordoosten, waarvoor de regering het groene licht heeft gegeven, zoals de exploratie en productie van olie en gas, mijnen en hout.

Alongkorn vindt het niet fair om de staat van beleg ook toe te passen op dorpelingen die proberen hun rechten te verdedigen. Zo hebben soldaten demonstranten verwijderd bij projecten waarvan ze nadeel zullen ondervinden. Een steunbetuiging aan de overgeplaatste topambtenaar Narong van het ministerie van Volksgezondheid werd daarentegen geen strobreed in de weg gelegd.

Een dorpeling uit Wang Saphung (Loei): ‘We hebben het gevoel dat onze stemmen sinds de coup zwakker en zwakker worden.’ Wang Saphung protesteerde in mei tegen de milieuverontreiniging en aanslag op hun gezondheid door een goudmijn. De dorpelingen werden door driehonderd man verdreven. De exploitant van de mijn wast zijn handen in onschuld. Het leger kwam tussenbeide en verbood de dorpelingen hun protest voort te zetten. Studenten uit Khon Kaen die waren gekomen om hen een hart onder de riem te steken, zeggen bedreigd te zijn door soldaten.

Kort nieuws maandag 23 maart

– Om zijn onschuld te bewijzen heeft een voormalige rector van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) gisteren zijn huis opengesteld voor de media. De rector wordt verdacht van betrokkenheid bij de verduistering van 1,5 miljard baht van bankrekeningen van het KMITL. 

Thawil Phuengma zegt dat hij zijn huis van twee verdiepingen en vermogen heeft geërfd voordat hij tot rector werd benoemd. Hij toonde de media een document waaruit blijkt dat hij in 2009 goed was voor een netto vermogen van 86 miljoen baht. Nadat hij als rector was afgetreden, bedroeg het 86,1 miljoen baht. Verder gaf Thawil inzicht in zijn bankrekening, grondeigendom, huizen, voertuigen en transacties met land en goud. Het laatste bericht over de KMITL-zaak staat in Kort Nieuws van 7 maart.

– Twee kilometer vanaf de plaats in Hua Hin waar het kabinet later deze week vergadert, heeft de politie een hoeveelheid explosieven gevonden (foto homepagina). Ze werd daarop door een Cambodjaanse arbeider attent gemaakt die in een bosplantage in Nong Kae het spul vond. Het kabinet, evenals voorgaande kabinetten, vergadert regelmatig in het land. Vrijdag en zaterdag strijkt het neer in een legerbasis. De mobiele vergaderingen zijn voor provinciale en stedelijke autoriteiten altijd aanleiding om een verlanglijstje in te dienen.

– Zware regenbuien en windvlagen hebben zaterdagnacht flink wat schade aangericht in onder andere Phitsunalok, Nakhon Sawan, Lampang en Maha Sarakham. In Lampang hagelde het ook.

In Wang Thong (Phitsanulok) liepen 210 huizen en 1.000 rai aan boomgaarden schade op. Het leger is naar het district gestuurd om de schade te repareren. Het district Nong Bua (Nakhon Sawan) werd getroffen door het uitvallen van de elektriciteit, nadat elektriciteitsmasten waren omgevallen. Pichit meldt schade aan 300 huizen in zeven districten.

Het noodweer houdt volgens het Meteorological Department aan tot donderdag.

– Politie en leger zijn op zoek naar de onverlaat die in Rayong pamfletten heeft verspreid met de tekst ‘Down with dictatorship. Long live democracy’. Ze werden onder andere bij het politiebureau en het districtskantoor van Muang gevonden. Op bewakingscamera is een man op een motorfiets vastgelegd, maar de beelden zijn te vaag om hem te kunnen identificeren.

– Tien Myanmarezen zijn bij een controlepost in Muang (Kanchanaburi) tegen de lamp gelopen toen ze illegaal het land wilden binnenkomen.

– In Thanto (Yala) is zaterdagavond een rubbertapper doodgeschoten en zijn vrouw en zoon raakten ernstig gewond, toen hun huis door twee mannen met AK47 geweren onder vuur werd genomen.

– Twee abten in Sikhiu (Nakhon Ratchasima) mogen hun pij uittrekken want ze zijn wegens drankmisbruik, eindigend in een auto-ongeluk, uit de monniksorde gezet. De auto werd gisterochtend in een greppel gevonden. Een bloedtest wees uit dat hun alcoholpercentage boven de wettelijke toegestane limiet uitkwam. De dan ex-monniken worden vervolgd wegens rijden onder invloed.

– Twee bouwvakkers worden wegens roekeloosheid vervolgd omdat ze verzuimd hebben bij werkzaamheden op een brug over de Khlong Bangkok Noi een afzetting te plaatsen. Daardoor kwam de auto van een studente medicijnen in botsing met een kraanwagen. De studente overleefde de crash niet, een passagiere raakte gewond. Onderzocht wordt of het bedrijf dat er aan het werk is, aansprakelijk kan worden gesteld.

– De National Human Rights Commission praat woensdag met de vier gedetineerden, die zeggen door het leger gemarteld te zijn. Ze waren aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij de aanslagen bij Siam Paragon en op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. Het leger ontkent gemarteld te hebben.

De vier zijn na een verblijf bij het leger overgedragen aan de politie en verblijven nu in de Bangkok Remand Prison. Zie verder het laatste bericht over de aanslagen van 22 maart: Bomaanslagen Bangkok: Nattatida ontkent.

– Een voormalige dierenarts zegt dat drie tijgers op raadselachtig wijze zijn verdwenen uit de tijgertempel Wat Pa Luangta Maha Bua in Kanchanaburi. Volgens hem gaat het om een Bengaalse tijger van 7 jaar, die in december ontbrak in zijn kooi, en twee van drie jaar die vijf dagen later foetsie waren. Camerabeelden bij de ingang van de tempel en langs de route naar ‘Tiger Island’ tonen volgens hem drie verdachte pickup trucks, die direct voor het tijdstip van vermissing het tempelterrein op reden.

Voor de arts was de verdwijning aanleiding zijn biezen bij de tempel te pakken. Hij vermoedt dat de dieren gesmokkeld zijn om in het buitenland te verkopen. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) stelt een onderzoek in.

Intussen blijft de DNP zoeken naar nieuwe locaties om de intussen 147 tijgers onder te brengen. De arts zegt dat ‘invloedrijke’ personen in de provincie zich ertegen verzetten omdat de tempel een belangrijke toeristische trekpleister is.

– De verkeersstroom bij warenhuizen is dit jaar vanwege de langere zomervakantie zwaarder dan andere jaren en daarom vergaderen politie, leger, Department of Land Transport en vertegenwoordigers van de taxibranche morgen over maatregelen.

De warenhuizen zijn populair in het zomerseizoen omdat het er lekker koel is. De afgelopen weekends leverden al de nodige problemen op omdat de parkeerterreinen niet berekend zijn op zoveel toestroom.

Het Metropolitan Police Bureau heeft de commandanten van 88 politiebureaus opdracht gegeven de verkeersstroom beter te reguleren. In het weekend moet er personeel neergezet worden.

– In nationaal park Chaleomprakiat Thaiprachan (Ratchaburi) is gisteren een dode gaur gevonden, die volgens veeartsen een week geleden moet zijn dood geschoten. Het dier had zijn horens nog.


 

Alleen de grondbelasting dan maar

22 maart – Ruim een week nadat premier Prayut besloot de nieuwe grondbelasting en OZB uit te stellen komt hij met het idee om dan alleen maar grondbelasting te gaan heffen en gebouwen ongemoeid te laten.

Het mes snijdt daarbij aan twee kanten: Grootgrondbezitters betalen meer dan keuterboertjes en de OZB zou met name voor de middenstand en overheidspersoneel in Greater Bangkok, met stijgende grondprijzen en hoge hypotheken, een te grote financiële belasting vormen.

Prayut heeft het ministerie van Financiën de opdracht gegeven zijn idee te toetsen. Een bron bij het ministerie vindt het wel een goed idee, want door bebouwing buiten beschouwing te laten wordt de belastingheffing flexibeler en het voorkomt ook problemen voor lokale ambtenaren, die allerlei verschillende soorten huizen moeten taxeren, zoals vrijstaande woningen, stadswoningen, flats, commerciële gebouwen, traditionele Thaise huizen en unieke lokale huizen zoals de traditionele kalare in het Noorden van Thailand.

De grondbelasting en OZB zijn een van de prioriteiten van de regering om de inkomenskloof te verkleinen en het staatsinkomen te vergroten want er staan dure plannen op het programma. Een andere bron is verhoging van de BTW, maar die is uitgesteld en in de pijplijn van het parlement zit de erfbelasting. (Bron: Bangkok Post, 21 maart)

BoT verlaagt groeiprognose van 4 naar 3,8 pct

22 maart – De Bank of Thailand (BoT) heeft haar economische groeiprognose voor dit jaar bijgesteld van 4 naar 3,8 procent. De centrale bank baseert haar voorspelling op te verwachten vertragingen bij de overheidsuitgaven, een zwakker consumenten en investeerders vertrouwen en een trager herstel van de wereldeconomie.

Naar verwachting zullen de particuliere bestedingen tegenvallen omdat consumenten minder vertrouwen hebben in de economie. Andere factoren zijn de dalende prijzen voor landbouwproducten, de toenemende huishoudschulden en strengere regels van banken bij het verlenen van leningen.

De particuliere investeringen worden gehinderd door onzekerheid over het economisch herstel en de infrastructurele projecten van de overheid. Aan buitenlandse factoren noemt de bank het tragere herstel van de Chinese economie alsmede de rest van Azië en de politieke spanningen in Europa.

De bank verwacht dat de economische groei in de tweede helft van dit jaar op stoom komt, met als belangrijkste motor overheids investeringen.

Intussen probeert de regering het geld te laten rollen, met name bij grote infrastructurele projecten, met als doel de economie los te trekken. Alle overheidsdiensten hebben van het kabinet de opdracht gekregen uitgaven te versnellen en geld te injecteren in de plattelands economie.

Tot nu toe is 1,17 biljoen baht (45,6 procent van de jaarbegroting, 1 oktober-30 september) uitgegeven en 92,5 miljard van de kapitaalbegroting.

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Panburi
Dat was een ordinaire sloerie
Ze blert heel de dag
Dat zij hem niet zag
Maar hij bleef bij voorkeur foetsie
(Auteur: Paul van der Hijden, bewerkt)

 

Bomaanslagen Bangkok: Nattatida ontkent

22 maart – Waar of niet waar? En: Waarom besteedt Bangkok Post er zoveel aandacht aan? Dat zijn de vragen die vandaag in me opwellen bij het openingsartikel van de krant. Via haar advocaat wordt Nattatida Meewangpla uitgebreid aan het woord gelaten over haar aanhouding door het leger en haar detentie.

Nattatida wordt verdacht van betrokkenheid bij de bomaanslagen in Bangkok (1 februari bij Siam Paragon en 7 maart op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road), maar ze zegt juist geprobeerd te hebben de Line groep Thai Pakee ervan te weerhouden geweld te plegen.

Een van de verdachten, de vrouw die Dear wordt genoemd, zou haar verteld hebben een serie bomaanslagen te willen plegen als Valentijnsdag cadeau aan oud-premier Thaksin. Dat leek Nattatida geen goed idee, want ‘Thaksin zou dat niet op prijs stellen omdat hij geen gewelddadig persoon is’. Nattatida zegt de groep verlaten te hebben toen niemand wilde luisteren en dat was voor 1 februari.

Met een van de groepsleden bleef ze echter bevriend en dat deed haar de das om toen ze geld van haar leende. Dat geld kwam via-via van een Thai in de VS die de granaataanvallen heeft gefinancierd.

Nattatida werd op 11 maart aangehouden en door het leger een week vastgehouden. Daarna is ze overgedragen aan de politie. Ze zegt geïntimideerd te zijn en suggereert [?] mishandeld te zijn.

Vier van de overige negen aangehouden verdachten zeggen gemarteld te zijn. Ze hebben daarover geklaagd bij de Thai Lawyers for Human Rights. Het leger ontkent en dreigt degenen die het leger beschuldigen voor de rechter te brengen.

En wat betreft de twee vragen waarmee ik begon. Wat waar is, weet ik niet. Voor het antwoord op de tweede vraag, zie de eerdere berichtgeving:
19 maart Kort Nieuws
18 maart De zaak Nattatida: Ontkenning was leugen
14 maart RDG-5 wijst op verband tussen granaataanvallen
12 maart Kort Nieuws
11 maart Kort Nieuws
10 maart Prayut over granaataanval: Ze willen chaos
9 maart: Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

Kort nieuws zondag 22 maart

– Ernstige beschuldiging. Een leraar van een middelbare school in Ramkhamhaeng (Bangkok) zou tijdens een educatieve trip van 46 tweedeklassers naar Singapore vier jongens seksueel misbruikt hebben.

Enkele ouders hebben daarover een klacht ingediend bij het Office of the Basic Education Commission (Obec). De minister van Onderwijs neemt de zaak hoog op. Er komt een onderzoek en de leraar is voorlopig overgeplaatst naar een inactieve post.

Zowel de naam van de school als van de leraar zijn niet bekend gemaakt. De leraar wordt omschreven als een ‘man met een feminieme persoonlijkheid’. Indien zijn schuld wordt bewezen dan wacht hem ontslag. Behalve het door de minister gelaste onderzoek doet ook het Student Protection and Rescue Centre van Obec onderzoek. Het centrum verleent steunt aan seksueel misbruikte leerlingen. Vorig jaar ontving het zeven klachten over incidenten.

– Of ze ooit hun geld terugzien is nog maar de vraag, maar het bestuur van de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) heeft al wel vast enkele voorlopige voorzieningen getroffen. Het heeft 369 miljoen uitgetrokken voor leningen aan leden die gedupeerd zijn door de verduistering van 12 miljard baht [door de vorige bestuursvoorzitter plus anderen] en nog eens 170 miljoen baht voor leden die hun ingelegde geld terugtrekken. De lening draagt een rente van 7 procent. Wie er een beroep op doet kan maximaal 10 procent van zijn tegoed lenen met een maximum van 50.000 baht.

Op 4 april horen de 56.000 leden welke maatregelen het bestuur in petto heeft om de coöperatie die een schuldenlast van 21,9 miljard baht heeft, te recupereren. Vrijdag gaf de Central Bankruptcy Court toestemming voor een schuldsaneringsprogramma in plaats van de coöperatie bankroet te verklaren.

Zie verder het bericht van gisteren KCUC: Geen bankroet maar schuldsanering. (Zie ook de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya, te vinden via de Leeswijzer.)

– Na Chinezen en Zuid-Koreanen vormen Thaise toeristen in Japan de grootste groep die hun visum laten verlopen. Vorig jaar nam het aantal zelfs met 5.277 toe oftewel 20 procent. Veel Thais maakten gebruik van het visa-exemption systeem, dat Japan in juli 2013 introduceerde. Het is vergelijkbaar met het Thaise systeem, zij het dat binnenkomende toeristen niet 30, zoals in Thailand, maar 15 dagen mogen blijven. De Japanse autoriteiten waarschuwen dat overtreders het land worden uitgezet en een inreisverbod van 10 jaar krijgen.

– De politie heeft gisteren bekendgemaakt dat in twee grote drugszaken arrestaties zijn verricht. In Chiang Mai onderschepte ze in een undercoveroperatie 200.000 ya ba pillen (methamphetamine). Eén verdachte werd woensdag op het parkeerterrein van de luchthaven op heterdaad betrapt en aangehouden, twee anderen wisten te vluchten, maar konden later worden aangehouden.

In Bang Pa-in (Ayutthaya) arresteerde de politie vier verdachten met 400.000 pillen. De pillen waren verstopt in een reserveband.

Sinds het begin van het jaar zijn 20 miljoen pillen achterhaald, die in het Noorden over de grens waren gesmokkeld. Het leger en het kantoor van de Narcotics Control Board schatten dat smokkelaars in totaal 60 miljoen pillen het land hebben binnen gesmokkeld.

In het Noorden zijn volgens de Naresuan Task Force van het leger drie bendes actief. Eén groep produceert en importeert drugs, de twee andere smokkelen drugs. Het leger heeft remote sensing devices geïnstalleerd om de booswichten te detecteren.

– Verdrinking is de belangrijkste doodsoorzaak van kinderen jonger dan 15 jaar. Elk jaar verdrinken 1.243 kinderen oftewel 3,4 gemiddeld per dag. Dit blijkt uit cijfers van het Bureau of Non-Communicable Diseases. De meeste verdrinkingsgevallen doen zich voor in de periode tussen maart en mei wanneer de scholen gesloten zijn. Het aantal jongens dat kopje onder gaat, is tweemaal zo hoog als het aantal meisjes.

De gezondheidsautoriteiten waarschuwen ouders beter op hun kroost te letten. De waarschuwing is een reactie op de verdrinking van vier meisjes, vrijdag in een vijver in Nakhon Ratchasima (foto homepagina). De autoriteiten zijn niet alleen bezorgd over de kinderen die niet of nauwelijks kunnen zwemmen maar ook over degenen die hen proberen te redden. Slechts 23,7 procent van de kinderen onder de 15 jaar kan zwemmen en 4,4 procent van hen kan reddend zwemmen.

– Weer een smetje op het toch niet al te beste image van taxichauffeurs. Op de tolweg vanaf  luchthaven Suvarnabhumi heeft een taxichauffeur twee buitenlanders en een baby gedumpt. Een foto van het gestrande drietal staat op de Facebook-pagina van een Thai, die zegt dat zijn vriend de foto maandagavond heeft gemaakt bij de Asok 4 toll gate.

Volgens het bericht op FB zou de chauffeur de afslag hebben gemist en de passagiers hebben laten uitstappen. De vriend die werkt bij de verkeerspolitie, heeft hen geholpen en naar een trap geleid. Of de chauffeur ooit wordt achterhaald, is twijfelachtig. De toeristen weten het taxinummer niet en camerabeelden zijn nog niet gevonden.

– Als we niet kunnen voldoen aan de kwaliteitseisen, veranderen we toch gewoon onze naam, moet een onderwijsinstelling in Tak hebben gedacht die het driemaal niet lukte een accreditatie te krijgen van het kantoor van National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa). Dus het Lumnamping College gaat voortaan met een nieuw logo als Northern Asia College door het leven.

Volgens Onesqa beschikt de school, die zestien jaar geleden gesticht werd, niet over een voldoend aantal full-time docenten en worden te weinig research papers geschreven. Aan ambities ontbreekt het de school niet. De notulen van de bestuursvergadering waarop tot de naamswijziging werd besloten, zeggen dat het instituut internationaal wil worden en sterk op het gebied van academics [?] en ethiek. De vice-rector voor administratieve zaken zegt dat het instituut zijn programma’s wil uitbreiden en hoopt spoedig een universiteit te worden.

– Een 22-jarige Britse toerist heeft zichzelf op een schietbaan in Thaland (Phuket) van het leven beroofd. De politie vond het levenloze lichaam vrijdagnacht met een schotwond in het hoofd en een pistool bij zijn rechterhand. De daad is in zijn geheel op bewakingscamera’s vastgelegd. Sommige lokale nieuwswebsites, niet gehinderd door enig gevoel voor piëteit, hebben de beelden uitgezonden.

– Vanaf mei wil de Airport Rail Link (Suvarnabhumi-Phaya Thai) de frequentie tijdens het spitsuur opvoeren naar elke 10 à 15 minuten. Dagelijks maken circa 50.000 reizigers gebruik van de ARL. Vanwege de bouw van vastgoed en warenhuizen langs de lijn neemt het aantal passagiers toe. Wat de huidige frequentie is, vermeldt het bericht niet [foei!].

– Honderd meter vanaf het eiland Koh Chun en circa 1 nautische mijl van het strand van Phuket is het lichaam van een buitenlander in zee gevonden. Het lichaam vertoonde geen verwondingen. De man droeg een zwembroek. De politie denkt dat hij tijdens het zwemmen is verdronken en dat lijkt me een ijzersterke conclusie.


 

Musici van het College of Music van de Mahidol University vertolken vanmiddag in MRT-station Kamphaeng Phet de koffiecantate van Bach Schweigt Stille, Plaudert Nicht. Met het recital sluiten ze zich aan bij de ‘Bach in the Subways Day’, een initiatief van de cellist Dale Henderson om Bach op diens geboortedag, 21 maart, te eren en belangstelling van het publiek voor klassieke muziek te wekken. Bangkok is een van de 129 steden in 39 landen waar Bach vandaag te horen is.

Toezicht op coöps bepleit

21 maart – Spaarcoöperaties gaan zich steeds meer als financiële instituten gedragen en daarom is het nodig dat ze onder toezicht komen. Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, steunt het idee van de NRC-commissie economische, monetaire en fiscale hervormingen om hiervoor een onafhankelijke organisatie op te richten.

Het toezicht in handen geven van de centrale bank is geen optie: er zijn in Thailand 1.400 spaarcoöperaties waarvan 180 grote. De centrale bank, die toezicht houdt op gespecialiseerde financiële instellingen, kan dat werk er niet bij hebben. Wel verzorgt de bank trainingen van personeel van het Cooperative Promotion Department en Cooperative Auditing Department.

Maar het opzetten van een nieuwe organisatie is niet gemakkelijk en is ook geen garantie voor succes, zegt Prasarn. In de afgelopen twintig jaar zijn er goede voorbeelden geweest van onafhankelijke organen, maar andere hebben niet aan hun verwachtingen voldaan.

Thailand telt in totaal 8.161 coöperaties met 11,3 miljoen leden. De spaarcoöperaties zijn goed voor 1,6 biljoen baht, de andere coöperaties voor 650 miljard baht. Bij elkaar 2,25 biljoen baht oftewel 16,5 procent van het bruto binnenlands product. (Bron: Bangkok Post, 20 maart) (Zie ook de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya)

Limerick van de dag

Een man, in het zwart, uit Waterlandkerkje
Zat te prevelen naast een bloemrijk perkje
Hij was in de rouw
Om zijn Thaise vrouw
Die lag uitgestrooid bij het nieuwe zerkje
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

Regering hoopt EU-sancties te ontlopen

21 maart – De regering heeft goede hoop dat Thailand van de EU geen ‘gele kaart’ krijgt wegens onvoldoende maatregelen tegen mensenhandel in de visserij. Mocht die ‘kaart’ onverhoopt worden uitgedeeld, dan dreigt een importverbod in de EU op Thaise visproducten.

De EU heeft Thailand gelast te voldoen aan de IUU-regels (Illegal, Unreported and Unregulated Fishing). Ze wil dat Thailand meer zaken onderzoekt en de verdachten van mensenhandel berecht. De internationale gemeenschap [?] heeft Thailand gevraagd cijfers te overleggen van de situatie voor en na juni vorig jaar. In die maand degradeerde Thailand in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst.

Een woordvoerder van het ministerie van Defensie zegt dat het anti-mensenhandel panel onder voorzitterschap van de minister hard werkt aan het voorkomen van een ‘gele kaart’. Van de 53.000 vissersboten zijn inmiddels 50.970 boten geregistreerd; de eigenaren dienen nu een vergunning aan te vragen. Verder zijn boten in de haven gecontroleerd en wordt het Vehicle Monitoring System op schepen geïnstalleerd. Dat zou eind deze maand moeten functioneren. Voor de bemanningen, meest gastarbeiders, gelden de eisen van het reguleringproces van het ministerie van Werkgelegenheid (melding en verificatie van de identiteit en nationaliteit).

Premier Prayut doet een dringend beroep op alle betrokken sectoren om de schouders eronder te zetten. ‘We moeten dit zo snel mogelijk oplossen. Als we falen, kunnen we geen visproducten verkopen.’ Volgens de minister van Landbouw is de houding van de EU ‘meer positief’ nadat het land heeft gemeld welke vorderingen worden gemaakt. Zo gaat Thailand een nieuwe viswet maken.

De visserij en visverwerkende industrie in Thailand liggen al lang onder vuur wegens onmenselijke arbeidsomstandigheden op vissersboten, dwang- en kinderarbeid. Met name aan de controle schort het.

Het artikel geeft geen informatie over het aantal rechtszaken en veroordelingen wegens mensenhandel en zegt ook niets over het vissen met verboden netten.

Leger: We martelen niet

21 maart – Het moet afgelopen zijn met de beweringen dat het leger vier verdachten van de granaataanval begin deze maand op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok heeft gemarteld.

Legercommandant en staatssecretaris van Defensie Udomdej Sitabutr dreigt met juridische actie tegen degenen die deze berichten verspreiden. De ondervragers weten heel goed tot hoever ze mogen gaan en maken daar gebruik van zonder de mensenrechten te schenden, zegt hij. ‘We maken ons niet schuldig aan fysieke mishandeling. Naar degenen die ervan beschuldigd worden, mag onderzoek worden gedaan.’

De bewering dat het viertal is geslagen, komt uit de koker van de Thai Lawyers for Human Rights. Die gaf dinsdag een verklaring uit nadat de vier bij de organisatie hadden geklaagd. Volgens hen zijn ze geslagen, gestompt en tegen hun hoofd geschopt om informatie uit hen los te peuteren. Sommigen zouden geëlektrocuteerd zijn wat zichtbare verwondingen op hun huid heeft achtergelaten.

Generaal Udomdej houdt vol dat de beschuldigingen vals zijn. En over het dreigement van juridische actie zei hij: ‘Het leger staat niet te trappelen om mensen te vervolgen, maar het heeft geen keus als onze reputatie wordt besmet.’

BTW wordt niet verhoogd

21 maart – De BTW van 7 procent gaat niet omhoog, heeft de regering besloten. Premier Prayut Chan-o-cha maakte gisteren tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People bekend dat dit ‘binnen afzienbare tijd’ niet wordt overwogen. Pas wanneer de economie is hersteld, kan er een procentje of wat bij.

Prayut slikt daarmee zijn eerdere ‘dreigement’ in dat de BTW verhoogd zou worden wanneer het verzet tegen de introductie van de nieuwe grondbelasting en OZB zou aanhouden. Ook die belastingen worden voorlopig niet ingevoerd.

De BTW werd 23 jaar geleden ingevoerd met een percentage van 10 procent, maar al snel onder druk van het bedrijfsleven verlaagd. Sindsdien is de termijn waarvoor het percentage geldt, telkens verlengd. Dit jaar zou op 30 september een eind komen aan het 7-procentstarief. Zie verder het bericht van 19 maart BTW blijft 7 pct (of toch niet?).

KCUC: Geen bankroet maar schuldsanering

21 maart – Het is geen bankroet geworden voor de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC), maar een schuldsaneringsprogramma. De Central Bankruptcy Court wil de coöperatie de kans geven schoon schip te maken, een verzoek dat in augustus door de KCUC is gedaan.

De KCUC zal er hard tegenaan moeten, want ze heeft verplichtingen ten bedrage van 21,9 miljard baht, opgebouwd in de periode 2009 en 2012. De schuld is te wijten aan investeringen in bedrijven, die in strijd zijn met de Cooperatives Act.

Ondanks de gigantische schuld functioneert de coöperatie nog steeds. De meerderheid van de schuldeisers steunt de sanering en overheidsdiensten zijn bereid steun te verlenen.

Het Legal Execution Department stuurt het vonnis en aanvraagformulieren voor schuldrestituties naar de ruim 50.000 leden. Verwacht wordt dat de saneringsoperatie voorkomt dat de coöperatie alsnog failliet gaat wanneer leden met een dergelijk verzoek naar de rechter stappen.

De KCUC-voorzitter verwacht dat de sanering vijf jaar in beslag neemt. Binnen drie maanden komt het bestuur met een plan.

Voor alle duidelijkheid: deze zaak staat los van de verduistering van 12 miljard baht door de voormalige bestuursvoorzitter en bestuursleden en de omstreden donatie aan Wat Phra Dhammakaya. Van die donatie wordt 684 miljoen baht in maandelijkse termijnen van 100 miljoen baht terugbetaald. Naar de verduistering wordt onderzoek gedaan door de DSI. (Zie ook het bericht Toezicht op coöps bepleit van vandaag en de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya, te vinden via de Leeswijzer.)

Kort nieuws zaterdag 21 maart

– Twee broers en een neef van voormalig prinses Thanpuying Srirasm Suwadee, de ex-echtgenote van de kroonprins, zijn gisteren door de Phra Khanong provinciale rechtbank veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijf jaar en zes maanden wegens vrijheidsberoving, diefstal, illegaal wapenbezit en majesteitsschennis.

Het drietal maakte deel uit van het criminele netwerk rond voormalig politietopman Pongpat Chayaphan. Ze ontvoerden in maart 2014 onder bedreiging van een vuurwapen een man en dwongen hem een schuld te voldoen. Daarbij schermden ze met de naam van de vorst.

Voor dit vergrijp zijn zeven verdachten aangeklaagd. De overigen worden afzonderlijk berecht. Op de foto Natthapol Suwadee (29), een voormalige legerkapitein. In december vorig jaar zijn hem zijn rang en alle koninklijke decoraties ontnomen.

– Premier Prayut is gisteren 61 jaar geworden. Kabinetsleden, topambtenaren en militaire leiders verdrongen zich voor het Government House om het feestvarken te feliciteren. Van de kroonprins kreeg de premier een vaas met bloemen. Dat wil zeggen via zijn vertegenwoordiger, want de kroonprins zelf stond uiteraard niet in de rij.

Prayut had ook een verjaardagswens ‘voor iedereen’: samen werken aan nationale eenheid, geduldig zijn en helpen om sociale conflicten te verzoenen.

– Vier mannen die in mei 2013 een bom plaatsten voor een schoonheidssalon in Ramkhamhaeng (Bangkok) mogen 66 jaar en acht maanden hun zonden achter de tralies overdenken. Bij de ontploffing raakten zeven personen gewond; de schade bedroeg 402.000 baht. Het bericht zegt niets over het motief van de aanslag.

– Een politie- en legermacht van 756 mannen, ondersteund door helikopters, heeft gisteren op 26 locaties op Koh Samui invallen gedaan bij ‘invloedrijke figuren’ en vermeende criminelen. Vijf verdachten zijn gearresteerd en een grote hoeveelheid illegale wapens is in beslag genomen.

De operatie was een uitvloeisel van het onderzoek naar de moord in maart op een zakenman in vastgoed. Daarbij werden vier van zijn medewerkers gewond. Motief was een conflict over een locatie op de markt, speedbootpieren en de exploitatie van taxi’s op het eiland.

– De voorzitter van het particuliere Aek Udon International Hospital is gisteren verhoord in verband met de moord in maart op de abt van Wat Pa Tor Si Siad in Udon Thani. Zijn naam was genoemd door de voormalige burgemeester van een tambon in Loei, maar de voorzitter ontkent de abt zelfs maar gekend te hebben.

Volgens de burgemeester had de voorzitter enige tijd voor de moord hem gevraagd inlichtingen over de abt te verstrekken. De voorzitter heeft dit bij de politie bevestigd, maar dat verzoek had te maken met een donatie voor de bouw van een ICU-gebouw bij het Udon Thani overheidsziekenhuis, een project dat door de abt was geïnitieerd.

De advocaat van de voorzitter noemt de berichten in de media over de betrokkenheid van zijn cliënt pure speculatie. De abt werd tijdens een bedelronde neergeschoten. Voordat hij zich liet inwijden, werkte hij als geneesheer-directeur van enkele lokale ziekenhuizen.

– De 23-jarige jongeman die in april vorig jaar in Bang Khae (Bangkok) zijn ouders en broer doodde, is veroordeeld tot de doodstraf. Tevens kregen vier medeplichtigen van de Thonburi Criminal Court, waaronder zijn vriend en partner, een levenslange gevangenisstraf.

De jonge moordenaar heeft bekend woedend te zijn geweest op zijn vader, die hem voortdurend berispte en vergeleek met zijn oudere broer. Hij had het gemunt op de erfenis, een perceel van vier rai met een waarde van 100 miljoen baht.

– De smog in de negen noordelijke provincies blijft verergeren, aldus een woordvoerder van Defensie. De Disaster Relief Division van het ministerie heeft troepen gemobiliseerd om hotspots te traceren en het vuur te bestrijden. Transportvliegtuigen zijn ingezet om water te sproeien.

Een BT-67 toestel dat wordt gebruikt om water te sproeien, is op de luchthaven van Chiang Mai van de startbaan geslipt toen de voorband het bij de landing begaf.

De branden zijn een jaarlijks terugkeren euvel vanwege de slash-and-burn methode van boeren om van oogstresten af te komen en grond in bossen plat te branden om er gewassen te kunnen verbouwen.

Elders in het land hebben de bewoners andere zorgen: de droogte. Die heeft nu genadeloos toegeslagen in 122 districten van 26 provincies in het Noorden (9 provincies), Noordoosten (8), Central Region, Westen en Oosten (elk 2) en het Zuiden (3). Soldaten helpen er met de levering van water. Inmiddels is al 15 miljoen water afgeleverd op het vasteland en eilanden.

– Een 67-jarige man gaat anderhalf jaar de gevangenis in omdat hij in oktober op twee deuren van toiletruimtes van een winkelcentrum beledigende opmerkingen over de koning had geschreven. Aanvankelijk kreeg hij van de militaire rechtbank in Bangkok drie jaar, maar die straf werd gehalveerd omdat hij bekend had, het zijn eerste misdrijf was en omdat hij problemen met zijn ogen heeft die medische behandeling noodzakelijk maken. Volgens een familievriend had de man niet de intentie de monarchie te beledigen maar was hij ongelukkig met de coup van 22 mei. (Zie pagina Majesteitsschennis)


 

Directeuren: Corruptiebestrijding is urgent

20 maart – Corruptiebestrijding, infrastructurele uitgaven en versterking van Thailand’s concurrentiepositie met het oog op de geïntegreerde Zuidoost-Aziatische markt dienen de topprioriteiten van de regering te zijn, vinden de directeuren van 436 zowel beursgenoteerde als niet-beursgenoteerde bedrijven.

Belastinghervormingen en invoering van de erfbelasting, grondbelasting en OZB zijn minder urgent omdat ze het economisch herstel kunnen hinderen. Ze zijn weliswaar op de lange termijn nodig om Thailand’s structurele economische ontwikkeling te bevorderen, maar dienen op het juiste moment te worden ingevoerd. Dit blijkt uit een peiling die vorige maand is gehouden door het Thai Institute of Directors.

De lang vertraagde erfbelasting wacht op behandeling door het parlement; de grondbelasting en OZB zijn voorlopig uitgesteld. Ondanks versoepelingen, voorgesteld door het ministerie van Financiën, is de kritiek niet verstomd.  (Bron: Bangkok Post, 19 maart) (Zie pagina Corruptie 2)

HSBC: Valutaoorlog is te voorkomen

20 maart – Thailand kan zich indekken tegen een valutaoorlog in Azië door middels infrastructurele investeringen de import te stimuleren, waardoor de handelsbalans beter in evenwicht komt, de kapitaalinstroom afneemt en de baht in waarde daalt, zegt directeur Frederic Neumann van HSBC in Hong Kong. ‘Paradoxaal genoeg kun je het begrotingsbeleid gebruiken om de druk op de baht te verlichten.’

Volgens Neumann is de baht ten opzichte van andere regionale valuta zo sterk geworden omdat de import is afgenomen als gevolg van Thailand’s zwakke economie en het huidige betalingsoverschot door een groter aantal toeristen. Ook onzekerheid over ’s lands economisch groeipotentieel en de afgelopen politieke ontwikkelingen hebben bijgedragen aan de appreciatie van de baht.

Neumann zegt dat de Bank of Thailand de baht kan verzwakken door de policy rate te verlagen of de voorraad aan buitenlandse valuta te vergroten, maar die maatregelen hebben hun beperkingen.

Dat er nog geen valutaoorlog is uitgebroken na het monetaire stimuleringsprogramma van Japan, is volgens hem te danken aan China dat schroomt de yuan tegen de Amerikaanse dollar te depreciëren.

‘Ik denk dat ze pas op de plaats maken en het niet doen omdat ze weten dat de gevolgen voor Azië ernstig zijn. Ook in 1997 en 1998 weigerde China zijn munt te depreciëren.’ (Bron: Bangkok Post, 18 maart)

Limerick van de dag

Er was op Koh Tao een duiker
’t Was ook een fervente drugsgebruiker
Bij een vrouw, zij lag onder
Deed hij het zonder
Toen had hij een schrijnende druiper

Yingluck gaat tekeer tegen OM

20 maart – Oud-premier Yingluck verwijt het Openbaar Ministerie de rechtsstaat met voeten te treden. Op haar Facebook-pagina schrijft ze dat het OM haar ‘overhaast’ in staat van beschuldiging heeft gesteld wegens plichtverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst.

Ze wijst op een onderzoeksrapport met commentaar van de NACC (die de zaak aanhangig heeft gemaakt), waarin de NACC zegt dat er geen bewijs is voor haar corruptie of ‘iemand heeft toegestaan corrupt te zijn’. ‘Maar de commissie vond me toch schuldig’, schrijft ze.

Gisteren besloot het Hooggerechtshof de zaak tegen Yingluck in behandeling te nemen. Het OM laat dertien getuigen opdraven, de National Anti-Corruption Commission doet er nog een schepje bovenop, maar het aantal is niet bekendgemaakt.

Yingluck wordt van plichtsverzuim en machtsmisbruik beschuldigd omdat ze ondanks herhaalde waarschuwingen nagelaten zou hebben als voorzitter van het National Rice Policy Committee paal en perk te stellen aan de corruptie in het controversiële hypotheeksysteem voor rijst alsmede tegen de oplopende kosten.

