Thais nieuws februari

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)

CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Limerick van de dag

De veeteelt blijft me boeien
In Khao Yai grazen Hollandse koeien
Maar naar welke winkel ik ook ga
Nergens kwark of vanillevla
Hebben ze hier wel de goeie?
(Auteur: Chris de Boer)

 

THAI duikt verder in ’t rood

28 februari – De financiële zorgen van Thai Airways International (THAI) zetten zich ook in het vierde kwartaal van vorig jaar voort met een verlies van 6,44 miljard baht. Dat opgeteld bij het verlies van de voorgaande negen maanden brengt het totale verlies van 2014 op 15,6 miljard baht, meer dan in het jaar ervoor.

Normaal is het vierde kwartaal voor luchtvaartmaatschappijen een drukke reisperiode, maar dat gold niet voor THAI. Over het gehele jaar vervoerde THAI 11,2 procent minder passagiers dan in 2013. De gemiddelde bezettingsgraad daalde van 74,1 naar 68,9 procent en de omzet daalde met 18 miljard baht oftewel 8,7 procent. Daarentegen werd winst geboekt op vreemde valuta, maar die werd weer te niet gedaan door afschrijvingen op vermogen en vliegtuigen.

In haar verslag aan de Stock Exchange of Thailand schrijft THAI de terugval in buitenlandse aankomsten toe aan de politieke onrust; over de inefficiëntie van het bedrijf geen woord.

Andere factoren die van invloed waren op de binnenlandse situatie, waren volgens haar de trage groei van de wereldeconomie, de uitbraak van Ebola, bedreigingen van de commerciële luchtvaart en het catastrofale verlies van twee toestellen van Malaysia Airlines. Het bedrijf had ook last van de felle concurrentie gepaard aan een traag herstel van de binnenlandse reismarkt.

Bualuang Securities verwacht dat de maatschappij nog twee jaar in de rode cijfers blijft, omdat het herstelplan dat THAI heeft gemaakt, op de korte termijn geen effect heeft. Ze ziet ook een uitvoeringsrisico door de onflexibele kostenstructuur en de talrijke betrokken groepen. De nieuwe bestuursvoorzitter is daarentegen optimistischer. Volgend jaar is THAI uit de rode cijfers, belooft hij. (Bron: Bangkok Post, 27 februari)

Weinig vraag naar (dure) Thaise rijst

28 februari – Thailand krijgt grote moeite af te komen van de door de vorige regering opgekochte rijst, daar Thaise rijst te duur is. Bovendien zakt de vraag door het groter aanbod op de wereldmarkt en prijsconcurrentie. Landen stellen nu ook hun aankoop uit om te zien hoe de prijs zich verder ontwikkelt.

Thaise 5 procent witte rijst kost momenteel $ 400 à $ 405 per ton, aanzienlijk meer dan Vietnamese rijst die in prijs is gezakt naar $ 350 en qua kwaliteit niet onder doet voor Thaise rijst. Naar verwachting komt dit jaar 41 miljoen ton rijst op de wereldmarkt, 1 miljoen ton minder dan eerder werd geschat.

Chooklat Ophaswongse, ere-voorzitter van de Thai Rice  Exporters Association, denkt dat de tweede rijstveiling dit jaar, die volgende week donderdag wordt gehouden, weinig bieders zal trekken. Onder de hamer gaat 1.008.837 kilo, maar Chooklat verwacht dat op zijn best 400.000 ton van eigenaar wisselt. De vorige rijstveiling in januari leverde een soortgelijk beeld op: slechts voor de helft van de 1 miljoen ton waren kopers.

In de regeringsvoorraad ligt nog 17 miljoen ton. Het voornemen is die in twee jaar weg te werken. De target voor dit jaar is 10 miljoen ton. (Bron: Bangkok Post, 27 februari) (Zie pagina Rijst 3)

Toerisme: Begrotingsbureau rekent zich rijk

28 februari – Het aantal buitenlandse toeristen dat vorige maand Suvarnabhumi en Don Mueang passeerde is met respectievelijk 11,7 en 51,21 procent op jaarbasis gestegen, aldus het Fiscal Policy Office (FPO). Het verwacht dan ook voor dit jaar een tweecijferige stijging [in procenten]. Cijfers van het ministerie van Toerisme en Sport zijn nog niet beschikbaar.

De luchthaven van Phuket wijkt van deze trend af: het aantal aankomsten daalde met 4 procent omdat Russische toeristen wegblijven vanwege de gedevalueerde roebel.

De Tourism Authority of Thailand voorspelde eerder dat Thailand dit jaar 29 miljoen toeristen trekt, die 2,2 biljoen baht besteden. Vorig jaar kromp het aantal aankomsten met 6,77 procent naar 24,8 miljoen internationele toeristen.

Het toerisme draagt voor 9 tot 10 procent bij aan het bruto binnenlands product. De regering hoopt dat het de trage export en de zwakke binnenlandse bestedingen kan compenseren. (Bron: Bangkok Post, 27 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Phitsanulok
Die droeg het liefst een ultra korte rok
Stiletto hakken en een diep decolleté
Maar haar benen werkten niet mee
En ook nog eens haar grote gok

Phra Dhammachayo: SSC houdt zijn poot stijf

28 februari – De Sangha Supreme Council (SSC), het hoogste gezagsorgaan binnen de boeddhistische monniksorde, heropent niet de zaak uit 1999 over de abt van Wat Phra Dhammakaya. Heropening zou in strijd met de boeddhische gedragsregels zijn, die stellen dat een besluit over monniken definitief is, indien de juiste procedure is gevolgd.

De SSC heeft dat gisteren besloten naar aanleiding van de ontstane commotie over de tempel en de abt. De NRC-commissie religieuze zaken heeft de zaak onlangs opgerakeld en dringt aan op defrocking  van de abt.

Aanleiding is een brief van de toenmalige Supreme Patriarch waarin hij de SSC adviseert abt Phra Dhammachayo uit de orde te ontzetten. Hij zou de boeddhistische leerstellingen wat eigenwijs hebben geïnterpreteerd en wilde 1.500 rai land, gedoneerd door gelovigen, niet aan de tempel overdragen. Dat deed hij pas in 2006 op aandringen van de SSC, die dan nu stelt dat daarmee de kous af is.

SSC-lid Phra Phrom Methi maakte het besluit gisteren bekend. Hij zei dat de petitie van Phra Buddha Isra (bekend van zijn deelname aan de anti-regerings protesten van vorig jaar), waarin overheidsdiensten wordt gevraagd een onderzoek naar de abt in te stellen, niet in behandeling kan worden genomen. Die moet eerst worden ingeleverd bij de provinciale hoofdmonnik van Pathum Thani, waar de tempel staat. Isra’s oproep het vermogen van de SSC-leden onder de loep te nemen noemde hij ‘tantamount to testing the faith of the followers of SSC members’.

Methi mag dan zeggen dat de kous af is, dat is nog maar de vraag want er is nog het akkefietje van het verduisterde geld van de Klongchan Credit Union Cooperative. Daarvan is 900 miljoen baht naar de tempel gegaan. De coöperatie overweegt het geld terug te eisen in een civiele procedure. De tempel heeft beloofd een derde te retourneren, de rest is al uitgegeven. De DSI (Thaise FBI) onderzoekt de verduistering, waarvan de voormalige bestuursvoorzitter en mede-bestuursleden worden verdacht.

Geen arrestaties bij 5e inval in illegaal casino

28 februari – Driemaal is scheepsrecht, maar voor een illegaal casino in Bang Sue (Bangkok) geldt vijfmaal. Leger en politie deden er gisteren een inval, maar troffen in het gebouw van drie verdiepingen niemand aan. Een lasapparaat, tangen en een mokerhamer moesten eraan te pas komen om de dikke metalen toegangsdeur open te breken. De agenten en soldaten werden aanvankelijk tegengehouden door omwonenden en later uitgejouwd.

Het was de vijfde keer dat het casino bezoek kreeg. Voorgaande vier keren lukte het politie evenmin arrestaties te verrichten. Het enige wat deze maal [weer?] gedaan kon worden was gokspullen, Baccarat tafels en een speelautomaat in beslag nemen.

Verder werden gisteren de commandanten en dertien officieren van drie politiebureaus naar een inactieve post overgeplaatst, naar aanleiding van drie invallen van het leger in gokgelegenheden in Bung Kum, Bang Khen en Lat Phrao (Bangkok). Daarbij werden wel arrestaties verricht. De overplaatsing geldt voor 30 dagen, waarin onderzoek naar hun betrokkenheid wordt gedaan.  (Zie pagina Casinoschandaal)

Kort nieuws zaterdag 28 februari

– Somalisch piraten hebben na meer dan vier jaar vier Thais vrijgelaten nadat naar verluidt een losgeld van US$ 150.000 (4,8 miljoen baht) is betaald. De autonome Somalische staat Galmudug en VN-functionarissen hebben bemiddeld bij de vrijlating. Tijdens hun ontvoering zouden de Thais gemarteld zijn. De vier mannen maakten deel uit van de 24-koppige bemanning van het vissersvaartuig FV Prantalay 12, dat onder Thaise vlag voer en in april 2010 werd gekaapt. Over de 20 anderen zegt het bericht niets.

– De bloedbank van het Thaise Rode Kruis komt bloed tekort en doet daarom een oproep bloed te doneren. De bloedbank kan momenteel aan ziekenhuizen slechts 2.000 eenheden per dag leveren, ver onder de dagelijkse behoefte van 8.000 eenheden. Hoe ziekenhuizen dat oplossen, vermeldt het bericht niet. Het Rode Kruis adviseert donoren om de drie maanden bloed af te staan en niet alleen bij speciale gelegenheden. 

– De meeste slachtoffers van mensenhandel in Thailand zijn kinderen, de meeste jonge vrouwen moeten sekswerk doen en de meeste jongens worden gedwongen in de visserij te werken, aldus een rapport over mensenhandel in Thailand, Cambodja en Vietnam dat deze maand is verschenen.

Het bevat de resultaten van een studie van de International Organisation for Migration, de London School for Hygiene and Tropical Medicine en Anesvad. Het rapport zegt dat mensenhandel wijdverspreid is in Zuidoost-Azië, leidend tot slavernij, seksueel geweld en een groot aantal gevallen van posttraumatische stress disorder. De Thaise autoriteiten beloven slachtoffers nog meer te zullen beschermen.

– De regering gaat een tandje bijzetten bij de verificatie van migranten. Wanneer dat proces is afgerond, mogen ze twee jaar in Thailand werken. De beleidscommissie die zich met migranten en mensenhandel bezighoudt, heeft dat gisteren in een lange vergadering besloten.

Gesproken is ook over het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport dat vorige jaar Thailand degradeerde van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst vanwege onvoldoende inzet tegen mensenhandel. De commissie hoopt dat de degradatie dit jaar ongedaan wordt gemaakt.

Volgens de minister van Defensie zal de visserij gaan voldoen aan de IUU van de EU (international fishing standards related to illegal, unreported and unregulated fishing). ‘We werken er hard aan. Een aantal regelingen is al ingevoerd, samen met strikte maatregelen om het probleem van mensenhandel en dwangarbeid op te lossen.’ (Zie pagina Migranten)

– We hebben weer een dodelijk val van een flatje. In Chiang Mai viel een Russische man donderdagavond van de zevende verdieping van een flatgebouw, waar hij met zijn gezin woonde. De politie vermoedt dat hij zichzelf van het leven beroofde. Zijn vrouw heeft verklaard dat hij persoonlijke problemen had en problemen met het verlengen van het visum. Hij gebruikte ook medicijnen. De man laat een vrouw en zoon van 6 jaar achter. Ze waren er getuige van dat hij van het balkon sprong.

– Een man (39) in Mukdahan heeft als bedelaar een klein fortuin verdiend, alhoewel hij een boerderij van 20 rai heeft waarop cassave wordt verbouwd. Hij werd bedelend op de Indo-China markt in Muang aangetroffen met 131.636 baht in zijn bezit. Dat geld had hij sinds het begin van het jaar bij elkaar gebedeld. Volgens hem was bedelen gemakkelijker dan boerenwerk. Hij sliep in het ziekenhuis van Mukdahan. De autoriteiten hebben hem gezegd te stoppen met bedelen en terug te keren naar zijn gezin.

– Premier Prayut maakt zich zorgen over het hoge kostenplaatje van de geplande hogesnelheidslijnen, maar met hulp van de particuliere sector moet het lukken. Volgens hem hebben verschillende bedrijven, zakengroepen en prominente zakenmensen belangstelling getoond. Dat zei de premier gisteren in zijn wekelijkse tv-praatje Returning Happiness to the People.

Prayut stelde Japan ten voorbeeld, dat inkomsten genereert uit commerciële activiteiten langs de lijnen. Als mogelijkheden noemde hij winkelcentra en markten, en gezamenlijke investeringen in woongebouwen voor mensen met een laag inkomen. De overbevolking van stedelijke gebieden neemt daardoor af en de handelscapaciteit neemt toe. (Zie pagina Spoorwegen)

– De Klongchan Credit Union Cooperative, in het nieuws vanwege de verduistering van 12 miljard baht door het vorige bestuur, heeft binnen 5 jaar zijn financiële zaakjes weer op orde, zegt de vorig jaar nieuw benoemde bestuursvoorzitter. Het bestuur heeft een plan gemaakt om de schuld van 21 miljard baht van de coöperatie weg te werken. De coöperatie heeft 50.000 leden die in totaal 15 miljard baht hebben ingelegd.

De nieuwe leiding heeft drie doelen: de wederopbouw van de coöperatie, juridische procedures tegen degenen die geld achterover hebben gedrukt en het incasseren van schulden. Volgende maand beslist de rechter over de toekomst van de coöperatie: faillissement of herstel.

Bestuurslid Prapassorn Poingpanpisal is vol vertrouwen dat de coöperatie zich binnen vijf jaar herstelt en in staat is de schuld van 21 miljard weg te werken. De coöperatie is drie civielrechtelijke procedures begonnen, onder andere tegen de voormalige voorzitter, Wat Phra Dhammakaya en zijn abt (zie het bericht: Phra Dhammachayo: SSC houdt zijn poot stijf) en negen anderen.

De huidige voorzitter verwacht dat de tempel (die verduisterde gelden heeft ontvangen) 700 miljoen baht retourneert. Binnen een tot twee weken hoopt hij met de tempel daarover een regeling te treffen. De tempel zou niet op de hoogte zijn geweest van de bron van het geld. (Zie pagina Corruptie 2)

– Voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft er geen vertrouwen in: een niet-parlementariër als premier. Het CDC-voorstel heeft volgens voormalig PT-parlementslid Phaijit Sriworakhan alleen maar tot doel de NCPO (junta) de kans te bieden aan de macht te blijven. Een collega PT-er veroordeelt het voorstel omdat het de stem van de bevolking uit de politiek haalt.

Maar de CDC-woordvoerder tilt er niet zo zwaar aan. Een outsider is alleen maar nodig in tijden van politieke crises om de impasse te doorbreken, zegt hij. Bovendien: een partij die een meerderheid van de parlementszetels heeft, zal altijd een premier uit eigen gelederen naar voren schuiven. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De ouders van de onttroonde prinses Thanpuying Srisasm Suwadee (ex van de kroonprins, die een stewardess aan de haak heeft geslagen) zijn gisteren gevangen gezet en vrijlating op borgtocht is geweigerd. Ze hebben toegegeven twaalf jaar geleden een vrouw valselijk te hebben beschuldigd, een vergrijp dat hen op vervolging wegens majesteitsschennis komt te staan. Zoals bekend worden verdachten van majesteitsschennis zelden tot nooit op borgtocht vrijgelaten. (Zie pagina Majesteitsschennis)


 

Evenals gisteren begint Nieuws uit Thailand vandaag met een kort historisch filmpje: Rondvaart over de Chao Phraya in 1964. 

Landbouwbank scheldt schulden kwijt

27 februari – Leuk bericht voor boeren die tegen een torenhoge schuld bij de BAAC aanhikken en niet meer kunnen aflossen, alsmede voor de nabestaanden van boeren die inmiddels zijn overleden. De regering gaat in principe akkoord met kwijtschelding van hun schulden door de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperation (BAAC). 

De boeren mogen ook een nieuwe lening afsluiten om hun door droogte getroffen land te herstellen, maakte vice-premier Pridiyathorn Devakula gisteren bekend na een vergadering van de ministers uit de economische driehoek.

Volgens een schatting van het ministerie van Landbouw staan de boeren waar de regeling voor gaat gelden, voor 4,5 miljard baht in het krijt bij de BAAC. Het ministerie heeft de opdracht gekregen om de criteria voor de hulpverlening vast te stellen, na te gaan om hoeveel boeren het precies gaat en volgende week een kredietaanvraag bij het kabinet in te dienen.

Volgens het Royal Irrigation Department is het droge seizoen dit jaar het ergste in 20 jaar. Het water in de grote reservoirs heeft in 15 jaar nog niet zo laag gestaan. De situatie wordt wellicht nog nijpender als het droogtegebied zich uitbreidt.

Het ministerie heeft de volgende provincies uitgeroepen tot drought-affected: Nakhon Ratchasima, Chaiyaphum, Lop Buri, Maha Sarakham, Nakhon Sawan, Sukothai, Sakon Nakhon en Buri Ram. (Bron: Bangkok Post, 26 februari)

Export in januari: min 3,46 pct

27 februari – De export is in januari gekrompen met 3,46 procent, de hoogste terugval sinds augustus vorig jaar. In de eerste maand van dit jaar werd voor US$ 17,2 miljard geëxporteerd. Vorig jaar verminderde de export met 0,41 procent naar $ 228 miljard. Ook in 2013 kromp de export.

Een woordvoerder van de Bank of Thailand zegt dat de exportcijfers overeenkomen met de voorspelling van de centrale bank dat de exportsector nog niet een behoorlijk herstel meemaakt.

De terugval is voornamelijk te wijten aan de lagere prijs van landbouw- en olieproducten als gevolg van de dalende olieprijzen. Alleen de export van IC’s, auto’s, staal, computers en onderdelen nam vorige maand toe (plus 0,6 procent). (Bron: Bangkok Post, 26 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een arme jongen uit Gent
Niet, zoals de meeste jongens, verwend
Op de tempelschool stond men paf
Hij studeerde cum laude af
En is nu universiteitsdocent

Prayut: Leger komt niet in de problemen

27 februari – Premier Prayut is bereid te getuigen in de zaak die de NACC tegen oud-premier Abhisit en diens rechterhand Suthep is begonnen wegens hun rol bij het beëindigen van de roodhemdongeregeldheden in 2010. Prayut was toen tweede legercommandant.

Prayut’s naam is genoemd door Abhisit. De oud-premier en oppositieleider tijdens de regering Yingluck zegt dat destijds drie personen betrokken waren bij de operaties, behalve Prayut ook voormalig legercommandant Anupong Paojinda en toenmalig minister van Defensie Prawit Wongsuwon.

Prayut denkt niet dat het leger door het NACC-onderzoek in de problemen komt. Hij zegt dat degenen die bij de operaties betrokken waren conform de wet handelden en dat de acties van het leger gebaseerd waren op informatie van de politie dat er zich tussen de roodhemden mensen met wapens bevonden, de zogeheten ‘men in black’.

Bij de schermutselingen tussen 10 april en 14 mei 2010 kwamen 90 personen om het leven, waaronder onschuldige burgers, maar ook aan de zijde van het leger vielen slachtoffers. Het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, waarvan Suthep de leiding had, gaf destijds het leger toestemming om met scherp te schieten.

Bangkok: Grote schoonmaak voor negen kanalen

27 februari – De gemeente Bangkok gaat negen grote kanalen in de stad onder handen nemen. De gezinnen die langs de oevers wonen (op de foto Khlong Lal Phrao) dienen hun biezen te pakken, zodat nieuwe veerdiensten ongestoord doorgang hebben en de waterafvoer wordt verbeterd ter voorkoming van overstromingen.  

Adjunct-gouverneur Adisak Khantee maakte gisteren bekend, dat het kabinet dinsdag toestemming heeft gegeven voor de mini-volksverhuizing en het afbreken van de optrekjes van bewoners. Het ministerie van Sociale Zaken is belast met de taak een nieuwe locatie te vinden voor de bewoners die moeten vertrekken. Die dient beschikbaar te zijn voordat de gemeente de kanalen kan gaan schoonmaken. Khlong Lat Phrao komt als eerste aan de beurt. Er gaat daar een veerboot varen in de strijd tegen verkeersoverlast in Lat Phrao.

De andere kanalen zijn Khlong Prem Prachakorn, Khlong Bang Khen, Khlong Sam Wa, Khlong Lat Bua Khao, Khlong Phraya Montri, Khlong Bang Sue, Khlong Prawet Burirom en Khlong Phra Khanong. De gemeente schat het aantal kraakgezinnen in die kanalen op 10.000, waarvan 200 langs de 23 kilometer lange Khlong Lat Phrao.

De gemeente wil er in navolging van een nieuwe veerdienst op Khlong Phasi Charoen ook een veerdienst beginnen. De proefperiode in Phasi Charoen is een succes gebleken met 2.300 passagiers per dag. De proef wordt na beëindiging van de proefperiode in mei voortgezet, maar dat moeten passagiers wel gaan betalen. In totaal telt Bangkok 28 kanalen.

De khlongs van Bangkok
Bangkok heette ooit het Venetië van het Oosten. Bangkok telde vroeger 64 kanalen, Thonburi 31 kanalen (Bron: Canal Protection Act, 1941). In die tijd vormde de boot het belangrijkste vervoermiddel. Inmiddels zijn tal van kanalen gedempt om ruimte te maken voor wegen of ze zijn geblokkeerd dan wel volgebouwd met huizen. Nog steeds wonen veel mensen langs de kanalen en een rondvaart per longtail boat is een populaire vakantieattractie voor toeristen.

Negen blije gezichten in Tak

27 februari – Negen blije gezichten in de provincie Tak. De Central Administrative Court heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken opdracht gegeven hen binnen 60 dagen de Thaise nationaliteit toe te kennen. De bestuursrechter tikte het ministerie gevoelig op de vingers; het had zich schuldig gemaakt aan ‘ignorant acts’.

De negen zogeheten displaced persons (door het woordenboek vertaald als ontheemden) zijn in Myanmar uit Thaise ouders geboren. Ze kwamen al in aanmerking voor naturalisatie, maar het ministerie eisten nog twee, overigens onbelangrijke procedures, die aldus de rechter niet binnen de voorgeschreven tijd waren afgerond.

Thailand telt 7.849 Thai die in Myanmar zijn geboren. Ze hebben in mei 1997 van het toenmalige kabinet toestemming gekregen de Thaise nationaliteit aan te vragen. In Mae Sot (Tak) zijn ze daarmee in 2004 begonnen. In 2011 stapten 73, die afgewezen waren, naar de rechter. 64 hadden geluk, de negen tot gisteren niet. Met de praktische uitvoering was het hoofd van de politie in Tak belast. De rechter verweet hem en de minister de vertraging.

De Lawyers Council of Thailand (LCT) hoopt dat de uitspraak een precedent schept voor anderen. Thans zijn er nog 400 displaced persons in Tak. Volgens de autoriteiten in Mae Sot zouden velen van hen niet aan de eisen voldoen, zegt Surapong Kongchantuk, voorzitter van de LCT-commissie etnische minderheden, statenlozen, migranten en ontheemden. Surapong begrijpt niet waar ze dat vandaan halen. Velen vechten al 12 jaar voor het burgerschap, dat recht geeft op toegang tot gezondheidszorg, onderwijs, landbezit en het recht om te stemmen.

Kort nieuws vrijdag 27 februari

– Het schijnt een nogal heet hangijzer te zijn, maar de reden daarvan ontgaat me: Moet de premier gekozen worden uit het parlement of mag het ook een buitenstaander zijn? De CDC heeft gisteren besloten dat een buitenstaander mag wanneer een politieke crisis moet worden bezworen. De commissie was overigens verdeeld over het voorstel. Aan de verkiezing worden wel enkele beperkende voorwaarden verbonden, maar dat is voer voor fijnproevers.

Woensdag gaf de CDC het groene licht voor een provisie die de premier de bevoegdheid geeft het Huis van Afgevaardigden te ontbinden wanneer het kabinet een no-confidence debate verliest (vergelijkbaar met een aangenomen motie van wantrouwen). [Verderop in het bericht staat dat hij dan het Huis moet ontbinden. Tot nu toe treedt alleen het kabinet in zo’n geval af.] De premier zelf mag ook een no-confidence debate voorstellen. De premier krijgt nog meer macht, maar ook dat is voer voor fijnproevers.

Verder werd het Duitse MMP-systeem voor de zetelverdeling in het parlement goedgekeurd. Volgens de krant zou dit gunstig zijn voor kleine partijen, maar onze correspondent Tino Kuis in Chiang Mai zegt dat vooral de op een na grootste partij, de Democraten, ervan profiteert. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het ministerie van Justitie heeft de DSI (Thaise FBI) opdracht gegeven onderzoek te doen naar het verband tussen de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative en Wat Phra Dhammakaya plus enkele monniken. De voormalige abt zou 900 miljoen baht aan verduisterd geld hebben gekregen en zou ook illegaal land, eigendom van de coöperatie, hebben verworven.

De DSI heeft het vorige onderzoeksteam van de zaak afgehaald en een nieuw team geformeerd. Het eerste team wordt ervan verdacht het onderzoek te hebben getraineerd [uit sympathie voor de tempel?]. Uit het onderzoek naar de coöperatie is gebleken dat de voormalige bestuursvoorzitter en hoofdverdachte Supachai Srisupa-aksorn ook een coöperatie heeft gerund die verbonden was aan de tempel. Die coöperatie heeft aan 500 personen leningen verstrekt voor een totaal van 230 miljoen baht. Supachai zou ook betalingen aan monniken hebben gedaan. Een mer à boire lijkt me zo langzamerhand een toepasselijke typering van de zaak. Vermelding van de voorgaande berichtgeving laat ik daarom maar achterwege.

– Dat lijkt me dodelijke kritiek: De echte behoeftes van de mensen vinden geen weerklank in het ontwerpplan van de NCPO (junta) voor waterstaatkundige werken. Die kritiek kreeg de junta gisteren voor haar kiezen op een openbare hoorzitting van de NRC-commissie waterbronnen. Academici, lokale leiders en anderen riepen de junta op een herzien plan (in januari door het Royal Irrigation Department bekend gemaakt) naar het parlement te sturen.

‘De opstellers [van het plan] zitten in Bangkok, maar ze zien niet hoe het plan de leefomstandigheden van degenen die in de desbetreffende gebieden wonen, beïnvloedt’, betoogde Uthai Payaptanakorn, een lokale leider uit Chiang Mai. ‘Wij willen zeggenschap over de richting die het plan uit gaat. Daar heb ik een slecht gevoel over.’ Volgens Uthai hebben bewoners behoefte aan kleine waterreservoirs en niet aan megagrote dammen.

De NRC-commissie is het eens met de oproep van de bewoners. Commissiesecretaris Sitang Pilaila: ‘We moeten samen met de junta werken aan de herziening van het plan.’

Het Engineering Institute of Thailand heeft de afgelopen zeven maanden al driemaal gevraagd het plan te herzien. Het plan omvat 4.000 projecten en kost 900 miljard baht. Als ik het goed begrijp is met name het Royal Irrigation Department de gebeten hond. Dat gaat gewoon zijn eigen gang. ‘Er is geen echte discussie’, zegt een anti-dam actievoerder.

– Nog steeds staan er op piekuren lange rijen wachtenden voor de immigratie op Suvarnabhumi, waarbij de wachttijd kan oplopen tot 2 uur. Dat moet 30 minuten worden, zegt directeur Choengron Rimphadee van het Immigration Police Bureau op Suvarnabhumi. Medio dit jaar worden op de luchthaven zestien immigration clearance machines neergezet en eind dit jaar vier op Don Mueang.

Behalve Thais kunnen buitenlandse bewoners van Thailand er ook gebruik van maken wanneer ze toestemming van de immigratiepolitie hebben. De machines hebben 20 seconden nodig om een paspoort te verwerken, een immigratiebeambte doet er 45 seconden over. Choengron zegt dat meer personeel ingezet gaat worden, maar dat hebben we eerder gehoord.

– Het ministerie van Transport droomt over een lightrail verbinding op het eiland Phuket en tussen Phuket en Phangnga (60 kilometer) om het toerisme op Phuket te stimuleren. De minister van Transport heeft gisteren met twee collega’s gepraat over het idee om van Phuket een premium destination te maken. Ze waren het erover eens dat Phuket modern transport nodig heeft en meer hotels om de 8 tot 10 miljoen bezoekers per jaar te bedienen. Het ministerie wil ook wegen, de luchthaven en vervoer over water naar Phangnga en Krabi verbeteren.

– Tachtig miljoen condooms gaan de strijd aan tegen ongewenste zwangerschappen. Het ministerie van Volksgezondheid gaat ze uitdelen in het kader van een campagne, die tot doel heeft veilige seks te bevorderen.

In 2003 bedroeg het percentage tienerzwangerschappen 14 procent [van alle zwangerschappen], in 2013 17 procent. Elk jaar krijgen zelfs 60 tot 70 meisjes van 10 jaar een kind. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Tien personen uit Myanmar onder een zeildoek in de laadbak van een pickup truck en nog eens acht in de cabine: dat kan geen zuivere koffie zijn. Klopt. De Myanmarezen probeerden bij de grenspost Pu Nam Ron in Kanchanaburi Thailand binnen te komen, maar de politie stak er een stokje voor.

– Een leerling van 8 jaar is gisteren in Nakhon Si Thammarat bij een urinetest positief op drugsgebruik getest en dat is voor de autoriteiten de druppel die de emmer doet overlopen, want al langer is bekend dat jongeren en adolescenten zich uitgebreid te buiten gaan aan drugs en andere verdovende middelen zoals kratom en alprazolam.

In opdracht van de gouverneur van de provincie heeft het Centre for the Prevention and Suppression of Illegal Drugs een team gevormd dat samen met leerlingen en onderwijzers, die enig gezag hebben, de strijd aangaat. Gisteren testte het team leerlingen van een school in Chian Yai. Negen testten positief. Ze hadden marihuana, kratom en alprazolam gebruikt. De broer van de 8-jarige zou die rotzooi verkopen.

– Succesje bij de zoektocht naar de verdachten van de moord op vier mannen, zondag bij een school in Chian Yai (Nakhon Si Thammarat). Twee zijn in de boeien geslagen en gisteren in Bangkok aan de pers getoond. Volgens hen was een ruzie over bouwprojecten en het afpersen van zakenlui aanleiding voor de moorden. De verdachten hadden de vier naar de school gelokt, zogenaamd om de ruzie bij te leggen, maar dat werd dus omleggen.

– Voormalig politietopman Pongpat Chayaphan heeft er gisteren nog eens 15 jaar gevanisstraf bijgekregen waardoor hij nu 31 jaar en negen maanden mag brommen. Deze laatste straf kreeg hij voor het vragen van steekpenningen aan politieofficieren in ruil voor promotie en aan oliesmokkelaars in het Zuiden in ruil voor een oogje dicht. Vier anderen werden voor het eerste vergrijp veroordeeld tot straffen van 10 en 6 jaar; ze incasseerden bedragen van 3 tot 5 miljoen baht voor een promotie, en dat niet alleen: er moest ook gedokt worden om de gekochte positie te behouden. Zo moesten een inspecteur van de rijkspolitie en anderen maandelijks een bedrag van 10.000 tot 2 miljoen baht ophoesten.

Pongpat kreeg eerder gevangenisstraffen voor zijn betrokkenheid bij illegaal gokken, het bezit van beschermd hout, majesteitsschennis en het witwassen van geld. (Zie pagina Corruptie 2)

– Je vraagt je af: zijn er nog plaatsen waar je een openbare bijeenkomst mag houden, want in de wet die daarover in behandeling is, wordt een eindeloze rij plaatsen genoemd waar het niet mag, zoals bij het Grand Palace, parlement en ziekenhuizen om er enkele te noemen.

Gisteren keurde het parlement het wetsvoorstel in eerste lezing goed. Organisatoren van openbare bijeenkomsten dienen deze 24 uur tevoren te melden; de bijeenkomsten zijn verder aan tal van andere voorwaarden gebonden. De krant somt ze allemaal netjes op, overgeschreven uit het wetsvoorstel. [Wat een luie jounalistiek.]

– 21 passagiers en bemanningsleden van een THAI-toestel zijn in de afdaling naar Suvarnabhumi door turbulentie gewond geraakt. Het toestel kwam uit Japan en landde veilig in Bangkok. De gewonden zijn naar het ziekenhuis gebracht.

– Wanneer het bedrijf zich aan vier voorwaarden houdt, mag de omstreden goudmijn in Pichit weer open. Het moet onder andere een onderzoek afronden naar de gevolgen voor het milieu, zieke dorpelingen helpen, openbare hoorzittingen houden ter bespreking van de problemen en inspecties van dorpelingen toelaten. [Het artikel noemt er meer dan vier.]

Het compromis is bereikt in een gesprek tussen vertegenwoordigers van dorpelingen, het bedrijf en het Department of Primary Industries and Mines. Het DPIM legde Akara Resources midden januari stil nadat verhoogde concentraties zware metalen in bloedmonsters van omwonenden waren gevonden. De goudmijn ligt op de grens van Picht, Phitsanulok en Phetchabun.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met twee korte historische filmpjes: Bangkok, omstreeks 1930 en Thailand, Siamese high society in 1919. Het tweede filmpje is alleen te zien op YouTube.

7-Eleven gokt op herstel economie

26 februari – CP All Plc, het moederbedrijf van 7-Eleven, doet dit jaar niet kinderachtig. Er komen 600 nieuwe winkels bij, bestaande winkels worden opgeknapt en dochter Siam Makro Plc opent tien nieuwe Makro cash-and-carry zaken.

Daar trekt CP de lieve duit van 14 miljard baht voor uit, een bedrag dat geheel uit de eigen cashflow komt. Verder gaat CP een nieuw distributiecentrum bouwen en investeren in kant-en-klare maaltijden; hoeveel geld daarmee is gemoeid, is niet bekend gemaakt.

De Thaise variant van Ahold vertrouwt erop dat de economie zich dit jaar herstelt. Kriengchai Boonpoapichart, hoofd financiën en investeerdersrelaties: ‘We’re still moving forward on our expansion plan to cash in on opportunities in the retail business, which has huge demand nationwide.’

Wanneer het bruto binnenlands product dit jaar met 4 procent stijgt, wat de verwachting is van de instituten met een economische glazen bol, bedraagt de groei van de detailhandel driemaal zo veel, omdat consumentengoederen dagelijks worden gebruikt, schat Kriengchai.

Vorig jaar boekte CP een netto winst van 21 miljard baht (39,8 pct meer dan in 2013) en een geconsolideerde omzet van 371 miljard baht (plus 30 pct). Siam Makro droeg voor 142 miljard baht bij aan de winst. Er werden 700 7-Eleven winkels geopend, waarmee de stand eind van het jaar op 8.127 kwam. Voor dit jaar wordt een omzetgroei van 10 procent verwacht. (Bron: Bangok Post, 25 februari)

Corruptie doodt duizenden op de weg

26 februari – Het negeren van verkeersregels, wat elk jaar duizenden verkeersslachtoffers maakt, is niet de grondoorzaak van deze nationale plaag. Dat is slechts één facet van diep gewortelde problemen in onze cultuur. De manier waarop we rijden wordt beïnvloed door corruptie, steekpenningen en het patronage-systeem, schrijft The Nation.

De krant noemt het pathetisch dat slechts zo nu en dan het probleem van 26.000 verkeersdoden per jaar serieus wordt genomen. Deze maal naar aanleiding van het verongelukken van de Chileense fietser die zaterdag door een pickup truck werd geschept en een jaar geleden toen een jong Brits echtpaar, eveneens op wereldreis, verongelukte.

Maandag kondigde het ministerie van Volksgezondheid haar zoveelste verkeersveiligheid campagne aan. En zo gaat het altijd: tijdens drukke vakanties en na een tragedie zoals met de Chileen worden de regels streng gecontroleerd, maar die maatregelen zijn re-actief – een geval van de paard achter de wagen spannen.

Is de campagne, die benadrukt dat verkeersregels te allen tijde nageleefd dienen te worden, genoeg?, vraagt de krant – om gelijk maar het antwoord te geven: Nee, zolang corruptie wijdverspreid is in gevallen waarin de wet wordt overtreden.

Eén antwoord is, stelt de krant: de wet strikt en onpartijdig toepassen. Ze wijst op beruchte zaken in de afgelopen jaren waarin de rijken en machtigen hun straf ontliepen. Dit soort straffeloosheid voor de ‘privilleged few’ dient te eindigen, zodat de mensen weer vertrouwen in de wet krijgen. Wanneer de wet wordt afgedwongen en het recht correct wordt toegepast, zullen burgers gaan beseffen dat omkopen niet langer een optie is.

We kunnen een voorbeeld nemen aan Zuid-Korea, Japan en Engeland, waar de verkeersregels streng zijn en ongeacht afkomst en rijkdom voor iedereen gelijk worden toegepast. Alleen wanneer iedere bestuurder weet dat de de straf voor dood door roekeloos rijden de gevangenis is, zullen onze wegen niet meer levensgevaarlijk zijn, schrijft de krant tot besluit [Tegen beter weten in?]. (Bron: The Nation, 25 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Mae Sot
Die vond zijn buurman nogal bot
Daar wist hij wel wat op
Hij schoot hem door zijn kop
En ging voor jaren in ’t cachot

Grotere en anders gekozen Senaat

26 februari – De Senaat gaat van 150 naar 200 zetels en gaat indirect gekozen worden uit vijf categorieën kandidaten, die zijn voorgesteld door ex-politici, de National People’s Assembly en andere groepen. Daarmee komt een eind aan de directe verkiezing van de helft van de Senaat. Dit heeft de CDC gisteren besloten.

Een tweede besluit betreft het Huis van Afgevaardigden waarvan de omvang is gesteld op 450 à 470 zetels. Ze worden verdeeld volgens het Duitse MMP-systeem (mixed member proportional representation) dat kleinere partijen een grotere kans geeft een zetel te bemachtigen. [Maar vraag me niet hoe.] 250 parlementsleden worden gekozen via het districtenstelsel en de overige 200 via landelijke kieslijsten. Die kieslijst is verdeeld in zes regio’s; partijen kunnen dus tussen de 33 en 35 per regio kandideren.

Pheu Thai-lid Samart Kaewmeechai waarschuwde gisteren dat het MMP-systeem de grote politieke partijen verzwakt. De kleine partijen zouden gemakkelijk van politiek kamp kunnen wisselen en coalitieregeringen kunnen verzwakken. ‘Wanneer een regering stabiliteit ontbeert, zal het moeilijk zijn het vertrouwen van investeerders te winnen. Het MMP-systeem is niet goed voor de nationale ontwikkeling’, vindt hij.

De CDC nam verder besluiten over het zogeheten no-confidence debat [enigszins vergelijkbaar met onze moties van wantrouwen] en de ban voor politici die verkiezingsfraude plegen of door het parlement worden afgezet (impeachment). De huidige ban van 5 jaar gaat naar levenslang. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws donderdag 26 februari

– Schiet nou eens op met het onderzoek naar de verduistering van 12 miljard baht van de Klongchan Credit Union Cooperative, zeggen de gedupeerde coöperatieleden. Ruim honderd protesteerden gisteren bij het Cooperative Auditing Department (foto boven) en leverden een petitie in bij de DSI (Thaise FBI) met het verzoek haast te maken, met name naar de rol van de voormalige bestuursvoorzitter, die als hoofdverdachte wordt beschouwd.

Ze vragen ook vervolging in te stellen tegen twee medeplichtigen en willen dat de DSI nagaat of het Cooperative Auditing Department en Cooperative Promotion Department op de hoogte waren van de verduistering c.q. of staf erbij betrokken was.

Volgende maand komen de demonstranten bijeen bij het Criminal Court wanneer de rechtbank zich buigt over de borgtochtaanvraag van de voorzitter en andere verdachten. (Zie ook pagina Corruptie 2)

– Het Anti-Money Laundering Office heeft gisteren een safe van een bedrijf laten opbreken, dat mogelijk betrokken is bij het Klongchan-schandaal. Daarin werden grondactes, bankboekjes, amuletten, vijf vuurwapens en een mes gevonden. De directeur is een noviet van Wat Dhammakaya, de tempel die geld heeft ontvangen dat vermoedelijk afkomstig is uit de verduistering bij de coöperatie.

De regering is bereid in actie te komen als de rechter de tempel en de voormalige abt Phra Dhammachayo schuldig acht aan het aannemen van 933 miljoen van het verduisterde geld. De rechtbankuitspraak zal naar verwachting de basis vormen voor de besluitvorming van de Supreme Sangha Council om de abt uit de monniksorde te zetten omdat hij de gedragsregels van de monniksorde heeft overtreden.

De coöperatie gaat tempel, abt en assistent civielrechtelijk aanpakken. Ze wil dat de 933 miljoen baht wordt geretourneerd. De zaak komt op 16 maart voor de rechter. De advocaten van de tempel willen de zaak in der minne schikken.

De DSI overweegt een onderzoek in te stellen naar het verband tussen het verduisterde geld en de tempel, aldus een bron. Tempel en abt zijn strafbaar indien blijkt dat ze het geld hebben aangenomen.

Eerdere berichten:
25 februari Kort Nieuws
24 februari Wat Dhammakaya ligt onder vuur
22 februari Kort Nieuws
21 februari SSC pleit Phra Dhammachayo vrij
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
19 februari Kort Nieuws

– Succesje voor de omwonenden van de op bruinkool gestookte energiecentrale in Mae Moh (Chiang Mai). De Supreme Administrative Court, de hoogste bestuursrechtbank, heeft gisteren het vonnis bevestigd van de lagere rechter, die het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat beval 131 slachtoffers van de vervuilende centrale schadeloos te stellen.

De slachtoffers, die blootgesteld zijn aan stof en zwaveldioxide, ontvangen 20.000 tot 240.000 baht per persoon, afhankelijk van de ernst van hun ziekte. In een aantal gevallen gaat het geld naar de nabestaanden van overleden dorpelingen. Met de uitspraak komt een eind aan een langdurige juridische strijd die in 2003 begon.

Alhoewel sommige slachtoffers de toegekende compensatie te laag vinden, is de voorzitter van het Mae Moh Occupational Health Patients’ Rights Network tevreden met de uitspraak. ‘Er is in ieder geval bewezen dat ze echt gezondheidsproblemen hebben en nog belangrijker, ze hebben een precedent geschapen voor anderen om zichzelf  tegen vervuiling te beschermen’, zegt hij. ‘De uitspraak zal ook een goede les voor Egat zijn om zorgvuldiger na te denken over plannen om kolencentrales te bouwen.’

– Het hooggerechtshof heeft gisteren de doodstraf van twee van de vier personen, veroordeeld wegens de moord op een Australische accountant (58), 18 jaar geleden in Nakhon Sawan, omgezet in levenslang. De man werd vermoord omdat hij financiële onregelmatigheden had ontdekt in de boekhouding van de Kaset Thai Sugar Co. Hij werd doodgeschoten toen hij onderweg was naar het bedrijf, dat met zware schulden kampte. Het hooggerechtshof motiveerde zijn besluit door erop te wijzen dat de twee slechts geholpen hadden bij het beramen van de moordaanslag.

– ’t Is een koopie: een vlaggenmast van 1 miljoen baht voor het Government House. Maar het is het geld dubbel en dwars waard, want het regeringscentrum moet het nu doen met een lullig vlaggenmastje op het dak van het Thai Khu Fah gebouw. De nieuwe mast steekt 40 meter de lucht in en dat staat toch veel beter. Er komt ook een grote vlag aan te hangen. Hij wappeert vanaf medio maart.

– Het OM is in beroep gegaan tegen de voorwaardelijke straf die een man in Nong Khai vorige maand heeft gekregen omdat hij een mes naar een hond gegooid. De kop van de hond liep daardoor verwondingen op, die 100 [ja, het staat er echt] hechtingen vereisten. Het OM vindt dat de man een maand zijn zonden achter de tralies dient te overdenken. De wet tegen dierenmishandeling is recentelijk aangescherpt.

– Een olifantenkalf van 3 à 5 jaar is in Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) in een ondiepe waterbron van 1 meter diepte bekneld geraakt in de modder en om het leven gekomen. Het dier werd dinsdag gevonden. De autoriteiten denken dat het kalf gescheiden is van zijn kudde of verstoten is omdat het ziek was.

– Follow-up op het fotobericht op de homepagina. Premier Prayut vindt dat de Khlong Padung Krung Kasem ontwikkeld moet worden tot een toeristische bootroute en ook dienst kan doen als transportroute. De gouverneur van Bangkok acht het idee haalbaar, maar niet in het regenseizoen want dan wordt het kanaal gebruikt voor de afvoer van regenwater.

– Follow-up op het commentaar van The Nation over de verkeersveiligheid (zier hierboven). De Thai Health Promotion Foundation dringt aan op vier wijzigingen van de Land Traffc Act om de veiligheid van fietsers te vergroten. Ze eist strengere straffen voor overtreders van verkeersregels, meer fietsstroken, extra veiligheidseisen voor fietsers en een hogere compensatie voor gewonden.

Phrommin Kanthiya, directeur van het netwerk ongevallenreductie van de stichting, zegt dat de autoriteiten de veiligheid van fietsers niet serieus nemen. Deze passieve houding leidt ertoe dat het land berucht is vanwege onveilig vervoer over de weg. Ze is bovendien in strijd met het beleid van de regering om meer mensen op de fiets te krijgen.

– Drie Chinezen die op een juwelenbeurs in Nonthaburi een 5,4 karaat diamant van 3 miljoen baht hadden gestolen, zijn bij de grens in Sa Kaeo door Cambodjaanse immigratie-officieren aangehouden. De mannen hadden de verkoper gevraagd hen de diamant te laten zien, maar besloten hem niet te kopen. Het exemplaar dat ze teruggaven, bleek namaak. De Chinezen konden worden aangehouden omdat van hen camerabeelden waren.

– Nog iemand zo onschuldig als een pasgeboren lammetje. Dinsdag bepleitte voormalig rector Thawil Phuengma van het KMITL zijn onschuld, gisteren de voormalige vice-rector voor financiën Sappasit Limnoratat, evenals Thawil bij de Crime Suppression Division. Sappasit wordt ook verdacht van medeplichtigheid bij de verduistering van 1,4 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang. Hij wordt beschuldigd van diefstal, het vervalsen van documenten, plichtsverzuim en het witwassen van geld. Na storting van een borgsom van 5 miljoen baht was hij weer vrij man.

Hoofdverdachten in de zaak zijn het voormalig hoofd Financiën van het KIMTL en een voormalige filiaaldirecteur van de Siam Commercial Bank.

– Verzamelaars en verkopers van ivoren producten: U bent gewaarschuwd. Voor eind april dient u op te geven wat in uw bezit is op straffe van een boete van 3 c.q. 6 miljoen baht conform de nieuwe ivoorwet, die sinds 21 januari van kracht is.

Premier Prayut uitte de waarschuwing gisteren bij de start van een campagne, gericht tegen de handel in illegaal ivoor [doorgaans gesmokkeld uit Afrika].

De nieuwe wet moet voorkomen dat Thailand sancties krijgt opgelegd van Cites, een internationale organisatie die zich inzet voor bedreigde planten en dieren. Prayut adviseerde winkels om naar alternatieve materialen te zoeken ter vervanging van ivoor.

Gisteren toonde de douane enkele in beslag genomen ivoren beeldjes, in totaal ter waarde van 500.000 baht, die sinds oktober bij de post waren onderschept.

– Een verdachte van de de moord zondag op vier mannen bij een verlaten school in Chiang Yai (Narathiwat) is gisteren in zijn woning aangehouden. Vandaag wordt de man zoals te doen gebruikelijk tijdens een persconferentie gepresenteerd.

De verdachte staat bovenaan de lijst van gezochte misdadigers in de provinciale politieregio 9 en op nummer 21 op de lijst van de Royal Thai Police. De man is in januari 2012 al eens aangehouden in verband met een moord. Een bron zegt niet te weten waarom hij op vrije voeten was. De moord in Chiang Yai was vermoedelijk het resultaat van een belangenconflict, aldus de bron. Zie verder Kort Nieuws van 23 februari (laatste bericht).


 

Schrijnend tekort aan arbeidskrachten dreigt

25 februari – Thailand’s ambitie om een kennismaatschappij en digitale economie te worden, zal moeilijk te realiseren zijn daar 65 procent van de beroepsbevolking niet meer dan drie jaar middelbaar onderwijs heeft gevolgd of nog minder. Slechts 23,2 procent heeft een bachelor’s graad of een diploma van een beroepsopleiding, aldus een rapport van de NESDB.

Adjunct secretaris-generaal Chutinart Wongsuban van de National Economic and Social Development Board (NESDB) wijst op nog meer barrières: de helft van ’s lands beroepsbevolking is werkzaam in de landbouw of heeft een vrije beroep. Daar bovenop komt nog eens dat Thailand hard op weg is een vergrijzende samenleving te worden. ‘Dat zal ongetwijfeld invloed hebben op de toekomstige ontwikkeling van het land en de economische groei.’

Thans telt Thailand 6,4 miljoen senioren oftewel 9 procent van de bevolking. In 2040 bedraagt het aantal 60-plussers 20,5 miljoen (32 procent). De beroepsbevolking is dan geslonken van de huidige 39 à 40 miljoen naar 35,2 miljoen. De slinkende beroepsbevolking heeft niet alleen gevolgen voor de economische groei en de landbouw-, industrie- en dienstensector, maar levert de komende 20 jaar ook een zware begrotingslast op.

De NESDB waarschuwde al in een eerder rapport dat dit jaar een drastisch tekort aan arbeidskrachten te zien zal geven, vooral omdat de regering van plan is vaart te zetten achter infrastructurele projecten en de digitale economie. Voor elk opleidingsniveau worden grote tekorten voorspeld.

Het werkloosheidspercentage bedraagt thans 0,84 procent tegen 0,73 procent in 2013 op een beroepsbevolking van respectievelijk 38,6 en 38,7 miljoen personen. (Bron: Bangkok Post, 24 februari)

Limerick van de dag

Ze bakken hier geen frieten
Regenen is altijd gieten
Vrouwen willen altijd geld
Er is een heleboel geweld
Maar verder is ‘t heus genieten
(Auteur: Chris de Boer)

Verlies hypotheeksysteem nog hoger

25 februari – Het verlies van het hypotheeksysteem voor rijst bedraagt 19 miljard baht meer dan het eerder berekende bedrag van 518 miljard baht.Dit blijkt uit een herberekening van het ministerie van Financiën.

In totaal is sinds 2005 een bedrag van 700 miljard baht voor 84 miljoen ton paddy toegelegd in 15 subsidieprogramma’s. Het hypotheeksysteem van de regering Yingluck neemt daarvan met 537 miljard baht het grootste deel voor zijn rekening. De stand van zaken is nu actueel tot het eind van het begrotingsjaar 2014 (30 september 2014).

Het nieuwe bedrag is niet van belang ontbloot, want het kan gebruikt worden in een civielrechtelijke procedure voor compensatie, die de NACC tegen premier Yingluck en anderen wil laten voeren. De NACC heeft het ministerie van Financiën gevraagd de procedure aan te zwengelen.

Eerder is het OM gevraagd Yingluck strafrechtelijk aan te pakken wegens plichtsverzuim omdat ze nagelaten zou hebben paal en perk te stellen aan de corruptie in en oplopende kosten van het systeem. Het OM heeft die zaak al aanhangig gemaakt bij de Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggegerechtshof.

De civiele zaak wordt behalve tegen Yingluck ook gevoerd tegen de voormalige minister en staatssecretaris van Handel, negentien hoge ambtenaren, zakenmensen en twee bedrijven. Ze  heeft betrekking op schimmige rijstdeals die voor G-to-G deals (government to government) met China moesten doorgaan.

Bij de laatste schatting van het verlies is rekening gehouden met een inspectie van de door de regering Yingluck opgekochte 17,6 miljoen ton paddy. Daarvan is 2,19 miljoen ton geclassificeerd als Grade A, 14 miljoen ton is Grade B of sub-standaard en de rest is Grade C, omdat die verrot is of onjuist geregistreerd. (Zie pagina Rijst 3)

Uitstel van 3 maanden voor omstreden veiling

25 februari – De omstreden veiling van concessies voor de exploratie van gas en olie is drie maanden uitgesteld. Dit heeft premier Prayut gisteren bekend gemaakt na een vergadering van het kabinet en de junta. Het uitstel gaat gebruikt worden om te knutselen aan de Petroleum Act.

