Thais nieuws april

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

De export valt tegen en daarom beginnen we vandaag maar eens met een vrolijk muziekje: Het Barcelona Gipsy Klezmer Orchestra  met Djelem Djelem.

Export: Zwakke maart maand

30 april – De regering heeft het mes gezet in de exportprognose voor dit jaar: niet 4 procent maar 1,2 procent en die correctie is te wijten aan de tegenvallende cijfers van de eerste drie maanden met in maart een achteruitgang op jaarbasis van 4,5 procent. Over het gehele kwartaal gerekend kromp de export met 4,69 procent vergeleken met hetzelfde kwartaal vorig jaar.

Vooral de export van agrarische producten, zoals rubber, tonijn in blik en rijst, was in maart de schuldige. De export van industriële producten slonk vorige maand eveneens; daar ging het voornamelijk om olie en aanverwante producten zoals chemicaliën, plastic pellets en goud.

Permanent secretaris Chutima Bunyapraphasara van het ministerie van Handel wijt de terugval aan een optelsom van negatieve factoren, zoals de ingezakte prijs voor landbouwproducten, een toename van non-tariff barriers door verschillende importerende landen, onrust in Noord-Afrika en het self-sufficiency beleid dat enkele landen in het Midden-Oosten zijn gaan voeren.

Maar ondanks deze factoren ziet ze in de maart-cijfers tekenen die wijzen op verbeterende vooruitzichten. En die moeten, aldus de directeur-generaal van het Trade Promotion Department, leiden tot een export dit jaar van $ 230 miljard. Ze voorspelt een exportgroei van 0,5 tot 1 procent.

Isara Vongkusolkit, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, noemt het lagere krimpcijfer van maart vergeleken met de twee maanden ervoor een veelbelovend teken dat de export zich de komende maanden geleidelijk kan herstellen zodat 2015 kan worden afgesloten met een groei van 1 procent. Hij zegt dat Thailand zich vanwege de dure baht moet richten op buurlanden, vooral Cambodja, Laos, Myanmar, Vietnam, Zuid-China en India. Voorts wijst hij erop dat de particuliere sector zich ernstig zorgen maakt over het toenemend aantal non-tariff barriers zoals eisen aan de voedselveiligheid door importlanden. (Bron: Bangkok Post, 29 april)

200 restaurants voor gastronomen

30 april – Sinds de opening vorige maand hebben 150.000 klanten een voet over de drempel van het nieuwe winkelcentrum EmQuartier aan de Sukhumvit Road gezet, 70 procent Thais en 30 procent buitenlanders. Het centrum en het oudere The Emporium, eveneens aan de Sukhumvit Road, herbergen 200 restaurants waarvan 30 zich voor het eerst in Thailand vertonen.

Nieuw zijn onder andere Jones the Grocer (Australië, gourmet voer), The Chop (Amerikaans, barbecue), Sava Dining Room, Crab & Claw (vers zeebanket) en Man Kitchen. Voorzitter Supaluck Umpujh van de Emporium groep vergelijkt die [laatste?] met een een oase in het midden van de stad. In het bericht worden verder nog tal van andere namen genoemd, maar ik zou zeggen: ga zelf maar kijken en proeven en vergeet vooral niet voldoende geld mee te nemen, want goedkoop zullen al die eettenten niet zijn, vermoed ik zo. (Bron: Bangkok Post, 29 april)

Dow opent fabriek in Rayong

30 april – Dow Chemical verwacht volgend jaar op industrieterrein Asia in Rayong haar nieuwe polyester polypol fabriek in bedrijf te kunnen nemen. Dat wordt de tweede fabriek van Dow die deze grondstof voor polyurethaan produceert, een materiaal dat veel bij de productie van auto-onderdelen en in de bouw wordt gebruikt.

Dit jaar opent de fabriek al met de productie van polyurethaan met een jaarlijkse productie van 200.000 ton. De eerste polyurethaan fabriek van Dow op industrieterrein Map Tha Phut produceert 25.000 ton per jaar. Dow is sinds 2006 een belangrijke producent van polyester polypol, toen haar eerste fabriek op Asia Industrial Estate open ging.

Het bedrijf verwacht dat de wereldvraag naar polyster polypol zal toenemen. Het wil dat Thailand de productiebasis is om de hele wereld te bedienen. De nieuwe fabriek gaat aan China, India en Zuidoost-Azië leveren. Dow Chemical heeft 15 petrochemische fabrieken in Thailand en wereldwijd 50. (Bron: Bangkok Post, 29 april)

Limerick van de dag

Er was eens een dikke vrouw uit Grouw
Die bleef haar dieet hier niet erg trouw
In Phitsanulok
Scheurde haar rok
Gelukkig stond ze niet in de kou

Referendum: ja/nee, ook: wie beslist?

30 april – Niet alleen zijn de meningen verdeeld over de vraag of de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking moet worden voorgelegd, maar ook over de vraag wie beslist.

CDC-voorzitter Borwornsak zegt dat zijn commissie en de NRC (nationale hervormingsraad) daarover niet kunnen beslissen. Het besluit ligt in de handen van NCPO (junta) en kabinet.

Nee, zegt premier Prayut, daarover kunnen NCPO (junta) en kabinet niet beslissen, maar het is de bevoegdheid van CDC (grondwetcommissie) en NRC een referendum uit te schrijven. Wanneer zij vinden dat een referendum nodig is, moeten ze dit voorstellen aan de NCPO, die het voorstel doorsluist naar de NLA (parlement) om de vereiste voorbereidingen te treffen. [Wordt er een hete aardappel doorgeschoven?]

Borwornsak zegt dat een referendum tot een uitstel van de verkiezingen van minstens drie maanden leidt. De verkiezingen kunnen dan niet begin volgend jaar maar op zijn vroegst in mei 2016 worden gehouden. Daarbij gaat hij ervan uit dat de grondwet tijdig klaar is. Als besloten wordt tot een referendum dient daarvoor de interim-grondwet te worden gewijzigd en dat moet voor 6 augustus gebeuren, de dag waarop de NRC over de ontwerp-grondwet stemt.

Het ontwerp is vorige week besproken door de NRC. De leden hebben nog 40 dagen de tijd wijzigingen voor te stellen. Daarna buigt de CDC zich er weer over. Prayut stelt er hoge eisen aan. De nieuwe grondwet moet alle problemen oplossen, met name op het gebied van transparantie, verantwoording en hoe politici aan de macht komen. ‘Deze grondwet moet bijzonder zijn als we willen dat er hervormingen komen. Hervormingen kunnen niet met een gewone grondwet tot stand komen. Hoeveel regeringen hebben dat niet geprobeerd’, aldus Prayut.

Volgens Tino Kuis, een van de auteurs die voor Dick’s blog schrijft, is de nieuwe grondwet geen grondwet maar een regeringsverklaring. Hij noemt het een ‘baby-sitters’ grondwet. Binnenkort een artikel van hem op de blog over de grondwet, die aanwijzingen bevat voor het gedrag van de bevolking. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Zie verder op de website van de krant:
Referendum risks 90-day poll hold-up
NRC panel to decide on fate of police probes
PM tells envoys to laud progress on roadmap
Seminar extols ‘rule of law’

Spectrum

Kort nieuws donderdag 30 april

Bangkok Post heeft op de WAN-IFRA Asian Media Awards 2015 een gouden medaille gewonnen voor haar productie ‘Ten Years Ten People’ in de zondagbijlage Spectrum van de krant. Daarin vertellen tien jaar na de tsunami slachtoffers over de gevolgen van de vloed op hun leven.

De World Association of Newspapers and News Publishers (WAN-IFRA) is een wereldwijde organisatie van mediauitgevers. Voor de Aziatische onderscheiding in de categorie features waren zestig producties in de race. In totaal waren werden prijzen in vijftien categorieën toegekend.

– Update over de aardbeving in Nepal. Het koningspaar heeft 10 miljoen baht gedoneerd voor hulpverlening. Gisteren heeft het kabinet de Royal Thai Air Force opdracht gegeven twee C-130 transportvliegtuigen in te zetten voor het vervoer van meer hulpgoederen, waaronder survival equipment, gedoneerd door prinses Ubolratana, tenten en veldtafels gedoneerd door Prayut, tentdoek van vice-premier Prawit, en verder drinkwater, vis in blik, medicijnen, medische apparatuur, dekens, waterfilters, overlevingsuitrusting en zoutoplossingen.

De vliegtuigen hadden oorspronkelijk gisteren moeten vertrekken maar ze konden vanwege de drukte niet terecht op de luchthaven van Kathmandu; ze zouden nu vanochtend vertrekken. De luchthaven van de Nepalese hoofdstad heeft slechts één landingsbaan. Het legerteam dat eerder vertrok, is inmiddels aangekomen. Het gaat helpen bij het zoeken naar slachtoffers en het identificeren van doden, en de soldaten gaan patrouilleren. Een probleem is dat in veel gebieden geen telefoonverkeer mogelijk is. In samenwerking met de Thaise ambassade is een commandocentrum opgezet.

Zie verder op de website van de krant:
Nepal quake is a warning on development (opinie)
Nepalese kin mourn 18 lost in collapse
Hundreds stuck in Kathmandu
Trekkers fight for food, flights out

– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft beslag gelegd op de bezittingen van twee leidinggevenden van Ufun Store Co, het direct-sales bedrijf dat ervan verdacht wordt 110.000 personen 38 miljard baht lichter te hebben gemaakt met een transnationaal online Ponzi-scheme (piramide constructie). Op de foto op de homepagina de brandkast van een van de twee leidinggevenden.

Eerder nam Amlo ook al bezittingen in beslag, waaronder huizen en auto’s van de eigenaar van de brandkast en dure merkhorloges, goud, sieraden, geld, een huis en twee auto’s van de andere verdachte. In totaal is nu voor een bedrag van 226 miljoen baht op geld en goederen beslag gelegd. Beide verdachten dienen Amlo uit te leggen hoe ze aan hun vermogen zijn gekomen. Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Thailand heeft Japan gevraagd een haalbaarheidsstudie te doen naar de spoorlijn Mae Sot (Tak)-Mukdahan, een lijn die onderdeel wordt van de East-West Economic Corridor. Staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith (Transport) heeft dat gisteren bekend gemaakt na een gesprek met de Japanse staatssecretaris van Land, Infrastructure and Tourism.

De route is al voor het deel Mae Sot-Phitsanulok verkend door de Spoorwegen. Arkhom heeft de Japanners ook gevraagd experts te sturen voor advies over het spoorwegnet, zodat de nieuwe route niet bestaande lijnen overlapt.

Er zit nog meer samenwerking aan te komen: bij de aanleg van een hogesnelheidslijn en een dubbelspoor route. Daarover tekenen beide landen volgende maand een Memorandum of Understanding.

Het werk aan de dubbelspoorlijn Bangkok-Kaeng Khoi-Map Ta Phut, een Thais-Chinese co-productie, start in september. Volgende maand praat de minister daarover in Kunming, de hoofdstad van de provincie Yunnan. (Zie pagina Spoorwegen)

– De voormalige directeur van luchthaven Don Mueang heeft zich schuldig gemaakt aan een ambtsmisdrijf omdat hij vorig jaar, toen hij in functie was, 20 ton aan grond heeft laten opgraven. De voorzitter van Airports of Thailand heeft dit gisteren bekend gemaakt. De man, die tijdelijk was overgeplaatst terwijl een panel onderzoek deed, zal worden ontslagen. De grond werd verwijderd bij herstelwerkzaamheden van de schade die de overstromingen in 2011 hadden aangericht. [Details ontbreken verder.]

– De politie speurt naar een onderwijzer van de Wat Phanomset school in Tha Tako (Nakhon Sawan), wiens uitgebrande auto was gevonden. De man is sinds dinsdagavond zoek. Hij is de jongere [of jongste] broer van de commissaris van het Narcotics Suppression Bureau.

– Thailand, Myanmar, Laos en China zijn het gisteren tijdens een ministeriële ontmoeting eens geworden over verlenging van de tweede fase van hun gezamenlijke strijd tegen de drugsproductie en -handel in de regio boven-Mekong en de Gouden Driehoek, de zogeheten Safe Mekong Joint Operation.

Mekong patrouille op zoek naar drugshandelarenDie tweede fase is begonnen op 12 januari. De verlenging begint op 11 mei en loopt tot 11 september. Ze behelst samenwerking bij de strijd tegen drugsproductie en samenwerking in streken waar gehandeld wordt.

Vietnam, Zuid-Korea, India en Cambodja is om medewerking gevraagd bij het beteugelen van de smokkel van drugs precursoren (ingrediënten voor de drugsproductie die vrijelijk verkrijgbaar zijn). De vier landen gaan een lijst opstellen van dealers en handelaars en ze gaan Thailand’s model voor duurzame alternatieven voor mensen die afhankelijk zijn van de drugsinkomsten, in eigen land promoten.

Volgens de minister van Justitie is de samenwerking al succesvol gebleken. Aan veel verschepingen over de Mekong zou een eind zijn gemaakt. China concentreert zich op de smokkel van precursoren en chemische stoffen naar de regio. In China produceren 100.000 fabrieken die stoffen. Ze worden gebruikt bij de productie van medicijnen maar ook misbruikt om illegale drugs te maken.

– Drie ministeries zijn belast met de taak praktische richtlijnen op te stellen om het probleem van landkraken door arme mensen en ‘invloedrijke figuren’ aan te pakken. Binnen een maand moeten die richtlijnen op tafel liggen bij een speciaal panel dat zich met landkraken bezighoudt. De regering Prayut is er veel aan gelegen een eind te maken aan het illegaal gebruik van gronden in nationale parken en bosreservaten voor de aanleg van vakantieparken. Arme mensen kraken land om er akkertjes aan te leggen. De ministeries gaan zich ook verdiepen in de medewerking die lokale ambtenaren van het Department of Lands verlenen bij het gesjoemel met grondaktes, aldus minister Dapong (Milieu). (Zie de pagina Krakers op overheidsland)

– De politie heeft maandag in Chanae (Narathiwat) vuurwapens en munitie onderschept. De locatie kwam ze te weten bij het verhoor van twee verdachten, die vorige maand waren aangehouden. Ze hebben volgens de autoriteiten ook nuttige informatie verstrekt over wapenopslagplaatsen van de verzetsgroep Runda Kumpulan Kecil.

Drie andere verdachten zijn vrijgelaten nadat ze beloofd hadden volledig met de autoriteiten samen te werken bij de strijd tegen het geweld in het Zuiden. Het drietal besloot tot samenwerking omdat het genoeg heeft van de voortdurende zuidelijke onrust, die al meer dan 11 jaar aan de gang is.

– De DSI (Thaise FBI) heeft twee mannen gearresteerd die ervan verdacht worden mensen in Chiang Mai en Lamphun overgehaald te hebben om bij hen voor de wederverkoop grote aantallen loten te kopen. DSI-ambtenaren gebruiken hun bankrekening om drie andere bendeleden op het spoor te komen. Met hun oplichtingspraktijk ‘verdienden’ ze 760 miljoen baht.

– Volgens minister Prajin Juntong (Transport) is de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) tevreden over de vorderingen die Thailand maakt met het orde op zaken stellen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD), de luchtverkeersdienst die in januari een onvoldoende kreeg bij een ICAO-audit. Prajin meent dit te moeten concluderen uit een gesprek dat hij met de directeur van het ICAO-kantoor Azië en de Pacific had.

Het TCAD werkt aan verbetering van de regelgeving voor het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen. Op 18 juni slaat het uur van de waarheid voor de Thaise luchtvaart. Dan beslist het hoofdkwartier van de ICAO in Canada of het akkoord gaat met het door Thailand opgestelde Corrective Action Plan voor het TCAD.

Singapore heeft aangeboden twee experts te sturen voor training van het personeel. De focus van de training van twee weken ligt op verstrekking van het zogeheten Air Operators Certificate.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Bewoners van vijf dorpen in Sam Roi Yot (Prachuap Khiri Khan) klagen over verontreiniging van de Huay Khu kreek. Er drijven veel dode vissen in, het water is donker en het stinkt. De kreek is de belangrijkste waterbron van de dorpen.

Een van de dorpshoofden vermoedt dat het water is verontreinigd met giftig afval en dat zou afkomstig kunnen zijn van varkensboerderijen aan de noordkant van de kreek. Een ambtenaar zegt echter dat geen enkele boer afval heeft geloosd in het water. Mogelijk is de bron industrieel afval omdat er vijf fabrieken in het gebied zijn. De autoriteiten hebben watermonsters genomen en ze gaan de fabrieken inspecteren.


 

Eco-steden blijven topprioriteit

29 april – Het Industrial Works Department (IWD) is van plan minstens tien zogeheten ‘eco-industriële steden’ te ontwikkelen met als doel van Thailand een groene industriële samenleving te maken. Belangrijkste kenmerk van zo’n stad is de stedelijke en industriële duurzaamheid.

Het IWD heeft de laatste hand gelegd aan een masterplan voor het begrotingsjaar 2014 voor de eerste vijf steden in de provincies Rayong, Samut Prakan, Samut Sakhon en Prachin Buri. Voor het begrotingsjaar 2015 worden masterplannen gemaakt voor steden in de provincies Chon Buri, Nakhon Pathom, Pathum Thani, Ayutthaya en Surat Thani.

Directeur-generaal Pasu Loharjun zegt dat zijn dienst de eerste vijf masterplannen gaat bespreken met de provinciale gouverneurs  en betrokken overheidsdiensten. De plannen hebben betrekking op fysiek, economisch, sociaal, milieu en management gebied. [Geen idee wat hier concreet mee wordt bedoeld.]

‘Nadat de masterplannen zijn geïmplementeerd, zal de particuliere sector kansen zien voor groene industriële ontwikkeling’, verwacht Pasu.

Voor de periode 2014 tot 2018 heeft de regering vier doelstellingen voor groene groei: de promotie van milieu-vriendelijke productie en diensten, reductie van de uitstoot van broeikasgas, behoorlijk beheer van natuurlijke grondstoffen en het creëren van een groene samenleving.

Limerick van de dag

Er was in Den Bilt eens een weerman
Die had er na jaren genoeg van
Hij vertrok naar Phanom
Voor elke dag zon
Maar de regentijd kwam er toen an

 

Soldaten en medisch personeel van de RTAF op weg naar Kathmandu

Nepal: Dodental naar 5.000, 125 mln baht ingezameld

29 april – Het dodental van de verwoestende aardbeving in Nepal is opgelopen tot 5.000; de president van Nepal houdt er al rekening mee dat het zal oplopen tot 10.000. De Thaise bevolking geeft gul in de door de regering begonnen inzamelingsactie. Gisteren was door de bevolking en bedrijven 125 miljoen baht bijeen gebracht; de regering deed er nog eens 100 miljoen bij.

Niet alle donaties komen in goede handen terecht; het hoofd van de landelijke politie waarschuwt voor oproepen op de social media met nep bankrekeningen, zogenaamd van de Siam Commercial Bank. De bank heeft een waarschuwing op haar Facebook-pagina gezet dat kwaadwillende lieden haar logo en afbeeldingen misbruiken.

Gisterochtend is een C-130 legervliegtuig met 67 soldaten en medisch personeel naar Kathmandu vertrokken (foto). Ze gaan een mobiel ziekenhuis opzetten waar ook forensisch personeel aanwezig is voor de identificatie van slachtoffers. Met het vliegtuig keerden 58 Thais terug naar Thailand. Het leger stuurt nog meer teams, uitgerust met honden en technici die gaan helpen bij herstelwerkzaamheden.

Een vlucht van Thai Airways International met reddingswerkers en journalisten kon op de Nepalese luchthaven landen, een tweede vlucht met 295 passagiers moest onverrichterzake terugkeren vanwege de drukte op het vliegveld, waar vluchten met hulpgoederen voorrang hebben boven commerciële vluchten. In het toestel zaten personeel van de VN, andere internationale organisaties en journalisten.

De Thaise ambassade in Kathmandu zegt dat dringend behoefte is aan dekens, tenten, voedsel, medicijnen, EHBO-kisten en drinkwater.

De president van Nepal heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd. Kathmandu blijft getroffen worden door naschokken. Veel inwoners ontvluchten de stad. De levering van elektriciteit is in de meeste delen van de stad hervat. Veel winkels bleven gesloten, leidend tot een tekort aan voedsel. Sommige winkels en chauffeurs proberen een slaatje te slaan uit de ramp en brengen klanten te veel in rekening. Buiten de hoofdstad is de situatie nog grimmig omdat dorpen moeilijk bereikbaar zijn en er een tekort is aan mankracht en apparatuur.

Kort nieuws woensdag 29 april

– Kirimaya Golf Resort and Spa in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) is aangelegd op grond die behoort tot nationaal park Khao Yai. Niettemin valt het vakantiepark vermoedelijk niets te verwijten omdat het geen land gekocht heeft van boeren, maar van het Legal Execution Department en de Bangkok Commercial Asset Management Co.

Kirimaya Golf Resort and SpaGisteren kreeg het park bezoek van onder anderen functionarissen van de DSI en het juridisch team van het Tweede Legerkorps.

Legercommandant Sommai Busaba zegt dat het park correcte eigendomspapieren heeft, maar die zijn in strijd met de wet verleend. Oorspronkelijk was de grond bestemd om te worden uitgegeven aan arme landloze boeren.

De directeur van het park zegt dat voor de bouw van een condominium met tweehonderd appartementen toestemming is verleend door het Department of Lands en de provinciale gouverneur. Als die illegaal blijkt, gaat het park betrokkenen aanklagen. Degenen die een appartement hebben gekocht, zullen vermoedelijk ook naar de rechter stappen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De acties van het leger in april en mei 2010 tegen roodhemden waren geen ‘crackdown’ maar slechts pogingen om het gebied dat bezet was door roodhemden terug te veroveren nadat de roodhemdleiders erin toegestemd hadden de bezetting te beëindigen. Dit heeft Thawil Pliensri, voormalig secretaris-generaal van de National Security Council, gisteren verklaard tijdens een verhoor door de National Anti-Corruption Commission. Volgens hem is het dodental ook kleiner dan de 99 die door de roodhemden worden genoemd. Het aantal gedode burgers bedroeg 55, zegt hij.

Thawil werd door de NACC gehoord omdat hij getuige à decharge is voor voormalig premier Abhisit, tegen wie de NACC onderzoek doet vanwege de legeroperaties tijdens de roodhemd ongeregeldheden. De voormalige premier en zijn rechterhand Suthep Thaugsuban zouden zich schuldig hebben gemaakt aan een ambtsmisdrijf en misbruik van macht door het leger toestemming te verlenen met scherp te schieten.

Thaiwil zegt dat het leger in actie kwam nadat het was aangevallen door de zogeheten ‘men in black’, een bewapende groep mannen, gekleed in het zwart, binnen de roodhemd gelederen. ‘Het is niet zo dat de soldaten zich verveelden en zomaar begonnen te schieten op burgers’, zegt hij. Die aanvallen vonden zowel op 10 april als op 11 en 19 mei plaats.

– Tourgidsen die het zeemilieu beschadigen, zijn niet meer welkom in nationale maritieme parken. ‘We kunnen ze niet hun vergunning afnemen’, zegt de minister van Milieu, ‘maar we kunnen ze wel de toegang ontzeggen.’ De minister zegt dat tourgidsen dienen te weten hoe zich te gedragen als ze gevoelige maritieme ecosystemen bezoeken en ze dienen toeristen daar ook op te wijzen.

De tourgidsen om wie het gaat, brengen zeldzame koraalriffen in gevaar. Zo is op een recente video van een tourbedrijf te zien hoe de gids zich bij Koh Hey amuseert met zeeleven [?] en brood aan vissen voert. De video heeft forse kritiek opgeroepen. Het bedrijf heeft het filmpje teruggetrokken en excusus gemaakt. Volgens de directeur van het Marine and Coastal Resources Centre in Phuket is de man ontslagen. Koh Hey, een populaire plaats om te duiken, maakt overigens geen deel uit van een maritiem park.

– Twee berichten over de nieuwe grondwet: De CDC-voorzitter verdedigt de ontwerp-grondwet tegen politici die hun macht aan banden zien gelegd worden, en een tambon administration organisation kan opgewaardeerd tot een tambon municipality indien ze voldoende leden heeft en de dienstverlening aan de bevolking is verbeterd. Wie er het fijne van wil weten, leze Borwornsak defends charter against critics en Constitution plans to upgrade TAO’s op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De Thai Journalists Association (TJA) roept de NBTC op haar besluit te heroverwegen om roodhemd tv-satelliet kanaal Peace te sluiten. De TJA vindt de maatregel van de tv-waakhond te streng. Indien de sluiting niet ongedaan wordt gemaakt, zou de NBTC beschuldigd kunnen worden bevooroordeeld te zijn, zegt de TJA vice-voorzitter. ‘Vrijheid van meningsuiting is een normaal recht van de media’, zegt hij, daarbij aantekenend dat Peace TV wel verantwoordelijk moet worden gehouden voor haar uitzendingen, vooral nu het land behoefte heeft aan verzoening.

Volgens de NBTC veroorzaken uitzendingen van de zender onrust en verdiepen ze de scheidslijnen in de bevolking. Eerder werd de vergunning een week geschorst, maar daarna trad geen verbetering op.

– Premier Prayut Chan-o-cha wil een legerofficier aan het hoofd van het Government Lottery Office (GLO) zetten om een eind te maken aan de overbeprijzing van staatsloten. Alhoewel outsiders zijn uitgesloten van een bestuursfunctie bij de GLO, kan hij toch een outsider benoemen, wanneer hij gebruik maakt van artikel 44 van de interim-grondwet (die in de plaats is gekomen van de staat van beleg). Dat artikel geeft hem een absolute bevoegdheid te doen wat hem belieft. Prayut heeft al een lijstje van mogelijke kandidarten gemaakt.

Zondag legde de bestuursvoorzitter zijn functie neer omdat het hem niet was gelukt een eind aan het probleem te maken. Zoals bekend wil de junta dat de lootjes 80 baht kosten, maar ze worden verkocht voor 90 tot 120 baht.

– Het eerste nummer van het voorlichtingskrantje Government Newsletter for the People is gisteren in een oplage van 60.000 exemplaren van de persen gerold. De helft wordt verspreid in Bangkok, de andere helft elders in het land. Op pagina 1 van het acht pagina’s tellend krantje legt Prayut uit waarom hij de macht heeft gegrepen.

– Regeringsvertegenwoordigers en zuidelijke verzetsgroepen zijn in alle stilte gesprekken begonnen over vrede, maar ze houden hun kaken stijf op elkaar over de gemaakte vorderingen. Secretaris-generaal Anusit Kunakorn van de National Security Council bevestigde gisteren dat gesprekken ‘aan de gang zijn’, alhoewel ze zich in een beginnend stadium bevinden. Hij zei dat geen mededelingen kunnen worden gedaan omdat die het vredesproces in gevaar zouden kunnen brengen. Die leiden alleen maar tot verwarring. Zodra beide partijen het eens zijn geworden, zal een verklaring worden uitgegeven.

Anusit is optimistisch. ‘Iedereen wil  vrede. De onrust in de onrustige streken is, afgezien van de vraag wie begon, van invloed op iedereen in het Zuiden. Het is nu tijd om een uitweg te vinden. Ik denk dat de regering op het juiste pad is.’

– Een netwerk van moslim en boeddhistische vrouwen roept de autoriteiten en militanten op de ‘cirkel van geweld’ te beëindigen. Die hindert pogingen om vrede in de regio tot stand te brengen. Het netwerk verwijst naar de recente zeven bomaanvallen in één maand in Pattani, Yala en Narathiwat, die vermoedelijk wraakacties zijn voor het dood schieten van vier mannen, vorige maand in Ban To Chut (Pattani).

Uit een onderzoek is gebleken dat ze ongewapend en onschuldig waren. Bij andere incidenten kwamen dertien personen om het leven, waaronder negen vrouwen en kinderen. Gisteren was het 11 jaar geleden dat in de Krue Se moskee 32 moslims werden dood geschoten.


 

Tropische storm

Een tropische storm heeft maandag flink huisgehouden in Bangkok. Op de Sarasin weg (foto) werden bomen ontworteld en vielen elektriciteitspalen om, waardoor 22 auto’s werden beschadigd. De BTS (bovengrondse metro) legde op de Silom lijn de treinenloop tussen Silom en Ratchadamri stil nadat een grote boom op de rails was gevallen. (Foto Seksan Rojjananametakul)
Meer foto’s  op de Photo gallery van Bangkok Post: Storm topples poles, worsens traffic

Renteverlaging zit er nog niet in

28 april – Economen verwachten dat het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand woensdag de policy rate ongewijzigd op 1,75 procent laat. Vermoedelijk wil de commissie eerst de economische groeicijfers van het eerste kwartaal afwachten alvorens te besluiten om  het tarief te verlagen.

Als het aan de minister van Financiën en de particuliere sector ligt, wordt het tarief woensdag al verlaagd als een signaal aan de banken om hun rentetarieven te verlagen wat gunstig is voor de economie. In maart verlaagde de commissie voor het eerst sinds maanden het tarief met een kwartprocent punt; dat besluit kwam onverwacht.

Charl Kengschon, directeur van het Kasikorn Research Center, denkt dat de commissie pas op de plaats wil maken en eerst een beeld wil krijgen van de groeicijfers [die op 18 mei bekend worden gemaakt] en ontwikkelingen op het gebied van de koopkracht.

‘De 1,75 procent heeft nog wat ruimte voor verdere verlaging, maar niet te veel vanwege de invloed op de huishoudschulden en de economische stabiliteit. In het algemeen zijn centrale banken geneigd het tarief te blijven verlagen wanneer de economische groei aanzienlijke risico’s loopt. Maar het MPC heeft vermoedelijk een wait-and-see houding, voordat het in actie komt.’

Volgens Charl maakt de MPC zich het meeste zorgen over de externe economische condities omdat die van invloed zijn op de export. En als tweede over de overheidsinvesteringen omdat de regering geprobeerd heeft de investeringen en reguliere uitgaven te versnellen.

De particuliere sector kan blijven hameren op een tariefsverlaging als het tarief woensdag ongewijzigd blijft, zegt Charl. Maar de commissie is daar huiverig voor vanwege de binnenlandse economische stabiliteit en omdat een grote verlaging leidt tot waardevermindering van de baht.

K-Research verwacht dat de economische groei het eerste kwartaal op 3 à 4 procent op jaarbasis uitkomt en 0,2 procent op kwartaalbasis. De belangrijkste aanjagers zijn de overheidsuigaven en het toerisme.

Vorig jaar namen de huishoudschulden toe naar 85 procent van het bruto binnenlands product. Verwacht wordt dat dit jaar de 90-procent grens wordt overschreden. (Bron: Bangkok Post, 27 april)

Limerick van de dag

Er was eens een zwerver uit Londen
Die 1 miljoen pond had gevonden
Hij ging naar Roi Et
Werd er afgezet
Da’s toch zonde van al die ponden

Thaise luchtvaart opnieuw gecontroleerd

28 april – De zwaar op de proef gestelde Thaise luchtvaart krijg te maken met nieuwe controles op certificering en dit keer ook op de veiligheid op luchthavens. Experts van de US Federal Aviation Administration komen in juli naar Thailand en de ICAO gaat in 2016 en 2017 internationale luchthavens controleren.

De nieuwe inspecties komen op een ongelegen moment omdat Thailand bezig is orde op zaken te stellen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD), dat in januari bij een audit door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) een onvoldoende heeft gekregen voor onder andere certificering van luchtvaartmaatschappijen en controle op het  vervoer van gevaarlijke stoffen.

Gewerkt wordt aan verbeteringen, zodat een eind komt aan het verbod van Japan en Zuid-Korea op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Thailand en restricties op het bestaande luchtverkeer. De ICAO ontvangt in mei een verbeterplan, nadat het eerste was afgewezen.

Somchai Phiphutthawat, hoofd van het TCAD, verwacht dat de controle van de luchthavens geen problemen zal opleveren. Daarbij wordt gekeken naar de screening van reizigers en vracht. De luchthavens die bezoek krijgen, zijn Suvarnabhumi, Don Mueang, Chiang Mai, Mae Fa Luang (Chiang Rai), Phuket en Hat Yai, die beheerd worden door Airports of Thailand. Plus de luchthavens onder beheer van het TCAD: Krabi, Surat Thani, Ubon Ratchathani, Khon Kaen en Udon Thani.

De nieuwe directeur van AoT brengt volgende week een bezoek aan Don Mueang om de vorderingen bij het herstel van terminal 2 in ogenschouw te nemen. Uitbreiding is hard nodig omdat het aantal reizigers maar blijft toenemen. De AoT-voorzitter voorspelde eerder dat de terminal in oktober of november klaar is. Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Aardbeving Nepal: 4.100 doden

28 april – Het aantal bevestigde doden van de aardbeving in Nepal is opgelopen naar 4.100. Hoeveel erbij zullen komen, is moeilijk te zeggen want reddingswerkers hebben grote moeite bergdorpen te bereiken. Van het aantal gewonden zijn geen officiële cijfers, maar dat moet in de duizenden lopen.

Het dodental van 4.100 is exclusief de slachtoffers in India (61), Tibet (20) en de slachtoffers van lawines op de Mount Everest (18).

Gisteren werd het Noordoosten van India getroffen door aardbevingen: een beving in West-Bengalen had een kracht van 5,1 op de schaal van Richter, minder ernstig dan de beving van zaterdag die een kracht van 7,9 had en gevolg werd door talloze naschokken.

De Thaise koning heeft een condoleance bericht naar de president van Nepal gestuurd en de regering doet een beroep op de bevolking geld en materialen te doneren. De regering heeft een rekening bij de Krung Thai bank geopend. In 7-Eleven winkels kan ook gedoneerd en mensen op het platteland kunnen terecht bij de Damrongdhama centra van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Vanavond geeft de regering op tv-kanaal 5 de aftrap voor de inzamelingsactie.

Minister Panadda Diskul (PM’s Office) zegt dat het Thaise Rode Kruis en het ministerie van Volksgezondheid medisch personeel naar Nepal sturen. Het ministerie van Handel doneert rijst, bovenop de 6,5 miljoen baht die door de regering is toegezegd. De Royal Thai Armed Forces stuurt een team van 46 soldaten plus reddingsapparatuur, medicijnen en voedsel. Vanochtend zou het team naar Nepal vliegen.

Het leger stuurt ook nog een tweede team van 17 soldaten, een drinkwater-eenheid en technici die bij herstelwerkzaamheden kunnenn assisteren. De politie stuurt artsen en forensisch personeel voor hulp bij de identificatie van slachttoffers. Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat het kabinet vragen nog eens $ 200.000 te doneren en het Thaise Rode Kruis heeft $ 500.000 uitgetrokken voor noodhulp.

Kort nieuws dinsdag 28 april

– De Asean Economic Community wordt eind van het jaar van kracht, hebben de leiders van de tien Asean-landen, bijeen in Kuala Lampur, herbevestigd. De ruzie met China over het eigendom van eilanden in de Zuid-Chinese zee gooit geen roet in het eten. De regeringshoofden willen het conflict vreedzaam oplossen. De Filipijnen hebben Asean gevraagd daarover een collectief standpunt in te nemen en Vietnam bracht de kwestie zijdelings ter sprake, aldus een bron.

Andere kwesties die tijdens de topontmoeting besproken werden, waren extremistische bewegingen, een gemeenschappelijke Asean tijdzone, mensenhandel, grensoverschrijdende misdaad, verbindingen en speciale economische grenszones.

– Het ideetje van premier Prayut Chan-o-cha om rijke mensen uit te sluiten van de volksziektekostenverzekering (UC, Universal Health Care Scheme) is een stap terug, zegt onder anderen Apiwat Kwangkaew, voorzitter van het Thai Network of People living with HIV/Aids en lid van de People’s Health System Movement.

Apiwat voelt zich ongemakkelijk als wordt gezegd dat het UC voor arme mensen is. ‘Het stigmatiseert patiënten en leidt tot ongelijkheid in behandeling.’ Dat commentaar gaf hij gisteren tijdens een seminar in het kantoor van de Foundation for Consumers. Prayut opperde zijn idee vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-kletspraatje Returning Happiness to the People.

Het UC geldt voor 48 miljoen Thais die niet verzekerd zijn onder het Social Security Scheme (werknemers) en het Civil Service Healthcare Scheme (ambtenaren). Voor de lancering van het UC in 2002 hoefden alleen arme mensen medische kosten niet te betalen. Het UC is gebaseerd op het concept dat iedereen recht heeft op gezondheidszorg. Het UC kost 160 miljard baht per jaar (3.000 baht per persoon). (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Een mooie vangst aan gesmokkeld ivoor: 511 olifantenslagtanden met een gewicht van 3,1 ton en een waarde van 200 miljoen baht, die verborgen zaten in een container van een vrachtschip dat was afgemeerd in de Laem Chabang haven in Chon Buri. Volgens het connossement bevatte de container theebladeren met een gewicht van 11 ton. De container was beladen in Kenya en bestemd voor Laos.

De minister van Milieu heeft het adjunct-hoofd van de landelijke politie de opdracht gegeven een onderzoekscommissie te vormen en de voor de smokkel verantwoordelijke booswichten te traceren.

– Drie mannen, die zich verkleedden als soldaten en in Nonthaburi motosaibestuurders en gastarbeiders geld afpersten, mogen hun zonden achter de tralies overdenken. Ze zijn gearresteerd op een arrestatiebevel van de krijgsraad. Het drietal verkocht ook stickers waarop beweerd werd dat het geld naar liefdadige doelen ging.

Ze gaan vervolgd worden voor afpersing en verpersoonlijking van militairen en omdat ze beweerden cavalerie officieren te zijn van de Royal Guard ook voor majesteitsschennis. Dus dat wordt een lange zit in de gevangenis.

– De leiding van Mezo Enterprise Co en Sukrit 55 Co moet volgende week op het matje komen bij de DSI die het bedrijf en de fabriek beschuldigen van de productie en verkoop van afslank producten en witmakers die schadelijke bestanddelen bevatten. Als gevolg daarvan is volgens de DSI één consument overleden en zijn twee anderen ernstig ziek geworden. Het Central Institute of Forensic Science heeft de bestanddelen aangetoond.

– Tijdens een patrouille in Khok Po (Pattani) zijn gisteren bij een bomexplosie twee soldaten gewond geraakt. Eén soldaat is er ernstig aan toe. De overige patrouillerende soldaten ontsprongen de dans.

– Was het een ‘gewoon’ verkeersongeluk of politiek terrorisme? Dat laatste wordt min of meer gesuggereerd door een woordvoerder van de Cambodjaanse politieke partij Funcinpec. Zaterdag werden in Kampong Cham de auto van prins Norodom Ranariddh, leider van Funcinpec, en zijn colonne aangereden door een vrachtwagen, waardoor zes personen gewond raakten, waaronder zijn echtgenote ernstig.

Het vermoeden van opzet is gebaseerd op het feit dat de colonne in de rechterstrook werd geraakt en de vrachtwagen er na de aanrijding vandoor ging. Het hoofd van de provinciale politie wuift de suggestie van een politiek incident weg. Het was volgens hem een gewoon verkeersongeluk. Funcinpec gaat aangifte doen en vraagt om een grondig onderzoek.

– De gemeente Chiang Mai heeft aangifte gedaan tegen een begrafenisondernemer en zijn vrouw, die mogelijk betrokken zijn bij de diefstal en opslag van biomedisch afval op de gemeentelijke begraafplaats van Chiang Mai. Daar trof de politie vorige week negentien zakken aan met vermoedelijk lichaamsdelen. De politie denkt dat ze gestolen zijn uit een ziekenhuis of van een begraafplaats om te worden gebruikt in zwarte magie rituelen. Forensisch onderzoek moet uitwijzen of het om lichaamsdelen gaat.

De zaak kwam aan het rollen omdat de voormalig abt van Wat Din Chee in Doi Lor, die eerder tegen de lamp liep, heeft verklaard de voor zijn rituelen benodigde lichaamsdelen van het echtpaar te kopen. De leiding van de begraafplaats stelt een disciplinair onderzoek naar de man in.

[Raadselachtige verwijzing naar de abt, want een vorig bericht ging over een monnik van de Wat Pha Chroen in Udon Thani. Zie Kort Nieuws van 19 en 24 april.]

– Zes agenten van de anti-drugs eenheid van de politie in Udon Thani en drie burgers zijn aangehouden op verdenking van het kidnappen van een Laotiaanse vrouw en haar zoon. De agenten zijn tevens voorlopig geschorst.

De vrouw en haar zoon werden zaterdag in Nong Khai aangehouden door een groep mannen die zich voordeden als agenten. Ze eisten van de familie een losgeld van twee miljoen baht. De kidnappers liepen in een undercover operatie tegen de lamp toen het losgeld zou worden overhandigd. Ze bleken in het bezit van 108 methamphetamine pillen en crystal meth.

– Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima. Vakantiepark Kirimaya Golf Resort in Pak Chong is deels aangelegd op grond dat bestemd was voor arme boeren. Het had nooit aan het vakantiepark verkocht mogen worden, zegt een bron bij het ministerie van Justitie.

Naar het vakantiepark wordt onderzoek gedaan naar aanleidingen van vermoedens van Chuvit Kamolvisit, leider van de Rak Thailand partij. Volgens hem is het vakantiepark eigendom van een PDRC-lid, de beweging die vorig jaar actie voerde tegen de regering Yingluck. Het park krijgt vandaag bezoek van Justitie, de DSI en de PACC. Het leger is gevraagd zich bij de inspectie aan te sluiten.

Ambtenaren van het Land Department en Agricultural Land Reform Office worden ervan verdacht bij het gerommel met grondaktes medewerking te hebben verleend. Wordt dus ongetwijfeld vervolgd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De vrouw van de vermiste Karen activist Porlajee Rakchongcharoen is bij het hooggerechtshof in beroep gegaan tegen het besluit van het Hof van Beroep de zaak tegen het voormalig hoofd van nationaal park Kaeng Krachan (Kanchanaburi) af te wijzen. De vrouw heeft het hoofd beschuldigd van ontvoering, maar het Hof acht daar onvoldoende bewijs voor.

Porlajee had destijds een conflict met het parkhoofd, die hutten van de Karen in brand had laten steken om ze uit het park te verdrijven. Het parkhoofd was de laatste die Porlajee heeft gezien toen hij hem aanhield voor het stelen van wilde honing. Volgens hem heeft hij hem daarna vrijgelaten.

– Satelliet tv-station Peace is door de NBTC uit de lucht gehaald. Het station maakte zich volgens de tv-waakhond herhaaldelijk schuldig aan uitzendingen die onrust kunnen veroorzaken. Peace is gelieerd aan de roodhemdbeweging. Sinds oktober had de NBTC al enkele keren gewaarschuwd. Eerder deze maand is het een week geschorst geweest. Het kanaal gaat bij de bestuursrechter in beroep tegen de sluiting.


 

Lezen!

IBM Solar Collector27 april – Zonnepanelen verspillen zonne-energie. Dat klinkt raar, maar is niet onlogisch. Wanneer de panelen alle energie zouden absorberen, zouden ze namelijk verbranden. IBM heeft nu een collector ontwikkeld, die dit nadeel niet heeft en de energie van 200 zonnen kan verwerken.

Op Facebook werd ik attent gemaakt op bijgaand artikel, dat ik van harte ter lezing aanbeveel. Lijkt me een veelbelovend systeem. Ook nuttig voor Thailand dat omstreden kolencentrales wil bouwen.

Voor het artikel klik hier.

 

Limerick van de dag

Er was eens een man in Caracas
Die heette natuurlijk Barabas
Hij was nogal kuis
Dus bleef liever thuis
Want wist dat Thailand heel sexy was

 

IATA vindt restricties onbillijk

27 april – De International Air Transport Association (IATA) noemt het verbod van enkele landen op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Bangkok onbillijk. Tony Tyler, directeur van de IATA, vindt dat Thaise luchtvaartmaatschappijen niet gestraft dienen te worden voor de fouten van de Thaise luchtvaartdienst, die zijn geconstateerd door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO).

Tyler wijst erop dat zowel Thai Airways International (THAI) als Bangkok Airways al jarenlang lid zijn van de IATA en voldoen aan de negenhonderd operationele veiligheidseisen van de IOSA audit.

IOSA (IATA Operational Safety Audit) is een standaard, die gebaseerd is op de ICAO-eisen en de industry best practices. [Blijkbaar is de IOSA strenger dan de ICAO-audit?] Van de 41 luchtvaartmaatschappijen die in Thailand zijn gecertificeerd, zijn alleen THAI en Bangkok Airways IOSA-gecertificeerd en lid van de IATA.

Tyler’s verklaring is een reactie op de extra veiligheidscontroles waaraan Thaise toestellen in het buitenland, inclusief Europa, worden onderworpen. Die vormen een reactie op de ICAO audit in januari waarbij is vastgesteld dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet volledig voldoet aan de internationale veiligheidseisen. Voor Japan, China en Zuid-Korea was de onvoldoende aanleiding uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Bangkok voorlopig te verbieden.

De maatschappijen die te maken hebben met de vluchtrestricties zijn, behalve THAI, Asia Atlantic, NokScoot, Jet Asia, Asian Air en Thai AirAsia X.

Tyler hoopt dat aan de ontstane situatie spoedig een einde komt. ‘De luchtvaart industrie groeit snel in Thailand. Daardoor ontstaan veel kansen voor de Thaise economie, met name op het gebied van het toerisme. Dat zou een nationale prioriteit moeten zijn.’ Hij roept alle carriers in Thailand op om de IOSA-audit te laten doen en de Thaise regering om die eis toe te passen bij certificering. Volgens Tyler zijn maatschappijen met een IOSA-voldoende veiliger dan het gemiddelde van de bedrijfstak.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Nepal: Thailand stuurt hulp; 66 Thais veilig

27 april – Evenals gisteren trekt Bangkok Post de gehele voorpagina uit voor de aardbeving in Nepal, waarvan het dodental inmiddels is gestegen tot 2.400. Het lijkt me niet nodig, met alle internationale aandacht en berichtgeving in andere media, het openingsartikel samen te vatten.

In een kader schrijft de krant dat de zes Thaise medische studenten van de Srinakharinwirot universiteit, met wie het contact was verloren, veilig zijn evenals zestig andere Thais. Dit is door de autoriteiten [?] bevestigd. Enkelen hebben lichte verwondingen opgelopen. De studenten waren op bezoek in Pokhara, zo’n 140 kilometer vanaf Kathmandu. Naar verluidt zou een Thai-Amerikaanse arts zijn omgekomen bij een lawine op de Mount Everest.

Volgens de Thaise ambasasadeur in Nepal verblijven circa honderd Thai in het land. Twintig meest ambtenaren en hun gezinnen hebben een schuilplaats betrokken in de ambassade. Voorlopig willen ze in het land blijven.

Premier Prayut Chan-o-cha heeft het ministerie van Volksgezondheid en de Royal Thai Armed Forces opdracht gegeven zo snel mogelijk medische en reddingsteams te vormen en naar het zwaar getroffen land te sturen. De regering gaat ook een landelijke inzamelingsactie voor de slachtoffers houden.

Op de Thaise ambassade in Kathmandu is een coördinatiecentrum geopend dat om inlichtingen kan worden gevraagd over het lot van familieleden in Nepal. Ook de hotlines van het ministerie van Buitenlandse Zaken kunnen daarvoor worden gebeld.

Tijgertempel

Kort nieuws maandag 27 april

– Op vijf tijgers na hebben het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation en dierenartsen de 147 tijgers van tijgertempel Wat Pa Luangta Maha Bua in Kanchanaburi gecontroleerd op de aanwezigheid van de microchips, die in 2001 zijn geïmplanteerd.

De vijf bij wie dat niet lukte, gaan verdoofd worden om ze te controleren, maar de advocaat van de tempel verzet zich daartegen omdat dit risico’s voor hun gezondheid met zich brengt, vooral voor de twee of drie die ouder dan 10 jaar zijn. Hij stelt voor dat ze gefotografeerd worden en gecontroleerd op hun strepen.

Van de 142 gecontroleerde tijgers bleken 127 een microchip te hebben. Vijftien tijgers, acht welpen en zeven volwassen dieren, bleken chiploos te zijn, maar de controleurs zijn er zeker van dat ze in de tempel gefokt zijn.

Het is de bedoeling dat de tijgers verhuizen naar twee opvangcentra, maar daarover meldt dit bericht niets.

– Ja hoor, weer geruchten, dus goed voor een bericht. Politiecommissaris Somyot Pumpanmuang ontkent een affaire te hebben gehad met de politievrouw die door haar echtgenoot, tevens werkzaam bij de politie, is vermoord waarna hij de hand aan zichzelf sloeg.

De naam Somyot dook op in de media omdat zijn visitekaartje met een mes was bevestigde aan een boom, vlakbij de boom waar de agent zich had opgehangen. Dit zou een stil protest kunnen zijn geweest tegen de overplaatsing van de vrouw van het Border Patrol Police Bureau (waar ook haar man werkte) naar het kantoor van Somyot.

Somyot zegt dat iedereen op zijn kantoor weet dat hij doorgaans niet met vrouwelijke agenten praat en hij heeft ook nooit de neiging gehad met een van hen een affaire te beginnen. De commissaris acht het aannemelijker dat het visitekaartje een protest was tegen oud zeer toen Somyot nog adjunct-commissaris was en de man op zijn kantoor werkte. [De details laat ik voor alle duidelijkheid maar weg.]

– De rechtbank van Yala heeft arrestatiebevelen uitgevaardigd voor nog eens vijf personen, die verdacht worden van betrokkenheid bij de bomaanslag in winkelcentrum Central Festival Samui op 10 april op Koh Samui. De vijf zouden de drie wagens gereden hebben die bij de aanslag zijn gebruikt. De eigenaar van het bedrijf waar de wagens waren gekocht, is al eerder in Pattani aangehouden. Hij zegt dat de kopers ze tien dagen voor de aanslag hebben doorverkocht

In een rubberplantage in Pa Bon (Phatthalung) heeft de politie een voertuig aangetroffen met een valse kentekenplaat. Mogelijk gaat het om een van de drie wagens en zou die er zijn achtergelaten bij het overstappen op een andere vluchtwagen.

Het leger houdt nog een man in hechtenis, die beweert dat zijn pickup truck, die gebruikt was bij de aanslag, was gestolen. De politie wantrouwt de man omdat hij kort voor de aangifte van de diefstal gezien is, pratend met twee verdachten.

– Gisteren was de laatste en zevende dag [ik schreef eerder dat het debat acht dagen zou duren] waarop de Nationale Hervormingsraad debatteerde over de ontwerp-grondwet.

Het voorstel om een nationale hervormings assemblee van 120 leden te vormen, die tot taak krijgt de hervormingsvoorstellen te blijven volgen, wordt vermoedelijk herzien. Critici, waaronder leden van de NRC, zeggen dat de assemblee door de coupplegers gebruikt kan worden om langer aan de macht te blijven.