Yingluck moet terecht staan voor de Criminal Division for Political Office-Holders van het Hooggerechtshof. De eerste zitting is bepaald op 19 mei. Dan wordt ook beslist of ze vrijlating op borgtocht krijgt. Een verzoek kan ze nu al indienen. Als borgtocht wordt geweigerd, is het enkele reis gevangenis. Laat ze op 19 mei verstek gaan, dan wordt er een arrestatiebevel tegen haar uitgevaardigd. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Regering Prayut kampioen plannen intrekken

20 maart – Als er een vermelding in het Guinness Book of Records zou zijn voor regeringen die plannen maken en intrekken, dan verdient de huidige regering wel een plaatsje in het boek. Want amper werd bekend dat een sub-commissie van de regering heeft voorgesteld buitenlandse investeerders toe te staan om te investeren in bosbouwprogramma’s voor de houtkap of het plan is al weer ingetrokken en gaat vijf jaar de koelkast in.

Eerder gebeurde hetzelfde met de plannen voor een grondbelasting en OZB, waartegen verzet was gerezen. Ondanks versoepelingen voorgesteld door het ministerie van Financiën verstomde de kritiek niet, waarna premier Prayut Chan-o-cha de stekker eruit trok, zogenaamd om de laagbetaalden te ontzien en vanwege de kwakkelende economie.

Volgens vice-premier Pridiyathorn Devakula, voorzitter van de sub-commissie die de schone taak heeft Thailand voor te bereiden op de Asean Economic Community, die eind dit jaar van kracht wordt, dateert het plan al van 1997. In 1999 eiste Asean dat Thailand de deur zou opengooien voor buitenlanders. Voorgaande regeringen durfden het niet aan, de commissie blijkbaar wel maar die durf was van korte duur.

Prapat Panyachatrak, voorzitter van de National Farmers Council, die de vergadering van de sub-commissie met het uitstelbesluit bijwoonde, zegt dat de commissie enige zorg heeft dat andere Aseanlanden waaronder Singapore druk zullen uitoefenen op Thailand om het plan ten uitvoer te brengen. Ze zal met een plausibele verklaring voor het uitstel moeten komen, zoals: De Thaise bevolking ziet het vrijgeven van houtinvesteringen nog niet zitten.

Prapat is vooral bang voor de mogelijk negatieve gevolgen voor boeren, die al over onvoldoende land beschikken. ‘Het is een gevoelige kwestie omdat een groot gebied in het land aan buitenlanders wordt geleasd voor een periode van minstens 50 jaar. Thaise boeren zullen dan eindigen als door die investeerders ingehuurde arbeiders. Het kweken van bomen dient voorbehouden te zijn aan de lokale bevolking.’

Regering niet tegen amnestie

20 maart – De regering is geen tegenstander van amnestie voor politieke demonstranten van alle groeperingen, mits ze zich niet schuldig hebben gemaakt aan poging tot moord. Dit zei minister Prawit Wongsuwon (Defensie) gisteren in antwoord op vragen over de amnestie die is voorgesteld door de CDC.

‘Alles wat verzoening bevordert, is welkom. Maar het moet wel voor alle partijen acceptabel zijn. En het moet niet betrekking hebben op gevallen van ernstige criminele overtredingen. Dat kunnen we niet accepteren.’

Desgevraagd zei Prawit naar aanleiding van de protesten tegen berechting van burgers door de krijgsraad dat de krijgswet soepel wordt toegepast met uitzondering van gevallen waarin de vrede en openbare orde worden bedreigd.

‘De staat van beleg is ingesteld om gewelddadige anti-regeringselementen in toom te houden. De regering heeft gereedschap nodig om politiek geweld de kop in te drukken, terwijl we werken aan de oplossing van nationale problemen.’

Woensdag zei Paiboon Nititawan, zowel lid van de NRC als van de CDC, amnestie voor politieke demonstranten die de wet hebben overtreden, te steunen. Volgens hem zijn ruim vierhonderd geelhemden en en honderden roodhemden beschuldigd van criminele overtredingen. Die beschuldigingen kunnen vervallen want ze hebben voornamelijk betrekking op ‘inbraak’ in overheidsgebouwen. Beschuldigingen wegens brandstichting en majesteitsschennis dienen volgens hem te worden gehandhaafd.

Kort nieuws vrijdag 20 maart

– Het Anti-Money Laundering Office heeft beslag gelegd op de bezittingen van de familie Wu ter waarde van 207 miljoen baht. Het gaat om een villa (foto) en condo in Bangkok, land en eigendommen in Chonburi, Krabi en Chiang Rai, bankrekeningen en een vakantiepark in Pattaya.

Wu, die thans gevangen zit in China, was destijds directeur van Starluck Footwear Co, dat in 1995 een lening van 139 miljoen baht lospeuterde bij de (opgeheven) Bangkok Bank of Commerce. Dat geld moet gebruikt zijn om de nu in beslag genomen bezittingen aan te schaffen. De toenmalige directeur keurde die lening goed. Dit heerschap plus anderen zijn veroordeeld wegens verduistering van 4,6 miljard baht van de bank.

– De National Reform Council is er klaar voor: behandeling van de ontwerp-tekst van de nieuwe grondwet. De NRC heeft er zeven dagen voor uitgetrokken, van 20 tot en met 26 april. Na die week hebben de leden nog 30 dagen de gelegenheid om wijzigingen voor te stellen.

De CDC, de commissie die de tekst heeft opgesteld, is niet verplicht de voorgestelde wijzigingen door te voeren maar van de commissie wordt wel verwacht dat ze haar redenen uitlegt. De laatste versie van de grondwet wordt in augustus of september door de NRC onder de loep genomen.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam heeft alle ministeries gevraagd hun mening over de grondwet op papier te zetten en naar hem te sturen. Na bestudeerd te zijn, worden de suggesties voorgelegd aan het kabinet. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De geldigheidsduur van een voorlopig rijbewijs gaat van 1 naar 2 jaar. Het Land Transport Department (LTD) heeft daartoe besloten omdat het veel bestuurders niet lukt hun rijbewijs tijdig te verlengen. Als voordeel van de verlenging noemt de adjunct directeur-generaal van de LTD de afname van het aantal verkeersovertreders dat met een verlopen rijbewijs de weg opgaat.

Het tarief voor het omzetten van het voorlopig in een definitief rijbewijs (dat 5 jaar geldig is) blijft 105 baht. Het Thaise rijexamen bestaat uit een schriftelijk deel met 50 vragen, een les van vier uur over verkeersveiligheid en een praktisch deel op een afgesloten terrein.

– Je moet soms wel geduld hebben in Thailand want juridische procedures kunnen zich vele jaren voortslepen. Vijfentwintig kopers van een condominium van Eastern Sun Co in Nonthaburi kostte het 15 jaar om de koopsom terug te krijgen. Ze eisten hun geld terug, in totaal 12,5 miljoen baht, omdat het eigendom niet aan hen was overgedragen. [Ik gis want erg gedetailleerd is het bericht niet.]

– Het hoofd van de Songkhla Central Prison en 32 gevangenbewaarders van andere gevangenissen zijn overgeplaatst nadat het leger er drugs en mobieltjes had gevonden. De afgelopen maanden hebben de 143 gevangenissen bezoek gekregen van het leger. Veel gedetineerden testten positief op het gebruik van drugs.

– De dealer van auto-onderdelen die een envelop met contant geld en cheques ter waarde van 1 miljoen baht in een taxi had achtergelaten, mag in haar handjes knijpen want de chauffeur heeft de envelop bij haar afgeleverd nadat zij het verlies had gemeld aan de politieverkeersradio FM 91. Of de chauffeur vindersloon heeft gekregen, meldt het bericht niet.

– Wat Kalayanamit in Thonburi trekt zich niets aan van de opdracht van het Fine Arts Department om te stoppen met de sloop van eeuwenoude gebouwen, die volgens de FAD in 1949 tot monument zijn bestempeld. Tempeladviseur Watchara Phromcharoen zegt dat de sloop niet in strijd met de wet is, dus doorgaat. Hij bestrijdt de archeologische status van een gebouw dat thans tegen de grond gaat. 

De abt van de tempel is in 2008 gearresteerd geweest wegens illegaal renovatiewerk, maar die zaak is geseponeerd omdat de tempel niet moedwillig de monumentenwet had overtreden. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren. 

– Valleien en steile kliffen bemoeilijken in Chiang Rai de bluswerkzaamheden van een bosbrand in Mae Khao Tom. Daar staat een gebied van 10 rai in brand. Teams van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zullen nog dagen nodig hebben om de brand onder controle te krijgen en te voorkomen dat het vuur overslaat naar akkers.

De concentratie fijn stof in Chiang Rai heeft inmiddels de fenomenale hoogte bereikt van 381 microgram per kubieke meter (ug/cu m), ver boven de limiet van 120. Het Pollution Control Department zegt dat de concentratie een gezondheidsrisico voor de bewoners vormt. Ook in andere noordelijke provincies worden hoge concentraties gemeten.

Een gebied van 200 rai in bosreservaten in Wiang Sa (Nan) is door branden in de as gelegd. Boeren gaan er vrolijk door droge bladeren in brand te steken. In de provincie zijn 308 hotspots geteld in bosreservaten, nationale parken en op boerenland, die verantwoordelijk zijn voor de verstikkende smog. In de provincie Chiang Mai is de bewoners van elf tambons de toegang verboden tot Doi Suthep-Pui National Park.


 

Hucklebuck Boogie door Ruud van Ingen uit Rotterdam en dat schept een band.

BTW blijft 7 pct (of toch niet?)

19 maart – De BTW blijft mogelijk nog één à twee jaar gehandhaafd op 7 procent om de binnenlandse bestedingen te helpen nu de economie blijft kwakkelen. Het ministerie van Financiën komt met die tegemoetkoming terug op een eerdere mededeling dat de BTW met een procent zou worden verhoogd om het begrotingsgat te dichten.

Maar die mededeling riep bij de particuliere sector protest op, omdat een BTW-verhoging de al matige particuliere bestedingen verder zou kunnen verzwakken. Op 30 september loopt het 7-procentstarief af.

De BTW werd in 1992 geïntroduceerd met een percentage van 10 procent, maar dat werd op verzoek van het bedrijfsleven al snel teruggebracht naar 7 procent. Verhoging van de BTW is een gevoelige kwestie; voorgaande regeringen hebben hun vingers er niet aan durven branden uit angst populariteit te verliezen.

Maar er zal toch iets moeten gebeuren, want de regering heeft ambitieuze plannen. En inmiddels lijkt de voorgestelde grondbelasting en OZB ook al schipbreuk te hebben geleden. Premier Prayut kondigde vorige week aan dat die voorlopig wordt uitgesteld. Het uitstel motiveerde hij met een verwijzing naar de trage economie en mogelijke gevolgen voor laagbetaalden. Maar hij waarschuwde ook dat in plaats daarvan de BTW kan worden verhoogd.

Sinds de tweede helft van 2013 stagneert de Thaise economie. Herstel zit er voorlopig niet in met lagere overheidsuitgaven, de slappe export als gevolg van het trage herstel van de wereldeconomie en de matige particuliere bestedingen die gehinderd worden door toenemende huishoudschulden.

Vrijdag kijkt de Bank of Thailand weer in haar glazen bol. Verwacht dat de prognose van 4 procent economische groei naar beneden wordt bijgesteld. (Bron: Bangkok Post, 18 maart)

LG verhuist naar Vietnam

19 maart – LG Electronics Inc, ’s werelds tweede grootste tv-producent, verhuist eind april haar tv-productie van Thailand naar Vietnam. In Vietnam zijn de arbeidskosten 50 procent lager. Bovendien komen onderdelen uit China, maar die doen er weken over om de Thaise fabriek te bereiken. De route naar Vietnam is korter.

Vanaf mei importeert LG Thailand de tv’s uit Vietnam met uitzondering van de 84-inch toestellen die uit Zuid-Korea komen. Het Zuid-Koreaanse bedrijf blijft wel met de productie van airconditioners en wasmachines in Thailand. LG in Indonesië zal ook haar tv-productie geleidelijk overhevelen naar Vietnam. 

LG Thailand produceert in Rayong jaarlijks 600.000 toestellen. Het bedrijf telt 2.000 werknemers. Tweehonderd arbeiders krijgen een andere taak, hetgeen mogelijk is omdat de productie van airco’s wordt uitgebreid van 1,5 miljoen naar 2 miljoen stuks per jaar. De extra capaciteit wordt gebruikt voor inverter modellen. Volgende maand begint de fabriek met test runs.

LG verwacht dat dit jaar de vraag naar elektrische apparaten in Thailand toeneemt met 4 à 5 procent. Vorig jaar liep die met 10 procent terug. (Bron: Bangkok Post, 18 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een opa uit Rotterdam-Oost
Die heeft in Patpong een paar keer gevoosd
Maar niet erg slim
Hij pakte hem niet in
Toen heeft hij een pijnlijke SOA geoogst 

Houtkapprogramma neergesabeld

19 maart – Het plan van de regering om buitenlanders in de gelegenheid te stellen te investeren in bosbouw programma’s voor de houtkap valt niet in goede aarde bij Bio Thai, een NGO die strijdt voor biodiversiteit, en de National Farmers Council (NFC).

Het zal ertoe leiden dat Thaise zakengroepen van de lokale bevolking grote arealen aan land kopen en dat aan buitenlandse investeerders verhuren, vreest NFC-voorzitter Prapat Panyachatrak. ‘Dit is een gevoelige kwestie omdat het verwerving van grond inhoudt en natuurlijke hulpbronnen, die gereserveerd dienen te blijven voor boeren.’

Het voorstel kreeg vorige maand het groene licht van een sub-commissie onder voorzitterschap van vice-premier Pridiyathorn Devakula. Die commissie houdt zich bezig met de voorbereidingen voor de Asean Economic Community. Vertegenwoordigers van burgergroepen waren niet uitgenodigd voor de vergadering. Alleen vertegenwoordigers van leger, zakenleven en ministeries woonden de vergadering bij.

Doel van het programma is het groene gebied uit te breiden. Slechts twee boomsoorten mogen geplant worden: teak en hairy-leafed apitong (yangna). Na 20 à 30 jaar zijn ze volgroeid en kunnen ze gekapt worden. Het hoofd van het Royal Forest Department zegt dat de investeringen geen betrekking hebben op natuurlijke bossen of nationale parken, maar gericht zijn op land van mensen die in het bezit zijn van een eigendomsakte.

Amlo pakt 7 mld baht van Supachai

19 maart – Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft voor een waarde van 7 miljard baht eigendommen van de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC), Supachai Srisupa-aksorn,  en acht anderen, vermoedelijk stromannen, in beslag genomen. Eerder nam Amlo van de ex-voorzitter vermogen ter waarde van 3,3 miljard baht in beslag.

In beslag genomen zijn bedrijfsaandelen, percelen en gebouwen in Pathum Thani, auto’s, bankrekeningen, gouden ornamenten, amuletten, heilige voorwerpen, sieraden, geweren, levensverzekeringspolissen en handelsrekeningen.

Bij de KCUC is 12 miljard baht door de vorige voorzitter en bestuursleden verduisterd. Amlo secretaris-generaal Sihanart Prayoonrat weet niet hoeveel daarvan aan de gedupeerde coöperatieleden kan worden teruggegeven. Dat hangt ervan af hoe de in beslag genomen spullen beheerd worden.

Het goede nieuws is, zegt hij, dat de voorzitter het verduisterde geld goed geïnvesteerd heeft. De aandelen doen het goed en de percelen bevinden zich op locaties waar de grondprijzen onlangs omhoog zijn geschoten.

Morgen beslist de Central Bankruptcy Court of de KCUC bankroet wordt verklaard. (Zie verder de pagina KCUC – Wat Phra Dhammakaya)

Verboden Toegang voor bossen in Noorden

19 maart – Tot eind van de maand staat het bordje Verboden Toegang bij bossen in de tien noordelijke provincies [bij wijze van spreken dan]. Bewoners moeten er wegblijven in een poging de hardnekkige branden die veel rookoverlast veroorzaken, te bedwingen. Alleen met toestemming van de autoriteiten mogen ze er komen.

Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation en het Royal Forest Department zijn verantwoordelijk voor naleving van het verbod, dat is uitgevaardigd door het ministerie van Milieu. De rookoverlast wordt veroorzaakt door boeren die de slash-and-burn (hak- en brand) methode toepassen. Ze verbranden oogstresten en branden gronden in de bossen plat om ze geschikt te maken voor beplanting.

Tot nu toe zijn tien personen aangehouden, van wie zes brand hebben gesticht in nationale parken en beschermde bossen.  De strijdkrachten in Singapore hebben twee Chinook helikopters ter beschikking gesteld om bosbranden te blussen en het Army Aviation Centre heeft drie heli’s ingezet. Het leger heeft de Luchtmacht gevraagd met een C-130 transporttoestel te helpen.

‘Voorheen vroegen we bewoners alleen om medewerking, maar dat werkte niet. Het is nu tijd om de wet toe te passen’, zegt minister Dapong Rattanasuwan (Natural Resources and Environment). ‘Wettelijke maatregelen zijn nodig om de overtreders te straffen omdat de smog ernstige gevolgen heeft voor de gezondheid van bewoners.’

Zie verder het bericht Prayut vraagt steun van buurlanden van 18 maart.

Kort nieuws donderdag 19 maart

One of the country’s largest passport forgery rings: zo noemt de krant de bende waarvan de leider, een 45-jarige Iraniër zondag in Bang Lamung (Chon Buri) is aangehouden. En da’s niet overdreven als je ziet wat er bij huiszoekingen in beslag is genomen: backlight lampen, blanco visumstickers, 1.053 gestolen buitenlandse paspoorten en elektronische opslagmiddelen. De Iraniër woonde al 20 jaar in Thailand. Zijn groep had banden met vervalsers uit Bangladesh en Pakistan. De DSI werkte twee jaar aan de zaak.

– De politie heeft twee mannen en twee vrouwen aangehouden op verdenking van oplichting. Ze hebben  kans gezien zeventien personen 22 miljoen baht afhandig te maken. De verdachten hebben geweigerd vragen van de politie te beantwoorden; ze zeggen zich voor de rechter te zullen verdedigen.

De slachtoffers trapten in het praatje dat ze konden deelnemen aan promotionele activiteiten van twee bedrijven in Min Buri (Bangkok). Ze schreven zich in voor rekeningen op de websites van die bedrijven. Per rekening moest 20.000 baht worden betaald, maar dat geld kon dubbel en dwars worden terugverdiend want  ze zouden elke keer 2.500 baht ontvangen, wanneer de Like knop werd aangeklikt.

Een van de verdachten is al eerder wegens fraude aangehouden. Hij was vrij op borgtocht. Twee verdachten zijn nog op vrije voeten.

– Het Fine Arts Department heeft aangifte gedaan tegen de abt van Wat Kalayanamit in Thonburi wegens de sloop van een eeuwenoud gebouw. Tevens worden enkele zaken uit de jaren 2008-2010 en maart 2012 heropend, die betrekking hebben op de sloop c.q. renovatie zonder toestemming van 22 historische objecten. De tempel is in 1947 geregistreerd als monument. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van woensdag 18 maart.

– Sinds januari zijn in de provincie Buri Ram 7.000 personen behandeld voor diarree. Het hoofd van het provinciale volksgezondheidskantoor dringt er bij de bevolking op aan om alleen gekookt water te drinken en eten goed te koken want in de zomermaanden kunnen infecties zich snel verspreiden.

– Vandaag beslist het hooggerechtshof of het Yingluck gaat vervolgen wegens plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst. Yingluck evenals haar advocaten zijn er niet bij; dat is volgens een van hen ook niet nodig omdat het vandaag een zaak is van OM en de negen rechters van het Hof. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

– De onderdoorgang van de Din Daeng kruising (Bangkok) gaat elke nacht gedurende twee maanden dicht voor herstelwerkzaamheden. Sinds 10 jaar is er al geen onderhoud aan gepleegd. Er gebeuren regelmatig ongelukken, voornamelijk als gevolg van de slechte verlichting. Voor de werkzaaheden is een bedrag van 40 miljoen baht beschikbaar.

– De bemanning van een omgebouwde vissersboot is in de Golf van Thailand door de marine aangehouden. Aan boord werd 80.000 liter dieselolie gevonden, wat wijst op illegale handel, en een hoeveelheid methamphetamine pillen, wat wijst – heel goed – op drugshandel. Schipper en vijf bemanningsleden worden aan de politie overgedragen.

– De zogeheten boomtunnel in de provincie Nan, een stuk weg van 800 meter met bomen die de weg met hun bladerdak overkappen, is gered. Het Highways Department heeft besloten ze niet te kappen wat nodig was om ruimte te maken voor verbreding van de tweebaans weg. Tegen de kap hadden bewoners zich sterk verzet. Het besluit werd gisteren bekend gemaakt tijdens een openbaar forum.

– Het leger heeft inmiddels dertien verdachten van de granaataanval eerder deze maand op het parkeerterrein van de Criminal Court in Bangkok overgedragen aan de politie. Twee worden nog vastgehouden door het leger en twee zijn nog op vrije voeten.

Gisteren verhuisde de vrouw die bekend staat als Dear naar de politie. Zij wordt beschouwd als hoofdverdachte. Zij regelde de betalingen. De aanval zou gefinancierd zijn door een Thai in de VS, die tweemaal 50.000 baht heeft overgemaakt naar Dear’s zoon.

Eerdere berichtgeving:
18 maart De zaak Nattatida: Ontkenning was leugen
14 maart RDG-5 wijst op verband tussen granaataanvallen
12 maart Kort Nieuws
11 maart Kort Nieuws
10 maart Prayut over granaataanval: Ze willen chaos
9 maart: Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

– Twaalf leden van de NRC hebben een assistent op de loonlijst staan, die dezelfde achternaam draagt. Het secretariaat van het Huis van Afgevaardigden heeft hun namen bekend gemaakt en vermoedt dat er sprake is van nepotisme (onrechtmatige begunstiging van verwanten of vriendjes bij het vergeven van posten). De NACC gaat er onderzoek naar doen.

Eerder werd bekend dat 70 leden van het parlement familieleden als assistent hadden ingehuurd en die verdienen daar een aardig zakcentje aan, afhankelijk van de functie 15.000, 20.000 of 24.000 baht per maand.

– Een paar knappe koppen haalden hoge cijfers bij de Ordinary National Education Test (Onet) van 2014, maar zij zijn de uitzondering die de regel bevestigt: bedroevende resultaten, met name in provinciale scholen.

Het bericht geeft slechts summiere informatie over de resultaten, maar besteedt de meest aandacht aan plannetjes om de resultaten op te krikken. In de vakken Engels, sociale wetenschappen en natuurkunde waren de scores van Prathom-6 leerlingen 3 tot 5 procent hoger, maar bij wiskunde en Thais gingen ze naar beneden.

Eén leerling van Prathom 6 scoorde in drie vakken een vette 10: natuurkunde, wiskunde en Engels. Hij doet er nuchter over. ‘Iedereen kan het doen. Let op in de klas, maak je huiswerk en maak bij alle vakken aantekeningen van belangrijke punten.’ (Zie pagina Onderwijs)

– Morgen is International Happiness Day. Volgens een onderzoek [o, wat ben ik gek op nutteloze onderzoeken] van het ministerie van ICT is het geluksgevoel van de meeste Thais in de tweede helft van vorig jaar toegenomen. Dat is te danken aan een goede geestelijke en lichamelijke gezondheid, meer tijd voor het gezin en een toereikend inkomen zonder al te veel schulden te hoeven maken.

De minst gelukkige mensen wonen in de centrale regio en Bangkok. Op de wereldranglijst staat Thailand op de 36e plaats; in Zuidoost-Azië bezet Thailand de tweede plaats na Singapore.


 

ERC vraagt uitstel van energieplannen

18 maart – Omdat de behoefte aan energie de komende vijf à zes jaar minder sterk stijgt dan voorspeld, dringt de Energy Regulatory Commission (ERC) er bij particuliere energieleveranciers op aan om hun plannen, waarvoor al toestemming is verleend, tot 2022 uit te stellen.

De ERC is daarover in gesprek met betrokken bedrijven. Het valt te verwachten dat ze compensatie zullen eisen, want uitstel beïnvloedt hun bedrijfsplannen. Het gaat onder andere om de Electricity Authority of Thailand (Egat, landelijk elektriciteitsbedrijf), Gulf Power Co en National Power Supply Co.

Aanvankelijk werd de toename van de vraag naar energie begroot op 4 tot 5 procent per jaar, maar als gevolg van de mondiale economische vertraging en Thailand’s politieke onrust is het verbruik jaarlijks met 3 tot 4 procent toegenomen. De energiereserve bedraagt thans 42 procent, ruim boven de internationale norm van 15 tot 20 procent, hetgeen betekent dat Thailand’s operationele kosten voor de reserves zullen toenemen.

De ERC biedt als stimulans bedrijven die akkoord gaan met het uitstel, een speciaal tarief dat iets boven het contractueel vastgelegd tarief ligt. De voorzitter van de Association of Private Power Producers vindt dat de ERC met elk bedrijf afzonderlijk moet onderhandelen. ‘Sommige bedrijven kunnen misschien zonder behoorlijke compensatie hun projecten uitstellen, maar andere moeten ermee beginnen anders wordt hun bedrijfsplan ernstig geschaad.’

Met de bouwplannen voor de controversiële kolencentrales in Krabi en Songkhla wordt in ieder geval doorgegaan, zegt Egat-gouverneur Soonchai Kamnoosate. Ze kunnen niet worden uitgesteld want ze zijn vanwege het krappe aanbod aan energie in het gebied hard nodig om de leverantie van elektriciteit veilig te stellen. (Bron: Bangkok Post, 17 maart)

Op de foto de energiecentrale Mae Moh in Lampang, die het Noorden van elektriciteit voorziet.

Minister: Thais zijn egoïstisch

18 maart – ‘Thais zijn egoïstisch. Hoe kan een land groeien als alle Thais zelfzuchtig zijn, vooral de midden-inkomens?’ Minister Sommai Phasee (Financiën) blijft pleiten voor invoering van een grondbelasting en OZB.

Sommai vreest dat Thailand in begrotingsellende verstrikt raakt wanneer belastinghervormingen uitblijven. ‘Zonder belastinghervormingen is de begroting van het land in de problemen, omdat we in het verleden met tekorten te maken hadden, het budget hebben verspild en een gigantische schuld hebben opgebouwd.’

Het land heeft volgens hem meer inkomsten nodig om het onderwijs en de gezondheidszorg te verbeteren. Maar nieuwe inkomstenbronnen zoeken is moeilijk, zegt hij, wanneer de huidige regering zich niet sterk maakt voor belastingshervormingen. Immers: het is voor gekozen regeringen onmogelijk dat te doen uit vrees voor stemmenverlies.

Vorige week maakte premier Prayut Chan-o-cha bekend de belastingen uit te stellen, waarbij hij als verklaring gaf zorg voor de armen en de economische malaise. Maar waarschijnlijker is dat hij boog voor de kritiek vanuit de bevolking die bevreesd is voor de extra lastenverzwaring. Zelfs de versoepelingen die het ministerie van Financiën heeft gesuggereerd, deed de kritiek niet verstommen.

Volgens het laatste voorstel gaan huiseigenaren 0,1 procent van de getaxeerde waarde betalen. Land voor agrarisch en commercieel gebruik wordt voor respectievelijk 0,05 procent en 0,2 procent aangeslagen. Verder zijn er nog allerlei vrijstellingsgronden en belastingvoordelen.

Sommai ziet geen andere belasting waarmee de regering haar inkomsten significant kan verhogen. De bestaande local development tax en house and land tax genereren slechts 20 miljard baht per jaar, omdat ze een groot aantal uitzonderingen kennen en mazen bevatten waardoor mensen betaling kunnen ontlopen. De nieuwe belastingen zijn daarentegen goed voor 200 miljard bah per jaar. (Bron: Bangkok Post, 17 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een single in Rotterdam-West
Die had aan veel Hollandse vrouwen de pest
Hij vond een Thaise als vrouw
Maar kreeg een geweldige knauw
Ze gokte in ‘t casino, dat vond hij niet best

 

De zaak Nattatida: Ontkenning was leugen

18 maart – Een dag nadat de NCPO-woordvoerder elke betrokkenheid had ontkend, blijkt dit al een leugen te zijn geweest. Op 11 maart is Nattatida Meewangpla door het leger in haar huis aangehouden en gisteren werd ze overgedragen aan de politie die haar verdenkt van betrokkenheid bij de granaataanvallen in Bangkok (1 februari: Siam Paragon en 7 maart: parkeerterrein rechtbank). Ook twee andere verdachten verhuisden naar de politie.

De arrestatie van Nattatida is niet van belang ontbloot omdat ze drie jaar geleden in de rechtbank een verklaring heeft afgelegd over de gebeurtenissen op 19 mei 2010, de dag waarop het leger hardhandig een eind maakte aan de wekenlange bezetting van het centrum van Bangkok door de roodhemdbeweging. Van de demonstranten die naar Wat Pathum Wanaram waren gevlucht kwamen zes om het leven. Nattatida werkte destijds als vrijwillige verpleegster in het roodhemdkamp.

Het hoofd van de Metropolitan Police Division 6 zegt dat een complot is ontdekt voor aanvallen op vijf locaties in Bangkok. Financier zou een Thai zijn die vorig jaar naar de VS vluchtte nadat hij was beschuldigd van majesteitsschennis. Hij zou 50.000 baht hebben overgemaakt.

De twee verdachten die op het parkeerterrein van de rechtbank een granaat hebben gegooid, zijn gisteren door de Criminal Court veroordeeld tot vijf maanden gevangenisstraf. De politie verdenkt zeventien verdachten van deze aanval; twaalf zijn al gearresteerd.

Prayut vraagt steun van buurlanden

18 maart – De methode heet slash-and-burn, te vertalen als hak- en brandmethode. Elk jaar steken boeren hun oogstresten rond deze tijd in de brand. Maar die methode levert elk jaar weer veel overlast op, met name in het Noorden dat bedekt wordt onder een dikke laag smog.

Premier Prayut Chan-o-cha heeft de autoriteiten opdracht gegeven in samenwerking met buurlanden de nevel te bestrijden. Hij heeft hen ook opgeroepen de regels streng toe te passen.

Maar de premier erkent dat het moeilijk is de boeren over te halen om de praktijk achterwege te laten. ‘Ze is een deel van het lokale culturele erfgoed.’

Dit jaar is de overlast groter dan andere jaren. Vanwege het slechte zicht moesten enkele vluchten naar Chiang Mai worden afgebroken of omgeleid, toeristen annuleren boekingen en bewoners zoeken behandeling voor neus- en oogirritaties.

De Mekong Sub-Region landen spraken vorig jaar november af het aantal brandhaarden terug te brengen naar 75.000 in 2017 en 50.000 in 2020. In 2011 waren er meer dan 78.000. ‘Buurlanden dienen zich bewust te zijn van het belang de brandhaarden te elimineren’, zegt Prayut. De opmerking wordt ondersteund door satellietbeelden waaruit het grote aantal brandhaarden in Myanmar, Laos. Cambodja en Vietnam blijkt.

De minister van Milieu heeft bewoners verboden bosreservaten in het Noorden in te trekken om daar begroeiing plat te branden ter voorbereiding van de jacht. Tot nu toe gold er geen verbod; bewoners in het Noorden mochten in de bossen op zoek gaan naar natuurproducten: om zelf op te eten of te verkopen.

Kort nieuws woensdag 18 maart

– De media maken (weer eens) van een mug een olifant. Premier Prayut zegt vrijdag een grapje te hebben gemaakt toen hij op het Wharton Global Forum zei dat de VS hem een visum had geweigerd. ‘Ik maakte een grap omdat de conferentie door veel Amerikanen werd bijgewoond. Ik plaagde ze door te vragen of ze me wilden verhinderen naar de VS te gaan, terwijl ik hen niet tegenhoud om zaken met me te doen. Ze moesten er wel om lachen.’

Prayuut gaat in september naar de VS om op uitnodiging van VN secretaris-generaal Ban Ki-moon de Algemene Vergadering van de VN bij te wonen.

– Vice-premier Wissanu Krea-ngam zegt het nog maar een keer: het onderzoek naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) gaat door; de zaak wordt niet afgeblazen.

De enige zaak die niet doorgaat is die waarin de KCUC de aan Wat Phra Dhammakaya en haar abt gedoneerde 684 miljoen baht terug heeft gevraagd. Die zaak is in der minne geschikt. Het geld wordt in maandelijkse termijnen van 100 miljoen teruggestort. Het komt uit een fonds dat door een groep van tempelvolgelingen is gevormd.

De DSI heeft voor een belangrijk deel van de 12 miljard baht al vastgesteld dat het geld is verdeeld onder twaalf ontvangers, maar het plaatje is nog niet rond. Gisteren kreeg een tempel in Maha Sarakham bezoek van een DSI-team. De abt van die tempel heeft 23 miljoen baht ontvangen. Hij heeft verklaard het geld te hebben gebruikt om een stuk land naast de tempel te kopen.

Een netwerk van credit union coöperaties heeft premier Prayut om hulp gevraagd bij het herstel van het vertrouwen in (meer dan 1.200) coöperaties. Door de KCUC-zaak maakt de bevolking zich zorgen of hun ingelegde geld wel veilig is. (Zie verder de pagina Khlongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya)

– Zeventien structuren van Wat Kanlayanamit Woramahawiharn in Bangkok, daterend uit de tijd van koning Rama III, zijn beschadigd als gevolg van werkzaamheden waarvoor geen toestemming was gevraagd aan het Fine Arts Department. Het gaat om schade aan de verblijven van monniken, een klokkentoren, een toren met een drum, een bidkapel en een paviljoen.

De tempel kreeg op 5 maart bezoek van advocaten en experts. Daarbij stuitten ze op twee arbeiders die bezig waren het dak van een paviljoen (een van de vier paviljoens) te verwijderen. De begeleidende politie hield hen aan.

Het FAD heeft aangifte gedaan van de beschadigingen. Het wil weten wie er de opdracht voor heeft gegeven. Mogelijk hoort de politie de abt om uit te vissen of hij het groene licht heeft gegeven voor de werkzaamheden.

– De vrouw die zich in oktober in het klachtencentrum van het Government House in brand stak, is maandag overleden. Haar toestand was kort geleden na een huidtransplantatie verslechterd. De vrouw kwam destijds tot haar daad omdat haar schulden waren toegenomen tot 1,5 miljoen baht.

– Dat wordt overwerken voor het Hooggerechtshof. De foto toont 25  (fotobijschrift)  c.q. 205 (bericht) dozen met bewijsmateriaal in de zaak tegen de voormalig minister en staatssecretaris van Handel, ambtenaren, zakenmensen en twee bedrijven wegens frauduleuze rijstdeals. Het Hof beslist op 20 april (eerste zin bericht) c.q. over 14 dagen (verderop in het bericht) of het de zaak in behandeling neemt.

De minister is door de NACC ook voorgedragen voor impeachment (afzetting en politieke ban van 5 jaar). Daarover beslist het parlement begin april. (Zie pagina Corruptie 2)

– Ondanks de dure roebel en de politieke onrust in Thailand gaan Russische toeristen nog steeds graag op vakantie naar Thailand. Dat blijkt uit een onderzoekje van het reistijdschrift Conde Nast Traveler. Lezers van de Russische editie kozen Thailand als het meest gastvrije land van het afgelopen jaar.

Volgens een functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die dit goede nieuws bekend maakte, is het aantal Russische toeristen teruggelopen van 1,7 miljoen in 2013 naar 1,6 miljoen vorig jaar. Gemiddeld blijven de Russen twee weken en spenderen elk minimaal 5.000 baht.

– Een 7-jarige jongen is zondag ernstig gewond geraakt toen het (lege) verfblik waarop hij zat te trommelen, explodeerde. Hij is met brandwonden over zijn gehele lichaam opgenomen in de IC van het ziekenhuis van Ayutthaya. Buren hebben verklaard dat het blik mogelijk uit een nabijgelegen vuurwerkfabriekje kwam; wellicht bevatte het kruit, oppert de politie.

– Een loan shark (geldwoekeraar) in Suphan Buri die een oude vrouw en en haar 10 maanden oude kleinkind had geslagen, is gisteren aangehouden. Het bewijs daarvoor werd geleverd door een videoclip die zondag werd verspreid op de social media.

De vrouw is de echtgenote van de man die de haai geld verschuldigd was, maar die was niet thuis toen zijn stoppen doorsloegen. Een voorbijganger filmde de mishandeling. Bij huiszoeking vond de politie 26 bankboekjes, enkele leenovereenkomsten, een Mercedes-Benz sportwagen en een Volvo sedan.

– Een Amerikaan (56) die in eigen land wordt gezocht voor oplichting via telemarketing van 290 personen in de VS en Canada, is in Watthana (Bangkok) door de immigratiepolitie aangehouden. De man was sinds april 2014 in Thailand.

De Amerikaan en drie andere gearresteerde buitenlanders, die ook hun land waren ontvlucht, werden gisteren aan de pers gepresenteerd. Het gaat om een 60-jarige Amerikaan (12 investeerders opgelicht), een 29-jarige Amerikaan (beroving) en een Fin van 31, die gezocht werd voor het molesteren van kinderen jonger dan 16 jaar. Alle vier worden Thailand uitgezet.

– ’t Is een overweging, dus wie weet? Parlementsvoorzitter Pornpetch Wichitcholchai overweegt het voorstel te doen de staat van beleg te verzachten wanneer de eindversie van de nieuwe grondwet haar voltooiing nadert. Volgens Pornpetch heeft de krijgswet haar nut bewezen, want het aantal bedreigingen van de veiligheid is afgenomen.