De aankondiging van de premier volgt op het forum van vrijdag waarin tegenstanders pleitten voor wijziging van de concessievoorwaarden. Ze zijn bang dat de regering ’s lands grondstoffen voor een appel en een ei verkwanselt aan het bedrijfsleven. Voormalig oppositieleider Abhisit hield daarbij een pleidooi voor wijziging van de wet, iets wat hij toen de Democraten aan de macht waren, heeft nagelaten, merkte columnist Mae Look Chan maandag fijntjes op in de Thaistalige krant Thai Rath.

Gevraagd hoe hij de particuliere sector kan verzekeren dat de veiling niet opnieuw wordt uitgesteld wanneer herziening van de wet langer duurt dan gedacht, antwoordde Prayut: ‘Dat moet je niet aan mij vragen. Vraag aan de opponenten of ze daarvoor de verantwoordelijkheid willen nemen. Uiteraard wordt er tijd verspild. Wanneer er onverhoopt fouten zijn, verlies of voordelen dienen zij zich daarvoor te verantwoorden.’

De voorstanders van de (21ste) veiling noemen het veiligstellen van Thailand’s energievoorraad als belangrijkste reden om haast te maken met de veiling, die al eenmaal eerder door het minister van Energie met een maand is uitgesteld. Oorspronkelijk moesten de biedingen op de veiling op 18 februari binnen zijn, het minister maakte er 16 maart van. Volgens de voorstanders is Thailand’s energievoorraad over acht jaar uitgeput.

Het People’s Network for Energy Reform, dat zich op het forum niet onbetuigd liet, prees gisteren Prayut’s besluit. Parnthep Pourpongpan: ‘Het uitstel helpt om vooruit te komen bij de gesprekken tussen voor- en tegenstanders.’

Eerdere berichten:
21 februari Forum over energieveiling eindigt in patstelling
20 februari Kort nieuws
19 februari Energieforum is doekje voor ’t bloeden
17 februari: Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte
16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit
14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

Kort nieuws woensdag 25 februari

– Zoals de uitdrukking luidt: de dader ligt op de kerkhof. Voormalig rector Thawil Phuengma van het KMITL ligt weliswaar niet op het kerkhof, maar hij is ook zo onschuldig als een pasgeboren lammetje en zegt niet betrokken te zijn geweest bij de verduistering van 1,494 biljard baht van de bankrekeningen van het King’s Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang.

Thawil verklaarde dit gisteren bij de Crime Suppression Division (CSD). Hij zei zich niet te kunnen herinneren welke documenten hij had getekend [Dat hebben we vaker gehoord bij parlementaire enquêtes in Nederland.] en hem was ook niet opgevallen dat ze vervalst waren.

Maar de CSD trapt er niet in. Thawil wordt beschuldigd van diefstal, het vervalsen van documenten, machtsmisbruik, plichtsverzuim en het witwassen van geld. Een fraaie rijtje misdrijven dat ongetwijfeld goed is voor een langdurig onaangenaam verblijf in Bangkok Hilton. Wat hem onder andere verdacht maakt, waren zijn nauwe banden met de filiaaldirecteur van de SCB, die samen met het voormalig hoofd Financiën van de KMITL als hoofdverdachte wordt beschouwd.

Een docent van de KMITL  meldde zich gisteren eveneens bij de CSD. Hoe hij erbij betrokken is, is me niet geheel duidelijk. Ook hij zei onschuldig te zijn.

Thawil is vrijgelaten op borgtocht, de docent niet want zijn borgstelling was onvoldoende voor de borgtochtsom van 5 miljoen baht. 

– De negen rechters van het hooggerechtshof, die oud-premier Yingluck gaan berechten, zijn bekend (foto boven). Ze zijn gisteren gekozen tijdens een bijeenkomst van de 146 rechters die Thailands hoogste rechtscollege telt. De bende van negen beslist op 29 maart of ze de zaak tegen Yingluck in behandeling neemt. Yingluck wordt beschuldigd van plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst. De zaak is op voorstel van de NACC door het OM aangebracht.

Het advocatenteam van Yingluck bekijkt of het rechters gaat wraken. Van de negen waren enkelen eerder betrokken bij zaken tegen de familie Shinawatra en vijf zijn betrokken bij een zaak die betrekking heeft op het verspreiden van geelhemden in 2008. Daarvoor worden voormalig premier Somchai Wongsawat, Thaksin’s zwager, en drie anderen beschuldigd. De zaak dient voor het eerst in mei.

Eén rechter houdt zich nog bezig met een zaak tegen Thaksin, die betrekking heeft op een lening van de staatsbank KTB, één heeft als rechter van de Criminal Court een verklaring afgelegd tegen de vrijspraak in een zaak over de afdracht van belastingen door Thaksin’s voormalig telecombedrijf en daar laat ik maar even bij. De krant noemt ook nog drie andere zaken waarbij rechters van de groep van negen waren betrokken. De vraag is natuurlijk of Vrouwe Justitia in Thailand geblinddoekt is, zoals ze altijd wordt afgebeeld. Het antwoord laat zich raden. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– De Wat Phra Dhammakaya in Pathum Thani, die 900 miljoen baht ontvangen heeft van de voormalige en van verduistering verdachte voorzitter van de Klong Chan Credit Union Cooperative, heeft aangeboden 300 miljoen baht te retourneren. Meer kan niet, want dat is al uitgegeven aan tempelbouw.

De huidige voorzitter van de coöperatie zegt dat het probleem daarmee niet is opgelost, want dat is geld van de leden. ‘Die zullen misschien een rally tegen de tempel moeten gaan houden, maar ik hoop niet dat dit nodig is.’

De coöoperatie is in totaal 12 miljard baht lichter gemaakt door de toenmalige voorzitter en medeplichtigen.

– Nog meer tempelnieuws. Premier Prayut zegt dat de regering weliswaar opdracht heeft gegeven onderzoek te doen naar de gift van 900 miljoen baht, maar ze bemoeit zich verder niet met de gevolgen die dit voor de monniksorde kan hebben. Zoals eerder gemeld nam de voormalige abt het geld in ontvangst.

Een NRC-commissie dringt aan op defrocking van de abt, een advies dat de toenmalige Supreme Patriarch in 1999 heeft gegeven, maar de Sangha Supreme Council legde dat eerder naast zich neer en verklaarde onlangs niet op dit besluit terug te komen. [Let wel: de zaak van de 900 miljoen baht speelde bij dit besluit (nog) geen rol. Misschien komt dat nog.]

Eerdere berichten:
24 februari Wat Dhammakaya ligt onder vuur
22 februari Kort Nieuws
21 februari SSC pleit Phra Dhammachayo vrij
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
19 februari Kort Nieuws

– De CDC-commissie verzoening bracht gisteren een bezoek aan de Bangkok Remand Prison. Ze sprak er met 19 gedetetineerden die achter de tralies zitten vanwege politiek geweld tijdens de roodhemdprotesten in 2009 en 2010 en de anti-regeringsprotesten van 2013 en 2014. De commissie heeft beloofd hen te helpen wanneer ze gratie vragen.

Volgens de voorzitter hebben ze spijt over wat gebeurd is en willen ze met hun gezin een normaal leven leiden. Ze zeggen zich niet weer te buiten te gaan aan gewelddadige activiteiten, wanneer ze worden vrijgelaten. In de gevangenis staan ze elkaar bij, ongeacht hun politieke kleur. Hun hoop is gevestigd op de 60ste verjaardag van prinses Maha Chakri Sirindhorn op 2 april, ter gelegenheid waarvan de vorst gratie zal verlenen aan een aantal gevangenen.

De CDC-commissie kwam gisteren met een zware delegatie, niet alleen commissieleden maar ook leden van de NRC, academici, het hoofd van het NCPO-verzoenings- en hervormingscentrum en familieleden.

– Telefoonzombies lijken meer kwijt te zijn nu de drie grote telefoonmaatschappijen op aandringen van telefoonwaakhond NBTC de gesprekskosten per seconde in rekening brengen en niet meer per minuut. Dit zegt de voorzitter van de NRC-commissie consumentenbescherming. De nieuwe pakketten die door de drie worden aangeboden, zijn volgens haar 15 tot 63 procent duurder dan de oude. Een rekensommetje van haar zou dit aantonen.

AIS, een van de grote drie, verdedigt zijn pakketten en zegt dat zijn bedrijf de instructies van de NBTC opvolgt. Het bedrijf heeft acht pakketten in de aanbieding. Elk hanteert een tarief van niet meer dan gemiddeld 0,84 baht per minuut bij de berekening in secondes.

– Vandaag begint het parlement aan bespreking van het verzoek van de NACC om 38 voormalige senatoren [met terugwerkende kracht] af te zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen. De NACC heeft daar om gevraagd omdat ze vorig jaar voor een amendement hebben gestemd de Senaat in zijn geheel te laten kiezen en niet meer voor de helft te benoemen. Het Constitutionele Hof oordeelde later dat dit in strijd met de grondwet was.

Vertegenwoordigers van de NACC en de 38 senatoren mogen vandaag hun zaak bepleiten in het parlement. Namens de senatoren voeren vijf vertegenwoordigers het woord. In maart volgen nog een ondervraging en een eindpleidooi. Op 13 maart wordt de teerling geworpen. 269 leden van het Huis van Afgevaardigden wacht nog hetzelfde lot.

– De NACC breidt haar onderzoek naar de besteding van 67 miljoen baht voor de aanschaf van microfoons en opknapwerkzaamheden in het Government House uit. Voor die 190 microfoons met beeldschermpje staat een veel te hoge prijs op de rekening.

De NACC richt nu ook haar pijlen op zes ambtenaren van het Department of Public Works and Town and Country Planning, waaronder de directeur-generaal en diens assistent. Een door het leger opgetuigde commissie constateerde in september geen onregelmatigheden.

– Alhoewel Azië een paradijs lijkt voor LGBT-mensen (lesbian, gay, bisexual en transgender) valt de praktijk tegen, zeggen LGBT-groepen bij de lancering van het VN-project ‘Being LGBT in Asia’. Het project werd gisteren gelanceerd.

‘Er lopen in Thailand heel veel transgender personen op straat en we zeggen dat we familie zijn, maar ironisch genoeg hebben we geen specifiek beleid om LGBT-mensen te steunen. We hebben geen wet die het geslacht erkent van mensen die een sekseverandering hebben ondergaan’, zegt Prempreeda Pramoj Na Ayutthaya van het Unesco HIV/Aids nationaal programma.

Met name jongeren worden volgens haar gediscrimineerd. Sommigen zijn bang om op school naar de speciale toiletten voor het derde geslacht te gaan. Ze worden door hun gezin verstoten of gedwongen in therapie te gaan.

– Het is bekend: de Thaise gevangenissen barsten uit hun voegen en elk jaar wordt de situatie nijpender omdat het aantal gevangen toeneemt. In de 143 gevangenissen zitten thans 327.552 gevangenen, waarvan 70 procent veroordeeld is voor een drugsvergrijp.

Eerdere pogingen om wat aan de overbevolking te doen, zoals elektronische detentie, hebben weinig zoden aan de dijk gezet. Thans denkt het Department of Corrections aan het verhuizen van gevangenen naar geschiktere faciliteiten waar ze een beroepsopleiding kunnen krijgen. Daarnaast streeft de dienst naar verbetering van het beheer, meer personeel en organisatorische veranderingen.

Er is nog wel een probleempje: de Corrections Act van 1936 dient te worden gewijzigd en vier ministeriële regelingen zijn daarvoor nodig. 

– VN-organisaties zoals ILO roepen in hun onlangs vrijgegeven Thailand Migration Report 2014 de regering op om zich meer in zetten voor de rechten van gastarbeiders. Ze wijzen erop dat migranten een belangrijke rol spelen bij de economische en sociale ontwikkeling van Thailand. Maar ze worden onvoldoende beschermd op het gebied van hun sociale rechten en werkomstandigheden.

Surin Pitsuwan, voormalig Asean secretaris-generaal en huidig voorzitter van het Future Innovative Thailand Institute, zegt dat bijna 90 procent van de Thaise bevolking gastarbeiders als een ‘nuisance’ beschouwt. Hij wijst erop dat Thailands industrieën die draaien op laaggeschoold personeel, zonder migranten niet kunnen bestaan. ‘Ze hebben een functie, maar we beschermen hen niet. Het zijn geen machines.’

Surin schetst een somber toekomstbeeld wanneer Thailand op dezelfde voet doorgaat: Het land wordt gestigmatiseerd door de internationale gemeenschap, buitenlandse investeringen stagneren, de export loopt terug, reputaties worden beschadigd en andere regio’s maken daar gebruik van. (Zie pagina Migranten)

– Politie en leger hebben gisteren in Ayutthaya een konvooi van acht voertuigen met 54 illegalen uit Myanmar aangehouden. De politie was getipt. De hele club wordt teruggestuurd en de Thaise bestuurders zijn aangehouden.  De autoriteiten denken dat ze deel uit maken van een bende die mensen smokkelt.

– De gemeente Bangkok (BMA) ontkent de kooplui op de Khlong Tham markt in Chinatown (Bangkok) te hebben bedreigd. Die beschuldiging wordt geuit door een groep kooplui, die gisteren 200 man sterk naar het gemeentehuis trok om excuses te eisen.

BMA-adviseur Vichai Sangprapai zegt dat de kooplui alleen te verstaan is gegeven dat ze met juridische actie te maken krijgen wanneer ze het bevel negeren om hun boeltje te pakken. Zaterdag hadden ze weg moeten wezen.

Een van de kooplui zegt thuis bezoek te hebben gekregen van een functionaris in burger die hem vroeg zijn kraam te verhuizen. Andere pijnpunten: functionarissen hebben de kooplui beschuldigd van maffiagedrag en gezegd dat ze andere kooplui geld afpersen.

Zoals bekend wil de gemeente Bangkok de trottoirs in de stad weer teruggeven aan de voetganger, want op veel plaatsen werd de doorgang ernstig bemoeilijkt door kramen. De Khlong Tham markt zorgde bovendien voor veel verkeersoverlast. De gemeente heeft drie alternatieve plaatsen aangewezen, waar de kooplui ongestoord hun spulletjes aan de man kunnen brengen.


 

Blauwe envelop voor bijlesscholen

24 februari – Scholen die bijlessen verzorgen aan leerlingen om hun kans op toelating tot het universitair onderwijs te vergroten, moeten er nu echt aan geloven: bedrijfsbelasting betalen en BTW afdragen. Aan de belastingvrijstelling, ooit ingesteld omdat ze beschouwd werden als onderwijsinstelling, komt een einde.

Want er wordt er weliswaar onderwijs gegeven, maar daarmee wordt grof geld verdiend in een bedrijfstak, die als belangrijk voordeel heeft dat investeringen nauwelijks nodig zijn. Gewoon een ruimte huren en een leraar voor de klas zetten en klaar is Kees. Het wekt dan ook geen verbazing dat de tutorial schools, zoals ze in het Engels heten, als paddestoelen uit de grond zijn gerezen. In het hele land zijn er ruim honderd met de meeste in Bangkok.

Binnenkort gaat de herziene ministeriële regeling die de weg effent voor belastingheffing, naar het ministerie van Financiën. Verwacht wordt dat 2 miljard baht per jaar in de staatskas vloeit. Scholen met een omzet van 5 tot 30 miljoen baht vallen in het bedrijfsinkomstentarief voor MKB’s; bedrijven met een grotere omzet betalen 20 procent van de nettowinst. (Bron: Bangkok Post, 23 februari) (Zie ook pagina Onderwijs)

Limerick van de dag

In Bangkok is het vaak heet
Geen wonder dat je dan zweet
Maar in de metro sta je te rillen
Dat moet je echt niet willen
Je hebt een snotneus voor je ’t weet

Leestijd boeken zakt verder

24 februari – Thais lezen steeds minder boeken. In het jaar 2000 doken ze gemiddeld 30 tot 59 minuten in een boek [waarom zo’n grote marge?], in 2013 37 minuten en vorig jaar 28 minuten. Volgens de Publishers and Booksellers Asssociation of Thailand (Pubat) en de faculteit Economie van de Chulalongkorn universiteit, die deze cijfers bekend maakten, duiken vooral ouderen en Thais met weinig opleiding minder met hun neus in een boek; ze geven de voorkeur aan de online media.

De cijfers komen uit een onderzoek onder 3.500 respondenten. Daarvan leest 88 procent boeken, maar slechts 42 procent meer dan driemaal per week. Een op de 10 zegt helemaal geen boeken te lezen. 63 procent zegt geen tijd voor lezen te hebben, 29,5 procent heeft problemen met zijn ogen en 25,7 procent houdt niet van lezen.

Jongeren onder de 20 jaar besteden de meeste tijd aan lezen, meestal cartoons en lesboeken. Ouderen en Thais met weinig opleiding nemen zelden een boek ter hand.

De meeste Thais besteden circa 30 minuten aan het lezen van een boek: overdag of voordat ze naar bed gaan.  Ze lezen ter ontspanning of voor school. Cartoons en geïllustreerde fictie zijn het populairst, gevolgd door gezondheid, koken, geschiedenis, Thaise romans en toerisme.

Gemiddeld worden vier boeken per jaar gekocht, wat weinig is want kinderen en tieners kopen negen boeken per jaar: vier cartoonboeken, drie lesboeken en de rest informatieve boeken.

Slechts 1 procent koopt online boeken, 99 procent gaat naar de boekhandel. Van de respondenten houdt 99,8 procent nog steeds het liefst een boek in zijn handen en 24 procent leest zowel papieren als digitale boeken. Slechts 16,5 procent zegt van plan te zijn e-boeken te gaan lezen in plaats van print.

Thais besteden gemiddeld 92 minuten per dag aan internet, driemaal zoveel als de tijd besteed aan boeken. Leeftijd en onderwijs zijn de belangrijkste factoren die het leesgedrag beïnvloeden, inkomen en de prijs van boeken zijn geen barrières.

De voorzitter van Pubat vindt dat Thais meer zouden moeten lezen. Hij dringt er bij de regering op aan om aan leesbevordering te doen en de uitgeverij te steunen. ‘Dat vormt een stimulans voor de duurzame ontwikkeling van het land door een knowledge-based samenleving te creëren.’

Wat Dhammakaya ligt onder vuur

24 februari – De megagrote tempel Wat Dhammakaya in Pathum Thani (foto homepagina) ligt onder vuur. De NRC-commissie religieuze zaken vermoedt dat via de tempel geld is witgewassen. Dat geld is afkomstig uit verduistering bij de Klongchan Credit Union Cooperative.

Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft al de nodige cheques achterhaald: in totaal is meer dan 900 miljoen baht gestort op bankrekeningen van voormalig abt Phra Dhammachayo. Hiervan is 348,78 miljoen baht overgeboekt naar de Ubasika Chandra Foundation, een stichting gelieerd aan de tempel; 436 miljoen baht ging naar de tempel, en 119,02 miljoen baht, overgemaakt aan de assistent van de abt, is opgenomen en kan niet getraceerd worden, aldus Paibul Nititawan, voorzitter van de NRC-commissie, die gisteren overleg voerde met Amlo.

Paibul heeft er bij Amlo op aangedrongen verder onderzoek te doen. Hij vraagt zich waarom de 300 miljoen baht die nog op de bankrekening van de abt staat, niet is bevroren door Amlo.

De NRC-commissie wil dat Amlo alle bezittingen van de abt in beslag neemt, inclusief de 196 rai waarop de tempel staat. In het hele land bezitten de Dhammakaya stichting en gerelateerde organisaties meer dan 1.000 rai. Die grond kan onmiddellijk in beslag worden genomen omdat ze eigendom is van stichtingen en niet van de tempel zelf.

De NRC-commissie overweegt de DSI (de Thaise FBI) te vragen een onderzoek te beginnen naar de assistent van de abt. Ze gaat de DSI en het Land Department uitnodigen voor een gesprek op 3 maart.

Het kantoor van de Ombudsman bereidt een onderzoek voor naar de Sangha Supreme Council (SSC), het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde. Vrijdag pleitte de SSC de abt vrij van de beschuldiging dat hij de boeddhistische leerstellingen zou hebben overtreden. De ombudsman heeft enkele klachten van boeddhisten ontvangen over dit besluit.

De bekende monnik en actievoerder Phra Buddha Isra heeft gisteren een petitie overhandigd aan minister Panadda Diskul (PM’s Office) met het verzoek onderzoek te doen naar de abt, en hij wil dat de DSI onderzoek doet naar een gouden Boeddha-beeld van een ton, dat door de abt cadeau is gedaan aan de huidige Supreme Patriarch. Hij beschuldigt ook de SSC-leden van het bezit van luxe auto’s.

Inmiddels is een tegenbeweging op gang gekomen. Een groep monniken en supporters van de SSC gaat de premier en NRC-voorzitter vragen de NRC-commissie van Paibul te ontbinden. De commissie is partijdig en probeert een schisma in de boeddhistische gemeenschap te creëren, zeggen ze.

Eerdere berichten:
22 februari Kort Nieuws
21 februari SSC pleit Phra Dhammachayo vrij
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
19 februari Kort Nieuws

Kort nieuws dinsdag 24 februari

– De nieuw benoemde Thaise ambassadeur voor Washington DC, Pisan Manawapat, wil de banden met de VS aanhalen. ‘Dat is een van de twee urgente taken’, zegt hij in een telefonisch interview met Bangkok Post. De andere urgente taak is te proberen Thailand van de Amerikaanse Tier 3-lijst van het Trafficking in Persons rapport af te krijgen, waarop Thailand is beland vanwege onvoldoende inzet bij de strijd tegen mensenhandel.

Volgens de krant zijn de banden met de VS bekoeld na het bezoek van staatssecretaris Daniel Russel vorige maand aan Thailand. In een toespraak op de Chulalongkorn universiteit zette Russel toen vraagtekens achter de staat van beleg, de beperking van de vrijheid van meningsuiting en politieke rechtvaardigheid. Maar zijn meest controversiële opmerking betrof de afzettingsprocedure tegen oud-premier Yingluck die hij in bedekte bewoordingen ‘politieke gemoiveerd’ noemde.

De krant besteedt verder op de opiniepagina uitgebreid aandacht aan ‘schriftelijke opmerkingen’, die de ambassadeur heeft gegeven aan het State Department om te worden doorgegeven aan het Witte Huis. Ze bevatten de bekende holle woorden over samenwerking, de routekaart naar democratie en nog meer van dat moois. Lees: Envoy seeks to bolster ties with US en Fixing flaws on the path to democracy.

– Chinese toeristen weten zich over het algemeen niet  behoorlijk te gedragen (Jacques Koppert schrijft erover in zijn Balkongedachte 9), maar eentje spant werkelijk de kroon. Hij schopte in Wat Phra Doi Suthep in Chiang Mai tegen een tempelklok en da’s op zijn minst heiligschennis.

De politie is op zoek naar de man van wie YouTube-beelden zijn. Daarop poseert hij voor een rij klokken, schopt daarna tegen een bel en loopt lachend weg. De man riskeert een levenslang inreisverbod,

– Bij een vechtpartij zondag in de Thong Phaphum gevangenis in Kanchanaburi zijn twee gedetineerden om het leven gekomen en zes gewond geraakt. Twee rivaliserende bendes gingen elkaar, onder andere met zelfgemaakte messen, te lijf.

De minister van Justitie heeft de onmiddellijke overplaatsing van de gevangenisdirecteur gelast. Een panel gaat uitzoeken hoe ze aan de wapens zijn gekomen. De gevangenis telt 900 gedetineerden.

– De gemeentepolitie van Bangkok waarschuwt motorrijders, met name degenen op zware bakbeesten, dat ze zich aan de (verkeers)regels moeten houden. Veel rijders lappen de regels aan hun laars. Ze overtreden de maximumsnelheid en rijden op de buitenste rijstrook en op de Expressway, wat beide verboden is. Wanneer ze in groepen de weg opgaan, dienen ze vooraf toestemming te vragen aan de politie. De motoren mogen niet meer dan 95 decibel produceren.

Vorig jaar nam de verkoop van zware motoren sterk toe; de politie verwacht dat die trend zich voortzet. De verkoop schoot omhoog omdat ze goedkoper zijn geworden nadat enkele producenten in Thailand zijn gaan produceren of hun productie hebben uitgebreid. Volgens het Land Transport Department rijden in Thailand 15.960 zware motoren, motoren met een cilinderinhoud van 400 cc en meer.

– Een intern conflict op het ministerie van Volksgezondheid blijft maar doorsmeulen. Een voorgesteld Memorandum of Understanding om het dispuut te beëindigen heeft gisteren schipbreuk geleden. Ondertekening door het kantoor (PSO) van de permanent secretaris van het ministerie (de hoogste ambtenaar) en het National Health Security Office (NHSO, dat de volksverzekering Universal Coverage Healthcare Scheme (UC) beheert, bekend als de 30-baht verzekering) is voor onbepaalde tijd uitgesteld.

De PSO verwijt de NHSO slecht management waardoor ziekenhuizen in de financiële problemen zijn gekomen. De permanent secretaris wil een deel van het UC-budget naar het PSO overhevelen voor een beter management. Het voorstel wordt als een greep naar de macht gezien.

Het UC geldt voor 48 miljoen Thais. Thailand heeft verder nog twee andere overheids ziektekostenverzekeringen : voor ambtenaren en werknemers.

– Het was geen wraak, de moord op een man die veroordeeld is geweest van de moord op vijf familieleden in Songkhla 18 jaar geleden. De politie denkt dat het motief gezocht moet worden bij de conflicten die hij had met illegale zaakjes in het grensdistrict Sadao. Hij had er met verschillende groepen van ‘influential’ personen contact.

De man werd zondag voor zijn huis doodgeschoten. Volgens de politie is hij omgebracht door een professional, want die had aan twee kogels genoeg. Voor de moord op het gezin van het hoofd van een gezondheidscentrum in Ranot (Songkla) kreeg hij destijds levenslang, maar zijn straf werd enkele keren verkort vanwege goed gedrag. Twee jaar geleden kwam hij vrij.

– Wie moeten we vertrouwen: een anonieme bron of premier Prayut? De bron zegt dat minister Prawit Wongsuwon (Defensie) plus een gevolg van vijftien personen gisteren naar Cambodja is gegaan voor overleg over grenshandel en –posten. De bron daarentegen zegt dat de trip geheim was en dat gepraat zou worden over de Preah Vihear kwestie, energie en Thaise roodhemden die naar Cambodja zijn gevlucht.

Thailand en Cambodja hebben nog steeds niet het vonnis van het Internationale Hof van Justitie uit november 2013 uitgevoerd. Het ICJ deed toen uitspraak over een gebied van 4,6 vierkante kilometer dat door beide landen wordt betwist (zie mijn pagina Cambodja en Thailand voor ICJ).

– De NACC zet haar jacht voort op het vorig jaar [door Pheu Thai gedomineerde] ontbonden parlement. Het gaat 269 voormalige parlementsleden en 38 senatoren voor impeachment voordragen omdat ze vorig jaar een amendement steunden om de Senaat volledig verkiesbaar te maken en niet meer voor de helft te benoemen. Het parlement werd destijds teruggefloten door het Constitutionele Hof dat het amendement in strijd met de grondwet achtte. Wanneer de dames en voornamelijk heren politici [met terugwerkende kracht] worden afgezet, mogen ze 5 jaar geen politieke functie bekleden.

Verder heeft de NACC besloten tegen vijf parlementsleden aangifte doen omdat ze met stemkaarten hebben gerommeld. De NACC gaat ook een besluit nemen over de aanschaf van microfoons (met beeldschermpje) voor het Government House, waarvoor een te hoge prijs werd berekend. De commissie is daarover intern verdeeld.

– Twee spelers van het toneelstuk The Wolf’s Bride draaien voor 2,5 jaar de gevangenis in wegens majesteitsschennis. Ze gaan niet in beroep; ook het OM doet dat waarschijnlijk niet. Het was een emotionele toestand gisteren, nadat vonnis was gewezen – met vrienden die voor hen zongen, en buiten het busje, ‘Hang on’ en ‘Solidarity’ roepend, volgden waarin ze naar de gevangenis werden gebracht.

Volgens de rechtbank vormde het toneelstuk een bedreiging van de monarchie omdat het niet alleen op een podium werd uitgevoerd, maar ook via de social media werd verspreid. Het toneelstuk ging over een denkbeeldige monarch en was geschreven door voormalige leden van de inmiddels opgeheven Prakai Fai groep. Het werd op 13 oktober 2013 gespeeld ter herinnering aan de studentenopstand in 1973 op de Thammasat universiteit.

Directeur Brad Adams van Human Rights Watch Asia noemt de veroordeling de zoveelste slag toegebracht aan de vrijheid van meningsuiting. Hij verwijt de junta weer Thailand’s internationale reputatie op dit gebied te hebben bezoedeld. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– De CDC heeft het voorstel goedgekeurd om een National Morality Assembly in het leven te roepen die politici, kabinetsleden, lokale bestuurders en ambtenaren de maat gaat nemen op hun ethisch gedrag. Wanneer ze in de fout zijn gegaan, komen hun namen op een lijst te staan die bij verkiezingen aan de bevolking wordt voorgelegd. Het volk beslist vervolgens over hun impeachment. Thans ligt die bevoegdheid bij het parlement. Voor enkele ambtelijke functies blijft dat zo. Bij minder ernstige overtredingen blijft de straf beperkt tot een disciplinaire maatregel.

– De wachtgelden voor ex-parlementsleden gaan naar beneden. Ze krijgen een bedrag van 9.000 tot 35.600 baht afhankelijk van de tijd dat ze aan het pluche vastgekleefd zaten. Thans bedraagt de laagste betaling 15.000 baht per maand.

– De helft van de 48 voorgestelde energiecentrales die met afval gestookt gaan worden, zijn niet levensvatbaar omdat de aanvoer aan afval onvoldoende is. Om aan de energiebehoefte te voldoen, dient een centrale ten minste 300 ton per dag te ontvangen, blijkt uit een studie van het Pollution Control Department. Een tweede barrière vormen de gevolgen voor het milieu en de reacties van omwonenden.

Thans telt Thailand twee centrales: in Phuket en Songkhla. Ze produceren 25,7 megawatt. Drie zijn in aanbouw: in Bangkok, Khon Kaen en Phatthalung. Naar één (Lamphun)  wordt een haalbaarheidstudie gedaan en over twee (Ayutthaya en Ranong) is een Memorandum of Understanding afgesloten [Tussen wie en wie?].

Indien alle projecten worden goedgekeurd, beschikt Thailand over 53 centrales met een capaciteit van 227,58 megawatt en een dagelijks gebruik van 26.000 ton afval, de helft van Thailand’s dagproductie aan afval.

– De Zoological Park Organisation (ZPO) is erin geslaagd een Siamese Eld hert te klonen. Het embryo wacht nu in de diepvries op een geschikt hert om langs natuurlijk weg op de wereld te worden gezet. Het embryo is ontwikkeld uit de cel van het oor van een hert in de Khao Kheow Open Zoo in Chon Buri. In de baarmoeder van een koe heeft het zich ontwikkeld tot een embryo.

De ZPO is in 2013 met het kloonproject begonnen om dieren voor uitsterven te behoeden en hun populatie in het wild te vergroten. Het Siamse Eld hert komt alleen nog in Cambodja in het wild voor. In Thaise dierentuinen zijn er dertig. Het dier loopt een grote kans uit te sterven omdat er maar weinig van zijn. Het eerste met IVF geboren hert is in 2012 uitgezet in het Salak Phra Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi.

– De bestuursvoorzitter van de spoorwegen (SRT) en de SRTET, de exploitant van de Airport Rail Link, vindt dat de ARL het best geprivatiseerd kan worden om de verliezen in te dammen en de service te verbeteren. En hij is niet de enige die er zo over denkt. Het voorstel kwam onlangs ook ter sprake tijdens een vergadering van het State Enterprises Policy Committee.

De ARL heeft inmiddels een verlies gemaakt van 30 miljard baht. Elke dag reizen 60.000 mensen met de trein die Suvarnabhumi verbindt met Phaya Thai. (Zie ook pagina Spoorwegen)


 

Limerick van de dag

Een man die ‘t met mannen dee
Vond ‘t een aantrekkelijk idee
Verandering van spijt doet eten
Maar wat hij was vergeten:
Zo kom je aan HIV

 

Krant pakt uit over grondwet en ingestorte pier

23 februari – Twee Special Reports (achtergrondverhalen) vandaag in Bangkok Post en beide zou ik kunnen overslaan, omdat ze alleen interessant zijn voor de incrowd (totstandkoming van de nieuwe grondwet) of omdat ze geen nieuws bevatten (terugblik op het instorten van de Phran Nok pier in 1995).

Niettemin, een beknopte samenvatting. Het openingsartikel kopt Quest for unity leaves its mark. Redacteur Mongkol Bangprapa noemt nationale verzoening de drijvende kracht achter de nieuwe (twintigste) grondwet. Evenals de twee voorgaande (van 1997 en 2007) volgt deze grondwet op een coup. Die van 1997 volgde op de coup van 1991 en de massaslachting die bekend staat als Black May van 1992, en die van 2007 op de coup van september 2006.

De grondwet van 1997, die de bijnaam People’s Constitution kreeg, introduceerde  enkele onafhankelijke organisaties, zoals de National Election Commission (Kiesraad), National Counter Corruption Commission (nu NACC) en het Constitutional Court, het Constitutionele Hof dat op weinig sympathie kan rekenen van de roodhemden en voormalig regeringspartij Pheu Thai.

In 2007 zag een nieuwe grondwet het licht, nadat een jaar eerder het leger de regering Thaksin pootje had gelicht. Gehandhaafd werden de artikelen over de ontbinding van politieke partijen (die een eind maakten aan Thaksin’s Thai Rak Thai partij en opvolger People’s Power Party) en de politieke ban van 5 jaar voor bestuursleden van ontbonden partijen.

Met de conclusie dat de belangrijkste thema’s van de nieuwe grondwet nationale hervormingen en verzoening zijn, eindigt het Special Report. Veel wijzer ben ik er niet van geworden.

Het artikel gaat vergezeld van een tijdbalk en een overzicht van de vorderingen. Klik hier. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Phran Nok pier
Twintig jaar duurde de strijd. Het hooggerechtshof maakte er vorige week een eind aan door de gemeente Bangkok te gelasten de nabestaanden van 12 van de 29 dodelijke slachtoffers van het instorten van de Phran Nok pier aan de Chao Phraya rivier te compenseren. Want de gemeente had de pier, waarvan bekend was dat die zwak was, moeten sluiten. Toen er honderd wachtenden op stonden, begaf de pier het.

‘Het gevoel van verlies gaat nooit weg’, zegt Niwat Cheewasukthaworn, die zijn zus en nichtje van 9 verloor. ‘De pijn is in onze harten, vooral mijn moeders hart. Diep in haar hart is ze er kapot van. En dat gold ook voor mijn vader, die drie jaar geleden overleed.’

Niwat was destijds teleurgesteld dat de gemeente de slachtoffers de schuld gaf, want die negeerden het bord met de waarschuwing dat de pier slechts zestig personen kon dragen. Het hooggerechtshof beoordeelde dat als zwaar onvoldoende.

Niwat’s familie is 2 tot 3 miljoen baht in het vooruitzicht gesteld door het Hof, maar: ‘Ik kan het vonnis van het Hof niet als overwinning zien. Vrienden hebben ons gefeliciteerd. Hebben we gewonnen? Ben ik gelukkig? Is mijn moeder gelukkig? Ik denk het niet. Ik zou niet weten waarom ik gelukkig zou moeten zijn.’

De krant laat ook andere nabestaanden aan het woord, maar die voegen verder weinig toe aan het hartverscheurende relaas van Niwat. Wie geïnteresseerd is, leze het gehele artikel Pier tragedy too much to bear op de website van de krant. Zie verder Kort Nieuws van donderdag 19 februari.

Kort nieuws maandag 23 februari

– Aan de wereldreis op de fiets, waarvoor hij 5 jaar had uitgetrokken, is voor de Chileen Juan Francisco Guillermo (47) zaterdag een abrupt einde gekomen. Op de Mitraphap Highway in Bua Lai (Nakhon Ratchasima) kwam hij om het leven toen hij werd aangereden door een pickup truck. Hij was op slag dood.

De chauffeur kan een forse straf tegemoet zien, want de politie beschuldigt hem van dood door schuld. De aanrijding vond plaats op een recht stuk weg en de fietser reed op zijn eigen rijstrook, aldus inspecteur Torsak Thammingmongkol van het politiebureau Bua Lai.

Bij de aanrijding liep zijn Singaporese vrouw die op een eigen fiets zat, een gebroken been op en hun 2-jarig zoontje werd licht gewond. Een ambtenaar van het ministerie van Toerisme en Sport en de toeristenpolitie bezochten gisteren de vrouw en het kind. Ze zeggen dat het echtpaar recht heeft op een compensatie van respectievelijk 300.000 en 100.000 baht.

Guillermo stapte in november 2010 in Chili op de fiets. Hij wilde 250.000 km afleggen in vijf continenten om het Guinness World Record te verbreken. Zijn eindbestemming was Australië.

– De bevelhebber van de Royal Thai Air Force heeft gisteren tijdens een herdenkingsbijeenkomst op de Don Mueang Air Force Base (foto) de moed en toewijding geprezen van de piloot, die vrijdag met zijn F-16 crashte en geen gebruik maakte van zijn schietstoel.

‘Hij offerde zichzelf op omdat hij bang was dat het toestel in een woonwijk terecht zou komen en de bewoners in gevaar zou brengen.’ De commandant zei dat de rest van het corps geïnspireerd dient te worden door zijn voorbeeld.

Volgens de commandant was het toestel in een goede staat van onderhoud, alhoewel het meer dan 30 jaar oud was. Het team dat het wrak onderzoekt, gaat uit van de veronderstelling dat er tijdens de oefenvlucht iets mis ging. Toen het toestel neerkwam, functioneerde de motor nog. Het weer was helder. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van zondag.

– De spoorwegpolitie heeft gisteren twee mannen aangehouden die drugs naar Songkhla wilden smokkelen. Ze zaten in de trein van Bangkok naar Sungai Kolok en liepen tegen de lamp tijdens een zoektocht van de politie naar drugs. Erg veel moeite hoefden de agenten niet te doen, want naast de mannen lag een zwarte rugzak, waarin ze drie theezakken vonden, gevuld met drie kilo methamphetamine ter waarde van negen miljoen baht. De politie nam het tweetal op het station Hua Hin voor verder verhoor mee naar het bureau. Een van de twee ontkent iets met de smokkel te maken te hebben.

– De schade van de bomaanslag vrijdag voor een karaokebar in het centrum van Narathiwat wordt geschat op 15 miljoen baht. Zo’n veertig gebouwen werden bij de explosie beschadigd. De eigenaren krijgen 70 procent vergoed van het schadebedrag. Achtenveertig bewoners hebben de afgelopen twee dagen een aanvraag ingediend. De nutsvoorzieningen die werden beschadigd, zijn inmiddels gerepareerd.

De politie gaat nu uit van vijf à zes daders (eerder acht) onder leiding van hoofdverdachte Abdullah, die gezocht wordt wegens een aanslag in Khok Pho (Pattani) in september. Abdullah en zijn maatjes openden toen vanuit een pickup truck het vuur op agenten. Diezelfde wagen bevatte de bom die vrijdag ontplofte.

– Het ministerie van Volksgezondheid werkt aan een wet die een eind moet maken aan advertenties voor stamceltherapie, waarvan het effect onbewezen is. Gebleken is dat sommige klinieken overdreven claims maken. De behandeling zou verslechterd weefsel kunnen herstellen en het verouderingsproces vertragen. Ze is vooral populair bij celebrities.

De wet sluit aan bij de regels van de Medical Council of Thailand, die commerciële stamceltherapie verbiedt. De MCT kan bedrijven evenwel niet aanpakken, want de regels gelden alleen voor artsen. In Thailand is stamceltherapie alleen toegestaan voor bloedziektes en alleen indien toegepast door ervaren artsen met een licentie.

Transplantatie van dierlijke cellen in mensen is verboden. Volgens sommige commerciële klinieken kunnen injecties met de cellen van de placenta van een schaap klanten een jongere huid geven. De meeste claims in advertenties zijn volgens de Dermatological Society of Thailand onbewezen. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De CDC gaat op uitnodiging van de Duitse regering van 15 tot 20 maart naar Berlijn om uit de eerste hand te horen hoe het Duitse kiesstelsel werkt. De uitnodiging is te danken aan de voorkeur van de CDC voor het Duitse MMP-systeem bij de Thaise verkiezingen. Bij dit systeem maken kleine partijen een grotere kans een zetel te bemachtigen. De trip wordt gemaakt door negen vertegenwoordigers van de CDC, Kiesraad en NRC en een docent van de Thammasat universiteit. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Oud-premier Thaksin heeft eerder deze maand een bezoek gebracht aan Myanmar, heeft voormalig Pheu Thai parlementslid Surachet Chaikosol bekend gemaakt. Ten bewijze daarvan plaatste hij foto’s van Thaksin in Yangon op de social media.

De foto’s had hij gekregen van een zakenvriend, die in Myanmar was om investeringsmogelijkheden te bekijken en Thaksin had gezien bij de Shwedagon pagode in Yangon. De vriend had met Thaksin gesproken, die vertelde dat hij een merit-making trip maakte.

– Provinciale diensten werken zelden samen met diensten van andere provincies en daar wil de CDC verbetering in brengen. Een nieuwe regionale dienst moet samenwerking gaan bevorderen bij soortgelijke problemen in verschillende provincies. Samenwerking verhoogt de efficiëntie en leidt tot kostenbesparingen, meent de grondwetcommissie.

Als voorbeeld geeft een CDC-lid de bestrijding van waterhyacint in de Tha Chin rivier. Die rivier loopt door drie provincies. Thans verwijdert elke provincie de hinderlijke waterplanten alleen in het eigen gebied. Dat moet dus anders in de toekomst.

– Nog meer CDC. Besloten is een ‘labour bank’ te vormen die lage-renteleningen gaat verstrekken aan slachtoffers van loansharks (geldwoekeraars). Volgens de CDC vice-voorzitter lenen veel laagbetaalden geld van zo’n figuur die exorbitant hoge rentes vraagt. Van Thailand’s 16,9 miljoen werkers verdient 60 procent minder dan 10.000 baht. Aan aflossing en rente zijn ze maandelijks gemiddeld 7.400 baht kwijt.

– De chauffeur van een tankwagen met 14.828 liter gesmokkelde benzine en diesel is bij de grenspost Ban Pu Nam Ron in Kanchanaburi vrijdag tegen de lamp gelopen. De politie was getipt dat de brandstof, waarover geen accijns was afgedragen, eraan zat te komen. De chauffeur heeft verklaard de afgelopen drie maanden al veertig keer de grens te zijn gepasseerd. Wie zijn opdrachtgever is, wilde hij niet zeggen.

– De met kogels doorzeefde lichamen van vier mannen zijn gisteren bij een verlaten schoolgebouw in Chian Yai (Nakhon Si Thammarat) gevonden. Twee mannen waren geboeid. Een van de slachtoffers was betrokken bij de beschieting van het huis van de burgemeester van Khaochum Thong in 2013. Daarbij kwam zijn echtgenote om het leven en werden vier familieleden gewond.

Omwonenden zeggen zaterdagnacht rond 2 uur schoten te hebben gehoord. De politie tast nog in het duister over het motief: mogelijk een conflict over grond of een wraakoefening. Ze zegt dat de moordverdachte in zijn district Cha-uat met veel machtige mannen een band had. De andere drie waren betrokken bij een criminele organisatie in Phatthalung.


 

Belastingamnestie MKB heeft weinig effect

22 februari – Het kwijtschelden van belastingschulden van het midden- en kleinbedrijf (MKB) zal weinig bedrijven ertoe brengen BTW te gaan afdragen. Volgens de belastingdienst vormen belastingen geen obstakel voor hun concurrentiepositie in de wereldmarkt, omdat ze al het laagste tarief van Azië betalen.

Directeur-generaal Prasong Poontaneat zegt dat het aanbod, toen het tussen 1977 en 1991 vijfmaal werd gedaan, weinig extra belastingopbrengsten opleverde. En toen in 1991 de BTW werd geïntroduceerd, namen de inkomsten met slechts 4 miljard baht toe.

Het is ook onwaarschijnlijk dat de ‘belasting amnestie’ veel belastingontduikers op betere gedachten zal brengen, want de BTW-kloof bedraagt slechts 9 procent (verschil tussen wat binnen zou moeten komen en geïncasseerd wordt). In de eurozone bedroeg die kloof ooit 28 procent.

Prasong verklaarde dit donderdag nadat het Joint Public-Private Consultative Committee in principe had besloten het MKB drie jaar van het betalen van bedrijfsinkomstenbelasting vrij te stellen en achterstallige betalingen te schrappen. De commissie verwacht dat hiervan 600.000 bedrijven zullen profiteren.

Het voorstel geldt alleen voor SME’s (de Engelse term voor het MKB) met een omzet tot 200 miljoen baht. Van die groep draagt tweederde al BTW af, de overige zijn nalatig of vervalsen hun facturen. Dit betekent dat het aantal SME’s, dat aan het belastingsysteem kan worden toegevoegd, niet significant is. De huidige tarieven van de bedrijfsbelasting zijn [evenals de BTW] de laagste van Azië en vormen geen factor bij hun concurrentiekracht. (Bron: Bangkok Post, 21 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Caen
Die at graag een banaan
Maar in Thailand is dat woord
Behoorlijk ongehoord
’t Is voor piemel een andere naam

Bomaanslag zegt: We zijn nog steeds gevaarlijk

22 februari – In het onderzoek naar de bomaanslag vrijdag in Narathiwat worden al enige vorderingen geboekt, want de politie zegt acht personen te verdenken van de aanslag. De rechtbank is gevraagd tegen hen een arrestatiebevel uit te vaardigen.

Het bericht van vandaag, het openingsartikel van de krant, noemt wat andere aantallen dan gisteren (zie Kort nieuws van zaterdag), maar dat is vaker het geval bij incidenten. De explosie verwondde 17 personen, van wie enkelen in kritieke toestand in het ziekenhuis zijn opgenomen, en 47 huizen werden beschadigd.

De politie vermoedt dat de locatie in het centrum van Narathiwat door de opstandelingen was gekozen om de bevolking te laten zien dat ze nog steeds gevaarlijk zijn.

Phatthanawut Angkhanawin, hoofd van de provinciale politie, meent dat de aanval was bedoeld de bevolking af te schrikken om de overheid te helpen. Volgens Phatthanawut is hard gewerkt aan het winnen van het vertrouwen van de bevolking, waardoor ze de vredespogingen in de regio steunt.

Ook de woordvoerder van het Internal Security Operations Command Region 4 Forward Command legde een verklaring af. Hij veroordeelde de aanslag als een ‘inhumane daad’. De bom had tot doel het vredesproces te ontwrichten, de economie te ontregelen en de overheid, die het zuidelijk geweld probeert op lossen,  in diskrediet te brengen.

Technici en werkers zijn inmiddels begonnen de schade te herstellen aan elektriciteitsmasten, waterleidingen en telefoonkabels. De stedelijke autoriteiten hebben aangekondigd meer bewakingscamera’s te zullen installeren. De gouverneur en de plaatselijke politie overwegen in alle dertien districten van de provincie het dragen van een helm te verbieden, zodat mensen gemakkelijker geïdentificeerd kunnen worden.

Elders in de provincie, op de berg Tawae, vond gisteren rond het middaguur een vuurgevecht van 10 minuten plaats tussen paramilitaire rangers en opstandelingen. De rangers waren getipt dat het gebied wordt gebruikt als uitvalsbasis voor aanvallen in het district Rangae. Eén soldaat werd gewond; arrestaties werden niet verricht.

Kort nieuws zondag 22 februari

– Herinnert u zich de man nog: de monnik annex actievoerder Phra Buddha Issara die vorig jaar de leiding had over een van de protestlocaties van de anti-regeringsbeweging? Gisteren trok hij met tweehonderd volgelingen naar Wat Pak Nam, de tempel van de Supreme Patriarch en voorzitter van de Sangha Supreme Council, het hoogste gezagsorgaan van de boeddhistische monniksorde.

Issara sprak er met leden van de raad over de weigering van de SSC abt Phra Dhammachayo uit zijn ambt en de orde te ontzetten (in het Engels defrocking).  De monnik beschuldigt de SSC ervan dat de raad het boeddhisme niet beschermt en zich als ‘political tool’ gedraagt. Hij vraagt de gelovigen de SSC te boycotten, SSC-leden niet meer te vragen voor ceremonies en hen geen aalmoezen meer te geven. ‘Dat is toegestaan’, citeert hij de boeddhistische leerstellingen, ‘om ontoelaatbare daden te stoppen.’

Eerdere berichtgeving:
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
21 februari SSC pleit Phra Dhammachayo vrij

– De piloot van de F16 straaljager die vrijdag tijdens een oefenvlucht met zijn toestel neerstortte in Lop Buri, maakte ‘hoogstwaarschijnlijk’ geen gebruik van zijn schietstoel om mensenlevens op de begane grond niet in gevaar te brengen, zegt zijn commandant. Hij was bevreesd dat hij zou neerkomen in Khok Samrong. Het toestel zelf belandde wonder boven wonder op een veld, 200 meter vanaf de bewoning.

De piloot is postuum bevorderd van flight lieutenant tot senior group captain. De nabestaanden krijgen een uitkering van 2,4 miljoen baht. Het wrak wordt thans onderzocht door onderzoekers en Amerikaanse technici van Lockheed Martin (foto boven).

Vandaag vindt een ceremonie plaats op de luchtmachtbasis Don Mueang, waarna het lichaam naar Wat Phra Si Mahathat in Bang Khen (Bangkok) wordt gebracht voor de rituele wassing. De crematie is volgende week zondag.

– Er heeft iemand weer eens niet opgelet op een spoorwegovergang en dat heeft de bestuurder (53) van een vrachtwagen moeten bekopen met de dood. Op de (onbewaakte) overgang in het dorp Bo Takro (Ratchaburi) boorde de aanstormende trein zich in de vrachtwagen. Een vrouw (45) werd daarbij ernstig gewond. De politie gaat de spoorwegen vragen de overgang te beveiligen omdat er veel ongelukken plaatsvinden. (Zie pagina Spoorwegen)

– De Thaise autoriteiten hebben Chinese toeristen gewaarschuwd geen ivoor te kopen en te proberen dat mee te nemen naar hun vaderland. ‘Het kopen van die producten is illegaal’, zegt de minister van Milieu. ‘Wanneer Chinese toeristen proberen die mee te nemen, worden ze berecht.’ De minister heeft het ministerie van Toerisme en Sport gevraagd Chinese tourgidsen op de hoogte te brengen van de wetgeving op het gebied van de ivoorhandel.

Het ministerie laat er geen gras over groeien want het besteedt 3 miljoen baht aan een campagne om buitenlandse toeristen en met name Chinezen te weerhouden ivoren producten aan te schaffen. Die campagne wordt op de luchthavens gevoerd. De campagne is bedoeld om een wit voetje te halen bij Cites, de internationale conventie die Thailand op de vingers heeft getikt over de strijd tegen de ivoorhandel. Cites heeft gedreigd de flora- en faunamarkt van Thailand in te perken wanneer het land de illegale ivoorhandel niet onder controle krijgt.

– De anti-corruptie wetgeving gaat op de helling en daarmee is gisteren een beginnetje gemaakt met het groene licht van de NLA (noodparlement) in eerste lezing voor een serie wijzigingen. De verjaringstermijn [van hoe lang?] vervalt en corruptie gepleegd in het buitenland kan nu ook onderzocht worden door de National Anti-Corruption Commission (NACC). De definitie van buitenlandse ambtenaren en internationale organisaties wordt gewijzigd zodat de NACC meer bevoegdheden heeft om die corruptiezaken te onderzoeken. De gewijzigde wet komt overeen met de VN Convention Against Corruption, aldus de NACC-voorzitter.

De wet is niet onomstreden. Een NLA-lid vreest dat de pogingen van de NACC om de wet er doorheen te krijgen gezien kunnen worden als ‘politiek gemotiveerd’ omdat de NACC jacht maakt op oud-premier Yingluck. De CDC (grondwetcommissie) heeft vorige maand om uitstel gevraagd omdat ze vreest dat die op sommige punten in strijd is met de grondwet. Zo krijgt de NACC de bevoegdheid om huiszoeking te doen.