Behalve de assemblee (National Reform Steering Assembly) komt er ook nog een National Reform Strategic Committee. Wie er het fijne van wil weten, raadplege NRC rounds on reform panel makeup op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)


Edible InsectsDe 18-jarige Prima Yontrarak, eindejaars leerling aan de Stanford International School in Bangkok, heeft nu al een boekje op haar naam staan: Edible Insects and Other Natural Sources of Nutrients, zowel in het Thais als Engels verkrijgbaar.

In Muze, de zaterdagbijlage van Bangkok Post, een interview met de researcher in de dop, die insecten beschouwt als een mogelijk oplossing voor voedselschaarste. Bovendien zijn ze gezond, want ze bevatten meer proteïne en vezels dan vlees en weinig vet.

Een nuttig boekwerkje in een land waar obesitas in opmars is.


 

Veiling gas/olie concessies: It giet oan

26 april – Na een vertraging van bijna acht maanden wil het ministerie van Energie vaart zetten achter de veiling van concessies voor de exploratie van gas en olie op 29 plaatsen op het vasteland en in de Golf van Thailand. De vertraging is het gevolg van oppositie van NGO’s, die meenden dat de overheid de energiebronnen aan het bedrijfsleven verkwanselde. Ze eisten een andere verdeelsleutel voor de winst.

Eerst stagneerde de zaak omdat bedrijven huiverig waren een bod te doen en in februari besloot premier Prayut Chan-o-cha tot een uitstel van drie maanden voor overleg tussen overheid en opposanten. Die periode loopt eind deze maand af. Of die andere verdeelsleutel er komt, is onduidelijk. Het parlement moet de knoop nog doorhakken. [Het zal wel een beetje van dit en een beetje van dat worden, denk ik.]

Van de blokken die geveild worden, liggen 23 in het Noordoosten, Noorden en de Central Plains, en zes in de Golf van Thailand. (Bron: Bangkok Post, 25 april)

Financieel nieuws

26 april – De regering gaat voor 300 miljard baht obligaties uitgeven om fondsen te genereren voor aflossing van de schulden van het hypotheeksysteem voor rijst, het Social Security Fund (SSF) en de State Railway of Thailand (SRT). De obligaties hebben een looptijd van 10 tot 20 jaar, afhankelijk van de economische vooruitzichten en de jaarlijkse vraag naar financiering. De totale schuld van de drie wordt geschat op 800 miljard baht.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula zegt dat vorige regeringen drie jaar niets hebben bijgedragen aan het SSF, resulterend in een tekort van 50 miljard baht en ze hebben nagelaten tien jaar een budget uit te trekken voor het verlies van de SRT, resulterend in een schuld van 74 miljard baht.

– De ministers van de economische driehoek hebben vrijdag goedkeuring verleend aan 2,72 biljoen baht aan uitgaven in het begrotingsjaar 2016 en een tekort van 390 miljard baht. Het begrotingsjaar loopt van 1 oktober 2015 tot 30 september 2016.

– De Thai Oil Palm and Palm Oil Association gaat een lange termijn strategisch plan maken om een hypotheeksysteem af te wenden. Deze maand besloot de regering de hoeveelheid palmolie bestemd voor de productie van diesel te verdubbelen teneinde de overproductie te absorberen en de binnenlandse prijzen te steunen.

Daarmee wordt het besluit van januari terug gedraaid om het volume B100 bio-diesel op basis van palmolie, bestemd voor de wederverkoop, te halveren naar 3,5 procent. Dat was gedaan om een tekort in de voedselindustrie te voorkomen. In dezelfde maand besloot het National Oil Palm Policy Committee 50.000 ton ruwe palmolie te importeren, eveneens ter voorkoming van een tekort.

In de maanden december tot februari loopt de oogst van palmpitten altijd terug. Door de omkering neemt het gebruik van ruwe palmolie toe met 70.000 à 80.000 ton per dag.

– Toyota Motor Thailand en Isuzu Motors (Thailand) moeten van de douane 13,5 miljard baht ophoesten wegens een te lage belastingsaangifte op geïmporteerde auto-onderdelen. Isuzu betaalde 754 miljoen baht te weinig aan importtarieven en 52,8 miljoen baht te weinig aan BTW. TMT is door de douane herhaaldelijk gevraagd 11,7 miljard baht te betalen voor verkeerde aangiftes in de periode 2010-2012. TMT bestrijdt de aanslag omdat de desbetreffende onderdelen geïmporteerd werden onder de Japan-Thailand Economic Partnership Agreement. (Bron: Bangkok Post, 25 april)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Nooitgedacht
Die hield niet van ‘t andere geslacht
Hij vroeg een Thaise kameraad
Geef me eens een goede raad
Die zei: wat had je van mij gedacht

 

Aardbeving Nepal

Krachtige aardbeving in Nepal: duizend doden

26 april – Thailand bestaat vandaag niet op de voorpagina van Bangkok Post, want die is geheel gewijd aan de zware aardbeving gisteren in Nepal met uitlopers naar India, Tibet, Bangladesh en Pakistan en lawines op Mount Everest. Het voorlopige dodental bedraagt 970 in Nepal, 34 in India, 12 in Tibet en 2 in Bangladesh, maar dat aantal zal zeker stijgen. Op de Mount Everest kwamen minstends 8 klimmers om het leven en werden 30 gewond.

De schade is enorm: huizen en eeuwenoude tempels stortten in, bomen zwaaiden vervaarlijk, elektriciteitsleidingen kwamen naar beneden, wegen en muren scheurden en stofwolken waaiden op. Sommige dorpen werden bijna in hun geheel met de grond gelijk gemaakt. In het centrum van de hoofdstad werd de Dgarahara of Bhimsen toren, een wit op een minaret lijkend monument dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, zwaar beschadigd.  Reddingswerkers probeerden gisteravond zo’n 50 mensen te bereiken, die onder het puin werden bedolven.

De beving, waarvan het epicentrum nog niet is vastgesteld, had volgens de US Geological Survey een kracht van 7,8 op de schaal van Richter en was de zwaarste in 80 jaar. Ze werd een uur later gevolgd door een tweede van 6,6 en naschokken, die uren duurden.

De VS maakte gisteravond bekend een reddingsteam te zullen sturen. Ook Pakistan heeft hulp aangeboden. De premier van Nepal die in Jakarta was voor de Thai-Africa Summit haastte zich naar zijn land, maar kwam niet verder dan Bangkok omdat de vlucht naar Kathamandu was geannuleerd wegens sluiting van het vliegveld. Een reactie van Thailand ontbreekt in het artikel.

De sadistische moordenaar met 14 namen

26 april – De man die in Chiang Mai een barmedewerkster tijdens een seksspelletje dermate ernstig verminkte zodat ze aan bloedverlies overleed, blijkt sinds 2003 veertien maal zijn identiteit te hebben veranderd.

Hij zat van 1989 tot 2005 in Mae Hong Son gevangen voor een beroving, verkrachting en moord in Phahon Yothin (Bangkok). Veroordeeld tot een gevangenisstraf van 21 jaar, 8 maanden en 21 dagen werd hij wegens goed gedrag vrijgelaten.

Bangkok Post trekt de halve pagina 3 uit voor een Special Report over de man die omschreven wordt als een psychopaat. Aan het woord komt politieman Nopadol Kamkeekaek, die het in 2006 niet was gelukt een soortgelijke moord in soi Saphan Khu (Sathon) te ontrafelen en de oplossing op een presenteerblaadje kreeg nadat de verdachte op 15 april was aangehouden dankzij de aangifte van een andere vrouw in Chiang Mai die het gemanipuleer met een fles overleefde.

Nopadol verbaast zich erover dat de man in Mae Hong Son gevangen zat voor een moord die in Bangkok was gepleegd en hij zegt dat verwarring bestaat over de datum waarop hij werd vrijgelaten omdat hij twee jaar voor zijn vrijlating zijn identiteit had veranderd.

Nopadol zag kans de man de moord uit 2006 te laten bekennen. Hij beweerde uit Maleisië te komen, terwijl hij in Bangkok had beweerd Chinees te zijn. Een foto van de in 2006 vermoorde vrouw en ‘Als ik jou was, zou ik maar om vergeving vragen, zodat ze in vrede kan rusten. Want ik weet niet zeker of haar geest je met rust zal laten als je het niet doet’ hadden succes.

Voorgaande berichten:
16 april – Een 33-jarige barmedewerkster uit Roi-Et, die in een bar in Chiang Mai werkte, is maandagavond zwaar toegetakeld door een man en overleden aan bloedverlies. Haar lichaam werd dinsdag gevonden. Ze had verwondingen aan gezicht, vagina en anus en in haar maag zijn scherven van een fles gevonden.
Volgens haar vrienden ging ze maandag naar een bar die populair is bij buitenlanders. Daar ontmoette ze een man, waarna het tweetal in een hotel een kamer nam. De hotelstaf zegt dat ze dronken waren. De politie hoopt de man aan de hand van camerabeelden te kunnen traceren.

17 april – De moord, maandagavond op een barmedewerkster in Chiang Mai, is snel opgelost. Gisteren hield de politie een man aan, die ervan verdacht wordt de vrouw ernstig te hebben mishandeld, waardoor zij aan bloedverlies overleed. Tijdens zijn verhoor heeft hij toegegeven met twee anderen in Chiang Mai seksuele spelletjes [laat ik het zo maar noemen] te hebben gespeeld, maar die zijn niet overleden. De politie vermoedt dat hij nog meer op zijn kerfstok heeft, in Chon Buri en Bangkok, en roept slachtoffers op zich te melden.

18 april – De man die in Chiang Mai een barmedewerkster ernstig heeft verminkt waardoor zij aan bloedverlies overleed, wordt niet alleen voor moord maar ook voor verkrachting vervolgd en die combinatie levert hem, indien schuldig bevonden, de doodstraf op. Gisteren vond een re-enactment plaats. De man heeft bekend met twee andere vrouwen soortgelijke seksuele handelingen [met een fles] te hebben verricht, maar die overleefden dit.
Nabestaanden willen, aldus een familielid, dat de verdachte tijdens de uitvaart spijt betuigt, maar de politie heeft het verzoek geweigerd uit angst voor zijn veiligheid.

Hervorming gezondheidszorg ‘zware taak’

26 april – Het in elkaar schuiven van de drie ziektekostenverzekeringen (voor ambtenaren, werknemers en burgers) maakt weliswaar een einde aan de verschillen tussen de drie maar dat zal een zware taak worden, meent de minister van Volksgezondheid. Hij zei dat gisteren op een seminar over volksgezondheid en verzekeringen. [Wat hebben Thais toch met seminars?]

Rajata Rajatanavin zei dat pogingen de verzekeringen te combineren worden gehinderd door het feit dat ze voor verschillende doelen zijn gecreëerd en een verschillend budget hebben. Rajata gaf als voorbeeld ambtenaren die over het algemeen minder verdienen dan werknemers in de particuliere sector dus daarom ter compensatie een beter vergoedingenpakket hebben.

Het kabinet heeft onlangs 10 miljard baht uitgetrokken voor alle drie verzekeringen onder voorwaarde dat het budget op een wijze wordt besteed alsof ze één verzekering zijn. Het kabinet meent, aldus de minister, dat een geïntegreerde aanpak bij het beheer van het budget de sleutel is om ongelijkheden weg te nemen.

Volgens de secretaris-generaal van het National Health Security Office is er bij de bevolking veel onbegrip over de verschillen. Zo verschillen ze bij vergoedingen voor ziektes als HIV/Aids, chronische nieruitval en kanker.

Rajata zegt dat een KB in voorbereiding is voor de oprichting van een nieuw kantoor dat tot doel heeft pogingen te steunen het beheer van de drie verzekeringen te integreren. Daardoor zullen beleidsmakers een duidelijker beeld hebben van hoe de drie verzekeringen gestroomlijnd kunnen worden. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Kort nieuws zondag 26 april

–  De voorzitter van het bestuur van het Government Lottery Office heeft zijn lier aan de wilgen gehangen. Hij houdt de eer aan zichzelf omdat het hem niet is gelukt de prijs van de lootjes op 80 baht per paar te brengen, hetgeen na de coup een van de prioriteiten van de NCPO was. Slechts korte tijd is dat gelukt, maar al snel was het weer business as usual met prijzen variërend van 90 tot 120 baht.

Somchai Satjapong, werkzaam als directeur-generaal bij de douane, zegt: ‘We hebben een drastische aanpak nodig om het probleem aan te pakken. Wat ik zie is dat het gezag van overheidsfunctionarissen niet voldoende is. Indien mogelijk zou ik het leger willen zien ingrijpen en het eens en voor altijd regelen.’

Moord en zelfmoord Nakhon Ratchasima– Een agent van de grenspolitie, die verdacht werd van de moord op zijn echtgenote, eveneens werkzaam bij de politie, heeft zich van het leven beroofd. Zijn lichaam werd gisterochtend in Nakhon Ratchasima gevonden.

De man had zichzelf op de middenberm van een weg in een boom opgehangen. Op een andere boom was het visitekaartje van het hoofd van de landelijke politie, Somyot Pumpanmuang, met een mes bevestigd.

De vermoorde vrouw was vrijdagavond gevonden in de kamer van het paar in een politieflat in Lak Si. Buren hadden gehoord dat ze een avond eerder een stevige ruzie hadden gehad. De vrouw kwam vrijdag niet opdagen op haar werk en ze was ook telefonisch onbereikbaar. Haar lichaam werd in een plas bloed gevonden.

De agent werkte eerder op het kantoor van Somyot, maar was overgeplaatst vanwege zijn prikkelbaar karakter. Uit de autopsie is gebleken dat hij zijn vrouw met een hamer op haar hoofd had geslagen. De vrouw had eerder overplaatsing gevraagd naar de rijkspolitie in Uthai Thani. De man wilde daar ook naar toe, maar zijn naam kwam niet voor op de transfer lijst. Daarover kibbelde hij vaak met haar. Op de foto het paar in gelukkiger dagen.

– 408 vermeende illegale gastarbeiders zijn gisteren in een eucalyptus plantage in Sa Kaeo aangehouden. De inval werd verricht door een ploeg van vijftig agenten, soldaten en personeel van Immigratie. Er zouden zich 500 migranten bevinden, maar die werden niet allemaal aangetroffen. Volgens een tip werd de plantage door bendes gebruikt om illegale migranen tijdelijk onder te brengen.

– Enkele pakjes met 800.000 speedpillen zijn vrijdagavond door soldaten opgegraven bij een verlaten hut in Wat Takhian (Tak). De autoriteiten waren getipt dat een bende de pillen vanuit Myanmar over de rivier Moei had gesmokkeld. De pillen hebben een straatwaarde van 240 miljoen baht.

– Bij twee bomaanslagen in Yala zijn gisteren zeven politieagenten en een burger gewond geraakt. Beide explosies vonden met een tussenpoos van twee uur op snelweg 410 plaats.


 

Do visit the real Thai’t Is wel een heel ander beeld van Thailand dan wordt voorgeschoteld in toeristenfolders. De Canadees Harris Black tekende een serie grimmige cartoons over het contrast tussen image en werkelijkheid.

Internetgebruikers reageren verschillend op de tekeningen. Sommigen zijn het met hem eens, anderen zeggen dat hij Thailand’s image bederft.

Velen schrijven dat hypocrisie diep geworteld is in Thailand. ‘We zijn een image-bewust land. We kunnen geen feiten accepteren’, schrijft ene Chat.


 

Vluchten op Sapporo voorlopig van start

25 april – Een licht positief teken maar niet iets om over te juichen, noemen analisten het besluit van het Japan Civil Aviation Bureau om Thai AirAsia X toestemming te verlenen de nieuwe dienst op Sapporo te beginnen. Maar de maatschappij moet wel met toestellen, bemanning en code van moedermaatschappij AirAsia X in Maleisië vliegen.

De toestemming geldt tot eind mei; reden waarom TAAX de ticketverkoop voor vluchten na die datum heeft stopgezet. Klanten die al geboekt en betaald hebben, kunnen om terugbetaling vragen of worden omgeboekt naar een vlucht op Tokyo of Osaka.

De toestemming is een versoepeling van het verbod dat Japan – en in zijn kielzog Zuid-Korea en China – nam op uitbreiding van lijn- en chartervluchten plus beperkende voorwaarden voor bestaande vluchten. Aanleiding was de audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) in januari, waarbij geconstateerd is dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldeed aan alle internationale veiligheidseisen. Ook andere landen houden in Thailand geregistreerde toestellen scherp in de gaten.

Op 18 juni slaat het uur van de waarheid voor de Thaise luchtvaart. Dan beslist de ICAO of het akkoord gaat met het door Thailand opgestelde Corrective Action Plan voor het TCAD. Twee zaken dienen goed geregeld te zijn: de regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen (verstrekking van het Air Operator Certicate). De landen die het luchtverkeer uit Thailand beperkingen hebben opgelegd beslissen zelfstandig of ze die opheffen. (Bron: Bangkok Post, 24 april)

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Telefoonzombie rukt op in Thailand

25 april – Over vier jaar heeft iedere Thai een smartphone, voorspelt Nielsen Co (Thailand). Het bedrijf baseert die prognose op het laatste onderzoek onder 1.081 respondenten. Daarvan heeft 58 procent een smartphone. Een jaar geleden was dat nog 49 procent.

Directeur Yuwadee Aiamsintisup zegt dat de meeste jongelui tussen 16 en 34 een smartphone hebben. Daarboven heeft 35 procent zo’n ellende ding. De aanschaf [o heerlijke open deur]  is afhankelijk van koopkracht; mensen die goed in de slappe was zitten, kopen het laatste en duurste model. Volgens Yuwadee wordt de smartphone een deel van het leven van Thais. Ze zegt: ‘Ze kunnen niet zonder een internetverbinding leven’ en dat lijkt mij een uiterst trieste constatering.

Thais besteden gemiddeld vier uur per dag  aan een smartphone. Die gebruiken ze 94 minuten om te ouwehoeren, 62 minuten om apps te raadplegen, 54 minuten voor domme spelletjes, 14 minuten om te browsen en 8 minuten voor management van het apparaatje. De meeste tijd scoort de Line app, gevolgd door Facebook, BeeTalk en YouTube.

Het gebruik van apps voor financiële transacties is toegenomen van 8 procent in het eerste kwartaal van 2014 naar 31 procent per eind maart. Mobiel winkelen steeg van 11 naar 23 procent. (Bron: Bangkok Post, 24 april)

Ook meer NPL’s bij Kiatnakin Bank

24 april – De banken hebben er ook al voorzieningen voor getroffen en ook de financieringsmaatschappijen van auto’s en motorfietsen hebben ermee te maken: het stijgend aantal wanbetalers oftewel de stijging van het aantal NPL’s (non-performing loans).

De kleine Kiatnakin Bank die zich voornamelijk met autofinancieringen bezighoudt, heeft de eerste drie maanden van dit jaar 918 miljoen baht moeten reserveren tegen 777 miljoen baht een jaar eerder. Aan het eind van het eerste kwartaal vorig jaar telde het 4,2 procent aan slechte leningen, eind december 5,6 procent en eind maart 6,5 procent.

De bank verwacht dit kwartaal op 7 procent uit te komen. Daar tegenover staat een winstpercentage van 8 procent wat meer is vergeleken met soortgelijke bedrijven die op 6 procent uitkomen. De leningportefeuille kromp de eerste drie maanden van dit jaar met 1,9 procent naar 181 miljard baht, veroorzaakt door minder autofinancieringen. Commerciële en bedrijfsleningen noteerden een minimale groei.

Het beursgenoteerde Thitikorn Plc, een belangrijke financier van motorfietsen, heeft een dochter opgericht voor nanofinancieringen. De dochter TK Ngern Tan Jai Co heeft een gestort kapitaal van 50 miljoen baht, waarmee het voldoet aan de eisen van de centrale bank. De meeste klanten lenen minder dan 100.000 baht, wat het maximum is van een nanolening. De maximale rente voor nanoleningen bedraag 3 procent per maand, wat aanzienlijk minder is dan de 20 procent die loan sharks vragen.

Gerelateerde berichten:
24 april Centrale bank: Geen zorgen over toename NPL’s
24 april Nanofinanciering: Winst bij < 26 pct NPL’s
23 april Eerste kwartaal: Bescheiden winst voor banken

Limerick van de dag

Er was eens een boer uit Lutjebroek
Die was naar een leuke vrouw op zoek
Hij ging naar Surin
Zocht er een boerin
maar slaagde bij geen enkel bezoek

Verkiezingen: Uitstel mag, maar niet te lang

25 april – Een uitstel van twee tot drie maanden van de verkiezingen is acceptabel maar als het langer duurt doet het meer slecht dan goed voor de Thaise economie. Het zou het image van het land bij de buitenlandse gemeenschap benadelen, want die klaagt over de coup en pleit voor een snelle terugkeer naar democratie.

Zo reageren de Thai Chamber of Commerce en de Federation of Thai Industries op de suggestie, gedaan door de twee grote politieke partijen en de roodhemden, om de verkiezingen, gepland voor begin volgend jaar, uit te stellen indien de huidige versie van de nieuwe grondwet van kracht wordt.

Kabinetsleden zijn huiverig om commentaar te leveren op de suggestie. ‘Als ik ja zou zeggen’, reageert vice-premier Wissanu Krea-ngam, ‘zou de regering de kritiek krijgen dat ze langer aan de macht wil blijven dan de routekaart.’

Ook minister Prawit Wongsuwon (Defensie) weigert commentaar te geven, maar hij merkt wel op dat het de taak van de regering is aan de verlangens van de bevolking tegemoet te komen. ‘Nee, de regering kan niet over uitstel praten. We volgen de routekaart. […] Het is de taak van de CDC om met een algemeen aanvaarde versie te komen.’

Pheu Thai, de Democraten en het UDD (roodhemden) pleitten donderdag tijdens een vergadering met legerofficieren van het Reconciliation Centre for Reform, een eenheid van de NCPO, voor een grondwet die ‘eerlijk, internationaal en acceptabel voor de bevolking is’. De ontwerp-grondwet, opgesteld door de CDC, wordt thans besproken door de NRC. Morgen krijgen het kabinet, de NCPO, de NLA, politieke partijen en de media een exemplaar van de tekst.

De secretaris-generaal van Pheu Thai zegt dat uitstel donderdag niet het belangrijkste gespreksonderwerp was. Praten over uitstel ‘is missing the point’. De politieke partijen zijn bezorgd dat het grondwet in de huidige vorm problemen gaat geven in de toekomst. Ze willen snelle verkiezingen, maar absoluut niet ten koste van een slechte grondwet.

Zie verder het bericht ‘Politieke rivalen oké met evt. uitstel verkiezingen’ in Kort Nieuws van gisteren. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

5-deurs taxi Suvarnabhumi

Kort nieuws zaterdag 25 april

– De geplande staking van drie dagen door chauffeurs van 5-deurs taxi’s op Suvarnabhumi is van de baan. De autoriteiten [?] hebben hun eis laten vallen dat de taxi’s meer dan vier passagiers moeten meenemen voor een snelle afvoer van aankomende toeristen.

Gisteren werden vertegenwoordigers van de chauffeurs, Airports of Thailand en autoriteiten [wie worden toch bedoeld?] het erover eens dat de chauffeurs voor hoge kosten zouden komen te staan wanneer ze een maximum van zes passagiers moeten meenemen. Thans hebben de meeste chauffeurs een ongevallenverzekering die alleen dekking geeft voor de bestuurder en vier passagiers.

Een bron bij het ministerie van Transport vindt dat de autoriteiten een verzekering voor vier passagiers niet moeten toestaan, want elke taxi kan zeven passagiers vervoeren. Het is de taak van de bestuurder om een verzekering af te sluiten die alle passagiers dekt. Het Land Transport Department is van plan daarop streng toe te zien wanneer de jaarlijkse registratie verlengd moet worden.

– Bij een bomaanslag in Pattani en Narathiwat zijn gisteren twee soldaten, twee defensievrijwilligers en een vader en zijn drie kinderen gewond geraakt. In Mayo (Pattani) ontplofte een claymore mijn toen de slachtoffers in een gepantserde wagen passeerden. De wagen werd licht beschadigd, de inzittenden liepen tijdelijk gehoorverlies op. Na de ontploffing detoneerde de EOD nog eens drie bommen, één verborgen in een brandblusapparaat en de andere in een butagasfles.

Vader en kinderen raakten licht gewond toen ze in Tak Bai op de motorfiets met zijspan passeerden. De bom was bij een elektriciteitspaal geplaatst. Bij de paal lag een tweede bom die met hogedrukwaterstraal onschadelijk is gemaakt.

In Kapho (Pattani) werd een basis van de rangers aangevallen door schutters op motorfietsen. Bij een vuurgevecht met de rangers vielen geen gewonden. In Pithen (eveneens Pattani) vond de politie een spandoek met de tekst ‘Four will not die for nothing’, een verwijzing naar de vier onschuldige burgers die vorige maand door politie en soldaten zijn dood geschoten.  Zie het derde bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Mensenrechten advocaat Surapong Kongchantuk van de Lawyers Council of Thailand verwelkomt het aangekondigd gebruik van artikel 44 van de interim-grondwet om de illegale visserij te lijf te gaan, dat wil zeggen vissersboten te controleren en reders te straffen die de nieuwe [nog in behandeling zijnde] visserijwet aan hun laars lappen.

Visserij - tonnetjesSurapong zegt dat alles in het werk moet worden gesteld om ervoor te zorgen dat de vissersboten geregistreerd zijn, de visuitrusting voldoet aan de wettelijke eisen en dat werknemers een adequate wettelijk bescherming genieten.

‘Dit is de laatste ronde in de aanloop naar de bekendmaking van de mensenhandel tiers in juni. De regering moet waakzaam blijven’, aldus de advocaat, verwijzend naar het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport dat Thailand vorig jaar heeft gedegradeerd naar de Tier 3 lijst wegens onvoldoende inzet bij de bestrijding van mensenhandel.

Premier Prayut maakte donderdag bekend het draconische artikel te willen inzetten (dat de staat van beleg vervangt, maar even streng is en de premier absolute macht geeft). Het leger kan nu deelnemen aan controles en vaart zetten achter de registratie van trawlers. Prayut’s besluit is een reactie op de gele kaart die de EU heeft getrokken. Thailand heeft zes maanden de tijd gekregen schoon schip te maken.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– ‘De provincie Satun kan niets anders zijn dan een toeristische provincie. De provincie veranderen in een industriële zone vernielt het delicate ecologisch systeem, waardoor reizigers van over de gehele wereld worden aangetrokken.’

Somboon Khamhang, leider van de Satun Development Watchdog Group, zei dit gisteren op een seminar in het Bangkok Art and Culture Centre, waar de tentoonstelling ‘Pak Bara Paradiso’ wordt gehouden. Maar hij tekende er wel bij aan dat Satun geen tweede Phuket, Khao Lak (Phangnga) of Ao Nang (Krabi) zal worden, maar niettemin een grote potentie heeft. ‘De bewoners moeten goed nadenken hoe ze het toerisme in goede banen willen leiden.’

Zoals onlangs bekend gemaakt wil de regering de plannen voor de aanleg van de diepzeehaven Pak Bara doorzetten. De bewoners zijn er fel tegen gekant. De haven zou de nekslag betekenen voor het toerisme dat in 2013 goed was voor 6,3 miljard baht tegen 2 miljard in 2010. Het aantal toeristen steeg in die drie jaar van 690.000 naar 1,13 miljoen.

Zie verder het bericht ‘Prayut omarmt Pak Bara haven’ van 19 april.

– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) verwacht begin volgende maand de KCUC-zaak te kunnen overdragen aan het OM. De DSI wil dat de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC), met anderen eerder beschuldigd van verduistering en het witwassen van geld, nu ook terecht staat voor diefstal van 27 miljoen baht. Maar de ex-voorzitter beweert dat hij dit geld al heeft geretourneerd aan de KCUC.

Alles bij elkaar draait de zaak om 12 miljard baht, die uit de kas van de coöperatie is verdwenen, en via schimmige transacties is terecht gekomen bij c.q. geleend is aan enkele bedrijven, een coöperatie opgericht door de ex-voorzitter, volgelingen van de gigantische grote Wat Phra Dhammakaya en de tempel.

Voor alle berichten over deze zaak zie de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya.

– De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) is tevreden over wat ze tot nu toe bereikt heeft. En dat is een waslijst aan anti-corruptie maatregelen zoals een nieuwe wet om het proces voor het aanvragen van een toestemming door de overheid en goedkeuring van diverse soorten vergunningen te stroomlijnen.

Doel daarvan is de bureaucratie terug te dringen en te voorkomen dat ambtenaren steekpenningen vragen in ruil voor hun medewerking. Overheidsdiensten moeten bij een aanvraag nu aangeven hoe lang een en ander gaat duren. Wanneer de wet van kracht is, kunnen burgers een klacht indienen tegen ambtenaren die in gebreke blijven.

Andere voorstellen van de ACT betreffen een integriteits overeenkomst bij aanbestedingen en enkele initiatieven met moeilijke namen die me niets zeggen, zoals het Construction Sector Transparency Initiative en het Extractive Industries Transparency Initiative.

De ACT prijst het besluit van de regering om artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten voor de overplaatsing van topambtenaren, die verdacht worden van corruptie en bij de strijd tegen personen die gronden in bosreservaten hebben gekraakt. (Zie pagina Corruptie 2)

– Gisteren debatteerde de NRC (National Reform Council, Nationale Hervormingsraad) voor de vijfde dag over de ontwerp-grondwet. De NRC heeft acht dagen de tijd om zich door de 315 artikelen te worstelen. Gisteren werden de degens gekruist over artikelen die betrekking hebben op de rechterlijke macht. Wie belangstelling heeft, leze Section 235 ‘poses risk of meddling’ [van politici] op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Een Chinese delegatie is sinds donderdag op een vijfdaags bezoek in Thailand. De delegatie wordt geleid door de vice-voorzitter van de Central Military Commission van de communistische partij. Donderdag vond een gesprek met minister Prawit Wongsuwon (Defensie) plaats over militaire samenwerking op het gebied van legeroefeningen en defensiehandel. Na met Prawit gepraat te hebben, sprak de delegatie met premier Prayut.

China heeft voorgesteld dat beide ministeries van Defensie een Memorandum of Understanding tekenen over militaire samenwerking. China gaat verder Thailand helpen bij het opzetten van het Asean military medical centre. Prawit bezocht eerder deze maand China voor de tweede maal.

– De marine geeft niet op. Ze wil al heel lang duikboten en heeft dat plan nu voorgelegd aan het kabinet. Een marinecommissie adviseert welk land de boten mag bouwen en buigt zich over systemen, onderhoud en training van personeel. De commissie gaat ook duikboten bekijken in Zuid-Korea, China, Rusland, Duitsland en Zweden. Binnen drie maanden valt een beslissing te verwachten.

De minister van Defensie zei voorafgaand aan zijn bezoek aan China, eerder deze maand, te gaan praten over de aankoop van Chinese duikboten ad 36 miljard baht. Verschillende marinebronnen hebben echter twijfels over hun betrouwbaarheid.

Marinecommandant Kraisorn Jansuwanit heeft in China de Yuan-klasse geïnspecteerd, die in Rusland gefabriceerde onderdelen heeft. Hij zegt dat de hele procedure vijf tot zes jaar kan duren, inclusief aanbesteding, bouw en training van personeel.


 

Delores LaVern Baker (1929-1997) was een Amerikaanse rhythm and blues zangeres, die in de jaren vijftig en zestig enkele hits had. Ze had het meeste succes met Tweedlee Dee, Jim Dandy en I cried a Tear. Maar het nummer waarmee Nieuws uit Thailand vandaag opent, is ook niet verkeerd: Love Me Right In The Morning.

Centrale bank: Geen zorgen over toename NPL’s

24 april – De centrale bank van Thailand maakt zich geen zorgen over de toename van het aantal non-performing loans in het eerste kwartaal van dit jaar. De meeste banken voeren een voorzichtig management en hebben op hun balans daarvoor voorzieningen getroffen.

Dit zegt Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, naar aanleiding van de gisteren gepubliceerde kwartaalcijfers. [Zie Nieuws uit Thailand: Eerste kwartaal: Bescheiden winst voor banken]  Prasarn wijst erop dat het niveau aan slecht presterende leningen [waarop de betalingsverplichtingen niet worden nagekomen] slechts licht is toegenomen plus dat banken zich richten op bescheiden groei, wat op behoedzaam financieel beheer duidt.

De centrale bank heeft ook de banken geïnstrueerd om, wanneer hun winsten gezond zijn, voldoende geld te reserveren voor verliezen. De banken hebben ruim voldoende kapitaal, zegt hij, en dito loan-loss reserves.

De stijgende NPL’s baren investeerders en analisten daarentegen wel zorgen omdat de winstgevendheid van banken kan worden uitgehold, wanneer banken door moeten gaan hogere voorzieningen te treffen.

Prasarn maakt zich ook geen zorgen over de toenemende huishoudschulden. [Maakt die man zich wel eens ergens zorgen over?] Het afgelopen anderhalf jaar is de stijging afgevlakt. Ze zijn daarvoor toegenomen vanwege de overstromingen in 2011 en maatregelen van de regering (subsidie op de aankoop van een eerste auto en huis) die tot doel hadden de economie te stimuleren.

Tussen eind vorig jaar en het eind van het eerste kwartaal zijn de huishoudschulden toegenomen van 84,7 procent van het bruto binnenlands product (10,2 biljoen baht) naar 85,9 procent (10,4 biljoen baht). (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Nanofinanciering: Winst bij < 26 pct NPL’s

24 april – Nanofinanciers dienen hun bad-loan ratio onder de 26 procent te houden om winst te kunnen maken, zegt Kanichet Vaiassava, directeur van Thai Ace Capital, een van vier eerste bedrijven die onlangs toestemming hebben gekregen voor deze nieuwe vorm van financiering.

Nanofinanciering richt zich op laagstbetaalden en werkers in de informele sector. Die nemen vaak hun toevlucht tot loan sharks (geldwoekeraars) omdat ze niet terecht kunnen bij banken. De haaien rekenen rentes tot 20 procent per maand. De nanofinanciële instellingen bieden leningen aan tot een maximum van 100.000 baht tegen een rente van 2 à 3 procent.

Thai Ace Capital lanceert haar nieuwe bedrijfstak later deze maand en streeft ernaar dit jaar 100 miljoen baht uit te lenen. Het bedrijf heeft kantoren in Bangkok en Nakhon Ratchasima.

Een dochter van Srisawad Power 1979 verwacht 500 miljoen baht uit te lenen en streeft ernaar het percentage NPL’s onder de 10 procent te houden. Omdat een nanokrediet geen onderpand vereist, gaat het bedrijf nauwkeurig na of de lener aan zijn verplichtingen kan voldoen en wat het doel van de lening is.

Mackale begint in het derde kwartaal en richt zich op colporteurs, straatverkopers, boeren en kleine bedrijven in het Noordoosten.

De centrale bank heeft in 2013 vastgesteld dat 600.000 Thaise huishoudens bij de informele sector geld lenen en dat 1,3 miljoen huishoudens geen toegang hebben tot formele leningsystemen. (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Minister: Langzaam herstel beter dan stilstand

24 april – Het herstel van de Thaise economie wint aan kracht, zij het in een traag tempo. Maar dat is altijd nog beter dan toen tijdens de politieke spanningen voorafgaand aan de coup de economie tot stilstand kwam, zegt minister Sommai Phasee (Financiën).

Sommai dist geen kletspraatjes op. ‘Ik zeg niet dat de economie helemaal de hoek is omgegaan. Maar ze is verbeterd sinds we in het verleden op de bodem zaten. Tussen begin en midden 2014 leek het of we op een slagveld waren.’ De minister vindt het acceptabel als dit jaar een economische groei wordt gerealiseerd van 2 tot 3 procent  vergeleken met de 4 tot 5 procent groei in het verleden.

De tekenen van verbetering die de minister ziet, worden geïllustreerd door de cijfers van vorig jaar. In de tweede helft van vorig jaar bedroeg de groei 1,4 procent tegen een krimp met 0,2 procent in de eerste helft. (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Limerick van de dag

Er was eens een Thaise kakkerlak
die had aan alles en iedereen lak
Maar een stoere man
Hield er echt niet van
die zette ‘t vieze beest een hak

Gele kaart EU: Premier hakt de knoop door

24 april – Premier Prayut Chan-o-cha heeft de knoop doorgehakt: het draconische artikel 44 van de interim-grondwet wordt ingezet om de problemen in de visserij te lijf te gaan. Daarmee moet voorkomen worden dat de Thaise visserij-industrie wordt getroffen door handelsancties. Die dreigen als Thailand niet binnen zes maanden schoon schip maakt.

Opvallend in de berichtgeving over de ‘gele kaart’ van de EU is dat Prayut aanzienlijk minder optimistisch is dan vice-premier Prawit Wongsuwon of het lukt de problemen tijdig op te lossen.

De vraag of hij kan garanderen dat de maatregelen van de regering een boycot zullen voorkomen, beantwoordde Prayut gisteren met: ‘Dat kan ik niet beloven. Ik ben niet degeen die de beslissing neemt. Ik kan niet zeggen of de EU haar waarschuwing intrekt. Ik kan alleen zeggen dat we de IUU-regeling op de nationale agenda hebben gezet om urgent te worden aangepakt.’ [De IUU-regeling van de EU heeft betrekking op een set van regels ter voorkomen van Illegal, Unreported en Unregulated vissen.]

Vice-premier Prawit heeft een groot vertrouwen in de maatregelen waartoe enkel commissies gisteren hebben besloten, zoals de installatie van VMS (vessel monitoring system) op vissersboten, de vorming van een commissie die de EU gaat uitleggen hoe het land de problemen aanpakt, de vorming van speciale taakeenheden in 319 havens voor de inspectie van uitvarende schepen en een wekelijkse vergadering om de voortgang te evalueren. Prawit: ‘Binnen maand zullen duidelijke resultaten zichtbaar zijn; de desbetreffende wetswijzigingen en de uitvoering ervan zijn binnen drie maanden rond.’

Bronnen bij het Ship Registration Bureau van het Marine Department melden dat eind maart 51.893 vissersboten geregistreerd waren en dat 1.100 nog geregistreerd moeten worden. Volgens de marine is 66 procent van de trawlers, die in buitenlandse wateren vissen, uitgerust met VMS. Maar niet alle schepen groter dan 60 bruto ton, die wettelijk verplicht zijn de Big Brother te installeren, hebben dat tot nu toe gedaan. Niettmin moet het volgens een regeringswoordvoerder mogelijk zijn dat binnen drie maanden te doen. Voor kleinere boten (30 tot 60 ton) hopen de autoriteiten dat de eigenaren zullen meewerken het systeem tijdig te plaatsen.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Politieke rivalen oké met evt. uitstel verkiezingen

24 april – De twee grote politieke partijen, Pheu Thai en Democraten, en het UDD (roodhemden) accepteren uitstel van de verkiezingen om te voorkomen dat de huidige versie van de nieuwe grondwet van kracht wordt. Want die bemoeilijkt alleen maar nationale verzoening, zeggen ze.

Vertegenwoordigers van de twee partijen en het UDD zijn eensgezind in hun kritiek op het ontwerp, dat momenteel besproken wordt door de Nationale Hervormingsraad (NRC). Ze willen een grondwet die ‘eerlijk, internationaal en acceptabel voor de bevolking’ is. Dat commentaar gaven ze gisteren tijdens een bijeenkomst met legerofficieren van het Reconciliation Centre for Reform, een onderdeel van de NCPO (militair gezag).

Wirat Kalayasiri, hoofd van het juridisch team van de Democraten, herhaalde de oproep van partijleider Abhisit voor een referendum. Roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan opperde de mogelijkheid de verkiezingen twee tot drie jaar uit te stellen. Ook hij is een voorstander van een referendum ondanks de kosten van 3 biljard baht. Roodhemdleider Worachai Sombat voorziet ‘eindeloze conflicten’ wanneer het huidige ontwerp van kracht wordt.

Premier Prayut verzekerde gisteren tijdens zijn ontmoeting met de Indonesische president Joko Widodo dat nieuwe verkiezingen uiterlijk begin volgend jaar worden gehouden. Prayut was in Indonesië voor de Asian-African Leaders Summit. (Zie verder pagina Grondwetwijziging)

In bijgaande kaders de belangrijkste elementen van de grondwet en de knelpunten: 10 Highlights of Justice Reforms, en Highlights of Charter Debate.

Op pagina 3 van de krant nog een tweede stuk over het debat met als titel NRC fears for fate of political parties. Zo weet u dat ook weer.

Taxibestuurders dreigen met staking

Kort Nieuws vrijdag 24 april

– Stakingsdreiging op Suvarnabhumi. Zeventienhonderd bestuurders van minibusjes [? Het bericht spreekt van taxi van drivers, maar zoveel busjes heb ik er nooit gezien] dreigen tot zondag met een staking als de luchthaven vasthoudt aan haar eis dat ze per keer meer dan vier passagiers moeten meenemen. AoT stelt die eis om het vervoer van passagiers te versnellen. Bestuurders die zich niet aan de nieuwe regel houden, mogen niet meer op de luchthaven komen.

Pathawi Meerach, lid van een werkgroep die zich over de tarieven buigt, wijst erop dat de standaard ongevallenverzekering een dekking heeft voor maximaal vier passagiers. De vijfde en zesde passgier zouden in dat geval niet verzekerd zijn.

De chauffeurs hebben nog meer noten op hun zang, want nog steeds wachten ze op een besluit van de regering over hun verzoek een toeslag te mogen rekenen voor extra bagage en een tweede in het vooruitzicht gestelde verhoging van de taxitarieven. De regering had volgens Pathawi beloofd daarover in maart een besluit te nemen.

‘Wanneer het ministerie van Transport ons negeert, mogen ze hopen dat we het werk vandaag niet neerleggen. Elke chauffeur bepaalt zelf of hij al dan niet staakt. Ik kan ze niet dwingen.’

De minister van Transport zegt dat beide verlangens van de chauffeurs nog in studie zijn.

– Thailand en Indonesië gaan een werkgroep vormen ter bestrijding van de illegale visserij. Premier Prayut en de Indonesische president Joko Widodo hebben dat gisteren afgesproken. Prayut was in Jakarta voor de Asian-African Leaders Summit. De Thaise ministers van Defensie en Buitenlandse Zaken gaan zitting nemen in de werkgroep. Indonesië levert haar minister van Marine Affairs and Fisheries.

Het bericht maakt geen melding van de problemen met Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen en waarop de vissers onder onmenselijke omstandigheden moeten werken. Een aantal vissers die de benen hadden genomen, zijn al naar Thailand gerepatrieerd. Die schepen hebben niet altijd een vergunning.

– Op pagina 2 van Bangkok Post vandaag een terugblik op de blunder die politie en leger begingen door op 25 maart vier onschuldige burgers in Thung Yang Daeng (Pattani) dood te schieten. De verontwaardiging daarover is weliswaar gezakt sinds een commissie de zaak heeft onderzocht, maar de nabestaanden hebben er een hard hoofd in of de verantwoordelijken gestraft gaan worden.

Ze wijzen erop dat slechts drie politieagenten en drie soldaten worden vervolgd van de ploeg die de inval deed op een huis, waarin zich opstandelingen zouden bevinden. De commandant en zijn tweede man van het 41ste Rangers Regiment, een van de eenheden die aan de inval deelnam, zijn tijdelijk overgeplaatst. Meer weten? Zie Families still bitter in wake of botched raid op de website van de krant.

– Natuurlijk is hij zo onschuldig als een lammetje, volgde hij hetzelfde protocol als voorgaande regeringen en is de NACC jegens hem en oud-premier Yingluck bevooroordeeld. Gisteren verdedigde de voormalige minister van Handel zich in het parlement (NLA) tegen de beschuldigingen van de NACC, dat hij zich ingelaten heeft met verdachte rijstverkopen. De NACC heeft het parlement gevraagd hem [met terugwerkende kracht] af te zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen.

Ook de staatssecretaris van Handel en de voormalige directeur-generaal van het Department of Foreign Trade gaven acte de presence in de NLA om zich te verweren. Samengevat: We hebben niets verkeerds gedaan. De staatssecretaris riep het parlement op af te zien van de impeachment procedure omdat de zaak voor een strafrechtelijke behandeling al bij het Hooggerechtshof ligt. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Het zou niet de eerste keer zijn dat wetenschappers een doorbraak voorspellen op het gebied van de strijd tegen HIV/Aids die later niet meer dan wishfull thinking blijkt te zijn geweest. Thaise wetenschappers zeggen aan een anti-HIV supplement te werken, gemaakt van natuurlijke extracten van vijf planten: mangosteen, gotu kola, guava, black sesame en soybean. Als het succesvol blijkt, zou het ’s werelds eerste anti-HIV agens in zijn soort zijn.

Aan het middel is drie jaar gewerkt. Het zou in staat zijn het aantal CD4 cellen te vermeerderen, waardoor de verspreiding van het HIV-virus wordt bemoeilijkt en het heeft minder bijwerkingen dan de gebruikelijke antiretrovirale medicatie. De Thaise ontdekking is gebaseerd op Amerikaanse research naar Th17 cellen. Het supplement is al getest op een groep vrijwilligers. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De politie heeft drie leidinggevenden van Bonanza International Speedway Co gedagvaard  wegens de illegale aanleg van een speedway baan in het vakantiepark Bonanza in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). Onderzoek heeft uitgewezen dat [een deel van] de baan is aangelegd in een beschermd bosreservaat.

Het onderzoek naar het vakantiepark is voor 70 procent gevorderd, aldus Thanes Sunthonsuk, adjunct-hoofd van de Provincial Police Region 3. Schijnt een nogal ingewikkelde zaak te zijn met grondaktes, waarmee gesjoemeld is. Bij de verstrekking daarvan waren vier ambtenaren betrokken en die kunnen een onderzoek tegen hen verwachten, ook wanneer ze inmiddels met pensioen zijn. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Tientallen arme boeren hebben gisteren met groene vlaggen en protestborden gedemonstreerd bij het Government House. [Op de foto zie ik alleen rode vlaggen.] Ze eisen dat de regering zich houdt aan haar belofte hen gemeenschappelijke grondaktes te verlenen.

Een regeringscommissie die in januari is gevormd, heeft het probleem nog niet zoals beloofd kunnen oplossen, zegt een vertegenwoordiger van P-Move, een organisatie die zich inzet voor gemarginaliseerde groepen.

In een brief vraagt P-Move aan de regering om aan vierhonderd woongemeenschappen in het hele land een akte te verlenen. Vanwege de trage gang van zaken hebben nu 200.000 gezinnen grote moeite hun hoofd boven water te houden. P-Move vraagt ook om een proef met een grondbank in zes streken en ze wil dat gouverneurs en overheidsdiensten de opdracht krijgen grondkwesties op te lossen.

De brief is in ontvangst genomen door regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd. De demonstranten zeiden er te blijven tot ze een reactie van de regering krijgen.

– In een crematorium in Chiang Mai heeft de politie negentien zwarte plastic zakken aangetroffen met menselijke lichaamsdelen. Op de zakken zaten stickers van ziekenhuizen in Nan, Phayao en Chiang Mai. De politie is nu op zoek ‘een bende’ lijkenpikkers. In het bericht wordt verwezen naar de aanhouding van een voormalige abt die lijken gestolen zou hebben voor zwarte magie rituelen. [Wat is het verband?]

– Donder- en hagelbuien hebben gisteren in minstens zeventien provincies huis gehouden. In Kamphang Phet kwam een man om het leven en in een Sukothai werd een man gewond. Het noodweer was al woensdag begonnen en trok over delen van het Noordoosten, de Centrale Vlakte en het Oosten. Wegen, rijstvelden, boomgaarden, rubberplantages en duizend huizen werden beschadigd.

– De agro-industriële en voedsel gigant Charoen Pokphand, beter bekend als CP, heeft belangstelling voor investeringen in de door de regering gewenste hogesnelheidslijnen. Het bedrijf wil voor zowel de constructie als het beheer in de buidel tasten. Gisteren sprak het bedrijf met de minister. Het had twee andere gegadigden uit Hong Kong en China meegenomen.

De minister heeft CP gevraagd een haalbaarheidsstudie naar de lijn Bangkok-Pattaya-Rayong te doen. [Hier zal wel bedoeld zijn: de studie te financieren.] De minister kreeg gisteren ook bezoek van het Duitse bedrijf Strabag, dat eveneens belangstelling heeft voor investeringen in Thaise treinprojecten, zoals de lijn Satun-Songkhla.

Verder heeft Thai Beverage Plc belangstelling voor de hogesnelheidslijn Bangkok-Hua Hin en de BTS voor de dubbelspoor baan Khon Kaen-Map Ta Phut.

Een team van tachtig Chinese experts en autoriteiten en personeel van de spoorwegen en het ministerie doen een routeverkenning van drie lijnen: Bangkok-Kaeng Khoi, Map Ta Phut-Kaeng Khoi en Nakhon Ratchasima-Nong Khai. Over de aanleg van een dubbelspoor lijn vindt volgende maand overleg met China plaats. En er gebeurt nog meer, maar nu begint het me te duizelen. (Zie ook pagina Spoorwegen)


 

Eerste kwartaal: Bescheiden winst voor banken

23 april – De beursgenoteerde banken hebben het eerste kwartaal een bescheiden netto winst geboekt, omdat de meeste hogere voorzieningen moesten treffen voor de toename van leningen waarop verlies wordt geleden. Met uitzondering van de Bangkok Bank, die haar cijfers nog niet heeft gepubliceerd, boekten de banken een winst van 44,3 miljard baht, 2,65 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Maar de banken deden het niet allemaal even goed.

De CIMB Thai Bank, de kleinste van de tien banken, presteerde het slechts van allemaal: de netto winst duikelde op jaarbasis 70,4 procent naar beneden naar 131 miljoen baht. Dit kwam omdat de reserveringen voor verliezen op jaarbasis zijn verhoogd met 118 procent. De totale leningenportefeuille van de bank steeg vanaf eind december met 5 miljoen baht naar 191 miljard baht aan het eind van vorige maand.

Ook de LH Financial Group reserveerde meer voor slechte leningen (plus 80 pct); niettemin steeg de netto winst met 45,1 procent.

De Bank of Ayudhya, ’s lands vijfde grootste bank gemeten naar vermogen, reserveerde 28,6 procent meer voor het toenemend aantal problematische leningen en lukte het desondanks toch de netto winst met 32,4 procent op te krikken.