‘Mijn idee is om de staatsmacht en de burgerrechten in balans te brengen. De situatie die zich daarvoor leent is het moment waarop we weten hoe de nieuwe grondwet eruit ziet. Mogelijk is dat in juni of augustus.’

– CDC-woordvoerder Kamnoon Sidhisamarn erkende gisteren dat de kritiek op de grondwet toeneemt, maar: ‘Nothing is set in stone.’ De commissie staat open voor suggesties en is bereid het ontwerp te veranderen. Volgende maand gaat de ontwerp-tekst naar NCPO, parlement, kabinet en NRC. Ze mogen zich er 30 dagen over buigen en leveren feedback.

Hete hangijzers zijn volgens Kamnoon de verkiezing van senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden. Het voorgestelde systeem zou de bestaande politieke partijen verzwakken. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De Labour Protection Act van 1998 gaat op de helling en dat is na 17 jaar ook wel nodig. In de vernieuwde wet wordt de wettelijke pensioengerechtigde leeftijd vastgelegd op 60 jaar en moeten werkgevers bij pensionering met een bonus over de brug komen.

Thans is daarover niets geregeld. Werkgevers kunnen ouderen dwingen langer door te werken of te vertrekken wanneer hun gezondheid werken onmogelijk maakt. Over een uitkering rept de huidige wet niet.

Andere zaken die nu goed geregeld gaan worden, betreffen betaling voor vrije dagen, verlof voor medische controle van zwangere werkers en compensatie voor werkers, wanneer een bedrijf verhuist.

– De abt van een bostempel in Saraburi is gearresteerd en uit de monniksorde gezet. De arrestatie volgt op een inval maandag waarbij een grote hoeveelheid wapens, munitie en andere spullen werden gevonden die mogelijk gebruikt zouden gaan worden bij anti-regeringsacties. Ook zijn rode sjaals, rode vlaggen en boeken en plaatjes over de roodhemdbeweging gevonden. Volgens de abt waren de spullen achtergelaten door roodhemden die in de tempel hadden gelogeerd.

– Een legereenheid in Surin heeft gisteren het Surin Hospital bezocht om een hartig woordje te spreken met drie artsen die een voor de regering kritische campagne leiden tegen de overplaatsing van topambtenaar Narong van het ministerie van Volksgezondheid. Aanvankelijk wilde de veiligheidschef van Surin dat de artsen zich in een legerkamp zouden melden, maar omdat ze het druk hadden, ging hij zelf op pad.

Het personeel van het ziekenhuis, evenals collega’s van andere ziekenhuizen, gaat in het zwart gekleed naar het werk. In het ziekenhuis hangen ook spandoeken waarop Narong wordt gesteund. Voor achtergrondinformatie, zie pagina Gezondheidszorg.

– De nieuwe president van Thai Airways International heeft zijn plannen c.q. voornemens om de zwaar verliesgevende maatschappij uit het slop te trekken, bekend gemaakt. Puntsgewijs: reorganisatie van de verkoop eenheden, verhoging van de bezettingsgraad (thans 70 procent, moet 80 procent worden), extra vluchten met Songkran en een lening om de liquiditeit op peil te brengen en schulden af te betalen.


 

NokScoot kiest eindelijk ’t luchtruim

17 maart – Na talloze vertragingen, de laatste eind vorig jaar, kan de langeafstands budgetmaatschappij NokScoot eindelijk het luchtruim kiezen. Op 5 mei vliegt het eerste toestel vanaf Don Mueang naar Nanjing in China en op 10 mei begint de dienst naar Incheon in Zuid-Korea. Op beide routes gaat driemaal per week worden gevlogen.

Luchtvaartmaatschappij NokScoot, een joint venture van Nok Air en Scoot, een dochter van Singapore Airlines, had willen beginnen met vluchten op Narita in Tokyo, maar stuitte op tal van beperkingen van de Japanners. Noodgedwongen is daarom voor de twee andere routes gekozen. (Bron: Bangkok Post, 16 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Cairo
Die stuurde zijn zaakje per giro
Zijn vrouw in Isaan
Zei: wat heb ik daaraan
Kom jij maar snel naar hiero
(Tekst: Gerrie Agterhuis)

Prayut: Stoppen met kibbelen anders….

17 maart – Stoppen mer ruziemaken, anders gaan jullie zonder eten naar bed. Soms klinkt premier Prayut Chan-o-cha als een strenge vader die zijn kinderen met straf dreigt. Gisteren waarschuwde hij alle commentatoren dat er een eind moet komen aan al het gekibbel over de nieuwe grondwet. Gebeurt dat niet dat moet hij eens ‘goed nadenken’ over de vraag hoe door te gaan met het ontwerpproces.

Prayut: ‘We hebben twee keuzes. We kunnen het eens worden over de tekst en de wet voor koninklijke goedkeuring voordragen. Of we gooien het ontwerp weg en beginnen helemaal overnieuw. Kies maar.’

De meningsverschillen spitsen zich momenteel toe op het voorstel een ongekozen premier mogelijk te maken, de vorming van de senaat die in haar geheel benoemd gaat worden en niet meer voor de helft gekozen en de veronderstelde verzwakking van politieke partijen door de invoering van een nieuw (aan Duitsland ontleend) systeem om de zetels in het Huis van Afgevaardigden te verdelen.

Op de vraag of de grondwet in een referendum aan de bevolking wordt voorgelegd, wil Prayut nog steeds niet antwoorden. Voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten hebben daarvoor gepleit.

‘Het is te vroeg om daarover een besluit te nemen. De ontwerp-grondwet is in haar kinderjaren. Ik neem te zijner tijd een besluit. Misschien wel of misschien niet. Ik beslis daarover nadat alles is overwogen. De tekst is nog niet eens klaar en nu discussiëren we al over een referendum. Of dat doorgaat, hangt onder andere af van de politieke situatie.’

NRC-voorzitter Thienchay Kiranadana sluit zich aan bij de woorden van de premier. Hij roept politici op om geen overhaaste beslissingen te nemen over het ontwerp. ‘Het is nog te vroeg om het te beoordelen. Het ontwerp wordt voor commentaar en aanbevelingen aan de bevolking voorgelegd en moet verder worden aaangepast.’

Vice-premier Wissanu Krea-ngam wijst erop dat er meer kwesties zijn die input van de bevolking vereisen dan de twee nu bediscussieerde voorstellen over de benoeming van de premier en de samenstelling van de Senaat. Ook naar kwesties als de rechten en vrijheden van de bevolking, de nationale ethiek assemblee en nationale volksassemblee moet scherp worden gekeken, zegt hij.

Van 17 tot 26 april buigt de NRC zich over het ontwerp. De NRC is al ingelicht over de hoofdlijnen. Zie voor alle eerdere berichtgeving de pagina Grondwetwijziging.

Tempel geeft gestolen geld terug

17 maart – Gejuich in het kamp van de Klongchan Credit Union Cooperative. De Wat Phra Dhammakaya in Pathum Thani geeft 684 van de 814 miljoen baht terug die ze van de coöperatie heeft ontvangen.

Gisteren zegde de tempel dit toe in ruil waarvoor de coöperatie haar aangespannen civiele procedure tegen de tempel en haar abt zal intrekken. De terugbetaling vindt plaats in maandelijkse betalingen van 100 miljoen baht. De KCUC trekt ook bij de DSI haar aangifte in.

De donatie aan de tempel en haar abt werd gedaan door de vorige voorzitter van de KCUC. Hij wordt ervan verdacht samen met anderen 12 miljard baht uit de kas te hebben verduisterd. De KCUC laat weten door te willen gaan met een afzonderlijke procedure tegen de ex-voorzitter om 130 miljoen baht van hem terug te krijgen. Die zaak wordt pas ingetrokken als ze het eens zijn over terugbetaling.

De minister van Justitie vindt dat ondanks de geste van de tempel het onderzoek naar de verduistering moet doorgaan. Een vrij overbodig opmerking, dunkt me, want de DSI heeft de zaak al in onderzoek. Het intrekken van de KCUC van haar aangifte heeft geen gevolgen voor het onderzoek. Somboon Saradit, hoofd Criminal Case Division van de DSI, zegt dat de verduistering een criminele zaak is die niet kan vervallen, hoewel beide partijen het eens zijn geworden. De DSI blijft speuren naar alle betrokkenen bij de verduistering.

Eerder deze maand maakte de DSI bekend 878 cheques ter waarde van 11,3 miljard baht te hebben onderzocht, die betaald zijn door de coöperatie en gefiatteerd door de ex-voorzitter. Daarvan is 932 miljoen naar de tempel, de abt en enkele monniken van Wat Phra Dhammakaya gegaan. Nog eens 348 miljoen baht ging naar volgelingen van de tempel, die banden hadden met de ex-voorzitter. Een ex-monnik en zijn SW Holding Group ontvingen hiervan 272 miljoen baht en de Mongkol Setthi Credit Union Cooperative, opgericht door de ex-voorzitter, 46 miljoen baht. (Zie ook pagina Corruptie 2 en de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya)

Kort nieuws dinsdag 17 maart

– De krijgsraad in Bangkok heeft de vier actievoerders, die tijdens een mars van Bua Thong (Nonthaburi) naar het politiebureau van Pathumwan zijn aangehouden, vrijgelaten op voorwaarde dat ze zich over 12 dagen bij de militaire rechtbank melden (foto).

Een opvallend besluit want de militaire aanklager had om toestemming voor een voorarrest van 12 dagen gevraagd. Mogelijk speelde een rol dat studenten van de altijd strijdlustige Thammasat universiteit gedemonstreerd hadden tegen hun aanhouding en met meer acties dreigden als ze niet werden vrijgelaten. De vier waren door de politie van Pathumwan opgeroepen om maandag een verklaring af te leggen over hun actie vorige maand bij het Bangkok Arts and Culture Centre.

Een groep van twaalf studenten demonstreerde gisteren bij de militaire rechtbank tegen berechting van burgers en inhechtenisneming door de krijgsraad. Ze maakten ook bezwaar tegen arrestatiebevelen, aangevraagd door de politie van Samranrat, tegen zeven studenten die zich zondag bij de mars van het viertal hadden aangesloten.

– Een travestiet heeft met de naaldhak van haar schoen zaterdagnacht een Poolse vrouw verwond. Ze deelde met de schoen een mep uit toen de echtgenoot van de Poolse de travestiet had aangesproken bij soi BJ in Pattaya. Dat beviel de vrouw niet die manlief en travestiet begon uit te schelden, waardoor de travestiet op zijn/haar beurt kwaad werd en haar schoen uittrok.

De mep resulteerde in een hevig bloedende wond. EHBO-werkers in het gebied ontfermden zich over de vrouw en brachten haar naar het ziekenhuis. De travestiet is later aangehouden en blijft in voorarrest totdat de zaak voorkomt. Ze wordt beschuldigd van het toebrengen van zwaar lichamelijk letsel.

– De dikke mist in Chiang Mai, gevolg van het verbranden van oogstresten, zit het luchtvaartverkeer danig dwars. Twee vluchten moesten gisteren terugkeren naar Don Mueang en Suvarnabhumi, en twee zijn omgeleid naar Chiang Rai.

De mist, de ergste sinds jaren, resulteert tevens in annuleringen van toeristen en gezondheidsproblemen van de lokale bevolking. Sinds het begin van de maand hebben ruim 37.000 bewoners zich met ademhalingsproblemen in wijkklinieken gemeld.

De autoriteiten zijn het beu en dreigen met juridische actie tegen boeren, wanneer de situatie verslechtert. Ze dringen bij de bevolking aan op het dragen van een mondkapje. Kinderen, ouderen en patiënten kunnen maar beter binnenblijven.

Gisterochtend bedroeg het zicht in vele delen van de stad Chiang Mai tussen de 500 en 1.000 meter. Hoge gebouwen en Doi Suthep werden aan het zicht onttrokken. De concentratie fijn stof bij de Yupparaj Wittayalai school bedroeg 258 microgram per kubieke meter, ruim boven de veiligheidslimiet van 120.

Volgens de minister van Milieu is het district Mae Chaem het hardst getroffen door bosbranden. Maar verderop in het bericht staat dat de situatie in de provincie Mae Hong Son het ergst is. Daar is 303 microgram gemeten. De ranglijst ziet er verder als volgt uit. Chiang Rai: 300, Chiang Mai: 258, Phayao: 251, Lamphun: 180, Lampang: 161, Phrae: 137, Nan: 133 en Tak: 132.

– Een dorpshoofd uit Kanchanaburi is zaterdagnacht op het parkeerterrein van de JJ Market in Patan (Chiang Mai) tegen de lamp gelopen toen politie en anti-drugspersoneel in zijn wagen 100.000 methamphetamine pillen aantroffen.

Volgens de politie is de man lid van een belangrijke bende die drugs uit de provincie Chiang Mai naar de provincies in het midden van Thailand smokkelt.  Hij heeft een vooraanstaande positie in de lokale politiek. Eerder probeerde de provinciale politie hem te arresteren [verder geen details]. De politie hield hem al enige tijd in de gaten. Ze was getipt dat hij drugs bij het warenhuis zou afleveren. Volgens het dorpshoofd had hij 5.000 baht voor zijn werk gekregen.

Het politiekorps in zijn thuisprovincie gaat gevraagd worden zijn eigendommen in voorlopig beslag te nemen, waaronder land, vrachtwagen en enkele voertuigen, ter waarde van miljoenen baht. Naar andere leden van de bende wordt verder onderzoek gedaan.

– Nattatida Meewangpla is sinds zaterdag spoorloos en dat geeft te denken want zij is een kroongetuige in de zaak van de zes roodhemd demonstranten die op 19 mei 2010 in Wat Pathum Wanaram om het leven kwamen, vermoedelijk door legervuur.

Een roodhemd advocaat zegt dat ze uit haar woning in Samut Prakan is meegenomen door twee soldaten in uniform en drie in burgerkleding, die claimden dat ze handelden op grond van de staat van beleg. Verschillende getuigen kunnen  volgens hem bevestigen dat militair personeel deel uitmaakte van het arrestatieteam.

De NCPO en de regering ontkenden gisteren elke betrokkenheid. NCPO-woordvoerder zegt dat de NCPO bij enkele diensten heeft geïnformeerd of ze erbij betrokken waren. Die hebben bevestigd dat er geen legerofficieren naar Nattatida zijn gestuurd om haar in te rekenen.

Nattatida werkte in 2010 als medisch vrijwilliger in het roodhemdkamp in Bangkok, dat op 19 mei door het leger werd ontruimd. Van de roodhemden die naar de tempel waren gevlucht, werden zes gedood waaronder een andere medisch vrijwilligster Kamolkade Akkahad. Nattatida heeft drie jaar geleden in de rechtbank een verklaring afgelegd over de gebeurtenissen. 

– Follow-up op het bericht Granaataanval blijft ’t nieuws beheersen van 16 maart. De politie heeft het Anti-Money Laundering Office gevraagd onderzoek te doen naar de bezittingen van Manoon Chaichaina, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd voor zijn vermeende betrokkenheid bij de granaataanval van 7 maart op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. De man wordt ervan verdacht geld te hebben overgemaakt voor de betaling van de bij de aanval betrokken personen. Hij vluchtte na de militaire coup vermoedelijk naar de VS nadat hij beschuldigd was van majesteitsschennis.

– De diefstal van een replica van de kroon die keizer Napoleon in 1861 cadeau kreeg van koning Rama IV en begin deze maand uit het Chinese museum in het Chateau de Fontainebleu werd ontvreemd, krijgt een artistiek gevolg.

De Thaise kunstenaar Arin Rungjang exposeert in het Maison d’Art Bernard Anthonioz in Parijs een door hem gemaakte imitatie. Verder wordt op twee tv-schermen een interview getoond met de kunstenaar en een curator van het Museum Jeu de Paume over Zuidoost-Aziatische geschiedenis en cultuur.

Arin en zijn team hadden in december toestemming gekregen de kroon te fotograferen, filmen en er een infraroodscan van te maken. De kroon is bezet met 233 diamanten en 2.298 robijnen, en werd samen met vijftien andere objecten gestolen.

– De bankbiljetten van 100 dollar die zijn gevonden in een hotel in Bangkok, zijn inderdaad vals. Sommige biljetten waren niet eens aan één kant bedrukt. Het nepgeld van 200.000 dollar was er achtergelaten door een Ghanees, van wie geen beelden zijn want de camera van het hotel was defect toen de man incheckte.

De politie vermoedt dat hij het land al heeft verlaten. Waarschijnlijk heeft hij de poen achtergelaten vanwege fouten in de biljetten en uit angst door de politie te worden aangehouden. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.


 

Staat van beleg, censuur, onderdrukking, rellen, protesten, legeringrijpen. Vandaag beelden (en muziek) uit Zuid-Amerika, waar ze er ook wat van kunnen.

Limerick van de dag

Er was eens een kerel in Rotterdam-Zuid
Die zocht naar een Thaise geliefde als bruid
Hij vond in Bangkok een vrouw
Maar ‘t bleek al akelig gauw
Zij was een hij en toen was het uit

Lootjes bij de kruidenier: boe!

16 maart – Het plannetje van het Government Lottery Office om de staatsloten ook te gaan verkopen in kruidenierswinkels en hypermarkten valt niet in goede aarde bij gehandicapten en een lid van de NRC. De loten zouden er 80 baht kosten, wat de officiële prijs is, die echter nooit gerekend wordt door straatverkopers. Op straat kosten de lootjes 100-120 baht.

Khuang Khamthee, voorzitter van de Disabled People’s Association in Nakhon Ratchasima, verzet zich omdat gehandicapte lootjesverkopers dan in het nadeel zijn. De kruidenierswinkels kunnen de loten het gehele etmaal verkopen, maar de verkopers zijn aangewezen op de dag vanwege veiligheidsredenen.

Als het plan doorgaat, zullen velen het loodje leggen omdat ze de concurrentie niet aan kunnen. Nakhon Ratchasima telt 54.000 mensen met een beperking [zoals gehandicapten tegenwoordig worden genoemd], van wie 5.000 hun brood verdienen met de verkoop.

Sangsit Piriyarangsan, lid van de NRC, heeft ook bezwaren. Hij erkent dat de winkelketens een sleutelrol kunnen spelen bij het naar beneden brengen van de lotprijs, maar loten zouden uitsluitend door kleine verkopers verkocht moeten worden. Wat dan wel moet gebeuren is de tussenhandel uitsluiten, die voor de prijsopdrijving verantwoordelijk is.

Een andere oplossing is de introductie van de online loterij, een idee dat uit 1996 stamt en voortdurend schipbreuk heeft geleden. Maar dat dient de huidige regering dan wel te regelen, want daarna zal het moeilijk zijn de Government Lottery Act te wijzigen.

Vorige week keurde het kabinet een concept-wijzigingsvoorstel goed dat de mogelijkheid opent van de online optie.

Eerdere berichtgeving:
14 maart Kort Nieuws
12 maart Online staatsloterij weer van stal gehaald

Granaataanval blijft ’t nieuws beheersen

16 maart – De granaataanval van 7 maart op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok blijft het nieuws beheersen. Vandaag opent de krant met het bericht dat de regering de VS wil vragen een Thai uit te wijzen, die geld zou hebben overgemaakt zodat degenen die bij de aanval betrokken waren, betaald konden worden. De man, Manoon Chachaina, vluchtte eerder naar de VS nadat hij beschuldigd was van majesteitsschennis.

De politie heeft nu twaalf van de veertien personen, betrokken bij de aanval, aangehouden. Twee, waaronder de man in de VS,  zijn nog op vrije voeten. Volgens de politie zijn ze verbonden aan de Thai Alliance for Human Rights, een groep die tot doel zou hebben paniek te zaaien. De verdachten worden beschuldigd van terrorisme, vorming van een bende voor illegale activiteiten, poging tot moord, een bomaanval, illegaal bezit van een wapen en illegaal bezit van militaire uitrusting.

Manoon ontkent elke betrokkenheid. ‘Dit is erg vage informatie. Ik ken ze [de groep van verdachten] niet en ik heb nooit contact met hen opgenomen. De beschuldiging is deel van een complot om de granaataanval te linken aan degenen die in ballingschap leven en haat tegen hen te kweken. Want zij zijn de enigen die voor rechtvaardigheid in Thailand kunnen vechten.’

Geen woord in de krant van vandaag over de dreiging met granaataanvallen die gisteren leidde tot extra surveillances (foto). Er zouden op honderd locaties in Bangkok aanslagen worden gepleegd. Laat de krant een steek vallen of was het inderdaad overal business as usual? Zie het bericht van 15 maart Bomdreiging: Bangkok waakzaam.

Kort nieuws maandag 16 maart

– Ook Pheu Thai pleit voor een referendum over de nieuwe grondwet die in de maak is. Maar de bevolking moet wel iets te kiezen hebben; een simpel ja of nee is niet genoeg. Dit zeggen juridische adviseurs van de voormalige regeringspartij in een ‘Exclusive interview’ met Bangkok Post.

Pheu Thai sluit zich met deze stellingname aan bij voormalig oppositiepartij Democraten, die eerder een referendum met opties bepleitte. Een van de keuzes zou de grondwet van 2007 moeten zijn, die door de junta ongeldig is verklaard.

Intussen schiet de grondwet op. Een samenvatting van de belangrijkste doelen is door de CDC naar de NRC gestuurd.

Eerdere berichtgeving:
11 maart Nieuwe grondwet: meer macht aan ’t volk
10 maart Kort Nieuws
9 maart ‘Nieuwe grondwet steelt de democratie’
Zie verder de pagina Grondwetwijziging.

– Nog een tweede bericht over een mogelijk referendum. NRC-lid Prasarn Marukapitak vindt dat de bevolking de keuze moet hebben tussen drie grondwetten: die van 1997, 2007 en de versie die nu geschreven wordt. Een referendum neemt drie maanden in beslag en is duur, maar de resultaten zijn de moeite waard, meent Prasarn.

Politiek activist Suriyasai Katasila dringt er bij premier Prayut op aan klare wijn te schenken: komt er een referendum, ja of nee? Tot nu toe heeft hij zich daarover niet duidelijk uitgelaten.

– Geen alledaagse vondst: 200.000 dollar aan mogelijke valse bankbiljetten van 100 dollar. Gisteren nam de politie ze in beslag in de lobby van The Boutique Place in Ratchathewi (Bangkok). Het geld zat in een onafgesloten kluisje in een grote koffer die in bewaring was gegeven. De hoteleigenaresse schopte per abuis tegen koffer waardoor die omviel en opensprong. Ze waarschuwde de politie die behalve het geld ook een flesje met een onbekende vloeistof vond en ‘unknown white particles’.

– Bij de beschieting van een huis in Kongra (Phatthalung) is een 16-jarig meisje om het leven gekomen. Het huis werd met een M-16 onder vuur genomen door de duopassagier van een passerende motorfietser. Het meisje stierf later in het ziekenhuis. De politie denkt dat de vader het doelwit was. Volgens een eerste onderzoek hebben hij en een buurman ruzie over een zakelijke kwestie.

– Ik lees dit soort berichten altijd met een zekere reserve, want de controle op de naleving van de wet laat in Thailand nogal wat te wensen over [om het eufemistisch te zeggen] en Thais schijnen te denken: alles mag zolang de politie of een andere autoriteit niet in de buurt is.

Het Royal Forest Department maakt bekend juridische actie te gaan ondernemen tegen exploitanten van vakantieparken en eigenaren van bungalows die hun afval in bosreservaten dumpen. Daarover heeft Bosbeheer klachten ontvangen uit Phu Tub Berk (Phetchabun), Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en enkele plaatsen in het Zuiden.

De booswichten storten het afval in de weekends en lange vakanties en steken het soms in de brand, wat weer tot klachten over rook leidt. In enkele gevallen hebben exploitanten zich illegaal land toegeëigend, bomen gekapt en verbrand om ruimte te scheppen voor bouwwerkzaamheden.

Vier vakantieparken in nationaal park Srinagarind Dam in Si Sawat (Kanchanaburi) zijn beschuldigd van encroachment (kraken), wat gebleken is na een gezamenlijke inspectie van boswachters, soldaten en politie. Ze hebben in totaal 40 rai gekraakt.

– Alhoewel voor de meeste bedrijven corporate social responsibility een normale praktijk is geworden, erkennen veel bedrijven nog steeds niet hun bijdrage aan de koolstof voetafdruk. De meeste bedrijven doneren geld of planten bomen: ‘voor publiciteit’, zegt Noppharat Nuangchamnong, manager marketing en fondswerving van het World Wildlife Fund (WWF) in Thailand.

Noppharat zei op de conferentie ‘The role of Thai companies in building a sustainable future for Thailand’ dat WWF-Thailand heeft geprobeerd bedrijven aan te moedigen om economische, sociale en milieu kwesties in hun bedrijfspolitiek op te nemen, maar die hebben nog niet geleid tot het vertraging van de milieu-achteruitgang van het land.

Volgens WWF-International is de biodiversiteit in de regio Azië-Pacific sinds 1970 met 67 procent teruggelopen. In de Mekong zijn vijftig soorten vis verdwenen nadat China er 20 jaar geleden een dam in heeft gebouwd. In de zeevisserij wordt 90 procent van de vispopulatie overbevist en daarvan neemt Thailand een belangrijk deel voor zijn rekening.

Marco Lambertini, directeur-generaal van WWF-International: ‘Het is absoluut noodzakelijk de over-exploitatie te veranderen om Thailand te helpen op duurzame wijze te groeien.’


 

Vandaag geen limerick van de dag, maar een liedje. Zingt u allen mee?

Er was een vissersboot
Er was een vissersboot
Daar werkten vissers lange tijd onafgebroken op
Daar werkten vissers lange tijd onafgebroken op

En er was een Thaise man
Er was Thaise man
Die nam de hele vissersboot en stak hem in zijn mouw
Die nam de hele vissersboot en stak hem in zijn mouw

En de vis werd duur betaald
De vis werd duur betaald
Men rekende per kilo zeker honderdvijftig baht
Men rekende per kilo zeker honderdvijftig baht

[…]

 

‘Wereldbank slaat de plank mis’

15 maart – Een denktank van het ministerie van Financiën is er als de kippen bij om een rapport van de Wereldbank tegen te spreken waarin Thailand een high-tax country wordt genoemd. Volgens de denkers vergelijkt de Wereldbank appels met peren.

In het rapport wordt Thailand afgezet tegen landen met een federaal systeem, waarin de centrale overheid minder belastingen int, maar in Thailand is de belastinginning juist gecentraliseerd. Het Fiscal Policy Office zegt dat de belastingopbrengsten in Thailand 20,6 procent van het bruto binnenlands product bedragen, wat relatief laag is. In de OECD-landen is dat 40,1 procent en in de Asean-landen 24,5. Op de wereldranglijst van 180 landen staat Thailand op de 153ste plaats en in Asean op de vijfde plaats.

Directeur-generaal Krisada Chinavicharana wijst ook nog op andere research door PwC en de Wereldbank. Daaruit blijkt dat het gemiddelde belastingtarief in Thailand in 2009 is gezakt van 38 naar 26,9 procent.

De belastingheffing staat momenteel volop in de belangstelling vanwege de introductie van een grondbelasting en OZB. Ondanks tegemoetkomingen is er veel kritiek op. Premier Prayut heeft daarom besloten invoering uit te stellen en daar is vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische aangelegenheden) weer niet gelukkig mee, want er zitten grote uitgaven op infrastructurele gebied aan te komen.

Premier Prayut wil niet zeggen of de belasting tijdens zijn regeerperiode wordt ingevoerd. Eerst moet een studie worden gedaan naar de belastingstructuur. (Bron: Bangkok Post, 14 maart 2015)

Eerdere berichtgeving:
14 maart Prayut: Belastinguitstel ‘voor de armen’
13 maart Grondbelasting en OZB uitgesteld
13 maart Nog meer belastingvrijstelling
10 maart Grondbelasting en OZB verder versoepeld

Bomdreiging: Bangkok waakzaam

15 maart – De bewaking in Bangkok is op tal van plaatsen versterkt, maar dat vandaag op honderd plaatsen bom- c.q. granaataanvallen zijn gepland lijkt onwaarschijnlijk. Dit dreigement heeft een van de twee verdachten van de granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok geuit.

NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat het dreigement van de verdachte niet wordt bevestigd door inlichtingen over ongebruikelijke activiteiten. Niettemin doen de autoriteiten hun best de veiligheid zo goed mogelijk te waarborgen met name op trein-, bus- en metrostations en bij winkelcentra. Het personeel surveilleert zowel in unform als in burger, maar er is geen extra personeel ingezet. Mogelijk gaan voertuigen en persoonlijke bezittingen vaker doorzocht worden.

Voor de aanslag op het parkeerterrein zijn vier verdachten aangehouden en tegen vijf is een arrestatiebevel uitgevaardigd, het leger houdt nog eens vijf personen gevangen.

Eerdere berichtgeving:
14 maart RDG-5 wijst op verband tussen granaataanvallen
10 maart Prayut over granaataanval: Ze willen chaos
9 maart Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

De temperatuur op sommige plaatsen in Bangkok kan deze maand oplopen naar 43 graden C, verwacht het Meteorological Department. Tja, wat doe je dan? Het water opzoeken.

Kort nieuws zondag 15 maart

– Het bevalt vader Pansak Srithep, wiens zoon in 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden door scherpschutters werd doodgeschoten, helemaal niet dat hij gisteren door de politie is aangehouden en de hele dag vastgehouden op het politiebureau van Pathumwan (Bangkok). Hij gaat daarover bij de DSI een klacht indienen.

Pansak, lid van de Resistant Citizens groep, werd samen met drie anderen aangehouden tijdens een wandeltocht van Bang Bua Thong in Nonthaburi naar het politiebureau van Pathumwan, waar ze voor maandag waren opgeroepen. Ze gaan er verhoord worden over hun protest bij het Bangkok Art and Culture Centre op 14 februari, ter nagedachtenis aan de ongeldig verklaarde verkiezingen van februari vorig jaar.

De wandeltocht was een protest tegen het inzetten van de krijgsraad tegen burgers. De vier zeggen dat ze de staat van beleg niet hebben overtreden omdat ze alleen maar wandelden. Bovendien verbiedt de staat van beleg bijeenkomsten van meer dan vijf personen en een wandeltocht kun je moeilijk een bijeenkomst noemen.

Maar de politie ziet dat anders. De mars had een politiek motief hetgeen blijkt uit een bericht van Pansak op de social media, waarin hij anderen vraagt hun campagne te steunen. Dus kon conflicten oproepen en da’s verboden.

Enkele uren na Pansak’s arrestatie begonnen zeven leden van het Thai Student Centre for Democracy aan een protestmars naar het politiebureau om hun ‘vriend’ eten en drinken te brengen en als oproep voor gerechtigheid.

– Dankzij wandelgangen moet er in de politiek heel wat beklonken zijn en dat geldt ook voor het gesprek van premier Prayut en zijn Japanse collega Shinzo Abe tijdens de UN World Conference on Disaster Risk Reduction in Sendai (Japan). Ze zijn overeen gekomen de onderhandelingen over de aanleg van hogesnelheidslijnen in Thailand te versnellen.

Abe heeft Prayut gezegd dat hij ‘pro-actief’ wil samenwerken, aldus Japanse functionarissen. Vorige maand tekenden beide landen een Memorandum of Intent [de krant schrijft niet Understanding] over samenwerking bij de aanleg van de drie lijnen.

De Japanse premier heeft erop aangedrongen Thailands restricties op de invoer van voedselproducten op te heffen. De beperkingen hebben te maken met de angst voor radioactieve besmetting na de nucleaire crisis in Fukushima in 2011. Prayut hoopt snel met ‘goed nieuws’ te kunnen komen. Op zijn beurt vroeg Prayut Japan meer Thaise agrarische producten te kopen en het verbod op de invoer van twee soorten Thaise mango’s te herroepen. (Zie ook pagina Spoorwegen)

– Premier Prayut en zijn vijf vice-premiers gaan tijdens een live-uitzending op 10 april vertellen wat ze tot nu toe allemaal hebben bereikt. Het is dan zes maanden geleden dat de regering aantrad. Voorafgaand aan de uitzending doet elk ministerie er alvast verslag van. De eerste performance statement werd op 25 december afgelegd na drie maanden hard werken.

Andere voorlichtingsactiviteiten zijn de publicatie van een gratis tabloid en een radio- en televisieprogramma. Het radioprogramma van 5 minuten wordt elke ochtend op het Radio Thailand netwerk uitgezonden en het televisieprogramma van 30 minuten elke donderdagavond op Channel 11.

– Drie agenten van het politiebureau Bang Na zijn overgeplaatst naar een inactieve post nadat het leger vrijdag een illegale gokgelegenheid in Sukhumvit (Bangkok) heeft opgerold. Onderzoek moet uitwijzen of ze in ruil voor een bepaald bedrag de tent hun hand boven het hoofd hebben gehouden.

– Een voormalige Thaise straathond heeft op de 2015 Crufts hondenshow in Birmingham de Friends of Life onderscheiding gewonnen. De prijs is toegekend wegens de opvallende band van de hond met de 6-jarige Kyle Leask, die lijdt aan hersenverlamming en autisme.

De hond kwam twee jaar geleden in het bezit van de Schotse familie, die het dier liefdevol opnam in haar woning in Strathglass in Schotland.

Het dier was in de Isaan van de straat geplukt en met honderden andere onderweg naar het buitenland om daar opgepeuzeld te worden. Gelukkig voor hem werd het transport onderschept.

Mevrouw Leask zag de foto van Miracle op een post van de Soi Dog Foundation en adopteerde hem.

De vrouw denkt dat hond en Kyle zonder taal communiceren. Wanneer Kyle van slag is omdat hij niet kan laten weten wat hij wil, gaat de hond naar hem toe zodat Kyle het dier kan strelen. ‘Miracle schijnt automatisch te weten wanneer Kyle hem nodig heeft.’

Met de verkiezing heeft Miracle £ 1.500 in de wacht gesleept. Dat geld wordt verdeeld tussen de Soi Dog Foundation en de Autistic Society.

– Bij een bomexplosie in het stedelijk gebied van Sai Buri (Pattani) zijn vier agenten van de grenspolitie en twee dorpelingen gewond geraakt.  De agenten escorteerden monniken op hun bedelronde toen bij de Taluban kruising de bom ontplofte. Blijkbaar bleven de monniken ongedeerd, want over hen zegt het bericht verder niets.

– De politie zegt een belangrijk aantal bendes te hebben opgerold die zich bezighielden met de diefstal van auto’s. De zaak kwam aan het rollen na een klacht van een autoverhuurder in Huai Khwang (Bangkok), die vorig jaar drie auto’s kwijtraakte. Dankzij de GPS-signalen van de wagens werden ze gevonden bij een andere verhuurder en daar nam de politie negentien personenauto’s in beslag. Vier verdachten zijn aangehouden en vier zijn nog op vrije voeten.

In Nuan Chan stuitte de politie bij een bedrijf op 55 voertuigen, die op huur-koop basis waren aangeschaft maar waarvoor nooit betaald was. Daar zou een bende bezig zijn GPS-trackers te verwijderen van gestolen wagens.

Verder maakt het bericht nog melding van de arrestatie van twee personen die op heterdaad werden betrapt toen ze bij een benzinestation in Ram Intra een auto probeerden te stelen. Daarbij werd een pickup truck in beslag genomen, die vorig jaar was gestolen. In de wagen lagen gereedschappen om de GPS onklaar te maken. De boeven hebben bekend regelmatig in Bangkok te opereren; ze hadden het voornamelijk gemunt op de Isuzu D-Max.

– Macaber cadeau: een doos met een dode foetus. Een man in Samrong Nua kreeg het ‘geschenk’ van zijn ex-vriendin. De vrouw had de doos persoonlijk afgeleverd bij diens huis waar zijn zuster het in ontvangst had genomen, waarna de ex zich snel uit de voeten had gemaakt.

Volgens de politie was de baby 28 weken. De politie vermoedt dat de vrouw met de foetus uit het ziekenhuis moet zijn geglipt, waar ze een abortus had ondergaan. Mogelijk had ze eerder geprobeerd zelf een abortus op te wekken, maar was dit mislukt. De politie is op zoek naar de vrouw.

– Zo’n duizend gedetineerden in de centrale gevangenis van Ayutthaya krijgen de gelegenheid een onderwijsprogramma te volgen dat de klassen 1 tot 3 van de Matthayom (middelbare school) omvat. De duizend zijn gevangenen die minder dan 10 jaar voor de boeg hebben. Vijfhonderd andere gevangenen [blijkbaar met een hogere straf] worden verhuisd. Ayutthaya telt vier gevangenissen.

Het studieprogramma is samengesteld door de gevangenis in samenwerking met het Office of Informal Education en de Klai Kangwon school, een school die gespecialiseerd is in distance learning op Matthayom niveau. Hoe dat precies in zijn werk gaat, vermeldt het bericht niet. Misschien een leraar op beeldscherm of een zelfstudieprogramma.

Ook elders in het land bestaan initiatieven om gevangenen te reïntegreren. In Pathum Thani worden sporttrainingen gegeven voor jonge gevangenen en in Nakhon Ratchasima wordt een agrarisch trainingscentrum opgezet.

– Bars worden verboden en het aantal toeristen wordt beperkt. Met deze maatregelen wil nationaal maritiem park Similan (Phangnga) het kwetsbare gebied beschermen. De bareigenaren hebben de opdracht gekregen hun biezen te pakken; het aantal toeristen wordt gelimiteerd op 200 per dag op Koh Tachai en 250 op Koh Similan.

Touragenten krijgen een quotum en zwemmers en duikers wordt verboden op bepaalde plaatsen te komen. Verboden is ook het voederen van zeedieren zoals schildpadden en vissen en in het water urineren en je gevoeg doen [mooie archaïsche uitdrukking]. Het bericht soms verder nog een waslijst aan fraaie maatregelen op.

Bij Koh Tachai worden koralen ernstig bedreigd en afval stapelt zich op. In het park opereren zestien bedrijven met rondvaartboten. De eigenaresse van een begint al te koeren over de maatregelen. Thans bezoeken ruim duizend toeristen dagelijks de twee eilanden. ‘Het zal moeilijk zijn het aantal bezoekers te beperken.’


 

Rijst- en rubberdeal is rond

14 maart – In tegenstelling tot wat de krant gisteren schreef, hebben Thailand en China al afspraken gemaakt over de levering van 2 miljoen ton rijst en 200.000 ton rubber. Donderdag eindigde een tweedaags overleg tussen beide landen. Ze zijn het eens geworden over de prijs, het vervoer naar China en controle van de rijstkwaliteit. Naar verwachting wordt in juli met de levering begonnen. Over de rijst- en rubberdeal was al in december een Memorandum of Understanding afgesloten.

De transactie staat los van de deal voor 1 miljoen ton rijst die door de regering Yingluck is afgesloten. Daarvan heeft Thailand al 300.000 ton geleverd. In juli wil China nog eens 300.000 ton tegen marktprijs ontvangen. Over de resterende 400.000 ton wordt in mei in Beijing gesproken. (Bron: Bangkok Post, 13 maart) Zie verder het bericht Rijstverkoop: Regering hoopt op China van 12 maart. (Zie pagina Rijst 3)

‘Verlaging policy rate goed voor de export’

14 maart – Waarschuwing vooraf: economen zijn het zelden eens, dus wat vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische zaken) over verlaging van de policy rate zegt, dient ook met een flinke korrel zout te worden genomen. Volgens hem is de verlaging met een kwartje puntje, waartoe het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank woensdag met de kleinst mogelijke meerderheid besloot, goed voor de export.

De verlaging helpt de stijging van de baht te bedwingen, verwacht hij, waardoor exportproducten concurrerender worden. Pridiyathorn heeft ook hoge verwachtingen van de economische groei dit jaar. Vier procent wordt het, een percentage waar de MPC niet in gelooft. Vorig jaar groeide de economie met slechts 0,7 procent.

‘De Thaise economie vertoont tekenen van herstel’, aldus Pridiyathorn. ‘Dat blijkt uit de hogere BTW-inkomsten in februari. De regering verwacht in mei een sterk herstel van de particuliere bestedingen. Ook de particuliere investeringen tonen tekenen van verbetering met enkele nieuwe fabrieken en nieuwe werkgelegenheid.’

De vier procent komt volgens de vice-premier op conto van versnelde uitgaven door de overheid (nadat het goedkeuringsproces is gestroomlijnd), infrastructurele uitgaven en particuliere bestedingen. Dat particulieren onder een gigantische schuldenlast gebukt gaan, laat Pridiyathorn gemakshalve buiten beschouwing. (Bron: Bangkok Post, 13 maart)

Limerick van de dag

Een jongeman uit Rotterdam-Noord
werd door een Thaise schone bekoord
Maar de meid bleek een vent
Dat was hij niet gewend
Dus duurde de liefde maar kort

RDG-5 wijst op verband tussen aanvallen

14 maart – 1 februari en 7 maart: wat is het verband? Beide keren ontplofte in Bangkok een granaat van hetzelfde type (RDG-5), dus moeten de aanvallen het werk zijn van dezelfde mensen. Bangkok Post trekt bijna de gehele voorpagina uit voor een verhaal over de poging ‘om de aandacht te trekken van de Verenigde Naties en internationale interventie in de Thaise politiek aan te moedigen’. Dat is althans de verklaring van politiecommissaris Somyot Pumpunmuang.

Wat zijn de feiten? Op 7 maart ontploften twee granaten bij winkelcentrum Siam Paragon en op 1 februari een granaat op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. Daarvoor werden direct al twee mannen aangehouden. Gisteren vond een re-enactment plaats (foto homepagina). De politie heeft vier verdachten verhoord, de twee mannen plus twee vrouwen.

Het leger houdt op een onbekende plaats zes verdachten gevangen, waaronder het vermoedelijke meesterbrein ‘Dear’, zoals ze wordt aangeduid. Deze dame zou ook betrokken zijn geweest bij eerder politiek geweld in 2010 tegen de toenmalige regering Abhisit.

De politie wil niet zeggen of de verdachten banden hebben met de roodhemden. Somyot zegt alleen: ‘Ze zijn misleid om geweld aan te wakkeren.’

In bijgaand kader een schematisch overzicht van alle verdachten.

Prayut: Belastinguitstel ‘voor de armen’

14 maart – Een eenvoudige boodschap: De regering heeft meer inkomsten nodig om Thailand te ontwikkelen, maar waar moet dat geld vandaan komen? Premier Prayut Chan-o-cha verdedigde gisteren het besluit om de plannen voor de grondbelasting en OZB voorlopig in de koelkast op te bergen, maar hoe de staatskas dan een financiële injectie kan krijgen, liet hij in het midden.

Prayut sprak op het forum Asia in a Borderless World, georganiseerd door de Wharton University of Pennsylvania. Het uitstel is ingegeven door bezorgdheid over de laagbetaalden die te lijden hebben onder de economische malaise, was zijn verklaring.

Hij vertelde dat Thailand de laagste belastingen heeft [van?] en benadrukte dat de regering eerst de bevolking een beter begrip moet bijbrengen van het huidige belastingstelsel met inkomsten uit de inkomstenbelasting, bedrijfsbelasting en heffingen op goederen. Pas wanneer de bevolking het allemaal begrijpt, kunnen maatregelen worden genomen.

Prayut gaf als voorbeeld de lokale bestuursorganen die slechts kans hebben gezien 70 miljard baht aan belastingen te incasseren, ver onder de target van 300 miljard. De centrale overheid is hen te hulp geschoten met 260 miljard baht.

Het ministerie van Financiën heeft van Prayut de opdracht gekregen de bevolking te informeren over de huidige wijze van belastinginning, de overheidsuitgaven en de noodzaak het belastingstelsel te herstructureren, want er wachten grote uitgaven. Het ministerie en andere diensten gaan tevens buitenlandse belastingsystemen bestuderen om te bezien wat voor Thailand redelijke tarieven zijn.

Op de foto een zogeheten internetmeme, gemaakt door lieden die erg handig zijn met Photoshop. Deze is te vinden op de Facebook-pagina We love General Prayuth.

Actiedag tegen dammen

14 maart – Vandaag is International Day of Action for Rivers and against Dams. Een geschikte gelegenheid om nog eens te protesteren tegen de aanleg van dammen in de Mekong, het uitbaggeren van de rivier en opblazen van rotsformaties ten behoeve van grote vrachtschepen.

De Mekong-Lanna Culture and Natural Resources Group in Chiang Rai heeft nog niet het moede hoofd in haar schoot gelegd. De groep roept China op naar rivierbewoners te luisteren wanneer het plannen voor de rivier maakt en ze vraagt de regering te laten zien dat ze bereid is zich in zetten voor een duurzame ontwikkeling van de Mekong.

Sinds China in 1996 de eerste dam in Yunnan bouwde, zien omwonenden ongebruikelijke getijdestromingen en fluctuaties in het waterpeil. Vijftig vissoorten hebben al het loodje gelegd. Thans heeft China vijf dammen in bedrijf en acht worden overwogen of zijn in aanbouw.

Dit jaar is de situatie extreem. Tussen 5 en 8 maart steeg het waterpeil van 1,34 naar 2,61 meter en op donderdag zakte het naar 2,34 meter, ondanks dat er geen regen viel. De bewoners vermoeden dat de waterstroom niet door het weer maar door de dammen wordt gestuurd. Normaal zou het water tussen december en april moeten zakken.

Niet alleen China maar ook Laos doet een aanslag op de visrijkste rivier ter wereld. In aanbouw is de Xayaburi dam en op het punt van beginnen is de Don Sahong dam. Beide vormen een onneembare barrière voor vissen om paaiplaatsen te bereiken. En bij die twee blijft het niet: er zijn ook plannen voor nog eens tien dammen in Laos en twee in Cambodja. (Zie ook de pagina’s Xayaburi dam en Don Sahong dam)

Kort nieuws zaterdag 14 maart

-Een adviesgroep van vijf topambtenaren van het kantoor van de procureur-generaal, het Anti-Money Laundering Office en de politie gaat het DSI-onderzoek naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative begeleiden.

De DSI heeft al 15 van de 43 bedrijven aan de tand gevoeld, die geprofiteerd hebben van de verduistering. Ze verrichtten werkzaamheden in het kantoor van de KCUC waarvoor mogelijk te veel gerekend is. Van de verduistering worden de voormalige bestuursvoorzitter en bestuursleden verdacht.

Twee spaarcoöperaties van leraren in Khon Kaen en Nakhon Ratchasima zeggen dat ze financieel gezond zijn ondanks grote investeringen in de KCUC. De coöperatie in Khon Kaen heeft 200 miljoen baht tegen een rente van 5 procent aan de KCUC geleend. Daarvan moet nog 151 miljoen baht worden terugbetaald plus een rente van 158,5 miljoen baht.

De andere stortte in 2011 een bedrag van 650 miljoen baht. Daarvan is 530 miljoen baht nog in het bezit van de KCUC.

Wo go anywhere. We don’t reject [passengers] luidt de tekst op een grote sticker uitgedeeld in het kader van een campagne om taxichauffeurs te stimuleren zich aan de regels te houden. Het is een bekend euvel: chauffeurs weigeren ritjes naar plaatsen waar de kans op een retourrit uiterst klein is, omdat hun dienst erop zit of omdat ze te weinig brandstof hebben. Maar officieel is dat verboden, evenals de weigering de taximeter aan te zetten. De krant besteedt er alleen een fotobericht aan, dus bij deze summiere informatie moet ik het laten.

– De steunbetuiging van vijfhonderd gezondheidswerkers donderdag voor topambtenaar Narong Sahametapat kost de chief investigator in Nonthaburi zijn huidige functie. Hij is overgeplaatst naar een inactieve post omdat hij de demonstratie niet heeft voorkomen. [Openbare bijeenkomsten van meer dan vijf personen zijn onder de staat van beleg verboden.] Hij liet ook na veiligheidsmaatregelen voor het ministerie te nemen. Er wordt geen onderzoek naar hem ingesteld, want hij heeft al schuld bekend.

Aan het verzet is nog geen einde gekomen want personeel van het Pichit Hospital ging gisteren in het zwart gekleed aan het werk, en bij het Na Mom ziekenhuis in Songkhla hing een spandoek, waarop tegen Narong’s overplaatsing werd geprotesteerd.

Voor de gebeurtenissen op donderdag en de achtergronden, zie het bericht Topambtenaar hekelt overplaatsing van 13 maart.

– Om de rubberboeren te helpen die gedupeerd worden door de lage prijs van rubber, heeft de minister van Transport opdracht gegeven voor de aanleg van duizend futsalvelden. Daarvoor wordt een bedrag van 1 miljard baht uitgetrokken. [Details ontbreken]

Een tweede miljard baht is bestemd voor de aanleg van duizend fietspaden door het hele land. Dit jaar wordt met drie proefprojecten begonnen: een fietspad op/bij het vliegveld van Chiang Rai en op enkele plaatsen in Chiang Mai; een project onder beheer van de spoorwegen maar daarvan is de plaats nog niet bepaald en een derde project in Bangkok, waarvoor de Expressway Authority of Thailand verantwoordelijk is met als doel de verkeersdrukte te verminderen.

Thailand telt thans 770 kilometer aan fietspaden; eind van het jaar moet dat 1.200 kilometer zijn, zegt de minister. De duizend paden worden volgend jaar aangelegd. Daarmee wordt in november een aanvang gemaakt.

– Het ministerie van Transport trekt 3,9 miljard baht uit voor de aanleg van een tweede brug naar Myanmar over de Moei plus andere infrastructurele projecten in de provincie Tak. Het Office of Transport and Traffic Policy and Planning doet een haalbaarheidsstudie. Als alles goed gaat, kan in september met de aanleg worden begonnen.

– De exploitant van de skytrain (BTS, bovengrondse metro) heeft belangstelling voor de aanleg van de spoorlijn Map Tha Put-Nong Khai, een gezamenlijk project van Thailand en China. De BTS beschikt over een budget van 30 miljard baht voor nieuwe investeringen, zegt directeur Surapong Loha-unya. Hij wijst erop dat de BTS al 12 jaar ervaring heeft met elektrisch spoormanagement. De spoorlijn van 867 kilometer zou een nieuwe uitdaging zijn. Voor de spoorlijn richten Thailand en China een joint venture op. Particuliere bedrijven kunnen daarin voor 30 procent deelnemen.

– Loont misdaad? Drie verdachten van verduistering van 31 miljoen baht van Maybank Kim Eng Securities Co kunnen niet meer van het gestolen geld genieten, want ze zijn gisteren gearresteerd. Ze zagen kans het geld te bemachtigen door het produceren van frauduleuze documenten voor investeringen waarop ze een goed rendement in het vooruitzicht stelden.

Het bedrijf deed vorig maand aangifte bij de Crime Suppression Division wegens onregelmatigheden in de transacties van acht klanten. De drie diefjes zijn een vrouw, haar moeder en haar vriend.

– Premier Prayut belooft binnen zes maanden een eind te maken aan het probleem van te duur geprijsde loten van de staatsloterij. Dat zei hij gisteren in zijn wekelijks tv-praatje. Prayut wil dat de loten niet meer dan 80 baht per paar kosten. Dit zou bereikt moeten worden door de loten direct aan de kleine verkopers te leveren en niet meer via grote agenten, waardoor de prijs wordt verhoogd.

Ik ben benieuwd want een van de eerste beloftes van de junta was vorig jaar de lootjes goedkoper te maken. Maar erg lang heeft dat niet geduurd. Ze kosten nu weer iets van 120 baht.

– ‘Het Oosten en het Westen verschillen van elkaar. Ik vraag u de VS te vertellen dat haar shirt voor alle maten niet iedereen past. Er moeten verschillende maten zijn.’ Aldus premier Prayut gisteren in zijn openingstoespraak van het Wharton Global Forum in Bangkok, gewijd aan Asia in a Borderless World. En wat hij verder zei (allemaal ouwe koek) kan u lezen op de website van de krant. De titel luidt: Prayut slams US for stance toward coup.


 

Vandaag begint Nieuws uit Thailand met een samba, gezongen door Bebel Gilberto. Het is beter om gelukkig te zijn dan triest …. maar een mooie samba heeft wat triestheid nodig. Is dat niet een mooie gedachte om de dag mee te beginnen?

Samba Of the Blessing

It’s better to be happy than sad 
Happiness is the best thing there is 
It is like a light in the heart 
But to make a samba with beauty 
It’s needed a bit of sadness 
If not the samba can’t be made 

[…]

Rijstverkoop: Regering hoopt op China

13 maart – Het is een mooi voornemen: binnen 2 jaar af te komen van de gigantische rijstvoorraad van 17 miljoen ton die de regering Yingluck met het hypotheeksysteem heeft opgebouwd. Maar gaat het lukken? Sinds mei vorig jaar heeft het ministerie van Handel vijf veilingen gehouden, waarop 1,12 miljoen ton rijst van de hand is gegaan.

De regering heeft nu haar hoop gevestigd op China om van 2 miljoen ton rijst af te komen plus 200.000 ton rubber, een product waarvan ook al het nodige ligt te wachten op kopers. Een principe-overeenkomst daarover is in december vorig jaar vastgelegd in een Memorandum of Understanding, maar een MoU is niet bindend. In mei hoopt de regering tijdens een bijeenkomst in Beijing spijkers met koppen te kunnen slaan.

De levering van de rijst en rubber is gepland voor dit en volgend jaar, maar de Thai Rice Exporters Association hoopt dat de 2 miljoen ton dit jaar geleverd kan worden. ‘De regering moet zo snel mogelijk een deal sluiten met China om de prijsdruk van de nieuwe aanvoer te reduceren’, zegt voorzitter Charoen Laothammatas. Hij vindt ook dat gesprekken met andere potentiële kopers, zoals Afrikaanse landen, zo snel mogelijk moeten worden afgerond.

Tijdens een vergadering woensdag met de staatssecretaris van de Chinese National Development and Reform Commission is afgesproken dat beide landen een steering committee vormen dat de afspraken die in het MoU van vorig jaar zijn gemaakt, in detail gaat bestuderen. De minister van Handel hoopt in Beijing ook China te kunnen overhalen andere agrarische producten te kopen. (Bron: Bangkok Post, 12 maart) (Zie pagina Rijst 3)

Nog meer belastingvrijstelling

13 maart – Om de belastingdruk op laagbetaalden te verlichten, gaat het ministerie van Financiën waarschijnlijk voor woningen in Greater Bangkok de drempel waaronder geen grondbelasting en OZB worden geheven, verhogen.

Elders in het land blijft de vrijstellingsgrond 1,5 miljoen baht, voor huizen in Bangkok en aangrenzen gebieden gaat die naar tussen de 2 en 2,5 miljoen baht omdat de grond- en woningprijzen daar hoger zijn dan in het land.

Volgende week woensdag buigen de ministers uit de economisch driehoek zich over de nieuwe belastingen en daarna gaat het voorstel naar het kabinet. Financiën studeert nog op de vraag hoe gepensioneerden ouder dan 60 jaar tegemoet te komen omdat die niet langer een inkomen hebben.

Naar verwachting wordt de nieuwe belasting pas over 2 jaar van kracht. Eerst moet het Treasury Department 30 miljoen grondpercelen taxeren. De belasting kom in de plaats van de lokale development tax en houses and land tax. Deze belastingen worden zwaar bekritiseerd omdat ze regressief zijn en gebaseerd zijn op verouderde mediaanprijzen. (Bron: Bangkok Post, 12 maart)

Zie verder het bericht van vandaag: Grondbelasting en OZB uitgesteld.

Limerick van de dag

Er is in Thailand voor tafeltennis een woord
Dat op bepaalde plaatsen wordt gehoord
Het duidt op een scabreuze daad
Die de goede smaak verdwijnen laat
Door spelers seksueel gestoord

Voorstel: Verbod op duopassagiers < 6 jaar

13 maart – ’t Is een bekend gezicht in Thailand: vader met helm op de motorfiets, kindje voor en kindje achter, zonder helm. Het Office of the Consumer Protection (OCP) wil aan die gevaarlijke situatie een eind maken, want het aantal kinderen dat gewond raakt of om het leven komt bij ongelukken neemt toe.

Het OCP stelt voor om een verbod in te stellen op duopassagiers jonger dan 6 jaar en strenger op te treden tegen kinderen jonger dan 15 jaar die een motorfiets besturen, eveneens een niet ongebruikelijk gezicht in het land met op één na ’s werelds meeste verkeersongelukken.

Het voorstel valt niet in goede aarde bij ouders en motorfietsers, schrijft de krant, een constatering gebaseerd op gesprekken met vier personen: de bestuurder van een motosai (motorfietstaxi), een man uit Thonburi, een moeder en de eigenaar van een winkel in motorfietsen.

De bestuurder van de motosai vindt dat de overheid zich beter kan richten op het verbeteren van de verkeersveiligheid en het belang een helm te dragen. Hij roept het OCP op om ervoor te zorgen dat de prijs van beschermende uitrusting, zoals helmen, naar beneden gaat.

De man uit Thonburi noemt vervoer per motorfiets een een goede keus voor stadsbewoners om de verkeersdrukte te vermijden. ‘Het is niet altijd gemakkelijk om je bestemming te bereiken. Motorfietsen zijn perfect voor smalle zijstraten.’ Zijn eindoordeel: ‘Het kantoor probeert een probleem op te lossen, maar creëert een nog groter probleem.’

Topambtenaar hekelt overplaatsing

13 maart – Topambtenaar Narong Sahametapat van het ministerie van Volksgezondheid heeft geen goed woord over voor zijn overplaatsing naar het kantoor van de premier. Alhoewel premier Prayut Chan-o-cha de de order heeft getekend, richt hij zijn pijlen op minister Rajata Rajatanavin (Volksgezondheid), die volgens hem het werk van ambtenaren in de weg staat.

Gisteren staken zo’n vijfhonderd fans van Narong, permanent secretaris van het ministerie, hem een hart onder de riem met bloemen. Sommigen waren in het zwart gekleed. Het was een gemengd gezelschap van ambtenaren, leden van volksgezondheidsorganisaties, artsen en verpleegsters.

Narong is blijkbaar zeker van zijn zaak want zijn kritiek op de minister is niet mals. De minister, zegt hij, houdt zich voornamelijk bezig met de benoeming van ambtenaren op het ministerie. Zo vroeg hij hem een adjunct directeur-generaal te bevorderen tot adjunct permanent secretaris, hetgeen volgens Narong onmogelijk is. Ook ondergroef de minister zijn autoriteit door provinciale volksgezondheidshoofden te benoemen.

De minister zegt dat het ministerie zich moet inzetten voor uitvoering van het regeringsbeleid, want de tijd begint te dringen. Sommige ambtenaren doen dat volgens hem niet. ‘Het ministerie lijdt aan een gebrek aan eenheid.’

Narong is overgeplaatst vanwege een zich al maanden voortslepend conflict tussen het ministerie en het National Health Security Office (NHSO). Narong verwijt het NSHO mismanagement, waardoor staatsziekenhuizen in de financiële problemen zijn geraakt. Het NHSO beheert het Universal Coverage Healthcare Scheme, een ziektekostenverzekering voor 48 miljoen Thai.

Eerdere berichten:
11 maart Topambtenaar Volksgezondheid overgeplaatst
24 februari, 9 en 10 maart Kort Nieuws

Grondbelasting en OZB uitgesteld

13 maart – Hij geeft als verklaring de economische malaise en de gevolgen voor laagbetaalden, maar waarschijnlijker is dat de regering de confrontatie met grootgrondbezitters en vastgoedbeheerders niet aandurft.

Gisteren besloot premier Prayut Chan-o-cha de voorgestelde grondbelasting en OZB voorlopig uit te stellen. Blijkbaar verwacht hij dat de aangeboden tariefsverlagingen en inwerkingtreding over 2 jaar onvoldoende zijn om steun te verwerven.

De minister van Financiën verzet zich tegen het besluit van de premier. Gisteren zei hij nog niet eens door de premier te zijn geïnformeerd over diens besluit, dat genomen is tijdens een vergadering met vijf stuurgroepen op het Government House. Minister Sommai Phasee hoopt dat de belasting vroeg of laat wordt ingevoerd. ‘Ze is uitgesteld, maar niet van de baan.’ Hij zegt dat de regering geen keus heeft als ze de staatsinkomsten wil verhogen om de grote uitgaven die voor de toekomst zijn gepland, te kunnen opbrengen.

Zie terug het bericht: Nog meer belastingvrijstelling.

Kort nieuws vrijdag 13 maart

– De digitale economie, zoals vastgelegd in enkele wetsvoorstellen, kan mislukken omdat de autoriteiten te veel macht krijgen en vanwege politieke bemoeienis, waarschuwt het Thailand Development Research Instituut (TDRI). Volgens de TDRI-voorzitter heeft de overheid nog geen idee hoe die economie vorm moet krijgen. De volgende regering wordt met dat probleem opgezadeld.

Somkiat Tangkitvanich sluit zich aan bij de eerder geuite kritiek op de cyber security bill, die de deur opent voor machtsmisbruik door de overheid. De Raad van State, die de wetsvoorstellen in behandeling heeft, bevestigt dat over die wet en de personal data protection bill zorgen bestaan. Zie verder bijgaand kader.

– Volgelingen van de Wat Phra Dhammakaya en de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) hebben het idee gelanceerd geld in te zamelen om de coöperatie te compenseren voor de 900 miljoen baht die de tempel en haar abt hebben ontvangen. De KCUC zou dan de aangespannen civiele rechtszaak tegen tempel en abt kunnen intrekken.

Het geld is afkomstig uit een bedrag van 12 miljard baht dat door de voormalige bestuursvoorzitter en anderen ontvreemd is uit de kas van de coöperatie. Van de 900 miljoen is al 200 miljoen baht door de tempel uitgegeven aan bouwwerkzaamheden.

De niet nader aangeduide volgelingen, die het Cooperative Promotion Department van hun plan op de hoogte hebben gebracht, hopen voor maandag met de tempel overeenstemming te kunnen bereiken over het exacte bedrag dat geretourneerd dient te worden. Maandag begint de rechtbank in Thonburi met behandeling van de zaak.

Het bericht gaat verder nog in op de jongste ontwikkelingen in de verduistering en de gift aan de tempel, maar zo langzamerhand begint de zaak zo ingewikkeld te worden en zijn er zoveel mensen bij betrokken, dat gerust gesproken kan worden van een mer à boire. Ik laat het dus maar hierbij. (Zie pagina Corruptie 2)

– Premier Prayut Chan-o-cha en de ministers van Binnenlandse Zaken en Volksgezondheid wonen vandaag en morgen de UN World Conference on Disaster Risk Reduction in Sendai (Japan) bij. Ze gaan er vertellen welke lessen Thailand heeft getrokken uit de tsunami van 2004 en de grote overstromingen van 2011. Prayut maakt van de gelegenheid gebruik om in de wandelgangen te babbelen met zijn Japanse counterpart Shinzo Abe.

– De 38 senatoren, die in 2011 voor het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat stemden, ontspringen de dans van 5 jaar politieke duimendraaierij. Het parlement heeft gisteren geen gevolg gegeven aan het verzoek van de NACC om hen [met terugwerkende kracht] af te zetten en te voordelen tot 5 jaar tuinieren [of zoiets].

Volgens de NACC hadden de senatoren de grondwet overtreden, hetgeen later door het Constitutionele Hof is bevestigd, want die veegde het inmiddels aangenomen voorstel van tafel. Voor een zogeheten impeachment is een meerderheid van drievijfde vereist, maar die was er niet. Senatoren blij.

– 24 nakomelingen van Thais die tijdens het Britse koloniale bewind ineens in Birma woonden, omdat Engeland het westelijk deel van het land had geannexeerd, hebben het Thais burgerschap verworven. Tot nu toe zijn 191 nakomelingen blij gemaakt; 169 alsmede 24 Moken zeezigeuners staan op de wachtlijst.

– ’t Wordt altijd streng bestraft: majesteitsschennis. Een 28-jarige man is gisteren door de rechtbank voor 10 jaar naar de gevangenis gestuurd wegens dit vergrijp, alsmede het incasseren van steekpenningen en illegaal wapenbezit.

De man had in 2008 de echtgenote van een man die in voorarrest zat wegens een drugsvergrijp, wijs gemaakt dat hij hem vrij kon krijgen omdat hij een neef was van voormalig prinses Srirasm, de toenmalige echtgenote van de kroonprins. Moest ze wel even 2 miljoen baht dokken. Het werd uiteindelijk 1,3 miljoen baht. Niet alleen weigerde de rechtbank de drugsverdachte op borgtocht vrij te laten maar ze gaf hem ook een gevangenisstraf. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Het ministerie van Handel heeft twee hoge ambtenaren de laan uitgestuurd en het pensioen van een ander ingetrokken, nadat de NACC hen had beschuldigd van betrokkenheid bij frauduleuze G-to-G rijstdeals (government to government). Het drietal maakt deel van een groep van negentien personen die hiervan worden verdacht, waaronder de voormalige minister en staatssecretaris van Handel. Tegen het ontslag is beroep mogelijk.

– Wat heeft de coup gebracht? Een politiek beleid à la China met één partij, waar de minderheid voor de meerderheid handelt op een zeer autoritaire, fascistische en communistische wijze. Goedemorgen! Dit zei Kasit Piromya, voormalig minister van Buitenlandse Zaken en lid van de Democratische partij, woensdagavond tijdens een panel bij de Foreign Correspondents’ Club, gewijd aan ‘The Future of Politics in Thailand’.  [Dat goedemorgen zei hij natuurlijk niet.]

Andere sprekers, zoals de voormalig Pheu Thai minister van Onderwijs, hakten er ook aardig op in. Het voorstel voor een niet-parlementslid als premier noemde hij belachelijk. ‘Dit gaat in tegen de aspiraties en waarden van Thais die al tientallen jaren vechten voor democratie.’

Een NRC-lid en voormalig vice-partijleider van de Democraten, verdedigde de coup en benadrukte de noodzaak van hervormingen. ‘Wij politici hebben de deur voor de coup geopend. Politieke partijen moeten hun corrupte image kwijtraken voordat ze om een politiek platform vragen.’

– Het vermeende brein achter de granaataanval, zaterdag op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok, is gisteravond in Mukdahan in de boeien geslagen. De vrouw, bijgenaamd Dear, bleek toch niet in Australië te verblijven, zoals eerder gedacht. Zie verder Kort nieuws van donderdag.

– Vier anti-coup activisten hebben gisteren een petitie overhandigd aan het hooggerechtshof met het verzoek te worden berecht door de Criminal Court in plaats van de krijgsraad. De vier werden in februari gearrresteerd tijdens een protest ter herinnering aan de ongeldig verklaarde verkiezingen van februari vorig jaar.

‘Alle burgers dienen voor de normale rechtbank terecht te staan en niet de militaire rechtbank, want die wordt beschouwd als een middel om afwijkende denkbeelden de kop in te drukken’, zegt Arnon Numpa, een advocaat van het Human Rights Lawyer Centre, die ook nog eens wordt beschuldigd van overtreding van de Computer Crimes Act wegens een commentaar van hem op Facebook.

Het kwartet begint zaterdag aan een wandeltocht van 50 kilometer van Bang Bua Thong naar het politiebureau van Pathumwan (Bangkok), waar ze maandag voor ondervraging moeten opdraven.

– Op het eiland Koh Raet (provincie Phuket) is gerommeld met de grondactes van 161 rai. De Public Sector Anti-Corruption Commission en officieren van het Vierde Legerkorps namen gisteren een kijkje op het eiland. En bij deze summiere mededeling moet ik het laten, want het bericht verzuipt in de details en daar kan ik geen wijs uit worden.

– In het wildreservaat Khao Ang Rue Nai in Chachoengsao zijn woensdag zes jagers aangehouden. Ze waren in het bezit van dieren die ze gedood hadden: een banteng, flying lemur, chevrotain en barking deer [Excuses voor het ontbreken van de vertaling]. Tevens werden wapens, munitie en zaklantaarns in beslag genomen. In het huis van één van hen werden nog meer dieren gevonden: een white-rumped shama, red-whiskered bulbul, leafbird alsmede enkele vogelkooien.

– Een groep academici gaat samen met de Ayutthaya Royal Elephant Kraal een programma opzetten om het belang van olifanten, die bedreigd worden door mishandeling en honger, te promoten. De Association of Private Schools of Thailand neemt het op in haar lesprogramma. Vandaag is Thai National Elephant Day. In het olifantencentrum wordt de zeventig jumbo’s weer een feestmaal voorgezet. 


 

Online staatsloterij weer van stal gehaald

12 maart – Zou het er ooit nog van komen: de online staatsloterij waarvoor in 1996 de basis werd gelegd? De toenmalige premier Banharn Silpa-archa tekende toen een contract ter waarde van 1,6 miljard baht met een bedrijf dat de loterijmachines zou installeren.

Het project werd later vanwege protesten opgeschort en in 2005 door de regering Thaksin nieuw leven ingeblazen met een contract van 8 miljard baht. In het hele land werden 6.000 loterijmachines geïnstalleerd, maar de geschiedenis herhaalde zich. Na de militaire coup werd het project geschrapt door de regering Surayud Chulanont, in het zadel geholpen door het leger.

De regeringen na hem aarzelden of ze het programma weer van stal zouden halen, hoewel er een overeenkomst was voor de installatie van 12.000 machines.

En nu lijkt de huidige regering het weer te gaan proberen. Het kabinet keurde dinsdag het plan goed om de Government Lottery Office Act van 1924 te amenderen en het Government Lottery Office toe te staan met de online verkoop te beginnen.

Het bericht gaat verder in op de verdeling van de opbrengst, maar het belang daarvan ontgaat me. Las wel dat de lootjesverkopers zelf moeten opdraaien voor de kosten van onverkochte loten. Het amendement voorziet in een fonds om die onverkochte lootje terug te kopen.

Ik vind het bericht nogal onbevredigend, want ik kan me niet voorstellen dat de lootjesverkopers nu wel akkoord gaan met de online-concurrent, maar daarover lees ik niets. (Bron: Bangkok Post, 11 maart)

Limerick van de dag

Thaise vrouwen, ontevreden met hun neus
Vinden zo’n mopsneus niet flatteus
Een dokter zet ‘m op verzoek wel recht
Maar doet dat soms ontzettend slecht
Dan is de neus bepaald niet amoureus

Policy rate kwart puntje verlaagd

11 maart – Buitenlandse financiële bureaus hadden het al voorspeld, Thaise verwachtten het niet: het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand heeft gisteren de policy rate met een kwart procentpuntje verlaagd naar 1,75 procent.

De verlaging van het tarief (waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) wordt gezien als een poging om de kwakkelende economie te stimuleren. Het besluit werd met 4 tegen 3 stemmen genomen, hetgeen er al op wijst dat niet elk commissieleid in het effect van de verlaging gelooft.

De vier voor-stemmers menen dat het versoepelen van het monetaire beleid versterking van de zwakke economie en handhaving van het vertrouwen van de particuliere sector en consumenten ondersteunt. Het MPC verwacht dat het dit jaar niet lukt om de target van 4 procent economische groei te halen.

De Bank of Thailand is nu een van de tientallen centrale banken die het monetaire beleid versoepelen om dit jaar hun economie te stimuleren en de inflatoire druk vanwege de verlaging van de olieprijs in toom te houden.

Siam Commercial Bank heeft direct al gereageerd op de verlaging door haar minimum lending rate met 20 punten te verlagen naar 6,55 procent evenals de tarieven van fixed deposit accounts (rekeningen van 3, 6 en 12 maanden). Het minimum retail rate, minimum overdraft rate en de savings rates blijven ongewijzigd.

Topambtenaar Volksgezondheid overgeplaatst

11 maart – Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, is door premier Prayut Chan-o-cha overgeplaatst om een eind te maken aan de conflicten in de volksgezondheid. De populaire topambtenaar krijgt vandaag morele steun van zo’n duizend stafleden die uit verzet tegen de overplaatsing bij het ministerie gaan demonstreren.

Volgens Prayut heeft Narong geen bezwaar gemaakt tegen de overplaatsing. ‘Hij heeft me verteld hier [op het kantoor van de premier] te willen werken als hij de problemen niet kon oplossen. Die slepen zich nu al acht maanden voort en daaraan dient een eind te komen.’ Telefonisch heeft Narong tegen de krant verklaard zich geen zorgen te maken.

Narong wordt speciaal adviseur van de premier voor research en ontwikkeling van de volksgezondheid met een extra maandelijkse toelage op zijn salaris van 42.000 baht. Het kabinet besloot vorige week al een commissie in het leven te roepen over zijn rol in het volksgezondheid mijnenveld.

Zoals meestal gaan de problemen over geld. Het Permanent Secretary Office (PSO) van het ministerie ruziet met het National Health Security Office (NHSO), dat de UC-volksverzekering beheert, een verzekering die geldt voor 48 miljoen Thais (Universal Coverage Healthcare scheme, beter bekend als het 30-baht scheme).

Narong verwijt het NHSO het budget slecht te beheren waardoor ziekenhuizen in de financiële problemen zijn gekomen. Hij wilde dat het PSO het budget zou gaan beheren, maar daar verzetten het NHSO zich fel tegen omdat het tot een belangenconflict zou leiden.

Hoe het conflict zich verder ontwikkelde, stip ik kort aan met gedoe over commissies en de tekst van een Memorandum of Understanding. Het conflict bereikte een hoogtepunt toen het PSO ziekenhuizen de opdracht gaf vanaf eind april te stoppen met het registreren van UC-leden.

Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van 5 maart. (Zie ook pagina Gezondheidszorg)

Kort Nieuws donderdag 12 maart

– Tussen de stations Surai Narai en Lam Narai in Lop Buri zijn gisteren een trein en een tankwagen, gevuld met veevoer, tegen elkaar gebotst. Vier passagiers raakten gewond. Verdere details ontbreken.

– Hoe de vork precies in de steel zit, weten alleen kenners maar die durven hun mond niet open te doen uit angst voor hetzelfde lot dat de ouders (66 en 72) van voormalig prinses Thanpuying Srirasm Suwadee treft: een gevangenisstraf van twee jaar en zes maanden wegens majesteitsschennis. Bovendien zijn ze veroordeeld voor het doen van een valse aangifte. Daardoor belandde 12 jaar geleden een werkneemster van de Mae Fah Luang Foundation (under Royal Patronage) 18 maanden in de gevangenis. De ouders hebben laten weten niet in beroep te zullen gaan. (Zie foto homepagina) (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Het steekt toch weer anders in elkaar, de samenwerking tussen China en Thailand bij de aanleg van de dubbelspoor verbinding tussen Map Tha Put en Nong Khai. Maar dat ben ik wel gewend van de soms slordige Bangkok Post. Dus ter aanvulling op het bericht in Kort Nieuws van dinsdag 10 maart:

Thailand en China gaan bij de aanleg van de nieuwe spoorlijn voor respectievelijk 60 en 40 procent deelnemen in een joint venture. De State Railway of Thailand krijgt een aandeel van 30 procent, evenals Thaise bedrijven die ervaring hebben op het gebied van railvervoer.