Het voorstel is vorig jaar gelanceerd door de NACC; het is niet eerst beoordeeld door het kabinet of de juridisch adviseur van het kabinet en de Raad van State. (Zie pagina Corruptie 2)

– Voor Jantima Kaenthaow (42) is een droom in duigen gevallen: een reisje naar Mars om er een permanente nederzetting op te zetten. Na twee selectierondes heeft het Mars One project, opgezet door twee Nederlandse ondernemers, het aantal kandidaten teruggebracht van 202.586 naar 100 en daar zit Jantima niet bij.

Mars One wil in 2024 vier personen naar Mars sturen, maar tegen die tijd vormt haar leeftijd een obstakel, vermoedt ze want het interview in de tweede ronde ging volgens haar heel goed. Maar Jantima geeft de moed niet op: de afgevallen kandidaten kunnen zich opnieuw aanmelden.

De krant veroorlooft zich nog een grapje: Tussen de kandidaten zijn misschien rubberboeren die van premier Prayut het ‘advies’ kregen hun producten op de rode planeet te verkopen, toen ze actie voerden voor hogere prijzen.

– Nationale eenheid is onmogelijk indien amnestie van het verzoeningsproces wordt uitgesloten, zegt voormalig Pheu Thai parlementslid Samart Maewmeechai. Hij ondersteunt het plan van de CDC om een onafhankelijk orgaan in het leven te roepen dat nationale verzoening moet promoten, maar dat orgaan dient volgens hem ook de parameters voor amnestie te bespreken.

Volgens het huidige CDC-plan kan het orgaan geen amnestiewet voorstellen; het kan alleen proberen degenen die onterecht van misdrijven tijdens politieke conflicten worden beschuldigd, te vrijwaren van vervolging.

De voorzitter van de CDC-commissie verzoening denkt er anders over: ‘Als verzoening hetzelfde is als amnestie, is het geen verzoening.’ Hij vindt dat degenen die beschuldigd worden van corruptie, lèse majesté en andere misdrijven zich moeten onderwerpen aan de rechtsgang.


 

Boerenleenbank maakt pas op de plaats

21 februari – De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) concentreert zich dit jaar op efficiëntie in plaats van uitbreiding van het leningenpakket. De target is gesteld op 76,7 miljard baht aan nieuwe leningen, bijna 30 miljard minder dan vorig jaar.

‘De groei van het aantal leningen kan niet onze missie zijn nu onze schuldenaren, meest boeren, nog steeds zulke grote schulden hebben. Als we proberen meer groei te realiseren, betekent dit dat ze verder in het schuldmoeras wegzinken. De bottom line is redelijk gevaarlijk. Daarom concentreren we ons dit jaar liever op het creëren van toegevoegde waarde dan op expansie’, zegt vice-president Somsak Kangteerawat.

De leningengroei van de BACC heeft de afgelopen jaren een forse injectie gekregen dankzij het beleid van de vorige regering [Yingluck]. Die eiste van de staatsbank dat ze het instrument van de regering was voor het subsidiëren van de landbouwsector. Zo fungeerde de bank als voorfinancier van het controversiële hypotheeksysteem voor rijst, waarbij boeren een bovenmarktprijs van 40 procent kregen voor hun paddy.

Maar dit jaar wordt anders. De bank streeft naar verbeteringen om haar concurrentiepositie op de lange termijn te verstevigen. Somsak: ‘We zijn de staatsbank voor de landbouw dus uiteraard genereert groei van nieuwe leningen winst. Maar we zijn niet profit-oriented alhoewel we wel stevig op onze voeten moeten staan.’

Van de target van 76,7 miljard baht gaat 35 tot 40 procent naar de rijstverbouw en de rest naar andere gewassen zoals tapioca (cassavemeel), maïs en rubber en naar de veestapel. In het begrotingsjaar dat op 31 maart eindigt, verwacht de bank een groei van 105 miljard baht, iets minder dan de target van 108 miljard. De netto-winst wordt geschat op negen miljard baht, ook iets onder de target. De achterblijvende cijfers wijt Somsak aan de tragere dan verwachte economisch groei. Eind volgende maand verwacht de bank 850 miljard baht aan leningen te hebben uitstaan.

Aan de deposit kant wordt een bedrag van 1,19 biljoen baht verwacht en 40 miljard baht aan nieuwe rekeningen, aanzienlijk minder dan de target van 90 miljard baht. Somsak zit er niet mee, want de rekeninghouders die hun geld naar andere banken sluisden, waren korte-termijn spaarders, wat niet de hoofddoelstelling van de bank is. ‘De 40 miljard baht zijn lange-termijn spaarders die beter passen bij onze target klanten.’ (Bron: Bangkok Post, 20 februari)

Limerick van de dag

Een Siamese tweeling in het Noorden
Kon elkaar wel vermoorden
De een was voor geel, de ander voor rood
En wat een boeddhist ook denkt van de dood
In hun geval bleef het bij woorden
(Auteur Chris de Boer)

 

SSC pleit Phra Dhammachayo vrij

21 februari – De Sangha Supreme Council (SSC) acht de abt van Wat Phra Dhammakaya niet schuldig aan verduistering en overtreding van de gedragsregels voor monniken, maar daarmee is de kous nog niet af. De NRC-commissie die de zaak aanzwengelde, laat het er niet bij zitten. Ze verdenkt leden van de SSC ervan de abt in bescherming te nemen omdat ze nauwe banden met hem hebben.

De zaak is woensdag opgerakeld door de NRC-commissie religieuze zaken. De commissie wijst op een brief van de toenmalig Supreme Patriarch uit 1999 [dit bericht heeft het over drie brieven], waarin hij pleit voor defrocking van de abt (zijn clericale staat ontnemen). Het draait allemaal om grond en bezittingen ter waarde van 900 miljoen baht, die Phra Dhammachayo van gelovigen had ontvangen en die hij onder druk gezet door de SSC pas in 2006 aan de tempel overdroeg. Het OM besloot vervolgens een civielrechtelijke procedure tegen hem te seponeren.

De NRC-commissie dringt nu aan op een onderzoek en gaat ook het Anti-Money Laundering Office vragen onderzoek te doen naar de herkomst van 12 miljard baht, gestort op de bankrekening van de abt. Dat geld zou verduisterd zijn van de Klongchan Credit Union Cooperative, iets waarvan de bestuursvoorzitter wordt verdacht.

Tot zover de krant. De website meldt dat 700 miljoen baht van het verduisterde geld is besteed aan de bouw van tempelgebouwen. Amlo heeft dit gisteren bekend gemaakt. De bestuursvoorzitter gaf talloze cheques aan de tempel, telkens maximaal 100 miljoen baht.

Wat Phra Dhammakaya (foto) is de rijkste boeddhistische tempel van Thailand. De tempel is gevestigd op een oppervlakte van vier vierkante kilometer in de provincie Pathum Thani.

Eerdere berichtgeving:
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
Kort nieuws donderdag 19 februari

Forum over energieveiling eindigt in patstelling

21 februari – Wie gedacht heeft dat het forum van gisteren over de controversiële veiling van concessies voor de exploratie van gas en olie dé oplossing zou bieden, kunnen we toch wel redelijk naïef noemen. Na afloop van het door de regering belegde forum (foto homepagina) zei minister Panadda Diskul (PM’s Office) dat een panel met vertegenwoordigers van de regering en burgergroepen wordt gevormd om door te praten over hetgeen gisteren is besproken.

Uiterlijk 16 maart dient het panel zijn bevindingen aan premier Prayut te melden, want op die dag eindigt de inschrijving op de veiling. Die was aanvankelijk 18 februari, maar het ministerie van Energie besloot de deadline uit te stellen vanwege de gerezen controverse.

De instelling van een panel was het enige onderwerp waarover overeenstemming werd bereikt. Verder werden op het forum standpunten herhaald, die al uitgebreid aan de orde zijn geweest in de krant, dus die laat ik achterwege. Ze staan allemaal keurig op een rijtje in bijgaand kader.

In een notendop gaat het allemaal om de vraag wie het meest gaat profiteren van Thailand’s grondstoffen: het land of het bedrijfsleven.

Verbod op commercieel draagmoederschap

21 februari – Thailand heeft nu eindelijk een wet die draagmoederschap regelt. Gisteren gaf het parlement in derde lezing het groene licht. Kern van de wet is de vorming van een orgaan dat de kinderen gaat beschermen. Het gaat regels opstellen over draagmoederovereenkomsten en het gebruik van IVF. De wet regelt al wie in aanmerking komt voor het draagmoederschap en welke echtpaar gebruik mogen maken van een draagmoeder.

Commercieel draagmoederschap wordt expliciet verboden. Daar staat een maximum gevangenisstraf van 10 jaar en/of een boete van 200.000 baht op. Buitenlandse echtparen kunnen niet meer in Thailand terecht voor een draagmoeder. Artsen die niet gekwalificeerd zijn, riskeren een gevangenisstraf van 1 jaar en/of een boete van 20.000 baht.

Commercieel draagmoederschap werd zes maanden geleden een hot item toen bekend werd dat een Australisch echtpaar de jongenshelft van een tweeling had achtergelaten, die leed aan het syndroom van Down. Vervolgens kwam de politie op het spoor van negen baby´s, verwekt door een Japanner bij draagmoeders, hetgeen het vermoeden van mensenhandel voedde.

Kort nieuws zaterdag 21 februari

– Een F-16 straaljager is gistermiddag tijdens een oefenvlucht neergestort in Khok Samrong (Lop Buri). De piloot kwam daarbij om het leven. De crash wordt gemeld in piepklein berichtje op de voorpagina en bevat verder geen details.

Van andere F-16 crashes weet ik dat de piloot zich doorgaans in veiligheid kan stellen met zijn schietstoel. F-16’s storten trouwens vaker neer, want het schijnt een nogal moeilijk te vliegen toestel te zijn.

– Een aardbeving gistermiddag om 1 uur met een kracht van 4 op de schaal van Richter heeft niet tot enige schade geleid, aldus het districtshoofd van Koh Yao. De beving, waarvan het epicentrum ten zuiden van Koh Yao (Phangnga) lag, 2 kilometer onder de zeebodem, werd in drie districten van Phuket en delen van Phangnga gevoeld.

Na de beving gaf het National Disaster Warning Centre een verklaring uit waarin de bevolking werd gerustgesteld. Het centrum verklaarde dat het een kleine beving was en niet tot een tsunami kon leiden. Sinds de tsunami in december 2004 dood en verderf zaaide, hebben tal van aardbevingen met dezelfde kracht als gisteren op verschillende plaatsen in het Zuiden plaatsgevonden.

– Een groep van 33 Chinese toeristen is gisteren in Pattaya door hun tourgids in de steek gelaten, nadat ze extra geld had geëist. De politie trof de groep langs de kant van de Jomtien Beach Road aan, waar ze tevergeefs op de gids plus bus wachtte.

De toeristen waren op maandag in Thailand gearriveerd. Voor hun pakketreis betaalden ze 2.399 yuan (12.484 baht); de gids vroeg om nog eens 1.388 yuan. Alhoewel twintig van hen besloten te betalen, nam ze de kuierlatten met 27.600 yuan. De Chinese Tour Guide Club zegt dat tegen haar strenge maatregelen zullen worden genomen. Het tourbedrijf is bereid het geëiste geld te vergoeden.

– Thailand en Rusland gaan een gezamenlijke commissie vormen met regeringsvertegenwoordigers van beide landen om samenwerking op handelsgebied te bevorderen, in het bijzonder landbouwproducten waaronder rijst en rubber. Dit voorstel heeft minister Prawit Wongsuwon (Defensie) gedaan in een gesprek gisteren met de Russische ambassadeur.

Behalve over samenwerking op handelsgebied spraken ze ook over investeringen en de aanschaf van militair materieel. De ambassadeur heeft de minister uitgenodigd in april een internationale bijeenkomst over counter terrorisme bij te wonen.

– De Expressway Authority of Thailand (Exat) heeft besloten boven de Kaset-Nawamin Road een verhoogde weg te bouwen. Als gevolg daarvan vervalt het plan van de vorige regering voor de aanleg van een lightrail verbinding.

Exat is in gesprek met de Kasetsart universiteit over de afritten. De universiteit verzet zich daartegen want die zouden hinder opleveren voor de campus. De vorige regering had het lightrail project voorgesteld als tegemoetkoming aan de universiteit. 

– Omwonenden van de goudmijn in Pichit proberen het nu maar eens via een beroep op premier Prayut. In een petitie vragen ze de premier opdracht te geven aan het Central Institute of Forensic Science (CIFS) en de Rangsit universiteit 6.000 dorpelingen een gezondheidstest af te nemen en de grond in de omgeving van de mijn op toxische stoffen te onderzoeken.

Het CIFS heeft in november bij bloedtesten van 730 omwonenden bij de helft verhoogde concentraties zware metalen in het bloed gevonden. Het bedrijf is naar aanleiding daarvan tijdelijk stilgelegd en mag pas weer gaan delven als het kan aantonen geen bedreiging voor de gezondheid van de omwonenden te vormen. De mijn ligt op de grens van Pichit, Phitsanulok en Phetchabun.

Bij de overhandiging van de petitie gisteren in het klachtencentrum van de regering waren ook vertegenwoordigers uit Saraburi en Lop Buri aanwezig, want die provincies zouden als volgende op de nominatie staan om een goudmijn te krijgen.

– Bij bomaanslagen gisteren in Muang (Narathiwat) zijn dertien personen gewond geraakt en twintig gebouwen beschadigd. De politie vermoedt dat ze juist nu werden uitgevoerd, omdat tal van toeristen, de meesten uit Maleisië, voor de festivalweek ter gelegenheid van het Chinese Nieuwjaar naar het Zuiden zijn gekomen.

Alhoewel de politie over de aanslagen was getipt, kwamen ze op een onverwacht tijdstip rond lunchtijd. Eén bom was geplaatst in een pickup truck. Die ontplofte voor een karaokebar en verwondde acht mannen en vijf vrouwen. De explosie was zo zwaar dat twintig huizen werden beschadigd.

De andere bom was verstopt in een motorfiets, 300 meter verder, maar die kon tijdig onschadelijk worden gemaakt door een hogedruk waterstraal erop te zetten.

Bij de derde aanslag werd gebruik gemaakt van een handgranaat. Die werd naar een restaurant gegooid, maar explodeerde niet.

Donderdagavond werd in Sungai Kolok (Narathiwat) een man op een motorfiets doodgeschoten en een ander raakte gewond. De politie weet niet zeker of het een verzetsdaad was of om een persoonlijk conflict ging.

– Premier Prayut heeft gisteravond in zijn wekelijks tv-praatje gedreigd een ‘special power’ in het leven te roepen [?] om korte metten te maken met personen die kwaad in de zin hebben. Volgens inlichtingen zouden anti-regeringsgroepen in de startblokken staan om onrust te veroorzaken. Prayut waarschuwde: Stoppen anders worden jullie gestraft. ‘Ik heb al eerder gewaarschuwd. We kunnen niet teruggaan naar de politieke chaos.’

– De resultaten van de toelatingsexamens voor de universiteit zijn weer bar en boos. Gemiddeld zijn de leerlingen vorige maand voor zes van de zeven vakken gezakt.  De hoogste score bij het examenonderdeel Thai was 58 van de 100 punten, het gemiddelde lag onder de 50, zegt Samphan Phanphruk, directeur van het National Institute of Educational Testing Service.

Bij wiskunde, natuurkunde en scheikunde zagen enkelen kans 100 punten te scoren, maar bij wis- en natuurkunde waren er ook scores van nul. Ook bij Engels en biologie vielen nullen.

De resultaten tellen bij de universiteiten die aan de centrale toetsing deelnemen, voor een deel mee bij toelating. (Zie pagina Onderwijs)


 

Toerisme: Ga voor kwaliteit, niet aantallen

20 februari – Kwaliteit, een langer verblijf in het land en hogere bestedingen: dat moet de focus zijn voor de regering en organisaties op toeristisch gebied. Een groot aantal bezoekers is eerder schadelijk dan bevorderlijk voor de toerismesector, zegt het Tourism Department.

Directeur-generaal Anuphap Kesornsuwan heeft dan ook kritiek op de target van het ministerie van Toerisme en Sport, dat voor dit jaar uitgaat van 29 miljoen toeristen. Dat aantal overschrijdt volgens hem de capaciteit van Thailand’s toerismesector.

Anuphap: ‘Het groot aantal bezoekers levert problemen op, zoals een tekort aan gidsen, bussen en toeristenpolitie en oplichting van toeristen. We maken ons ook zorgen over de kwaliteit van de dienstverlening.’

Anuphap pleit voor een verschuiving van de aandacht naar kwaliteitsreizigers en verlenging van de gemiddelde verblijfsduur van 9,7 dagen met een dag. De toerismesector moet ook naar manieren zoeken om het gemiddeld bestede bedrag van 44.620 baht te verhogen naar 50.000 baht per persoon.

Als dat lukt, is de sector dit jaar goed voor 2,3 biljoen baht, meer dan de target van 2,2 biljoen baht van het ministerie, en in 2016 voor 2,5 à 2,6 biljoen baht. De schatting van 2,3 biljoen baht bestaat uit 800 miljard baht uit het binnenlands toerisme en 1,42 biljoen baht uit de overzeese markt.

TAT: 29 miljoen toeristen is geen probleem
De Tourism Authority of Thailand (TAT) is het eens met het pleidooi voor hogere bestedingen, maar noemt de target van 29 miljoen toeristen daarentegen geen probleem. De bestaande voorzieningen kunnen dat aantal aan, zegt TAT-gouverneur Thawatchai Arunyik.

Maar helemaal gerust is hij er blijkbaar niet op, want hij roept de regering en autoriteiten op bij buitenlandse toeristen nieuwe bestemmingen te promoten om de drukte in populaire plaatsen als Phuket, Pattaya, Chiang Mai, Bangkok en Krabi te verlichten. En er dienen promotiecampagnes gevoerd te worden om meer toeristen in het laagseizoen te trekken.

Vorig jaar arriveerden 24,77 miljoen buitenlandse toeristen in Thailand, 6,66 procent minder dan in 2013. De toeristen brachten 1,84 biljoen baht in het laatje. De TAT gaat dit jaar voor 28 miljoen buitenlandse toeristen, 1 miljoen minder dan het ministerie, en bestedingen van 2,2 biljoen baht, een vrij ambitieuze doelstelling, want dat is een stijging van 16 procent. De ‘2015 Discover Thainess’ campagne moet daar voor zorgen.

Anuphap noemt de doelstelling van de TAT om de bestedingen uit de binnenlandse markt met 50 procent te verhogen moeilijk. Thailand zou dan Thais, die de voorkeur geven aan een reis naar het buitenland, moeten overhalen om in eigen land te blijven. De Thais geven in het buitenland 300 miljard baht per jaar uit.

De regering heeft het ministerie van Toerisme en Sport vorige maand opgedragen zich sterk te maken voor herstel van het toerisme dit jaar en de kwaliteit van het toerisme te verbeteren. Het ministerie werkt aan een strategisch lange-termijnplan. Dat moet in juli klaar zijn. (Bron: Bangkok Post, 19 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een dame van plezier
Die werkte liever niet hier
Ze werkte ook niet daar
Zo kwam ze sneller klaar
Ze vindt  dat gedoe maar gemier
(Auteur: Dick van der Lugt)

 

Suvarnabhumi is er klaar voor

20 februari – Suvarnabhumi staat aan de vooravond van een forse uitbreiding die de capaciteit van de luchthaven in 2020 van 45 miljoen op 85 miljoen passagiers per jaar brengt. Suvarnabhumi promoveert dan naar de eredivisie van ’s werelds megaluchthavens.

Woensdag ging de raad van bestuur van Airports of Thailand (AoT) akkoord met de zogeheten fase 2 uitbreiding, nadat vorige maand al toestemming was verleend voor de bouw van een nieuwe passagiersterminal en een derde runway, aanvankelijk van 2.900 meter en later te verlengen naar 3.700 meter.

Fase 2 bestaat uit de aanleg van een nieuw platform dat plaats biedt aan 38 straalvliegtuigen, waaronder 8 A380 superjumbo’s, en een parkeerterrein; de bouw van een satelliet terminal, kantoor en een verbinding tussen de huidige en nieuwe terminal.

Dat alles bij elkaar gaat meer dan 109 miljard baht kosten, een bedrag dat geen probleem is, zegt waarnemend AoT-president Nirandra Theeranatsin. AoT heeft 44 miljard baht aan liggende gelden en de werkzaamheden strekken zich over een lange periode uit.

De werkzaamheden beginnen in maart 2016. Ze vinden in twee fases plaats. [Niet te verwarren met de term Fase 2.] De eerste komt in 2019 klaar; de capaciteit bedraagt dan 70 miljoen passagiers per jaar. De tweede eindigt een jaar later en dan kan Thailand’s trots 85 miljoen pasagiers verwerken.

Vorig jaar passeerden 46,4 miljoen passagiers de luchthaven, 1,4 miljoen meer dan de capaciteit.

Op de foto een schets van de nieuwe satelliet terminal.

Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst

20 februari – De regering buigt zich over de oproep van de NRC om de voormalige abt van Wat Phra Dhammakaya uit de monniksorde te zetten. Ze wacht een formeel verzoek van het National Office of Buddhism (NOB) af, alvorens een besluit te nemen.

Defrocking (in het Nederlands laïcitatie – ontslag uit de clericale staat) is al in 1999 door de vorige Supreme Patriarch gadviseerd, maar de Supreme Sangha Council (SSC) heeft dat advies naast zich neergelegd.

Het NOB acht het onwaarschijnlijk dat Phra Dhammachayo de gedragsregels van de monniksorde heeft overtreden, omdat hij het land dat door gelovigen was gedoneerd, aan de tempel heeft terug gegeven. Op basis van die informatie mag hij nog steeds als abt dienen, althans voor het moment, zegt NOB-woordvoerder Somchai Surachatree.

Vandaag beslist de NOB of er een nieuw onderzoek naar de abt komt. Vermoedelijk wordt een panel gevormd dat de brief van de Supreme Patriarch uit 1999 gaat bestuderen. De hoogste boeddhistische gezagsdrager noemt daarin twee overtredingen: 1 Een eigenzinnige interpretatie van de boeddhistische doctrines, resulterend in een conflict met monniken, en 2 de [dus aanvankelijke] weigering het land over te dragen.

De tempel zegt in een korte verklaring dat de zaak is behandeld en over is. Een andere verklaring op Facebook [van?] zegt dat het conflict met monniken in 2006 is geëindigd en te wijten was geweest aan een misverstand, veroorzaakt door ‘onvoldoende informatie’. Later dat jaar maakte de SSC een eind aan de schorsing van de abt en in 2011 bevorderde de SSC hem naar een hogere rang.

NRC-lid Paibul Nititawan blijft van mening dat de monnik uit de orde moet worden gezet. De bevolking heeft recht op een heldere uitleg waarom tegen de abt nooit actie is ondernomen.

De NRC gaat het Anti-Money Laundering Office en het Department of Special Investigation bevragen over de verduisteringszaak bij de Klongchan Credit Union Co-operative. De abt zou miljoenen gestolen baht hebben ontvangen. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van donderdag.

Kort nieuws vrijdag 20 februari

– Zenuwachtig? Daar lijkt het wel op, want vandaag zijn duizend agenten en soldaten opgetrommeld om het Government House te bewaken waar een forum wordt gehouden over de controversiële veiling van exploratieconcessies voor gas en olie.

Zeven burgergroepen, die zich tegen de veiling verzetten, zijn voornemens het door de regering georganiseerde forum bij te wonen. Maar of hen dat gaat lukken, vermeldt het bericht niet. Wel dat het kantoor van de Civil Service Commission tegenover het Government House ingericht is voor belangstellenden die niet zijn uitgenodigd voor het forum.

Premier Prayut verwacht dat vandaag een gezamenlijke conclusie wordt bereikt. Gevraagd wat hij in de achterzak heeft, als dat niet lukt, hulde Prayut zich in de van hem bekende raadselachtige uitspraken, waar ik geen soep van kan koken. Nou goed dan, een poging: ‘De media moeten met degenen praten die niet naar het forum komen. Het hele land moet gevraagd worden hoe ze erover denken.’

Eerdere berichtgeving:
19 februari Energieforum is doekje voor ’t bloeden
17 februari: Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte
16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit
14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

– Het hooggerechtshof beslist volgende maand of het oud-premier Yingluck gaat berechten. Gisteren overhandigde het OM de tenlastelegging, vervat in twintig dozen met documentatie. Yingluck was er niet bij, maar dat was ze wettelijk ook niet verplicht. Haar advocaat heeft de procureur-generaal laten weten dat Yingluck acte de presence geeft, zodra het Hof beslist heeft of het de zaak in behandeling neemt.

Yingluck wordt beschuldigd van plichtsverzuim wegens haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst en van machtsmisbruik. Wanneer ze voor beide wordt veroordeeld, kan ze maximaal 20 jaar achter de tralies belanden. De zaak is aanhangig gemaakt door de NACC en het OM. De verjaringstermijn bedraagt 15 jaar, die is ingegaan in augustus 2011 toen het hypotheeksysteem van kracht werd. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Zie verder het bericht ‘t Balletje gaat rollen voor Yingluck van 19 februari.

– Voor het eerst hebben leden van het (nood)parlement zelf een wetsvoorstel ingediend. Gisteren besprak de NLA het amendement dat is ingediend door vijftig parlementariërs. Het amendement stelt strengere straffen op het in bezit hebben van kinderporno. Daar komt een gevangenisstraf op te staan van drie, vijf of zeven jaar afhankelijk van de leeftijd van het kind, en/of een boete van 30.000, 100.000 of 140.000 baht.

– Nog een bericht over de NLA.  Aan beroepsprocedures bij het hooggerechtshof in civielrechtelijke zaken wordt paal en perk gesteld. De NLA is gisteren in eerste lezing akkoord gegaan met een wijziging van de Civil Procedure Code. Het voorstel, dat uit de koker van het Office of Court of the Judiciary komt, heeft tot doel het toenemend aantal beroepsprocedures in te perken. Die worden soms misbruikt om uitstel te krijgen voor compensatiebetalingen; uiteindelijk is de winnende partij de dupe van de vertraging.

De toegang tot het hooggerechtshof gaat bepaald worden door een commissie van vier rechters, waaronder de vice-president van het Hof. Doorgelaten worden zaken die van openbaar belang zijn en zaken waarin het vonnis afwijkt van de jurispredentie.

Overigens stemden niet alle NLA-leden voor het amendement en ook de Lawyers Council of Thailand verzet zich omdat de wettelijke rechten van de bevolking worden beperkt. In drugs- en consumentenzaken is beroep al niet mogelijk. Daar spreekt het Court of Appeal het laatste woord en volgens vice-premier Wissanu Krea-ngam heeft dat nooit tot problemen geleid.

Bij het hooggerechtshof werken 140 rechters en zijn 25.000 civielrechtelijke zaken in behandeling.

– Oud-premier Thaksin heeft bij de Criminal Court bakzeil gehaald voor zijn aanklacht tegen Sondhi Limthongkul en zijn twee mediabedrijven. Sondhi, oprichter van de geelhemdbeweging, zou in 2008 smadelijke opmerkingen over Thaksin hebben gemaakt. Hij beschuldigde hem van schending van de macht van de koning door stemmen te kopen, de politie onder zijn beheer te stellen en het leger om te kopen. De rechtbank vond dat geen smaad; Sondhi had de monarchie juist beschermd.

– Het rommelt nog steeds in het rubberwereldje vanwege de lage rubberprijzen. Het kabinet keurde gisteren het verzoek goed van de Rubber Estate Organisation voor een lening van zes miljard baht bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Dat geld gaat gebruikt worden om via coöperaties of community enterprises rubberproducten van keuterboertjes te kopen; het mag niet naar rijke rubberboeren gaan, heeft het kabinet bepaald.

Het huidige rubbertapseizoen eindigt op 28 februari; het nieuwe seizoen begint op 15 mei. In de tussenliggende periode zoekt de regering naar maatregelen om de prijs op te krikken. Gestreefd wordt naar 60 baht per kilo, 65 baht voor smoked rubber sheets en 50 baht voor latex. Thans doet een rubbervel 47 baht per kilo, een smoked sheet 48,5 baht en latex 44 baht per kilo.

De rubberboeren eisten eerder 80 baht per kilo en dreigden met protesten, maar daarover rept het bericht niet.

– Een verrassend succes. Zo noemen Thailand, Laos, Myanmar en China hun gezamenlijke operatie tegen de drugssmokkel over de Mekong rivier. De samenwerking eindigde woensdag, maar verwacht wordt dat tot het einde van het jaar op dezelfde manier wordt doorgegaan. Over voortzetting is al in principe overeenstemming bereikt tussen de vier landen. De minister van Justitie wil de samenwerking uitbreiden tot het gebied grenzend aan de rivier.

De operatie, die op 12 januari begon, stond onder leiding van het Safe Mekong Coordination Centre. Ze bestond uit gezamenlijke patrouilles op de rivier. Die leverden een vette oogst op, waaronder de arrestatie van 1.289 verdachten en kilo’s precursoren en drugs. China arresteerde vijf drugsbarons en in Guangdong werd een fabriekje opgerold.

Volgende maand evalueren de vier landen de operatie en besluiten ze of ermee wordt doorgegaan.

– Psychologen en criminologen pleiten voor het verzamelen van gegevens over ‘perverse’ seksuele activiteiten. Tijdens een seminar woensdag over de preventie van seriemisdrijven zei Taweesin Visanuyothin, directeur van het Galya Rajanagarindra Institute, dat gegevens over elke sekszaak, met name wanneer de dader psychiatrische problemen heeft, voor medische studies bewaard dienen te blijven. Op basis van de gegevens kunnen vervolgens maatregelen voor de lange termijn gezocht worden.

In Thailand worden jaarlijks 32.000 personen verkracht. Slachtoffers zijn niet alleen vrouwen maar ook kinderen, mannen, dieren en oudere vrouwen. Een geruchtmakende zaak kwam onlangs in het nieuws. De man verkrachtte sinds 2011 twaalf oudere vrouwen, van wie hij er twee vermoordde. Zie verder het bericht Serieverkrachter nog steeds op vrije voeten van 2 februari.

– De Lawyers Council of Thailand pleit voort uitbreiding van de anti-mensenhandel wetgeving. Ook het smokkelen van illegale migranten dient onder de werking van de wet te worden gebracht.

Het pleidooi is een reactie op de veroordeling van een Palestijnse asielzoeker omdat hij een vervalst paspoort had. Hij kreeg een gevangenisstraf van twee jaar, maar was eigenlijk het slachtoffer van een mensenhandel bende. Die had hem wijsgemaakt dat hij in Zweden asiel kon krijgen, waar hij via Thailand naar op weg was.

In de EU zou de man niet veroordeeld zijn, want asielzoekers worden er niet als criminele verdachten beschouwd, zelfs wanneer ze op een vals paspoort reizen. De bemiddelaars zouden daar terecht staan, maar die lopen in het geval van de Palestijn nog vrolijk vrij rond.

De ironie van het hele geval wil dat Thailand verwoede pogingen doet de Tier 3 status van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport kwijt te raken. Vorig jaar zakte het land van de Tier 2 lijst naar Tier 3. Als Thailand daarop dit jaar blijft staan, dreigen er handelssancties.

– De jongere broer van voormalig (in ongenade gevallen) DSI-hoofd Tarit Pengdith heeft zichzelf aangegeven nadat tegen hem een arrestatiebevel was uitgevaardigd. Setthawut wordt samen met de eigenaar van het Colonze casino beschuldigd van majesteitsschennis.

Volgens bewoners in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) hebben ze er gerommeld met grondactes, waarbij ze zeiden dat grond ontwikkeld zou worden voor de bouw van een paleis voor de koninklijke familie. Vermoed wordt dat politietopman Pongpat Chayapham, die een crimineel netwerk runde, bij de zaak betrokken is omdat hij een kennis is van de casinobaas. Dat heerschap is nog voortvluchtig. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Laatste bericht: De brandweerwagens die staan te verroesten in loodsen en de open lucht, bestemd voor de gemeente Bangkok (BMA), maar na negen jaar nog steeds niet in gebruik zijn genomen vanwege corruptie.

De gemeente is optimistisch dat ze een van de vier loodseigenaren in Chon Buri kan betalen. Er staat nog een rekening van 780 miljoen baht open. De andere drie hebben de vereiste huurpenningen kwijt gescholden. Om welk bedrag het daarbij gaat, is niet bekend gemaakt.

De gemeente gaat de 315 wagens, 30 blusboten en ander materieel weghalen want ze moeten gerepareerd worden. Dat gaat nog eens 200 tot 300 miljoen baht kosten, maar adjunct-gouverneur Aswin Kwanmuang denkt dat het goedkoper kan als lokaal gemaakte producten worden gebruikt.

Hij gaat vandaag naar Duitsland om met experts te overleggen over de reparatie van het spul dat gekocht is van het Oostenrijkse bedrijf Steyr. Zie verder het bericht Pyrrusoverwinning voor Bangkok van 26 januari. (Zie pagina Corruptie 2)


 

Staat van beleg nachtmerrie voor have-nots

20 februari – Hervormingen was het buzzword tijdens de anti-regerings demonstraties die tot de coup van 22 mei leidden. Hervormingen was ook de belofte van de junta na de machtsovername. De rust is weergekeerd in de straten van Bangkok, maar dat is niet genoeg, schrijft mijn favoriete columniste Sanitsuda Ekachai in Bangkok Post.

De have-nots hebben nu onder de junta met een veel hardvochtiger onderdrukking te maken dan ooit tevoren, is haar strenge oordeel na negen maanden. Voorbeelden? De regering helpt de mandarijnen om de armen van hun land te verdrijven, milieuverontreinigende industrie wordt gesteund, wetten zijn in de maak om de bureaucratie te versterken en de industrie te helpen grondstoffen gemakkelijker te exploiteren.

Bewoners in beschermde bossen die was toegezegd dat ze er konden blijven wonen als ze de regering hielpen het bos te conserveren, worden met harde hand verwijderd.

Gewapende soldaten blokkeren openbare hoorzittingen en onderdrukken lokale protesten, zoals bij de goudmijn in Loei en bewijs van schadelijke gevolgen voor de gezondheid van bewoners, wordt weggewuifd, zoals bij de goudmijn in Phichit. Bewoners leven door de staat van beleg in angst en vrees.

Sanitsuda soms het allemaal keurig op [ze noemt nog meer voorbeelden]. Er lijkt geen eind te komen aan controversiële projecten, schrijft ze. Maar er zijn ook, hoewel kleine, lichtpuntjes. Sommigen beginnen te zeggen: Genoeg is genoeg.

De omwonenden van de Pak Moon dam [die de vismigratie blokkeert] trekken voor een sit-in naar Bangkok. De lobby die zich verzet tegen het verkwanselen van ’s lands olie- en gasvoorraden, heeft haar eerste slag gewonnen. Rimpelingen van ongenoegen verspreiden zich. Deze mensen zijn geen rood- of geelhemden, maar gewone mensen die hun leefomgeving en kinderen willen beschermen, aldus Sanitsuda. (Bron: Bangkok Post, 19 februari)

Limerick van de dag – Tweeluik

Een garnalenverkoopster in Phuket
Deelde met menig expat het bed
Net als zoveel vrouwen
Wilde ze graag trouwen
Maar ze viste telkens achter het net
(Auteur: Chris de Boer)

Een nymfonane, ook in Phuket
Deelde met nog meer mannen het bed
Niet dat ze wilde trouwen
Net als zoveel vrouwen
Maar ze was nu eenmaal een slet
(Auteur: Dick van der Lugt)

 

‘t Balletje gaat rollen voor Yingluck

19 februari – Oud-premier Yingluck staat over enige tijd niet alleen voor de strafrechter, maar loopt ook kans op een civielrechtelijke procedure vanwege haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst. Minister Sommai Phasee (Financiën) denkt na over het verzoek van de National Anti-Corruption Commission om van haar compensatie te eisen vanwege de geleden verliezen.

‘We kunnen het niet gezwind doen, we moeten dat zorgvuldig afwegen, want het is een grote zaak, waarbij verschillende diensten zijn betrokken. Daarmee moet ik eerst praten alvorens vragen te kunnen beantwoorden’, zegt de minister.

Het verzoek van de NACC, die al eerder het OM adviseerde Yingluck strafrechtelijk aan te pakken, is een uitvloeisel van het advies van de NACC om 21 personen en bedrijven die verdacht worden van fraude bij G-to-G rijstdeals (government to government), civielrechtelijk te gaan vervolgen. Onder hen zijn de voormalige minister en staatssecretaris van Handel.

Het OM heeft al besloten Yingluck strafrechtelijk te gaan vervolgen wegens plichtsverzuim. Als voorzitter van het National Rice Policy Committee zou ze nagelaten hebben paal en perk te stellen aan de corruptie (waarvoor ze meermalen is gewaarschuwd) en de oplopende verliezen. Die worden thans begroot op 518 miljard baht, waarbij al rekening is gehouden met de waardevermindering van de opgeslagen rijst. Woensdag vergadert een commissie van Financiën om de gegevens te updaten.

Geen reisverbod
Het OM zal de rechtbank niet vragen Yingluck een reisverbod op te leggen, nadat ze formeel in staat van beschuldiging is gesteld. Vanochtend gebeurt dat bij de Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggerechtshof. Het OM zal ook niet om borgtocht vragen want dat is een zaak waar de rechtbank zelfstandig over beslist.

De NCPO (junta) verbood begin deze maand Yingluck naar Hong Kong te reizen waar ze naar verluidt haar broer zou ontmoeten. Als reden werd opgegeven dat het OM bezig was de strafrechtzaak voor te bereiden.

Een bron bij Pheu Thai zegt dat Yingluck zich vandaag niet meldt bij het OM om van daaruit naar de rechtbank te worden gebracht. Volgens deze bron wacht ze de openingszitting af en zal ze daar een verklaring afleggen. Yingluck is wettelijk niet verplicht vandaag op het matje te komen. Haar afwezigheid heeft volgens de NACC-voorzitter geen consequenties, alhoewel de NACC haar wel heeft geadviseerd niet weg te blijven. Op de eerste hoorzitting dient ze wel te verschijnen. (Zie ook pagina Corruptie 2)

Energieforum is doekje voor ‘t bloeden

19 februari – De tegenstanders van het ‘verkwanselen’ van concessies voor olie- en gasexploratie zetten vraagtekens achter over de oprechtheid van de regering, die vrijdag een forum heeft belegd, want prominenten onder hen mogen er niet het woord voeren. Ze vragen premier Prayut zelf het forum voor te zitten en dit niet over te laten aan minister Panadda Diskul van het PM’s Office.

Oud-oppositieleder Abhisit is een van de degenen die niet op de sprekerslijst staan. Daarop staan volgens de alliantie, zoals de tegenstanders door de krant worden genoemd, vier namen van vertegenwoordigers van burgergroepen, maar overleg heeft daarover niet plaatsgevonden. De groepen zelf moeten hun vertegenwoordigers nog aanwijzen.

Voormalig parlementslid Atthawich Suwanpakdi (Democraten) zegt dat de alliantie niet tevreden is omdat het een debat is en niet een forum om suggesties te verzamelen. De alliantie wil niet met de betrokken autoriteiten debatteren, maar het hebben over wijziging van de concessievoorwaarden, zodat de staat er meer van profiteert.

Narong Phetprasert, econoom en lid van het Energy Reform Network, meent dat het forum vooral bedoeld is om de concessieveiling te rechtvaardigen. Later zullen de autoriteiten zeggen dat het forum een openbare hoorzitting over de veiling was. Door het forum bij te wonen, werkt het netwerk dat in de hand.

Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd zegt dat het forum wordt gehouden om zorgen weg te nemen dat de regering alleen maar naar één kant van het verhaal luistert. Het forum moet voor alle betrokkenen een oplossing bieden. Hij hoopt dat de deelnemers die kans niet voorbij laten gaan en geen verhit debat voeren.

Eerdere berichten:
17 februari: Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte

16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit
14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

Kort nieuws donderdag 19 februari

– De gemeente Bangkok (BMA) moet de nabestaanden van 12 van de 29 personen, die in 1995 om het leven kwamen toen de Pran Nok pier aan de Chao Phraya rivier (Bangkok) het begaf, een schadevergoeding betalen van 12,6 miljoen baht plus 7 procent jaarlijkse rente. Dit heeft het hooggerechtshof gisteren besloten in een zaak die in 1996 aanhangig was gemaakt.

Het Hof meent dat de gemeente, die op de hoogte was van de zwakke toestand van de pier, hem had moeten sluiten. Door dit niet te doen heeft de gemeente zich schuldig gemaakt aan plichtsverzuim.

De borden die de gemeente had geplaatst met de waarschuwing dat de pier slechts 60 personen kon dragen, achtte het Hof niet voldoende. De gemeente heeft ook nagelaten er hekken op te plaatsen om het aantal forenzen op de pier te beperken.

De pier stortte in toen twee veerboten er tegelijk aan meerden. Op de pier stonden circa honderd wachtenden.

– Een vlucht van Nok Air van Nan naar Bangkok heeft gisteren drie uur vertraging opgelopen omdat het niet lukte een cabinedeur te vergrendelen. De 86 passagiers, waaronder 40 VIP’s en leden van de pers, moesten al die tijd in de terminal wachten, terwijl technici verwoede pogingen deden het zaakje te repareren. De gestrande passagiers werden met een ander toestel naar Bangkok gevlogen.

Volgens Nok Air was het probleemtoestel pas drie tot vier maanden in bedrijf. Directeur Patee Sarasin zegt dat nieuwe vliegtuigen altijd kleine probleempjes geven. Een zelfde probleem deed zich op 6 februari in Lampang voor, eveneens bij een vlucht van Nok Air. Toen kon een deur ook niet worden vergrendeld.

– De wereldgezondheidsorganisatie WHO juicht de gewijzigde tabakswet toe. Dat schrijft de directeur-generaal in een brief aan premier Prayut en de minister van Volksgezondheid. De 22 jaar oude wet moet nog het groene licht krijgen van het kabinet en stuit, zoals te verwachten valt, op grote bezwaren van detaillisten en tabakskwekers.

Doel van de wet is jongeren te ontmoedigen een peuk op te steken. De minimumleeftijd van personen die tabak mogen kopen, wordt opgetrokken van 18 naar 20 jaar, de online-verkoop van tabaksproducten en de verkoop van losse sigaretten worden verboden. De wet geldt ook voor de e-sigaret en baraku. Elke vorm van reclame is verboden.

De WHO herinnert in haar brief aan een recente bijeenkomst over de nieuwe wet. Daarbij heeft ze ook aangedrongen op een aanzienlijke verhoging van de accijns op shag.

– Het kabinet heeft gisteren goedkeuring verleend aan 1.700 projecten op het het gebied van watermanagement. In het huidige begrotingsjaar is daarvoor zeven miljard baht uitgetrokken.[Geen details over die projecten.]

Het Royal Irrigation Department (RID) herhaalt zijn geruststelling dat er in het komende droge seizoen voldoende water voor consumptie is. De grote stuwmeren staan thans voor 60 procent vol. Van de 42.171 miljoen kubieke meter water kan 18.668 miljoen gebruikt worden.

Boeren die het advies in de wind hebben geslagen om geen off-season rijst te verbouwen, vissen achter het net. Het beschikbare water wordt alleen gebruikt voor consumptie en het in stand houden van het ecosysteem. 4,72 miljoen rai is beplant met rijst, veel meer dan de target van 1,81 miljoen rai.

Het RID houdt nauwkeurig het zoutgehalte in de drie grote rivieren in de gaten om ervoor te zorgen dat het niet boven de toegestane limiet uitkomt. Over het hele land heeft het RID 55 waterpompen en 51 watertrucks ingezet om de droogteproblemen te bestrijden.

–  De nieuwe grondwet krijgt een apart hoofdstuk, waarin de vrijheid van de media wordt geregeld. Het CDC heeft gisteren besloten de voorstellen, die de NRC-commissie media hervormingen heeft gedaan, aan de ontwerp-grondwet toe te voegen. Het gaat om vijf voorstellen, waaronder maatregelen om manipulatie of inmenging in de media te voorkomen, regels voor de besteding van overheids PR-budgetten zodat ze de media niet domineren en bescherming van consumenten tegen schadelijke berichtgeving.

Andere besluiten van het CDC hebben betrekking op de vorming van een nieuw onderwijsorgaan dat de decentralisatie van het onderwijs moet aanjagen, en verbetering van de 100.000 tambon klinieken. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De NRC-commissie religieuze zaken vindt dat de voormalige abt van Wat Phra Dhammakaya [geen plaatsnaam] uit de monniksorde moet worden verwijderd. Volgens de commissie heeft de monnik de gedragsregels van de boeddhistische monniksorde overtreden.

Phra Dhammachayo is al in een brief van de vorige Supreme Patriarch uit 1999 van twee zaken beschuldigd: de boeddhistische leerstellingen verdraaien waardoor hij in conflict kwam met monniken en de weigering 1.500 rai land aan de tempel over te dragen die door gelovigen was gedoneerd.

De Supreme Sangha Council negeerde het advies hem uit de monniksorde te zetten, maar beval wel de grond over te dragen. De abt stemde daarin toe, waarna het OM in 2006 besloot een civielrechtelijke zaak tegen hem in te trekken.

Het National Office of Buddhism kan niet uitleggen waarom de abt nooit zijn monnikspij aan de kapstok heeft moeten hangen. De NRC-commissie vindt dat de regering alsnog moet aandringen op de defrocking van de abt.

De meest recente beschuldiging tegen de tempel en de abt betreft een controversiële donatie aan de tempel van de Klongchan Credit Union Co-operative, waarvan de bestuursvoorzitter van verduistering wordt beschuldigd. Indien de monnik het geld heeft geaccepteerd, heeft hij voor de tweede keer de boeddhistische gedragsregels overtreden, zegt een NRC-commissielid.

– Universiteiten gaan op verzoek van het ministerie van Onderwijs studeren op de vraag welk type werkers en hoeveel nodig zijn bij de geplande infrastructurele en watermanagement projecten. Die projecten eisen honderdduizenden werkkrachten.

Wanneer Thailand niet voldoende gekwalificeerde werkers kan opleiden, zullen ze uit het buitenland moeten komen, zegt staatssecretaris Krissanapong Kirtikara (Onderwijs), en dat kan natuurlijk niet. Voor de aanleg van de hogesnelheidslijnen zijn alleen al 10.000 werkers per kilometer nodig, aldus een voorlopig studie, gebaseerd op een Europees model voor de aanleg van hogesnelheidslijnen.

– Enkele [geen aantal] huizen aan Sukhumvit soi 75 zijn gisteren in vlammen opgegaan. De brandweer had een uur nodig om het vuur onder controle te krijgen. Er vielen geen gewonden.

– Telefoonzombies die prepaid bellen, dienen zich te registreren bij de National Broadcasting and Telecommunication Commission. Als ze dit binnen zes maanden niet doen, kunnen ze geen gebruik meer maken van hun heilig koetje. De NBTC mag dan ook hun belgedrag nagaan. Doel van de maatregel, die gisteren is goedgekeurd door het kabinet, is de veiligheid van bellers te waarborgen.

– Het kabinet heeft een wet goedgekeurd die de werkomstandigheden van bemanningen op vissersboten beoogt te verbeteren. De wet bevat een waslijst aan regels, die te veel zijn om allemaal te noemen. De belangrijkste lijkt me dat bemanningsleden minimaal 16 jaar moeten zijn en dat mannen tot 18 jaar geen werk mogen doen dat schadelijk is voor hun gezondheid.

De werkgevers zijn verplicht voor een behoorlijke accommodatie aan boord te zorgen en het aantal werkuren per dag mag er niet toe leiden dat bemanningen fysiek en psychisch uitgeput raken. [Het bericht noemt geen aantal uren.] (Zie ook pagina migranten)

– De op handen zijnde executie van twee Australische drugssmokkelaars in Indonesië is voor een prominent Australisch parlementslid en Amnesty Internatiol Thailand aanleiding Thailands doodstraf voor drugsvergrijpen ter discussie te stellen.

De Australische regering verzet zich al jaren tegen de doodstraf, die in tegenstelling tot wat de voorstanders zeggen, geen enkele afschrikwekkende werking heeft en het risico heeft dat juridische fouten niet gecorrigeerd kunnen worden wanneer de straf is uitgevoerd.

In Thailand geldt de doodstraf voor 55 vergrijpen. 623 gevangenen wachten op tenuitvoerlegging, van wie 40 procent van de mannen en 82 procent van de vrouwen is veroordeeld voor een drugsvergrijp, aldus de International Federation for Human Rights. De laatste executie door middel van een dodelijke injectie dateert van april 2009.

Het derde National Human Rights Plan voorziet in de afschaffing van de doodstraf. Maar in september liet de junta weten de straf te willen handhaven voor verstoring van het luchtvaartverkeer, zoals bezetting van een luchthaven of beschadiging van luchthaven faciliteiten en vliegtuigen.

Mensenrechtenactivist Angkhana Neelapaijit is weinig hoopvol gestemd dat de doodstraf ooit wordt afgeschaft. ‘De meeste Thai vinden ons rechtsstelsel uitstekend en rechtvaardig.’

– We kunnen niet betalen, zegt het Pollution Control Department, dat in de Klong Dan-zaak (corruptie bij de aanleg van een afvalwaterzuiveringsinstallatie) in november vorig jaar door de Supreme Administrative Court is veroordeeld tot betaling van 9,1 miljard baht aan het consortium dat de WZI heeft aangelegd.

PCD-hoofd Wichien Jungrumgruang zegt dat eerst het overleg met het consortium over de hoogte van het bedrag moet worden afgewacht. ‘Er is een kleine kans op een lagere betaling. We doen ons best overheidsgeld te besparen.’ Wichien verwacht eind deze maand daarover duidelijkheid. De PCD vraagt het consortium af te zien van de rentebetalingen (4 miljard baht) en een boete voor vertraagde betalingen. Als deadline heeft de rechtbank morgen bepaald.

De zaak kan nog een gunstig staartje voor de PCD krijgen, want het consortium en enkele partijen hangt een straf wegens fraude boven het hoofd. Het hooggerechtshof doet daarover dit jaar uitspraak. Als het consortium schuldig wordt bevonden, moet het de PCD compenseren. (Zie pagina Corruptie 2)

– Thailand gaat gastarbeiders zoeken in Vietnam, Bhutan en Bangladesh. Daarover wordt met die landen een Memorandum of Understanding afgesloten.

Uitgegaan wordt van 50.000 arbeiders uit Bangladesh voor de visindustrie en de bouw en 20.000 uit Bhutan als boekhouder en leraar vreemde talen. Voor Vietnam moet het aantal werkers en het soort beroep nog bepaald worden.

De Bhutaanse werkers worden 1 tot 2 jaar ingezet. Omdat ze daarna terugkeren, vormen ze geen concurrentie voor Thaise werkers die in de toekomst op zoek zijn naar een baan, zegt minister Surasak Karnjanarat (Werkgelegenheid). (Zie ook pagina migranten)

– Twee zusters (39 en 40 jaar) die worden verdacht van het verdoven en beroven van buitenlandse toeristen in Pattaya zijn dinsdag aangehouden. Ze werden in de boeien geslagen toen ze op het strand van Jomtien naar nieuwe slachtoffers speurden. De vrouwen lokten mannen mee naar een hotel waar ze toesloegen. De meesten waren oudere mannen die een triootje in het vooruitzicht was gesteld. De dames van (weinig) plezier stopten sterke slaappillen in alcohol en fruit.

– Thailand lijkt eindelijk de eerste atoomreactor voor researchdoeleinden te krijgen, een plan dat al in 1989 is goedgekeurd door de toenmalige regering. De reactor komt te staan in Ongkharak (Nakhon Nayok) en gaat de medische en elektronische industrie ondersteunen. De bouw is lange tijd vertraagd wegens problemen over de toe te passen technologie.


 

Oei! Mag dat wel?

18 februari – De foto boven circuleert op internet en wordt veel gedeeld. Hij toont voormalig premier Yingluck in gezelschap van politieofficier Wathanyu Watcharapalothai als lijfwacht. Er circuleren ook foto’s van beiden in een warenhuis en tijdens haar recente bezoek aan Chiang Mai, toen haar gevolg werd doorzocht bij een politiepost.