Voor de overige banken zie bijgaand kader. (Bron: Bangkok Post, 22 april)

Limerick van de dag

Er was eens een man met een kleintje
Die wilde een groter konijntje
Hij gaf het dier een spuit
Daar kwamen siliconen uit
En pocht: heb nu een heel groot Nijntje

Lichte paniek na gele kaart EU

23 april – De schrik zit er goed in bij bedrijfsleven en politiek nu de EU een gele kaart heeft getrokken omdat Thailand zich onvoldoende inzet tegen de illegale visserij. Klanten in de EU zijn al begonnen alternatieve leveranciers te zoeken voor het geval het tot een importverbod komt.

Het kabinet overweegt het draconische artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten om een eind te maken aan de misstanden, maar niet alle ministers steunen dat idee. Het zou zelfs tegen Thailand kunnen werken omdat de EU zich verzet tegen het artikel [dat premier Prayut onbeperkte bevoegdheden geeft].

Rittirong Boonmechote, president van Thai Union Frozen Products Plc (TUF), Thailands grootste producent van ingeblikt en diepvries vis, waarschuwt dat het probleem nog ernstiger kan worden als andere traditionele klanten de EU volgen, met name de VS waar de meeste Thaise visproducten naar toe gaan.

‘Ik geloof dat dit een heel gevaarlijke situatie is omdat de gele kaarten van de EU in invloed hebben op opneming op de Tier 3 lijst.’ [Dit is een verwijzing naar het Trafficking in Persons rapport van de VS over mensenhandel.]

Nopadol Gunaviboon, hoofd van de Thaise missie in Brussel, zegt dat de missie er alles aan doet om de EU te bewegen de waarschuwing in te trekken. ‘De gele kaart toont aan dat we gefaald hebben te voldoen aan de EU-regels ondanks het vele werk dat we verzet hebben. We hebben tot nu toe ons best gedaan, maar dat was niet genoeg.’

De EU wil dat Thailand binnen zes maanden orde op zaken stelt en voldoet aan de IUU-regels (Illegal, Unreported and Unregulated). Volgens Adhinand Indraphim, adviseur agrarische zaken van de Thaise missie, wil de EU zelfs dat die regels worden opgenomen in de nieuwe Thaise visserijwet. Maar ze zegt dat dit niet mogelijk is omdat de wet een veel breder terrein bestrijkt dan alleen de specifieke eisen van de EU.

Intussen kibbelen de kabinetsleden of het verstandig is artikel 44 in te zetten. De meningen zijn verdeeld. Prawit Wongsuwon, vice-premier en minister van Defensie, vindt het niet nodig. Hij gaat Prayut vragen een speciale commissie in te stellen, die gaat uitleggen wat Thailand heeft gedaan een eind te maken aan de IUU-visserij. De mening van Prayut, die in Indonesië is, ontbreekt in het artikel.

Volgende maand komt een EU-missie op bezoek in Thailand. Volgens de minister van Landbouw heeft de EU Thailand gelast aan drie zaken te werken: wetshandhaving en bestraffing, een nationaal actieplan over de IUU-visserij en port-in/port-out controles. Die vinden, zegt hij, al plaats in Chumphon, Ranong, Songkhla en Phuket.

De Thaise voedselindustrie is jaarlijks goed voor een exportwaarde van US$ 3,2 miljard, waarvan 20 procent wordt verdiend met de export naar de EU.

push netIn 2013 constateerde de bemanning van de Esperanza in de Golf van Thailand dat honderden vissersboten vismethodes gebruikten die het maritieme milieu vernietigen.

Greenpeace deed in juni van dat jaar een beroep op de regering een eind te maken aan het gebruik van bottom trawlers, push nets, clam dredgers en light luring.

Tevens pleitte de organisatie waar nodig voor uitbreiding van de beschermde kustzone van 9 naar 22 km.

Het gebruik van push nets (een driehoekig visnet met een stijf frame dat over de bodem wordt geduwd, zie illustratie) wordt beschouwd als de meest destructieve vismethode.

Alhoewel het Fisheries Department in 1982 is gestopt met het verlenen van vergunningen voor deze methode, blijft het aantal trawlers toenemen. Misschien nog tien jaar en dan is de zee leeg gevist. (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Helikoptercrash Koh Kret

Kort nieuws donderdag 23 april

– Nou, dat valt nog mee: drie gewonden bij een helikoptercrash in Koh Kret (Nonthaburi) en geen doden. De gecharterde heli stortte gisterochtend achter een tempel neer, vermoedelijk als gevolg van een brandstoflekkage. Volgens de eigenaar van Heliluck Aviation Co was de piloot een uiterst kundige vlieger met vierduizend vlieguren. Hij heeft zijn best gedaan het toestel aan de grond te zetten. De helikopter was door een man gecharterd voor een sightseeing tour op Koh Kret, samen met zijn vriend.

– De Paveena Foundation for Children and Women heeft zich ontfermd over elf vissers uit Myanmar en China die al dagen zonder eten en drinken zitten. Ze waren begin februari in Thailand aangekomen op een schip, waarvan de Chinese eigenaar in financiële moeilijkheden is geraakt. De reder heeft bij enkele scheepsagenten een schuld van zes miljoen baht en hij heeft de bemanning al maanden niet betaald. Nadat ze hun 30-dagenvisum hadden verlengd, zaten de bemanningsleden zonder geld. Schip en bemanning hebben nu, dankzij bemiddeling van een scheepsagent, toestemming tijdelijk in Thailand te blijven.

– Voormalige werknemers van Thai Airways International (THAI) willen weten waarom de luchtvaartmaatschappij gebukt gaat een onder zware schuldenlast van 29,6 miljard baht. Ze hebben de minister van Transport om een onderzoek gevraagd en gaan tijdens een aandeelhoudersvergadering morgen daarover aan de bel trekken.

Een ex-werknemer en aandeelhouder zegt dat de problemen onder andere worden veroorzaakt door NokScoot, een joint venture van Nok Air, waarin THAI een aandeel van 39 procent heeft, en Scoot uit Singapore, die toestemming heeft gekregen voor routes waarop ook THAI vliegt.

Een andere ex-werknemer wil informatie over het huren van een consultancy bedrijf, dat sinds 2009 adviseert. Een van de adviezen leidde volgens hem tot een verlies van 572 miljoen baht. Hij vindt dat de consultant daarvoor aansprakelijk moet worden gesteld.

Het contract met een tweede consultancy bedrijf roept eveneens vragen op wegens belangenverstrengeling van een directeur van het bedrijf.

– Geldverspilling en nepotisme: zo kwalificeert een gemeenteraadslid in Bangkok de jaarlijkse Mahanakorn management workshop. De gemeente organiseert die voor haar topambtenaren en zakenmensen. De workshop wordt dit jaar voor de vierde maal gehouden. Dinsdag was de eerste dag met zo’n honderd deelnemers.

Volgens het raadslid kost de openingsceremonie elk jaar 1,6 miljoen baht; andere uitgavenposten zijn documentatie, veldtrips in Bangkok en in het land en overzeese trips. De totale kosten bedragen 16,3 miljoen baht. Hij wil weten hoe de deelnemers worden geselecteerd, waaronder ‘celebs’ die geen enkele bijdrage aan de gemeente leveren. Dit jaar gaven 460 personen zich voor de workshop op.

– Slimme gassies: twee jongens van 12 en 13 jaar hebben een machine ontworpen voor de inname van gebruikte petflessen. Hun uitvinding, Mr Slurpy geheten, presenteren ze op de 2015 Asia Young Inventors Exhibition, volgende maand in Kuala Lumpur. Uit Thailand komen acht teams.

De gouverneur van Chiang Mai helpt bij het verkrijgen van reisdocumenten, want de knapen die behoren tot de Thai Yai etnische groep, zijn statenloos. De gouverneur verwacht dat dit wel zal lukken omdat ze Thailand vertegenwoordigen.

– Een Brit, die in Engeland werd gezocht wegens het ontduiken van accijns op sigaretten, is gisteren in Hua Hin aangehouden. Vermoedelijk is hij sinds 2008 in Thailand, want in dat jaar werden tien vermeende medeplichtigen betrapt toen ze 10 miljoen sigaretten, bestemd voor de zwarte markt, Engeland probeerden binnen te smokkelen. Zeven draaiden de bak in, een werd vrijgesproken en een, de nu aangehouden man, nam de benen. [Dat zijn er negen.]

– Het voormalig hoofd van de DSI en diens echtgenote krijgen nog eens dertig dagen de tijd om uit te leggen hoe ze een vermogen van 40 miljoen baht hebben verkregen. De NACC denkt dat er een luchtje aan zit en spreekt over ‘unusual wealth’. Het vermogen, dat voorlopig bevroren is, bestaat uit bankrekeningen, land en kostbaarheden in een safe deposit box.

Een voormalig parlementslid van de Democratisch partij vraagt de NACC een onderzoek te doen naar wangedrag en plichtsverzuim van het DSI-hoofd. De klacht heeft betrekking op de aanval op het ministerie van Defensie in maart 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden. Een hoge politiefunctionaris en echtgenoot van een roodhemd demonstrante werd verdacht van betrokkenheid, maar de DSI verzuimde de zaak door te zetten.

– Veel tekst maar weinig inhoud: een bericht over twee personen die worden beschuldigd van betrokkenheid bij de bomaanslag op Koh Samui. Eén heeft aangifte wegens smaad gedaan. [Zijn ze in Thailand erg goed in.] De eerder aangehouden tweedehands autoverkoper in Pattani wordt nog steeds vastgehouden door het leger. Hij verkocht de drie wagens, die gebruikt zijn bij de aanslag; de kopers zouden ze tien dagen voor de aanslag doorverkocht hebben.

De politie hoopt de komende dagen nog eens zes verdachten te kunnen aanhouden. De man die aangifte had gedaan van de diefstal van de auto, die later als bomauto werd ingezet, zit nog vast. De politie vermoedt dat hij de auto aan de verdachten heeft gegeven.

– Meer nieuws over de landkraakzaak in Nakhon Ratchasima. Het Kirimaya Golf Resort and Spa heeft recht op een schadevergoeding indien de grondakte die het kocht van het Legal Execution Department illegaal blijkt te zijn, zegt de minister van Justitie.

Het vakantiepark kwam in beeld na onthullingen van Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van de Rak Thailand partij (en ex-eigenaar van chique massagesalons). De eigenaar van het resort betaalde in 2002 265 miljoen baht voor de grond, die eerder eigendom was van een bedrijf dat bankroet ging.

Het Arlo zet vaart achter zijn onderzoek naar de schade die is berokkend door de illegale aanleg van een racebaan door Bonanza Resort, eveneens in het district Pak Chong van Nakhon Ratchasima. Het circuit gaat ontmanteld worden waarna het gebied in de oorspronkelijk staat wordt teruggebracht.

Een derde zaak betreft de Moondance Khao Yai Residence. Volgens de commandant van het juridisch team van het Tweede Legerkorps ligt de 284 rai in een beschermd bosreservaat. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– ‘Thailand heeft zich voorgenomen een partner te zijn in Afrika’s succes’, beloofde premier Prayut gisteren tijdens zijn speech op de Asian-African topconferentie in Jakarta. Hij stelde een ‘Thai-African initiative’ voor om de handel en investeringen in Afrika uit te breiden en meer contacten tussen Thailand en Afrika te bevorderen. Op de traditionele groepsfoto van regeringsleiders staat Prayut glunderend in het midden.

– De bestuurder (25) van een motorfiets is om het leven gekomen en zijn duopassagier (23) ernstig gewond geraakt, toen zijn fiets dinsdagnacht/woensdagochtend vroeg terecht kwam in een ingezakt wegdeel in Pathum Thani. Daar liep over een lengte van 15 meter een spleet van 1,5 meter diep.

– Een adviseur van het Bangkok Marina Resort and Spa heeft gisteren de politie verzekerd dat het bedrijf niets te maken heeft met Ufun Store, het direct-sales bedrijf dat verdacht wordt van de oplichting van 110.000 personen middels een Ponzi scheme (piramide constructie). En daar laat ik het maar bij want in de rest van het bericht raak ik door de vele details de draad kwijt. Iets met aandelen.

Tot dinsdag hebben 131 gedupeerden van Ufun aangifte gedaan. Zij zijn voor 43 miljoen baht opgelicht. De totale schade die Ufun zou hebben aangericht, bedraagt 38 miljard baht. Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Eerder meldde de krant dat de DNP de 147 tijgers van de tijgertempel in Kanchanaburi vrijdag zou overnemen, maar vandaag lees ik dat de DNP de tempel heeft gevraagd voor dit moment voor de dieren te blijven zorgen.

Dinsdag sprak DNP adjunct-hoofd Adisorn Noochdumrong met tempelvertegenwoordigers om zich ervan te vergewissen dat de nu aanwezige tijgers dezelfde zijn als in 2001 toen ze een microchip kregen. Volgens de tempel is de populatie uitgebreid door fokken en zijn geen nieuwe dieren verworven. Adisorn zegt dat de tempel niet kan heropenen, omdat de toeristische attractie illegaal is.


 

THAI Smile moet op eigen benen staan

22 april – THAI Smile Airways moet haar eigen rechten verwerven van de landen waarop ze wil vliegen en kan niet langer meeliften op de vergunningen van moedermaatschappij Thai Airways International (THAI). Dat is de consequentie van de verzelfstandiging van de voormalige business-unit.

Gebruik maken van de vliegrechten van THAI wordt door de buitenlandse luchtvaart autoriteiten beschouwd als een overtreding van overeenkomsten, alhoewel moeder en dochter er tot nu toe vanuit gingen dat dit acceptabel was.

Het Laotian Civil Aviation Department weigerde vorig jaar THAI Smile een vergunning te verlenen en eiste dat de dienst Bangkok-Vientiane uitgevoerd moest worden met toestellen van THAI en een bemanning die door THAI is gecertificeerd. De vluchten van Smile naar Vientiane werden uitgevoerd onder de code TG van THAI alhoewel Smile al een eigen code heeft, WE, en ook een eigen roepnaam THAI Smile.

THAI Smile, die momenteel alleen onder haar eigen vliegrechten naar Macau vliegt, gaat nu proberen rechten te verwerven van de landen waarop ze wil vliegen: China, Myanmar, Cambodja, Laos, India en Sri Lanka. Veel van die routes zijn door de moeder overgedaan aan de dochter omdat THAI er niet op kon concurreren. Maar de vereiste rechten verwerven zal nog een zware dobber worden, is de verwachting.

Op het verlanglijstje van Smile staan vluchten naar Yangon, Mandalay, Hyderabad, Colombo, Chonqing, Phnom Penh en Luang Prabang, te beginnen in juli. Binnenlands vliegt De Lach op negen bestemmingen. Deze maand werd Narathiwat als laatste toegevoegd. (Bron: Bangkok Post, 21 april)

Douceurtje voor bedrijven in SEZ

22 april – Fabrieken die zich in een special economic zone (SEZ) vestigen, kunnen gedurende 10 jaar aanspraak maken op halvering van de bedrijfsbelasting. Dit douceurtje geldt alleen voor industriële categorieën die importen substitueren of uitsluitend voor de export werken of werkzaam zijn in sectoren waarin Thailand minder concurrerend is.

Maar er zit weer wel een addertje onder het gras want het bedrijf heeft dan geen recht op een promotional privilege van de Board of Investment. Deze maand keurde het BoI-bestuur 61 categorieën van 13 industrieën in SEZ’s goed, die het hoogste promotional privilege krijgen. En da’s een hele waslijst aan voordeeltjes op het gebied van belastingen, aftrekposten, afschrijvingen, energie, importtarieven enz.

De SEZ’s komen in de grensplaats Mae Sot, Sadao en Padang Besar in Songkhla, Khlong Luek (Sa Kaeo), Khlong Yai (Trat) en Mukdahan. In het bericht van vandaag is sprake van een tweede fase die 63 tambons in 16 districten van vijf provincies omvat, maar het fijne daarvan is me niet duidelijk. (Bron: Bangkok Post, 21 april)

Limerick van de dag

Men zegt: Al is de leugen nog zo snel
De waarheid achterhaalt haar wel
Maar hier heb ik geleerd:
Het is eerder omgekeerd
’t Is een niet te ontkennen Thais gezwel

Illegale visserij: Gele kaart van EU

22 april – De EU heeft Thailand zes maanden de tijd geven om schoon schip in te maken in de visserij. Wanneer het land in gebreke blijft, dreigt een importban. Het ministerie van Buitenlandse Zaken is ‘zwaar teleurgesteld’ dat de EU geen oog heeft voor ’s lands pogingen om een eind te maken aan de illegale visserij.

De EU wil dat Thailand voldoet aan de eisen vastgelegd in de zogeheten IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated). Het ministerie zegt die eisen serieus te nemen en maatregelen te hebben genomen om eraan te voldoen. Die betreffen structurele veranderingen, wettelijke wijzigingen, nieuwe wetten, vervolging en preventieve maatregelen. Het ministerie meent dat het land ‘substantiële en tastbare’ vorderingen heeft gemaakt in de strijd tegen de illegale visserij.

De EU windt er geen doekjes om. De Europese Commissie zegt in een gisteren uitgegeven verklaring dat het land faalt de visserij onder controle te krijgen en overtredingen te sanctioneren. Die conclusie is gebaseerd op een analyse en een serie gesprekken die sinds 2011 met Thailand zijn gevoerd.

Premier Prayut Chan-o-cha, afgereisd naar een top in Indonesië, erkent dat de problemen in de visserij doorgaan en opgelost dienen te worden. Hij heeft de betrokken autoriteiten opgedragen de problemen systematisch aan te pakken.

Volgens vice-premier Prawit Wongsuwon vindt de EU de straffen die Thailand uitdeelt, te licht. Andere maatregelen, door Thailand als voldoende beschouwd, zijn voor de EU niet voldoende.

Rittirong Boonmechote, voorzitter van de sectie garnalen van de Thai Union Frozen Products, en zelf een grote speler in de visserij, zegt: ‘Onze klanten in Europa en de VS hebben gezegd dat ze onze producten niet kopen als het land de problemen niet binnen zes maanden oplost.’ Volgens hem heeft de regering veel gedaan om de problemen te lijf te gaan, zoals de registratie van 1,6 gastarbeiders. Het buitenland is niet tevreden en dat komt door een gebrek aan public relations, meent hij.

De voorzitter van de Thai Frozen Foods Association zegt dat de EU-waarschuwing weinig invloed zal hebben op Thaise visproducten. Meer ellende verwacht hij van beëindiging van de belastingvoordelen van de EU en de koersstijging van de baht.

[Praatjes vullen geen gaatjes, zal de EU terecht denken. Bij controles worden de reders tevoren gewaarschuwd zodat degenen die niet aan de eisen voldoen, maken dat ze wegkomen. Tegen een bepaalde wederdienst willen ambtenaren ook wel eens de andere kant opkijken. Ja, beste lezers(essen): This is Thailand. Een in en in corrupt land. De EU laat zich geen zand in de ogen strooien.]

Waarschuwing voor radioactieve kankerpatiënten

22 april – Kankerpatiënten met een radioactief zaad implantaat dienen zich strikt aan de voorgeschreven veiligheidsmaatregelen te houden, anders brengen ze andere familieleden, in het bijzonder kinderen en zwangere vrouwen in gevaar. Staatssecretaris Somsak Chunharas (Volksgezondheid) uitte gisteren die waarschuwing naar aanleiding van advertenties van buitenlandse instituten die veel Thais zouden aantrekken.

Naar verluidt zouden tal van Thais het iodine-125 implantaat in China hebben laten inbrengen. Ze zijn met ‘zorgelijke’ niveaus aan straling naar Thailand teruggekeerd. Volgens Somsak zijn de patiënten er zich niet van bewust dat het implantaat continu straling afgeeft. Mensen die dicht bij hen komen, worden daaraan ook bloot gesteld.

Naar schatting hebben vijfhonderd Thais zich in China laten behandelen. De voorzitter van de Thai Society of Therapeutic Radiology and Oncology zegt dat 40 patiënten bekend zijn. Ze zullen worden benaderd en gewaarschuwd voor de risico’s. Somsak adviseert betrokkenen in de eerste maand na plaatsing bij anderen weg te blijven en contact met zwangere vrouwen te vermijden.

Het implantaat bestaat uit een titanium capsule van 1 bij 5 millimeter. Het iodine-125 implantaat wordt gebruikt bij prostaatkanker.

เล่นน้ำหลังเขื่อนขุนด

Het kwik bereikte dinsdagmiddag op sommige plaatsen in Bangkok 41 graden. Bij de Khun Dan Prakan Chon dam in Nakhon Nayok (100 km vanaf Bangkok, voorheen de verblijfplaats van uw redacteur) zoeken bewoners verkoeling tegen de zinderende hitte. (Foto Apichit Jinakul)

Kort Nieuws woensdag 22 april

– De ontwerp-grondwet geeft de uitvoerende macht, met name op het gebied van de financiële wetgeving, een dominante rol en dat is riskant, vindt de voorzitter van de commissie politieke hervormingen van de National Reform Council.

De NRC boog zich gisteren op de tweede dag van een debat van acht dagen over de artikelen die betrekking hebben op politici en politieke instellingen. Sombat Thamrongthanyawong vindt dat het ontwerp geen goede balans aanbrengt tussen de uitvoerende (regering) en de wetgevende macht (parlement). En bij die conclusie wil ik het maar laten. In bijgaand kader de hoogtepunten van het debat. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

– Een bedrijfsongeval zou je het kunnen noemen. Een 25-jarige man is door de bom die hij zelf plaatste, gedood. Het onfortuinlijke incident vond gisterochtend vroeg plaats in tambon Kayu Boka (Raman, Yala) op de Kota-Raman weg naar Moo 3. De bom sloeg een krater van een meter diep en een diameter van drie meter. Geen kleine jongen dus. De politie vond van de man stukken menselijk vlees, haar en zijn ID-kaart. Vermoedelijk was de bom bedoeld voor patrouillerende agenten.

– Drie arrestaties voor autodiefstallen in Lum Luk Ka (Pathum Thani). De drie aangehouden mannen worden ervan verdacht bij autoverhuurbedrijven auto’s te hebben gehuurd en die verkocht te hebben via een website. Een van de gedupeerden kwam daar zijn eigen auto tegen en waarschuwde de politie. Het drietal liep in een undercover operatie tegen de lamp.

De politie nam ook tijdens een inval in een huis in Lum Luk Ka zeven vermoedelijk gestolen auto’s in beslag. De verdachten zeggen in sommige gevallen van een netwerk in tweedehands auto’s wagens te hebben gekocht, waarvan ze niet wisten dat die gestolen waren. Maar aan die verklaring hecht de politie weinig waarde. Ze denkt dat de drie tot een bende behoren en is op zoek naar andere bendeleden.

– Zes personen, waaronder de bestuurder, zijn om het leven gekomen en acht gewond geraakt toen de pickup truck waarin ze zaten in Phan Thong (Chon Buri) in een greppel belandde. De politie vond de wagen maandagnacht liggend op zijn zij. De wagen vervoerde twaalf illegale migranten uit Cambodja plus een Thai en had veel te hard gereden.

– Het Meteorological Department waarschuwt voor donderbuien, hagel en windvlagen in het noordelijk deel van Thailand, waarbij de temperatuur zal zakken naar 7 tot 10 graden. Een hogedruk front, afkomstig uit Vietnam, zou gistermiddag Thailand bereiken en blijft tot morgen actief in het Noordoosten en van morgen tot zaterdag in het Noorden, het centrale en oostelijk deel van het land en het Zuiden.

– De multinationale strijd tegen piraterij in de Straat van Malakka heeft succes, want het aantal gevallen vermindert. Maar nu verleggen de piraten hun werkterrein naar de Zuid-Chinese Zee. Dit heeft schout bij nacht Chaiyanant Nanthawit bekend gemaakt na een bijeenkomst in Phuket met Singapore, Indonesië en Maleisië.

– De Khon Kaen universiteit heeft het eerste woordenboek Thai-Thai Noi-Engels geproduceerd. Het woordenboek moet het Thais erfgoed behouden, in het bijzonder het Thai-Noi, een dialect (taal, maar dat is een kwestie van definitie) dat in het Noordoosten wordt gesproken. Het woordenboek telt 16.161 woorden in de drie talen.

– Bangkok heeft haar 233ste verjaardag gevierd. Ter gelegenheid daarvan vonden de afgelopen vijf dagen diverse festiviteiten plaats waaronder culturele uitvoeringen en een show met vliegers. Gisteren was de laatste dag

Luxe auto van Ufun Store Co– De financiële schade die het Ponzi scheme (piramide constructie) van direct-sales bedrijf Ufun Store heeft aangericht, is vermoedelijk veel groter dan tot nu toe gedacht, oppert de politie. Eerder werd een bedrag van 20 miljard baht genoemd, thans gaat de politie uit van 38 miljard baht. Het aantal gedupeerden is opgetrokken van 110.000 naar 120.000. Vorige week deden 110 slachtoffers aangifte en nog steeds melden gedupeerden zich.

De Maleisische politie helpt haar Thaise collega’s bij de zoektocht naar Dato Daniel Tay, een van de leidinggevenden. Dit heerschap ontkent dat het bedrijf frauduleus heeft geopereerd. Vorige week vertelde hij tijdens een persbriefing in Maleisië dat Ufun in tachtig landen leden heeft. Vandaag zou hij weer een briefing houden om uit te leggen hoe Ufun te werk gaat. De website van Ufin is nog in bedrijf, alhoewel de vergunning van het bedrijf is ingetrokken.

Het Anti-Money Laundering Office heeft op bezittingen van het bedrijf beslag gelegd, waaronder veertien luxe wagens (zie foto). (Zie ook pagina Corruptie 2)

– Nieuwe ontwikkelingen in de landkraak affaire in Pak Chong. De gouverneur heeft opdracht gegeven de grondacte van 55 rai met de racebaan van Bonanza Resort in te trekken. En da’s niet de hele baan want die telt 166 rai. Het Land Department is nu verantwoordelijk voor het opeisen van de grond. Het onderzoekt ook welke ambtenaren bij het gesjoemel een handje hebben geholpen.

Het Royal Forest Department in Pak Chong zegt dat Bonanza land heeft betrokken dat in drie bosreservaten ligt. Eén verdachte is aangehouden toen een inval is gedaan op de racebaan.

Het Legal Execution Department (LED) heeft van Justitie de opdracht gekregen een intern onderzoek te doen naar 1.400 rai in Pak Chong, verdeeld in 36 percelen. Het LED zou die grond geveild hebben en aan een resort-exploitant hebben uitgegeven alhoewel de grondactes illegaal zijn. De grond behoorde eerder aan de Bangkok Bank of Commerce, een bank die aan fraude ten onder is gegaan. Ze zou als onderpand gebruikt zijn voor leningen van de BBC. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Het moet dringen zijn geweest gisteren bij de DNP, want drieduizend verzamelaars van ivoor lieten er hun ivoren voorwerpen registreren, een eis die de nieuwe wet tegen de illegale handel stelt. Gisteren was de laatste dag waarop dat kon. In totaal hebben 25.000 verzamelaars 155 ton laten registreren, waaronder 23.300 slagtanden.

‘De verzamelaars hebben goed met ons samengewerkt. Het succes was boven verwachting’, glundert Nipon Chotiban, directeur-generaal van de DNP. Hij schat dat minder dan 30 procent van alle ivoren voorwerpen niet is aangegeven. Nipon zegt dat slechts 100 tempels in het hele land ivoor hebben aangegeven. [Dus? Maar dat zegt hij niet.]

Wie tegen de lamp loopt, riskeert een boete tot maximaal 3 miljoen baht. Eigenaren van ivoorwinkels riskeren een boete tot 6 miljoen baht en/of een gevangenisstraf van 3 jaar.|

Medio mei rapporteert de DNP aan Cites, het internationale orgaan dat Thailand onder druk heeft gezet de illegale handel in ivoor de kop in te drukken, welke vorderingen zijn geboekt. Midden dit jaar vergadert Cites in Zwitserland en bepaalt dan of die voldoende zijn. Thailand is sinds 1979 lid van Cites.

– De exploitant van de BTS Skytrain (bovengrondse metro) is geïnteresseerd in investeringen in de hogesnelheidslijnen en de geplande dubbelspoor banen. Het ministerie van Transport zegt evenwel dat BTS alleen kan deelnemen aan het beheer van de dienstregeling. Particuliere bedrijven zijn niet welkom bij de aanleg van het dubbelspoor want dat is exclusief voorbehouden aan de overheid. De BTS bekijkt nog waar de voorkeur naar uitgaat: hoge snelheid of dubbelspoor.

Op de (dubbelspoor) route Laem Chabang-Khon Kaen gaan mogelijk elektrische locomotieven rijden in plaats van diesellocomotieven, omdat de route voornamelijk wordt gebruikt voor vrachtvervoer.

De acht door de spoorwegen bestelde diesel-elektrische locomotieven zijn inmiddels gearriveerd. Vijf worden ingezet op de route Laem Chabang (Chon Buri)-Lat Krabang (Bangkok); drie worden toegevoegd aan de vloot van dertien diesel-elektrische locomotieven die dienst doen op de noordelijke en noordoostelijke lijnen. (Zie pagina Spoorwegen)


 

Tweedehands automarkt veelbelovend

21 april – De tweedehands autosector verwacht dit jaar een levendige handel daar minder kopers zich een nieuwe auto kunnen permitteren gezien de huidige economische beperkingen. De Association of Used-Car Dealers moemt de vooruitzichten veelbelovend nu de markt van nieuwe auto’s sinds 2013 traag is.

‘Thailands economie is de belangrijkste factor waarom de vraag naar nieuwe auto’s afneemt. De zwakke economie zorgt er ook voor dat financiële instellingen niet meer zo gemakkelijk leningen verstrekken’, zegt secretaris-generaal Pinyo Tanawatchanaporn.

Daarentegen zijn de prijzen van tweedehands auto’s zeer aantrekkelijk; die kosten gemiddeld 40 tot 50 procent minder dan een nieuwe wagen. Een tweede voordeel is dat het gemakkelijker is een financiering te verkrijgen omdat de lasten lager zijn. (Bron: Bangkok Post, 20 april)

Potasmijn Chaiyaphum stapje verder

21 april – De Asean Potash Mining Co (APMC) verwacht binnen twee maanden de financiering rond te hebben voor de aanleg van een potas mijn (kaliumcarbonaat) in de provincie Chaiyaphum. Maar of het allemaal van een leien dakje zal gaan, is de vraag want NGO’s zijn vastbesloten zich tegen de geplande mijn te blijven verzetten. Dat doen ze al 20 jaar, maar de zaak wordt nu urgent want het bedrijf heeft in februari toestemming voor de mijn gekregen.

Het project bestrijkt 9.700 rai met vermoedelijk 430 ton potas. De werken bestaan uit de aanleg van twee tunnels, een mineral dressing fabriek en bovengrondse installaties. De mijn kan 25 jaar jaarlijks 1,1 miljoen kunstmest produceren.

APMC is in overleg met drie binnenlandse banken over leningen tot in totaal 45 miljard baht tegen een redelijke rente. Het bedrijf is in 1991 opgericht. De aandelen zijn in handen van Asean-leden (29 pct), het ministerie van Financiën (20 pct) en de particuliere sector (51 pct).

De NGO’s die zich verzetten, zijn bang voor mogelijke chemische lekkages, waardoor oogsten worden vernield. (Bron: Bangkok Post, 20 april)

Limerick van de dag

Er was eens in Thailand een geest
Die hield van hondenvlees het meest
Hij ving een hond op straat
En wist daarmee wel raad
Nu is het een smakelijk bakbeest

Onderzoek naar land kraken wordt uitgebreid

21 april – Voormalige diensthoofden van het Land Department en gepensioneerde ambtenaren zullen niet de dans ontspringen, wanneer blijkt dat ze illegale grondactes hebben verstrekt. Premier Prayut Chan-o-cha waarschuwde hen gisteren na het kabinetsberaad dat ze gestraft worden indien ze schuldig worden bevonden. Maar ze krijgen wel de gelegenheid zich te verweren, stelde hij hen gerust. ‘Iedereen wordt eerlijk behandeld.’

De minister van Justitie heeft de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) opdracht gegeven het onderzoek naar landkraken uit te breiden. De secretaris-generaal van de PACC heeft op zijn beurt de provinciale kantoren van de PACC opgedragen onderzoek te doen naar de ambtenaren die het land kraken hebben toegestaan.

Onderzoek naar land kraken uitgebreid 2In de Bonanza-zaak, het vakantiepark dat een racebaan heeft aangelegd op 166 rai bosreservaat, openbaar land en land bestemd voor agrarische doeleinden, worden vijf ambtenaren verdacht van betrokkenheid bij het gesjoemel.

De gouverneur van Nakhon Ratchasima en het Land Department is gevraagd de grondactes van Bonanza in te trekken. Het Land Department gaat een panel vormen om daarover een besluit te nemen.

[Als ik het goed begrijp, heeft dit alleen betrekking op de racebaan en niet op de rest van het complex.]

Het Royal Forest Department heeft bekend gemaakt binnen 2 jaar 1 miljoen rai terug te eisen, die is beplant met rubberbomen. Naar schatting is in het hele land 4,4 miljoen rai illegaal beplant met rubberbomen.

In Ratchaburi trokken technici van het leger gisteren het Suan Phung Resort in om gebouwen en een attractiepark te slopen, ook al illegaal opgetrokken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

NRC zet tanden in ontwerp-grondwet

21 april – De Nationale Hervormingsraad (NRC), die geacht wordt voorstellen te doen om een eind te maken aan alle politieke ellende in Thailand, is gisteren begonnen aan een zevendaags debat over de ontwerp-grondwet. Als eerste gaf de CDC, die de tekst heeft opgesteld, een toelichting waarna de eerste van de 315 artikelen besproken werden.

Bangkok Post besteedt er op de voorpagina vandaag een vierkoloms artikel aan met dito foto, waarop mannen heel gewichtig zitten te kijken en de CDC-voorzitter aan het woord is. Het artikel somt de belangrijkste voorstellen op die de CDC heeft bedacht, maar die zijn al uitentreuren in voorgaande publicaties langs gekomen. Ik verwijs nogmaals naar het kader met de belangrijkste aanbevelingen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws dinsdag 21 april

– Bedelen wordt verboden en straatartiesten mogen alleen met toestemming van de autoriteiten optreden. Het kabinet heeft gisteren een wetsvoorstel met die maatregelen goedgekeurd. De wet vervangt de Begging Control Act van 1941 die bedelen slechts beperkte. Een regeringswoordvoerder zegt dat Thaise bedelaars een beroepstraining krijgen en buitenlandse bedelaars gedeporteerd gaan worden.

– In februari beloofde het ministerie van Transport een prijsverhoging met 2 baht van het buskaartje op particuliere bussen te overwegen, toen het buskaartje op de gemeentelijke bussen van Bangkok 1 baht duurder werd. Maar de minister van Transport heeft nu al gezegd dat een prijsverhoging er niet in zit omdat de regering de mensen ‘gelukkig wil houden’.  De minister loopt daarmee vooruit op een petitie die de Association of Passenger Bus Operators heeft aangekondigd en waarin verwezen zou worden naar de belofte uit februari.

De voorzitter van de vereniging waarschuwde gisteren dat nog meer particuliere bussen van straat zullen verdwijnen omdat de kosten niet meer op te brengen zijn. Gemiddeld wordt 4.500 baht per dag verdiend, onvoldoende voor de kosten van 5.000 baht (bussen op aardgas). Een air-conditioned bus heeft het nog moeilijker met gemiddeld 5.500 baht aan inkomsten en 6.500 baht aan uitgaven. De sector kampt ook met een gebrek aan chauffeurs en teruglopende passagiersaantallen.

– Passagiers van openbare boten worden binnenkort verplicht een reddingsvest te dragen. De schepen mogen niet vertrekken wanneer aan die eis niet wordt voldaan. De maatregel wordt van kracht wanneer drie wetten met betrekking tot passagiersschepen zijn gewijzigd.

De eis geldt niet voor passagiers op cruise- en partyschepen en veerboten op korte afstanden in kanalen, zoals Khlong Saen Saep. De schepen die zijn uitgesloten van de maatregel, dienen wel voldoende reddingsboeien te hebben en schepen van 60 ton en meer moeten zijn uitgerust met brandblusapparatuur.

– Op 18 juni slaat het uur van de waarheid voor de Thaise luchtvaart. Dan beslist de International Civic Aviation Organisation van de VN of het akoord gaat met het door Thailand opgestelde Corrective Action Plan voor het Thai Civil Aviation Department (TCAD).

Twee zaken dienen goed geregeld te zijn: de regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen (verstrekking van het Air Operator Certicate). De landen die het luchtverkeer uit Thailand beperkingen hebben opgelegd, zoals Japan en Zuid-Korea, beslissen zelfstandig of ze die opheffen.

De TCAD heeft inmiddels de vergunning voor het vervoer van gevaarlijke stoffen van zeven maatschappijen ingetrokken. Voor het vervoer worden thans door de TCAD nieuwe regels opgesteld. Er zijn handboeken in de maak die de autoriteiten [welke?] moeten helpen bij inspecties.

Eind deze maand komen experts [ik meen uit Singapore] naar Thailand om te helpen bij de inspecties van de zeven maatschappijen en trainingen te geven. In het bericht is verder nog sprake van andere hulp en uitbreiding van het personeelsbestand, maar daar kan ik geen wijs uit worden.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De ruim 30.000 dove en slechthorende Thais kunnen voortaan gebruik maken van een speciale openbare telefooncel uitgerust met een tweerichtings beeldscherm en een toetsenbord. SH’s kunnen er bellen met vrienden, met de overheid om een klacht in te dienen of om hulp te vragen. Het scherm maakt communicatie met gebarentaal mogelijk en het toetsenbord kan gebruikt worden voor sms-jes.

Premier Prayut Chan-o-cha verrichtte gisteren in het regeringsklachtencentrum de opening van het centrum voor Thai Telecommunication Relay Service. De nieuwe telefoons – inmiddels zijn 120 van de 150 geplaatst – zijn voornamelijk te vinden in scholen en sommige politiebureaus. Het systeem is een initiatief van de NBTC (televisie- en telefoniewaakhond) en de Universal Foundation for Persons with Disabilities.

– Het hooggerechtshof heeft besloten de corruptiezaak tegen voormalig minister van Handel Boonsong Teriyapirom en twintig anderen in behandeling te nemen. Een panel van negen rechters heeft dat unaniem besloten. Boonsong en de anderen worden beschuldigd van fraude bij rijstdeals in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst. Ze moeten op 29 juni voor het Hof verschijnen. Het bewijsmateriaal bestaat uit 205 dozen met 1.628 dossiers, verzameld door de National Anti-Corruption Commission.  (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

– Twintig actievoerders hebben gisteren voor de Amerikaanse ambassade geprotesteerd tegen het gebruik van fraccen (Engelse term: fracking) door Amerikaanse bedrijven bij het boren naar aardgas op land en in zee. Bij die methode blijven schadelijke stoffen in de diepte achter en komen andere, zoals zware metalen en radioactieve elementen, met het boorspoelsel terug naar de oppervlakte.

De actievoerders die zich tooien met de naam ‘Stop Fracking Thailand’, zeggen dat milieu en de water- en voedselketen op veel plaatsen worden verontreinigd, onder andere in Khon Kaen. Bewoners van het dorp Ban Namun vonden er onlangs dode planten en vissen; ze vermoeden dat die het loodje hebben gelegd door het gebruik van de chemicaliën.

De directeur-generaal van het Department of Mineral Fuels ontkent dat in het Noodoosten fraccen wordt gebruikt. Een onderzoek heeft geen verband kunnen aantonen tussen de dode planten en vissen en de gasexploratie. ’We toleren geen gevolgen [van de gasexploratie] die hinderlijk zijn voor de mensen.’ Volgens haar is aan de vergunningverlening een jarenlange milieu-effectrapportage vooraf gegaan.

– Gebruik makend van artikel 44 van de interim-grondwet (die de staat van beleg vervangt) heeft premier Prayut Chan-o-cha enkele topambtenaren van het ministerie van Onderwijs, waaronder de permanent secretaris, vrijdag abrupt overgeplaatst. De overplaatsingen hebben tot doel hervormingen op het ministerie mogelijk te maken, want over hun functioneren werd driftig geklaagd. Enkele ambtenaren zijn volgens het ministerie betrokken bij corruptie-onderzoeken.

Volgens Prayut heeft zijn besluit niets te maken met de lijst van 100 mogelijk corrupte ambtenaren, opgesteld door het Centre for National Anti-Corruption, een centrum dat gevoed wordt door de [houd u vast] PACC, NACC, het OM en het State Budget Inspection Committee.

Het centrum heeft onderzoek gedaan [c.q. laten doen] naar de besteding van gelden door organisaties die geld van de overheid krijgen. Als gevolg daarvan heeft de NCPO (junta) besloten de secretaris-generaal van de Teachers Council of Thailand en het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Educational Personal plus bestuursleden de laan uit te sturen.

– Chinese toeristen die per automobiel Thailand via Chiang Khong (Chiang Rai) binnenkomen, moeten een verplichte theorieles van 1 uur volgen. De verplichting geldt ook voor andere grensposten.

Doel van de maatregel van het ministerie van Transport is het aantal ongelukken aan de grens terug te dringen. Gebleken is dat sommige Chinezen aan de verkeerde kant van de weg rijden en geen enkel idee hebben van verkeersborden en –regels. Behalve de rijles komen er ook verkeersborden in het Chinees.

– Als Bangkok Post eens zou ophouden geruchten en ontkenningen van geruchten te publiceren zou de sectie Binnenlands Nieuws een stuk kleiner zijn. En die is al aan de magere kant, vergeleken met Nederlandse kranten, plus ook nog eens sterk gericht op Bangkok. Alsof er in de rest van het land niet elke dag iets van nieuwsbelang gebeurt.

Dus vandaag een bericht over berichten [lees: geruchten?] dat voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh betrokken was bij de beraming van de bomaanslag op Koh Samui. Een nauwe medewerker van Chavalit heeft dat gisteren ontkend. Volgens de berichten zou Chavalit eerder deze maand zuidelijke opstandelingen hebben gesproken toen hij de Khao Chong Chang herdenkingsceremonie in Surat Thani bezocht. Klopt niet, zegt Pirat Sawamjiwat: Chavalit heeft alleen maar een krans gelegd en een speech voor voormalige communistische overlopers gehouden.

Gisteren ging een man naar de politie omdat de door de politie verspreide compositiefoto van de bestuurder van de bomauto enige gelijkenis met hem vertoonde. De man was in zijn restaurant in Phatthalung toen de bom ontplofte. De politie koestert geen verdenking tegen hem. Verder is de politie op zoek naar drie voertuigen die de daders na de aanslag gebruikt zouden hebben om te ontsnappen.

Eerdere berichtgeving:
20 april Kort Nieuws (laatste bericht)
19 april Kort Nieuws
18 april ‘Bomaanslag Samui: politiek protest’
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Meer nieuws later vandaag.


 

Een advies op de maandagochtend

Drie Schuintamboers, die kwamen uit het Oosten
Een van de drie, zag daar een aardig meisje
Zeg meisjelief, wil jij met mij verkeren?
Nou jongeman, dat moet je mijn vader vragen
Zeg ouweheer, mag ik je dochter trouwen?
Nou jongeman, zeg mij wat is je rijkdom
Mijn rijkdom is, daar wil ik niet om jokken,
mijn rijkdom is, een trommel met twee stokken
Nou jongeman, dan kun je haar niet krijgen
Zeg ouweheer, ik ben nog wat vergeten
Mijn vader is Groot Hertog van Castille
Dan jongeman, mag jij mijn dochter trouwen
Nee ouweheer, je mag je dochter houwen

(Gecomprimeerde tekst van een bekend kinderliedje. De zanger met de welluidende stem is Fred Piek. Hij zingt een eigen, afwijkende tekst.)

Barbertje Tarit moet hangen

20 april – Bangkok Post opent vandaag met de (voorlopige) inbeslagname van het vermogen van het voormalige DSI-hoofd Tarit Pengdith en diens echtgenote ter waarde van 40 miljoen baht. De National Anti-Corruption Commission vindt dat hij ‘ongewoon rijk’ is en wijst erop dat hij tijdens zijn DSI-tijd de gewoonte had met vermogen te schuiven om de waarde te verhullen.

Tarit PengdithTarit is het prototype van de ambtenaar die loyaal is aan de regering waaronder hij dient. Hij is door de regering Abhisit tot diensthoofd benoemd van de Thaise FBI en maakte toen jacht op de roodhemden.

De regering Yingluck handhaafde hem, waarna hij jacht begon te maken op Abhisit en diens rechterhand Suthep vanwege de doden en gewonden tijdens de roodhemd ongeregeldheden in 2010. Populair gezegd een ambtenaar van het type: zoals de wind waait, waait mijn rokje.

Naar verluidt zou Tarit nauwe banden hebben met Somchai Wongsawat, voormalig premier en zwager van Thaksin. Hij heeft gewerkt bij het PM’s Office en was adviseur onder de regering Thaksin. De junta haalde hem na de coup van 22 mei van zijn post af.

Tarit verbaast zich erover dat de inbeslagname pas nu bekend wordt gemaakt, want in maart werd hij geïnformeerd dat dit zou gebeuren. Hij vroeg toen om een uitstel van 30 dagen voor zijn verweer. Die termijn eindigt vandaag. ‘Ik kan toelichten hoe alle bezittingen zijn verworven’, zegt hij. Hij wijst erop dat hij in 2009 een opgave heeft gedaan van zijn vermogen ad 37,3 miljoen baht. ‘Mijn vermogen is de afgelopen vijf jaar tot 40 miljoen gestegen. Noem je dat “ongewoon rijk”?’

Tarit vermoedt dat hij de gebeten hond is vanwege de zaken die hij als DSI-hoofd in onderzoek heeft genomen. Tegen hem zijn dertig rechtszaken aanhangig gemaakt, waarvan negentien voor de rechter sneuvelden. Gevraagd naar een verklaring voor de maand tussen besluit en bekendmaking door de NACC zegt hij te vermoeden dat Prayut hem uit de overheidsdienst wil ontslaan.

Limerick van de dag – een tweeluik

Er was eens een sterrenkok uit Peize
Die hield van koken en van reizen
Hij opende in Thailand
Een sterrenrestaurant
Met kleine porties en hoge prijzen

Er was eens een kok met een ster
Zijn eters kwamen van heinde en ver
Hij stopte in eigen land
Begon in ‘n ander land
Maar sterren kennen geen transfer

Kort nieuws maandag 20 april

– We zijn iets te snel geweest met onze conclusie dat het land rechtmatig is verworven. Het Agricultural Land Reform Office (Alro) komt terug op zijn eerder ingenomen standpunt over het perceel van 8 rai in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), waarop de bekende tv-man Sorayut Sutasanajinda een villa heeft laten bouwen. De adjunct secretaris-generaal van Alro suggereerde dit gisteren, zonder overigens Sorayuts naam te noemen. Vorige week pleitte haar baas Sorayut nog vrij van elke verdenking met betrekking tot zijn eigendom op de Moondance Khai Yai Residence.

Uit een eerste onderzoek bleek dat de grond een agrarische bestemming heeft, maar nu denkt Alro dat de grond in een beschermd bosreservaat ligt. Alro vraagt zich af hoe het housing estate verworven is.

Ook elders in het gebied, nationaal park Khao Yai, is gesjoemeld met grondactes. Gronden zijn in handen gekomen van politici, die daarbij geholpen moeten zijn door ambtenaren. Een gevalletje dat als laatste in het nieuws kwam betreft vakantiepark Kirimaya Golf Resort and Spa. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Ruim dertig personen hebben aangifte gedaan tegen het direct-sales bedrijf Ufun Store Co. Ze zeggen voor een bedrag van 15 miljoen baht te zijn opgelicht. In totaal wordt het bedrijf ervan verdacht middels een piramide constructie 110.000 personen te hebben opgelicht voor 20 miljard baht.

Eerder had een groep van vijftig personen uit negentien provincies al geklaagd over het bedrijf. Zij kunnen naar 22 miljoen baht fluiten. De politie roept resterende slachtoffers op deze maand aangifte te doen, zodat de zaak begin volgende maand aan het OM kan worden overgedragen.

Dato Daniel Tay, een directeur van het bedrijf, ontkent de beschuldigingen. Hij zegt dat het bedrijf binnen de wet opereert en leden heeft in meer dan tachtig landen. De piramide-constructie staat bekend als Ponzi scheme en is niet per definitie frauduleus. Voor uitleg over de oorsprong en werking van een Ponzi scheme zie https://beleggen.info/beleggen/ponzi-scheme. (Zie pagina Corruptie 2)

– Ruim tweeduizend verzamelaars van ivoor hebben bij de autoriteiten 150 ton ivoor aangegeven om te voorkomen dat ze beboet worden. Morgen is de laatste dag waarop dit kan gebeuren, een eis die gesteld wordt in de nieuwe elephant ivory law, een wet die tot stand is gekomen onder druk van Cites, de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. Doel is de illegale handel in ivoor, gesmokkeld uit Afrika, de kop in te drukken.

De wet stelt de eis aan handelaren hun voorraad te inventariseren en een vergunning aan te vragen. Ze mogen alleen ivoor verhandelen van gedomesticeerde dieren. Thailand zal Cites informeren over de geboekte resultaten en hoopt daarmee te voorkomen dat het geconfronteerd wordt met een verbod op de handel in bepaalde agrarische producten.

– Gerechtigheid en eerlijkheid hebben voor verschillende mensen een verschillende betekenis. Dat schrijven twee BP-redacteuren in een Special Report over de nieuwe grondwet. Ze denken dat de opstellers van de grondwet nog een harde dobber zullen hebben om een wet te schrijven die op steun van een meerderheid kan rekenen.

Bijgaand kader geeft een overzicht van de belangrijkste veranderingen. En daar wil ik het maar bij laten, want de rest van pagina 3, die in haar geheel gewijd is aan het grondwetgedoe, zal weinig lezers van Nieuws uit Thailand interesseren. Veel info voor insiders en veel juristerij. De twee artikelen op pagina 3 dragen als titel: Changes to justice system fail to ease rifts en Charter’s vote plan loopholes to loom large in debate, NRC says. Zie de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De Amerikaanse ambassade bevestigt het bericht dat de voorbereidingsvergadering voor Cobra Gold 2016 is uitgesteld. Nog niet besloten is of de VS zich terugtrekt uit de legeroefening vanwege de Amerikaanse zorgen over de politieke situatie in Thailand. De woordvoerder van de ambassade zegt dat het Amerikaanse leger de komende maanden met Thailand en andere aan Cobra Gold deelnemende landen gaat praten over de situatie.

Als reactie op de staat van beleg en de militaire coup van 22 mei vorig jaar bracht de VS in februari al haar deelname aan de oefening terug van 8.000 naar 3.700 militairen en die namen niet deel aan de gevechtsoefeningen. In 2014 namen 13.000 militairen uit Thailand, de VS en vier andere landen deel aan de oefeningen en twintig landen stuurden waarnemers.