De spoorlijn krijgt een lengte van 867 kilometer en wordt in vier fases aangelegd. De kosten bedragen naar schatting 328 miljard baht, geld dat komt uit de jaarbegroting, binnenlandse leningen en een lening door China.

Beide landen hebben inmiddels drie keer vergaderd over het project. De volgende stap is het huren van een consultancy bureau. Dat gaat de gevolgen voor het milieu in kaart brengen, de kosten begroten en werken aan het onteigenen van grond. Naar verwachting begint de aanleg in oktober. De rails krijgen de internationale standaardbreedte van 1,435 meter. [Het huidige spoorwegnet heeft een breedte van 1 meter.]

Ten aanzien van het beheer van de lijn is afgesproken dat China dat de eerste drie jaar doet, de drie jaren daarna samen met Thailand waarna Thailand het alleen mag doen met China als adviseur. (Zie pagina Spoorwegen)

– De politie heeft gisterochtend drugsbaron Adisak Srisa-ard, bijgenaamd Benz Thasai, aangehouden. Hij zat in een bus vanuit Myanmar, waarheen hij was gevlucht, naar Kanchanaburi.

Adisak (26) is geen kleine jongen. De krant schrijft dat hij op 21-jarige leeftijd drugskoerier werd en opklom tot leider van het grootste drugsnetwerk in Suphan Buri en omliggende provincies, om zich vervolgens samen met een bende in Myanmar op de grensoverschrijdende drugshandel te storten. Die bende wordt geleid door Yi Se, een man die in Thailand wordt gezocht en op wiens hoofd een beloning van 5 miljoen baht staat. Eind vorig jaar bedreigde Adisak op Facebook de politie van Si Prachan die enkele bendeleden had aangehouden.

– Met de arrestatie van een verdachte van de granaataanval, zaterdag op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok, is het aantal personen in hechtenis opgelopen tot zes. De politie is nog op zoek naar drie verdachten. De twee mannen die de granaat gooiden, werden al direct na hun actie aangehouden.

Het leger draagt de verdachten en het bewijsmateriaal morgen over aan de politie. De politie twijfelt nog of de voormalige opperbevelhebber der strijdkrachten en het hoofd van de gemeentepolitie van Bangkok voor verhoor worden opgeroepen. Hun namen stonden in het telefoonboekje van een van de verdachten, maar er is verder geen duidelijk bewijs voor hun eventuele betrokkenheid.

– Buitenlanders met een klacht kunnen die voortaan telefonisch via nummer 1111 doorgeven. Aan de andere kant van de lijn zit personeel dat Engels, Japans en Chinees spreekt. De hotline is voor algemene klachten zoals belastingteruggave en immigratie procedures. De staf geeft de klacht door aan de daarvoor verantwoordelijke dienst. De lijn is al zes maanden op proef in gebruik en gisteren officieel geopend door de permanent secretaris van het PM’s Office.

– Een Chinese (51) is in Pattaya beroofd van haar schoudertas met geld en kostbaarheden ter waarde van 50.000 baht. De vrouw liep rond middernacht op straat toen een man op een motorfiets haar passeerde en in het voorbijgaan haar tas weggriste. Tasjesroven zijn vrij algemeen in Pattaya, schrijft de krant.

– Vandaag beslist het parlement of 38 voormalige senatoren zich in 2013 hebben schuldig gemaakt aan machtsmisbruik en de grondwet hebben overtreden. Als dat zo is, worden ze [met terugwerkende kracht] afgezet en krijgen ze een politieke ban van 5 jaar.

De senatoren stemden destijds voor een wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat, waarvan de tekst tussentijds veranderd zou zijn. De Senaat zou volgens het voorstel voortaan in haar geheel worden gekozen en niet meer voor de helft benoemd. Maar het voorstel bracht het nooit tot wet omdat het Constitutionele Hof het in strijd met de grondwet achtte.

De zaak tegen de senatoren is aangezwengeld door de National Anti-Corruptie Commission. Een van de beschuldigde senatoren zegt dat de NACC bevooroordeeld is.

– Ach, waarom niet: weer twee commissies die zich gaan buigen over het hypotheeksysteem voor rijst en de verliezen die daarop tijdens de regering Yingluck zijn geleden. Eén wordt verbonden aan het ministerie van Financiën, de andere aan het ministerie van Handel. De minister van Financiën heeft premier Prayut Chan-o-cha gevraagd zijn commissie voor te zitten omdat die over de rol van voormalig premier Yingluck gaat.

De conclusies van beide commissies gaan naar weer een andere [hoera!] commissie die beslist over compensatiebetalingen [door Yingluck c.s.?]. Deze commissie bestaat uit vertegenwoordigers van de Rekenkamer, thesaurier, Raad van State en de procureur-generaal.

Volgens de huidige berekeningen heeft het hypotheeksysteem een verlies van 536 miljard baht opgeleverd. Het OM heeft Yingluck al gedagvaard voor plichtsverzuim vanwege het verlies en corruptie. Het hooggerechtshof besluit op 19 maart of het de zaak in behandeling neemt. De voormalige minister en staatssecretaris van Handel alsmede negentien ambtenaren, zakenmensen en twee bedrijven worden op de nek gezeten door de NACC wegens verdachte G-to-G rijstdeals (Government to Government). (Zie pagina Rijst 3)

– Naar verwachting wordt in augustus volgend jaar een begin gemaakt met een geïntegreerd kaartjessysteem voor het (openbaar) vervoer. Begonnen wordt met de BTS Skytrain en de expressways onder het beheer van de Expressway Authority of Thailand. Later komen ook de BMTA (Bangkok’s bussen), Chao Phraya express boat service, MRT (metro), Airport Rail Link en de snelwegen naar Chon Buri erbij. Ter voorbereiding daarvan worden binnenkort een commissie en een joint-venture gevormd.

– Nog meer gedoe rond de megatempel Wat Phra Dhammakaya. Een voormalige monnik van die tempel heeft de tweede abt van de tempel aangeklaagd wegens smaad. Hij zegt dat Phra Phawanawiriyakhun op de Facebook-pagina Wake Up Buddhists hem en zijn familie zwart heeft gemaakt [geen details].

De monnik, Mano Laohavanich, was ooit een topmonnik van de tempel, maar verliet die in 1998 omdat hij het vermeende wangedrag van de abt niet langer kon aanzien. Hij zat in de inmiddels opgeheven NRC-commissie die vanwege een oude zaak heeft voorgesteld de abt uit zijn ambt te ontzetten.

Mano: ‘We praten over ’s werelds grootste tempel, die ook politieke invloed heeft. Dat is een uitdaging voor het rechtssysteem van ons land. Als we het probleem niet oplossen en nu met hervormingen beginnen, wordt de religie geëxploiteerd [?] en daarvan worden veel mensen het slachtoffer.’

Volgens Mano hebben honderd bedrijven en coöperaties banden met de tempel. Ze doen zaken en verrichten transacties namens de tempel.

Mano zegt het gevoel te hebben dat hij wordt bedreigd sinds hij bij de DSI een verklaring heeft afgelegd over de relatie tussen de Klongchan Credit Union Cooperatives [waar 12 miljard baht uit de kas is verduisterd], de tempel en diens abt. Afgelopen zondag werd zijn auto gevolgd door een busje. Mano vraagt de DSI om bescherming.

– Rangers en lokale ambtenaren hebben dinsdagavond aan de oever van de Mekong in Tha Uthen (Nakhon Phanom) de degens gekruisd met smokkelaars uit Laos. Die waren gearriveerd per longtail boot en openden het vuur toen hen gevraagd werd de boot te mogen onderzoeken. Het team zag kans 1 man te arresteren en nam 200 kilo samengeperste marihuana ter waarde van 2 miljoen baht in beslag.


 

‘Het leven bestaat uit veel grijze dagen zonder geestdrift, waarin we de bemiddeling behoeven van goden en troostrijke ideeën en de armen van een geliefde.’
De Tederheid; gedachten over de liefde, Ton Lemaire.
En ik voeg daaraan toe: mooie muziek, zoals deze muziekvideo van Tom Jobim & Elis Regina met Aguas de Março.

Limerick van de dag

Een nuffige vrouw in Buriram
zocht een stinkend rijke man
Maar stinkend rijke mannen
zijn al lang onder de pannen
dus kwam ‘t er niet van

Nieuwe grondwet: meer macht aan ‘t volk

11 maart – De nieuwe grondwet heeft tot doel de rol van het volk in het landsbestuur te vergroten alsmede bevordering van schonere politiek, een rechtvaardige samenleving en nationale voorspoed. Deze fraaie doelstellingen formuleerde CDC-voorzitter Borwornsak Uwanno gisteren in een toelichting voor de NRC.  

Bowornsak meent dat de nieuwe grondwet een verbetering is van de twee voorgaande (van 1997 en 2007) wanneer gekeken wordt naar de rol van de burgers. De wet probeert de macht van het volk en van politici in balans te brengen en de rol van burgers te vergroten.

De CDC-voorzitter schrijft de politieke conflicten en sociale scheidslijnen van de afgelopen tien jaar toe aan sociale onrechtvaardigheid, economische ongelijkheid tussen rijk en arm en corruptie.

‘Veel Thais buigen voor politici en aarzelen om deel te nemen aan het besluitvormingsproces omdat ze meer bezig zijn een boterham te verdienen. Met het nieuwe charter krijgen burgers en woongemeenschappen een grotere rol bij het beheer van grondstoffen en het milieu. Ze kunnen wetgeving voorstellen als ze de steun hebben van tenminste van 10.000 mensen.’

Tot zover de lofzang op de nieuwe grondwet, die al de nodige kritiek heeft opgeroepen. Zie: Kort Nieuws van dinsdag met de kritiek van Pheu Thai en het uitgebreide interview met voormalig oppositieleider Abhisit (9 maart: ‘Nieuwe grondwet steelt de democratie’). Voor het hele bericht in de krant van vandaag, zie Charter to boost citizen’s power op de website van de krant. In bijgaand kader een overzicht van de nieuwe organen die worden gevormd. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Regering lanceert voorlichtingskrantje

11 maart – Om de eigen boodschap beter over het voetlicht te krijgen brengt de regering om de twee weken een gratis tabloid uit. Gisteren kregen de pers en staf van het Government House het eerste nummer van For the People.

Het voorlichtingskrantje met een oplage van 100.000 exemplaren is een initiatief van premier Prayut Chan-o-cha die onlangs nog uithaalde naar de pers omdat die te kritisch bericht over het regeringsbeleid.

In het eerste nummer van 8 pagina’s wordt op de voorpagina ingegaan op de nieuwe grondbelasting en OZB. De minister van Financiën geeft een toelichting onder de kop Govt insists house tax does not affect people. Op de achterpagina een samenvatting van het wekelijks tv-praatje op vrijdag van premier Prayut en op de binnenpagina’s berichten over regeringsprojecten, zoals de orchideemarkt, het National Savings Fund en activiteiten in het land.

Het eerste nummer is gedrukt in A4-formaat, maar de premier is daar niet tevreden over. Hij heeft opdracht gegeven over te stappen op A3 en meer pagina’s toe te voegen. Volgens Prayut is de krant niet bedoeld om de lof te zingen over de prestaties van de regering , maar om de mensen te informeren over wat de regering doet en van plan is.

Kort nieuws woensdag 11 maart

– Voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten zijn niet te spreken over de nieuwe grondbelasting en OZB.

Volgens voormalig oppositieleider Abhisit verkleinen de belastingen niet de inkomenskloof. Hij is bang dat mindervermogende mensen die in gebieden met een hoge grondprijs wonen, hun eigendom noodgedwongen zullen moeten verkopen omdat ze de nieuwe belasting niet kunnen opbrengen. Abhisit herinnnert aan het voorstel dat zijn regering destijds heeft gedaan om een deel van de opbrengst te gebruiken voor een grondbank, die problemen over grond voor de armen oplost.

Voormalig minister van Financiën Kittiratt Na-Ranong (Pheu Thai) schrijft op zijn Facebook-pagina dat de regering geen verstand heeft van belastinginning en economisch bestuur.  Belastingen dienen te worden geheven ‘once incomes are generated’ [?] De voorgestelde belastingen zijn met dit principe in strijd. Kittiratt kritiseert ook het dreigement van Prayut de BTW te verhogen indien de bevolking zich blijft verzetten.

Pichai Nariptaphand, een voormalig minister van Energie en lid van het economisch team van Pheu Thai, meent dat de belastingen het leed van de bevolking zullen vergroten en de economie kunnen schaden. Tijdens moeilijke economische tijden dienen belastingen te worden verlaagd om de economie te stimuleren, zegt hij.

Premier Prayut wuift alle kritiek weg. Er is nog niets beslist, want het parlement moet zich er nog over buigen. Hij verzekert de bevolking dat ze niet te maken krijgt met een te grote belastinglast.

Eerdere berichten:
10 maart Prayut dreigt met BTW-verhoging
10 maart Grondbelasting en OZB verder versoepeld

5 februari Kort nieuws

– Mooie vangst gisteren door de politie op een vrachtwagenterminal in Khlong Luang (Pathum Thani): tien kratten met onder andere nieuwe fietsen, dekens en tweedehands meubilair. De spullen waren uit Japan geïmporteerd en in het midden van containers geplaatst om te voorkomen dat ze zouden worden opgemerkt en aangeslagen voor de importheffing.

– Thailand en China hebben gisteren voor de derde keer overlegd over samenwerking bij de aanleg van de spoorlijn Map Tha Put-Nongkhai met een aftakking naar Bangkok. Afgesproken is een joint venture te vormen, waarbij Thailand verantwoordelijk is voor de milieu-effectrapportage en grondonteigening en China de aanleg voor zijn rekening neemt.

Nog geen overeenstemming is bereikt over de financiering. De rente die China vraagt voor een lening is volgens Thailand te hoog. Het project wordt verder gefinancierd uit de staatsbegroting en binnenlandse leningen.

Aanleg van de eerste twee delen van de route, Bangkok-Kaeng Khoi en Map Tha Put-Kaeng Khoi begint in september. De andere twee, Kaeng Khoi-Nakhon Ratchasima en Nakhon Ratchasima-Nong Khai, komen begin volgend jaar aan de beurt. (Zie pagina Spoorwegen)

– Het voorstel van het ministerie van Onderwijs om de belastingvrijstelling voor de zogeheten tutorial schools (bijspijkerscholen) op te heffen, heeft gisteren de goedkeuring gekregen van het kabinet. Thailand telt 1983 van zulke scholen waarin leerlingen ’s avonds en in het weekend worden klaargestoomd voor toelating tot de universiteit.

Tot toe toe waren ze vrijgesteld van belastingen omdat ze als onderwijsinstituut werden beschouwd, maar feitelijk zijn het bedrijven die gericht zijn op het maken van winst. Sommige scholen maken vette winsten. Angst dat de cursusgelden omhoog gaan, hoeven de ouders niet te hebben, zegt de minister van Onderwijs, want eventuele verhoging van het schoolgeld behoeft goedkeuring van het Office of the Private Education Commission. (Zie pagina Onderwijs)

– Een Japanse toerist die in de taxi een tas met 4,7 miljoen yen (1,27 miljoen baht) was vergeten, heeft zijn geld weer terug. De bestuurder heeft de tas gisteren in het politieradiostation FM 91 Trafficpro in Bangkok teruggegeven. De taxichauffeur had de man op Subarnabhumi opgepikt en hem naar soi Thanniya gebracht, een bekende stapplaats van Japanners. De eerlijkheid van de chauffeur werd door de Japanner beloond met 200.000 yen (53.000 baht).

– Zoals al aangekondigd, heeft de (door de krant inmiddels als controversieel aangeduide) abt Phra Djammachayo van de megagrote tempel Wat Phra Dhammakaya gisteren bij de DSI verstek laten gaan. Volgens zijn advocaat omdat hij ziek is.

De abt is door de DSI opgeroepen om een toelichting te geven op de 900 miljoen baht die de tempel, hij en enkele monniken hebben ontvangen van de Klongchan Credit Union Cooperative. Dat geld is afkomstig uit een bedrag van in totaal 12 miljard baht dat de vorige voorzitter en bestuursleden uit de kas hebben verduisterd. De DSI heeft de abt nu voor 26 maart opgeroepen.

Advocaat Samphan Sermcheep zegt dat de abt de donaties nooit heeft gezien of aangeraakt. De donaties werden verwerkt door het financieel kantoor van de tempel. Merkwaardig is dan wel dat geld ook gestort is op de bankrekening van de abt, maar daar heeft de advocaat ook weer een verklaring voor. Volgens Samphan heeft de tempel geen 900 miljoen baht ontvangen, maar 684 miljoen baht. Dat geld is besteed aan de afbouw van de tempel. Daarvoor zijn nog steeds enkele miljarden baht nodig. (Zie pagina Corruptie 2)

– Voormalig minister-president Abhisit heeft kennis genomen van de beschuldiging van de NACC dat hij zich in 2010 heeft schuldig gemaakt aan een ambtsmisdrijf. Gisteren nam zijn advocaat de beschuldiging namens hem in ontvangst.

De NACC houdt Abhisit (en diens toenmalige rechterhand Suthep) verantwoordelijk voor de 90 doden en tweeduizend [?] gewonden tijdens de toenmalige roodhemd ongeregeldheden, omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten.

De advocaat maakt zich geen zorgen over de zaak. Abhisit handelde in overeenstemming met de noodverordening die toen van kracht was. De NACC, of beter gezegd een sub-panel van de NACC, stelt daar tegenover dat na de eerste schermutselingen in april 2010 Abhisit en Suthep nalieten hun strategie te wijzigen, maar daarentegen in mei hard toesloegen toen aan de ongeregeldheden een eind werd gemaakt. Volgens de advocaat is dat wel gebeurd.

– De politie heeft voorbereidingen getroffen voor zondag vanwege dreigementen over bom- c.q. granaataanvallen in Bangkok. Mahahin Khunthong, een van de twee verdachten die zaterdag een granaat hebben gegooid op het parkeerterrein van de Criminal Court, zegt dat aanvallen zijn te verwachten op honderd locaties. De politie gaat zondag intensiever patrouilleren, vooral bij plaatsen die kwetsbaar zijn voor aanvallen.

Mahahin zegt dat ze gehuurd zijn door een mensenrechten activist in Australië die de naam Dear gebruikt. Die heeft gedreigd zijn familie kwaad te doen als hij de tussen hen gevoerde gesprekken op Line openbaar zou maken. Mahahin heeft toegegeven lid te zijn van de anti-junta groep Seri Chon. Die groep zou banden hebben met de Seri Thai groep, opgericht door de voormalige vice-partijleider van Pheu Thai, die naar het buitenland is gevlucht. De National Security Council houdt hun bewegingen scherp in de gaten. Er zou ook een relatie bestaan met het roodhemd geweld in 2010.

– Tien leden van de PAD (geelhemden) zijn gisteren door het OM aangeklaagd wegens een verkeersblokkade in 2011 op de Ratchadamnoen Nok Avenue bij de Chamaimaruchet brug. Tevens werd toen een podium gebouwd bij de Makkhawan Rangsan brug. Ze demonstreerden er tegen de manier waarop de toenmalige regering Abhisit de ruzie met Cambodja over Hindu-tempel Preah Vihear aanpakte. De rally’s waren in strijd met de Internal Security Act, die toentertijd van kracht was voor delen van Bangkok. De zaak wordt in april voortgezet. De tien zijn vrijgelaten zonder dat ze borgtocht hoefden aan te vragen.

De ruzie tussen beide landen ging over het eigendom van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Ondanks een uitspraak van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag is die zaak nog steeds niet geregeld.

– De politie heeft in twaalf noordoostelijke provincies dertien auto’s in beslag genomen die gebruikt zijn bij berovingen en fraude. De meeste wagens waren gestolen en online te koop aangeboden. De wagens waren voorzien van valse nummerplaten. De dieven hadden ook valse documenten gemaakt om de kopers om de tuin te leiden.

– De rookoverlast in de provincie Chang Mai is dit jaar erger dan vorig jaar. Bij een school in het centrum van de stad Chiang Mai is een concentratie fijn stof gemeten van 256, ver boven de limiet van 120 microgram per kubieke meter. Bewoners klagen over irritaties van de ogen en neus. Hotels sproeien met water om het verblijf van gasten en toeristen te veraangenamen. De rook is afkomstig van bosbranden en in brand gestoken oogstresten.

– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is op zoek naar nieuwe plaatsen voor olifanten, want het aantal olifanten in enkele bossen begint de spuigaten uit te lopen. Het milieu loopt daardoor schade op en de hongerige jumbo’s plunderen akkers van boeren op zoek naar voedsel.

De overbevolking is het ernstigst in nationale parken in Chachoengsao, Nakhon Ratchasima, Kanchanaburi en Prachuap Khiri Khan. In totaal gaat het om 2.000 dieren en elk jaar neemt de populatie met 10 procent toe. Het verhuizen van olifanten is overigens geen gemakkelijke zaak, want ze houden daar niet zo van. 

– Burgergroepen hebben de regering opgeroepen hulp te bieden aan Thaise gastarbeiders in Israël. Ze vragen de regering om met Israël om de tafel te gaan zitten, want tot nu toe worden hun problemen genegeerd. Uit een onderzoek in 2012 is gebleken dat sinds 2008 122 arbeiders zijn overleden, van wie 43 aan SUDS (sudden unexpected death syndrome) als gevolg van excessieve werktijden en ongezonde woononstandigheden. Het ministerie ven Werkgelegenheid liet eerder weten geen arbeiders meer naar Israël te sturen, wanneer de problemen niet binnen drie tot zes maanden zijn opgelost.


 

Grondbelasting en OZB verder versoepeld

10 maart – De introductie van een onroerendezaakbelasting (OZB) en grondbelasting schijnt nogal een heet hangijzer in Thailand te zijn, want het ministerie van Financiën komt opnieuw met enkele versoepelingen in reactie op druk vanuit de bevolking. Je vraagt je bijna af: gaan die belastingen nog wel wat opleveren?

Wat zijn de veranderingen? Commerciële gebouwen worden op omvang aangeslagen, er komt een plafond voor grond- en huiseigenaren en er komen vrijstellingen voor sommige agrarische gronden. Een bron bij het ministerie zegt dat er niet één vast tarief komt voor grond en gebouwen, maar een set van tarieven en voorwaarden zodat de last niet op één bepaalde groep belastingbetalers drukt.

Het is niet de eerste keer dat het ministerie de maatschappelijke onrust probeert te bedwingen. Al eerder ging het mes in de tarieven.

Voor agrarisch land denkt het ministerie twee opties te bieden. Eén is om land van 10 tot 15 rai vrij te stellen van belastingheffing omdat dit vaak de oppervlakte is waarover arme boeren beschikken. [1 rai is 40 bij 40 meter.] De tweede optie is om vrijstelling af te laten hangen van de waarde van de grond.

Overigens kent Thailand op lokaal niveau al beide belastingen, maar die worden beschouwd als regressief en oneerlijk. De nieuwe belasting gaat in 2017 in, nadat het Treasury Department de 30 miljoen percelen heeft getaxeerd. (Bron: Bangkok Post, 9 maart 2015)

Meer over beide belastingen in het bericht Prayut dreigt met BTW-verhoging.

Economen verdeeld over renteverlaging

10 maart – Wordt de policy rate woensdag verlaagd? Zoals altijd zijn de dames en heren economen daarover verdeeld. Verlaging zou voor de hand liggen vanwege de negatieve inflatie van de afgelopen twee maanden, veroorzaakt door de lage olieprijzen en trage economisch groei.

De scheidslijn tussen de economen valt samen met de landsgrens. Economen verbonden aan buitenlandse bureaus verwachten een verlaging van 25 punten, Thaise bureaus zeggen dat pas op de plaats wordt gemaakt.

Het bedrijfsleven en de regering dringen aan op verlaging omdat die een belangrijke stimulans zou vormen voor de economische groei, die vorig een armzalige 0,7 procent bedroeg. Het bedrijfsleven denkt ook dat verlaging verdere versterking van de baht voorkomt, die verwacht wordt wanneer de Europese Bank aandelen gaat kopen om geld in de economie te pompen.

De directeur van het Kasikorn Research Centre verwacht dat het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand de policy rate (het tarief waarop de banken hun rente baseren) op 2 procent handhaaft omdat verlaging geen zoden aan de dijk zet. Vermoedelijk vindt de commissie financiële stabiliteit belangrijker, zegt hij. Bij haar besluit kijkt de commissie ook naar de kapitaalstromen en de stijgende huishoudschulden. Een verlaging zou die verder kunnen opstuwen. (Bron: Bangkok Post, 9 maart)

Limerick van de dag

Een jonge vrouw uit Gent
Voelde zich een hele vent
Ze  deed haar jurken in de ban
In Thailand zijn er veel meer van
Men is de tomboy wel gewend

Prayut dreigt met BTW-verhoging

10 maart –  Premier Prayut Chan-o-cha dreigt met verhoging van de BTW, wanneer het verzet tegen de nieuwe grondbelasting en OZB niet ophoudt. ‘De bevolking moet een onderscheid maken tussen nationaal en persoonlijk belang. Waar moet het geld vandaan komen als de regering geen belasting kan innen, terwijl de bevolking veel wensen heeft? ‘

Prayut zei te begrijpen dat de bevolking zich zorgen maakt of de belastingen wel eerlijk zijn, maar de regering heeft dan ook besloten de belastingdruk te verlagen. ‘Jullie willen de belastingen niet, maar wil je dan dat de BTW omhoog gaat?’, erop wijzend dat verhoging van de BTW van 7 naar 10 procent voor vorig jaar was gepland, maar door de regering is uitgesteld naar eind september dit jaar.

De premier wees er ook op dat de regering meer belasting moet innen omdat belastingontduiking in voorgaande jaren ertoe heeft geleid dat ze te weinig inkomsten heeft. Bovendien hikt de regering aan tegen een schuld van 200 biljoen baht, die door voorgaande regeringen is opgebouwd.

Prayut over granaataanval: Ze willen chaos

10 maart – Ze willen chaos en de mensen bang maken. Deze voor de hand liggende verklaring geeft premier Prayut Chan-o-cha voor de granaataanval zaterdagavond op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok. Ze willen laten zien dat er nog steeds verschil van mening bestaat tussen het leger en de anti-regeringsbeweging.

Prayut noemt hen ‘dwazen’.  Hij zegt dat de bevolking nog steeds op hem en zijn regime kan vertrouwen. ‘Ik geef niet op en buig niet voor die boeven.’

Tegen negen personen die bij de aanval waren betrokken, zijn gisteren door de krijgsraad arrestatiebevelen uitgevaardigd. De twee mannen die de granaat gooiden, werden eerder al aangehouden. Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang zegt dat de aanslag een relatie heeft met de ontploffing op 1 februari bij Siam Paragon. Volgens hem zijn zondag meer aanvallen te verwachten.

De NCPO-woordvoerder vraagt de bevolking niet in paniek te raken. De twee verdachten van de granaataanval konden snel worden aangehouden omdat een mobiele eenheid hen al enige tijd volgde. Over berichten dat  de verdachten banden zouden hebben met voormalig opperbevelhebber der strijdkrachten Chaisit Shinawatra en Kamronwit Thoopkrachan, voormalig hoofd van de gemeentepolitie Bangkok, zei hij dat alle informatie wordt geverifieerd.

Chaisit ontkende gisteren elke betrokkenheid. Hij zei dat hij alleen de echtgenote van een van de twee jaren geladen had ontmoet toen ze om hulp vroeg. Chaisit noemt het ‘unfair’ om hem te beschuldigen op basis van het feit dat zijn naam en telefoonnummer op de contactlijst staat van het notebook van een van de verdachten.

Kort nieuws dinsdag 10 maart

– De ontvoering van een vrouw, zaterdagavond vanaf winkelcentrum Central Ram Intra en mishandeling op een golfterrein in Samut Prakan, was in scène gezet. De vrouw heeft bekend dat ze samen met een man het verhaal heeft bedacht om de aandacht te trekken van haar ex-vriend politiecommissaris Somyot Pumpunmuang.

Haar verklaring dat ze door twee mannen was ontvoerd die een losgeld van 300.000 eisten, was gelogen. Ze had ook verklaard dat ze haar wilden doden omdat ze rijk was en banden had met voormalig politietopman Pongpat Chayaphan.

De politie had weinig moeite door het verhaal van de vrouw te prikken, want uit camerabeelden bleek dat ze bij het winkelcentrum vrijwillig in een taxi was gestapt en er niet in gedwongen was. De man die haar ‘ontvoerde’ en op het golfterrein mishandelde, is aangehouden. Hij kreeg 50.000 baht voor zijn medewerking. Zie verder het bericht van 8 maart Mysterieuze ontvoering en mishandeling.

– Nog meer kritiek op de ontwerp-grondwet. Gisteren trok de krant de halve voorpagina uit voor de kritiek van voormalig oppositieleider Abhisit en vandaag laat de krant in een driekolommer op pagina 3 de secretaris-generaal van voormalig regeringspartij Pheu Thai en twee juridische topadviseurs aan het woord.

Hun kritiek: Het ontwerp toont geen vertrouwen of respect voor de mensen of hun souvereiniteit. De wet dreigt te veel macht te geven aan een niet-gekozen elite. De ontwerp-grondwet zal waarschijnlijk trouble veroorzaken, wat ook de zorg is van de Democratische partij.

In het bericht wordt vrij gedetailleerd ingegaan op de kritiek, maar ik volsta met deze algemene beoordeling. Wie geïnteresseerd is in de punten en de komma’s, leze Charter bill ‘strips public of their rights’ op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Abt Phra Dhammachayo van de Wat Phra Dhammakaya in Pathum Thani laat vandaag verstek gaan bij de DSI. Hij heeft om uitstel van het verhoor gevraagd, waarin hij aan de tand zou worden gevoeld over een donatie van de Klongchan Credit Union Cooperative, geld dat afkomstig is van de verduistering van 12 miljard baht. Daarvan worden de voormalige bestuursvoorzitter en bestuursleden verdacht.

Het verzoek om uitstel is mondeling gedaan door de assistent van de abt, maar dient nog schriftelijk te worden bevestigd, zegt de DSI. De DSI benadrukt ook dat geen speciale voorzieningen worden getroffen voor de ondervraging. De abt wordt niet buiten het DSI-kantoor gehoord.

De voormalige secretaris van de abt, die ook een cheque van de coöperatie heeft ontvangen, heeft eveneens om uitstel gevraagd. Hij heeft de DSI laten weten op 19 maart te komen, maar dient dat ook schriftelijk te bevestigen.

Gisteren besloot de DSI 4 van de in totaal 38 bedrijven op te roepen die geld van de coöperatie hebben ontvangen. Het Anti-Money Laundering Office heeft een inval gedaan in het kantoor (aan huis) van een van de bedrijven. Uit camerabeelden is gebleken dat het bedrijf vrijdag computers en dossiers heeft weggehaald. (Zie pagina Corruptie 2)

– In The Language of News Media, een van de betere boeken over journalistiek, wordt over nieuws gezegd dat het vaak bestaat uit talk about talk. Oftewel: Jantje beschuldigt Pietje en Pietje reageert, waarna Jantje weer enzovoort. Het bericht NHSO denies misspending health budget is daar een treffend voorbeeld van.

Zondag maakte minister Paiboon Koomchaya (Justitie) bekend dat hij opdracht had gegeven onderzoek te doen naar de besteding van het UC-budget (volksverzekering), waarmee gerommeld zou zijn. Het misbruik brengt volgens hem de financiering van overheidsziekenhuizen in gevaar. Welnu, je kon erop wachten: vandaag ontkent het National Health Security Office (NHSO), dat het geld beheert.

De adjunct secretaris-generaal zegt dat het budget volgens de regels wordt uitgegeven. De NHSO-wet van 2002 voorziet in het toekennen van gelden aan stichtingen, non-profit organisaties en particuliere ziekenhuizen voor de ontwikkeling van de gezondheidszorg. ‘De NHSO is niet verantwoordelijk voor de financiële problemen van de staatsziekenhuizen. Ze worden veroorzaakt door verschillende factoren, zoals een ontoereikend budget van de overheid en mismanagement.’

Zie verder Kort Nieuws van 24 februari en 9 maart.

– Maritiem bioloog Thon Thamrongnawasawat maakt zich ernstig zorgen over de schade aan koralen rond het populaire eiland Tachai in nationaal maritiem park Similan (Phangnga). Op zijn Facebookpagina heeft hij een open brief geplaatst met de oproep snel oplossingen te zoeken.

De koralen hebben te lijden van rioolwater van vakantieparken en rook van boten die toeristen vervoeren. Dagelijks bezoeken tussen de 800 en 1200 toeristen het kleine eiland, dat slechts 60 toeristen kan bedienen, zegt hij. Inmiddels is 25 procent van de koralen beschadigd.

Volgens Thon gooit het parkpersoneel er met zijn pet naar waardoor de situatie nog eens verslechtert. Het parkhoofd daarentegen ontkent de ecologische schade. Het park en eiland  bevinden zich in goede staat en de koraalriffen in dieper water zijn in goede conditie.

Een fotograaf plaatste dit weekend een luchtfoto op zijn Facebookpagina met de veelzeggende titel Death from Above. De foto toont zwart uitgeslagen koralen in een heldere azuurblauwe zee.

– Een Russische toerist (30) is aangehouden op verdenking van doodslag. Op het parkeerterrein van Wat Maha Phruttharam in Bang Rak (Bangkok) had hij een man uit Mukdahan de hersens ingeslagen. De man was zijn vriendin te hulp had geschoten, die er de parkeergelden incasseert. Ze had gezien hoe de Rus de buitenspiegel van een auto met een ijzeren staaf bewerkte. Toen ze probeerde hem tegen te houden, sloeg hij eerst haar en daarna haar vriend. Over de toestand van de vriendin zegt het bericht niets.

– Ach, waarom niet? Een seminar over corruptie, ditmaal op de Thammasat Universiteit. Zo’n seminar is altijd goed voor goede voornemens die net zo hard zijn als het voornemen om te stoppen met roken.

Corruptie is geen kwestie van arm of rijk zijn, maar van mogelijkheden, luidde de boodschap. Oftewel: er moet gelegenheid zijn en de voordelen moeten opwegen tegen de gevolgen. De adjunct-directeur van de Graduate School van Thammasat, die dit allemaal haarfijn uitlegde, zei dat corruptiebestrijding bij schoolkinderen dient te beginnen. Maar dat gaat niet van de ene op de andere dag. Hong Kong deed er tientallen jaren over om de corruptie te bestrijden. ‘Ze begonnen met kinderen en het werkte.’ (Zie pagina Corruptie 2)

– Het budget voor compensatiebetalingen aan slachtoffers van het politiek geweld tussen 2005 en 2014 is op. Degenen die nog geen claim hebben ingediend, dreigen naast het net te vissen. Vrijdag praat het Reconciliation Centre for Reform, dat het budget beheert, met de autoriteiten over de criteria voor uitbetaling, die momenteel bekeken worden door de Raad van State. Ook wordt gepraat met de verzoeningscommissie van de CDC.

Voor het fonds trok de regering Yingluck 7,5 miljoen baht uit. 524 slachtoffers en hun famileleden kregen een uitkering, die volgens sommige critici te hoog was [hoe hoog?], alhoewel ook kleinere bedragen naar gewonden gingen.

– Schoenmaker, hou je bij je leest, geldt in dit geval niet, want de Charoen Pokphand Group en Thai Beverage Plc, de brouwer van Chang bier, investeren wellicht in de aanleg van hogesnelheidslijnen, zegt premier Prayut. Ook andere bedrijven zouden bereid zijn de portemonnee te trekken, zoals Amata Corporation Plc (beheerder van een industrieterrein), de Saha groep (consumentenproducten) en de exploitant van de skytrain.

Gepland zijn twee hogesnelheidslijnen: Bangkok-Hua Hin en Bangkok-Pattaya. De routes Bangkok-Pattaya-Map Ta Phut en Bangkok-Pedang Besar maken weinig kans. Ze zijn lang en het treinkaartje zou te duur worden.

– Het eerste van 396 politiebureaus, waarvan de bouw onder de regering Abhisit is begonnen en als gevolg van schandalen is stil gelegd, is klaar. Die eer valt het district Thap Sakae in Prachup Khiri Khan te beurt. Het is een pand van twee verdiepingen met een servicecentrum en koffieshop, toegankelijk voor gehandicapten.

De commissie die verantwoordelijk is voor het afbouwen van de bureaus, verwacht dat 181 bureaus in september klaar zijn en 215 in september 2016. De zaak was destijds hot news omdat de regering Abhisit in het aanbestedingsproces ingreep. Geen aanbesteding per provincie, maar het kabinet huurde één aannemer in voor alle bureaus. En dat ging dus grandioos mis. De klok wordt nu weer teruggedraaid. Elk provinciaal politiekorps mag het werk weer aanbesteden. (Zie pagina Corruptie 2)


 

Limerick van de dag – Een tweeluik 

In Bangkok woont een knappe journalist
Die ’t allemaal zo heel goed wist
De Bangkok Post, dat was zijn bron
En wat die krant ook steeds verzon
Was als een lichtend baken in de mist

Een man in Chiang Mai weet ‘t veel beter
Hij is ’n compulsieve  alleseter
Boeken, kranten, websites: allemaal
gaan met hem daaglijks aan de haal
Dat maakt een mens echt niet completer

‘Nieuwe grondwet steelt de democratie’

9 maart – De ontwerp-grondwet biedt de verkeerde oplossingen en pakt alleen maar de democratie van de mensen af. Het is een stap terug die tot nieuwe politieke conflicten zal leiden. In een Exclusive Interview waarmee Bangkok Post vandaag opent, maakt voormalig oppositieleider Abhisit Vejjajiva van zijn hart geen moordkuil.