De bescherming van Yingluck heeft op de social media de nodige kritiek opgeroepen. Politiecommissaris Somyot Pumpunnmuang maakt zich er zorgen over en hij heeft daarom de Special Branch Police opdracht gegeven agenten terug te trekken die politici beschermen, indien dit in strijd met de regels is.

Een NLA-lid vraagt de politie uit te leggen waarom Wathanyu nog steeds Yingluck beschermt. Dat is volgens hem in strijd met de regel dat politiepersoneel niet mag deelnemen aan activiteiten met politici en VIP’s. Naar verluidt zou Wanthanyu vorig jaar Yingluck vergezeld hebben toen ze voor de verjaardag van Thaksin naar Parijs vloog en hij begeleidde haar ook naar Japan.

Drijvende markt swingt nog niet

18 februari – De vorige week geopende drijvende markt in de Khlong Phadung Krung Kasem wordt druk bezocht maar is op de social media met gemengde gevoelens ontvangen. De wandelpaden zijn te smal en lopen op de tijdelijke pier, gemaakt van blauwe plastic boeien, is lastig. Bezoekers laten veel rommel achter en er is weinig parkeerruimte.

De markt is een initiatief van premier Prayut Chan-o-cha, snel in praktijk gebracht door de gemeente Bangkok. Ze is elke dag geopend, voorlopig tot 1 maart en wanneer de markt een succes is wellicht permanent. Een vaste houten pier, waar een netizen om vraagt, zit er niet in want het gebied heeft een historische bestemming.

Maar sommige netizens zijn enthousiast. Degenen die klagen zijn zeker de brede looppaden in warenhuizen gewend, sneert er een. Ze schrijft dat haar buitenlandse vrienden van de markt genoten hebben en er graag weer terugkomen. Een ander schrijft dat de markt een goede gelegenheid voor stedelingen is om de geschiedenis van het gebied om het kanaal te leren kennen. Een kanaal dat lange tijd verwaarloosd is en smerig was. (Bron: Bangkok Post, 17 februari)

Half miljoen ton rijst geveild

18 februari – Not bad, zou ik zeggen. De regering heeft gisteren de verkoop van een half miljoen ton rijst uit de regeringsvoorraad goedgekeurd. Het was de eerste keer dit jaar dat de door de vorige regering opgekochte rijst werd geveild en de belangstelling viel niet tegen met 38 bieders die voor een bedrag van 7,85 miljard baht kochten.

Vooral de Hom Mali deed het goed, ze ging tot maximaal 31 baht per kilo van de hand. De witte rijst deed gemiddeld 11 baht per kilo.

De regering had nog eens 400.000 ton kunnen verkopen, maar het bedrijf, Empire Development Co, dat dit volume wilde kopen, wordt niet vertrouwd omdat het banden kan hebben met Siam Indica Co, door de NACC beschuldigd van corruptie bij het hypotheeksysteem voor rijst. En dat bedrijf is uitgesloten van veilingen.

De voorzitter van de Thai Rice Exporters Association is tevreden over de veiling. ‘De vraag naar rijst blijft groot, zowel op de binnenlandse markt als voor de export. Dit is een perfecte periode voor de regering om haar voorraad van de hand te doen.’ De volgende veiling wordt later deze maand gehouden. (Bron: Bangkok Post, 17 februari) (Zie pagina Rijst 3)

Economische groei blijft achter bij target

18 februari – Alhoewel de economie het vierde kwartaal van vorig jaar flink aantrok, bleef de economische groei over het gehele jaar gemeten met 0,7 procent onder de target van 1 procent van de National Economic and Social Development Board (NESDB).

In Q4 bedroeg de groei op jaarbasis 2,3 procent tegen de eerste kwartalen respectievelijk 0,5 procent, 0,4 procent en 0,6 procent.

De teruggang was voornamelijk het gevolg van de politieke onrust aan het begin van het jaar, gedaalde landbouwprijzen en de matige export. Q4 deed het daarentegen goed met hogere particuliere bestedingen, particuliere investeringen en regeringsuitgaven.

Aan de productiekant verbeterden alle sectoren, vooral de industrie, bouw en voor het eerst sinds enkele kwartalen de hotel- en restaurantsector. Groot- en detailhandel en vastgoed deden het ook beter.

De NESDB heeft in de glazen bol gekeken en voorspelt dat de economie dit jaar met 3,5 tot 4,5 procent groeit, dankzij een geleidelijke verbetering van de export die gelijk opgaat met het herstel van de wereldeconomie, herstel van particuliere investeringen en toerisme, uitdijende autoverkopen en –productie en dalende prijzen van ruwe olie.

Risicofactoren zijn daarentegen de mondiale landbouwprijzen die geen tekenen van herstel vertonen, de instabiliteit van de wereldeconomie en de verwachte devaluatie van valuta van belangrijke handelspartners. (Bron: Bangkok Post, 17 februari)

Limerick van de dag

Een expat in het Zuiden
Hoorde kerkklokken luiden
Waar kwam dat gebeier toch vandaan?
Een grapje van de lokale imam
Die dacht: ik imiteer de Notre Dame
(Auteur: Chris de Boer/bewerkt)

Aanleg spoorlijnen: China rekent te hoge rente

18 februari – Het werd al verwacht: China rekent een te hoge rente voor leningen ter financiering van de aanleg van twee spoorlijnen: 4 procent voor het commerciële werk, zoals de treinbediening, en 2 procent voor het niet-commerciële werk, zoals het civiele werk. China vindt de 4 procent gerechtvaardigd omdat Thailand geen ontwikkelingsland is.

Minister Prajin Juntong zegt nu naar binnenlandse financieringsbronnen op zoek te gaan. Een bron binnen het ministerie zegt dat het ministerie ongelukkig is met China’s rente-aanbod omdat er betere bronnen zijn, zoals het Japan International Cooperation Agency, dat volgens staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith een mogelijkheid is.

China heeft voorgesteld dat Thailand de 2-procentslening afsluit bij de Exim Bank, maar over de grace periode van 5 jaar en de looptijd van 15 jaar moet nog een hartig woordje worden gesproken. Op 10 en 11 maart praten beide landen verder in Bangkok en Nong Khai. Naar verwachting wordt daarna een Memorandum of Understanding afgesloten.

De twee lijnen komen te liggen tussen Nong Khai en industrieterrein Map Ta Phut (734 km) met een aftakking tussen Kaeng Khoi en Bangkok (133 km). De kosten worden voorlopig geschat op 350 tot 400 miljard baht. In afwijking van het huidige spoorwegnet krijgen de rails de internationale standaardbreedte van 1,435 meter. (Zie pagina Spoorwegen)

Kort nieuws woensdag 18 februari

– Pas op, zegt het ministerie van Volksgezondheid: Plaats tijdens de viering van het Chinese Nieuwjaar morgen brandende wierookstokjes en goud- en zilverkleurig wierookpapier niet in etenswaren. Ze vormen een ernstig gezondheidsrisico als je het voedsel daarna nuttigt. Met het eten krijg je dan ook lood, kwik, arseen en chroom binnen en dat zijn geen lieve jongens. Ze kunnen misselijkheid en diarree veroorzaken en op de lange termijn kanker.

Volgens een studie van het Clinical Research Centre van de Chulalongkorn universiteit is er ook een verband tussen het verbrande papier en de ziekte van Parkinson en een trage ontwikkeling van kinderen. Het lood beïnvloedt de ontwikkeling van kinderhersens, verlaagt het IQ en veroorzaakt bloedarmoede en nierstoornissen. Symptomen zijn duizelingen en een beroerte.

Bovendien verhoogt de as van de papiertjes de concentratie fijn stof in de lucht met een factor 30 tot 60. ‘We kunnen de as niet zomaar bij het afval doen, maar we dienen dezelfde procedure te volgen als bij fabrieken’, zegt de directeur van het Department of Health.

– Het leger heeft tot kalmte opgeroepen naar aanleiding mediaberichten dat Thaise soldaten op 5 februari drie Cambodjaanse houthakkers hebben doodgeschoten die illegaal de grens van Si Sa Ket waren overgestoken.

Legerwoordvoerder Winthai Surawee zegt dat het incident wellicht door groepen wordt misbruikt die druk op de autoriteiten willen uitoefenen. De schietpartij zou het gevolg kunnen zijn van een conflict tussen verschillende groepen houthakkers, die aan de grens opereren en beschermd worden door gewapende elementen.

– Opvallend! Krit Buddeejin, die als een van de eersten het nep communiqué over de gezondheidstoestand van de koning op internet verspreidde, is op borgtocht vrijgelaten. En dat is bijzonder want verdachten van majesteitsschennis krijgen nooit borgtocht. Maar bij Krit had de politie er geen bezwaar tegen en de rechtbank volgde dit advies.

De borgsom was overigens niet misselijk: 400.000 baht. De coulance van de politie zou erop kunnen wijzen dat ze er toch niet zo zeker van is dat Krit wegens majesteitsschennis en overtreding van de Computer Crime Act (die zware straffen kent) valt te vervolgen. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Het bericht van gisteren dat de ICAO al een audit had uitgevoerd bij het Department of Civil Aviation (DCA, zie Kort nieuws van 17 februari, een na laatste bericht) klopt niet. Die audit heeft van 19 tot 30 januari plaatsgevonden.

Zaterdag maakte de International Civil Aviation Organisation (ICAO) haar bevindingen bekend met enkele aanbevelingen. De criteria voor het verlenen van een Air Operator’s Certificate en de regels voor het transport van gevaarlijke stoffen dienen binnen 90 dagen verbeterd te worden. Deze minpunten werden al in 2005 door de ICAO aangestipt.

Minister Prajin Juntong (Transport) denkt dat het optuigen van een nieuw onafhankelijk orgaan naast de DCA gewenst is en dat de taken van de DCA op het gebied van luchtvaartveiligheid en de preventie van ongelukken bij het ministerie van Transport in betere handen zijn.

In april wordt een seminar gehouden over lange termijn hervormingen op luchtvaartgebied. Dat wordt bijgewoond door vertegenwoordigers van de DCA, het ministerie, luchtvaartmaatschappijen en de strijdkrachten.

– Vertegenwoordigers van statenloze personen hebben gisteren in het klachtencentrum van de regering een petitie aangeboden, gericht aan premier Prayut, met het verzoek deze mensen toegang tot de gezondheidszorg te geven.

Het gaat om de resterende 208.631 statenloze personen uit een groep van 400.000, waarvoor de regering Abhisit in 2010 een regeling heeft getroffen. De regering draagt elk jaar 900 miljoen baht bij aan de regeling, maar volgens de indieners van de petitie is er nog 441 miljoen baht nodig.

Over het aantal resterende statenloze personen bestaat verschil van mening. Het ministerie van Volksgezondheid houdt het op 170.000.

– De media zijn door premier Prayut op hun vingers getikt wegens berichten dat de twee mannen die op 1 februari een bom hebben gelegd bij winkelcentrum Siam Paragon, uit een buurland kwamen. De politiewoordvoerder zou dit gezegd hebben, maar hij verwijt de media zijn woorden verdraaid te hebben. ‘Ik heb gezegd dat ze tijdens hun taxirit naar Siam Paragon duidelijk Thais spraken en dus geen buitenlanders konden zijn.’

Prayut maakt zich kwaad over de slordige berichtgeving en zegt dat ze de relatie met het buitenland kan verstoren. ‘We hebben al genoeg politieke ruzies gehad. Breng er geen oorlog van buiten in. De gevolgen kunnen aanzienlijk zijn. Het is niet juist persoonlijke meningen te publiceren. Wat is de reden indien het buitenlanders zijn?’

De verdachten zijn nog voortvluchtig. De politie heeft al honderd personen uitgenodigd om naar de camerabeelden te bekijken, maar het verlossende woord is nog niet gesproken.

– Politietopman Pongpat Chayaphan haalt zijn pensioen wel in de gevangenis, want aan de twee eerdere straffen die hij kreeg, is gisteren 10 jaar cel toegevoegd. Hij en zes anderen werden veroordeeld voor overtreding van Anti-Money Laundering Act en de Criminal Code.

Tussen 2009 en 2014 incasseerden ze onder andere steekpenningen van een goknetwerk en een zuidelijke smokkelbende van olie. Ook openden ze een casino in een massagesalon in Bangkok en eisten steekpenningen van agenten in ruil voor promotie.

Hoeveel jaar Pongpat nu in totaal moet brommen, vermeldt het bericht niet. Er resteert nog één zaak tegen hem. De andere verdachten kregen straffen van anderhalf en vijf jaar.

– De regering heeft een krediet van 1 miljard baht goedgekeurd, bestemd om koninklijke projecten te financieren die tot doel hebben de verbouw van opium verder uit te bannen en de landbouw landelijk te ontwikkelen.

Gisteren vergaderde een coördinatiecommissie, voor het eerst bijeen onder voorzitterschap van premier Prayut, over de precieze besteding. Leidraad is het advies van de koning over irrigatie en zonering (gewassen verbouwen op gronden die daarvoor het meest geschikt zijn).  De bergstammen in het Noorden worden gestimuleerd wintergewassen te verbouwen in plaats van papaver.

– Het protest van het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC) tegen een wijziging van de Social Security Act (zie Kort nieuws van 27 januari) heeft succes gehad. Werknemers die zelf ontslag nemen, blijven recht houden op een werkloosheidsuitkering van 30 procent van hun eindsalaris voor een periode van drie maanden.

Dit heeft minister Surasak Karnjanarat (Werkgelegenheid) gisteren bevestigd. Het TLSC had bezwaar omdat degenen die zelf ontslag nemen soms door de werkgever worden gedwongen om aan hun stutten te trekken.

– Ander nieuws op het gebied van werk. Het ministerie van Landbouw heeft de opdracht gekregen voor een sociaal vangnet te zorgen voor informele werkers, met name de 15 tot 25 miljoen landbouwarbeiders.

Het ministerie van Werkgelegenheid heeft haar provinciale kantoren opgedragen beroepstrainingen op te zetten voor eigen werkers, zoals taxichauffeurs en verkopers.

Werkgevers worden uitgenodigd voor de National Labour Day beurs in Bangkok. Die heeft tot doel de capaciteit aan Thais geschoold werk op te peppen. [?]

Arbeidsnetwerken [?] gaan voorstellen doen voor een werk coöperatieraad, die als platform kan fungeren voor discussies van arbeiders, werkgevers en de autoriteiten. 

Het ministerie heeft de NCPO gevraagd hard op te treden tegen gastarbeiders zonder documenten.

– Nieuw-Zeeland en Australië zetten het licht op groen voor de import van verse lychee en longan. Die vruchten worden bestraald om parasieten te doden. Experts van beide landen hebben in het Irridiation Centre van het Thailand Institute of Nuclear Technology gekeken hoe dat in zijn werk gaat en waren blijkbaar tevreden. De minister van Wetenschap en Technologie verwacht dat de export van beide vruchten goed is voor 2,3 miljard baht per jaar.

– De gemeentepolitie van Bangkok heeft vier jongeren van 16 en 17 jaar gearresteerd nadat ze maandagavond vier benzinestations hadden beroofd. Ze stalen geld en mobieltjes na bedreiging van het personeel met een machete. Drie werden door de politie in de boeien geslagen, nummer 4 werd een dag later door zijn ouders bij het politiebureau afgeleverd. De kassier van één benzinestation liep verwondingen op.


 

Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte

17 februari – Evenals gisteren opent Bangkok Post vandaag met de kwestie van de concessies voor de exploratie van olie en gas, maar veel nieuws valt er niet over te melden.

Zoals aangekondigd verzamelden honderden demonstranten zich gisteren bij het Government House om een open brief aan premier Prayut te overhandigen, maar de krant was blijkbaar niet ter plekke, want een verslag daarover ontbreekt. Een fotograaf van Post Today, de Thaistalige versie van Bangkok Post, was er wel, getuige bovenstaande foto.

Als belangrijkste nieuws beschouwt de krant de oproep van premier Prayut aan ‘alle partijen en betrokkenen’ om hun meningsverschillende vrijdag bij te leggen op een door de regering uitgeschreven forum. Dat is volgens hem beter dan elders te discussiëren of te protesteren.

Prayut benadrukte nog eens de noodzaak van het vinden van nieuwe energiebronnen omdat de bestaande binnenlandse olie- en gasvoorraden binnen 5 tot 10 jaar uitgeput raken en voor het geval de aanvoer uit het buitenland vermindert.

‘Zonder nieuwe energiereserves om de bestaande te vervangen, komt het land in de problemen. Wie neemt de verantwoordelijkheid wanneer nieuwe bronnen niet tijdig aangeboord kunnen worden en er de komende vijf tot jaar onvoldoende energie is?’ Verder wees hij erop dat de import van olie en gas duurder is dan binnenlands geproduceerd olie en gas.

Het National Energy Policy Committee besloot gisteren de deadline voor inschrijving op de veiling van de 29 blokken (23 in de Golf van Thailand en 6 op het vasteland) uit te stellen van morgen naar 16 maart. In de open brief wordt daarentegen gevraagd de veiling te schrappen. De briefschrijvers vinden dat het land zijn grondstoffen verkwanselt aan het bedrijfsleven. Ze pleiten voor een profit-sharing winstdelingssysteem. Dat zou flexibeler en voordeliger voor het land zijn.

Het artikel gaat vergezeld van een foto waarop de premier een vorkje omhoog houdt met som tam plu pa ra, papayasalade met gezoute krab en gefermenteerde vis, tijdens een bezoek aan de kantine in het Banchakan 1 gebouw van het Governement House. De kantine wordt gerenoveerd, een werk dat bijna klaar is. Erg vrolijk kijkt de premier er niet bij, dus hij zal het wel niet lekker gevonden hebben.

Eerdere berichten:
16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit

14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

Limerick van de dag

Er was eens een man in Chiang Mai
Die sprak beter Thais dan menig Thai
Hij kon het ook nog lezen
Waar zou dat nu goed voor wezen?
Zo wist hij van de junta’s gedraai
(Auteur: Anonymus)

Kort nieuws dinsdag 17 februari

– Bee Taechaubol, directeur van Country Group Securities, zegt met het bedrijf van de Italiaanse oud-premier Berlusconi te onderhandelen over de aankoop van een meerderheidsaandeel (30 procent) in AC Milaan. Sinds vorige maand staan de Italiaanse media bol over de overname ‘door een Thaise investeerder’. 

Volgens de berichten zou er al een overeenkomst zijn met een investering van 300 miljoen euro voor het 30-procents aandeel. De holding van de familie Berlusconi, Fininvest, bracht vorige maand een verklaring uit waarin de berichten dat de club te koop was, werden ontkend.

Zaterdag bracht Fininvest een tweede verklaring uit, waarin het bestaan van een overeenkomst over een meerderheidsaandeel werd ontkend. Ze bevestigde wel dat gepraat werd over de verkoop van een minderheidsaandeel.

– De agent van het bureau Sai Mai (Bangkok) die beschuldigd wordt van een poging tot verkrachting van een 19-jarige universiteitsstudente, ontkent de beschuldiging. Hij meldde zich gisteren vrijwillig bij de politie in Lat Phrao.

Volgens de studente lokte hij haar naar een zogeheten marn rood, een motel met voor elke kamer een parkeerplaats afgeschermd met een gordijn. De agent zegt dat hij haar alleen naar haar huis heeft gebracht. Hij is op borgtocht vrijgelaten met zijn functie van politieagent als borgsom.

De studente zegt dat hij haar 25.000 baht heeft aangeboden om haar klacht in te trekken. Zie verder Kort nieuws van gisteren (een na laatste bericht).

– De Thaise ambassade in Oman, die ook verantwoordelijk is voor Yemen, heeft Thais in dat land op het hart gedrukt voorzichtig te zijn en onveilige plaatsen te mijden, nu rebellen de regering hebben verdreven en hun invloed in de hoofdstad hebben uitgebreid. Bij de ambassade staan 100 Thais ingeschreven.

– Negentien personen zijn gearresteerd bij een inval gisteren in een gokhuis in Bang Khunthian (Bangkok). Ze zaten er te pokeren. Verschillende anderen zagen kans aan de sterke arm te ontkomen. De politie nam een dobbelsteen, pokerbekers, een scanner, twee bewakingscamera’s en 3.140 aan contant geld in beslag.

– Hoeveel calorieën krijg ik dagelijks binnen? Een (gratis) app, ontwikkeld door het National Science and Technology Department Agency plus onder andere het Department of Health van het ministerie van Volksgezondheid, geeft daarop antwoord. De app bevat een lijst met 2.000 etenswaren plus het bijbehorend aantal calorieën. Ze kan ook berekenen hoeveel oefening nodig is om alle ingenomen calorieën te verbranden. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De Foundation for Consumers heeft geen gehoor gevonden bij de Supreme Administrative Court voor haar eis staatsoliebedrijf PTT Plc te laten voldoen aan een eerder vonnis van de rechtbank. De zaak draait om het eigendom van gaspijpleidingen die voordat het bedrijf werd geprivatiseerd, in de zee zijn gelegd. De stichting zegt dat PTT heeft nagelaten de leiding plus gronden, zoals bevolen door de rechtbank, aan de staat te retourneren.  De hoogste bestuursrechtbank wijst erop dat ze niet tweemaal dezelfde zaak kan behandelen.

– De suggestie van een NRC-lid om te gaan praten met de in zelf gekozen ballingschap levende oud-premier Thaksin krijgt niet de handen op elkaar van premier Prayut. ‘Ik kan niet met hem praten omdat hij een veroordeelde voorvluchtigde is. Niet alleen zou ik daarmee de wet overtreden maar ook iemand die ik de opdracht zou geven dit te doen, zou eveneens de wet overtreden.’

NRC-lid Wanchai Sornsiri stelde zondag de ontmoeting voor om Thaksin te vragen conflicterende politieke partijen en groepen voor een gesprek bij elkaar te brengen. Wanchai is niet de eerste die een gesprek zinvol acht. Ook een roodhemdleider uit Udon Thani heeft dat voorgesteld.

Thaksin ontvluchtte Thailand in 2008 om een gevangenisstraf van 2 jaar te ontlopen wegens machtsmisbruik bij de koop van een stuk land door zijn toenmalige echtgenote.

Prayut zegt dat de enige bijdrage die Thaksin aan het verzoeningsproces kan leveren, is terugkeren en zich in de rechtbank verweren.

– De man die in december 2013 bij het Rajamangala stadion een bus plunderde en er een tv stal, is veroordeeld tot een gevangenisstraf van 40 maanden. In de bus waren roodhemden naar het stadion gebracht voor een rally van het UDD. De bus werd geplunderd door vijftien personen; over hen verder geen woord in het bericht.

De bus werd later in brand gestoken (door wie is niet bekend). In de uitgebrande en zwart geblakerde bus werd nadien het lichaam van een 17-jarige jongen gevonden. De rechtbank gaf de man opdracht de tv terug te geven aan de eigenaar van de bus.

– Lijkt me geen gemakkelijke klus: de diefstal van een geldautomaat. Drie mannen lukte dat in Thanyaburi (Pathum Thani). Ze trokken het apparaat, dat voor een verlaten restaurant stond, ’s nachts met touwen van de muur.

Een van de verdachten liep gisterochtend bij een controlepost tegen de lamp omdat in zijn wagen de touwen en gereedschap, gebruikt bij de diefstal, werden gevonden. Hij bekende en noemde de andere twee verdachten die ’s middags in de boeien werden geslagen.

De politie heeft een pickup truck met de gestolen ATM nog in de achterbak alsmede een gestolen sedan en een verkoopmachine van telefoonkaarten in beslag genomen.

– Ook weer zo’n bericht dat voornamelijk oud nieuws bevat en slechts een flintertje nieuws; Bangkok Post is er grootmeester in. De minister van Transport dringt er bij de spoorwegen op aan haast te maken met de installatie van spoorbomen bij spoorwegovergangen. Bij die overgangen, soms door omwonenden zelf gemaakt, vinden te veel ongelukken plaats. (Zie pagina Spoorwegen)

De spoorwegen (SRT) verwachten de klus eind volgende jaar te kunnen afronden. 1359 van de 2.517 overgangen moeten  dan zijn uitgerust met spoorbomen of bellen. Van die 1359 zijn 775 ‘officiële’ overgangen. De SRT denkt 614 overgangen per jaar te kunnen beveiligen. Dat kost de lieve duit van 461 miljoen baht. (Zie pagina Spoorwegen)

– Nog meer transport, nu door de lucht. Dezelfde minister heeft er geen bezwaar tegen wanneer het Department of Civil Aviation (DCA) wordt verzelfstandigd en de controle (audit) en vergunning verlening afstoot [of zoiets, want precies begrijp ik het niet]. Een onafhankelijke audit-eenheid zou volgens een luchtvaartbron het personeelsverloop kunnen voorkomen omdat ze hogere salarissen en betere secondaire arbeidsvoorwaarden kan bieden.

Prajin [zo heet de goede man] zegt vorig jaar op de hoogte te zijn gebracht van de problemen bij de DCA. Voor die problemen zie het bericht Luchtvaartdienst onder vuur van gisteren. Uit dit bericht begrijp ik dat de audit van de ICAO nog niet heeft plaatsgevonden.

– De bom was nep, heeft de marine gisteren verklaard na inspectie van de olietanker die in de Straat van Malakka werd geënterd en lichter gemaakt van olie. Maar de EOD nam geen enkel riciso. De ‘bom’ die op de brug was geplant, werd met water ‘onschadelijk’ gemaakt. Hij bestond uit een elektrisch circuit en een batterij, maar buskruit ontbrak.


Regering stelt olie/gas-veiling uit

16 februari – De regering lijkt te zwichten voor de kritiek op de veiling van concessies voor de exploratie van gas en olie. Ze heeft aangekondigd daarover vrijdag een openbaar forum te houden en de deadline voor de inschrijving op de veiling uit te stellen.

De beslissing om pas op de plaats te maken werd gisteren bekend gemaakt door regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd en moet op het laatste moment genomen zijn, want vrijdag verklaarde premier Prayut nog dat de veiling sowieso doorging. Thailand’s energievoorraad moet in de toekomst worden veilig gesteld, want met de huidige voorraad kan het land nog een beperkt aantal jaren vooruit. Genoemd zijn 6 en 14 jaar.

De 21ste veiling van concessies heeft betrekking op 29 blokken: 23 in de Golf van Thailand en 6 op het vasteland. Sinds 21 oktober konden bedrijven een bod uitbrengen. Aanstaande woensdag was de oorspronkelijke deadline. Het ministerie is in gesprek [met wie?] over het uitstel en maakt binnenkort bekend wat de nieuwe deadline wordt.

Demonstratie bij Government House
Burgergroepen hebben aangekondigd vandaag te zullen demonstreren bij het Government House en een open brief te willen overhandigen aan Prayut. Woordvoerder Sansern wijst op het toegezegde forum en roept hen op het aantal demonstranten te beperken, omdat een grote opkomst politieke spanning zou oproepen die niet bevorderlijk is voor de huidige pogingen conflicten te reduceren. Als richtlijn noemde hij 5 tot 10 vertegenwoordigers.

Belangrijkste pijnpunt zijn niet de boringen zelf maar de verdeling van de winst die met de exploitatie van gas en olie valt te maken. De briefschrijvers zeggen dat de winst voor de overheid te klein is. Ze verwelkomen het uitstel, maar vinden dat de veiling geschrapt moet worden. De brief is een initiatief van de People’s Alliance for Thai Energy Reform Group. Ondertekenaars zijn onder anderen voormalig oppositieleider Ahbisit en de voormalig voorzitter van het Huis van Afgevaardigden.

Oud-senator en NRC-lid Rosana Tositrakul noemt het een fabeltje dat Thailand op een energietekort afstevent. Ze wijst erop dat de vorige regering met Qatar een 20-jarig contract heeft afgesloten voor de levering van 2 miljoen ton LNG (liquefied natural gas).

Limerick van de dag

Onthoud u van gevit op generaal Phrayut
Want weet je, heus zijn wraak is bitterzoet
Ben je loslippig of een sloerie
Je gaat enkele reis Saraburi
Waar je een week ‘logeren’ moet
(Auteur: Chris de Boer)

Nog een veiling

16 februari – Ruim 20.000 voorwerpen en goederen die van politietopman Pongpat Chayaphan in beslag zijn genomen, worden vandaag door het Anti-Money Laundering Office geveild en in tegenstelling tot de veiling van olie- en gasconcessies (zie bovenstaand bericht) zal niemand daar bezwaar tegen maken.

Onder de hamer gaan kleine stukken, zoals amuletten, handtassen, talismannen, antiek, porselein, sieraden, ornamenten en schilderijen en grote stukken, zoals houten meubels, auto’s en grond. Voor enkele kavels zal flink in de buidel moeten worden getast. Zo is een diamanten halsketting getaxeerd op 2,7 miljoen baht, onbewerkt zilver op 1,7 miljoen baht en een 108 jaar oud olieverfschilderij moet minimaal 15 miljoen baht opbrengen; het heeft een marktwaarde van 20 miljoen baht. De koper moet dan wel een pakket papieren meetorsen, want er dient contant te worden afgerekend.

Pongpat, hoofd van het Central Investigation Bureau, werd tesamen met andere hoge politiefunctionarissen en enkele burgers in november aangehouden. Hij wordt vervolgd voor het witwassen van geld, afpersing, bedreiging, het incasseren van steekpenningen, majesteitsschennis enzovoort. Zijn eerste gevangenisstraffen heeft hij al te pakken. Vrolijk rondhuppelen op borgtocht is er voor de man niet bij.

Luchtvaartdienst onder vuur

16 februari – Op pagina 2 van Bangkok Post vandaag twee achtergrondverhalen: Het Department of Civil Aviation (DCA)ligt onder vuur en de politie heeft soms genoeg aan een mobieltje om een misdrijf op te lossen.

Het DCA heeft een onderzoek van de Public Sector Anti-Corruption Commission aan zijn broek vanwege een vergunning die is verleend aan het helicopterbedrijf United Offshore Aviation.  De Rekenkamer kreeg daarover in december een klacht van een particulier luchtvaartbedrijf [geen naam] dat naast het net viste bij het binnenhalen van een helicopter transportcontract.  De vergunning zou in strijd met de regels zijn verleend.

Daarnaast, niet verwarren met deze zaak, heeft het DCA onlangs bezoek gehad van de International Civil Aviation Organisation (ICAO) voor een reguliere audit. De resultaten zijn nog niet bekend gemaakt, maar verwacht wordt dat de ICAO enkele kritische kanttekeningen zal plaatsen bij het personeelstekort c.q. –verloop en de dubbele pet van het DCA als toezichthouder en dienstverlener.

Het personeelstekort is het gevolg van het uitdijend luchtvaartverkeer met nieuwe maatschappijen die op de markt komen. De accreditatie en het verlenen van vergunningen lopen daardoor vertraging op en zouden niet altijd door gekwalificeerd personeel gebeuren. Beoordelingen zouden soms arbitrair zijn.

Sommigen vrezen dat het DCA van de ICAO een vingertik kriigt die er toe kan leiden dat door het DCA geïnspecteerde bedrijven een verbod krijgen op bepaalde landen, waaronder de VS, te vliegen. Een tweede dreiging vormt een beoordeling door de Federal Aviation Administration. Die kan strengere regelgeving voor vluchten op de VS voorschrijven.

Politie en het mobieltje
Over het tweede verhaal kan ik kort zijn. Alhoewel recherchewerk zwaar steunt op forensisch onderzoek, camerabeelden en DNA-bewijs, hoeven rechercheurs soms niets anders te doen dan hun mobieltje te gebruiken. Dat is gelukt bij de arrestatie van twee verdachten van enkele brute moorden. De politie belde personen van wie vermoed werd dat ze hen onderdak verleenden. Overredingskracht om de verdachten niet te helpen was voldoende. De verdachten konden nergens meer heen en gaven zich zelf maar aan.

Wie het op de website in detail wil lezen, de titel luidt: Police go back to basics to catch suspects in brutal murders. De titel van het DCA-verhaal luidt: Civil Aviation battles licensing complaint.

Kort nieuws maandag 16 februari

– De vier demonstranten, die zaterdag bij het Bangkok Art and Culture Centre zijn aangehouden omdat ze het in hun bolle kop haalden tegen de coup te demonstreren, zijn gisteren op borgtocht vrijgelaten. Ze hadden er een nep-verkiezing gehouden en deelden exemplaren van George Orwell’s 1984 uit.

Het viertal wordt berecht door de krijgsraad, die geen beroepsmogelijkheid kent. Ze kunnen worden veroordeeld tot een gevangenisstraf van 1 jaar en/of een boete van 20.000 baht. Een van de vier was al eens eerder aangehouden bij een soortgelijke demonstratie. Volgens de politie heeft hij toen beloofd niet meer iets dergelijks te doen.

– Piraten, vermoedelijk Indonesiërs, hebben vrijdagavond in de Straat van Malakka een Thaise tanker overvallen en zijn er met 2.000 ton bunkerolie en 5 ton dieselolie vandoor gegaan. Bij hun vertrek lieten ze op de brug van het schip een bom achter, maar die is (nog) niet ontploft.

Na de kaping zag de kapitein kans Thaise wateren te bereiken, wat bemoeilijkt werd doordat het communicatiesysteem begon te haperen. Het schip ging tussen de eilanden Tarutao en Lipe voor de kust van Satun voor anker. De vijftien bemanningsleden zijn ongedeerd.

De marine heeft de kapitein opdracht gegeven 11 km vanaf de diepzeehaven Pak Bara te ankeren. Een EOD-team is naar het schip gestuurd.

– Vandaag krijgen politieke partijen de gelegenheid om op een forum belegd door de CDC, hun grieven te uiten over de ontwerp-grondwet, want dat ze grieven hebben, bleek al gisteren. Zowel de Democraten als Pheu Thai vrezen voor hun stabiliteit door nieuwe regels voor de verkiezingen en politieke partijen.

Pheu Thai heeft bezwaar tegen de kans die niet partijgebonden kandidaten krijgen om zich verkiesbaar te stellen. Een onafhankelijk kandidaat hoeft zijn beleid niet toe te lichten en zou meer kans maken gekozen te worden dan een partijkandidaat, zegt Samart Kaewmeechai, voormalige PT-parlementslid voor Chiang Rai, die bijval krijgt van voormalig tweede partijleider Jurin Laksanavisit (Democraten). Het vermaledijde kopen van stemmen zou zelfs kunnen toenemen.

En zo neuzelt het artikel nog een tijdje door: over de premier die van buiten het parlement kan komen, de versterking van de Senaat, de op lokaal niveau te vormen people’s assemblies, automatische ontbinding van het parlement als een premier wordt afgezet (impeachment) en het overhevelen van de organisatie van de verkiezingen van de Kiesraad naar het ministerie van Binnenlandse Zaken. Kortom, als ik het zo lees: van die nieuwe grondwet deugt niets. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

– Een politieagent uit Sai Mai (Bangkok) is geschorst nadat hij geprobeerd had woensdag een 19-jarige universiteits studente mee te lokken naar een motel om daar seks te hebben. Zaterdag diende de studente daarover een klacht in bij de Paweena Hongsakul Foundation for Children and Women. De agent had haar, nadat ze op het bureau was geweest vanwege het drugsprobleem van haar vriend, een lift aangeboden en was naar het motel gereden. Het meisje zag kans te vluchten. Het motel zou eigendom zijn van een andere agent.

– Over de problemen van de Mekong heb ik al zo vaak geschreven dat ik het artikel Trouble swelling on the Mekong, waarnaar ik op de homepagina verwijs, oversla. Alle relevante informatie over de bouw van dammen in de Mekong zijn te vinden op de volgende twee pagina’s van Dick’s blog: de Xayaburi dam en de Don Sahong dam.

Politie moet ‘jacht’ op buitenlanders stoppen

15 februari – De politieagenten van Thong Lor (Bangkok) zijn door hun nieuwe commandant op de vingers getikt omdat ze buitenlanders willekeurig lastig vallen. Ze eisen geld wanneer een buitenlander zich niet kan identificeren, fouilleren hen en verrichten in het openbaar urinetesten.

Politiekolonel Khajongphon Jitpakpoom, die sinds half januari aan het hoofd staat van het bureau dat opereert in het gebied rond Sukhumvit, heeft zijn dienders (297 van wie 177 op straat werken) gezegd dat ze alleen iemand mogen staande houden wanneer die zich verdacht gedraagt. Iemand in het openbaar fouilleren mag alleen gedaan worden wanneer twee officieren met minimaal de rang van sub-luitenant erbij zijn en urine- en drugstesten dienen op het bureau te worden gedaan.

Volgens de krant is het aantal klachten over intimidatie door de politie vorig jaar ‘aanzienlijk’ toegenomen, maar aantallen worden niet genoemd. ‘Veel buitenlanders, die benaderd zijn door de politie zeggen dat ze zonder enige redelijke verdenking gefouilleerd zijn’, schrijft de krant zonder verdere toelichting of onderbouwing.

Een zakenman in Sukhumvit, lid van een Facebookgroep die gevallen van politiedwang documenteert, noemt de verklaring van Khajongphon ‘heel goed nieuws’. Beëindiging van de searches zijn een goede stap in de richting van herstel van de relatie tussen de politie en de buitenlandse gemeenschap. ‘Voor een stad die zoveel toeristen aantrekt, is het niet verstandig om alle buitenlanders zonder enige reden als criminelen te behandelen.’

In december heeft een intern onderzoek plaatsgevonden naar het gedrag van agenten en dat is door de nieuwe man voortgezet, maar zowel hij als zijn voorganger hebben niet kunnen vaststellen welke agenten de fout zijn ingegaan. Khajongphon heeft zijn mannen opdracht gegeven meer folders te verspreiden waarin informatie wordt gegeven over de rechten van buitenlanders, wanneer ze door de politie worden staande gehouden.

Khajongphon: ‘Ik heb mijn mannen gezegd dat ze moeten praten als diplomaten. Ze moeten vriendelijk en zonder enige agressie het woord voeren. Als we lachen, zullen de toeristen ons positiever beoordelen.’

Veel ‘love is in the air’ op Valentijnsdag

15 februari – Evenals voorgaande jaren was het districtskantoor van Bang Rak (letterlijk: Place of Love) in Bangkok op Valentijnsdag weer een gewilde locatie om te trouwen, of beter gezegd: de verbintenis te laten registreren.

De meest ongebruikelijke huwelijksceremonie vond plaats in een tempel in Nonthaburi (zie fotobericht homepagina). Ook niet alledaags was een bruidegom die te paard zijn bruid tegemoet reed.

De ceremonie in Nonthaburi werd er vorig jaar voor het eerst gehouden, toen Valentijnsdag samenviel met de boeddhistische feestdag Makha Bucha. Dit jaar valt die dag in maart, maar de abt besloot haar op veler verzoek toch te herhalen. Aan de ceremonie werd ook door twee vrouwen deelgenomen, die al drie jaar samenwonen.

De Nederlandse ambassade zette bijgaande Valentijnswens online. 

Seksuele voorlichting: hoe ’t moet en niet moet

15 februari – Het uitdelen van gratis condooms zet zoden aan de dijk. In 2011 raakten 43 studenten van het Panyapiwat Technological College in Ngam Wong Wan (Bangkok) ongewenst zwanger, het jaar daarop 44 en in 2013 23. Die halvering was te danken aan de Friendly Corner, een initiatief van mentor Supanee  Semsukkree en twee organisaties, die dat jaar werd geïntroduceerd.

Ook dit jaar maakten de studenten op de dag voor Valentijnsdag op een tentoonstelling kennis met een zowel serieuze als ontspannen benadering van seksualiteit. De attractie die de meeste aandacht trok, was een (kermis)spel waarbij studenten een bal in een plastic beker moesten gooien. Wanneer het hen lukte, kregen ze een T-shirt en een condoom. Hoe zo’n jasje aan te brengen, werd op een sexspeelgoedje gedemonstreerd door mentor Atiwan Duriyanon.

Supanee legt uit dat het doel van de ‘academische tentoonstelling’ is om jongeren te laten zien dat ze zich niet hoeven te schamen als ze een condoom kopen als middel voor verantwoorde en beschermde seks.

Mentor Atiwan schat dat 70 procent van de studenten op Valentijnsdag ‘een seksuele ontmoeting’ heeft. ‘We willen dat ze dat verantwoord doen. De eerstejaars zijn mijn grootste zorg, vooral de meisjes. Wanneer ze onveilige seks hebben en ongewenst zwanger raken kan dit het einde van hun studentenleven betekenen.’

Eindstand: Aan de 1800 studenten van 16 tot 18 jaar werden 400 condooms uitgedeeld.

Dinner only campagne
De autoriteiten hebben op het gebied van seksuele voorlichting nog niet het licht gezien. ‘Onze leiders hebben seksuele voorlichting nodig’ kopte Bangkok Post een dag eerder boven haar hoofdredactioneel commentaar.

Zo lanceerde het Moral Promotion Centre de campagne ‘Just a meal for Valentine’ en zette de politie in Bangkok driehonderd teams in om te voorkomen dat jongeren onder de 18 jaar in een ‘one-hour’ motel de liefde bedrijven.

Het ministerie van Cultuur, ook niet de meest progressieve club, heeft de Thaise tieners opgeroepen op de ‘Dag van Liefde’ naar de tempel te gaan voor merit-making en vrijwilligerswerk te doen.

Commentaar van de krant: Deze sex crackdown zal geen succes hebben om de problemen op te lossen die ze bedoelt op te lossen, zoals ongewenste zwangerschap, SOA’s en illegale abortussen.

In tegenstelling tot zijn ministerie noemt de minister van Cultuur het tegenhouden van jongeren om seks te hebben, onmogelijk. De beste methode is seksuele voorlichting, zegt hij en dat geldt ook voor volwassenen en de autoriteiten die verantwoordelijk zijn voor onderwijs en volksgezondheid, voegt de krant eraan toe.

Kort nieuws zondag 15 februari

– ’t Kan niet als een verrassing komen: de reactie van de NCPO (junta) op de zorgen van een EU-delegatie, op bezoek in Thailand, over de berechting van burgers door een krijgsraad. ‘We zijn ons bewust van de zorgen, maar de junta zou willen dat de EU bedenkt dat de huidige situatie in Thailand anders is dan die in andere landen’, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree.

De delegatie heeft Thailand erop gewezen dat het land als ondertekenaar van het International Convenant on Civil and Political Rights de plicht heeft verdachten snel voor de rechter te brengen. De delegatie wijst ook nog eens op het pleidooi van de EU om de democratie te herstellen en de staat van beleg op te heffen.

– Het lot van de twee verdachten uit Myanmar, die berecht worden voor de moord op twee Britse toeristen vorig jaar september op het vakantie-eiland Koh Tao, is afhankelijk van de vraag of het lukt buitenlandse getuigen te vinden die voor hen in de bres springen, zegt de advocaat van het tweetal. Geprobeerd wordt getuigen uit Engeland en Myanmar naar Thailand te brengen.

‘Ik ben optimistisch over de zaak’, zegt de advocaat. ‘Als we ze kunnen krijgen, ben ik er zeker van dat we genoeg bruikbaar bewijs voor de verdachten hebben.  Ik hoop alleen dat ze hier voor de rechtszaak kunnen komen, anders is de kans gering.’

De rechtbank heeft tweemaal een verzoek om vrijlating op borgtocht geweigerd. Zelfs de garantstelling door een vertegenwoordiger van de ambassade van Myanmar vermocht de rechtbank niet te vermurwen.

De zaak wordt op 8 juli hervat met het horen van vijf getuigen. Het OM heeft 65 getuigen opgeroepen: politie, ooggetuigen en forensische experts. De advocaat verwacht dat de zaak in september wordt afgerond. Hij heeft een klacht bij de DSI (de Thaise FBI) ingediend tegen de politie, die het tweetal tijdens het verhoor zou hebben mishandeld. Met die klacht is nog niets gedaan.

– Rozen en exemplaren van George Orwell’s boek 1984 werden gisteren voor het Bangkok Art and Culture Centre uitgedeeld door anti-coup demonstranten. De politie arresteerde drie personen wegens het gebruik van luidsprekers, want daar hadden ze geen toestemming voor. Tevens werden nep stembussen (eigenlijk dozen) in beslag genomen.

– Hoera, weer een nieuwe commissie, ze zijn er in Thailand gek op. CDC-voorzitter Borwornsak Uwanno maakte de vorming gisteren bekend tijdens een bezoek aan Udon Thani dat tot doel had meningen over de nieuwe grondwet te verzamelen.

De commissie, National Reconciliation Committee gedoopt, krijgt tot taak de nieuwe regering(en) een voorstel te doen voor een amnestiedecreet ten behoeve van personen die betrokken waren bij politieke conflicten. Maar dan moeten eerst wel partijen hun meningsverschillen hebben bijgelegd en overeenstemming hebben bereikt [waarover?], aldus Borwornsak. De commissie krijgt 5 jaar de tijd voor haar werk.

Volgens NLA-lid Somkid Lertpaitoon heeft de nieuwe grondwet (die in de maak is) geen precedent omdat die een hoofdstuk over nationale verzoening gaat bevatten. Hij zegt dat de grondwet voor de lange termijn gemaakt moet worden en een brede reeks van factoren moet bestrijken, zodat de wet de bevolking ‘waarlijk dient’. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Een 40-jarige wijfjes olifant is gisteren in de provincie Trang aan de hitte bezweken. Dat is althans de diagnose van veeartsen. Phang Jinda werd op een berg in Ban Khuang Tan gevonden. De mahout had haar er tien dagen eerder gebracht omdat er voldoende voedsel en water was. Op het lijf van de jumbo zijn geen geen verwondingen gevonden.

Phyang Jinda is de vierde dode olifant die de afgelopen drie maanden in Trang is gevonden. [Geen details] Ruim 120 olifanten zijn sinds december vanwege het droogvallen van waterbronnen vanuit Trang naar andere provincies gebracht.

– Drie agenten van het bureau Bang Na (Bangkok) zijn overgeplaatst naar een inactieve post. Ze worden verdacht een illegaal casino de hand boven het hoofd te hebben gehouden. Het casino kreeg vrijdag bezoek van het leger. Daarbij zijn 47 gokkers aangehouden en is 560.000 baht in beslag genomen. Het hoofd van de landelijke politie heeft een disciplinair onderzoek gelast naar vijf agenten. [?] (Zie pagina Corruptie 2)

– In de provincie Chachoengsao zijn nagemaakte merkartikelen ter waarde van 18 miljoen baht onderschept en dat is de grootste vangst ooit in deze provincie. Twee mannen zijn gearresteerd. De spullen kwamen uit China en waren via Cambodja naar Thailand gesmokkeld.

– Paus Francis heeft de Thaise bisschop [of aartsbisschop] Francis Xavier Kriengsak Kovithavanij verheven tot kardinaal. In totaal heeft de paus twintig bisschoppen en aartsbisschoppen ‘gepromoveerd’. Vijftien die jonger zijn dan 80 zijn automatisch lid van het conclaaf dat na Francis’ dood of aftreden een opvolger benoemt.

– Ruksarn Viwatsinudom, hoogleraar communicatie aan de Chulalongkorn universiteit, roept de National Board of Film and Video (NBFV) op films niet meer te verbieden. Een strikte toepassing van het rating system is volgens hem veel effectiever.

Ruksarn zei dit vorige week tijdens een seminar over mogelijke wijzigingen van de Film and Video Act van 2008. Hij stelde voor het aantal leeftijdscategorieën terug te brengen van zeven naar vijf. Filmproducenten kunnen dan beter anticiperen op de regels en de censuurraad kan ze beter handhaven. Hij pleitte ook voor uitbreiding van de raad met leraren, ouders en filmmakers.

De NBFV zegt filmbans te handhaven, maar de wet zodanig te willen wijzigen dat een ban gescheiden wordt van het rating system [?]. De redenen voor het verbod dienen duidelijk te worden aangegeven en gepubliceerd. Helaas vermeldt het bericht niet hoeveel films al verboden zijn.

– Zestien ambtenaren, de meesten assistent-districtshoofd, worden ervan beschuldigd in strijd met de regels aan vierhonderd statenloze personen in Kanchanaburi een ID-kaart te hebben verstrekt. De beschuldiging is gedaan door het districtshoof van Muang. Hij heeft begin deze maand aangifte gedaan bij de politie en een document van 5.000 pagina’s overhandigd als bewijs.

Dinsdag worden de beschuldigden gehoord door de Public Sector Anti-Corruption Commission. Een van hen zegt niets verkeerds te hebben gedaan. De personen die een ID-kaart kregen, kwamen daarvoor in aanmerking. Hij overweegt een klacht in te dienen bij de bestuursrechter vanwege de ‘valse’ beschuldiging.

– Human Rights Watch en de lokale afdeling van de Assembly of the Poor roepen de politie op om ‘serieus’ te jagen op de moordenaar van Chai Bunthonglek (65). De actievoerder voor landrechten in Surat Thani werd woensdag zesmaal in zijn borst en hoofd geschoten, volgens getuigen door een man die daarna samen met een ander op een motorfiets vluchtte.

Human Rights Watch verwijt achtereenvolgende regeringen gefaald te hebben bij het voorkomen van en reageren op aanvallen tegen lokale actievoerders. Ze staan erbij en kijken ernaar, zegt vrij vertaald Azië-directeur Brad Adams. Ze zijn in gebreke gebleven bescherming te bieden aan Chai of leden van de Khlong Sai Pattana gemeenschap, die gelieerd is aan de Southern Peasants’ Federation of Thailand. Chai’s familie en leden van de federatie vrezen nu voor hun leven.

Sinds 2010 zijn drie andere actievoerders uit Chai’s netwerk omgelegd. De daders lopen nog steeds vrij rond. Chai voerde campagne voor grondrechten in Khlong Sai Pattana. De regering Abhisit verleende de bewoners destijds toestemming er te wonen. Het gebied wordt geclaimd door palmolie investeerders, ondanks dat hun lease is afgelopen. Er zijn talloze gewelddadige pogingen gedaan om de bewoners te verdrijven.

In heel Thailand zijn sinds 2001 dertig actievoerders voor mensenrechten en milieu gedood. In minder dan 20 procent van de gevallen zijn daarvoor verdachten aangehouden, aldus Human Rights Watch.

– Nog een moord, nu in Phetchaburi. Daar heeft een man vrijdag zijn echtgenote en twee famillieleden dood geschoten. De politie tast nog in het duister over het motief: mogelijk een ruzie over overspel. Tegen de verdachte is een arrestatiebevel uitgevaardigd.

– Het Land Transport Department heeft nadere regels gesteld voor de zitplaatsen in minibusjes met maximaal tien plaatsen. Ze hebben onder andere betrekking op de afmetingen van de stoelen en het gangpad. Elke stoel dient een veiligheidsgordel te hebben. Naast de chauffeur mag slechts één passagier zitten.


Prayut droomt over nog meer HSL’s

14 februari – Premier Prayut heeft de smaak te pakken van hogesnelheidslijnen. Hij heeft zijn ambtelijke diensten opdracht gegeven een haalbaarheidsstudie te doen naar de aanleg van een netwerk dat Bangok met populaire toeristische bestemmingen verbindt, deels gefinancierd door de particuliere sector.

Hij deed die suggestie gisteren toen hij de voorzittershamer hanteerde op een vergadering van de Board of Investment (BoI). De particuliere sector mag ook voorstellen doen voor de aanleg van andere lijnen, zoals Bangkok-Chiang Mai, Bangkok-Rayong, Bangkok-Nakhon Ratchasima, Bangkok-Phitsanulok, Bangkok-Hua Hin of Bangkok-Pattaya, aldus minister Chakramon Phasuknach (Industrie) die uit de boot klapte over de vergadering.

De NESDB (National Economic and Social Development Board) stelde eerder voor de route Bangkok-Pattaya te ontwikkelen omdat die zowel langs de haven van Laem Chabang als door Chon Buri komt te lopen, een van ’s lands belangrijkste economische centra met een grote bevolking.

De BoI had het druk gisteren. De raad keurde 77 miljard baht aan investeringen goed, voornamelijk op het gebied van energieopwekking: windenergie, energie uit afval- en biomassa, alsmede luchttransport. (Bron: Bangkok Post, 13 februari) (Zie pagina Spoorwegen)

KvK: Neem snel besluit over energie

14 februari – De Thai Chamber of Commerce (TCC) dringt er bij de regering op aan snel een besluit te nemen over haar energiebeleid. Uitstel heeft invloed op de kostenbeheersing van bedrijven, productie-efficiëntie en concurrentieverhoudingen, zegt de TCC.