– Wat Pa Luangta Bua Yanasampanno in Kanchanaburi, beter bekend als de tijgertempel, moet haar 147 tijgers uiterlijk vrijdag overdragen aan het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. DNP-hoofd Nipon Chotiban dreigt de dieren in beslag te nemen als de tempel het laat afweten.

De eerste keer dat de DNP de tempel sommeerde tijgers af te staan – dat er waren er toen tien – was zo’n tien jaar geleden. Maar dat voornemen werd niet doorgezet en de autoriteiten vroegen de tempel voor de dieren te zorgen. Waarom, weet Nipon niet. Inmiddels is de populatie fors uitgebreid en nog steeds heeft de tempel geen vergunning voor het houden van dieren.

De tijgers gaan ondergebracht worden in het Khao Pra Thap Chang Wildlife Breeding Centre in Chom Bung en het Khao Son Wildlife Breeding Centre in Suan Phung, beide in de provincie Ratchaburi.

– De politie gaat een compositiefoto verspreiden van de man die achter het stuur zat van de bomauto op Koh Samui. Het beeld wordt samengesteld aan de hand van de verklaring van een getuige die gezien heeft hoe de auto naar het winkelcentrum reed. Als hij tevreden is met het resultaat, vraagt de politie een arrestatiebevel aan.

In de zaak zijn inmiddels weer twee verdachten aangehouden, beiden woonachtig in Yala waar de auto werd gestolen. De een is de eigenaar van een tweedehands autohandel, de ander een onderwijzer. Diens woning is zaterdag doorzocht. Volgens de politiewoordvoerder zouden ze weet hebben gehad van de aanslag. De autohandelaar heeft als stemmenwerver (canvasser) voor voormalige politici gewerkt, die de politie verdenkt van beraming van de aanslag.

Eerdere berichtgeving:
19 april Kort Nieuws
18 april ‘Bomaanslag Samui: politiek protest’
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???


 

Containerschip in de Klong Toey haven

Thailand en de glazen bol

19 april – Prognoses, voorspellingen, verwachtingen: ik ben er gek op. Vooral op economisch gebied slaan bewindslieden en adviescolleges elkaar met percentages om de oren. In de Business-bijlage van zaterdag berekent het Fiscal Policy Office (FPO) dat een groei van de export met 1 procent leidt tot een economische groei van 3 procent.

De denktank van het ministerie van Financiën, zoals de krant het FPO noemt, houdt scherp in de gaten of de verschepingen dit jaar de target van 1,4 procent halen. De eerste drie maanden krompen ze echter met 4 procent, dus er moet nog een flinke inhaalslag worden geleverd.

In een tweede artikel zegt vice-premier Pridiytathorn Devakula, ook al zo glazenbolkijker, dat de economie dit jaar met 4 procent kan stijgen. Hij verwacht dat de export naar de EU en China in het tweede kwartaal aantrekt.  Let wel: niet zo maar aantrekt, maar ‘strongly’ aantrekt. De exportkrimp van 4 procent in het eerste kwartaal., schrijft hij toe aan de armoedige prestaties van de voor Thailand belangrijke markten China, de EU en Japan. (Bron: Bangkok Post, 18 april)

 

Limerick van de dag

Er was eens een heerschap uit Laren
Die had nogal veel wilde haren
Een Thaise barbier
Bedacht toen alhier
Een kaal hoofd zal hem wel bedaren

 

Pak Bara Deep Sea Port

Prayut omarmt Pak Bara haven

19 april – Een situatietekening zou niet misstaan, evenmin een uitleg waaruit het project bestaat, maar daarover komt de lezer van Bangkok Post vandaag niets te weten. De krant opent met een verhaal over de Pak Bara diepzeehaven, een project dat premier Prayut Chan-o-cha omarmt.

In zijn wekelijks tv-[klets]praatje op vrijdag waarschuwde hij de bewoners van de provincie Satun om geen problemen te veroorzaken. De haven is nodig om een gateway te creëren die de Andaman Zee verbindt met Europa, het Midden-Oosten en Afrika. De haven sluit aan bij een ander project, de Satun-Songkhla energy land bridge, een route voor het transport van brandstof van een geplande olieraffinaderij aan de Golf van Thailand naar bedrijven aan de Andaman Zee.

Het artikel bevat de bekende [gemakzuchtige] mix van commentaren, achtergrondinformatie en een vooruitblik. Allemaal bekend en voor de hand liggend en dat ga ik dus niet herhalen. Opvallend is het dreigement van opponenten om zich met hand en tand tegen het project te verzetten, wanneer Prayut het in zijn hoofd haalt artikel 44 van de interim-grondwet te gebruiken om de plannen door te drukken.

Prayut deed in zijn praatje een poging om de geest in de fles te houden. ‘We zullen proberen zorg te dragen voor degenen die getroffen worden.’ Maar die toezegging overtuigt niet. Banchong Nasae, voorzitter van de Thai Sea Watch Association: ‘We zijn bereid het Government House en betrokken ministeries te blokkeren als het project doorgaat. We zijn niet bang voor de macht van de premier.’

Voorlopig lijkt de noodzaak voor harde acties niet urgent want het Office of Transport and Traffic Policy and Planning gaat een strategic environmental assesment doen, een uitgebreid onderzoek naar de haven en alles (wegen, spoorwegen) wat daarbij komt kijken. De studie neemt een jaar in beslag. Naar verwachting begint de aanleg die 5 jaar in beslag neemt, in 2017. Als de eerste fase klaar is, kan de haven jaarlijks 2 miljoen ton vracht verwerken.

Kort nieuws zondag 19 april

– De man die in Chiang Mai een barmedewerkster zo ernstig heeft verminkt dat ze dood bloedde, wordt nu ook verdacht van een soortgelijke geval, negen jaar geleden in Bangkok. De verdachte heeft dit zelf tegen de politie opgebiecht: hij lokte toen een barmedewerkster, die op Patpong werkte, mee en speelde met haar een zelfde dodelijk seksspel. Eerder had de seksmaniak al wegens moord in Bangkok gevangen gezeten; hij was in 2003 vrijgelaten.

Het einde van nieuwe ontwikkelingen is overigens nog niet in zicht want in zijn geboorteplaats Bang Lamun (Chon Buri) zijn soortgelijke gevallen bekend die zich over een periode van 10 jaar uitstrekken. De politie heeft vrouwen die zich hebben ingelaten met de verdachte, gevraagd zich te melden. En in Chiang Mai is zes maanden geleden een vrouw wreed mishandeld, maar ze heeft nog geen contact opgenomen met de politie.

– De bomaanslag op Koh Samui in winkelcentrum Central Festival Samui is het werk geweest van zes à zeven personen en beraamd door politici. Politiecommissaris Somyot Pumpanmuang heeft dit gisteren verklaard. De politie heeft twee andere mogelijke motieven, een arbeidsconflict en een aanslag door het zuidelijk verzet, afgeschreven.

Somyot zegt over hard bewijs te beschikken om het politieke motief te onderbouwen, maar een nadere toelichting geeft hij niet. Zodra de politie over meer bewijsmateriaal beschikt, gaat ze arrestatiebevelen aanvragen. Van de vijf door het leger aangehouden bewakers, die op de avond van de aanslag dienst deden,  zijn inmiddels drie vrijgelaten. Het leger heeft niets gevonden dat wijst op hun betrokkenheid bij de aanslag.

Eerdere berichtgeving:
18 april ‘Bomaanslag Samui: politiek protest’
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

– We weten niet welke consequenties dat zal hebben voor ons bestaan. Geen enkele overheidsdienst heeft ons uitgelegd dat onze traditionele levenswijze beschermd zal worden. Dit zeggen Karen-bewoners van nationaal park Kaeng Krachan (Ratchaburi) naar aanleiding van Thailands aanvraag bij de Unesco het park de status van world heritage site te geven.

De Karen vragen Unesco de aanvraag een jaar in beraad te houden, zodat ze nu eindelijk eens te horen krijgen hoe het park beheerd gaat worden. Thailand heeft het World Heritage Committee van Unesco gevraagd de aanvraag in behandeling te nemen tijdens zijn vergadering van 28 juni tot 8 juli in Duitsland.

– De vrouw in wier huis de politie vrijdag huiszoeking had gedaan [zie Kort Nieuws van gisteren, eerste bericht], heeft zich bij de politie gemeld. Ze wordt evenals haar zuster, aandeelhoudster van Ufun Store Co, verdacht van betrokkenheid bij de oplichting van deelnemers aan het Ponzi scheme (piramide constructie) van het direct-sales bedrijf. Daarbij zijn vermoedelijk 110.000 personen 20 miljard baht ontfutseld.

De vrouw ontkent aandelen in het bedrijf te hebben. Maar ze heeft wel haar zus geholpen door documenten en computers van haar op te slaan. Die zijn bij de huiszoeking in beslag genomen omdat ze als bewijsmateriaal kunnen dienen.

De politie ondervraagt momenteel dertig getuigen en slachtoffers en vraagt gedupeerde Ufun-deelnemers aangifte te doen. De aandeelhoudster werd vorige week woensdag in Nong Khai aangehouden toen ze het land wilde ontvluchten. De rechtbank heeft een aangeboden borgtochtsom van 3 miljoen baht geweigerd omdat het vluchtrisico te groot is. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een monnik van Wat Pha Thamma Chroen in Udon Thani en twee mannen zijn aangehouden op verdenking van lijkenpikkerij. Ze zouden vier lijken hebben gestolen van een begraafplaats in Khumphawaki en een in Prachap Silpakhom voor gebruik in zwarte magie rituelen om mensen die erin geloven, te helpen winnende lotnummers te bepalen. De grafschennis werd ontdekt door een familie die tijdens Songkran het graf van een overleden zoon bezocht om het te fatsoeneren.

De monnik ontkent de beschuldiging, maar geeft wel toe op de begraafplaats een ceremonie te hebben gehouden ter bepaling van winnende lotnummers. De twee anderen hebben bekend de lijken te hebben opgegraven, maar ze ontkennen die gestolen te hebben.

– De taxichauffeur die vrijdag op de Kanchanaphisek Road in Nonthaburi een politieagent aanreed, zijn pistool stal en daarna de eigenaar van een slaapgebouw en diens vrouw doodschoot, heeft zich gisteren, begeleid door zijn familie, bij de politie gemeld.

Als motief voor de moord diste de verdachte het verhaal op dat hij kwaad was op het echtpaar omdat het zijn kamer had doorzocht en met Songkran zijn spullen had verwijderd. Tussen de chauffeur en het echtpaar boterde het al langer niet; de beheerder had hem vaak berispt omdat hij te veel herrie maakte.

De agent is opgenomen in het Police General Hospital; zijn toestand is stabiel.

– Raar verhaal over een Canadees echtpaar dat woensdagavond in Pattaya tijdens Songkran belaagd zou zijn door ladyboys. Het wil, na hier drie jaar gewoond te hebben, vertrekken omdat het een boete van 500 baht moet betalen. Het incident zou begonnen zijn met een ladyboy die witte poeder op de jurk van de vrouw smeerde, hetgeen me onaannemelijk lijkt want de poeder wordt doorgaans op de wangen gesmeerd. Wie geïnteresseerd in het verdere verloop van het incident, leze Ladyboy attack victims threaten to leave Thailand op de website van de krant.

– Het Marine Department heeft van het ministerie van Transport de opdracht gekregen voor midden volgend jaar een haalbaarheidsstudie af te ronden naar een veerdienst tussen Pattaya, Cha-Am en Hua Hin. De veerdienst zou een stimulans vormen voor toerisme, economie en handel omdat de reistijd wordt teruggebracht van de huidige zes à zeven uur naar drie uur, zegt de minister van Transport. Naar het project wordt al sinds 2012 onderzoek gedaan. Het omvat de aanleg van havens en de bouw van boten en terminals.


 

1938 Bugatti Type 57SC Atlantic Coupe

Nieuws uit Thailand opent vandaag met een plaatje van de 1938 Bugatti Type 57SC Atlantic Coupe waarvan voor zover bekend slechts vier exemplaren bestaan. Deze is eigendom van Ralph Lauren. Mochten mijn trouwe lezers zich afvragen: wat hep dat nou weer met Thailand te maken, dan kan ik ze uit de droom helpen: Niets, Nada, Noppes. Snapt u wel?

Breaking News limerick

Een man uit de buurt van Schiedam
Maakt er een rommeltje van
Op zijn blog een foto
Van een oude auto
Moet zijn nieuws weer eens in de ban?
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

Minister pleit voor renteverlaging

18 april – De vorige minister van Financiën probeerde het ook al en nu doet de huidige minister van Financiën eveneens een poging om het monetaire beleid van de Bank of Thailand te beïnvloeden en met name de policy rate, het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden.

Sommai Phasee vindt de vermindering met een kwart procentpunt waartoe het Monetary Policy Committee (MPC) van de bank vorige maand besloot, te weinig. De verlaging naar 1,75 procent gaf niet het signaal af dat de centrale bank een voorstander is van verlaging van de binnenlandse rentetarieven.

En dat is volgens de minister nodig om de kwakkelende economie op te peppen, want bedrijven kunnen dan goedkoper lenen. De verlaging zou ook goed zijn voor de exportindustrie want die helpt om de baht in waarde te laten verminderen

Op 29 april vergadert het MPC weer en dan zullen we weten of de commissie haar oren laat hangen naar het pleidooi van de minister. De vorige minister kreeg in ieder geval nimmer gehoor bij de commissie.  (Bron: Bangkok Post, 17 april)

Nanofinanciering in de startblokken

18 april – De eerste drie kandidaten voor een nanofinancierings vergunning  krijgen binnenkort het groene licht van het ministerie van Financiën. De centrale bank is al akkoord; de bank is nu bezig de aanvragen van vijftien andere te beoordelen, waaronder ook niet-bancaire bedrijven. Coöperaties hebben geen aanvraag gedaan.

Bedrijven en organisaties met een gestort kapitaal van ten minste 50 miljoen baht komen in aanmerking voor een vergunning. Hun debt-to-equity ratio mag niet hoger zijn dan zevenmaal hun kapitaal. Commerciële banken en geregistreerde instellingen hebben geen toestemming nodig.

Nanofinanciering heeft tot doel geldwoekeraars de wind uit de zeilen te nemen en mensen met minder financiële mogelijkheden, die bij banken voor een gesloten deur staan, de kans te bieden om geld te lenen. De rente bedraagt 3 procent per maand of 36 procent per jaar. De hoofdsom bedraagt maximaal 100.000 baht. (Bron: Bangkok Post, 16 april)

Economie: NESDB is optimistisch

18 april – De National Economic and Social Development Board (NESDB) houdt vast aan haar groeiprognose voor dit jaar van 3,5 tot 4,5 procent. Ze wijkt met die voorspelling sterk af van die van de University of the Thai Chamber of Commerce die de groei op 3,2 procent schat of zelfs minder dan 3 procent.

De NESDB verwacht dat de groei het eerste kwartaal op 3 procent zal uitkomen. Toenemend toerisme, herstel van de particuliere bestedingen, particuliere investeringen en versnelde uitgaven van de overheid zijn de aanjagers.

Secretaris-generaal Arkhom Termpittayapaisith zegt dat het Highways Department volgende maand 55 procent van zijn budget van 60 miljard baht voor wegenaanleg zal hebben besteed. In het tweede en derde kwartaal vindt de aanbesteding plaats van de eerste fase van de dubbelspoorlijn van 900 kilometer met een gecombineerde waarde van 117 miljard baht.

Particuliere investeringen, gepromoot door de Board of Investment (BoI) en bedrijven die een operating vergunning van het ministerie van Industrie hebben ontvangen, vertonen ook voortgang. In de eerste drie maanden van dit jaar gaf de BoI toestemming voor 700 projecten ter waarde van 110 miljard baht.

Verwacht wordt dat de gezinsbestedingen het eerste kwartaal met 1 tot 2 procent toenemen. Het toerisme, goed voor 10 procent van het bbp, levert volgens Arkhom dit jaar de grootste bijdrage aan de economie. Tot afgelopen woensdag arriveerde 26 procent meer aan internationale toeristen in het land, aldus cijfers van het ministerie van Sport en Toerisme. Ze brachten 300 miljard baht in het laatje.

Daar tegenover staat dat de export de eerste twee maanden van het jaar met 4 procent kromp , maar dat is voor de NESDB geen reden haar prognose te wijzigen. (Bron: Bangkok Post, 17 april)

Limerick van de dag

Er was eens een hondje zonder staart
Die had jaren en jaren gespaard
Hij ging voor herstel
naar Thailand, waar snel
een arts er een krul heeft aangenaaid

Bonanza stal land bestemd voor armen

18 april – De speedway racebaan van de Bonanza Golf and Country Club Co in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) is deels aangelegd op grond, bestemd voor arme boeren, en deels in een beschermd bosreservaat. Dat is gisteren bevestigd door het adjunct-hoofd van de Police Region 3 na een vergadering met de functionarissen [geen namen] die onderzoek naar de Bonanza International Speedway hebben gedaan.

Maandag valt het besluit of juridische actie wordt ondernomen tegen het vakantiepark. Het Royal Forest Department is verantwoordelijk voor ontmanteling van de baan en sloop van de bebouwing, maar het moet er wel een gerechtelijk bevel voor aanvragen.

Een tweede gevalletje van landkraken in hetzelfde gebied, nationaal park Khao Yai, betreft de Kirimaya Golf Resort and Spa, eigendom van een van de leiders van de PDRC, de protestbeweging tegen de regering Yingluck die vorig jaar Bangkok terroriseerde. Dit park heeft ook land in bezit genomen, bestemd voor arme landloze boeren. Naar verwachting wordt het onderzoek naar de grondaktes alsmede eventuele betrokkenheid van ambtenaren volgende week afgerond.

De bekende tv-presentator Sorayut Sutasanajinda (de man die altijd lang aan het woord is en met zijn handjes wappert à la Andries Knevel) is door het Agricultural Land Reform Office van elke blaam gezuiverd. De 8 rai in Khao Yai kwam in 1991 in zijn bezit, twee jaar voordat de gronden bestemd werden voor armen. Nog onderzocht wordt of er veranderingen zijn aangebracht aan het landschap en waterwegen, die aan zijn bezit grenzen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

‘Bomaanslag Samui: politiek protest’

18 april – Niet het zuidelijk verzet maar een politieke groep heeft de bomaanslag in winkelcentrum Central Festival Samui op Koh Samui gepleegd. Waarschijnlijk werd de aanslag vlak voor Songkran gepleegd om het toerisme te schaden en de regering in diskrediet te brengen. Bij de aanslag waren ‘diverse netwerken met verbindingen tussen het Noorden en het Zuiden’ betrokken, zegt vice-premier en minister Prawit Wongsuwon (Defensie).

Volgens Prawit weten de autoriteiten wie de aanslag hebben gepleegd. Arrestaties zijn binnenkort te verwachten. Dit wordt bevestigd door Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie. Hij doet er nog een schepje bovenop zonder man en paard te noemen: politici hebben de aanslag misschien gearrangeerd en het is ook mogelijk dat zuidelijke opstandelingen zijn ingehuurd om de aanslag te plegen. Arrestatiebevelen worden pas aangevraagd, wanneer de politie de zaak helemaal heeft rond gebreid.

Eerdere berichtgeving:
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Huiszoeking Ponzi

Kort nieuws zaterdag 18 april

– De politie heeft gisteren een inval gedaan in het huis van een zuster van een van de aandeelhouders van Ufun Store Co, het direct-sales bedrijf dat verdacht wordt van oplichting door middel van een ‘Ponzi scheme’, beter bekend als piramide constructie. In beslag genomen zijn computers en documenten. [Voor uitleg over de oorsprong en werking van een Ponzi scheme zie https://beleggen.info/beleggen/ponzi-scheme]

ponzi_piramide 2De aandeelhoudster zelf was woensdag al aangehouden in Nong Khai, toen ze probeerde het land te ontvluchten. De politie doorzocht het huis van de zuster naar aanleiding van een tip dat documenten van de aandeelhoudster waren overgebracht naar haar zusters huis. Tegen de zuster is ook een arrestatiebevel uitgevaardigd.

De hoofdadviseur van Ufun ontkent naar de VS de benen te hebben genomen. Hij is met zijn vrouw afgereisd voor een bezoek aan hun zoon, die daar studeert. In een verklaring zegt hij snel terug te keren en zich te melden bij de politie om zijn onschuld te bewijzen. Tegen beiden loopt ook een arrestatiebevel.

Ufun wordt ervan verdacht 110.000 personen zo’n 20 miljard baht afhandig te hebben gemaakt. In de zaak werkt de politie samen met Amlo om de geldroutes naar diverse andere landen te traceren. De rechtbank heeft tegen twaalf verdachten arrestatiebevelen uitgevaardigd; tot nu toe zijn vijf verdachten gearresteerd. Zie verder de eerdere berichtgeving (zoekwoord: Ufun). (Zie ook pagina Corruptie 2)

– Wanneer de nieuwe grondwet is goedgekeurd en verkiezingen zijn gehouden, ruimt premier Prayut het veld. Dit heeft hij gisteren gezegd tijdens een bijeenkomst in het Government House, gewijd aan het werk dat de regering de afgelopen zes maanden heeft verzet. Prayut is niet van plan zich aan de macht vast te klampen.

Prayut zong verder de lof over het werk van de regering. Hij noemde: ’s Lands problemen slinken, de regering neemt maatregelen om de economie te stimuleren, de industriële sector is uitgebreid en buitenlanders begrijpen de Thaise politieke situatie nu beter. De premier benadrukte nog eens dat de bevolking geen onbeperkte vrijheid kan hebben wanneer er geen vrede in het land is.

Ook vice-premier Yongyuth Yuthavond stak de loftrompet over de zegeningen van het kabinet: de sociale ongelijkheid is afgenomen en de mensenhandel wordt aangepakt. Hij noemde de prestaties van de regering op die gebieden ‘outstanding’. Volgens Yongyuth excelleert de regering in haar werk het land voorwaarts te brengen, verzoening te bevorderen en corruptie te bestrijden.

[Lieve lezers: U mag beoordelen of u deze grootspraak allemaal gelooft.]

– De man die in Chiang Mai een barmedewerkster ernstig heeft verminkt waardoor zij aan bloedverlies overleed, wordt niet alleen voor moord maar ook voor verkrachting vervolgd en die combinatie levert hem, indien schuldig bevonden, de doodstraf op. Gisteren vond een re-enactment plaats. De man heeft bekend met twee andere vrouwen soortgelijke seksuele handelingen [met een fles] te hebben verricht, maar die overleefden dit.

Nabestaanden willen, aldus een familielid, dat de verdachte tijdens de uitvaart spijt betuigt, maar de politie heeft het verzoek geweigerd uit angst voor zijn veiligheid.

– Schaf elektrische bussen aan en geen bussen die op aardgas rijden: dit advies van een panel, ingesteld door het State Enterprise Policy Committee, ligt volgende week op het bureau van minister Prajin Juntong (Transport). Elektrische bussen zijn schoner, gemakkelijker te onderhouden en de brandstofkosten zijn lager waardoor op de lange termijn de meerprijs wordt gecompenseerd, heeft het panel vastgesteld. Het panel was gevormd naar aanleiding van de stijgende prijs van aardgas.

Het openbaar vervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) ging er tot nu vanuit zijn wagenpark met 3.183 bussen te kunnen uitbreiden, die op aardgas (NGV) rijden. Een eerste aanbesteding voor de aanschaf van 489 bussen is al aan de gang. Die aankoop gaat in ieder geval door; voor de overige 2.694 bussen zal een nieuw plan moeten worden gemaakt.

BMTA vakbondsvoorzitter Wirapong Wongwaen juicht de conclusie van het panel toe. Hij waarschuwt wel voor corruptie en spreekt zijn zorgen uit over de gevolgen voor reizigers wanneer het buskaartje duurder wordt. Dus wie weet, krijgt de BMTA na acht jaar wachten nog steeds niet de nieuwe bussen, die hoognodig zijn want het huidige wagenpark is krakkemikkig, milieuvervuilend, staat deels doelloos aan de kant en kost veel geld aan onderhoud.

– Een 71-jarige Chinese toerist is gisterochtend verdronken toen hij met een groep andere Chinezen aan het zwemmen was voor de kust van Koh Larn. Reddingswerkers lukte het niet hem te reanimeren. De tourgids had de groep meegenomen naar het Tawaen strand. Sommigen besloten te gaan zwemmen en anderen gingen winkelen.

– Jet Asia Airways gaat ervan uit alle geplande vluchten naar Japan, Saoedi-Arabië en Indonesië te kunnen gaan uitvoeren. De voorbereidingen voor vluchten naar China en Zuid-Korea, die gepland zijn voor de tweede helft van het jaar, zijn in een vergevorderd stadium.

De luchtvaartmaatschappij zegt dit in een verklaring, uitgegeven naar aanleiding van de opdracht van staatssecretaris Arkhom (Transport) aan zes luchtvaartmaatschappijen om voorlopig geen plannen te maken voor vluchten naar Japan na 31 mei. Japan heeft Thailand tot die datum de tijd gegeven orde op zaken te stellen bij de luchtverkeersdienst. Jet Asia verwacht ook haar chartervluchten van ‘secondary’ steden in China naar Bangkok en Phuket te kunnen voortzetten.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Thailand is voor de eerste keer gastland van het Annual World Dentist Congress van de Federation Dentaire International. Het 123ste congres wordt van 22 tot 25 september gehouden in het Bangkok International Trade & Exhibition Centre. Ruim vijfduizend tandartsen uit honderd landen worden verwacht.

– Het is nog geen gelopen race, welk vliegveld ontwikkeld gaat worden tot een nationale hub voor reparaties aan vliegtuigen, productie van onderdelen en luchtvaartresearch. Ook naar andere dan de vier eergenoemde plaatsen gaat onderzoek gedaan worden. Het ministerie van Transport verwacht binnen een jaar een besluit te kunnen nemen.

De vier huidige kandidaten zijn de luchthaven van Nakhon Ratchasima, marineluchthaven U-tapao, de Flying Training School in Nakhon Pathom en Suvarnabhumi. Op U-tapao worden thans de toestellen van Thai Airways International onderhouden.

De adjunct permanent secretaris van het ministerie van Transport noemt de vooruitzichten voor vliegtuigonderhoud ‘currently good’. Dit jaar groeit de vraag met 6,4 procent oftewel 25 miljard baht.

– De Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council) kan aan het werk. Gisteren ontvingen de leden de eerste versie van de nieuwe grondwet, opgesteld door de CDC. Het lijvige boekwerk telt 194 pagina’s en wordt van maandag tot zondag door de NRC besproken. De leden kunnen wijzigingen voorstellen, maar de CDC kan die weer ongedaan maken. Na het debat hebben de NRC-leden nog 30 dagen de tijd om veranderingen voor te stellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het door de NCPO in het leven geroepen water management panel heeft een strategisch plan gebaard om de droogte en overstromings perikelen van het land te bestrijden. Het plan richt zich op zes zaken: drinkwater, landbouw, overstromingspreventie, verbetering van de waterkwaliteit, waterafvoer in bossen en algemeen management. Voor elk gebied worden alternatieven voorgesteld. Het plan omspant 10 jaar, te beginnen volgend jaar.

Het wachten is op het groene licht van het kabinet. Daarna kiest een commissie die toezicht houdt op de stroomgebieden, de beste maatregelen. Naar dammen en omleiding van waterstromen (aanleg kanaal ten oosten van de Chao Phraya rivier) doet het Department of Royal Irrigation haalbaarheidsonderzoeken. Bij sommige controversiële projecten, zoals de aanleg van de Kaeng Sua Ten dam in Phrae is nog weinig voortgang geboekt vanwege sterke oppositie van de lokale bevolking.


 

THAI gaat verliezen te lijf

17 april – Oude toestellen van de hand doen, vermogen dat niet tot de kerntaak behoort afstoten, verliesgevende routes schrappen, vermindering van het aantal toestellen en vervroegde pensionering moeten Thai Airways International (THAI) uit het financiële moeras trekken. Volgend jaar slaat het uur van de waarheid.

Kulit Sombatsiri, directeur-generaal van het State Enterprise Policy Office, heeft vertrouwen in het plan dat de verliesgevende luchtvaartmaatschappij heeft opgesteld. Hij denkt dat de verdiensten dit jaar al omhoog gaan, mede dankzij de dalende brandstofprijzen.

Het plan heeft inmiddels het groene licht gekregen van de State Enterprise Policy Commission, een commissie die in de wandeling superboard wordt genoemd. De superboard gaf THAI eerder al toestemming om het personeelsbestand van 25.000 naar 20.000 terug te brengen, 22 oude toestellen van de vloot van 102 toestellen te verkopen, hotels af te stoten, de levering van nieuwe toestellen uit te stellen en haar jaarlijkse kapitaaluitgaven van 200 miljard naar 150 miljard te verminderen.

THAI heeft al haar vluchten van Bangkok naar Madrid, Moskou en Johannesburg opgeschort en van Phuket naar Seoul. Daar werd geen winst op gemaakt.

Het nettoverlies van Thailand’s trots liep vorig jaar op naar 15,6 miljard baht tegen 12,05 miljard baht een jaar eerder, aldus cijfers van de Stock Exchange of Thailand. (Bron: Bangkok Post, 16 april)

Limerick van de dag

Er was eens een vogel in Holland
Die vloog elke winter naar Thailand
Hij zag er een wijfje
Met een verrukkelijk lijfje
Zo is hij hier als expat beland

De 7 dagen waren nog gevaarlijker

17 april – De maatregelen om het aantal verkeersslachtoffers dit jaar terug te brengen, hebben geen enkel effect gehad. De seven dangerous days eindigden woensdag met een dodental van 364 tegen 322 een jaar eerder, 3.559 gewonden (3.225) en 3.373 ongelukken (2.992).

2015 Songkran Road Toll 17 aprilDe hekkensluiters waren woensdagavond twee Chinese toeristen die op de Phetkasem kruising in Prachuap Khiri Khan werden geschept door een aanstormende auto. De chauffeur daarvan zegt het tweetal dat de weg overstak, te laat te hebben opgemerkt om nog te kunnen remmen. Hij gaat vervolgd worden wegens roekeloos rijden de dood tot gevolg hebbend en is gisteren op borgtocht vrijgelaten.

De belangrijkste oorzaak van de 3.373 ongelukken was rijden onder invloed (39 pct), gevolgd door te hard rijden (24 pct). Bij de meeste ongelukken waren motorrrijders betrokken (81 pct). Phitsanulok noteerde de meeste ongelukken (141), Surin het hoogste aantal slachtoffers (152 met 16 doden). In zeven provincies vielen geen doden of gewonden.

Opvallend in het bericht is de afwezigheid van de autoriteiten op één na. Indien de cijfers dit jaar gunstig hadden afgestoken bij vorig jaar, zouden ze zich uitgebreid op de borst hebben geklopt over het succes van de genomen maatregelen (controleposten, campagne), nu laat de krant alleen staatsecretaris Suthee Makboon (Binnenlandse Zaken) aan het woord die de slechtere resultaten toeschrijft aan het groter aantal auto’s en toeristen en de tropische stormen.

Hij weet nog een lichtpuntje op te diepen: ‘In tien provincies hadden onze 206 controleposten geen fatale slachtoffers. Slechts lichte verwondingen werden gemeld.’ Hij prees de vrijwilligers die er rond de klok hebben gestaan. Ze hielpen er oudere bestuurders, die onder invloed waren, uit hun wagen en zorgden ervoor dat ze veilig thuiskwamen.

Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker

17 april – De berichtgeving over de bomaanslag op Koh Samui is inmiddels teruggebracht van opening krant tot tweede bericht op de voorpagina. De politie verdenkt een van de bewakers van winkelcentrum Central Festival Samui van betrokkenheid. Hij is een van de vijf mannen die de avond van de explosie dienst deden en voor verhoor zijn aangehouden. Drie van hen, waaronder hij, komen uit het Zuiden.

De politie vermoedt dat de aanslag is beraamd in een wijk op het eiland waar mensen uit het Zuiden wonen. Als het vermoeden van de politie juist is, betekent dit dat het zuidelijk verzet een hand moet hebben gehad in de aanslag. Een ander motief dat eerder werd genoemd is een conflict tussen het winkelcentrum en inmiddels vertrokken of ontslagen bewakers.

De regering houdt nog alle opties open, zegt staatssecretaris Udomdej Sitabutr (Defensie) , tevens secretaris-generaal van de NCPO. Hij betwijfelt of de aanslag het werk was van zuidelijke opstandelingen, een veronderstelling die gebaseerd is op het feit dat de bomauto was gestolen in Yala.

Woensdag zei het hoofd van de landelijke politie dat bekende zuidelijke politici bij de aanslag zijn betrokken. De regeringswoordvoerder herhaalde gisteren wat hij al eerder zei: de aanslag is politiek gemotiveerd [en houdt verband met de twee aanslagen in Bangkok vorige maand].

Nuang Fangsikam

Kort nieuws vrijdag 17 april

– De bekende goudsmit Nuang Fangsikham is op 101-jarige leeftijd overleden. De vrouw ontving in 2012 een onderscheiding als national artist (nationaal kunstenaar) en in 1988 een onderscheiding van de National Culture Commission. Nuang stond bekend om de ingewikkelde ontwerpen van haar gouden sieraden. Ze begon haar loopbaan als 17-jarige en werd door haar oom en tante in het edele vak van goudsmeden ingewijd.

– De moord, maandagavond op een barmedewerkster in Chiang Mai, is snel opgelost. Gisteren hield de politie een man aan, die ervan verdacht wordt de vrouw ernstig te hebben mishandeld, waardoor zij aan bloedverlies overleed. Tijdens zijn verhoor heeft hij toegegeven met twee anderen in Chiang Mai seksuele spelletjes [laat ik het zo maar noemen] te hebben gespeeld, maar die zijn niet overleden. De politie vermoedt dat hij nog meer op zijn kerfstok heeft, in Chon Buri en Bangkok, en roept slachtoffers op zich te melden. Voor details over wat er gebeurd is, zie het een na laatste bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Behalve katers, zo vermoed ik, de eerder gemelde verkeersslachtoffers en de extra verdiensten voor de horeca en andere bedrijfstakken, heeft Songkran dit jaar ook weer een berg aan afval opgeleverd.

In Bangkok haalden vuilnismannen 200 ton op. Lichtpuntje: op sommige plaatsen, zoals Silom Road, lag minder afval dan vorig jaar, zegt de gemeente. De teruggang is spectaculair. Vorig jaar werd elke dag 100 ton opgehaald, dit jaar 30 ton. Het afval bestaat voornamelijk uit plastic waterflessen, polystyreen eetbakjes en plastic zakken. Om dat op te ruimen en din sor pong (witte poeder) weg te spuiten, werd 400 man ingezet.

– 208.000 statenloze personen, die geboren zijn in Thailand maar niet beschikken over het Thais burgerschap, krijgen op voorstel van het ministerie van Volksgezondheid toegang tot de gezondheidszorg. Ze maken deel uit van een groep van 400.000,waarvoor de toenmalige regering Abhisit in 2010 een regeling trof (stateless healthcare scheme). [Misschien begrijp ik het bericht niet goed en komen de 208.000 bovenop de 400.000.]

De regering trekt jaarlijks 900 miljoen baht uit voor de regeling. De toevoeging van de 208.000 kost 400 miljoen baht per jaar. Het ministerie wil ook 70.000 studenten zonder staatsburgerschap onder de regeling brengen. Maar nog onderzocht moet worden of het niet gaat om migrantenkinderen die de grens zijn overgestoken om hier te studeren. Het voorstel van het ministerie kreeg gisteren een voorlopige goedkeuring, die door het complete kabinet nog bevestigd moet worden.

– Follow-up op de Ufun-zaak, het direct-sales bedrijf dat ervan verdacht wordt via een piramide-constructie zo’n 110.000 personen voor 20 miljard baht te hebben opgelicht. Een van de aandeelhouders is gisteren aangehouden toen ze probeerde het land via Nong Khai te verlaten. De vrouw was bij het bedrijf tekeningsbevoegd. Uit onderzoek is gebleken dat ze tachtig geldtransacties ter waarde van 116 miljoen baht heeft verricht van Ufun naar enkele bedrijven.

In de zaak werkt de politie samen met Amlo om de geldroutes naar diverse andere landen te traceren. Amlo heeft nog niet besloten of het vermogen van het bedrijf bevroren gaat worden en geld moet worden teruggegeven aan gedupeerde klanten.

De rechtbank heeft tegen twaalf verdachten arrestatiebevelen uitgevaardigd; tot nu toe zijn vijf verdachten gearresteerd. Een van de directeuren zou gevlucht zijn naar Vietnam. Zie verder de eerdere berichtgeving (zoekwoord: Ufun). (Zie pagina Corruptie 2)

– Het onderzoek naar land kraken in de provincie Nakhon Ratchasima, begonnen met de Bonanza Golf and Country Club Co bij nationaal park Khao Yai (illegale aanleg golf- en racebaan), is uitgebreid met een onderzoek naar het Kirimaya Golf Resort and Spa, eveneens gevestigd bij Khao Yai.

Het Centre for National Anti-Corruption (ingesteld door de junta) gaat in de zaak duiken en bekijkt tevens of er ambtenaren bij betrokken zijn. Vermoed wordt dat onterecht gebruiksdocumenten voor percelen zijn verleend. Die percelen waren oorspronkelijk bestemd om aan landloze boeren te worden uitgegeven.

Volgens Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van Rak Prathet Thai, is Kirimaya eigendom van een van de co-leiders van de PDRC, de protestbeweging van vorig jaar tegen de regering Yingluck.

In de zaak tegen Bonanza, eveneens door hem aangezwengeld, worden voorbereidingen getroffen voor een civiele en strafrechtelijke rechtsgang. De racebaan zou aangelegd zijn in een beschermd bosreservaat.

Op het eiland Koh Tao is het Treasury Department actief. Sommige grondeigenaren maken onrechtmatig gebruik van land. Het hele eiland is staatseigendom. Van land kan alleen gebruik worden gemaakt door leasing. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De regering lijkt terug te schrikken voor een referendum over de nieuwe grondwet, waaraan momenteel wordt gewerkt. Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd suggereerde dat gisteren naar aanleiding van pleidooien van de twee grote politieke politieke partijen de grondwet aan de bevolking voor te leggen.

Sansern gaf als reden dat confrontaties bijna niet te vermijden zijn omdat politieke conflicten en sociale scheidslijnen zich nog steeds voortslepen. ‘Het is voor mensen met verschillende politieke opvattingen momenteel moeilijk om overeenstemming te bereiken over belangrijke kwesties.’ Een referendum zou alleen maar olie op het vuur gooien. Conclusie: Premier Prayut heeft de eindbeslissing, gebaseerd op de politieke situatie van dat moment.

De voorzitter van de NRC zei gisteren dat discussiëren over een referendum prematuur is. Prioriteit moet nu de inhoud hebben. Hij acht het mogelijk dat niet de gehele grondwet maar delen in een referendum worden voorgelegd. Tussen maandag en 25 april debatteert de NRC over het eerste schetsontwerp van de grondwet. De achttien NRC-commissies krijgen de tekst vandaag ter voorbereiding van het debat. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Experts en trainers uit Singapore gaan het Thai Civil Aviation Department (TCAD) helpen orde op zaken te stellen, nu het een redelijke dikke onvoldoende heeft gekregen van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO). De jongens uit Singapore gaan helpen bij het opstellen van een corrective action plan (CAP). Een trainingsinstelling gaat cursussen verzorgen voor TCAD-werknemers, die belast zijn met de certificering van luchtvaartmaatschappijen en toezicht op het vervoer van gevaarlijke stoffen.

De TCAD heeft 90 dagen de tijd gekregen om aan de eisen van de ICAO te voldoen. Een sub-commissie [van het ministerie van Transport?] legt de laatste hand aan de regelgeving voor het vervoer van gevaarlijke stoffen. TCAD-personeel gaat de eerder uitgegeven Air Operator Certificates aan 28 maatschappijen opnieuw tegen het licht houden.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Een secretaresse die werkt voor een TAO (Tambon Administration Organisation, gemeente) in Narathiwat, is gisteren bij een beschieting in Rangae gewond geraakt. Volgens getuigen was ze door twee mannen op een motorfiets gevolgd, toen ze op weg naar kantoor was. Vijfhonderd meter vanaf het kantoor namen ze haar onder vuur.

– Het VN-kantoor voor mensenrechten in Zuidoost-Azië maant de regering aan ernst te maken met het onderzoek naar de verdwijning van Porlajee Rakchongcharoen, een activist die zich inzette voor de Karen en vorig jaar op 17 april spoorloos verdween. Volgens het kantoor is er nieuwe informatie die licht op de zaak kan werpen.

Porlajee hielp de Karen wier huizen in nationaal park Kaeng Krachan door de parkleiding in brand waren gestoken en dat maakte hem niet erg geliefd bij het parkhoofd die hem als laatste zag. Het parkhoofd hield Porlajee aan omdat hij wilde honing had gestolen. Volgens hem liet hij zijn tegenstander daarna vrij, maar sommigen bestrijden dat.

– Vanavond gaat premier Prayut Chan-o-cha vertellen wat de regering de afgelopen zes maanden allemaal heeft gepresteerd. Hij doet dat tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People. Enkele ministers mogen ook wat zeggen. Vanaf zondag braakt elk ministerie, één per dag, een bericht uit over de eigen prestaties.


 

Pid Thong Lang Phra project

Kaen Makrut krabbelt uit de schulden

16 april – Na jaren in de grote stad te hebben gewerkt, besloot Sifah Krungkrai (28) terug te keren naar zijn geboortedorp. Hij had er kleren verkocht, maar had geen kans gezien iets te sparen. In zijn geboortedorp sloot hij zich aan bij het Pid Thong Lang Phra programma (doing good without expecting anything back). Hij heeft er geen seconde spijt van.

Het programma ging vorig jaar op initiatief van het koningshuis van start met de aanleg van dammetjes en reservoirs in vier dorpen in tambon Kaen Makrut (Uthai Thani). Het is gebaseerd op het begrip duurzame economie, dat is ontwikkeld door de koning als oplossing voor ontbossing, overstromingen en armoede. Ambtenaren trekken de streek in om de boeren te bewegen te stoppen met hun mono-cultuur van rijst, maïs of tapioca en over te stappen op polycultuur van subtropische vruchten.

De tambon ligt 600 tot 800 meter boven de zeespiegel en heeft een gemiddelde jaartemperatuur van 24 graden en 5 tot 8 graden in het koude seizoen. Dat maakt de gemeente ideaal voor het kweken van subtropische vruchten en groentes. De tambon telt 704 families waarvan 400 met 14.875 rai aan het programma deelnemen.

Sifah KrungkraiDe vader van Sifah sloot zich vorig jaar mei aan. Hij veranderde zijn rijstveld in een tuinderij van aardbeien, avocado en doerian, en kweekt in een deel vis. Zoon Sifah begon vorig jaar augustus aardbeien te kweken, iets wat hij drie jaar geleden al eens had geprobeerd, maar zonder succes. Dankzij training via het programma lukte het deze keer wel. Tot zijn grote verbazing maakt hij per oogst een winst van 100.000 baht.

De uitbreiding van het aantal aardbeientuinderijen is voor Kaen Makrut aanleiding om het gebied te ontwikkelen tot een nieuwe toeristische attractie waarbij de bezoekers bij dorpelingen kunnen overnachten (homestay) hetgeen weer inkomsten oplevert.

Dat geld zal in de eerste plaats gebruikt moeten worden om een totale schuld in Kaen Makrut van 80 miljoen baht weg te werken, opgebouwd door het verbouwen van één gewas, zoals maïs en tapioca, en besteed aan kunstmest en machinerie. De boeren die overstappen, verdienen na een jaar al meer dan ze eerder deden. Ze hoeven ook niet meer bosland te kraken voor de aanleg van akkertjes. De afgelopen 23 jaar is daarmee 8.960 rai aan bos verloren gegaan. (Bron: Bangkok Post, 15 april)

Limerick van de dag

Er was eens een tuinder uit De Lier
Die hield wel van een goed glas bier
Maar met ‘n blokje ijs
Vond hij echt onwijs
Tja, zo doen ze dat nu eenmaal hier

Songkran: ’t Is weer hommeles

16 april – ‘Het had zo mooi kunnen zijn. Rozengeur en manenschijn. Maar ’t is weer hommeles.’ Deze radiotune van lang geleden lijkt me wel van toepassing op de seven dangerous days dit jaar. Begonnen met minder verkeersslachtoffers dan in 2014 is het aantal doden en gewonden na zes dagen (9-14 april) de aantallen van vorig jaar gepasseerd (zie bijgaand kadertje).

2015 Songkran Road Toll 16 aprilDe krant besteedt er verder geen letter aan. Die schurkt liever tegen de regering aan. Zo wordt de NCPO-woordvoerder geciteerd die de gewichtige mededeling doet dat premier Prayut zich zorgen maakt over de veiligheid en met name over feestvierders die op het platteland gestrand zijn omdat de transportmogelijkheden ontoereikend zijn.

Verder meldt het bericht dat staatssecretaris Suthi Makboon (Binnenlandse Zaken) de opdracht heeft gekregen om tot zondag ‘a special eye’ op de wegen te houden, met name in grote provincies zoals Nakhon Ratchasima en Nakhon Sawan.

In busterminals in Nakhon Ratchasima vormden zich lange rijen wachtende passagiers om de terugtocht aan te vangen naar Bangkok en oostelijke provincies zoals Chon Buri, Chanthaburi, Rayong en Trat. Het aantal diensten [?] op route 21 (Nakhon Ratchasima-Bangkok) is door het Department of Land Transport verdubbeld tot 400.

De Transport Co, die de meeste interprovinciale bussen exploiteert, meent aan de vraag te kunnen voldoen. Sinds de eerste dag van Songkran heeft de busmaatschappij het aantal round trips per dag verhoogd van 6.000 naar 7.500.

De Spoorwegen zetten tot zondag op de Noordoost-lijn meer treinen in. Er rijden nu dagelijks  achttien treinen en voor Ubon Ratchathani worden drie extra treinen ingezet.

Luchthaven Suvarnabhumi verwerkte 160.370 passagiers en Don Mueang 84.465 (schatting). De hotline volksgezondheid 1669 werd 7.455 maal gebeld.

Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?

16 april – Nog steeds vormt de bomaanslag van vrijdagavond op Koh Samui hot news voor Bangkok Post, want ook vandaag wordt de halve voorpagina uitgetrokken voor de aanslag. Er wordt weer volop gespeculeerd wie de aanslag heeft geregisseerd.

Het hoofd van de landelijke politie Somyot Pumpanmuang zegt dat enkele bekende zuidelijke politici verdacht worden van betrokkenheid. Daarvoor zou bewijs zijn. De aanslag zou niet het werk zijn van het zuidelijk verzet.

Somyot verweert zich verder tegen de bewering dat de aanslag bedoeld is het gebruik van artikel 44 van de interim-grondwet (dat de staat van beleg vervangt) langer mogelijk te maken. [Leve het complotdenken!] ‘Het politieonderzoek is gebaseerd op bewijsmateriaal. We fabriceren niets.’

De autoriteiten houden intussen rekening met drie theorieën.

  1. Het zuidelijk verzet breidt zijn actieradius uit;
  2. De aanslag heeft te maken met een conflict tussen winkelcentrum Central Festival Samui en ex-werknemers;
  3. Het gaat om een politiek conflict, mogelijk verband houdend met de twee aanslagen in Bangkok vorige maand (Siam Paragon, parkeerterrein Criminal Court).

In het artikel wordt de voorgeschiedenis uitgebreid nagekauwd, maar die informatie laat ik achterwege. Bladvulling.

Eerdere berichtgeving:
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Koh Samui: Toeristen blijven weg

16 april – Bedrijven en hotelexploitanten op Koh Samui merken amper een week na de bomaanslag nu al de gevolgen voor het toerisme. Het aantal binnenlandse en buitenlandse toeristen neemt af. Dat komt als een koude douche want ze konden wel met Songkran een oppepper gebruiken na de overstromingen van vorig jaar.

Een kledingverkoper zegt zijn zaak op het strand maar te hebben gesloten omdat klanten (60 tot 70 procent zijn buitenlanders) wegbleven. ‘Het kan maanden, of zelfs jaren duren, om te herstellen’, luidt zijn pessimistische prognose. Van de eilandbewoners valt niet veel te verwachten, want de meesten zijn gastarbeiders met weinig koopkracht.

Iemand anders die al 30 jaar op het Chaweng beach werkt, schrijft de teruggang toe aan het gebrek aan infrastructuur en diensten. De explosie heeft de problemen alleen maar verergerd. Zo vormen de beperkte veerdiensten naar het eiland gedurende de Songkran-vakantie al een jarenlange knelpunt. ‘Wie wil in een lange rij staan?’ Verder wijst ze op het verdwijnen van groen dat wordt opgekocht om er woonwijken te ontwikkelen. De boeren vinden het moeilijk de aangeboden prijzen te weigeren. Dat verdienen ze niet met de verbouw van kokosnoten.

Een werknemer van het winkelcentrum, waar de bom ontplofte, is optimistisch. ‘De toeristen keren terug zodra de situatie weer normaal is op het eiland.’

Minister gefrustreerd door bureaucratie

16 april – De minister van Transport overweegt premier Prayut Chan-o-cha te vragen artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten om het werk op zijn ministerie te versnellen. De minister is ontevreden over de trage voortgang van projecten waardoor het niet zal lukken die voor de verkiezingen af te ronden.

Een van de projecten die maar niet opschiet, is de aanschaf van bussen voor het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok (BMTA). Die zouden op aardgas gestookt gaan worden, maar de prijsverhoging van NGV gooit nu roet in het eten. Dus komt er een nieuwe studie naar alternatieven, waaronder elektriciteit. De eerste plannen voor de aanschaf van de bussen dateren van acht jaar geleden.

De BMTA heeft besloten de aanbesteding van de eerste 489 bussen door te zetten. Die gaan op aardgas rijden. De overige 2.694 bussen komen pas aan de beurt als er duidelijkheid is over de brandstof. De studie duurt 45 dagen en daarna volgt nog een tijdrovende procedure, inclusief toestemming door het kabinet. Tegen die tijd zal het wel Sint Juttemis zijn.

Ook andere infrastructurele projecten kampen met vertragingen en er zijn problemen met taxi’s. De chauffeurs van 5-deurs taxi’s op Suvarnabhumi dreigen [nog steeds] met stakingen als ze geen toestemming krijgen een toeslag te rekenen vanwege de gestegen brandstofprijzen.

De minister noemt verder de uitbreidingsplannen voor Suvarnabhumi, Don Mueang en U-tapao, spoorwegprojecten, een nieuw kaartjessysteem voor de skytrain, metro en ARL als projecten die niet van een leien dakje gaan.