Abhisit pleit voor een referendum om de legitimiteit van de nieuwe grondwet vast te stellen en om twijfels weg te nemen dat de grondwet bedoeld is om de coupplegers en andere organen, die na de coup van 22 mei zijn gevormd, in staat te stellen om aan de macht te blijven nadat de nieuwe grondwet van kracht is geworden en verkiezingen zijn gehouden.

In het artikel wordt Abhisit’s kritiek in detail doorgenomen, waar de krant de halve voorpagina voor nodig heeft. Puntsgewijs enkele kritiekpunten:

  • Het nieuwe kiesstelsel, naar Duits voorbeeld voorgesteld, verzwakt politieke partijen en versterkt de uitvoerende macht.
  • Voor de vermindering van het aantal parlementszetels (van 500 naar 450 à 470) wordt geen goede verklaring gegeven.
  • De opstellers van de grondwet hebben het verkeerde idee dat politieke partijen verzwakt moeten worden.
  • Politieke groepen zouden niet aan de verkiezingen mogen deelnemen; dat is voorbehouden aan politieke partijen.
  • De uit een voorselectie indirect gekozen [maar eigenlijk benoemde] Senaat en een voorgestelde ethische assemblee krijgen te veel macht en hebben geen contact met de bevolking.
  • Een referendum over de nieuwe grondwet is een must.

Naar verwachting wordt de ontwerp-tekst medio april bekend gemaakt. De eindversie kan in september klaar zijn en daarna volgen drie maanden om aan de grondwet gerelateerde wetten op te stellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

9 maart – Voor de explosie zaterdagavond op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok zijn twee mannen gearresteerd. Ze hebben verklaard in opdracht van iemand anders een granaat te hebben gegooid. De politie wil echter niet zeggen wie de opdrachtgever was, maar zegt wel dat de aanslag een politiek motief had.

De autoriteiten waren ervan op de hoogte dat een aanval in de lucht zat, maar niet op welke locatie. Bewakers bij overheidsgebouwen was gewaarschuwd om goed uit hun doppen te kijken. De verdachten waren op de motorfiets naar het parkeerterrein gereden. Nadat ze de granaat hadden gegooid, werden ze door een mobiele eenheid klemgereden, die hen al enige tijd volgde. Daarbij werden enkele schoten gewisseld. Eén verdachte vluchtte, maar hij kon al snel worden aangehouden.

Volgens de politie was de mannen 10.000 baht beloofd voor hun werk. Ze zullen berecht worden door de krijgsraad. Voormalig Pheu Thai-parlementslid Cherdchai Tantisiri ziet de bui al hangen. Hij zegt dat de aanval niets met de roodhemden te maken heeft.

Kort nieuws maandag 9 maart

– Een oude schuit op de filmset van de kaskraker The Legend of King Naresuan in Kanchanaburi is zaterdagavond in vlammen opgegaan. Politie en brandweer hadden het vuur binnen 15 minuten onder controle, maar de schade was niettemin aanzienlijk: 26 miljoen baht. Mogelijke oorzaak van de brand was een manco in de licht-, kleur- en geluidshow die al enkele dagen op de boot van 30 bij 8 meter werd gehouden.

– De Buddhist Association of Thailand (BAT) heeft een voor donderdag op Sanam Luang in Bangkok geplande protestbijeenkomst geannuleerd, want dat protest is niet meer nodig omdat de NRC-commissie religieuze zaken vrijdag bekend maakte zich op te heffen. De bijeenkomst was belegd uit protest tegen de kritiek van de commissie op Wat Phra Dhammakkaya in Pathum Thani, waarvan de abt onder vuur ligt. (Zie het bericht NRC-commissie boeddhisme stopt ermee van 7 maart)

Phra Methi Dhammachan, adviseur van de BAT, zegt dat veel monniken in Thailand en het buitenland al hadden laten weten de bijeenkomst bij te wonen. Methi ontkent dat de BAT banden heeft met de tempel en de abt.

De secretaris van de BAT heeft een oproep gedaan om aangifte te doen tegen Luang Pu Buddha Isara, die vorige maand met volgelingen naar de Pak Nam tempel marcheerde om er te protesteren tegen het besluit van de Sangha Supreme Council om de abt ongemoeid te laten. Isara was vorig jaar in het nieuws als leider van de anti-regerings protestlocatie op de Chaeng Wattana Road. Volgens de secretaris stookt Isara onrust bij boeddhistische leiders en hun aanhangers.

Isara zegt dat zaterdagnacht vijfmaal op de Or Noi tempel in Nakhon Pathom is geschoten, waarvan hij abt is. Bij de politie is aangifte gedaan.

– Bij een bomexplosie op het parkeerterrein van het spoorwegstation in Rueso (Narathiwat) zijn gisterochtend drie rangers en zes dorpelingen gewond geraakt. De bom was verborgen in een motorfiets. Twee van de slachtoffers zijn er ernstig aan toe.

Getuigen hebben gezien dat twee mannen de motorfiets er parkeerden. De ontploffing vond plaats toen de rangers na inkopen te hebben gedaan op de ochtendmarkt, terugliepen naar hun pickup truck. De motorfiets was gestolen van een onderwijzers die begin december werd doodgeschoten in Cho Airong (Narathiwat).

In Muang (Yala) zijn zaterdagavond de onderkomens van politie en hun gezinnen beschoten. De agenten beantwoordden het vuur, waarna de militanten, vermoedelijk twee, er vandoor gingen. De schade bleef beperkt tot kogelgaten in de muur. Niemand raakte gewond.

– De vice-voorzitter van de NLA (noodparlement) heeft zich gisteren in een hotel in Narathiwat door driehonderd moslimleiders, zakenlui en studenten laten informeren over hun levensomstandigheden in het Zuiden. Wat hij te weten is gekomen, zal hij melden aan de NLA zodat het parlement oplossingen kan zoeken.

– In nationaal park Khao Sam Roi Yot in Prachuap Khiri Khan is een dode serow gevonden, een op een geit lijkende antiloop. Veeartsen gaan het dier onderzoeken om de doodsoorzaak vast te stellen. Het dier was niet gewond, dus kan niet zijn aangevallen door jagers die het op de hoorns of het vlees hadden gemunt. Het vertoonde wel symptomen vergelijkbaar met mond- en klauwzeer. Vermoedelijk was het dier zwanger. De serow is een bedreigde diersoort.

– De minister van Justitie heeft een onderzoek gelast naar het National Security Office, dat de zogeheten 30 baht volksverzekering (UC, Universal Coverage Healthcare Scheme) beheert. Naar verluidt zou voor ziekenhuizen bestemd geld zijn gegaan naar stichtingen of verenigingen, waarmee de bestuursleden banden hebben. Geld zou ook besteed zijn aan projecten in particuliere ziekenhuizen en aan de aanschaf van onnodige medicijnen en medische apparatuur. In totaal zou het gaan om 6 miljard baht.

Onder de paraplu van de UC vallen 800 overheidsziekenhuizen. De helft heeft financiële moeilijkheden en 106 hebben niets ontvangen uit het UC-budget. [Dit laatste snap ik niet.] Het onderzoek wordt uitgevoerd door het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission en de Rekenkamer. De PACC had al een eerste onderzoek gedaan naar aanleiding van klachten over onregelmatigheden bij de besteding van het UC-budget. (Zie pagina Gezondheidszorg en Corruptie 2)

– Deze maand begint het ministerie van Transport gesprekken met de collega’s in Maleisië over het opzetten van een busdienst tussen beide landen. De busdienst zou in Thailand Songkhla, Pattani, Satun, Narathiwat en Yala moeten verbinden. De nieuwe dienst richt zich op forenzen en toeristen.

Thans rijden bussen uit Maleisië al Thailand binnen, maar omgekeerd mag niet. Het ministerie hoopt dat Maleisië de restricties gaat versoepelen.

Ook de busverbinding met Cambodja heeft de aandacht van het ministerie. Het wil dat het aantal bussen en vrachtwagens dat toestemming krijgt het buurland binnen te rijden, wordt verhoogd van 40 naar 500 per dag. Een verbinding naar Laos en Vietnam staat ook op het verlanglijstje.

Voorts heeft het ministerie opdracht gegeven aan het Office of Transport and Traffic Policy and Planning om ruim 190 busroutes in Bangkok te verbeteren. Bedoeling is dat bus-, trein- en watervervoer beter op elkaar aansluiten.

– Een werkgroep gaat een haalbaarheidsstudie doen naar de aanleg van een dubbelbaans spoorwegverbinding tussen de haven van Pak Bara (Satun) en de haven Songkhla 2. Die verbinding komt het goederenvervoer tussen de Golf van Thailand en de Andaman zee ten goede. Het transport, thans over water, wordt dan met twee dagen versneld. Wanneer de studie aantoont dat de verbinding haalbaar is, gaat het ministerie die op de agenda voor volgend jaar plaatsen. De aanleg begint dan 5 tot 6 jaar later.

– ‘We kunnen niet wachten op genade zonder strijd, we kunnen niet wachten op neerbuigende liefdadigheid, maar we moeten zweten voor onze legitieme eisen.’ Klare taal gisteren op een seminar ter gelegenheid van Internationale Vrouwendag. Mensenrechten advocaat Saovalux Phi-ngam betoogde er dat alle vrouwenkwesties, zoals quota in de politiek en kinderopvang, alleen kunnen worden aangepakt in een democratisch systeem en daar moeten ook vrouwen voor vechten, zei ze. Na afloop liepen vrouwen, gekleed in phatung, een traditionele sarong, in optocht rond het Democracy Monument. Ze riepen op tot civiele en politieke rechten.


 

Regering gaat met geld strooien

8 maart – De regering heeft haar hoop gevestigd op de staatsuitgaven en particuliere bestedingen om de economie op te peppen. Van de export zal het herstel niet komen, want de vooruitzichten zijn somber.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische zaken) vindt dat de regering zo snel mogelijk geld moet gaan uitgeven, daar er slechts twee ‘machines’ over zijn om de economische groei te bevorderen. ‘We kunnen niet langer op de export vertrouwen. De regering moet zich concentreren op het aanjagen van de openbare bestedingen en het stimuleren van de particuliere bestedingen.’

Pridiyathorn verwacht dat de staatsuitgaven in het tweede kwartaal op volle stoom zijn. Per 27 februari was 42,7 procent van de jaarbegroting (1 oktober-30 september) uitgegeven: 47,5 procent van de gewone begroting en 17,9 procent van de kapitaalbegroting. Eind deze maand zou dat 30 procent moeten zijn nadat de regering het goedkeuringsproces heeft verbeterd.

Van de 40 miljard baht die is uitgetrokken voor steun aan de boeren, heeft inmiddels 38,8 miljard baht zijn bestemming gevonden. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft 20.000 van de 30.000 aanvragen van rubberboeren voor een zachte lening met een maximum van 100.000 baht per huishouden goedgekeurd. Doel is de boeren te helpen andere gewassen te gaan verbouwen, zoals palmoliepitten.

Voor hulp wegens de droogte heeft de regering het groene licht gegeven voor een budget van 3 miljard baht aan 3.052 tambons. Elke tambon krijgt 1 miljoen baht voor projecten, zoals de aanleg van waterreservoirs. Het geld gaat volgende maand naar de tambons. (Bron: Bangkok Post, 7 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een pas getrouwd stel
Hij viel wel mee, maar zij was ’n lellebel
Geërgerd op vakantie in Cha-Am
Haalde hij uiteindelijk zijn gram
En gaf haar een dodelijke lel

Coöperatie: Miljarden naar ’t buitenland

8 maart – Miljarden baht, die zijn verduisterd bij de Klongchan Credit Union Cooperative, zijn in het buitenland terecht gekomen. Dit blijkt uit het onderzoek dat de DSI (Thaise FBI) momenteel naar de zaak doet. Er zijn ook aanwijzingen gevonden voor een piramidespel en vervalste balansen.

De DSI probeert erachter te komen naar wie in het buitenland het geld gegaan is en wie erbij betrokken waren. De Bank of Thailand is om informatie over de overboekingen naar het buitenland gevraagd.

Volgens een bron bij de DSI hebben de voormalige voorzitter van de coöperatie en medeplichtigen de coöperatie gebruikt voor een piramidespel. De balans is vervalst om de winstcijfers te overdrijven waardoor geld van andere coöperaties kon worden aangetrokken. De verdachten hebben kans gezien 82 coöperaties te bewegen in totaal 8 miljard baht te storten door een dividend van 10 procent in het vooruitzicht te stellen, 3 procent meer dan wettelijk is toegestaan.

Naar de belastingafdrachten door de voorzitter en de bedrijven waarbij hij in de raad van bestuur zit, wordt onderzoek gedaan om te zien of de giften van de coöperatie aan de Phra Dhammakaya tempel als aftrekpost zijn gebruikt.

De DSI heeft ook twijfels over enkele onderscheidingen die de voorzitter heeft ontvangen, zoals in 2007 Outstanding cooperative leader en vorig jaar World Buddhist leader. Vermoedelijk bestaan er banden tussen hem en de jury’s.

De stand van zaken tot nu toe: Bij Klongchan is 11,3 miljard baht verduisterd. Daarvan is 932 miljoen baht aan de Phra Dhammakaya tempel in Pathum Thani, de abt en enkele monniken gedoneerd. Daar bovenop is nog eens 348 miljard baht betaald aan volgelingen en de Mongkol Setthi Credit Union Cooperative, een coöperatie met banden met de tempel, opgericht door de voorzitter.

2,56 miljard baht [het kan niet op] is naar een andere coöperatie plus twee personen gegaan, en 7,2 miljard is betaald aan andere rechtspersonen en in het buitenland terecht gekomen.

Volgens de beschuldigde voorzitter hebben de tempel en haar abt niets te maken met de geldtransacties. Dat het aan de tempel gedoneerde geld zou zijn teruggegeven, zoals hij beweert, wordt tegengesproken door de huidige voorzitter van Klongchan. De coöperatie bereidt een civiele procedure tegen de tempel voor om het geld terug te krijgen. (Zie pagina Corruptie 2)

Mysterieuze ontvoering en mishandeling

8 maart – De ontvoering en mishandeling van een vrouw die banden heeft met voormalig politietopman Pongpat Chayaphan stellen de politie voor raadsels.

De vrouw werd vrijdagavond voor winkelcentrum Central Ram Intra in Bangkok in een taxi geduwd, naar een golfterrein in Samut Prakan gebracht waar gepoogd werd haar te te wurgen. Een bewaker op het terrein heeft gezien dat de taxi arriveerde en later dat de vrouw vanaf de plaats waar ze mishandeld werd, weg kroop. Haar handen waren gebonden en ze had kneuzingen in haar nek.

De politie gaat de taxichauffeur oproepen voor verhoor. De politie meent dat hij niet betrokken was bij de mishandeling omdat hij alleen was weg gereden. Vermoedelijk was er geen sprake van een afrekening, want de aanvaller was geen professional aldus de politie, maar een beroving waarbij twee diamanten ringen werden gestolen.

De vrouw heeft verklaard dat ze onderweg was naar het Anti-Money Laundering Office om een verklaring af te leggen. Ze zegt gehoord te hebben dat haar ontvoerder telefonisch opdracht kreeg haar te doden. Zij en haar moeder waren relaties van Pongpat die de gevangenis is ingedraaid wegens aan waslijst aan misdrijven. Ze hadden zaken met hem gedaan, maar details daarover heeft ze niet gegeven.

De vrouw is een dochter van de rijke eigenaar van een meubelfabriek, die samen met zijn derde vrouw en drie familieleden in 2009 werd vermoord. Sinsdien heeft de vrouw doodsbedreigingen ontvangen.

Journalisten pakken premier terug

8 maart – De Thai Journalists Association (TJA) heeft gisteren premier Prayut Chan-o-cha gevraagd zijn houding tegenover de media te herzien na de zoveelste uitbarsting in het openbaar. De TJA doelt op Prayut’s opmerking vrijdag dat hij de verslaggever die hem vroeg naar de resultaten van zijn regering, op diens ‘bek had willen slaan’. [Lettterlijke vertaling aldus Tino Kuis, kenner van de Thaise taal.]

TJA vice-voorzitter Manop Thip-osod vindt dat voor iemand in zijn positie het niet gepast is om op deze manier zijn frustratie over lastige vragen van de media te uiten. De uitbarsting van de premier wijst op een negatieve houding ten opzichte van de rol van de media. Prayut, alhoewel geïrriteerd, had zich moeten beheersen, want de opmerkingen die hij maakt, zijn weinig behulpzaam in de huidige politieke omstandigheden. Het bevragen van de premier en het kabinet over hun werk is een taak van de media. Elke voorgaande regering heeft daar ook mee te maken gekregen, aldus Manop.

‘De woorden van de premier hebben een negatief beeld geschapen van ’s lands leider. Alhoewel dit alleen zijn mening is, toont het zijn wijze van denken en werk. De premier heeft goede bedoelingen, maar hij moet de manier waarop hij met de samenleving communiceert, herzien.’

Een regeringswoordvoerder verdedigt de premier. Prayut heeft het allemaal al verschillende keren verteld en had er wellicht genoeg van om dezelfde vraag keer op keer te moeten beantwoorden. ‘Hij heeft een rechttoe rechtaan karakter. Wat hij zei, kan verkeerd begrepen zijn. Maar de premier respecteert de rol en taak van de pers.’

Kort nieuws zondag 8 maart

– Op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok heeft gisteravond een explosie plaatsgevonden. Een EOD-team heeft de bron nog niet kunnen vaststellen. Een getuige zegt kort na de explosie een geweerschot te hebben gehoord, dat werd afgevuurd vanuit een zwarte pickup truck.

– Een docent aan de Rajabhat universiteit in Si Sa Ket die in november een studente had geprobeerd het bed in te krijgen voor een goed cijfer, is ontslagen. Een commissie van de universiteit heeft de zaak onderzocht en ’s mans schuld vastgesteld. De docent had de studente meegenomen naar een hotelkamer. Daar belde ze een andere docent voor hulp. Meer details geeft het bericht niet.

– Nog een seksueel misdrijf. Een 15-jarige jongen in Ang Thong heeft zijn nichtje van acht jaar misbruikt. Hij had haar vorige maand naar zijn huis gelokt waar hij haar een ‘amusing app’ op zijn mobieltje had laten zien. Daarna vergreep hij zich tweemaal aan het meisje en dreigde met geweld als ze hem zou verraden. Vrijdagochtend gebeurde weer hetzelfde, aldus de politie.

– Goed nieuws voor de staatskas, maar minder goed nieuws voor degenen die op koopjesjacht waren. Op de veiling van de in beslag genomen bezittingen van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan, die vandaag eindigt, worden forse prijzen geboden door dealers en particuliere verzamelaars. Zo ging een Rolex 2009 weg voor 350.000 baht en een andere Rolex voor 820.000 baht. Porselein en keramische poppen lagen wel binnen het bereik van mensen met een kleine beurs, met bedragen variërend van 50 tot 500 baht.

De veiling was georganiseerd door het Anti-Money Laundering Office en was de grootste tot nu door Amlo gehouden. De opbrengst donderdag bedroeg 15,7 miljoen baht en vrijdag 9,1 miljoen baht. Eind deze maand wordt nog meer van Pongpat geveild.

– Teakbomen zijn zeldzaam en daarom protesteren milieuactievoerders, studenten en bewoners van de provincie Nan tegen de kap van de woudreuzen langs de Highway No 2 (foto homepagina). Ze moeten plaatsmaken voor de verbreding van de weg. Morgen praat het Highways Department met de demonstranten. Voor het moment is het werk opgeschort.

Volgens Prachan Malithong, directeur Nan Highway No 2, is uit een hoorzitting in november 2013 gebleken dat 90 procent van de bewoners voorstander van de wegverbreding is. De tweebaansweg van 9 meter wordt verbreed naar 12 meter. Daarvoor moeten duizend bomen het veld ruimen. De protesten richten zich, aldus Prachan, op een bepaald gedeelte van de weg. Op de stam van de bomen zijn hartjes geschilderd en op Facebook wordt campagne tegen de kap gevoerd.

– Vandaag is International Women’s Day. Een journaliste van de Phuketwan nieuwswebsite en de directeur van de Cross Cultural Foundation hebben beiden nog eens bevestigd dat ze blijven actievoeren voor gerechtigheid.

De journaliste, Chutima Sidasathian, schreef in 2013 een verhaal over de betrokkenheid van de marine bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. Daarvoor is ze aangeklaagd. De CCF-directeur overhandigde in mei vorig jaar aan een VN-forum in Geneve een rapport over martelingen van Maleisische moslims in het Zuiden van Thailand door het leger. Ook zij kreeg te maken met een officiële klacht van het leger, maar de politie heeft de zaak tegen haar laten vallen.

De autoriteiten hebben onlangs Phuketwan laten weten dat ze de aangifte tegen Chutima willlen intrekken, indien ze haar verontschuldigingen aanbiedt. Chutima heeft in januari bij de premier een klacht ingediend. Ze vroeg hem de marine opdracht te geven de zaak niet door te zetten omdat Phuketwan slechts haar journalistieke plicht had gedaan.

– Honderd [ja, u leest het goed] overheidsfunctionarissen in het Zuiden worden ervan verdacht betrokken te zijn bij de smokkel van olie. De politie heeft de zaak in onderzoek. Online circuleert een lijst met de namen. Het gaat om leger- en politieofficieren en overheidspersoneel. 


 

Consumentenindex weer gezakt

7 maart – Voor de tweede achtereenvolgende maand is het consumentenvertrouwen gedaald. Consumenten maken zich zorgen over de lage prijs van basisproducten, het matige economisch herstel en de slechte vooruitzichten voor de export.

De University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC) maakte gisteren bekend dat de index consumentenvertrouwen is teruggelopen van 80,4 punten in januari naar 79,1 in februari. In december bedroeg de index nog 81,1, de hoogste stand sinds juni 2013 toen die 81,6 bereikte.

Alhoewel de gedaalde olieprijs voor meer bestedingsruimte heeft gezorgd, staat de vraag upcountry onder druk door de gezakte prijs voor rubber en rijst.

‘Consumenten maken zich zorgen over het tempo van herstel van de economie’, zegt Thanavath Phonvichai, vice-president research van de UTCC. ‘Alhoewel de politieke situatie stabieler is geworden, blijven de hoge kosten van levensonderhoud en zorgen over het toekomstige inkomen een deuk slaan in het consumentenvertrouwen.’

Het vertrouwen kan nog verder zakken omdat de olieprijzen onlangs zijn gestegen, de prijs van basisproducten blijft zakken en de export en het toerisme zich nog moeten herstellen. Een andere bron van zorg is de waarde van de baht. Niettemin denkt Thanavath dat het vertrouwen zich na Songkran herstelt, wanneer de regering vaart zet achter uitgaven en infrastructurele investeringen.

Het Joint Standing Committee on Commerce, Industry and Banking toonde zich eerder week bezorgd over de economische vooruitzichten van het land. Het heeft de regering gevraagd tempo te maken met de begrotingsuitgaven en infrastructurele ontwikkeling. De staat geeft te traag geld uit, waardoor economie en consumptie niet worden gestimuleerd, vindt de commissie.

Volgens de laatste cijfers van het Budget Bureau is per 13 februari pas 39,2 procent van de begroting uitgegeven: 44,8 procent van de gewone begroting en 15 procent van de kapitaalbegroting. [Het begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 30 september] Die 44,8 procent is bevredigend, maar de 15 procent blijft ver achter bij de vereiste 41,8 procent. (Bron: Bangkok Post, 6 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw uit Beesd
Haar man was echt een beest
Ze woonden op Koh Chang
De buren waren bang
Zijzelf nog het meest

NRC-commissie boeddhisme stopt ermee

7 maart – De NRC-commissie religieuze zaken wordt opgeheven. Voorzitter Paiboon Nititawan geeft toe dat de commissie onder vuur ligt vanwege haar kritiek op Wat Phra Dhammakaya en diens abt Phra Dhammachayo.’Onze missie is volbracht. We hebben de bevolking bewust gemaakt van de problemen in de geestelijkheid. Als we doorgaan, overleven we ons nut.’

De commissie werd een maand geleden gevormd met als opdracht richtlijnen voor de bescherming van het boeddhisme op te stellen. Ze kwam in het nieuws doordat ze voorstelde de abt uit zijn functie en de monniksorde te ontzetten onder verwijzing naar een advies van de toenmalige Supreme Patriarch uit 1999. De commissie vroeg de Sangha Supreme Council, het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde, die zaak te heropenen, maar de SSC verwierp dat verzoek. Een groep monniken beviel dat niet en drong aan op ontslag van de commissie.

Paiboon wil door blijven werken aan religieuze hervormingen, maar via andere kanalen. Het gaat daarbij om de 932 miljoen baht, die de tempel, de abt en enkele oudere monniken hebben ontvangen van de Klongchan Credit Union Cooperative, een zaak die in onderzoek is bij de DSI (Thaise FBI) en het Anti-Money Laundering Office. Dat geld is verduisterd uit de kas van de coöperatie.

In totaal ontbreekt 11,3 miljard baht. De voormalige voorzitter van het bestuur en andere bestuursleden worden daarvan verdacht. Behalve aan de tempel zijn betalingen gedaan aan andere rechtspersonen, ook in het buitenland. De voorzitter speelt de vermoorde onschuld . Het aan de tempel en de abt gedoneerde geld kwam uit leningen afgesloten bij de coöperatie. Dat geld is al terugbetaald, zegt hij.

Ik laat het maar hierbij. Het bericht geeft nog meer details, maar het begint me zo langzamerhand te duizelen.

Geen politieke ban van 2 jaar

7 maart – Terugtrekkende bewegingen zitten zeker in de lucht, want niet alleen gooit de NRC-commissie religieuze zaken de handdoek in de ring (zie vorige bericht), maar het voorstel voor een politieke ban van 2 jaar is ook van de baan.

Dat voorstel is gedaan door enkele CDC-leden, maar de CDC veegde het gisteren van tafel. De ban zou moeten gelden voor de junta en de leden van vier andere organisaties om belangenconflicten te voorkomen en te voorkomen dat ze aan de macht zouden willen blijven nadat de nieuwe grondwet van kracht is.

Voor die vier organisaties geldt dat de NRC (nationale hervormingsraad) en CDC (grondwetcommissie) in functie blijven tot het nieuwe Huis van Afgevaardigden voor het eerst vergadert. De NLA (noodparlement) blijft in functie totdat de nieuwe Senaat is gevormd. Dit besluit werd gisteren na een besloten vergadering bekend gemaakt door de CDC-woordvoerder.

De huidige interim-grondwet bepaalt alleen dat de CDC-leden na de inwerkingtreding van de nieuwe grondwet twee jaar geen politieke functie mogen bekleden. Over de andere vier organisaties zegt de wet niets. De junta en die vier staan bekend als de ‘five rivers’.

Alsof er nog niet genoeg commissies zijn, stelt de CDC voor een raad en een strategische commissie te vormen die, vijf jaar nadat de nieuwe grondwet van kracht is geworden, de nationale hervormingen gaan volgen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws zaterdag 7 maart

– Premier Prayut Chan-o-cha heeft een kort lontje. Hij geeft toe op het punt gestaan te hebben een verslaggever een stomp te geven omdat die vroeg wat de regering de afgelopen zeven maanden had bereikt. ‘De regering heeft tot nu toe heel veel gedaan. Zien jullie dat niet?’

Prayut uittte zijn kritiek op de lastige media gisteren tijdens een seminar in Bangkok over transparantie bij bouwprojecten van de overheid. Hij adviseerde de media en regeringsfunctionarissen naar zijn wekelijks tv-praatje op vrijdag te luisteren.

‘Ik probeer geduldig te zijn, maar ik ben moe en ik heb een zere keel nadat ik voortdurend aan het woord ben geweest. Regeringsfunctionarissen moeten hun minister informeren over wat ik heb gezegd en verslaggevers moeten ook naar me luisteren. Moet ik misschien verslaggevers een examen afnemen en de resultaten naar hun hoofdredacteur sturen?’

Prayut zei al verschillende keren te hebben uitgelegd waarmee de regering bezig is. ‘Ze lijken nooit tevreden te zijn met de updates die ik geef of ze luisteren niet. Willen jullie alsjeblieft naar me luisteren?’

– Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) belooft het onderzoek naar de moord op een Japanse vrouw, acht jaar geleden, op te voeren. Hij heeft opdracht gegeven bewijsmateriaal aan de Japanse autoriteiten over te dragen zodat gezamenlijk onderzoek kan worden gedaan. De minister heeft de ouders van de vrouw (27) gisteren geïnformeerd over het verloop van het onderzoek, dat nog geen verdachte heeft opgeleverd.

Tomoko Kawashita werd op 25 november 2007 bij Wat Saphan Hin in Sukothai beroofd en dood gestoken. Daarbij werd haar fotocamera ontvreemd. De ouders hopen dat de camera achterhaald kan worden, want die bevat wellicht belangrijke aanwijzingen. Ze hebben de hulp van de media daarbij ingeroepen. Zie verder Kort Nieuws van vrijdag.

– Het taalonderwijs in grensscholen behoeft verbetering, want sommige leerlingen zijn de Thaise taal niet of onvoldoende machtig. Minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) heeft het Office of the Basis Education Commission opdracht gegeven er iets aan te doen.

De onvoldoende taalbeheersing blijkt uit een onderzoek onder leerlingen van Prathom 3 (lagere school). Ze gebruiken het lokale dialect zoals Akha, Karen, Lisu en Mong, omdat ze het leren van de Thaise taal niet belangrijk vinden.

Surapong Kongchantuk, voorzitter van de commissie etnische minderheden van de Lawyers Council of Thailand, dringt er bij de minister op aan het taalprogramma in de eigen taal niet te schrappen. ‘Dat is discriminatie. Het schept een veiligheidsprobleem en een conflict tussen de overheid en etnische groepen.’

Surapong wijst op een kabinetsbesluit van 2010 met de belofte de Karen cultuur te beschermen. ‘Etnische talen zijn een deel van de Thaise cultuur. Het is belangrijk voor het onderwijs om mensen te stimuleren hun moedertaal te spreken.’ Volgens hem is het probleem niet dat de leerlingen hun moedertaal spreken, hun zwakke beheersing van de Thaise taal is het gevolg van slecht onderwijs. (Zie pagina Onderwijs)

– Heeft u een probleem? Vorm een commissie. Dat lijkt zo’n beetje de standaardoplossing in de politiek. Het probleem is in dit geval de verlening van concessies voor de exploratie naar olie en gas. Een omstreden kwestie met als centrale vraag: wie gaat profiteren van Thailand’s grondstoffen?

De commissie die zich met de veiling van de concessies bezighoudt, heeft gisteren besloten drie panels te vormen die de kwestie gaan bestuderen en een eind moeten maken aan de ontstane controverse. Het bericht meldt in detail wat de taken worden van elk panel, maar dat laat ik maar achterwege.

Ook gisteren werd op de Chulalongkorn universiteit een seminar gehouden over de voor- en nadelen van het concessiesysteem en de verdeelsleutel voor de winsten. Volgens een van de sprekers vloeit 70 procent van de opbrengst van oliemaatschappijen als gevolg van belastingvoordelen naar de overheid. Om meer binnen te halen, stelde hij voor bij grote vondsten een extra bijdrage te vragen.

Eerdere berichten:
25 februari: Uitstel van 3 maanden voor omstreden veiling

21 februari Forum over energieveiling eindigt in patstelling
20 februari Kort nieuws
19 februari Energieforum is doekje voor ’t bloeden
17 februari: Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte
16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit
14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

– De politie zegt nu voldoende bewijs te hebben om veertien verdachten, waaronder een voormalige rector, te laten vervolgen voor de verduistering van 1,4 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL).  Maandag wordt het dossier (van 8.000 pagina’s) overgedragen aan het OM.

Volgens de beschuldigde rector is het politieonderzoek niet volledig omdat andere mogelijk bij de verduistering betrokken rectoren niet zijn verhoord. Hij heeft daarover een klacht ingediend bij de Nationale Ombudsman. De politie ontkent.

Drie verdachten zijn nog voortvluchtig. De hoofdverdachte zou naar Engeland zijn gevlucht. De politie probeert hem uitgewezen te krijgen en Interpol is gevraagd haar 190 ledenlanden te informeren.

– Wolken beschieten als voorzorgsmaatregel tegen hagelbuien. De autoriteiten in het Noorden treffen daarvoor voorbereidingen. De methode is in 1992 geïntroduceerd door de koning. Een vliegtuig beschiet verdachte wolken met zilverjodide, waardoor het gaat regenen en niet gaat hagelen. De beschietingen duren tot eind april.

– Vandaag gaat in winkelcentrum Central Embassy (Bangkok) een tentoonstelling open, gewijd aan 402 jaar banden tussen Thailand en Engeland, alhoewel diplomatieke relaties pas 160 jaar oud zijn. De tentoonstelling wordt geopend door prinses Maha Chakri Sirindhorn en duurt tot 16 maart.

– Het Siriraj ziekenhuis heeft dringend bloed nodig van de bloedgroepen A, O en AB. Vorige week deed het Rode Kruis ook al een oproep aan bloeddonoren om bloed af te staan. Het ziekenhuis zegt elke dag 150 eenheden van 350 à 450 milliliter nodig te hebben.

– Met de extra betaling van 290 miljoen baht aan de aannemer van de aanleg van de uitbreiding van de Blue Line (Sanam Chai-Tha Phra) was niks mis, heeft een panel van de MRTA, de exploitant van de metro, vastgesteld. De meerkosten waren het gevolg van onvoorziene werkzaamheden. Het onderzoek was een reactie op een verzoek van de Rekenkamer die bezwaren had tegen de betaling. Vrijdag neemt de raad van bestuur van de MRTA een besluit over de conclusie van het panel.


 

tem·pe·ra·ment (het; o; meervoud: temperamenten)
1natuurlijke gesteldheid van het gemoed
2 levendigheid, vurige aard

Detailhandel heeft grootse plannen

6 maart – De detailhandel wil de komende vijf jaar 300 miljard baht investeren. De plannen komen voornamelijk van drankentycoon Charoen Sirivadhanabhakdi en de Central Group, Mall Group en Siam Piwat Co. Er komen meer verkooppunten van sterke merken, variërend van winkels tot warenhuizen en zeker dertig wijkwinkelcentra.

Economen verwachten dat hierdoor de economische waarde van de detailhandel zal toenemen van 1,5 biljoen baht in 2013 naar 1,6 biljoen baht in 2019. De Central Group investeert alleen al 200 miljard baht, maar de andere laten zich ook niet onbetuigd: de Mall Group investeert 60 miljard baht en Siam Piwat (de exploitant van Siam Paragon en Siam Discovery) heeft samen met de CP Groep plannen voor de bouw van een winkelcentrum op de oever van de Chao Phraya (kosten 55 miljard baht).

Supaluck Umpujh, vice-president van The Mall Group, heeft hoge verwachtingen van de Asean Economic Community (AEC) die eind dit jaar van kracht wordt. Ze verwacht meer regionale samenwerking en denkt ook dat de AEC van over de hele wereld toeristen trekt, waar de detailhandel een graantje van mee pikt.

Tos Chirathivat van de Central Group denkt dat Thailand vooral vanwege zijn strategische ligging temidden van Myanmar, Laos, Cambodja, Vietnam en China zal profiteren van de AEC.

Het researchcentrum van de University of the Thai Chamber of Commerce heeft berekend dat de detailhandel tussen 2015 en 2019 met 7 tot 8 procent per jaar kan groeien tegen 5 procent de afgelopen vijf jaar.

Volgens de UTCC-studie zullen de investeringen arbeidsplaatsen scheppen, maar de krant noemt alleen cijfers uit 2013. In 2013 werkten 4 miljoen personen van de totale beroepsbevolking van 38 miljoen in de detailhandel. De waarde van de detailhandel was goed voor 13,4 procent van de economie. (Bron: Bangkok Post, 5 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Geleen
Die had een houten been
Dat been was hol
Met heroïne vol
Maar de douane keek er doorheen

Politieke ban van 2 jaar: Prayut is tegen

6 maart – Premier Prayut verzet zich tegen het woensdag gelanceerde plannetje van enkele CDC-leden  om de junta en vier andere organen 2 jaar van een politieke functie uit te sluiten, wanneer de nieuwe grondwet van kracht wordt.

De premier wijst erop dat die verplichting volgens de huidige tijdelijke grondwet alleen voor CDC-leden geldt. ‘De NRC en NLA [twee van de vier] zijn er om werk te verrichten. Ze hebben er geen enkel belang bij. De CDC kan beter met andere maatregelen komen.’

Het voorstel is gedaan om belangenconflicten te voorkomen en de mogelijkheid af te snijden om aan de macht te blijven. ‘Ik hoef mijn macht niet af te staan’, rageert Prayut. ‘Zijn er twijfels? Als die er zijn, lever ik mijn macht niet in. Zo is het.’

De voorzitter van de NRC heeft daarentegen zijn steun uitgesproken voor het voorstel. De NRC is ook deel van het proces waarbij de nieuwe grondwet tot stand komt, zegt hij. Indien de NRC de ontwerp-grondwet afwijst, worden conform de tijdelijke grondwet CDC en NRC ontbonden. Hij geeft de verzekering dat de NRC uit angst voor ontbinding niet een ‘blemished’ (onzuivere, besmette) grondwet zal goedkeuren.

Verder in discussie is de vraag hoe lang NLA, NRC en CDC in functie blijven nadat de nieuwe grondwet van kracht wordt. Vermoedelijk blijft het noodparlement acht maanden functioneren totdat nieuwe senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden zijn gekozen. De NRC blijft zes maanden in functie en de CDC wordt ontbonden, aldus een bron. Kabinet en junta hoeven pas hun biezen te pakken nadat een nieuw kabinet is gevormd, zegt een CDC-woordvoerder.

Vandaag buigt de CDC zich over de vraag of de grondwet [net als de vorige] een artikel krijgt waarin amnestie voor de coupplegers wordt geregeld.

Zie verder het voorgaande bericht Politieke ban van 2 jaar voor junta van 5 maart. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws vrijdag 6 maart

– Het onderzoek van het Anti-Money Laundering Office (Amlo)naar de abt van Wat Dhammakaya en enkele oudere monniken concentreert zich op de vraag of ze zich schuldig hebben gemaakt aan het witwassen van geld. Dat vermoeden bestaat omdat ze geld hebben gekregen van de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative, die samen met anderen 12 miljard baht uit de kas van de coöperatie zou hebben verduisterd.

Maandag kreeg de tempel bezoek van Amlo, die eigendommen op het gigantisch grote tempelterrein in Pathum Thani onderzocht om te zien hoe ze gefinancierd zijn. Het Amlo-onderzoek vindt plaats op verzoek van de NRC-commissie religieuze zaken. Amlo gaat na of de verdachten op de hoogte waren van de verduistering toen ze geld van de coöperatie aannamen. Wanneer ze kunnen aantonen dit niet te hebben geweten, ontspringen ze de dans.

De verduistering bij de coöperatie is in onderzoek bij de DSI (de Thaise FBI). De abt en enkele monniken zijn voor verhoor opgeroepen. Ze zouden 800 miljoen baht van de coöperatie hebben ontvangen.

Op de foto de abt die onder vuur ligt, woensdag tijdens een ceremonie ter gelegenheid van Makha Bucha dag, bijgewoond door duizenden gelovigen. Ook in andere tempels was het druk met biddende Thais. (Zie pagina Corruptie 2)

– De NACC gaat onderzoek doen naar de zeventig NLA-leden die een familielid als assistent in dienst hebben genomen. Bekeken wordt of de familieleden de juiste kwalificatie voor de functie hebben. Als dat niet geval is, is er sprake van machtsmisbruik. Ook wordt gekeken naar de intentie van de NLA-leden voor de aanstelling. Als die tot doel heeft hun persoonlijke belang te bevorderen, is de aanstelling in strijd met de parlementaire gedragsregels.

Mogelijk hebben ook leden van de NRC (hervormingsraad) zich aan hetzelfde schuldig gemaakt. Het Thais’ Interests and Pride Protection Network heeft de Nationale Ombudsman gevraagd dat te onderzoeken.

– De eerste veiling van de bezittingen van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan heeft gisteren een bedrag van 130 miljoen baht opgeleverd. De eerste klap was al een daalder waard want het zandstenen beeldje van Buddha in de nakprok positie ging weg voor 270.000 baht. 1.159 personen meldden zich voor de veiling, die aldus de krant gekenmerkt werd door ‘opwinding’.

In totaal gingen 250 voorwerpen onder de hamer. De veiling van 21 voornamelijk horloges werd uitgesteld omdat mensen claimden dat ze de eigenaar waren. De veiling gaat nog door tot zondag. De twee ronde wordt van 23 tot 26 maart gehouden.

Pongpat Chayaphan was hoofd van het Central Investigation Bureau. Hij hikt aan tegen een gevangenisstraf van 31 jaar en negen maanden wegens corruptie, afpersing, illegaal gokken, het bezit van beschermd hout, majesteitsschennis en het witwassen van geld. Medeplichtingen zijn ook al veroordeeld.

– De strafmaat voor mensenhandel gaat omhoog naar acht jaar tot levenslang, heeft het parlement in eerste lezing besloten. Een commissie buigt zich de komende dertig dagen over het amendement op de Anti-Trafficking in Persons Act, waarna nog behandeling in twee lezingen volgt.

De minister van Sociale Zaken zegt dat mensenhandel toeneemt en dat de huidige straffen niet langer afschrikken. Hoe hoog de huidige straffen zijn, vermeldt het bericht niet. Tipgevers gaan beschermd worden door de autoriteiten. Wanneer ze in een vroeg stadium erbij betrokken waren, gaan ze vrijuit. 

– Vijftien roodhemden draaien voor vier jaar het cachot in omdat ze in april 2009 de Asean topconferentie in Pattaya hebben verhinderd. De provinciale rechtbank van Pattaya deelde gisteren die straffen uit. Het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship, roodhemden) bereidt aanvragen voor vrijlating op borgtocht voor. Alle vijftien zijn van plan in beroep te gaan.

Als gevolg van de bestorming van de vergaderlocatie door UDD-supporters moest de top worden afgeblazen. Enkele hoogwaardigheidsbekleders moesten per helicopter en boot worden geëvacueerd en vertegenwoordigers die nog onderweg waren, maakte rechtsomkeer. De toenmalige regering Abhisit leed een enorm gezichtsverlies door de blamage. De top werd later in juni in Phuket gehouden onder strenge militaire bewaking.

– De NACC houdt vol dat de 38 voormalige senatoren die in 2013 het wetsvoorstel steunden om de Senaat in zijn geheel te laten kiezen en niet meer voor de helft te benoemen, geweten moeten hebben dat er tussentijds met de tekst van het voorstel was geknoeid.

NACC-lid Vichai Vivitsevi verklaarde dat gisteren tijdens een hoorzitting van het parlement, gewijd aan het verzoek van de NACC om de senatoren af te zetten (impeachment). Vrijdag besluit het parlement of dat gaat gebeuren. Het desbetreffende wetsvoorstel werd later door het Constitutionele Hof als strijdig met de grondwet ongeldig verklaard.

Vichai bevond zich trouwens in een vreemde positie, want hij is een van de NACC-leden die van mening zijn dat impeachtment niet mogelijk is omdat de grondwet van 2007 buiten werking is gesteld door de junta. Niettemin wilde hij niet onsportief zijn en kwam op het matje bij het parlement. (Zie pagina Grondwetwijziging)

[Het CDC wil momenteel de klok terugdraaien en de Senaat in haar geheel laten benoemen. Daar komt het voorstel voor een voorselectie van kandidaten wel op neer. Het kan verkeren.]

– Het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC) vreest dat de nieuwe wet op openbare bijeenkomsten misbruikt kan worden om gerechtvaardigde protesten van werknemers de kop in te drukken. Het heeft bij het parlement een petitie ingediend met het verzoek een onderscheid te maken tussen politieke bijeenkomsten en bijeenkomsten van werknemers.

De wet is momenteel in behandeling bij het parlement en verplicht organisatoren een bijeenkomst 24 uur tevoren te melden en stelt er tal van beperkende voorwaarden aan. De vakbonden menen dat de wet in strijd is met het recht op demonstratie, zoals vastgelegd in de Labour Relations Act, voor betere betaling en werkomstandigheden.

De wet is voorgesteld door de Royal Thai Police en is in eerste lezing al goedgekeurd door het parlement. Een commissie buigt zich er nu over dus in principe zijn wijzigingen mogelijk. Daarna volgt behandeling in tweede en derde lezing.

– Een explosie in een machine waarmee veevoer wordt gemaakt, heeft gisteren in de fabriek van Laem Thong Co in Samut Prakan elf werknemers verwond, waarvan drie ernstig.

– De ouders van een Japanse vrouw (27) die acht jaar geleden bij Wat Saphan Hin in Sukothai werd beroofd en vermoord, vragen de DSI (Thaise FBI) het onderzoek krachtiger aan te pakken. Gisteren spraken de ouders met de directeur-generaal over de stand van zaken.

De politie heeft nog geen verdachte in beeld. Een beloning van 500.000 baht is uitgeloofd voor degene die nuttige informatie kan verstrekken, leidend tot zijn aanhouding. Na de moord arresteerde de politie een man met bloed aan zijn vingers, maar een DNA-monster was onbruikbaar. Met toestemming van het OM heeft het politie de zaak in mei 2009 afgesloten en in 2013 heropend op verzoek van het ministerie van Toerisme en Sport heropend.

– Een politieofficier van het Immigration Bureau is naar een inactieve post overgeplaatst omdat hij verantwoordelijk wordt gehouden voor de vertraging van 50 vluchten op Suvarnabhumi.

Volgens sommige berichten was de man kwaad omdat hij bij de gate werd tegengehouden toen hij zijn vrouw naar haar vliegtuig wilde begeleiden. Als wraak zou hij de tijd hebben genomen om voor die vluchten toestemming te verlenen. Een andere lezing zegt dat hij door de gate wilde om een phuyai (invloedrijk persoon) te groeten.

De voorzitter van Thai Airways International bevestigt de vluchtvertragingen, maar schreef die toe aan technische problemen bij Immigration. Dat zou te maken hebben met het vaststellen van de passagierslijst. Weer een andere lezing zegt dat de vluchten werden vertraagd door werkzaamheden.


 

Dhanin nog steeds rijkste Thai

5 maart – Dhanin Chearavanont, voorzitter en directeur van de CP Groep (Charoen Pokphand) voert nog steeds de lijst aan van Thailands zestien rijkste miljardairs en hij steeg van nummer 97 vorig jaar naar nummer 81 op de World Billionaires List 2015 van het tijdschrift Forbes.

Dhanin is dit jaar goed voor 13,6 miljard US$, 2,2 miljard meer dan vorig jaar. Dat is te danken aan zijn ongebreidelde uitbreidingsdrift met onder andere verzekeringsmaatschappij Ping An in China en koerswinst van True Corporation waarin China Mobile een aandeel kocht. Dit jaar neemt hij samen met het Japanse handelsbedrijf Itochu voor 20 procent deel in China International Trust and Investment Corporation.

Dhanin wordt op de voet gevolgd door whisky tycoon Charoen Sirivadhanabhakdi (plus 4,2 miljard naar 13,2 miljard US$). Nummer 3 en 4 wisselden van plaats en nieuw op de lijst van rijke stinkerds is Sudthida Ratanark, van wie de krant geen foto heeft. Ze wordt omschreven als low-profile zuster van nummer 3. Oud-premier Thaksin is gezakt, maar nog steeds goed voor een vermogen van 1,7 miljard US$.

De economie mag dan wankel zijn, er wordt nog steeds goed verdiend aan de top. Vorig jaar steeg het aantal miljardairs van 1.645 naar 1.826. En de Thaise miljardairs voegden de nodige miljarden [geen bedrag] aan hun vermogen toe. (Bron: Bangkok Post, 4 maart)

Spaarfonds gaat eindelijk van start

5 maart – De regering verwacht dat drie miljoen informele werkers de komende vijf jaar zullen inschrijven op het nieuwe National Savings Fund. Het fonds, dat in juni van start gaat, kreeg dinsdag het groene licht van het kabinet.

De deelnemers leggen maandelijks een bedrag in, dat door de overheid wordt aangevuld, en krijgen vanaf hun zestigste een pensioenuitkering. De bijdrage van de werkers is afhankelijk van hun instapleeftijd.

Het fonds, een initiatief van de regering Abhisit, is jarenlang getraineerd door de regering Yingluck, die het vond overlappen met het Social Security Fund, maar dat geldt maar voor 1 miljoen van de 25 miljoen informele werkers. Als ze zich allemaal inschrijven, moet de overheid elk jaar 22,5 miljard baht op het fonds toeleggen. (Bron: Bangkok Post, 4 maart)

Limerick van de dag

Elke Thai met stapels geld
Wordt bewonderd als een held
Maar exhibitionisme
Past niet in ’t boeddhisme
‘t Zij hier maar gemeld
(Auteur Chris de Boer)

Politieke ban van 2 jaar voor junta

5 maart – Of het het er van komt, is nog maar de vraag want amper had CDC-lid Jade Dhonavanik het voorstel bekend gemaakt of sommigen zetten al hun hakken in het zand. Jade en enkele andere CDC-leden stellen voor om leden van de zogeheten five-river organisations 2 jaar uit te sluiten van een politieke functie, wanneer de nieuwe grondwet van kracht wordt.

Doel van het voorstel is een belangenconflict te voorkomen voor degenen die zich nu bezighouden met de wijziging van regels en tevens om de mogelijkheid af te snijden dat ze aan de macht willen blijven. De vijf organisaties die daarvoor in aanmerking komen, zijn de NCPO (junta), NLA (parlement), CDC (grondwetcommissie), het kabinet en de NRC (hervormingsraad).

NLA- en NRC-leden hadden gisteren geen goed woord voor het voorstel. NLA vice-voorzitter Peerasak Porjit was het meest uitgesproken. Als hij had geweten dat hij twee jaar met zijn politieke duimen moet gaan draaien, had hij de functie nooit aanvaard. Het dreigt met ontslag als het voorstel wordt aangenomen. ‘Als wetgever hebben NLA-leden geen eigenbelang bij de totstandkoming van de grondwet.’

Ook NRC-lid Paiboon Nititawan hekelt het voorstel. Behalve de CDC houden de vier andere organisaties zich niet bezig met de grondwet, dus hoe kan er dan sprake zijn van een belangenconflicht, redeneert hij. ‘De CDC kan met dit voorstel komen, maar ik denk dat niemand het zal steunen. Uiteindelijk zal het worden afgewezen. Ik begrijp de goede bedoelingen, maar Jade ziet het misschien anders dan ik heb aangegeven. Ik hoop dat hij dat begrijpt.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)

Wat Dhammakaya: DSI verhoort abt en monniken

5 maart – Even samenvatten: Het vorige bestuur van de Klongchan Credit Union Cooperarive wordt verdacht van verduistering van 11,3 miljard baht. Wat Dhammakaya, de megagrote tempel in Pathum Thani, en haar abt Phra Dhammachayo hebben daarvan 800 miljoen baht ontvangen.

De DSI (Thaise FBI) gaat het allemaal uitzoeken en da’s geen eenvoudige klus gezien de geldstromen (zie bijgaand kader). Ze heeft de abt en enkele monniken voor verhoor opgeroepen.

Ook enkele rechtspersonen en bedrijven, die tussen 2009 en 2012 geld hebben ontvangen van de coöperatie gaan aan de tand gevoeld worden.

De DSI heeft nog niet met de abt gesproken. Eerder stuurde hij advocaten, maar deze keer dient hij in persoon te verschijnen.

Defrocking
Terzijde van dit schandaal speelt nog een andere zaak. De NRC-commissie religieuze zaken pleit voor defrocking van de abt, niet op basis van deze zaak, maar op basis van een zaak uit 1999. De toenmalige Supreme Patriarch heeft toen geadviseerd de abt uit zijn ambt en de monniksorde te ontzetten omdat hij de gedragsregels voor de monniksorde had overtreden en geld en land, gedoneerd door gelovigen, had achtergehouden.

Dat land droeg hij pas in 2006 over, op aandringen van de Sangha Supreme Council, die de abt echter in functie liet. Het OM nam vervolgens het controversiële besluit een civiele procedure tegen de abt te seponeren. Ook dat besluit krijgt nog een staartje.

Naar aanleiding van alle commotie heeft de NRC-commissie religieuze zaken besloten om drie hoorzittingen te beleggen over wijzigingen van de monniksorde, hetgeen hard nodig is want veel monniken nemen het niet zo nauw met de leefregels van de Boeddha. Volgende week woensdag is de eerste.

Enkele monniken willen dat de commissie wordt ontbonden. Paibul Nititawan, voorzitter van de commissie, weet wel waarom: Ze zijn bang om de voordeeltjes te verliezen waarvan ze nu profiteren.

Kort nieuws donderdag 5 maart

– Gastarbeiders die het national verification process deze maand hebben afgerond, mogen nog twee jaar blijven nadat hun werkvergunning in maart volgend jaar afloopt. Degenen van wie de identiteit en nationaliteit nog niet is geverifieerd, dienen zich tussen 1 april en 30 juni bij de autoriteiten te melden. Wanneer ze dat nalaten, worden ze gearresteerd, berecht en gedeporteerd. De meldingsplicht en het risico van deportatie gelden ook voor kinderen jonger dan 15 jaar. Dit heeft een regeringswoordvoerder gisteren bekend gemaakt.

De regering wil ook het tekort aan arbeidskrachten in de visserij aanpakken. Cambodjanen, Laotianen en Myanmarezen mogen zich registreren voor werk in de visserij en visverwerkende industrie. De werkgevers moeten hun aanvraag indienen en hen tussen april en juni meenemen naar naar een van de servicecentra in de kustprovincie. In eerste instantie krijgen ze een werkvergunning tot 1 maart volgend jaar en wanneer ze het verificatieproces hebben afgerond krijgen ze ook de twee jaar extra.

Om het arbeidstekort op de lange termijn op te lossen, heeft het parlement voor het ministerie van Werkgelegenheid een zevenstappen plan opgesteld.

Gastarbeiders die al vier jaar in Thailand hebben gewerkt, dienen 3 jaar naar hun land terug te keren alvorens ze weer in Thailand mogen werken, maar Thailand is in onderhandeling met de drie buurlanden om daar 30 dagen van te maken. (Zie pagina Migranten)

– Plannetje van het ministerie van Transport om het toerisme te bevorderen en toeristen met weinig tijd tegemoet te komen: een veerdienst tussen Cha-Am en Pattaya. Daarmee wordt de reistijd over land gehalveerd.

Het ministerie stelde eerder deze week voor om twee nieuwe havens voor cruiseschepen in Krabi en Surat Thani aan te leggen, want die schepen moeten nu soms bij gebrek aan ruimte in een vrachthaven afmeren. En da’s geen gezicht voor de passagiers die wel een paar centen te makken hebben.

Plannen maken zit zeker in de lucht want het ministerie van Toerisme en Sport stelt voor een nieuwe cruiseroute te introduceren tussen Phuket, Singapore, Cambodja en Vietnam. Minister Kobkarn Wattanavrangkul zegt dat de toerisme autoriteiten in Singapore belangstelling hebben voor een route tussen Singapore en Phuket; over uitbreiding met Cambodja en Vietnam willen ze wel praten. Verder denkt het ministerie na over de vraag hoe het bezoek van jachten en hun well-heeled eigenaren te stimuleren. Later dit jaar worden in Pattaya en op Koh Samui boatshows gehouden.

– Uit het Chinese museum in het Chateau de Fontainebleau ten zuiden van Parijs is zondag niet alleen een replica van een kroon gestolen, zoals eerder gemeld, maar zijn ook nog eens vier andere cadeaus van koning Rama IV aan keizer Napoleon meegenomen. Het gaat om een Japans zwaard, kan en twee scharen. De kroon is het meest waardevol, want is bezet met 233 diamanten en 2.298 robijnen. De booswichten ontvreemdden in totaal twintig stukken. Interpol is gewaarschuwd.

– Nog meer donkere wolken pakken zich samen boven het hoofd van oud-premier Yingluck. Ze wordt niet alleen straf- en civielrechtelijk vervolgd voor plichtsverzuim in het hypotheek voor rijst, maar de NACC doet nu ook onderzoek naar de betaling door haar regering van 577 miljoen baht aan de slachtoffers van het politiek geweld tussen 2005 en 2010, meest roodhemden.

De Democratische partij heeft daarover geklaagd. Nabestaanden van omgekomen demonstranten zouden elk bedragen tot 7,5 miljoen baht hebben ontvangen, hetgeen rijkelijk veel is, zeggen critici. NACC-commissaris Vicha Mahakun zegt dat sommige overheidsfunctionarissen bij de toekenning tegenstrijdige informatie hebben gegeven.

De PDRC (anti-regeringsbeweging die in 2013 en 2014 actief was) vraagt de huidige regering om compensatiebetalingen voor de doden en gewonden die tijdens de protesten zijn gevallen. Door beschietingen en granaataanvallen verloren 28 personen hun leven en werden 800 personen gewond. Premier Prayut heeft een onderzoekscommissie op het verzoek gezet.

– Goed idee, een aparte rechtbank voor corruptiezaken, zegt NACC-voorzitter Panthep Klanarongran over dit voorstel van de NRC. De enige gespecialiseerde rechtbank die zich thans met corruptiezaken bezighoudt, is de Criminal Division of Political Office-Holders van het hooggerechtshof, maar die doet alleen zaken waarbij politici zijn betrokken.

Overheidsfunctionarissen worden berecht door de gewone strafrechtbanken. Die zaken duren altijd erg lang omdat tweemaal in beroep kan worden gegaan. Een speciale rechtbank versnelt de hele procedure, meent Panthep. (Zie pagina Corruptie 2)

– Regeren is vooruit zien en daar lijkt het vaak aan te ontbreken in Thailand, maar deze keer niet. De regering gaat in het ministerie van Sociale Zaken een speciale afdeling voor senioren opzetten [het woord bejaarden mag niet meer]. Dat maakte vice-premier Yongyuth Yuthavong gisteren bekend op een seminar over community empowerment (opbouwwerk). Da’s inderdaad vooruitzien want over 10 jaar is Thailand een vergrijsde samenleving.

Thans worden ouderenzaken gedaan door het Office of Promotion and Protection of Children, Youth, the Elderly and Vulnerable Groups. Dit kantoor wordt gesplitst in een afdeling voor kinderen en jeugd en een voor ouderen.

Thailand telt 65 miljoen inwoners, waarvan 15 procent ouder is dan 60 jaar. Elk jaar komen er 500.000 bij. In 2025 is Thailand een ageing society, gedefinieerd als een samenleving met meer dan 20 procent ouderen.

– Drie dronken buitenlanders zijn dinsdagnacht mishandeld door de uitsmijters van een go-go bar in Pattaya. Ze hadden ruzie gemaakt met andere klanten en zouden de Australische eigenaar hebben belaagd, en dat kun je maar beter niet doen want ze liepen snijwonden en kneuzingen op. Na afloop lag de vloer bezaaid met gebroken glazen en bierflessen.

De bar was overigens in overtreding, want gisteren was Makha Bucha dag. De bar had om 24 uur moeten sluiten en was ook na de verplichte reguliere sluitingstijd van 2 uur open. De losse handjes van uitsmijters vormen een bekend probleem in Pattaya. In januari werd een Russische toerist bewusteloos geslagen en in juni en oktober kregen twee bars een strafsluiting van 30 dagen nadat klanten waren mishandeld.


 

Inflatie weer in de min

4 maart – Evenals januari vertoonde de maand februari een negatieve inflatie. Op basis van een prijslijst van 450 producten kwam het ministerie van Handel uit op een inflatie van min 0,52 procent op jaarbasis; januari scoorde min 0,41 procent.

Het is voor het eerst sinds september 2009 dat de inflatie onder de nul zakt. De regering heeft haar prognose voor het hele jaar bijgesteld naar een inflatie van 0,6 à 1,3 procent (plus).

De negatieve inflatie is het gevolg van lagere prijzen van energie, openbaar vervoer en vers voedsel, zoals varkens- en kippenvlees, eieren en sommige vruchten, waarvan de aanvoer groot was vanwege het gunstige weer.

Op maandbasis gingen de prijzen met 0,12 procent omhoog vergeleken met januari. De kerninflatie (exclusief prijs van energie en vers voedsel) bedroeg vorige maand 1,45 procent op jaarbasis en de prijzen in deze categorie stegen met 0,09 procent vergeleken met januari.

Geen deflatie
Inspecteur-generaal Somkiat Triratpan van het ministerie van Handel verwacht niet dat Thailand in een situatie van deflatie belandt, een periode van zes maanden waarin de prijzen blijven dalen. Hij denkt dat de olieprijzen later dit jaar weer omhoog gaan als gevolg van de grotere vraag tijdens het koude seizoen. Bovendien gaat de regering in infrastructuur investeren, waardoor de koopkracht toeneemt.

Voor directeur Charl Kengchon van het Kasikorn Research Centre komt de negatieve inflatie van februari niet als een verrassing. Die was verwacht na de duik van de olieprijzen. Deflatie is ondenkbaar omdat de kerninflatie positief blijft en het consumentenvertrouwen niet sterk is gedaald. De huidige situatie omschrijft hij als disinflation of highly distorted inflation stemming from low oil prices. (Bron: Bangkok Post, 3 maart)

Limerick van de dag

Een ouwe baas in ’t gehucht Catsop
Kreeg op een dag de kolder in zijn kop
Drie maanden in goddeloos Phuket
Heeft hij de bloemetjes buiten gezet
Toen waren al zijn centjes op

Huishoudschulden bereiken crisispunt

4 maart – De huishoudschulden kunnen leiden tot een crisis die erger is dan de financiële crisis van 1997. Dit jaar komen ze uit op 90 procent van het bruto binnenlands product en wanneer de schulden bij loan sharks (geldwoekeraars) worden meegerekend komt het percentage al boven de 100 procent uit, wat betekent dat huishoudens op het punt van instorten staan.

Deze pessimistische voorspelling doet Piyabutr Cholvijarn, directeur van het Kenan Institute Asia en directeur van de Thai Chamber of Commerce. Hij zegt dat de crisis vooral gevaarlijk is omdat er weinig opties zijn om die op te lossen.

In het derde kwartaal van vorig jaar steeg de schuldenlast naar 10,2 biljoen baht of 84,2 procent van het bbp tegen 10 miljoen baht (83,5 pct) in het tweede kwartaal, aldus cijfers van de Bank of Thailand.

Aanjagers van de schulden waren het steunprogramma voor de aankoop van een eerste auto en de slappe economische groei. Vooral de lage inkomens moeten alle mogelijke moeite doen om het hoofd boven water te houden.

Elk jaar stijgt de schuldlast met 15 procent, maar de besparingen vertonen slechts een lichte groei van 1,5 procent. Tussen 2008 en 2012 namen de jaarlijkse besparingen af naar 4,7 procent terwijl die in de periode 2002 tot 2007 op een gezonde 20 procent stonden. Het lage spaarpercentage kan de problemen verergeren omdat de bevolking van Thailand vergrijst; binnen afzienbare tijd is een derde van de bevolking bejaard.

Zorgelijk vindt Piyabutr de lage financiële literacy van studenten, boeren en witte-boordenwerkers. Zij lopen het meeste risico schuld op schuld te stapelen. Dit blijkt uit een studie van de Citi stichting en Kenan die vorig jaar april werd verricht. Niet verwonderlijk want boeren en arbeiders hebben een laag inkomen. Studenten zijn kwetsbaar omdat ze geen vast inkomen hebben en geld lenen in de informele sector nadat bij familieleden geen geld meer kan worden geleend.

Als mogelijke oplossingen om de schuldenproblematiek een halt toe te roepen noemt Piyabutr een project om financieel literacy te bevorderen en een nationaal spaarprogramma dat een zekere dwang kent. Nanofinanciële [?] programma’s kunnen tot op zekere hoogte mensen uit de brand helpen die hun toevlucht hebben genomen tot loan sharks, maar ze vormen geen blijvende oplossing zonder financiële literacy en bevordering van sparen.

Vriendjespolitiek moet stoppen

4 maart – Zeventig van de 220 parlementsleden hebben familieleden in dienst genomen als persoonlijk assistent en die verdienen daar een aardig zakcentje mee, variërend van 15.000 tot 24.000 baht per maand.

De whips van de NLA (parlement) willen dat er met terugwerkende kracht vanaf 1 maart een eind wordt gemaakt aan deze vorm van vriendjespolitiek. Ze reageren daarmee op de groeiende kritiek, die met name wordt geventileerd op de social media. Sommige NLA-leden hebben al uit eigen beweging hun familie naar huis gestuurd.

De NLA vice-voorzitter zegt geen problemen met de kritiek te hebben, maar hij wijst er wel op dat het aannemen van vrouw en/of kind(eren) niet in strijd met de regels is. De voorzitter van de NRC-commissie ethiek, moraal en goed bestuur, denkt er genuanceerd over. In het algemeen is het onbehoorlijk familie op kosten van de overheid te benoemen, maar als ze capabel en gekwalificeerd zijn voor de functie, heeft hij er geen bezwaar tegen. Dat moet van geval tot geval worden bekeken.

NLA-lid Tuang Untachai, die zijn zoon als persoonlijk assistent heeft benoemd, vindt de critici hypocriet omdat onder vorige regeringen hetzelfde gebeurde en daar kraaide geen haan naar. Hij vermoedt een verborgen agenda om NLA-leden in een kwaad daglicht te stellen. Tuang is desnoods bereid zijn zoon uit eigen zak te betalen.

De Thai Constitution Protection groep heeft gisteren bij de NACC een petitie ingediend met het verzoek de zaak te onderzoeken en daarbij ook de rol van de NLA-voorzitter, secretaris-generaal en de deputy [?] van het secretariaat van de senaat te te betrekken. De groep vindt dat de benoemingen de mogelijkheid van een belangenconflict scheppen, dus in strijd zijn met de wet op counter-corruptie en  de gedragsregels van de Senaat.

Kort nieuws woensdag 4 maart

– Het afstappen ging hem wat moeilijk af (‘Misschien ben ik een beetje te oud nu’) maar het ritje op de zwarte Honda CBR250 met bewakers en pers in zijn kielzog leverde geen enkele probleem op. Premier Prayut (met oranje pet, voegt de krant er voor de volledigheid aan toe) stapte gisteren na de lancering van een vrijwilligersprogramma op het Governement House spontaan op een gereedstaande motor en scheurde over het regeringsterrein. Het programma voorziet in gratis reparaties aan elektrische apparaten, auto’s en motorfietsen in de vijftig districtskantoren van Bangkok. Ze worden verricht door studenten van beroepsopleidingen.

– Zoals al bekend was, maar ze had het nog niet bevestigd: Ticha Na Nakorn heeft de NRC (nationale hervormingsraad) en CDC (grondwetcommissie) verlaten uit frustratie over de weinige steun die ze krijgt voor haar pleidooi  voor seksequota in de politiek. Zo wil ze dat politieke partijen bij verkiezingen minstens een derde aan vrouwen kandideren.

‘We zeggen dat vrouwen kinderen ter wereld brengen en de portemonnee beheren, maar dat zeggen we voor de lol. Want wanneer het aankomt op het nemen van beslissingen en openbaar beleid worden vrouwenstemmen genegeerd’, zei ze gisteren op een persconferentie, waarop ze de redenen van haar vertrek toelichtte. Haar harde conclusie: Sekse kwesties worden als onzin beschouwd.

Ticha heeft nog meer noten op haar zang. Zo zei ze dat andere problemen ook aandacht behoeven zoals het voorstel de Senaat in haar geheel te benoemen [wordt nu voor de helft door de bevolking gekozen], een outsider als premier en de voorgestelde ethiek assemblee [die gezagsdragers, ambtenaren en zakenlui de maat gaat nemen op ethisch gedrag]. ‘Die kan een “begraafplaats”  voor gepensioneerde overheidsdienaren worden.’

Ticha’s pleidooi voor quota en erkenning van seksegelijkheid in de nieuwe grondwet kreeg gisteren steun van enkele vrouwengroepen. Ze dienden een petitie, gericht aan premier Prayut, in met een zelfde pleidooi. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Leerlingen van het algemeen vormend onderwijs (avo) krijgen vanaf volgend schooljaar de mogelijkheid technische vakken te volgen om daarmee hun kansen op de arbeidsmarkt te vergroten. De kantoren van de Basic (Obec) en Vocational (Ovec) Education Commission werken aan een curriculum. Daarbij gaan avo-scholen en beroepsopleidingen samenwerken.

Het initiatief werd gisteren bekend gemaakt op de bijeenkomst die in het eerste bericht van Kort Nieuws wordt genoemd. Premier Prayut lanceerde daarbij enkele ideetjes. Zo vraagt hij grote bedrijven motoren ter beschikking te stellen, zodat leerlingen ermee leren werken. En hij vindt dat Ovec leerlingen stage moet laten lopen in bedrijven, vooral in de motorindustrie. (Zie pagina Onderwijs)

– Ze komen niet zelf maar laten zich dinsdag vertegenwoordigen om van de NACC de beschuldigingen tegen hen te horen. ’s Ochtends komt de vertegenwoordiger van voormalig premier Abhisit opdraven en ’s middags die van zijn rechterhand, voormalig vice-premier Suthep Thaugsuban.

Beiden staan in de beklaagdenbank vanwege het neerslaan van de roodhemd ongeregeldheden in 2010, waarbij negentig doden vielen. De NACC beschuldigt hen van malfeasance (een ambtsmisdrijf) en machtsmisbruik, omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten. Indien ze schuldig worden bevonden, gaat de NACC het parlement om een impeachment procedure vragen, die kan leiden tot een politieke ban van 5 jaar.

– Vasthoudend type, monnik Phra Buddha Isra en abt van Wat Om Noi in Nakhon Pathom, die vorig jaar in het nieuws was als anti-regerings actievoerder, en nu zijn pijlen heeft gericht op de in opspraak geraakte Wat Dhammakaya en zijn abt in Pathum Thani. Hij wil dat het OM een oude zaak heropent, die destijds door het OM werd geseponeerd.

Isra wil weten waarom het OM de abt in eerste instantie wilde vervolgen en de zaak later tijdens de regering Thaksin liet vallen. [Daar zou dus een verband tussen zijn.] Hij vraagt het OM ook onderzoek te doen naar de financiële steun die enkele boeddhistische missionarissen in het buitenland van de tempel krijgen.

De affaire is opgerakeld door de NRC-commissie religieuze zaken. De commissie wil dat de abt uit zijn ambt en de orde wordt ontzet, omdat hij de gedragsregels van de monniksorde destijds heeft overtreden en donaties waaronder land, in eerste instantie niet aan de tempel had overgedragen. Ik ga in tegenstelling tot de krant niet de hele voorgeschiedenis herkauwen, maar laat het hierbij. Heb er vaak genoeg over geschreven.

– Weer een fusieplannetje van de NRC: de samenvoeging van de NACC (National Anti-Corruption Commission) en de PACC (Public Sector Anti-Corruption Commission). Samenvoeging maakt een eind aan politieke bemoeienis, denkt Pramon Sutivong, voorzitter van de NRC-commissie anti-corruptie hervormingen.

De PACC houdt zich bezig met corruptiezaken waarbij lagere regeringsfunctionarissen zijn betrokken; de NACC richt zich op politici en hoge ambtenaren. Boven de gefuseerde commissie zou nog een nieuw orgaan moeten komen dat haar in de gaten houdt. Verder dient er een speciale rechtbank(kamer?) voor corruptiezaken te komen en de bevolking zou een grotere rol moeten kunnen spelen bij de bestrijding van corruptie.

De NACC-voorzitter heeft geen probleem met het fusievoorstel. Beide commissies hebben al vaker samengewerkt. Ze kunnen probleemloos in elkaar overgaan. (Zie pagina Corruptie 2)

– Kan Airlines schort haar vluchten tussen Chaing Mai en Mae Hong Son op vanwege het te slecht geworden zicht als gevolg van de mist, veroorzaakt door bosbranden en het verbranden van oogstafval, een jaarlijks terugkerend euvel.

Het zicht bedraagt momenteel 3.000 meter en da’s 2.000 meter te weinig voor de ATR-60 waarmee de maatschappij vliegt. Indien er voldoende passagiers zijn, wordt de vlucht overgenomen door vliegtuigen met 12 stoelen die aan het huidige zicht voldoende hebben.

Het Pollution Control Department (CD) zegt dat de mistproblematiek in de provincies Lamphang, Phrae en Chiang Mai, haar seizoenspiek heeft bereikt. In Lampang en Phrae is de concentratie fijn stof tweemaal zo hoog als de veiligheidslimiet. Mogelijk neemt de concentratie deze week nog met 10 procent toe omdat er weinig wind staat, zegt Thalernsak Petchsuwan van de PCD. In de provincie Nan aan de grens met Laos, ligt Muang onder een dikke laag mist, veroorzaakt door bosbranden.

Alle pogingen om de lucht te klaren, lijken weinig zoden aan de dijk te zetten. Zo heeft de regering lokale organisaties gevraagd samen te werken bij het terugdringen van het aantal hotspots en elke provincie heeft no-burning zones ingesteld. Maar de boeren lijken zich er weinig van aan te trekken.

Tour-operators in Lampang vrezen het ergste voor het toerisme. Als de situatie niet verbetert, zullen toeristen hun trip naar de provincie uitstellen.

– Voor de verlenging van de BTS Silom-lijn vanaf Bang Wa in Thonburi aan de andere kant van de Chao Phraya komen drie routes in aanmerking. De gemeente Bangkok (BMA) heeft ze gisteren gepresenteerd op de eerste hoorzitting over de verlenging. Ik zal ze niet noemen, want daar is geen touw aan vast te knopen. Het gaat om routes van 7 à 10 km met zes of acht stations, elk met specifieke problemen (landonteigening, complex ontwerp).

– De politie in Chiang Mai heeft vijf mannen aangehouden die zich voordeden als militair en zeventig personen hebben opgelicht met het praatje dat ze voor een behoorlijke loopbaan in het leger konden zorgen, zelfs zonder dat ze de vereiste examens hoefden te doen. Ze beurden met die kletspraat 14 miljoen baht.

De goedgelovige slachtoffers moesten 70.000 tot 100.000 baht betalen voor de bemiddeling. Ze kregen twee maanden een nep militaire training in Nakhon Ratchasima maar naar de hen beloofde rang konden ze fluiten.


 

3 maart – Thailand, native children in 1977. Een educatieve fim met beelden van het bouwen van een huis en het bereiden van een maaltijd. Twee jongens grillen hagedissen.

Limerick van de dag

Een jongeman uit Grouw
Wilde het lichaam van een vrouw
In Thailand kan men dat heel goed
Ze doen ’t netjes, zoals ’t moet
En omgekeerd bij onverhoopt berouw

Vernieuwing busvloot Bangkok weer vertraagd

3 maart – De vernieuwing van de zwaar verouderde en deels krakkemikkige busvloot van het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) loopt opnieuw vertraging op, nu minister Prajin Juntong (Transport) voorstelt elektrisch aangedreven bussen te kopen in plaats van bussen die op aardgas rijden.

Acht jaar wordt er over de aanschaf van de 2.694 CNG-bussen (Compressed Natural Gas, aardgas) al gekissebist. De kogel leek eindelijk door de kerk, maar nu werpt de minister een nieuwe horde op. Hij doet zijn voorstel omdat de gasprijs blijft stijgen. Bovendien vormt het beperkt aantal CNG-pompen, waarover bestuurders van minibusjes en taxi’s al klagen, een probleem.

De minister wijst erop dat elektrisch aangedreven bussen milieuvriendelijker zijn dan aardgasbussen, wat een belangrijk voordeel oplevert voor de bar slechte luchtkwaliteit in Bangkok. Nog een pluspuntje: Ze kunnen in Thailand worden geassembleerd. De bussen hebben een actieradius van 250 tot 300 kilometer.

De minister heeft opdracht gegeven naar zijn voorstel onderzoek te doen. Dat moet binnen 45 dagen zijn afgerond. De aanbesteding van de eerste 489 aardgasbussen gaat niettemin door. Die komen in mei in bedrijf.

De BMTA beschikt in totaal over 3.183 bussen; vooral de rode bussen vallen (bijna) van ellende uit elkaar. Hoeveel bussen daarvan werkeloos aan de kant staan, vermeldt het bericht niet.

Ethiek assemblee als waakhond

3 maart – De NRC (hervormingsraad) is gisteren in principe akkoord gegaan met een wetsvoorstel voor de vorming van een nationale ethiek assemblee. Die krijgt als taak het gedrag van gezagsdragers, ambtenaren en bedrijven die met de overheid zaken doen, de maat te nemen aan de hand van ethische criteria.

Volgens voorzitter Pondej Pinprateep van de NRC-commissie, die het voorstel heeft gedaan, zijn de crisis en corruptie waaronder het land lijdt, deels het gevolg van het ontbreken van moraal en ethiek bij politici en instituten. Een nationale ethiek assemblee moet daar een eind aan maken.

En niet alleen de assemblee, maar de commissie stelt ook nog voor een nationale ethiekraad te vormen, een forum, een kantoor dat zich bezighoudt met moreel, ethiek en goed bestuur, alsmede een panel dat verantwoordelijk is voor het werk van het kantoor.

Ambtenaren die volgens de assemblee de fout zijn ingegaan, worden gestraft met een disciplinair onderzoek en politici lopen het risico op een impeachtment procedure, waarbij kiezers bij de eerstvolgende verkiezingen om hun fiat wordt gevraagd.

De assemblee gaat bestaan uit 55 leden, de raad uit vijf. Ze worden uit verschillende sectoren van de maatschappij gekozen en hebben een zittingsduur van zes jaar. De assemblee wordt elke drie jaar voor de helft vernieuwd. Het is al met al een ingewikkeld bouwwerk, waaraan Bangkok Post in haar openingsartikel vandaag uitgebreid aandacht besteedt. De NRC zal het voorstel voorleggen aan het kabinet, waarna het parlement het laatste woord heeft.

Pattana Ruanjaidee, vice-rector van de Ramkhamhaeng universiteit, zegt dat de (niet gekozen) assemblee de vraag oproept waarom ze onderzoek kan doen naar gezagsdragers en politici die via verkiezingen aan de macht zijn gekomen.

Voormalig Pheu Thai parlementslid Samart Kaewmeechai  zegt dat het idee voor de assemblee voortkomt uit de gedachte dat politici slechte mensen zijn en alleen uit zijn op persoonlijk gewin. Hij is bang dat de assemblee gebruikt gaat worden om politieke tegenstanders kalt te stellen. (Zie ook pagina Corruptie 2)

Kort nieuws dinsdag 3 maart

– De politie heeft gisteren in Dian Daeng (Bangkok) een eind gemaakt aan een illegaal hanengevecht, waarbij grof gegokt werd. 89 gokkers zijn in de boeien geslagen en gokbenodigdheden [?] alsmede 4.000 baht aan contant geld werden in beslag genomen. Over het lot van de hanen zegt het bericht niets. Voor zover ik weet valt met een goed getrainde haan kapitalen te verdienen.

– Hij was gevlucht naar Pattaya omdat hij in Japan gezocht werd wegens zijn werk voor een yakuza-groep, een misdaadsyndicaat dat zich bezighield met oplichting. Maar dat mocht Shinichi Nagata niet baten, want hij werd zaterdag op verzoek van de Japanse ambassade en politie aangehouden.

De groep benaderde haar potentiële slachtoffers, voornamelijk ouderen, telefonisch en maakte hen geld afhandig voor de aankoop van nep aandelen. Daarmee is door het syndicaat tussen april en juli vorig jaar 85 miljoen yen (20 miljoen baht) verdiend. De groep werd in november opgerold, waarbij 21 verdachten werden gearresteerd, maar Nagata zag kans de dans te ontspringen.

– Een replica van de kroon die koning Rama IV midden negentiende eeuw aan de Franse keizer cadeau heeft gedaan, is uit een Chinees museum in Chateau de Fontainebleau (ten zuiden van Parijs) gestolen, samen met vijftien andere kunstvoorwerpen van onschatbare waarde. Behalve de kroon kreeg Napoleon III ook nog twee koninklijke palankijnen van de Siamese vorst.

– Vijf agenten van de explosieven opruimingsdienst, die in het Zuiden dienst doen, hebben van de Ramkhamhaeng universiteit een ere-bachelors graad in rechten ontvangen. Ze kregen de onderscheiding vanwege hun toewijding.

– Zeventien vermoedelijk Uighurs vluchtelingen uit Xinjiang (China), die op 23 maart vorig jaar werden aangehouden, zitten nog steeds gevangen en dat is in strijd met de Immigration Act. Een advocaat heeft daarover al in januari een klacht ingediend bij de Administrative Court, maar werd vorige maand doorverwezen naar de Criminal Court. De langdurige detentie wordt door het Immigration Bureau toegeschreven aan problemen bij het vaststellen van hun identiteit.

De zeventien, allemaal behorend tot één familie, maakten deel uit van een groep van 459 vluchtelingen die in oktober 2013 in Aranyaprathet probeerden de grens over te steken. Ze werden in twee detentiecentra in Bangkok en Songkhla ondergebracht. Ruim honderd zagen kans te vluchten. De Turkse ambassade verleende de familie in juni paspoorten. De rechtbank buigt zich op 24 maart over hun lot.

– Thailand wil twee havens voor cruiseschepen aanleggen: een in Krabi en de ander in Surat Thani. Staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith wil zo een graantje meepikken van de toenemende populariteit van cruisereizen, die worden gemaakt door toeristen met een dikke portemonnee. Speciale festiviteiten moeten de goudhaantjes naar Thailand lokken, waarbij de concurrentie wordt aangegaan met Singapore.

Thans bezoeken jaarlijks 100.00 toeristen per cruiseschip Thailand, maar de cruisers kunnen niet altijd terecht in een van de drie huidige havens in Phuket, Laem Chabang en Bangkok en moeten noodgedwongen afmeren in een vrachthaven. Het Marine Department heeft de opdracht gekregen een haalbaarheidstudie te doen.

Nog meer handel en Toerisme. Het ministerie van Transport en van Toerisme en Sport organiseren in november een internationale bootshow in Pattaya of Phuket. Het ministerie van Transport werkt ook aan plannen om de bootdiensten op de Chao Phraya te verbeteren. Verder bestaan er plannen om de veiligheid van toeristen in Phuket, Surat Thani en Krabi te verbeteren. [Allemaal erg vaag; nadere details ontbreken.]

– Tussen 1 en 12 april is het weer zo ver: Thaise jongemannen van 17 jaar dienen zich te melden voor de dienstplicht. Dit jaar zijn 99.373 recruten nodig. De selectie gebeurt door loting. Wie geluk heeft, loot uit [of in, afhankelijk van iemands voorkeur]. Studenten krijgen uitstel tot hun 21ste.

– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) gaat onderzoek doen naar de eigendommen op het terrein van de Dhammakaya tempel in Pathum Thani om te zien of ze betaald zijn met de 900 miljoen baht die de tempel en zijn abt van de Klongchan Credit Union Cooperative hebben ontvangen. Dat geld is door de voormalige voorzitter plus anderen verduisterd uit de kas. Wie verder bij de tempel heeft geprofiteerd van het geld, krijgt te maken met bevriezing van vermogen.

– Gaat het kabinet deze maand op de schop, zes maanden nadat het is aangetreden? Daarover doen de nodige geruchten de ronde. Premier Prayut zou de ministers van Financiën, Landbouw en Handel willen vervangen. Landbouw zit in de beklaagdenbank vanwege de ingezakte prijzen voor landbouwproducten, zoals rubber, cassave, maïs en rijst. De andere twee ministeries maken weinig vorderingen bij het aanpakken van de economische problemen. De hulp van experts op het gebied van macro-economie zou nodig zijn om die op te lossen.

Maar vice-premier Pridiyathorn Devakula (belast met economische aangelegenheden) ontkent zulke geluiden te hebben opgevangen. Het kabinet presteert volgens hem heel goed.

– Blijf kalm, is het advies van het ministerie van Volksgezondheid naar aanleiding paniekberichten op de social media over de seizoensgriep. Personeel van het Siriraj ziekenhuis zou door patiënten besmet zijn geraakt met een kwaadaardige vorm van griep.

Begin deze maand zijn vijf patiënten met het H3N2 virus opgenomen. Een is overleden, twee zijn al naar huis en de overige twee zijn niet ernstig ziek. En dat geldt ook voor vier personeelsleden die besmet zijn geraakt (uit een groep van negentien die in contact met hen stonden), zegt de deken van de faculteit geneeskunde van het ziekenhuis. Om welke strain het gaat, is nog niet bekend.

Tussen 1 januari en 23 februari hebben 10.032 Thais griep opgelopen, van wie acht zijn overleden. De meesten hadden een chronische ziekte of waren vorig jaar niet gevaccineerd. In dezelfde periode vorig jaar stierven 24 personen en in het hele jaar 86 van de 74.065 gevallen. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Toiletten op bus- en treinstations moeten schoner en veiliger, zegt minister Prajin Juntong (Transport). Hij heeft het Department of Land Transport en de busmaatschappij Transport Co Ltd opdracht gegeven het sanitair onderhanden te nemen met het oog op de Asean Economic Community die eind van het jaar van kracht wordt.

De minister verwacht een stijging van het aantal reizigers en die kun je toch niet hun plasje of grote boodschap in een smerig toilet laten doen. Dat heeft een negatieve invloed op het toerisme. De minister vindt dat stationstoiletten gratis moeten zijn omdat de toiletten dienstverlenend zijn. Transport Co zegt daar al mee begonnen te zijn. Ze gaat de toiletten zelf beheren.


 

Monnik raakt topless ‘vrouw’ (?) aan

2 maart – De foto van een monnik die de borsten van een vrouw aanraakt, heeft de nodige kritiek opgeroepen van internetgebruikers omdat monniken vrouwen niet mogen aanraken.

Maar doet hij dat ook? Nee! De foto toont weliswaar een persoon met ontbloot bovenlichaam, maar niet dat van een vrouw. Het is een man, een transgender, die nog geen geslachtsveranderende operatie heeft ondergaan, maar wel al borsten heeft door het slikken van anti-conceptiepillen.

Volgens de vrouw, die dus nog een man is, hebben hij en zijn familie een monnik uit Oddar Maenchey (Cambodja) laten overkomen om voor hen een ritueel uit te voeren. Daaraan moeten de mannen met ontbloot bovenlichaam deelnemen. De monnik schrijft dan op hun lichaam. Bij vrouwen schrijft hij op hun voorhoofd.

De transgender betreurt de publicatie van de foto, omdat die de verkeerde indruk wekt en de reputatie van de monnik heeft bezoedeld. (Bron: website Bangkok Post)

Limerick van de dag

Een aardrijkskunde-docent in Rachadaphisek
Werd door collega’s aangekeken met de nek
Hij praatte menigmaal over eruptie
Maar zij verstonden echter corruptie
En natuurlijk ben je als leraar dan gek
(Auteur Chris de Boer)

Verkoper steekt gemeente-inspecteur

2 maart – De gemeente Bangkok (BMA) is vastbesloten het trottoir terug te geven aan de voetganger, zoals het schoonvegen van voetpaden wordt genoemd. Verkopers die met hun kraampjes de vrije doorgang van voetgangers belemmeren, dienen hun biezen te pakken.

Maar dat gaat niet altijd van een leien dakje. Gisteren bij Tha Chang en Tha Tian werd zelfs een gemeente-inspecteur aangevallen. Hij raakte gewond aan zijn hoofd en werd in zijn arm gestoken door een opgewonden standje, een 57-jarige verkoper van amuletten, die niet wilde vertrekken. Een tweede verkoper was wijzer en pakte zijn spulletje in. Omstanders schoten de gewonde inspecteur te hulp en namen de aanvaller mee naar het politiebureau.

De schoonmaakoperatie van de gemeente is vorig jaar juli begonnen. Tha Tian en Tha Chang zijn in november ontruimd en in december maakte de gemeente bekend de Khlong Tom markt te zullen ontmantelen, een populaire markt voor goedkope elektronica. Afgelopen nacht om 24 uur was de deadline. BMA-adviseur Vichai Sangparpai zegt dat ondanks de aanval de verhuizing doorgaat. ‘Niemand staat boven de wet.’

Nog een plan voor rivierpromenade

2 maart – Weer een rivierpromenadeproject. Zaterdag meldde de krant het plan van de gemeente Bangkok om tussen twee bruggen aan beide zijden van de rivier een promenade van 7 kilometer aan te leggen en vandaag besteedt de krant in een Special Report aandacht aan een plan voor een promenade van het Urban Design and Development Centre (UDCC).

Het UDDC zet hoog in; het wil steden als Parijs (Quais de Seine), Londen (River Thames Embankment Walk) en Shangai (The Bund) naar de kroon steken. Die promenade, Yannawa Riverfront geheten, met een lengte van 1,2 kilometer en een breedte van 5 meter, is gepland tussen de Taksinbrug en Khlong Kluay bij het Chatrium Riverside hotel (zie foto homepagina).

Het plan dat door bewoners en huisbazen wordt gesteund, ligt nu bij het ministerie van Binnenlandse Zaken in afwachting van goedkeuring door het kabinet. Wanneer het kabinet akkoord gaat, volgt een milieu- en gezondheidseffect rapportage en kan de promenade in 2017 in gebruik worden genomen, zegt UDDC-directeur Niramon Kulsrisombat.

De kosten worden geschat op 152 miljoen baht voor de promenade en 21 miljoen baht voor verbeteringen aan de omgeving en toegangsweggetjes. Het Rijk of de gemeente mogen die ophoesten. Medewerking is ook vereist van huisbazen die stukken land bezitten.

Het UDDC wijst erop dat slechts 3,5 kilometer van de 24 kilometer tellende Chao Phraya die door Bangkok loopt, toegang tot de rivieroever biedt. De rest wordt in beslag genomen door hotels, winkelcentra en particulier eigendom.

Nog meer cijfers: Volgens een recent online UDDC-onderzoek lopen Thais gemiddeld 800 meter per dag tegen Amerikanen 803 meter en inwoners van Hong Kong 600 meter. Uit een ander onderzoek, uitgevoerd in de omgeving, blijkt dat 25 procent van de respondenten voetganger is, twee derde is afhankelijk van openbaar vervoer en eigen vervoer. 44,5 procent zegt dat barrières in de omgeving, een gebrek aan schaduw en rommel hen weerhoudt de voetenwagen te nemen.

Een schrijver over stedelijke kwesties stelt voor in het park grenzend aan de promenade fruitbomen te planten en moestuinen aan te leggen, waarvan de producten door mensen met een laag inkomen kunnen worden meegenomen. Hierdoor krijgt de promenade een grotere aantrekkingskracht.

Ook de premier probeert kritiek te smoren

2 maart – Gisteren waarschuwde de legercommandant critici van de grondwet, vandaag doet premier Prayut er een schepje bovenop: politieke facties dienen hun retoriek af te zwakken, nu ook de twee grootste politieke partijen Pheu Thai en Democraten zich in het koor van de dissidenten hebben gevoegd.

De grondwet is nog in de maak en niets ‘is written in stone’, een uitdrukking die verwijst naar Mozes die van de berg komt met twee stenen tafelen waarop de Tien Geboden zijn geschreven. ‘Het is nog geen wet. Het is nog geen grondwet’, zegt de premier.

Democratische zwaargewichten herhaalden gisteren hun oproep om de grondwet in een referendum aan de bevolking voor te leggen. Vice-partijleider Korn Chatikavanij dringt daar op aan. ‘Het is belangrijk de bevolking erbij te betrekken. Geef ze een keus. Dwing hen niet de grondwet te accepteren.’

De meeste kritiek roept het voorstel van de CDC op om de helft van de Senaat niet meer direct te laten kiezen. Korn vindt dat de CDC met een betere verdediging moet komen dan tot nu toe, namelijk dat de voorheen gekozen senatoren gedomineerd werden door politieke partijen en dat de tegenstanders van het nieuwe systeem iets te verliezen hebben. De CDC dient uit te leggen waarom de bevolking dient te accepteren dat een handjevol mensen de senatoren voor hen kiest. ‘Bij directe verkiezingen zijn de mensen zelf verantwoordelijk voor hun keus.’

De CDC vice-voorzitter zegt dat de junta beslist of de grondwet een referendum krijgt. Hij verwacht dat de concept-tekst voor Songkran klaar is. Over vier kwesties is de commissie het nog niet eens, waaronder het aantal vrouwen in het parlement, hervormingen op het gebied van de gezondheidszorg en impeachment van personen met een politieke functie. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws maandag 2 maart

– Een vette oogst aan illegale vuurwapens gisteren bij invallen op tachtig plaatsen in Nakhon Si Thammarat. Doelwit waren de woningen van ‘invloedrijke’ figuren, hitmen (huurmoordenaars), lokale politici en lokale bestuurders. Ze kregen bezoek van zo’n duizend man van de Crime Suppression Division en de Police Provincial Region 8.

De operatie was een uitvloeisel van het beleid van commissaris Somyot Pumpanmuang van de landelijke politie om een eind te maken aan het gebruik van illegale wapens in de provincie. Nakhon Si Thammarat heeft een ongebruikelijk hoog misdaadcijfer; bij veel misdrijven worden illegale wapens gebruikt.

De in beslag genomen wapens gaan onderzocht worden om te zien of ze bij misdrijven, gepleegd in de provincie en andere provincies, zijn gebruikt. Bij de operatie ondervond de politie geen tegenwerking van de bezochte personen. Arrestaties zijn niet verricht.

– Zelf geeft ze als reden dat ze zich als ‘een vis in troebel water’ voelde, maar vermoed wordt dat Ticha Na Nakorn de CDC en NRC heeft verlaten uit onvrede over de discussie in de CDC over sekse-ongelijkheid bij het besluitvormingsproces. Ze zou gepleit hebben voor quota: tenminste een derde [van wat?] dient te bestaan uit vrouwen.

Premier Prayut haalt zijn schouders op over haar vertrek. ‘Als ze niet kan doorwerken bij de NRC en CDC, is ze vrij te vertrekken. Er is voor mij geen reden om naar haar beweegreden te informeren.’ Prayut dankte haar voor haar inzet.

Sunee Chaiyarot, adviseur van de Women’s Movement in Thai Political Reform, zegt dat Ticha is vertrokken, voornamelijk omdat ze geen weerklank vond voor haar pleidooi in de grondwet sekse gelijkheid te regelen. Sunee vindt de grondwet voorbij gaan aan het feit dat beslissingen in Thailand worden beïnvloed door gendered politics. Vrouwengroepen zullen zondag op Internationale Vrouwendag hun eisen bekend maken. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Tweehonderd bewoners hebben zaterdagavond laat met succes geprotesteerd tegen de processie [wanneer?] van zo’n duizend monniken door het stadscentrum van Ranong. De processie zou tot verkeersproblemen leiden en schadelijk zijn voor de handel.

De organisator, naar verluidt de provinciale afdeling van de Kalayanamitr stichting, ging na onderhandelingen, waarvoor de politie het initiatief had genomen, akkoord met een andere route. De Kalayanamitr stichting is verbonden met Wat Phra Dhammakaya, de tempel die zich in zwaar weer bevindt. Tijdens een dergelijke processie geven gelovigen voedsel en andere benodigdheden aan de monniken met als doel hun karma te versterken [In protestantse termen: om in de hemel te komen.]

– De abt van een klooster in Udon Thani is gisteren op de terugweg van zijn bedelronde dood geschoten. Getuigen hebben gezien dat een pickup truck met in het zwart geklede mannen hem een kilometer voor het bosklooster begonnen te volgen. De abt was op slag dood nadat hij tweemaal in zijn borst was geschoten.

Voor hij in 1997 monnik werd, werkte hij als arts in het Non Sa-at ziekenhuis in Udon Thani en geneesheer-directeur in het Chaiwan ziekenhuis in Chaiwan. De politie gist nog naar het motief. Mogelijk een ruzie over land of een persoonlijke kwestie uit zijn ziekenhuistijd.

– Ruim tachtig procent van de 1.632 respondenten in een peiling van Suan Dusit is tevreden met de prestaties van de junta over de afgelopen zes maanden: 53,9 procent is redelijk tevreden en 27,5 is zeer tevreden.

De meeste indruk maakten de steun voor de boeren en betalingen voor ingeleverde rijst (in het kader van het hypotheeksysteem), onderdrukking van corruptie, het beleid van enkele ministeries om mensen te helpen, de ontwikkeling van openbaar vervoer en hogesnelheidslijnen en verbeteringen in de relaties met het buitenland.

Gevraagd naar de zwakke punten van de junta noemden de respondenten de tekort schietende pogingen de onderwijsproblemen op te lossen, de hoge kosten van levensonderhoud, drugsgebruik, beperkingen op de vrijheid van meningsuiting, gebrek aan ervaring en expertise op sommige terreinen, gebrek aan zelfkritiek en ontbrekende erkenning van het buitenland voor het feit dat de junta niet gekozen is.

– Het ministerie van Transport denkt twee jaar nodig te hebben om het Department of Civil Aviation te splitsen in een toezichthoudende en serviceverlenende organisatie. Twee commissies gaan aan die splitsing werken, maakte de minister van Transport gisteren bekend na een vergadering van de civil aviation board. Voor de achtergronden, zie Kort Nieuws van 17 en 18 februari en het bericht Luchtvaartdienst onder vuur van 16 februari.

– De autoriteiten zijn gisteren begonnen met inspecties van vissersvaartuigen, die uiterlijk eind vorig jaar geregistreerd dienden te worden. De inspecteurs controleren registratie, leeftijd opvarenden, betaling miniumloon en of de bemanning een wettig dienstverband heeft.

De inspectie heeft tot doel Thailands povere resultaten bij de bestrijding van mensenhandel, vooral in de visserij, te verbeteren. Verdedigers van mensenrechten zeggen dat vissers op diepzee trawlers lange werktijden tot wel 20 uur maken en een karig loon ontvangen. Sommigen werken er onder dwang – jarenlang.

Volgens cijfers van het Fisheries Department zijn 53.000 boten geregistreerd, waarvan 11.000 een vergunning hebben ontvangen. [En wat gebeurt er met de rest?]

– Het Department of Juvenile Observation and Protection en het Central Institute of Forensic Science zijn een proef begonnen met het testen van jongeren in afkickcentra op het gebruik van drugs middels haarmonsters.

De methode is overgenomen uit Australië en wordt in de VS en Engeland bij rechtzaken als bewijs erkend. Alleen Singapore en Thailand zijn in de regio in staat zo’n test uit te voeren. De test kan zelfs drugsgebruik weken terug detecteren. Bloed- en urinetesten komen niet verder dan drie dagen. Nog een voordeel: haarmonsters hoeven niet koud te worden bewaard. Het enige nadeel is dat het een maand duurt voordat het resultaat bekend is.

De directeur van een centrum in Ratchaburi zegt dat de test niet tot een nieuwe vervolging kan leiden. Ze heeft alleen maar tot doel terugval tegen te gaan. Veel jongeren die zijn afgekickt, vervallen weer in hun oude gewoontes. Jongeren waren vorig jaar goed voor 46,23 procent van alle drugszaken. In rehab  zijn 7.047 jongeren: 6.542 mannen en 505 vrouwen.


 

Terugloop consumptie verrast

1 maart – De verlaging van de olieprijzen vertaalt zich nog niet in hogere consumptieve bestedingen. Integendeel, vorige maand namen de bestedingen af en dat kwam als een verrassing voor de Bank of Thailand.

Roong Mallikamas, directeur macro-economie en monetair beleid, heeft al direct een verklaring paraat: het hoge niveau aan huishoudschulden en de dalende prijs van agrarische producten.  De terugloop in particuliere bestedingen duidt er volgens haar op dat de bestedingen zich traag herstellen.

Langzaam herstel
De cijfers van vorige maand interpreterend, zegt ze dat de daling van de particuliere consumptie zichtbaarder was dan andere economisch indice, en particuliere investeringen waren tot op zekere hoogte lager dan verwacht. ‘We hebben nog geen voordelen gezien van de dalende olieprijzen.’

Vorige maand zakte de particuliere consumptie-index met 1,5 procent op jaarbasis tegen 0,8 procent in december. De gedaalde prijzen van agrarische producten, met name rubber, sloegen een gat in het te besteden huishoudbudget en het uitgavenpatroon stond onder de druk van de huishoudschulden, zegt Roong. De particuliere bestedingen zijn goed voor ongeveer de helft van Thailand’s bruto binnenlands product.

Roong verwacht dat de particuliere consumptie zich langzaam zal herstellen omdat de prijs van landbouwproducten een bodem heeft bereikt en als gevolg van uitbreiding van de werkgelegenheid in de niet-agrarische sector.

De huishoudschulden in relatie tot het bbp zijn langzamer toegenomen en het tempo kan vertragen wanneer het economisch herstel zich inzet, maar het schuldpercentage zakt niet, verwacht ze. De agrarische sector loopt het meeste risico vanwege de toenemende schulden; boeren hebben al een hoge schuld en hikken nu aan tegen lagere prijzen voor hun producten.

In het derde kwartaal van vorig jaar stegen de huishoudschulden naar 10,2 biljoen baht (84,7 procent van het bbp); in het tweede kwartaal bedroegen ze 10 biljoen baht (83,5 procent).

De National Economic and Social Development Board verwacht dat de huishoudschulden dit jaar stijgen naar 87 à 88 procent van het bbp. (Bron: Bangkok Post, 28 februari)

Geit bijt Hond, Koe en Draak

1 maart – Het Chinese Jaar van de Geit dat op 19 februari is begonnen, brengt degenen die zijn geboren in de jaar van de Hond, Koe en de Draak, ongeluk. Het fenomeen dat tegenovergestelde jaren elkaar bijten, staat bekend als pee chong  (inauspicious year). Gelukkig valt er wel wat aan te doen. Naar een tempel gaan en daar een ritueel volgen dat het moreel een oppepper geeft.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok ging woensdag naar Wat Amornkhiri in Bang Phlat om er een sueb chata (prolonged life) te volgen, een Lanna ritueel dat om 9.09 uur begon en twee uur duurde. De gouverneur is geboren in het Jaar van de Draak. Schrijver dezes in het Jaar van de Hond, dus dat belooft weinig goeds voor Dick’s blog. Vraagje: Geldt dat ook voor ongelovigen? (Bron: Bangkok Post, 28 februari)

Limerick van de dag

Voor degenen die het nog niet weten
In Cabbages & Condoms kun je lekker eten
En voor Hollanders een droom
Bij ‘t vertrek een gratis condoom
Dat dien je nimmer te vergeten

Grondwet: Leger waarschuwt critici

1 maart – Critici van de in de maak zijnde nieuwe grondwet dienen hun klachten te deponeren bij de CDC (grondwetcommissie) en niet in het openbaar kritiek te spuien. Legercommandant Udomdej Sitabutr waarschuwt: ‘Het leger staat zal niet toestaan dat de situatie uit de hand loopt. Het is onze taak om de vrede en orde te handhaven.’

Udomdej zegt dat de autoriteiten politieke groepen scherp in de gaten houdt. Het leger heeft contact gehad  met personen die zich bezighielden met activiteiten die ‘problemen zouden kunnen veroorzaken’. Tot nu toe is met hen goed samengewerkt. De legerchef wijst erop dat de nieuwe grondwet nog in de steigers staat; de tekst kan nog steeds worden gewijzigd.

De legercommandant lijkt te reageren op groeiende kritiek van verschillende zijde. Enkele leden van voormalig regeringspartij Pheu Thai hekelen de plannen om de Senaat indirect te kiezen [lees: in haar geheel te benoemen] en zijn gekant tegen de regel dat grondwetwijzingen de goedkeuring behoeven van het Constitutionele Hof en de bevolking via een referendum.

‘Deze grondwet lijkt democratisch, maar bepaalde rechten en vrijheden worden weggehaald’, zegt voormalig PT-parlementslid Worachai Hema. ‘De mensen zullen ertegen in opstand komen. Ik vermoed dat dit ook de bedoeling is zodat ze [de junta] aan de macht kunnen blijven.’

Volgens voormalig vice-premier Chaturon Chaisaeng (ook PT) is het de bedoeling een regering te vormen die onder controle staat van de Senaat en onafhankelijke organisaties. ‘Elke toekomstige regering zal beseffen dat ze niet aan de macht kan blijven, wanneer ze niet de zegen van de Senaat en die organisaties heeft. De regering legt het af tegen de Senaat, die niet door verkiezingen is gevormd maar door degenen die nu aan de macht zijn.’

Voormalig oppositieleider Abhisit zet vraagtekens achter de regel dat de premier ook een niet-parlementariër mag zijn. ‘Dat is een stap terug’, zegt hij. Abhisit vindt dat de grondwet in een referendum aan de bevolking moet worden voorgelegd.

De CDC-voorzitter verdedigde gisteren de tekst, zoals tot nu toe bekend. De commissie liep gisteren wel een smetje op want Nicha Na Nakorn, tevens lid van de NRC, is zowel uit de CDC als de NRC gestapt. Op Facebook schrijft ze: Vier maanden zijn genoeg voor een vis in troebel water. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws zondag 1 maart

– Foto: Phra Dhammachayo keert onder begeleiding van politie na uren van ondervraging [door wie vermeldt het bericht niet] terug naar Wat Phra Dhammakaya, een gigantisch grote en rijke tempel in Pathum Thani. De tempel en de abt liggen onder vuur wegens een akkefietje uit het verleden en recentelijk vanwege geld dat is aangenomen van de Klongchan Credit Union Cooperative. Dat geld is verduisterd uit de kas van de coöperatie. (Foto Somchai Poomlard)

Het OM is een intern onderzoek begonnen naar dat ouwe akkefietje. De openbare aanklager besloot negen jaar geleden een zaak tegen de abt te seponeren, die nagelaten had door gelovigen gedoneerd geld en land aan de tempel over te dragen. Om die reden had de toenmalig Supreme Patriarch al in 1999 geadviseerd de abt uit zijn ambt te onzetten, maar de Sangha Supreme Council (SSC) weigerde dat.

Op de website wordt een verband gesuggereerd met toenmalig premier Thaksin, die een maand na het sepot door het leger aan de kant werd geschoven. Het OM gaat nu uitzoeken wat de openbare aanklager destijds bewoog. Gisteren maakte de SSC bekend de zaak van de overdracht niet opnieuw te willen onderzoeken. Zie het bericht Phra Dhammachayo: SSC houdt zijn poot stijf van 28 februari.

– De vier Thaise vissers die sinds 2010 gegijzeld zijn geweest door Somalische piraten, hebben het overleefd door zich gedeisd te houden en zelfs te koken voor hun ontvoerders. Dat vertelde ze gisteren, toen ze in het Government House, in aanwezigheid van premier Prayut en minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken), werden herenigd met hun familie.

De vier maakten deel uit van de 24-koppige bemanning van het onder Thaise vlag varende vissersvaartuig FV Prantalay 12, dat in april 2010 werd geënterd. Zes bemanningsleden overleden tijdens hun gevangenschap en veertien Myanmarezen werden na een jaar vrijgelaten. In tegenstelling tot wat eerder is gemeld, zijn ze niet gemarteld, zegt een van hen. Ze werden op een heuvel gevangen gehouden, ver van de bewoonde wereld. Zie verder Kort Nieuws van gisteren.

– De schrijversgroep PEN International is een campagne begonnen voor de vrijlating van twee Thaise studenten, veroordeeld wegens majesteitsschennis. Ze speelden in 2013 in het toneelstuk The Wolf Bride, dat beledigend wordt geacht voor de koning, en kregen daarvoor een gevangenisstraf van 2,5 jaar.

In een verklaring wijst PEN erop dat de veroordeling in strijd is met het International Convenant on Civil and Political Rights, dat nota bene is ondertekend door Thailand. De groep roept haar leden in 100 landen op om premier Prayut te bedelven met verzoeken om vrijlating. PEN maakt zich ernstig zorgen over de veiligheid van schrijvers, academici en actievoerders in Thailand, die gevangenneming riskeren alleen omdat ze hun mening vreedzaam uiten.

Ida Arunwong, redacteur van Aan Publishing, vindt dat PEN Thailand moreel verplicht is zich te uiten omdat haar voormalige voorzitter van 1958 tot 1962 gevangen heeft gezeten tijdens de regering van veldmaarschalk Sarit Thanarat. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Premier Prayut vindt het geen probleem dat 57 leden van de NLA (benoemd noodparlement) op kosten van de overheid familieleden als assistent hebben ingehuurd. Volgens hem overtreden ze de interim-grondwet niet. Hij verwerpt de vergelijking met het vorige parlement [onder de regering Yingluck] dat een ‘family house’ werd genoemd. De omstandigheden waren anders, zegt Prayut.

De tewerkstelling is bekend gemaakt door het Isra News Agency. Sommige parlementariërs zouden meer dan één familielid aan een baantje (en een maandinkomen van 15.000, 20.000 of 24.000 baht, afhankelijk van de functie) hebben geholpen. Zo huurde Nippon Narapitakkul zijn vrouw, dochter en zoon in om hem te helpen met zijn werk.

– Het zijn de ogen van het leger in het Zuiden: 12.000 burgervrijwilligers die melden zodra ze iets verdachts zien. Het leger wil er nog meer recruteren. Het project, dat bekend staat als het ‘Thung Yang Daeng model’, is een integraal onderdeel van veiligheidsoperaties.

Thung Yang Daeng is de naam van een district in Pattani, waar het project als eerste van start ging. De vrijwilligers bieden bescherming aan onderwijzers en scholen, twee populaire doelwitten van het zuidelijk verzet. Volgens het militair commando Isoc blijkt uit ervaringen in Pattani dat het project veelbelovend is; het dient daarom geleidelijk te worden uitgebreid naar andere delen van het Zuiden.

Behalve met de inzet van burgervrijwilligers probeert Isoc ook op andere manieren de bevolking te betrekken bij de strijd tegen het geweld. In 286 tambons zijn communicatie radiocentra geïnstalleerd, waardoor bewoners via een walkie-talkie de autoriteiten bij onraad kunnen waarschuwen. Verder heeft Isoc 162 dorpen uitgeroepen tot ‘model community’ waarin de principes van de sufficiency economie (zelfvoorzienings economie) worden gepromoot.

Gisteren werd in Raman (Yala) een ingegraven bom tot ontploffing gebracht. Niemand raakte gewond want de twee legervoertuigen waarop de aanslag was gericht, waren al gepasseerd.

– Een Filipino van 19 jaar is gisteren bij zijn woning aangehouden, circa 200 meter verwijderd van de woning waar hij woensdag een vrouw van 73 jaar had doodgestoken. Hij heeft tegen de politie verklaard dat hij de vrouw om geld had gevraagd om zijn online gokverslaving te kunnen betalen. De verdachte bezocht de vrouw regelmatig en kwam onder verdenking toen hij er abrupt mee stopte. Bij zijn laatste bezoek stal hij 10.000 baht in losse coupures.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (1)
    • Hans Mondeel
    • 1 maart 2015 3:52am

    Geit bijt Hond…

    Het grootste natuurkundig genie van de vorige eeuw was Niels Bohr (zelfs Einstein gaf toe, dat hij Bohr maar moeilijk kon volgen).
    Toen een paar journalisten voor een interview naar het huis van Niels Bohr kwamen, waren ze er verbaasd over dat binnen het huis een hoefijzer hing.
    “Daar gelooft u toch niet in?” vroegen ze.
    “Nee natuurlijk geloof ik niet in die onzin” antwoordde Niels Bohr. Om daar vervolgens met een serieus gezicht aan toe te voegen: “Maar weet je, ze zeggen dat, ook als je er niet in gelooft, het toch werkt!”