Vice-voorzitter Sanan Angubolkul wijst erop dat de reserves afnemen. Hij vindt het een must voor de regering om snel de knoop door te hakken over de 21ste veiling van concessies voor de exploratie van olie en gas. Heet hangijzer zijn de vergoedingen die bedrijven moeten betalen.

Energie-actievoerders pleiten voor een production-sharing systeem, waarbij tijdens de concessieperiode een progressief tarief wordt berekend en 50 procent belasting op de bedrijfsinkomsten wordt geheven. Het huidige systeem betitelen ze als uitverkoop van ‘s lands grondstoffen aan het bedrijfsleven.

De permanent secretaris van het ministerie van Energie zegt dat de regering vastbesloten is de veiling door te laten gaan. Bekeken wordt wat de beste concessievorm is voor de drie blokken in de Golf van Thailand.

Thans importeert Thailand voor 1,4 biljoen baht aan energie, voornamelijk voor transport en elektriciteitsopwekking. Thailand’s eigen reserves bedroegen eind 2014 18,6 biljoen kubieke voet gas en 635 miljoen vaten ruwe olie. Daarmee kan het land nog 14 jaar vooruit. (Bron: Bangkok Post, 13 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Margraten
Wier borsten opvallend ontbraken
In Thailand vulde men ze op
Met siliconen, oh oh wat een flop
Want dat liep wel in de gaten
(Auteur: Dick van der Lugt)

Prayut: Veiling gaat sowieso door

14 februari – ’t Is veel Prayut vandaag op de voorpagina van Bangkok Post. Premier trotseert de critici die zich verzetten tegen de veiling van energieconcessies, kopt het openingsartikel [In het Engels kun je dat veel compacter zeggen] en in het tweede artikel geeft hij vrouwen de raad om op te passen voor ‘enge mannen’. Dat is zijn Valentijnsadvies.

Over de concessies voor de exploratie van gas en olie op 29 plaatsen, 23 in de Golf van Thailand en 6 op het vasteland, kruisen regering en milieuactievoerders al enige tijd de degens. De critici verwijten de regering Thailand’s grondstoffen voor een appel en een ei te verkwanselen aan het bedrijfsleven. Ze pleiten voor een zogeheten profit-sharing systeem, dat meer flexibel is en meer geld in het laatje brengt, dus waarvan het land meer profiteert.

In een open brief pleiten enkele politieke zwaargewichten, waaronder oud-oppositieleider en -premier Abhisit en de voormalige voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, voor uitstel van de veiling van de concessies.

Tot woensdag kunnen bedrijven nog een bod uitbrengen en daarna gaat de kogel door de kerk. Premier Prayut herhaalde gisteren nog eens dat de veiling sowieso doorgaat. ’Dat wil niet zeggen dat ik koppig ben’ en wat hij verder zei is voor mij onnavolgbaar: iets over feiten, cijfers, woorden en overleg.

Staat in het KvK-bericht dat Thailand nog 14 jaar vooruit kan met zijn energievoorraden, dit bericht meldt dat de voorraad binnen vijf jaar uitgeput raakt; althans volgens de energieautoriteiten [?]. De schrijvers van de open brief betwisten dat. Ze pleiten voor een uitstel van de veiling met 2 jaar, te gebruiken voor wijziging van de wetgeving en het winstdelingssysteem.

Het ministerie van Energie heeft al wat geknutseld aan de concessiecriteria. Potentiële gegadigden moeten toestemming geven dat hun bod en andere gegevens bekend worden gemaakt. Voor de drie belangrijkste blokken in de Golf van Thailand behoudt de regering zich het recht voor om de eerste vier jaar met de bedrijven te onderhandelen over veranderingen van het winstdelingssysteem.

NRC-lid en prominent oud-senator Rosana Tositrakul wantrouwt die laatste toezegging. ‘Alleen maar bedoeld om de druk te verlichten.’

Prayut geeft vaderlijk advies over seks

14 februari – Is het niet schattig: een premier die vrouwen en mannen vertelt hoe ze zich op liefdesgebied behoren te gedragen? Alsof de premier zijn twee dochters bij zich geroepen heeft om hen eens te waarschuwen voor de grote, boze buitenwereld.

En dat alles ter gelegenheid van Valentijnsdag, een dag waarop het winkelbedrijf zich elk jaar weer verheugt want er valt geld te verdienen met de verkoop van rode rozen, chocolade en andere liefdesgiften.

Wat zei de Thaise Vader des vaderlands gisteren?  Mannen dienen zich al heer te gedragen en vrouwen dienen zich te verzetten tegen seksuele uitbuiting. Vooral jonge vrouwen moeten weten hoe ze zich kunnen verzetten tegen de druk en misleiding om hen tot seksuele activiteiten te bewegen.

Nog meer Prayut-wijsheid: Mannen zijn flirts en eng, en meisjes moeten voor hen oppassen. Vroeger betaalde de man als hij met een meisje uitging, tegenwoordig zijn mannen alleen maar knap en laten ze de vrouw betalen.

De politie gaat vandaag extra controleren in motels, cafés en ‘inappropriate areas’ om te zien of er verkeerde dingen gebeuren. Gisteren promootten op het Avenue Major Ratchayothin complex in Bangkok twee organisaties het gebruik van condooms en dat niet alleen: ze streven er ook naar de opvattingen over condoomgebruik van de bevolking te veranderen.

‘We zijn hier om nieuw begrip te kweken door uit te leggen dat condooms een nuttig middel zijn om je gezondheid te beschermen – daar hoef je je helemaal niet voor te schamen’, zegt Cheewanan Lertpiriyasuwat, een arts verbonden aan het Bureau of Aids, Tuberculosis and Sexually Transmitted Infections. Volgens haar worden condooms nog te vaak geassocieerd met prostitutie, maar die notie verandert snel met een toenemende acceptatie van seks voor en buiten het huwelijk.

Kort nieuws zaterdag 14 februari

– Een Turkse toerist (34) is donderdagnacht voor een pub op het Chaweng strand van Koh Samui doodgeschoten door een bewaker. Volgens de politie arriveerde de man om 2 uur ’s nachts bij de bar en eiste dat die open ging. Daarna kreeg hij ruzie, vertrok, kwam later terug en trok een vuurwapen. De bewaker, die zich heeft overgegeven aan de politie, zegt uit zelfverdediging te hebben geschoten.

– Weer een snippertje nieuws over de KIMTL-zaak (verduistering van 1,58 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang). De Siam Commercial Bank (SCB) heeft erin toegestemd alle door de KMITL gevraagde documenten te overleggen. Die hebben betrekking op 68 transacties. Op basis daarvan kan het KMITL aangifte doen. Het KMITL gaat nog uitzoeken door wie de transacties zijn gefiatteerd.

Vichit Surapongchai, lid van het executive committee van de SCB, zegt dat de bank haar best zal doen de politie te assisteren bij haar onderzoek. Hij kan evenwel niet bevestigen of de door het KMITL gevraagde documentatie binnen de afgesproken tijd kan worden overlegd, ‘maar we proberen die zo snel mogelijk te geven’. ‘De bank is bereid alle verantwoordelijkheid te dragen, wanneer een van onze stafleden betrokken is bij illegale handelingen in de zaak.’

– Nog zo’n continuing story: de tijdelijk stilgelegde goudmijn in Pichit, die verantwoordelijk zou zijn voor de in het bloed van omwonenden gevonden hoge concentraties zware metalen. Het ministerie van Volksgezondheid stuurt volgende week donderdag en vrijdag een team naar het gebied (Pichit, Phetchabun en Phitsanulok) voor medische check-ups. Dat is gisteren besloten tijdens een besloten vergadering van gezondheids functionarissen.

Als eerste komen de 401 bewoners aan de beurt wier bloed verdacht bleek bij een onderzoek door het Central Institute of Forensic Science. De resultaten van volgende week zijn eind maart beschikbaar. Het team gaat ook monsters nemen van water en planten.

De tijdelijke sluiting van de mijn, die donderdag afliep, is met 45 dagen verlengd, omdat het bedrijf niet kan bewijzen geen gezondheidsdreiging te vormen. Het bedrijf ontkent verantwoordelijk te zijn voor de contaminatie.

– Een recent gevormde innovatiecommissie gaat de ontwikkeling van Thaise bedrijven bevorderen door van alle overheidsdiensten te verlangen dat tussen 10 en 30 procent van hun begroting wordt besteed aan de aankoop van innovatieve producten en materialen van Thaise bedrijven. De nieuwe club vergaderde gisteren voor het eerst onder voorzitterschap van premier Prayut. [Komt die man nog wel eens thuis?] 

Om deze fraaie doelstelling te bereiken, zal de regeling voor de overheids aanbesteding van werkzaamheden gewijzigd dienen te worden. Er wordt een lijst samengesteld van producten die overheidsdiensten kunnen kopen. De commissie gaat met Financiën praten over de mogelijkheid 3 procent van de state enterprise benefits [toegekende begrotingsgelden?] te bestemmen voor investeringen in de ontwikkeling van technologie en innovatie.

De directeur van het Sirindhorn Science Home in Pathum Thani, waar vergaderd werd, prijst Prayut. Hij is de eerste premier die de koe bij de horens vat. Kan Trakulhoon verwacht een significante groei van innovatieve groei op commerciële basis. Bedrijven zullen daardoor uiteindelijk hun productiekosten kunnen reduceren.

Het kabinet besloot eerder de belastingaftrek voor R&D-uitgaven te verhogen. Kan denkt dat dit besluit meer buitenlandse investeringen kan aantrekken.

– In de Wat Kemaphitaram woonwijk in Nonthaburi heeft gisteren brand gewoed. Maar hoeveel huizen in vlammen opgingen, komen we niet te weten uit het het fotobericht dat de krant eraan wijdt. Wel dat niemand gewond raakte en da’s ook niet onbelangrijk om te melden. Mooie foto met brandweerman die nablust. Fotoberichten staan echter niet op de website van de krant, dus u zult het met deze summiere beschrijving moeten doen.

– De krijgwet wordt geamendeerd zodat plaatselijke militaire commandanten de mogelijkheid krijgen burgers 84 dagen in voorarrest te houden zonder beschuldiging of juridische bijstand. NCPO-woordvoerder verdedigt de wijziging tegen kritiek dat de wijziging in strijd is met de Criminal Procedure Code.

Winthai Suwaree zegt dat commandanten alleen van die bevoegdheid gebruik zullen maken in gevallen waarin dat absoluut noodzakelijk is. Het gaat uitsluitend om vergrijpen, verricht door militairen of degenen die onder de jurisdictie van de krijgsraad vallen [?].

De EU-delegatie die gisteren een bezoek aan Thailand bracht, is er niet gerust op. Ze heeft een verklaring uitgegeven waarin zorg wordt uitgesproken over het lange voorarrest. Gewezen wordt op Thailands verplichting verdachten snel voor de rechter te brengen omdat Thailand het International Convenant on Civil and Political Rights heeft ondertekend.

De kritiek van Human Rights Watch is ook niet mals. ‘De Thaise regering probeert het leger onbeperkte autoriteit te verlenen om burgers te detineren. De wetgevers dienen deze greep naar de macht af te wijzen, want alle burgers lopen nu het risico zo lang in voorarrest te zitten zonder beschuldiging’, zegt Azië-directeur Brad Adams.

Het kantoor van de VN Hoge Commissaris van de Mensenrechten wijst erop dat enkele voorgestelde wijzigingen [meervoud?] in strijd zijn met de internationale regels voor mensenrechten.

– Follow-up op de aanhouding van de muzikant die als een van de eersten het nep communiqué over de gezondheid van de koning op internet deelde. Zijn verzoek om vrijlating om borgtocht is geweigerd, hetgeen te verwachten viel want de rechtbank houdt alle verdachten van majesteitsschennis consequent achter de tralies. Het aanbod van 400.000 baht als zekerstelling door de advocaat kon de rechtbank niet op andere gedachtes brengen. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– De NCPO (junta) blijft personen oproepen voor een goed gesprek over hun houding jegens de coup. Ze willen maar niet begrijpen dat de junta het beste voor heeft met het land. Legerleider en staatssecretaris van Defentie Udomdej Sitabutr zei gisteren dat de gesprekken doorgaan.

– De NACC draait oud-premier Yingluck de duimschroeven verder aan. Ze overweegt het ministerie van Financiën te adviseren om Yingluck civielrechtelijk aan te pakken en een compensatie te eisen wegens haar nalatigheid bij het hypotheeksysteem voor rijst. Dinsdag neemt de NACC daarover een besluit.

Eerder adviseerde de NACC Financiën al 21 personen en bedrijven die betrokken waren bij de frauduleuze G-to-G rijstdeals met China civielrechtelijk te laten vervolgen.

Donderdag dient Yingluck zich te melden bij het OM voor de strafrechtelijke vervolging wegens plichtsverzuim. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Nog meer NACC. De voorzitter verwerpt de beschuldigingen dat de commissie bevooroordeeld is en alleen op bepaalde groepen jaagt. Volgens critici laat de commissie de zaak tegen Abhisit en Suthep versloffen [neerslaan van het roodhemdprotest in 2010], maar Yingluck en nu ook voormalig premier Wongsawat [2008, beëindiging geelhemdprotest] worden in hoog tempo aan de schandpaal genageld. Da’s meten met dubbele maten.

NACC-voorzitter Panthep Klanarongran zegt dat zijn commissarissen de zaak [van Abhisit c.s.] niet traineren. ‘Iedereen kan naar de voortgang van het onderzoek informeren.’ Hij verwacht de zaak deze maand te kunnen afronden. Abhisit, Suthep en de toenmalige legercommandant worden ervan beschuldigd in 2010 soldaten toestemming te hebben verleend voor het schieten met scherp. Bij schermutselingen tussen roodhemden en leger vielen 90 doden.


Popzangers zingen niet; ze schreeuwen

13 februari – Dusdi Banomyong (75) is vanwege haar bijdrage aan de Westerse muziek in Thailand, zowel als zangpedagoge en als uitvoerend kunstenares, onderscheiden met de titel National Artist of 2015.

Dusdi is de dochter van Pridi Banomyong, een prominent staatsman en oprichter van Seri Thai, die in 1949 moest vluchten na een mislukte coup tegen veldmaarschalk Plaek Phibunsongkhram. Daardoor bracht ze haar jeugd door en kreeg haar muziekopleiding in China, Londen en Frankrijk. In 1975 keerde ze terug naar Thailand.

Uit een interview met haar in Bangkok Post neem ik met instemming het volgende citaat over: ‘A lot of pop singers who lack foundation and proper techniques are harming themselves. They seem to just yell out words, and they don’t realise that their vocal cords can eventually be ruined.’

Dusdi weigert kinderen zangles te geven omdat hun stembanden nog niet volledig zijn ontwikkeld. Pas vanaf de puberteit is zangles verantwoord, zegt ze.

Het hele interview is onder de titel At the top of her lungs te vinden op de website van de krant. (Bron: Bangkok Post, 12 februari)

Yingluck’s vertrek is win-win situatie

13 februari – Neemt oud-premier Yingluck net als haar grote broer Thaksin de benen naar het buitenland om een potentieel lange gevangenisstraf te ontlopen, die als zwaard van Damocles boven haar hoofd hangt? Redacteur Nattaya Chetchotiros analyseert in Bangkok Post dat dit voor beide kampen, Yingluck en de junta, een win-win situatie zou opleveren.

Volgens Nattaya denken veel politieke analisten dat Yingluck zich spoedig bij haar broer voegt. Ze denken dat de junta, alhoewel die haar thans verbiedt naar het buitenland te reizen, alle voor- en nadelen afwegend tot de conclusie komt dat het beter is als ze vertrekt.

Want zolang ze in Thailand is, blijft de regering achtervolgd worden met kritiek van de internationale gemeenschap, die de strafvervolging van haar beschouwt als een politieke afrekening. Toekomstige regeringen zijn dan ook van een probleem verlost, mocht ze achter de tralies belanden.

Het Openbaar Ministerie bereidt momenteel de tenlastelegging tegen Yingluck voor. Het gaat om twee zaken: plichtsverzuim omdat ze geen eind heeft gemaakt aan het hypotheeksysteem voor rijst vanwege corruptie en de kosten. Daarop staat een maximum gevangenisstraf van 10 jaar.

De tweede zaak heeft betrekking op de G-to-G rijstdeals (government to government) met China, waarmee gefraudeerd is. Weliswaar niet door haar, maar als regeringsleider kan ze niet om haar verantwoordelijkheid heen.

Verder is er nog een derde zaak, waar de NACC thans onderzoek naar doet. Die betreft onregelmatigheden bij baggerwerkzaamheden in het Ping-Wang-Yom-Nan stroomgebied.

Volgens Nattaya is de steun voor Yingluck aanzienlijk afgebrokkeld, hetgeen ze afleidt uit de stemverhouding van 190 tegen 8 stemmen, toen het parlement besloot haar [met terugwerkende kracht]  af te zetten als premier, waardoor ze automatisch een politieke ban van 5 jaar kreeg. Overigens een juridisch monstrum want ze was al afgezet door het Constitutionele Hof en bovendien gebaseerd op een grondwet die niet meer van kracht is. (Bron: Bangkok Post, 12 februari) (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Limerick van de dag

De roomse fundraising ten top
Geen blingbling voor de pols of voor je kop
De paus is vres’lijk progressief
Verkoopt in elke kerk als aflaatbrief
Condooms met Vaticaan erop
(Auteur: Erik Kuijpers/bewerkt)

Prayuth: Yingluck, niet vluchten

13 februari – Premier Prayut dringt er bij oud-premier Yingluck op aan niet naar het buitenland te vluchten, nu ze strafrechtelijk vervolgd gaat worden wegens plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst.

‘Als je vindt dat je onschuldig bent, schik je dan naar de regels’, zegt hij naar aanleiding van speculaties dat ze politiek asiel zou willen vragen in het buitenland. ‘Yingluck heeft me eens verteld dat ze bereid is om te vechten. Dus moet ze een gedragslijn volgen die voldoet aan de wet en aan het rechtsstelsel.’

Prayut zegt niet te weten of Yingluck zich tot het eind toe zal blijven verweren, ondanks de verzekering van haar advocaat dat ze niet vlucht en niet opgeeft. Wanneer er iets fout gaat, houdt Prayut de advocaat daarvoor verantwoordelijk.

Donderdag dient Yingluck, die nu nog in Chiang Mai verblijft, zich te melden bij het OM. Van daar wordt ze meegenomen naar de Criminal Division of Political Office-Holders van het hooggerechtshof om in staat van beschuldiging te worden gesteld. Ze is overigens niet verplicht te verschijnen en ze kan ook om uitstel vragen, wanneer ze daar goede redenen voor heeft.

Yingluck’s advocaat heeft het OM gevraagd de tenlastelegging uit te stellen en nader onderzoek te doen naar bepaalde punten van de aanklacht. De advocaat verwijst naar het gezamenlijk panel van OM en NACC dat zich heeft gebogen over het door de NACC verzamelde bewijsmateriaal [over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst]. Dat panel heeft de NACC gevraagd nadere inlichtingen in te winnen, maar de NACC heeft dat nagelaten.

Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd benadrukt dat Yingluck’s vervolging geen politieke zaak is. Hij ontkent dat alleen bepaalde groepen vervolgd worden. Sansern: ‘Mensen uit rivaliserende politieke kampen hebben vanwege hun daden nu te maken met een juridische procedure.’

De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan zei woensdag dat de roodhemden zullen protesteren en Yingluck zullen bevrijden wanneer ze gevangen wordt gezet. Over de vraag of deze uitspraak beschouwd kan worden als aanzetten tot politieke onrust, liet Sansern zich in bedekte termen uit: ‘Iedereen die politieke commentaren geeft, die aanzetten tot onrust, kan “voor een gesprek” worden uitgenodigd’, in eerdere berichtgeving getypeerd als ‘attitude adjustment’.

Voor wie het nog steeds niet weet: Yingluck gaat op initiatief van de NACC vervolgd worden voor plichtsverzuim, omdat ze nagelaten heeft als voorzitter van het National Rice Policy Committee op te treden tegen de corruptie in het rijsthypotheeksysteem en de oplopende kosten. Eerder besloot het parlement haar [met terugwerkende kracht] af te zetten als premier. Ze mag als gevolg daarvan 5 jaar geen politieke functie bekleden.

Over de vraag of sprake is van een afrekening met als doel een eind te maken aan de invloed van de Shinawatra-familie op de politiek, lopen de meningen uiteen. De Amerikaanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken heeft tijdens zijn recent bezoek aan Thailand gezegd [zonder de naam Yingluck te noemen] dat de internationale gemeenschap zich zorgen maakt over het politieke karakter van de vervolging.

Zie ook het bericht hierboven Yingluck’s vertrek is win-win situatie.

Kort nieuws vrijdag 13 februari

– Thaise pubers en volwassenen weten waar Abraham de mosterd haalt, want 77 procent in een peiling onder 3.000 personen ouder dan 15 jaar is ervan op de hoogte dat condooms ongewenste zwangerschap kunnen voorkomen en bescherming bieden tegen een SOA.

Dat is dan het goede nieuws, maar het minder goede nieuws is dat 7 procent onbeschermd vrijt tijdens een one-night stand en 36 procent soms. Een kleine meerderheid (57 pct) trekt altijd het rubber jasje aan als ze met een vreemde het bed in duikt.

Het Department of Disease Control, dat de resultaten van de peiling bekend maakte, zegt dat dit jaar harder gewerkt moet worden om vrijlustigen aan het condoom te krijgen. De bekendmaking vindt niet toevallig kort voor Valentijnsdag plaats, omdat veel Thaise jongeren deze dag beschouwen als een vrijbrief om … nou ja, dat mag u zelf bedenken.

Een twistpunt is de plaatsing van condoomautomaten in scholen. 60 procent meent dat ze helpen om veilige seks te promoten, 55 procent denkt dat het uitdelen van gratis condooms jongeren aanzet tot seks. Op de installatie van condoomautomaten is onlangs aangedrongen door het National Aids Committee naar aanleiding van de verontrustende toename van het aantal tienerzwangerschappen en als strijdmiddel tegen HIV/Aids.

– Het wordt nog een leuke optelsom, al die straffen voor voormalig politietopman Pongpat Chayaphan. Hij moet viermaal voor de rechter verschijnen. Gisteren werden hij en een echtpaar tot een gevangenisstraf van negen maanden veroordeeld wegens het bezit van het beschermde ching chan  hout. Alle drie hebben laten weten niet in beroep te gaan.

Dit was Pongpat’s tweede veroordeling; eind januari kreeg hij zes jaar voor lèse majesté en betrokkenheid bij illegale casino’s. De resterende zaken hebben betrekking op het aannemen van steekpenningen, onder anderen van een bende die olie smokkelt. Pongpat en zijn maatjes zouden daarbij de monarchie genoemd hebben wat dus ook weer leidt tot een vervolging wegens majesteitsschennis. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft 1,2 miljard aan vermogen in beslag genomen van de voormalige bestuursvoorzitter Supachai Srisupa-aksorn, de hoofdverdachte in de Klongchan Credit Union Co-operative zaak. Eerder nam Amlo al van hem en zijn medeverdachten 4 miljard baht aan bezittingen in beslag. De 1,2 miljard baht bestaat uit aandelen in bedrijven, die op naam staan van stromannen.

Supachai zegt de aandelen te hebben gekocht met geld verdiend met zijn effectenkantoor, maar volgens Amlo kan hij die bewering niet met documenten onderbouwen. Het geld moet derhalve komen uit de 12 miljard baht, ingelegd door de 500.000 leden van de coöperatie, die Supachai en anderen achterover hebben gedrukt. Het bestuur is in oktober 2013 ontbonden. (Zie pagina Corruptie 2)

– Nog een inbeslagname: de Lamborghini van acteur Pakorn ‘Boy’ Chatborirak, die hij gekocht heeft van een hoofdverdachte in de KMITL-zaak (verduistering 1,58 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang). Volgens Amlo is de wagen betaald met geld uit de verduistering, maar Pakorn wordt niet verdacht van betrokkenheid bij de verduistering. Pakorn zegt de wagen legaal te hebben verkregen.

– Voormalig minister-president Somchai Wongsawat, de zwager van oud-premier Thaksin, wantrouwt de motieven van de NACC om een zaak te heropenen die in 2012 door het OM is geseponeerd. Het gaat om de operatie in oktober 2008 tegen de People’s  Alliance for Democracy (geelhemden), waarbij twee doden vielen en tallozen gewond raakten. De demonstranten blokkeerden toen de toegang tot het parlement om te voorkomen dat hij zijn regeringsverklaring kon afleggen. De Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggerechtshof heeft de NACC-aanklacht tegen hem en drie anderen in behandeling genomen.

Somchai vraagt zich af waarom hij anders wordt behandeld dan voormalig minister-president Abhisit, die in mei 2010 opdracht gaf de roodhemd protestlocatie in het centrum van Bangkok te ontruimen en niet (meer) wordt vervolgd. Bij die operatie plus andere schermutselingen tussen leger en roodhemden kwamen negentig personen om het leven.

– Follow-up op de aanhouding van de vrouw die woensdag de blaastest weigerde: ze heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie maanden gekregen en een boete van 8.500 baht. De vrouw moet zich gedurende een jaar elke drie maanden melden bij de Reclassering en tweemaal vrijwilligerswerk doen. Verder is haar rijbewijs zes maanden ingetrokken. De vrouw was de eerste die te maken kreeg met de geamendeerde Traffic Act. Zie het bericht in Kort nieuws van gisteren.

– De operatie heet Safe Mekong en werd vorige maand gelanceerd door de gezamenlijke taakeenheid drugsbestrijding van Thailand, Laos, Myanmar en China. China lukte het al 1 miljoen methamphetamine pillen en 200 kilo precursoren te onderscheppen en Thailand nam bezittingen ter waarde van 70 miljoen baht in beslag van drugsnetwerken in Chiang Rai.

Vertegenwoordigers van de vier landen kwamen gisteren bijeen in Pong (Myanmar). Volgens Pol Sen Col Jin Shan Wen, adjunct-hoofd van de grenspolitie in Yunnan (China), is de drugspreventie en bestrijding verbeterd. De Chinese regering en rivierbewoners zijn vol lof over de campagne.

Op de Mekong wordt door de vier landen intensief gepatrouilleerd (foto homepagina).

– Verkopers van sterke drank, met name degenen in de buurt van onderwijsinstellingen, zijn de belangrijkste doelgroep van een campagne om een eind te maken aan het drankgebruik van minderjarigen. Hen is gevraagd geen sterke drank (meer) te verkopen aan klanten jonger dan 20 jaar.

De campagne is een initiatief van de Thai Foundation of Responsible Drinking, Belastingdienst en de Suan Dusit Rajabhar universiteit. Volgens hen neemt het aantal minderjarige drinkebroers toe. De campagne richt zich (uiteraard) ook op de kopers van alcoholica. Op scholen en universiteiten worden ‘veel activiteiten’ ondernomen [lekker vaag].

De Belastingdienst gaat het eerste kwartaal van dit jaar 6.000 winkels controleren om te zien of hun vergunning up to date is. Over het hele land zijn er 600.000 verkooppunten, waarvan 46.000 in Bangkok. Vorig jaar zijn 8.600 winkels zonder vergunning vervolgd. De verkoop van alcohol is geregeld in de Alcohol Beverages Control Act.

– Praatjes vullen geen geen gaatjes, luidt de uitdrukking en hoe zit het met plannen: Gaan ze ooit door? Het Royal Irrigation Department wil binnen twee jaar in 7.490 dorpen leidingwater beschikbaar maken. Thans beschikken 9.093 dorpen over leidingwater. De RID moet nog wel geld zien te vinden voor haar mooie plannetje. Naar verwachting wordt dat volgende maand toegekend.

Het krediet wordt ook gebruikt voor de watervoorziening van 6.132 scholen en woonwijken en verbetering van het bestaande leidingnet in 255 stedelijke gebieden.

De geplande maatregelen maken deel uit van het watermanagement strategisch plan 2015-2026. Drinkwater is topprioriteit is, daarna volgt de watervoorziening voor boerderijen en industrieën. Het RID gaat onder andere de preventie van overstromingen bekijken, controle van waterkwaliteit, herstel van watershed bossen en geërodeerde gronden en watermanagement. Volgend jaar wordt daarvoor 103 miljard baht uitgetrokken.

– Egat, het landelijk elektriciteitsbedrijf, is geïrriteerd door de opdracht van de Supreme Administrative Court om de golfbaan op het terrein van de Mae Moh bruinkoolcentrale in Lampang te ontruimen. De rechtbank heeft bevolen dat de baan bebost moet worden. Het juridisch team van Egat bestudeert momenteel het vonnis dat tot doel heeft de schade van de centrale aan milieu en gezondheid te minimaliseren.

De zaak is in 2003 door het Mae Moh Occupational Health Patients’ Rights Network aanhangig gemaakt. Het is tevreden met de uitspraak maar niet met de streep die de rechter door het besluit van een lagere rechter zette voor compensatiebetalingen.

Adjunct-gouverneur Prapas Vichakul van Egat vindt het niet nodig de golfbaan te bebossen. Die baan plus een tuin hebben een recreatieve bestemming en voldoen aan de standaardeisen voor mijnoperaties. De rechtbankeis een watergordijn te installeren, stuit ook op bezwaren van Egat. Overbodig wanneer Egat de winning van bruinkool aanpakt om de luchtkwaliteit te verbeteren, vindt Prapas.

– ’t Is een bekende overredingstaktiek: Als je van me houdt, ga je met mij bed, maar hij deugt niet. Jonge campagnevoerders riepen gisteren bij Victory Monument met stickers meisjes op om er niet in te trappen.

De minister van Sociale Zaken kreeg gisteren bezoek van Narong Fubprakon, voorzitter van de Children and Youth Council of Thailand. Hij hield een pleidooi voor beter seksonderwijs op scholen. Jongeren moeten leren ‘hoe lief te hebben’ en ze moeten begrijpen wat de risico’s van seks zijn, zoals ongewenste zwangerschap.

Jongens moeten leren vrouwen te respecteren en meisjes moeten bestand zijn tegen de jongenstrucs. ‘Jongens dienen de hand van een meisje niet vast te houden of hun arm aan te raken, wanneer ze alleen maar vrienden zijn’, zegt Narong.

Een actievoerder van de People For the Ethical Treatment of Animals deelde gisteren, gekleed in bikini, bij het Bangkok Art and Culture Centre bananen uit. Ze riep voorbijgangers op om morgen vegetarisch te gaan uit respect voor dieren. De kledingkeus leverde haar een boete wegens obsceniteit op.

– De tijgertempel in Kanchanaburi maakt zich niet schuldig aan de handel in tijgers, concludeert het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) na een inspectiebezoek. Ambtenaren hebben gisteren niets ongewoons gezien, alhoewel ze wel enkele andere dieren in beslag hebben genomen. Voorts constateerden ze dat het aantal tijgerwelpen de laatste tijd is toegenomen, want het aantal dieren is gestegen van 97 bij de vorige inspectie naar 143.

De DNP is bezig alle dieren van een microchip te voorzien en veeartsen is gevraagd de gezondheid van de tijgers in de gaten te houden. Hun bevindingen spelen een rol bij het besluit of de tempel voor de tijgers mag blijven zorgen of dat de dieren een nieuw onderkomen krijgen. Daarvoor zijn twee plaatsen in Ratchaburi in gereedheid gebracht.

In het bericht wordt gemeld dat over de tempel is geklaagd bij de DNP, maar door wie ontbreekt. Voormalig DNP-hoofd Damrong Pidech inspecteerde de tempel in 2012. Hij zegt dat de tijgers er beter worden verzorgd dan in menig dierentuin van de overheid.


 

Eindelijk vangnet voor informele sector

12 februari – De regering Abhisit nam het initiatief, de regering Yingluck stak er een stokje voor en nu lijkt het er eindelijk van te komen: het National Savings Fund als vangnet voor werkers in de informele sector en straatverkopers, die niet in aanmerking komen voor het Social Security Fund.

Binnen vijf maanden moet het fonds op de rails staan met een startinjectie van 600 miljoen baht. Daarvan is 100 miljoen baht bestemd voor kantoorkosten en de rest wordt gereserveerd voor de regeringsbijdragen. Het kleine bedrag vormt volgens een adviseur van het Thailand Development Research Institute geen probleem, want het NSF is een langetermijn fonds en de regering kan het fonds later suppleren, zoals ze ook doet met het SSF, dat nog 30 miljard baht tegoed heeft van de regering.

Werkers in de informele sector in de leeftijd van 15 tot 60 jaar kunnen tegen betaling van een minimumbijdrage van 50 baht per maand en een maximum per jaar van 13.200 baht sparen voor hun pensioen, dat op 60-jarige leeftijd ingaat. De regering legt er 50, 80 of 100 procent van de inleg bij, afhankelijk van de leeftijd waarop de deelnemers in het fonds stappen.

Volgens de regering Yingluck overlapte het NSF het Social Security Fund, een verzekering voor werknemers, maar informele werkers konden er op basis van artikel 40 van de Social Security Act gebruik van maken. Eén miljoen werkers doen dat nu. [Waarom zij wel en anderen niet, is mij niet duidelijk.] Het ministerie van Financiën gaat het kabinet toestemming vragen hen over te hevelen naar het NSF. (Bron: Bangkok Post, 11 februari 2015)

Goudmijn dreigt met ontslagen als….

12 februari – Ik noem het chantage. Goudmijn Akara Resources Plc in de provincie Pichit dreigt werknemers te ontslaan wanneer de sluiting van een maand gecontinueerd wordt. Het bedrijf zegt dan problemen te krijgen met zijn cash flow. Bij Akara werken ruim duizend werknemers.

Het bedrijf is vorige maand door het Department of Primary Industries en Mines stilgelegd nadat uit bloedtesten van omwonenden was gebleken dat bij een aantal het bloed hoge concentraties zware metalen bevatte, zoals mangaan en arseen.

Vandaag loopt de termijn van een maand af en vindt een hoorzitting plaats met dorpelingen, werknemers en betrokken groepen [vandaag is woensdag] over de ernst van de gezondheidsproblemen. Na die hoorzitting beslist de regering of het bedrijf weer aan het werk mag.

Akara zegt dat de winst de afgelopen maand al met 600 miljoen baht is teruggelopen. Het bedrijf heeft 400 mensen in vaste dienst en 600 werken er via onderaannemers. Volgens het bedrijf zijn  bij bloedtesten van werknemers geen verontrustende concentraties zware metalen gevonden.

Het niveau was vergelijkbaar met wat gevonden zou worden bij mensen die in vervuilde gebieden wonen, zoals Bangkok of andere plaatsen in centraal Thailand. De verhoogde concentraties worden niet alleen rond mijnen gevonden, zegt directeur Pakorn Sukhum. (Bron: Bangkok Post, 11 februari 2015)

De Dwaze Dagen van Thailand

12 februari – Het is misschien een kromme vergelijking, maar ook Thailand kent zijn Dwaze Dagen [van de Bijenkorf], een periode waarin forse kortingen worden gegeven. De Thaise variant die eind december werd gehouden en zeven dagen duurde, krijgt een vervolg: vermoedelijk in mei en wordt dan tot 10 dagen verlengd.

De minister van Handel, die dinsdag met vertegenwoordigers van de detailhandel, fabrikanten en rijstverpakkingsbedrijven sprak, zegt dat de meeste bedrijven de Nieuwjaarscampagne als een succes beschouwden, want hun omzet nam toe.

Aan de campagne die van 24 tot 30 december duurde, namen 12.800 verkooppunten deel van bedrijven als Tesco Lotus, Makro en 7-Eleven om er enkele te noemen. Ze gaven kortingen van 10 tot 70 procent, waardoor naar schatting de kosten van levensonderhoud met 15 miljard baht daalden. De University of the Thai Chamber of Commerce heeft berekend dat consumenten in die periode 117 miljard baht uitgaven, 5,1 procent meer dan vorig jaar.

De regering gaat proberen kleine winkels en het midden- en kleinbedrijf te bewegen om bij de volgende campagne aan te schuiven. Er wordt ook een Thailand Grand Sales georganiseerd, gericht op buitenlanders. (Bron: Bangkok Post, 11 februari 2015)

Limerick van de dag

De airco is een nuttig apparaat
Dat de hitte buiten laat
Maar ril je van de kou
En zijn je vingers blauw
Dan ligt dat aan de thermostaat
(Auteur: Dick van der Lugt)

Politiek asiel Yingluck is fabeltje

12 februari – Bangkok Post maakt op mij vandaag de indruk dat ze probeert de Fabeltjeskrant te evenaren. Met het openingsartikel doet ze  een groot beroep op haar lezers om de krant te vertrouwen conform het motto dat onder de titel staat: The newspaper you can trust. In het openingsverhaal is sprake van ‘speculatie’ dat oud-premier Yingluck politiek asiel zou willen aanvragen in de VS.

De vraag is: Wie heeft die speculatie bedacht? Het artikel zegt er geen woord over; het bestaat alleen uit reacties. Natuurlijk wordt de speculatie ontkend door de autoriteiten; ook een Amerikaanse diplomaat en militaire leiders verwijzen het bericht naar het rijk der fabelen – en misschien hoort het daar wel thuis.

Het fabeltje – laten we het zo maar noemen – wordt in de krant in verband gebracht met Yingluck’s aanhouding bij een controlepost in Chiang Mai (Zie het bericht van 11 februari: Leger: We schaduwen Yingluck niet). Op weg naar een tempel voor een merit making ceremonie, werden zij en haar gevolg gestopt en werden de auto’s van haar gevolg doorzocht. En dat leidde tot nog een gerucht, namelijk dat het leger haar zou schaduwen.

De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan [hij wordt tegenwoordig weer vaker door de krant aan het woord gelaten] heeft een leuk theorietje. De junta zou er niet rouwig om zijn als Yingluck de benen neemt, ‘omdat ze weten dat ze de reacties van de volksmassa niet kunnen hanteren, wanneer Yingluck de gevangenis ingaat’.

De theorie wordt niet onaannemelijk geacht door Thitinan Pongsudhirak, hoogleraar aan de Chulalongkorn universiteit. ‘Yingluck is als levende martelares op Thaise bodem problematischer dan in het buitenland.’

Dat Yingluck in aanmerking kan komen voor politiek asiel acht Kasit Piromya, voormalig minister van Buitenlandse Zaken en bestuurslid van de Democratische partij, onwaarschijnlijk omdat ze strafrechtelijk vervolgd wordt. Volgens hoogleraar recht Jade Donavanik (Siam University) voldoet ze niet aan de voorwaarden die voor politiek asiel gelden.

Gisteren woonden 21 militaire attachés en 4 ambassademedewerkers een bijeenkomst bij, belegd door de NCPO. Volgens NCPO-woordvoerder Winthai Surawee heeft het leger nog eens bevestigd dat de strafvervolging tegen Yingluck en haar afzetting als premier plus politieke ban van vijf jaar, een besluit van het parlement, geen politieke zaak zijn. Op de foto boven een beeld van de bijeenkomst.

Nog even kort de affaire Yingluck. Als premier was ze voorzitter van het National Rice Policy Committee. In die functie heeft ze volgens de NACC nagelaten op te treden tegen [berichten over] de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de sterk oplopende kosten. Dat is plichtsverzuim en daarom heeft de NACC bij het parlement en het OM aan de bel getrokken. De krant zal er nog vaak over berichten, denk ik zo.

Kort nieuws donderdag 12 februari

– De politie meldt weer eens een grote drugsvangst; tenslotte moet ze laten zien dat het haar menens is met de strijd tegen drugshandel en –gebruik, maar afgaande op kritische geluiden, die ik eerder heb gelezen, is de strijd voornamelijk dweilen met de kraan open.

Niettemin werd de kraan gisterochtend vroeg stevig dicht gedraaid met invallen op 160 plaatsen in Chiang Rai, Phayao en Phrae. Daarbij werden 172 verdachten aangehouden en 400.000 methamphetamine pillen plus bezittingen met een totale waarde van 100 miljoen baht in beslag genomen. Ruim 1.400 agenten, soldaten en functionarissen moesten er vroeg voor uit hun bed.

De operatie is een vervolg op de aanhouding in maart 2014 van twee bendeleiders in Phetchabun. Daarbij werden 3 miljoen pillen, tien vuurwapens, pickup trucks en motorfietsen in beslag genomen.

De gisteren in beslag genomen spullen waren in het bezit van de familie Sae-teun, een etnische Hmong clan die een belangrijk drugsnetwerk zou runnen.

– Follow-up op het bericht Goudmijn dreigt met ontslagen als…. (zie boven). Goudmijn Ankara, die een maand is stilgelegd, krijgt pas toestemming haar werkzaamheden te hervatten, wanneer ze bewijst dat die geen bedreiging vormen voor de gezondheid van de omwonenden. Deze mededeling werd gisteren gedaan door de directeur-generaal van het Department of Primary Industries and Mines (DPIM) tijdens een bijeenkomst met dorpelingen en tegenwoordigers van het bedrijf.

Het bericht gaat verder in op de voorgeschiedenis, waarbij ik gegevens tegenkom die ik niet eerder heb gelezen. Zo wordt een milieu- en gezondheidseffectrapportage genoemd, vorig jaar uitgevoerd, waarbij een hoog niveau aan arseen en mangaan in bloed- en urinemonsters van 250 omwonenden werd gevonden. [Zucht.] Dit resultaat komt overeen met testen uitgevoerd door het Central Institute of Forensic Science [waarover vorige publicaties wel berichtten].

Nog een voor mij nieuw detail [Weer zucht]: Het DPIM heeft het bedrijf bevolen bewoners met verhoogde concentraties te laten behandelen, het moet de testen op de 250 personen herhalen en de resultaten binnen 30 dagen melden.

En daar laat ik het vandaag maar bij, het is zo al knap ingewikkeld genoeg. De kern van het bericht is duidelijk: Bewoners zeggen dat bedrijf vervuilt, bedrijf ontkent. Het is altijd hetzelfde liedje.

– De krant kan er geen genoeg van krijgen: de verduistering van 1,58 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL). Werkelijk elk snippertje nieuws wordt gemeld. Vandaag: Het onderzoek naar de authenticiteit van de handtekeningen onder betalingsopdrachten wordt binnen tien dagen afgerond. Forensische teams buigen zich erover. De betalingen zijn gefiatteerd door zeven of acht KMITL-medewerkers en de Siam Commercial Bank.

De politie zet vaart achter het onderzoek om te voorkomen dat ze de al aangehouden verdachten moet vrijlaten. De brand in het SCB-hoofdkantoor zaterdagavond heeft geen gevolgen voor het onderzoek. Het KMITL verweet de bank eerder niet volledig mee te werken aan het politieonderzoek. Een van de verdachten, die van de verduistering heeft geprofiteerd, zou naar het buitenland zijn gevlucht.

– Lang geleden dat erover bericht werd: de verduistering tussen 2008 en 2011 van 12 miljoen baht van de Klongchan Credit Union Co-operative, een coöperatie met 50.000 leden. Hiervan worden voormalige leidinggevenden en de voorzitter van het bestuur verdacht.

Eerder legde het Anti-Money Laundering Office (Amlo) beslag op bezittingen ter waarde  van vier miljard baht; gisteren gaf Amlo een toelichting op de laatste resultaten van zijn onderzoek en maakte nieuwe confisqueringen bekend. De resultaten zijn naar de DSI (Thaise FBI) gestuurd zodat betrokkenen vervolgd kunnen worden.

Duizend coöperatieleden hebben gisteren een klacht ingediend [bij?] en gegevens verstrekt over hun ingelegde spaarcentjes plus de schade die ze hebben opgelopen. In oktober 2013 kreeg het bestuur de zak. De onregelmatigheden kwamen al in 2008 aan het licht, maar het bestuur liet na actie te ondernemen. (Zie pagina Corruptie 2)

– Follow-up op de aanhouding van de vermeende leider van Banpodj, een netwerk dat audio-clips verspreidde met lèse majesté berichten. Hasadin Uraipraiwan (64), alis Banpodj, zegt dat hij als enige verantwoordelijk was voor de verspreiding en het uploaden van zijn politieke praatjes en dat hij geen financiële steun kreeg van welke groep dan ook.

Hasadin werd maandag aangehouden in een hotelkamer waar hij zich schuil hield; zes vermeende leden van het netwerk werden vorige week al aangehouden. Volgens de politie heeft Hasadin 400 clips geproduceerd. Het Anti-Money Laundering Office doet onderzoek naar de financiële transacties van het netwerk. Uit een eerste onderzoek is gebleken dat de cash-flow miniem was. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Blaastest weigeren betekent sinds de geamendeerde Traffic Act op 31 december van kracht werd, arrestatie. Een vrouw (28) uit Nakhon Pathom die gisteren bij een controlepost op de Narathiwat-Ratchanakarin weg (Bangkok) niet wilde blazen, geniet de twijfelachtige eer als eerste te hebben kennis gemaakt met de strengere regels.

De vrouw kan tot 1 jaar gevangenisstraf en/of een boete van tien- tot twintigduizend baht worden veroordeeld. Daar kan nog eens een straf bijkomen, omdat ze haar rijbewijs en ID-kaart niet bij zich had. De politie praatte van 2 tot 6 uur ’s nachts op haar in om haar uit de auto te laten stappen. Ze wilde dat niet doen omdat ze volgens eigen zeggen indecent was gekleed. De vrouw is vrijgelaten op een borgtochtsom van 20.000 baht.

– De NACC adviseert de ministeries van Handel en Financiën een civielrechtelijke zaak aan te spannen tegen 21 personen en bedrijven die betrokken waren bij fraude met G-to-G rijstdeals (government to governement), en compensatiebetalingen te eisen.

Van de fraude heeft de NACC in januari voormalig minister van Handel, zijn vervanger en negentien andere hoge functionarissen beschuldigd. Ze noemde toen een bedrag van 600 miljard baht aan verliezen. De verdachten spanden samen met twee Chinese bedrijven, die door Beijing niet geautoriseerd waren namens de regering te handelen. De Chinezen kochten de rijst voor een prijs lager dan de hypotheekprijs [het bedrag dat de regering in het hypotheeksysteem voor rijst aan de boeren voor hun paddy uitkeerde] en verkochten die vervolgens aan Thaise rijsthandelaren.

Volgende week maandag overhandigt de NACC haar onderzoeksrapport aan het OM, zodat het tot vervolging kan overgaan. (Zie pagina Corruptie 2)

– De eerste schets van de nieuwe grondwet gaat medio april naar de NRC en eind juli moet de definitieve versie klaar zijn. Dit is gisteren bekend gemaakt door de voorzitter van de CDC na een bijeenkomst van de zogeheten ‘five rivers’: NCPO, kabinet, NRC, NLA en CDC. [Leuk hè, al die afkortingen?]

Het framework voor nationale hervormingen, waaraan de NRC werkt, komt eind februari klaar. De voorstellen van de junta worden daarin meegenomen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– 41 procent van de passagiers die gebruik maakt van een gratis bus behoort niet tot de laagst betaalden, blijkt uit een onderzoek [van?]. Ze verdienen genoeg om voor een busritje te betalen.

Tja, dan schiet zo’n programma [uit 2008] dat armoedebestrijding beoogt, natuurlijk wel haar doel voorbij. De 800 gratis bussen rijden op 73 routes in Bangkok. De cijfers voor het gratis treinverkeer zijn iets gunstiger; daar valt 63 procent in de laagste inkomenscategorie.

De autoriteiten gaan er paal en perk aan stellen. Ouderen boven de 60 jaar, kinderen, veteranen en monniken kunnen gratis blijven reizen. Mensen met een maandinkomen lager dan 2.422 baht , studenten en werklozen gaan de halve prijs betalen. Het ministerie van Transport moet nog wel uitvogelen hoe hen te identificeren.

– De marineluchtmachtbasis U-Tapao moet opgestoten worden in de vaart der volkeren. Het ministerie van Transport wil een beter commercieel gebruik van de luchthaven maken, die de thuishaven is van de First Air Wing van de marine, Bangkok Airways en chartervluchten.

U-Tapao bedient nu 100.000 passagiers op chartervluchten per jaar, maar heeft een capaciteit van 800.000. Bovendien is een nieuwe terminal in aanbouw. Het ministerie hoopt dat meer luchtvaartmaatschappijen van U-Tapao gebruik gaan maken.

Verder heeft het fraaie plannen voor verbetering van de weg- en spoorverbinding met de luchthaven. Het Highways Department gaat wegen verbreden en een snelweg aanleggen tussen Pattaya en Map Ta Phut. De spoorwegen willen vaart zetten achter de verlening van de Airport Rail Link (Suvarnabhumi-Makassan-Phaya Thai) via Don Mueang naar U-Tapao.

– Ze willen niet dat hij terugkomt en maakten dat gisteren luidkeels duidelijk. Leerlingen van de Satriwitthaya 2 school protesteerden tegen het eerherstel van de voormalige directeur die vorig jaar werd overgeplaatst wegens controversiële fondswerving voor het Max Percussion Theatre.  Die groep nam in april vorig jaar in Eindhoven deel aan de Colour Guard Nederland. De band sleepte er de eerste prijs in de wacht in de categorie Marching World Class, wat niet zo moeilijk was, want ze was de enige deelnemer in die categorie.

– Leraren zijn bang dat leerlingen niet klaar zijn voor de nieuwe doelstelling van het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) om de gemiddelde scores op de landelijke Onet-toets bij alle vakken met 3 procent op te krikken.

Obec denkt dat die target leraren en leerlingen motiveert, maar veel leraren voelen zich onder druk gezet, blijkt uit interviews met Bangkok Post. Vooral voor leerlingen op het platteland zal het moeilijk worden beter te presteren omdat de toetsen een lokale context missen. Een bovenmeester in Bangkok zegt dat zijn meeste leerlingen niet geïnteresseerd zijn in de toets, omdat ze uit arme gezinnen komen en nooit en te nimmer naar de universiteit gaan.

De afgelopen weken hebben Obec en het National Institute of Educational Testing Service gewerkt aan de nieuwe toetsen. De social science toets mag voortaan voor de helft door de school zelf worden samengesteld; de andere helft en de toetsen voor de overige vakken blijven centraal worden samengesteld. De uitslag is mede bepalend voor toelating tot een universiteit. (Zie pagina Onderwijs)

– Tijdens een seminar op de Chulalongkorn universiteit hebben wetenschappers gepleit voor herziening van de milieu-effectrapportage voor de geplande kolenhaven in Krabi. De MER mist informatie over de potentiële schade aan milieu en de gevolgen voor de bestaansmiddelen van bewoners, zeggen ze.

De haven wordt aangelegd op initiatief van het landelijk elektriciteitsbedrijf, dat de kolen nodig heeft voor een te bouwen kolencentrale van 870 megawatt in de provincie. De MER moet nog het groene licht krijgen van het Expert Review Committee van het ministerie van Milieu. Dat vergadert begin maart.

De secretaris-generaal van de Thai Environmental Health Association vreest dat het groene licht ondanks de lokale oppositie er komt, omdat de ERC-leden door de regering zijn benoemd.

Een wetenschapper van de Mahasarakham universiteit zegt dat nagelaten is de gevolgen voor de maritieme biodiversiteit te bestuderen. De plaats waar de haven wordt aangelegd, staat op de Ramsar List of Wetlands of International Importance. Er leven vierhonderd verschillende zeedieren. Vorig jaar zijn drie hoorzittingen gehouden, maar de resultaten daarvan zijn niet terug te vinden in de MER, aldus Chainarong Sretthachau.


Valentine’s Day goed voor 3,51 mld baht

10 februari – Tortelduifjes, afgewezen minnaars en  minnaressen, stille aanbidders opgelet: aanstaande zaterdag is Valentine’s Day, dé enige dag van het jaar waarop je iemand (bij voorkeur anoniem) de liefde mag verklaren. Ook in Thailand slaat de Valentine’s gekte toe.

De researchafdeling van de University of the Thai Chamber of Commerce verwacht dat dit jaar 3,51 miljard baht wordt gespendeerd aan die gekkigheid oftewel 1.900 baht per persoon. Da’s minder dan gehoopt [door wie?], want het laagste groeicijfer in negen jaar, maar altijd nog 4,5 procent meer dan vorig jaar. En da’s een hoopvol teken want de economie is nog niet volledig op stoom.

De schatting van 1.900 baht p.p. is gebaseerd op een peiling onder 1.255 personen, verdeeld over het hele land: 30,8 procent van de respondenten noemden dat bedrag en een zelfde percentage is van plan bloemen te kopen. 30 procent gaat uit dineren en 20 procent stuurt chocolade.