Artikel 44 van de interim-grondwet geeft Prayut de absolute bevoegdheid te doen wat hem belieft. Het artikel is al ingezet bij de problemen met de luchtverkeersdienst.

Songkran zoals het hoort

Kort nieuws donderdag 16 april

– Gisteren was de laatste dag van Songkran, het Thaise Nieuwjaar dat ten onrechte ook wel boeddhistisch Nieuwjaar wordt genoemd. Voor velen is het aanleiding zich te buiten te gaan aan wateroorlogen, maar traditioneel dient het feest om de handen van ouderen te besprenkelen met water en te vragen om hun zegen, tempels te bezoeken, water op Boeddha-beeldjes te gieten en familie te bezoeken.

– Drie mannen afkomstig van een dorp in de provincie Ranong dat door buurland Myanmar is ‘geannexeerd’, zijn voor een wandeltocht van 500 km naar Bangkok vertrokken. Ze vragen de regering Ban Inthanin Kwang village terug te eisen.

Het dorp kwam in 2012 in het nieuws toen soldaten uit Myanmar het dorp binnenvielen en 92 bewoners arresteerden. Die werden pas na  77 dagen vrijgelaten. Na het incident is al eens aan het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd het probleem op te lossen, maar er is niets gebeurd, zegt Pitthaya Boonthawee, een van de drie wandelaars.

Ze gaan het nu maar eens weer proberen met een petitie. ‘We willen duidelijk maken dat ons dorp op Thais grondgebied ligt, en niet in Myanmar zoals het leger daar zegt. We wonen er al heel lang. Die soldaten hebben pas onlangs beweerd dat het dorp van Myanmar is. Rara, hoe kan dat?’

Pitthaya zegt dat er hard bewijs is, daterend uit de tijd van koning Rama IV, voor de claim dat het dorp tot Thailand behoort. In het dorp wonen zo’n driehonderd gezinnen die zich bezighouden met de verbouw van rubber. De Thaise autoriteiten hebben hen herhaaldelijk gewaarschuwd er niet te blijven vanwege de onduidelijkheid over het grondgebied. Maar dat weigeren ze.

– In de strijd tegen de drugshandel wordt een nieuw wapen ingezet: de bestaande drugswetten worden in één wet ondergebracht, waarbij nu voor het eerst regels komen voor drug precursoren zoals pseudo-efedrine. Tot nu toe ontspringen die de dans omdat de autoriteiten bang zijn om de geneesmiddelindustrie in de wielen te rijden. [Pseudo-efedrine komt in veel geneesmiddelen die zonder voorschrift te verkrijgen zijn, voor als een zout.]

De Thaise autoriteiten hebben het probleem besproken met China, India en Zuid-Korea, landen die het spul produceren. De drie landen hebben geen regelgeving op dit gebied, maar ze hebben wel toegezegd beter te controleren in wiens handen het terechtkomt. In China worden de chemicaliën en precursoren geproduceerd in Guangzhou. Via Vietnam en Myanmar loopt een smokkelroute. Ook die landen gaan volgens Permpong Chavalit, secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board, de controle verscherpen.

– Niets van waar, zegt een netwerk van islamitische commissies in de drie zuidelijke provincies, over een rapport van het leger dat zuidelijke opstandelingen over aanslagen hebben vergaderd in het kantoor van het Pattani Islamatic Committee. Gisteren verweerde de voorzitter van het netwerk zich tegen de beschuldiging.

De desbetreffende vergadering ging over zomerkampactiviteiten voor jongeren en werd druk bezocht, vertelde hij. Het zomerkamp wordt jaarlijks gehouden op initiatief van het hoofd van de 4th Army Region en de gouverneur van Pattani met als doel jongeren en kinderen hun zomervakantie nuttig te laten besteden. Dit jaar wordt het kamp voor de 28ste maal gehouden. De voorzitter denkt dat de misleidende informatie is verspreid door officieren met ‘vooroordelen’.

– Het raadsel van de pingpongbommen in het huisvuil is opgelost. De politie heeft vijf tieners aangehouden die de bommetjes dinsdag in Bang Na (Bangkok) hadden achtergelaten omdat ze bang waren dat ze betrapt zouden worden. Van de pingpongballetjes ontplofte er één waardoor een vuilnisman een vinger verloor en zijn twee collega’s werden verwond.

– De hoofdadviseur van het direct-sales bedrijf Ufun Store Co en zijn echtgenote zijn aangehouden op verdenking van oplichting. Eerder hield de politie al twee members van het bedrijf aan, dat verdacht wordt via een piramide-constructie 14.700 personen 10 miljard baht lichter te hebben gemaakt.

Een directeur van Ufun ontkent de beschuldiging. Hij zegt dat het bedrijf bereid is binnen de wet te opereren, samen te werken met de Thaise autoriteiten en de vereiste informatie te leveren die nodig is om zijn onschuld te bewijzen. Alhoewel het bedrijf is stil gelegd en de bankrekeningen zijn bevroren, zal het bedrijf er alles aan doen leden die zich willen terugtrekken, hun inleg terug te geven.

Naar verluidt zou Ufun deel uitmaken van een transnationale bende, maar daarover geeft het bericht geen informatie. Tegen enkele werknemers en aandeelhouders, waaronder drie personen uit Myanmar, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een 33-jarige barmedewerkster uit Roi-Et, die in een bar in Chiang Mai werkte, is maandagavond zwaar toegetakeld door een man en overleden aan bloedverlies. Haar lichaam werd dinsdag gevonden. Ze had verwondingen aan gezicht, vagina en anus en in haar maag zijn scherven van een fles gevonden.

Volgens haar vrienden ging ze maandag naar een bar die populair is bij buitenlanders. Daar ontmoette ze een man, waarna het tweetal in een hotel een kamer nam. De hotelstaf zegt dat ze dronken waren. De politie hoopt de man aan de hand van camerabeelden te kunnen traceren.

– Marine en waterpolitie zijn op zoek naar een Amerikaanse scubaduiker (36) die zaterdag van een boot, onderweg van Phuket naar de Similan eilanden, moet zijn gevallen. Volgens de Phuket Gazette hadden hij en andere duikers de hele avond zitten drinken en kregen ze ruzie. Passagiers zeggen dat hij daarna naar een ander deel van de boot ging. Niemand heeft hem zien vallen. Aan boord waren 24 duikers, zowel Thai als buitenlanders, waaronder zijn vrouw.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met drie raga’s van Ravi Shankar: de raga Jog, de raga Ahir Bhairav en de raga Shimendra Madhyaman.
Een raga is een Indiaas muziekstuk, gebaseerd op improvisatie. De raga is het raamwerk, bestaand uit een aantal vaste regels waarbinnen de muzikant improviseert.
Ravi Shankar (1920-2012) was een internationaal bekende musicus en virtuoos op de sitar. Uit zijn eerste huwelijk werd Norah Jones geboren, uit zijn tweede huwelijk Anoushka, die ook een bekende sitarspeelster werd.

7 dangerous days zijn niet gevaarlijk

15 april – De zogeheten seven dangerous days rond Songkran zijn eigenlijk helemaal niet gevaarlijk, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Een simpel rekensommetje toont dat aan. Volgens cijfers van wereldgezondheidsorganisatie WHO telde Thailand vorig jaar 26.312 verkeersdoden. Dat zijn gemiddeld 506 doden per week. In de zeven gevaarlijke dagen kwamen vorig jaar 322 verkeersdeelnemers om het leven.

Thailand is wereldwijd qua verkeersongevallen het vierde gevaarlijkste land na Eritrea, de Dominicaanse republiek en Libië. Het verkeer eiste vorig jaar 38,1 levens  per 100.000 inwoners. Thailand is qua bevolkingstal het 20ste land maar staat in dat lijstje op de negende plaats.

De krant schrijft dat de overheid al jaren geleden maatregelen had moeten nemen. Bekend is dat er nauwelijks controle is op naleving van de verkeersregels. Twee andere gegevens worden eveneens over het hoofd gezien. Ten eerste: de meest verkeersdoden zijn motorfietsers.

Ook in dit opzicht steekt Thailand ongunstig af bij de mondiale cijfers: 74 procent van de verkeersdoden zijn bestuurders of duopassagiers tegen wereldwijd 23 procent (gegevens WHO). Dit vraagt om speciale aandacht voor voorlichting en toepassing van speciale wetten voor motorfietsen. Maar zo’n programma is er niet.

Ten tweede: slechts de helft van de motorrijders en 19 procent van de duopassagiers draagt een helm. Op het afdwingen daarvan geeft de WHO Thailand een mager zesje. De krant stelt cynisch vast: Terwijl de politie vandaag in bussen naar whiskyflessen zoekt, rijden duizenden motorfietsers van het ene naar het andere feest om te drinken. Als hen dat lukt, hebben ze geluk. (Bron: Bangkok Post, 14 april)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Silom
Die leek wel een kloon van Dik Trom
Net zo dik als Dik
Ook een lichte tic
In Thailand zie je dat alom

Verkeersongevallen Songkran: 2015 nadert 2014

15 april – De ongevallencijfers van de seven dangerous days beginnen die van vorig jaar te benaderen. De eerste dagen zag het er naar uit dat Songkran dit jaar gunstig zou afsteken bij 2014, maar inmiddels is het verschil sterk geslonken.

2015 Songkran Road Toll 15 aprilNa 5 dagen (9-13 april) bedraagt het aantal verkeersdoden 251 tegen vorig jaar 250. Het aantal gewonden is nog wel lager, maar het verschil is niet groot:  2.532 tegen 2.643 en dat geldt ook voor het aantal ongelukken: 2.406 tegen 2.481.

De krant beperkt zich tot bijgaand kadertje en besteedt alleen aandacht aan het risico van inbraak voor degenen die hun huis hebben verlaten om in hun geboortedorp feest te vieren. Het dievengilde heeft het voor het uitzoeken in Bangkok. Maar dan moeten ze wel oppassen voor huizen die zijn aangemeld voor de campagne ‘Leaving Home with the Police’. Dat zijn er 4.000 waarvan 1.400 in Bangkok. De politie van het district Chokechai heeft het er maar druk mee, want die moet 60 woningen in de gaten houden. In de Centrale vlakte heeft de politie zich over 694 woningen ontfermd.

De politie verricht patrouilles langs de aangemelde woningen en maakt een notitie wanneer ze de buurt heeft verkend. Tot nu toe zijn geen inbraken gesignaleerd. In het gebied dat wordt bestreken door de gemeentepolitie van Bangkok gebruikt de campagne de Line chat app en het QR Code systeem om met de bewoners te communiceren.

De meeste bewoners keren vanavond terug na drie dagen de bloemetjes te hebben buiten gezet.  De politie gaat nog een evaluatie van de campagne maken.

Koh Samui: Politie ergert zich

15 april – De politie ergert zich aan uitspraken van de regeringswoordvoerder en het leger, gemaakt nog voordat het onderzoek naar de bomaanslag op Koh Samui goed en wel was begonnen. Zij legden een dag na de aanslag verband met de aanslagen in Bangkok en dachten aan een politiek motief. Berichten dat de aanslag vermoedelijk het werk is van zuidelijke opstandelingen schoven ze terzijde.

Dit schrijft Bangkok Post vandaag in een analyse van de aanslag die vrijdag gepleegd werd in de parkeergarage van een winkelcentrum op het eiland en zeven personen verwondde. De gewraakte opmerkingen kunnen volgens de politie het onderzoek in gevaar brengen, maar wie dat zegt wordt niet gemeld in de analyse.

De politie neigt meer naar de theorie dat de aanslag het werk is van zuidelijke opstandelingen omdat de bomauto was gestolen in Yala, een provincie waar regelmatig aanslagen worden gepleegd door opstandelingen. Bovendien was de bom van hetzelfde type als normaal gebruikt. Daarnaast koestert de politie verdenkingen tegen vier bewakers van het winkelcentrum, die uit het Zuiden afkomstig zijn. Naar acht anderen, die eerder zijn ontslagen of zelf zijn vertrokken, wordt gezocht. Van hen zijn drie inmiddels aangehouden, zodat het aantal gevangen genomen bewakers nu zeven bedraagt.

Het politieke motief wordt echter niet uitgesloten door de politie. Waarom Koh Samui?, vraagt ze zich af. Er zijn gemakkelijker doelwitten op Phuket en in Krabi met eenvoudiger vluchtwegen. Een aanwijzing vormt ook het feit dat de provincie Surat Thani en het eiland de politieke basis zijn van Suthep Thaugsuban, voordat hij monnik werd leider van de anti-regeringsprotesten in Bangkok.

Volgens een politiebron probeert de regering met haar uitlatingen het politieonderzoek te beïnvloeden; in ieder geval zet ze het onderzoek onder druk.

De man die eerder met een foto in de krant stond en ervan verdacht werd de bomauto te hebben bestuurd (‘the man in the blue shirt’) blijkt onschuldig. Hij heeft zich maandagavond bij de politie gemeld. Hij had alleen maar het winkelcentrum bezocht om er koffie te drinken. Voordat hij werd vrijgelaten, is bij hem DNA afgenomen. Andere beelden van de bestuurder zijn nog niet gevonden.

Songkran Silom Road

Kort nieuws woensdag 15 april

– Silom Road (foto, situatie op maandag), waar de meeste feestvierders in Bangkok Songkran vieren met waterpistool en supersoaker, blijft nog een dagje extra gesloten voor het verkeer. Ook vandaag, de laatste dag van het driedaagse Thaise Nieuwjaar, kunnen ze er tekeer gaan. De weg was vanaf zondag voor drie dagen gesloten.

Om middernacht is het afgelopen en dan trekt een schoonmaakploeg over de door een middenberm gescheiden weg met daarboven de BTS om schoon schip te maken.

De 80 meter lange watertunnel blijft vandaag water sproeien, maar er zijn geen live optredens meer. Het verbod op alcohol, onwelvoeglijke kleding en poeder blijft van kracht. Op verschillende plaatsen controleert de politie dat.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok bezocht gisteren zeven feestlocaties. Hij heeft zijn ambtenarenapparaat opdracht gegeven op elke pier langs de rivier ambtenaren en hulpverleners te stationeren ter wille van de veiligheid. Ook worden patrouilleboten ingezet.

Volgens een regeringswoordvoerder zijn dit jaar 470.000 toeristen aangekomen om Songkran te vieren: 39 procent meer dan vorig jaar. Het bedrijfsleven verwacht in het hele land 7,5 miljard baht aan Songkran te verdienen.

Vandaag begin de grote exodus in omgekeerde richting wanneer het geboortedorp wordt verlaten om terug te keren naar de grote stad. De Spoorwegen (SRT) zetten extra treinen in op de routes vanuit het Noordoosten en het Noorden. De SRT-gouverneur verwacht dat iedereen vervoerd kan worden, maar het zal wel dringen worden in de trein.

In Nakhon Ratchasima is het druk in het hoofdbusstation. Sommigen keerden gisteren al terug om de drukte die vandaag en morgen wordt verwacht te ontlopen. Die twee dagen worden 30.000 passagiers verwacht.

– Een voormalige functionaris voor het beleid ten aanzien van Noord-Korea wordt de nieuwe Amerikaanse ambassadeur in Thailand. Glyn Davies hield zich in de periode 2012 tot 2014 bezig met het Amerikaanse antwoord op het nucleaire programma van Noord-Korea. Daarvoor was hij de Amerikaanse vertegenwoordiger bij het International Atomic Energy Agency in Wenen.

Volgens een lid van Prayut’s staf is de benoeming een aanwijzing dat de regering Obama belang hecht aan de Thais-Amerikaanse betrekkingen. De vorige ambassadeur, Kristie Kenney, zwaaide al in november af. Dat het zo lang heeft geduurd voordat een opvolger werd benoemd, zou daarop wijzen.

– Van uitstel komt afstel of toch niet? Het Thaise leger weet zeker dat de jaarlijkse Cobra Gold militaire oefening van Thailand en de VS doorgaat, alhoewel de VS de voorbereidingsvergadering heeft uitgesteld. Evenals in voorgaande jaren zou in april in Hawaii worden vergaderd. Een tweede vergadering vindt altijd plaats in Thailand. De oefening wordt in februari gehouden.

Cobra Gold, begonnen in 1982, is de grootste militaire oefening in de regio. In 2016 wordt geoefend op anti-terrorisme operaties, reddingsoperaties, evacuaties en troepenlandingen. Na de coup van 22 mei heeft de VS haar troepeninzet teruggebracht van 8.000 naar 3.700 in 2015. Een nieuwe datum voor de voorbereidingsbijeenkomsten is nog niet vastgesteld.

– Het scheidingspercentage is de afgelopen tien jaar met 23 procent toegenomen, zegt het ministerie van Volksgezondheid. Het maakte het percentage gisteren bekend ter gelegenheid van Family Day. Volgens de woordvoerder van het ministerie zijn er twee belangrijke oorzaken: aan het werk gerelateerde stress en de wens om onafhankelijk te leven met minder problemen en moeilijkheden.

Overigens zijn Thais wel redelijk gelukkig. In een onderzoek in 2012 gaven respondenten van 15 jaar en ouder zichzelf een 7,17 op de geluksschaal.

– Een vuilnisman heeft een vinger verloren toen een pingpong bom in het huisvuil ontplofte. Ook zijn twee collega’s raakten gewond. De drie mannen waren in Bang Na bezig huisvuil in een vuilniswagen te laden toen het incident plaatsvond. Bij onderzoek werden nog eens drie pingpongbommen gevonden, maar die konden onschadelijk worden gemaakt.

De politie vermoedt dat de bommetjes zijn achtergelaten door leerlingen van een beroepsopleiding, want die knutselen wel vaker pingpongballen tot iets waarvoor ze niet bestemd zijn. Het hoofd van de landelijke politie gelooft niet dat de explosie verband houdt met politieke conflicten. Mogelijk lieten de jongeren de balletjes achter omdat ze bang waren betrapt te worden.

Naar aanleiding van een tip doorzocht de politie een huis dichtbij de locatie van de explosie, waar jongeren vaak samenkomen. Ze vond er acht zwaarden en een pistool maar geen sporen van explosieven. Aan de hand van camerabeelden probeert de politie de verdachten op te sporen.

De onfortuinlijke vuilnismannen zeggen dat het bommetje ontplofte toen ze de tape verwijderden om een vijftal verdachte voorwerpen die in een plastic tas zaten. ‘Een beetje dom’, zou een BN-er daarover zeggen.

– De gemeente Hua Hin heeft een zwemverbod ingesteld nadat maandag drie Thaise vakantiegangers in zee waren verdronken. Rode vlaggen moeten potentiële zwemmers afschrikken het water in te gaan. De drie namen maandagochtend een duik maar moeten zijn overvallen door de hoge golven. Twee werden gevonden en overleden in het ziekenhuis, het lichaam van de derde man spoelde later op het strand aan.


 

Charles Aznavour opent vandaag Nieuws uit Thailand met La Bohème. Het lied vertelt het verhaal van een schilder, die nostalgisch terugdenkt aan zijn jeugd op Montmartre. La Bohème is ook de titel van een opera.

Je vous parle d’un temps que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître.
Montmartre en ce temps-là accrochait ses lilas jusque sous nos fenêtres.
Et si l’humble garni qui nous servait de nid ne payait pas de mine.
C’est là qu’on s’est connu moi qui criait famine et toi qui posais nue.

La bohème, la bohème, ça voulait dire on est heureux.
La bohème, la bohème, nous ne mangions qu’un jour sur deux.

[…]

Voor de overige tekst klik hier.

Songkranfeesten goed voor 5 mld baht

14 april – Organisatiebureaus doen dit jaar goede zaken met Songkran. De feesten die worden georganiseerd, hebben allemaal een thema, zodat ze een specifieke doelgroep trekken. Veel bureaus heffen toegangsgeld; ze zijn bang dat gratis evenementen te veel publiek trekken.

Volgens de directeur van Index Creative Village Plc, Thailand’s grootste organisatiebureau, wordt dit jaar met Songkranfeesten in zowel Bangkok als in het land 5 miljard baht verdiend. Dat kan volgende jaren nog meer worden wanneer de overheid het Thaise Nieuwjaar als regional event promoot.

In Bangkok kunnen liefhebbers van elektronische dansmuziek vier dagen terecht in de Royal City Avenue waar Pepsi S20 wordt gehouden. De bekendste disc jockeys van Zuid-Korea zijn twee dagen te bewonderen en vooral te beluisteren op het 2015 K-EDM in Songkran Festival op Motor Sports Land bij de Chatuchak weekendmarkt. Gay Circuit Songkran organiseert in Bangkok verschillende feesten voor gay’s uit heel Azië.

Belangrijke plaatsen in Bangkok waar iets georganiseerd wordt, zijn CentralWorld, MBK Center, Asiatique, The Circle Ratchaphruek, Siam Park City, The Promenade en W Bangkok. (Bron: Bangkok Post, 13 april)

Minister Chatchai (Handel) staat onder druk

14 april – Minister Chatchai Sarikulya (Handel) heeft veel noten op zijn zang. Hij wil iets doen aan de kosten van levensonderhoud, dalende landbouwprijzen, zwakke exporten en de algehele economie. De productiviteit van boeren moet omhoog en de productiekosten moeten naar beneden. De organische landbouw dient bevorderd te worden en er moeten in het off-season extra banen voor boeren komen.

Chatchai maakt dit bekend in een exclusief interview met Bangkok Post nu het kabinet zes maanden de tijd heeft heeft gehad om orde op zaken te stellen. De minister geeft toe dat nog weinig is bereikt. Het beleid staat in de startblokken, maar hij heeft er alle vertrouwen in dat alles op zijn pootjes terecht komt. En dat lijkt me nou een mooie uitspraak om hem over een halfjaar nog eens aan te herinneren. (Bron: Bangkok Post, 13 april)

Voor het hele interview zie Chatchai feels the heat op de website van de krant.

Limerick van de dag

Er was eens een haai want dat rijmt op Thai
Die botste fataal tegen een kaai
De Thai die het zag
Brak uit in een lach
Dat speelde zich af in de Phang Nga-baai

Moraal: Thai lachen overal om.

Koh Samui: Politie jaagt op verdachte

14 april – Voor de derde achtereenvolgende dag opent Bangkok Post vandaag met de bomaanslag op het toeristeneiland Koh Samui. De Crime Suppression Division denkt de zaak snel te kunnen oplossen, want ze beschikt over camerabeelden waarop de vermoedelijke chauffeur van de bomauto is te zien.

Koh Samui verdachteVerdenking bestaat ook tegen bewakers van winkelcentrum Central Festival Park. Vier bewakers zijn aangehouden en gezocht wordt naar acht anderen, die eerder zijn ontslagen of zelf zijn vertrokken. Die vier komen uit het diepe Zuiden en zouden mogelijk banden kunnen hebben met het zuidelijk verzet.

De bomauto reed de ondergrondse parkeergarage van het winkelcentrum binnen toen het centrum nog gesloten was. Alleen personeel en verkopers kunnen dan naar binnen. Een uur later dook de vermoedelijke bestuurder op. Hij nam een taxi en bevindt zich waarschijnlijk nog op het eiland.

De bomauto, gestolen in Yala, werd op weg naar Samui begeleid door een tweede wagen die tot doel had de route te verkennen op controleposten. De wagen bleef op het vasteland, mogelijk om de bestuurder later op te pikken.

De diefstal van de wagen wordt door de regeringswoordvoerder ‘odd’ genoemd in vergelijking met andere diefstallen van voertuigen die door het zuidelijk verzet worden gebruikt om bomaanslagen te plegen. De autoriteiten vermoeden dat de eigenaar in het complot zit. Waar dat vermoeden op gebaseerd is, wordt niet toegelicht in het bericht.

Eerder berichtgeving:
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Songkran: Dodental lager dan vorig jaar

14 april – Ook na vier van de seven dangerous days ligt het aantal slachtoffers nog onder dat van vorig jaar: 191 doden tegen 206 in 2014 en 1.808 gewonden (2.142). In tegenstelling tot voorgaande jaren toen rijden onder invloed en een te hoge snelheid als belangrijkste oorzaken werden genoemd, noemt het National Institute for Emergency Medicine nu spelen op smartphones en achter het stuur in slaap vallen als voornaamste oorzaken.

2015 Songkran Road Toll 14 aprilHet Land Transport Department meldt dat tussen donderdag en zondag 1.550 bestuurders zijn betrapt op overschrijding van de maximum-snelheid, van wie 515 bestuurders van een minibusje. Bij controles zijn bij 192 openbaar vervoer voertuigen problemen geconstateerd, voornamelijk aan de voorruit, buitenspiegels en lichten. 128 bestuurders zijn bekeurd, de meesten omdat ze te lang achter het stuur hadden gezeten.

In Ayutthaya protesteerden zo’n honderd boze jongeren en verkopers tegen het verbod van de provincie om op de U-Thong Road een live concert en schuimparty te houden. Op het Provinciehuis leverden ze een protestbrief in. Het verbod was een initiatief van de NCPO, die de bevolking heeft opgeroepen Songkran op ordelijke wijze te vieren.

De politie onderhandelde een uur met de protestgroep. Resultaat: de verkopers mochten eten en drinken verkopen en de muziek bleef beperkt tot luidsprekers.

Premier Prayut Chan-o-ocha maakt zich zorgen over boten die bij koraalriffen voor anker gaan. Veel boten vervoeren feestvierders naar de eilanden voor de kust en beschadigen koralen. De autoriteiten hebben plekken aangewezen waar ze mogen ankeren. De premier heeft het Marine Department en en de waterpolitie de opdracht gegeven de zaak goed te controleren, met name in de Andaman Zee.

Geen extra vluchten naar Japan

14 april – Zes luchtvaartmaatschappijen hebben het advies gekregen na 31 mei geen vluchten naar Japan te promoten en er tickets voor te verkopen voor het geval dat Japan de deur op slot doet vanwege zorgen over de veiligheid. De bedrijven profiteren thans van uitstel dat zaterdag is ingegaan en tot 31 mei duurt.

Wat er na 31 mei gaat gebeuren, hangt af van de vorderingen die Thailand maakt bij het verbeterplan voor het Thai Civil Aviation Department (TCAD). Volgens een audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) voldoet de Thaise luchtverkeersdienst niet aan alle internationale veiligheidseisen. Het TCAD zou bij de certificering van luchtvaartmaatschappijen steken hebben laten vallen. De zes die hiervan de dupe kunnen worden, zijn Thai Airways International, NokScoot, Asian Air, Jet Asia, Asia Atlantic Airlines en Air Asia X.

Gisteren vond overleg plaats tussen staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith (Transport), het TCAD en de zes luchtlijnen. Hen is gevraagd de regels strikt te volgen ten aanzien van de toestand van de toestellen, het onderhoudsplan en de paraatheid van piloten en bemanning. Als die maatregelen niet worden genomen, zegt de staatssecretaris, kunnen ze bij aankomst in Japan met meer controles geconfronteerd worden.

Ook premier Prayut doet weer een duit in het zakje. Die man bemoeit zich ook overal mee. Hij heeft alle betrokkenen opdracht gegeven ervoor te zorgen dat er geen nieuwe technische problemen ontstaan, die gevolgen kunnen hebben voor de vluchtschema’s.

Zoals eerder gemeld hebben NokScoot en Asian Air vorige week te elfder ure drie vluchten moeten annuleren, maar over de vraag wie dat valt te te verwijten, lopen de meningen uiteen [of de krant maakt er een potje van]. NokScoot zegt deze en volgende maand 42 van de 86 vluchten naar Japan te hebben geschrapt. Volgens de directeur van het TCAD omdat geen toestellen beschikbaar waren of omdat de piloten te weinig rust zouden krijgen.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Uitgebrand huis in Sukhirin (Narathiwat)

Kort nieuws dinsdag 14 april

– In Narathiwat en Yala zijn sinds zondag zes dorpelingen en een plaatselijke gezondheidsfunctionaris door zuidelijke opstandelingen doodgeschoten. De meest gruwelijke aanslag vond zondagavond plaats in Sukhirin (Narathiwat) waar ze twee huizen onder vuur namen. In het ene (foto) schoten ze een echtpaar dood, waarna ze hun lichamen in brand staken; in het andere huis, 20 meter verder, doodden ze een man en zijn moeder.

In Rueso (Narathiwat) werd gisterochtend een gezondheidsfunctionaris doodgeschoten toen hij bij een school arriveerde. Hij zou daar tegelwerk gaan inspecteren en werd onder vuur genomen door twee mannen op een motorfiets.

Eveneens gisteren werd in Yaha (Yala) een echtpaar bij hun rubberplantage doodgeschoten.

– De junta zal het wel niet leuk vinden, want die doet er alles aan om de Shinawatra’s uit Thailand’s geschiedenisboek te verwijderen – bij wijze van spreken dan – maar een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai zegt dat de Shinawatra-clan nog steeds ‘als merknaam’ gebruikt gaat worden om in het Noordoosten bij verkiezingen stemmen te trekken.

Een groep voormalige PT-parlementsleden uit het Noordoosten verwacht dat de partij de volgende verkiezingen [vermoedelijk in 2016] wint, maar niet in staat zal zijn de leiding te nemen bij de vorming van een nieuwe regering omdat ‘outside parties’ zullen proberen dat te verhinderen. Daarmee doelen ze op het plan van de CDC om het kiesstelsel te wijzigen. Grote partijen zoals Pheu Thai zouden daardoor zetels verliezen aan kleine partijen.

Pheu Thai gaat er vroeg tegenaan want Thaksin’s zwager Somchai Wongsawat lanceert donderdag in de Isan een campagne [geen details] en hij maakt tijdens de Songkran festiviteiten een tour door de noordoostelijke provincies. [? Songkran is gisteren officieel begonnen en eindigt woensdag.]

De bron zegt dat de Shinawatra-clan in actie moet komen omdat leden van Pheu Thai in diverse zaken voor de rechter staan, zoals voormalig premier Yingluck die zich moet verantwoorden voor het hypotheeksysteem voor rijst. Wanneer niets zou worden gedaan, zouden partijgetrouwen Pheu Thai bij de volgende verkiezingen niet serieus kunnen nemen.

– Het ligt voor de hand dat de regering dat denkt en hoopt: Thailand’s verwijdering van de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Want handelssancties dreigen als het land op die lijst blijft staan, waar het vorig jaar op terecht kwam.

De regering heeft haar hoop gevestigd op het rapport dat ze eind maart in Washington heeft ingeleverd. Daarin staat wat ze gedaan heeft in de strijd tegen de mensenhandel. ‘We hebben ons best gedaan tegen de mensenhandel alhoewel we altijd meer hulp kunnen gebruiken’, zegt minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken).

Thailand werd vorig jaar na 5 jaar op de Tier 2 lijst te hebben gestaan (waarschuwing) gedegradeerd naar de Tier 3 lijst (onvoldoende inzet tegen mensenhandel). Het nieuwe Trafficking in Persons rapport verschijnt in juni.

– Sinds de coup van 22 mei vorig jaar heeft de 1111 hotline 150.000 keer rood gestaan. Via dat telefoonnummer kunnen burgers klachten indienen of suggesties doen. De adjunct permanent secretaris van het Prime Minister’s Office concludeert uit dit aantal dat de mensen het gevoel hebben dat de regering naar hen luistert en dat de regering in staat zal zijn hun problemen op te lossen. De klachten hebben betrekking op een veelheid van zaken zoals public nuisances, uitval van elektriciteit, onvoldoende elektriciteitsdiensten, politieke kwesties, drugshandel en loan sharks.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met een filmpje, ingezonden door Tino Kuis: Do You Hear The People sing? Het filmpje toont een demonstratie bij het Victory Monument van enkele honderden mensen tegen de coup van 22 mei. Het leger greep direct in, verrichtte arrestaties, maar alle arrestanten werden al weer snel vrijgelaten.

Songkran: Gaat ’t lukken?

13 april – Gaat het dit jaar lukken om het aantal verkeersslachtoffers tijdens de Songkran-vakantie terug te dringen? Als de trend van de eerste dagen van de seven dangerous days wordt voortgezet, lijkt het er wel op. De teller staat nu op 121 doden en 1.280 gewonden tegen 163 en 1.640 vorig jaar.

Daarbij gaan we er gemakshalve maar vanuit dat er niet gesjoemeld wordt met de cijfers om een wit voetje te halen bij de junta. Cijfers in Thailand zijn soms zo zacht als boter. De provincie Surin in de Isaan telde de eerste drie dagen (9-11 april) de meeste doden, 24, gevolgd door Phitsanulok (22) en Chiang Mai (21).

Songkran road toll 13 aprilDe regering maakt zich intussen meer zorgen over de capaciteit van het openbaar vervoer. Premier Prayut heeft de transport autoriteiten de opdracht gegeven aan het eind van de Songkran-vakantie voor voldoende bussen en treinen te zorgen want er vindt dan weer een ware volksverhuizing plaats – ditmaal in omgekeerde richting.

Het begin van de vakantieperiode leverde verkeersopstoppingen op de Mittraphap snelweg op, daar veel automobilisten die op weg naar hun geboortedorp in de Isaan waren, de bypass gebruikten om Nakhon Ratchasima te vermijden. Bij het busvervoer was sprake van vertragingen omdat bussen niet tijdig waren teruggekeerd om nieuwe passagiers op te pikken. De Transport Company Limited, die de meeste inter-provinciale routes bedient, en particuliere transporteurs vervoerden 559.147 passagiers.

Om de verkeersstroom te bevorderen hoeft er op de tolweg van Bangkok naar Ban Chang (Rayong) en de ringweg Bang Pa-in (Ayutthaya) naar Bang Phli (Samut Prakan) niet betaald te worden. Andere maatregelen omvatten 250 controlepunten ter voorkoming van panne, alcohol- en drugscontroles van bestuurders en conducteurs van inter-provinciale bussen en controleposten op alcoholgebruik van autobestuurders.

In Bangkok begonnen de festiviteiten gisteren op de Silom Road met een grote parade van praalwagens. Monniken besprenkelden omstanders met heilig water en prevelden gebeden (foto homepagina). De Silom Road is dezer dagen de drukst bezocht plaats voor de jaarlijkse wateroorlog.

Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?

13 april – De bomaanslag op Koh Samui domineert voor de tweede dag de voorpagina van Bangkok Post. Zondag was de gehele voorpagina eraan gewijd, vandaag het grootste deel. De centrale vraag is: was de aanslag het werk van zuidelijke opstandelingen, anti-coup actievoerders of was sprake van een lokaal conflict tussen het winkelcentrum, waar de bom ontplofte, en voormalige werknemers?

Volgens regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd wijzen de eerste aanwijzingen op een groep personen die verantwoordelijk wordt gehouden voor de bomaanslag bij Siam Paragon en granaataanval bij de Criminal Court in Bangkok. Mogelijk hebben sommigen van hen banden met het zuidelijk verzet. Sansern zegt dat die groep de aanslag probeert toe te schrijven aan het zuidelijk verzet, maar de autoriteiten weten wel beter.

Soldaten hebben in Nonthaburi een man aangehouden die 10 uur voor de explosie een bericht op Facebook plaatste dat er in Surat Thani een grote aanslag zat aan te komen. De man ontkent het bericht te hebben geplaatst; een ander zou zijn gebruikersnaam ‘M Suadaeng’ gebruikt hebben.

De theorie van een lokaal conflict wordt ondersteund door een bron, die zegt dat het winkelcentrum eerder enkele bewakers heeft ontslagen. Deze lieden, geboren en getogen in het diepe Zuiden, zouden militanten gehuurd kunnen hebben om de bom te planten.

Worachai Hema, een bekende roodhemdleider, dringt er bij de autoriteiten op aan de zaak grondig te onderzoeken en niet alleen maar op het Facebook-bericht af te gaan. ‘Als hij erbij betrokken is, moet er hard bewijs voor zijn. Hij kan gewoon alleen maar publiciteit hebben gezocht.’

De explosie, waar het allemaal om draait, vond vrijdagavond plaats in de kelderparkeergarage van winkelcentrum Central Festival Samui. Vergeleken met andere aanslagen was het niet eens een grote aanslag. Slechts zeven personen raakten gewond en tien voertuigen werden beschadigd. Ongeveer tegelijkertijd brak brand uit in een loods van de Surat Thani Cooperative in Punpin.

De bom was geplaatst in een in Yala gestolen pickup truck. De politie beschikt over camerabeelden van de wagen die in Don Sak op de veerboot rijdt plus twee personen alsmede van beelden van de wagen onderweg van Yala naar Samui, waarbij een route over dorpswegen werd gevolgd om controleposten te vermijden. Knap staaltje politiewerk om dat allemaal te achterhalen.

Limerick van de dag

Er was eens een boertje uit Deil
Die was regelmatig – vul zelf maar in
In Emmanuelle
Zat een – vul zelf maar in – del
Die trof hem met Cupido’s pijl

(Emmanuelle is een chique massagesalon aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok)

Kort nieuws maandag 13 april

– Eind van de maand komt een app beschikbaar, die gebruikt kan worden om een klacht te deponeren bij de overheid. Tot nu toe kan dit alleen telefonisch via nummer 111 en in persoon in het Damrongtham Centre. De app is een initiatief van het Prime Minister’s Office dat bij gecompliceerde klachten de klacht eerst bekijkt alvorens die naar de desbetreffende dienst wordt doorgestuurd. Voorlopig is de app PSC 1111 alleen beschikbaar in het Thai; later worden andere talen toegevoegd.

Een ander project van het PM’s Office is een GINFO website die wordt ontwikkeld in samenwerking met de Thammasat universiteit. Die moet volgend jaar klaar zijn. De website heeft tot doel informatie over de openbare sector te verzamelen. Op grond van de Official Information Act is de overheid verplicht die te publiceren.

– Vrijdag maken premier Prayut en zijn vice-premiers bekend wat ze de afgelopen zes maanden bereikt hebben. Tevens worden vragen van de media beantwoord. De nadruk ligt op de pogingen van de regering om de vrede en veiligheid te herstellen, de strijd tegen mensenhandel en de hervormingen.

– Opstandelingen hebben zondagavond het vuur geopend op een huis in Sukhirin (Narathiwat) en het daarna in brand gestoken. Daarbij kwamen vier personen om het leven. [Verdere details ontbreken.]

– Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima, een zaak die begonnen is met vakantiepark Bonanza in Pak Chong (illegale aanleg golf- en racebaan in nationaal park Khao Yai), maar is uitgedijd tot een onderzoek naar het rechtmatig eigendom van 50.000 rai.

Het Agricultural Land Reform Office (Alro) houdt zich ermee bezig. Het onderzoekt of de beroemdheden en zakenlui die stukken grond bezitten, legaal in het bezit zijn gekomen van een grondakte. Het gaat om gronden in Pak Chong die bestemd zijn voor agrarische doeleinden en om gronden in Wang Nam Khieo en Pak Chong met dure vakantieparken, golfbanen en hotels.

Een bron bij Justitie zegt dat veel resorts en huizen op het omstreden land eigendom zijn van voormalige lokale politici en bekende tv-figuren. Wanneer hun eigendomspapieren illegaal verkregen zijn, wordt de grond geconfisqueerd. In het geval van Sorayut Sutasanajinda, nieuws anchor op tv-kanaal 3, betekent dit dat hij het vastgoedbedrijf dat hem de grond heeft verkocht, civielrechtelijk moet gaan aanpakken.

Na Songkran begint een grootscheepse operatie van provinciale Alro-hoofden en het Tweede Legerkorps die gericht is op 4 miljoen rai, eigendom van machtige zakenlui. [Verdere details ontbreken.] (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Follow-up op het bericht in Kort Nieuws van zaterdag over een lijst met namen van mogelijk corrupte ambtenaren. Volgens dat bericht is de lijst opgesteld door de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC), maar vandaag bericht de krant over een vervolglijst van de National Anti-Corruption Commission (NACC).

Die eerste lijst met honderd namen ging naar premier Prayut, de vervolglijst met een nog onbekend aantal namen gaat na Songkran naar het Centre for National Anti-Corruption (CNAC). Lekker verwarrend allemaal, maar dat ben ik wel gewend van Bangkok Post.

En om het nog verwarrender te maken, meldt de krant vandaag dat het CNAC een panel opdracht heeft gegeven de lijsten te screenen alvorens ze naar Prayut gaan. De lijsten worden opgesteld [Kunt u het nog volgen?] door de NACC, de Rekenkamer en de PACC. Elke dienst levert haar lijst zelfstandig in bij het CNAC.

Volgens de secretaris-generaal van de NACC bevat de vervolglijst namen van provinciale gouverneurs, adjunct-gouverneurs, directeuren-generaal van diensten en permanent secretarissen (de hoogste ambtenaar van een ministerie). Bij door de NACC onderzochte corruptiezaken zijn tien lokale bestuurders betrokken; de meesten hebben geprofiteerd van aanbestedingen.

Het door het CNAC ingestelde panel stuurt de gescreende lijsten door naar Prayut, die beslist wat er met de ambtenaren-boefjes moet gebeuren: disciplinaire actie en/of strafrechtelijke vervolging. Enkelen staan al voor de rechter. (Zie pagina Corruptie 2)

– Je moet maar durven. Het Thai Civil Aviation Department (TCAD) is door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) gevoelig op de vingers getikt omdat het niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen, en nu dreigt de TCAD de vergunning van luchtvaartbedrijven die vluchten abrupt annuleren, te schorsen of in te trekken. Maar die annuleringen, zoals vorige week driemaal is gebeurd, zijn wel direct of indirect te wijten aan de TCAD.

Het gaat om een vlucht van Nok Scoot en twee van Asia Air naar Japan, waarvoor het Japan Civil Aviation Bureau geen toestemming verleende, hetgeen de TCAD-directeur weer tegensprak. Volgens hem waren de vluchtverzoeken niet tijdig klaar. [Zie Kort Nieuws van zondag.]

Vandaag schrijft de krant echter dat Asian Air haar vluchten schrapte omdat volgens de TCAD de piloten niet voldoende rusttijd hadden gekregen en ze geen kans zag het probleem tijdig op te lossen. Nok Scoot zou uit eigen beweging haar vlucht hebben geschrapt.

Staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith (Transport) heeft voor vandaag een vergadering uitgeschreven met luchtvaartmaatschappijen. Hij gaat ze op het hart drukken vluchten niet te elfder ure te annuleren. De vergadering wordt bijgewoond door vertegenwoordigers van de TCAD en vijf maatschappijen die charters op Japan uitvoeren: Thai Airways International, Asia Atlantic Airlines, Nok Scoot, Asian Air en Jet Asia.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Heeft minister Tanasak Patimapragorn van Buitenlandse Zaken soms lange tenen? Hij verdedigt zich uitgebreid tegen de kritiek dat Thailand te veel op China en Rusland leunt. Dat zou volgens de [niet nader genoemde] critici te maken hebben met de Amerikaanse kritiek op de coup en druk om naar een democratie terug te keren. Nee, zegt de minister, we zijn in buitenlandse zaken neutraal.

‘We hebben nooit partij gekozen. Rusland is al 118 jaar een vriend van Thailand; de VS en Thailand hebben al 180 jaar nauwe banden. Het ligt in de aard van Thai om gastvrij te zijn en bezoekers te verwelkomen. Van Rusland hebben we in het verleden wapens gekocht, niet alleen na het bezoek van Medvedev van vorige week. Bovendien kopen we wapens van de VS, Rusland en China. De huidige wapendeal is nog gesloten door de vorige regering en wordt door de huidige voortgezet.’

En zo blaat de minister nog een tijdje door, hetgeen u zelf kunt lezen in het bericht Govt denies Russia, China pivot op de website van de krant.

– Een voormalige docent in opleiding is gearresteerd op verdenking van de verkrachting van een 13-jarige voormalige leerling die begin deze maand door ophanging een eind aan haar leven heeft gemaakt. De man (25) was voor verhoor opgeroepen door de politie.

De beschuldiging van verkrachting is gedaan door de vader van het slachtoffer. Die zou enkele jaren geleden hebben plaatsgevonden. De vader zegt dat de man hem 150.000 baht heeft betaald in ruil voor zijn stilzwijgen. Volgens de vader leidde zijn dochter aan depressies.

De verdachte is in voorarrest genomen. Borgtocht is geweigerd. Bij de politie wilde hij zich niet verdedigen; dat zal hij voor de rechter doen. De politie heeft opdracht gegeven voor een autopsie om op zoek te gaan naar sporen van verkrachting of zwangerschap.

– Eigendommen  en rubberplantages in een tiental dorpen in twee districten van de provincie Bung Kan zijn bij een hagelbui ernstig beschadigd. De weergoden hadden slechts een half uur nodig om er huis te houden met hagelstenen ter grootte van pingpong ballen. Zo’n tweeduizend rubberbomen werden ontworteld en daken van huizen veranderden in gatenkaas.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met een ondeugend lied van Goran Bregovic:  Ne Siam Kurve Tuke Siam Prostitutke. Oftewel: We are not whores, we are prostitutes. Drie regels uit de tekst:
Hey Europe, do you need whores?
Here we are, 100 Euros cash
Hey, come on, come up, You with the tie, too.

Schuldhulpverlening voor MKB

12 april – De SME Bank komt kleine zakenlui te hulp die op de zwarte lijst van het bureau krediet registratie staan. Ze kunnen een lening afsluiten om hun liquiditeit op peil te brengen. De bank heeft daarvoor een bedrag van 1 miljard baht uitgetrokken.

De hulpverlening is onderdeel van een programma met goedkope leningen van 15 miljard baht, gericht op MKB’s die lijden onder de economische malaise of die groeipotentieel hebben wanneer de Asean Economic Community eind dit jaar van kracht wordt.

Het programma wordt binnenkort ter goedkeuring aan het kabinet voorgelegd. [De Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand is eigendom van de overheid.] Leners betalen 4 procent rente, de regering subisidieert 3 procent. De leningen hebben een looptijd van 5 jaar.

Van de 15 miljard baht gaat 60 procent naar noodlijdende bedrijven, 25 procent naar bedrijven met potentie en 15 procent naar innovatieve bedrijven.

De bank is in gesprek met de Thai Bankers’ Association over de herstructurering van slechte leningen. Aanleiding zijn de zorgen van commerciële banken over het vervallen van de looptijd als ze schuldenaren met betalingsachterstanden niet gaan vervolgen.

Om dit probleem op te lossen verleent de SME Bank alleen leningen aan schuldenaren met een betalingsachterstand van maximaal 12 maanden en vergewist zich ervan dat ze echt een bedrijf runnen. De hoop is dat die bedrijven binnen twee jaar weer op eigen benen kunnen staan. Een bedrijf kan een bedrag van 1 tot 5 miljoen baht lenen. (Bron: Bangkok Post, 11 april)

IMF waarschuwt voor risico’s bij herstel

12 april – Het Internationale Monetaire Fonds heeft zijn economische groeiprognose voor Thailand licht verhoogd van 3,5 naar 3,7 procent, maar blijft waarschuwen voor risico’s. Binnenlandse risico’s komen van mogelijke vertragingen bij overheidsuitgaven en politieke onzekerheid, externe risico’s bestaan uit financiële volatiliteit (veranderlijkheid) en voortgaande trage groei van ontwikkelde en opkomende economieën.

Het ministerie van Handel sluit zich niet aan bij de sombere voorspellingen van enkele organisaties voor de export. Het blijft geloven in een groei van meer dan 1 procent. Het ministerie praat op 21 april met vertegenwoordigers van de Federation of Thai Industries, Thai Chamber of Commerce, Board of Investment en het ministerie van Industrie over de export, risicofactoren en methodes om de zwakke export te stimuleren. Tevens wordt gepraat over de vraag hoe Thaise industriële en agrarische producten concurrerender gemaakt kunnen worden.

Industrieproducten vormen 70 procent van de export, landbouwproducten 30 procent. De problemen doen zich met name voor bij de export van industrieproducten zoals hard disks en auto’s, daar importerende landen met een economische vertraging te maken hebben.

De minister van Handel wil dat de ontwikkeling van bewerkte landbouwproducten wordt versneld, want die doen het in vrijwel alle markten goed.

Elektriciteitsverbruik piekt in april

12 april – Het elektriciteitsverbruik bedroeg dinsdag 27.056 MW, waarmee het hoogste verbruik van vorig jaar van 26.942 MW is overschreden. De leveranciers verwachten dat de vraag tijdens het warme seizoen dit jaar op jaarbasis 2 procent meer zal bedragen dan in 2014. De week na Songkran bereikt de vraag een piek wanneer bedrijven hun werkzaamheden hervatten. In midden-Thailand en Bangkok wordt een temperatuur van 37 graden verwacht.

Vrijdag begon de shutdown van een Myanmarees gasveld wegens onderhoudswerkzaamheden die tot 19 april duren. Een ander gasveld sluit van 20 tot 27 april. De aanvoer naar Thailand loopt daardoor met 20 procent terug, maar problemen worden niet verwacht want de vijf betrokken elektriciteitscentrales schakelen over op diesel en bunkerolie. Ze hebben voldoende voorraad ingeslagen.

Gedurende de onderbreking wordt een korting van 3 baht per kW-uur geboden voor gebruikers die minder afnemen. Van deze regeling maken 823 afnemers gebruik. Ze besparen 720 MW. (Bron: Bangkok Post, 11 april)

 

Limerick van de dag

Een jonge deerne uit Maasbracht
Werd in Pattaya ruw verkracht
De politie op Beach road
Verzette geen enkele poot
Rokjesdag, wat had je anders verwacht?
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

12 april – Bangkok trekt de gehele voorpagina uit voor de bomexplosie van vrijdagavond op Koh Samui en een bijna gelijktijdige brand in een hal van de Surat Thani Cooperative in Punpin (Surat Thani). Op Samui werden zeven personen gewond, waaronder een 7-jarige Italiaanse toerist; de brand eiste geen slachtoffers.

Het artikel besteedt de meeste aandacht aan de mogelijkheid dat de aanslag verband houdt met de twee aanslagen in Bangkok: bij Siam Paragon en op het parkeerterrein van de Criminal Court. Over de aanslag en de schade meldt het artikel bitter weinig.

De bom, verborgen in een Mazda pickup, ontplofte op het parkeerterrein van winkelcentrum Central Festival Samui en beschadigde circa tien voertuigen. Over de brand in Punpin bevat het bericht geen enkel detail. Op de website lees ik dat de coöperatie is opgericht door Suthep Thaugsuban, voormalig leider van de anti-regeringsprotesten van vorig jaar en tegenwoordig monnik.