Alleen die laatste categorie kan anoniem blijven, want de eters kunnen moeilijk een zwarte doek over hun hoofd draperen. En hoe dat met die bloemen moet, weet ik niet. Kent Thailand Fleurop? Of bezorgt een motorsai man de bloemen?

Op de foto kunstrozen op het Siam Discovery plein.

Verzet  tegen zwevende suikerprijs

11 februari – Boeren die suikerriet verbouwen en molenaars verzetten zich tegen het plan van de regering om de vaste detailhandelsprijs van suiker vrij te geven; dit vooruitlopend op het van kracht worden van de Asean Economic Community eind dit jaar. Ze zijn bang dat de subsidie wordt verlaagd, terwijl de regering niet eens weet hoe het nieuwe systeem uitpakt.

De boeren vragen zich af of ze hetzelfde inkomen behouden wanneer het huidige winstdelingssysteem wordt afgeschaft. Boeren en molenaars verdelen de opbrengst volgens de verhouding 70-30 procent. Die verdeelsleutel wordt al meer dan dertig jaar toegepast. Wanneer de suikerprijs op de wereldmarkt inzakt, springt het Cane and Sugar Fund bij.

‘We zijn bang dat het fonds wordt opgeheven nadat de regering de prijs heeft vrijgegeven’, zegt Teerachai Sankaew, voorzitter van de North Eastern Cane Planters’ Association. ‘En dan is er geen fonds om de boeren in de toekomst te helpen.’

De boeren vrezen ook dat ze geen financiële steun krijgen om in de verbouw in het nieuwe 2015-2016 seizoen te investeren. Thans krijgen boeren aan het begin van het seizoen een zogeheten ‘initial cane price’, zodat ze meer liquiditeit hebben. Die prijs is gebaseerd op de dan geldende wereldmarktprijs. Aan het eind van het seizoen vindt de eindafrekening plaats. Wanneer de eindprijs onder de aanvangsprijs zakt, legt het fonds het verschil bij.

Het plan om de detailhandelsprijs vrij te geven, is gebaseerd op een studie van het Thailand Development Research Instituut in 2011. Een van de voorstellen was het afschaffen van de vaste prijs voor suiker, want die bevordert de smokkel naar andere landen en zou een tekort in eigen land kunnen veroorzaken. De Thai Roong Ruang Group, een groep molenaars, stelt voor om het plan uit te stellen.

Limerick van de dag

Menige Thai vind dat Prayut
Het eigenlijk zo gek niet doet
Maar we weten allemaal
Vroeger was hij generaal
Bevel is als iets moet.
(Auteur: Chris de Boer)

Net sluit zich om Banpodj

11 februari – Follow the money: dit advies geeft de Deep throat in All the president’s men, een film uit 1976, waarin twee journalisten het Watergate-schandaal blootleggen. De berichtgeving leidde uiteindelijk tot het aftreden van president Nixon. Traceer de geldstroom van Banpodj is ook wat het Anti-Money Laundering Office door de politie is gevraagd.

Twee vermeende leden van het netwerk werden vorige week al gearresteerd en maandagavond hield de politie de 64-jarige Hasadin Uraiprawan aan, de vermoedelijke leider van het netwerk. Hij hield zich schuil in een hotelkamer in Soi Soonvijai, bevreesd om terug te keren naar zijn huis dat vrijdag een bezoek van de politie kreeg. Daarbij werden audioclips gevonden, financiële documenten, cd’s die verkocht werden om het netwerk te financieren, en apparatuur om de videoclips te produceren.

Banpodj hield zich bezig met het produceren en verspreiden van audioclips over de politieke situatie. Volgens de politie zaaien ze haat tegen het koningshuis. Onze correspondent in Chiang Mai, Tino Kuis, beluisterde er een paar en zegt: ‘Hij is een Thaise Fidel Castro: hij praat wel 2 uur achtereen. Saaie stem, soms warrig, soms onzinnig. In de laatste audio bv begint hij “Ik groet iedereen in Thailand” en dan groet hij vervolgens nog 50 andere landen, dat duurt 5 minuten.’

De politie is benieuwd wie het netwerk financiert, want Hasadin is werkloos. Een politiebron zegt dat er elke maand 100.000 baht binnenkwam. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Leger: We schaduwen Yingluck niet

11 februari – Het leger ontkent voormalig premier Yingluck te schaduwen om te voorkomen dat ze naar het buitenland vlucht en zo strafvervolging ontloopt. De ontkenning is een reactie op de aanhouding en het doorzoeken van Yingluck’s autocolonne gisteren bij een controlepost in Chiang Mai.

Volgens het leger was die opgezet ter bescherming van Yingluck, maar nadat kritiek was losgebarsten, werd de post ontmanteld. Vice-premier Prawit Wongsuwon zegt dat de maatregel een initiatief was van leger en politie ter plaatse en geen bevel van de NCPO (junta).

Yingluck was maandag naar haar geboorteplaats afgereisd om een merit-making ceremonie voor haar voorouders bij te wonen in Wat Rongthamsamakkhi. De controlepost was opgezet bij de ingang van het Green Valley Housing Estate in Mae Rim, waar Yingluck’s huis in Chiang Mai staat. Yinglucks’ wagen werd niet doorzocht, wel die van haar gevolg.

Premier Prayut Chan-o-cha zegt dat de bescherming van VIP’s standaardprocedure is. ’De autoriteiten zijn niet bang dat ze vlucht. Ze wilden alleen hun goede bedoelingen jegens haar tonen.’

Iets soortgelijks zegt Sarayuth Rangsri, commandant van de 33rd Army Circle. ‘We maken onze excuses als de voormalige premier door onze acties ontdaan is. We hadden niet de bedoeling haar te intimideren. De premier is met respect behandeld.’  

Yingluck moet zich op 19 februari bij het OM melden. Vandaar wordt ze naar het hooggerechtshof gebracht, waar ze formeel in staat van beschuldiging zal worden gesteld wegens plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst.

Kort nieuws woensdag 11 februari

– Op de voorpagina van Bangkok Post vandaag, plus het grootste deel van pagina 9, een interview van BP-verslaggever Pichai Chuensuksawadi met premier Prayut. Het gesprek vond plaats in de hogesnelheidstrein Shinkansen, waarmee de premier gisteren van Tokyo naar Osaka reisde.

Daar ik allergisch ben voor open deuren en clichépraatjes van regeringen, die volgens mijn journalistieke voorbeeld I.F. Stone per definitie gewantrouwd moeten worden, sla ik het over. Wie het toch wil lezen, dit zijn de titels: Lock reform in place, urges PM, en: In Japan, Prayuth targets critics at home.

– Interprovinciaal busvervoerder Nakhonchai Air Co gaat zich op het taxivervoer storten. Het bedrijf brengt 500 wagens op de weg onder de naam ‘All Thai Taxi’. Het initiatief is een reactie op het toenemend aantal klachten over taxichauffeurs die klanten weigeren of de meter niet willen aanzetten om zo meer te kunnen vangen.

Trefwoorden zijn gemak, veiligheid en modern, maar daarvoor moet wel 20 baht boven het meterbedrag worden betaald. De taxi kan via een app of de bedrijfshotline 1624 (24 uur per etmaal bezet) besteld worden. Afrekenen kan ook met een credit- of debetkaart.

De app is vanaf april beschikbaar, de dienst wordt officieel op 1 mei gelanceerd. Het bericht vermeldt niet in welke stad de gele wagens gaan rijden, maar dat zal wel Bangkok zijn.

– Egat moet haar golfbaan op het terrein van de Mae Moh bruinkool energiecentrale in Lampang ontmantelen en bebossen, heeft de Supreme Administrative Court (de hoogste bestuursrechter in het land) bevolen. Ook moet het landelijk elektriciteitsbedrijf een watergordijn van 800 meter installeren om de hoeveelheid fijn stof in de lucht terug te dringen.

De uitspraak werd gedaan in een zaak die het Mae Moh Occupational Health Patients’ Rights Network in 2003 had aangespannen. De driehonderd leden vonden tot hun teleurstelling bij de rechter geen gehoor voor hun eis van betalingen vanwege hun gezondheidsproblemen die ze aan de centrale toeschrijven.

De rechter eiste nog meer, maar die details laat ik achterwege. Het Department of Primary Industries and Mines, tevens aangeklaagd, werd door de rechter op de vingers getikt. Het moet controleren of Egat zich houdt aan de regels van haar concessie en of het bedrijf het vonnis binnen 90 dagen uitvoert. Gebeurt dat niet, dan dient de DPIM naar de rechter te stappen.

– De recente golf van rampen met vliegtuigen in Azië is voor het Universal Safety Oversight Audit Programme (USOAP) van de International Civil Aviation Organisation (ICAO) aanleiding enkele Aziatische luchtvaartdiensten extra streng te controleren. Volgens mediaberichten [Geen details] zou het Thaise Department of Civil Aviation (DCA) puntjes verliezen.

DCA directeur-generaal Somchai Piputwat verdedigt de veiligheidsstandaard van zijn dienst, maar erkent dat de auditors het gebrek aan personeel en een ‘belangentegenstelling’ als problematisch kunnen beoordelen.

De belangentegenstelling heeft betrekking op de dubbele pet van de DCA: toezichthouder en dienstverlener op de 28 Thaise provinciale luchthavens. Het personeelstekort schrijft Somchai deels toe aan de lage salarissen en armzalige extra voordelen voor het personeel. De resultaten van de audit worden zaterdag bekend gemaakt. De audit vindt om de vier tot zes jaar plaats en is standaardprocedure.

– Nog meer luchtvaart, nu luchthaven Suvarnabhumi. De Administrative Court heeft alle klachten van omwonenden over geluidsoverlast en milieuverontreiniging ongegrond verklaard.

De zaak was in 2010 door dertig omwonenden onder leiding van Narongsak Duangnil [moet ik die kennen?] aanhangig gemaakt. Ze hadden een waslijst aan klachten, onder andere over de milieu-effectrapportage in 2005 (Wij zijn niet gehoord), en eisten een verbod op nachtvluchten alsmede voor elk een compensatie van 100.000 tot 780.000 baht plus rente.

De luchthaven kwam met de klacht over de MER weg omdat die in 1992 werd ingevoerd en toestemming voor de aanleg van de luchthaven in 1991 werd gegeven. De rechtbank vond de luchtverontreiniging niet ernstig genoeg ter verklaring van gezondheidsproblemen.

– Vijf wachtenden bij een bushalte op de Phetkasem weg hebben lichte brandwonden opgelopen nadat een bus over een fles met vermoedelijk natronloog was gereden, die daardoor ontplofte. Van de vijf mochten twee na behandeling in het ziekenhuis huiswaarts keren; de overigen moesten nog even blijven ter observatie. Vermoedelijk is de fles van een voertuig gevallen.

– Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie, overweegt de regering voor te stellen om de Board of the Royal Thai Police op te heffen. ‘Als alle partijen het erover eens zijn dat de wetshandhaving vrij dient te zijn van politieke bemoeienis, dan dient de raad te verdwijnen’, zei hij tijdens een workshop van de Royal Thai Police Cadet Academy.

De raad bestaat uit hoge ambtenaren met de premier als voorzitter. Zij benoemen het hoofd van de landelijke politie en geven aanwijzingen voor het politiebeleid.

Somyot had nog meer wensen; dat alles ter hervorming van het politieapparaat die hij in het belang van de bevolking noemde. Somyot riep het personeel op om met ideeën te komen. ‘Niemand anders kent het politieapparaat beter dan de eigen agenten.’

– Dat zijn geen misselijke bedragen, verkregen door de misdaad. In Rangae (Narathiwat) is een 19-jarige man gearresteerd die in september 1,6 miljoen baht had gestolen uit zijn eigen islamitische school. Hij had met het geld muziekinstrumenten gekocht.

Een 47-jarige Bulgaar heeft kans gezien met gekopieerde bankpassen 40 miljoen baht achterover te drukken. De politie kwam in actie na een melding van de Siam Commercial Bank. De man was in het bezit van 32 nagemaakte pasjes, 5.500 baht en 4.000 euro.

– Acht Aziatische landen gaan een gezamenlijke werkgroep vormen, die tot taak krijgt in de strijd tegen illegale drugsproductie de controle op chemische drugsprecursoren te verscherpen. Thailand wordt coördinator van de werkgroep met hulp van het VN-kantoor Drugs and Crime. Via de werkgroep kunnen de anti-narcotica diensten van de betrokken landen informatie uitwisselen. Elk land dient de grenscontrole te versterken. De afspaak is gemaakt tijdens een tweedaagse bijeenkomst van honderd drugsbestrijders in Bangkok.

Prescursoren zijn bestanddelen die worden gebruikt bij de productie van drugs. Daarvan zijn er veertien. In Thailand worden acetic anhydride, een gebruikelijk ingrediënt bij de heroïneproductie, en pseudoephedrine gebruikt, een medicijn tegen verkoudheid dat vrijelijk te koop is, en gebruikt wordt bij de productie van speedpillen. Beide zijn in Thailand verboden. Cambodja gaat safrole oil verbieden, dat onttrokken wordt aan een boom.

– Sinds de staat van beleg in mei vorig jaar werd uitgeroepen, zijn 666 mensen gedagvaard, 134 gearresteerd terwijl ze ‘vreedzaam’ demonstreerden, 362 gearresteerd wegens andere politieke beschuldigingen en 36 vervolgd voor lèse majesté, aldus een rapport van de Thai Lawyers for Human Rights.

De groep eist een onmiddellijk einde aan de staat van beleg, maar een adviseur van het ministerie van Defensie zegt dat de politieke situatie daarvoor niet stabiel genoeg is. Hij wijst op de recente bomaanslag bij winkelcentrum Siam Paragon, het nep communiqué van het Royal Household Bureau en oproepen tot geweld van zowel rood- als geelhemden op tv, radio en de social media.

– Voor arbeiders uit Myanmar werd de regeling vorig jaar in het leven geroepen en nu kunnen ook Vietnamezen, die in het bezit zijn van een paspoort en het land legaal zijn binnengekomen, zich registreren waardoor ze het recht hebben een jaar legaal te werken. De maatregel heeft tot doel een eind te maken aan mensenhandel en illegaal werk. Vietnamese gastarbeiders mogen werken als huishoudelijke hulp, in restaurants, op bouwplaatsen en in de visserij-industrie. (Zie pagina Migranten)


Cyberwetten zijn Orwelliaanse nachtmerrie

10 februari – Stel je de volgende situatie voor. Je wordt ’s ochtends wakker en ontdekt dat je emails zijn gelezen door de autoriteiten en die eisen aanvullende informatie van je met het oog op de nationale veiligheid. Dat klinkt als een Orwelliaanse nachtmerrie, maar het kan werkelijkheid worden wanneer het wetsonwerp cyberveiligheid het tot wet brengt.

Het wetsontwerp, opgesteld door het Electronic Transactions Development Agency (ETDA) en gesteund door het ministerie van ICT, geeft de autoriteiten onbeperkt en willekeurig toegang tot informatie van burgers, groepen en bedrijven onder het mom van nationale veiligheid: post, telefoon, telegraaf, facsimile, computer, elektronische apparaten en IT-media. De rechtbank komt er niet aan te pas; het te vormen National Cybersecurity Committee beslist er zelfstandig over.

De National Cybersecurity Bill is een van de tien wetsonwerpen, opgesteld als stimulans voor de ontwikkeling van de digitale economie. Oppervlakkig bezien zijn de tien wetten een goed idee, maar nadere bestudering leert dat de particuliere sector en internetgebruikers zich moeten afvragen of deze wetten de digitale bevorderen of tegenwerken.

Sommige artikelen bieden de mogelijkheid van machtsmisbruik en verlenen de regeringsfunctionarissen van de ETDA en het National Cybersecurity Agency enorm veel speelruimte. Of het zover komt, zal afhangen van de reactie op een change.org online petitie die is getekend door 20.000 personen. Vorige week nam het panel media en informatietechnologie van de NRC de petitie in ontvangst.

‘Om een digitale economie te ontwikkelen is vertrouwen nodig’, zegt Sarinee Achavanuntakul, voorzitter van de Foundation for Internet and Civic Culture. ‘Dat betekent dat persoonlijke informatie en vertrouwelijke bedrijfsgegevens beschermd worden tegen hacking en spionage. Maar hoe kan dat vertrouwen er zijn als je naar deze wetten kijkt?’

Paiboon Amonpinyokeat, advocaat van P&P Law Firm, gespecialiseerd in e-handel, is teleurgesteld: ‘De particuliere sector had wetten en maatregelen verwacht op het gebied van belastingvoordelen, lagere hosting tarieven of privileges van de Board of Investment om e-handel te promoten.’

Pawoot Pongvitayapanu, voorzitter van de E-Commerce Association, zegt dat buitenlandse investeerders zich al afvragen of investeren in Thailand wel zo verstandig is; ze zijn bang dat hun privacy en vertrouwelijke bedrijfsinformatie geschonden kan worden.

De oppositie heeft de de ETDA al doen besluiten wekelijks met alle betrokken partijen een open forum te houden. ‘En nu hopen we  maar dat de regering met alle commentaren en suggesties rekening houdt’, zegt Pawoot.

Wat er allemaal mis is met het pakket aan voorgestelde maatregelen, staat in bijgaand kader keurig op een rijtje. Klik hier. (Bron: Bangkok Post, 9 februari 2015)

Limerick van de dag

Een Canadese met de roepnaam Pat
Vond het Thaise leven nogal ‘vet’
Gescheiden van haar man
Vertrok ze naar Siam
Sindsdien is Pat een ex-Pat
(Auteur: Chris de Boer)

Boontje komt om zijn loontje

10 februari – De ouders van voormalig prinses Srirasm, de ex-echtgenote van de kroonprins, ontkennen zich schuldig te hebben gemaakt aan majesteitsschennis. Gisteren werden ze elk afzonderlijk verhoord door de politie, waarna ze weer naar huis mochten omdat ze niet gedagvaard zijn (foto).

Tegen het echtpaar is aangifte gedaan door Sawita Maneechan, een werkneemster van de Mae Fah Luang Foundation under Royal Patronage. Die lijkt nog een appeltje te schillen te hebben met het echtpaar, want de vrouw had haar er twaalf geleden van beschuldigd een affaire met haar echtgenoot te hebben.

Ze riep de hulp in van haar oom, een politieofficier, die de werkneemster beschuldigde van fraude met geld dat ze van hem geleend zou hebben. Omdat ze bedreigd werd, bekende ze schuld en kreeg in december 2003 achttien maanden gevangenisstraf. Sawita heeft nu ook de politie gevraagd de zaak te heropenen.

De huidige, voor mij nogal schimmige affaire wordt in het artikel in verband gebracht met het onderzoek naar voormalig politietopman Pongpat Chayaphan en zijn netwerk. Verschillende leden van de Suwadee familie, waaronder de zoon van het echtpaar, worden wegens betrokkenheid met het netwerk vervolgd wegens majesteitsschennis, afpersing en ontvoering. De koninklijk toegekende familienaam is hen eerder afgenomen.

Als je het mij vraagt, een gevalletje van Boontje komt om zijn loontje, maar misschien sla ik de plank wel mis. In ieder geval vond de krant de zaak belangwekkend genoeg genoeg om er een fors 2-koloms artikel op de voorpagina aan te wijden. Opvallend is dat het artikel niet toelicht waar die majesteitsschennis uit bestaat en bij welke gelegenheid het echtpaar zich er schuldig aan zou hebben gemaakt.

Prayut in Japan over verkiezingen: It giet oan

10 februari – Twee lachende premiers en een stevige handdruk domineren de voorpagina van Bangkok Post vandaag. De krant opent met een forse 4-kolommer over het bezoek van premier Prayut Chan-o-cha aan Japan en zet er een forse nogal clichématige foto bij.

Het bezoek is die aandacht wel waard want Japan is Thailand’s belangrijkste buitenlandse investeerder en tweede handelspartner. Niet onbelangrijk is ook dat Japan het eerste G7-land is dat de junta welkom heet. Belangrijkste boodschap van Prayut: we houden eind dit jaar of begin volgende jaar verkiezingen en dan is alles op democratisch gebied weer koek en ei in Thailand.

Prayut sprak gisteren 45 minuten met zijn Japanse counterpart Shinzo Abe, waarna de twee een gezamenlijke verklaring uitgaven met mooie woorden over politiek, veiligheid, uitwisselingen en samenwerking bij regionale en internationale kwesties. Abe zei tegen verslaggevers te hopen dat verzoening en democratie snel terugkeren in Thailand.

Eerder gisteren waren Prayut en Abe getuige van de ondertekening van een Memorandum of Understanding over samenwerking bij de aanleg van spoorlijnen. Over de financiering is nog niet gesproken; wel heeft Japan toegezegd onderzoek te doen naar de lijnen Bangkok-Chiang Mai en Mae Sot-Mukdahan. Daarbij zijn er twee opties: verbetering van het huidige spoor (spoorbreedte 1 meter) of de aanleg van rails met de internationale standaardbreedte van 1,435 meter.

Verder wordt door de ministeries van Transport van beide landen samengewerkt bij de ontwikkeling van de zogeheten Southern Economic East-West Corridor, waarbij het gaat om drie routes: Bangkok-Kanchanaburi, Bangkok-Aranyaprathet  en Bangkok-Laem Chabang. Bij de ontwikkeling van twee metrolijnen in Bangkok (Purple en Red Line) wordt al samengewerkt.

Vandaag reist Prayut met de hogesnelheidstrein Shinkansen naar Osaka, waar hij zakenlui ontmoet en daarna vliegt hij terug naar Thailand. De volgende bezoeken staan gepland voor maart (Third UN Conference on Disaster Risk Reduction) en in juli (7th Mekong-Japan Summit). 

Brand SCB: Sprinkler liet het afweten

10 februari – Een deels defecte Sprinkler brandblusinstallatie bij de Siam Commercial Bank (SCB) is er de oorzaak van dat de brand zaterdagavond op de negende verdieping langer woedde dan nodig was. Waardevolle documenten zijn daardoor in rook opgegaan.

De sprinkler had binnen 20 minuten een eind aan de brand moeten maken, maar het vuur woedde twee uur, zegt voorzitter Suchatvee Suwansawat van het Engineering Institute of Thailand (EIT), die gisteren de schade inspecteerde. Waarom het systeem het liet afweten, wordt nog onderzocht. Mogelijk kwam het door het sproeien van mosquito repellent, wat eerder die dag was gebeurd. Het EIT heeft geadviseerd de verdieping hoger te ontruimen, omdat het niet zeker weet of het plafond het houdt.

De brandweer stuitte bij de brandbestrijding op enkele problemen: de veiligheidsdeuren ontgrendelden niet automatisch, waardoor ze moeite had het gebouw binnen te komen, en er lagen stapels documenten op de vloer [van de negende verdieping] waardoor ze moeilijk uit de voeten kon met haar apparatuur. Brandstichting wordt uitgesloten; daarvoor ontwikkelde de brand zich te langzaam. Er zijn ook geen sporen van benzine of brandstof gevonden.

Het hoofdkantoor aan de Ratchadaphisek weg waar de brand woedde, is tijdelijk gesloten. In het naastgelegen gebouw is voor klanten een contactcentrum geopend.

Overleg goudmijn-bewoners kan ontsporen

10 februari – De twee bijeenkomsten morgen zijn bedoeld om vrede te stichten, maar ze zouden wel eens olie op het vuur kunnen gooien, waarschuwt Smith Tungkamsit van het College of Social Innovation van de Rangsit universiteit.

Morgen vindt op initiatief van het Department of Primary Industries and Mines (DPIM) overleg plaats tussen goudmijn Akara in Pichit en omwonenden die zeggen dat hun gezondheid en het milieu te lijden hebben van de werkzaamheden. Tijdens die bijeenkomsten geeft de mijn een toelichting op het sluitingsbevel van dertig dagen van het DPIM.

Het DPIM denkt dat de bijeenkomsten de kou uit de lucht kunnen halen, maar daar denkt de sociaal wetenschapper toch anders over. En dat denken ook dorpelingen die vlakbij bij de mijn wonen. Ze hebben het DPIM gevraagd de bijeenkomsten te annuleren, omdat ze bang zijn dat die alleen maar dienen als rubber stamp voor hervatting van het werk.

Smith vindt dat de beslissing mijn open of dicht niet afhankelijk mag zijn van een stemming [door dorpelingen], maar gebaseerd dient te zijn op wetenschappelijke gegevens. Smith leidt een groep wetenschappers van Rangsit die onderzoek doet naar de verontreiniging met zware metalen rond de mijn.

Gisteren werden enkele resultaten vrijgegeven. In ondiep bronwater, dat bewoners als drinkwater gebruiken, is kwik en lood gevonden op een afstand van 300 en 500 meter van de mijn. Sommige monsters waren ook verontreinigd met cadmium, arseen en mangaan.

De mijn vindt de testen misleidend omdat de mensen nu denken dat de mijn de bron is. Het bedrijf stelt dat geen enkele neutraal wetenschappelijk onderzoek dit heeft aangetoond. Het is ook kwaad dat de resultaten van de testen in strijd met gemaakte afspraken al bekend zijn gemaakt alvorens alle partijen te consulteren.

Kort nieuws dinsdag 10 februari

– Krokodillentranen of echte tranen? In ieder geval tranen. Transgender model Nijshanaaj Sudlarphaar, beter bekend als Sarina Thai, plengt tranen bij de overhandiging van een petitie aan de National Human Rights Commission (NHRC). In de petitie vraagt ze de NHRC onderzoek te doen naar een incident vorige maand. Op Nieuwjaarsdag werd haar de toegang geweigerd tot de Onyx-bar in Bang Kapi. Geen kathoey, zei de portier, nadat ze zich had moeten identificeren.

Volgens Ronnapoom Samakkeekarom, hoofd van de Thai Transgender Alliance, worden transgenders vaak geweigerd door nachtclubs omdat ze problemen zouden veroorzaken, zoals diefstal of prostitutie. Maar je moet niet alle transgenders over één kam scheren, zegt hij. Ronnapoom hoopt dat er een eind komt aan de discriminatie van transgenders, wanneer de wet op de gelijkheid van seksen, onlangs goedgekeurd door het parlement, van kracht wordt.

– De politie heeft een bonus van 200.000 baht in het vooruitzicht gesteld voor informatie die kan leiden tot de aanhouding van de leider van het anti-monarchie netwerk Banpodj. Deze club verspreidt lèse majesté berichten en dito videoclips.

Vrijdag vond de politie bij een inval in zijn huis aan Sukhumvit Soi 101 (Bangkok) uitrusting die bij de productie was gebruikt. In een server werden audioclips aangetroffen, die leden van het netwerk voor verdere verspreiding konden downloaden. Verder werden financiële documenten gevonden en ter financiering van hun activiteiten nagemaakte CD’s voor de verkoop.

Het netwerk wordt ervan verdacht het nep communiqué van het Royal Household Bureau over de gezondheid van de koning te hebben gefabriceerd. Vorige week arresteerde de politie twee leden. Een roodhemd sympathisant is aangehouden omdat hij een van de eersten was die de verklaring op het internet verspreidde. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Ruzie tussen het Land Department (LD) en het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Het DNP verwijt het LD niet volledig samen te werken bij het onderzoek naar illegaal gebruik van gronden in nationaal park Sirinat in Phuket. De grondactes worden niet of mondjesmaat verstrekt door het LD, maar het hoofd van het LD ontkent dit. Hij wijt de vertraging aan onkunde van DNP-personeel bij de bestudering van de actes. Je hebt expertise nodig om ze te kunnen begrijpen, zegt hij.

Het DNP doet onderzoek naar 815 percelen in het park. Ze bestrijken 3.000 rai en hebben een waarde van 100 miljard baht. Tot nu toe heeft het DNP het onderzoek naar 16 percelen afgerond. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Bij de reparatie gisteren van een RPG7- werper waar het drijfgas nog in zat, is het ding ontploft en zijn vijf werknemers van het Army Ordnance Department gewond geraakt. Om eventuele geruchten de kop in te drukken, zegt directeur-generaal Tharee Wuthipanich, met nadruk dat de ontploffing niets te maken heeft met politieke kwesties, maar plaatsvond tijdens een reguliere onderhoudsbeurt in een militaire vestiging. Eén man liep verwondingen aan zijn hoofd op, de anderen hadden lichte verwondingen. Ze zijn opgenomen in het ziekenhuis.

– Oud-premier Yingluck krijgt geen toestemming van de NCPO (junta) om naar het buitenland te reizen, zegt legercommandant Udomdej Sitabutr. De NCPO, die eerder geen bezwaar had, motiveert dit met een verwijzing naar de strafvervolging die tegen Yingluck is ingezet wegens haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst.

Naar verluidt had Yingluck dit weekend naar Hong Kong willen gaan, mogelijk voor een ontmoeting met grote broer Thaksin. De aanvraag is door NCPO-hoofd en premier Prayut persoonlijk afgewezen. Zondag zei de NCPO-woordvoerder dat aanvragen van Yingluck tijd kosten vanwege de juridische complicaties. Het OM is thans bezig de aanklacht tegen Yingluck voor te bereiden. Yingluck wordt berecht door de Criminal Divison for Political Office-Holders van het hooggerechtshof.

Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Surapong Tovichakchaikul doet ook nog een duit in het zakje. Volgens hem is Yingluck gerechtigd naar het buitenland te reizen, zolang ze niet formeel in staat van beschuldiging is gesteld.

– Bij de start van de jaarlijkse militaire oefening Cobra Gold heeft de  Amerikaanse zaakgelastigde Patrick Murphy de Amerikaanse oproep aan Thailand herhaald om zo snel mogelijk terug te keren naar de democratie. Wanneer dat is gebeurd, kunnen beide landen weer volledig samenwerken. Het startschot van de oefening, waaraan achtduizend soldaten uit 24 landen deelnemen, werd gisteren gegeven in de Armed Forces Academies Preparatory School in Nakhon Nayok.

Het bericht vermeldt dat de VS haar troepeninzet dit jaar heeft teruggebracht en dat de Amerikanen zich hoofdzakelijk bezig houden met humanitaire taken. Het wordt terloops gemeld, maar ik zou denken dat dit signaal belangrijk nieuws is en wel wat meer aandacht had mogen krijgen.

Bangkok Post is heel goed in het recyclen van oud nieuws. Zo meldt de krant vandaag dat het Office of the Basic Education Commission zich verzet tegen de plaatsing van condoomautomaten in scholen. Gaap, gaap, dat weten we al lang.

Wat denkt Obec? Als leerlingen zo’n apparaat zien, beginnen hun geslachtshormonen op te spelen en willen ze maar één ding, en dat is niet eten, wat een andere hobby van veel Thais is. Maar in scholen die onder het beheer staan van Obec, komen die duivelse apparaten niet. Daar leren de leerlingen nog over de bloemetjes en bijtjes, en de ooievaar, vermoed ik.

Op de installatie van condoomautomaten is onlangs aangedrongen door het National Aids Committee naar aanleiding van de verontrustende toename van het aantal tienerzwangerschappen en als strijdmiddel tegen HIV/Aids. De adjunct-gouverneur van Bangkok is een voorstander van plaatsing op gemeentescholen, alhoewel zijn afdeling volksgezondheid twijfelt aan de effectiviteit.

Obec’s secretaris-generaal Kamol Rodklai vindt dat condoomautomaten beter geplaatst kunnen worden in openbare toiletten. Hij wijst er ook op dat condooms in ruime mate te koop zijn in supermarkten. [In de 7-Eleven liggen ze bij de kassa.] Beroepsopleidingen mogen zelfstandig beslissen of ze de automaten plaatsen.

– Vandaag gaan de bustarieven 1 baht omhoog en misschien komt er nog 1 baht bij ter tegemoetkoming van de particuliere busvervoerders, die het moeilijk hebben met de stijgende prijs van NGV (aardgas). Dat zou dan 1 baht minder zijn dan ze gevraagd hebben. Eind deze maand valt de beslissing tijdens de volgende vergadering van het Central Land Transport Committee.

De tariefsverhoging vandaag geldt niet voor de bussen van de BMA, het gemeentelijk openbaarvervoerbedrijf van Bangkok. Passagiers van particuliere bussen kijken misschien vreemd op want op het kaartje dat ze krijgen [nou ja kaartje, een piepklein stukje paper] staat voorlopig nog de oude prijs.


Pieter Schelte krijgt nieuwe naam

9 februari – Opvallend bericht in Dutch News.nl. Het Nederlandse bedrijf Allseas, dat het grootste schip ter wereld zou bezitten, heeft besloten het schip te herdopen. 

Het schip is vernoemd naar oprichter Pieter Schelte, die tijdens WOII lid was van de Waffen SS en na de oorlog is veroordeeld wegens oorlogsmisdaden.

Joodse groepen hebben 10 jaar gepleit voor een naamsverandering en eindelijk is het in Zwitserland gevestigde bedrijf door de knieën gegaan. Het schip doet dienst bij het ontmantelen van olieplatforms in de Noordzee.

Limerick van de dag

Een travestiet uit Guyana
Hoorde er van Nana Plaza
Als ladyboy in Pattaya vandaag
Zit ze met één vraag in haar maag
Zeg ik sawadeekrab of sawadeeka?
(Auteur: Chris de Boer, bewerkt)

Bezoek aan Japan ‘cruciaal’ voor relatie

9 februari – Thaise en Japanse diplomaten hechten grote waarde aan het bezoek dat premier Prayut aan Japan brengt. [Of bedenkt de krant die ‘diplomaten’? ] Ze noemen de ontmoeting vandaag van Prayut met zijn Japanse counterpart Shinzo Abe ‘cruciaal’ voor beide landen. De lange en high quality relatie tussen beide landen wordt erdoor bevestigd.

Niettemin verlangt Japan, aldus buitenland analisten, wel van Thailand dat het terugkeert naar een toestand van politieke en economische stabiliteit. ‘Prayut’s bezoek komt op een moment dat de banden met andere belangrijke Westerse partners zeker niet beschouwd kunnen worden als business as usual na de coup van mei 2014’, analyseert de krant. Omdat Abe’s uitnodiging de eerste is van een lid van de G7-groep, zullen de andere landen het bezoek met argusogen volgen.

Volgens Thitinan Pongsudhirak van de Chulalongkorn universiteit [functie?] is Japans acceptatie voor de helft erkenning door Westerse landen van de militaire regering. Het is ook Japans antwoord op China’s snelle erkenning van de regering Prayut, want daar bestonden in het land van de rijzende zon enige zorgen over.

Een Thaise diplomaat waarschuwt voor al te veel enthousiasme. ‘De huidige situatie is niet business as usual. De eerste reactie van Japan op de coup was bezorgdheid en de verhouding met het land was aarzelend. Alvorens Prayut uit te nodigen heeft Abe met zijn bondgenoten overlegd, met name de VS, en geluisterd naar het Japanse zakenleven.’

Japan is Thailands grootste buitenlandse investeerder (300.000 miljoen baht in 2013) en op een na grootste handelspartner (1,9 biljoen baht in 2013). Wat het bezoek allemaal omvat, staat haarfijn uitgelegd in bijgaand kader. Klik hier

Brand SCB is zuivere koffie

9 februari – Het ligt natuurlijk voor de hand, zo’n geval van jumping to conclusions, en daarom ontkent de krant het maar in de kop: De brand op de negende verdieping van het hoofdkantoor van de Siam Commercial Bank (SCB) houdt geen verband met de KMITL zaak (verduistering 1,58 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang).

Die gedachte komt voort uit de kritiek van de uni op de SCB, die ze ervan verdenkt niet volledig mee te werken met het politieonderzoek, omdat een filiaaldirecteur een van de hoofdverdachten is. Als straf sloot het KMITL vrijdag drie rekeningen bij de bank. Volgens het KMITL zou de bank minder dan de helft van de relevante documenten aan de politie hebben gegeven. Maar de Crime Suppression Division ontkent dit: al het van belang zijnde bewijsmateriaal is overlegd. Bekeken wordt nu of handtekeningen zijn vervalst.

Bij de bestrijding van de brand, die zaterdagavond uitbrak, is een vrijwillige brandweerman om het leven gekomen, vermoedelijk als gevolg van ingeademde rook. Een eerste onderzoek heeft geen sporen van brandstichting opgeleverd.

Universitair hoofddocent Chamroon Laosinwattana, waarnemend vice-rector voor juridische zaken, denkt dat de brand het politieonderzoek kan vertragen. ‘We maken ons zorgen over het incident. Het hoofd van de SCB zegt dat door de brand geen documenten in de zaak zijn beschadigd. Dat laat hij via de media weten, maar hij zou het aan ons moeten bevestigen. De SCB had geregeld dat wij en de politie vandaag meer financiële documenten zouden ontvangen, en toen brak de brand uit.’

Volgens de voorzitter van het executive committee van de bank worden op de verdieping waar de brand uitbrak, gescande papieren over hypotheken en leningen bewaard. Die documenten hebben geen betrekking op de KMITL-zaak. Andere verdiepingen liepen bij de brand geen schade op, bezweert hij.

Bekijk hier videobeelden van de brandbestrijding.

Kort nieuws maandag 9 februari

– Niet alleen het controversiële hypotheeksysteem voor rijst werd geplaagd door corruptie [hetgeen nog wel bewezen moet worden door de NACC], maar ook het programma voor cassave ligt nu onder vuur. Uit onderzoek van de DSI en de Public Warehouse Organisation (PWO) is gebleken dat 60.000 ton cassave ontbreekt uit zeventig magazijnen in vijf provincies, waaronder de twee magazijnen in Ratchaburi die eerder in het nieuws waren. De cassave is verbrand of verdwenen. En da’s geen kattepis want de waarde van 4,1 miljard baht komt neer op bijna de helft van de kosten van 10 miljard baht van het programma.

De PWO zet het onderzoek voort en gaat nog steekproeven nemen in ondergrondse opslagplaatsen in het Noorden en Noordoosten. De DSI overweegt de zaak als special case in behandeling te nemen, waardoor ze meer bevoegdheden heeft. Betrokken zakenlui en ook ambtenaren kunnen dus hun borst nat maken. Cassave wordt gebruikt om er tapioca en ethanol van te maken. Tapioca wordt in Nederland vaak als varkensvoer gebruikt. (Zie pagina Corruptie 2)

– Oud-premier Yingluck mag dan geen strobreed in de weg worden gelegd bij reizen naar het buitenland, maar dat wil niet zeggen dat ze op elk willekeurig moment kan vertrekken. Op verzoeken van haar kan niet op stel en sprong worden gereageerd omdat ze strafrechtelijk vervolgd gaat worden wegens plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst.

‘De NCPO moet haar reisverzoeken zorgvuldig behandelen om te voorkomen dat de rechtsgang wordt beïnvloed’, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree. En dat kost tijd. Winthai ontkent dat de NCPO een verzoek heeft geweigerd, een gerucht dat op de social media circuleert en wordt toegeschreven aan een legerbron. Yingluck zou toestemming hebben gevraagd om gisteren naar Hong Kong te reizen, mogelijk om grote broer Thaksin te ontmoeten.

– Een man in militair uniform is na een gevecht met bewakingspersoneel aan zijn verwondingen overleden, nadat hij woensdagnacht was binnen gedrongen in de meisjesslaapzaal van een islamitische school in Khok Pho (Pattani). Hij probeerde er spullen te stelen en een van de meisjes te molesteren.

– Mooie vangst: 44.000 nagemaakte artikelen ter waarde van 300 miljoen baht. De politie vond ze zaterdagavond in drie geparkeerde vrachtwagens in Ban Nong Nguluam (Nakhon Ratchasima). Vertegenwoordigers van de bedrijven die het patent op de spullen bezitten, namen aan de operatie deel. De goederen, onder andere handtassen, vrouwenschoenen en ornamenten, waren vanuit Laos via Nong Khai het land binnen gesmokkeld en waren bestemd voor een magazijn in Ratburana (Bangkok).

Een tweede succesje werd geboekt in Lam Luk Ka (Pathum Thani). Daar deed de politie een inval in een huis, waar vervalste cd’s werden geproduceerd. Oogst: 90 cd-schrijvers, 5.300 nagemaakte dvd’s, 1.600 cd’s en 3.000 blanco schijfjes; dat alles ter waarde van 500.000 baht. De politie arresteerde zeven personen, van wie zes gastarbeiders. 

– De financiering van twee spoorlijnen, aan te leggen door China en Thailand, gaat nog niet van een leien dakje. China wil het geld wel lenen, maar tegen een rente van 3 procent. De minister van Transport gokt echter op een speciaal rentetarief van minder dan 2 procent.

Mocht China niet bereid zijn water in de wijn te doen, dan wordt het bedrag op de binnenlandse geldmarkt geleend. De hogere rente vindt Prajin Juntong geen bezwaar want het geld circuleert dan binnenlands en helpt de economie te stimuleren. Eventueel kan het geld ook worden geleend bij een infrastructuurfonds. De binnenlandse lening zou voldoende zijn voor de eerste fase van de lijnen.

Vorig jaar tekenden Thailand en China een overeenkomst over de twee lijnen: een lijn van 734 km tussen Nong Khai en Map Ta Phut en een aftakking van 133 km van Kaeng Khoi naar Bangkok. (Zie pagina Spoorwegen


Meer BTW-inkomsten; herstel economie

8 februari – Voor de vijfde achtereenvolgende maand zijn de BTW-inkomsten toegenomen, hetgeen een indicatie is van de zich herstellende economie. In januari werd 40,1 miljard baht (plus 11,4 procent op jaarbasis) geïncasseerd tegen 32,8 miljard baht in september.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula, verantwoordelijk voor economische zaken, verwacht voor de rest van het jaar maandelijks 38 à 39 miljard baht te kunnen incasseren. Of hij er dan nog is, valt te bezien want elders schrijft de krant dat premier Prayut niet onder de indruk is van zijn prestaties, en dat hij mogelijk vervangen gaat worden.

De hogere BTW-inkomsten in januari zijn voornamelijk het gevolg van hogere consumptieve uitgaven ad 572 miljard baht. Ze zijn te danken aan een toename van de werkgelegenheid door nieuwe fabrieken, de dalende olieprijs en een reeks stimuleringsmaatregelen, zoals geld in het handje voor de rijstboeren.

De regering is volgens Pridiyathorn vol vertrouwen dat de economie dit jaar met 4 procent groeit. Daarvoor zorgen behalve de eerder genoemde toename van de binnenlandse bestedingen en dalende olieprijzen ook grotere particuliere en overheids investeringen en de groei van de grenshandel. (Bron: Bangkok Post, 7 februari 2015)

Goedkope maaltijden in warenhuis

8 februari – De grote warenhuizen gaan vanaf volgende week in alle vestigingen hoekjes inrichten met tien populaire kant-en-klaar maaltijden die 35 à 40 baht kosten. Minister Chatchai Sarikulya (Handel) sprak gisteren met de betrokken bedrijven.

Central en The Mall gaan 40 baht rekenen; Big C, Tesco Lotus, Makro, MBK en Tops 30 à 35 baht. Te koop zijn onder andere phad kraphao (gebakken varkens- of kippenvlees met basilicum), phat siew (gebakken noedels in soyasaus) en rat na (gebakken noedels met varkensvlees en broccoli). De actie duurt tot eind juni.

Sinds de olieprijs begon te zakken, heeft het ministerie van Handel druk uitgeoefend op producenten om de prijzen te verlagen. Voor een aantal producten is dat gelukt, zoals smeerolie, plastic pellets [Toelichting Gerrie Agterhuis: korrels, grondstof voor vele andere plastic producten], cement, dakbedekking en staal. Begin januari zei de minister dat van 43 consumentenproducten waarvoor een prijsmaatregel geldt, de prijzen ook omlaag kunnen.

Het ministerie van Handel heeft verder het idee gelanceerd goedkope warenhuizen te introduceren als maatregel om de stijgende kosten van levensonderhoud te pareren. De eerste gaat in mei open. [Geen details] Verder wordt Thong Fa (Blue Flag) voortgezet, een programma waarbij een beperkt aantal laag-geprijsde artikelen worden verkocht. (Bron: Bangkok Post, 7 februari 2015)

Limerick van de dag

Elke vrouw heeft zo haar kuren
Ook de dochter van mijn Thaise buren
Ze is mooi, ze is exotisch
Maar ook nogal neurotisch
Want legt elke man in de luren
(Auteur: Chris de Boer)

Spandoeken studenten: Politiek ongepast

8 februari – De Thammasat universiteit versloeg gisteren de Chulalongkorn universiteit op twee fronten: de jaarlijkse voetbalwedstrijd werd na drie jaar verlies met 2-0 gewonnen, en de poppen en teksten van de Thammasat-studenten trokken de meeste aandacht.

De meegedragen spandoeken vonden geen genade in de ogen van leger en de politie, die in groten getale aanwezig waren. De teksten waren ‘politiek gevoelig’ en de woordkeus ‘ongepast’. Nadat agenten in burger de toegang tot het National Stadium stadion hadden afgesloten, namen ze de snijdende commentaren in beslag. Maar later zagen studenten op de tribune toch kans hun mening te ventileren met twee spandoeken, waarop stond ‘Down with dictatorship, long live democracy’ en ‘Coup=Corruption’.

Onze correspondent in Chiang Mai Tino Kuis noteerde nog de volgende teksten: ‘Vernietig de Tirannie-Lang Leve de Democratie’ (Thais) en een citaat van een geliefde oud-rector: ‘Recht is macht, macht is geen recht’ (Thais).

De meegedragen poppen vormden eveneens een satirische aanklacht tegen de staat van beleg en junta . Een bestond uit een leraar bij een schoolbord met de 12 kernwaarden van de junta. Toen de tekst werd weggehaald, stond er ‘Democracy’, doorgestreept met rode inkt.

Andere bespotten premier Prayut: een pop toonde hem in gesprek met geel- en roodhemden (foto) en op een tv hield hij zijn wekelijks tv-praatje Returning happiness to the people met op de achtergrond Teletubbies. Ook met de minister van Transport en de voorzitter van de Thai Bus Operators Association werd de spot gedreven vanwege de bustarieven, waarover ze in de clinch liggen.

De krant besteedt welgeteld één zin aan de bijdrage van de Chula-studenten aan de optocht. Zij becommentarieerden de invloed van de social media op de samenleving.

Voor een uitgebreide fotoreportage van de optocht en wedstrijd: klik hier

VS ‘deeply troubled’ over aanhoudingen

8 februari – Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken is in de bres gesprongen voor voormalig senator en jurist Ruangkrai Leekitwattana, die dinsdag is aangehouden, nadat hij een open brief naar de Amerikaanse zaakgelastigde had gestuurd met kritiek op het militair gezag.

De Amerikanen zeggen ‘deeply troubled’ te zijn, niet alleen over de aanhouding van Ruangkrai, maar ook over andere aanhoudingen. Ze roepen de regering te stoppen met het aanhouden van politici, academici, journalisten, online commentatoren en demonstranten voor wat wordt genoemd ‘attitude adjustment’ [hersenspoeling?]. Overigens werd Ruangkrai gisteren al weer vrijgelaten.

NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree doet luchtig over de aanhoudingen. ‘De regering heeft alleen maar politici en academici uitgenodigd om met hen te praten en wederzijds begrip te bereiken, gegeven de huidige politieke omstandigheden.’ Winthai vind dat niet gesproken mag worden van ‘aanhoudingen’. 

Volgens een legerbron, geciteerd door plaatselijke media, heeft Ruangkrai beloofd zorgvuldig te zijn met het uiten van politieke opinies. De gesprekken tussen hem en de autoriteiten waren geëindigd in ‘goed begrip’; van vervolging is geen sprake.

In zijn brief aan de zaakgelastigde kritiseerde Ruangkrai de impeachment (afzetting door het parlement) van oud-premier Yingluck wegens haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst. Yingluck gaat daarvoor ook strafrechtelijk vervolgd worden.

Kort nieuws zondag 8 februari

– Politie op de Segway maakt furore bij toeristen. Volgens Bornwornphop Soontornlekha, inspecteur op het bureau van de toeristenpolitie 2 Divison 1, nemen tal van toeristen foto’s van de ‘gemotoriseerde’ agenten. ‘De Segway is echt een ster voor onze divisie.’

Voor wie niet weet wat een Segway is: dat is een soort gemotoriseerde autoped. De toeristenpolitie patrouilleert ermee in de belangrijkste toeristengebieden om het vertrouwen van het publiek te versterken na de bomaanslag van vorige week zondag bij winkelcentrum Siam Paragon. De politie patrouilleert ook met honden, die een fijne neus hebben voor bommen.

Apichai Ti-amataya, commandant van de Tourist Police Division, is enthousiast over de Segway, die in 2007 werd geïntroduceerd en sindsdien in gebruik is genomen op Suvarnabhumi en Don Mueang, en op toeristische plaatsen in Chiang Mai en Pattaya. ‘De Segway is een heel goed voertuig omdat het stil is, geen luchtverontreiniging veroorzaakt en er kan gemakkelijk op nauwe plaatsen gemanoeuvreerd mee worden.’

Maar ermee rijden zonder te vallen, is nog niet zo gemakkelijk, zoals de Britse tv-presentator Piers Morgan (drie gebroken ribben) en voormalig Amerikaans president George W Bush (wang verwond) hebben ontdekt. De eigenaar van het bedrijf dat de Segway produceert, viel in 2010 van een klif toen hij zijn geesteskindje bereed en dat overleefde hij niet.

– Leuke drugsvangst in Songkhla: 66.000 methamphetamine pillen [Zouden die allemaal met de hand zijn geteld?] en 13,5 kilo heroïne, ter waarde van 30 miljoen baht.  Het spul was verstopt onder een stapel kokosnoten in de laadbak van een pickup truck die gisterochtend bij een controlepost in Chana werd gestopt. De chauffeur en zijn echtgenote werden in de boeien geslagen.

In Phuket ook een succesje, maar waarom dat gemeld wordt in hetzelfde bericht ontgaat me. De politie arresteerde vrijdag in Thalang twee mannen die worden verdacht van een serie inbraken in de huizen van rijke families en buitenlanders. Bij hun arrestatie waren ze in het bezit van een cheque van 280 miljoen baht.

Bangkok Post journalisten moeten toch eens beter hun eigen krant lezen, want vandaag meldt de krant dat China tussen nu en dinsdag meer water uit de Jinghong dam in de Mekong laat uitvloeien, maar op 30 januari schreef de krant dat de wateruitstroom uit de Chiang Rung dam [een andere naam voor dezelfde dam, meldt Tino Kuis] al was vergroot. Dus zou een zinsnede: In tegenstelling tot wat we eerder  meldden, niet misstaan.

De vergroting heeft tot doel het vrachtverkeer op de rivier los trekken, want dat wordt zwaar getroffen door het droge seizoen. In het eerdere bericht werd gesproken over zeventig vastgelopen schepen. Het extra water is een tijdelijke maatregel; na dinsdag zal het waterpeil weer zakken. De autoriteiten hebben vervoerders daarom opgeroepen te switchen naar transport over land.

Vorige week zijn acht provincies uitgeroepen tot drought-affected gebied. In Thong Saen Khan (Uttaradit) kampen zevenhonderd gezinnen al weken met een tekort aan water.

De droogte heeft ook gevolgen voor de dieren. Zo’n duizend apen in Wat Phikunngam in Chai Nat dreigen van de honger om te komen omdat de planten op het tempelterrein minder fruit dragen. Vooral de jonge aapjes zien er haveloos en hongerig uit; ze doen alle mogelijke moeite om etensresten van monniken te bemachtigen. De abt roept de bewoners op om de apen te voederen.

– Rubberboeren in het Zuiden staan weer eens op hun achterste benen. Nu niet vanwege de prijs die ze voor hun rubber krijgen maar omdat de regering het mes wil zetten in het areaal aan rubberplantages. Ze dreigen deze week in Bangkok te gaan demonstreren.

De regering wil het aanbod verkleinen, zodat de prijs kan stijgen. Als eerste gaan de rubberplantages eraan die illegaal in bosreservaten zijn aangelegd. Het ministerie van Landbouw wil het areaal in zeven jaar met 700.000 rai terugbrengen.

Voorzitter Thotsaphon Kwanrot van een boerennetwerk in Nakhon Si Thammarat begrijpt niet waarom de regering de reductie wil doordrukken, want in het Noordoosten gaat ze de verbouw van rubber promoten en dat is traditioneel geen rubbergebied. Hij vraagt de regering ook van plantage-eigenaren in het Noordoosten na te gaan of ze ‘echte boeren’ zijn; volgens hem zijn velen feitelijk rijke bedrijven.


BoT: 4 pct economische groei in 2015

7 februari – Niet onmogelijk, maar niet waarschijnlijk. Ik vind het altijd lastig om weer te geven wat gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand (BoT) over Thailand’s economie zegt, want ik heb op de middelbare school slechts één jaar boekhouden gehad (en geen economie) en Prasarn houdt altijd slagen om de arm.

De conclusie waarmee dit bericht begint, heeft betrekking op een eventuele verlaging van de policy rate (het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden), iets waar economen op speculeren. Maar Prasarn zegt dat verlaging weinig zoden aan de dijk zet omdat het tarief betrekkelijk laag is. Het tarief bedraagt 2 procent en is sinds maart vorig jaar ongewijzigd gebleven. Verlaging zal commerciële banken ook niet verleiden meer geld uit te lenen, daar ze bezorgd zijn over de kredietrisico’s van consumenten.

De centrale bank verwacht dat de economische groei dit jaar op 4 procent uitkomt, aangejaagd door overheids investeringen in de tweede helft van dit jaar, particuliere investeringen en door het herstel van de binnenlandse bestedingen. Die krabbelen weer op dankzij de lagere olieprijzen, alsmede door de gevolgen van overheidsbestedingen en de groei van het toerisme. (Bron: Bangkok Post, 6 februari 2015)

Limerick van de dag

In mijn tuin groeit de mooie orchidee
En niet 1, maar zelfs wel 2
Een mango, een banaan en een limoen
Waar ik niets voor hoef te doen
Want het weer zit hier elke dag mee.
(Auteur: Chris de Boer)

Droogte breidt zich uit

7 februari – De droogte heeft nu ook toegeslagen in de provincie Khon Kaen;  22 van de 25 districten zijn er uitgeroepen tot drought-affected gebied. In het Noorden begint het probleem van mist de kop op te steken. Dit jaarlijkse euvel is het gevolg van het verbranden van oogstresten en bosbranden.

In 5 van de 22 getroffen districten in Khon Kaen dreigt een tekort aan drinkwater omdat de belangrijkste waterbronnen enige tijd geleden zijn drooggevallen, zegt de gouverneur. In het Ubolratana stuwmeer, de belangrijkste waterbron van de provincie, en nabijgelegen reservoirs in Maha Sarakham en Kalasin, is het watervolume gezakt naar 45 procent van de capaciteit, waarvan slechts de helft gebruikt kan worden tot het begin van het regenseizoen.

De gouverneur verwacht dat het droogtegebied zich verder uitbreidt. Hij schat het verlies als gevolg van de droogte op 700 miljoen baht. De 22 districten hebben de opdracht gekregen elk 1 miljoen uit hun fonds voor onvoorziene kosten te halen voor maatregelen om de gevolgen zoveel mogelijk te beperken.

Sakhon Nakhon
In Ban Rim Nonghan Hanghong (Sakhon Nakhon) komt er helemaal geen water meer uit de kraan.De bewoners moeten water kopen à 250 tot 300 baht per vaatje. Omdat dit water niet schoon genoeg is voor consumptie en alleen gebruikt kan worden voor de was en douchen, moeten ze ook flessenwater kopen.

Lampang
In de noordelijke provincie Lampang begint de mist een kritiek punt te bereiken. De concentratie kleine stofdeeltjes nadert het maximum van 120 microgram per kubieke meter, waarboven de luchtkwaliteit onveilig is. De adjunct-gouverneur wijst er ten overvloede nog eens op dat het verbranden van gras en/of rommel in de open lucht tot 1 april verboden is.

Eerdere berichtgeving:
6 februari: Grote droogte naakt.

‘Communiqué’: Webmaster ASTV nu ook de pineut

7 februari – Bangkok Post opent vandaag met het schandaal rond het nep gezondheidscommuniqué van het Royal Household Bureau. De politie heeft de krijgsraad een arrestatiebevel gevraagd voor de webmaster van de nieuwswebsite ASTV, die de verklaring heeft overgenomen.

Evenals de woensdag aangehouden muzikant en roodhemd sympathisant Krit Butradeejin gaat hij mogelijk vervolgd worden voor lèse majesté en overtreding van de Computer Crimes Act. ASTV heeft hem al van zijn baan afgehaald en zijn salaris gehalveerd.

Krit werd aangehouden omdat hij een van de eersten was die de verklaring verspreidde, maar hij is nog niet in staat van beschuldiging gesteld. De zaak is nog in onderzoek. Over de weigering een advocaat toe te laten zegt de NCPO-woordvoerder dat de verdachte in dit stadium geen advocaat nodig heeft.

De actie van de politie lijkt te zijn ingegeven door de oproep die roodhemdleider Jatporn Prompan deed om behalve Krit ook de webmaster te arresteren ter wille van de eerlijkheid. Het hoofd van de landelijke politie zegt dat iedereen die de verklaring heeft gedeeld, ‘een misdadiger’ is. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Eerdere berichtgeving:
6 februari: Nep communiqué: Advocaat staat voor gesloten deur
5 februari: Kort nieuws donderdag 5 februari

Kort nieuws zaterdag 7 februari

– 1,4 miljard baht; 1,5 miljard baht, 1,6 miljard baht? Ik ben nu al drie verschillende bedragen tegengekomen in de berichtgeving over de KMITL-zaak, de verduistering van geld van de bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang.

Vandaag meldt de krant dat het instituut drie bankrekeningen bij de Siam Commercial Bank heeft gesloten: als straf omdat de SCB niet volledig en snel met de politie samenwerkt bij het onderzoek. De universiteit laat ook weten haar personeel niet meer via een SCB-rekening te betalen en geen transacties meer te verrichten.

De sluiting van de drie rekeningen werd al eerder aangekondigd in de krant (zie Nieuws uit Thailand van 3 februari). In dat bericht is ook sprake van de mogelijke sluiting van nog eens dertig rekeningen, maar daarover rept het bericht van vandaag niet.

De waarnemend rector van het KMITL is bezorgd dat de verdachten die al gearresteerd zijn, onder anderen het voormalig hoofd Financiën van de KMITL en de voormalige directeur van een bankfiliaal, op vrije voeten komen wanneer ze niet in staat van beschuldiging worden gesteld voordat hun voorarrest afloopt. De rector denkt dat de politie geen andere keus heeft omdat ze van de SCB niet alle relevante documenten heeft ontvangen.

Foto: KMITL-personeel op weg naar de Siam Commercial Bank om de eigen bankrekening te sluiten.

– Volgens een bron zijn twee verdachten van de bomaanslag zondag bij winkelcentrum Siam Paragon aangehouden, maar onduidelijk is of het dezelfden zijn als de twee mannen die op videobeelden voorkomen. Ze zouden zich daarop verdacht gedragen. De arrestatie wordt niet bevestigd door de gemeentepolitie omdat de zaak vertrouwelijk is, en later gisteren ontkende het hoofd van de landelijke politie dat er arrestaties waren verricht.

Eerdere berichtgeving:
4 februari: Bomexplosies Paragon: VS en UK waarschuwen
3 februari: Geen kortsluiting maar bommen
2 februari: Kort nieuws

– De NCPO (junta) steekt geen stokje voor de traditionele politieke spotternijen tijdens de jaarlijkse voetbalwedstrijd tussen teams van de Chulalongkorn en Thammasat universiteit vandaag. Wel moeten de organisatoren oppassen dat sommige lieden de traditie gaan misbruiken om nieuwe conflicten in de samenleving te ontketenen, is hen te verstaan gegeven door het leger. Aan de wedstrijd gaat een carnavaleske optocht vooraf, waarin de spot wordt gedreven met de politiek.

Vorig jaar verviel de wedstrijd omdat het National Stadium waar altijd gespeeld wordt, zich te dicht bij de rallylocaties van de anti-regerings demonstranten bevond. Dit jaar maakte de voorzitter van de Thammasat spotgroep zich al zorgen. ‘Ik vroeg me af wat te doen als we geen toestemming zouden krijgen.’ Maar het leger bleek geen bezwaar te hebben.

Hopelijk meldt de krant morgen wie er van langs kregen in de optocht, want daar ben ik wel erg benieuwd naar. Premier Prayut lijkt me een gemakkelijk Kop van Jut, maar of de studenten dat durven, is de vraag.

– Dreigende taal van premier Prayut Chan-o-cha. De leiding en raad van bestuur van drie staatsbedrijven die opdracht hebben gekregen plannen te maken voor schuldsanering, alsmede de verantwoordelijke ministers, kunnen hun borst natmaken indien de plannen niet worden goedgekeurd door de zogeheten Super Board, officieel State Enterprise Policy Committee geheten.

Het gaat om de State Railway of Thailand, de Bangkok Mass Transit Authority (BMTA, gemeentelijk openbaarvervoersbedrijf) en Thai Airways International Plc. Alle drie bevinden zich zwaar in de rode cijfers. Minister Prajin Juntong (Transport) knijpt hem wel een beetje of de plannen worden goedgekeurd, want het gaat om gigantisch hoge schulden.

– Dinsdag gaan de bustarieven in Bangkok met 1 baht omhoog. Een tweede tariefsverhoging valt over vier tot vijf weken te verwachten. De verhoging geldt voor bussen van de BMTA en particuliere bussen met een concessie van het gemeentelijke openbaarvervoersbedrijf, maar de BMTA heeft besloten voor de eigen bussen de verhoging nog even uit te stellen.

De verhoging houdt nog geen rekening met de stijgende prijs van CNG (aardgas), zegt minister Prajin Juntong (Transport). [Waar dan wel mee?] De komende weken wil hij gebruiken voor een studie naar de bedrijfskosten van de particuliere vervoerders. Hij zegt al wel dat de tweede verhoging minder zal zijn dan de door de vervoerders geëiste verhoging naar 13 baht (gewone bussen) en 18 baht (air-conditioned bussen).

De prijs van CNG wordt geleidelijk aan verhoogd en komt over zes maanden op 16 baht per kilo. De Association of Passenger Bus Operators zegt dat de prijs 8,5 baht zou moeten bedragen indien de minister het tarief voor de gewone bus op 10 baht bevriest.

– Omwonenden van het Aetas hotel verwijten de gemeente Bangkok de afbraak van de bovenste verdiepingen van het hotel te traineren. De Supreme Administrative Court heeft die twee maanden geleden bevolen omdat het pand de maximaal toegestane hoogte van acht verdiepingen in een straat die smaller is dan 10 meter, overschrijdt.

Gisteren riepen de bewoners bij monde van een advocaat van de Foundation for Consumers op een persconferentie de gemeente op om in actie te komen. Maar of snel resultaat wordt geboekt, is de vraag. De eigenaar van het pand kan nog in beroep gaan en de gemeente kan door de eigenaar aansprakelijk worden gesteld omdat toestemming is verleend voor de 24 verdiepingen. [Waar dat beroep dan zou moeten dienen, weet ik niet want de Supreme Administrative Court is de hoogste bestuursrechtbank.]

– De Thon Buri Criminal Court heeft gisteren een hoorzitting gehouden om na te gaan of een minnelijke schikking kan worden bereikt in een zaak met een piramidesysteem waarvan 700 gastarbeiders uit Myanmar het slachtoffer zijn geworden. Zij verloren in totaal 45 miljoen baht.

De piramidebouwers, een Thaise manager en dertien Myanmarezen, werden vorig jaar oktober aangehouden. Ze maakten de arbeiders wijs dat ze met een inleg van 10.000 baht vijf maanden later een dividend van 45.000 baht zouden ontvangen. De manager is bereid te schikken. In februari wordt doorgepraat.

– De politie heeft gisteren een Nigeriaan aangehouden die de afgelopen vijf jaar ruim dertig Thaise vrouwen 10 miljoen baht heeft ontfutseld. Hij werd woensdag op Suvarnabhumi in de boeien geslagen toen hij het land wilde ontvluchten. Zijn methode was nogal cliché. De vrouwen per email de liefde verklaren en een of andere kulverhaaltje ophangen.

Op mijn website heb ik een verhaal geschreven over scammers. Zie: http://tinyurl.com/avu9f6e

– De regering is de kwaadste niet. Vice-premier Wissanu Krea-ngam erkent dat de cyberwetten die in de maak zijn, wijzigingen behoeven met het oog op privacybescherming. Hij zei dit gisteren na een vergadering met vertegenwoordigers van de media (ook de elektronische), internet service providers, online mediaproducenten en webbeheerders.

In voorbereiding zijn tien wetten die tot doel hebben de digitale economie te vergemakkelijken. Ze reguleren elektronische transacties, cyberveiligheid, de digitale economie en cyber privacy. De directeur van het Electronic Transactions Development Agency heeft toegegeven dat ze in de haast zijn opgesteld om ze voor de volgende verkiezingen in werking te stellen.

Pijnpunt is de Cyber Security Act die de overheid inzagerecht geeft in persoonlijke informatie zonder dat de rechter eraan te pas komt. Critici zeggen dat dit leidt tot schending van de privacy van gebruikers en internetbedrijven kan afschrikken te investeren in data- en webservers in Thailand.

De tien wetten worden thans bestudeerd door de Raad van State. Daarna gaan ze (voor de tweede keer) naar het kabinet en naar de NLA.

– De Chinese minister van Defensie heeft gisteren een bezoek gebracht aan Thailand. Hij bevestigde China’s nauwe banden met Thailand en zei dat Beijing ‘voor een speciale prijs’ bereid is wapens, onderzeeërs en tanks te leveren en gezamenlijke militaire oefeningen te houden, aldus een regeringswoordvoerder. Tijdens zijn bezoek sprak de Chinese bewindsman met premier Prayut Chan-o-cha en minister Prawit Wongsuwon (Defensie).

Vorig jaar namen Chinese soldaten voor het eerst deel aan de jaarlijkse Cobra oefening. Ze hadden daarbij humanitaire taken. Dit jaar zijn de Chinezen ook van de partij op de oefening, die maandag begint.

– De CDC heeft richtlijnen vastgesteld voor de decentralisatie van bevoegdheden en grotere onafhankelijkheid voor lokale besturen. De vraag of een derde deel van de leden van lokale organen vrouwen dienen te zijn, is nog onbeantwoord want daarover zijn de CDC-leden het niet eens.

– De DSI (Thaise FBI) beraadt zich of ze het hypotheeksysteem voor cassave als ‘special case’ gaat onderzoeken. Die status geeft de DSI meer mogelijkheden goed in de zaak te duiken. Uit een eerste onderzoek is gebleken dat grote hoeveelheden door de vorige regering opgekochte cassave ontbreken, resulterend in een schade van 4,1 miljard baht. Bij de verduistering zijn ook ambtenaren betrokken. In twee magazijnen in Kanchanaburi woedde vorig jaar brand, die vermoedelijk is aangestoken.


Financiën neemt schuld over van landbouwbank

6 februari – Om de balans van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) weer in balans te brengen, neemt het ministerie van Financiën een schuld van 682 miljard baht van de bank over.

Die schuld is de afgelopen tien jaar opgebouwd met het subsidiëren van rijst. Het grootste deel, 518 miljard baht, is het resultaat van het hypotheeksysteem voor rijst van de regering Yingluck, waarbij de regering de paddy (ongepelde rijst) van de boeren opkocht voor een prijs die 40 procent boven de marktprijs lag.

Het bedrag van 682 miljard baht is een voorlopige schatting. De uiteindelijke totale schuld valt hoger uit wanneer rekening wordt gehouden met de waardevermindering van de rijst [die nog in voorraad is], ontbrekende rijst uit magazijnen, rentelasten en de huur van magazijnen. Omdat het ministerie van Financiën een betere rating heeft dan de BAAC, gaan de rentelasten omlaag. De schuld wordt met een langetermijn lening gefinancierd om de begroting niet te veel te belasten.

Uit een onderzoek naar de kwaliteit van de door de regering Yingluck opgekochte rijst van 17 miljoen ton, is gebleken dat 2,19 miljoen ton Grade A rijst is; 14,4 miljoen ton is Grade B (substandaard) en de rest is Grade C: verrot of verkeerd geregistreerd. De inspectie werd gedaan door een team dat onder leiding stond van minister ML Panadda Diskul (PM’s office). (Bron: Bangkok Post, 5 februari 2015) (Zie pagina Rijst 3)

Nagekomen nieuws 5 februari

– Het ministerie van Handel is er alles aan gelegen aan het eind van het jaar te kunnen rondbazuinen dat de export met 4 procent is gestegen. Maar andere organen zijn minder optimistisch: die verwachten een groei van 2,5 à 3 procent en de Bank of Thailand waarschuwde onlangs dat de export onder de 1 procent kan zakken omdat exportwaarde van producten, die beïnvloed wordt door de prijs van ruwe olie, verminderd is vanwege de gedaalde olieprijzen.

Om de target van 4 procent te halen stelt het ministerie voor de export op de nationale agenda te plaatsen. In oprichting is een commissie voor de promotie van de internationale handel met vertegenwoordigers van alle betrokken ministeries, de Thai Chamber of Commerce, de Federation of Thai Industries en de Thai National Shippers’ Council. De commissie staat onder voorzitterschap van premier Prayut Chan-o-cha.

Staatssecretaris Apiradi Tantraporn (Handel) heeft als target een groei van de grenshandel met 30 procent naar 1,5 biljoen baht, maar ze geeft toe dat verschillende negatieve factoren in de weg zitten zoals de zwakke wereldeconomie, onstabiele wisselkoersen en de dalende olieprijs. Vorig jaar kromp de export met 0,41 procent naar US$ 228 miljard, zelfs meer dan het jaar ervoor toen de krimp 0,3 procent bedroeg.

– Thai Lion Air, de 1 jaar oude dochter van de Indonesische Lion Air Group en het zusje van Wings Air, heeft alle vier vluchten van Hat Yai geschrapt en gaat dit jaar haar vloot uitbreiden met tien toestellen van het type Boeing 737-900EWR. De nadruk komt te liggen op vluchten vanaf luchthaven Don Mueang (Bangkok) in een poging een graantje mee te pikken van de snel groeiende vraag naar goedkope vluchten. Vanaf Hat Yai werd gevlogen op Medan, Kuala Lumpur, Hua Hin en Surat Thani, maar het passagiersaanbod viel tegen.

In april of mei starten twee nieuwe diensten: Bangkok-Chiang Rai en Bangkok-Ubon Ratchathani. Gewacht wordt op toestemming van de Chinese autoriteiten voor een reguliere dienst op Taiyuan, de hoofdstad van de noordelijke provincie Shanxi, en waarschijnlijk ook Shanghai. Singapore staat op het verlanglijstje.

TLA bedient thans zeven binnenlandse routes, met uitzondering van Udon Thani-Hat Yai, allemaal vanaf Bangkok: Chiang Mai, Hat Yai, Udon Thani, Surat Thani, Krabi en Phuket. Buiten de landsgrenzen wordt alleen gevlogen op Jakarta en Kuala Lumpur. De maatschappij verzorgt dertig vluchten per dag. De bezettingsgraad bedraagt 75  à 80 procent.

– Loxley Plc, een van ’s lands grootste handelsmaatschappijen, opent dit jaar vier zonne-energie installaties in het Noordoosten met een totale capaciteit van 60 megawatt. De maatschappij verwacht een sterke groei  van de duurzame-energiesector daar de regering heeft beloofd particuliere bedrijven te steunen bij de bouw van meer groene energiecentrales. Tegen het eind van het jaar komen de installaties in bedrijf.

Eind 2013 werd in Thailand 823,5 mW aan zonne-energie gegenereerd. Het doel is 3.000 mW in 2022. De twee grootste particuliere leveranciers van zonne-energie zijn Loxley en Electricity Generating Plc.

Limerick van de dag

Als jongen geboren in de Peel
Speelde hij als puber eigenlijk toneel
Hij voelde zich een vrouw
Het enige wat hij wou:
Een leven in Thailand als transseksueel
(Auteur: Chris de Boer)

Grote droogte naakt

6 februari – De droogte slaat dit jaar genadeloos toe. Het waterpeil in ’s lands grote stuwmeren heeft in 15 jaar niet zo laag gestaan. Tweeduizend dorpen in acht provincies in het Noorden, Noordoosten en de Central Plains zijn al tot ‘drougt-affected’ gebied uitgeroepen. Naar verwachting zullen nog eens 31 provincies getroffen worden.

Niettemin geeft het Royal Irrigation Department de verzekering dat het resterende water voldoende is om de bevolking het gehele jaar van water te voorzien, indien er efficiënt mee wordt omgegaan.

Gisteren gaven topambtenaren van diverse diensten die betrokken zijn bij rampenbestrijding, een toelichting op de situatie. Jarin Jakapak, adjunct permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken, zei dat een bedrag van 1,4 miljard baht is uitgetrokken voor de ontwikkeling van waterbronnen [?]. Provinciale gouverneurs en districtshoofden hebben de opdracht gekregen de strijd tegen de droogteproblemen in hun gebied te leiden.

Het ministerie van Landbouw zegt op de situatie voorbereid te zijn. Het water van de rivieren Chao Phraya en Mae Klong en de voorraad in tien grote waterreservoirs worden zorgvuldig beheerd om ervoor te zorgen dat er geen gebrek aan drinkwater komt. In november is het ministerie al begonnen de boeren te vragen om af te zien van de verbouw van off-season rijst (tweede oogst). Het is gelukt het areaal van 12,16 miljoen rai terug te brengen naar 6,5 miljoen rai, een half miljoen boven de target van 6 miljoen. Ter compensatie van de gederfde inkomsten is een banenprogramma opgezet, waarvan 32.000 personen profiteren.

Foto: De Yom rivier in de provincie Phichit viel vorige maand droog.

Advocaat staat voor gesloten deur

6 februari – Roodhemd advocaat Winyat Chartmontri krijgt geen toestemming van het leger om met Krit Butradeejin te praten, de jongeman (25) die woensdag is aangehouden wegens de verspreiding op internet van het nep communiqué van het Royal Household Bureau over de gezondheid van de koning.

Zijn familie heeft hem gevraagd de knaap bij te staan, maar hij wordt niet toegelaten omdat Krit op basis van de krijgswet is aangehouden, waardoor hij zeven dagen in voorarrest kan worden gehouden voor ondervraging. Het verweer van de advocaat dat Krit’s rechten worden beschermd in de tijdelijke grondwet krijgt geen gehoor. Krit wordt mogelijk vervolgd wegens overtreding van artikel 112 van de Strafwet (het strenge lèse majesté artikel) en de Computer Crime Act (ook niet mis).

UDD-woordvoerder Worawut Wichaidith beschuldigt leger en politie van een oneerlijke behandeling. Krit is volgens hem alleen maar gearresteerd vanwege zijn banden met de roodhemden. De muzikant trad destijds op tijdens rally’s van het UDD. De arrestatie is politiek gemotiveerd, verwijt Worawut het gezag. Behalve Krit hebben immers talloze personen de verklaring gedeeld.

De politie beroept zich op het feit dat hij ‘een van de eersten’ was. De woordvoerder van het landelijk politiekorps zegt dat ze de opsteller van het communiqué op de hielen zit. Het document is vanuit het land verspreid en komt niet uit het buitenland. De minister van Justitie erkent dat Krit wellicht niet de persoon is die het document heeft opgesteld, maar de politie is wel benieuwd hoe hij het verkreeg. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Eerdere berichtgeving:
Kort nieuws donderdag 5 februari

Verpleegsters hebben slaapproblemen

6 februari – De gezondheid van verpleegsters is slechter dan die van vrouwen in andere beroepen. Uit een onderzoek onder 18.765 verpleegsters blijkt dat meer dan de helft last heeft van stress en één op de drie slaapproblemen heeft; 8 tot 10 procent van die groep slikt slaappillen. Slechte werkomstandigheden doen tallozen besluiten hun beroep op te geven.

De studie, die de periode 2009 tot 2014 beslaat, is gisteren gepresenteerd door de Nurses’ Association of Thailand en onderzoekers van de Thai Nurse Cohort Study. De studie geeft de gezondheid van verpleegsters een waardering van 0,75 op een schaal van 0 tot 1 en die van vrouwen in andere beroepen van 0,95.

Jonge verpleegster zijn minder gezond dan oude en lopen meer risico op stress en burn out. De stress wordt veroorzaakt door lange werktijden van soms wel 12 uur vanwege personeelstekorten, en het draaien van nachtdiensten.

Van de 1.305 verpleegsters die in 2014 stierven, overleed 39 procent aan kanker, voornamelijk borst- en baarmoederkanker. Uit buitenlandse studies is gebleken dat vrouwen die meer dan 10 maal per maand ’s nachts werken, een grotere kans hebben aan kanker te overlijden dan vrouwen met normale werktijden.

Een klein percentage (5,3 procent) van de verpleegsters zegt met geweld van collega’s en patiënten te maken hebben gehad en van plan te zijn ontslag te nemen.

Elk jaar gaan 3.000 tot 4.000 verpleegsters met pensioen, waardoor het beroep kampt met een tekort aan goed opgeleide verpleegsters. En dit tekort vormt een risico voor patiënten, zei Jintana Yunibhand, voorzitter van de Nurses’ Association of Thailand, gisteren bij de presentatie van de studie.

Kort nieuws vrijdag 6 februari

– Je zou het een kettingbotsing kunnen noemen: Op spoor 12 van station Hua Lamphong raakt een lege passagierswagon los, botst tegen een stilstaande goederenwagon en die knalt vervolgens tegen de buffer en beschadigt, gelukkig zonder iemand te verwonden, de rails en het dak. De passagierswagon ging er op eigen houtje vandoor als gevolg van een defecte koppeling toen hij naar een trein werd gesleept.

De nieuw benoemde gouverneur van de Spoorwegen (SRT) ontkent dat het incident een opzettelijke poging was om zijn leiderschap te testen, meldt het bericht. Wat bij mij de vraag oproept: welke oen van een verslaggever heeft dat aan hem gevraagd?

Wuthichart Kalyanamitra heeft er zin an [om een bekende vermoorde Nederlander te citeren]. Hij wil  de dienstverlening verbeteren en het vertrouwen van de bevolking in de SRT herstellen. Het bedrijf wordt geteisterd door ontsporingen, de veiligheid en punctualiteit laten te wensen over en de toiletten in de trein zijn smerig. Wuthichart verwacht binnen drie tot zes maanden dat de situatie verbeterd is.

De SRT kampt met een geaccumuleerde schuld van 110 miljard baht. Het aantal ontsporingen en ongelukken is opgelopen van 89 in 2012 naar 117 in 2013, en 2014 zal niet veel beter zijn. (Zie pagina Spoorwegen)

– Het gaat nog niet van een leien dakje, de samenwerking van China en Thailand bij de voorbereidingen van de aanleg van de spoorlijn Bangkok-Nong Khai. China wil dat beide landen een lening afsluiten bij de Export-Import Bank of China, maar Thailand vindt de rente van 2 tot 4 procent te hoog. Bij de aanleg van de Aiport Rail Link bedroeg de rente van leningen van het Japan International Cooperation Agency 1,5 procent.

Verschil van mening bestaat ook over de vraag wie verantwoordelijk wordt voor de dienstregeling. China heeft voorgesteld Chinese technologie toe te passen bij het design en de constructie en ook de dienstregeling te beheren. Maar dat doen we zelf, zegt Thailand. (Zie pagina Spoorwegen)

– In Narathiwat, Yala en Pattani zijn zes spandoeken gevonden met anti-regerings teksten. In Yala lagen er verdachte voorwerpen bij, in twee gevallen dozen/kisten, maar die bleken vuilniszakken en stenen te bevatten. De politie in deze provincie legt een verband met de operatie waarbij opstandelingenleiders werden gedood door veiligheidstroepen.

In Rangae (Narathiwat) werd een ranger beschoten terwijl hij op de motorfiets zat. Hij is met verwondingen opgenomen in het ziekenhuis. Hij is niet in levensgevaar.

– Het parlement heeft gisteren een wetsvoorstel goedgekeurd dat tot doel heeft het beheer van bosplantages beter te regelen. De wet is een verbeterde versie van de forest farming wet van 1992. Verwacht wordt dat hierdoor het bosareaal van de huidige 32 procent naar 40 procent in 2024 zal toenemen.

De wet stelt dorpelingen in de gelegenheid coöperaties te vormen voor het beheer van forest farms in gevallen waarin geen grondactes kunnen worden uitgegeven. De wet definieert een forest plantation als een stuk land dat geregistreerd is voor het kweken van bomen. De lijst van bomen die gekweekt, gekapt en vervoerd mogen worden, is aanzienlijk uitgebreid, onder andere met pararubber, eucalyptus en mahonie.

– De Kiesraad geeft zijn verzet niet op tegen het plan om de organisatie van en het toezicht op verkiezingen te splitsen. In een brief aan de zogeheten ‘five rivers’ (NCPO, kabinet, NRC, NLA en CDC) schrijf de raad dat de splitsing geen internationaal geaccepteerde praktijk is.

De neutraliteit en onafhankelijkheid van het door de CDC voorgestelde Election Organising Committee (dat de organisatie van de Kiesraad overneemt) is dubieus omdat de ambtenaren die de commissie gaan vormen, onder de supervisie van politici werken. De Kiesraad verzet zich ook tegen het overhevelen van de rode kaart naar de rechtbank. Samengevat: De Kiesraad wil alles bij het oude houden.

– De broer van de verpleegster die in 2010 in Wat Pathumwanaram om het leven kwam, dreigt een klacht in te dienen bij de politie, indien de NACC geen vorderingen maakt bij haar onderzoek naar de toedracht. In de tempel kwamen op 19 mei zes mensen om het leven, de dag dat het leger aan eind maakte aan de wekenlange bezetting door roodhemden van het zakencentrum van Bangkok. Het vermoeden bestaat dat ze door soldaten, die stelling hadden genomen op een walkway, zijn dood geschoten, alhoewel de tempel was aangewezen als veilige schuilplaats voor demonstranten.

De broer vroeg in januari 2011 de NACC de zaak te onderzoeken, maar enige voortgang lijkt niet te zijn gemaakt. De rechtbank heeft al wel vastgesteld dat er vanaf de walkway is geschoten.

– Het rommelt op de Burapha universiteit over de benoeming van de waarnemend rector. Vijftig docenten en studenten vragen het ministerie van Onderwijs hem te vervangen door een neutraal persoon totdat een nieuwe rector is geselecteerd. Ze menen dat de benoeming van de waarnemer verkeerd en onwettig was.

De waarnemer is de vorige rector, wiens termijn op 30 mei vorig jaar afliep. Ondanks dat drie kandidaten waren gelecteerd voor zijn opvolging, besloot de selectiecommissie hem te herbenoemen. Volgens een van de dissidente docenten ontbrak tijdens de vergadering waarop dit besluit viel, het quorum. Overigens ligt de zaak al bij de Administrative Court in Rayong, maar die moet nog een uitspraaak doen.

– De minister van Wetenschap en Technologie wil een oud project nieuw leven inblazen om in iedere provincie een ‘wetenschaps tsaar’ te benoemen. Deze persoon krijgt tot taak aan de gouverneur aanbevelingen te doen op het gebied van wetenschap en technologie.

In aanmerking voor de functie komt een wetenschapper, wetenschappelijk docent of zelfstandige geleerde.Hij moet in staat zijn lokale wijsheid te combineren met moderne wetenschappelijke kennis, oplossingen te zoeken voor bewonersproblemen en wetenschapsonderwijs te bevorderen.

Het project is enkele jaren geleden geïnitieerd, maar het kwam nooit goed van de grond. Destijds was de adjunct-gouverneur de ‘tsaar’, maar die functionarissen hadden al meer dan genoeg te doen. De herstart wordt een samenwerking van het ministerie van Wetenschap en Technologie en Binnenlandse Zaken. De wetenschapsminister wil het project zo snel mogelijk op de rails hebben.


Exporteurs vragen om stabiele baht

5 februari – Bedrijven maken zich zorgen over de maatregel van de Europese Bank om de economie te stimuleren. Ze zijn bang dat de baht sterker zal worden, waardoor exporteurs worden gedupeerd. De bedrijven hebben de Bank of Thailand gevraagd om tussenbeide te komen en de baht te stabiliseren, zodat exporteurs een concurrentievoordeel hebben.

Boontak Wangcharoen, voorzitter van de Thai Bankers’ Association, verwacht dat de QE (Quantative Easing, geld in de economie pompen) tot gevolg zal hebben dat kapitaal in opkomende markten stroomt inclusief Thailand waardoor de baht sterker wordt. Hij erkent dat de baht te veel schommelt. ‘We willen dat de centrale bank helpt om de valuta te stabiliseren op een niveau waarop we met andere landen kunnen concurreren.’

Ook de Thai Chamber of Commerce maakt zich zorgen. Voorzitter Isara Vongkusolkit zegt dat de duurdere baht al de export heeft gedupeerd en op weg is de economie te benadelen. De exportsector is goed voor 70 procent van het bruto binnenlands product. Vorig jaar daalde de export met 0,41 procent naar US$228 miljard. Ook een jaar eerder was sprake van een teruggang (0,3 procent).

Behalve door de QE-maatregelen van de EU wordt de economie ook bedreigd door de devaluatie van de roebel, waardoor minder Russen naar Thailand komen en de afloop van het Generalised System of Preferences van de EU, waardoor de Thaise export niet meer kan profiteren van de privileges van de regeling. (Bron: Bangkok Post, 4 februari 2015)

Bank of Thailand niet bang voor deflatie

5 februari – De Bank of Thailand is niet bang dat Thailand zal belanden in een toestand van deflatie, nu de inflatie vorige maand naar 0,41 procent onder nul zakte. Ondanks de verwachting dat de negatieve inflatie nog een half jaar zal duren, is de situatie niet dusdanig dat verlaging van de policy rate nodig is, want die is van korte duur en niet blijvend.

Economen verwachten daarentegen dat het tarief wel degelijk volgende maand verlaagd zal worden. Ze voorspellen een verlaging met een kwart procentpunt.

Mathee Supapongse, secretaris van het Monetary Policy Committee dat de policy rate vaststelt, verwacht dat de olieprijzen in de tweede helft van dit jaar aantrekken als gevolg van een hogere vraag door het herstel van de wereldeconomie en een geleidelijke afname van het aanbod doordat de prijzen momenteel ineen zakken.

Het huidige negatieve inflatiecijfer wordt voornamelijk toegeschreven aan de lagere prijzen van ruwe olie, resulterend in lagere productiekosten. Het gevaar van deflatie bestaat volgens Mathee niet omdat die het gevolg is van een vermindering of voortdurende teruggang van de binnenlandse vraag.

De negatieve inflatie van januari is de eerste sinds september 2009. De inflatie wordt berekend op basis van 450 producten. Behalve olieprijzen zakte de prijzen in de non-food sector, in het bijzonder transport en communicatie.

De lagere prijzen gelden niet over de gehele breedte maar zijn geconcentreerd in producten waarvan de productie veel energie vergen. Andere producten worden langzaam duurder, hetgeen geïllustreerd wordt door de positieve kerninflatie van consumentengoederen en diensten. Die bedroeg 1,64 procent en wordt voor het gehele jaar geschat op 1,2 procent.

De Bank of Thailand hanteert als doelstelling dat de zogeheten headline inflatie tussen de 1 en 4 procent moet blijven. De gouverneur heeft het ministerie van Financiën in een open brief uitgelegd waardoor de negatieve inflatie van vorige maand daaronder is gedoken. (Bron: Bangkok Post, 4 februari 2015)

Eerdere berichtgeving:
4 februari: Inflatie weer afgenomen, maar geen deflatie

Limerick van de dag

Het expat leven is niet altijd glitter
Soms is het zoet, soms is het bitter
En ook al heb je geen tuin
In Thailand worden alle expats bruin
Maar Thais die worden steeds witter
(Auteur: Chris de Boer)

Kort nieuws donderdag 5 februari

– Een 25-jarige muzikant uit Phetchabun (foto) is aangehouden omdat hij een van de eersten was die het nep communiqué over de gezondheid van de koning, zogenaamd van het Royal Household Bureau , had verspreid op internet.

Volgens de verdachte zou hij de verklaring hebben ontvangen van iemand die banden heeft met de roodhemdbeweging (UDD). Maar UDD-adviseur Tida Tyawornseth distantieert zich van die uitspraak. Hij is een UDD-sympathisant, geen leidende figuur, zegt ze. UDD-leider Jatuporn Prompan  vermoedt dat de roodhemden er in geluisd worden. ‘Dat is niet ongebruikelijk. Eerder beweerde de regering dat de verklaring uit het buitenland kwam, nu uit Phetchabun.’

De krant maakt in hetzelfde bericht melding van de arrestatie van zes leden van het netwerk Banphot. Ze worden beschuldigd van het verspreiden van lèse majesté informatie. De leider is nog op vrije voeten, Hij zou van plan zijn het land te ontvluchten.

De minister van ICT heeft een onderzoek gelast naar een van zijn ambtenaren, die ook het vervalste document heeft verspreid. ‘Dat is onacceptabel voor een overheidsfunctionaris.’ (Zie pagina majesteitsschennis)

Eerdere berichtgeving:
4 februari: Nep gezondheidscommuniqué koning

– Premier Prayut Chan-o-cha brengt van zondag tot dinsdag een bezoek aan Japan. Tijdens het bezoek wordt een Memorandum of Understanding getekend over Dawei (zie het bericht Nagekomen Nieuws van 3 februari), de aanleg van een spoorlijn en de bevordering van handel en investeringen. Voor de spoorlijn komen drie routes in aanmerking: Bangkok-Chiang Mai, Bangkok-Kanchanaburi-Sa Kaeo en Mae Sot-Mukdahan.

Dinsdag sprake de premier al met vertegenwoordigers van Keidanren, de Japan Business Federation. Ze hebben hun vertrouwen in Thailand’s politieke stabiliteit herbevestigd en gezegd dat Japan geen productiebases uit Thailand terugtrekt. Prayut heeft gevraagd om meer investeringen in de textiel- en sieradensector en gevraagd high-tech naar Thailand over te brengen. Hij beloofde de Japanners dat ze bij investeringen in Thailand kunnen rekenen op belastingvoordelen, infrastructuur en deregulering.

– Onroerend goed en land met een getaxeerde waarde van 50 procent tot 1 miljoen baht wordt vrijgesteld van OZB en grondbelasting. Deze maand buigt het kabinet zich over het wetsvoorstel, waaraan met de vrijstellingsgrond de laatste hand is gelegd.

Het maximumtarief voor agrarische gronden is 0,5 procent,  voor gronden met een woonbestemming 1 procent en eigenaren van land dat braak ligt of commercieel in gebruik is betalen 4 procent. De heffing wordt geleidelijk opgebouwd; na vier jaar wordt het maximumtarief bereikt.

Braakliggend land wordt elke drie jaar belast, land in bezit van banken voor vastgoedontwikkelaars wordt mogelijk de eerste vijf jaar vrijgesteld van de belasting. De staatssecretaris van Financiën verwacht dat deze tegemoetkomingen eigenaren zal stimuleren aan het belastingsysteem deel te nemen.

De nieuwe belasting wordt in 2017 van kracht met tarieven in het begin die niet hoger zijn dan de huidige tarieven van de local development tax. Voordat de belasting ingaat, worden de taxaties aangepast want die dateren nu van 1978-1981.

– De bomexplosie, zondag bij winkelcentrum Siam Paragon, wordt door de politie nu ook in verband gebracht met een explosie in oktober 2010 in de Samarn Metta Mansion in Nonthaburi. Eerder legde de politie een verband met een explosie vorig jaar in Min Buri (zie bericht van gisteren).

Bij de explosie in de mansion kwamen een roodhemdbewaker en drie anderen om het leven. Het verband tussen de drie explosies wordt gelegd op basis van de overeenkomst van de (zelfgemaakte) bommen.

Chakthip Chaichinda, adjunct-hoofd van de landelijke politie, waarschuwt voor meer aanslagen zodra kwaadwilligen een gelegenheid zien. Tegen de twee verdachten van zondag, geïdentificeerd aan de hand van camerabeelden, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. Volgens de woordvoerder van de landelijke politie waren er mogelijk meer mensen bij betrokken, omdat de aanslag goed gecoördineerd en gepland was.

– Actie, harde actie! Ik moest aan die kreet uit de Nederlandse actiewereld [van de jaren zestig?] denken bij het lezen van een bericht over de protesten tegen het verlenen van concessies voor de exploratie van olie en gas, zowel op land als in de Golf van Thailand. Gisteren vergaderden honderd vertegenwoordigers van actiegroepen en bewoners in Nakhon Si Thammarat.

Op 18 februari maakt de overheid bekend welke bedrijven belangstelling hebben voor een concessie. Voor die datum willen de energie-activisten in actie komen, maar hoe moet nog bedacht worden. Mogelijk wordt een rally gehouden, hoewel dat verboden is vanwege de staat van beleg. Vorig jaar werd op verzoek van de junta een protestmars van het Zuiden naar Bangkok afgelast. Wacht op onze beslissing, zei de NCPO toen.

Volgens een van de actievoerders zijn ze niet tegen het gebruik van olie en gas, maar tegen de wijze waarop de concessies worden verleend. Ze pleiten voor een production-sharing system, waar het land meer van profiteert. Het concessiesysteem geeft ’s lands hulpbronnen weg. Thailand verliest dan het eigendom over zijn eigen grondstoffen, zegt hij. Hij bestrijdt dat het land energie tekort gaat komen. De elektriciteitsreserve bedraagt 25 à 28 procent, aanzienlijk meer dan de standaardmarge van 15 procent.

De rechtszaak van de Stop Global Warming Association tegen het ministerie van Energie over een vorige concessieverlening heeft schipbreuk geleden. De Central Administrative Court stelde het ministerie in het gelijk. Het had zich niet schuldig gemaakt aan plichtsverzuim.

– In het Nederlands heet het bureaucratie, in het Engels red tape, en dat is toch eigenlijk een aardiger term. De Public Facilitation Act, die in juli van kracht wordt, heeft tot doel het ‘sneller, goedkoper en gemakkelijker’ voor mensen te maken om aangifte te doen tegen ambtenaren die er met hun pet naar gooien. De Administrative Court en het Court of Justice gaan de wet toepassen.

Volgens vice-premier Wissanu Krea-ngam kan de wet ook corruptie keren en buitenlandse investeerders ontmoedigen om te verhuizen. Vorige regeringen is het niet gelukt de wet erdoor te krijgen omdat het ambtenarenapparaat medewerking weigerde.

De 20 ministeries en 150 departementen, overheidsbedrijven, publieke organisaties en lokale besturen dienen een handboek samen te stellen met de procedure bij contact tussen ambtenaren en burgers. Bij tien departmenten, waar veel vergunningen worden verleend, zoals de douane en het Department of Lands, wordt een proef gedaan.

– De National Anti-Corruption Commission is weer op het oorlogspad. Nu tegen 269 voormalige leden van het Huis van Afgevaardigden en 38 voormalige senatoren die in 2013 voor een wetsontwerp stemden om de Senaat in zijn geheel te kiezen en niet meer voor de helft te benoemen. Een sub-commissie die zich over de zaak heeft gebogen, zegt voldoende bewijsmateriaal te hebben om die lui aan de schandpaal te nagelen. Midden deze maand neemt de NACC een besluit over afzetting [met terugwerkende kracht] plus een politieke ban van 5 jaar. Daarover heeft de NLA het laatste woord.

Vorig jaar vonniste het Constitutionele Hof al dat de parlementariërs een ongrondwettelijke poging hadden gedaan om de macht te grijpen. Van de 269 ‘boosdoeners’ kunnen vijf of zes ook strafrechtelijk vervolgd worden, zegt NACC-voorzitter Panthep Klanarongran. Zij hebben voor afwezige collega’s gestemd. Van één geval bestaan videobeelden, maar betrokkene ontkent dat.

– De National Human Rights Commission gaat een onderzoek doen naar de verontreiniging met boorvloeistof van de kruidentuin van de Chao Phya Abhaibhubejhr Hospital Foundation in Prachin Buri. Volgens de stichting zijn zeventig zeldzame planten aangetast bij het (ondergronds) boren van een pijpleiding door staatsoliebedrijf PTTT Plc. Zie verder het bericht Zeldzame kruiden aangetast door boorvloeistof van 2 februari.

– In een grensplaatsje in Sadao (Songkhla) heeft een agent in een undercover operatie een Thaise vrouw (18) en twee vermeende souteneurs uit Maleisië aangehouden. De mannen ontvingen 1.800 baht voor hun bemiddeling en brachten de prostituee naar een hotel, waar ze tegen de lamp liepen. De politie is al drie dagen bezig met een controle van uitgaansgelegenheden langs de grens om mensenhandel en prositutie uit te bannen.

– Het staalbedrijf Sahaviriya Steel Industries (SSI) in Prachuap Khiri Khan zegt dat het geen plannen heeft een veenmoeras droog te leggen en er een fabriek te bouwen. Volgens het bedrijf hebben er plannen bestaan om ten noorden van het moeras te bouwen, maar die plannen zijn geschrapt. Onlangs investeerde het bedrijf in een smelterij in Engeland.

De omwonenden geven hun verzet tegen het bedrijf niet op. Ze hebben een eerste succesje geboekt omdat de NACC het Land Department (LD) gaat vragen de grondactes van SSI in te trekken. Die zouden in strijd met de regels zijn verstrekt. Het Administrative Court vonniste in 2012 echter dat het bedrijf de grond legaal verkregen heeft van het LD. Zie verder het bericht in Kort Nieuws van 4 februari.

– Twintig leerlingen van de Navaminthrachinuthit Suankularb Wittalayai school in Samut Prakan vragen in een open brief aan het ministerie van Onderwijs hun vorige directeur niet te herbenoemen en een onderzoek te doen naar vermeende corruptie. Dinsdag protesteerden tweeduizend leerlingen al tegen haar terugkomst.

De vrouw werd vorig jaar overgeplaatst nadat leerlingen het provinciaal onderwijskantoor hadden gevraagd onderzoek te doen naar de aankoop van 59 airconditionings à 300.000 baht. Volgens het kantoor was er geen vuiltje aan de lucht, hetgeen de leerlingen bestrijden. Andere klachten betreffen het teruglopen van de onderwijsresultaten tijdens haar directeurschap van twee jaar en verwaarlozing van de sanitaire voorzieningen.

– De immigratiepolitie van Nong Khai heeft gisterochtend vroeg vijftien Vietnamezen aangehouden die opgepropt in een busje zaten. De politie was getipt. Elf Vietnamezen hadden geen geldig visum, de overigen hadden geen enkel reisdocument. De Thaise chauffeur heeft verklaard voor elk ritje met migranten 15.000 baht te vangen. De Vietnamezen waren op de terugweg naar Vietnam om er op 18 februari het Vietnamese Nieuwjaar te vieren.

– Tweeduizend studenten van beroepsopleidingen krijgen de kans met een beurs in het buitenland te studeren om hun vakkennis te verbreden of een speciale technische cursus in eigen land te volgen. Over de beurzen, die verleend worden in het kader van het programma ‘One district, one scholarship’, is maandag overeenstemming bereikt tijdens een vergadering van het kantoor van de Vocational Education Commission, ambtenaren van het ministerie van Onderwijs en docenten van de Rajamangala University of Technology. Het programma loopt tot 2029. Aan de criteria voor toekenning wordt gewerkt. (Zie pagina Onderwijs)

– De National Human Rights Commission (NHRC) is mordicus tegen haar samenvoeging met het kantoor van de Ombudsman, hetgeen de CDC wil. Volgens de CDC zou een samenvoeging de efficiëntie van beide vergroten en zou de dienstverlening aan de bevolking erdoor verbeteren.

De NHRC stelt daar tegenover dat beide organen een verschillende doelstelling en bevoegdheid hebben. Ze samenvoegen leidt niet tot een ‘gelukkig huwelijk’. Door de fusie krijgen mensen minder gelegenheid een beroep te doen op de expertise van de NHRC. De commissie zou zich ook niet meer op hun problemen kunnen concentreren.

De samenvoeging is ook afgewezen door de Assembly of the Poor: ‘De NHRC is belangrijk en noodzakelijk voor de bescherming van de rechten van mensen, met name van de armen.’ Asian Parliamentarians for Human Rights heeft ook bezwaren. Het plan lijkt volgens deze groep tot doel te hebben de NHRC te verzwakken.

– De NLA whips breken hun hoofd over de voor- en nadelen van beperking van de beroepsmogelijkheden bij het hooggerechtshof. Indien de NLA het groene licht geeft voor wijziging van de Civil Procedure Code hoort het hooggerechtshof alleen nog zaken die goedgekeurd zijn door een speciale commissie. Beroep bij civielrechtelijke zaken kan niet meer; die komen niet verder dan het Hof van Beroep.

De Courts of Justice en de regering zijn een voorstander van de beperking om de rechtsgang te versnellen. De meeste tegenstanders zijn advocaten, maar zij krijgen het verwijt dat ze alleen oog hebben voor hun portemonnee. De Raad van State zegt dat de wijziging tot doel heeft mensen die in beroep gaan te behoeden onnodig advocaatskosten te maken en te veel tijd in de rechtbank door te brengen.


Inflatie weer afgenomen, maar geen deflatie

4 februari – De inflatie is vorige maand naar het laagste punt in 64 maanden gezakt, als gevolg van de gedaalde olie- en voedselprijzen. Economen voorspellen dat de eerste helft van dit jaar de inflatie negatief blijft, maar ze sluiten uit dat het land in een toestand van deflatie terecht komt.

Deflatie (uitblazen) of waardevermeerdering van het geld is het verschijnsel dat het algemeen prijsniveau daalt. Dit kan schadelijk voor de economie zijn omdat consumenten hun bestedingen zullen uitstellen: over een jaar kunnen zij immers meer kopen voor dezelfde hoeveelheid. Er zijn ook economen die stellen dat deflatie mensen tot kopen overhaalt. Een ander effect is dat de reële rente stijgt.

Van deflatie wordt gesproken wanneer de prijzen zes maanden achtereen blijven dalen. Daarvan is nog geen sprake. Volgens Somkiat Triratpan, inspecteur-generaal in het ministerie van Handel, is de gezakte inflatie grotendeels het gevolg van lagere productiekosten vanwege de gedaalde olieprijzen, niet vanwege een gebrek aan productie en consumptie. Behalve de olieprijzen noemt hij ook elektriciteit en vers voedsel zoals varkensvlees, kip, fruit en enkele groentes.

Het Kasikorn Research Centre denkt dat het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand mogelijk de policy rate met een kwart procentpunt verlaagt, vanwege het risico dat de economie dit jaar niet met 4 procent groeit, een groeicijfer dat is voorspeld door de centrale bank. Het MPC is in het algemeen weinig genegen de policy rate te verlagen omdat het een dam wil opwerpen tegen kapitaalstromen en instabiele wisselkoersen. De policy rate is van invloed op de rentetarieven van banken. (Bron: Bangkok Post, 3 februari 2015)

Image taxiwereld naar dieptepunt

4 februari – De klachten over taxi’s nemen toe, schrijft Bangkok Post. De belangrijkste klacht betreft het weigeren van passagiers met als reden/smoes: wisseling van de chauffeur, te weinig brandstof, verkeersopstoppingen of omdat de bestemming te ver of te dichtbij is, danwel omdat de chauffeur onbekend is met de buurt. Verder weigeren sommige chauffeurs de (in 1992 geïntroduceerde) meter aan te zetten en vragen ze een vaste prijs.

Bangkok telt thans ruim 100.000 taxi’s, waarvan 80.000 eigendom zijn van garages en coöperaties. De overige zijn van eigen rijders. De taxitarieven zijn op 1 december met 8 procent verhoogd; een tweede tariefsverhoging volgt over zes maanden op voorwaarde dat de dienstverlening verbetert.

De chauffeurs op Suvarnabhumi hebben een eigen eisenpakket. De chauffeurs van de 5-deurs taxi’s willen dat de extra toeslag omhoog gaat van 50 naar 100 baht, dat ze voor extra bagage 30 baht per koffer mogen rekenen en ze eisen hogere vaste tarieven voor de lange afstanden. De chauffeurs van de ‘gewone’ taxi’s vragen ook om verhoging van de toeslag omdat ze minder ritten maken dan stadstaxi’s, dus minder verdienen.