De krant laat allerlei personen aan het woord [lekker gemakkelijk, hoeven de verslaggevers niet vanachter hun bureau vandaan te komen]. Puntsgewijs:

  • Commisaris Sriwara Rangsiphramanakul van het Metropolitan Police Bureau: Geen verband tussen de aanslag op Koh Samui en die in Bangkok.
  • Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd (eerder): De eerste berichten wijzen op een verband met de explosies in Bangkok.
  • Banpot Poonpian, woordvoerder van het Internal Security Operations Command: Geen aanwijzingen dat de opstandelingen hun werkgebied uitbreiden.
  • Somyot Pumpanmuang, hoofd van de landelijke politie: De bom vertoont overeenkomsten met de bommen die elders door het zuidelijk verzet worden gebruikt.
  • Hoge bron bij de politie: Mogelijk een poging van het zuidelijk verzet om zijn actieradius uit te breiden naar toerististische bestemmingen.
  • Charan Maluleem (Thammasat universiteit): Onwaarschijnlijk dat Samui het werk is van zuidelijke opstandelingen. Die concentreren zich op de drie zuidelijke provincies en delen van Songkhla. Waarschijnlijker een poging de openbare veiligheid te ondermijnen en de autoriteiten in diskrediet te brengen.

In een langgerekt kader inventariseert de krant reacties van toeristen. Die hebben ‘gemengde reacties’. Nou, dat weten we dan ook weer.

Kort nieuws zondag 12 april

– De advocate van ‘Annet’, de dienstbode die haar werkgever van slavernij heeft beschuldigd, legt zich niet neer bij de conclusie van de politie dat Annet gelogen heeft. Ze vraagt de politie een nieuw team te vormen, dat de zaak onderzoekt, omdat het eerste team nagelaten heeft haar en Annet te horen.

De politie baseert haar conclusie op de verklaringen van twee buitenlandse buren en drie bewakers en betalingsbewijzen van uitgaven, die door de werkgever voor Annet  zijn gedaan. Die werkgever is de WHO vertegenwoordiger in Thailand.

De advocate verwijt de politie niet te begrijpen dat de beschuldigingen te maken hebben met slavernij, want dwangarbeid is een vorm van slavernij. Annet beweert dat haar paspoort was ingenomen door de WHO-man, waardoor ze niet vrij kon reizen of kon vertrekken. De werkgever zegt daarentegen dat ze haar paspoort vergeten is toen ze de benen nam. Zie verder het desbetreffend bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Evenals op de eerste dag van de seven dangerous days bedroeg het aantal verkeersdoden op de tweede ‘gevaarlijke’ dag minder dan vorig jaar: 34 tegen 63 in 2014. Ook het aantal gewonden lag op 10 april lager: 417 tegen 491. ’t Zijn er nog altijd veel, maar er kan toch gesproken van een lichtpuntje.

De regering heeft de start van Songkran, die gepaard ging met zware verkeersopstoppingen op de Mittraphap snelweg, aangegrepen om de aanleg van drie nieuwe snelwegen naar het Noordoosten aan te kondigen: van Bang Pa-in (Ayutthaya) via Saraburi naar Nakhon Ratchasima (196 km, kosten 84 miljard baht), Bang Yai-Kanchanaburi (98 km, 55 miljard baht) en Pattaya-Map Ta Phut (Rayong) (32 km, 20 miljard baht). Dinsdag heeft het kabinet toestemming verleend voor de aanleg van het drietal, die vermoedelijk drie jaar in beslag neemt.

– Nok Scoot en Asian Air hebben twee vluchten naar Japan gisteren en een op woensdag moeten annuleren omdat ze er geen toestemming voor kregen van het Japan Civil Aviation Bureau. Asian Air zal alle 233 passagiers en Nok Scoot alle 412 passagiers, die hun reisje de mist zagen ingaan, terugbetalen.

Het besluit van het JCAB houdt verband met de audit van de International Civil Aviation Organisation waarbij vastgesteld is dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen.

Leve de verwarring! De TCAD directeur-generaal zegt dat Japan de vluchten niet heeft verboden, maar dat de vluchtverzoeken niet tijdig klaar waren. Volgens hem zijn chartervluchten naar Japan toegestaan mits details van de vlucht worden overlegd.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Zeventien aanlegplaatsen (pieren) aan de Chao Phraya rivier in Bangkok gaan onderhanden genomen worden om ‘het leven gemakkelijker te maken voor forenzen die in Bangkok en Nonthaburi reizen’, zoals de krant het formuleert. Het Marine Department trekt er een bedrag van 70 miljoen baht voor uit.

De eerste drie pieren in Phran Nok, Ratchawong en Si Phraya zijn in september klaar, de overige in september volgend jaar. De pieren, feitelijk pontons, worden opgeknapt en vergroot en dat laatste werk neemt drie jaar in beslag. [De vergroting heeft betrekking op 19 pieren.] Ze bevinden zich tussen de Pak Kret pier (Nonthaburi) en de Sathon pier in Bangkok.

Een andere verbetering zit er volgend jaar aan te komen met kaartjes die op verschillende vormen van openbaar vervoer kunnen worden gebruikt.  Maar daarover geeft dit bericht geen verdere details.

– Pensioen activist [nooit van gehoord] Chuleeporn Duangchim pleit voor introductie van een staatspensioen van 2.400 baht per maand voor alle personen ouder dan 60 jaar. Vooral de oudjes die nu 800 tot 1.000 baht per maand krijgen, zouden daarvan profiteren. Hij hield dit pleidooi tijdens een seminar over de vergrijzing.

Pensionado’s ontvangen thans verschillende pensioenen. Ambtenaren hebben een overheidspensioen, werknemers van particuliere bedrijven hebben recht op een social security allowance. Wie niet onder een van deze twee regelingen valt, ontvangt het bescheiden bedragje van 800 tot 1.000 baht en daar kun je niet veel voor doen.

NRC-lid Woravej Suwanrada steunt de voorgestelde pensioenwet. En ik moet maar weer raden wie de wet voorstelt [activisten, schrijft de krant], of er al een wettekst is en in welke voorbereidingsfase de wet zich bevindt.

– Illegale drugs en bezittingen ter waarde van 5 miljard baht zijn gisteren in Chiang Rai in beslag genomen. Personeel van het Office of the Narcotics Board, provinciale politie en officieren van de Phamuang Task Force deden er op verschillende plaatsen een inval en die leverden 82.881 speedpillen en 7,2 kilo crystal meth op. Aan eigendommen werd de hand gelegd op 29 voertuigen, kostbaarheden en contant geld, eigendom van twee leden van een drugsnetwerk, die vermoedelijk de benen hebben genomen naar het buitenland.

Het geboefte kwam vorig jaar in beeld bij de vondst van drugs in een verdacht geparkeerd staande auto bij het Mae Sai ziekenhuis. In de wagen werden 1,2 miljoen amphetamine pillen gevonden. Van het paar werden toen gebouwen, auto’s, motorfietsen, computers, gouden ornamenten en sieraden ter waarde van zeven miljoen baht in beslag genomen.

In het Zuiden van Thailand, Phatthalung en Songkhla, arresteerde de politie twee drugskoeriers. Zij hadden 40.000 speedpillen en 170 gram crystal meth bij zich. Volgens de politie zijn recent grote hoeveelheden drugs naar het Zuiden gesmokkeld om mensen te recruteren voor het zuidelijk verzet.

– Andy Hall, bekend van zijn gevecht met een ananasbedrijf, vraagt de regering migranten toe te staan om in hun eigen taal rijexamen te doen. Hierdoor zou het aantal verkeersongelukken afnemen en het zou tevens een eind maken aan omkoping. Volgens Hall, adviseur van het Migrant Workers Rights Network, gaan de meeste gastarbeiders in Surat Thani op de motorfiets naar hun werk maar een rijbewijs hebben ze niet. Als ze worden staande gehouden, moeten ze 2.000 tot 3.000 baht dokken en dat is een fors bedrag in verhouding tot hun loon.

Thans is het al mogelijk om in het Chinees, Japans en Engels examen te doen. Plannen om nieuwe talen te introduceren zijn er niet. Volgens Hall beheersen de gastarbeiders het Engels onvoldoende om de Engelstalige versie van het examen te doen. Een tweede probleem is dat niet alle gastarbeiders een werkvergunning hebben. Die moet bij het examen worden overlegd als bewijs dat ze hun domicilie in Thailand hebben. (Zie ook pagina Migranten)


 

Don’t know why – Norah Jones

I waited ‘til I saw the sun
I don’t know why I didn’t come
I left you by the house of fun
I don’t know why I didn’t come
I don’t know why I didn’t come

[…]

My heart is drenched in wine
But you’ll be on my mind
Forever

 

Huishoudschulden geven kopzorgen

11 april – De nog steeds toenemende huishoudschulden zullen volgend jaar een rem zetten op de particuliere bestedingen, verwacht Don Nakornthab, directeur macro-economisch beleid van de Bank of Thailand. Niettemin zal de (procentuele) stijging afvlakken nadat velen die gebukt gaan onder de afbetalingen voor het eerste autoprogramma hun schuld hebben afgelost, en omdat de groei van het bruto binnenlands product toeneemt.

Voor dit jaar verwacht Don niet dat de particuliere bestedingen substantieel zullen stijgen. Daarvoor is het niveau aan huishoudschulden te hoog. Maar de Thaise economie is niet in gevaar, want de financiële stabiliteit blijft stevig, hetgeen bewezen wordt door de gezonde leningen-verliezen reserves van de banken en financiële instituten.

Eind vorig jaar bedroegen de huishoudschulden 10,4 biljoen baht oftewel 85,9 procent van het bruto binnenlandse product. Da’s veel, maar een lager percentage dan in Australië, Canada en Maleisië. [O heerlijk gegoochel met een vergelijking. Je kunt ook de andere kant opkijken.] In 2011 schoten ze omhoog van 63 procent (2010) naar 79,6 procent. Die stijging hield verband met uitgaven voor herstelwerkzaamheden na de grote overstromingen van dat jaar.

De regering Yingluck deed er in 2012 en 2013 nog een schepje bovenop door het eerste autoprogramma en een soortgelijk programma voor kopers van een eerste huis, waarvoor velen zich in de schulden staken.

Volgens minister Sommai Phasee (Financiën) begonnen de huishoudschulden vorig jaar langzamer te stijgen dankzij het lage niveau aan slechte huishoudleningen en dat ondanks de matige economische groei van 0,7 procent. Het aandeel non-performing huishoudleningen blijft aan de lage kant met 3,1 procent, wat onder het gevarenniveau is. Hypotheken en persoonlijke leningen noteren respectievelijk 3,4 en 4,7 procent.

Om de stijgende huishoudschulden op de lange termijn een halt toe te roepen, concentreert de regering zich op inkomensspreiding en -ongelijkheid. Recent is 40 miljard baht in het Village Fund gestort om het inkomen van plattelanders op te krikken. De regering heeft ook toestemming verleend voor nanofinanciële bedrijven zodat de laagstbetaalden een ruimere keus hebben voor het afsluiten van een lening en geldwoekeraars links kunnen laten liggen. (Bron: Bangkok Post, 10 april 2015)

Zie bijgaand overzicht voor meer informatie.

Songkran: De hand op de knip

11 april – Er gaat dit jaar tijdens Songkran wel met water maar niet met geld gesmeten worden. Uit een recent onderzoek van de University of the Thai Chamber of Commerce is gebleken dat dit jaar hooguit 2,01 procent meer wordt uitgegeven dan vorig jaar en dat percentage staat in schril contrast met voorgaande percentages: 2,36 procent (2014), 10,42 procent (2013), 7,1 procent (2012) en 3,41 procent (2011).

De respondenten [geen details] zijn van plan meer geld te spenderen aan feestjes en alcohol dan aan merit-making, reizen en inkopen, wat een aanwijzing is dat Thais emotioneel gespannen zijn vanwege de sombere economische vooruitzichten. Thanavath Phonvichai, vice-president research, noemt het daarom een must voor autoriteiten om extra aandacht te besteden aan veilig reizen.

Uit het onderzoek blijkt ook dat het aantal reizigers, zoals in het binnen- als buitenland, afneemt. Niet alleen maakt men zich zorgen over de sombere vooruitzichten, maar er zijn ook zorgen over de hoge huishoudschulden, dalende prijs voor agrarische producten, droogte en de stijgende kosten van levensonderhoud. (Bron: Bangkok Post, 10 april)

 

Limerick van de dag

Er was eens een Vlaming uit Doel
Die speelde op hoog niveau pool
Maar Thaise ballen
Kunnen raar vallen
Hij werd geklopt in elke poule

 

Songkran 2015 begint met 25 verkeersdoden

11 april – ’t Is elk jaar hetzelfde liedje: de autoriteiten kondigen aan het aantal verkeersslachtoffers op de zogeheten seven dangerous days rond Songkran (13-15 april) te gaan terugbrengen. Een enkele keer lukt het een kleine winst te halen maar het aantal verkeersdoden blijft maar rond de 300 hangen en het aantal gewonden rond de 3.000.

2015 Songkran Road TollVandaag gaat Songkran onofficieel van start en gisteren begon de grote uittocht naar het geboortedorp met verstopte snelwegen, met name naar het Noordoosten (Isaan). In Ayutthaya begon het Thaise Nieuwjaar in de historische stad met het nat goooien van olifanten en mahouts. Elders in het land werden soortgelijke festiviteiten gehouden of komen ze er nog aan.

De politie is van plan jacht te gaan maken op bestuurders die het gaspedaal te diep indrukken, onder invloed achter het stuur zitten, drugsdealers en inbrekers. Ze belooft een ‘mammoth effort’ om het aantal verkeersongelukken alsmede de misdaad terug te dringen. Langs de grote wegen in het land staan ‘emergency response teams’ standby, die zijn uitgerust met takelwagens en ambulances.

De Royal Thai Police en het Metropolitan Police Bureau (gemeentepolitie van Bangkok) hebben de nodige maatregelen genomen, maar die mag u zelf in de krant lezen (Cops aim for lowest Songkran accident toll). Ik ben geen His Masters Voice en ze zijn nogal voor de hand liggend zoals: de maximumsnelheid wordt strikt gehandhaafd en harde actie wordt genomen tegen dronken bestuurders.

Het Department of Land Transport doet ook een duit in het zakje. Het heeft controlepunten opgezet waar bestuurders en conducteurs van bussen worden gecontroleerd op alcoholgebruik. De particuliere exploitanten van interprovinciale diensten is gevraagd hun bussen met een tachograaf uit te rusten. De Transport Company Limited, een overheidsbedrijf, heeft ze al in 60 bussen geïnstalleerd.

Rest nog te vermelden dat de eerste van de ‘zeven gevaarlijke dagen’ (9 april) 25 verkeersdoden telde (vorig jaar 41) en 348 gewonden (402). Dus als die trend zich voortzet, kunnen de autoriteiten zich op de borst slaan en vertellen dat al hun inspanningen vrucht hebben gedragen.

In beslag genomen sportwagen van verdachte

Kort nieuws zaterdag 11 april

– De politie heeft gisteren in een huis in Kannayao (Bangkok) twee personen gearresteerd die betrokken zijn bij een transnationaal Ponzi systeem (piramidespel) waarbij naar schatting 14.700 personen voor ruim 10 miljard baht zijn opgelicht.

Bij een inval in een tweede huis in Yothin Pattana (Bangkok) was de vogel gevlogen maar konden wel kostbaarheden en twee dure sportwagens in beslag worden genomen. Tegen andere betrokkenen, enkele Thai en drie Maleisiërs, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.

Het gaat om het bedrijf Ufun Store Co dat zich bezighoudt met de direct-sales van gezondheidproducten en souvenirs. Het bedrijf werkte met een eigen valuta, de Utoken. De gedupeerden betaalden 17.000 baht per persoon om aan het systeem te mogen meedoen.

– 1 miljoen van de 3 miljoen rai die in de provincie Nakhon Ratchasima is bestemd voor agrarische doeleinden en toegewezen is aan arme boeren, is illegaal in gebruik genomen door kopers. Dit heeft secretaris-generaal Sansern Ajjutamanas van het Agricultural Land Reform Office (Alro) gisteren bekend gemaakt. De eigenaren zijn opgeroepen voor een ‘gesprek’. Als ze thuisblijven, stuurt Alro hun namen naar de junta.

Alro heeft de ontdekking gedaan nadat ze het onderzoek naar landkraken, begonnen met het vakantiepark Bonanza, had uitgebreid. Dit vakantiepark heeft in beschermd bosgebied en op gereserveerde grond voor landbouw een golf- en racebaan aangelegd.

Behalve naar Bonanza doet Alro ook onderzoek naar Sorayut Sutasanajinda, presentator van de tv-talkshow Ruang Lao Chao, en een voormalige secretaris-generaal van een Department [welk wordt niet vermeld]. Ze worden ervan verdacht illegaal een vakantiehuis te hebben gebouwd in Nakhon Ratchasima en Chiang Rai. Op zijn 8 rai in nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) heeft Sorayut een grote luxueuze villa laten bouwen. Hij zegt de grond legaal te hebben verkregen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Ze heeft gelogen: de Ethiopische dienstbode die haar werkgever ervan beschuldigd heeft haar als slaaf te hebben behandeld. De politie heeft dat kunnen vaststellen aan de hand van kwitanties voor diensten die de werkgever heeft betaald, en getuigenverklaringen van twee buitenlandse buren en drie bewakers. De dienstbode had alle vrijheid, zeiden ze.

Die werkgever is de vertegenwoordiger van de WHO in Thailand. Hij overlegde de documenten gisteren aan de politie. De man had van meet af aan de beschuldigingen van de meid weersproken. De dienstbode nam de benen toen hij haar wilde ontslaan omdat hij een betere werkkracht zocht. Haar advocaat heeft hem nadien nog om een bedrag van 500.000 baht gevraagd. Toen hij weigerde te betalen, deed ze aangifte bij de politie. Mogelijk gaat ze vervolgd worden omdat haar visum is verlopen en ze een valse aangifte heeft gedaan.

– Zelfs directeuren-generaal staan op de lijst met ruim honderd namen van personen die door de Public Sector Anti-Corruption Commission verdacht worden van corruptie. Premier Prayut die de lijst gisteren heeft ontvangen, zegt dat ze – indien schuldig bevonden – terecht zullen moeten staan.

Prayut gaat de leiding van diensten waar de beschuldigden werken, oproepen om een toelichting te geven. Bij lager geplaatst personeel wordt uitgezocht of ze op bevel van hun meerderen hebben gehandeld.

Van nu af aan zal de PACC elke maand een lijst met corrupte ambtenaren aan de premier geven. De meeste rotte appels zitten bij de politie en het ministerie van Binnenlandse Zaken. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een netwerk van jeugdige actievoerders tegen roken en drinken door jongeren dringt er bij de regering op aan haast te maken met de nieuwe tabakswet. In de wet wordt de minimumleeftijd waarop tabak mag worden gekocht, opgetrokken van 18 naar 20 jaar. Het netwerk vermoedt dat de wet nog steeds niet is aangenomen omdat de tabaksindustrie zich ertegen verzet.

– De Thai-Myanmar Friendship brug in Mae Sot kan een maximumgewicht van 25 ton dragen en dat betekent dat vol beladen tankwagens met olie uit Myanmar er niet overheen kunnen. Donderdag hebben betrokken diensten gepraat over mogelijke oplossingen: een pijpleiding in de Moei rivier, een pijpleiding over land of het overladen van olie in schepen. Wat het gaat worden, hangt af van nader overleg. Intussen krijgen de olievervoerders toestemming met kleinere tankwagens over de brug te rijden.

– Thailand en het VN Office on Drugs and Crime (UNODC) gaan samenwerken bij de strijd tegen de smokkel van precursor chemicaliën tussen Thailand, Myanmar en China. Die afspraak is donderdag gemaakt. Het Safe Mekong Coordination Centre, waarin Laos en de drie genoemde landen samenwerken, vraagt aan de Asian Development Bank en het UNODC financiële steun voor de gezamenlijke operaties, waarvan de eerste fase inmiddels is afgesloten en de twee fase in de startblokken staat.

– Het ministerie van Milieu, particuliere bedrijven die maïs verwerken tot veevoer, de Thai Feed Mill Association en de CP-Group hebben overeenstemming bereikt over maatregelen tegen de rookoverlast in het Noorden. De bedrijven die boeren onder contract hebben, gaan hen vragen te stoppen met het verbranden van oogstresten. Meer dan de helft van de hotspots waar brand woedt, zijn akkers waarop maïs wordt verbouwd.

De minister hoopt dat het lukt het aantal branden te verminderen, zodat de rookoverlast afneemt. ‘Agressieve’ maatregelen overweegt hij niet omdat de boosdoeners arme boeren zijn.

– De taxatie van de commerciële waarde van 497 rai bij station Makassan moet over van minister Prajin Juntong (Transport). De geschatte opbrengst van de ontwikkeling van het gebied is te laag om de schuldenlast van de Spoorwegen (SRT), eigenaar van de grond, significant te verlagen.

De SRT heeft een schuldenlast van 100 miljard baht. Een lease van 30 jaar van de grond zou slechts 20 miljard baht opleveren. Het is de bedoeling dat het Treasury Department commerciële partijen gaat zoeken voor de grond. Behalve voor commercieel gebruik is de grond ook bestemd voor een meer met fietspaden, fitness plekken en een spoorwegmuseum.

– Thai Airways International (THAI) zegt dat in landen waarop ze vliegt, sinds vorige maand viermaal zo vaak haar toestellen worden gecontroleerd. De extra controles zijn een uitvloeisel van de audit van de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN waaruit is gebleken dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen.

Voorheen werden vijf THAI-vluchten per maand gecontroleerd, nu twintig, zegt THAI-president Charamporn Jotikasthira. Tot vertragingen hebben die extra controles evenwel niet geleid. De extra kosten hebben volgens hem nauwelijks invloed op de bedrijfskosten van THAI.

Charamporn heeft er vertrouwen in dat het Thailand lukt uiterlijk in juni orde op zaken te stellen bij de TCAD. Een verbeterplan is al onderweg naar de ICAO en de luchtvaartautoriteiten van Japan, Zuid-Korea en China.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Premier Prayut heeft critici van het nieuwe grondwetsontwerp gevraagd hun kritiek te matigen omdat het proces nog in volle gang is. Dat zei hij gisteren in zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People. Prayut toonde zich wel verheugd dat grote belangstelling bestaat voor de procedure. Hij drong er bij de CDC op aan met een grondwet te komen die voor zowel de bevolking als de internationale gemeenschap acceptabel is.

Prayut’s opmerkingen waren volgens de krant een reactie op uitlatingen van de Ombudsman die heeft gezegd dat de CDC en met name haar voorzitter naar opinies van anderen moeten luisteren. Sommige CDC-leden klagen dat hun voorzitter nauwelijks naar anderen luistert en zijn eigen ideeën doordrukt, aldus de Ombudsman. Volgens hem heeft Prayut de verkeerde man als voorzitter aangesteld. Hij is het ook niet eens met het voornemen van de regering experts uit Duitsland en Frankrijk voor advisering uit te nodigen. ‘Als we vooruitgang met de democratie willen maken, moeten we dat zelf doen.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Geen alledaagse vondst: het ontblote lichaam van een dode man in een pickup truck. Bij een controlepost in Ang Thong stuitte de politie er gisteren op. Volgens de bestuurder hadden hij en zijn medepassagier het lichaam gevonden in een boomgaard in Suphan Buri. Hij vermoedt dat de man geëlektrocuteerd is omdat de boomgaard werd beschermd door een hek dat onder stroom staat. Ze hadden het lichaam meegenomen om het af te geven wanneer ze gestopt zouden worden.


 

Mariza – Concerto em Lisboa

Fado is het Portugese levenslied, schrijft Wikipedia. Maar dat vind ik een verkeerde aanduiding vanwege de connotatie die het woord in Nederland heeft (André Hazes en consorten). Met de overige tekst heb ik geen problemen: Het is in Portugal een zeer gewaardeerde zangkunst die vroeger echter uitsluitend in armoedige kroegen werd gezongen. In de loop van de twintigste eeuw werd fado een erkende zangkunst die vaak uitgevoerd wordt in de betere uitgaansgelegenheden.

Fado neemt een bijzondere plek in in het leven van vele Portugezen. Ze geeft stem aan de gemoederen van het leven, verdriet, melancholie, blijheid, weemoed, saudade en niet te vergeten de feeststemming. Op de video mijn favoriete fado-zangeres Marisa (Reis Nunes). Geniet, ween, lach…

Export eerste kwartaal naar min 4 pct

10 april – De Thaise export zal in het eerste kwartaal vermoedelijk op een absoluut dieptepunt uitkomen van min 4 procent, verwacht vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische aangelegenheden).  De terugval is grotendeels te wijten aan het trager dan verwachte herstel van de wereldeconomie en Thailand’s zwakke concurrentiekracht.

Pridiyathorn toonde zich woensdag in een toespraak tijdens een seminar van de Thai National Shipper’s Council (TNSC) niet verbaasd over de neergang. [Wat hebben Thai toch met seminars?] De zwarte piet ligt bij de wereldeconomie en de Thaise productprijzen. Sinds de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht kan Thailand nauwelijks meer op tegen goedkopere Asean-landen.

De exportkrimp was eind vorige maand al gemeld door het ministerie van Handel. In februari ging de export op jaarbasis met 6,14 procent achteruit en in januari met 3,46 procent. De grootste terugval kwam op conto van agrarische producten (min 12,5 pct), met name rubber waarvan de export met 38,8 procent daalde. Ook de export van rijst, suiker en vis (in blik en bewerkt) slonk in februari.

Het enige lichtpunt in februari was een handelsoverschot van $ 390 miljoen tegen een handelstekort van $ 457 miljoen in januari.

Voor het hele haar verwacht Pridiyathorn een exportgroei van 0 tot 1 procent. De TNSC houdt het op nul procent. (Bron: Bangkok Post, 9 april)

 

Limerick van de dag

Een slager uit Beetsterzwaag
deed ‘t heel erg graag
In een Thais abattoir
Kwam hij elke dag klaar
Waarmee blijft nogal vaag

 

68 vissers terug in Thailand

10 april – ‘Ik had nooit gedacht dat ik ooit zou terugkeren naar Thailand’, zei de 19-jarige Phongsaton Bunon nadat hij op luchthaven Dom Mueang voet op Thaise bodem had gezet. Samen met 67 andere vissers was hij er per C130 van de luchtmacht aangekomen, die de vissers had opgepikt op het Indonesische eiland Ambon. Daar waren ze, na jaren te zijn uitgebuit op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen, naar toe gevlucht.

Phongsaton werkte 6 jaar op verschillende trawlers. Toen hij als 13-jarige aanmonsterde, had hij geen idee wat hem te wachten stond. ‘Het was de hel, het was ongelooflijk hard werk. Er waren weken bij dat ik mijn kooi niet zag. Ik ga nooit meer terug om op een vissersboot in Indonesië te werken. Er is maar één reden om terug te gaan en dat is om mijn Indonesische vrouw en twee kinderen op te halen.’

De 68 vissers werden gisteren opgevangen door functionarissen. Ze kregen een medische controle en het ministerie van Sociale Zaken helpt hen naar huis terug te keren.

Leger helpt bij strijd tegen landkrakers

10 april – Premier Prayut Chan-o-cha had het al aangekondigd: ik ga artikel 44 van de interim-grondwet inzetten om enkele langslepende kwesties op te lossen. Hij voegde woensdagavond de daad bij het woord door het artikel te bekrachtigen voor de strijd tegen het chronisch kraken van land in nationale parken en bosreservaten.

Soldaten hebben nu dezelfde opsporingsbevoegdheid als de politie en kunnen korte metten maken met illegaal gebouwde vakantiehuizen, illegaal aangelegde vakantieparken en dito akkertjes en boomkwekerijen in bossen.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam zei gisteren dat de maatregel tijdelijk van kracht is. Veel ministeries roepen de hulp van het leger in om hun taken uit te voeren. De afgelopen tijd lieten ze volgens hem steken vallen bij de bescherming van het openbaar belang en natuurlijke hulpbronnen met als reden gebrek aan mankracht of inefficiëntie. ‘Ambtenaren moeten voorzichtiger zijn om betrokken te raken bij corruptie, nu soldaten zij aan zij met hen werken.’

Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) zei gisteren dat verscheidene problemen, zoals het kraken van land en mensenhandel, door de vorige regering zijn verwaarloosd en onopgelost achtergelaten.

‘De huidige regering is erin gestapt om ze op te lossen en daarom heeft de regering een “special tool” nodig om dingen snel te repareren nu ze nog aan de macht is. Als we de problemen niet hadden geërfd, waren we beter in staat geweest ons te concentreren op het ontwikkelen van het land.’

Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie, zegt het bevel te steunen. Soldaten gaan niet agenten vervangen. De politie past de wet toe en roept alleen de hulp in van het leger als ze in moeilijkheden raakt. Volgens hem zijn alle dienders bereid om volledig met het leger samen te werken. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)

Kort nieuws vrijdag 10 april

– China doet niet moeilijk. Thaise vliegtuigen mogen er ongehinderd naar toe vliegen ondanks zorgen over de Thaise luchtverkeersveiligheid. Minister Prajin Juntong (Transport) maakte gisteren het goede nieuws bekend nadat een Thaise delegatie was teruggekeerd van overleg in China.

Volgens eerdere berichten zou China zich aansluiten bij het verbod van Japan op uitbreiding van lijn- en chartervluchten vanuit Thailand en strenge eisen voor de bestaande vluchten. Maar daarvan is geen sprake meer; de Chinese autoriteiten vinden dat de Thaise regering vorderingen maakt bij het oplossen van de problemen.

Zoals bekend  voldoet het Thai Civil Aviation Department niet volledig aan de internationale veiligheidseisen, hetgeen bij een audit door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) in januari is vastgesteld.

Na Songkran vertrekt in opdracht van de minister een delegatie naar Singapore om advies in te winnen over veiligheidsnormen. Singapore heeft op dat gebied een grote reputatie. De minister heeft verder een sub-commissie in het leven geroepen die gaat studeren op de kritiek van de ICAO. De belangrijkste kritiekpunten betreffen de controle op het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Reddingswerkers hebben gisteren het lichaam gevonden van een 12-jarig Israëlisch meisje dat in een toilet van een veerboot om het leven is gekomen. De veerboot was woensdagavond voor de kust van Krabi in brand gevlogen en daarna gezonken. Klaarblijkelijk heeft het meisje geen kans gezien zich tijdig in veiligheid te stellen. Het wrak werd 100 meter vanaf de plaats waar de boot was gezonken, gevonden. Honderd andere passagiers en de bemanning overleefden de ramp.

– Op initiatief van minister Anupon Paojinda (Binnenlandse Zaken) is een preventiecentrum gevormd dat tijdens de Songkran-festiviteiten (12-15 april) de schone taak heeft om landelijk het verkeer in de gaten te houden. Volgens de minister kan het helpen het dodental als gevolg van verkeersongelukken, voorgaande jaren circa driehonderd, terug te dringen. Het centrum wordt gevormd door het Road Safety Directing Centre en het Disaster Prevention and Mitigation Centre.

In Bangkok wordt Silom Road van zondag tot dinsdag afgesloten en Khao San Road van maandag tot woensdag. Wie nat wil worden of anderen nat wil spuiten: that’s the place to be. Drie wegen mogen niet gebruikt worden door pickup trucks met feestvierders en watertanks. In de laadbak mogen maximaal zeven personen worden vervoerd. Overtredingen worden beboet met 1.000 baht.

– De angst zit er goed in, in het district Thung Yang Daeng (Pattani), waar vorige maand vier onschuldige mannen door politie en rangers werden doodgeschoten. Inmiddel zijn zeven personen aangehouden die verantwoordelijk worden gehouden voor hun dood. Zij meenden met opstandelingen te doen te hebben.

Nabestaanden zeggen geen vertrouwen meer te hebben in veiligheidspersoneel. Ze voelen zich onveilig en wantrouwend wanneer ze nu soldaten zien. Elke keer als paramilitairen in het dorp komen, worden de wonden open gereten, zegt de vader van een van de slachtoffers. Zijn vrouw verjaagt ze.

Teams militaire rangers zijn naar het dorp gestuurd in een poging de nabestaanden te helpen, maar die vinden dat ze voorlopig maar beter kunnen wegblijven. Het aanbod om te helpen met het repareren van huizen, die in verval zijn geraakt, is afgewezen. Sommige kinderen verbergen zich binnenshuis wanneer troepen arriveren.

De 21 personen die bij de raid werden aangehouden, zijn inmiddels vrijgelaten. Alleen de eigenaar van de [in aanbouw zijnde] woning die is aangevallen, blijft in voorarrest op een drugsbeschuldiging.

– Artikel 44 van de interim-grondwet (in de plaats gekomen van de staat van beleg) kan ingezet worden om vervolging van het Bonanza Resort in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) te versnellen, oppert het hoofd van de provinciale politie. Het vakantieverblijf ligt onder vuur omdat het zich illegaal 151 rai aan grond heeft toegeëigend voor de aanleg van een golf- en racebaan.

Artikel 44 geeft premier Prayut Chan-o-cha de bevoegdheid in te grijpen met voorbijgaan aan de gebruikelijke [tijdrovende] procedures. Hoe lang het onderzoek duurt, valt volgens politiebobo Thakun Natthisi nog niet te zeggen want leger en overheidsdiensten bestuderen het bewijsmateriaal nog. Waarschijnlijk lukt het niet binnen een maand.

Een forest protection unit wilde gisteren op de racebaan plakkaten ophangen met de mededeling dat er beslag lag op de baan, maar het team stond voor een gesloten hek.

Ambtenaren die grondaktes hebben uitgegeven voor de racebaan, gaan voor verhoor worden opgeroepen. Het Department of Lands is door BiZa gevraagd onderzoek te doen naar de aktes. Als ze illegaal zijn uitgegeven, worden de desbetreffende ambtenaren gestraft. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Van maandag tot woensdag hebben zware donderbuien en hagelstormen in 132 dorpen in 28 districten huis gehouden. 1.642 huizen werden beschadigd, één persoon kwam om het leven en één werd gewond. Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft de lokale autoriteiten opgedragen de schade te inventariseren en snel hulp te verlenen. De 28 districten liggen in twee provincies in het Noorden, 11 in het Noordoosten (Isaan), een in de Central Plains, een in het Westen en vier in het Oosten.

– De agro-industrie dient maatregelen tegen de rookoverlast in het Noorden te nemen, zegt het Thai Network on Community Rights and Biodiversity. Tijdens een seminar woensdag aan de Chulalongkorn universiteit zei directeur Witoon Lianchamroon dat het te gemakkelijk is de problemen toe te schrijven aan boertjes die in bossen stukken grond plat branden om erop te kunnen verbouwen. ‘Dat is niet eerlijk’, zegt Witoon over deze bewering van de Charoen Pokphand Group (CP).

Ook de DNP schrijft de problemen aan de kleine boeren toe. Vorig jaar werd 50.000 rai bosgebied plat gebrand, waarvan 46 procent door boeren. Witoon zegt dat in de bergen van Nan veel grond in gebruik is genomen om er maïs te verbouwen dat naar de agro-industrie gaat. Volgens hem is er een verband tussen de prijs van maïs en de smog. De smog werd pas in 2007 een probleem toen de prijs van maïs omhoog ging. In 2012 bedroeg het aantal hotspots 25.000 en in 2013 zakte dit aantal naar 23.000 toen de prijs van maïs zakte. Ook Sal Forest Co Ltd, een bedrijf dat zich richt op duurzaamheid, heeft een verband vastgesteld tussen de maïsverbouw en de smog.

– De regering wil de consumptie van suiker reduceren en stelt suikerproducenten en hotels daarom voor de inhoud van het suikerzakje terug te brengen van 8 naar 4 gram. Vice-premier Yongyuth Yuthaovng maakte dat gisteren bekend na een vergadering van de Thai Health Promotion Foundation, die hij voorzat. Volgens hem zijn ze daartoe bereid.

Als boosdoener wijst Yongyuth ook naar soft drinks, maar over maatregelen op dat gebied zegt het bericht niets. Wel dat uit een peiling is gebleken dat de helft van de respondenten dagelijks limonade drinkt.

– Minister Surasak Karnjanarat (Werkgelegenheid) heeft nog niet besloten of hij een stokje steekt voor het bekritiseerde reisje van SSO-mensen naar Duitsland. Hij wil eerst met betrokkenen praten. Tegen de trip is geprotesteerd door het Thai Labour Solidarity Committee, dat het geldverspilling vindt. De SSO wil naar onze oosterburen afreizen om er haar investeringen te bekijken en nieuwe investeringsmogelijkheden te zoeken. Zie verder Kort Nieuws van woensdag.

– Zelfs het aanbod vier percelen ter waarde van 3,4 miljoen baht als borgsom in te brengen, vermocht de Appeals Court niet de hand over het hart strijken. Supachai Srisupa-aksorn blijft achter de tralies. De voormalig voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative wordt verdacht van verduistering  en wordt nu specifiek berecht voor de uitgifte van cheques ad 27 miljoen baht. Zie voor alle berichten over de KCUC de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met Billie Holiday (1915-1959), een vermaarde jazz-zangeres en tragische vrouw die steeds meer drank en drugs ging gebruiken en gesloopt door de heroïne overleed. Een van haar legendarische nummers is ‘Strange Fruit’ over het lynchen van een zwarte man in het Zuiden van de VS.

‘Strange Fruit’ was a cry for civil rights—some might even say it was the beginning of the Civil Rights Movement. This performance was in New York City, 1939 at the popular cabaret club, Café Society (where she could sing but she couldn’t sit at the tables). The lyrics are a critique of lynching and race terrorism in the American South. The voice of this wonderful jazz singer endows the song with warmth, sadness, sensuality, languor…sublime in my opinion. (Reactie op YouTube)

Phra Isra vraagt om onderzoek

9 april – De bekende monnik-actievoerder Phra Buddha Isra heeft de NACC gevraagd een onderzoek in stellen naar misbruik van regeringsfondsen door het National Office of Buddhism en de Supreme Sangha Council (SSC), het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde.

Zij krijgen jaarlijks 1,5 miljard baht en daarvan profiteren vooral abts die nauwe banden hebben met de SSC en de Dhammakaya tempel. Kleine tempels in het land ontvangen volgens hem niet een eerlijk deel van het budget. De monnik pleit voor meer transparantie en suggereert dat de bijdragen aan tempels openbaar worden gemaakt.

Verder vraagt hij de NACC onderzoek te doen naar het budget van 67 miljoen baht voor de crematie van de vorige Supreme Patriarch, 38 miljoen baht die is gegeven aan in 2011 overstroomde tempels, 50 miljoen baht die elk jaar wordt uitgetrokken voor de bouw van tempels en kloosters en ten slotte 38 miljoen die jaarlijks naar een project gaat om crematoriums te bouwen die geen giftige stoffen uitstoten, een project dat al enkele jaren aan de gang is. ‘We weten niet wanneer die klaar zijn en waar het geld echt voor wordt gebruikt.’ (Bron: Bangkok Post, 8 april)

Krijgsraad staat beroep toe

9 april – Burgers die berecht worden door de krijgsraad, kunnen sinds 1 april in beroep gaan. Maar dat recht geldt niet voor degenen die vervolgd werden voordat de staat van beleg vorige week werd ingetrokken en vervangen door artikel 44 van de interim-grondwet. Civiele zaken voor de militaire rechtbank worden nu op dezelfde manier gevoerd als zaken bij gewone rechtbanken, dus beroep is in twee instanties mogelijk.

Tussen 25 mei vorig jaar en 31 maart heeft de Bangkok Military Court 148 zaken behandeld. Daarbij waren 172 beklaagden betrokken die tevens in voorarrest zaten. Van de 148 zaken zijn 18 geseponeerd, 85 in behandeling genomen en over 45 wordt nog nagedacht. Van de zaken die in behandeling zijn genomen, zijn 52 afgesloten. (Bron: Bangkok Post, 8 april)

 

Limerick van de dag

Er was een vrouw uit Nieuw-Heeten
Die had van Thailand geen kaas gegeten
Ze dacht ied’re man
die houdt er wel van
Maar hoe kon ze dat weten?

 

BP opent met verslag persconferentie

9 april – Mijn journalistieke voorbeeld, de  Amerikaanse journalist I.F. Stone (1907-1989), die in de Vietnam-periode grote faam verwierf met zijn blad I.F. Stone’s Weekly, bezocht nooit persconferenties, want daar hoor je toch alleen maar leugens. Een van zijn gevleugelde uitdrukkingen luidde: If you want to know about governements, all you have to know is two words, ‘governments lie’.

Ik schrijf dit ter inleiding op het openingsartikel van Bangkok Post vandaag dat een groot deel van de voorpagina beslaat en een verslag bevat van de persconferentie die de premiers van Rusland en Thailand gisteren gaven. Dmitry Medvedev, twee dagen op bezoek, en Prayut Chan-o-cha deden er uit de doeken wat ze zoal besproken hadden en da’s een heleboel. Ze spraken vriendelijke woorden over elkaars land en maakten plannen bekend.

Mocht u vandaag de krant kopen, dan luidt mijn advies: overslaan dit artikel want je komt niets te weten en wat je te weten komt, is bla-bla. De krant toont zich een brave representant van His master’s voice.

De enige opvallende mededeling die ik tegenkwam, was de opmerking van Medvedev dat het toerisme vanuit zijn land naar Thailand toeneemt. Merkwaardig want op 2 februari meldde de krant dat het toerisme vanuit Rusland vorig jaar met 7 procent is afgenomen en dat de teruggang dit jaar waarschijnlijk nog meer zal bedragen als gevolg van de devaluatie van de Russische roebel.

De terugloop wordt onder andere gevoeld in Pattaya waar de 40 jaar oude Tiffany’s Show dagelijks minder dan 100 Russen per voorstelling trekt tegen 400 eerder. Verder heeft Thai Aiways International haar vluchten op Moskou voorlopig gestaakt als deel van de bezuinigingsplannen en dat doet THAI niet omdat de toestellen barstensvol zitten.

Minister: Roodhemden, blijf thuis

9 april – Niet alleen een bijeenkomst ter herdenking van de slachtoffers die op 10 april 2010 tijdens een bloedig treffen op de Khok Wua kruising tussen roodhemden en leger vielen, maar het voorgestelde alternatief wordt eveneens door de militaire regering afgewezen. De aangekondigde merit-making ceremonie in Wat Phlap Phla Chai in Bangkok zou tot een massabijeenkomst kunnen leiden die spanningen oproept.

En daarom hebben de roodhemden te horen gekregen van Prawit Wongsuwon, vice-premier en minister van Defensie: blijf thuis en gedenk daar de slachtoffers. ‘Het is beter te vermijden wat een netelige kwestie kan worden. Ik verbied het niet, maar vraag het.’

Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) trekt zich niets aan van Prawits advies. De nabestaanden van de doden zetten hun herdenking morgen door, maar als locatie is nu gekozen voor Wat Koem Udom in Khlong Luang (Phatum Thani).

UDD-leiders wonen de ceremonie niet bij, die volgens voorzitter Jatuporn Prompan klein van omvang zal zijn met 10 monniken in  plaats van de 53 die in de andere tempel zouden opdraven. Er worden geen speeches gehouden: ‘Alleen het geluid van gebeden is te horen.’ Jatuporn hoopt dat het nieuwe plan de zorgen van het regime wegneemt.

Kort nieuws donderdag 9 april

– Premier Prayut heeft opdracht gegeven een werkgroep te vormen met CDC-leden, academici en ambtenaren van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die buitenlandse experts uitnodigt hun ervaringen met nationale hervormingen en het opstellen van een grondwet te delen.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam zei gisteren dat het National Institute of Development Administration en het King Prajadhipok’s Institute worden uitgenodigd de werkgroep te versterken. Wissanu benadrukt dat de buitenlanders alleen worden uitgenodigd hun kennis en ervaringen te delen en niet om kritiek te uiten op de procesgang bij het opstellen van de grondwet. De premier zei dinsdag bij het buitenland met name te denken aan Duitsland en Frankrijk. De buitenlanders wordt gevraagd tussen 20 en 22 april hun nuttige adviezen te geven.

De ontwerp-grondwet, althans de eerste versie, gaat op 17 april naar de NRC, het kabinet en de NCPO. De NRC bespreekt het ontwerp tussen 20 en 26 april; daarna hebben leden tot 25 mei de tijd wijzingingen voor te stellen. De CDC begon op 19 december met het opstellen van de nieuwe grondwet. Sindsdien zijn enkele voorstellen bekend geworden die niet op grote steun kunnen rekenen zoals de mogelijkheid van een niet-parlementslid als premier. In september moet de hele procedure zijn afgerond en gaat de grondwet ter ondertekening naar de monarch. Mocht een referendum worden gehouden, dan wordt het later. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Artikel 44 van de interim-grondwet, dat de staat van beleg vervangt en premier Prayut absolute macht geeft, mag dan controversieel zijn; sommigen verwachten er bij bepaalde zaken heil van. Voorstanders van energiehervormingen bijvoorbeeld: zij pleiten voor gebruikmaking van het artikel om hervormingen op dit gebied te versnellen.

De kwestie kwam gisteren aan de orde tijdens een vergadering van een of andere commissie die zich bezighoudt met de (uitgestelde) veiling van exploratievergunningen voor olie en gas. De commissie moet nadenken over de te stellen voorwaarden met als belangrijkste heet hangijzer: wie profiteert van de winst? De commissie stelde in maart voor om drie panels voor nadere studie te vormen, maar krijgt daar weinig handen voor op elkaar.

Er is dus weinig voortgang geboekt, reden voor voormalig minister van Buitenlandse Zaken Prasong Soonsiri, die de particuliere sector vertegenwoordigt, te pleiten voor toepassing van artikel 44. De particuliere sector komt met een voorstel voor een nieuwe oliewet, dat binnen twee weken in openbare hoorzittingen wordt besproken. De resultaten daarvan gaan naar het ministerie van Energie, het kabinet en de NLA.

– Een C-130 vrachtvliegtuig van de luchtmacht is naar het Indonesische eiland Ambon gestuurd om er 86 gestrande Thaise vissers op te halen. Die mannen werkten eerder onder erbarmelijke omstandigheden op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen, en gingen er vandoor. Eind vorige maand keerden al 21 man terug.

– Een Duitse vrouw wordt in het Bang Lamun ziekenhuis in Chon Buri getest op meningitis. Ze heeft symptomen die daarop wijzen. Meningitis is vaak dodelijk. De ziekte wordt overgebracht door direct contact.

– Vier arbeiders uit Myanmar zijn om het leven gekomen en zeven anderen raakten gewond toen het busje waarmee ze onderweg van Bangkok naar het Noorden waren, dinsdagnacht in Kamphaeng Phet van de weg af raakte en tegen een boom botste. De politie vermoedt dat de bestuurder in slaap is gevallen.

– De looncommissie van het ministerie van Werkgelegenheid heeft besloten het minimumdagloon tot het einde van het jaar op 300 baht te houden. Volgende maand vergadert de commissie over een eventuele verhoging in 2016. De vorige keer dat het minimumloon omhoog ging, was in april 2012 (Bangkok) en januari 2013 (elders).

Bij een inspectie is gebleken dat op 223 van de 12.229 werkplekken minder wordt betaald. Het gaat meest om kleine en middelgrote bedrijven met 20 tot 49 werknemers. Als ze betrapt worden, riskeert de werkgever een gevangenisstraf van zes maanden en boete van 100.000 baht. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)

– De aanschaf van Chinese onderzeeërs stuit binnen de marine op weerstand. Diverse ‘bronnen’ hebben twijfels over de betrouwbaarheid en ze wijzen erop dat China weinig ervaring heeft met het bouwen van onderzeeërs. De boten zouden hooguit vier tot vijf jaar dienst kunnen doen om daarna ongebruikt te blijven. Europese boten zijn beter en niet eens erg veel duurder dan de Chinese, zeggen ze.

Sommige bronnen binnen de marine hebben daarentegen geen bezwaar tegen Chinese boten. Ze zeggen dat die dezelfde kwaliteit als Europese kunnen hebben indien ze behoorlijk worden ontwikkeld en gebouwd.

De marine heeft nog geen besluit genomen welk land de duikboten mag leveren. In aanmerking komen China, Duitsland en Zuid-Korea. Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) praat met zijn Chinese collega over de mogelijke aanschaf tijdens zijn driedaags bezoek aan China dat gisteren begon.

– De eerste fase van de gezamenlijke anti-drugs operaties van januari tot maart door Thailand, China, Laos en Myanmar was een succes, zegt de secretaris-generaal van de Narcotics Control Board. Er zijn 3.300 verdachten aangehouden en in beslag genomen zijn 25 miljoen methamphetamine pillen, 1.500 kilo heroïne en 300 kilo pseudo-ephedrine.

In de tweede fase, die tot juni loopt, ligt de nadruk op het onderscheppen van precursor chemicaliën, die bij de productie van de drugs worden gebruikt. Het gaat met name om pseudo-ephedrine uit India en Vietnam. De smokkel daarvan lijkt toe te nemen. In India wordt pseudo-ephedrine geproduceerd voor de farmaceutische industrie. India gaat gevraagd worden hulp te bieden bij de strijd tegen de smokkel.

Ook in de Gouden Driehoek, het grensgebied van Thailand, Laos en Myanmar, lijkt de smokkel toe te nemen. Hier gaat het om caffeïne uit Vietnam. Die wordt met methamphetamine gemengd tot meth pillen of ya ba.

– Gisteren was World Health Day, maar die gezondheid wordt in Thailand ernstig bedreigd door fruit en groente, die is verontreinigd met schadelijke restanten van bestrijdingsmiddelen. Ze zijn bij een onderzoek op versmarkten, in supermarkten en winkels onder andere gevonden in broccoli, kool, bloemkool, sinaasappelen, cantaloup en watermeloen. Negentig procent van de 60.000 onderzochte monsters bleek onveilig voor consumptie.

De minister van Volksgezondheid maakte gisteren bekend dat Thailand zich aansluit bij de campagne voor voedselveiligheid van de WHO. Het ministerie gaat nieuwe regels stellen en een wet maken bedoeld voor een strengere controle van verpakt fruit en groente in supermarkten. Ze moeten voldoen aan de eisen van de Good Manufacturing Practice (GMP) en correct geëtiketteerd worden zodat de herkomst traceerbaar is.

Voorts komt er een gezondheidscentrum om consumenten te helpen, die verontreinigd voedsel hebben gegeten. Dat gaat een eenvoudige test set ontwikkelen om sporen van chemicaliën te detecteren. In het bericht wordt verder nog een groot aantal plannen genoemd, maar die mag u zelf lezen: Toxic produce spurs ministry food safety bid (zie de website van Bangkok Post). (Zie pagina Gezondheidszorg)


 

Nieuws uit Thailand opent vandaag op een heuvel in Gishora, 100 kilometer ten oosten van de hoofdstad van Burundi. De 15 Royal Drummers of Burundi grijpen terug op een eeuwenoude traditie. Wanneer de drums spreken, komt God om de monarchie, het koninkrijk en het hele land te beschermen.  Wie meer wil weten: The percussion of ancient memories, Bangkok Post, 7 april 2015.

Overheidsinvesteringen blijven achter

8 april – Het schiet niet erg op met de overheidsinvesteringen. Eind vorige maand had 80 procent van het budget van 449 miljard baht moeten zijn uitgegeven, maar de teller bleef steken op 43,9 procent (197 miljard baht). De slakkengang waarmee geïnvesteerd wordt, kan gevolgen hebben voor de economische groei die toch al niet florissant is.

De regering en de particuliere sector hebben hun hoop gevestigd op de openbare bestedingen. Die worden beschouwd als de belangrijkste motor van de economisch groei.

Eerder waarschuwde premier Prayut dat de vorderingen bij de besteding van het investeringsbudget het belangrijkste criterium is voor de beoordeling van het functioneren van hoofden van dienst.

De mogelijke vertragingen bij het besteden van het overheidsbudget waren voor de Bank of Thailand onlangs aanleiding de groeiprognose voor dit jaar te verlagen van 4 naar 3,8 procent. Andere belangrijke factoren zijn het matige consumenten- en investeerdersvertrouwen en het kleiner dan verwachte herstel van de wereldeconomie.

Het Monetary Policy Committee van de centrale bank verlaagde vorige maand de policy rate met een kwart procentpunt na de afgelopen twaalf maanden het tarief te hebben gehandhaafd op 2 procent. (Bron: Bangkok Post, 7 april)

MKB komt geld tekort, maar leent nauwelijks

8 april – Het midden- en kleinbedrijf heeft dringend behoefte aan het op peil brengen van zijn liquiditeit, want de verkopen vallen tegen en klanten betalen trager, zegt de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank).

Geld lenen is dus geboden, maar de vraag naar leningen is op dit ogenblik ‘dun’, aldus bankvoorzitter Salinee Wangtal. Wanneer de bank op betalingsproblemen stuit, is ze bereid schulden te herschikken en een aflossingsvrij periode aan te bieden, zodat de bedrijven de moeilijke tijd kunnen uitzingen.

De bank zelf wacht op toestemming van het State Enterprise Policy Office voor de uitbreiding van haar kapitaal met 2 miljard baht. Dat geld hoeft niet gebruikt te worden om de capital adequacy ratio te verhogen, want met 8 procent eind februari zit die niet ver af van de minimumeis van 8,5 procent van de Bank of Thailand.

De SME Bank verwacht dit jaar 40 miljard baht uit te lenen, inclusief 15 miljard bestemd voor een programma met goedkope leningen voor bedrijven die te lijden hebben van de economische malaise of die groeipotentieel hebben met het oog op de geïntegreerde markt, wanneer de Asean Economic Community eind van het jaar van kracht wordt. De rente op die leningen bedraagt 4 procent. De bank wordt voor 3 procent gecompenseerd door Financiën.

Aan non-performing loans had de bank eind februari 30,8 miljard baht uitstaan oftewel 36 procent van de leningen. Da’s beter dan vorig jaar augustus, want toen stond de teller op 35 miljard baht (40 pct).

De SME Bank is een van de twee noodlijdende financiële instellingen, die door de State Enterprises Policy Commission is gelast orde op zaken te stellen. De andere is de Islamic Bank of Thailand, die gebukt gaat onder de vele leningen waarop niet afgelost wordt omdat in het verleden veel te ruimhartig leningen zijn verstrekt. (Bron: Bangkok Post, 7 april)

 

Limerick van de dag – een drieluik

Er was eens een meisje in Loon op Zand
Die was verliefd op een Thaise olifant
Ze chatten elke dag
Da’s abnormaal gedrag
Maar ’t schiep wel een heel intieme band

Datzelfde meisje uit Loon op Zand
Reisde naar zijn olifantenkamp
Ze had toch wel  durf
Gaf ’n zoen op zijn slurf
Dat zette The Nation in de krant

Nog steeds dezelfde meid uit Loon op Zand
Vertrok met fantje naar het buitenland
Ze hadden dolle pret
Maar meden hetzelfde bed
Dat pleitte voor beider volle verstand

 

Pattani:  Geen opstandelingen en ongewapend

8 april – De zeven agenten en militaire rangers die vorige maand bij een inval in een huis in het district Thung Yang Daeng (Pattani) vier mannen hebben gedood, gaan vervolgd worden voor moord. Dit heeft het hoofd van de provinciale politie gisteren beloofd op een persconferentie. Kritsakorn Phleethanyawong maakte er de resultaten bekend van het onderzoek dat een panel heeft gedaan.

Het panel heeft vastgesteld dat de vier slachtoffers geen militanten waren of supporters van het zuidelijk geweld. Ze waren ogenschijnlijk ongewapend, maar nader onderzoek moet uitwijzen of er een vuurgevecht is geweest en of de wapens die in de buurt zijn gevonden van de slachtoffers waren. De inval vond plaats op basis van een tip dat zich in het aangevallen, in aanbouw zijnde huis opstandelingen bevonden. Tijdens de raid werden 22 personen aangehouden, maar over hun lot meldt het artikel niets.

Het onderzoek vond plaats op verzoek van de nabestaanden die zeiden dat de mannen onschuldig waren en geen banden hadden met het zuidelijk verzet. Het Internal Security Operation Command Region 4 Forward Command gaf opdracht voor het onderzoek. Volgens het panel was de inval legaal en gerechtvaardigd, maar het heeft wel de aanbeveling gedaan juridische actie te ondernemen tegen allen die erbij betrokken waren en de nabestaanden te compenseren. Elke familie krijgt een eerste compensatie van 500.000 baht.

De commandant van het Vierde Legerkorps heeft zijn excuses aangeboden. De vader van een van de slachtoffers is blij dat de naam van zijn zoon is gezuiverd. Het dorpshoofd van moo 6 in het district is tevreden met het onderzoek en de openbare spijtbetuiging.

Artikel 44: Diplomaten krijgen massage

8 april – Diplomaten van zestig landen en vertegenwoordigers van twaalf internationale organisaties hebben gisteren te horen gekregen dat de regering en junta geen misbruik zullen maken van artikel 44 van de interim-grondwet, die in plaats van de staat van beleg is gekomen. Het artikel zal met zorg en met respect voor de mensenrechten worden toegepast, zei vice-premier Wissanu Kirea-ngam, bijgestaan door de NCPO-woordvoerder en een lid van het working team van de premier.

Wissanu legde tijdens de gecombineerde briefing en persconferentie uit dat de onbeperkte macht die het artikel aan [premier] Prayut verleent, niet uniek is in de Thaise geschiedenis. Het is de afgelopen 50 jaar zes keer eerder uit de kast gehaald, voor het eerst in 1959. Het artikel is een bewerking van een artikel in de Franse grondwet van 1958, dat nog steeds kan worden toegepast.

Volgens Wissanu is 51 procent van de bevolking tevreden met de huidige situatie, hetgeen is gebleken uit een peiling van Suan Dusit. De meeste Thais, zei hij, hebben geen negatieve gevolgen ondervonden van de staat van beleg, ‘behalve degenen met kwade bedoelingen die geen vrede willen’.

Kort nieuws woensdag 8 april

– Ik wil niet langer aan de macht blijven dan strikt noodzakelijk is, zegt premier Prayut in reactie op een voorspelling van waarzegger Warin Buawiratlert uit Chiang Mai dat hij drie jaar de scepter blijft zwaaien. Nee, benadrukt de premier, ik volg de routekaart naar herstel van de democratie en verkiezingen.

De voorspelling van Warin kreeg maandag extra zeggingskracht omdat een regeringswoordvoerder zei dat de regering aan de macht blijft zolang er pogingen zijn om het nationale hervormingsproces te blokkeren en onrust te stoken.

Voormalig minister van Buitenlandse Zaken en kernlid van voormalig regeringspartij Pheu Thai Surapong Tovichakchaikul vindt dat de regering duidelijk moet verklaren of ze van plan is het tijdpad, dat is uitgetrokken voor herstel van de democratie, te overschrijden. De internationale gemeenschap in het bijzonder is daar volgens hem benieuwd naar.

– In het Ban Mai Nai Soi vluchtelingenkamp in Mae Hong Son zijn 250 onderkomens van vluchtelingen uit Myanmar kort voor het middaguur gisteren in de as gelegd. 3.500 vluchtelingen raakten door de brand dakloos. Gewonden zijn er niet. De brandweer en een taakeenheid van de infanterie hadden het vuur na zo’n anderhalf uur onder controle.

Over de oorzaak is nog niets bekend maar het bericht zegt wel dat de brand is begonnen in de hut van een vrouw die water kookte. Het vuur verspreidde zich aangewakkerd door de sterke wind razensnel. De slachtoffers zijn ondergebracht in een school en tempel. NGO’s stuurden gisteren drinkwater en basisbehoeftes.

Vorige week werd in het kamp nog een anti-brand training gegeven. In het kamp verblijven 10.428 vluchtelingen. Maandagavond brak brand uit in het Mae La Oon kamp. Maar dat was maar een kleintje: van 27 vluchtelingen werd de hut beschadigd.

– Zuid-Korea strijkt de hand over het hart. Thai Airways International mag het aantal vluchten uitbreiden, Jet Asia Airways mag tijdelijk tussen 7 en 15 april vliegen en Thai AirAsia X mag tweemaal per dag op Seoul vliegen inplaats van eenmaal. Over de overige chartervluchten is nog niets bekend. Zuid-Korea moet ook nog reageren op het voorstel van Thailand om Thaise luchtvaartmaatschappijen met buitenlandse partners toe te staan om onder de vlag van de partner te vliegen.

Eerder versoepelde Japan het door dit land, Zuid-Korea en China ingestelde verbod op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten. Zes maatschappijen wordt tot eind mei geen strobreed in de weg gelegd.

Morgen ontvangt de ICAO het herziene plan voor verbeteringen bij het Thai Civil Aviation Department, dat volgens een audit van de ICAO niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen. Aanvankelijk wilde de TCAD twee jaar over de verbeteringen doen, de ICAO heeft aangedrongen op acht tot negen maanden.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De eigenaar van de Bonanza Golf and Country Club in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) die een golf- en racebaan exploiteert, kan zijn borst nat maken want de PACC heeft het sterke vermoeden dat hij een deel van de grond illegaal in gebruik heeft genomen. Naar verwachting worden binnen enkele weken de gebouwen op deze grond met de grond gelijk gemaakt.

Bij het onderzoek werkt de PACC samen met het Department of Lands in Nakhon Ratchasima. Dat moet klare wijn schenken over het grondeigendom. Het Royal Forest Department heeft de zaak aangezwengeld bij de politie. De golf- en racebaan bestrijken een oppervlakte van 4.000 rai. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Het UDD (roodhemden) heeft weinig vertrouwen in het onderzoek van de DSI naar de rol van de regering Abhisit bij het neerslaan van de roodhemd ongeregeldheden in 2010. Van het panel dat onderzoek doet, maken ook militairen deel uit en die worden door het UDD juist als schuldige aangewezen voor de 90 doden die toen zijn gevallen.

UDD-leider Jatuporn Prompan, Nattawut Saikuar en Weng Tojirakarn hadden gisteren een ontmoeting met directeur-generaal Suwana Suwanjuta over de samenstelling van het panel. Volgens  haar is het niet juist dat militairen deel uitmaken van het DSI-team. Er zijn zeven militairen als coördinator aangezocht, die informatie van het leger moeten verzamelen.

Premier Prayut Chan-o-cha zegt dat het DSI-team is gewijzigd omdat enkele onderzoekers uit het oude team met pensioen zijn gegaan of overgeplaatst naar een nieuwe post.

– De regering gaat vertegenwoordigers van andere landen, waaronder Duitsland en Frankrijk, vragen om naar Thailand te komen en hun ervaringen met haar te delen over nationale hervormingen en het opstellen van een grondwet. Volgens de premier hebben die landen te maken gehad met dezelfde obstakels als Thailand. Prayut wil ze ook de noodzaak duidelijk maken voor hervormingen in Thailand. Hij gaat ze vertellen dat ‘alle Thai het ermee eens zijn’.

Zoals eerder bericht is de CDC een voorstander van toepassing van het Duitse MMP-systeem bij de verkiezingen. Vorige maand reisden CDC-leden naar Duitsland om zich daarover te laten informeren. Wat Thailand specifiek van Frankrijk kan leren, vermeldt het bericht niet. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC) maakt bezwaar tegen het reisje van het bestuur van het Social Security Office naar Duitsland, waarvoor een bedrag van 100 miljoen baht is uitgetrokken. Een delegatie van vijf personen wil er de resultaten bekijken van de investeringen van het SSO en mogelijkheden voor de lange termijn bestuderen. Beslist geen tripje voor sightseeing of ontspanning, maar een bezoek dat uiteindelijk de 13 miljoen SSO-leden ten goede komt, zegt secretaris-generaal Pranin Muttarahat van de SSO.

Het TLSC heeft de minister gevraagd de reis te verbieden. Eerder deed hij dat in februari. [Elders in het bericht is sprake van 100 miljoen baht per jaar voor buitenlandse reizen, dus het bedrag heeft niet alleen betrekking op dit ene reisje.]

– De politie heeft maandagmiddag 80 man sterk een inval gedaan op ’s lands grootste groot- en detailhandelsmarkt voor landbouwproducten, de Talat Thai markt in Pathum Thani. Ze arresteerde 500 gastarbeiders, de meesten uit Cambodja, Vietnam en Laos, die niet over de vereiste immigratiepapieren beschikten. Voordat ze het land worden uitgezet, worden ze berecht. (Zie pagina Migranten)

– Een Britse man van 33 is maandag dood aangetroffen in een badkuip in het Baan Yin Dee hotel in Kathu (Phuket). Hij lag daar, gekleed in shorts, op zijn zij. Uit het post-portem onderzoek is gebleken dat hij was overleden aan een hartaanval.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met muziek van Taraf de Haïdouks, een Roemeens zigeunerorkest dat inmiddels 25 jaar bestaat en in februari in de Tolhuistuin van Paradiso Noord optrad. Geniet van negen briljante muzikanten op fluit, viool, accordeon, klarinet en cimbalom. Gypsy love songs, ballads en instrumentale nummers met een Turks tintje. 

 

Vliegverkeer: Geen represaille tegen Zuid-Korea

7 april – Thailand neemt geen represaille maatregelen wanneer Zuid-Korea het vliegverkeer uit Thailand aan banden legt. Het Thai Civil Aviation Department (TCAD) wil niet de relatie met Zuid-Korea verstoren waardoor onderhandelingen over de beperking bemoeilijkt zouden worden.

TCAD-hoofd Somchai Phiphutthawat zei dit gisteren naar aanleiding van berichten dat overwogen zou worden de vluchten van twee Koreaanse maatschappijen te verbieden omdat ze in strijd zijn met de Korean-Thai Aviation Agreement. De twee maatschappijen hebben van de TCAD toestemming gekregen om in het hoogseizoen vaker te vliegen.

Somchai geeft [voor het eerst?] toe dat de audit van zijn dienst door de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN correct is oftewel: de TCAD voldoet niet aan alle internationale veiligheidseisen, reden waarom Japan, gevolgd door Zuid-Korea en China, besloot uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand te verbieden en beperkingen te stellen aan bestaande vluchten.

Besmeurd blazoen
Somchai heeft vorige week met de Zuid-Koreaanse luchtvaartautoriteiten gesproken en uitgelegd wat de dienst van plan is om haar besmeurde blazoen schoon te poetsen. Nog onduidelijk is of dit Seoul ertoe kan bewegen meer charters tijdens Songkan toe te staan. ‘De gesprekken zijn nog gaande. We weten niet wat de uitkomst zal worden.’

Minister Prajin Juntong (Transport) zegt dat de TCAD de opdracht heeft gekregen de uitgifte van  vergunningen aan nieuwe luchtvaartbedrijven op te schorten tot eind van het jaar, wanneer de dienst aan alle eisen van de ICAO voldoet. Een van de voorgenomen maatregelen is de splitsing van de TCAD in twee diensten: een voor de certificering en een voor het beheer van de Thaise luchthavens. De minister denkt dat begin juni de zaak geklaard is bij de TCAD.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Hoog bezoek uit Moskou

7 april – Voor het eerst in 25 jaar bezoekt een Rusissche premier weer Thailand. Morgen praat premier Dmitry Medvedev met zijn Thaise collega over economische samenwerking, defensiekwesties, infrastructuur, toerisme en energie. De laatste keer dat hoog bezoek uit Moskou kwam, was in 1990 met de toenmalig premier Nikolai Ryzhkov.

Tijdens het bezoek worden tien overeenkomsten getekend: vijf tussen overheidsdiensten op het gebied van energie, cultuur en toerisme, en vijf tussen particuliere bedrijven over werktuigbouw en navigatietechnologie. De beide premiers houden bij de ondertekening een oogje in het zeil. Voorafgaand aan zijn vertrek heeft Medvedev ook nog een ontmoeting met Thaise en Russische zakenlui.

Het Russische persbureau Tass citeert Prayut die zei dat Thailand geïnteresseerd is in het kopen van Russische wapens en versterking van de militaire banden. Prayut benadrukte ook de samenwerking op luchtvaartgebied. ‘We hebben toestellen nodig, ook militaire, alsmede helikopters om branden te blussen.’

Burgergroepen maken zich zorgen over het Russisch bezoek omdat Rusland Thailand zou kunnen vragen een duidelijk standpunt in te nemen in de kwestie van het gevaarlijke chrysotile asbest, elders in de wereld verboden maar in Thailand nog volop in gebruik. Rusland is een van de grootste exporteurs van het asbest. Over een eventueel verbod wordt al jaren in Thailand gedelibereerd.

 

Limerick van de dag

Er was eens een tuinder uit Boskoop
Die speelde in een Thaise top soap
Hij had een hoop fans
Ze volgden ’m intens
Dat gaf vaak een vervelende oploop

 

Kort nieuws dinsdag 7 april

– De MRTA, de exploitant van de ondergrondse metro in Bangkok, gaat het kabinet toestemming vragen voor de co-financiering van twee monorail projecten door de regering en een particulier bedrijf. Het gaat om de lijnen Khae Rai-Mini Buri en Lat Phrao-Samrong. Die lijnen staan bekend als de Pink en Yellow Line. De werkzaamheden zouden in 2017 moeten beginnen.

In het PPP-financieringsmodel (Private Public Partnership) is de overheid verantwoordelijk voor de kunstwerken en het particulier bedrijf voor de bedrijfsvoering inclusief de aankoop van materieel, tarieven en financiële zaken. Begin mei gaan de details van het investeringsplan naar het kabinet.

De twee projecten kunnen snel van start gaan, want het ontwerp is klaar en de vereiste MER is gedaan. De Pink Line meet 34,5 kilometer, de Yellow Line 29 km.

– De nieuwe onderdoorgang onder de Darasamuth kruising in Muang (Phuket) is gisteren onder leiding van de ministers van Transport en Financiën met enige ceremonieel in gebruik genomen. De kruising van de snelwegen 402 en 4020 is een berucht knelpunt tijdens de spits en festivals. De onderdoorgang is 13,7 meter breed, 820 meter lang, heeft drie rijstroken en is uitgerust met waterpompen.

Tijdens de bijeenkomst maakte minister Prajin Juntong (Transport) plannen bekend voor de constructie van nog eens twee onderdoorgangen en twee haarspeldbochten. Derhalve zal Phuket binnen twee jaar vier onderdoorgangen hebben. Aan een underpass onder de Sam Kong kruising wordt gewerkt. In studie zijn een tunnel/wegproject tussen Kathu en Patong en een light rail verbinding tussen de luchthaven van Phuket en Chalong.

– Twee maanden geleden gaf de hoogste bestuursrechter elektriciteitsbedrijf Egat opdracht bewoners die binnen een straal van 5 kilometer van de kolencentrale Mae Moh (Lampang) wonen, te verhuizen naar plaatsen buiten de gevarenzone. Maar Egat heeft zijn gezicht nog niet laten zien en daarom dringen bewoners er bij de premier op aan Egat tot spoed te manen.

Dit pleidooi hielden ze gisteren op het seminar ‘What should Thai society learn from the Mae Moh Case’, dat werd gehouden bij de Thai Society of Environmental Journalists. ‘We willen dat de premier ons dorp bezoekt en ons zo snel mogelijk helpt’, zei Pittaya Kaewtiwong, een van de klagers die in 2003 naar de bestuursrechter stapten.

De Supreme Administrative Court bepaalde op 10 februari dat het elektriciteitsbedrijf de bewoners, die lijden onder de vervuiling van bruinkoolmijnen en de Mae Moh-centrale, moet herhuisvesten. Tevens beval de rechter Egat om een golfterrein te bebossen. Egat lijkt daartoe niet bereid; het heeft het ministerie toestemming gevraagd voor het verwijderen van vervuilde grond zodat de golfbaan kan blijven bestaan.

– De Ethiopische WHO-vertegenwoordiger in Thailand, die door zijn dienstbode is beschuldigd haar als slaaf te hebben behandeld, had het gisteren druk. So what, ben je dan geneigd te denken. Maar hij had zich moeten melden op het politiebureau van Pak Kret (Nonthaburi) om tekst en uitleg te geven. Nu komt hij vrijdag, uitstel dat door zijn advocaat was aangevraagd. En we zullen maar geloven dat de drukte van gisteren geen smoes was.

De krant besteedt een forse tweekolommer aan de zaak met voornamelijk oud nieuws. Nog een snippertje nieuws: Vertegenwoordigers van de Ethiopische gemeenschap overhandigden gisteren op het politiebureau een brief waarin ze de WHO-man steunen. En eveneens gisteren gaf de WHO een verklaring uit waarin ze opnieuw bevestigde het onderzoek te zullen faciliteren.

Voorgaande berichten:
5 april WHO-man: Beschuldigingen uit de lucht gegrepen
4 april Oproep: VN, hou je diplomaten in toom
2 en 3 april Kort Nieuws

– Het aantal vrouwen in gevangenissen moet omlaag, waarbij de zogeheten Bangkok Rules van de VN leidraad dienen te zijn. Dit zegt directeur-generaal Vitaya Suriyawong van het Corrections Department naar aanleiding van het stijgend aantal vrouwelijke gedetineerden. De toename is voor een groot deel te wijten aan het opsluiten van ‘kleine vissen’.

Vitaya vindt dan ook dat de Narcotics Act van 1979 gewijzigd dient te worden om snellere actie mogelijk te maken tegen sleutelfiguren in drugsnetwerken in plaats van maatregelen tegen kleine drugsverkopers. Het bouwen van nieuwe gevangenissen vindt hij geen optie, omdat de overbevolking een gevolg is van het drugsbeleid dat gericht is op onderdrukking.

De Bangkok Rules werden in december 2010 door de algemene vergadering van de VN aangenomen. Ze bevatten regels om het aantal vrouwelijke gevangenen te verminderen en in gevangenissen voorzieningen voor vrouwen te treffen, want die zijn op mannen ontworpen. De Rules zijn een initiatief van prinses Bajrakitiyabha.

– Alhoewel de modder in de grachten van Chiang Mai een groot aantal parasieten bevat, gaat de gemeente Chiang Mai niet waarschuwen tegen gebruik van het water tijdens Songkran. Ze heeft de hoop gevestigd op een schoonmaakoperatie van het water.

Uit labtesten van de faculteit Fisheries Technology and Aquatic Resources van de Maejo Agricultural University is gebleken dat de modder parasieten bevat die gelijkenis vertonen met bloedzuigers. Ze werden bij toeval ontdekt want de researchers waren op zoek naar vervuiling door zware metalen. Om welke parasiet het gaat, is niet vastgesteld.

Om het watervolume in de grachten te vergroten, heeft het Chiang Mai Provincial Irrigation Office water uit het Mae Chok reservoir naar de grachten geleid. Op twee plaatsen in de stad zijn twaalf waterverkoop machines neergezet. De gouverneur heeft gisteren duizend vrijwilligers aan het werk gezet om het gebied rond de grachten en bij de Tha Phae Gate schoon te maken.

Een ander milieuprobleem is de neveloverlast als gevolg van branden. Het niveau aan fijn stof ligt iets boven de veiligheidslimiet. Eigenwijs als ze zijn blijven boeren oogstresten in brand steken en stukken bos plat branden ondanks oproepen van de overheid ermee te stoppen. Op de Narawat brug zijn watersproeiers geïnstalleerd, die het stof moeten verdrijven.

– In Hua Hin (Prachuap Khiri Khan) wordt een ‘watertunnel’ gebouwd. Mensen die er doorheen lopen, worden besproeid met heilig water van Wat Huai Mongkhon en dat gebeurt over een afstand van 200 meter. Als je dan nog geen goed mens bent, word je het nooit meer.

– Fraai voorbeeld van onnieuws, waarin Bangkok Post soms excelleert. Vandaag worden de resultaten van een onderzoek naar het doodschieten van vier vermeende opstandelingen vorige maand in Thung Yang Daeng (Pattani) bekend gemaakt. Verder wordt in het bericht de voorgeschiedenis nagekauwd. H.H. journalisten, ik wil weten wat het ingestelde panel heeft vastgesteld. Bladvulling!

– Typisch voor de Thaise overheid: goede voornemens. Het hele jaar door en niet alleen met de jaarwisseling. Maar geen journalist die later controleert wat er van die voornemens terecht is gekomen. Deze keer maakt het ministerie van Werkgelegenheid bekend strenge maatregelen te gaan nemen tegen werkgevers die nalaten voor een veilige en gezonde werkomgeving voor hun personeel te zorgen. Uit een recent onderzoek onder vierduizend bedrijven is gebleken dat 64 procent van de fabrieken niet aan de regels voldoet. Het ministerie dreigt met juridische actie tegen 60 bedrijven, die herhaaldelijk zijn gewaarschuwd.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag (maandag 6 april) met beelden van mijn geboorteplaats Rotterdam.

’t Is feest voor landloze boeren

6 april – 1.235 landloze boeren in Ban Mae Tha (Chiang Mai) zijn de eersten die profiteren van de uitgifte van illegaal in gebruik genomen gronden in nationale bosreservaten. De regering wil, gebruik makend van artikel 44 van de interim-grondwet, de 50.000 sinds de coup in beslag genomen percelen aan landloze boeren uitgeven. Dankzij dit artikel hoeven geen tijdrovende juridische procedures gevoerd te hebben.

Gisteren ging het ambitieuze project van start onder het toeziend oog van premier Prayut, die van zijn absolute macht conform artikel 44 gebruik maakt. Het artikel vervangt sinds woensdag de staat van beleg en geeft Prayut de bevoegheid de trias politica te passeren (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht).

De boeren krijgen geen eigendomspapieren, maar het gebruiksrecht, zodat ze de grond niet kunnen verkopen. De premier waarschuwde hen het gebruiksrecht niet te verkopen. Het ging gisteren om 7.282 rai in bosreservaat Khun Ma Tha in het district Mae On.

In de volgende fase komen boeren in Fang aan de beurt, waar 7.296 rai van bosreservaat Ta Thang in district Chom Tong en de bosreservaten Mae Tan en Mae Yui in district Hot wordt verdeeld onder 1.343 boeren. Nog eens 793 huishoudens krijgen het gebruiksrecht van 2.308 rai in bosreservaat Fang River in district Fang.

De eerste fase van het land allocation project omvat een gebied van 53.697 rai in Chiang Mai, Nakhon Phanom, Mukdahan en Chumphon. De tweede fase bestaat uit 51.929 rai in Kanchanaburi, Ratchaburi, Lamphang, Uttaradit, Chiang Rai, Phayao, Yasothon en Ubon Ratchathani.

Geen angst meer voor inbeslagname
Een 64-jarige boer uit Ma On was – hoe kan het ook anders – gisteren een blij man. Hij gaat op de hem toegekende grond bomen planten en kan dat nu doen zonder in angst te leven dat de grond geconfisqueerd wordt. Vaak gebruikt de lokale bevoking de grond al omdat ze er woonde voordat het gebied de status bosreservaat kreeg.

Een ander zegt 22 jaar te hebben gevochten voor grondrechten. ‘De regering heeft een kloek besluit genomen om de lokale bevolking hun land zelf te laten beheren. Ze kunnen nu legaal in hun bestaan voorzien zonder dat de grond in beslag wordt genomen. Van nu af aan is het aan de bewoners om te bewijzen dat ze de regels kunnen volgen en kunnen co-existeren met de bossen.’ (Zie ook pagina Landjepik)

Luchtverkeer: Wat gaat Seoul doen?

6 april – Thailand kijkt met argusogen naar Zuid-Korea. Wat gaat Seoul doen: net als Japan het verbod op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Bangkok twee maanden opschorten of blijft het verbod van kracht? En niet alleen het verbod maar ook de bepaling dat op bestaande lijnen geen andere toestellen mogen worden ingezet ter vergroting van de capaciteit.

De luchtvaartautoriteiten in Seoul houden zich nog op de vlakte; ze bestuderen de kwestie en de voorstellen van het Thai Civil Aviation Department (TCAD) om te voldoen aan de eisen van de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN ten aanzien van de veiligheid. Zoals bekend voldoet het TCAD niet aan alle internationale veiligheidseisen, reden voor Japan, China en Zuid-Korea om het verbod in te stellen.

Vorige week vloog het hoofd van het TCAD naar Seoul om uit te leggen wat zijn dienst ter verbetering doet. Een nadere toelichting op die ontmoeting gaf hij niet. Minister Prajin Juntong (Transport) maakt de details morgen bekend, kondigde hij aan.

Overigens is het Zuid-Koreaanse verbod nog niet schriftelijk bevestigd. Zuid-Korea heeft alleen Bangkok laten weten dat, afgezien van het verbod, de reguliere vluchten naar Korea volgens schema kunnen doorgaan. De drie gedupeerde bedrijven proberen hun passagiers op andere vluchten onder te brengen.

Het standpunt van Zuid-Korea is van belang omdat van de bedrijven die op Korea mogen vliegen, op 15 april de vergunning afloopt. Daarna moeten ze toestemming vragen voor verlenging van de vergunning. Maar daar wringt de schoen omdat de ICAO bij een audit heeft vastgesteld dat de procedure van de TCAD voor het verlenen van vergunningen, rammelt. Daarbij gaat het om het Air Operator Certicate en regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen.

Wanneer Seoul besluit meer Thaise luchtvaartmaatschappijen in de ban te doen, kan Thailand op zijn beurt de toestemming voor twee Koreaanse bedrijven die op Thailand vliegen, intrekken, zegt een bron op het ministerie van Transport. Korea zou dan namelijk de Korean-Thai Aviation Agreement schenden.\

Voor alle voorgaande berichten zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Lunetten
Die liep krom van de amuletten
Hij miste er een
Brak daardoor zijn been
‘t Is lastig zo’n botbreuk te zetten

Kort nieuws maandag 6 april

– De beroemde full moon party op het Haad Rin strand van feesteiland Koh Phangan mag doorgaan, maar voor de andere feesten met halve en nieuwe maan is het over en uit. Het besluit [door wie?] is genomen naar aanleiding van klachten van bewoners over de geluidsoverlast. Die klachten hebben ook de gouverneur van de provincie bereikt, waarna hij de autoriteiten [ook al zo lekker vaag] opdracht gaf de zaak te regelen. Het verbod op de andere feesten gaat met onmiddellijke ingang in.

– Het United Front for Democracy Against Dictatorship (UDD, roodhemden) mag van de junta op 10 april geen bijeenkomst houden ter herdenking van het bloedige treffen tussen UDD en leger op 10 april 2010 op de Khok Wua kruising (Bangkok). Dit is gisteren door een regeringswoordvoerder bekend gemaakt. Het verbod is genomen uit angst dat de herdenking door de roodhemden gebruikt zou gaan worden om meningen te ventileren die conflicten kunnen oproepen en dat is niet bevorderlijk voor het verzoeningsproces van de regering en junta, aldus de woordvoerder.

Een UDD-leider zegt dat in plaats van de geplande bijeenkomst een merit-making ceremonie gehouden wordt in Wat Phlap Phla Chai ter nagedachtenis van de slachtoffers. Bij de gevechten op Khok Wua kwamen 26 personen om het leven en raakten 800 gewond.

– De NCPO en de regering hebben voor morgen een bijeenkomst belegd met diplomaten en buitenlandse persbureaus om uit te leggen waarom de staat van beleg is vervangen door artikel 44 van de interim-grondwet. Volgens critici is dit, om het in de woorden van een van hen samen te vatten, een ‘dictatoriaal’ wetsartikel. Het kan leiden tot misbruik van rechten. Premier Prayut heeft laten weten het artikel te gaan gebruiken om enkele langslepende kwesties op te lossen.

– Het land office (kadaster) van Nakhon Ratchasima is bereid de grondactes in te trekken die uitgegeven zijn voor de overhangende klif in de self-help settlement [?] Lamtakong in Pak Chong. 330 rai rond die klif, eigendom van de overheid, is illegaal in gebruik genomen door zes hoge politiefunctionarissen, twee openbare aanklagers, een lector en familie van politici, die bij het kraken van het land betrokken waren. Tot nu toe is weinig vooruitgang geboekt in deze zaak, waarvan ik de details maar onvermeld laat want daar is geen touw aan vast te knopen: gedoe met Nor Sor 3  en Sor Por Kor documenten. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De ministers van Defensie van Thailand en China praten deze week in China over versterking van de militaire samenwerking, met name bij wapentraining en de aankoop van onderzeeërs. Minister Prawit Wongsuwan wordt vergezeld door legerofficieren en autoriteiten. Voor het overleg zijn twee dagen uitgetrokken. In januari bracht de Chinese minister van Defensie een bezoek aan Thailand. Prawit ging vorig jaar al een keer op bezoek in China.

De Thaise delegatie gaat in China wapens bekijken, bespreekt de aankoop van wapens en praat over nauwere samenwerking bij legeroefeningen. Officieren van beide landen oefenen nu elke twee jaar. Die frequentie gaat opgevoerd worden. Voor de aankoop van duikboten, een lang gekoesterde wens van de marine, heeft Thailand het oog laten vallen op Chinese boten. De marine wil er twee kopen voor het totaalbedrag van 36.000 miljoen baht.

– Zesentachtig Thaise studenten, die vastzitten in Yemen, hebben via de ambassade in Muscat (buurland Oman) het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd hen te helpen het land te verlaten, daar de gevechten tussen milities en regering in hevigheid toenemen. Het ministerie zoekt uit wat de beste route en strategie is om hen te evacueren.

Acht andere studenten hebben de grens met Saoedi-Arabië bereikt en keren snel terug naar Thailand. De groep is geholpen door de ambassade in Oman; de ambassade in Riyadh heeft medewerking verleend bij de grenspassage en zorgt voor onderdak en maaltijden.

Gisteren landden twee studenten veilig op Thaise bodem. Ze werden op Suvarnabhumi begroet door functionarissen van de ministeries van Buitenlandse Zaken en Sociale Zaken. Een van hen vertelt dat 700 meter van hun universiteit luchtaanvallen plaatsvonden.

Thans zitten ruim 200 Thaise studenten nog vast in Yemen. BuZa werkt bij de evacuatie samen met de autoriteiten in Yemen en Saoedi-Arabië. 

– De overheid moet stoppen met het beïnvloeden van de mediaberichtgeving, zegt de Law Reform Commission (LRC). Ze heeft de premier, NLA en NRC gevraagd dit wettelijk vast te leggen. In een brief geeft ze aan welke wetten veranderd moeten worden om de basisrechten van de mediavertegenwoordigers te waarborgen. De LRC wijst erop dat elke regering in het verleden op mediagebied heeft ingegrepen. De media maken zich thans zorgen over de breidel die artikel 44 van de interim-grondwet mogelijk maakt. 


 

Zoals het klokje thuis tikt…

5 april – Wanneer het project doorgaat, betekent dat onheil voor sommigen, maar anderen zijn er niet rouwig om. Bewoners van Ratchapha Taptim Ruamjai, een zootje bouwsels langs de oever van de Chao Phra rivier, vrezen dat een eind komt aan hun belangrijkste bestaansmiddel: het zoeken naar schatten in de rivier. Bewoners van Wat Chat Kaew Jongkonnee verheugen zich daarentegen bij voorbaat op hun verhuizing, want thans hebben ze geen elektriciteit.

Illegale bouwsels met 268 huishoudens in de districten Dusit, Bang Phlat en Bang Sue moeten wijken voor de aanleg van een promenade langs de rivier: 20 meter breed en 7 kilometer lang met veel groen. Of eigenlijk twee promenades want beide zijden van de rivier krijgen de New Landmark of Thailand, zoals de promenades heten, tussen de Rama VII en Pin Klao brug. Het project is een geesteskind van premier Prayut, bedoeld om het toerisme en de lokale nijverheid te stimuleren.

Voor Lo Pabai (30) van Ratchapha Taptim Ruamjai is de toekomst ongewis. Hij verdient zijn brood als schatjager net als circa vijftig andere buurtgenoten. De rivier is namelijk een schatkamer omdat die honderden jaren gediend heeft voor de buitenlandse handel en als woongebied voor aristocraten. Wat de schatjagers zoal uit het water halen, vermeldt het artikel helaas niet.

Een andere bewoonster geeft toe dat de huizen illegaal zijn opgetrokken. Maar een kamer in een appartementengebouw als compensatie is te krap voor haar extended family en het kopen van een nieuw huis is geen optie met de compensatie die ze verwacht. Onbetaalbaar in Bangkok.

De Landmark of Thailand is een gezamenlijk project van de gemeente Bangkok en het ministerie van Binnenlandse Zaken. De kosten die volledig voor rekening van de landelijke overheid komen, bedragen 20 miljard baht. Begin januari is een commissie met 34 leden benoemd die het project moet ontwikkelen. Het krantenartikel somt alle diensten op die erin vertegenwoordigd zijn, maar dat wil u vast niet weten. Er komt ook een werkgroep die toezicht houdt op de bouw en financiën. (Bron: Bangkok Post, 4 april 2015)

N.B. Behalve de New Landmark of Thailand bestaat er nog een tweede plan voor een promenade en dat is een initiatief van het Urban Design and Development Centre. Die promenade, Yannawa Riverfront geheten, met een lengte van 1,2 kilometer en een breedte van 5 meter, is gepland tussen de Taksinbrug en Khlong Kluay bij het Chatrium Riverside hotel. (Onderste foto)

Export eerste kwartaal: min 3 pct

5 april – De export is het afgelopen kwartaal hoogstwaarschijnlijk met 3 procent op jaarbasis gekrompen, waardoor 1,6 procent van de groei van het bruto binnenlands product wordt geschaafd. Maar vice-premier Pridiyathorn Devakula houdt de moed erin. Het toerisme en overheidsuitgaven zorgen voor compensatie van de krimp.

Dat zal wel moeten want van de export komt het niet. Pridiyathorn wijst erop dat de export niet beïnvloedbaar is door de overheid; overheidsuitgaven daarentegen wel. Volgens hem is de situatie op dit punt het eerste kwartaal verbeterd vergeleken met het vierde kwartaal van vorig jaar. Per 27 februari was 1,1 biljoen baht (42,7 pct) uitgegeven van het begrotingsjaar 2015 (1 oktober 2014-30 september 2015): 1,01 biljoen baht (47,5 pct) van de gewone begroting en 80,5 miljard baht (17,9 pct) van de kapitaalbegroting.

De prognose van 3 procent exportkrimp is gebaseerd op de cijfers van de eerste twee maanden. In januari nam de export op jaarbasis af met 3,46 procent en in februari met 6,14 procent. Kwestie van extrapoleren. De export zorgt voor 60 procent van Thailands bbp.

Pridiyathorn verwacht geen substantiële groei van de export dit jaar. Twee oorzaken: de zwakke wereldeconomie en de prijs van Thaise producten, die minder concurrerend zijn geworden.

In het artikel soms de vice-premier alle goede daden op die de regering heeft gedaan [Het lijkt de padvinderij wel die als motto had/heeft: Elke dag een goede daad.] maar dat wil ik wel geloven. Opvallende uitspraak van de goede man: het vervangen van de staat van beleg door artikel 44 van de interim-grondwet kan ten goede komen aan het toerisme. Nou, dan moet je toch een gaatje in je hoofd hebben als je dat denkt, want artikel 44 is strenger dan de staat van beleg. Zijn verklaring: zonder staat van beleg kunnen reizigers een reisverzekering aanvragen. Daardoor zouden vergaderingen en conferenties beter bezocht worden. [Tja, zo kun je je ook rijk rekenen.]

Gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand denkt dat artikel 44 vooral negatieve gevolgen kan hebben voor de handel met en investeringen door het buitenland. Daarentegen kan de rust die nu in Thailand heerst weer de handel helpen. En zo komt alles toch weer op zijn pootjes terecht. Om met een quote uit de Fabeltjeskrant te eindigen: ‘Lieve kijkbuiskinderen, Oogjes dicht en snaveltjes toe. Slaap lekker..’ (Bron: Bangkok Post, 4 april)

Limerick van de dag

Een Thai, die leefde in Peru
Draaide alle Hongaren de rug toe
Als goed Aziaat
Stond hij in een spagaat,
Want zoop als een Belg in Timboektoe
(Auteur: André van Leijen)

Luchtvaart: Trainingscentrum krijgt groene licht

5 april – Soms sta ik verbaasd over het gebrek aan vakmanschap van journalisten, werkzaam voor Bangkok Post. Zo staat het belangrijkste nieuws in het nieuwsverhaal Airline hub not a flight of fancy vandaag halverwege de tekst.

Daar lees ik dat de ICAO, die het Thai Civil Aviation Department een dikke onvoldoende heeft gegeven, het Civil Aviation Training Centre (CATC), een opleidingsinstituut voor technici en piloten, heeft gecertificeerd. Het is gepromoveerd van geassocieerd naar vol lid van het Trainair Plus Programme, wat wil zeggen dat het aan internationale criteria voldoet. De verhouding docent-piloten in opleiding is zelfs beter dan de internationale eis.

Het centrum heeft plannen voor de bouw van een achttien verdiepingen tellend gebouw, zodat het het huidige aantal van 1.500 studenten kan verdubbelen. [In het bericht staat ook dat het 1.500 technici en 80 à 100 piloten per jaar kan afleveren]. En dat is hard nodig want de luchtvaart schreeuwt om personeel.

Boeing en Airbus schatten dat de regio Azië-Pacific in 2020 600.000 werknemers nodig heeft. Daarvan slokt China er al 100.000 op. Voor Thailand zijn geen afzonderlijke cijfers bekend, maar duidelijk is wel dat het huidige aantal van 10.000 werkers in de Thaise luchtvaartindustrie te weinig is als Thailand een regionaal luchtverkeersknooppunt wil worden. De opleidingen, behalve CATC enkele onderwijsinstellingen,  kunnen daar thans niet aan voldoen.

Watana Manon van het CATC maakt een rekensommetje: Elke dag verwerkt Suvarnabhumi 800 vluchten (in- en uitgaand) en tijdens het hoogseizoen 1.000. Een vliegtuig met 100 stoelen vereist minstens 30 technici om het te servicen.

Allemaal interessante informatie, die echter op de verkeerde plaats staat, want het nieuwsverhaal begint met een reutel over de wens van Thailand om een knooppunt te worden voor het onderhoud van vliegtuigen, en dat is oud nieuws. Verder wordt de berichtgeving over het verbod op uitbreiding van het aantal vluchten vanuit Thailand herkauwd. Maar dat weten mijn trouwe lezers allemaal al en als ze het niet weten, kunnen ze het hier nalezen: Luchtvaartdienst onder vuur.

WHO-man: Beschuldigingen uit de lucht gegrepen

5 april – Behalve over het gebrek aan vakmanschap verbaas ik me soms ook over de keuze van de opening krant. Zoals vandaag over de WHO-vertegenwoordiger in Thailand die door zijn voormalige dienstbode ervan is beschuldigd haar als slaaf te hebben behandeld. De krant presenteert als belangrijkste nieuws van de dag dat de man, een Ethiopiër, bereid is aan het politieonderzoek mee te werken, hetgeen hij niet zou hoeven want hij geniet diplomatieke onschendbaarheid.

Morgen meldt hij zich op het politiebureau om zijn [besmeurde] naam te zuiveren. ‘De beschuldigingen tegen mij en mijn gezin zijn uit de lucht gegrepen. We hebben niets verkeerds gedaan. We hebben haar altijd als familielid behandeld, met alle waardigheid, respect en zorg.’

Volgens de eveneens Ethiopische dienstbode zou ze echter van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat hebben moeten werken, vakantie was er niet bij, ze kreeg geen behoorlijke maaltijden en moest in een klein kamertje slapen, dat ze deelde met een hond. De betalingen aan de familie in Ethiopië waren minder dan beloofd en stagneerden na vijf maanden. Bovendien kreeg ze zelf geen cent.

Volgens mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk van de Lawyers Council of Thailand, die de vrouw bijstaat, is er voldoende bewijs om de WHO-man te vervolgen voor mensenhandel, slavernij, opsluiting en het confisqueren van haar paspoort. Hij gelooft niet dat de dienstbode liegt. ‘Waarom zou ze kwade bedoelingen naar de beschuldigde hebben.’

De dienstbode hield het een jaar en acht maanden vol. Daarna nam ze de benen. Thans verblijft ze in een safe house

Kort nieuws zondag 5 april

– Vermoord door agenten en daarna opgehangen om het op een zelfmoord te laten lijken of zelfmoord? Over de doodsoorzaak van een man die begin maart wegens drugsbezit is aangehouden en ondergebracht in een safe house in Songkhla en niet in een politiebureau, verschillen de vader van het slachtoffer en de politie, gesteund door de autopsie, van mening.

DNA zou erop wijzen dat aan de ophanging een worsteling vooraf is gegaan. De moeder wil dan ook dat het DNA van tien agenten wordt onderzocht. De Crime Suppression Division is het hiermee eens; zo zou de doodsoorzaak kunnen worden vastgesteld. De directeur van het Forensic Institute meent die al te weten: ophanging. Het bewijs daarvoor wordt door een bloeding in de nek geleverd, die er niet zou zijn als hij eerder was gedood.

Naar verluidt zouden de agenten 1 miljoen baht hebben geëist in ruil waarvoor ze hem zouden vrijlaten. De vader zegt 300.000 baht te hebben betaald. De agenten zijn overgeplaatst en mogelijk ontslagen. [Het bericht is niet erg duidelijk op dit punt en ik lees ook niet op basis van wat dat is gebeurd.] 

– De politieke conflicten in het Noorden worden aangewakkerd door de gekleurde lokale radiostations. Beide zijden van het politieke spectrum gebruiken ze om voordelen aan te bieden of politieke propaganda te verspreiden. Er wordt opzettelijk geprobeerd mensen tegen elkaar op te zetten. En daarom dient de grondwet strengere eisen te stellen aan het verlenen van cadeautjes en de advertentie-inhoud van de stations.

Aldus enkele geluiden gisteren tijdens een seminar in Chiang Mai, georganiseerd door de CDC en het King Prajadhipok Institute met als doel meningen over de in voorbereiding zijnde grondwet te verzamelen. Tijdens de bijeenkomst discussieerden zo’n driehonderd bewoners in kleine groepjes over deelaspecten van de grondwet zoals burgerrechten, verkiezingen, de rechtsgang en onderzoek naar politici.

De opmerkingen over politieke conflicten werden gemaakt in het groepje hervormingen en verzoening. Sommige deelnemers vonden dat lokale radiostations een verbod moeten krijgen op discussies over politiek en verkiezingscampagnes. Dan zouden er minder problemen zijn, aldus een radioman die over religieuze en sociale zaken praat. Een ander stelde een wet voor die mensen verbiedt om via de radio campagne te voeren, want die ontaarden vaak in een hetze tegen politieke rivalen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De Trade Competition Commission (TCC) moet op de helling, vindt de NRC-commissie die zich bezighoudt met landbouw, industrie, handel, toerisme en de dienstensector. De TCC dient zich meer met het bevorderen van handelsconcurrentie bezig te houden dan met de jacht op overtreders.

De TCC is een uitvloeisel van de Trade Competition Act van 1999, ingesteld om eerlijke concurrentie te bevorderen en monopolies te voorkomen. Maar de wet afdwingen lukt niet erg goed omdat de commissie onder invloed van politici, belangengroepen en functionarissen staat. Het is daarom nodig de wet te veranderden, zodanig dat de commissie volledig onafhankelijk is.

Volgens NRC-lid Alongkorn Ponlaboot ontvangen politieke groepen geld van conglomeraties en werken ze samen om toepassing van de wet te voorkomen. Functionarissen durven zich er niet tegen te verweren omdat sommige monopolies een functie als adviseur beloven wanneer ze met pensioen gaan.

– De voorgestelde fusie van de National Human Rights Commission (NHRC) en Ombudsman verzwakt de positie van kwetsbare mensen, waarschuwt de regionale tak Zuidoost-Azië van het kantoor van de Hoge Commissaris voor Mensenrechten (OHCHR). Een bron zegt dat de CDC vorige week van het OHCHR aanbevelingen met die waarschuwing heeft ontvangen. Zoals bekend wil de CDC de twee organisaties samenvoegen.

Volgens de OHCHR hebben ombudsman en NHRC onderscheiden functies en een verschillende juridische basis. Een fusie beperkt de reikwijdte van de NHRC, want die bestrijkt een breed terrein waarbij ze zich moet houden aan de internationale regels en verdragen op het gebied van mensenrechten. Indien gefuseerd met de Ombudsman worden die additionele functies beperkt.

Verder maakt de OHCHR zich zorgen over de selectieprocedure voor mensenrechten commissarissen. NGO’s en organisaties van advocaten, journalisten en artsen zouden invloed moeten hebben op de selectie. De CDC wil de selectie in handen geven van de bestuursrechtbanken, politieke partijen, het kabinet, universiteitsrectoren en de toekomstige National Ethics Assembly.

– Een groep studenten in Pattani, die zich bedienen van de naam Permas, vraagt om de vrijlating van 22 studenten die donderdag zijn aangehouden tijdens een vreedzame rally op de Princess Naradhiwas universiteit van Narathiwat. De rally was bedoeld als pleidooi voor een eerlijk onderzoek naar het vuurgevecht vorige maand in Thung Yang Daeng (Pattani), waarbij vier personen werden gedood.

Permas zegt dat de 22 zonder behoorlijk bewijs werden gearresteerd. De groep heeft een verklaring uitgebracht met haar eisen: onmiddelijke vrijlating, stoppen met het bedreigen van jongeren en studenten die actief zijn in de samenleving en afzien van elke handeling die in strijd is met de mensenrechten, zoals martelingen. Permas roept de regering ook op de krijgswet in het Zuiden, die al tien jaar geldt, op te heffen.

– Slechts 10 procent van het grondgebied oftewel 1.000 rai bosland, waarop de Bonanza Golf and Country Club in Pak Chong (Ratchasima) een golf- en racebaan exploiteert, is legaal verkregen, zegt de Public Sector Anti-Corruption Commission. Het bedrijf ontkent dit, maar de autoriteiten hebben er andere ideeën over. De eigendomspapieren worden thans bestudeerd. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)


 

Limerick van de dag

Twee onbekenden in Narathiwat
Dood gevonden, tenminste, zo leek dat
De ene een boer, de andere een heer
Bovenop hen, een gevelde beer
Ze waren niet dood, gewoon ladderzat
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

Deze limerick heeft betrekking op een bericht in Nieuws uit Thailand van vrijdag 3 april.