Tot zover enkele gegevens die ik uit het artikel A taxing time haal. Het is wat we in de journalistiek noemen een round-up van alle recente ontwikkelingen op taxigebied. Geen nieuwe informatie, wel aardig om te lezen. De bewering dat de klachten toenemen, wordt evenwel niet met harde gegevens onderbouwd. Het artikel is te raadplegen op de website van de krant (bijlage Life). (Bron: Bangkok Post, 3 februari 2015)

Limerick van de dag

Elke expat hoort, vind ik, te weten
Dat ze in Thailand heel anders eten
Bereid je daarom goed voor
Zodat ik hier nooit meer hoor
Zo pittig heb ik ’t niet eerder gegeten
(Auteur: Chris de Boer)

Bomexplosies Paragon: VS en UK waarschuwen

4 februari – De ambassade van de VS en UK dringen bij hun burgers in Thailand aan op waakzaamheid, vooral op plaatsen waar veel mensen komen. ‘Alhoewel het de afgelopen zes maanden rustig is geweest, kunnen incidenten onaangekondigd plaatsvinden’, luidt het Amerikaanse consigne.

De Britse ambassade verwijst naar de bomaanslagen en incidenten in 2010 en 2012. ‘Wees  waakzaam en houd het lokale veiligheidsadvies en de media in de gaten. Terrorisme dreigt. Bommen en granaataanvallen vinden willekeurig plaats, ook op plaatsen waar expats en buitenlandse reizigers komen.’

De waarschuwingen zijn een reactie op de bomexplosies, zondag op een voetgangersbrug bij winkelcentrum Siam Paragon. De politie heeft camerabeelden van de mogelijke daders. Ze legt op basis van sporenonderzoek een verband met een ontploffing in maart vorig jaar in Min Buri, waar twee mannen om het leven kwamen toen een zelfgemaakte bom, verborgen in de motorfiets waarop ze reden, ontplofte. In een huis in de buurt vond de politie materialen om bommen te maken. De twee zouden lid geweest zijn van een bende van tien die het huis had gehuurd en onrust wilde stoken toen de anti-regeringsprotesten op hun hoogtepunt waren.

Premier Prayut heeft de NCPO (junta) opdracht gegeven meer soldaten te stationeren op plaatsen die risico lopen. Ze dienen behoedzaam te opereren om repercussies als gevolg van hun grotere aanwezigheid te voorkomen [?]. Hij drong aan op een snelle arrestatie van de verdachten.

Eerdere berichtgeving:
3 februari: Geen kortsluiting maar bommen
2 februari: Kort nieuws

Nep gezondheidscommuniqué koning

4 februari – Als ze ooit opgespoord worden, kunnen ze hun borst natmaken: de ‘grappenmakers’ die een nep communiqué op internet hebben gezet van het Royal Household Bureau. De website van ASTV Manager nam het maandagavond nietsvermoedend over.

De directie heeft de regering om een onderzoek gevraagd en dat zegde premier Prayut toe. De makers zullen opgejaagd worden, beloofde hij. Ook het Royal Household Bureau heeft om een onderzoek gevraagd. Maar dat zal tijd in beslag nemen omdat het communiqué op internet stond, zegt de premier.

De politie vermoedt dat het bericht vanuit het buitenland is geplaatst. Een verband met de groep die zichzelf Banphot noemt, bestaande uit website-ontwerpers die voor de monarchie beledigende informatie zouden verspreiden, is nog niet gevonden. Zes leden werden onlangs gearresteerd.

Het bericht op ASTV Manager kost de webbeheerder zijn baan. Er wordt waarschijnlijk ook salaris van hem ingehouden. Nadat het nieuwsagentschap had ontdekt dat de verklaring nep was, is die onmiddellijk verwijderd en plaatste het een excuus op de website.

Over de tekst van het communiqué geen woord in het bericht. De nieuwswebsite Khaosod geeft wel een indicatie: ‘De verklaring zegt dat de koning is afgetreden en een regent heeft benoemd. Als gevolg van de strenge wetgeving over majesteitsschennis, laat Khaosod English andere details van de inhoud van het document weg.’ [Met dank aan Tino Kuis voor de toevoeging.]

Kort nieuws woensdag 4 februari

– Minister Prajin Juntong gaat in principe akkoord met verhoging van het bustarief, maar beraadt zich nog over het bedrag. Hij hakt de knoop voor dinsdag (kabinetsvergadering) door. Het Central Land Transport Committee stelt een verhoging van 1 baht voor, de vervoerders 8 tot 11 baht voor non-airconditioned bussen en 3 baht voor ac-bussen.

De Private Bus Operators Association dringt daarop aan vanwege de gestegen prijs van NGV (aardgas). Wanneer binnen een week niet aan haar eis wordt voldaan, blijven bussen in  de remise [lees: op het parkeerterrein]. Ze noemt de door de commissie voorgestelde verhoging volstrekt onvoldoende.

Het netwerk van taxicoöperaties begint zich ook te roeren. Het eist dat de NGV-prijs wordt bevroren en dat de beloofde tweede verhoging van de taxitarieven in april doorgaat. Op 1 december gingen de tarieven met 8 procent omhoog, optrekking tot 13 procent na zes maanden is beloofd indien de dienstverlening verbetert. Volgens de krant is daarvan nog weinig te merken (zie bericht Image taxiwereld naar dieptepunt)

Het netwerk dreigt met het weigeren van passagiers indien niet aan zijn eisen wordt tegemoet gekomen. (Zie verder het bericht Bussen blijven aan de kant van 3 februari)

– Ingewikkeld bericht over de bloed- en urinetesten van arbeiders en omwonenden van een goudmijn in Pichit. Er blijken twee onderzoeken te zijn gedaan; de verklaring van de goudmijn, gemeld in de krant van gisteren, heeft betrekking op het eerste onderzoek. Volgens het bedrijf was er geen vuiltje aan de lucht.

De faculteit Environment and Resources Studies van de Mahidol universiteit reageert met deze mededeling op de eis van omwonenden om de resultaten van haar onderzoek bekend te maken. Ze zegt dat nog niet te kunnen omdat de monsters van dorpelingen die vlakbij de mijn wonen, nog vergeleken moeten worden met die van dorpelingen die 25 km verder wonen.

Het bedrijf claimt dat bij het onderzoek van het bloed en de urine van 598 werknemers geen verhoogde concentraties zware metalen zijn gevonden. Maar deze conclusie is in strijd is met een test van het Central Institute of Forensic Studies dat in bloedmonsters van omwonenden verhoogde concentraties heeft gevonden. Naar aanleiding daarvan heeft het bedrijf een strafsluiting van 30 dagen gekregen.

Een team van de Rangsit universiteit heeft in dezelfde periode als het CIFS-onderzoek monsters genomen van aarde, water en planten, alsmede bloed- en urine van dorpelingen. De plantenmonsters, met name van planten die in het water groeiden, bevatten hoge concentraties cadmium en mangaan. In 209 van de 601 bloedmonsters zijn afwijkingen van de micronucleus gevonden, wat een aanwijzing voor toxische blootstelling is.

– Meer dan verdiend, de twee onderscheidingen voor Bangkok Post-columniste Sanitsuda Ekachai. Het ministerie van Sociale Zaken kent haar een onderscheiding toe vanwege haar lange inzet om oorzaken van sociale en ontwikkelingsproblemen bloot te leggen en haar verzet tegen vooroordelen jegens etnische minderheden.

Het nonnenklooster en meditatiecentrum Sathira Dhammastan eert haar met de Tara Award vanwege haar artikelen over boeddhisme.

Ik mag de columns van Sanitsuda graag lezen. Ze besteedt vaak aandacht aan onderwerpen die de krant laat liggen en schrijft daar verstandige dingen over.  De prijzen worden respectievelijk op 8 maart (Internationale Vrouwendag) en 22 februari overhandigd.

– De door de CDC voorgestelde samenvoeging van het kantoor van de Ombudsman en de National Human Rights Commission valt niet in goede aarde bij mensenrechtengroepen.  Vertegenwoordigers van dertig groepen overhandigden de CDC gisteren een petitie met hun bezwaren. Ze stellen dat beide verschillende doelstellingen hebben. Die dreigen bij een fusie in de knel te komen.

De CDC vindt de samenvoeging nodig om de productiviteit van beide te verhogen. Eerder schreef de krant dat CDC-leden met name kritiek hadden op de NHRC, die te weinig resultaten zou boeken. De ombudsman heeft geen bezwaar tegen het gedwongen huwelijk. De twee organen kunnen elkaar ondersteunen, zegt hij, en de bevolking profiteert daarvan. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Een staalfabriek in Prachuap Khiri Khan heeft illegaal gronddocumenten gekregen in een waardevol veenmoeras. Dit heeft de National Anti-Corruption Commission ontdekt bij een onderzoek naar de uitgifte van Nor Sor 3 en Nor Sor 3 Kor documenten door het Land Department. Het gebied bij het Mae Ramphuen kanaal is ongerept en mag derhalve niet bebouwd worden.

Het LD verstrekte het bedrijf documenten waardoor het gebruik mag maken van een gebied van 200 rai om er een staalfabriek te bouwen. Tegen de ambtenaren die de documenten verstrekten, kan geen juridische actie meer worden ondernomen omdat ze niet meer bij de LD werken. Toen de commissie klachten over het staalproject ontving, waren ze al meer dan 10 jaar weg.

In 2008 riepen de bouwplannen van het bedrijf felle protesten van omwonenden op die bevreesd waren voor de milieuschade en overstromingen als gevolg van het dempen van het moerasgebied. Volgens de NACC groeien er al honderden jaren zeldzame planten. Het gebied wordt door de dorpelingen ook beschouwd als hun waterreservoir.

– De bestuurder en bijrijder van een geldtransportwagen maakten het de overvallers wel erg gemakkelijk. Nadat ze in Pathum Thani door een voorbij rijdende motorrijder waren beschoten, vluchtten ze uit hun wagen om na terugkomst te ontdekken dat twee zakken met gouden ornamenten ter waarde van 20 miljoen baht ontbraken. De verdachten zijn gisteren aangehouden. Een van hen is de bijrijder, die drie maanden in dienst van het geldtransportbedrijf was.

– Het vermogen van oud-premier Yingluck is vorig jaar met 11 miljoen baht toegenomen, maar veel van haar partijgenoten in het toenmalig parlement waren minder fortuinlijk: hun vermogen nam af. Dit blijkt uit cijfers die de NACC gisteren bekend maakte over de bezittingen en schulden van de 479 voormalige parlementsleden.

Bij de ontbinding van het parlement in december 2013 bedroeg het vermogen van Yingluck, haar echtgenoot en zoon 575.732.321 baht, een jaar later was het gestegen naar 617.320.127 baht, met aftrek van schulden netto 586.757.419 baht. Sinds Yingluck aan de macht kwam, nam haar vermogen met 39 miljoen toe en dat van haar echtgenoot met 39,9 miljoen.

Het vermogen van ijzervreter Chalerm Yubamrung, voormalig vice-premier, en van Nattawut Saikuar, staatssecretaris en roodhemdleider, nam daarentegen af. En dat geldt ook voor de toenmalige minister en staatsecretaris van Handel, die vorige maand door de NACC zijn aangeklaagd voor corruptie bij G-to-G rijstverkopen (government to government). De rijkste oud-parlementariër bezit 2,1 miljard baht in vermogen tegen een schuld van 1,3 miljard baht.

– 21.000 personen hebben op change.org een petitie ondertekend, waarin bezwaar wordt gemaakt tegen de op stapel staande cyberwetgeving. Ze zeggen dat de tien wetten en met name de Cyber Security Bill een bedreiging vormen voor de privacy en rechten van de bevolking vanwege het inzagerecht van de overheid (in mails enz) zonder tussenkomst van de rechter.

– ‘Ik zeg het maar recht voor zijn raap. We kunnen kinderen niet tegenhouden om seks met elkaar te hebben. In tegenstelling tot vroeger verandert de wereld snel, dus moeten we veilige seks promoten.’ Een mooi betoog en heel wat realistischer dan de bezwaren van leraren en ouders die bijvoorbeeld de installatie van condoomautomaten op scholen tegenhouden, want dat zou hun kroost op verkeerde gedachten brengen.

De uitspraak werd door Jet Siratharanon, voorzitter van de NLA-commissie gezondheidszorg, gedaan tijdens een seminar over tienerzwangerschappen. Actie is geboden want het aantal tienermoeders neemt toe en de maatregelen tot nu toe, zoals de introductie van seksuele voorlichting in curricula, hebben geen zoden aan de dijk gezet.

De commissie dringt aan op goedkeuring van de Reproductive Health Promotion Bill, een wetsontwerp dat al 13 jaar stof ligt te verzamelen. De wet brengt alle maatregelen uit voorgaande wetten samen. De wet concentreert zich op bescheming van de rechten van ongewenst zwangere teenagers. Zo mogen ze hun schoolopleiding afmaken, wat thans niet vaak gebeurt: ofwel omdat de school hen wegstuurt of uit schaamte.

Volgens Jet durven de meeste onderwijzers niet te praten over seks. Hij stelt Zweden ten voorbeeld dat in 1955 van seksuele voorlichting een verplicht vak heeft gemaakt. De leerlingen bestuderen alle aspecten van seks, inclusief SOA’s.

– Een Amerikaanse delegatie heeft maandag in Laos een vergadering van de Friends of the Lower Mekong bezocht en gelijk maar spijkers met koppen geslagen over samenwerking op het gebied van alternatieve energie en de ontwikkelingen van technologie met een lage koolstof-uitstoot.

De Friends of the Lower Mekong is een donor coördinatiegroep met vertegenwoordigers uit onder andere de EU (ook Nederland), Australië, Japan en Zuid-Korea. Het is voor het eerst dat gesproken is met hoge functionarissen uit de vier Mekonglanden, Myanmar en vertegenwoordigers van de Mekong River Commission (MRC), de Asian Development Bank en de Wereldbank.

De VS hebben een bijdrage van 16,3 miljoen baht toegezegd ter ondersteuning van een studie van de MRC, een [vrij tandeloos] intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden, naar de gevolgen van hydropower voor bewoners en het milieu.

De Amerikaanse steun wordt door de krant geïnterpreteerd als een poging China in te halen dat in december bekend maakte de Mekonglanden te willen helpen. Het bood drie miljard Amerikaanse dollar aan leningen en hulp aan.

– De strijd tegen illegale bebouwing van nationale parken gaat onverminderd door. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) heeft ontdekt dat 3.000 rai in nationaal park Sirinart (Phuket) illegaal in gebruik is. De vakantieparken Three Dolphins Resort en Phuket Peninsula Spa and Resort hebben zich 244 rai toegeëigend.

De DNP vraagt het Land Department (LD) de grondrechten van alle overtreders in te trekken. Voor een gebied van 415 rai wil de DNP dat het LD de uitgifte van grondactes opschort en een gebied van 374 rai is nog in onderzoek. (Zie pagina Krakers op overheidsland)


Nagekomen nieuws

– De gerenoveerde terminal 2 van luchthaven Don Mueang komt in augustus in bedrijf. De capaciteit stijgt dan van 18,5 naar 30 miljoen passagiers per jaar. De renovatie loopt acht maanden achter omdat tijdens de werkzaamheden het werk toch gecompliceerder bleek dan gepland. Daarentegen is de verwachting dat de kosten lager zullen uitvallen: niet 3 miljard baht maar 2 miljard baht.

Don Mueang ging in 2006 dicht toen Suvarnabhumi in bedrijf kwam. In 2011 deden de terminals dienst als noodopvang voor slachtoffers van de grote overstromingen. De luchthaven zelf liep toen ook onder water. Wanneer terminal 1 weer open ging, vermeldt het bericht niet en kan ik zo gauw ook niet vinden in mijn archief.

Terminal 2 gaat dienst doen voor de binnenlandse vluchten, de thans overbelaste terminal 1 voor de internationale. De luchthaven is de thuisbasis van de meeste budgetmaatschappijen met Thai AirAsia als grootste. (Bron: Bangkok Post, 2 februari 2015)

– De terugloop van het aantal Russische toeristen als gevolg van de devaluatie van de Russische roebel (vorig jaar 7 procent minder toeristen, dit jaar vermoedelijk nog meer) wordt ook in Pattaya gevoeld. De 40 jaar oude Tiffany’s Show trekt dagelijks minder dan 100 Russen per voorstelling tegen 400 eerder.

Maar er gloort hoop want Chinezen komen in groten getale naar Thailand. Dit jaar worden door de Tourism Authority of Thailand 5,6 miljoen Chinese toeristen verwacht. En als die nu allemaal een van de drie travestie voorstellingen per dag bijwonen, komt het wel goed met het theater dat 1.000 stoelen telt.

Een tweede voordeel van de verschuiving is dat de Russen op plaatsen van 800 baht zitten/zaten en Chinezen de voorkeur geven aan de duurdere plaatsen van 1.200 baht. (Bron: Bangkok Post, 2 februari 2015)

– Het lang verwachte megaproject Dawei in Myanmar (diepzeehaven, industrieterrein) lijkt eindelijk van de grond te komen nu Japan is aangeschoven bij Thailand en Myanmar en mogelijk leningen verstrekt voor de aanleg van een 138 km lange weg weg die Dawei met de Thaise grens verbindt.

Japan neemt voor een gelijk deel als de twee andere landen deel in de Dawei SEZ Development Co, een zogeheten special-purpose vehicle, dat Italian-Thai Development Plc (ITD) vervangt, het [Thaise] bedrijf dat in 2010 van Myanmar de concessie kreeg om het ambitieuze project te ontwikkelen. Maar dat viel tegen, want investeerders bleken geen belangstelling bij gebrek aan overheidsbacking.

ITD, dat in 2013 aan de kant werd geschoven, heeft 6 miljard baht in het project geïnvesteerd. Nieuwe investeerders in de haven en wegen zijn verplicht ITD te compenseren.

De eerste fase die naar verwachting dit jaar van start gaat, omvat de aanleg van een industrieterrein van 27 vierkante kilometer, kleine haven, kleine energiecentrale, telecommunicatienetwerk, klein reservoir, LNG-terminal, de weg naar de Thaise grens en de bouw van onderdak voor de arbeiders. Dat gaat het lieve bedrag van US$ 1,7 miljard kosten, een bedrag dat wordt opgehoest door ITD, Rojana Industrial Park Plc, Electricity Generating Plc en LNG Plus International Co. (Bron: Bangkok Post, 31 januari 2015)

[LNG= Liquid Natural Gas, SEZ= Special Economic Zone]

Geen kortsluiting maar bommen

3 februari – Bangkok Post maakt er weer een potje van. Maandag meldde de krant dat de twee explosies zondag bij winkelcentrum Paragon geen bomexplosies waren, maar dat een transformator kortsluiting had gemaakt.

Maar vandaag schrijft de krant dat twee zelfgemaakte bommen ontploften op de voetgangersbrug tussen Siam BTS en winkelcentrum Paragon. Daarbij raakten twee personen gewond. Volgens de krant was het verkeerde bericht door de politie de wereld in geholpen. [Zou het?]

En nu ik toch met correcties bezig ben. De brand in de bandenfabriek in Chon Buri (zie foto homepagina) wordt op de website gelokaliseerd in Rayong en dat is toch echt een andere provincie dan Chon Buri, waar de brand woedde.

De explosies in Bangkok brachten direct een stroom geruchten op gang. De regering zelf had de bommen geplaatst en laten ontploffen als bewijs van de noodzaak de staat van belag te handhaven. Legercommandant Udomdej Sitabutr ontkent dat ten stelligste. ‘De staat zou dat nooit doen. Wij doen de dingen eerlijk. We maken geen problemen.’ Udomdej acht het niet onmogelijk dat het om een prank (kwajongensstreek) gaat.

Volgens een bron zoekt het leger de daders in drie groepen: degenen die door de NCPO (junta) op de huid worden gezeten wegens omkoping, afpersing en corruptie; een politieke groep die ontevreden is met het militair gezag en politie-officieren die ontevreden zijn met hun recente overplaatsing.

‘De NCPO concentreert zich op groepen met politieke ambities. Sommigen zijn niet gelukkig met de impeachment van voormalig premier Yingluck en hebben opmerkingen gemaakt die hen verdacht maken.’

Maar het adjunct-hoofd van de Royal Thai Police vindt het nog te vroeg voor conclusies. Niettemin erkent hij dat 99 procent van soortgelijke gevallen ‘politiek gemotiveerd’ was. Volgens hem waren minstens twee personen betrokken bij de explosies; arrestatiebevelen tegen hen worden naar verwachting deze week uitgevaardigd. [Geen details]

Voormalig Pheu Thai parlementslid en roodhemdleider Worachai Hema zegt dat de roodhemden niet verantwoordelijk zijn voor de explosies. ‘Het geweld komt niet overeen met onze doelen. We willen dat het land zo snel mogelijk terugkeert naar vrede en orde, zodat verkiezingen kunnen worden gehouden.’

Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) kondigt aan dat de veiligheidsmaatregelen worden verscherpt. ‘Het spijt me als de mensen daarvan overlast ondervinden. Maar we moeten ter wille van de veiligheid strengere maatregelen nemen.’

In Kort Nieuws een follow-up op dit bericht.

Bussen blijven aan de kant

3 februari – Zo’n duizend bussen van particuliere vervoersbedrijven in Bangkok zijn uit de dienstregeling gehaald omdat er geen geld is om brandstof te kopen. De recente prijsverhoging van NGV (aardgas) doet de bedrijven de das om. En ze hadden het al zo moeilijk omdat reserveonderdelen duurder zijn geworden, de salarissen zijn verhoogd en de kosten van levensonderhoud zijn gestegen.

De bedrijven dringen aan op een tariefsverhoging van 3 baht. Vandaag overhandigen ze een petitie aan het ministerie van Transport. Wanneer de regering de verhoging niet toestaat, worden meer busdiensten gestopt.

Maar een snelle toestemming zit er niet in, is nu al duidelijk. Minister Prajin Juntong (Transport) zegt meer tijd nodig te hebben om het prijsvoorstel te bestuderen. Van belang daarbij is dat de bedrijven de diensten exploiteren middels een concessie van het gemeentelijk vervoersbedrijf en dat kampt zelf met verliezen.

Ook taxichauffeurs en bestuurders van song thaeo (pickups met passagiersverblijf) dringen aan op tariefsverhogingen omdat niet alleen NGV maar ook LPG duurder is geworden. De taxitarieven gingen op 1 december al met 8 procent omhoog (met uitzondering van het starttarief), maar die verhoging wordt als onvoldoende beschouwd. Een tweede verhoging met 5 procent is beloofd na zes maanden, wanneer de dienstverlening verbetert. Het netwerk van taxi-coöperaties in Bangkok wil dat die verhoging in ieder geval doorgaat.

En dan zijn er nog de chauffeurs van de taxi’s en 5-deurs taxi’s op Suvarnabhumi die hun tarieven verhoogd willen zien. Vermoedelijk gaat de extra toeslag van 50 naar 80 baht. De chauffeurs van de 5-deurs wagens willen ook een toeslag voor extra bagage, waaraan ze zich een breuk tillen. Maar die komt er waarschijnlijk niet.

Kort nieuws dinsdag 3 februari

– Zijn het menselijke botten die gisteren door gemeentearbeiders uit de Khlong Phadung Krung Kasem bij het Government House zijn gevist? Dat is de vraag waar artsen van het Institute of Forensic Medicine zich over buigen, want sommige van de 23 botten die in kunstmestzakken zaten, lijken groter dan normale menselijke bottten. DNA-testen moeten uitsluitsel geven. Aan het kanaal wordt gewerkt omdat er een drijvende markt komt.

Vermoed wordt [door wie?] dat het om de benen, heup en ruggegraat van mensen gaat, die twee jaar geleden zijn overleden. Tijdens de werkzaamheden zijn ook een wit object gevonden, vermoedelijk een elektrisch circuitpanel, en een traangasgranaat. Sommigen [?] menen dat de botten uit 2008 dateren toen de geelhemden het Government House bezet hielden.

– Thailand’s eminence grise Prem Tinsulanonda (94), voorzitter van de Privy Council (adviesorgaan van de koning), pleit voor een aparte rechtbank die corruptiezaken behandelt. De wettelijke procedure, die thans erg lang kan duren, dient volgens hem gestroomlijnd te worden, zodat zaken sneller worden afgehandeld. Prem pleit ook voor strenge straffen.

‘Als je met corrupte mensen omgaat: doe het snel, straf ze streng en wees volhardend bij het onderdrukken van hen’, zei hij gisteren tijdens een bijeenkomst ter gelegenheid van de 60ste verjaardag van het National Defense College. Prem noemde corrupte lieden ‘vijanden van het land’.

‘We moeten ze in de gaten houden, controleren en kwijtraken. Het land wordt door twee grote problemen geplaagd: armoede en corruptie. Aan corruptie heb ik het meeste hekel. Maar Thais lijken de noodzaak van corruptiebestrijding te negeren, omdat ze denken dat het niet hun zorg is. Maar dat is verkeerd, want het is hun taak en verantwoordelijkheid jegens het land.’ (Zie pagina Corruptie 2)

– Omwonenden van de goudmijn in Pichit willen dat de Mahidol universiteit de resultaten bekend maakt van bloedtesten van mijnpersoneel. Volgens het bedrijf zijn in het bloed van 598 werknemers geen verhoogde concentraties zware metalen gevonden.  Die bewering staat haaks op een onderzoek van het Central Institute of Forensic Science (FISC). Dat heeft in bloed van meer dan de helft van 730 omwonenden verhoogde concentraties arseen en mangaan gevonden.

‘Geen van de bloedmonsters van de goudmijnwerkers, die dichter bij de mijn wonen dan de onderzochte dorpelingen bevatten concentraties boven het veiligheidsniveau’, zegt directeur Pakorn Sukhum van Akara Resources Plc. Het bedrijf op zijn beurt wil haring of kuit hebben van het CIFS-onderzoek. Pakorn vermoedt dat de hoge concentraties niets te maken hebben met de goudmijn. Volgens hem kunnen ze het gevolg zijn van de levensstijl van de dorpelingen, hun voeding en het gebruik van chemicaliën bij de verbouw van groentes en rijst.

Vandaag praat een groep omwonenden met de rector van de Salaya campus van Mahidol. Behalve bekendmaking van de bloedtesten willen ze dat het management nagaat of er sprake kan zijn van een belangenconflict.

– Weer een veroordeling in de Pongpat-zaak. Een vrouw die banden had met het netwerk van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan, is wegens majesteitsschennis veroordeeld tot twee jaar en zes maanden gevangenisstraf. De echtgenote van het voormalig hoofd van de Immigratiepolitie in Samut Sakhon heeft volgens de rechtbank op onrechtmatige wijze een contract verworven voor de levering van voedsel aan de Personal Affairs Division van de koninklijke familie. Ze maakte andere gegadigden wijs dat zij de steun van de vorst had. De vrouw heeft bekend waardoor ze een strafvermindering kreeg, nadat vijf jaar was geëist.

Er is nog meer mis met deze vrouw want zij en haar echtgenoot zijn eigenaar van een vakantiepark in Ratchaburi, waarop in november beslag is gelegd omdat het in beschermd bosgebied is aangelegd. Het park was onlangs nog in het nieuws omdat het water aftapt uit een kreek, waardoor bewoners benedenstrooms met watertekorten kampen.

Nog even het geheugen opfrissen. Pongpat, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, en zijn maatjes worden verdacht van majesteitsschennis, bedreiging, corruptie, ontvoering enz. Pongpat heeft al zijn eerste gevangenisstraf te pakken. Hij en en zijn tweede man zijn tot zes jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens hun betrokkenheid bij een illegaal casino in Wang Thong Lang (Bangkok), machtsmisbruik en majesteitsschennis.

– Het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) sluit drie bankrekeningen met 60 miljoen baht bij de Siam Commercial Bank en dertig staan op de nominatie te worden opgeheven. In totaal heeft het KMITL zeventig bankrekeningen bij de bank. Waar het terug te trekken geld naartoe gaat, is nog niet bepaald, waarschijnlijk naar ‘betrouwbare’ staatsbanken, aldus de waarnemend vice-rector.

Het KMITL heeft geen vertrouwen meer in de bank nadat de directeur van een bankfiliaal vermoedelijk heeft meegewerkt aan de verduistering van 1,5 miljard baht door het voormalig hoofd Financiën van het KIMTL. Zij en die directeur zijn aangehouden. Zes andere betrokkenen zijn of aangehouden of nog op vrije voeten. Eén is in Engeland. Geprobeerd wordt hem uitgewezen te krijgen.

– De Kidney Foundation of Thailand is ter gelegenheid van de 60ste verjaardag van prinses Maha Chakri Sirindhorn een campagne voor donornieren begonnen. De campagne [geen details] loopt tot april 2016. De stichting stelt 50 miljoen baht voor transplantaties ter beschikking aan ziekenhuizen.

– Andy Hall, de man die Natural Fruit Co in Prachuap Khiri Khan ervan beschuldigd heeft gastarbeiders onrechtvaardig te behandelen, staat opnieuw voor de rechter. De producent van ananasconcentraat beschuldigt hem van smaad en heeft vier zaken aanhangig gemaakt vanwege een rapport dat Hall voor mensenrechtenwaakhond Finnwatch heeft geschreven en een interview op Al Jazeera.

Gisteren hoorde de Bangkok South Criminal Court de eerste van zes getuigen, ingebracht door het bedrijf. Het bedrijf ontkent alle beschuldigingen en verwijt Finnwatch geen wederhoor te hebben gevraagd. Het eist van Hall 300 miljoen baht schadevergoeding. De eerste zaak diende voor de Nakhon Pathom Provincial Court, maar die is geschorst in afwachting van de procedure in Bangkok. De directeur van Finnwatch is teleurgesteld dat het bedrijf maar door blijft gaan Hall juridisch te bestoken. (Zie pagina Migranten)


Zeldzame kruiden aangetast door boorvloeistof

2 februari – De kruidentuin van een ziekenhuis in Prachin Buri is als gevolg van de aanleg van een gasleiding verontreinigd met boorvloeistof. Veel planten zijn beschadigd, waaronder enkele zeldzame die nog niet eens een wetenschappelijke naam hebben.

De boosdoener, staatsoliebedrijf PTT Plc, heeft aangeboden de olie op te ruimen maar de Chao Phya Abhaibhubejhr Hospital Foundation durft een schoonmaakploeg niet toe te laten uit angst dat de PTT-mannen nog meer schade veroorzaken. ‘Omgaan met kruiden is een gevoelige zaak. We hebben elders PTT bezig gezien met schoonmaakoperaties. We denken dat we de zaak beter in eigen hand kunnen houden’, zegt stichtingsdirecteur Prem Chinwantananont.

De stichting stapt naar de rechter [met welke eis wordt niet vermeld] en beschuldigt het bedrijf ook van inbreuk op het ziekenhuisterrein. Maar dit lijkt ze aan zichzelf te wijten te hebben want toen de stichting de 92 rai in 2012 kocht, liet ze na de route van de pijpleiding te controleren, die in 2010 was aangekondigd door het ministerie van Energie. Na de koop ontving de stichting bericht over de route en compensatie. De Energy Regulatory Commission liet de stichting weten dat ze niets tegen de route en compensatiebetalingen kon doen.

Het bedrijf, dat zelf een kruidentuin in Rayong heeft, betreurt het incident. Het zegt verschillende malen geprobeerd te hebben met de stichting te onderhandelen. Het heeft een compensatie van 1,48 miljoen baht aangeboden, maar de stichting bleef weigerachtig. Bovendien is ze de stichting tegemoet gekomen door horizontaal te boren, een duurdere methode waarbij geen sleuf gegraven hoeft te worden.

De Chao Phya Abhaibhubejhr Hospital Foundation is een grote producent van kruiden, die ze op de markt brengt onder de naam Abhaibhubejhr.

Op de foto secretaris-generaal Supaporn Pitiporn bij enkele beschadigde planten. Op de foto homepagina worden kruiden geplukt.

Intermezzo

Ik was in mijn hoofken om kruud gegaan

Ik was in mijn hoofkijn om kruud gegaan,
Ik en vand er niet dan distel ende doorn staan.

Den distel ende den doorn die wierp ik uut,
Ik zoude gaarne planten ander kruud.

Nu heb ik een gevonden, die gaarden kan;
Hi wil die zorge gaarne nemen an.

Zuster Bertken (1427-1514)

Lees verder: http://cf.hum.uva.nl/dsp/ljc/bertken/kruud.htm

Kwanchai weigerde gesprek met diplomaten VS

2 februari – Roodhemdleider Kwanchai Praipana bevestigt dat hij,  twee weken geleden al, is benaderd door de Amerikaanse ambassade voor een gesprek. Maar hij weigerde omdat zo’n ontmoeting de herstart van zijn radiostation zou bemoeilijken.

Kwanchai zegt dat de junta hem heeft verboden interviews te geven, die het nieuws kunnen halen. Bovendien was hij ten tijde van de voorgestelde ontmoeting in Bangkok. De leider van de roodhemdcel in Udon Thani wilde niet zijn kansen verspelen om weer de ether in te mogen gaan met zijn lokale radio Love Udon Club, die na de coup van 22 mei was verboden. Hij heeft de junta gevraagd het station te mogen hervatten en wacht nog steeds op toestemming.

Kwanchai’s verklaring vormt een pijnlijke illustratie dat media soms maar raak schrijven. Zo meldde Bangkok Post gisteren dat Amerikaanse diplomaten naar Udon Thani waren afgereisd om Kwanchai te ontmoeten, maar ze troffen hem niet thuis. De diplomaten zouden zelfs ‘roodhemdleiders’ (meervoud) hebben gesproken. En dat schrijft dan de krant die als motto heeft The newspaper you can trust.

Kwanchai’s verklaring is een reactie op de uitnodiging van een NLA-commissie aan de Amerikaanse zaakgelastigde Patrick Murphy om eens uit te leggen wat staatssecretaris Daniel Russel, maandag op bezoek in Thailand, nu precies bedoelde toen hij [in bedekte termen] zei dat de impeachment van oud-premier Yingluck politically driven was. Russel pleitte in een speech op de Chulalongkorn universiteit ook voor beëindiging van de staat van beleg. Voorts wil de de commissie de zaakgelastigde vragen of de berichten over de ontmoeting met roodhemdleider(s) klopten. Murphy heeft nog niet gereageerd op de uitnodiging.

Petitie in de maak
Een groep NRC-leden is van plan een petitie op te stellen waarin de uitspraken van Russel worden afgekeurd. Voorzitter Seri Suwanpanont van de NRC-commissie recht en juridische hervormingen zou dat uiterst onverstandig vinden omdat zo’n signaal de bilaterale verhoudingen schaadt.

Overigens geloven de meeste Thai niet, dat de VS onpartijdig ten opzichte van Thailand’s politieke situatie is. Dat wil zeggen 62,2 procent van de respondenten [geen aantal] verwerpt deze bewering van Russel. 25 procent is het met hem eens en 11,7 procent heeft geen mening.

Eerdere berichtgeving:
1 februari: Kritiek Russel: Parlement vraagt uitleg
31 januari: Thailand houdt diplomaten VS in de gaten
30 januari: Prayut trekt de touwtjes aan
29 januari: Russel stapte op lange tenen
28 januari: Premier geprikkeld over uitspraken Russel
27 januari: Thailand krijgt koude douche van VS

N.B. Het januari-nieuws staat hier.

Serieverkrachter nog steeds op vrije voeten

2 februari – De politie laat er geen gras over groeien. De serieverkrachter die het sinds 2011 gemunt heeft op oudere vrouwen, moet gepakt worden. Gisteren meldde de krant dat een klopjacht was begonnen van ruim driehonderd soldaten, agenten, ambtenaren en veiligheidsvrijwilligers. Vandaag luidt het nieuws dat in Phutthamonthon (Nakhon Pathom) een war room is geopend, die 24 uur per etmaal bezet is.

Drie politiebureaus in de provincie hebben de opdracht gekregen in 154 huizen die langs kanalen staan en bewoond worden door oudere vrouwen, alarminstallaties te installeren. Nagegaan wordt waar oudere vrouwen wonen, zodat daar extra gepatrouilleerd kan worden. De politie controleert ook waterwegen die door de kwade genius gebruikt kunnen worden als ontsnappingsroute.

Er is ook al een voorlopig daderprofiel. De verdachte moet bekend zijn met de geografie van het gebied dat bestaat uit akkers en kanalen. Mogelijk heeft hij er als tuinman gewerkt, waardoor hij een goed zicht had op mogelijke slachtoffers. Zijn aanvallen waren zorgvuldig gepland.

De politie van Nakhon Chaisi kwam gisteren in actie bij een huis waar een dove vrouw woont. Ze vermoedt de fiets van de verdachte te hebben gevonden bij een tempel. Hij moet ontsnapt zijn door het nabijgelegen kanaal over te steken. [Het bericht rept niet over een verkrachting.]

Inmiddels is van elf mannen DNA afgenomen, maar een match is niet gevonden. De krant blijkt vandaag weer te kunnen rekenen, want het bericht noemt nu weer twaalf slachtoffers, van wie twee vermoord, en niet tien, zoals gisteren. De verdachte sloeg toe in de provincies Nakhon Pathom, Samut Sakhon en Samut Songkhram.

Kort nieuws maandag 2 februari

– Het was geen bomexplosie, hetgeen sommigen gedacht moeten hebben die in paniek raakten, maar het waren twee explosies als gevolg van kortsluiting gisteravond in een transformator bij winkelcentrum Paragon (Bangkok). De explosies gingen gepaard met rookontwikkeling. Het verkeer werd stilgelegd.

– Nog meer rook maar die was het gevolg van brand in het voorste rijtuig [aldus het bericht, maar de foto duidt op de locomotief] van de Southern Oriental Express. De brand brak kort na vertrek van de luxueuze trein uit. Aan boord waren tweehonderd passagiers. De rijtuigen [nu ineens meervoud] werden losgekoppeld en weggesleept. Niemand raakte gewond. [Geen informatie over vertraging.] (Zie pagina Spoorwegen)

– De voormalige adjunct-commandant van het Office of Logistics, vrijdag in een resort in Srinakarin (Bangkok) gearresteerd terwijl hij onder invloed van crystal meth was, is geschorst en gedetineerd in het Central Correctional Institution for Drugs Addicts.

Het Rider Resort is al eerder in verband gebracht met criminele activiteiten. Vorig jaar trof de politie bij een inval prostituees en drugs aan en registratie van betalingen van steekpenningen aan functionarissen.

Bij de arrestatie van vrijdag werden vier pakjes crystal meth met een gewicht van 19 gram in beslag genomen. De man ontkende dat ze van hem waren. Tegen hem wordt door het Office of Logistics een disciplinair onderzoek ingesteld.

– Zou het waar zijn? De vredesgesprekken met het zuidelijk verzet worden in april hervat en deze keer zitten er vier verzetsgroepen aan tafel. Niet alleen de Barisan Revolusi Nasional [van de vorige keer], maar ook drie facties van de Pattani United Liberation Organisation, aldus een bron.

De vredesgesprekken [er mag niet gesproken worden over onderhandelingen] zijn een initiatief van de regering Yingluck. Het eerste gesprek vond in februari 2013 plaats. Na de Ramadan van dat jaar stokten de gesprekken omdat de regering werd gehinderd door de anti-regerings demonstraties in Bangkok. De afgelopen maanden zouden al informele gesprekken zijn gevoerd.

– Het Internal Security Operations Command brengt eind april of begin mei een film uit over de toestand in het diepe Zuiden en de levenswijze van bewoners. De film Sixth Latitude vertelt het verhaal van een boeddhistische Thaise man en een moslimmeisje, die alle obstakels proberen te overwinnen. Isoc wil zo een beter begrip kweken voor de situatie. Aan de film is drie jaar gewerkt. De kernboodschap van de film is: Conflicten kunnen opgelost worden door liefde en begrip.

– Niets van waar: De adviesraad van de NCPO (junta) heeft niet voorgesteld de staat van beleg op te heffen om de druk van buitenlandse regeringen te verlichten. De strenge krijgswet zou vervangen moeten worden door toepassing van artikel 44 van de interim-grondwet. Over eventuele opheffing is niet eens gesproken tijdens de vergadering van de adviesraad op vrijdag.

Waar Noppadol Inthapanya, adviseur van de NCPO en lid van de NLA, met deze verklaring op reageert, wordt niet erg duidelijk uit het bericht. De krant noemt geen bron en schrijft: The report about the government switching to section 44 emerged after last week’s visit… , verwijzend naar het bezoek van de Amerikaanse staatssecretaris van BuZa.  Artikel 44 is volgens Noppadol trouwens strenger dan de krijgswet. ‘Er is geen aanleiding om het gebruik van deze maatregel te rechtvaardigen.’

Volgens een bron bij de NCPO hebben adviseurs van de NCPO voorgesteld om na opheffing van de staat van beleg regels op basis van artikel 44 uit te vaardigen teneinde de orde te handhaven. Het juridisch team van de NCPO studeert op de beste manier om overtreders van de veiligheidswet aan te pakken, wanneer de staat van beleg vervalt.

– Twee zakkenrollers die gisteren in Chon Buri twee toeristen uit India hadden verlost van 4.000 baht, zijn kort na hun daad gearresteerd. De politie van Pattaya zag kans het tweetal in de lurven te grijpen nadat ze per motorfiets waren gevlucht.

De verdachten hadden voor een hotel geprobeerd de mannen te verleiden om seks met hen te hebben. Toen die even niet opletten, viste een van de verdachten het geld uit de zak van een van de Indiërs.

– Aan de bekende militaire oefening Cobra Gold wordt dit jaar door China deelgenomen, maar de Chinese soldaten gaan niet vechten: ze gaan oefenen met humanitaire operaties en rampenbestrijding.

Gisteren zou de Royal Thai Armed Forces samen met de Amerikaanse zaakgelastigde een persconferentie geven over Cobra, maar die werd abrupt geannuleerd. Tegelijkertijd lekte het nieuws van China’s deelname uit. En dat kan geen toeval zijn na het gedoe over de uitspraken van de Amerikaanse staatssecretaris van BuZa.

Vorig jaar namen Japan en Zuid-Korea voor het eerst aan de oefening deel. Ook zij participeerden in het humanitaire deel. Thailand en China hebben al eerder gezamenlijke oefeningen houden, maar niet onder de Cobravlag.

Aan Cobra wordt deelgenomen door 5.000 Amerikanen, 4.000 Thai en 10.000 soldaten van twintig andere landen. De oefeningen duren twee weken. Het startschot wordt maandag gegeven op de Armed Forces Academies Preparatory School in Nakhon Nayok, waar schrijver dezes vaak langs gereden is. Een immens groot complex.


Kritiek Russel: Parlement vraagt uitleg

1 februari – Pesterij of begrijpen de parlementsleden werkelijk niet wat de Amerikaanse staatssecretaris Daniel Russel maandag zei over de staat van beleg en de impeachment van oud-premier Yingluck? De Amerikaanse zaakgelastigde is door de parlementscommissie Buitenlandse Zaken uitgenodigd om er een toelichting op te geven.

Steen des aanstoots is Russel’s pleidooi om de staat van beleg op te heffen en zijn suggestie, hoewel in bedekte termen geuit [maar dat is diplomatentaal], dat de afzetting van Yingluck ‘politically driven’ was. De commissie wil ook weten of hij dan wel ambassademedewerkers, zoals gemeld door de media, in het Noordoosten roodhemdleiders hebben gesproken.

‘Thailand bevindt zich momenteel in speciale omstandigheden’, zegt Kitti Wasinont, vice-voorzitter van de commissie. ‘Zo’n ontmoeting kan invloed hebben op de Thaise politiek. Op dit moment is dat ongepast. Persoonlijk wil ik dat ze het plan [?] heroverwegen, omdat het het voortgaande verzoeningsproces in de wielen rijdt.’

Kitti denkt echter niet dat de lange bilaterale relatie tussen Thailand en VS is geschaad door het ‘meningsverschil’. ‘De VS wil de banden koesteren, maar het kan verkeerd zijn om om iets ongepasts in het openbaar te zeggen.’

De minister van Binnenlandse Zaken ziet niets verkeerds in de vermeende ontmoeting met de roodhemdleiders, mits de VS zich niet bemoeit met de interne zaken van Thailand. Naar verluidt zouden Amerikaanse diplomaten donderdag naar Udon Thani zijn gegaan voor een ontmoeting met Kwanchai Praipana, maar volgens een bron troffen ze hem niet thuis. Vorig jaar zouden ze driemaal in het Noordoosten roodhemdleiders hebben ontmoet, aldus mediaberichten.

Premier Prayut heeft het leger gevraagd een oogje in het zeil te houden op de ambassadestaf. Vrijdag zei hij in zijn wekelijkse tv-peptalk dat hij rekening houdt met de meningen van vertegenwoordigers van ‘bevriende naties’.

‘Maar hoeveel belang ik eraan hecht, is iets wat ik zelf moet overwegen. Ik ontken niet hoe dit bestuur aan de macht is gekomen. Maar iedereen moet begrijpen dat het in het belang van het land dat we liefhebben, werd gedaan om verdere problemen te voorkomen.’

Woensdag werd de Amerikaanse zaakgelastigde ontboden op het ministerie van Buitenlandse Zaken. De minister vertelde hem dat Thais zich ongemakkelijk voelden over Russel’s speech [op de Chulalongkorn universiteit] en dat hij ‘Thaise harten [had] verwond’. De zaakgelastigde heeft nog niet gereageerd op de uitnodiging van de NLA-commissie.

Kort nieuws zondag 1 februari

– Het lichaam van de 26-jarige Chalalai Chaihirankarn, die vrijdag in de VS is doodgeschoten door haar vriend, wordt naar Thailand gevlogen zodra het Thaise consulaat in New York de overlijdensakte heeft opgemaakt.

Chalalai studeerde met een beurs van de Mahidol universiteit voor haar doctor’s graad computerwetenschap aan de School of Computer Science van de Carnegie Mellon universiteit in Pittsburgh.

De Thai-Amerikaanse vriend, die van de moord wordt verdacht en de hand aan zichzelf sloeg, was een oud-student en werknemer. Volgens vrienden had het paar een moeizame relatie. De verdachte had twee dagen voor de moord een pistool gekocht. Bij een controle van zijn antecedenten vond de winkel geen redenen om de koop te weigeren.

Op de foto boven het appartementengebouw, waar het drama plaatsvond; op de inzet Chalalai en vriend in gelukkiger dagen.

– Een groep architecten en academici, die zich met de naam Docomomo Thailand tooit, heeft een campagne gelanceerd om bedreigde gebouwen, ontworpen volgens het zogeheten ‘modern design’ concept te beschermen.

Voorbeelden van die bouwstijl zijn het Supachalasai stadion en het Sala Chalermkrung Royal Theatre (zie ook foto homepagina).

Veel van deze gebouwen zijn al ten prooi gevallen aan de slopersbal om ruimte te maken voor wolkenkrabbers of andere ontwikkelingen.

Docomomo Thailand is onderdeel van de in Lissabon gevestigde internationale Docomomo, een conserveringsbureau dat zich bezig houdt met moderne architectuur. De Thaise tak heeft 23 gebouwen voorgedragen, die tussen 1935 en 1973 zijn gebouwd met als hoogtepunt de jaren dertig. Thans worden de AUA [?] en het filiaal Ploenchit van de Krungsri bank bedreigd.

‘Als we gebouwen niet kunnen redden, kunnen we ze op zijn minst documenteren voordat ze verdwenen zijn’, zegt Pirasri Povatong, docent aan de faculteit Architectuur van de Chulalongkorn universiteit.

– In de provincie Nakhon Pathom is een klopjacht begonnen van ruim driehonderd soldaten, agenten, ambtenaren en veiligheidsvrijwilligers. Ze zijn op zoek naar de man die de afgelopen vijf jaar tien [vorige berichten twaalf] oudere vrouwen heeft verkracht van wie hij er twee om het leven bracht. De politie heeft inmiddels drie personen aangehouden, maar DNA tests leverden geen match op met DNA gevonden op de slachtoffers.

De hotline 191 in Nakhon Pathom wordt vijfhonderd keer per dag gebeld door bewoners met informatie, maar slechts twintig bellers meldden iets wat de moeite waard was. Tussen de bellers zaten ook grappenmakers.

– De politie heeft de hulp van Interpol ingeroepen bij de zoektocht naar een Brit (45) die ervan verdacht wordt in november een Thaise serveerster (31) te hebben gedood, waarna hij haar lichaam in een koffer in de Mae Klong rivier in Kanchanaburi dumpte.

De man vertrok op 24 november via de grensovergang Padang Besar naar Maleisië. Zijn DNA komt overeen met DNA, gevonden op het slachtoffer. Dat is vastgesteld aan de hand van stukjes nagel in zijn nagelclipper, die in zijn huis in Hua Hin zijn gevonden.

Het naakte lichaam van het slachtoffer werd op 6 november gevonden, samen met kleding en een lege portemonnee. Ze had diverse ernstige verwondingen aan haar voorhoofd. De verdachte kwam in beeld dankzij camerabeelden en een verklaring van een taxichauffeur.

– Het National Institute of Educational Testing Services (Niets) stelt voor het aantal vakken van het Onet examen terug te brengen van acht naar vijf en scholen een grotere rol te geven bij het testen van hun leerlingen. Het Onet examen wordt jaarlijks gehouden voor leerlingen van Prathom 6 (lagere school) en Mathayom 3 en 6 (middelbare school). De resultaten spelen een rol bij de toelating tot een universiteit.

Als het ministerie van Onderwijs het voorstel goedkeurt, dan wordt het social science examen in twee delen gesplitst: één deel afgenomen door het Niets om algemene kennis in het dagelijks leven te testen en één deel, samen te stellen door de school om de analytische en creatieve vaardigheden van de leerlingen te testen. Het Office of the Basic Education Commission moet zich nog wel buigen over de beoordelingscritria om de uitslagen te standaardiseren.

Staatssecretaris Teerakiat Jareon Settasin (Onderwijs) heeft voor de Onet-scores als doelstelling verhoging van de huidige gemiddelde score van 30 naar 50 procent. ‘Dat zal niet onmiddellijk bereikt worden, maar we moeten er wel naar streven.’ (Zie pagina Onderwijs)

– Evenals de taxichauffeurs willen ook de busexploitanten dat de tarieven verhoogd worden vanwege de stijgende brandstofkosten. Vrijdag vergadert de Private Bus Operators Association over de prijs van NGV (aardgas). Sinds gisteren kost die 50 satang (halve bath) meer per kilo.

De gesubsidieerde prijs voor taxi’s en bussen bedraagt nu 10 baht per kilo. Eerder betaalden busmaatschappijen 8,50 baht. De standaard detailhandelsprijs bedraagt thans 13 baht per kilo.

Het Energy Policy Administration Committee, dat de prijzen vaststelt, zegt dat de NGV-prijs nog te laag is en tussen de 15 en 16 baht zou moeten liggen. Meer prijsverhogingen worden dan ook niet uitgesloten.

De busmaatschappijen zeggen dat ze de gestegen kosten niet kunnen opbrengen. Het NGV-subsidieprogramma kent per exploitant een plafond van 30.000 baht per maand, terwijl de exploitatie circa 50.000 baht per maand bedraagt. Na de prijsverhoging gaat die naar 75.000 baht, aldus de voorzitter van de vereniging.

– Moederliefde kostte maandagnacht het leven aan een 40-jarige vrouw die haar zoon beschermde tegen een groep teenagers die hen met bierflessen bekogelde. Moeder en zoon (19) wilden na een lokale rose apple fair huiswaarts keren toen ze op een parkeerterrein in Khlong Hat (Sa Kaeo) belaagd werden door zo’n zeventien tieners. De vrouw overleed later in het ziekenhuis.

Naar verluidt was de zoon drie maanden eerder en opnieuw drie dagen geleden verwikkeld in een ruzie [gevecht?] met de groep. Het districtshoofd had de jongen en de groep al eens bij zich geroepen om de zaak te sussen. Ze zouden beloofd hebben een eind aan hun rivaliteit te maken.

De politie heeft de tieners opgeroepen. Als ze niet komen opdagen, volgen arrestatiebevelen.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (2)
    • Gerrie Q8
    • 1 februari 2015 8:10am

    Niets: leuke afkorting. Misschien kunnen ze in Nederland eens gaan informeren hoe de Cito toetsen in elkaar zitten. Die van het rekenen niet overnemen zou ik zeggen, trouwens die andere misschien ook niet(s)!

    • erik kuijpers
    • 1 februari 2015 3:39pm

    “…Naar verluidt zouden Amerikaanse diplomaten donderdag naar Udon Thani zijn gegaan voor een ontmoeting met Kwanchai Praipana, maar volgens een bron troffen ze hem niet thuis…”

    Geweldig dit te lezen. En dat in een land met meer mobiele telefoons dan mensen. Men reist 550 km van BKK naar Udon Thani zonder effe te bellen. Moet ik dit verhaal werkelijk geloven? Daar zit wat anders achter, denk ik.