Premier belooft harde actie tegen mensenhandel

4 april – Het moet afgelopen zijn met mensenhandel, vooral prostitutie en kinderen die bedelen. Ambtenaren die erbij betrokken zijn, krijgen niet alleen te maken met disciplinaire straffen, maar gaan ook voor de rechter worden gebracht.

Die strenge woorden sprak premier Prayut Chan-o-ocha gisteren tijdens een bijeenkomst, bijgewoond door vice-premier Prawit Wongsuwon, adjunct-hoofd Ek Angsananon van de landelijke politie, de hoofden van de strijdmachtonderdelen en ruim 529 provinciale gouverneurs en vertegenwoordigers van betrokken diensten.

‘Ambtenaren dienen zich te richten op het nationaal belang en leidinggevenden moeten hun ondergeschikten informeren dat ze hun positie niet mogen misbruiken. Ze moeten zich houden aan goed bestuur.’

In zijn toespraak zei Prayut over de Talad Thai markt in Pathum Thani dat er binnen een maand een eind moet komen aan prostitutie en bedelen. Verder sneed hij nog enkele zaken aan zoals de registratie van buitenlandse werknemers (de regering gaat die versnellen), sluitingstijden van uitgaansgelegenheden (om 2 uur dicht) en de strijd tegen obsceen materiaal.

Prawit, tevens minister van Defensie, drong er bij de provinciale gouverneurs en politiecommandanten op aan naar manieren te zoeken om in hun eigen gebied een eind aan mensenhandel te maken. ‘Het probleem rust nu bij functionarissen, inclusief degenen die bij de grens werken. En behalve mensenhandel dient ook de drugssmokkel te worden aangepakt.’

Minister Anupong Paojinda (Binnenlandse Zaken) gaf toe dat sommige functionarissen betrokken moeten zijn bij mensenhandel doordat ze geld van netwerken incasseren. Gouverneurs dienen dat na te gaan. Ook hij sneed de registratie van arbeiders uit Myanmar, Laos en Cambodja aan. De registratie in provinciale registratiecentra en de registratie van werkers in de visserij in de 22 kustprovincies moeten versneld worden. Anupong stipte verder het probleem aan van de etnische minderheidsbevolking en de statenlozen in Thailand: ze moeten de juiste status krijgen.

Kortom veel mooie beloftes en dat alles omdat Thailand doodsbang is voor handelssancties wanneer de VS en de EU van mening zijn dat het land te weinig tegen mensenhandel doet. Vorige jaar werd Thailand in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport gedegradeerd van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst. Het land hoopt dit jaar van die lijst af te komen.

Oproep: VN, hou je diplomaten in toom

4 april – Hebben die mensen niets beters te doen? De Human Rights and Development Foundation en Homenet Thailand hebben gisteren een open brief aan wereldgezondheidsorganisatie WHO overhandigd met het verzoek onderzoek te doen naar diplomaten die zich misdragen, hen te bestraffen en de interne gedragsregels van de VN aan te passen.

En dat alle vanwege zegge en schrijven één incidentje: de uitbuiting van een Ethiopische dienstbode door haar werkgever, die WHO-vertegenwoordiger in Thailand is. De dienstbode, inmiddels vertrokken bij de man, heeft daarover een klacht ingediend bij de Lawyers Council of Thailand. De WHO heeft een onderzoek toegezegd.

De vertegenwoordigers van de arbeidsrechten organisaties doen ook een beroep op de premier en de ministeries van Werkgelegenheid en Sociale Zaken om de wet strenger te handhaven en overtreders te bestraffen. Het ministerie van Werkgelegenheid dient de werknemers te beschermen en het ministerie van Sociale Zaken moet ze bij misbruik door hun werkgever hulp bieden.

In hun petitie roepen de actievoerders ook Thailand op om de Domestic Workers Convention van de ILO te ratificeren. Ratificatie zou hun rechten ten goede komen en werkers in het geval van misbruik, opsluiting en andere vormen van geweld beschermen. Naar schatting werken in Thailand 300.000 dienstbodes. In Thaise soaps komen de dienstbodes altijd uit de Isaan, het armere deel van het land met een bevolking die in laag aanzien staat bij de (blanke) high-so.

Japan geeft Thailand 2 maanden respijt

4 april – Zes luchtvaartmaatschappijen mogen tot eind mei blijven vliegen op Japan, mits toestellen niet worden gewijzigd en dezelfde route wordt gevolgd die eerder werd gevlogen. Onder die voorwaarden heeft het Japan Civil Aviation Bureau (JCAB) zijn aangekondigd verbod laten vallen. Maar de toestellen en de kwalificaties van piloten gaan wel vaker gecontroleerd worden. Alhoewel het bericht daarover niet erg duidelijk is, blijft het verbod op uitbreiding van lijn- en chartervluchten vanuit Thailand van kracht. 

Gisteren tekenden het JCAB een overeenkomst met het Thai Civil Aviation Department (TCAD), een dienst die na een audit door de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN onder vuur ligt, omdat niet aan alle internationaal geldende veiligheidseisen wordt voldaan.

Het JCAB heeft zijn Thaise collega’s om een kopie van het opgestelde verbeterplan gevraagd. Dat wil zeggen de tweede versie want de eerste versie is door de ICAO afgewezen. Volgens minister Prajin Juntong (Transport) moet ‘een helder plan’ voor de herstructurering van de TCAD binnen twee maanden beschikbaar zijn.

Een van de voorgestelde maatregelen is de splitsing van de TCAD in twee organisaties: een controlerend orgaan en een orgaan dat de Thaise luchthavens beheert. Bij het opstellen van het plan wordt de hulp ingeroepen van specialisten van het European Aviation Safety Agency en de Federal Aviation Administration. De minister verwacht dat tegen 2 juni kan worden voldaan aan alle eisen van de ICAO.

Mocht Thailand weer een onvoldoende krijgen, dan wil het land met afzonderlijke bestemmingslanden Memoranda of Cooperation afsluiten. Met een aantal landen wordt al gepraat, zoals China, Zuid-Korea, Duitsland, Australië en Frankrijk.

Alle voorgaande berichten staan op de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Kort nieuws zaterdag 4 april

– 89 gedetineerden van de Klongprem Central Prison in Bangkok mogen de gevangenispoort door, want ze hebben van de koning gratie gekregen ter gelegenheid van de zestigste verjaardag donderdag van prinses Maha Chakri Sirindhorn. Voorafgaand aan hun vrijlating woonden ze een religieuze ceremonie bij. Hun paarse shirts zijn een verwijzing naar de kleur van de geboortedag van de prinses: een zaterdag. Voor zover ik weet hebben gevangenen in het hele land ook strafvermindering gekregen, maar daarover rept het (foto)bericht niet. (Foto Pattarapong Chatpattarasill)

– De werkzaamheden aan de uitbreiding van de Green Line van Mor Chit naar Pathum Thani beginnen in juni, maar pas over vijf jaar leidt die lijn tot vermindering van de verkeersprobleem in het noordelijk deel van Bangkok. Tijdens de aanleg zullen die alleen maar toenemen, met name wanneer de flyover op de Kasetsart kruising wordt gesloopt om ruimte te maken voor de lijn. Deze weinig vrolijke boodschap heeft Yoduth Boonyatikarn, voorzitter van de raad van bestuur van de MRTA, de opdrachtgever van de aanleg, voor de verkeersgebruikers.

De lijn komt vanaf Mor Chit te lopen langs de Phahon Yothin Road naar Saphan Mai (Bang Khen) en eindigt in Khu Khot (Lam Luk Ka, Pathum Thani). Op de 19 km lange route komen 16 stations. In 2020 moet alle ellende voorbij zijn.

– Op de contracten voor 33 leningen aan 28 bedrijven door de Klongchan Credit Union Cooperation (KCUC) zijn handtekeningen vervalst, heeft de DSI vastgesteld die onderzoek doet naar de verduistering van 12 miljard baht uit de kas van de (spaar)coöperatie. In enkele gevallen is het geld niet opgenomen.

Dit deel van het onderzoek spitst zich toe op 878 cheques aan toonder ter waarde van 1,9 miljoen baht die zijn verzilverd door de voormalige bestuursvoorzitter, inmiddels in voorarrest. Twee of drie bedrijven hebben volgens onderzoeksleider Somboon Sarasit aangegeven dat hun handtekeningen zijn vervalst. Sommige bedrijven zijn eigendom van de voorzitter.

Naar verwachting is het onderzoek na Songkran afgerond en kunnen personen in staat van beschuldiging worden gesteld. Er is nog geen datum vastgesteld voor het horen van de abt van Wat Phra Dhammakaya, een tempel die 684 miljoen baht van de KCUC heeft ontvangen.

De dochter van een vastgoedmagnaat gaat ook opgeroepen worden. Zij kocht acht percelen van de voorzitter, die verduisterd geld gebruikt zou hebben om het land in bezit te krijgen.

En dat is nog niet alles, want ook een monnik van de tempel ligt onder vuur. Hij heeft 127 miljoen baht van de voorzitter ontvangen.

Voor alle voorgaande berichten zie de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya.

– Voor wat het waard is [garantie tot de deur]: vice-premier en minister van Defensie Prawit Wongsuwon heeft gisteren de media de verzekering gegeven dat het in werking getreden artikel 44 van de interim-grondwet niet gebruikt zal worden om de vrijheid van pers te beperken. Vier media-organisaties hebben daarover aan de noodbel getrokken (zie Media vrezen persbreidel in het nieuwsoverzicht van gisteren).

Prawit verbindt er wel een voorwaarde aan [addertje onder het gras?]: de media mogen geen informatie verdraaien waardoor misverstanden en conflicten ontstaan. ‘Alle is hetzelfde als voorheen. We bemoeien ons er niet mee. Het bevel [om artikel 44 te activeren] is gegeven om het land voorwaarts te brengen.’

Staatssecretaris Don Pramudwinai (Buitenlandse Zaken) zegt dat artikel 44 primair tot doel heeft het hervormingsproces te steunen en de nationale veiligheid te bevorderen. Naar aanleiding van de protesten uit het buitenland merkt hij op dat Thailand sinds de coup van 22 mei een behoorlijke mate van politieke stabiliteit kent. Volgens hem zijn veel Thais tevreden met de algemene atmosfeer. Niemand heeft geklaagd dat ze in angst leven, zegt Pinocchio.

Premier Prayut probeerde gisteren ook de kou uit de lucht te halen. Hij maakt geen misbruik van artikel 44, belooft hij. Hij wijst erop dat buitenlandse toeristen nog steeds naar Thailand komen. ‘Velen zijn bezorgd dat ik bedwelmd word door macht. Maar hoe meer macht ik heb, des te voorzichtiger moet ik zijn.’

– Via vrijwillige vervroegde pensionering hoopt Thai Airways International, dat onder grote schulden gebukt gaat, tweeduizend werknemers te kunnen laten afvloeien. Cabinepersoneel van 45 jaar en ouder krijgt een Gouden Handdruk en voor anderen geldt ook een regeling, maar details geeft het bericht niet. Tot het eind van de maand kunnen werknemers een aanvraag indienen.

– De woningen van twee functionarissen van de Phatthalung Central Prison zijn gisteren onder vuur genomen. De politie vond tal van M-16 patronen. Beide huizen begonnen op een gatenkaas te lijken.

– Hoteleigenaren op Koh Ngai (Krabi) dumpen afval op populaire duikplaatsen, zegt de voorzitter van een toerismeorganisatie in buurprovincie Trang. Volgens hem krijgen de Myanmarese werknemers de opdracht om de vuilniszakken te verzwaren en in zee te mieteren. Het afval verspreidt zich doordat de zakken open raken.


 

Prijzen dalen weer, maar geen deflatie

3 april – Voor de derde achtereenvolgende maand zijn de prijzen in maart gedaald, maar Thailand loopt niet het risico in een toestand van deflatie te belanden, omdat de economische basis van het land sterk is. Van deflatie wordt pas gesproken na een periode van zes maanden, waarin mensen hun hand op de knip houden, wat producenten ertoe brengt de prijzen te verlagen.

Inspecteur-generaal Somkiat Triratpan van het ministerie van Handel schrijft de negatieve (headline) inflatie van 0,57 procent op jaarbasis toe aan de lage olieprijzen. Hij verwacht dat die later dit jaar zullen stijgen door een hogere vraag tijdens het koude seizoen, waardoor de inflatie een duwtje in de rug krijgt.

Het inflatiepercentage wordt berekend op basis van 450 producten en diensten. De headline inflatie nam in februari op maandbasis met 0,17 procent toe.

In de eerste drie maanden van dit jaar namen de consumentenprijzen op jaarbasis af met 0,5 procent, voornamelijk te danken aan non-food en dranken. De prijzen van voedsel en niet-alcoholische dranken gingen daarentegen omhoog: die van vlees, pluimvee, vis, kruiden, kant-en-klaar voedsel, eieren en melkproducten.

De kerninflatie (exclusief prijs van energie en vers voedsel) ging vorige maand met 1,31 procent op jaarbasis omhoog, maar zakte maand-op-maand met 0,06 procent . Gemeten over de eerste drie maanden van dit jaar en vergeleken met dezelfde periode ging de kerninflatie met 1,47 procent omhoog. (Bron: Bangkok Post, 2 april)

Belastingvoorstel komt over 4 mnd terug

3 april – De grond- en onroerendgoedbelasting die door premier Prayut van tafel is gehaald, komt over vier maanden terug. Een commissie gaat zich [opnieuw?] buigen over de tarieven en vrijstellingen. Dit heeft minister Sommai Phasee (Financiën) bekend gemaakt na een vergadering met de commissie belastinghervorming.

De nieuwe belasting riep veel kritiek op toen die bekend werd gemaakt. Huiseigenaren en verhuurders, met name de middeninkomens, vreesden voor een te hoge belastingdruk. Naar aanleiding van de protesten besloot de premier het voorstel te bevriezen. Als redenen noemde hij de zwakke economie en mogelijke gevolgen voor de laagst-betaalden.

De minister maakte al direct duidelijk dat de belasting nodig is om de staatsinkomsten te vergroten daar grote en hoognodige uitgaven op het gebied van infrastructuur en verbeterd landgebruik op het verlanglijstje van de regering staan. (Bron: Bangkok Post, 2 april)

 

Limerick van de dag

Er was eens een kindje uit Barendrecht
Dat werd in Thailand te vondeling gelegd
Een Thaise blondine
Hoorde hem grienen
Die heeft zich al snel aan het jochie gehecht

 

Luchtverkeer met Japan nog geen gelopen race

3 april – Het heeft er alle schijn van dat Thailand te vroeg gejuicht heeft over het luchtverkeer met Japan. Met het Japan Civil Aviation Bureau (JCAB) zijn nog geen concrete afspraken gemaakt. Het JCAB bestudeert momenteel de details en condities van een Memorandum of Understanding tussen beide landen.

Zoals bekend heeft Japan een verbod ingesteld op uitbreiding van het aantal vluchten vanuit Thailand en ten aanzien van bestaande vluchten strenge eisen gesteld. Aanleiding is de audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldoet aan alle internationaal geldende veiligheidseisen.

Minister Prajin Juntong (Transport) verwacht dat het JCAB voor het middaguur met een ‘positief antwoord’ komt. Wanneer dat er is, praten beide partijen tegelijkertijd afzonderlijk met de pers ‘om verwarring te voorkomen’.  Prajin denkt dat de gesprekken die de afgelopen twee dagen tussen het JCAB en TCAD hebben plaatsgevonden, de Japanners hebben overtuigd dat het Thailand moet lukken binnen 60 dagen orde op zaken te stellen bij de TCAD, een eis die de Japanners eerder stelden als voorwaarde voor versoepeling van het verbod.

Prajin maakte gisteren nog meer mooie plannen voor de TCAD bekend, maar die laat ik onvermeld, want: This is Thailand, en Praatjes vullen geen gaatjes. De minister houdt vanochtend een persconferentie, die live op de tv wordt uitgezonden. Ook premier Prayut voert daarop het woord.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst in gevaar.

Media vrezen persbreidel

3 april – Vier mediaorganisaties hebben alarm geslagen over het recht dat de militaire junta krijgt om mediaberichtgeving te verbieden op grond van artikel 44 van de interim-grondwet, een artikel dat woensdag in de plaats is gekomen van de staat van beleg.

Artikel 44 geeft de premier absolute macht om mediaberichten te verbieden die schadelijk worden geacht voor de nationale veiligheid. De mediaclubs willen wel eens weten wat de reikwijdte daarvan is. Het artikel spreekt over het verbieden van de presentatie, verkoop en verspreiding van nieuwsverslagen en publicaties die vrees bij de bevolking oproepen, of informatie verdraaien waardoor misverstanden ontstaan en de nationale veiligheid in gevaar komt. Kortom: een hele mondvol.

Gisteren kwamen de vier bijeen op het kantoor van de Thai Journalists Association (TJA), waarna een verklaring werd uitgebracht. Ze stellen dat de maatregel in strijd is met de vrijheid van pers en strenger is dan de beperkingen die de staat van beleg de media oplegde. Premier Prayut wordt opgeroepen klare wijn te schenken om de zorgen van de media en de bevolking weg te nemen. Ze dringen er bij hem op aan uiterst behoedzaam met zijn bevoegdheid om te gaan, ‘zoals hij ook toegezegd heeft’.

Nadat de premier zijn zegje heeft gedaan, gaan de vier weer om de tafel zitten om hun standpunt te bepalen. Behalve de TJA zijn dat de National Press Council of Thailand, Thai Broadcast Journalists Association en de News Broadcasting Council of Thailand.

Het artikel maakt verder nog melding van andere reacties op artikel 44, maar die hebben niets met dit onderwerp te maken.

Kort nieuws vrijdag 3 april

– De voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative, die ervan verdacht wordt dat hij samen met anderen 12 miljard baht heeft verduisterd, is gisteren gevangen gezet en dat niet alleen, de rechtbank weigerde ook hem op borgtocht vrij te laten vanwege het risico van vluchtgevaar en intimidatie van getuigen.

Supachai Srisupa-aksorn (foto) meldde zich gisterochtend bij de DSI en werd er uitgejouwd door gedupeerden. In dit geval (het betreft de derde zaak waarin hij vervolgd wordt) gaat het om de verduistering van 27 miljoen baht, waarvan meer dan twintig personen de dupe zijn. ‘How could you do this to us. Do you know how much we are suffering from this’ riepen ze toen hij het DSI-kantoor aan de Chaeng Wattanaweg betrad. Hij zei niets [de ellendeling]. Sinds de zaak aan het rollen kwam [en da’s al lang geleden] is het de eerste keer dat Supachai de gevangenis van binnen ziet.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya.

– Follow-up op het bericht over de Ethiopische dienstbode die zegt als slaaf te zijn behandeld door haar werkgever. Die werkgever is de WHO-vertegenwoordiger in Thailand, eveneens een Ethiopiër. De wereldgezondheidsorganisatie heeft een onderzoek toegezegd. In een verklaring zegt ze de beschuldigingen serieus te nemen, alhoewel het om een privézaak gaat. De WHO acht het mogelijk dat de functionaris wordt ontheven van zijn diplomatieke onschendbaarheid, die momenteel voor hem geldt, zodat de rechtsgang zijn loop kan hebben.

– Gebeurt niet vaak: een botsing op een luchthaven. Gelukkig kostte deze op de luchthaven Charles de Gaulles in Parijs geen mensenlevens, zoals in 1977 op Tenerife. Twee vliegtuigen botsten toen op elkaar waardoor 583 mensen om het leven kwamen.

In Parijs botste een voertuig dat proviand (in-flight food) vervoerde, tegen de vleugel van een Airbus 380 van Thai Airways International . Daarbij werd een gat in de romp geslagen, maar THAI-president Charamporn Jotikasthira noemt dat ‘minor damage’. De reparatie neemt twee dagen in beslag. Passagiers worden naar andere vluchten overgeboekt. Een lege Airbus is naar Parijs gevlogen om verdere verstoringen van de dienstregeling te voorkomen.

– Ze zullen hun handen wel in onschuld wassen, de twee bewindslieden en topambtenaar van het ministerie van Handel, wanneer ze op 24 april hun openingsverklaring mogen afleggen in het parlement. De voormalige minister en staatssecretaris plus voormalig directeur-generaal van het Department of Foreign Trade zijn opgeroepen in de impeachment procedure die tegen hen wordt gevoerd op verzoek van de National Anti-Corruption Commission (NACC).

De NACC beschuldigt hen van fraude bij G-to-G rijstdeals met China (government to government), maar volgens de NACC ging het in werkelijkheid om particuliere deals. En daarmee hebben ze ook drie wetten overtreden, een vergrijp waarvoor ze nog moeten terechtstaan. Als het parlement hen schuldig acht, worden ze met terugwerkende kracht uit hun ambt ontzet en mogen ze 5 jaar geen politieke functie bekleden.

De drie ‘zware jongens’ behoren tot een groep van 21 personen die door het OM in staat van beschuldiging zijn gesteld vanwege de deals. De maximum strafmaat bedraagt levenslang en een boete van 35 miljard baht, wanneer ze berecht worden door de Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggerechtshof. (Zie pagina Corruptie 2)

– De strijd tegen mensenhandel wordt voortvarend aangepakt. Het ministerie van Werkgelegenheid maakt een ‘geïntegreerd’ plan en vormt een subcommissie en een werkgroep. [Nee Dick, niet cynisch over doen.] Vandaag roept premier Prayut de strijd tegen mensenhandel uit tot ‘national agenda item’ en wat dat in concreto betekent, moet u mij niet vragen. De krant zegt er ook niets over.

De regering steunt een wet, voorgesteld door het ministerie, met een taakomschrijving en werktijden voor gastarbeiders die in fabrieken in zogeheten ‘economische zones’ aan de grens werken. Deze lieden moeten de nacht in eigen land doorbrengen. Volgens de adjunct permanent secretaris van het ministerie helpt de wet de relatie tussen Thailand en zijn buurlanden te versterken en vergroot ze ook de veiligheid in grensgebieden.

En verder reutelt het bericht door met een allegaartje aan informatie over mensenhandel, waarvan het meeste oud nieuws is.

– Nog een bericht dat grotendeels oud nieuws en slechts een splintertje nieuws bevat. De NACC heeft voormalig premier Abhisit toestemming gegeven twee getuigen à decharge te laten getuigen. Abhisit en zijn toenmalige vice-premier worden beschuldigd van een ambtsmisdrijf omdat ze in 2010 tijdens de roodhemdrellen het leger toestemming gaven met scherp te schieten. En dat gebeurde ook, want er vielen iets van negentig doden [overigens ook aan de kant van het leger] en zo’n tweeduizend personen raakten gewond.

Hiermede verband houdend: Premier Prayut heeft de gemeentepolitie van Bangkok opdracht gegeven om in samenwerking met de DSI het onderzoek naar de dood van 87 personen te versnellen. Dus wordt er een nieuw panel gevormd. In twaalf gevallen heeft de rechtbank al uitspraak gedaan.

– Twee mannen van wie de identiteit nog niet is vastgesteld zijn in Rangae (Narathiwat) om het leven gebracht. De politie vond hun lichamen en twee motorfietsen op een weg in tambon Bongo. Volgens getuigen waren ze ’s ochtends (’s nachts?) het bos ingetrokken om te gaan jagen. Toen ze werden aangevallen, hadden ze een omgelegde beer bij zich.

– In de verzameling plannen nog eentje tot slot over de zorg voor het snel groeiende grijze leger. De minister van Sociale Zaken maakte gisteren bekend 878 scholen en gezondheidscentra in 27.000 gemeenschappen te gaan opzetten alsmede 80.000 vrijwilligers te gaan recruteren die getraind worden om voor de senioren in hun woonplaats te zorgen.

Later dit jaar worden vier projecten gelanceerd op het gebied van tandheelkundige zorg, hulpverlening aan ouderen die veel zorg behoeven, idem aan oudere patiënten in steden en afgelegen gebieden en gezondheidsvoorlichting aan mensen van middelbare leeftijd. (Zie pagina Gezondheidszorg)


 

Bankbiljet en shirt ter ere van jarige prinses

2 april – Waar een zestigste verjaardag van een prinses niet al toe kan leiden. De Bank of Thailand heeft een speciaal bankbiljet van 100 baht laten maken met de beeltenis van prinses Maha Chakri Sirindhorn die vandaag verjaart. En textielbedrijven hopen een leuke slag te kunnen slaan met een speciaal paars shirt, dat in drie modellen verkrijgbaar is.

Bovendien komt Songkran eraan en dan kleden de feestvierder zich in flodderige kleurrijke blousjes, die na de drie dagen van eindeloos gooien en spuiten met water, alleen nog maar goed zijn voor de vuilniszak. De textielbranche verwacht met beide een omzet van 700 tot 800 miljoen baht te kunnen behalen.

Waarom paars? Het artikel zegt het niet, dus meld ik het maar even: paars is de kleur van de zaterdag en dat zal wel de dag zijn waarop de prinses in 1955 werd geboren. Koningsgezinde Thais dragen bij voorkeur geel (de kleur van de maandag, de geboortedag van de koning) of roze, dat niet alleen de kleur van de dinsdag is maar ook de kleur van een colbertje dat de koning ooit droeg na ontslag uit het ziekenhuis. (Bron: Bangkok Post, 1 april)

Op de foto Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand. Hij gaat 30 september met pensioen.

Geen gevoel voor humor?

2 april – Hebben Thais geen gevoel voor humor? Ik vond het wel een leuk grapje dat gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok maakte nadat enkele wegen in Bangkok in een kolkende zee waren veranderd. Hij zei dat bewoners maar naar de bergen moesten verhuizen als de wateroverlast, die inherent is aan Bangkok, hen niet bevalt. Want het rioleringssysteem van de hoofdstad kan nu eenmaal niet grote watermassa’s tijdig wegwerken.

Maar nee, partijleider Abhisit (Democraten) maakt uitgebreid zijn excuses op de website van de partij en een Facebook-pagina. Hij kruipt in het stof voor alle internetgebruikers die bah en boe riepen over de opmerkingen van de gouverneur. Tja, de Democraten zouden de gouverneurspost eens aan de tegenpartij verliezen; dan val je wel op je knieën en kus je de voeten van de iezegrims. En je belooft natuurlijk beterschap wat de gewiekste maar niet erg populaire politicus ook deed. (Bron: Bangkok Post, 1 april)

 

Limerick van de dag

Center for the Administration of Peace and Order CAPO
Center for Maintaining Peace and Order CMPO
Constitution Drafting Committee CDC
Peoples Democratic Reform Committee PDRC
Anti Money Laundering Office AMLO
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Luchtverkeer: Japan strijkt hand over ’t hart

2 april – Thailand krijgt van Japan twee maanden de tijd om orde op zaken te stellen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD). Het verbod op uitbreiding van vluchten blijft evenwel van kracht en toestellen op bestaande lijnen mogen niet veranderd worden.

Thaise luchtvaartmaatschappijen mogen tot eind mei lijn- en chartervluchten blijven uitvoeren op Japan, maar de toestellen worden aan een grondige controle onderworpen. Vanmiddag tekenen de luchtvaartautoriteiten van beide landen daarover een overeenkomst.

Het gaat er dus om spannen of Thailand gaat voldoen aan de internationale veiligheidseisen die volgens een audit van de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN onvoldoende worden nagekomen. De ICAO geeft Thailand daarvoor acht maanden de tijd. [De krant noemt nu drie maanden.]

Volgens persbureau Reuters heeft het Japan Civil Aviation Bureau van Thaise toestellen en drie maatschappijen (Thai VietJet, Jet Asia Airways en Smile, een dochter van Thai Airways International) vastgesteld dat ze niet volledig voldoen aan de eisen van de ICAO. Ze worden betiteld als ‘substandard’.

TCAD-staf gaat nog overleg voeren met Zuid-Korea en China, twee landen die Japan zijn gevolgd met het verbod op uitbreiding van het luchtverkeer. Ook wordt gepraat met Australië en Duitsland.

De problemen bij de TCAD spitsen zich toe op de certificering van luchtvaartmaatschappijen. De ICAO heeft zorgen over de vergunningen die aan 16 van de 28 maatschappijen, die op internationale routes vliegen, zijn verstrekt. De TCAD kampt met een gebrek aan personeel; bovendien zijn niet alle medewerkers vertrouwd met de eisen die aan nieuwe vliegtuigmodellen worden gesteld, zegt een voormalige TCAD-medewerker.

Inmiddels beginnen ook uit andere landen verontrustende geluiden te komen. In een Special report noemt de krant Australië, Groot-Brittannië en de VS. De Amerikaanse Federal Aviation Administration heeft aangekondigd de kwaliteit van Thaise luchtvaartmaatschappijen te gaan controleren. In een bericht in de bijlage Business wordt gemeld dat vier Europese steden, waaronder Frankfurt en Stockholm, en Singapore zijn begonnen Thaise toestellen, certificaten en vergunningen van personeel te controleren. 

Zie voor voorgaande berichten de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Leger verstevigt greep op veiligheid

2 april – Sinds gisteren is de staat van beleg vervallen en geldt artikel 44 van de interim-grondwet, een artikel dat premier Prayut de bevoegdheid geeft in te grijpen in het werk van de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht).

Het leger kan personen zonder arrestatiebevel zeven dagen in voorarrest nemen en mag mediaberichtgeving blokkeren, die schadelijk wordt geacht voor de nationale veiligheid. Huiszoekingen behoeven geen toestemming, personen dienen op bevel voor ondervraging op te draven en politieke bijeenkomsten van meer dan vijf personen zijn verboden.

Critici roepen de premier op geen misbruik te maken van zijn absolute macht. Maar dat pleidooi is aan dovemansoren gericht, want Prayut zei gisteren er in tal van kwesties gebruik van te zullen maken, waaronder de problemen in de luchtvaart, mensenhandel en het uitgeven van land- en bospercelen.

‘Zonder artikel 44 kunnen we de situatie niet onder controle brengen. Vanaf de eerste dag dat ik hoofd van de NCPO werd, ben ik van plan deze problemen op te lossen en ik ben verantwoordelijk om dat te doen. Voor de coup [van 22 mei] was niemand in staat iets te doen aan de problemen van het land waardoor een politieke impasse ontstond.

Er is gezegd dat ik me moest schamen voor het gebruik van de staat van beleg. Waarom? Moeten degenen die de problemen hebben veroorzaakt, zich niet schamen? Ik heb ervoor gekozen de wet te gebruiken om de problemen te beëindigen en het bloedvergieten te stoppen.’

Nieuwe impuls voor verzet tegen Don Sahong dam

2 april – Het verzet tegen de bouw van de Don Sahong dam in Laos heeft een nieuwe impuls gekregen met het verzoek van de Pak Moon’s dam Assembly of the Poor aan het Department of Water Resources (DWR) de bouw tegen te houden, want die dam heeft ernstige gevolgen voor het kwetsbare ecologisch systeem en de visserij in de Mekong.

De bewoners wijzen erop dat visladders geen oplossing vormen voor de barrière die dammen opwerpen tegen de migratie van vissen. Dat is gebleken bij de Pak Moon dam, waar ondanks die ladders de visstand achteruit is gegaan.

Coördinator Krissakorn Silalak van de Assembly vindt dat Thailand zich moet terugtrekken uit de Mekong River Commission (MRC), een vrij tandenloos intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden, indien Laos de te verwachten schade van de dam blijft negeren.

Boonjong Jarusdumrongnit, adjunct directeur-generaal van het DWR, zegt dat Thailand in februari tijdens een MRC-vergadering van Laos bewijs heeft gevraagd van maatregelen tegen de schade. ‘Als de regering van Laos ons daarvan niet kan overtuigen, gaan we vragen het project op te schorten tot we er zeker van zijn dat de gevolgen kunnen worden beheerst.’ (Zie pagina Don Sahong dam)

Kort nieuws donderdag 2 april

– Een voormalige Ethiopische dienstbode heeft aangifte gedaan tegen haar werkgevers, die haar als slaaf zouden hebben behandeld. De mannelijke helft van de familie, een topambtenaar van de World Health Organisation, is door de politie opgeroepen volgende week op het matje te komen.

De dienstbode trad in juli 2012 in dienst van de familie die beloofde haar familie in Ethiopië maandelijks 2.000 birr te geven (3.000 baht), maar de eerste vijf maanden maakten ze slechts 5.000 birr over. De dienstbode moest elke dag van 5 uur tot middernacht werken, kreeg geen vakantie, werd niet betaald voor overwerk en haar paspoort werd ingenomen.

Behoorlijk te eten kreeg ze ook al niet en ze moest een klein kamertje delen met een hond. De vrouw hield het een jaar en zeven maanden uit. Ze wordt nu geholpen door de Lawyers Council of Thailand.

– De grondwetcommissie (CDC) probeert de kritiek op de aanstelling van een niet-parlementslid als premier te pareren. Daarvoor is nu een tweederde meerderheid van het Huis van Afgevaardigden vereist en niet de helft zoals eerder. Volgens de CDC-woordvoerder is het artikel nuttig in tijden van nationale crises, die vaak eindigen in een militaire coup.

Verder boog de CDC zich gisteren over de samenstelling van de Senaat, die 200 zetels gaat tellen. Wie daarvoor in aanmerking komen, hoe ze gekozen/benoemd worden en de duur van hun zittingsperiode, laat ik onvermeld want dat is nogal ingewikkeld. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De EOD heeft gisteren een nepbom bestaand uit zeven wc-rollen ‘onschadelijk’ gemaakt. Die waren met een stopwatch en elektriciteitsdraad aan een elektriciteitspaal op de Phattanakan Road (Bangkok) bevestigd. Met een touw trokken de EOD-mannen de ‘bom’ los van de paal, maar dat leidde [gelukkig maar] niet tot ‘boem’. Tijdens het onderzoek werd de weg afgesloten.

– Nakhon Ratchasima kreeg het gisteren wel te verduren: hevige zomerstormen en stortbuien bovenop de droogte waar de provincie al een tijd onder lijdt. Gevolg: schade aan woningen en akkers.

Een moeder en haar dochter ontsnapten aan de dood toen een tamarinde boom omver werd geblazen, maar die viel gelukkig op de motorkap van de auto waarin ze reden.

In de EHBO-afdeling van het Saint Mary’s ziekenhuis kwam een plafond naar beneden. De schade wordt geschat op ettelijke miljoenen baht. Het bericht maakt geen melding van slachtoffers.

In warenhuis The Mall begaf eveneens een plafond het en ruiten van warenhuis Klang Plaza Jomsurang gingen aan gruzelementen.

De droogte heeft inmiddels toegeslagen in 23 districten van Nakhon Ratchasima, waardoor 276.000 huishoudens in 159 tambons zijn gedupeerd.

In Phuket is voldoende water tot het eind van de maand. Alhoewel er nog geen sprake is van een crisis, ligt er wel een noodplan klaar als de nood aan de man komt. Details meldt het bericht niet.

– Staatsziekenhuizen komen 600 artsen tekort omdat elk jaar grote aantallen pas opgeleide artsen naar een particulier ziekenhuis verkassen, waar ze meer kunnen verdienen, of naar grotere ziekenhuizen, waardoor de kleintjes met tekorten worstelen.

Elk jaar verlaat 40 procent van de nieuw aangestelde artsen de openbare gezondheidszorg, aldus de Thailand Regional and General Hospital Society, die gisteren sprak met de commissie openbare gezondheidszorg van het parlement. De commissie gaat op zoek naar oplossingen.De voorzitter van de Society doet het voorstel studenten medicijnen te recruteren uit degenen die op het platteland wonen. Die zouden niet zo snel aan hun kuierlatten trekken. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De Thaise ambassade in Oman, ook verantwoordelijk voor Yemen, heeft dinsdagavond Thais opgedragen zo snel mogelijk te vertrekken daar de burgeroorlog in het land zich verhevigt en het aantal slachtoffers toeneemt. Er ligt al een plan klaar met routes en vervoermogelijkheden om de Thais veilig thuis te brengen. Naar schatting bedraagt het aantal Thais in Yemen 193, allen student.

– De Crime Suppression Division (CSD) heeft tien agenten vrijgesproken van afpersing. Ze hebben niet familie van een aangehouden drugsdealer, die vorige maand dood in een safehouse in Hat Yai (Songkhla) werd aangetroffen, geld afhandig gemaakt.

De CSD vermoedt dat dit gebeurd is door iemand die zich als agent voordeed. De familie betaalde de man 300.000 baht in ruil waarvoor hij ervoor zou zorgen dat de drugsdealer vrijkwam, maar die was inmiddels al overleden, waar de familie later achterkwam.

De doodsoorzaak van de man is nog niet bekend. Mogelijk zelfmoord of een moord die op een zelfmoord moest lijken. Volgens een bron zou dat door agenten gebeurd kunnen zijn. Tijdens het onderzoek van de CSD waren de tien agenten overgeplaatst.

– Follow-up op het bericht van gisteren over de illegaal aangelegde golf- en racebaan in nationaal park Khao Yai (Pak Chong, Nakhon Ratchasima) door de Bonanza Golf and Country Club Co. De politie gaat de manager aanklagen voor overtreding van vijf wetten.

De manager beweert echter rechtmatig eigenaar van het land te zijn, hetgeen hij bewees met Por Bor Tor 5, Sor Por Kor en Nor Sor 3 Kor documenten. De politie meent dat die in strijd met de wet zijn verstrekt [een eufemisme voor frauderen]. De man is tegen storting van een borgsom van 400.000 baht vrijgelaten.

De racebaan is aangelegd op een terrein van 103 rai dat deel uitmaakt van de bosreservaten Khao Siad-a, Khao Nok Yung en Khao Ang Hin. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De zoveelste veroordeling van politietopman Pongpat Chayaphan. Gisteren kwam er nog eens twee jaar en zes maanden bij voor het illegaal bezit van historische artefacten. Die werden in november in zijn huis in Pak Kret (Nonthaburi) gevonden.

De man die aan het hoofd stond van een netwerk, is eerder veroordeeld voor een reeks misdrijven, waaronder majesteitsschennis en het aannemen van steekpenningen. Het bericht meldt niet hoeveel jaar hij nu mag brommen, maar buitenspelen zit er zeker niet meer in.

Vorige maand veilde het Anti-Money Laundering Office in beslag genomen antiek van hem. De twee veilingen brachten respectievelijk 38 miljoen en 7 miljard baht op.


 

 

Limerick van de dag (1 april) 

Er was eens een vrouw uit Oss
Die tippelt in een Thais bos
Een man zag haar gaan
Hij ging achter haar aan
en zei: Uw veters zitten los

 

Luchtvaart: Japan verleent wellicht uitstel

1 april – Misschien wordt de soep toch niet zo heet gegeten als die wordt opgediend: het verbod van Japan op de uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand. Vandaag of morgen arriveert een delegatie van het Japan Civil Aviation Bureau (JCAB) in Bangkok voor overleg.

Verwacht wordt dat de maatregel 60 dagen wordt opgeschort. Daarna zijn er twee mogelijkheden: Het verbod wordt alsnog van kracht of Thailand heeft zoveel vorderingen gemaakt met de reorganisatie van het Thai Civil Aviation Department (TCAD) dat de lucht is geklaard.

Tussen twee gedupeerde maatschappijen, Thai AirAsia X (TAAX) en NokScoot, en het JCAB is al overeenstemmintg bereikt, zegt TAAX-hoofd Nadda Buranasiri. De lancering van de dagelijkse vlucht Bangkok-Sappora op 1 mei kan doorgaan, maar hiervoor geldt wel de 60-dagen periode.

NokScoot verwacht het groene licht voor chartervluchten op Tokyo, Osaka en Sapporo. De maatschappij heeft al toestemming om op die routes toestellen in te zetten, die onder de vlag van Singapore vliegen. TAAX kan een soortgelijke taktiek gebruiken met toestellen van de Maleisische zustermaatschappij AirAsia X.

Alan Tan, een expert in internationaal luchtvaartrecht, zegt dat deze oplossing formeel in strijd is met de regels, maar het JCAB zou er tijdelijk toestemming voor kunnen verlenen. Eventueel vliegt NokScoot via Singapore en dan is er helemaal geen vuiltje aan de lucht.

Japan stelde het verbod in omdat de International Civil Aviation Organisation van de VN in een audit heeft vastgesteld dat de TCAD niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen. Zuid-Korea en China (en Singapore?) hebben zich bij dit verbod aangesloten. Thailand vreest dat andere landen zullen volgen.

Van de gedupeerde luchtvaartmaatschappijen hebben Thai AirAsia X, NokScoot, Thai Airways International en Nok Air toegezegd de TCAD te zullen helpen om orde op zaken te stellen. Die toezegging zou de Japanners gunstig kunnen stemmen. Nadda denkt dat de Japanners en Thailand er wel uitkomen, maar verdere details geeft hij niet.

Een team van NokScoot en de TCAD gaat deze week naar Zuid-Korea om te proberen de dienst Bangkok-Incheon te redden. Die zou op 10 mei moeten beginnen.

Alle voorgaande berichten zijn gebundeld op de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Minister: We gaan het redden

1 april – Minister Prajin Juntong (Transport) denkt dat het moet lukken: binnen een maand een nieuwe organisatie op te tuigen die het verlenen van vergunningen voor luchtvaartmaatschappij overneemt van het Thai Civil Aviation Department (TCAD). De deadline van een maand is gesteld door premier Prayut. De splitsing komt tegemoet aan een van de kritiekpunten van de audit (zie voorgaand bericht) dat de TCAD thans een dubbelrol vervult: beheerder van luchthavens en regulator.

Prajin denkt dat het ook moet lukken om binnen acht maanden aan de overige eisen van de ICAO te voldoen. De TCAD had daarvoor aanvankelijk twee jaar uitgetrokken, maar de ICAO vond dat te lang en eiste acht à negen maanden. TCAD-staf gaat volgens een bron naar Canada om er te praten met het hoofd van de ICAO. 

Staat van beleg krijgt streng vervolg (?)

1 april – Ben ik nou gek of gooit Bangkok Post er weer eens met de pet naar. Las eerder in de krant dat beroep tegen een uitspraak van de krijgsraad (militaire rechtbank) niet mogelijk is; lees ik vandaag dat er drie militaire rechtbanken zijn: Military Court of First Instance, Military Appeal Court en Military Supreme Court. Die rechtbanken behandelen zaken, verband houdend met de nationale veiligheid. Andere zaken worden behandeld door de bestaande rechtbanken.

De drie militaire rechtbanken blijven functioneren wanneer de staat van beleg wordt vervangen door het veel bekritiseerde artikel 44 van de interim-grondwet. Premier Prayut zegt dat niemand bang hoeft te zijn voor de militaire rechtbanken. Hij maakte gisteren bekend dat hij de aankondiging van de opheffing van de staat van beleg heeft voorgelegd aan de koning. Maar de verordening over de inwerkingtreding van artikel 44 is nog niet opgesteld.

Buitenlandse diplomaten en internationale actievoerders juichen opheffing van de staat van beleg toe, maar hebben bezwaren tegen de absolute macht die Prayut via artikel 44 verwerft. Het artikel biedt de premier de mogelijkheid in te grijpen in het werk van de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht).

In het openingsartikel van Bangkok Post veel reacties. Allemaal te lezen onder de kop Critics’ fears shift from martial law to Section 44. Er is weinig fantasie voor nodig wat de geciteerde critici zeggen, dus verwijs ik gemakshalve naar het artikel op de website.

Kort nieuws woensdag 1 april

– De CDC heeft besloten een sekse-eis in de nieuwe grondwet op te nemen: een derde van de kandidaten op de landelijke kieslijst van politieke partijen dient te bestaan uit vrouwelijke kandidaten. Bij plaatselijke verkiezingen geldt die eis niet omdat daaraan veel onafhankelijke kandidaten deelnemen.

Het bericht bevat geen verwijzing naar het CDC-lid dat eerder de commissie verliet omdat ze zei geen gehoor te krijgen voor haar pleidooi om een seksequotum in de wet op te nemen. Weer een minpuntje voor Bangkok Post. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Een speciale eenheid heeft gisteren een inval gedaan op een golfterrein en racecircuit in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), die illegaal zijn aangelegd. Ze zijn eigendom van de Bonanza Golf and Country Club Co. Volgens adjunct permanent secretaris Dussadee Arayawuth van het ministerie van Justitie bevinden de golf- en racebaan en gebouwen zich op grond die met valse grondaktes is verworven. De PACC gaat onderzoeken wie de aktes heeft verleend en de DSI is door het Royal Forest Department gevraagd te onderzoeken welke ‘invloedrijke figuren’ bij de zaak betrokken zijn.

Uit satellietbeelden is gebleken dat de onrechtmatige situatie in 1974 een aanvang heeft genomen. De racebaan is aangelegd op grond bestemd voor openbaar gebruik en delen van bosreservaat Khao Siad. Tussen 1993 en 2006 werd het gebied uitgebreid voor de aanleg van de golfbaan.

De autoriteiten hebben ook ontdekt dat grond rond de golf- en racebaan gekocht is door zakengroepen en stromannen van politici met het oog op de aanleg van de hogesnelheidslijn door de provincie. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Een ‘engel prinses’. Zo noemt senator Orrin Hatch van de Amerikaanse staat Utah prinses Maha Chakri Sirndhorn. Hij zei dit in de Senaat ter gelegenheid van haar zestigste verjaardag. Hatch prees haar inzet voor het kansarme deel van de Thaise bevolking. ‘Daarmee heeft ze de liefde en het respect verworven van de Thaise bevolking en degenen die buiten Thailand wonen, inclusief de VS.’

De prinses is betrokken bij honderd projecten, ze is presidente van de Thai Red Cross Society en voorzitter van de Prince Mahidol Foundation.

– Als premier Prayut het goed vindt, staat niets meer in de weg voor de samenwerking van Japan en Thailand bij de aanleg van twee dubbelspoor routes van Kanchanaburi naar Sa Keao en van Bangkok naar Chiang Mai. Het plan werd gisteren bekend gemaakt door de minister van Transport na overleg met de Japanse staatssecretaris voor Transport, Toerisme en Internationale Zaken. In mei tekenen beide landen een Memorandum of Understanding over de aanleg. Volgend jaar begint de aanleg. Japan wil Thailand ook helpen bij onderzoeken naar enkele andere lijnen. (Zie pagina Spoorwegen)

– Hij had vijf berichten op Facebook geplaatst, die beschouwd worden als majesteitsschennis, en voor elk kreeg hij van de militaire rechtbank een gevangenisstraf van 10 jaar, met de helft teruggebracht omdat hij bekend had. Van de man (58) is alleen zijn FB-naam Yai Daengduad bekend gemaakt. Hij werd in december 2014 gearresteerd. De berechting vond achter gesloten deuren plaats. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Ter gelegenheid van de verjaardag van prinses Maha Chakri Sirindhorn krijgen 38.000 gedetineerden strafvermindering of worden ze vrijgelaten. Gedetineerden die veroordeeld zijn wegens een drugsdelict of majesteitsschennis komen er niet voor in aanmerking.

– De NACC gaat bij zeventig parlementsleden en twaalf NRC-leden na of ze zich schuldig hebben gemaakt aan nepotisme, oftewel een familielid als betaald expert (24.000 baht/mnd), adviseur (20.000 baht) en assistent (15.000 baht) in dienst hebben genomen. Van elke benoeming wordt nagegaan of de persoon gekwalificeerd is voor de functie en of hij/zij in staat is professioneel te werk te gaan. Het onderzoek vindt plaats op verzoek van een sociaal activist. Inmiddels hebben sommige ‘hulpjes’ de bui al zien hangen; die zijn uit eigen beweging vertrokken. (Zie pagina Corruptie 2)

– De president van de Supreme Administrative Court – en da’s geen onbelangrijke functie – is geschorst wegens zijn mogelijke betrokkenheid bij de promotie van een politieofficier, een vriend van de neef van de president. De juridische commissie van de bestuursrechtbank doet onderzoek naar de zaak, die de schijn wekt van vriendjespolitiek.

– De neveloverlast in de tien noordelijke provincies neemt midden deze maand vermoedelijk toe als gevolg van slash-and-burn werkzaamheden van de boeren. Die pessimistische voorspelling doet minister Dapong Rattanasuwan (Milieu). Rapportages van zijn staf noemen een oppervlakte van meer dan 1 miljoen rai, waarop de boeren de oogstresten in brand te steken.

Er is echter ook goed nieuws, want op dit moment is de overlast vanwege de regen verminderd. De concentratie fijn stof is gezakt onder de veiligheidslimiet van 120 microgram per kubieke meter. ‘Maar het probleem komt terug, vrees ik’, zegt Dapong. En daarom gaat hij de boeren vragen het spul in mei tijdens het regenseizoen in brand te steken. [Ja, dat zal goed fikken in de regen.]

– Voor een 33-jarige verdachte van een drugsdelict was het safe house in Hat Yai (Songkhla) niet erg safe want de politie vond zijn levenloze lichaam twee dagen na zijn arrestatie in het huis. De arts die autopsie heeft verricht, zegt dat hij door verstikking om het leven is gekomen. Verder waren enkele botten gebroken.

Zijn nabestaanden vermoeden dat hij vermoord is en zich niet heeft opgehangen. Ze hebben een klacht ingediend bij het Royal Thai Police Office. Ze zeggen ook afgeperst te zijn door de agenten die hem hadden gearresteerd. Die zouden 300.000 baht hebben ontvangen in ruil voor zijn vrijlating.

Naar aanleiding van deze zaak zijn tien agenten en het hoofd van de provinciale politie van Songkhla overgeplaatst.

– Het Thai Labour Solidarity Committee vindt dat het minimumdagloon met ingang van januari volgend jaar moet worden opgetrokken van 300 naar 360 baht. Volgens de voorzitter bedroeg het gemiddelde van wat in bepaalde delen van Thailand in augustus 2013 werd betaald 352 baht en dit jaar 360 baht. Maar velen halen dat niet eens.

De TLSC deed in januari en februari onderzoek naar de salariëring van 2.933 arbeiders in twaalf provincies. 69 procent van de respondenten krijgt meer dan het huidige minimumdagloon van 300 baht, 30 procent verdient 200 à 300 baht. 51 procent is in vaste dienst, 46 procent zijn dagloners.

Een vice-voorzitter van de TLSC vindt dat de Provincial Subcommittee on the Minimum Wage maar beter kan worden opgeheven, want ze faalt bij de onderhandelingen over verhoging van het minimumloon. In verschillende provincies wordt trouwens minder betaald. Als de commissie ertegen had opgetreden, was dit niet gebeurd, zegt hij. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties