Thais nieuws september

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag) 

Asian Games: Tweemaal goud, maar atleten stellen teleur
30 september – Feest in het Thaise kamp in Incheon en feest aan het thuisfront: Thailand is doorgedrongen tot de top-10 in de medaillelijst van de Asian Games in Incheon (Zuid-Korea). Gisteren voegden Tamarine Tanasugarn en Luksika Kumkhun bij het vrouwendubbelspel tennis en Jutatip Maneephan bij wielrennen twee gouden medailles toe aan de eerder behaalde medailleoogst. De stand is nu: zes goud, twee zilver en dertien brons. In totaal 21 medailles.
Drie landen staan op eenzame hoogte: China met 238 medailles, Zuid-Korea met 146 medailles en Japan met 133. Nummer 4, Kazachstan, zit er ver onder met 53 plakken. Buurlanden van Thailand komen niet voor op de top-10.
De Thaise estafetteploeg 4×100 meter verzekerde zich gisteren van een finaleplaats. ‘Iedereen verwacht dat we winnen en we gaan dan ook ons best doen goud te winnen’, zegt een van mannen. Ook de kabaddi-speelsters komen met een medaille thuis. Gisteren versloegen ze Japan (foto), waardoor ze minimaal verzekerd zijn van brons.
Te veel atleten naar de Spelen gestuurd
De andere estafetteploeg (4×400 meter) zag geen kans zich voor de finale te kwalificeren en dat is niet het enige minpuntje in Incheon. De meeste atleten stellen teleur.
Delegatiechef Thana Chaiprasit vindt dat het land te veel atleten naar de Spelen heeft gestuurd; vijfhonderd zijn het er. Het zou beter zijn alleen atleten te sturen die kans op een overwinning maken. Veel Thaise atleten komen niet eens in de buurt van de internationale top. ‘Sommige atleten zijn hier op verzoek van de sponsoren. Aan die praktijk moet een eind komen’, vindt Thana.
Thana roept de regering op meer aandacht aan de sport te geven. Hij wijst erop dat andere Asean-landen enorme vorderingen op sportgebied hebben gemaakt, zoals Vietnam en Singapore.
Patama Leeswastrakul, voorzitter van de Badminton Association of Thailand, heeft weinig om trots op te zijn. Van de twintig spelers kwam niemand verder dan de kwartfinale en dat is toch merkwaardig want badminton is een behoorlijk populaire en veel beoefende sport in Thailand. ‘We gaan snel over ons echec vergaderen en proberen een manier te vinden om de prestaties van onze spelers te verbeteren. Iedereen wil nog steeds voor het land spelen.’

Hartziektes in opmars
30 september – Gisteren was World Heart Day, maar het was geen feestdag. Hart- en vaatziektes zijn in opmars in Thailand, zei Narong Sahametapat, de hoogste ambtelijke baas op het ministerie van Volksgezondheid, op een bijeenkomst [geen details].
 Vorig jaar overleden 54.530 Thais aan hartproblemen; het ministerie van Volksgezondheid verwacht dat dit aantal de komende jaren zal toenemen. Het baseert dit op een voorspelling van de wereldgezondheidsorganisatie WHO. Wereldwijd overlijden 17 miljoen mensen aan een hartziekte. In 2030 zal dat aantal zijn opgelopen tot 23 miljoen. Hart- en vaatziektes zijn de belangrijkste oorzaak van vroegtijdig overlijden.
Het ministerie van Volksgezondheid concentreert zich op preventie, zoals een campagne om mensen voor te lichten over het belang van een gebalanceerd dieet. Er worden ook cardiologen naar districtsziekenhuizen gestuurd om er eerste hulp te verlenen voordat hartpatiënten naar provinciale ziekenhuizen gaan.
Sophon Mekthon, directeur-generaal van het Department of Disease Control, riep de bevolking gisteren op minimaal een half uur per dag oefeningen te doen. Die voorkomen overgewicht en bevorderen het emotioneel welbevinden. Hij wees ook op het belang van een goede nachtrust.
Andere adviezen van Sophon om de gezondheid te verbeteren: Minder zoet, zout en vet eten; stoppen met roken en minder alcohol gebruiken. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Samenstelling Hervormingsraad oogst kritiek en lof
30 september – Bangkok Post opent vandaag met een groot artikel over de National Reform Council (NRC), een orgaan van 250 leden dat op tal van gebieden hervormingsvoorstellen moet gaan formuleren, en waarvan de samenstelling is uitgelekt. De selectieprocedure ligt onder vuur.
Voormalig regeringspartij Pheu en de roodhemdbeweging voorzien dat het hervormingsproces zal mislukken vanwege de eenzijdige samenstelling van de NRC: veel sympathisanten van het regime maar geen dwarsdoorsnede van de bevolking. ‘Dezelfde oude gezichten, hetzelfde team dat voor de NCPO werkt. Deze groep breng geen verandering’, zegt voormalig vice-premier Surapong Tovichakchaikul.
Tegenstanders van de vorige regering en geelhemden zijn daarentegen in hun nopjes: veel experts op verschillende gebieden en geen dominantie van het leger. Enkele prominenten zijn de bekende anti-Thaksin senator Rosana Tositrakul [over wie ik al vaak geschreven heb] en bekende academici.
Interessant is ook om te zien wie niet geselecteerd is, alhoewel wel gekandideerd. Ik noem voormalig DSI-hoofd Tarit Pengdit (de man die een heksenjacht op Abhisit opende) en kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn, wiens bloed de roodhemden wel kunnen drinken. Somchai zit er niet mee; hij zegt dat leden van [bestaande] onafhankelijke organisaties niet voor de NRC in aanmerking komen omdat de hervormingen ook op die organisaties betrekking zullen hebben.
Voormalig Democratisch parlementslid Atthawit Suwannaphakdi denkt dat het de NRC alleen gaat lukken een nieuwe grondwet tot stand te brengen. Het hervormingsproces zal op opstakels stuiten, met name opgeworpen door de bureaucratie. Om dit te voorkomen dient de NCPO de NRC-agenda te dicteren, zeg hij.
De bekende actievoerder Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics groep, heeft er wel vertrouwen in. Van de 173 leden [voorgedragen door elf selectiecommissies; daarnaast vertegenwoordigen 77 een provincie] komen slechts 25 uit het leger en dat zijn allemaal academische legerofficieren. Surayasai merkt wel op dat de agrarische en arbeidssectoren niet vertegenwoordigd zijn.

Dinsdag 30 september
– ‘Steun de regering nu we een tijdje aan de macht blijven om het land te besturen. Ik vertrek om voor het land te zorgen. Ik had nooit gedacht dat nog eens te zullen doen.’ Met die woorden heeft landmachtcommandant en premier Prayut gisteren in de Royal Chulachomklao Military Academy in Nakhon Nayok afscheid genomen. Vandaag gaat hij – en gaan met hem 262 officieren, sommigen op eigen verzoek – met pensioen.
In zijn speech vergeleek Prayut het legerpersoneel met bamboe: buigzaam en sterk. Hij zei tevreden te zijn over de prestaties van het leger gedurende de afgelopen vier jaar, waarin hij aan het hoofd stond. Met een parade van de infanterie, voertuigen en in de lucht zwaaiden de soldaten hun oude baas uit.
– Premier Prayut heeft zijn voorspelling dat er binnen jaar een eind komt aan het zuidelijk geweld, al weer ingetrokken. Zo heb ik het niet bedoeld, zei hij gisteren. Ik bedoelde dat de regering verwacht alle groepen en betrokkenen bij het geweld voor eind 2015, wanneer de Asean Economic Community van kracht wordt, rond de onderhandelingstafel te krijgen.
Dat is ook het doel waar de junta naar streeft: niet alleen met één groep praten zoals vorig jaar is gebeurd, maar voor zover mogelijk met alle separatisten. Oké, minister-president, dat klinkt al een stuk realistischer. En verstandiger.
– De veiligheidsmaatregelen in Patani zijn verscherpt, nadat zondag een belangrijke opstandeling in een vuurgevecht is gedood. Woonwijken, regeringsgebouwen en het verkeer op snel- en secondaire wegen worden extra goed in de gaten gehouden. Voertuigen die controleposten passeren, worden binnenstebuiten gekeerd. Bij de inval in een huis in Panare werden ook twee personen (het vorige bericht noemde één) aangehouden. Tegen één lopen zeven arrestatiebevelen, de ander is de eigenaar van de woning.
– Airports of Thailand (AoT), de beheerder van luchthaven Suvarnabhumi, bespreekt in december het afgeslankte plan voor de bouw van een tweede terminal en een monorail verbinding met de bestaande terminal. Het eerdere plan was begroot op 54 miljard baht, het huidige kost 24 miljard baht.
Bestuursvoorzitter Prasong Phunthanet verdedigt de afslanking en zegt dat het nieuwe plan beter voor de passagiers is omdat er meer check-in counters komen. In het oorspronkelijk plan werd uitgegaan van een satellietgebouw dat slechts dienst zou doen als wachtruimte.
De tweede terminal komt ten noorden van Concourse  A en krijgt een capaciteit van 20 tot 25 miljoen passagiers per jaar. De huidige terminal kan 45 miljoen passagiers per jaar aan. Wanneer de NCPO het groene licht geeft, kan binnen een jaar met de bouw worden begonnen en daarna duurt het 48 maanden voordat de terminal in bedrijf komt.
– Gemakkelijker gezegd dan gedaan. Zo reageert een bron bij de Belastingdienst op de suggestie van de nieuwe benoemde voorzitter van de State Audit Commission om politici die zich schuldig maken aan belastingontduiking, op de huid te gaan zitten.
De commissievoorzitter gaat daarover met het ministerie van Financiën praten. Hij wijst erop dat de Belastingwet de mogelijkheid biedt een ambtshalve aanslag op te leggen bij politici die geen aangifte doen. De aanslag kan zelfs gebaseerd zijn op wat anderen in een soortgelijke positie moeten betalen.
De bron heeft er weinig fiducie in. Het vereist de nodige expertise en het kost veel tijd om verborgen vermogen te achterhalen. Bovendien zou de Belastingdienst van discriminatie van belastingbetalers beschuldigd kunnen worden.
– De weduwe van een in 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden doodgeschoten taxichauffeur en een man die destijds ernstig gewond raakte, hebben beroep aangetekend tegen het besluit van de rechtbank om voormalig premier Abhisit en vice-premier Suthep niet voor moord met voorbedachten rade te vervolgen. Daaraan zouden ze zich schuldig hebben gemaakt omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten.
De rechtbank wees de beschuldiging af met als argument dat die thuis hoorde bij de afdeling Holders of Political Positions van het Hooggerechtshof. Niet de DSI (Thaise FBI) die de zaak aanhangig had gemaakt, maar de National Anti-Corruption Commission dient de zaak te onderzoeken, redeneerde de rechtbank. Maar dat wordt bestreden door de advocaat van de twee klagers.
– Een rechter van de Municipal Court in Phitsanulok heeft zijn echtgenote doodgeschoten en daarna de hand aan zichzelf geslagen. De politie vond hun lichamen zondagnacht op de eerste verdieping van hun huis vlakbij de slaapkamer. De 16-jarige zoon zegt gehoord te hebben dat zijn ouders ruzie maakten, waarna drie schoten vielen.
–  Twintig leden van de People’s Movement for a Just Society hebben de regering toestemming gevraagd voor activiteiten maandag ter gelegenheid van World Habitat Day. Toestemming is vereist omdat de staat van beleg bijeenkomsten van meer dan 5 personen verbiedt.
– Honderd hechtingen heeft een dorpeling uit Tha Pla (Uttaradit) overgehouden aan een gevecht met een beer. Hij liep daarbij talrijke verwondingen op en een gebroken neus. De man was samen met een vriend het bos ingetrokken om er op bergpadden en krabben te jagen. Toen ze terugkeerden, sloeg de Aziatische zwarte beer toe. De vriend werd zeker gespaard, want over hem zegt het bericht niets.
– Het National Health Security Office (NHSO) wil alle baby’s die vanaf 2016 worden geboren, vaccineren tegen Japanse encephalitis (JE). Adjunct secretaris-generaal Prateep Dhanakijcharoen maakte dat plan vorige week bekend tijdens zijn bezoek aan het Chengdu Institute of Biological Products in China, dat het vaccin produceert. In tien noordelijke provincies wordt het vaccin al sinds 2009 toegediend.
De meeste vaccins komen momenteel uit Europa, maar de prijs daarvan is gestegen. De NHSO is nu op zoek naar goedkopere alternatieven uit India, China en Indonesië. In Thailand wordt alleen ‘inactivated’ vaccin geproduceerd in Saraburi. [?] Om ‘live attenuated’ vaccin te maken, is meer knowhow nodig, zegt Prateep.
De directeur van de Aids Access Foundation vindt het ‘inactivated’ vaccin beter bruikbaar dan het andere type bij baby’s die met HIV worden geboren omdat ze een lage immuniteit hebben.
JE is een ziekte die door muggen wordt verspreid. Vooral kinderen onder de 10 jaar en met name degenen onder de 4 jaar krijgen de symptomen. De ziekte is in 30 procent van de gevallen dodelijk. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het meisje dat drie jaar geleden haar benen verloor, toen ze in Singapore van een metroperron viel, en haar vader staan morgen voor het Hooggerechtshof. Het Hof vonnist dan over hun beroep tegen het vonnis van het Singapore High Court dat de geëiste schadevergoeding van 81 miljoen baht afwees. Het station, oordeelde de rechter, was ‘redelijk veilig’ en de gedaagden (de metro-exploitant en de Land Transport Authority) waren niet nalatig geweest.
De vader heeft er destijds op gewezen dat perronschoten ontbraken, alhoewel de wet dat wel vereist. Zeker 24 passagiers waren al op dezelfde wijze om het leven gekomen, van wie twee op het desbetreffende station. De medische kosten voor behandeling van het meisje waren geheel voor eigen rekening; de exploitant betaalde geen cent.
– Het Hydro and Agro Informatics Institute heeft een mobiel datacentrum ontwikkeld dat bij overstromingen accurate informatie geeft op basis waarvan snel en efficiënt kan worden gereageerd op noodsituaties. Het centrum heeft een satelliet verbinding en kan snel alle verzamelde informatie verwerken, met name informatie over het waterpeil. De autoriteiten kunnen dan voorzorgsmaatregelen nemen om ernstige overstromingen te voorkomen.

Maandag 29 september
– Driemaal goud voor Thailand plus tweemaal zilver en driemaal brons, gisteren op de Asian Games, ‘the most glittering day’ schrijft Bangkok Post.
Het vrouwen- en mannenteam sleepten bij sepak takraw twee gouden medailles in de wacht, de golfers zorgden voor goud (vrouwenteam) plus zilver (individueel) en tweemaal brons (vrouwen individueel en mannenteam) en bij strandvolleybal eindigde het Thaise vrouwenteam op de tweede plaats.
In één klap is Thailand daarmee op de medaillelijst gestegen van de zeventiende naar de twaalfde plaats met negentien medailles. China voert de lijst aan met 216 medailles.
Morgen speelt het voetbalteam in de halve finale tegen Zuid-Korea en tennisdebutante Luksika Kumkhum is één overwinning verwijderd van goud. Ze bereikte met haar partner ook de finale dubbelspel. Het als winnaar gedoodverfde paar, een tweeling, verloor in de halve finale.
– Thailand heeft tijd nodig om verzoening en politieke hervormingen te bereiken en de democratische instellingen te versterken zodat er in de toekomst geen militaire coups plaatsvinden. Deze boodschap had minister Tanisak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) zaterdagavond voor de internationale gemeenschap, bijeen op de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties.
‘Laat er geen twijfel over bestaan dat Thailand zich niet terugtrekt van de democratie’, zei de bewindsman op een tijdstip dat de krant omschrijft als ‘late on Saturday’, dus geen prime time voor Thailand.
Hij verdedigde nog maar eens de staatsgreep van 22 mei. ‘We moesten ingrijpen want er was geen rechtsorde en door de politieke conflicten in het hele land nam de dreiging van bloedvergieten toe.’ Volgens Tanisak bevindt Thailand zich nu in een overgangsperiode, maar het land blijft democratie en mensenrechten hoog achten. ‘We weten dat we niet kunnen ingaan tegen het tij van de democratie.’
Hoe Tanasak’s toespraak door het buitenland werd ontvangen, vermeldt het artikel niet. Wel worden enkele Thaise hotemetoten geciteerd die [uiteraard] lovend zijn.
– De politie vermoedt dat drie personen betrokken waren bij de dubbele moord op Koh Tao, die het leven kostte aan twee Britse toeristen. Twee verkrachtten en doodden de Britse, een derde keek toe, zegt de politie te weten. Op basis waarvan ze dat meent, vermeldt het artikel niet.
Gisteren nam de politie in een hutje van Myanmarese gastarbeiders drie gitaren in beslag. Eén was verborgen; niemand heeft zich tot nu toe gemeld als eigenaar. Van de andere twee is wel bekend van wie ze zijn. Ook zijn zeven voetbalspelers benaderd, die op de avond voorafgaand aan de moordnacht feestvierden in de AC bar, het etablissement waar ook de twee Britten waren.
Minister Kobkarn Wattanavrangkul (Toerisme en Sport) bezocht gisteren het schildpadeiland. Zij stelt voor er een toerismecentrum op te zetten om de veiligheidsmaatregelen te verbeteren. Het zou 24 uur per etmaal bezet moeten zijn met agenten. Verder zei ze dat het ministerie twee helikopters naar het eiland gaat sturen.
De andere Engelstalige krant The Nation schrijft dat er ook ambtenaren komen met speciale polsbanden, wier taak het is dronken lieden naar hun kamer te begeleiden. Dat is gisteren ter sprake gekomen in een vergadering van de minister met lokale bedrijven. Verder gaat gezorgd worden voor meer elektriciteit en drinkwater om aan de vraag van toeristen, hotels, pubs en bewoners te voldoen. Volgens The Nation zou het toerismecentrum een idee zijn, dat al eerder is gelanceerd door de provinciale autoriteiten. Deze krant heeft het een over nieuw politiedistrict met agenten die toeristen rond de klok beschermen. Bangkok Post lijkt twee zaken weer eens door elkaar gehaald te hebben.
– Dames en heren journalisten, wilt u even in uw agenda noteren: op 29 september 2015 premier Prayuth herinneren aan zijn uitspraak van een jaar geleden dat ‘binnen een jaar’ een eind komt aan het zuidelijk geweld. Prayuth deed die voorspelling nadat hij een afscheidstoespraak had gehouden op de legerbasis Vajiravudh in Nakhon Si Thammarat.
De termijn van een jaar noemde hij vanwege de inwerkingtreding van de Asean Economic Community eind 2015. Meer mensen uit andere landen zullen dan naar Thailand reizen. Tenzij de vrede in het Zuiden is hersteld, zouden er zelfs meer problemen kunnen zijn, aldus Prayuth.
De pogingen om de vorig jaar stilgevallen vredesgesprekken met het zuidelijk verzet te hervatten verlopen volgens hem voorspoedig. De regering streeft ernaar een duurzame vrede te bereiken. Hij zei er bij voorgaande regeringen op aangedrongen te hebben anders met het geweldprobleem om te gaan. Aan de vredesgesprekken moet door alle betrokken partijen worden deelgenomen. [Vorig jaar werd met slechts één verzetsgroep gepraat.]
Prayuth, die eind deze maand met pensioen gaat als hoofd van de landmacht, vroeg de media niet meer de term ‘movement’ te gebruiken wanneer ze degenen beschrijven die aanslagen plegen. Volgens hem gaat het om een minderheid van individuen.
– In een vuurgevecht met rangers en grenspolitie is zaterdagnacht in Panare (Pattani) een militant om het leven gekomen die verantwoordelijk wordt gehouden voor een reeks aanslagen. Het gevecht vond plaats tijdens de belegering van een huis waarin opstandelingen zich bevonden. Eén opstandeling werd aangehouden. Of er nog anderen waren, vermeldt het bericht niet.
– Thailand heeft Cambodja gevraagd Ekkapob Luara, beter bekend als Tang Achiva, uit te wijzen. Tang Achiva, die in Thailand wordt gezocht wegens majesteitsschennis, heeft er asiel aangevraagd. Zijn aanvraag is in behandeling. De krant beschrijft Ekkapob als student-activist. Hij had zich in juni bij het leger moeten melden. Waarop beschuldiging is gebaseerd, vermeldt het bericht niet.
– De National Legislative Assembly oftewel het (benoemde) noodparlement is compleet. De laatste 28 leden zijn benoemd waarmee nu alle 220 zetels zijn bezet. Binnenkort gaat het parlement commissies vormen, die wetsontwerpen tegen het licht houden. Dat gebeurt in Thailand na goedkeuring in de eerste lezing door het parlement, waarna het eventueel gewijzigde wetsontwerp nog in een tweede en derde lezing word behandeld.
– Een Thaise reddingshelikopter wordt vermist. Zaterdag steeg de heli op van de luchthaven Putao in Myanmar om voedsel te droppen voor twee bergbeklimmers die sinds eind augustus worden vermist. Sinds half drie ’s middags is het radiocontact met de driekoppige bemanning verloren.
– Een 37-jarige man heeft vrijdag in een woedeaanval zijn vrouw en 12-jarige dochter gedood en hun lichamen in brand gestoken. De politie trof de lichamen vrijdagavond laat aan in een pickup truck bij de Rama II weg (Bangkok). De wagen was bijna helemaal door het vuur vernield. Op de lichamen zijn steekwonden aangetroffen. De man is gearresteerd en heeft bekend.
– Twaalf maal gekozen als parlementslid voor Nakhon Sawan: dat zal toch wel goed zijn voor een vermelding in het Guinness Book of Records. Zaterdag overleed de man op 95-jarige leeftijd. Zijn zoon, oud-parlementslid voor Pheu Thai, zegt dat zijn vader al enkele jaren bedlegerig was.
– Succesje in de strijd tegen drugshandel. Vrijdagavond heeft de politie in Sai Mai (Bangkok) een 22-jarige man aangehouden die wordt omschreven als drugsbaron. En dat zou wel eens kunnen kloppen want in het huis waar de man werd gearresteerd, trof de politie 100.000 speedpillen en 7 kilo crystal methamphetamine aan. Verder werden in beslag genomen drie weegschalen, plastic tassen, twee pistolen met magazijnen en munitie, zeven bankrekeningen met 10 miljoen baht, drie ATM-pasjes, drie mobieltjes en een motorfiets.
De verdachte zou met een gedetineerde samenwerken. De drugs zouden geleverd worden door het netwerk Saw Ming, dat door een vrouw wordt geleid, maar zelf noemt hij een ander netwerk. De verdachte heeft verklaard dat hij de drugs bij klanten in Sai Mai en Ram Intra afleverde.
– Het is een elk jaar terugkerend verzoek van Airports of Thailand (AoT): verbied tijdens Loy Krathong in november het oplaten van lampionnen in de buurt van luchthavens, want die brengen de veiligheid van vliegtuigen in gevaar. AoT is er vroeg bij, want die heeft nu al de gemeente Bangkok gevraagd maatregelen te nemen. Behalve dat de lampionnen een gevaar vormen voor het luchtvaartverkeer, willen ze ook wel eens verantwoordelijk zijn voor branden.
Met het oog op Loy Krathong zet de gemeente haast achter de reparatie van pieren in de Chao Phraya. Vanaf die steigers worden krathongs te water gelaten. Van de 276 pieren in Bangkok hebben 17 dringend behoefte aan renovatie. De pieren die niet tijdig gerepareerd kunnen worden, gaan tijdens de festiviteiten dicht. In Bangkok concentreren de feestelijkheden zich in het Rama VIII park onder de Rama VIII brug aan de Thonburi zijde van de rivier. 28 openbare parken zijn met Loy Krathong ’s avonds geopend. Suan Luang, Rama IX en Queen Sirikit blijven dicht.
– Lang niets over gelezen: commercieel draagmoederschap en IVF. Tijdens een seminar, georganiseerd door boeddhisten, werden er door monniken, gastsprekers en deelnemers grote vraagtekens bij gezet vanwege het risico van commerciële exploitatie en omdat de bemiddelaars en draagmoeders worden gedreven door financiële belangen.
Volgens Phra Fikit zijn draagmoederschap en IVF in strijd met de Samma-Ajiva in het noble eightfold path. Samma-Ajiva (hoe een ethisch leven te leiden) behelst het principe van niet-exploitatie. Een andere monnik maakt zich zorgen over de niet-gebruikte embryo’s. Die worden vernietigd, sterven of worden voor research gebruikt. Immoreel en onethisch, vindt hij, en het staat gelijk aan doodslag omdat het leven begint bij de bevruchting van een eitje.
– Ten slotte iets over de steun aan leerlingen uit arme gezinnen, maar na lezing en herlezing van het bericht, is me het hoe niet geheel duidelijk. Het Office of the Basic Education Commission vraagt om een extra budget van 3 miljard baht om de hoofdelijke toelage voor arme leerlingen te verhogen, maar ik lees ook dat de subsidie niet rechtstreeks naar de leerlingen gaat maar naar hun scholen (lager onderwijs en de eerste drie klassen van het middelbaar onderwijs). De toelage is bestemd voor lesgelden, schoolvoorraden, uniformen, studieboeken en activiteiten.

Moorden Koh Tao: Nog geen verdachten
28 september – 28 cm lang, gemeten vanaf de bovenkop, en twee kolommen van 20 cm wijdt Bangkok Post vandaag in haar openingsartikel aan de dubbele moord op Koh Tao, twee weken geleden. Dat zijn veel woorden, maar erg veel wijzer word je er niet van.
Van 200 verdachten op het eiland is DNA afgenomen, aanzienlijk meer dan de 30 personen die de krant eerder noemde. De krant meldt verder dat de politie haar onderzoek heeft uitgebreid tot Koh Samui, Don Sak en Muang omdat ‘several people of interest’ het eiland hebben verlaten.
De resultaten van de DNA-testen zijn morgen bekend. Het hoofd van het Office of Police Forensic Science zegt dat zijn staf 24 uur per etmaal in de weer is om de monsters te analyseren. De analyse van één monster neemt 48 uur in beslag; aan 30 monsters wordt simultaan gewerkt. Dat gebeurt in Bangkok. Het zou ook in Songkhla kunnen gebeuren, wat dichterbij is, maar daar hebben ze er geen tijd voor. Te druk met zaken die in het Zuiden spelen.
De krant noemt twee personen bij naam: de eigenaar van de AC bar waar de twee Britten op zondagavond waren, en zijn broer. Hun DNA levert echter geen match op met het sperma dat bij de Britse is gevonden.
De Britse media melden dat de politie ook onderzoek doet naar een groep lokale voetballers die op de bewust avond een ‘pretty big party’ in de AC bar bouwden.
En zo reutelt het artikel maar door, met als conclusie dat de Thaise Colombo’s nog steeds geen verdachten kunnen aanwijzen. Ze weten wel dat meer dan één persoon betrokken was bij de moorden. Maar dat was van meet af aan al duidelijk.

Nieuwe iPhone al te koop, maar 2x zo duur als in de VS
28 september – De nieuwe iPhone 6 en iPhone 6 Plus van Appel gaat op de zwarte markt [door de krant grijze markt genoemd] over de toonbank – of beter gezegd: onder de toonbank – weg voor bedragen die het dubbele zijn van wat kopers er in de VS voor betalen.
Eén zakenman telde 100.000 baht neer voor de iPhone 6 Plus met 128GB, die in de VS 40.000 baht kost. Hij kocht het speeltje in winkelcentrum MBK, waar de eerste iPhones twee weken geleden aankwamen. Het land in gesmokkeld via Hong Kong en Singapore. De eigenaar van een zaak die in MBK accessoires verkoopt, sprak de man. ‘Hij vertelde me dat de hoge prijs ruimschoots opwoog tegen de spanning er niet op te kunnen werken. En hij had ook voorkeur voor een kleur: zwart.’
Twee weken geleden adverteerden winkels in MBK al met de iPhone, maar de bordjes werden ijlings weggehaald nadat de douane op Suvarnabhumi maandag dertig toestellen had onderschept. Er wordt nu reclame voor gemaakt door alleen omhulsels te etaleren.
De nieuwe iPhone 6 is in twee modellen verkrijgbaar: de Plus met 128GB en de ‘gewone’ met 16GB. Die kost 45.000 tot 48.000 baht, ook weer het dubbele van de Amerikaanse winkelprijs. Goedkoper kan ook: 4.800 baht, maar dan heb je een nagemaakt Chinees model dat werkt op Android.
Wereldwijd is de iPhone in negentien landen gelanceerd. Thailand komt later aan de beurt, maar als je bereid bent het dubbele te betalen, moet je naar MBK gaan want 70 procent van de telefoonwinkels verkoopt de iPhone.

Zondag 28 september
– Parlementsleden en senatoren zijn verplicht hun vermogen en verplichtingen te melden aan de National Anti-Corruption Commission (NACC). Die regel geldt ook voor het huidige noodparlement (NLA, National Legislative Assembly), want de de NLA-leden voeren de taken van zowel parlementariërs als senatoren uit.
Deze redenering volgend heeft de NACC daarom de NLA-leden opgedragen inzicht in hun financiële positie te geven. Ze wijst erop dat na de coup van 2006 de toenmalige NLA-leden dat ook moesten doen.
Maar 28 NLA-leden zijn het er niet mee eens. Ze hebben de Administrative Court gevraagd of ze de geëiste melding moeten doen. Een van hen is Noppadon Intapanya, adviseur van de NCPO (junta). Hij en zijn medeklagers redeneren: we zijn geen ‘political office holders’ dus die regel geldt niet voor ons.
Het verzoek aan de rechtbank moet als een bom zijn ingeslagen bij de NACC, want die wist van niets. Ze kwam het toevallig te weten dankzij een persbericht van de Administrative Court, waarin gemeld wordt dat de rechtbank dinsdag beslist of ze de zaak in behandeling neemt.
Maar de NACC is blijkbaar niet rancuneus – althans in het openbaar -, want de secretaris-generaal zegt geen moeite te hebben met de petitie van de groep van 28. De NLA-leden hadden tot 7 september de tijd hun financieel overzicht in te leveren. Of dat gebeurd is, vermeldt het bericht niet.
– De taxi wordt vanaf november duurder en het metrokaartje vanaf begin volgend jaar. Minister Prajin Juntong heeft kans gezien de BMCL, die de ondergrondse metro exploiteert, over te halen de tariefsverhoging uit te stellen. Oorspronkelijk zou die op 1 september zijn ingegaan, maar die was al een maandje uitgesteld. Vanaf 1 januari kost een metroritje 1 of 2 baht meer.
Volgens een bron bij het bedrijf levert het uitstel een inkomstenderving van 7 miljoen baht per maand op oftewel 42 miljoen over zes maanden. [Goh, Bangkok Post kan vandaag rekenen.] Desondanks wilde het bedrijf wel akkoord gegaan met het uitstel om de kosten van levensonderhoud op de korte termijn te ontzien. [Of een wit voetje te halen bij de junta.]
Hoe de taxitarieven eruit gaan zien, is nog niet bekend. Daarop wordt hard gestudeerd. De verhoging houdt verband met de verwachte prijsstijging van LPG en CNG (aardgas) volgende maand. Waarschijnlijk blijft het starttarief van 35 baht ongewijzigd. De minister verwacht dat het tarief met 8 tot 11 procent omhoog gaat.
– Prinses Chulabhorn, de jongste dochter van het koninklijk paar, is vorige week met maagklachten opgenomen in het ziekenhuis, kort nadat ze was teruggekeerd uit Turkje. De artsen hebben in haar maag small growths gevonden en bacteriën op de maagwand. Met medicatie worden die engerds bestreden. Eerder deze maand had de prinses ook al last van gastritis.
– De politie heeft vrijdag een echtpaar gearresteerd dat via Facebook wapens en munitie verkoopt en dat deden ze al twee jaar. Ze kwam het echtpaar op het spoor nadat teenagers, aangehouden vanwege straatgevechten, hadden verklaard op de Facebookpagina Tonhkarn Jing hun wapens gekocht te hebben.
Op de FB-pagina worden pen guns en kogels te koop aangeboden. Die bleken verstuurd te worden vanuit postkantoren in Muang en Sam Kok (Pathum Thani) en Sena en Bang Sai (Ayutthaya). Vrijdag was de politie er getuige van hoe de vrouw elf pakketjes op de post deed. Ze ging daarna naar een appartement in Bang Sai, waar ze werd aangehouden. Haar echtgenoot werd later aangehouden.
De oogst van de in beslag genomen wapens werd gisteren tijdens een persconferentie getoond. Ook de twee verdachten gingen op de foto (niet beschikbaar).
– Soldaten in de provincie Tak zijn in verhoogde staat van paraatheid gebracht nadat als gevolg van de zware gevechten tussen het leger van Myanmar en Karen verzetsstrijders (‘rebellen’  noemt de krant ze) de grenspost Mae Sot tijdelijk gesloten is geweest.
Tussen beide werd vanaf half elf gisterochtend tot het middaguur zo’n vier tot vijf kilometer vanaf de grens gevochten. Op het centrum van Myawaddy werden granaten en mortieren afgevuurd. Naar verluidt zouden daarbij vijf personen om het leven zijn gekomen en tien gewond. Nadat de gevechten waren gestopt, ging de grens aan het eind van de middag weer open.
Volgens bronnen zijn de vijandelijkheden in augustus opgelaaid toen het Democratic Karen Benevolent Army begon importen uit Thailand te blokkeren en er ‘belasting’ op ging heffen.
– Het ministerie van Transport gaat een bedrag van 800 miljard baht uittrekken voor een tienjaren infrastructureel ontwikkelingsplan. Dat bedrag is bestemd voor een grondige revisie van spoorwegen, lokale wegen en snelwegen met als belangrijkste doel Thailand’s grote steden beter met elkaar te verbinden.
Andere bestemmingen van het geld zijn de inrichting van gebieden als economische zone, verkeersproblemen in grote steden oplossen, openbaar vervoersystemen tussen provincies beter verbinden en een netwerk van gateways [doorgaande wegen?] creëren ter bevordering van de grenshandel.
Na 10 jaar zullen de logistieke kosten 2 procent afgesnoept hebben van de huidige 15,2 procent van het bruto binnenlands product, verwacht het ministerie. Ook het particulier autoverkeer neemt af, volgens de ministeriële glazen bol: van 59 naar 40 procent. De snelheid van vrachttreinen moet omhoog: van de huidige 39 à 40 km per uur naar 55 à 60 km per uur en die van passagierstreinen van de huidige 50 km per uur naar 60 à 80 km per uur.
Er wordt in het bericht verder nog een waslijst aan zegeningen opgesomd, maar die laat ik maar onvermeld behalve dan dat het ministerie een eind wil maken aan de voortdurende ontsporingen van treinen door de houten bielzen door betonnen te vervangen. Voor Bangkok staan zes nieuwe lightrail verbindingen op het programma.
– De voorzitter van een coöperatie op de Chatuchak weekendmarkt heeft gisteren geprotesteerd tegen de State Railway of Thailand, die de markt exploiteert. Volgens hem doet de SRT dat niet goed. Hij verwijt de SRT niet-geregistreerde verkopers op de markt te tolereren, waardoor de officiële verkopers worden gedupeerd.
 Aan zijn protest kwam een voortijdig einde toen de politie arriveerde. Omdat meneer niet mee wilde gaan, pakten agenten hem beet en droegen hem naar een gereedstaand politiebusje. En dat leverde een mooi plaatje voor de krant op (niet beschikbaar).
– Suan Dusit Poll heeft de populariteit van de junta maar weer eens gepeild. Van de 1.626 ondervraagde personen was 52,64 procent ‘quite satisfied’ [zou ik willen vertalen als: erg tevreden – Engels is een taal van understatements]. Volgens die krappe meerderheid doen de coupplegers hun best om ’s lands problemen op te lossen en het land te besturen. 38,93 procent toonde zich tevreden omdat de vrede in het land is hersteld en er een eind is gekomen aan protesten of chaos. Ze prezen ook de transparantie van het bestuur. Een minieme minderheid van 8,43 procent is ontevreden of erg ontevreden.
– De politie van Phuket heeft drie Bulgaren aangehouden op verdenking van skimmen. Toen ze gearresteerd werden, hadden al honderd mensen geklaagd dat ze geld waren kwijt geraakt door het werk van die onverlaten. Om het drietal te pakken te krijgen, had de politie bij ATM’s gepost.
– Thailand wil van 2015 tot 2017 lid worden van de UN Human Rights Council en in 2017 en 2018 van de VN Veiligheidsraad. Die wensen worden ondersteund door de andere landen van Asean, zei minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) nadat hij gisteren een informele bijeenkomst met zijn BuZa-collega’s had bijgewoond.
Tanasak is in Washington ter gelegenheid van de 69ste Algemene Vergadering van de Verenigde Naties. Hij sprak gisteren ook met vertegenwoordigers van Amerikaanse bedrijven, waaronder Coca-Cola en Chevron, terwijl hij tijdens het ontbijt een zachtgekookt eitje verorberde of misschien wel scrambled egg [ook lekker]. Volgens Tanasak hebben de bedrijven nog steeds vertrouwen in Thailand.

Hoe corrigeer je vechtersbazen?
27 september – Studenten naar een rekrutenkamp sturen en nieuwe studenten met tatoeages en piercings weigeren. Dat zijn de maatregelen waarmee de Thaise autoriteiten het geweld tussen studenten van rivaliserende beroepsopleidingen te lijf denken te gaan.
‘Ze hebben geen idee hoe dat te doen’, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van gisteren dat een reactie vormt op twee recente ernstige incidenten. Op 12 september schoten zes studenten van de Rajamangala University of Technology (campus Uthen Thawai) twee studenten van het Pathumwan Institute of Technology dood als vergelding voor de dood van een Rajamangala studente ruim twee weken eerder. [Zie ook Nieuws uit Thailand van gisteren.]
Het kampidee is niet nieuw. Vorige regeringen hebben het ook geprobeerd. De jongelui met harde hand discipline en gehoorzaamheid bijbrengen. Alle voorgaande pogingen hebben gefaald en nu probeert de junta-regering het weer. En de andere maatregel illustreert de geborneerdheid van de bedenkers [van het Office of the Vocational Education Commission].
De voorgestelde maatregelen onderstrepen alleen maar de onwil om naar de onderliggende oorzaken te kijken: beroepsonderwijs dat niet aansluit op de beroepspraktijk, een laag zelfbeeld van de studenten en een onderwijssysteem dat de klasse-ongelijkheid tussen rijk en arm vergroot. En niet te vergeten: een subsidiesysteem waarin het meeste geld naar het universitair onderwijs gaat met als gevolg te veel afgestudeerden en een hoge post-graduate werkloosheid.
Bangkok Post gelooft in haar oplossing. Als het beroepsonderwijs van hoge kwaliteit is en studenten hoge salarissen in het vooruitzicht stelt, verandert het image snel. De sociale waardering neemt toe. En de neiging van studenten om hun identeit en trots te ontlenen aan hun bendelidmaatschap, neemt af. (Bron: Bangkok Post, 26 september 2014)
Harde maatregelen
Pogingen om de status van beroepsopleidingen te verhogen moeten gelijk opgaan met harde maatregelen om het geweld van studenten van rivaliserende opleidingen de kop in te drukken, zei premier Prayut gisteren in zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People. [Niet alleen spelt de krant de achternaam van de premier nu anders: Chan-o-cha in plaats van Chan-ocha, maar ook de h aan het eind van zijn voornaam is vervallen. Het is nu Prayut en niet Prayuth.]
De harde maatregelen bestaan uit sluiting van een opleiding voor drie tot zeven dagen wanneer studenten worden betrapt op gevechten. De sluiting stelt het Office of the Private Education Commission in de gelegenheid de anti-geweld plannen van de desbetreffende scholen te onderzoeken. Ze mogen pas weer opengaan wanneer de plannen het groene licht krijgen. Scholen waarvan studenten meer dan driemaal per jaar op de vuist gaan, mogen het daarop volgende studiejaar geen nieuwe studenten inschrijven.
Prayut zei dat de maatregelen nodig zijn, maar hij moest toegeven dat ze het probleem niet bij de wortel aanpakken. Voor een oplossing op lange termijn is het nodig dat ouders, samenleving en media gezamenlijk helpen de houding van studenten te veranderen en hen een kans te geven. ‘Studenten in het beroepsonderwijs zijn als geschoolde arbeider essentieel voor de nationale ontwikkeling. De vijf topindustriële sectoren hebben momenteel behoefte aan vakbekwame werkers [Textiel, elektronica, voedsel en dranken, rubber en plastic, en de bouw.] Beroepsonderwijs dient bevorderd te worden en studenten moeten beschouwd worden als waardevol personeel.’
De premier pleitte voor projecten waarin studenten zich inzetten voor het welzijn van de samenleving, hulp verlenen aan slachtoffers van rampen en helpen bij het trainen van andere ongeschoolde en semi-geschoolde arbeiders. (Zie pagina Onderwijs)

Zaterdag 27 september
– Gewichtheffer Chitchanok Pulsabsakul heeft gisteren op de Asian Games een bronzen medaille toegevoegd aan de acht eerder gewonnen medailles (1 goud, 7 brons). Op de medaillelijst staat Thailand nu op de zeventiende plaats, één plaats lager dan een dag eerder.
Chitchanok tilde 131 kilo in snatch en 161 kilo in clean and jerk. De andere Thaise in de categorie boven 75 kilo eindigde op de vijfde plaats. Chitchanok zei ‘very happy’ te zijn dat ze brons in de wacht had gesleept. ‘Ik ben niet teleurgesteld dat ik als derde ben geëindigd.’ In totaal heeft Thailand nu bij gewichtheffen drie medailles gewonnen.
De badmintonspeelsters stelden teleur. Gerekend was op goud, maar de twintig spelers haalden niet eens de halve finales. Twee plaatsen in de kwartfinale: daarmee moest Thailand het doen. Wereldtitelhoudster Ratchanok Intanon verontschuldigde zich tegenover haar fans. ‘Het spijt me dat ik geen medaille heb kunnen winnen.’ Vier jaar geleden in Guangzhou won Thailand bij badminton zilver en brons.
– De National Reform Council, een raad van 250 personen die hervormingsvoorstellen gaat doen, kan bijna aan het werk. De leden zijn geselecteerd door de NCPO (junta) en het wachten is nu op koninklijke goedkeuring. Dan worden de namen bekend gemaakt. De NRC gaat zich over elf gebieden buigen, onder andere rechtspraak, lokaal bestuur, politiek, onderwijs, energie en media. De adviezen van de NRC gaan naar een commissie, die de definitieve grondwet opstelt. [Thans is een voorlopige grondwet van kracht.] De ontwerp-grondwet wordt ook besproken in de NRC.
De selectie van de 250 leden is de afgelopen tijd onder vuur komen te liggen. Provinciale selectiecommissies en elf commissies hebben een voorselectie gemaakt uit de (7.000) kandidaten die zich hadden aangemeld. Met name de provinciale commissies zouden zich schuldig hebben gemaakt aan vriendjespolitiek, een overigens moeilijk te controleren verwijt gezien de geheimhouding. De elf commissies hebben 550 kandidaten voorgedragen, de provinciale commissies 335. De NCPO heeft de eerste voordracht teruggebracht tot 173 en de tweede tot 77 oftewel 1 per provincie.
Premier Prayut verdedigde gisteren het selectieproces. Met de selectie is niet geknoeid, zegt hij. De commissies hadden de vrije hand en ze hadden de opdracht kandidaten uit verschillende sectoren te kiezen. Degenen die zijn afgevallen krijgen de gelegenheid voorstellen te doen op forums, die georganiseerd gaan worden door het kantoor van de Defence Permanent Secretary.
Prayut drong er bij de critici op aan de selectiecommissies te respecteren. ‘De lijst wordt binnenkort gepubliceerd en dan kunnen klachten worden ingediend als er een gebrek aan transparatie blijkt te zijn geweest.’
– Ik schreef het al in de posting Moorden Koh Tao: Bangkok Post kraakt harde noten over politieonderzoek: ik haak af. Niet alleen maakt de politie een potje van het onderzoek naar de dubbele moord op Koh Tao, maar Bangkok Post geeft voortdurend tegenstrijdige informatie. Nu weer. Gisteren schreef de krant dat 171 DNA-monsters zijn genomen, vandaag zijn het 30 personen van wie DNA is onderzocht.
Omdat de twee Britten omstreeks 4 uur zondagnacht een week geleden werden vermoord, is de politie nu op zoek naar mensen die tussen middernacht en zes uur wakker zijn en mensen die vroeg opstaan en tussen 2 en 4 uur aan de wandel zijn.
Panya Mamen, hoofd van de Provincial Police Region 8 zegt dat 85 procent van die groep al gecontroleerd is. Volgens hem is de zaak niet gecompliceerd, maar staat de politie onder druk omdat alle partijen willen dat de daders snel worden aangehouden.
Wannee Thainanich, hoofd van de Tourism Promotion Association van Koh Phangan, waarschuwt dat het toerisme in Surat Thani schade oploopt door de onopgeloste moorden. Koh Phangan, bekend van de vollemaanfeesten, wordt door velen als een zustereiland van Koh Tao beschouwd. Tussen het toerisme op beide eilanden bestaat een sterk verband. Bedrijven, zegt ze, hebben al overlegd over de vraag hoe toeristen terug te winnen. Ze zijn het erover eens dat de nadruk moet liggen op duiken.
– De National Security Council (NSC) heeft een driejarenplan gemaakt om de problemen in het Zuiden op te lossen. Het plan treedt volgend jaar in werking, maar wat het nu precies behelst, mogen mijn lieve lezers uitleggen na het lezen van de volgende zin: ‘De NSC has set up mechanisms to support the work of a committee responsible for solving problems in the southern border provinces, as ordered by the National Council for Peace and Order.’ Het bericht gaat nog even door met dit soort geheimtaal, maar die laat ik maar achterwege.
Gisteren werd een vergadering gehouden waarop het werk van de NSC het afgelopen jaar werd geëvalueerd en de bevolking is uitgelegd wat er bereikt is. Het afgelopen jaar voerde de NSC vredesgesprekken met de zuidelijke verzetsgroep Barusi Revolusi Nasional, maar sinds de Ramadan vorig jaar liggen ze stil.
NSC secretaris-generaal Thawil Pliensri zegt dat informele gesprekken voortdurend zijn doorgegaan. Gebrek aan vertrouwen tussen de Thaise autoriteiten en de separatisten bemoeilijken de voortgang. Niettemin is de NSC vastbesloten de gesprekken te hervatten.
Volgens Thawil heeft premier Prayut gezegd dat het leger zich uiteindelijk uit het Zuiden zal moeten terugtrekken, wanneer de veiligheidssituatie er zich verbetert. Vervolgens kunnen civiele diensten die zich met ontwikkelingsprojecten bezighouden, naar voren komen en hun werk uitvoeren.
– Vier politieagenten, waaronder het hoofd van het bureau Nong Rua, zijn naar een inactieve post overgeplaatst [dus geschorst] in verband met de inval van het leger in een gokhal in Nong Rua (Khon Kaen). Bij die inval werden 37 gokkers aangehouden en werd 300.000 baht in beslag genomen. Volgens het leger zou dat geld zijn overgedragen aan de politie. Het bureauhoofd zegt niet geïnformeerd te zijn over de legerinval en meent dat er geen gokgelegenheden in zijn werkgebied zijn. Dat eerste kan waar zijn want het leger vertrouwt de politie niet, las ik onlangs in de krant.
– Schrik bij de Thaise posterijen: een python in een pakketje. Woensdag vonden postbeambten een doos met perforaties, waarin een kleine python zat, en gisteren bleek de slang eruit gekropen te zijn. Gelukkig kon die gevangen worden, waarna hij in de natuur werd losgelaten. De posterijen wijzen erop dat het versturen van levende dieren niet is toegestaan.
– De minister van Transport gaat in principe akkoord met verhoging van de taxitarieven, wanneer volgende maand de prijs van LPG en NGV (aardgas) omhoog gaat. Maar er moet nog heel wat water door de Chao Phraya stromen voor het zover is, want de staatsecretaris en de National Economic and Social Development Board gaan zich eerst over de details buigen.
Vandaag overlegt de minister met vertegenwoordigers van betrokken overheidsdiensten over tariefsverhogingen in het openbaar vervoer. De permanent secretaris van het ministerie mag de mogelijkheden bestuderen en het Land Department gaat met betrokken partijen overleggen. De MRT (ondergrondse metro) informeert de minister vandaag over de door haar gewenste tariefverhoging met 1 baht per 1 december. Voor de verder gelegen stations komt daar volgend jaar nog eens een baht bij.
– Leuk geprobeerd maar mislukt. In 2012 ging in zes provincies een proefproject van start met de vorming van een provinciaal parlementair kantoor. De kantoren zouden het werk van het Huis van Afgevaardigden moeten ondersteunen en het parlementair bedrijf bij de bevolking bekend maken. Uit een evaluatie is evenwel gebleken dat de kantoren er niks van gebakken hebben. Ze herhaalden alleen maar het werk van andere diensten. Een evaluatiecommissie heeft geadviseerd het project te schrappen. Overbodig en niet kosten-effectief, luidt het strenge oordeel.
– Bewoners in Krabi hebben de Central Administrative Court gevraagd de milieu-effectrapportage die is gemaakt voor de Ban Klong Rua diepzeehaven ongeldig te verklaren. Volgens hen zijn niet alle betrokken partijen geraadpleegd en dat valt het ministerie van Milieu aan te rekenen.
De bewoners beschuldigen ook het landelijk elektriciteitsbedrijf. Dat heeft nagelaten openbare hoorzittingen te houden, maar dat snap ik dan weer niet want het bericht vervolgt dat de bewoners de rechtbank hebben gevraagd ‘the final public hearing’, gepland voor vandaag, te verbieden.
De geplande diepzeehaven is volgens de bewoners schadelijk voor het unieke wetland ecosysteem. In de haven gaat kolen aangevoerd worden die nodig is voor de uitbreiding van de energiecentrale in Nua Khlong. Vanaf de haven tot de centrale komt een transportband van negen kilometer.
In de milieu-effectrapportage is de hoeveelheid kolen die in de haven mag worden aangevoerd, teruggebracht van 100.000 naar 10.000 ton, blijkbaar om zorgen over mogelijke vervuiling weg te nemen. De vermindering betekent dat de kolen buitengaats moeten worden overgeslagen op kleinere schepen. Met hetzelfde risico, vrezen de bewoners. De overslagplaats is bij duikers populair en levert jaarlijks 40 miljard baht aan inkomsten uit het toerisme op.
– Het is jullie verantwoordelijkheid drugshandel en het gebruik van mobieltjes uit te bannen, hebben de commandanten van de 143 gevangenissen in Thailand gisteren te horen gekregen van de nieuwe minister van Justitie. ‘Zelfs kleine hoeveelheden drugs of verboden items zijn niet toegestaan. Gevangenissen zijn geen markten’, aldus de minister.
De minister negeert het verzoek om storingsapparatuur voor mobieltjes. ‘Mijn beleid is: geen mobieltjes achter de tralies. Als we jammers kopen, betekent dit dan dat gevangenbewaarders het gebruik van mobieltjes toestaan?’ Over de andere verzoeken van de gevangenissen, salarisverhoging en verbetering van de EBI’s, zei de minister niets of het bericht meldt het niet.
– 10,6 miljoen eigenaren van voertuigen (motorfietsen, auto’s, pickup trucks) betalen geen motorrijtuigenbelasting. Volgens de directeur-generaal van het Department of Land Transport gaat het voornamelijk om mensen die hun voertuig tijdelijk of helemaal niet meer gebruiken. Eind vorige maand bedroeg het aantal geregistreerde voertuigen voor particulier gebruik in Thailand 35,5 miljoen. Wanneer drie achtereenvolgende jaren geen belasting wordt betaald, trekt de dienst het kenteken in.
De sg adviseert eigenaren die tijdelijk geen gebruik maken van hun voertuig, het dichtstbijzijnde kantoor van zijn dienst te informeren. Dan wordt over die periode geen belasting geheven. Wie nalaat belasting te betalen, krijgt niet alleen een naheffing maar riskeert ook een boete.
– Weer een gevalletje van illegaal grondgebruik. Een bedrijf heeft in Kanchanaburi in een heuvelachtig bosgebied een stuk grond van 80 bij 150 meter 10 meter afgegraven en er mineralen uitgehaald, vermoedelijk dolomiet. Een team van soldaten en boswachters inspecteerde het gebied gisteren en trof er de mineralen in elf bergen aan plus rotsen en afgegraven grond. Beslag is gelegd op 800 rai. Volgens een aannemer is het gebied legaal verkregen, maar de autoriteiten denken daar anders over. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

Asian Games: Qatar trekt zich terug vanwege verbod op hijab
26 september – Vandaag maar eens een niet-Thais onderwerp in Nieuws Uitgelicht, want het openingsartikel van Bangkok Post zet me niet in vuur en vlam. Gaat over het gepland bezoek van premier Prayuth aan Maleisië. Dus op naar de Asian Games in Incheon (Zuid-Korea), waar twee roeisters gisteren een zevende bronzen medaille aan Thailand’s verzameling toevoegden. Op de medaillelijst staat Thailand nu op de zestiende plaats met acht medailles, ver verwijderd van nummer 1 China dat domineert met 154 medailles.
De Spelen hebben een rel. Het basketbalteam van Qatar heeft zich teruggetrokken omdat de vrouwen geen hijab (haar en slapen bedekkende hoofddoek) mogen dragen. Voor een goed begrip: tijdens de wedstrijd natuurlijk. Gisteren hadden de dames tegen Nepal moeten aantreden, maar ze kwamen niet opdagen. Een dag eerder hadden ze Mongolië ook al een gemakkelijke overwinning gegund met hun weigering te spelen.
Delegatieleider Khalib al-Jabir zegt dat het team geen keus had.’We vervalsen niet de Spelen maar we krijgen geen toestemming om te spelen. Aan de ene kant wil iedereen dat meer vrouwen deelnemen en aan de andere kant ontmoedigen ze moslim vrouwen die in de hijab willen spelen.’ Overigens geldt het verbod niet voor alle sporten. Bij bowling en badminton bijvoorbeeld mag de hoofddoek wel gedragen worden, maar de wereldbasketbond verbiedt de hoofdbedekking. [Dus ook de Franse baret mag niet.]

 ‘VS loven Thailand’s strijd tegen mensenhandel’
26 september – Zou het waar zijn? De VS loven Thailand voor zijn pogingen de mensenhandel uit te bannen. Volgens Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, heeft de Amerikaanse assistent-staatssecretaris Daniel Russel , verantwoordelijk voor Oost-Azië en de Pacific, dat in een onderonsje in Washington tegen hem gezegd.
De vooruitgang van Thailand zou ook blijken uit de beslissing van president Obama om geen sancties tegen het land te nemen, nadat Thailand in het Trafficking in Persons rapport van 2014 was gedegradeerd van de Tier 2 (moet beter) naar de Tier 3 (onvoldoende) lijst. Maar Russel had ook kritiek. Hij (dus de VS) heeft ‘enige zorgen’ over Thailands politieke richting. Niettemin erkent de VS dat het land naar een democratische bestemming op weg is.
Sihasak: ‘Ondanks de zorgen zijn we het eens over voortgaande samenwerking en verheugen we ons op de toekomst. De VS beschouwt Thailand als een belangrijke partner die een leidende rol in Asean zal spelen.’
Met Obama heeft Sihasak slechts kort gesproken. Tijdens een receptie heeft hij de Amerikaanse president verzekerd dat Thailand vasthoudt aan democratische waarden. Sihasak heeft hem verteld dat voor de interim-regering nationale stabiliteit prioriteit is. Of Obama nog wat heeft teruggezegd, vermeldt het artikel niet.
Sihasak is in de VS ter gelegenheid van de 69ste Algemene Vergadering van de VN. Gisteren arriveerde Sihasak’s baas, minister Tanasak Patimapragorn. Die mag morgen de verzamelde internationale gemeenschap toespreken. Op zijn programma staan ook een gesprek met VN secretaris-generaal Ban Ki-Moon, gesprekken met Japan, India en China, een ontbijtvergadering met de Amerikaanse particuliere sector en deelname aan het Asean-UN Forum, tesamen met negen Asean collega’s.

Vrijdag 26 september
– De Hindu god Phra Witsawakam moet eraan te pas komen om de studenten van twee beroepsleidingen te verzoenen en verder bloedvergieten te voorkomen. Gisteren trokken personeel en oud-studenten van de Rajamangala University of Technology (campus Uthen Thawai) naar het Pathumwan Institute of Technology om boete doen te doen en om verzoening te smeken.
Verzoening jawel, want studenten van beide opleidingen kunnen elkaar niet luchten of zien. En dat is dan nog zwak uitgedrukt want zes studenten van Rajamangala schoten op 12 september twee PIT-studenten dood als vergelding voor de dood van een Rajamangala studente ruim twee weken eerder.
‘We hopen de kloof te dichten en opnieuw te beginnen’, zegt Thongphun Thasiphent, decaan van de faculteit werktuigbouw en architectuur van Uthen Thawai. Beide opleidingen hopen dat het openbaar excuus een voorbeeld vormt voor de knokkende studenten en helpt de spanningen tussen hen te de-escaleren.
De secretaris-generaal van het Office of the Higher Education Commission (Ohec) heeft gedreigd instituten te sluiten wanneer hun studenten op de vuist gaan. Hij heeft daarvoor de steun van de NCPO (junta). Uthen Thawai en PIT lieten gisteren weten toekomstige incidenten aan Ohec te melden en namen van leiders en vechtersbazen aan de NCPO door te geven wanneer er weer wordt gevochten. (Zie pagina Onderwijs)
– Premier Prayuth Chan-ocha verloor gisteren even zijn geduld toen verslaggevers hem vroegen commentaar te leveren op een artikel in Time met kritiek op het politieonderzoek naar de moorden op Koh Tao. [Ze hadden ook kunnen verwijzen naar een posting op Thailandblog, maar Prayuth zal onze blog wel niet lezen.]
Prayuth nam de politie in bescherming. ‘Als we de politie te veel haasten, worden de verkeerde verdachten aangehouden. We proberen het onderzoek zoveel mogelijk op wetenschappelijk bewijs te baseren. We maken van niemand een zondebok.’
De politie heeft gisteren de zoon van de AC bar uitbater (de bar waar de slachtoffers zondagavond waren geweest) vrijgepleit. Ten tijde van de moorden was hij niet op het eiland. De politie zoekt de dader in vier groepen verdachten: buitenlandse werknemers, mannelijke buitenlandse toeristen, degenen die in de bar onenigheid hebben gehad met de twee Britten en plaatselijke community leaders [een eufemisme voor maffia?].
Inmiddels zijn 171 DNA-monsters genomen. Nog steeds wordt gezocht naar de geheimzinnige ‘Aziatisch uitziende’ man die zondagnacht richting plaats delict liep en 50 minuten later gehaast terugkeerde, hetgeen is gebleken uit camerabeelden.
– ’t Is al eerder gemeld en de krant herhaalt het nog maar een keer: de nieuwe passagiersterminal van Don Mueang (terminal nummer 2) komt pas eind volgend jaar klaar omdat de renovatie niet van een leien dakje verloopt. Achtentwintig werkzaamheden staan op het programma, maar daarvan zijn slechts vijf af. Aan roltrappen, liften, de elektriciteit en het computersysteem wordt nog volop gewerkt.
Wanneer de nieuwe terminal in gebruik is, kan de 90 jaar oude luchthaven 30 miljoen passagiers per jaar verwerken tegen 18,5 miljoen nu. Belangrijkste gebruiker van Don Mueang is AirAsia. De voorzitter van Airports of Thailand denkt dat de luchthaven het komend hoogseizoen, dat volgende maand begint, nog wel aan kan. De verwachte toename in aantallen passagiers is hanteerbaar.
– Drie populaire watervallen in Chiang Mai zijn gisteren tijdelijk gesloten na zware regenval en sterke stromingen. De veiligheid van toeristen kon niet gegarandeerd worden. Het gaat om Mae Sa in nationaal park Doi Suthep, en Mae Klang en Mae Ya in nationaal park Doi Inthanont.
– Goed nieuws voor de 50 zwijnen, drie schapen, twee geiten en een Chital hert in Wat Juay Moo (Ratchaburi): ze worden teruggezet in de natuur en enkele gaan naar een researchcentrum. De tempel had zich over de dieren ontfermd, die er door bewoners waren gebracht. De Sangha Supreme Council heeft echter onlangs tempels verboden wilde dieren te houden om te voorkomen dat ze gebruikt worden voor het maken van amuletten. [?]
– Doe toch niet zo koppig en laat de moordaanklacht tegen voormalig premier Abhisit en zijn vice-premier Suthep vallen, zegt de Democratische partij tegen het Openbaar Ministerie. De rechtbank heeft de zaak afgewezen, dus waarom in beroep gaan, vraagt voormalig Democratisch parlementslid Thaworn Senneam zich af.
Thaworn ziet in de recente aanhouding van vijf zogeheten ‘men in black’ een extra reden om de zaak te laten rusten. Abhisit en Suthep zijn beiden van moord beschuldigd omdat ze in 2010 het leger toestemming gaven tijdens de roodhemd ongeregeldheden indien nodig met scherp te schieten. Tijdens de roerige april en mei maand kwamen 90 personen om het leven, waaronder ook soldaten. Die zouden gedood zijn door de ‘men in black’, een zwaar bewapende brigade in het rode kamp.
– De wekelijkse peptalk van premier Prayuth Chan-ocha (nu door de krant gespeld als Chan-o-cha; een ingezondenbriefschrijver wees deze week in Bangkok Post al op de wijziging) op de televisie blijft bestaan. Prayuth  zegt dat hij de bevolking moet kunnen blijven informeren over de besluiten van de NCPO (junta) die hij leidt. [Dat is zijn andere pet.]
Volgens berichten in de media [maar kun je die vertrouwen?] zou de aflevering van Returning Happiness to the People vanavond de laatste zijn. Prayuth overweegt zelfs in het weekend een tweede keer op de tv te verschijnen, maar dan in zijn hoedanigheid van premier.
Critici [wie zijn dat?] kritiseren het eenrichtingsverkeer van het programma. De regering zou de mensen meer gelegenheid moeten geven hun mening te geven.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission verzuipt in de klachten over corrupte ambtenaren, met name bij het ministerie van Binnenlandse Zaken. De afgelopen vier maanden ontving de commissie aanzienlijk meer klachten dan in dezelfde periode vorig jaar; de afgelopen twee maanden waren het er 188: 91 over aanbestedingsprojecten in de overheidssector en 97 over illegaal grondgebruik.
Overtredingen zouden zijn gepleegd door ambtenaren van 133 (van de 171) overheidsdiensten. Behalve over BiZa gingen de meeste klachten over de Royal Thai Police, het ministerie van Landbouw en het ministerie van Transport. De douane werd het meest beschuldigd van het aannemen van steekpenningen en het Department of Local Administration plus gemeentes en provincies kregen klachten over corruptie aan hun broek.
Het Thailand Research Institute maakte gisteren de resultaten bekend van een studie naar de gevolgen van corruptie voor de lange-termijngroei, gebaseerd op gegevens in 2007 en 2008 verzameld door de Rekenkamer, en jaarverslagen van de National Anti-Corruption Commission. Ook daarin staat BiZa bovenaan met een gemiddelde van 1.544 klachten per jaar. (Zie pagina Over corruptie)
– Geneuzel noem ik het. De National Legislative Assembly (het benoemde noodparlement) raakte gisteren verwikkeld in een ‘heated’ debat over de vorming van parlementscommissies. Kan één en dezelfde commissie zich bezighouden met zowel nationale veiligheid als buitenlandse zaken, was de vraag.
Verwarrend, vond NLA-lid Noranit Sethebutr, ook al omdat die commissie vaak naar het buitenland zal moeten reizen om daar de situatie uit te leggen. Andere leden zagen dat bezwaar niet; bedreigingen van de nationale veiligheid zijn niet aan grenzen gebonden. Buitenlandse zaken en nationale veiligheid zijn met elkaar verweven.
Na een schorsing sprak de voorzitter het verlossende woord. Buitenlandse zaken komt in een aparte commissie en nationale veiligheid verhuist naar de commissie binnenlands bestuur.
– Na een achtervolging van twee SUV’s hebben agenten en soldaten gisteren in Takua Pa (Phangnga) de bestuurders kunnen aanhouden plus 37 Rohingya vluchtelingen. Een van de bestuurders testte positief op een drugstest. De politie was getipt dat een aantal vluchtelingen vanuit een plantage in Khura Buri naar Takua Pa zou gaan.
De bestuurders hebben toegegeven al meermalen vluchtelingen over water vanuit Rakhine in Myanmar naar Songkhla en Satun te hebben gesmokkeld. De route ging via zuidelijke eilanden en door de jungle met schuilplaatsen op verschillende plaatsen om ontdekking te voorkomen. De vluchtelingen werden later in kleinere groepen verdeeld en over het land verspreid of naar het buitenland gebracht. Volgens een bron zijn in de provincie Phangnga ‘invloedrijke figuren’ en ambtenaren betrokken bij de smokkel, die al lang aan de gang is.
– Vijftien personen, waaronder de burgemeester van Karon op het eiland Phuket, zijn door de politie aangeklaagd wegens illegale bedrijfsuitvoering op de (openbare) stranden Karon, Kata en Kata Noi. Woensdag moeten ze bij de politie op het matje komen.
De overtredingen zijn niet van vandaag of gisteren want in 1979 veroordeelde de provinciale rechtbank van Phuket al eens een aantal illegale verkopers. Ze kregen een boete van 6000 baht en een gevangenisstraf van drie maanden. [Verder geen details.] De Central Administrative Court stelde eerder [geen jaartal] vast dat de gemeente niet bevoegd is ruimte op het strand te verhuren. De gemeente voer er wel bij: Karon was goed voor 1,38 miljard baht per jaar, Kata en Kata Noi voor 1,15 miljard baht.
– De straatverkoper die zeven maanden geleden in Lak Si werd geraakt door een verdwaalde kogel, is gisteren overleden. De man werd tijdens een beschieting geraakt in zijn nek. De kogel belandde in zijn ruggengraat waardoor hij verlamd raakte. De beschieting vond plaats bij het districtskantoor van Lak Si dat door anti-regerings betogers was belegerd om te voorkomen dan er verkiezingen zouden worden gehouden. Een van de schutters staat bekend als de ‘popcorn gunman’, omdat hij zijn vuurwapen had verborgen in een zak waarin normaal maïs zit. De man werd in maart gearresteerd, maar hij is nog niet veroordeeld.

Moorden Koh Tao: Bangkok Post kraakt harde noten over politieonderzoek
25 september – Sinds de lichamen van de twee Britse toeristen op Koh Tao zijn gevonden heeft de politie dag na dag evidente en ernstige fouten gemaakt. Van hoog tot laag heeft ze de vraatzuchtige media naar de mond gepraat. De politiepersconferenties hebben niet tot doel het publiek te informeren. Het zijn persoonlijke promotiestunts door officieren die publiciteit zoeken ter bevordering van hun carrière.
Bangkok Post geeft de politie er flink van langs in haar hoofdredactioneel commentaar. Het politieonderzoek op Koh Tao bewijst dat de politie nog een lange weg te gaan heeft naar een echte professionele organisatie. De krant zet enkele blunders op een rij:

  • De media en fotografen zijn toegelaten tot de plaats delict.
  • Foto’s die thuishoren in het kantoor van de lijkschouwer en de rechtszaal zijn op internet verspreid.
  • Onschuldige omstanders en ‘interessante personen’ zijn als half-veroordeelde misdadigers aan de media gepresenteerd.
  • Reconstructies zijn alleen maar gelegenheden voor de mannen in bruin om zich te laten fotograferen. Ze hebben hun nut al lang overleefd.

Gevolg? ‘Elke film en tv-krimi fan weet dat een besmette misdaadplaats betekent dat het er gevonden bewijsmateriaal in de rechtszaal niet tegen verdachten kan worden gebruikt.’
Spannende detective
Bovenstaande harde woorden schreef de krant gisteren en ook vandaag wordt dat nog eens onderstreept met het openingsartikel. Het lijkt op een spannende detective, waarin de lezer voortdurend over de schouder van rechercheurs à la Colombo meekijkt. Ik licht er enkele highlights uit:

  • Premier Prayuth heeft soldaten naar het eiland gestuurd vanwege toenemende zorgen [van wie?] over de mogelijkheid dat een groep ‘invloedrijke personen’ bij de moorden betrokken zijn.
  • De politie heeft in de Lotus bar getuigen gehoord. De Schot McAnna, die heeft verklaard bedreigd te zijn en het eiland is ontvlucht, zou er personeel gevraagd hebben te helpen bij het schoonvegen van bloedspatters op zijn lichaam.
  • De New York Times meldt op haar website dat buitenlanders die op Koh Tao hebben gewoond, toeristen voor de maffia op het eiland waarschuwen. Die zou het eiland in haar greep houden.
  • Adjunct-politiecommandant Somyot Pumpanmuang ontkent het bestaan van ‘invloedrijke groepen’. De lokale bevolking werkt goed mee met de politie, zegt hij.
  • Het DNA van de broer van de eigenaar van de AC bar waar de slachtoffers op de avond van de moorden waren geweest, komt niet overeen met het sperma dat bij de Britse is gevonden. Hij ontkent de ‘Aziatisch uitziende’ man te zijn, van wie camerabeelden zijn.

En zo gaat het maar door. Het begint zo langzamerhand een onontwarbare kluwen van (tegenstrijdige) feitjes, geruchten en (verwarrende) verklaringen te worden, die niet bijdragen tot een helder beeld van wat er gebeurd is. Ik haak af. Bangkok Post heeft gelijk: de politie heeft nog een lange weg te gaan. [En de krant trouwens ook in haar verslaggeving.]

Bua Noi, kom van dat dak af…
25 september – Kom van dat dak af, zong Peter Koelewijn in 1959. En dat gaat gebeuren. Gorilla Bua Noi (27) die eenzaam in een betonnen hok zit op het dak van winkelcentrum Pata verhuist naar de begane grond. En met haar ook de andere grote dieren, zoals de tijgers en beren.
De door 35.000 handtekeningen ondersteunde eis van actievoerders de gorilla vrij te laten en de vergunning van de (particuliere) dierentuin in te trekken, is dus niet voor niets geweest. Deels dan, want de vergunning wordt niet ingetrokken door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Wel wordt de geldigheidsduur verkort van 5 naar 1 jaar. Bovendien eist de DNP dat de dierentuin op het dak brandblusmateriaal installeert, een evacuatieplan maakt voor het geval brand uitbreekt en het aantal kleine dieren terugbrengt tot een aantal dat in dit geval gered kan worden.
Dat alles onder voorbehoud dat de eigenaar van de Pata Zoo meewerkt. Hij zegt geen geld te hebben om een nieuw onderkomen voor Bua Noi te bouwen. Of de DNP volgend jaar de vergunning dan weigert te verlengen, is niet duidelijk, aldus een bron bij de DNP. De eigenaar werkt wel mee wanneer andere particuliere of overheidsdierentuinen de bouw meefinancieren.
Pata Zoo kocht Bua Noi in 1988 in Duitsland; sindsdien verblijft ze op het dak van het winkelcentrum. Ze is een van de belangrijkste publiekstrekkers.
Sinjanya Apaithan, een van de actievoerders, vindt dat het dier een betere plaats verdient dan het dak. Wanneer er brand uitbreekt, overleeft ze die niet. De verhuizing naar de begane grond kan haar leven redden, zegt ze.
Het verhuizen van een primaat is evenwel niet zonder risico’s, waarschuwen dierenartsen. Wanneer de hygiëne op de nieuwe plaats onvoldoende is, loopt Bua Noi het risico op een bacteriële infectie. In Singapore overleed na een verhuizing een groep gorilla’s.

Donderdag 25 september
– Myanmarezen zijn – laat ik het zo maar omschrijven – de Marokkanen van Thailand. Het vereist dus enige lef om een film te maken over de romance van een Myanmarese jongen en een Thais meisje.
Die film, Myanmar In Love In Bangkok, draait nu in een aantal bioscopen. In de buitenwijken van de hoofdstad trok de film weinig bezoekers, maar in Central Rama II, een gebied vlakbij Mahachai waar veel mensen uit Myanmar wonen, trekt hij soms volle zalen.
De film komt op een opportuun moment, want de media hebben er een handje van migranten in een slecht daglicht te stellen. Op Koh Larn zouden ze zand in het gezicht van een toerist hebben geschopt, op Koh Tao worden ze beschuldigd van de moord op twee Britse toeristen en in studieboeken worden ze geportretteerd als Thailand’s historische boosdoeners.
Myanmar In Love In Bangkok houdt zich niet bezig met de onderliggende sociale kwesties, schrijven twee redacteuren in Bangkok Post (een is de bekende filmcriticus Kong Rithdee). Maar de film gaat wel in tegen gemakzuchtige stereotypen. In veel Thaise films zijn de spelers die Myanmarees spreken of een bergstamdialect het voorwerp van grove grappen, en een Myanmarees de hoofdrol geven in een liefdesverhaal is nog nooit vertoond.
Kong noemt de film een ‘light-hearted romantic comedy’. Slechts eenmaal in de film verwijst Kay (de Thaise vrouw) naar de problemen van een crossculturele relatie en suggereert ze dat zij als autochtoon de upper hand heeft. Waarom doet me dit toch aan Nederland denken?
– Zou het dan toch nog goed komen tussen Thailand en Saoedi-Arabië? Sinds de moord op vier Saoedische diplomaten in 1989 en 1990 en de verdwijning van een Saoedische zakenman zijn de diplomatieke relaties verstoord. Thailand heeft die zaken laten versloffen, is het verwijt.
Maar nu heeft de Saoedische zaakgelastigde minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) uitgenodigd deel te nemen aan de Asian Cooperation Dialogue (ACD) in november in Riyadh. En dat wil wat zeggen.
Tanasak verheugt zich bij voorbaat op het bezoek. Maar hij is zich er ook van bewust, zegt een bron bij BuZa, dat hij wat uit te leggen heeft, want iedereen wil harde resultaten zien bij het herstel van de relatie tussen beide landen.
– Misschien herinnert u het zich nog. Twee politiekadetten maakten in maart in Cha-am een parachutesprong en zagen geen kans hun noodparachute tijdig te openen. Elf personen die verantwoordelijk worden gehouden voor hun fatale sprong, gaan nu vervolgd worden wegens nalatigheid. Uit onderzoek is gebleken dat de static line cable waarmee de parachutes automatisch worden geopend, defect was.
– Beetje slordig. Een Amerikaanse toerist vergat dinsdag zijn tas mee te nemen uit de taxi, waarmee hij van Bang Rak naar Sukhumvit was gereden. In die tas zaten sieraden ter waarde van 145.000 baht. Gisteren leverde de chauffeur de sieraden in bij de verkeersradiozender Sor Wor Phor 91. De Amerikaan nam de tas met inhoud graag in ontvangst. Het bericht meldt niet of de chauffeur voor zijn eerlijkheid werd beloond.
– Studenten die een studielening willen afsluiten, zijn voortaan verplicht 18 uur vrijwilligerswerk per semester te doen om in aanmerking te komen voor de geldelijke ondersteuning. Het Student Loan Fund en het Social Development and Welfare Department hebben daarover gisteren een Memorandum of Understanding gesloten. De eis geldt vanaf het studiejaar 2015.
– Weer een gevalletje van landkraken. Op een berg in Si Satchanalai (Sukhothai) stuitten soldaten, agenten en ambtenaren op een in aanbouw zijnde luxe villa. Behalve de woning troffen ze ook boomgaarden en rubberbomen aan, een gebied van 300 rai bestrijkend. De autoriteiten zijn op zoek naar de eigenaar.
– Hij was al getipt en hij is het geworden. Voormalig gemeentesecretaris Kriengsak Lohachala is de nieuwe voorzitter van de gemeenteraad van Bangkok. Hij is gisteren gekozen. De gemeenteraad kwam voor het eerst in gewijzigde samenstelling met dertig nieuwe leden bijeen. Zij zijn benoemd en niet gekozen want de junta heeft alle lokale en provinciale verkiezingen opgeschort. De gemeenteraad telt 57 leden.
– Premier Prayuth mocht gisteren voor één dag zijn militair uniform dragen, want hij was in legerbasis Thanarat in Pran Buri (Prachuap Khri Khan) eregast bij een ceremonie ter gelegenheid van Infantry Day en van de pensionering van 89 generaals, waaronder hij zelf. Eind deze maand gaan de heren met pensioen.
– De Democratische partij roept premier Prayuth op snel iets te doen aan de lage rubberprijs. Vice-partijleider Nipit Intarasombat zegt dat de regering op de goede weg is om de dalende rubberprijzen tot staan te brengen, maar haar beleid is een lange-termijn oplossing.
De partij heeft een eigen 5-punten plan gemaakt en vraagt dit toe te passen. Eén voorstel is om rubbber te verwerken in korrels voor de wegenbouw. Een ander is om af te zien van de verkoop van 210.000 ton uit de regeringsvoorraad. ‘Wanneer de regering doet wat we zeggen, gaan de prijzen volgend jaar omhoog’, voorspelt Nipit.
– Zoals bekend zijn de Thaise gevangenissen overbevolkt en daar wil het ministerie van Justitie iets aan doen. Het is van plan het Justice Fund aan te spreken om de borgtocht te betalen voor gedetineerden die wegens kleine vergrijpen, zoals gokken, vastzitten.
In het fonds zit 120 miljoen baht; daarmee zouden 59.000 gevangenen geholpen kunnen worden. Zelf kunnen ze de borgsom niet opbrengen. Komen niet vrij met als gevolg dat ze niet kunnen werken en hun gezin onderhouden.
Het Corrections Department gaat gevraagd worden te beoordelen wie voor de regeling in aanmerking komt. Zeventig procent van de gevangenen zit vast wegens een drugsvergrijp. De meeste gebruikers zijn aangehouden met kleine hoeveelheden drugs.
– Het was een verhit debat met sarcastische opmerkingen en geschreeuw, het tweede energieforum, georganiseerd door de NCPO. Opnieuw konden de deelnemers het niet eens worden over de energieprijzen voor consumenten en opnieuw werd geruzied over het eigendom van het gaspijpleidingennet.
Twee partijen botsten weer: aan de ene kant het ministerie van Energie en staatsoliebedrijf PTT Plc en aan de andere kant actievoerders. Veel details, dus die laat ik maar achterwege. Maar wel belangrijk voor de huishoudportemonnee want het gaat tenslotte om de prijs van elektriciteit, butagas en benzine.
– ’t Is al sinds 1978 verboden, het gebruik van pong-pang visnetten maar vissers op een klein eiland in Chanthaburi trekken zich er niets van aan. Ze zeggen dat ze aan de bedelstaf geraken [vrij vertaald] als ze niet meer op deze traditionele wijze mogen vissen. Het gaat volgens het dorphoofd om 1.300 gezinnen.
Bij de verboden methode wordt een net tussen twee palen gehangen, waardoor de fauna wordt vernield omdat kleine visjes worden gevangen voordat ze in staat zijn zich voort te planten, zegt het Department of Fisheries.
De recalcitrante vissers wachten met angst en beven het tijdstip af waarop ambtenaren de netten gaan vernielen. In het verleden zijn al eens pogingen ondernomen, maar die stuitten op sterk verzet. De dorpelingen zijn echter bang dat de autoriteiten terugkomen omdat elders al pong-pang netten zijn verwijderd.
Het departement wijst erop dat vissoorten zullen uitsterven wanneer op deze manier gevist blijft worden. Uit een studie is gebleken dat 80 procent van de vangst nog niet volwassen is. Het departement is bereid het gebruik van de netten toe te staan indien de mazen worden vergroot van 1 naar 2,5 cm. Een visser zegt dat dit niet kan want dan vangen ze geen garnaaltjes meer die nodig zijn om garnalenpasta te maken en gedroogde garnalen.

Moorden Koh Tao: De Fransman is een Schot
24 september – De Fransman die de daders van de moorden op Koh Tao zou kunnen aanwijzen (zie Franse toerist kan daders moorden Koh Tao aanwijzen) is geen Fransman maar is Sean McAnna, de Schot die in een interview op de website van de Telegraph vertelt bedreigd te zijn.
Uit de formulering in de krant blijkt niet of de fout door de krant of door de politie in de wereld is gebracht. Als dit laatste het geval is, is het het zoveelste bewijs van geknoei in het onderzoek.
Panya Mamen, hoofd van de Provincial Police Region 8, ziet blijkbaar de bui al hangen want hij vraagt de autoriteiten te vertrouwen. ‘We maken van niemand een zondebok. Dit is een high-profile zaak, waarbij de rest van de wereld toekijkt. De politie is hard aan het werk om het bewijs samen te voegen zodat de schuld van de verdachten kan worden bewezen.’ Panya zegt ook geen last te hebben van ‘influential figures’, die het moordonderzoek zouden willen beïnvloeden. Daarover maakt de bevolking zich zorgen.
Gisteren heeft de politie de broer gehoord van de bareigenaar, waar de twee Britten vorige week zondagavond zaten. Hij is de eerder genoemde ‘Aziatisch uitziende’ man. Op camerabeelden is te zien hoe hij de zondagnacht richting plaats delict loopt en 50 minuten later gehaast terugkeert. Na een verhoor van drie uur is hij vrijgelaten.
Ook de bareigenaar is ondervraagd en van hem zijn DNA-monsters genomen. Hij geeft toe met de Schot te hebben gesproken, maar zegt geen ruzie met hem te hebben gemaakt. Omdat McAnna er nogal ‘vreemd’ uitzag, was hij naar hem toegegaan en had hem gevraagd of hij oké was.
McAnna, een vriend van de vermoorde Brit, zegt evenwel in het Telegraph-interview dat hij door twee mannen is bedreigd. Ze wilden hem de schuld van de moorden in de schoenen schuiven. McAnna is door de politie in beschermende hechtenis genomen. Op internet plaatste hij foto’s van de twee mannen die de Britse hadden lastig gevallen. In het interview wordt overigens niet ingegaan op dit incident wat mogelijk de aanleiding van de moorden was.
De politie in Bangkok is gevraagd op te zoek te gaan naar een assistent van de bareigenaar, die het eiland is ontvlucht. Hij zou meer weten over de moorden.

Thaise rijst kansloos op de wereldmarkt; tenzij…..
24 september – Thaise rijst is de komende 10 jaar kansloos op de wereldmarkt tenzij de productiekosten worden verlaagd door minder kunstmest te gebruiken of een subsidie van 20 procent op de kosten te verlenen.
Sinds 2004 zijn de productiekosten gestegen van 4.835 baht per rai naar 10.685 baht als gevolg waarvan Thaise rijst te duur werd en het aandeel van Thaise rijst op de wereldmarkt zakte van 13 naar 8 procent. De productiviteit bleef al die tijd steken op 450 kilo per rai, terwijl Vietnam kans zag die op te voeren naar 1.200 kilo per rai.
Dit sombere beeld schetst het Center for International Trade Studies van de University of the Thai Chamber of Commerce in een rapport, waarin wordt gepleit voor een grondige aanpassing van het productieproces.
Veranderingen zijn nodig op het terrein van landbouwmethode, het landbouwgebied, rijstvariëteiten en watervoorziening. Zonder deze veranderingen verwacht het studiecentrum dat Thailands concurrentiepositie en exportwaarde verder afneemt.
Dit jaar ziet een klein luchtpuntje omdat het land bezig is in verhoogd tempo af te komen van de twee jaar door de vorige regering opgebouwde rijstvoorraad van 15 tot 18 miljoen gepelde rijst. Daardoor nadert de prijs van Thaise rijst nu die van Vietnam. De afgelopen tien jaar kostte Thaise rijst gemiddeld 100 tot 200 dollar meer van die van concurrenten zoals Vietnam.
Nipon Poapongsakorn, fellow aan het Thailand Development Research Institute, pleit voor marktonderzoek. ‘Dat is topprioriteit. Dan kunnen we vaststellen welke soorten rijst gewild zijn bij kopers en hoe de gehele productie- en aanbodketen kan worden verbeterd. Het is ook duidelijk dat er kwaliteitscriteria gesteld moeten komen.’
In de eerste zeven maanden van dit jaar heeft Thailand 5,62 mijoen ton rijst geëxporteerd en dat is op jaarbasis 55 procent meer.

Woensdag 24 september
– De eerste gouden medaille op de Asian Games in Incheon (Zuid-Korea) voor Thailand is binnen. Bowler Yannaphon Larpapharat sleepte het goud in de wacht, dat goed is voor 5 miljoen baht, gefourneerd door de Thai Tenpin Bowling Association en het National Sports Development Fund. Voor Yannaphon (links op de foto) was de overwinning extra feestelijk want hij is over drie dagen jarig en hij treedt in november in het huwelijk. Brons was eveneens voor een Thai (midden), zilver ging naar een Chinees. Op de medaillelijst staat Thailand nu op de vijftiende plaats met zes medailles: 1 gouden en 5 bronzen.

– Premier Prayuth Chan-ocha heeft toegegeven waarzeggers te raadplegen. ‘Het kan geen kwaad naar waarzeggers te luisteren. Je moet niet op hen neerkijken, maar je moet er goed naar luisteren’, zei hij gisteren toen verslaggevers over zijn bijgeloof vragen stelden. Prayuth vertelde dat waarzeggers hem vaak hadden gewaarschuwd voor ongelukken. Op de vraag wat voor soort ongelukken, antwoordde hij gevat: ‘Misschien aanvaringen met verslaggevers’.
Waarzeggers hadden hem ook verteld hoe lang hij dienst gaat doen als premier: ‘Sommigen zeiden kort, anderen lang. Ik weet niet wie ik moet geloven.’ Prayuth ontkent de doofstomme Myanmarese waarzegger E Thi te hebben geraadpleegd, die generaals en machtige politici als klant heeft (de website noemt ook Thaksin). ‘Dat ik haar geconsulteerd heb, is een gerucht.’
– ’t Is een zielig gezicht. Bovenop het winkelcentrum Pata in Bangkok zit een gorilla in een betonnen hok; al sinds 1987. Actievoerders hebben zich nu eindelijk het lot van het wijfje aangetrokken. Ze hebben 35.800 handtekeningen verzameld ter ondersteuning van de eis een betere habitat voor Bua Noi te vinden en de vergunning voor het dierentuintje (er zitten honderden dieren) in te trekken.
Er lijkt nu schot in de zaak te komen, want directeur Nipon Chotibal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation praat vandaag met de actievoerders. Zoals te verwachten is, verzet de directeur van de Pata Zoo zich.
– Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn heeft wel wat geleerd van zijn bekritiseerde studiereisje naar Schotland. Gisteren vertelde hij tijdens een bijeenkomst in het King Prachadhipok Institute dat een referendum nooit mag dienen een politiek motief te rechtvaardigen. ‘Gebruik een referendum nooit om je greep naar de macht te rechtvaardigen. Hier lijken we een referendum te gebruiken om de mensen de mond te snoeren.’
Somchai pleitte ook voor een lange voorbereidingstijd. De mensen moeten minstens zes maanden tot een jaar de tijd hebben om vertrouwd te raken met de kwestie; niet een of twee maanden. ‘Een korte periode leidt alleen maar tot verdeeldheid omdat mensen niet over voldoende informatie beschikken.’
Belangrijk is ook de formulering van de referendumvraag; in Schotland werd er twee maanden over gedaan. Zo kon de oorspronkelijke vraag ‘Do you agree that Scotland should be an independent country?’ niet door de beugel. Welke vraag wel gesteld werd, vermeldt het artikel niet. Zie verder het desbetreffende item in Nieuws uit Thailand van gisteren.
– Een 30-jarige Rus is aangehouden toen hij de apparatuur om pasjes te skimmen weghaalde uit een ATM in Ramkhamhaeng. De politie was getipt door een ATM-gebruiker die het spul had opgemerkt: een strip met cameraatje en een voorzetstukje. De verdachte zegt dat hij alleen maar was ingehuurd om de apparatuur te installeren. De politie vermoedt dat nog drie tot vier personen betrokken zijn bij de skimming.
– Het gekrakeel over het donderdag door leger en politie abrupt beëindigde forum op de Thammasat universiteit houdt maar niet op (zie ook NuT van gisteren). Nu mengt premier Prayuth Chan-ocha zich in de discussie. De academische vrijheid wordt niet aan banden gelegd en academische forums zijn niet verboden, mits – en daar zit het addertje onder het gras – ze niet over politiek gaan, zegt hij.
Een groep academici protesteerde eerder tegen de inval en tegen de eis van de NCPO dat toestemming moet gevraagd voor een forum. De onderwerpen die erop ter sprake komen, moeten daarbij worden overlegd, alsmede een lijst van deelnemers.
NCPO-woordvoerder Winthai Sewaree verdedigt de maatregel. Nieuwe conflicten kunnen ’s lands politieke stabiliteit in gevaar brengen en bemoeilijken de pogingen om de problemen van het land op te lossen, zegt hij.
– Drie scholen in Rueso (Narathiwat) zijn gisteren tijdelijk gesloten uit bezorgdheid over de veiligheid van het onderwijzend personeel. Mogelijk gaan ze vandaag weer open. De maatregel houdt verband met een bomanslag op maandag waarbij een politieofficier om het leven kwam en twee anderen werden gewond.
De aanslag was gericht op een politie-eenheid die onderwijzers van en naar het werk begeleidt. De politie vermoedt dat de aanslag het werk is van de verzetsgroepleider Masaidee. Hij zou zich samen met zijn medeplichtigden in het district schuil houden.
Eveneens in Rueso werd gisteravond een voormalige onderwijzer beschoten. Hij werd in zijn linkerbeen geraakt toen hij in Ban Santor op de motorfiets naar huis reed.
– Nationaal park Phu Kradueng gaat op 1 oktober weer open voor het publiek. Het park is acht maanden gesloten geweest voor forest restoration. Het park is recentelijk weer in het nieuws gekomen vanwege de plannen om een kabelbaan naar de top van de berg (1.316 meter boven zee) aan te leggen. Jaarlijks maken 100.000 bezoekers de vermoeiende klim om van een adembenemend uitzicht te genieten. Maximaal 5.000 personen mogen op het kampeerterrein overnachten. Eind mei 2015 gaat het park weer dicht.
– Tragisch: een pas afgestudeerde tandarts is dit weekend in een nachtclub in Manorom (Bangkok) doodgestoken. Tegen de verdachte, een 24-jarige man, is een arrestatiebevel uitgevaardigd. Hij zou zich in de stad schuil houden. Het bewijs was niet moeilijk: getuigenverklaringen en camerabeelden.
– Da’s geen pedagogische tik, zoals het slaan van kinderen tegenwoordig in Nederland moet worden genoemd. Een 9-jarige jongen is maandag door zijn vader zo hard geslagen dat hij gisterochtend in het ziekenhuis aan zijn verwondingen overleed. De vader heeft bekend dat hij dronken was en zijn zoon wilde straffen omdat hij zijn huiswerk niet maakte.
– De nieuwe minister van Onderwijs wil dat vechtende studenten van beroepsopleidingen naar militaire bases worden gestuurd om te leren hoe ze zich dienen te gedragen. Opleidingen met vechtersbazen krijgen van hem (onaangekondigd) bezoek om oplossingen te zoeken voor het aanhoudend geweld.
De secretaris-generaal van het Office of the Vocational Education Commission hoopt dat de minister de leraren en staf morele steun verleent, daar sommige opleidingen al alle mogelijke moeite doen de gevechten te voorkomen.
Uit een studie is gebleken dat agressief gedrag in de tweede klas van het middelbaar onderwijs begint en verergert wanneer leerlingen naar een beroepsopleiding gaan. Daar worden ze door ouderejaars opgestookt studenten van een andere opleiding te haten. Onlangs kwamen drie studenten om het leven. De daders zijn aangehouden. (Zie pagina Onderwijs)
– Nog steeds is de verdwijning van Karen activist Porlajee Rakchongcharoeng (Billy) in nevelen gehuld. De echtgenote en een mensenrechtenadvocaat hebben het Hof van Beroep om een spoedzitting gevraagd om nieuw bewijsmateriaal te kunnen inbrengen. Dat betreft tegenstrijdige getuigenverklaringen bij de politie en in de rechtbank.
In de bij het Hof ingeleverde petitie beschuldigen ze het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan en zijn ondergeschikten ervan Billy ontvoerd te hebben en hem nog steeds vast te houden. Billy verdween in april spoorloos. Het parkhoofd was de laatste die hem zag.
De zaak nam vorige week een nieuwe wending dankzij de National Human Rights Commission. Die heeft vastgesteld dat de uitzetting van Karen uit het bos in 2011 (hun hutten werden door boswachters in brand gestoken) in strijd met de wet was. Billy hielp destijds de Karen bij hun protest tegen de uitzetting.
– Drie voormalige agenten van het politiekorps in Nan verdwijnen voor de rest van hun leven achter de tralies vanwege drugshandel in 2012 waarbij ze ook nog eens gebruik maakten van een politievoertuig. Twee andere agenten, van wie de betrokkenheid niet kon worden bewezen, kregen een gevangenisstraf van vier maanden. Twee burgers kregen de doodstraf, een derde werd vrijgesproken. De acht verdachten werden in december 2012 aangehouden toen ze op weg waren naar een klant in Bangkok om een miljoen speedpillen af te leveren.
– Hoe particuliere investeerders te stimuleren om geld te steken in elektriciteitscentrales die met afval worden gestookt? De investeringskosten zijn hoog en de vereiste milieu-effectrapportage duurt lang. Het Office of Natural Resources and and Environmental Policy and Planning (Onrepp) stelt voor een lagerente milieufonds te gebruiken voor een steuntje in de rug.
In dat fonds zit nu 700 miljoen baht. Het fonds rekent een rente van 2 tot 3 procent. De leningen hebben een looptijd van zeven jaar met een aflossingsvrije periode van twee jaar. Onrepp gaat proberen meer geld in het fonds te injecteren om afvalverwerking in woongemeenschappen en industriële fabrieken te kunnen steunen.

Corruptiebestrijding junta op Phuket: Ernst of theater?
De Sirinat affaire is voor de NCPO (junta) de lakmoesproef om te bewijzen dat het haar ernst is met de bestrijding van corruptie, schrijft Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse rubriek Think Pragmatic in Bangkok Post.
Het is maar een klein nationaal park, Sirinat: 90 vierkante kilometer waarvan 22 km op het land en 68 in zee, maar bij grijpgrage projectonwikkelaars zeer gewild vanwege de fraaie stranden. En ook zeer gewild om er parkhoofd te worden vanwege de ‘bijverdiensten’.
Het is dan ook niet toevallig dat vijf voormalige parkhoofden kunnen rekenen op een disciplinair onderzoek en mogelijk zelfs strafrechtelijke vervolging. Naar schatting 3.000 rai van het park is gestolen en bebouwd met vijfsterren hotels, vakantiecomplexen en villa’s die alleen de superrijken zich kunnen veroorloven. Ook diverse ambtenaren en een voormalige gouverneur zijn betrokken bij dit schandaal.
Tot nu toe kon het allemaal straffeloos gebeuren. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) deed tientallen malen aangifte bij de plaatselijke politie, maar geen enkele zaak haalde de rechtbank. Veera schrijft dat dit voor de mensen in Phuket niet als een verrassing komt, want die weten al lang wie het het voor het zeggen heeft in de provincie: de wet of het grote geld.
Het vorige parkhoofd Cheewaphap Cheewatham is in mei op eigen verzoek overgeplaatst. Hij weigerde 30 miljoen baht aan steekpenningen om in ruil daarvoor 300 rai nationaal park op papier te laten verdwijnen. Zijn opvolger Kittipat Tharapiban en zijn vijf assistenten vroegen onlangs ook om overplaatsing, maar de minister van Milieu heeft hen omgepraat. Hij heeft beloofd dat ze bescherming van militairen krijgen.
Dat Kittipat aan zijn kuierlatten wilde trekken was puur uit lijfsbehoud want hij was verantwoordelijk voor de uitzetting van 41 bedrijfjes van drie stranden en hij verzette zich tegen de aanvraag van eigendomspapieren voor 500 rai in het park door vijf [niet nader genoemde] personen. Die aanvragen werden behandeld door ambtenaren [ik neem aan van het Land Department].
Gelukkig staan het parkhoofd en de DNP er niet meer alleen voor. Ze krijgen nu hulp van de National Anti-Corruption Commission, het Department of Special Investigation (de Thaise FBI), de Royal Thai Navy, het Anti-Money Laundering Office en de anti-corruptie commissie van de junta.
‘Het encroachment probleem in nationaal park Sirinat is een test van de vastbeslotenheid van de NCPO. We zullen zien of haar verklaring een eind te willen maken aan illegaal in gebruik genomen bosland echt is of alleen maar voor de show’, besluit Veera zijn verhelderend en onthutsend relaas over de Phuket park mess. (Bron: Bangkok Post, 22 september 2014)

Franse toerist kan daders moorden Koh Tao aanwijzen
23 september – Een Franse toerist, die de daders van de moorden op Koh Tao kan aanwijzen, is in beschermende hechtenis genomen. Hij zegt bedreigd te zijn nadat hij foto’s van het tweetal op internet had gezet. Een van de twee vertoont sterke gelijkenis met de eerder genoemde Aziatisch uitziende man van wie vage camerabeelden zijn.
De Fransman zegt gezien te hebben hoe de twee vorige week zondag de vermoorde Britse lastigvielen in een uitgaansgelegenheid en hoe de Brit haar vervolgens te hulp schoot. Met zijn mobieltje had hij foto’s van de belagers genomen.
Volgens een politiebron zijn de twee mannen al eens verhoord door de politie, maar ze ontkenden elke betrokkenheid en weigerden DNA af te staan. Eerder maakte de politie bekend camerabeelden te hebben van een ‘Aziatisch uitziende’ man die in de moordnacht om 4 uur richting plaats delict liep en 50 minuten later gehaast terugkeerde.
De politie heeft ook drie werknemers van een bedrijf gehoord, dat een speedboatdienst naar Koh Samui exploiteert. Een pantalon met onbekende vlekken, bij hen gevonden, is voor onderzoek naar Bangkok gestuurd. Ook is van alle drie DNA afgenomen. De drie werkten ten tijde van de moorden in het kantoor van het bedrijf, hetgeen bevestigd is door camerabeelden. Twee zijn vrijgelaten, een derde wordt verdacht van drugsgebruik.
De DNA-testen van dertig personen hebben geen enkele match opgeleverd. Het DNA is vergeleken met het sperma in het lichaam van de Britse en DNA op ander bewijsmateriaal.
Strengere regels voor werk op vakantie-eiland
Het ministerie van Werkgelegenheid gaat strengere regels stellen voor de tewerkstelling van migranten op populaire vakantie-eilanden. Volgens de minister is het inzetten van migranten er ‘een zaak van nationale veiligheid en een zorg met betrekking tot de veiligheid van toeristen’. Volgende maand bezoekt de minister enkele vakantie-eilanden om zich op de hoogte te stellen van de registratieprocedure voor gastarbeiders.
De minister maakte zijn [discriminerende] opmerkingen tijdens een briefing op het ministerie over mensenhandel en afpersing van overzeese [Thaise] werkers door tussenpersonen. De bewindsman waarschuwde zijn ambtenaren zich verre te houden van corruptie.
‘Ik weet dat ambtenaren in diverse provincies als bemiddelaar optreden en hoge bemiddelingskosten vragen van werkers die in het buitenland willen werken.’
Deze praktijk is volgens de minister een van de redenen waarom Thailand van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst is gezakt van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport en het risico van sancties loopt.

Duizend leerlingen in acht provincies zijn analfabeet
23 september- Ruim duizend leerlingen van klas 3 en 6 (groep 5 en 8 basisschool) in acht provincies zijn analfabeet. Ze kunnen lezen noch schrijven in hun moedertaal. Dit is inspecteur-generaal Prasert Boonruang van het ministerie van Onderwijs gebleken tijdens een recente inspectiereis naar Samut Sakhon, Samut Songkhram, Ratchaburi, Nakhon Pathom, Kanchanaburi, Phetchaburi, Suphan Buri en Prachuap Khiri Khan. Het ging in de meeste gevallen om scholen in grensstreken en voorsteden.
Prasert zegt dat het analfabetismeprobleem kan worden opgelost door leerlingen te laten zitten wanneer ze niet kunnen lezen of schrijven. Zo’n maatregel zou ook voorkomen dat ze voortijdig hun schoolopleiding beëindigen. ‘Leerlingen die niet kunnen lezen of schrijven zouden niet mogen overgaan omdat ze niet in staat zijn in een hogere klas iets te leren.’
Het standpunt van Prasert kan gerust worden omschreven als vloeken in de kerk, want zittenblijven is geen usance in Thailand. Het is vaak bediscussieerd, vorig jaar nog toen Pheu Thai de lakens uitdeelde, maar de kwestie bleef onbeslist. De regel die eist dat leerlingen bij onvoldoende prestaties moeten blijven zitten, is enkele jaren geleden afgeschaft.
Prasert heeft nog meer suggesties om het analfabetisme te bestrijden. De desbetreffende leerlingen moeten bij elkaar gezet worden en onderwijzers moeten hen intensief les geven. Wanneer ze bijgespijkerd zijn, kunnen ze teruggezet worden in hun eigen klas. Leerlingen die de bijspijkercursus met succes doorlopen, hoeven niet noodzakelijkerwijs te blijven zitten, vindt hij.
200.000 leerlingen analfabeet
Volgens een onderzoek van het Office of the Basis Education Commission, vorig jaar uitgevoerd, zijn in het hele land in de klassen 3 en 6 200.000 leerlingen analfabeet. Voor Sompong Jitradup, docent aan de Chulalongkorn universiteit, vraagt dat aantal erom de regels voor zittenblijven te veranderen. ‘Leerlingen met lage cijfers toestaan naar een hogere klas te gaan, is schadelijk voor hen. Onderwijzers dienen hun verantwoordelijkheid te nemen voor het analfabetismeprobleem.’
Sompong wijst erop veel inspecteurs-generaal van het ministerie het liefst slecht nieuws niet melden, waardoor het echte probleem niet eens in beeld komt.  (Zie pagina Onderwijs)

Dinsdag 23 september
– Thailand heeft tot nu toe twee bronzen medailles in de wacht gesleept tijdens de 17de Asian Games in Incheon (Zuid-Korea). Rattikan Gulnoi was de eerste met gewichtheffen (98 kilo in snatch en 124 kilo in clean; vraag me niet wat dat betekent) gevolgd door judoka Thaonthan Satjadet. Rattikan was niet tevreden met haar prestatie omdat ze op de Olympische Spelen in Londen beter had gepresteerd. Maar ze zei wel blij te zijn Thailand’s eerste medaille te hebben gewonnen.
Aan de games wordt door 45 landen deelgenomen. Op het medaillelijstje staat Thailand op de zestiende plaats. China voert de lijst aan met 58 medailles.
– Het is geen geringe beschuldiging die de federatie van werknemers van lokale bestuursorganen uit: 10.000 werknemers (zonder vast dienstverband) van lokale en provinciale bestuursorganen zijn ten tijde van de vorige regering gedwongen ontslag te nemen of akkoord te gaan met een wijziging van hun arbeidscontract. Het besluit van de NCPO het salaris van het vast personeel te verhogen, heeft daar nog een schepje bovenop gedaan, zegt voorzitter Piyaporn Chanlamud.
De federatie heeft gisteren de Nationale Ombudsman een petitie aangeboden met het verzoek onderzoek te doen. De federatie probeert het nu langs deze weg want eerdere verzoeken aan het ministerie van Binnenlandse Zaken, het kantoor van de premier en het kantoor van de permanent secretaris van het ministerie van Defensie zijn onbeantwoord gebleven.
– Gebrek aan transparantie en vriendjespolitiek hinderen in de provincie het selectieproces van leden van de National Reform Council. Dit zegt Somchai Sawangkarn, lid van de NLA (noodparlement). Veel selectiecommissies zouden samenspannen bij de keuze van hun kandidaten. Somchai noemt enkele provincies bij name: Surin, Tak, Phattalung, Phangnga en Chachoengsao. Hij roept de NCPO (junta) op het probleem op te lossen want het kan het [selectie]proces bederven. De voordracht uit de problematische provincies moet misschien aangehouden worden, zegt Somchai.
Voormalig senator voor Phatthalung, Thawee Phumsingharat, deelt de zorgen van Somchai. In zijn eigen provincies zijn 15 kandidaten door de selectiecommissie uitgenodigd, die niet eens gekwalificeerd zijn. Hij wil dat de uiteindelijke selectie van vijf kandidaten openbaar wordt gemaakt.
De nationale hervormingsraad (National Reform Council, NRC) gaat bestaan uit 250 leden: 173 die worden voorgedragen door elf commissies en 77, uit elke provincie 1, voorgedragen door provinciale selectiecommissies.
De elf commissies bestrijken diverse sectoren van de samenleving, zoals rechtspraak, lokaal bestuur, onderwijs, energie enzovoort. Elke commissie draagt 50 kandidaten voor, elke provinciale commissie 5. De NCPO neemt de eindbeslissing. De NRC krijgt tot taak hervormingsvoorstellen te formuleren. Volgende maand valt het startschot.
– Dat wordt het komend begrotingsjaar de broekriem aantrekken voor de overheidsziekenhuizen. Het National Health Security Office is gedwongen de subsidie aan de ziekenhuizen te bevriezen omdat het van de junta niet de gevraagde 183,1 miljard krijgt maar 153,2 miljard baht. Maar patiënten zullen er niets van merken, zegt Kanit Sangsubhan, lid van de raad van bestuur van de NHSO. De permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid zegt dat ziekenhuizen hun budget uit andere bronnen kunnen aanvullen.
Het budget van 153,2 miljard baht is bestemd voor het universal healthcare scheme (zeg maar gratis volksverzekering) en uitgaven voor HIV/Aids behandeling, chronische nierziektes alsmede verbetering van de efficiëntie in gezondheids units [?] en salarisverhogingen van ambtenaren. Als gevolg van het bezuinigingsmes blijven ziekenhuizen 2.895 baht per patiënt per jaar ontvangen.  (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De aanhouder wint, zal Srisuwan Janya, secretaris-generaal van de Constitution Protection Association, gedacht hebben. Eerder kreeg hij bij het Constitutionele Hof nul op het rekest met zijn verzoek een uitspraak te doen over de vorming van de NLA (noodparlement) en nu vraagt hij om een uitspraak over de samenstelling van de NLA. Die is in strijd met de grondwet, zegt Srisuwan, want niet gevarieerd genoeg met meer dan de helft van de leden afkomstig uit leger en politie.
– De politie in Bangkok is op zoek naar een nieuwe variëteit ecstacy pillen. Ze zijn verkrijgbaar in diverse kleuren en hebben een handelsmerk in reliëf. Volgens de Narcotics Control Board worden de nieuwe pillen al ruimschoots gebruikt in Europa. Eén pil kost er 100 tot 120 baht. In Thailand is de handel erin nog veel lucratiever want hier kosten ze 1.000 baht.
De nieuwe pillen waren in het bezit van twee verdachten die [wanneer?] door de politie zijn aangehouden. Een in zijn kamer in Ramkhamhaeng, de ander op de Rama IX weg. Ze hadden 1.270 pillen bij zich die dus een waarde vertegenwoordigen van 1,27 miljoen baht. De bankrekeningen van de man en de vrouw zijn bevroren en hun bezittingen in beslag genomen.
De commandant van het Derde Legerkorps zegt dat zijn korps in verschillende delen van het land papaverplantages heeft gevonden. In Chiang Mai, Chiang Rai, Mae Hong Son, Tak, Khampaeng Phet en Nan zijn velden vernietigd. Tot nu toe is dit jaar 1.900 rai aan velden vernietigd, goed voor 99,51 procent van het totale gebied, met als gevolg dat de prijs van opium omhoog is geschoten.
– Geldverspilling noemen voormalige Pheu Thai-parlementsleden de studietrip van kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn naar Engeland. [Waarbij ik aanteken dat deze commissaris altijd al verkeerd lag bij PT.]
Amnuay Khlangpha, voormalig parlementslid voor Lop Buri, kraakt enkele harde noten over de Kiesraad en hij vindt dan ook dat de commissarissen moeten aftreden. Ouwe koek, laat ik onvermeld.
Somkid Chueakhong (Ubon Ratchathani) begrijpt niet wat Somchai had te zoeken bij het referendum in Schotland omdat nog niets bekend is over nieuwe verkiezingen.
Somachai verdedigt zich. Bestudering van het referendum en het Engelse kiesstelsel was ‘waardevol’ en een ‘verstandig gebruik van het geld van belastingbetalers’. Ook zijn mede-reisgenoten hebben er het nodige van opgestoken.
De studiereis werd gemaakt door klas 5 van het Political and Electoral Development Institute van de Kiesraad. Een reis naar het buitenland is onderdeel van het lesprogramma. Anderen zijn naar Zweden en Denemarken geweest. De deelnemers betalen zelf 70.000 tot 100.000 baht, de Kiesraad legt er 5 miljoen baht bij. Na terugkeer dienen ze een verslag in te leveren over wat ze geleerd hebben.­
– Het gekrakeel over het donderdag door het leger abrupt beëindigde forum aan de Thammasat universiteit gaat nog even door. Prat Panchakhunathon, docent aan de Chulalongkorn universiteit, noemt het out of the question dat het militair gezag toestemming gevraagd gaat worden voor een academisch forum. Dat is in strijd met de academische vrijheid, zegt hij. De inval donderdag keurt hij sterk af.
De Asian Human Rights Commission veroordeelt eveneens de inval en de aanhouding van drie sprekers plus de organisatoren. ‘Dit is de laatste in een serie acties van de autoriteiten die de vrijheid van meningsuiting beperken en tegelijkertijd bijdragen aan een breed klimaat van angst in Thailand. Sinds de junta aan de macht is gekomen, heeft ze een diepgaand gebrek aan respect voor basale mensenrechtenprincipes getoond.’
In Chiang Mai buigt de universiteit voor het leger dat gevraagd heeft een gepland forum op donderdag af te gelasten. Dat zou gaan over ‘Happiness and Reconciliation Under the 2014 Interim Constitution’. Het is voor onbepaalde tijd uitgesteld.
– De tariefstructuur van het openbaar en taxivervoer staat zaterdag ter discussie op een workshop, georganiseerd door het ministerie van Transport. Alle vervoerders willen de tarieven verhogen nu het ministerie van Energie bekend heeft gemaakt dat de prijs van LPG en NGV (aardgas) volgende maand omhoog gaat en wellicht ook de prijs van diesel.
De BMCL (ondergrondse metro) had de tarieven al per 1 september willen verhogen, maar heeft die een maand uitgesteld. De minister wil een tweede uitstel tot 1 december. De taxibedrijven willen de ritprijzen met 10 (huidig bericht) of 20 (vorig bericht) procent verhogen. Ook de Chao Phraya Express Boat Co, de veerdienst op het Saeng Saen kanaal en de Land Transportation Association [vracht- of personenvervoer?] willen een tariefsverhoging.
– De dienstregeling tussen Sungai Kolok (Narathiwat) en Hat Yai (Songkhla) is gisteren deels hervat. Het treinverkeer lag sinds donderdag stil na de ontsporting van een trein bij Banna (Songkhla). Vanaf vandaag zouden alle treinen weer rijden. Op naar de volgende ontsporing. (Zie pagina Spoorwegen)
– Een Cambodjaan is beide handen kwijtgeraakt toen een artillery shell [?] ontplofte die hij bezig was te ontmantelen in zijn bedrijfje van oude metalen in Muang (Lop Buri). De politie heeft zes 105 mm artillery shells in het bedrijf gevonden alsmede resten van de explosie. Het spul was vermoedelijk afkomstig van een legerbasis in de buurt.
– De controversiële microfoons in het Government House zijn teruggestuurd naar de leverancier, aldus een regeringswoordvoerder. Een commissie gaat eerst uitzoeken hoe de aanbesteding is verlopen. Voor de microfoons met beeldschermpje zou een veel te hoge prijs gevraagd zijn.
– Wie liegt en wie spreekt de waarheid? Het leger zegt dat het bij een inval in een illegale gokhal in Khon Kaen 37 gokkers en 310.000 baht aan de politie heeft overgedragen. De politie zegt niets over een inval te weten en weet ook niet waar de gokkers en het geld zijn. De Provincial Police Region 4 gaat de zaak onderzoeken.
De inval werd uitgevoerd door vijftig soldaten. Ze arresteerden de gokkers en namen behalve het geld ook twintig beleende auto’s in beslag. Die werden aan de later gewaarschuwde politie overgedragen.
De politie daarentegen beweert niet gewaarschuwd te zijn. Er waren toevallig enkele agenten in de buurt, die getuige waren van het vertrek van de soldaten. Van een overdracht was geen sprake. Dat valt nog te bezien want de inval werd gadegeslagen door verslaggevers, die gezien hebben dat het geld werd overgedragen.

Leerlingen onderscheiden voor leerzaam computerspel
22 september – Met al het geweeklaag over de abominabele kwaliteit van het Thais onderwijs zouden we bijna vergeten dat er ook buitengewoon slimme en ondernemende leerlingen zijn. Neem de zeven Mathayom 6 leerlingen van de Rayong Wittayakom school, die het computergame BadGreen hebben ontwikkeld. Onderscheiden op de 2014 Incubate the Young IT Generation contest.

Of neem de drie meiden van de St Francis Xavier Convent school. Bedachten een speelse app, Jack finds the treasure geheten, om Engels te leren. Door Engelse woorden te matchen met plaatjes leert de doelgroep, leerlingen van Prathom (lagere school) 4 tot 6, spelenderwijs driehonderd Engelse woordjes. Een vreemde taal leren kan fun zijn.
Beide games drongen met elf andere software projecten door tot de finale van de Tor Kla Hai Terb Tai [en dat mag Tino Kuis weer vertalen en van een toelichting voorzien], georganiseerd door het Thailand National Electronics and Computer Technology Centre (Nectec) en de Siam Commercial Foundation. In totaal dongen 67 projecten naar een ereplaats. De dertien winnaars werden getoond op de Nectec Annual Conference & Exhibitions 2014 in het Sukosol hotel.
De wedstrijd heeft tot doel om de belangstelling van jonge Thais voor het ontwikkelen van software programmatuur te stimuleren en hun vaardigheid daarin te vergroten. De leerlingen van de school in Rayong is dat zeker gelukt. Ze leerden op school over het ontwikkelen van software, ze kregen hulp van een groep oud-leerlingen met een universitaire graad in computerwetenschappen en ze pikten kennis op van YouTube.
BadGreen is een milieuspel. Spelers kruipen in de rol van een held die tegen afvalmonsters vecht. Ze moeten afval scheiden in vaten met labels als ‘recycle’, ‘gevaarlijk’ en ‘afval’. Zo ontwikkelen ze (hopen we dan maar) een ‘gevoel van verantwoordelijkheid voor het milieu en bevorderen het recyclen van afval’. Het spel richt zich op spelers vanaf 15 jaar.
Een overheidsdienst en een particulier bedrijf gaan de whizz-kids helpen met het doorontwikkelen van het spel. Het bedrijf wil het spel gebruiken bij zijn zogeheten corporate social responsibility projecten. In Nederland bekend als MVO: maatschappelijk verantwoord ondernemen. (Zie pagina Onderwijs)

Koh Tao moorden: Onderzoek maakt ‘aanzienlijke’ vorderingen
22 september – Het politieonderzoek naar de moorden op Koh Tao concentreert zich thans op twee verdachten: de al meermalen genoemde Aziatische man en een Thai. De Aziaat over wie de krant eerder schreef dat hij was aangehouden en een dag later dat hij niet was aangehouden, is aangehouden (tenzij de krant dat morgen weer rectificeert).

Camerabeelden van de man laten zien hoe hij in de nacht van de moord richting plaats delict loopt en 50 minuten later gehaast terugkeert. Het gaat om een man uit Myanmar die in een nachtzaak werkt, maar dat is dan ook alles wat de politie over hem wil zeggen. Over de Thai geen woord in het krantenbericht.
Een team van tien forensische agenten is gisteren met een bootje uitgevaren om DNA-monsters te nemen van vissers. Nog eens vijftig agenten van de waterpolitie inspecteren vissersboten bij Koh Tao en controleren de bemanning. Ze speuren ook op veerboten naar verdachten.
Volgens een bron bij de politie is ‘aanzienlijke’ voortgang gemaakt bij het politieonderzoek en kan de politie zaken negeren die niets met de moord te maken hebben.
Mijn vingers jeuken om enige sarcastische opmerkingen over het politieonderzoek te maken, maar laat ik dat maar niet doen. Ik las in de zondageditie van Bangkok Post, dat er geen politie vast is gestationeerd op het eiland. De kamers waarin de slachtoffers verbleven, werden pas woensdag doorzocht, drie dagen na de moorden. Kan het (paginagrote) artikel van harte aanbevelen, maar vrolijk word je er niet van. Te vinden op http://www.bangkokpost.com/news/local/433403/police-all-at-sea-in-island-murder-probe.
De politie ziet er vanaf een beroep te doen op de DNA-technologie van de Amerikaanse FBI, maar heeft nu Singapore gevraagd te helpen. Daar beschikt de politie over dezelfde technologie die van DNA-monsters sekse en ras kan vaststellen.

Maandag 22 september
– De al een maand uitgestelde tariefsverhoging van de BMCL (ondergrondse metro) wordt mogelijk nog eens twee maanden uitgesteld. Minister Prajin Juntong (Transport) praat daarover zaterdag met het bedrijf. Als de onderhandelingen mislukken, zet de minister in op een minimale verhoging.
Thans variëren de ritprijzen tussen de 16 en 40 baht, dat wordt 16 en 42 baht. Grootaandeelhouder Ch Karnchang Plc zegt dat het bedrijf bereid is mee te werken ten dienste van de bevolking.
Op metrogebied gebeurt er momenteel veel. De aanleg van de Blue Line tussen Sanam Chai en Tha Phra is voor 64 procent klaar, 0,6 procent eerder dan de planning.
Gisteren vond een ceremonie plaats op de bouwplaats van het station Isaraphab (foto). Er werd gebeden voor een boormachine die een tunnel onder de Chao Phraya gaat boren, en da’s geen gemakkelijke klus. Naar verwachting is het werk in 2016 klaar en kan de lijn in december van dat jaar in bedrijf komen.
– Kranten kun je in drie categorieën verdelen. Je hebt kranten die gelezen worden door mensen die het land besturen; kranten met een lezerspubliek dat meent te weten hoe je het land moet besturen en kranten die gelezen worden door mensen die het geen biet geen schelen door wie ze geregeerd als ze maar tieten hebben.
Thailand vormt op die regel geen uitzondering, zij het dat de blote borsten ontbreken in Thai Rath, maar die krant ziet wel kans de gehele voorpagina te vullen met berichten en foto’s over moorden en ongelukken. Bangkok Post behoort tot de eerste categorie; vaste lezers van Nieuws uit Thailand zal dat niet verbazen.
De krant bewijst het vandaag weer eens met een groot openingsartikel over de verhouding tussen de internationale gemeenschap en de junta. De gematigde toon van Thailands belangrijkste westerse partners over de staatsgreep betekent niet legitimering en acceptatie, schrijft de krant op gezag van experts en diplomaten in een analyse. En met die vaststelling volsta ik. Laat ik het maar samenvatten met het oer-Hollandse gezegde: Het kan vriezen en het kan dooien. Period.
– Het ministerie van Onderwijs lijkt overuren te maken. Ze hebben het ene voorstel amper gedropt, of een volgend plannetje wordt bekend gemaakt. Het wil op openbare scholen en beroepsopleidingen het aantal uren lichamelijke oefening van 1 naar 2 uur uitbreiden.

En met die schone taak zijn het Office of the Basic Education Commission (Obec) en het Office of the Vocational Education Commission belast. Het plan is geboren in een gesprek van de minister van Onderwijs en van Toerisme en Sport.
Zegt minister Narong Pipathanasai (Onderwijs, tevens hoofd van de marine): ‘Speciaal voor jonge kinderen op het niveau van kindergarten en lagere school is lichamelijke oefening erg belangrijk voor hun groei en verstandelijke ontwikkeling. Die twee dingen moeten samengaan. Bovendien bevordert lichamelijke oefening saamhorigheid tussen leerlingen.’
Het is de bedoeling dat het nieuwe rooster in het tweede semester van het schooljaar 2014 wordt ingevoerd. Het sportministerie gaat trainingen in sportveiligheid en technieken organiseren voor gymnastiekleraren. Het bericht meldt dat het aantal contacturen voor sommige vakken wordt verminderd om leerlingen niet te veel te belasten, maar geeft daarover geen details. (Zie pagina Onderwijs)
– Nog meer Onderwijs, nu om kinderen voor te bereiden op de gevaren bij overstromingen. Kamol Rodklai, secretaris-generaal van Obec, kwam op het idee nadat hij een bezoek had gebracht aan Sukothai en Phitsanulok. Leerlingen in die elk jaar overstromende provincies weten er al alles van.
De sg wil nu het landelijke leerplan uitbreiden met zwem- en vaarlessen en informatie over ziektes en giftige dieren. Het ministerie heeft al een gids geproduceerd met informatie; die gaat naar alle scholen. In het tweede semester van het schooljaar 2014 wordt een keuzevak geïntroduceerd.
Dat zou allemaal moeten helpen het aantal verdrinkingsgevallen terug te dringen. In de afgelopen 10 jaar verdronken jaarlijks gemiddeld 12.983 kinderen jonger dan 15 jaar. Verdrinking is de belangrijkste doodsoorzaak in die leeftijdscategorie. (Zie pagina Onderwijs)
– Zestig academici van zestien universiteiten protesteren in een petitie tegen de actie van soldaten en politie die donderdag aan de Thammasat universiteit een eind aan een forum maakten. Daarbij werden drie sprekers en de organisatoren aangehouden, maar ’s avonds wel weer vrijgelaten. Ze vragen de NCPO hun vrijheid meer te respecteren.
Prat Panchakhunathon, docent aan de Chulalongkorn universiteit, zegt dat de groep zich bewust is van de pogingen van de junta om te voorkomen dat Thailand weer verstrikt raakt in politieke conflicten die de scheidslijnen vergroten.
Maar hij bestrijdt dat het forum de nationale veiligheid in gevaar had kunnen brengen. Thema van het forum was The Decline of Dictatorships in Foreign Countries, volgens Prat een ‘normale academische kwestie’ en een ‘intellectuele uitwisseling’.
In Chiang Mai dreigt een soortgelijke confrontatie. Soldaten hebben er naar verluidt gevraagd een forum, gepland op donderdag, af te gelasten. Dat zou gaan over geluk en verzoening onder de voorlopige grondwet van 2014. Het forum wordt georganiseerd door de Chiang Mai universiteit en de Konrad Adenauer stichting.
– Marineofficieren gaan boswachters beschermen die in nationaal park Sirinat (Phuket) een eind maken aan illegaal grondgebruik. Het ministerie van Milieu heeft om de bescherming gevraagd omdat het hoofd van het nationaal park is bedreigd door investeerders en maffia figuren die er land bezitten. Het parkhoofd is goed bezig, want hij heeft tegen twaalf ambtenaren aangifte gedaan die geholpen zouden hebben illegale grondaktes te verstrekken. Volgens een bron is de goede man wel geschrokken van de bedreigingen en heeft hij om overplaatsing gevraagd. Na een ‘goed gesprek’ met de minister zou hij beloofd hebben toch maar aan te blijven en door te gaan met zijn missie.
De minister heeft tijdens een bezoek aan het park te horen gekregen dat 132 van de 160 percelen in het park door verschillende groepen mensen in gebruik zijn genomen. De minister wil dat die zo snel mogelijk herwonnen worden. In het park bevinden zich twintig vakantieparken. Tegen veertien is al aangifte gedaan. De overige komen nog aan de beurt. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Over een lengte van 1 kilometer is het strand van Mae Ramphueng (Rayong) verontreinigd met olie. Waar die vandaan is gekomen, proberen de autoriteiten uit te vogelen. Mogelijk is ze uit een vrachtschip gelekt.
Een groot aantal schelpdieren heeft al het loodje gelegd. Toeristen mijden het strand en da’s nou jammer want het Mae Ramhueng strand is een van de belangrijkste toeristische bestemmingen in de provincie. En als toeristen wegblijven, blijven de vissers met hun gevangen krab, garnalen, schelpdieren en vissen zitten.
Olievlekken zijn niet ongebruikelijk in de provincie. In maart werden enkele stranden, waaronder ook Mae Ramphueng, getroffen. De bron is nooit bekend gemaakt [of ontdekt?]. Vorig jaar bevlekte 50 ton ruwe olie het strand van Ao Phrao op het populaire vakantie-eiland Koh Samet en enkele delen van de kustlijn van Rayong.
– In Nong Khai is een 42-jarige man aangehouden die Laotiaanse minderjarigen als prostituee liet werken. Hij liep in een undercover operatie tegen de lamp toen hij bij de agenten met een 14- en 16-jarig meisje op de proppen kwam.
Een derde meisje van 18 werd later bevrijd uit een woning en in een restaurant trof de politie zeven Laotiaanse vrouwen en een man in de leeftijd van 16 tot 26 jaar aan. Maar die zijn inmiddels vrijgelaten omdat ze als gastarbeider waren geregistreerd.
De politie kwam in actie nadat de grootmoeder van de twee een klacht had ingediend. De 14-jarige heeft de politie verteld dat een man haar in Vientiane een baan had beloofd als serveerster in een restaurant. Hij bood een aanlokkelijk salaris, een aanbod waarop zij en drie vriendinnen gretig ingingen. Maar in Thailand werd ze opgesloten, ze kreeg nooit betaald en werd bedreigd als ze klanten zou weigeren.

Chinese dam in Mekong bedreigt Chiang Rai
21 september – Overstromingen dreigen in Chiang Rai nu de Chinese Jinghong dam, bovenstrooms in de Mekong, begonnen is meer water te lozen. De bewoners van het district Chiang Saen hebben van het Marine Department het advies gekregen voorbereidingen te treffen voor een evacuatie op korte termijn.
Vrijdag bedroeg het waterpeil in de Mekong 5,5 meter, maar als gevolg van het Chinese besluit plus zware regenbuien is daar inmiddels 30 cm bijgekomen. Het 1st Regional Marine Office in Chiang Rai verwacht dat de Chinezen de wateruitstroom uit de dam nog verder zullen vergroten.
Twee dorpen in Chiang Saen zijn al onder water gelopen. In andere delen van het district sloeg de paniek toe door de berichten over de waterafvoer uit China. De dorpshoofden in het district hebben de opdracht gekregen de rivier scherp in de gaten te houden. Wanneer het waterpeil van de Mekong naar 7,3 meter stijgt, zijn overstromingen onvermijdelijk, zegt Rangsan Kwangmaungderm, senior assistent districtshoofd.
Mae Sai
In de grensplaats Mae Sai is de handel weer op gang gekomen op de grensmarkt. Donderdag viel het grensverkeer noodgedwongen stil, maar sindsdien lijkt de situatie er te verbeteren. Niettemin verwachten de bewoners er nieuwe overstromingen omdat de regen aan de Myanmarese grens er met bakken uit de hemel blijft komen.
Tyfoon Kalmaegi
De tyfoon Kalmaegi heeft in 77 dorpen in 8 provincies schade berokkend, zegt het Department of Disaster Prevention and Mitigation. Dat zijn Prachin Buri, Trat, Ranong, Bung Kan, Nan, Sa Kaeo, Chiang Rai en Kalasin. De situatie is er inmiddels weer normaal.
Elders
Lager gelegen delen van de provincie Sukothai, Phichit en Phitsanulok met in totaal 103 dorpen staan nog steeds onder water. In Sena en Pak Hai (Ayutthaya) zorgde het wassende water van de Chao Phraya voor overstromingen: 441 huizen werden getroffen.
Twintigduizend kuikens verzopen in Klong Thom (Krabi). Het water beschadigde er verder tien woningen, palm- en rubberbomen.
De waterreservoirs in de provincie Nakhon Ratchasima kregen de hoognodige aanvulling. Het Lampraloeng reservoir staat nu voor 33 procent vol, Lamtakong voor 46 procent, Lam Sae voor 63 procent en Moon Boon voor 72 procent.

Zondag 21 september
– De zeventiende Asian Games zijn vrijdag in Incheon (Zuid-Korea) met een spetterende show begonnen. Veel vuurwerk en veel Gangnam. Thailand heeft 500 atleten gestuurd om in 33 van de 36 sporten een medaille in de wacht te slepen. De Thais verwachten met 10 tot 14 gouden plakken te kunnen terugkeren in zes sporten: sepak takraw, schieten, zeilen, volleybal, taekwondo en boksen. Op de foto het Thaise volleybalteam.
– Het schaamrood staat de Thaise marine op de kaken. In Cambodja zijn twee officieren met 7 miljoen aan valse 100-dollarbiljetten (tegenwaarde 225 miljoen baht) aangehouden. De marine heeft hen geschorst en zodra de rechtbank het schuldig heeft uitgesproken, worden ze ontslagen. Ze gaat proberen de mannen naar Thailand te halen, zodat ze hier hun straf kunnen uitzitten.
De twee officieren, een kapitein en een sub-luitenant, werden samen met een Thaise burger vrijdag in een restaurant in Phnom Proek, circa 5 km van de grens, aangehouden. Ze wilden het geld op het platteland distribueren, waar het niet snel zou worden opgemerkt.
De politie van Phnom Proek volgde de mannen al een maand. Een undercover werd ingezet om geld te wisselen, zodat ze gearresteerd konden worden. Waar het geld vandaag komt, weet de politie niet. Op valsemunterij staat een gevangenisstraf van 5 tot 10 jaar.
Valse dollarbiljetten zijn een bekend probleem in Cambodja, omdat de dollar er vaak wordt gebruikt. In oktober 2012 werden drie Cambodjanen aangehouden die probeerden miljoenen valse dollars het land binnen te smokkelen.
– De Vietnamees Tai Hua Hai is zijn halve pink kwijt. Drie landgenoten die hem hadden ontvoerd, hadden het kootje eraf gesneden en naar familie in Pattaya gestuurd met de eis een losgeld van 1,5 miljoen baht te betalen.
De politie heeft de ontvoerders gisteren kort voor zonsopgang aangehouden. De drie waren vanaf de aanlegplaats van een veerboot in Zuid-Pattaya in het water gesprongen, maar ze kwamen niet ver. De politieagenten die hen in een boot achtervolgden, konden hen ‘gemakkelijk’ arresteren. De politie zoekt nog naar twee andere Vietnamese verdachten.
Het slachtoffer (34) verkoopt vis op de Bang Yai City markt. Hij werd op 12 september gekidnapt nadat hij op de motorfiets zijn flat had verlaten. De ontvoerders stalen 100.000 baht uit zijn tas en dwongen hem zijn familie te bellen. Die wilde tot woede van de gangsters niet meer dan 100.000 baht betalen. Ze sneden een stukje van zijn pink af en dreigden zijn arm te amputeren wanneer aan hun eis niet werd voldaan.
In 2012 vond een soortgelijke ontvoering met een zelfde dreigement plaats in Sai Mai (Bangkok). Die liep beter af: de man werd tijdig gered. De ontvoerders bekenden twee andere ontvoeringen, eveneens van Vietnamezen.
– Wishful thinking of realiteit? Staatssecretaris Don Pramudwinai zegt dat de verhouding van het buitenland met Thailand geleidelijk verbetert nu een interim-regering is gevormd en die zal nog verder verbeteren wanneer het land terugkeert naar een democratisch bestel.
Een aantal diplomatieke vrienden staat in de rij om aan Thailand een beleefdheidsbezoek te brengen, zegt hij in een speciaal interview dat hij na zijn indiensttreding gaf. De bezoeken vinden zowel op ministerieel niveau plaats als op het niveau van regeringsleiders. Don noemt dat een ‘duidelijk bewijs’ dat Thailand is gestabiliseerd.
‘Ze begrijpen dat er er meer wegen naar een bestemming leiden. Daarom willen veel ambassadeurs, met name van Westerse landen, ons bezoeken. En ze nodigen ons misschien uit om hen in de nabije toekomst te bezoeken, maar dat is nog niet gebeurd.’
Over de kritiek van andere landen zegt Don: ‘Ze hebben het over een antibioticum om een ziekte te genezen, maar wij hebben onze traditionele kruiden. Die gebruiken we van tijd tot tijd en ze helpen. Het is niet nodig antibiotica te gebruiken, alhoewel we echt ziek zijn.’
Voor de nabije toekomst staan enkele internationale bijeenkomsten op het programma: de algemene vergadering van de VN, de tiende Asia Europe Meeting in Italië, de Asean and East Asia Summit in Myanmar en de 26ste Asia-Pacific Economic Cooperation in Beijing. Ze gaan allemaal door de junta bijgewoond worden.
Voor die laatste conferentie, midden november, heeft de Chinese president premier Prayuth Chan-ocha uitgenodigd. De conferentie wordt bijgewoond door 21 landen inclusief de VS. Met een beetje geluk loopt Prayuth er president Obama tegen het lijf.
Ik lees nu voor het eerst in de krant , verstopt in een bericht, dat Obama besloten heeft geen sancties tegen Thailand in te stellen nadat het land van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst is gezakt van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Op die lijst staan landen die onvoldoende presteren in de strijd tegen mensenhandel. Zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington (21 juni).
– De moslim vredesvoorvechter Ahmadsoboon Bualuang is op 64-jarige leeftijd in Zweden overleden. Hij was daar voor gesprekken met dissidenten die er hun toevlucht hebben gezocht. Daaronder zijn leden van de afscheidingsbeweging Patani United Liberation Organisation (Pulo), die streeft naar een eigen staat en de eis kracht bij zet met bomaanslagen in het Zuiden.
– De verdrijving in 2011 van Karen dorpelingen uit nationaal park Kaeng Krachan (Kanchanaburi) was in strijd met de mensenrechten en de grondwet, heeft de National Human Rights Commission vastgesteld.
De uitzetting ging met grof geweld gepaard, want parkhoofd Chaiwat Limlikitaksakorn liet de hutten van 28 dorpelingen in Bangkloy Bon en Jaihandin in de fik steken. Volgens hem bevonden die zich in het park. De dorpelingen werden daarna ondergebracht in Bangkloy Lang.
Volgens de NHRC hadden de Karen er alle recht te wonen omdat ze er al woonden voordat het gebied de status van nationaal park kreeg.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission (een zusje van de bekendere National Anti-Corruption Commission) gaat onderzoek doen naar de besteding van 18,5 miljard baht, door de regering Yingluck in maart 2013 verleend aan lokale autoriteiten. Het gaat om twaalf projecten waaronder een project om op enkele plaatsen een ommuurd reservoir aan te leggen, maar de eerste steen van sommige moet nog gelegd worden. Bij een aantal reservoirs blijkt de omvang niet overeen te komen met de specificaties. (Zie pagina Over corruptie)
– De regering overweegt een nieuwe belasting in te voeren die autobezitters het alleenrecht geeft van sommige wegen in Bangkok gebruik te maken. Minister Prajin Juntong (Transport) maakte dat gisteren bekend tijdens de openingsceremonie van Car-Free Day vandaag. Prajin stelde vast dat vergeleken met stadsbewoners in ontwikkelde landen de inwoners van Bangkok voor korte afstanden veel vaker de auto nemen in plaats van te lopen of op de fiets te springen.
Vandaag zijn alle rijstroken op Silom Rd tussen Sala Daeng en Narathiwat Ratchanakarin gesloten.
– Werkgevers die nalaten hun buitenlandse werknemers voor de deadline van eind deze maand te registreren, kunnen hun borst natmaken. Het Labour Department heeft bekend gemaakt een speciaal team te hebben gevormd dat in Bangkok jacht gaat maken op werkgevers die illegalen in dienst hebben. Illegalen in dienst: 5 jaar cel en een boete van 50.000 baht; deadline gemist: een boete van 10.000 tot 100.000 baht.
Tussen 26 juni en woensdag hebben 1,1 miljoen gastarbeiders zich geregistreerd bij een van de one-stop servicecentra, waar ze een tijdelijke werkvergunning kregen. Om in het bezit te komen van een permanente werkvergunning dienen ze vervolgens een verificatieproces te doorlopen, waarbij de identiteit en nationaliteit worden vastgesteld. (Zie pagina Migranten)

Koh Tao moorden: Inval in nachtclub, Aziaten verdacht
20 september – Wie vermoordde in de nacht van zondag 14 september Hannah Witheridge (23) en David Miller (24)? Of: wie vermoordden, want de politie vermoedt dat er meer personen bij betrokken waren. Dit concludeert zij uit gevonden DNA op een sigarettenpeuk. Daarop is DNA van twee personen gevonden en dat komt overeen met sperma in de Britse.
Donderdagnacht deed de politie een poging de gebeurtenissen te reconstrueren met een wandeling van de AC Bar, waar de twee slachtoffers waren geweest, naar de plaats delict. Ze stuitte op een vierkante houten stok, die het tweede moordwapen zou kunnen zijn. In een nabijgelegen tuin werden voetafdrukken gevonden. Uit die tuin komt het andere moordwapen, een schoffel.
De focus van het onderzoek is verschoven naar Aziatische buitenlandse werknemers. Ten tijde van de moord lagen tien vissersschepen voor het eiland voor anker. Zes zijn inmiddels uitgevaren. Van alle schepen is de bemanning bekend. Het schoeisel van 25 migranten is gisteren vergeleken met de afdrukken in de tuin.
Eveneens gisteren deed de politie een inval in een nachtclub. Daarbij zijn drugs en chemische stoffen in beslag genomen, die vergeleken gaan worden met chemische restanten, gevonden op een sigarettenpeuk die vlakbij de plaats delict is gevonden.
De politie heef de Amerikaanse FBI gevraagd gebruik te mogen maken van haar geavanceerde DNA-technologie. Die kan onderscheid maken tussen ras en sekse, hetgeen de Thaise rechercheurs kan helpen gerichter naar een verdachte te zoeken.
Foto: Toeristenpolitie deelt pamfletten uit aan toeristen die het eiland verlaten.

Zaterdag 20 september
– De grote roerganger van Thailand moet toch beter op zijn woorden letten. Niet alleen maakte premier Prayuth Chan-ocha deze week een seksistische opmerking over vrouwen in bikini, maar hij beledigde ook roodhemdactiviste Kritsuda Khunasen, die hij een e ni noemde [en dat woord mag Tino Kuis vertalen].
Voor zijn bikini-opmerkingen maakte Prayuth gisteren in zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People zijn excuus. Alhoewel niet zo letterlijk gezegd, had Prayuth gesuggereerd dat vrouwen die een bikini dragen, erom vragen seksueel belaagd te worden.
Gisteren kwam hij er opnieuw op terug. ‘Ik besef dat ik onbehoorlijke, onbeleefde en sterke woorden heb gebruikt. Ik ben mijn hele leven militair. Een heer dient zich te verontschuldigen als hij dingen heeft gezegd die onbeleefd en onbehoorlijk zijn. Ik respecteer iedereen.’
Zijn andere uitglijer gaf hij ook ruiterlijk toe, maar hij sloeg ook terug met de vaststelling dat Kritsuda het leger van veel dingen heeft beschuldigd die niet waar zijn. [Volgens haar is ze tijdens haar detentie gemarteld.]  Prayuth vroeg haar op te houden ambtenaren verwijten te maken en valse beschuldigingen te uiten.
Overigens is Prayuth’s bikini-excuus enigszins hypocriet gezien bijgaande reclame van de Tourism Authority of Thailand.
– Twee auto’s met hetzelfde kenteken en chassisnummer: daar moet een luchtje aan zitten. Een vrouw in Ayutthaya heeft een klacht bij de politie ingediend nadat ze ontdekt had dat haar auto een dubbelganger in Kanchanaburi had. De vrouw, kamnan van tambon Khan Ham, bracht samen met de politie van Uthai (Ayutthaya) gisteren beide auto’s voor onderzoek naar het Scientific Crime Detection Centre in Pathum Thani.
De vrouw had de dubbelganger ontdekt toen ze haar autoregistratie in juli wilde verlengen. Ze kreeg te horen dat een andere vrouw dat al een maand eerder had gedaan. Beide wagens zijn van hetzelfde model, ze hebben dezelfde kleur, alleen de VIN (vehicle identification number) verschilt.
– Illustrator en kunstschilder Prayat Pongdam is gisteren op 79-jarige leeftijd overleden. ‘Vader is vredig heengegaan. Hij zal altijd in onze herinnering blijven’, schrijven zijn kinderen op Facebook in een bericht dat vergezeld gaat van een foto waarop hij te midden van zijn werk zit.
Prayat verwierf grote bekendheid met zijn illustraties voor Mahajanaka, een verhaal over een van de vorige levens van de Boeddha, geschreven door de koning. Het thema van dat verhaal is volharding. Verder maakte Prayat tal van schilderijen met taferelen van het dagelijks leven.
Prayat werd op 28 oktober 1934 geboren in Sing Buri. Hij studeerde aan de Pohchang Academy of Arts en de Silpakorn universiteit, waar hij een bachelor’s graad in schilderen haalde. In Rome vervolgde hij zijn studie aan de L’Accademia di Belle Art. In 1963 ontving hij een Italiaanse onderscheiding en in 1998 werd hij onderscheiden met de eretitel National Artist.
– De Association of Inter-provincial Bus Operators dreigt de tarieven te verhogen wanneer volgende maand de prijs van LPG en NGV (aardgas) omhoog gaat. De nieuwe minister van Energie heeft die prijsverhoging aangekondigd. Hij wil de beprijzing voor industriële gebruikers, de transportsector en huishoudens ‘eerlijker’ maken.
Klinkt natuurlijk goed zo’n dreigement, maar voor prijsverhogingen van het buskaartje is wel toestemming nodig van de overheid. Wanneer de literprijs van diesel boven de 30 baht uitkomt, gaat de vereniging dat verzoek doen. Voorzitter Suchinda Cherdchai zegt dat de transportsector het al moeilijk genoeg heeft met stijgende loon- en onderhoudskosten.
De taxisector vergadert maandag. Die heeft al eens eerder toestemming gevraagd voor verhoging van de ritprijzen vanwege de stijgende kosten van levensonderhoud, maar ze kreeg nul op het rekest. Nu denkt de sector aan een verhoging met 20 procent, waarvan de helft het vorige verzoek dekt en de andere helft de meerprijs van LPG en NGV moet compenseren. Ook de exploitant van de veerdienst op het Saen Saep kanaal pleit voor een tariefsverhoging wanneer diesel duurder wordt.
– Zes anti-corruptieorganisaties hebben goede hoop dat hun initiatiefwetsvoorstel om de uitgaven aan advertenties en PR van de overheid te reguleren, wordt overgenomen door het kabinet en het groene licht van het noodparlement krijgt. Het voorstel ligt nu bij de Raad van State.
Vorig jaar gaven ministeries acht miljard baht uit aan reclame en PR-activiteiten, maar waar dat geld aan besteed is, is onduidelijk. De nieuwe wet eist dat regeringsdiensten hun PR-activiteiten openbaar maken.
‘Het gaat om kosteneffectiviteit en transparantie’, zei Tippatrai Saelawong, researcher bij het Thailand Development Research Institute, tijdens een seminar, georganiseerd door de Thai Journalists Association.  ‘Er moeten regels zijn om de uitgaven te beheersen zodat misbruik van fondsen wordt voorkomen.’
De zes organisaties bediscussiëren ook een voorstel om een nieuw orgaan op te richten dat de PR-uitgaven volgt en onderzoekt. Alle sectoren, inclusief de media, zouden daarin vertegenwoordigd moeten zijn. (Zie pagina Over corruptie)
– Premier Prayuth belooft wat te doen aan de ingezakte rubberprijs, maar dat gaat wel twee à drie jaar duren, want het is een ‘ingewikkelde materie’, omdat ‘diverse factoren’ verantwoordelijk zijn voor de lage prijs. Gedacht wordt aan bevordering van binnenlands gebruik, leningen aan rubbercoöperaties, vermindering van de productie en steun voor R&D (research and development).
Paruth zei een en ander nadat hij gisteren een vergadering had geleid van het National Rubber Policy Committee met op de publieke tribune vertegenwoordigers van de rubberboeren en rubberverwerkingsbedrijven. Andere voorgenomen maatregelen zijn samenvoeging van drie diensten van het ministerie van Landbouw, stimulering van binnenlands gebruik door de Board of Investment, belastingvoordelen, de kap van oud bomen en het verminderen van rubbertappen.
Volgens Prayuth waren de boerenleiders tevreden over de plannen en hebben ze beloofd een gepland protest op 8 oktober af te gelasten.
– Zondag is een autovrije dag in Bangkok. Dat wil zeggen op enkele hoofdwegen. De twee middelste rijstroken van de Silom Rd tussen Sala Daeng en Narathiwat Ratchanakharin worden vandaag al tot 22 uur afgesloten en alle rijstroken van 22 uur vandaag tot maandag 6 uur.
Zondag verzamelen zich twintigduizend fietsers op Sanam Luang om over de Ratchadamnoen Avenue, Thanon Si Ayutthaya, Ratchaprarop en Ratchadamri naar Silom te fietsen. Voor CentralWorld gaan de drie linkerbanen dicht van 1 uur vannacht tot 18 uur morgen. Of er nog andere wegen dicht gaan, vermeldt het bericht niet.
– Somyot Prueksakasemsuk heeft geen strafvermindering of vrijspraak gekregen van het Hof van Beroep. De voormalige redacteur van het tijdschrift Voice of Taksin werd in 2013 door de rechtbank veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf wegens majesteitsschennis en daarin komt geen verandering. Somyot heeft er inmiddels drieëneenhalf jaar opzitten. Hij gaat in beroep tegen het vonnis bij het Hooggerechtshof. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Nog steeds wordt streng de hand gehouden aan het verbod op politieke bijeenkomsten en dat merkten academicus Nidhi Eoseewong en vijf anderen die donderdag een politiek seminar aan de Thammasat universiteit bijwoonden. Zonder pardon werden ze aangehouden, alhoewel premier Prayuth het zo niet wil noemen: ‘Ze zijn door soldaten en politieagenten uitgenodigd voor consultaties. Nadat ze met de autoriteiten hebben gesproken, worden ze vrijgelaten.’
Het verbod op politieke bijeenkomsten is een uitvloeisel van de staat van beleg. Prayuth zegt dat het nog te vroeg is om de teugels te laten vieren.
Nidhi sprak donderdag tijdens het forum ‘Democracy Classroom: Chapter 2 –The Decline of Dictatorships in Foreign Countries’. Het forum was georganiseerd door studenten. Met de inval van de politie kwam een eind aan de bijeenkomst. De zes ‘aangehouden’ personen zij na verhoor op het politiebureau van Khlong Luang vrijgelaten.
– Alle illegale straatverkopers bij de bekende weekendmarkt Chatuchak hebben gisteren hun biezen moeten pakken. Op het trottoir van de Kamphaeng Phet 1 Road, Phahon Yothin Road en het trottoir bij BTS station Mor Chit hoeft nu niet meer door voetgangers gelaveerd te worden. De gemeente heeft de verkopers twee alternatieve lokaties aangeboden.
Het districtskantoor van Chatuchak gaat elke vrijdagochtend om 5 uur het gebied rond de markt en het park schoonvegen. De politie verwijdert foutief geparkeerde wagens. Donderdag komt Ramkhamhaeng aan de beurt en daarna Siriraj ziekenhuis.

Prayuth maakt excuses voor ‘bikini-opmerking’
19 september – Premier Prayuth heeft zijn excuses gemaakt voor zijn terloopse opmerking dat alleen lelijke vrouwen in bikini veilig zijn. Hij zegt niet de bedoeling te hebben gehad iemand te beledigen. Hij wilde toeristen alleen naar waarschuwen op sommige plaatsen en tijdstippen voorzichtig te zijn. ‘Het veiligheidsniveau in ons land en de thuislanden van toeristen is niet identiek. Daar maak ik mij zorgen over.’
Prayuth’s opmerking, woensdag gemaakt tegen verslaggevers, leidden tot schreeuwende koppen in Engeland. De premier had de herinnering aan en de repuatie van de twee Britten die op Koh Tao waren vermoord, besmeurd. Internetgebruikers beschuldigden hem van seksisme en vrouwenhaat. Ondanks Prayuth’s excuus gaat de discussie over zijn uitspraak er door.
Volgens buitenlandse persbureaus had Prayuth letterlijk het volgende gezegd: ‘There are always problems with tourist safety. They think our country is beautiful and is safe so they can do whatever they want, they can wear bikinis and walk everywhere. But can they be safe in bikinis … unless they are not beautiful?’
In een verklaring zegt de Britse ambassade het ministerie van Buitenlandse Zaken te hebben geïnformeerd over haar ‘zorgen’ en gevraagd te hebben om een ‘verduidelijking’.  Een regeringswoordvoerder zegt dat de regering de zaak al besproken heeft met de ambassade. Prayuth heeft benadrukt dat zijn opmerkingen niet tot doel hadden iemand iets kwalijk te nemen of iemand te beledigen, aldus de woordvoerder. De bevolking dient rekening te houden met de contekst van hetgeen hij gezegd heeft. (Bron: website Bangkok Post, 18 september 2014)

Koh Tao-moorden: Onderzoek  zit muurvast
19 september – De DNA-testen hebben geen match opgeleverd, de bebloede broek blijkt een vuile broek te zijn en de lok haar in de hand van de Britse is onbruikbaar voor DNA-onderzoek. Kortom: het onderzoek naar de moord op de twee Britse toeristen op het vakantieeiland Koh Tao is nog geen steek opgeschoten.
Evenals gisteren besteedt Bangkok Post vandaag uitgebreid aandacht aan de moord, waarbij opvalt dat volgens de krant van gisteren de Aziatische man, gesignaleerd op camerabeelden, was aangehouden, maar vandaag schrijft de krant dat de politie nog op zoek naar hem is. Op de (uiterst vage) beelden is te zien hij richting de plaats delict loopt en 50 minuten later gehaast terugkeert.
Bij het DNA-onderzoek is sperma, gevonden in het lichaam van de Britse, vergeleken met het DNA van zes personeelsleden die in het resort werken waar de twee slachtoffers logeerden, alsmede met het DNA van de Brit en diens kamergenoot.
De kamergenoot en diens jongere broer (die al eerder Koh Tao had verlaten) zijn overgedragen aan de Britse ambassade. De politie heeft hem ondervraagd omdat in de bagage van de Brit een broek was gevonden die bebloed zou zijn. Getuigen hebben verklaard dat de kamergenoot de broek droeg tijdens een feestje op het strand.
Thans is de politie op zoek naar een tweede moordwapen, een stomp voorwerp van metaal waarmee de Brit gedood zou zijn. De politie heeft gisteren het gebied uitgekamd tussen de plaats waar het feestje werd gebouwd en de plaats delict. Een ander aanwijzing waarover de politie zich buigt, zijn drie sigarettenpeuken. Het DNA van een komt overeen met het gevonden sperma. Op een tweede peuk is het DNA van twee personen gevonden.
Gisteren begeleidde een staflid van de Britse ambassade de familie van de Britse bij een bezoek aan de Royal Thai Police. De familie sprak niet met de pers. De ambassade heeft een bedrijf gehuurd voor de repatriëring van de lichamen. De krant zegt niets over de familie van het mannelijk slachtoffer.
Bij het strand herdachten gisteren zo’n honderd eilandbewoners de twee slachtoffers tijdens een boeddhistische merit-making ceremonie, geleid door de burgemeester van de stad Koh Tao.
Prapas Inthanapasath, directeur van het provinciaal kantoor van de Tourism Authority of Thailand, heeft verklaard dat de moord de ernstige gevolgen heeft voor het toerisme in de provincie.

Grenspost Mae Sai dicht na overstromingen
19 september – De grenspost tussen Thailand en Myanmar in Mae Sai (Chiang Rai) is gisteren gesloten na zware regenbuien en overstromingen, veroorzaakt door de tropische storm Kalmaegi. De grens oversteken zou te gevaarlijk zijn. Niettemin blijft de weg naar de grenspost open, want die is niet ernstig beschadigd.
Kalmaegi die over Vietnam was getrokken, zorgde voor een regenbui van 12 uur waardoor een nabijgelegen stad in Myanmar onder water liep.
De rivier Sai trad ’s nachts om 3 uur buiten haar oevers. Alhoewel de storm daarna afzwakte tot een depressie, bleven bewoners ’s nachts hun huisraad in veiligheid brengen. Huizen en winkels bij de rivier liepen onder water plus buurten bij de markten Wat Tham Pha Jom en Sailom Joy en drie andere buurten. Het water bereikte er hoogtes, variërend van 30 centimeter tot 1 meter.
Aan de Myanmarese kant werd de stad Tachilek zwaar getroffen omdat die laag ligt. Het water steeg er tot 50 cm à 1 meter. De begane grond en het parkeerterrein van een duty-free winkelcentrum bij de Tha Lor markt liepen onder water. Plaatselijke winkels sloten de deuren.
De burgemeester van Mai Sai [we zijn weer in Thailand] zegt dat het lastig is lange-termijn plannen tegen overstromingen te maken omdat de rivier Sai een internationale waterweg is. Initiatieven hebben de goedkeuring nodig van de Myanmarese autoriteiten. Gedacht wordt aan de bouw van een muur, maar de bewoners die dicht bij de rivier wonen, willen hun land daaraan niet opofferen.
Ranong, Prachin Buri
In Ranong plenst het sinds dinsdagavond in het district Muang. Een deel van de weg voor Moo 1 in tambon Ngaw is beschadigd. Volgens de directeur-generaal van het Disaster Prevention and Mitigation Department zijn drie districten in Ranong en Prachin Buri getroffen door de zware regen die er van maandag tot woensdag viel. Wanneer de regen vermindert, zullen de overstromingen afnemen, zegt hij.
Ayutthaya
In de provincie Ayutthaya blijft het regenen en stijgt het waterpeil van de Chao Phraya. Overstromingen zijn gemeld uit acht tambons en [of met?] vijftig dorpen; 1.062 gezinnen zijn gedupeerd.
Het Meteorological Department heeft goed nieuws. De actieve moesson boven de Andaman zee en de Golf van Thailand verzwakt de komende twee dagen, waardoor in het hele land de regenval afneemt.

Vrijdag 19 september
– En jawel hoor, er is weer eens een trein ontspoord. Gisteren liep de trein Sungai Kolok-Nakhon Si Thammarat bij tambon Banna (district Chana, provincie Songkhla) uit de rails. Zeven personen, zowel passagiers als spoorwegmedewerkers, raakten gewond. De politie stelt een onderzoek in. Het fotobericht (foto met bijschrift) zegt niets over de gevolgen voor de dienstregeling. (Zie pagina Spoorwegen)
– Ik heb er zin an, om een gevleugde uitdrukking te citeren. Zoiets, maar dan in het Thais, zou Kriengsak Lohachala, voormalig gemeentesecretaris van Bangkok, gezegd kunnen hebben nu hij met 29 anderen benoemd is in de gemeenteraad van Bangkok. Maar of hij het gezegd heeft, weet ik niet.
Gisteren maakte Kriengsak zijn opwachting in het gemeentehuis. Hij zei dat meer raadsleden uit het waterleiding- en elektriciteitsbedrijf van de hoofdstad benoemd hadden moeten worden; dat zou het werk van de gemeente gemakkelijker maken.
Kriengsak heeft wel vertrouwen in de vernieuwde raad. De nieuwe leden zijn ervaren voormalige ambtenaren. De meesten hebben in Bangkok gewoond en kennen de stad. Het werk zal ook soepeler verlopen omdat er geen oppositiepartij is die roet in het eten kan gooien.
De gemeenteraad van Bangkok telt 57 leden. De NCPO (junta) heeft alle gemeentelijke en provinciale verkiezingen opgeschort; vandaar de benoemingen. De media tippen Kriengsak als nieuwe voorzitter. Daar zou hij uitermate geschikt voor zijn omdat hij de organisatie goed kent. De raad vergadert voor het eerst op 24 september.
– Tien waste-to-energy centrales wil het ministerie van Milieu bouwen. Minister Dapong Ratanasuwan maakte het plan gisteren bekend op een bijeenkomst met driehonderd provinciale gouverneurs en ambtenaren. Thans telt Thailand vijf van zulke centrales die afval in elektriciteit omzetten.
Dapong vindt het hoog tijd worden dat het land moderne en geavanceerde technologie toepast bij de verwerking van de 28 miljoen ton afval die jaarlijks wordt geproduceerd. De nieuwe centrales zouden gebouwd moeten worden in de provincies die kampen met toenemende afvalproblemen. ‘Vuilverbranding en het opwekken van energie zijn een goede optie. Modern en duurzaam. Vuiltstortplaatsen mogen niet langer bestaan want ze vervuilen grond en grondwater.’
Dapong hoopt dat particuliere bedrijven de bouw willen meefinancieren. Volgens Dapong stoten de centrales geen dioxine en furanen uit omdat het afval bij temperaturen van meer dan 1.000 graden wordt verbrand.
– Het is al eerder gemeld: de dierentuin in Chiang Mai wil haar twee reuzenpanda’s Xuang Xuang en Lin Hui nog eens tien jaar lenen van China. De Zoological Park Organisation heeft daarover al afspraken gemaakt met China. Nu nog: wie gaat betalen, want er moet 45 miljoen baht per jaar voor worden betaald. [Tjonge, ze zijn wel inhalig in China.] Het kabinet is gevraagd in de buidel te tasten. De twee panda’s zijn belangrijke publiekstrekkers. Ze verblijven al sinds 2003 in Chiang Mai. Vijf jaar geleden zorgde Lin Hui na KI voor een nakomeling.
– De bewoners van Betong (Yala) is geadviseerd mondkapjes te dragen ter bescherming tegen de nevel die al drie dagen de stad verstikt. De rook is afkomstig van bosbranden op Sumatra [voor de Thaise lezers voegt de krant eraan toe dat dit een Indonesisch eiland is.] Kinderen, ouderen en mensen met ademhalingsproblemen dienen hun bezigheden buitenshuis te verminderen.
– De vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet zijn nog niet eens hervat of het is nu al hommeles. De jeugdbeweging Academy of Pataniraya for Peace and Development verwijt de regering Prayuth de agenda te dicteren en harde voorwaarden vooraf te stellen. Ze heeft ook kritiek op de naamswijziging: van santhipharp (peace and liberty) in santisuk (peace and well-being).
Wanneer de regering weigert over autonomie te praten, heeft het geen zin de gesprekken te hervatten, zegt Aladi Dengni. [Gesprekspartner BRN die vorig jaar met Thailand sprak, stelde die eis overigens niet.]
Het agendadictaat noemt Aladi een top-down benadering, omdat Thailand een lijst van kwesties heeft opgesteld die door lokale burgergroepen zijn voorgesteld. ‘Dat is niet bevorderlijk voor pogingen om een vreedzame ambiance te scheppen. Het ondermijnt de context van de gesprekken over zelfbeschikking.’
– Er is niets mis met de aanbestedingsprocedure voor de aanschaf van microfoons voor het Governement House, meent de NCPO-commissie die tot taak heeft overheidsuitgaven te controleren. De commissie heeft nog niet vastgesteld of de vraagprijs van 145.000 baht in de haak is. Over de aanschaf is veel commotie ontstaan; er zou een te hoge prijs voor worden gevraagd.
Volgens een eerder bericht zou premier Prayuth de opdracht hebben gegeven de (al geïnstalleerde) microfoons weg te halen. De zaak is ook in onderzoek bij de Rekenkamer en de National Anti-Corruption Commission.
– De NLA (noodparlement) is in eerste lezing akkoord gegaan met een wetsvoorstel, dat strenge straffen stelt op wangedrag tijdens vliegreizen, zoals seksuele intimidatie, roken in het toilet, verbaal of fysiek geweld en dronkenschap. Op elke vlucht wordt een bewaker gestationeerd.
Aan de details van het voorstel gaat nog gesleuteld worden door een commissie waarna het voorstel in twee lezingen in het parlement terugkomt.
– De leden van de nationale hervormingsraad (National Reform Council, NRC) gaan gekozen worden door een commissie van military top brass. De NRC gaat bestaan uit 250 leden: 173 die worden voorgedragen door elf commissies en 77, uit elke provincie 1, voorgedragen door provinciale selectiecommissies.
De elf commissies bestrijken diverse sectoren van de samenleving, zoals rechtspraak, lokaal bestuur, onderwijs, energie enzovoort. Elke commissie draagt 50 kandidaten voor, elke provinciale commissie 5. De NRC krijgt tot taak hervormingsvoorstellen te formuleren. Volgende maand valt het startschot.
– De vijf vermeende ‘men in black’ krijgen een steuntje in de rug van roodhemdleider Jatuporn Prompan. In een open brief aan de politie vraag hij de onderzoekers ‘to work within the law’.
De vijf, die vorige week zijn aangehouden en gekleed in zwarte jacks aan de pers werden getoond, worden beschuldigd van het bezit van oorlogswapens. Ze zouden op 10 april 2010 op de Khok Wua kruising het leger onder vuur hebben genomen.
Jatuporn zegt dat ze niet verantwoordelijk kunnen worden gehouden voor de dood van generaal Romklao en vier soldaten omdat die door granaten om het leven kwamen en niet door de wapens die door de politie zijn genoemd.
De ‘men in black’ waren zwaarbewapende lieden die vanuit de roodhemd gelederen opereerden. De roodhemdbeweging ontkent nog steeds dat ze bestonden.
– Het ministerie van Onderwijs doet ook een duit in het zakje nadat premier Prayuth gedreigd heeft beroepsopleidingen te sluiten waarvan studenten elkaar te lijf gaan. Het ministerie heeft de opleidingen opgedragen interscholaire aanvallen in te perken.
De opleidingen moeten camera’s op hun campus installeren en studenten steekproefsgewijs controleren, zegt permanent secretaris Suthasri Wongsamarn. Leraren dienen te surveilleren bij bushaltes en in winkelcentra waar veel studenten komen, en eerstejaars moeten naar interscholaire oriëntatiekampen worden gestuurd.
De secretaris-generaal van het Office of the Private Education Commission pleit voor een strafsluiting van een week voor opleidingen, waarvan de studenten vechten. Studenten van elf beroepsopleidingen gaan regelmatig op de vuist.  De vetes leidden vorige maand en vorige week tot vier doden. (Zie pagina Onderwijs)
– Volgende maand buigt de raad van bestuur van Airports of Thailand (AoT) zich over de plannen voor de bouw van een nieuwe terminal op luchthaven Suvarnabhumi. Wanneer die in bedrijf is, kan de luchthaven 60 miljoen passagiers verwerken tegen 45 miljoen per jaar nu.
Naar verwachting begint de bouw in 2015. De terminal komt ten noorden van concourse A. Meer details geeft het bericht niet behalve dan de kosten die begroot zijn op 24 miljard baht.
De raad van bestuur praat tijdens zijn volgende vergadering ook over de aanleg van een derde start- en landingsbaan. Twee opties worden overwogen: een baan van 2.900 meter en een van 4.000 meter.
De fase II uitbreidingsplannen die 62,5 miljard baht kosten, gaan voorlopig de koelkast in. Helaas vermeldt het bericht niet waaruit die bestaan.
– De fietsroute rond luchthaven Suvarnabhumi komt onder beheer van de Siam Commercial Bank (SCB) en die gaat het fietspad voor 400 miljoen baht verbeteren zodat het een baan van wereldklasse wordt. Het pad wordt verbreed naar 8 meter, er komt een kortere route van 3 km en om de 5 km worden toiletten gebouwd. Verder komen er een food court, rijwielherstelplaats en verlichting. Duurt allemaal twee tot drie maanden. Het fietspad is sinds maart in gebruik.
– Openbare scholen moeten stoppen bepaalde bijdragen van ouders te vragen, vindt het Office of the Basic Education Commission (Obec), want dat is in strijd met het overheidsbeleid van 15 jaar gratis onderwijs. Bijdragen worden bijvoorbeeld gevraagd voor buitenschoolse activiteiten, zwemles, bibliotheekgebruik en onderhoud van sportfaciliteiten, hoewel niet alle scholen dat doen. Sommige bijdragen zouden verminderd moeten worden, andere geschrapt, aldus Obec. (Zie pagina Onderwijs)

Moord Koh Tao: Kamergenoot slachtoffer ondervraagd
18 september – De politie heeft de kamergenoot van de op Koh Tao vermoorde Brit verhoord, maar bewijs voor zijn betrokkenheid is er nog niet. Hij werd dinsdag op Suvarnabhumi tegengehouden toen hij het land wilde verlaten en moet zich beschikbaar houden voor verdere ondervraging.
Van twaalf personen, waaronder werknemers uit Myanmar die in het resort werken waar de twee Britten logeerden en de kamergenoot, is DNA onderzocht, maar geen kwam overeen met het sperma dat gevonden is in het lichaam van de vrouw. Onderzocht wordt nu of het DNA van de kamergenoot een match geeft met een lok blond haar in de hand van de Britse.
De politie kreeg argwaan omdat in de koffer van het slachtoffer een crèmekleurige pantalon is gevonden met bloedvlekken, alhoewel een adviseur van de politie zegt dat de vlekken vermoedelijk een chemische substantie zijn. Verschillende getuigen hebben bevestigd dat de kamergenoot die broek heeft gedragen op de avond dat zes mensen waaronder hij en de twee slachtoffers op het strand een feestje bouwden.
De politie houdt er ook rekening mee dat een Aziatisch uitziende man de mogelijke dader is. Hij is inmiddels aangehouden. Op camerabeelden is te zien hoe hij de nacht van de moord richting de plaats delict loopt en later gehaast terugkeert. Zijn identiteit is niet bekend gemaakt door de politie.
De ontzielde lichamen van de twee Britten werden maandagochtend vroeg gevonden, zo’n 300 meter vanaf het resort waar ze verbleven. In de longen van de Brit is bij de autopsie water gevonden. Hij werd van achteren aangevallen en zou met zijn belager hebben gevochten. Met het lichaam van de vrouw is gesleept. Zij is verschillende keren in haar gezicht geraakt.
Toeristen hebben op de plaats delict bloemen en berichten neergelegd. De familie van beide slachtoffers is onderweg naar Thailand. Drie vriendinnen van de Britse hebben Thailand inmiddels verlaten.
Eerdere berichten:
Britse regering waarschuwt: wees voorzichtig op je reis in Thailand
Twee toeristen vermoord op Koh Tao

Na dood 3 studenten: Prayuth dreigt opleidingen te sluiten
18 september – Premier Prayuth dreigt beroepsopleidingen met studenten die op de vuist gaan met studenten van andere opleidingen, tijdelijk te sluiten totdat een onderzoek is afgerond naar een drievoudige moord. Prayuth maakt zich zorgen over het gemat, waarbij vorige twee studenten en vorige maand een studente werden gedood.
Voor het incident van vorige week zijn zes studenten van de Rajamangala University of Technology (campus Uthen Thawai) aangehouden. Zij worden ervan verdacht vrijdagavond twee studenten van het Pathumwan Institute of Technology (PIT) te hebben doodgeschoten, terwijl ze op de motorfiets reden.
De beschieting zou een wraakactie zijn voor de dood van een studente die eind vorige maand voor winkelcentrum MBK in Pathumwan (Bangkok) werd doodgeschoten. De zes vermoedden dat dit gebeurd was door een student van het PIT. Ze zijn maandagavond aangehouden en hebben bekend. Vier van hen waren klasgenoten van de doodgeschoten studente.
De groep wordt ook verantwoordelijk gehouden voor de dood van een 21-jarige student van hun eigen opleiding, op 1 september in de Soi Ramkhamhaeng 107. Ze dachten dat het om een student van het PIT ging.
Premier Prayuth heeft de autoriteiten opdracht gegeven vreedzame manieren te vinden om een eind te maken aan de gevechten tussen studenten en om wederzijds begrip te kweken.
Kamjorn Tatiyakavee, secretaris-generaal van het Office of the Higher Education Commission, heeft de directie van beide beroepsopleidingen gevraagd een eind aan de vete te maken. Wanneer studenten vechten, zegt hij, gaat tegen de directies onderzoek gedaan worden om te zien of ze nalatig zijn geweest. Volgens hem worden eerstejaars door ouderejaars opgestookt om een hekel te hebben aan studenten van rivaliserende opleidingen. (Zie pagina Onderwijs)

Vissers smeken: Stop bouw dammen in de Mekong
18 september – Ik heb te doen met de vissers die voor hun levensonderhoud afhankelijk zijn van de Mekong rivier. Hun belangrijkste bestaansmiddel wordt bedreigd door de constructie van dammen door Laos.
Gisteren riepen ze de regering van Laos op om de bouw stil te leggen en eerst een uitgebreide studie te doen naar de ecologische gevolgen. Een mooi initiatief, maar ik geef het weinig kans van slagen.
Twee dammen zijn al in aanbouw: de Xayaburi dam en de Don Sahong dam. Laos wil er in totaal twaalf bouwen, zowel in de hoofdrvier als zijrivieren. De dammen zullen, aldus het Tonle Sap Fisher Network, de visstand in het Great Tonle Sap Lake ernstig schaden en van die vis zijn vier miljoen Cambodjanen qua levensonderhoud afhankelijk.
Long Sochet, leider van het netwerk, zegt dat de Don Sahong dam een vitale route gaat blokkeren die vissen volgen om in het meer en zijrivieren van de Mekong in Thailand en Vietnam te paaien.
‘De habitat van de rivierfauna en van vissersdorpen langs de Mekong wordt volledig vernield wanneer de dammen zijn gebouwd’, zegt hij. ‘Vissen is het enige wat we kunnen doen. We begrijpen dat energie belangrijk is, maar wij hebben geen behoefte aan energie. Als er dammen in de rivier zijn, kunnen we niet leven. De regering van Laos moet stoppen en de financiële instituten moeten ophouden haar geld te geven om ons te doden.’
Het netwerk doet niet alleen een beroep op Laos en de financiers, maar vraagt ook de regeringen van de andere Mekonglanden hun steun aan Laos’ damplannen in te trekken.
Vissers en liefdadigheidsinstellingen in Cambodja gaan bij de Human Rights Commission in Maleisië een klacht indienen over een Maleisische energiecentrale. Het bedrijf heeft een milieuonderzoek naar de Don Sahong dam laten doen zonder de dorpelingen te raadplegen die door de bouw worden getroffen.
Cambodjaanse buurtleiders van vissersdorpen zijn momenteel op een veldtrip naar Ubon Ratchathani om te bestuderen welke gevolgen de bouw van de Pak Moon dam heeft (gehad) op de lokale Thaise vissersdorpen. Sompong Vienchan, die bij de dam woont, zegt dat de bouw van dammen in de Mekong het einde betekent van de visserij. (Zie pagina Don Sahong dam)

Donderdag 18 september
– Grote delen van de provincies Chumphon en Ranong zijn gisteren na zware regenbuien dinsdagnacht onder water gelopen, de bewoners nopend hun woning te verlaten. Boosdoener was een actieve zuidwestelijke moesson boven de Golf van Thailand en de Andaman zee.
Nog meer zware regens mogelijk leidend tot overstromingen, voorspelt het Meteorological Department voor deze twee provincies alsmede voor zeven andere provincies.
Chumphon
De adjunct-gouverneur van Chumphon heeft de autoriteiten van acht districten opgedragen de situatie nauwkeurig te volgen en stand-by te staan voor hulp aan slachtoffers.
In de provincie werd gisteren het district Phato het zwaarst getroffen. Veel palmplantages en rijstvelden liepen er onder water. Volgens het provinciaal Disaser Prevention and Mitigation Office bedroeg de gemiddelde regenval in Phato de afgelopen 24 uur meer dan 100 centimeter. Verschillende wegen raakten onbegaanbaar. Er staat 30 tot 50 centimeter water op.
Ranong
De situatie in Ranong is al niet veel beter. Water van de bergen stroomde vier districten in. Tachtig huizen, rijstakkers en scholen liepen onder water. Op sommige plaatsen waren grondverschuivingen.
Prachin Buri
Water uit nationaal park Khao Yai overstroomde twaalf dorpen in het district Muang. Honderden gezinnen hebben dringend behoefte aan steun. De gouverneur belegde gisteren een spoedvergadering met de diensten die verantwoordelijk zijn voor watermanagement en hulpverlening. Hij vertelde hen voorbereid te zijn op nog meer overstromingen indien de regens aanhouden en de hulpverlening te versnellen.
Boven-Thailand
Het Meteorological Department voorspelt voor boven-Thailand zware regens, veroorzaakt door de tropische storm Kalmaegi en in beneden-Thailand zware regens waarvoor een moesson die van de Filipijnen komt, gaat zorgen. De meteo heeft ook stormwaarschuwingen afgegeven.
Kalmaegi bereikte gisteren het noorden van Vietnam en verzwakte er tot een tropische storm. Gisteravond zou de storm, nu een depressie, het noorden van Laos moeten hebben bereikt.
Op de foto een palmplantage in Takua Pa (Phangnga), ondergelopen nadat de rivier Takua Pa buiten haar oevers was getreden.
– Jullie misleiden de omwonenden. Dat verwijt maakt de exploitant van de Chatree goudmijn in Phichit milieuactievoerders, die in een petitie aan de NCPO, ondertekend door 179 dorpelingen, het bedrijf ervan beschuldigen het milieu en de gezondheid van de dorpelingen te schaden.
Het bedrijf dreigt naar de rechter te stappen. Het zegt dat sommige actievoerders oud-werknemers zijn die met hun hetze het bedrijf willen dwingen hun land tegen exorbitant hoge prijzen te kopen. ‘Iedereen weet dat ze gedreven worden door eigenbelang. Door hun valse beschuldigingen brengen ze het levensonderhoud van honderden dorpelingen en hun gezinnen in gevaar’, zegt directeur Nucharee Sailasuta. Nucharee ontkent dat de mijn schadelijk is voor milieu en gezondheid van omwonenden.
De actievoerders zijn niet geïmponeerd door het dreigement van de mijn, want ze zijn al eerder verschillende keren bedreigd. Tegen protestleider Nantida Sangwal is aangifte wegens smaad gedaan, maar het OM heeft nog niet besloten haar te vervolgen. Nantida ontkent dat oud-werknemers achter de protesten zitten. Oppositie tegen de mijn bestaat al 10 jaar, terwijl pas onlangs werknemers zijn ontslagen.
– Studenten studeren om een graad te halen en hebben geen belangstelling voor de leerstof. Dit vindt 43 procent van de 1.250 graduates, die door het National Institute for Development Administration zijn geënquêteerd. De steekproef was verspreid over  het gehele land.
– Het college van bestuur van de Mahidol universiteit heeft rector Rajata Rajatanavin drie weken de tijd gegeven om te beslissen of hij wil aan wil blijven als rector en zijn positie als minister op te geven. Het besluit is een reactie op de oproep van enkele docenten, geleid door decaan Sugree Charoensuk van het College of Music, om Rajata te ontslaan.
Sugree droeg vorige week een metalen kastje om zijn hoofd toen hij een vergadering van decanen bijwoonde. Dat kastje vormde een verwijzing naar het Thaise gezegde Ao Peep Klum Hua, dat betrekking heeft op iemand die zijn gezicht moet verbergen omdat die iets schandelijks heeft gedaan. Sugree en zijn medestanders vinden dat Rajata niet beide functies kan combineren.
Twee leden van de universiteitsraad, die eveneens in het kabinet zijn benoemd, hebben wel hun functie opgegeven. Het college van bestuur hakt op 15 oktober de knoop door.
– De gemeentesecretaris van Bangkok meent dat de dertig benoemde nieuwe leden van de gemeenteraad opgewassen zijn tegen hun taak. Hij gaat ervan uit dat ze zich al goed hebben verdiept in de problemen van de stad. De leden zijn benoemd en niet gekozen omdat de junta alle lokale en provinciale verkiezingen heeft opgeschort.
Volgens Ninnat Chalitanont maken ‘velen’ zich zorgen dat de nieuwelingen niet goed kunnen samenwerken met de kiesgerechtigden in het district dat ze geacht worden te vertegenwoordigen. Maar Ninnat zegt dat dit niet het geval is. Mochten er problemen zijn, dan kunnen bewoners altijd de hotline van de gemeente bellen, zegt ze.
De gemeenteraad van Bangkok telt 57 leden. Vorige maand eindigde de zittingsduur van dertig leden. Hun plaats is ingenomen door vier legerofficieren, drie politieofficieren, ambtenaren en voormalig gemeentepersoneel. Op 24 september vergadert de raad voor het eerst in de nieuwe samenstelling. Dan worden de voorzitter en vice-voorzitter gekozen.
– Somchai Preechasilapakul, docent rechten aan de Chiang Mai unversiteit, roept de politie op rustig aan te doen met een wetsvoorstel ter regulering van openbare bijeenkomsten. Meer input van de bevolking is nodig, want het voorstel heeft gevolgen voor de burgerlijke rechten.
Somchaoi vindt gezien de staat van beleg dat beter even pas op de plaats kan worden gemaakt, want mensen zouden nu schromen om hun mening te geven over het voorstel. Hij zei dit op een seminar over het voorstel, georganiseerd door de Royal Thai Police.
Het wetsvoorstel dateert al uit de regeringsperiode van Abhisit. Het is goedgekeurd door het Huis van Afgevaardigden, maar nimmer behandeld door de Senaat omdat toen een einde kwam aan Abhisit’s bewind.
Voorvechters van mensenrechten zijn bezorgd over het voorstel omdat het het recht van vergadering beperkt. Zo moeten de autoriteiten 24 uur tevoren worden geïnformeerd over een bijeenkomst. Organisatoren die dat nalaten, riskeren een forse straf. Ze worden ook bestraft wanneer de bijeenkomst het openbaar vervoer ontregelt of schade aan de economie berokkent. In totaal bestaat het wetsontwerp uit 38 artikelen.
Amnat An-art-ngam, adjunct-hoofd van de landelijke poitie, zegt dat het voorstel aan de bevolking wordt voorgelegd voordat het ter behandeling naar de NLA (noodparlement) gaat.
– Ministeries moeten elke drie maanden een voortgangsrapport inleveren bij het kabinet. De plannen worden ook beoordeeld door de NCPO, begrotingscommissie, National Anti-Corruption Commission en de inspecteur-generaals van de ministeries. Plannen die incompleet zijn of waarvoor geen openbare hoorzitting is gehouden, krijgen niet het groene licht, zegt premier Prayuth Chan-ocha.
– De Crime Suppression Division van de politie heeft het OM gevraagd zeven personen te vervolgen die worden verdacht van het bezit van oorlogswapens. Een van hen is de voormalige tweede commandant van de 3rd Army Region. Hij zou wapens hebben geleverd aan de zogeheten ‘men in black’, een groep zwaarbewapende mannen die in 2010 vanuit de roodhemd gelederden het leger bestookte. De politie kwam de zeven op het spoor na invallen in drie wapenopslagplaatsen in Lop Buri, Samut Sakhon en Ayutthaya. Vier medeverdachten zijn nog voortvluchtig.
Economisch nieuws
– Het duurt zeven jaar om de schuld weg te werken die de regering Yingluck met het controversiële hypotheek voor rijst heeft opgebouwd, zegt Luck Wajananawat, president van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperation. De schuld bedraagt 705 miljard baht, een bedrag dat aanzienlijk hoger is dan de meest pessimistische eerdere schattingen door critici.
De zeven jaar lukt alleen indien de regering elk jaar 131,3 miljard baht op tafel legt. Voor afbetaling en rente heeft de regering in het begrotingsjaar 2015 71,3 miljard baht uitgetrokken; de overige 60 miljard baht moet uit de verkoop van de rijst komen. Van de 71,3 miljard baht is 36,9 miljard baht bestemd voor aflossing van de hoofdsom en de rest is rente.
Overigens bedraagt de schuld niet 705 miljard baht, maar 755 miljard baht wanneer de tekorten waarvoor vorige regeringen verantwoordelijk zijn, worden meegeteld.
Het hypotheeksysteem, dat in de praktijk een subsidiesysteem was, was een van de paradepaardjes van de regering Yingluck. Boeren kregen voor hun paddy (ongepelde rijst) bedragen die circa 40 procent boven de marktprijzen lagen. Doel was de boeren een hoger inkomen te verschaffen en tegelijk de wereldmarktprijs te manipuleren door de rijst op te slaan. Dat laatste mislukte grandioos: Thailand verloor zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteurs; het eerste lukte min of meer alhoewel de armste boeren niet van het systeem profiteerden en het systeem geteisterd werd door corruptie. Bovendien liepen de schulden van de boeren enorm op.
De junta heeft na vijf oogsten een eind gemaakt aan het systeem. Volgens de krant heeft de interim-regering ‘een helder beleid om de boeren op duurzame wijze te helpen door maatregelen te nemen ter verlaging van de productiekosten en verhoging van de productiviteit’. Maar wat dat ‘helder’ beleid concreet inhoudt, zal nog moeten blijken. (Bron: Bangkok Post, 17 september 2014) (Zie pagina Rijst 3)
– Ingewikkeld verhaal over accijns op dranken. Ik houd het simpel. De belastingdienst wil de regels voor belastingvrijstelling verscherpen door het vereiste niveau aan natuurlijke ingrediënten op te trekken van 10 naar 50 procent.
Dit zou betekenen dat voortaan ook accijns wordt geheven op groene thee en vruchtensap. Die bevatten weinig natuurlijke ingrediënten en veel suiker, wat schadelijk voor de gezondheid is. De huidige regelgeving heeft tot gevolg dat honderd dranken vrijgesteld zijn van accijns. Dranken waarin geïmporteerd concentraat wordt gebruikt die in lokale fabrieken worden gemixt, zijn eveneens vrijgesteld.
Uiteraard verzet de industrie zich. De Ichitan groep, de grootste producent van groene thee, zegt dat het onmogelijk is het percentage natuurlijke ingrediënten op te voeren (theebladeren dus), want dan zou het drankje te bitter worden. Geen enkele producent is zo gek om zulke groene thee te produceren.
Herziening van de accijnsstructuur is een van de beoogde belastinghervormingen van de regering. Andere zijn de onroerendgoedbelasting en de erfbelasting (successierechten).  (Bron: Bangkok Post, 17 september 2014)

Voorspeld herstel toerisme blijft uit
17 september – Het voorspeld herstel van het toerisme heeft zich nog niet ingezet, want in de maand augustus is het aantal internationale aankomsten met 11,85 procent afgenomen vergeleken met dezelfde maand vorig jaar. Ook de twee voorgaande maanden nam het aantal toeristen uit het buitenland af: in juli met 10,9 procent op jaarbasis en in juni met 24,4 procent.
De toerismesector is een belangrijke inkomstenbron voor Thailand, goed voor 10 procent van ’s lands economie. Beleidsmakers hebben voorspeld dat het toerisme zou aantrekken omdat de militaire coup van 22 mei een eind heeft gemaakt aan maanden van politieke onrust. Niettemin blijft de perceptie van Thailand in veel landen negatief, alhoewel de meeste landen hun reiswaarschuwing hebben ingetrokken.
De cijfers over de eerste acht maanden van het jaar zijn weinig hoopgevend. Het Department of Tourism meldt op zijn website dat het aantal (internationale) toeristen 15,7 miljoen bedroeg, wat 10,66 procent minder is dan in 2013. De teruggang doet zich voornamelijk voor bij de toeristen uit Oost-Aziatische landen.
De augustuscijfers bedragen voor Asean: min 21,6 procent en China: min 5,2 procent (gerekend over de eerste acht maanden min 18,9 procent). Eveneens gerekend over de eerste acht maanden van dit jaar: Hong Kong: min 33,9 procent, Japan: min 20,6 procent, Zuid-Korea: min 14,7 procent en Taiwan: min 30,5 procent. Deze landen zijn goed voor 15 procent van alle internationale reizigers naar Thailand.
De cijfers over de Europese markten zijn iets minder dramatisch. Aankomsten uit Europe in augustus min 3,3 procent, over het gehele jaar 3,2 procent. Het relatieve aandeel van Europese reizigers is zelfs toegenomen: van 22,75 procent naar 26,2 procent van alle aankomsten in de periode januari-augustus. Nederland wordt niet genoemd in het bericht.
Ook uit Australië kwamen minder reizigers, respectievelijk in augustus en de gehele periode 3,7 en 3,5 procent minder. Alleen de VS vertoonde een wat hogere teruggang met respectievelijk 8,47 en 6,5 procent. (Bron: website Bangkok Post, 16 september 2014)

Britse regering waarschuwt: wees voorzichtig op je reis in Thailand
17 september – De Britse regering heeft haar burgers gewaarschuwd uiterst voorzichtig te zijn wanneer ze in Thailand reizen. De waarschuwing is gisteren bekendgemaakt door de Britse ambassade naar aanleiding van de gruwelijke moord op twee Britse toeristen op het vakantieleiland Koh Tao.
Hoofdverdachte is een Aziatisch uitziende man. De politie heeft vage beelden van hem, waaruit blijkt dat hij om 4 uur ’s nachts vanaf de AC Bar richting de Jor Por Ror kaap loopt, waar het drama zich afspeelde, en 50 minuten later terugkomt, ‘op een verdachte manier hardlopend’, aldus Kiattipong Khamsawang, hoofd van de politie van Surat Thani.
Eerder werden zes mannen uit Myanmar opgepakt die in het nabijgelegen vakantieresort Inthat werken, 300 meter vanaf de PD (plaats delict). In hun kamers zijn twee mobieltjes gevonden met kapot schermpje en een met bloed doordrenkte spijkerbroek. De politie heeft van hen DNA afgenomen alsmede van vier anderen.
Drie van de zes zijn gezien, terwijl zij niet ver van de PD aan het drinken waren, maar de politie heeft hen nog niet in staat van beschuldiging gesteld. Na tweemaal verhoord te zijn, zijn ze vrijgelaten. Bij de andere drie vond de politie geen verband met de moord. Een van de zes zou volgens een bron gelijkenis vertonen met de man op de camerabeelden. Tot nu toe heeft de politie twintig personen ondervraagd.
Gisteren arriveerden de ontzielde lichamen bij het Institute of Forensic Science in Bangkok. Ik heb met verbazing op de tv gezien hoe met de lijkzakken werd gezeuld terwijl media zich eromheen verdrongen.
Premier Prayuth heeft de politie de opdracht gegeven de zaak zo snel mogelijk tot klaarheid te brengen.
De gouverneur van Surat Thani zegt dat het toerisme een harde klap heeft gehad. De provincie gaat meer camera’s installeren op geïsoleerde plekken en op plaatsen met een hoog risico.

Woensdag 17 september
– De gevangenis als centrum waar je wat leert en vaardigheden ontwikkelt. Is dat niet een mooi idee? Het Corrections Department (CD) vindt dat de huidige trainingsprogramma’s in Thailands 143 gevangenissen dringend op de helling moeten.
Twee gevangenissen worden ten voorbeeld gesteld. In de Thonburi Remand gevangenis maken de gedetineerden onder andere hoofdmaskers voor klassieke dansen en in de Maha Sarakham gevangenis volgen gevangenen satellietlessen die worden verzorgd door een school in Hua Hin (niet bepaald naast de deur).
In Thonburi zitten 6.000 gevangenen, bewaakt door 200 gevangenbewaarders. De gevangenis organiseert trainingen in boksen, koken, schoenmaken en traditionele kunsten. Met de kunstnijverheidsproducten die er door honderd gevangenen gemaakt worden, verdient de gevangenis 500.000 baht per jaar.
Thaise gevangenissen puilen uit. Hun capaciteit bedraagt 200.000 gedetineerden; het aantal gevangenen 350.000. Het CD-hoofd wijt de overbevolking toe aan inconsistent overheidsbeleid zonder acht te slaan op de toenemende gevangenisbevolking. Een bekend probleem is het binnensmokkelen van mobieltjes die door gevangenen worden gebruikt bij de drugshandel. Ook worden drugs binnengesmokkeld.
– Thaise LGBT-ers (lesbian, gay, bisexual, transgender) kampen nog steeds met discriminatie die van invloed is op hun sociale rechten en kansen op werk, zeggen het US Agency for International Development en het UN Development Programme in een rapport. De campagne Go Thai. Be Free (zie de posting op Thailandblog) heeft daarin geen verandering gebracht.
Gay activist Natee Teerarojjanapong is het niet eens met het rapport. De Thaise samenleving staat open voor alle geslachten. Ze worden geaccepteerd. Er is geen discriminatie, zegt hij.
– Geen kinderachtige operatie gisteren, want de politie deed op 71 plaatsen invallen op zoek naar verdachten die voor het transnationale drugsnetwerk van So Ming werken. Twaalf personen zijn in de boeien geslagen: een in een luxueus huis in Ramkhamhaeng (Bangkok) en de anderen in een krokodillenfokkerij in Ayutthaya. Die ‘farm’ diende volgens de politie als dekmantel voor het witwassen van zwart geld.
So Ming oftewel Phokamon Saengleao werd maandagavond in haar woning aan de Phetkasem weg in Bangkok al aangehouden. Zij zou de capo of de don zijn [om het Italiaans jargon over te nemen] van een bende die drugs uit Myanmar smokkelt.
De man die in Ramkhamhaeng is aangehouden ontkent elke betrokkenheid. Hij zegt So Ming niet te kennen en beweert zijn geld te verdienen met de autohandel. In Chachoengsao heeft hij een bedrijf dat tweedehands auto’s uit Japan importeert en ze geschikt maakt voor doorverkoop naar buurlanden. Maar de politie twijfelt en heeft zijn eigendommen, geschat op 100 mijoen baht, bevroren.
– De veel besproken microfoons die te duur geprijsd zijn, worden op last van premier Prayuth verwijderd uit het Government House. Een onderzoek moet uitwijzen hoe de aankoop in zijn werk is gegaan en of de 192 microfoons inderdaad zo high-tech zijn, wat de prijs van 145.000 baht (later noemde de leverancier een bedrag van 94.250 baht) zou rechtvaardigen. De microfoons met beeldschermpje bieden de mogelijkheid van video-conferencing (vergelijkbaar met Skypen).
Premier Prayuth vindt dat belangrijk. ‘We hebben goede elektronische uitrusting nodig voor remote conferencing zodat we iedereen duidelijk kunnen zien wanneer we bevelen geven. We zijn op dit idee gekomen omdat we ons voorbereiden op de lancering van de Asean Economic Community [eind 2015]‘, zegt hij.
– Het ministerie van Onderwijs ontkent opdracht te hebben gegeven de naam Thaksin uit een (verplicht voorgeschreven) geschiedenisboek te schrappen. Kamol Rodklai, secretaris-generaal van het kantoor van de Basic Education Commission (Obec), zegt dit naar aanleiding van mediaberichten, onder andere in de New York Times. Bovendien is het gewraakte boek niet verplicht, scholen hebben een vrije keuze. De NYT citeert Thanom Anarmwat, de auteur van het desbetreffende boek, die zegt dat Thaksins naam op last van het leger geschrapt is door het ministerie.
Winai Rodjai, hoofd van het Obec-panel dat zich bezighoudt met het geschiedenisleerplan, denkt dat er sprake is van een misverstand. Het boek is sinds 2010 in sommige scholen in gebruik in de hoogste twee klassen van het middelbaar onderwijs (Mathayom 5 en 6). Het legt de nadruk op de vertelling van de geschiedenis, dus verwijst of verwijst niet op sommige plaatsen naar namen van personen.
Winai: ‘Bij de incidenten tijdens de regering Thaksin worden alleen jaartallen genoemd. Thaksin’s naam wordt niet genoemd. Ik heb de eindredacteur gevraagd of ze zijn naam opzettelijk hebben vermeden of dat het om een schrijftechniek van de auteur gaat. Hij heeft me verteld dat hij eerst de details moet checken.’ [In het gewraakte artikel was me al opgevallen dat wederhoor ontbrak, hetgeen je van een kwaliteitskrant als NYT niet zou verwachten.] (Zie pagina Onderwijs)
– De omwonenden van de vuilstortplaats in tambon Phraeksa (Samut Prakan) proberen het maar weer eens. Nadat ze in maart na een langdurige brand een klacht hadden ingediend bij de provinciale rechtbank, proberen ze nu hun recht te halen via de bestuursrechtbank.
Twintig bewoners eisen elk een schadevergoeding van 100.000 baht omdat hun rijst is bedorven toen chemicaliën over het gebied werden geblazen. Bovendien eisen ze dat de exploitant plus de twee eigenaren het verontreinigde gebied schoonmaken. De bewoners besloten tot hun tweede actie nadat ze gehoord hebben dat de Civil Court rechters heeft die gespecialiseerd zijn in milieuzaken.
Sinds de grote brand in maart, die zes dagen door smeulde, heeft nog tweemaal brand gewoed op de 153 rai tellende stort: in april en in mei. De omwonenden zeggen schadelijke rook te hebben ingeademd die zwaveldioxide bevatte en kleine stofdeeltjes.
In de eerste procedure is de provinciale rechtbank gevraagd elk van de 2.000 dorpelingen een schadevergoeding van 100.000 baht toe te kennen. De Civil Court heeft al een stortverbod uitgevaardigd, maar de bewoners weten niet of dit wordt nageleefd omdat er een hoge muur om 70 rai is opgetrokken.
– Met een ceremonie in Bangkok is maandag het Asean Narcotics Cooperation Centre, kortweg Asean-Narco, opgericht. De plechtigheid werd bijgewoond door de antidrugs diensten van de tien Aseanlanden plus vertegenwoordigers van China, Japan en Zuid-Korea.
Doel van het nieuwe centrum is het uitwisselen van informatie tussen de Asean-landen. Andere dan Asean-landen worden in de gelegenheid gesteld ‘to follow up and evaluate drug situations in each [Asean] country quickly so that prevention and suppression of narcotics can be carried out in a timely fashion’. Klinkt mooi, maar wat het concreet betekent, weet ik niet. Waar komt het centrum trouwens, wat wordt de bezetting, wie financiert, wanneer wordt het operationeel?
Minister Paiboon Khumchaya (Justitie) zegt dat het drugsprobleem kritiek blijft in Asean, met name de instroom van drugs uit de Gouden Driehoek aan de grens van Thailand, Laos en Myanmar. Drugs, zoals crystal methamphetamine uit Afrika en cocaïne uit Zuid-Amerika, worden Asean binnengesmokkeld en vervolgens gedistribueerd naar landen als China, Japan, Zuid-Korea en Australië, aldus Paiboon. Thailand is het trefpunt van de drugskoeriers, die gebruik maken van de regionale luchthavens, zoals Koh Samui en Phuket.
Drugsverslaafden in de Europese Unie en Afrika zijn de grootste gebruikers van ya ice, Thailand is de belangrijkste markt voor ya ba (methamphetamine tabletten). Ya ba wordt ook verspreid onder arbeiders die in Singapore, Maleisië en Israël werken. De drugs worden geproduceerd in Myanmar en via Laos en Cambodja naar Thailand getransporteerd.
– De NCPO is uitgebreid van zes naar vijftien leden. Onder de negen nieuwe zijn twee prominente [woordkeus krant] burgers: juridisch expert en voormalig senaatsvoorzitter Meechai Ruchupan en Somkid Jatusripitak, voormalig minister van Financiën. De zes ouwetjes mogen blijven. Meechai en Somkid zijn de eerste burgers in de verder uit militairen bestaande juntaleiding.
– De gemeentepolitie van Bangkok spendeert 100 miljoen baht voor de aanschaf van 1.500 bewakingscamera’s en redline camera’s op 300 plaatsen. Ze hebben tot doel de verkeersveiligheid te vergroten en de naleving van verkeersregels af te dwingen. Naar verwachting hangen ze er tegen volgend jaar.
– Dorpelingen in Phitsanulok hebben in Noen Maprang vlakbij nationaal park Thung Salaeng Luang een zeldzame krokodil gevonden. Het dier zwom in de Khlong Chompoo. Volgens de dorpelingen zouden er twee exemplaren zijn, maar verslaggevers zagen gisteren slechts één exemplaar: 3 meter lang met op een afstandje twintig eieren. Het dier werd trouwens al in mei opgemerkt, maar pas nu hebben de dorpelingen de autoriteiten gevraagd het beest te beschermen.
– De exploitant van de Airport Rail Link (ARL), de lightrail verbinding tussen Suvarnabhumi en het centrum van Bangkok, belooft dat de dienst niet wordt stopgezet voor onderhoud van het materieel. Thans zijn vier van de negen treinen voor onderhoud uit de dienstregeling gehaald. De overige vijf hebben ook dringend behoefte aan een onderhoudsbeurt, maar ARL hoopt dat ze kunnen blijven rijden na tijdelijke reparaties aan remmen en het elektrisch systeem.
De ARL zegt de teruggebrachte frequentie weer te willen opvoeren vanwege de lange wachttijden voor passagiers. Dagelijks maken 50.000 tot 60.000 passagiers gebruik van de verbinding.
Volgens de ARL is het vertraagde groot onderhoud te wijten aan ‘enkele administratieve probleempjes en misverstanden bij aandeelhouders’, wat een mooie omschrijving is voor wanbeheer. Het groot onderhoud heeft volgens eerdere berichten een jaar vertraging opgelopen omdat er nog geen budget voor was, reserveonderdelen nog besteld moesten worden en Duitse experts moesten worden ingevlogen. (Zie pagina Spoorwegen)
– Grote delen van het middengebied van de oostelijke provincie Trat zijn gisterochtend na zware regens onder water gelopen. Boosdoener was een actieve zuidwest moesson boven de Andaman zee en de Golf van Thailand.
Het Meteorological Department heeft de bewoners van negen provincies gewaarschuwd voor zware regens en voor hoge golven in de Golf van Thailand en de Andaman zee. Die kunnen een hoogte van wel 2 tot 4 meter bereiken. Kleine bootjes kunnen maar beter niet uitvaren, grote dienen uiterst voorzichtig te manoeuvreren. De bewoners op Koh Chang en Koh Kut zijn gewaarschuwd voor overstromingen, runoff (water dat van de bergen komt) en grondverschuivingen.
– Wishfull thinking of zou het waar zijn? De VS en Japan lijken hun houding tegenover Thailand versoepeld te hebben nu het land een kabinet heeft. De krant meent dit moeten concluderen uit een ontmoeting van minister Thanasak Patimaprakorn (Buitenlandse Zaken) met de Amerikaanse en Japanse ambassadeur.
Vrijdag sprak de Amerikaanse ambassadeur Kristie Kenney met Thanasak, het hoofd van het economisch team van de NCPO, de staatssecretaris van BuZa en Thanasak’s team. Thanasak heeft de VS om advies gevraagd op het gebied van diverse hervormingszaken, waaronder democratisering, juridische hervormingen en goed bestuur. Kenney beloofde het verzoek door te spelen aan Washington. Op haar beurt vroeg ze Thailand steun te verlenen aan enkele kwesties die de VS in de komende algemene vergadering van de VN aan de orde wil stellen. Die hebben betrekking op islamitische militanten in Syrië en Irak.
De Japanse ambassadeur heeft Thanasak uitgenodigd voor een bezoek aan zijn land. Het Verenigd Koninkrijk kijkt nog de kat uit de boom; het volgt de politieke ontwikkelingen en de routekaart van de NCPO op de voet, aldus bronnen. De Britse ambassadeur had voorafgaand aan de eedaflegging van Prayuth’s kabinet een ontmoeting met het hoofd van de afdeling European Affairs van BuZa.
– Nieuwe bezems vegen schoon, luidt de uitdrukking en die is zeker van toepassing bij het ministerie van Binnenlandse Zaken. Het kabinet heeft besloten 37 topambtenaren en gouverneurs over te plaatsen. De meesten van hun opvolgers zijn ‘close to the NCPO’, hetgeen de krant van een bron heeft vernomen. Gedurende de regering Abhisit (die aan Yingluck’s bewind vooraf ging) bezetten ze belangrijke posten, maar onder Yingluck werden ze op inactieve posten geplaatst.
– Zes studenten van de Rajamangala University of Technology Uthen Thawai campus zijn aangehouden in verband met de dood van twee studenten van het Pathumwan Institute of Technology (PIT). Die twee werden vrijdag doodgeschoten, terwijl ze op de motorfiets reden, vermoedelijk als wraak voor de dood van een Uthen Thawai studente vorige maand. Volgens de politie hebben de zes bekend. Vier van hen waren klasgenoten van de studente. Ze vermoedden dat ze door PIT-studenten was gedood.
De zes hebben trouwens nog meer op hun kerfstok. Ze schoten op 1 september een student van hun eigen opleiding dood in Ramkhamhaeng. Foutje, ze dachten dat het een PIT-student was. Ook deze beschieting hebben ze bekend.
Verder brachten de ouders van een 17-jarige student hun zoon naar de politie. Hij beschoot vrijdag in een trein in Bangkok een andere student, die daarbij zwaar gewond raakte. Verklaring: ik had een hekel aan hem nadat ik hem een paar keer op de trein had ontmoet.

Voorspeld herstel toerisme blijft uit
17 september – Het voorspeld herstel van het toerisme heeft zich nog niet ingezet, want in de maand augustus is het aantal internationale aankomsten met 11,85 procent afgenomen vergeleken met dezelfde maand vorig jaar. Ook de twee voorgaande maanden nam het aantal toeristen uit het buitenland af: in juli met 10,9 procent op jaarbasis en in juni met 24,4 procent.
De toerismesector is een belangrijke inkomstenbron voor Thailand, goed voor 10 procent van ’s lands economie. Beleidsmakers hebben voorspeld dat het toerisme zou aantrekken omdat de militaire coup van 22 mei een eind heeft gemaakt aan maanden van politieke onrust. Niettemin blijft de perceptie van Thailand in veel landen negatief, alhoewel de meeste landen hun reiswaarschuwing hebben ingetrokken.
De cijfers over de eerste acht maanden van het jaar zijn weinig hoopgevend. Het Department of Tourism meldt op zijn website dat het aantal (internationale) toeristen 15,7 miljoen bedroeg, wat 10,66 procent minder is dan in 2013. De teruggang doet zich voornamelijk voor bij de toeristen uit Oost-Aziatische landen.
De augustuscijfers bedragen voor Asean: min 21,6 procent en China: min 5,2 procent (gerekend over de eerste acht maanden min 18,9 procent). Eveneens gerekend over de eerste acht maanden van dit jaar: Hong Kong: min 33,9 procent, Japan: min 20,6 procent, Zuid-Korea: min 14,7 procent en Taiwan: min 30,5 procent. Deze landen zijn goed voor 15 procent van alle internationale reizigers naar Thailand.
De cijfers over de Europese markten zijn iets minder dramatisch. Aankomsten uit Europe in augustus min 3,3 procent, over het gehele jaar 3,2 procent. Het relatieve aandeel van Europese reizigers is zelfs toegenomen: van 22,75 procent naar 26,2 procent van alle aankomsten in de periode januari-augustus. Nederland wordt niet genoemd in het bericht.
Ook uit Australië kwamen minder reizigers, respectievelijk in augustus en de gehele periode 3,7 en 3,5 procent minder. Alleen de VS vertoonde een wat hogere teruggang met respectievelijk 8,47 en 6,5 procent. (Bron: website Bangkok Post, 16 september 2014) 

Premier Prayuth: Strijd tegen corruptie is nationale kerntaak
16 september – De strijd tegen corruptie dient dé nationale kerntaak te zijn. Dit voorstel van het National Defence College (NDC) is gisteren door premier Prayuth met instemming begroet. ‘Thailand heeft zowel een crisis als een kans. De uitdaging is: hoe kunnen we de crisis in een kans omzetten?’
Prayuth zei dit tijdens een bijeenkomst van klas 56 van ’s lands topinstituut op het gebied van strategie en veiligheid. De studenten van dit instituut zijn de hoogste officieren van de drie strijdmachtonderdelen, de politie, ambtenaren en leidinggevenden uit de particuliere sector.
Klas 56 presenteerde er haar strategisch defensievoorstel voor 2015 tot 2019. Het voorstel zegt dat alle sectoren gemobiliseerd moeten worden om corruptie te bestrijden. Het roept op de wet strikt te handhaven en beveelt het gebruik van sociale sancties aan ter afschrikking van frauduleuze praktijken.
Andere aanbevelingen: de instelling van mechanismen voor onderzoek en inbeslagname van illegaal verkregen vermogen, wijziging van de regels voor de verkiezing van parlementsleden en ministers om ervoor te zorgen dat ze geschikt zijn voor hun functie, versterking van het civiele netwerk, bevordering van publieke participatie en ambtenaren de mogelijkheid bieden van overplaatsing naar een politieke functie, want ‘politiek dient niet te worden beperkt tot politici’.
In het rapport wordt ook de suggestie gedaan de National Legislative Assembly (het huidige noodparlement) na de verkiezingen niet op te heffen maar een rol als babysitter voor het nieuwe parlement te geven.
Vreemd genoeg wordt de strijd tegen corruptie niet genoemd bij de elf gebieden waarmee de National Reform Council zich gaat bezighouden. Dit orgaan van 250 leden moet hervormingsvoorstellen gaan formuleren. Maar Prayuth zegt dat corruptiebestrijding op alle elf gebieden centraal staat, of het nu gaat om beleid of de besteding van publieke gelden. (Zie pagina Over corruptie)

Dinsdag 16 september
– Koning Bhumibol en koningin Sirikit zijn gisteren teruggekeerd naar Hua Hin, waar ze in het Klai Kangwon paleis verblijven. Langs de route werd het koninklijke paar enthousiast toegejuicht door duizenden burgers. De vorst en vorstin waren voor een medische controle opgenomen in het Siriraj ziekenhuis. Beiden waren volgens de artsen fit genoeg om het ziekenhuis te verlaten.
– Met belastingvoordeeltjes wil de nieuwe minister van Wetenschap en Technologie het bedrijfsleven overhalen meer te investeren in R&D (research and development). Volgend jaar zou die minstens een waarde van 1 procent van het bruto binnenlands product moeten hebben, aanzienlijk meer dan de huidige 0,37 procent.
Pichet Durongkaveroj vertelde verslaggevers gisteren dat hij met het ministerie van Financiën gaat praten over de details van de belastingvoordelen. Hij is er zeker van dat Financiën hem gaat steunen. Thans worden bedrijven niet geprikkeld meer in R&D te investeren. De beslissing van de vorige regering om de bedrijfsbelasting terug te brengen van 30 naar 20 procent vormt geen stimulans. Pichet hoopt op verbeteringen, want die zullen uiteindelijk gunstig zijn voor de ontwikkeling van wetenschap en technologie.
– Zestien ambtenaren en zakenmensen worden door het Royal Forest Department (RFD) verdacht van samenspanning bij het verstrekken van illegale grondaktes voor in totaal 370 rai in nationaal bosreservaat Khao Nak Kert en Khao Luak-Khao Muang in Phuket. De RFD heeft de politie gevraagd een onderzoek in te stellen.
De uitgegeven grond vertegenwoordigt een waarde van 10 mijard baht en is in Khao Luak-Khao Muang gebruikt voor de aanleg van luxueuze vakantieparken. Die grond werd al in 1987 verkregen. Cheewapap, hoofd van Payak Phrai, een nieuwe eenheid in de RFD om landkraken aan te pakken, zegt dat het onmogelijk is om legaal documenten te verkrijgen voor land dat in een bosreservaat ligt.
De afgelopen maanden hebben de autoriteiten in veel provincies invallen gedaan in illegale vakantieparken en op illegaal in gebruik genomen grond. De RFD heeft inmiddels illegalen van 5.000 rai verdreven. Andere hot spots in Nakhon Ratchasima, Sukothai, Saraburi en Phuket komen nog aan de beurt. In Ubon Ratchathani bereidt het Land Department een zaak voor tegen vooraanstaande families, die aanvechtbare grondaktes hebben verkregen voor 1.486 rai. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De marine heeft gisteren het vertrekkende marinehoofd admiraal Narong Pipattanasai op het strand van Sattahip (Chon Buri) uitgewuifd. Narong heeft 40 jaar bij de marine gediend. Hij is onlangs benoemd tot minister van Onderwijs, en daar vindt hij zichzelf wel voor geschikt, omdat de functie van marinehoofd vergelijkbaar is met die van een schoolhoofd, zegt hij.
De send-off party ging met veel ceremonieel gepaard. Het vliegdekschip HTMS Chakri Naruebet fungeerde als receptieruimte. Autoriteiten en gasten bekeken vanaf het schip een vlootschouw van twaalf marineschepen. Vanaf HTMS Pin Klao werd een salvo van negentien schoten afgevuurd.
Het vliegdekschip is de afgelopen twee jaar uitgerust met een combat management en een nieuw radarsysteem en is nu volledig operationeel. Op 22 september maakt het een testvaart.
– Tegenstanders van de splitsing van de provincie Nakhon Ratchasima in twee provincies hebben de gouverneur gevraagd in alle 32 districten hoorzittingen te houden om de mening van de bevolking te peilen. De splitsing heeft al het groene licht gekregen van Provinciale Staten, wat voor de voorzitter aanleiding was zijn functie ter beschikking te stellen. Het afgelopen weekend hielden voor- en tegenstanders rally’s.
Volgens de pro-splitsers komt de nieuwe provincie de ontwikkeling van de acht af te scheiden districten ten goede. De tegenstanders beroepen zich op historische argumenten. Zo wijzen ze op de negentiende eeuwse heldin Thao Suranari, beter bekend als Ya Mo, die een opstand heeft geleid tegen invallers die probeerden de provincie over te nemen.
Nakhon Ratchasima, ook bekend onder de naam Korat, is qua oppervlakte de grootste provincie van Thailand. De nieuwe provincie waarvoor ook al een naam is bedacht, Bua Yai, zou Thailand’s 77ste provincie worden, schrijft de krant, want die telt Bangkok niet mee omdat de hoofdstad formeel een special administrative zone is. Muggenzifterij, als je het mij vraagt, dus wat mij betreft zou het de 78ste provincie worden, wanneer kabinet en parlement het ermee eens zijn.
– Tegen een ex-werknemer van een kruidenwinkel in Bang Lamung (Chon Buri) is een arrestatiebevel uitgevaardigd. Hij wordt ervan verdacht samen met een ander zaterdag tijdens een gewapende overval op de winkel op drie vrouwen te hebben geschoten. De vrouwen liepen daarbij lichte hoofdverwondingen op. De verdachten gingen er met geld en kostbaarheden vandoor. De werknemer was ontslagen omdat hij een greep in de kas had gedaan.
– De commissies die kandidaten selecteren voor de te vormen National Reform Council, is gevraagd de namen onder de pet te houden om te voorkomen dat er gelobbyd gaat worden. De Kiesraad die als secretariaat voor de commissies fungeert, zegt dat de commissies beloofd hebben niet alleen ‘grote namen’ te selecteren. Daarover maken sommigen [?] zich zorgen. De NRC krijgt tot taak politieke hervormingen te formuleren op elf gebieden.
– De gemeenteraad van Bangkok krijgt dertig nieuwe gezichten: zeventien voormalige ambtenaren, elf ambtenaren en twee personen uit de particuliere sector. De nieuwe raadsleden zijn niet gekozen, want de NCPO (junta) heeft alle lokale verkiezingen opgeschort, maar ze zijn benoemd. De gemeenteraad telt 57 leden.
– ’t Is een geval van zelfmoord, zegt de politie over de dood van de 65-jarige vrouw, die vrijdagmiddag in een krokodillenvijver van de bekende Samut Prakan Crocodile Farm sprong. De politie weerspreekt daarmee berichten op internet, die twijfel zaaien over de doodsoorzaak. Ook de familie gelooft in zelfmoord en heeft geen aangifte gedaan.
De vrouw was al een week vermist toen haar ziekteverzekeringskaart in de vijver werd gevonden. Getuigen zeggen dat de vrouw haar schoenen uittrok voordat ze sprong. Personeel lukte het niet haar te redden. Het bericht laat uiterst kies informatie over het lichaam weg en meldt alleen dat weefsel is gevonden in de vijver. Dat gaat op DNA worden onderzocht.
Een eerder geval is nog altijd een mysterie. In september 2012 beweerde een man dat zijn vrouw hetzelfde had gedaan. Hij vermoedde dit omdat ze gezegd had de krokodillenkwekerij te gaan bezoeken. De directie heeft er nooit commentaar op willen leveren.
– Bewoners in Satun, Songkhla en Krabi maken zich zorgen over hun middelen van bestaan en het lokale milieu sinds de NCPO in juni bekend maakte haast te willen zetten achter 24 megaprojecten en de regering dat tijdens haar beleidsverklaring vrijdag nog eens bevestigde.
Het is de bedoeling dat Krabi een zeehaven voor kolentransport en een kolengestookte energiecentrale krijgt. In Satun wordt de Pak Bara zeehaven gegraven ter ondersteuning van olietransport. In 2009 is de milieu-effectrapportage al goedgekeurd zonder input van omwonenden.
De kwestie werd gisteren aangesneden tijdens een seminar, georganiseerd door de Thai Society of Environmental Journalists. Milieuactivist Somboon Khamhang zei dat de dorpelingen zich hulpeloos voelen. Ondanks de Community Rights Law hebben ze niets te zeggen over hun eigen toekomst en kunnen ze zichzelf niet beschermen.
Arpa Wangkiat van de Rangsit universiteit zei dat regeringsdiensten de neiging hebben de rechten van bewoners te negeren door industriële en energieprojecten er door te jassen. In juni beval de NCPO bijvoorbeeld het Department of Industrial Works investeerders binnen dertig dagen een vergunning voor een fabriek te verlenen om de economie te stimuleren.
– De Crime Suppression Division (CSD) van de politie heeft het onderzoek naar de vijf vorige week aangehouden ‘men in black’ afgerond en de resultaten naar het OM gestuurd. De vijf die met veel bombarie tijdens een persconferentie werden getoond, worden beschuldigd van het bezit van vuurwapens, munitie en explosieven. Daar maakten ze op 10 april 2010 gebruik van tijdens een treffen tussen roodhemden en leger op de Khok Wua kruising in Bangkok. De politie zoekt nog drie andere verdachten, een vierde verdachte is inmiddels overleden.
Naar de dood van toenmalig adjunct-stafchef Romklao Thuvatham van de 2nd Infantry Division, eveneens op Khok Wua, wordt een afzonderlijk onderzoek gedaan, niet door de CSD maar door het Department of Special Investigation (de Thaise FBI).
– Follow-up op het bericht over de twee echtparen die het Songkhla ziekenhuis beschuldigen van de dood en misvorming van hun baby. De directeur ontkent dat het ziekenhuis zwangere vrouwen onder druk zet om 14.000 baht te dokken voor een operatiekamerfonds. Wie betaalt, zou een ‘speciale’ behandeling bij de bevalling krijgen. De gedupeerde echtparen konden dat geld niet opbrengen en moesten genoegen nemen met een ‘gewone’ behandeling. Ze hebben tegen de directie en staf aangifte gedaan.
De directeur legde gisteren uit dat de dood van de ene baby te wijten was aan complicaties tijdens de premature geboorte. De baby woog 1.600 gram, ongeveer de helft van een voldragen baby. De directeur zei dat de donaties niet verplicht zijn. Ze zijn voor patiënten die geen keizersnede nodig hebben, maar die toch wensen. Op de handicap van de andere baby, een zwakke linker arm, ging de directeur niet in. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De ontwikkeling van digitale economie wordt een belangrijke target van de regering. Vice-premier Pridiyathorn Devakula, verantwoordelijk voor economisch beleid, noemde de ontwikkeling  gisteren een van de moeilijkste taken van de regering en een significante factor ter ondersteuning van andere economische sectoren, zoals de bancaire sector en de automobielindustrie. Volgens Pridiyathorn loopt Thailand achter op landen als Zuid-Korea, Japan en Singapore, maar ‘not that far’.
Voor Pridiyathorn was het gisteren zijn eerste werkdag in het Government House, evenals voor premier Prayuth. Prayuth arriveerde om 9.09 uur in zijn gerenoveerde kantoor, een tijdstip dat geluk zou brengen. (Zie ook: Government House krijgt mystieke makeover)

Miljoenen kinderen gaan onbeschermd de weg op
15 september – Van de 18 miljoen kinderen in de leeftijd van 9 tot 12 jaar draagt slechts 7 procent een helm op de motorfiets; 16,5 miljoen kinderen gaan onbeschermd de weg op. De stichting Asia Injury Prevention wil dat percentage opvoeren naar 60 procent in 2017.
Op 30 scholen in Bangkok en buurprovincies is het Getting kids to wear helmets, the 7% project al van start gegaan. In samenwerking met leraren, ouders en leerlingen wordt geprobeerd de helm te promoten als vast onderdeel van het schooluniform.
‘De houding van de ouders is doorslaggevend. Die is een van de belangrijkste uitdagingen om verkeersveiligheid gewoontes te verbeteren’, zegt Ratanawadee Hemniti Winther, landendirecteur van de stichting.
Het project richt zich op educatie, controle, media en innovatie. Training en onderwijsactiviteiten moeten leerlingen, leraren en ouders bewust maken van het nut en correct gebruik van de helm. Schooldirecties dienen het gebruik van de helm te bevorderen en de politie is gevraagd naleving van de wet af te dwingen.
Dat dit hoognodig is, bewijzen de cijfers. Thailand is qua verkeersveiligheid het op een na onveiligste land ter wereld. Dagelijks komen zeven kinderen in de leeftijd van 9 tot 12 jaar bij verkeersongelukken om het leven (2.600 per jaar) en raken tweehonderd gewond of gehandicapped (72.680 per jaar). Van de volwassenen draagt slechts 43 procent (1,5 miljoen personen) een helm: 72 procent in steden en 29 procent op het platteland.
De redenen om geen helm te dragen, zijn divers: een gebrekkig besef van verkeersveiligheid, de easy-going houding van Thais, onvoorzichtigheid, korte rijafstanden, luiheid en lakse politiecontrole. Een motortaxibestuurder zegt dat van de dertig passagiers die hij per dag vervoert, slechts drie tot vier de reservehelm willen dragen. ‘De meesten willen niet hun kapsel ruïneren.’ Maar wanneer een politiecontrolepost in zicht komt, geldt dat argument ineens niet meer, want dan zetten ze ijlings de helm op hun hoofd.
De cijfers over helmgebruik zijn ontleend aan een onderzoek dat tussen 2010 en 2013 is gedaan door de Thai Roads Foundation.

Schoonmaak voetpaden in Bangkok succes (dankzij leger)
15 september – Bangkok Post komt vandaag met twee Special Reports: achtergrondverhalen waarin een onderwerp dat eerder in het nieuws was, van alle kanten wordt belicht. Op de voorpagina een verhaal over buitenlandse werknemers en op pagina 3 een groot verhaal over het schoonvegen van de voetpaden in Bangkok.
Over de pogingen van de gemeente Bangkok om het voetpad ‘terug te geven’ aan de voetganger schreef de krant al eerder. Nu het leger zich ermee bemoeit, heeft de schoonmaak succes. De krant somt op: het aantal illegale verkopers in Ratchadamnoen, bij de Supreme Court en in Ramkhamhaeng is teruggebracht. Nu zijn Tha Tian, Tha Chang en Nana aan de beurt. De tessakit (gemeente-inspecteurs) die op pad gaan om schoon schip te maken, worden begeleid door soldaten, en dat maakt indruk.
De gemeente maakte begin juli bekend op acht plaatsen (foto Pratunam, een van de acht) de illegalen te willen verwijderen en wees vier plaatsen aan waar verkopers die weg moeten, mogen staan. Om een indruk te geven van de omvang: 20.470 verkopers op 685 plaatsen hebben een vergunning en 18.790 verkopers staan illegaal op 752 plaatsen.
De illegale verkopers worden er vaak neergezet door ‘invloedrijke’ figuren, die de gemeentelijke inspecteurs bedreigen. Soms moeten ze een ‘protection fee’ betalen aan die figuren. Sommige gemeenteambtenaren zouden er ook van profiteren.
De straatverkopers zijn niet blij met de campagne. Ze noemen die niet eerlijk voor kleine handelaartjes die zich geen winkelruimte kunnen veroorloven. Een verkoper op Tha Tian zegt: ‘Voetpaden zijn openbare ruimte dus moeten gedeeld worden door verkopers en voetgangers.’ In plaats van de verkopers te verdrijven, moet de gemeente de ruimte reorganiseren, vindt hij.
Een groep architecten van de Association of Siamese Architects heeft een plan gemaakt voor Ratchaprasong. Ze noemen het Jai dee intersection. De architecten stellen voor straatverkopers hun spullen verticaal te laten uitstallen in plaats van op een tafel. Zo’n verticale ‘etalage’ voorkomt dat ze hun verkoopruimte buiten de toegestane oppervlakte uitbreiden en ze schept meer ruimte voor voetgangers, die zich nu tussen de kraampjes moeten doorwurmen.
Landschapsarchitect Kotchakorn Voraakhom, ontwerper van het plan, heeft nog meer wensen. Vaak sluiten de trappen van de BTS niet goed aan op het trottoir en de helling tussen voetpad en straat wordt vaak geblokkeerd door elektriciteitspalen. Kotchakorn zegt dat begonnen kan worden met de verbeteringen zodra het zakenleven in het gebied financiële steun verleent.
Gemakkelijker toegang voor buitenlandse arbeiders
Om het tekort aan arbeidskrachten in grensstreken te bestrijden wordt gewerkt aan een plan om buitenlanders arbeiders onder bepaalde voorwaarden toe te staan zonder paspoort de grens over te steken voor werk in een zogeheten SEZ, special economic zone. Die worden opgezet in Sadao (Songkhlao), Mae Sot (Tak), Aranyaprathet (Sa Kaeo), Khlong Yai (Trat) en in de provincie Mukdahan. Volgend jaar komen er nog meer in de aanloop naar de inwerkingtreding van de Asean Economic Community eind 2015.
Met Laos zijn begin deze maand al afspraken gemaakt. Laotianen die vaak naar Thailand komen om in grenssteden te werken, gaan toestemming krijgen met een pasje de grens te passeren. Dat gebeurt nu al, maar ze gebruiken het pasje om illegaal in Thailand te werken. ’We willen wettelijke tewerkstelling zodat arbeiders beschermd worden en planmatig over de grens gaan. Als dat niet gebeurt, stoppen de problemen met illegale buitenlandse arbeiders nooit’, zegt Phouvanh Chanthavong, directeur-generaal van het Labour Skills Development and Labour Recruitment Department in Laos.
Werkgevers in de grensstreken zijn blij met de voorgenomen regeling. Thans kampen ze met het probleem dat hun werknemers , nadat ze het verificatieproces hebben doorlopen en een permanente werkvergunning hebben, naar de grote stad trekken om er werk te zoeken. In de nieuwe regeling komen ze ’s ochtends naar Thailand en keren ’s avonds weer terug naar hun eigen land. (Zie pagina Migranten)

Maandag 15 september
– Minstens 22 transnationale bendes hebben Thailand gekozen als basis voor hun criminele activiteiten zoals diefstal van identiteitsbewijzen, inbraken en skimming (van bankpasjes). Die conclusie trekt het Thailand Institute of Justice (TIJ) uit de analyse van zaken tegen 266 verdachten uit 101 landen, die gearresteerd en gevangen gezet zijn.
Van de buitenlandse zware jongens is één Russische bende het meest berucht. Die houdt zich bezig met het produceren van ATM- en creditkaarten op basis van geskimde gegevens. De bende koopt de gegevens van een andere criminele groep en gebruikt de informatie om in Thailand geld uit de muur te halen. De bende opereerde voornamelijk ’s nachts omdat vermommen dan gemakkelijker is.
Een groep uit Roemenië kan er ook wat van. Ze hebben kans gezien uit Spanje via de post in het zuiden van Thailand een apparaat om kaarten na te maken het land binnen te smokkelen. Met de valse kaarten kochten ze juwelen en computers, en smokkelden die naar Roemenië. De Roemenen sloegen met name in toeristische gebieden toe en in Bangkok in Sukhumvit.
Een Duitse bende deed het weer anders. Die verspreidde op internet virussen, waaronder Trojaanse paarden. Met de gestolen gegevens konden ze geld overmaken naar rekeningen in Rusland. Franse en Britse bendes opereerden voornamelijk in Phuket en Zuid-Amerikaanse bendes waren gek op inbraken.
– Rechtszaken bij het Hof van Beroep en het Hooggerechtshof die nu ellenlang duren, moeten sneller. Het Office of the Judiciary (OJ) werkt aan een plan om een speciaal Hof van Beroep voor drugszaken te vormen om ze sneller te laten verlopen. Thans zijn 70 procent van de zaken in behandeling bij het Hof van Beroep drugszaken.
Een andere verandering behelst vereenvoudiging van de procedure bij gespecialiseerde zaken die betrekking hebben op onder andere arbeid, bankroet, belastingen, intellectuele eigendomsrechten en binnenlandse handel. Daarvan is nog een stuwmeer van 20.000 zaken, waarin beroep is aangetekend bij het Hooggerechtshof.
Het is de bedoeling dat ook het hoger beroep door het Hof van Beroep wordt behandeld, nadat een panel van Hooggerechtshof rechters besloten heeft dat het niet voor behandeling in aanmerking komt. Volgens Bowornsak Thawipat, woordvoerder van het OJ, is in sommige zaken onnodig beroep aangetekend.
– De voorzitter van Provinciale Staten van Nakhon Ratchasima heeft zijn functie ter beschikking gesteld nadat de Staten akkoord waren gegaan met een voorstel om acht districten in een aparte provincie onder te brengen, die Bua Yai gaat heten. Het gaat om districten Bua Yai, Ban Luam, Prathai, Khong, Non Daeng, Kaeng Sanamnang, Bua Lai en Sida.
Het besluit heeft geleid tot een scheiding der geesten met voor- en tegenstanders die zaterdag in de provincie rally’s hielden. Ook online worden de nodige frustraties geuit. Volgens de voorstanders van scheiding leidt die tot een sterkere ontwikkeling van de acht districten.
Het provinciaal besluit heeft de goedkeuring nodig van het kabinet en het parlement. Volgens de gouverneur van de provincie geen gemakkelijke taak. ‘Het proces neemt veel tijd in beslag en het kost ook iets van 10 miljard baht om de nieuwe provincie te vormen.’ Als je het mij vraagt, komt die nieuwe provincie er nooit.
– De autoriteiten in Krabi hebben besloten 85 boeren in de boeien te slaan die illegaal bezit hebben genomen van een groot stuk land, voorheen in gebruik als oliepalmplantage. De voor het grootste deel landloze boeren willen er ook oliepalmen op gaan kweken.
Het gebied wordt beheerd door het Royal Forest Department sinds de concessie van Univanich Palm Oil Plc is verlopen. Van de 10.000 rai hebben de boeren maanden geleden 2.000 rai gekraakt. Eerder pogingen om hen weg te krijgen, zijn mislukt. De rechtbank heeft arrestatiebevelen uitgevaardigd. Vandaag komen politie, soldaten, boswachters en bewakingsvrijwilligers in actie.
De autoriteiten zijn bang dat de kraakactie van de boeren elders in de provincie navolging krijgt. Dat gaat dan om 70.000 rai voormalige oliepalmplantages.
– De Immigration in Nong Khai heeft de hand weten te leggen op 1.765 valse dollarbiljetten die een tegenwaarde van 5,65 miljoen baht hebben. Drie mannen en een vrouw werden gearresteerd. De politie merkte hen op toen ze zich zaterdag verdacht gedroegen in een Mercedes Benz. Volgens een van hen hadden ze het geld gekocht van een man in Lop Buri en er 200.000 baht voor betaald.
– Driehonderd bewoners van de buurten Klong Toey 4, 5 en 6 (Bangkok) hebben deelgenomen aan een lachttherapie. Dat was een van de activiteiten, georganiseerd door het Office of the Narcotics Board. Meer valt er niet over te melden want de krant besteedde er een fotobericht aan: een foto met een bijschrift van twee regels. De foto staat niet op de website van de krant, dus die kan ik ook niet laten zien. Wel een grappig gezicht: mensen die hun handen voor hun ogen houden. Zou bijna zelf gaan lachen.
– Het onder zware schulden gebukt gaande gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok (BMTA) heeft zijn herstelplan ingeleverd bij een commissie voor overheidsbedrijven met het verzoek aan het ministerie van Financiën om 60 miljard aan schulden over te nemen. Als dat plan wordt goedgekeurd, verwacht het bedrijf na zes jaar uit de rode cijfers te zijn en na tien jaar winst te maken.
Waarnemend directeur Nares Boonpiem schrijft de verliezen toe aan het beleid van de overheid om de tarieven te drukken. De schuldenlast is opgelopen tot 90 miljard baht, waarvan 58,5 miljard baht (65 procent) het gevolg is van dit beleid en niet van fout management. Het herstelplan van de BMTA bestaat uit veertien actieplannen die tot doel hebben de kosten te drukken, de inkomsten te verhogen en de efficiëntie van het bedrijf te verbeteren.
Varia
Niet uit Bangkok Post maar gelezen op de website stomp (Singapore press holdings website): Dutch student fakes entire 5-week vacation in Asia with just Photoshop.

De Nederlandse Zilla van den Born heeft een vakantie van vijf weken in Azië doorgebracht zonder haar kamer in Amsterdam te verlaten. Hoe flikte ze dat? Met Photoshop en enkele trucjes. Vrienden en familie hadden niets in de gaten. Ze Skypte zelfs met hen.
De gefantaseerde vakantie was een universitair project om aan te tonen hoe mensen een illusie van de wereld waarin ze leven, met behulp van de social media kunnen creëren. Zilla: ‘Mijn doel was om te laten zien hoe gemakkelijk het is de werkelijkheid te vertekenen.’

Kritiek op arrestaties ‘men in black’; eerder onderzoek getorpedeerd
14 september – Bangkok Post maakt het me vandaag niet gemakkelijk om feit en fictie te onderscheiden en om een helder resumé te geven van het belangrijkste nieuws: de nasleep van de aanhouding vorige week van vijf zogeheten ‘men in black’. De vier mannen en een vrouw worden verdacht van betrokkenheid bij de gevechten tussen roodhemden en leger op 10 april 2010 op de Khok Wua kruising. Ik doe een poging.
De krant heeft kritiek op de wijze waarop de politie de zaak in de publiciteit heeft gebracht met een presentatie, waarbij de verdachten gekleed gingen in een zwart jack en balaclava (bivakmuts), en met een reconstructie waarbij een verdachte gefotografeerd kon worden met een M79 granaatwerper. ‘Duidelijk georkestreerd om publiciteit te krijgen in plaats van bewijsmateriaal.’ De krant vindt het ook raar dat de vrouwelijke verdachte beide keren ontbrak.
Een tweede ‘nieuwsfeit’ wordt in het openingsartikel toegeschreven aan een bron bij het Department of Special Investigation (DSI). Volgens deze bron heeft de DSI dossiers over alle ‘men in black’, zwaarbewapende mannen die zich in 2010 in de roodhemd gelederen bevonden. Het onderzoek naar de zwarte brigade, die volgens de roodhemden een bedenksel is, zou gestopt zijn door een ‘powerful’ politicus tijdens het bewind van premier Yingluck. De instructie was: de mannen in het zwart bestonden niet en er waren geen gewapende elementen. Het DSI-personeel dat er onderzoek naar gedaan had, zou zijn overgeplaatst.
Een derde nieuwsfeit is afkomstig van een groep die zich People’s Information Centre on the April-May 2010 Crackdown Impact (PIC) noemt. In een verklaring roept de groep de bevolking op zich niet te laten misleiden door de arrestaties. De PIC erkent het bestaan van ‘mannen in het zwart’, maar zegt dat er geen dwingend bewijs is de vijf verdachten verantwoordelijk te stellen voor de doden op 10 april 2010 op de Din So Road. De soldaten die daarbij omkwamen, stierven door granaatontploffingen, niet door geweervuur zoals beweerd is door de politie.
Ook Sunai Phasuk, Thailand-vertegenwoordiger van Human Rights Watch, heeft het over misleiding van de bevolking. ‘Of zij de daders zijn of niet, dient in de rechtszaal te worden bewezen, niet op een georkestreerde wijze die aan de rechtsgang vooraf gaat.’
Vierde nieuwsfeit: Raadselachtig is de aanhouding van Kittisak Soomsri, een van de verdachten. Hij werd op 5 september al door soldaten aangehouden , een week voordat hij donderdag op de politiepersconferentie werd gepresenteerd. De krant vraagt zich af in wiens detentie hij zich bevond en hoe lang hij door het leger is vastgehouden alvorens hem aan de politie over te dragen.
De krant ten slotte noemt het een ‘welcome move’ dat de DSI (de Thaise FBI) het onderzoek overneemt. ‘Hopelijk betekent dit dat frissere en meer onafhankelijke ogen naar het bewijs kijken voordat de zaak naar de rechter gaat’. Voorts noemt de krant de timing van de arrestaties en presentatie ‘merkwaardig’ omdat die samenviel met de publicatie van een rapport van Amnesty International waarin scherpe kritiek wordt geuit op de staat van beleg en arrestaties.
Pfff, het staat op papier. Ik hoop dat het allemaal te volgen is. het is wellicht verstandig ook de vorige posting te lezen: Roodhemd ongeregeldheden 2010: Vijf ‘men in black’ aangehouden.

Noord-Thailand: Bewoners zeggen ‘nee’ tegen grote dammen
14 september – Bewoners in het Noorden van het land die in het stroomgebied van een rivier wonen, zijn geen voorstander van grote stuwdammen en ze willen meer inspraak bij maatregelen tegen overstromingen en droogtes.
Dit is gebleken tijdens consultaties, die vorige week van maandag tot vrijdag zijn gehouden door het Water Management and Policy Committee (WMPC). Doel was meningen te verzamelen van bewoners in het stroomgebied van de rivier Ping, Wang, Yom en Nan. De meerderheid sprak zich uit tegen grootschalige damprojecten, zegt Suwattana Jittadalakorn, adviseur van de commissie en adviseur van het Engineering Institute of Thailand.
Volgens Suwattana kampt een aantal streken in het Noorden met structurele problemen: de dijken zijn te zwak en de drainagesystemen zijn inefficiënt. Deze problemen kunnen worden opgelost door dijkversterking en de bouw van drainagestations, die overtollig water verspreiden. Op de lange termijn dienen volgens hem driehonderd nieuwe wateropslaggebieden te worden ingericht in streken die vatbaar voor overstromingen zijn.
Suwattana denkt dat de overstromingen dit jaar minder heftig zullen zijn dan in 2011. Potentiële droogtes vormen nu een grotere bron van zorg omdat het regenseizoen op zijn einde loopt en de meeste grote stuwmeren slechts voor 30 procent gevuld zijn.
De resultaten van de consultaties worden voorgelegd aan de WMPC. Suwattana verwacht dat in sommige streken dammen worden gebouwd of reservoirs aangelegd, maar die projecten zullen allemaal een kleine schaal hebben. De WPMC beslist wat er komt.
De WPMC is opgezet door de junta en heeft de opdracht een routekaart op te stellen voor de ontwikkeling en het beheer van waterbronnen. De commissie werkt ook aan preventie- en hulpverleningsplannen bij droogtes en overstromingen.
Rayong
In het oosten van Thailand zijn de waterreservoirs voor 58 procent vol, aldus Paijaen Maksuwan, adjunct directeur-generaal van het Royal Irrigation Department (RID). Hij zei dit op een seminar over waterproblemen in Rayong. Paijaen verzekerde de petrochemische industrie dat maatregelen zijn genomen om een herhaling van 2005 te voorkomen. Toen werd de sector gedupeerd door watertekorten. De RID gaat nu water uit buurprovincies naar reservoirs in Rayong leiden.
Ayutthaya
De overstromingen in Ayutthaya zijn aanzienlijk in ernst afgenomen. Na inspectie van twee districten zei de minister van Landbouw dat de gevolgen voor de bewoners minimaal zijn. De rivier Noi en twee kanalen zijn weliswaar overstroomd, maar het water heeft niet landbouwgronden beschadigd. Evenals Suwattana maakt de minister zich meer zorgen over de dreigende droogte. Alleen wanneer het de komende weken flink regent, komen de waterreservoirs weer op peil.
Deze week verwacht het Meteorological Department op woensdag en donderdag stormen. Waar, vermeldt het bericht niet of is misschien nog niet bekend.

Zondag 14 september
– De eerste werkdag van de nieuwe minister van Volksgezondheid, Rajata Rajatanavin, begon gisteren in het gezelschap van zijn ambtelijke staf met een ritueel bij de beschermgeest van het ministerie. Hij heeft een ‘urgent review’ van het beleid aangekondigd en wil met zijn staf binnen een maand de prioriteiten vaststellen.
Rajata noemde er vier: betere toegang tot de gezondheidszorg, een langetermijn gezondheidsbeleid, participatie door alle sectoren en bevordering van vakkundiger personeel c.q. een betere werkomgeving.
Er ligt nog meer op Rajata’s bordje want het botert niet tussen de plattelandsartsen en artsen in de centrale bureaucratie en dat heeft repercussies voor het National Health Security Office en de volksverzekering. Een pijnpuntje is ook nog dat hij zijn functie van president van de Mahidol universiteit heeft aangehouden. De decaan van de muziekopleiding protesteerde daar eerder tegen.
Rajata (ook gespeld als Rachata) zegt de twee functies gemakkelijk te kunnen combineren. ‘Ik doe mijn best voor het ministerie.’ Op de universiteit gaat hij een en ander tijdens de volgende bestuursvergadering uitleggen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Goed nieuws voor passagiers die bang zijn dat hun smartphone of tablet het tijdens een langeafstandsvlucht laat afweten: powerbanks mogen voortaan van Thai Airways International (THAI) meegenomen worden in de handbagage. Er is één mits: het maximum vermogen bedraagt 32.000 mAh, da’s de richtlijn van de International Air Transport Association (Iata).
Volgens Smud Poom-on, directeur crisismanagement, is het in het verleden voorgekomen dat powerbanks brandjes in vliegtuigen veroorzaakten. Een lithium batterij kan boven een bepaalde temperatuur in brand vliegen en exploderen.
De batterijen mogen niet in de ruimbagage worden meegenomen. Wanneer veel batterijen er zouden ontbranden, kan het interne brandblussysteem er weinig tegen doen.
– Twee studenten van het Pathumwan Institute of Technology (PIT) zijn vrijdagavond doodgeschoten terwijl ze op de motorfiets op de Thoet Damri weg in Bang Sue reden. En alsof de duivel ermee speelde, vriijdagochtend was al een aantal studenten van de Rajamangala University of Technology Rattanakosin bij een beschieting in een trein gewond geraakt.
Het bericht meldt dat de politie een verband tussen beide incidenten uitsluit, maar de krant schrijft ook dat onderzoekers proberen een mogelijk verband vast te stellen en dat lijkt me toch in tegenspraak met elkaar. Ook wordt gekeken of er een verband is met beschietingen in augustus (Dusit Technical college) en februari (PIT).
– Gewetenloze uitzendbureaus speuren het internet af op zoek naar mensen die in het buitenland willen werken. Die worden gelokt met baantjes die niet blijken te bestaan of ze worden ondergebracht bij werkgevers die hen slecht behandelen.
Het ministerie van Werkgelegenheid speurt op internet naar het geboefte. Het is begonnen met een campagne waarbij werkzoekenden worden voorgelicht over oplichtingspraktijken. Wanneer Immigration op Suvarnabhumi vermoedt dat iemand naar het buitenland gaat om er te werken, wordt het ministerie gewaarschuwd.
De meest populaire bestemming voor zowel legaal als illegaal werk is Zuid-Korea. Het Department of Employment dringt er bij betrokkenen op aan contact met haar op te nemen om te controleren of de werkplaats oké is. Veel vrouwen die naar Zuid-Korea gaan, krijgen een baan als masseuse aangeboden en mannen meestal een baan in de bouw of landbouw.
– Twee echtparen beschuldigen het Songkhla ziekenhuis ervan de dood c.q. de handicap van hun baby te hebben veroorzaakt nadat ze hadden geweigerd een ‘special fee’ te betalen voor de bevalling. Dat speciale tarief van 14.000 baht, bestemd voor een operatiekamer, gaf recht op een ‘speciale’ behandeling.
In het ene geval kon de moeder het geld niet opbrengen, dus ze kreeg een ‘gewone’ behandeling. De baby stierf tijdens de bevalling in augustus. Het ziekenhuis zou geweigerd hebben het medisch rapport te overhandigen.
In het andere geval dat uit juni dateert, werd de baby met een zwakke linkerarm geboren. De ouders schrijven dit ook toe aan de ‘gewone’ behandeling.
Beiden echtparen hebben aangifte bij de politie gedaan. Een derde echtpaar dat wel had betaald, heeft ook geklaagd bij de politie. Het ziekenhuis zou hen te veel in rekening hebben gebracht.
De ziekenhuisdirecteur zegt dat het ziekenhuis nooit weigert patiënten te behandelen. Als moeder en kind gezond zijn, wordt gekozen voor een natuurlijke geboorte. De keizersnede wordt alleen toegepast wanneer dat noodzakelijk is.
– Nog meer Songkhla, maar nu iets geheel anders: afvalverwerking. Die provincie produceert het meeste afval van alle provincies, begin vorig jaar 2,4 miljoen ton. Het Pollution Control Department heeft de provincie gecomplimenteerd met de snelle verbetering van afvalverwerking en het beheer van stortplaatsen. Het afgelopen jaar is de hoeveelheid geaccumuleerd afval aanzienlijk verminderd door een beter management. [Geen idee wat daar precies mee wordt bedoeld.]
– Thailand neemt zich voor de uitstoot van broeikasgas de komende zes jaar met 20 procent terug te brengen. Het Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning werkt momenteel aan een nieuw milieumasterplan dat klaar moet zijn wanneer in december in Peru de VN-conferentie over klimaatverandering wordt gehouden en volgend jaar in Frankrijk.
– De NCPO heeft de parlementscommissie die de begroting 2015 onder de loep neemt, gevraagd een bedrag van 16,8 miljard baht te reserveren voor noodgevallen, zoals overstromingen en natuurrampen. Dinsdag vergadert de NLA (noodparlement) over de begroting die in eerste lezing al is goedgekeurd en nu in herziene vorm ter tafel ligt. De 16,8 miljard wordt afgesnoept van diverse deelbegrotingen.
– Van de 28 luchthavens in Thailand zijn zes winstgevend. Het Civil Aviation Department wil ze allemaal zelfvoorzienend maken en heeft een consultancybureau ingehuurd om voor elke luchthaven een verdienmodel te maken. Gedacht wordt aan privatisering of een joint venture met de overheid, maar tot nu toe hebben bedrijven daar nog geen belangstelling voor getoond. Niettemin is de afdeling optimistisch gezien de voortdurende groei van de budgetluchtvaartlijnen.

Regering gaat inkomenskloof aanpakken
13 september – De nieuwe regering wil de inkomensverschillen verkleinen door een onroerendgoedbelasting en successierechten te gaan heffen. Binnen een jaar zou dat gerealiseerd moeten zijn, zei premier Prayuth Chan-ocha gisteren in het parlement, waar hij de regeringsverklaring aflegde.
Bangkok Post besteedt er de hele voorpagina aan en licht er de belastinghervorming als eerste uit. Behalve de twee nieuwe belastingen kondigde Prayuth ook aan dat enkele vrijstellingsgronden vervallen. Want daar profiteren alleen rijke mensen van of bedrijven, waardoor de overheid weer inkomsten misloopt. Het kabinet wil de voorgenomen veranderingen zo snel mogelijk aan de NLA (noodparlement) voorleggen.
De krant zet vraagtekens bij de belastinghervormingen. Ze wijst erop dat voorgaande regeringen hebben geworsteld met de introductie van een OGB en erfbelasting. ‘Het zal nog moeten blijken of dit het militair gezag wel lukt.’ Maar voor de NCPO (junta) zijn de belastinghervormingen prioriteit, mits ze de lage-inkomensgroepen niet zwaarder belasten.
Uit zijn toespraak van 2 uur licht de krant er enkele kernpunten uit, zoals het geweld in het Zuiden, onderwijs, het baggeren van waterwegen, watertransport en de slechte behandeling van gehandicapten en kansarmen door het Social Welfare Department.
Verder veel mooie woorden. Ik noem er willekeurig enkele.
– Zowel in het binnen- als in het buitenland heeft men hoge verwachtingen van ons. We staan onder veel druk. Er zijn uitdagingen en kansen.
– We hopen dat de NLA en de National Reform Commission (NRC) ons controleren. Geef ons een compliment, als we iets goed doen.
– Aan verdeeldheid kan een einde komen door alomvattende hervormingen van de NRC. [De NRC moet nog gevormd worden. Dit orgaan van 250 leden gaat hervormingsvoorstellen doen op een elftal gebieden.]
In een interview voorafgaand aan zijn verklaring zei Prayuth dat de regering zich bewust is van de zorgen van de toeristische sector over de staat van beleg. ‘We bekijken wat we eraan kunnen doen. We moeten elkaar helpen door degenen die niet stoppen met hun activiteiten, te waarschuwen. Als het zo doorgaat, verdwijnt het conflict niet. Dan kan het escaleren.’

Chaos op de Airport Rail Link
13 september – Chaos op de Airport Rail Link, de lightrail verbinding tussen luchthaven Suvarnabhumi en het centrum van Bangkok. De reizigers zien zich geconfronteerd met vertragingen en lange rijen wachtenden omdat treinen uit de dienstregeling zijn gehaald. Tussen 9 uur en 17 uur rijden er minder treinen, waardoor de wachttijden in de spits tot wel 30 minuten kunnen oplopen.
De problemen op de lijn zijn ontstaan doordat het groot onderhoud van het materieel een jaar vertraging heeft opgelopen. Reserve-onderdelen moeten nog besteld worden, experts uit Duitsland moeten nog gezocht worden en een budget ontbreekt. In de tussentijd worden de meest noodzakelijke kleine reparaties uitgevoerd, waardoor treinen uitvallen.
Passagiers op het station Ratchaprarop, de tweede halte op de lijn, hebben een slimmigheid ontdekt. Ze reizen eerst in tegenovergestelde richting naar Phaya Thai, stappen daar in en bereiken zo hun bestemming. Het kost meer tijd, maar dat is altijd nog beter dan op Ratchaprasop niet kunnen instappen.
Overigens zijn vertragingen geen nieuw fenomeen op de lijn. Universiteitslector Tu zegt dat veel reizigers al langer ontevreden zijn over de dienstverlening, omdat er vaak vertragingen zijn.
De directeur van exploitant Electrified Train Co, een dochter van de Thaise spoorwegen, biedt weinig hoop. De reparaties duren nog twee maanden.
ET streeft naar een frequentie van 15 minuten in de spits en daarbuiten 20 minuten. Het artikel vermeldt niet wat de eerdere frequentie was. Het groot onderhoud gaat 12 tot 16 maanden duren. Wanneer dat begint, vermeldt het artikel evenmin. (Zie pagina Spoorwegen)
Foto: Drukte op station Phaya Thai.

Zaterdag 13 september
– Premier Prayuth, gisteren op bezoek in Sukhothai, heeft de bewoners die in het stroomgebied van de Yom wonen, beloofd dat de regering een alomvattend plan gaat maken om het probleem van overstromingen en droogte duurzaam op te lossen. De provincie Suthothai wordt dit jaar zwaar getroffen door overstromingen. Bijna alle negen districten van de provincie zijn de pineut. Gelukkig begint het water hier en daar al langzaam te zakken.

De Yom is de enige rivier in Thailand zonder stuwdam. De andere drie rivieren in het Noorden, de Ping, Wang en Nan, hebben wel dammen om de waterstroom te reguleren. Prayuth liet zich niet uit over eventuele bouw van een dam in de rivier. ‘Daar moet een diepgaande studie naar gedaan worden.’
– ’t Is een heet hangijzer in Thailand met de roodhemden die het ontkennen en de voormalige regering Abhisit plus aanhang die er nooit aan getwijfeld heeft. Vanuit de rode gelederen operereerden in 2010 ‘men in black’, die soldaten hebben doodgeschoten. De arrestatie van vier mannen en een vrouw deze week heeft aan die controverse nog geen einde gemaakt.
Somyot Phumpanmuang, adjunct-hoofd van de Royal Thai Police, verdedigde gisteren de arrestatie. Er is solide bewijs voor hun betrokkenheid en dat heeft de rechtbank overtuigd arrestatiebevelen uit te vaardigen, zegt hij. De vijf hebben ook toegegeven op de avond van 10 april 2010 op de Khok Wua kruising geschoten te hebben. Tijdens die gevechten kwamen 21 burgers om het leven en vijf soldaten.
Nee, de vijf zijn geen zondebok, benadrukt Somyot, de politie blijft zoeken naar de overige verdachten. Met de roodhemden die nog steeds niet overtuigd zijn, gaat hij niet in discussie.
Gisteren vond op de kruising een reconstructie plaats (foto) met 350 politieagenten om de verdachten te beschermen. De verdachten hebben verklaard dat ze hun wapens in een huis aan de Ram Intra weg ontvingen en vandaar naar de Ratchadamnoen Avenue gingen, waar troepen zich voorbereidden op het verspreiden van de menigte. Ze lieten zien waar ze uit het busje waren gestapt dat hen erheen had gebracht.
Premier Prayuth heeft er weinig over te zeggen. ‘Het is de taak van de politie om te bewijzen dat ze schuldig zijn. Ik heb geen commentaar en oefen geen druk uit. De overtreders zullen zich moeten verantwoorden voor hun daden.’
Donderdag heeft de politie in Wang Muang (Saraburi) een kleine wapenopslagplaats gevonden. Er lag een claymore [?] mijn plus een draad verbonden aan een mobieltje. De EOD heeft de mijn onschadelijk gemaakt.
– De microfoonrel blijft het nieuws beheersen. In een driekoloms kader bij het openingsartikel over de regeringsverklaring meldt Bangkok Post dat premier Prayuth himself opdracht heeft gegegen voor een ‘officieel onderzoek’ naar de aanschaf van de microfoons voor een vergaderzaal van het Government House. Daarvoor zou een te hoge prijs worden gerekend.
‘Het bestuur sluit zijn ogen niet voor onregelmatigheden’, zei Prayuth er gisteren over in het parlement, waar hij de regeringsverklaring aflegde. ‘Maar de zaak moet wel eerst worden onderzocht. We hebben gezegd dat we [ambts]misdrijven niet laten gebeuren. De bevolking moet vertrouwen in ons werk hebben.’
Het door Prayuth aangekondigde onderzoek wordt uitgevoerd door het Committee to Follow Up and Inspect the State Budget, een commissie die eerder is ingesteld door de junta. Daarnaast doen de Rekenkamer en de National Anti-Corruption Commission onderzoek.
Volgens de media zou er 145.000 baht betaald moeten worden voor de microfoons, maar het Department of Public Works and Town and Country Planning, dat verantwoordelijk is voor de aanschaf, zegt dat ze 94.250 baht per stuk kosten en de leverancier noemde donderdag eveneens dit bedrag. De krant meent echter op basis van de website van Bosch dat ze 55.580 baht per stuk kosten.
– Voor de nieuw benoemde ministers was het gisteren de eerste werkdag op hun ministerie. Op Buitenlandse Zaken vergaderde Tanasak Patimapragorn, nu nog opperbevelhebber der strijdkrachten, als eerste met zijn staatssecretaris en de ambtelijke top. Hij voelde zich er gelijk thuis want de afgelopen maanden was hij vanuit de NCPO (junta) verantwoordelijk voor buitenlandse zaken. Hij prees de top voor hun inspanningen om de internationale gemeenschap te overtuigen van de goede bedoelingen van de junta. ’Dat hebben ze goed gedaan.’ Tanasak sprak ook met de Amerikaanse en Japanse ambassadeur, die hij omschreef als ‘oude vrienden’.
De nieuwe minister van Transport zei gisteren dat de taxi- en veerdiensttarieven niet omhoog gaan. De minister van Social Development and Human Security gaat zich concentreren op het wegnemen van ongelijkheid, hij wil onrecht verminderen en hulp bieden aan de minderbedeelden. Een van de problemen die op zijn bordje liggen, is de kwestie van het draagmoederschap.
Minister Narong Pipathanasai van Onderwijs geeft toe voor een moeilijke taak te staan, want het is het ministerie eerder niet gelukt ‘educational management goals’ ondanks haar ruim budget te bereiken. Wat hij daarmee bedoelde, weet ik niet, maar het klinkt goed.
– De Nederlander die mogelijk het ebolavirus heeft meegenomen uit Nigeria, is bij de eerste bloedtest negatief op ebola getest. Nu nog een tweede test op maandag en dan kunnen hij en de autoriteiten weer gerust ademhalen (of niet). Volgens de eerste test heeft hij een koudje. De man (52) ligt in quarantaine in het ziekenhuis. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Drie organisaties tegen drankgebruik roepen de autoriteiten op om op te treden tegen winkels die alcohol aan minderjarige studenten verkopen. Volgens het Youth Network to Prevent New Drinkers weigeren slechts 10 van de 62 winkels bij universitaire complexen alcohol te verkopen aan personen onder de 20 jaar, wat de wettelijke grens is.
– ’t Is eigenlijk overbodig om te melden, want zo voor de hand liggend. Het leger ontkent de beschuldiging van Amnesty International (AI) dat personen die op grond van de staat van beleg zijn aangehouden, zijn gemarteld. Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken geeft een rare draai aan het deze week openbaar gemaakte AI-rapport, waarin Thailand er toch niet al te best vanaf komt. ‘Het rapport is nuttig en constructief in termen van bevordering van mensenrechtenbescherming.’
Volgens het rapport zijn tussen 22 mei (staatsgreep) en 5 september 571 personen opgeroepen, van wie 275 zijn gedetineerd en 86 voor de rechter moeten verschijnen (61 voor de krijgsraad). Vijftien personen worden verdacht van majesteitsschennis. Het rapport memoreert dat sinds 2006 verzoeken om borgtochtvrijlating systematisch worden geweigerd en dat roodhemden worden gediscrimineerd.
Ondanks zijn lof vindt de woordvoerder het rapport tekort schieten want het gaat niet in op de situatie die heeft geleid tot de militaire coup. ’Het rapport geeft niet de mening weer van de meeste Thais’, want uit opiniepeilingen is gebleken dat de meeste mensen geen moeite met de coup hebben.
De woordvoerder van de NCPO dringt er bij de mensenrechten NGO’s op aan de kwestie zorgvuldig te beschouwen zodat ‘ze niet de spreekbuis worden van degenen met verborgen agenda’s’.  (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De pickup truck van waaruit het stadskantoor van Khok Po (Pattani) donderdag onder vuur werd genomen, blijkt te zijn gestolen in Thepha (Songkhla). Het lichaam van de eigenaar is gisteren gevonden in het Thungdon kanaal in Thepha dat aan Khok Po grenst. De man was door de aanvallers gedwongen met de truck naar Khok Po te rijden. Na de aanval doodden ze hem.
Het treinverkeer op de zuidelijke lijn naar Sungai Kolok is gestremd geweest nadat een bom gisterochtend bij de spoorbaan in Rangae (Narathiwat) was ontploft. Die was gericht op een militaire patrouille. Niemand raakte gewond. De spoorbaan was over een lengte van 20 meter beschadigd.

Roodhemd ongeregeldheden 2010: Vijf ‘men in black’ aangehouden
12 september – Het was geen bedenksel van de toenmalige regering Abhisit, maar ze hebben echt bestaan en ze hebben sinds 2010 vrij rondgelopen. Gisteren maakte de politie bekend dinsdag vijf ‘men in black’ te hebben aangehouden. Gekleed in zwart jack en zwart hoofddoek, zoals ze er destijds kunnen hebben uitgezien, werden vier aan de pers gepresenteerd (de vijfde is een vrouw).
De vijf worden ervan verdacht deel uitgemaakt te hebben van een groep zwaar bewapende mannen die vier jaar geleden tijdens de roodhemd ongeregdheden opereerde. Ze hebben bekend betrokken te zijn geweest bij de gevechten op 10 april op de Khok Wua kruising. Daarbij kwamen vijf soldaten om het leven, onder wie legerofficier Romklao Thwatham, die postuum gepromoveerd is tot generaal.
Zijn echtgenote bedankt op Facebook de NCPO (junta) en de politie voor hun pogingen de verdachten te arresteren die haar echtgenoot hebben gedood. Ze schrijft te hopen dat het onderzoek het vertrouwen van de bevolking in het rechtsstelsel zal herstellen.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) volhardt in zijn standpunt dat de ‘men in black’ nooit hebben bestaan. Volgens woordvoerder Thanawut Wichaidit zouden de roodhemden zich destijds nooit schuldig hebben gemaakt aan geweld. De politie moet meer doen om te bewijzen dat ze bestonden, zegt hij.
Somchai Sawaengkarn, lid van de NLA (noodparlement), ziet in de aanhouding van de vijf het bewijs dat de zwarte brigade heeft bestaan. Totdat de huidige regering in functie trad, heeft niemand van degenen die aan de macht waren, ooit het bestaan geaccepteerd of er zelfs maar onderzoek naar laten doen, zegt hij. In zijn vorige functie van senator was Somchai voorzitter van een senaatscommissie die onderzoek naar de roodhemd ongeregeldheden heeft gedaan.
Intussen gaat het politieonderzoek door. Tegen nog eens twee personen is een arrestatiebevel uitgevaardigd. Vermoed wordt dat de vijf werden aangestuurd door een (derde) man, tegen wie een arrestatiebevel van de krijgsraad loopt. Somchai hoopt dat de huidige aanhouding uiteindelijk zal leiden tot de aanhouding van degenen die het geweld in 2010 hebben ontketend.
De politie zegt eerder een huis te hebben binnengevallen dat eigendom is van roodhemd activiste Kritsuda Khunase. Dat is de vrouw, die na haar detentie door de junta, heeft beweerd dat ze gemarteld is. Ze zou nu in Europa politiek asiel willen aanvragen. In het huis heeft de politie bewijs gevonden van betalingen van grote sommen geld aan de vijf verdachten. Om welk bedrag het gaat, wil de politie niet zeggen.

Keerdam loost minder water; kans op overstromingen gering
12 september – De keerdam Chao Phraya in Chai Nat is begonnen minder water te lozen om overstromingen in de benedenstroomse provincies e verlichten c.q. te voorkomen. Uit Ayutthaya worden nog geen overstromingen gemeld.
De wateruitstroom is met 15 cms (kubieke meter per seconde) teruggebracht naar 1.053 cms. Hierdoor bedroeg het waterpeil van de Chao Phraya voor het gemeentehuis van Ang Thong gisteren slechts 5,17 meter en in de Khlong Phongphan 3,52 meter, 4 centimeter meer dan op woensdag.
Het districtshoofd van Pa Mok (Ang Thong) zegt dat de aanleg van een nieuwe 5 meter hoge aarden wal in tambon Phongphan overstromingen voorkomt mits het waterpeil in de Chao Phraya onder de 7,5 meter blijft.
Pathum Thani
In de provincie Pathum Thani, in 2011 hard getroffen, is de kans op overstromingen gering. Dat is gebleken uit een inspectie van kanalen in twee districten. De gouverneur heeft opdracht gegeven waterhyacint te verwijderen, die de waterstroom belemmert. De stuwdeuren functioneren allemaal voor 100 procent. Niettemin adviseert hij de bewoners de berichten van het Provincial Disaster Warning Centre te blijven volgen.
Ayutthaya
In de provincie Ayutthaya staat het water van de Chao Phraya voor Wat Chaiwattanaram 1,5 meter onder de rivieroever. De lokale autoriteiten hebben hun personeel opdracht gegeven het waterpeil scherp in de gaten te houden en stand-bij te staan om dreigende overstromingen het hoofd te bieden.
In het district Sena is het waterpeil van de rivier Noi gestegen vanwege het water dat wordt geloosd door de keerdam Chao Phraya. Bewoners die vlakbij de rivier wonen, zouden er last van hebben. In het district staat het water 2 meter hoog, waardoor bewoners genoodzaakt zijn boten voor hun vervoer te gebruiken.
Phitsanulok
Zware regens boven de bergen in buurprovincie Phetchabun hebben overstromingen veroorzaakt in Noen Maprang. Daar zijn akkers onder water gelopen. Vier buffels zouden er tijdens onweer door bliksem zijn getroffen.
Sukhothai
In de zwaar getroffen provincie Sukhothai is de situatie in het district Muang stabiel.

Vrijdag 12 september 
– Eerst maar eens een blunder van Bangkok Post rechtzetten. Niet boven het eiland Koh Samui is een straaljager door de geluidsbarrière gebroken, maar boven Tha Chana op het vasteland van Surat Thani, rectificeert de krant vandaag. De bewoners hoorden er op woensdag om 10.40 uur een luide knal. De paniek op het eiland die de krant beschreef, zal dus wel uit de duim van een verslaggever zijn gekomen.
De luchtmacht ontkent mediaberichten dat een Gripen gevechtsvliegtuig, gestationeerd op Wing 7, de boosdoener was. Ook een F/5 die woensdag om half negen was opgestegen voor een testvlucht was er niet voor verantwoordelijk. Volgens een luchtmachtwoordvoerder is die niet door de geluidsmuur gebroken.
– Een 52-jarige Nederlander, teruggekeerd uit Nigeria, is de tweede buitenlander die mogelijk drager is van het gevreesde ebolavirus. Hij landde woendag op Suvarnabhumi, waar bij de controlepost geen verhoging werd geconstateerd, maar ’s avonds kreeg hij toch koorts en ging naar een particulier ziekenhuis. Inmiddels is zijn temperatuur van 38,9C naar 36,6C gezakt. Niettemin is hij in quarantaine geplaatst.
Vandaag wordt de eerste bloedtest van de man bekend gemaakt. Maandag volgt een tweede test. Zes Thais die in contact met hem zijn geweest, worden door het Department of Disease Control in de gaten gehouden.
– De microfoonrel pruttelt nog een tijdje door. Nu ontkent de leverancier van de DCMN-MMD Bosch microfoons, bestemd voor het Government House, dat hij een te hoge prijs vraagt. Charnchai Tantiras van Asavasopon Co zegt dat de microfoon normaal 145.000 baht kost maar dat hij een korting heeft gekregen van Bosch Thailand waardoor er nu 94.250 baht voor neergeteld moet worden.
De mediaberichten dat de microfoon voor 55.000 baht staat geprijsd, weersprak hij. ‘Als iemand een product met dezelfde specificaties voor 40.000 tot 50.000 baht kan verkopen en kan garanderen dat die uit een legale bron komt, koop ik er gelijk een. […] Iedereen kan wel beweren dat de prijs die ze noemen, de goede prijs is. Maar de juiste prijs is de prijs die is opgegeven door Bosch Thailand.’
Over de eveneens onder vuur liggende aanschaf van LED monitors, waarvoor het bedrijf ook een te hoge prijs zou rekenen, zegt Charnchai dat een LCD/LED type wordt geleverd en niet een gewone LED. De LCD/LED kan onafgebroken zeven dagen achter elkaar worden gebruikt. Ze worden uit Zuid-Korea geïmporteerd en kosten 300.000 baht per stuk. Korting zit er niet in, zegt hij.
Voormalig oppositieleider Abhisit roept premier Prayuth op helderheid te verschaffen. ‘Als het probleem niet wordt opgelost, wordt het een bedreiging voor de regering.’ De Rekenkamer doet onderzoek naar de vermeende overbeprijzing. De aanschaf van microfoons en schermen vormt onderdeel van een grote opknapbeurt voor het Governement House (eigenlijk een complex gebouwen). Zie: Government House krijgt mystieke makeover.
– Nog zo’n continuing story: het wederrechtelijk in gebruik nemen van overheidsland (landkraken) voor de bouw van vakantiehuizen, de aanleg van vakantieparken of agrarisch gebruik (onder andere rubberbomen).
In Ubon Ratchathani gaan de autoriteiten een aantal bekende families aanpakken die bezit hebben genomen van 1.486 rai land in het midden van de rivier Mekong. Indien blijkt dat de grondaktes illegaal zijn verstrekt, worden ze ingetrokken. Drie families van voormalige lokale politici in Ubon Ratchathani bezitten het grootste deel.
De grond is verdeeld in 46 percelen, elk kleiner dan 50 rai, een slimmigheidje want zo wordt de wettelijke eis omzeild dat de gouverneur van de provincie zijn toestemming moet verlenen aan de uitgifte van de grondaktes. Volgens de dorpelingen die bij de NCPO aan de bel hebben getrokken, is 20 jaar geleden begonnen met het illegaal grondgebruik. Dorpelingen brachten er voorheen hun vee naar toe om te laten grazen.
Op het eiland Koh Lipe in de provincie Satun heeft het hoofd van het Tarutao Marine National Park de politie gevraagd acht verdachten te vervolgen, die illegaal grond in hun bezit hebben. Sommigen hebben hun grondaktes gebruikt om het eigendom van meer land te claimen dan waarop ze recht hebben.
Het parkhoofd heeft de verdachten bevolen bouwsels te verwijderen. Hij zegt dat zowel Koh Lipe en het nabijgelegen eiland Koh Adang vaak kraakproblemen hebben. De zaak op Koh Lipe is aangezwengeld door vissers nadat landlords hadden geprobeerd hen te verwijderen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Nog meer kraakwerk, maar nu van mangrove bossen. Het Marine and Coastal Resources Department wil de komende 5 jaar 300.000 rai heroveren op personen die er garnalenkwekerijen hebben aangelegd. De afdeling wil de helft rehabiliteren en de andere helft onder het beheer stellen van omwonenden, die de mogelijkheid hebben de bossen te beschermen en onderhouden. Verder gaat ze bewoners instrueren hoe ze hun garnalenkwekerijen kunnen verbeteren met milieuvriendelijke technieken, die geen negatieve gevolgen voor hen hebben.
Volgens de afdeling bedraagt het areaal aan mangrovebossen 2,9 miljoen rai in 24 provincies. Daarvan wordt 1,52 miljoen rai beschouwd als fertile [?]. Overigens zijn veel garnalenkwekerijen al weer verlaten. De krant geeft daarvoor geen verklaring, maar ik neem aan dat dit te maken heeft met het early mortality syndrome, een ziekte die vorig jaar flink heeft huisgehouden in de garnalenteelt. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De Supreme Sangha Council (SSC), het hoogste gezagsorgaan van de boeddhistisch monniksorde, heeft een onderzoek gelast naar de vermeende ‘ongebruikelijke rijkdom’ van de abt van Wat Sa Ket in Bangkok (bij toeristen bekend van de Golden Mount). Het besluit komt op hetzelfde tijdstip als een verzoek van een boeddhistisch netwerk aan het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) om naar de omstreden monnik onderzoek te doen.
Het besluit van de SSC is een reactie op een klacht van de People’s Network Organisation for the Security of the Nation, Religion and the King bij het National Office of Buddhism, het secretariaat van de SSC. De coördinator van de netwerkorganisatie heeft een goed woordje gedaan voor zeven assistenten van de abt, wier taken door hem zijn afgenomen. De abt gelastte in februari 2010 een onderzoek naar hen, maar liet na het resultaat aan de SSC te sturen. Volgens de coördinator opzettelijk om de resultaten van het onderzoek te maskeren.
De organisatie met de lange naam beweert dat de abt twintig auto’s bezit. Hij zou ook gerommeld hebben met het budget van 67 miljoen baht voor de crematie van Somdet Phra Buddhachan, de voormalige abt van Wat Sa Ket en waarnemend Supreme Patriarch. De abt zegt bereid te zijn de beschuldigingen te weerleggen.
– Drie bewoners van Saraburi, Phitsanulok en Phichit beschuldigingen de nieuwe minister van Industrie ervan aandelen te bezitten in Akara Mining Co, een goudmijn die concessies in de drie provincies wil aanvragen. Ze vrezen voor schade aan milieu en gezondheid van omwonenden wanneer de concessies worden verleend. En ze zijn bevreesd voor een belangenconflict. Ze hebben de National Anti-Corruption Commission (NACC) gevraagd onderzoek naar de bewindsman te doen.
De minister, Chakramon Phasukvanich, zegt de raad van bestuur van Akara te hebben verlaten en hij is ook geen directeur meer van de CIMB Thai Bank, die leningen aan het bedrijf verstrekt. De minister maakt zich geen zorgen over de actie van de bewoners.
Maar de bewoners vertrouwen de zaak niet. Ze vrezen geen gehoor te krijgen bij de minister wanneer ze over het bedrijf klagen. Volgens Wanphen Phromrangsan uit Saraburi zijn veel dorpelingen van hun land verdreven om ruimte voor een mijn te maken. In april heeft ze daarover al eens geklaagd bij de NACC. Wanphen zegt dat in haar provincie 70.000 rai mogelijk geschikt is voor gouddelven.
– Delen van het 109 jaar oude Wang Phraya Ra-ngae paleis in Ban Kampong Tako (Narathiwat) zijn op 1 september ingestort. Het Fine Arts Department wil het paleis restaureren, dat de residentie was van Narathiwat’s laatste heerser en tijdens de heerschappij van koning Rama V dienst deed als zijn kantoor.
Het paleis, dat eigendom is van vijf erfgenamen, staat al dertig jaar leeg. De erven hebben eerder toegestemd het paleis aan de staat te doneren, zodat het ingericht kan worden als streekmuseum. Het is opgetrokken in de Malayu architectonische stijl uit Hopea odorata of ta-khian hout. De restauratie zal nog wel een lange tijd in beslag nemen, want geld is er nog niet.
– Een 48-jarige vrouw en haar drie maanden oude kleinkind zijn woensdagavond bij een beschieting in het district Pran Buri (Prachuap Khiri Khan) ernstig gewond geraakt. De baby overleed later in het ziekenhuis. De vrouw was naar buiten gelopen toen ze een brandlucht rook. Daar bleek de gezinsauto in brand te zijn gestoken. De dochter zag kans haar moeder en kind naar binnen te trekken, waarna de schutter nog enkele keren op de deur vuurde. De politie tast vooralsnog in het duister over het motief.
– Maleisië blijft de vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet als facilitator ondersteunen. Met die boodschap is Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, gisteren na een tweedaags bezoek aan het buurland teruggekomen. Thawil sprak er met zijn Maleisische counterpart.
Premier Prayuth reist naar verwachting volgende maand naar Maleisië. Hij wil Maleisië overtuigen van de Thaise wens om de gesprekken, die al een jaar stilliggen, te hervatten.
Een interessante analyse van de gesprekken stond gisteren in Bangkok Post. Zachary Abuza, specialist Zuidoost-Aziatische poltiek en veiligheidskwestie, betoogt dat het huidige regime niet bereid is tot enige concessie. Derhalve zijn de gesprekken volkomen zinloos en zijn al die bezoekjes alleen maar voor de bühne (zie Regime concessions unlikely at talks).
– Vier personen zijn gisteren om het leven gekomen en zes gewond geraakt bij een beschieting van en bomaanslag op het kantoor van de Magrood Tambon Municipality (Pattani). Een onbekend aantal verzetsstrijders arriveerde er in auto’s en op motorfietsen en nam het kantoor onder vuur. Voordat ze vluchtten, plaatsten ze twee explosieven bij het kantoor. Die werden tot ontploffing gebracht toen ambtenaren, hulpverleners en omstanders een kijkje kwamen nemen.
– Het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) wil het aantal buslijnen uitbreiden/verminderen. [In de eerste zin staat increase, in de tweede zin cutback] De BMTA heeft daarvoor toestemming gevraagd aan het ministerie van Transport. Van de huidige 210 busroutes verzorgt de BMTA er 117; de overige worden door concessionairs bediend.
Gisteren werd er over vergaderd door de BMTA, het Department of Land Transport , particuliere exploitanten en een werkgroep, die onderzoek doet naar het stadsvervoer. De vergaderaars werden het erover eens dat het aantal naar 186 routes moet. Ze besloten ook een panel te vormen dat de dienstverlening van de particuliere vervoerders gaat bestuderen.

Aanschaf van dure mics voor Government House omstreden
11 september – Leuke uitdrukking in het Engels: to face the music. Klinkt in het Nederlands minder beeldend: de gevolgen onder ogen zien. En dat is wat degenen die verantwoordelijk zijn voor de aanschaf van superdure microfoons voor het Government House, zullen moeten doen. De Rekenkamer gaat een diepgaand onderzoek doen naar de aanbesteding, want de begrote prijs is veel te hoog.
Het c-woord ontbreekt in het openingsartikel van vandaag van Bangkok Post; er wordt alleen nog maar gesproken over overpricing van de Bosch microfoon, model DCNM-MMD. Op de website van het Public Works and Town and Country Planning wordt een bedrag van 145.000 baht per stuk genoemd, maar directeur-generaal Monthon Sudprasert zegt dat dit een schatting is. Over de uiteindelijke prijs moet nog onderhandeld worden. De leverancier is inmiddels al gezakt naar 94.250 baht, nadat er vorige week gedoe over was ontstaan; de krant nam een kijkje op de website van Bosch en zag dat ze 55.000 baht kosten.
Monthon hield gisteren een persconferentie om zich te verdedigen tegen de beschuldiging van overbeprijzing. Hij werd vergezeld van de installateur en de dealer. Zijn verdediging, zoals weergegeven door de krant, kan ik niet volgen, maar ik ben geneigd die als ‘rookgordijn’ af te doen. Monthon zegt dat het gewenste model ook gebruikt is tijdens de topconferentie over kernenergie in Nederland.
De microfoons zijn bestemd voor de grote vergaderzaal in het Bancharnkarn 1 gebouw, een van de gebouwen op het terrein van het Government House. Volgens de krant van gisteren is een aantal op proef geplaatst; de krant schrijft vandaag (op haar website) dat ze allemaal al in gebruik zijn.
Video walls en klokken
Behalve aan de microfoons besteedt de krant ook aandacht aan de aanschaf van 28 plasmaschermen voor twee vergaderzalen (kosten 15,37 miljoen baht). De krant schrijft dat het aan te schaffen model verouderde technologie gebruikt; moderner modellen zouden bovendien goedkoper zijn.
In een tweede artikel gaat het over de aanschaf van digitale klokken voor het parlementsgebouw. Elf ambtenaren zouden wel eens voor de rechter moeten verschijnen. De 200 klokken werden vorig jaar voor een bedrag van 14,8 miljoen baht aangeschaft. Het secretariaat van het Huis van Afgevaardigden heeft zijn advocaten opgedragen aangifte doen, nadat het door de Rekenkamer was geïnformeerd over de controversiële aanschaf. Ook een commissie van de NCPO (junta) is in de zaak gedoken. Die heeft ontdekt dat er twintig ambtenaren bij betrokken zijn.

Decaan Sugree protesteert met Thais gezegde
11 september – Voor Thais is de symboliek duidelijk; wij Nederlanders hebben een uitleg nodig, want waarom droeg de decaan van het Mahidol’s College of Music gisteren een metalen kastje om zijn hoofd?
De krant legt uit: In Thailand verwijst het dragen van een tinnen emmer op je hoofd naar het gezegde Ao Peep Klum Hua, dat betrekking heeft op iemand die zijn gezicht moet verbergen omdat die iets schandelijks heeft gedaan.
Die schandelijke daad heeft niet decaan Sugree Charoensook gedaan maar Rajata Rajatanavin, president van het instituut in Nakhon Pathom. Hij is benoemd tot minister van Volksgezondheid in het nieuwe kabinet, maar weigert af te treden als president. Sugree, en hij is niet de enige, vindt die dubbelfunctie ongewenst. Op het kastje heeft hij de tekst gezet dat de president de universiteit te schande maakt.
Pathetische woorden van Sugree gisteren: ‘Een universiteit is een plaats om intellect te kweken. Haar leider moet een geweten hebben. Het motto van de universiteit is Wisdom of the Land. Als onze president geen ontslag neemt, kan dat een probleem voor het land worden. […] Ik werk zelf fulltime, dus ik verwacht van de president dat ook te doen en ik neem aan dat het ministerie van Volksgezondheid ook een fulltime minister nodig heeft.’
Rajata verdedigt zich in de universiteitskrant. Hij schrijft dat zijn nieuwe baan het management van het instituut niet in de weg staat. Later, wanneer hij ingewerkt is op het ministerie, zal hij toelichten hoe hij beide functies denkt te combineren.

Donderdag 11 september
– Rare vogels heb je soms. Abt Luang Pu Pim van Wat Weruwan in Chaiyaphum ging dinsdagavond in een doodskist liggen om mediterend dood te gaan. Dat zou om 21 uur op 9 september gebeuren, was hem in 1995 voorspeld. Gisteren maakten de lokale autoriteiten en oudere monniken een einde aan de ‘vastentijd’ van de 65-jarige abt en brachten hem naar het ziekenhuis (foto). De abt zei moe en zwak te zijn.
De actie van de abt trok grote belangstelling; de krant heeft het over duizenden volgelingen. Aanvankelijk wilden ze de reddingsploeg niet toelaten. Maar ze gaven hun verzet op nadat hen gevraagd was: Willen jullie dan dat een goede monnik overlijdt? Het kostte de redders overigens wel een uur om de abt te overtuigen zijn doodsbed te verlaten. De dochter van de abt zegt dat haar vader eerder in een grot is overleden en op wonderbaarlijke wijze uit de dood is opgestaan. [’t Is eerder vertoond.]
– 10 miljoen baht voor een ondeugdelijke reparatie. Dorpelingen die afhankelijk zijn van Thailand’s langste houten brug in Kanchanaburi, vinden het ongehoord dat de aannemer van de provincie dat bedrag gaat krijgen. Ze gaan de NCPO (junta) vragen het besluit van de provincie terug te draaien. De dorpelingen wijzen erop dat de aannemer niet alleen de deadline heeft gemist, maar ook niet in staat bleek het werk af te maken, toen hij nog eens dertig dagen extra kreeg.
Vorige week donderdag werd het contract door de provincie geannuleerd. De aannemer was gehuurd om 70 meter van de 850 meter lange brug te repareren, die vorig jaar door een sterke waterstroom was weggeslagen. Het werk wordt thans afgemaakt door soldaten van het 9th Military Engineer Regiment en lokale timmerlui.
In een vorig bericht stond dat de aannemer te dunne planken had gebruikt, maar dat lees ik deze keer niet. Wel staat er dat het bedrijf het landschap aan de voet van de brug heeft veranderd met erosie van de oever tot gevolg, maar wat daarmee wordt bedoeld, begrijp ik niet.
– Een bedrijf in Bang Phli (Samut Prakan) dat verpleegsters in fabrieken en bedrijven plaatst, heeft gisteren bezoek gekregen van politie, soldaten, ambtenaren van Volksgezondheid en actievoerders. De verpleegsters zouden ongediplomeerd zijn.
De task force, zoals de krant de ‘bezoekers’ aanduidt, stuitte op een lijst van honderd verpleegsters en artsen, die te werk zijn gesteld in bedrijven in Bangkok, Samut Prakan en enkele oostelijke provincies. Medische apparaten en medicijnen (antibiotica, hoestsiroop en medicijnen tegen winderigheid) zijn voor nader onderzoek in beslag genomen. Het bedrijf zou geen vergunning hebben om medicijnen te verkopen c.q. te leveren.
De tewerkstelling is wettelijk vereist voor bedrijven met meer dan tweehonderd personeelsleden. De bedrijven moeten een bedrijfsgeneeskundige dienst hebben met een verpleegster, bed en medicijnen. De inval is een vervolg op bedrijfscontroles vorige week in Phra Pradaeng en Phra Samut Jedit. Daarbij bleek dat veel bedrijven ongediplomeerde verpleegsters en assistentes in dienst hadden.
– De Association of the Provincial Administration Organisations verwelkomt het voorgesteld wetsontwerp dat strengere regels stelt aan overheidsaanbestedingen en -verhuur. Thans gelden daarvoor alleen regels van het Prime Minister’s Office.
Secretaris-generaal Chatree Yuprasert verwacht niet dat de voorgestelde wetgeving van de ene op de andere dag een eind aan corruptie maakt. ‘Op zijn best helpt ze corruptie te verminderen bij overheidsaankopen en bevordert transparantie bij de aanbestedingen.’ Hij wijst erop dat er al enkele wetten zijn, die betrekking hebben op corruptie en die door ambtenaren moeten worden gevolgd. Maar om corruptie te stoppen is een geweten nodig, zegt hij. (Zie pagina Over corruptie)
– Burgemeester Sitthichai Charoenthanachinda van tambon Tha Sao (Ayutthaya) roept de NCPO op lokale verkiezingen weer toe te staan. De huidige procedure met benoemde vertegenwoordigers leidt volgens hem tot nepotisme en benoemingen van personen die er niets van bakken. Nog erger is dat ze vaak niet eens in de provincie wonen, waar ze benoemd zijn.
Sitthichai uit ook een nieuwe beschuldiging tegen minister Panadda Diskul (PM’s Office), die eerder onder vuur lag vanwege zijn uitspraken over geldverspilling op lokaal en provinciaal niveau. Sitthichai zegt dat provinciale autoriteiten die onder het ministerie van Binnenlandse Zaken resorteren, zich uitgebreid schuldig maken aan corruptie. En laat uitgerekend Panadda daar nu eerder gewerkt hebben. [In welke functie vermeldt het artikel niet.]
– ’t Is een open deur: Thailand’s onderwijs is van een abominabele kwaliteit en dat is weer eens bevestigd door het jaarlijks Global Competitiveness Report 2014-2015, vorige week openbaar gemaakt door het World Economic Forum te Geneve. Het rapport bevat een ranglijst van 144 landen, gerangschikt naar de kwaliteit van lager en hoger onderwijs. De lijst is gebaseerd op meningen [van?] en niet op metingen van leerresultaten.
Thailand staat bij de kwaliteit van het lager onderwijs op de 90de plaats, hoger onderwijs 87ste en wis- en natuurkunde 81ste. Een schrale troost is dat de andere Asean-landen het niet veel beter doen. [Tenzij ik de ranking verkeerd interpreteer en een hoger getal op een hogere kwaliteit duidt, als u begrijpt wat ik bedoel.] (Zie pagina Onderwijs)
– Premier Prayuth regeert over zijn graf heen, want in de beleidsverklaring van het nieuwe kabinet gaat hij ook vertellen hoe toekomstige regeringen het land moeten besturen. Morgen doet hij in de NLA (noodparlement) uit de doeken wat daarover zijn ideeën zijn, maar vandaag kan de krant er al over berichten omdat de 23 pagina’s tellende verklaring gisteren is vrijgegeven.
Wat Prayuth daarover allemaal gaat zeggen, laat ik onvermeld. Belangstellenden kunnen dat lezen in Prayuth vows ‘blueprint’ for future PM’s (zie de website van de krant).
Hoofdpunten van Prayuth’s beleid zijn infrastructuur, veiligheid aan de grens, maritieme veiligheid, grensoverschrijdende misdaad, het diepe Zuiden, defensie, bevordering van een goede verstandhouding met het buitenland en bestrijding van corruptie, mensenhandel, sociale ongelijkheid en het kraken van overheidsland, alsmede verbetering van de gezondheidszorg. Kortom een hele waslijst aan goede voornemens.
– De heksenjacht die gemaakt wordt op mensen die illegaal in bossen zouden wonen, valt niet in goede aarde bij mensenrechtenactivisten. Dat is gisteren gebleken tijdens een seminar, georganiseerd door de National Human Rights Commission (NHRC). Ze vinden dat de plannen van de NCPO (junta) herzien moeten worden.
Volgens Raman Ravisode van het Nan Land Reform Network [Nan is een provincie] is de uitzetting van bosbewoners gebaseerd op onnauwkeurige luchtfoto’s; geen rekening wordt gehouden met hun historische rechten. Saman pleitte voor de uitgifte van grondaktes aan gemeenschappen, een progressieve grondbelasting en de vorming van een grondbank met fondsen om bewoners te compenseren die oneerlijk door de overheid worden behandeld.
NHRC-lid Niran Pitakwatcharam vindt dat de overheid onmiddellijk moet stoppen dorpelingen te verdrijven totdat bewijs is verzameld. De NHRC, zegt hij, heeft 20 klachten ontvangen over de uitzettingsbevelen van de NCPO in Sakhon Nakhon, Chaiyaphum, Trang, Chumphon en Mae Hong Son.
Een vertegenwoordiger van het Isan Land Reform Network vertelde dat in juni dertig dorpen in twaalf noordoostelijke provincies zijn geconfronteerd met uitzettingsbevelen en in augustus werden op tien plaatsen dorpelingen verdreven.
Volgens een officier van het Internal Security Operations Command wordt elk jaar 1 miljoen rai wederrechtelijk in gebruik genomen. De NCPO streeft ernaar binnen een jaar bossen van illegale bewoning te bevrijden. Voor herbebossing wordt twee jaar uitgetrokken. Daarna zou het bosareaal van Thailand moeten zijn vergroot van 31 naar 40 procent van ’s lands totale oppervlakte. (Zie pagina Krakers over overheidsland)
– Premier Prayuth Chan-ocha brengt morgen een bezoek aan de provincie Sukothai, die zwaar getroffen is door overstromingen. Hij heeft het leger dat gestationeerd is in door overstromingen getroffen gebieden, de opdracht gegeven hulp te verlenen.
De wateroverlast in Sukothai neemt momenteel langzaam af, maar nu dreigt het probleem zich te verplaatsen naar de zuidelijker gelegen provincies in het stroomgebied van de Chao Phraya. In Ayutthaya worden waterkeringen versterkt rond Wat Niwet Thammaprawat, een historische tempel op een eiland in de Chao Phraya.
Het waterpeil in de provincie stijgt geleidelijk omdat de keerdam Chao Phraya in de provincie Chai Nat meer water loost. Naar verwaching stijgt het water in Bang Pa-in, Bang Ban en Phra Nakhon Si Ayutthaya met 10 tot 20 centimeter. Een zelfde verhoging wordt verwacht in de districten waar de rivieren Noi en Pasak doorheen lopen. Indien de verhoging enkele dagen doorgaat, lopen boomgaarden met bananenbomen en akkers in Bang Ban onder water.
Boeren in Bang Rakam en Phrom Phiram (Phisanulok) willen daarentegen dat hun akkers overstromen. De grond is te droog, het grondwater staat er te laag en ongedierte vermenigvuldigt zich snel.
– Thai Airways International (THAI) heeft naast een raad van bestuur nu ook een superraad van bestuur. Die moet de financiële problemen van de zwaar verliesgevende luchtvaartmaatschappij zien op te lossen. Voorzitter van de superraad wordt een lid van de ‘gewone’ raad.
THAI heeft besloten af te zien van een lening bij de Government Housing Bank van 7 miljard baht. Die is niet nodig, want de cash flow en kredietvoorzieningen zijn voldoende om de uitgaven tot 15 maart te dekken, zegt waarnemend RvB-voorziter Areepong Bhoocha-oom. Vorige maand zou het bedrijf wat meer winst hebben gemaakt dankzij valutaschommelingen en kostenbesparende maatregelen.
THAI hoopt aan het eind van het jaar op een verlies van tussen de 5 en 7 miljard baht uit te komen, minder dan de eerder verwachte 12 miljard baht. Voor het vierde kwartaal wordt een hogere winst verwacht; de bezettingsgraad is al opgelopen tot 78 procent.
– Laatste nieuws van het draagmoederfront. In Chiang Mai heeft een draagmoeder het leven geschonken aan een baby, die vermoedelijk ook verwekt is met het zaad van de Japanner Shigeta. De baby is geboren in een particulier ziekenhuis. Het plaatselijk kantoor van het ministerie van Social Development and Human Security heeft het ziekenhuis gevraagd voorlopig voor de baby te zorgen, totdat het zelf de zorg overneemt om te voorkomen dat de baby naar een ander land wordt gebracht.
De draagmoeder verdiende met haar werk 300.000 baht. Het kind werd met een keizersnede vroegtijdig geboren en ligt nog in een couveuse. De advocaat van Shigeta begeleidde de moeder bij haar ontslag uit het ziekenhuis. Hij zei de moeder tweemaal per dag terug te brengen om het kind de borstvoeding te geven.
De zaak tegen de directeur van de All IVF kliniek, die alle IVF-behandelingen voor Shigeta zou hebben verricht, is nog in onderzoek. De politie heeft nog een maand nodig om getuigen te horen. Daarna wordt de zaak aan de rechter overgedragen. Maandag is de directeur gehoord. Naar verluidt zou Shigeta in totaal 15 baby’s hebben verwekt bij draagmoeders. Drie heeft hij al naar Cambodja gebracht.
– Milieuorganisatie Earth zegt dat bij een goud- en kopermijn in de provincie Loei schadelijke niveaus aan zware metalen zijn gevonden. Dat is gebleken uit een onderzoek in 2013 waarbij 82 grondmonsters zijn genomen in Wang Sapung en in twee kreken, waar water uit de mijn doorheen stroomt. Gevonden zijn arseen en mangaan. De resultaten van het onderzoek werden gisteren bekend gemaakt op een seminar aan de Chulalongkorn universiteit.
Een milieu-expert van de Rangsit universiteit deed er nog een schepje bovenop. Hij zei in november in een van de kreken gestuit te zijn op chroom, lood, arseen, koper, kwik en mangaan in concentraties die de sediment kwaliteits criteria van het Amerikaanse Environmental Protection Agency overschreden.
Volgens de directeur van het moederbedrijf van de mijn werd arseen al in 2004 in de kreek gevonden en toen was de mijn nog niet in bedrijf. Hij gelooft niet in de verontreiniging van omliggende dorpen. De dorpelingen zijn nodeloos in paniek over de vermeende gevolgen van de mijn omdat ‘die gevolgen er niet zijn’.
– Grote schrik op Koh Samui gisteren toen een straaljager door de geluidsbarrière brak. Bewoners en toeristen verlieten in paniek hun woning en hotel bij het strand van Plai Laem, Lamai en Chaweng. De op Surat Thani gestationeerde Wing 7 heeft haar excuses aangeboden.

Meeste zelfdodingen in Noord-Thailand
10 september – In het Noorden van Thailand worden de meeste suïcides gepleegd en in het Noordoosten (Isaan) neemt het zelfdodingspercentage sterk toe. De noordelijke provincie Lamphun voert de trieste toptien aan, de zuidelijke provincie Pattani telt het minst aantal zelfdodingen ondanks het geweld van verzetsgroepen.
Dit blijkt uit cijfers van het Department of Mental Health (DMH) over 2013, die ter gelegenheid van World Suicide Prevention Day vandaag bekend zijn gemaakt. In 2013 sloegen in heel Thailand 3.900 mensen de hand aan zichzelf (6,08 per 100.000), minder dan in 2004 (6,87) maar meer dan in 2009 (5,97). Meer dan 66 procent stierf door ophanging, gevolgd door het innemen van herbicide, insecticide en de kogel. De meeste zelfdodingen worden door mannen gepleegd (gemiddeld 9,7); vrouwen scoren 2,58.
Prapas Ukranan, directeur van het Rajanagarindra Psychiatric ziekenhuis in Khon Kaen, verklaart het hoge percentage in het Noorden uit de ‘gesloten’ samenleving waaruit de mensen er komen. Als ze fouten maken, kijken anderen hen erop aan zodat ze zich schamen en schuldig voelen.
De stijging in het Noordoosten (Khon Kaen, Maha Sarakham, Roi Et en Kalasin) heeft volgens hem te maken met de snelle veranderingen in iemands leven wanneer die van het platteland naar de grote stad trekt, toenemende competitie, druk en financiële problemen.
De meeste zelfdodingen zijn het gevolg van onopgeloste kwesties nadat het niet gelukt is daarover de communiceren met anderen c.q. familie of van financiële problemen en chronische ziektes.
Ten slotte de cijfers per provincie. Lamphun 14.81, Phayao 13.15, Chanthaburi 12.97, Chiang Mai 12.24, Mae Hong Son 12.17, Lampang 11.79, Phrae 11.62, Tak 10.90, Chiang Rai 10.79 en Nan 10.67.
In dit lijstje is Chanthaburi de enige niet-noordelijke provincie, want die ligt in het Oosten. Alle noordelijke provincies komen op 9,9 per 100.000 mensen.
In Pattani, de provincie met het laagst aantal zelfdodingen, bedraagt het percentage 1,18. Volgens de DMH is het waarschijnlijk dat de moslimcultuur er mensen afschrikt de hand aan zichzelf te slaan.

Overstromingen: Geen herhaling van rampjaar 2011
10 september – De kans dat Bangkok dit jaar te maken krijgt met zware overstromingen is uiterst gering, zegt het Royal Irrigation Department (RID). Dit is te danken aan het feit dat de hoeveelheid water die uit het Noorden komt en door de Chao Phraya rivier stroomt, aanzienlijk minder is dan in het rampjaar 2011. Bij de keerdam Chao Phraya in de provincie Chai Nat worden hoeveelheden water gemeten die normaal zijn voor de tijd van het jaar en dat geldt ook voor het meetstation in Bang Sai (Ayutthaya). Daar bedraagt de waterstroom 1.040 kubieke meter per seconde; Bangkok moet zich pas zorgen gaan maken als 2.800 wordt gemeten. De optimistische voorspelling is verder gebaseerd op de hoeveelheid water in Thailand’s twee belangrijkste stuwmeren, Bhumipol (Tak) en Sirikt (Uttaradit). Ze kunnen nog veel aan.
RID directeur-generaal Lertviroj Kowattana zegt dat vijf stormen nodig zijn, wil het land een herhaling van 2011 zien. Maar die kans is uiterst klein; het Meteorological Department voorspelt slechts één storm [dit regenseizoen]. Niettemin blijft Lertviroj alert.
‘Het is belangrijk de situatie tot eind oktober nauwkeurig te blijven volgen. We verwachten dat het grootste volume water uit het Noorden op 2.000 kubieke meter water in Nakhon Sawan uitkomt en dat is normaal voor september, wanneer de waterstroom altijd piekt. Regenbuien in Bangkok kunnen op sommige gevoelige plaatsen tot overstromingen leiden, maar die zullen niet lang onder water staan.’
De RID heeft overstromingswaarschuwingen afgegeven voor de zeven provincies van de Central Plains: Chai Nat, Uthai Thani, Sing Buri, Ang Thong, Suphan Buri, Lop Buri en Ayutthaya. Deze provincies liggen laag zodat ze elk jaar het haasje zijn.
Het Department of Disaster Prevention and Mitigation heeft vijftien provincies in het zuidelijk deel van de Central Plains en Zuiden gewaarschuwd voor zware regenbuien. Op zee is het ook oppassen geblazen. De buien houden tot maandag aan. Volgens de RID staan snel inzetbare reddingsploegen stand-by.

Juf Saree regelt het verkeer voor haar school
10 september – ‘In the future, everyone will be world-famous for 15 minutes.’ De uitdrukking wordt toegeschreven aan Andy Warhol, maar dat wordt betwist (zie Wikipedia).
Hoe het ook zij, de bovenmeester (zo heette een directeur van een lagere school vroeger) van de Pratuangthip Wittaya school in Sai Mai (Bangkok) kan erover meepraten want een videoclip van haar terwijl ze witgehandschoend voor haar school het verkeer staat te regelen, scoort als een gek op Facebook, zeker nadat tv-kanaal 3 er een item aan had gewijd.
Saree Suphan (62) zegt te hopen dat haar pogingen om het verkeer in haar wijk in goede banen te leiden, zal helpen om bij de mensen een gevoel van publieke verantwoordelijkheid te kweken en vrijwilligerswerk in de samenleving te stimuleren.
‘Ik wil geen “fame”. Ik regel het verkeer al twee jaar en heb nooit gedacht dat iemand me zou opmerken, een opname zou maken en die online plaatsen’, zegt ze. ‘Ik wil dat degenen die de videoclip hebben gezien een sociaal bewustzijn hebben en vrijwillig hun hulp aanbieden in de wijk waar ze opgegroeid zijn of wonen. Het land wordt voor iedereen een betere plaats om te leven, wanneer meer Thai een gevoel van publieke plicht ontwikkelen en de wens om anderen te helpen.’
Overigens is Saree niet de enige die het verkeer bij de school regelt; ook andere leraren doen dat: elke middag tussen 16 en 16.50 uur. Automobilisten houden zich keurig aan Seree’s handsignalen. ‘Als ik wil dat ze stoppen zodat de leerlingen kunnen oversteken, maak ik een wai en buig elke keer mijn hoofd.’

Woensdag 10 september
– Moest denken aan de uitdrukking ‘Hou je d’r buiten Cock’ van Kees van Kooten in zijn rol van Cor van der Laak toen ik vandaag het bericht in Bangkok Post las over het rijstrapport van het Thailand Development Research Instute (TDRI).
De National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft dat rapport bij het OM ingebracht als bewijs van corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de rol van voormalig premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee.
De NACC heeft het OM geadviseerd Yingluck voor plichtsverzuim te vervolgen, maar het OM vindt het overlegde bewijsmateriaal onder de maat. Van het rijstrapport werd alleen een korte samenvatting in het dossier opgenomen. Besloten is dat NACC en OM in een gezamenlijk panel het bewijsmateriaal opnieuw onder de loep nemen. Wanneer het OM besluit tot niet-vervolging, kan de NACC altijd nog zelf naar de rechter stappen.
De TDRI is niet gelukkig betrokken te worden in de controverse tussen NACC en OM. ‘We zijn een instituut dat research doet naar het overheidsbeleid om tekortkomingen bloot te leggen en manieren te suggereren om ze op te lossen’, zegt TDRI-president Somkiat Tangkitvanich. ‘Onze rol verschilt van die van de NACC die bewijs moet zoeken en de geldigheid van het bewijs vaststelt. De NACC moet ons rapport niet als bewijs gebruiken. Gegevens in academische papers verschillen van bewijs in een strafrechtelijk of politiek onderzoek. Ze mogen hooguit als startpunt dienen.’ (Zie pagina Over corruptie)
– De nieuwe minister van Buitenlandse Zaken, Tanasak Patimapragorn, gaat later deze maand tijdens de jaarlijkse algemene vergadering van de Verenigde Naties de rest van de wereld eens haarfijn uitleggen waarom een coup is gepleegd, want de kritiek van de internationale gemeenschap is niet terecht, vindt de junta.
Tanasak vertrekt naar New York zodra premier Prayuth Chan-ocha de regeringsverklaring heeft afgelegd in de NLA (noodparlement). De algemene vergadering van de VN begint dinsdag en duurt tot 7 oktober. Vooral de VS en enkele Europese landen hekelen de coup. Ze hebben ook maatregelen genomen [geen details].
Verder staat op het reisprogramma van Tanasak een bezoek aan de Asean-landen, samen met premier Prayuth. Als eerste komen Maleisië, Indonesië en Myanmar aan de beurt. Die trip staat gepland voor begin volgende maand.
Panitan Wattanayagorn van de Chulalongkorn universiteit noemt Tanasak’s trip naar NY een ‘uitdaging’ omdat hij geconfronteerd gaat worden met pittige vragen van de buitenlandse media en kritiek van anti-coup groepen. Voor de interim-regering is het een mooie gelegenheid om een beter begrip van de internationale gemeenschap te krijgen, denkt hij.
Panitan was eerder woordvoerder van de regering Abhisit en de CRES, het orgaan dat in 2010 verantwoordelijk was voor de noodtoestand. Het CRES gaf destijds het leger toestemming met scherp te schieten wanneer het werd aangevallen. De (roodhemd) ongeregeldheden kostten aan 90 personen het leven.
– Ik sta altijd verbaasd over de bombarie waarmee maatregelen worden aangekondigd en nog meer over de haast bij kritiek de plannetjes nog eens te bestuderen, wat er vaak toe leidt dat je er nooit meer iets van hoort. De aankondiging van de Basic Education Commission (Obec) om te bezuinigen op onderwijsuitgaven voor buitenlandse kinderen is er een treffend voorbeeld van. Nauwelijks heeft Obec dat bekend gemaakt of nu al maakt het een terugtrekkende beweging.
De bezuiniging zou inhouden dat ouders van buitenlandse kinderen (voornamelijk uit buurlanden) moeten gaan betalen voor schooluniform en uitstapjes. De bezuiniging zou nodig zijn omdat het aantal betrokken kinderen sterk stijgt, iets wat de Migrant Working Group bestrijdt.
De secretaris-generaal van Obec zegt nu dat het ‘alleen maar om een idee’ gaat en dat het nog geen beleid is. [Sterk staaltje van slappe rug.] Er moet eerst gepraat worden met het Budget Bureau, het Comptroller’s Department en Binnenlandse Zaken en dat kan een jaar in beslag nemen.
De SG heeft een mooie verdediging van de voorgenomen bezuiniging. Als Thais in het buitenland studeren, betalen ze meer dan autochtone studenten, dus in Thailand hoeven kinderen van migranten niet dezelfde zorg te krijgen als Thaise leerlingen. Overigens geldt de bezuiniging niet voor kinderen van etnische minderheden. (Zie pagina Onderwijs)
– We willen bewijs zien en geen beschuldigingen in de media, zegt het Land Department (LD) dat in de clinch ligt met het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Het geëiste bewijs betreft grondaktes voor percelen in nationaal park Sirinat (Phuket), die volgens de DNP illegaal zijn verstrekt door het LD. De DNP heeft gedreigd naar de rechter te stappen. Het onderzoekt 23 gevallen van illegaal grondgebruik. Daar staan onder andere luxe hotels op.
Volgens het LD hebben acht een legale grondakte. Het zegt dat de problemen zijn ontstaan omdat de DNP particulier land aan het nationaal park heeft toegevoegd. Sommige gebieden zouden al dertig jaar in gebruik zijn, lang voordat de grondaktes werden verstrekt. De DNP stond erbij en keek ernaar, populair gezegd. Als ze destijds haar werk goed had gedaan, stelt de LD, hadden we nu geen probleem gehad. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Goudmijn Akara Resourcs Plc, door omwonenden ervan beschuldigd het milieu te vervuilen en de gezondheid van hen te schaden, is bereid voor dorpelingen te zorgen die lijden onder de vermeende schadelijke gevolgen van de mijn in de provincie Pichit. Akara komt met de verklaring als reactie op een verzoek van 179 dorpelingen aan de NCPO hen te helpen. Over dat aantal van 179 is overigens weer gedoe ontstaan. Sommige bewoners hebben bij de politie geklaagd dat hun namen buiten hun medeweten zijn gebruikt.
De NCPO heeft opdracht gegeven voor een hoorzitting tussen bedrijf en bewoners alsmede bloed- en urinetesten. De bewoners beschuldigen het bedrijf ervan giftige metalen te gebruiken. De mijn bestaat sinds eind 2001 en voldoet volgens de directie aan alle eisen op het gebied van technologie, veiligheid, miieu en afvalverwerking.
– De directeur van de All IVF kliniek, die de IVF-behandelingen voor de Japanner met vijftien baby’s heeft verricht, zegt zo onschuldig als een pasgeboren baby te zijn. [Nou ja, zo letterlijk heeft hij het natuurlijk niet gezegd.] Maandag legde hij in het gezelschap van zijn advocaat een verklaring af op het politiebureau van Lumpini.
Volgens de politie heeft de kliniek niet de vereiste vergunning en heeft ze illegale IVF-behandelingen verricht, die in strijd zijn met de regelgeving van de Medical Council of Thailand (MCT) en het ministerie van Volksgezondheid.
Pisit (de directeur dus) zegt toestemming te hebben voor de kliniek en hij heeft een vergunning als gyneacoloog. De advocaat is van plan naar de Administrative Court te stappen met de eis enkele regels van de MCT in te trekken omdat ze in strijd met de wet zouden zijn.
In de draagmoederaffaire meldt de krant nog meer ontwikkelingen, maar die laat ik maar eens lopen. Zie: Clinic chief meets police, rejects charges.
– De bestuurder was in slaap gevallen en zijn auto was terecht gekomen in een sloot in de middenberm, en daardoor kwam de politie op het spoor van 113 pangolins (schubdieren), een beschermde diersoort, die met de wagen werden vervoerd. Ze waren bestemd voor een adres in het Noordoosten. Zes dieren hadden al het loodje gelegd. De dieren vertegenwoordigen een waarde van 12 miljoen baht en gesmokkeld naar China het drievoudige.
– Het wangedrag van vliegtuigpassagiers loopt de spuigaten uit en daarom wil het ministerie van Transport dat op alle vluchten [van?] een bewaker meevliegt. In 1995 werden 1.000 incidenten gemeld, dit jaar al 5.000. Ze betreffen roken in het toilet, schelden en fysiek geweld.
– Driehonderd voedselverkopers, verhuurders van dekstoelen en masseuses in Phuket hebben geen cent meer te makken, sinds de junta grote schoonmaak op het strand heeft gehouden. Ze vragen de junta weer aan het werk te mogen. De lokale autoriteiten bekijken hoeveel mensen gedupeerd zijn om daarna regels op te stellen voor het gebruik van het strand voor commerciële doeleinden.
– Nooit eerder hebben zoveel benoemingen plaatsgevonden bij de jaarlijkse reshuffle, zoals de overplaatsings- en promotieronde bij de strijdkrachten heet. Dit jaar zijn het er 1.092. Als u wil weten om wie het gaat: de belangrijkste worden genoemd in het bericht Reshuffle bulges with 1,092 generals.
– De Royal Thai Police gaat een centrum met hotline openen dat informatie kan verschaffen over personen die solliciteren naar de baan van bewaker of bediende. Werkgevers kunnen naar het centrum bellen om de achtergrond van sollicitanten te checken.
Het centrum is een reactie op de recente zaak van het 4-jarig meisje dat door een bewaker is ontvoerd en gedood. De verdachte heeft bekend dat hij het meisje wilde verkrachten, maar toen ze begon te gillen, wurgde hij haar en dumpte haar lichaam in een rioolpijp. De politie moet nog uitzoeken of de man een Thai of Myanmarees is.
– Een voormalige politieagent, werkzaam bij de oproerpolitie, die al een gevangenisstraf van 33 jaar had, krijgt er nog eens 12 jaar bij voor een schietpartij drie jaar geleden in Bangkok. Daarbij werden enkele personen gewond en zes voertuigen beschadigd. De agent opende destijds vanuit zijn pickup het vuur op passerende auto’s. Hij was gefrustreerd na een ruzie met zijn vriend op een bruiloft. Nadat de vriend in zijn wagen was vertrokken, probeerde hij hem in te halen maar dat lukte niet. De rechtbank had de zaak in tweeën verdeeld; vandaar de extra straf.

Meer tienerzwangerschappen; seksuele voorlichting ontbreekt
9 september – Het aantal tienerzwangerschappen in Thailand blijft maar toenemen, terwijl het geboortecijfer daarentegen daalt. Om het percentage met succes te kunnen terugbrengen is het nodig dat kinderen seksuele voorlichting krijgen, gebaseerd op feiten en niet op vooroordelen. Medewerking van ouders, leraren en organisaties is daarvoor een eerste vereiste.
De huidige praktijk in Thailand is weing hoopgevend. Scholen vermijden seksuele voorlichting omdat ze bang zijn dat dit kinderen tot seks aanzet. Veel scholen weigeren ook een condoomapparaat in of bij de school te installeren en ze slaan het aanbod van niet-gouvernementele organisaties af om extra voorlichtingsprogramma’s te verzorgen.
Zo schiet het natuurlijk allemaal niet op. Landen die het gelukt is het aantal tienerzwangerschappen terug te brengen, dringen er bij ouders en leraren op aan om kinderen op een betrekkelijk jonge leeftijd voor te lichten.  Maar in veel landen is seksualiteit een gevoelig onderwerp omdat politiek, cultuur en ethiek elkaar op dit punt overlappen, zei Caspar Peek, UNFPA-vertegenwoordiger voor Thailand, gisteren tijdens de 1st National Conference on Healthy Sexuality: Teenager Pregnancy.
Krissada Raungarreerat, directeur van de Thai Health Promotion Foundation (ThaiHealth), riep ouders, leraren en organisaties op om gezamenlijk een boodschap van gezonde seksualiteit over te brengen om het hoge percentage tienerschappen terug te brengen.

Uit een rapport van het United Nations Population Fund (UNFPA) Motherhood in Childhood, gebaseerd op cijfers van het Thaise Department of Health, blijkt dat het aantal tienerzwangerschappen is toegenomen van 3 procent (van het totaal aantal geboorten) in 2000 tot 5 procent in 2012. In dat jaar bedroeg het aantal geboorten 801.737; 129.451 moeders waren 15 tot 19 jaar. 15.440 tieners waren vaker zwanger en 880 zelfs driemaal.  Verder raakten 3.725 meisjes jonger dan 15 jaar zwanger.
Het grote aantal tienerzwangerschappen levert niet alleen sociale en economische problemen op, betoogde Krissada, maar ook andere ernstige problemen zoals HIV/Aids, seksueel overdraagbare aandoeningen en seksueel geweld.
Vice-voorzitter Vichai Chokevivat van ThaiHealth deed een beroep op overheidsdiensten om samen te werken bij het oplossen van het probleem. ‘Laat teenagers de problemen niet zelf oplossen. De diensten moeten kinderen voorlichten hoe met deze problemen om te gaan.’
Hij stelde de VS ten voorbeeld die het gelukt is het aantal tienerzwangerschappen terug te brengen door geboortebeperkingsmiddelen te promoten en kinderen te bewegen om onveilige seks te vermijden. En Engeland richtte in 1967 de Pregnancy Advisory Service op, die ongewenste zwangerschappen weet te voorkomen door het gebruik van veilige en betaalbare middelen te stimuleren en te verstrekken.

Dinsdag 9 september
– De waterpijp en de e-sigaret gaan in de ban. Het ministerie van Handel werkt aan een importverbod op beide rookmiddelen. De waterpijp, waarmee tabak, baraku of shisha wordt gerookt, is vooral bij jongeren populair, die in uitgaansgelegenheden aan het ding lurken. Het verbod zou geregeld kunnen worden via de Export and Import of Goods Act.
Roken met deze middelen is schadelijk, is gebleken uit een studie van het Department of Disease Control (DDC). Alhoewel bij de waterpijp sap van gefermenteerd fruit wordt gebruikt, leidt het verbrandingsproces tot ziektes vergelijkbaar met ziektes als gevolg van roken. Baraku is schadelijker dan sigaretten omdat die meer teer en nicotine bevat en de rook langer wordt geïnhaleerd.
De e-sigaret is ook niet zonder risico. De damp, ontbrand door elektriciteit, bevat kleine deeltjes metaal die kanker kunnen veroorzaken. Er zijn twee soorten e-sigaretten: een met nicotine en de ander zonder. De tweede leveren qua regelgeving een probleem op omdat ze niet voldoen aan de definitie van tabak, zoals geformuleerd in de Non-Smoking Protection Act en de Tobacco Act. Bovendien kan gemakkelijk na inspectie door de douane nicotine worden toegevoegd. De DDC wil daarom dat de import van alle e-sigaretten wordt verboden.
De import en verkoop van e-sigaretten is al door twintig landen verboden. Online reclame die suggereert dat de e-sigaret kan helpen van het roken af te komen, is volgens de DDC misleidend. Kauwgom en pleisters kunnen dat wel.
De belastingdienst gaat uitgaansgelegenheden inspecteren  om te zien of ze baraku verstrekken aan klanten, hetgeen in strijd is met de Tobacco Act. Vooral etablissementen in de buurt van universiteiten worden daarvan verdacht. De belastingdienst neemt de spullen bij overtreding in beslag; uitbaters kunnen ook hun vergunning kwijtraken. (Bron: Bangkok Post, 8 september 2014)
– Het voorarrest van twee studenten die worden beschuldigd van majesteitsschennis, is op verzoek van de politie door de rechtbank met twaalf dagen verlengd. De advocaat van een van hen, Pornthip Munkong, legt zich neer bij de verlenging, maar gaat wel beroep aantekenen wanneer het voorarrest op 19 september opnieuw wordt verlengd.
De twee zijn aangehouden vanwege een toneelstuk dat vorig jaar werd opgevoerd op de Thammasat universiteit. Dat stuk gaat over een denkbeeldige monarch. De politie is ook op zoek naar de jongere zus van Pornthip. Haar moeder zegt dat de politie haar de afgelopen maand verschillende keren heeft gevraagd waar ze is, maar ‘ik heb geen idee’.
– De namen van twee goede vrienden van premier Prayuth Chan-ocha circuleren als belangrijkste kandidaat voor de functie van secretaris-generaal van het PM’s kantoor. De drie kennen elkaar uit de tijd toen ze een militaire opleiding volgden aan de Armes Forces Prepatory School.
Een is assistent-hoofd van de inlichtingenstaf en is hij lid van de National Legislative Assembly (NLA, noodparlement). Omdat hij is opgeleid aan de Royal Military Academy Sandhurst in de UK zou hij perfect geschikt zijn Prayuth te assisteren bij diens contacten met het buitenland.
De ander, ook NLA-lid, heeft zeven jaar bij het Internal Security Operations Command voor Prayuth gewerkt. Volgens de krant is het een opgeruimde kerel om wiens grappen Prayuth vaak moet lachen. Waarnemers achten de ander meer geschikt.
– Normaal zouden de microfoontjes 99.000 baht per stuk kosten, maar er moet 145.000 baht voor worden betaald. Over de aanschaf van 192 DCN Multimedia CN Bosch microfoons plus beeldschermpje voor de grote vergaderzaal in het Banchakarn 1 gebouw van het Government House is reuring ontstaan. Als proef zijn er al enkele geïnstalleerd.
Minister Panadda Diskul (PM’s Office) zegt dat ze niet te duur zijn. De dienst die verantwoordelijk is voor de aanbesteding, twijfelt echter en heeft het contract nog niet getekend. Panadda begrijpt dat de inkopers kwalitatief goede producten willen, maar als ze niet nodig zijn kan volstaan worden met goedkopere exemplaren. Van corruptie is volgens Panadda geen sprake. Het nieuwe systeem is ook in gebruik in het Witte Huis.
– Oud-premier Thaksin, die in ballingschap in Dubai leeft, brengt later deze maand een bezoek aan Hong Kong. Volgens een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai zullen veel roodhemden en Pheu Thai-leden de kans niet voorbij laten gaan hem daar te ontmoeten.
Matichon Online meldt dat de trip kort na Thaksin’s verjaardag op 26 juli, die in Parijs werd gevierd, is gepland. Voor dat feestje waren alleen familieleden en goede kennissen uitgenodigd. Thaksin zou zelf geopperd hebben dat anderen hem in Hong Kong konden ontmoeten, omdat dit gemakkelijker voor hen is.
– Premier Prayuth legt vrijdag de regeringsverklaring af in het parlement. Dat heeft de parlementsvoorzitter informeel van Thailands grote man te horen gekregen. Vandaag buigt het kabinet zich tijdens zijn eerste vergadering over de verklaring.
– Donderdag vergadert de NLA (noodparlement) over het reglement van orde. Dat bestaat uit 221 regels, waarvan de meeste door de coupplegers van 2006 zijn opgesteld. Een van de hete hangijzers is de impeachment procedure. Critici vinden dat de NLA niet de bevoegdheid mag hebben politici af te zetten. Ze wijzen daarbij op de voorlopige grondwet, die thans van kracht is, en die op dit punt niets regelt.
Een van de critici is de adjunct secretaris-generaal van voormalig regeringspartij Pheu Thai. Hij heeft daarover kort geleden een open brief naar het parlement gestuurd. Volgens hem kan de kwestie de pogingen van de coupplegers frustreren om verzoening tot stand te brengen.
De voormalige senaatsvoorzitter verzet zich ook. [Voorheen konden politici alleen door de Senaat worden afgezet.] NLA-lid Somjet Boonthanom verdedigt de regel. Hij wijst erop dat het huidige noodparlement ook als Senaat fungeert.
– De ‘Zero Corruption’ campagne is gisteren van start gegaan met een seminar. Anti-corruptie advocates [ik twijfel altijd over de vertaling: advocaten of pleitbezorgers; wie helpt?] pleitten er voor strengere regels bij overheidsaanbestedingen en verhuur plus een nieuwe wet ter bestrijding van corruptie.
Aanbestedingen en verhuur door overheidsdiensten zijn aantrekkelijke doelen voor misbruik omdat ze lucratief en ondoorzichtig zijn. Ze zijn goed voor 883 miljard baht van de begroting en 7 procent van het bruto binnenlands product. Volgens Rangsan Sriworasart, permanent secretaris van Financiën, worden nog steeds steekpenningen betaald ondanks strengere regels voor e-veilingen van het Department of the Comptroller-General.
Somkiat Tangkitvanich, president van het Thailand Development Research Instiute, vindt het hoog tijd worden dat de aanbestedingsregels van het PM’s Office in een wet worden vastgelegd. Hij pleit ook voor meer openbaarheid, want 60 procent van de informatie is thans classified. Dat percentage is alleen al een aanwijzing voor corruptie.
Uthit Buasri, assistent secretaris-generaal van de National Anti-Corruption Commission, hoopt dat de nieuwe anti-corruptie strijd dit jaar meer resultaten oplevert [dan voorgaande jaren]. Hij wijst erop dat het nieuwe bestuur vastbesloten is corruptie de kop in te drukken en daarvoor ook in de begroting gelden heeft uitgetrokken. (Zie pagina Over corruptie)
– Premier Prayuth brengt volgende maand een bezoek aan Maleisië. Hij praat er met de Maleisische premier Najib Abdul Razak, een ontmoeting die door een adviseur van de National Security Council (NSC) ‘een belangrijke stap’ wordt genoemd in Thailands pogingen de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet te hervatten. De secretaris-generaal van de NSC gaat ook naar Maleisië om de gesprekken, die al een jaar stil liggen, vlot te trekken. [Maleisië is facilitator van de gesprekken. Het woord ‘bemiddelaar’ is taboe.]
Volgens beoogd delegatieleider Akanit Muansawat wil Prayuth dat gepraat wordt met alle zuidelijke verzetsgroepen in plaats van een of twee, zoals eerder. De gesprekken zouden ook achter gesloten deuren moeten plaatsvinden en voorkomen moet worden dat groepen voorwaarden vooraf stellen. Het aantal delegatieleden wordt verminderd van 15 naar 7, omdat een klein team flexibeler is. Akanit is al een aantal keer naar Malesië gereisd om over de gesprekken te praten.
– De wachttijd van 24 uur nadat de politie is geïnformeerd over een vermissing dient te vervallen, zeggen actievoerders voor kinderrechten. De oproep is een reactie op de recente vermissing en dood van een 4-jarig meisje, wier lichaam in een rioolpijp werd gevonden.
Wanneer de politie direct na de melding in actie was gekomen, had het meisje wellicht gered kunnen worden, want uit de autopsie is gebleken dat ze niet onmiddellijk is overleden nadat de aangehouden verdachte haar had gewurgd. De autopsie wijst op verdrinking als doodsoorzaak, aldus Porntip Rojanasunan, directeur van het Central Institute of Forensic Science.
De Royal Thai Police heeft onlangs alle politiebureaus de instructie gegeven onmiddellijk in actie te komen wanneer een vermissing wordt gemeld. In de praktijk echter hangt dit af van het onderzoek. Porntip vindt snelle actie geboden, ook om te voorkomen dat slachtoffers worden weggehaald uit het gebied waar ze verdwenen. Vertragingen hebben er ook al toe geleid dat geen DNA kon worden gevonden op het lichaam van het slachtoffer omdat te veel tijd was verstreken.
De praktijk om 24 uur te wachten kwam vorig jaar onder vuur te liggen na de verkrachting van en moord op een 6-jarig meisje. Het hoofd van het Missing Persons Information Centre van de Mirror Foundation, Eakla Loomchomkhae, zegt dat sindsdien geen vorderingen zijn geboekt, alhoewel er soortgelijke gevallen zijn geweest. Eaklak heeft zijn hoop nu gevestigd op de beoogde vorming van een speciale eenheid. Andere suggesties zijn het aanleggen van een database en een speciaal radiostation zoals Jor Sor 100 FM voor verkeersinformatie.
Sinds 2013 zijn negen kinderen in de leeftijd van 4 tot 7 jaar verdwenen en dood aangetroffen.
– Het is nu officieel: generaal Prayuth wordt als legercommandant opgevolgd door Udomdej Sitabutr, thans tweede commandant en staatssecretaris van Defensie. Zijn benoeming wordt bevestigd in de Royal Gazette, samen met 1.091 andere benoemingen en overplaatsingen bij de strijdkrachten per 1 oktober, populair aangeduid als de jaarlijkse reshuffle en dit jaar door de krant aangeduid als no-surprises reshuffle. Op 1 oktober gaan de commandanten van leger, marine en luchtmacht alsmede de opperbevelhebber der strijdkrachten met pensioen.
– 21 september is autovrije dag. De gemeente Bangkok sluit zich aan bij het Traffic and Transportation Department voor de organisatie van activiteiten [niet nader aangeduid]. Fietsers verzamelen zich die dag om 8 uur op Sanam Luang en peddelen vandaar via de Ratchadamnoen Klang Avenue naar Silom.
– Een vrouw van 41 jaar is gisterochtend op de spoorwegovergang bij de Yommarat kruising in Dusit (Bangkok) door een trein gegrepen en om het leven gekomen. De treinmachinist had nog getoeterd, maar de vrouw reageerde er niet op. Haar lichaam werd in tweeën gereten.
– Het lichaam van een arbeider die zondag op Koh Chang door een sterke waterstroom werd meegesleurd, is gevonden. Zijn twee collega’s zijn gered en naar het ziekenhuis gebracht. De drie werden vermist nadat hun onderkomen aan de rand van een kanaal bij een ijsfabriek zondagavond ten prooi viel aan het water.
De overstroming op Koh Chang was het gevolg van twee dagen met ononderbroken regenbuien. Vijf dorpen in tambon Chang Tai kregen te maken met zware overstromingen en wegen raakten onbegaanbaar. Het water kwam er kniediep.
Aan de andere kant van het eiland werd het dorp Khlong Son getroffen. Daar kwam het water tot een halve meter en op één weg tot zelfs 1 meter.
Nog steeds houden bewoners in zes districten in Ayutthaya hun adem in. De rivieren Chao Praya en Noi kunnen er overstromen, zoals elk jaar gebeurt. Van huizen en akkers worden foto’s gemaakt om die te vergelijken met de situatie na de overstromingen, zodat de schade kan worden vastgesteld.
In Sukothai is het district Muang getroffen door een enorme hoeveelheid water van de rivier Yom. Toen water begon de districten Bang Rakam en Phrom Phiram (Phitsanulok) binnen te lopen, is water uit de Yom afgevoerd naar de Nan, waardoor het waterpeil in die rivier sterk steeg.
De keerdam Chao Phraya (Chai Nat) dat water uit de rivieren Ping, Wang, Yom en Nan ontvangt, loost nu 1.100 kubieke meter per seconde in de Chao Phraya. Het water in de provincies Pa Mok en Ang Thong en in twee districten in Ayutthaya zal daardoor met 10 cm stijgen. Naar verwachting zullen in lager gelegen gebieden veel woonwijken worden getroffen, maar het water komt er niet hoger dan 30 cm.
– De vakbond van het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) vraagt de gemeente de geplande aankoop van 3.183 door aardgas aangedreven bussen te versnellen. De vakbond stelt voor dat de BMTA de terms of reference wijzigt zodat de bussen met lage instap als eerste worden aangeschaft.
Vrijdag pleitten de Disabled Foundation and Foundation for Consumers al op een forum voor de aanschaf van meer bussen met een lage instap ten behoeve van ouderen en mensen met een handicap. Particuliere vervoerders is gevraagd bij de aanschaf van nieuwe bussen ook rekening te houden met een gemakkelijke toegang tot de bus.
Het busvervoer in Bangkok en voorsteden wordt voor 20 procent verzorgd door de BMTA. De rest is in handen van particulieren.

Overstromingen: Phitsanulok krijgt het nu voor zijn kiezen
8 september – Wat heeft Thailand eigenlijk geleerd van de zware overstromingen in 2011? En wat is er de afgelopen drie jaar aan voorzorgsmaatregelen genomen op plaatsen waarvan bekend is dat ze kwetsbaar zijn? Die vragen wellen in me op nu de krant weer met grote dramatische koppen over de wateroverlast in het land bericht. Gisteren: Ayutthaya faces ‘certain’ flooding; Riverside residents seek refuge on higher ground, en vandaag: Heavy rains swamp farms, ruin homes; Locals in Phitsanulok, Ayutthaya on alert.
Overtollig water uit de provincie Sukothai bereikte gisteren de provincie Phitsanulok. In tambon Wangwon stroomde 3.600 rai boerenland onder water, nadat het Khlong Takae kanaal was overgestroomd. Het water bereikte er een hoogte van 1 meter. De rivier Yom trad er buiten haar oevers waardoor nog eens 1.500 rai lager gelegen grond onder water liep.
De waterstroom bereikte ook  twee tambons in het district Phrom Phirang, maar daar vielen de gevolgen mee omdat het water werd geabsorbeerd door rijstvelden en lager gelegen gronden.
De eerdere voorspelling dat Phrom Phirang en Bang Rakam 300 miljoen kubieke meter water te verstouwen zouden krijgen, is inmiddels achterhaald omdat water is omgeleid naar Thung Talae in Sukothai. Nu wordt slechts de helft verwacht. Zoveel water kunnen beide districten wel aan; ze kunnen 750 miljoen kubieke meter opvangen in wateropslaggebieden.
Naar verwachting zal de komende zeven tot tien dagen nog een groot gebied met rijstvelden onder water lopen, hetgeen – zegt Bandit In-ta, directeur van het Phitsanulok Irrigation Project, – elk jaar gebeurt. De wateropslaggebieden zullen ervoor zorgen dat het grote volume aan water langzamer naar de Central Plains stroomt.
Ayutthaya
In het district Bang Ban (Ayutthaya) wachten bewoners die langs de Chao Phraya, Khlong Bang Ban en Khlong Phong Pen wonen, gespannen af wat er gaat gebeuren. In tambon Bang Hak staat de Khlong Phong Pen op springen. Soldaten zijn bijgesprongen om bewoners te helpen hun spulletjes in veiligheid te brengen. Op een weg zijn tenten neergezet, mocht de nood aan de man komen.
Sukothai
Gisteren werd in tambon Ban Na (district Si Samrong) een 15 meter lang stuk van een oeverweg beschadigd. Soldaten, reddingswerkers en bewoners voerden er een strijd tegen de klok om langs de weg een dijkje aan te leggen. Zo’n 105 huishoudens zagen het water tot 2 meter en hoger stijgen.
Maar voor de districten Si Samrong en Sawankhalok zijn de vooruitzichten niet ongunstig omdat het waterpeil in de Yom die door beide districten loopt, zakt. Een brug in tambon Ban Rai is nu zelfs weer toegankelijk en nabij wonende dorpelingen zijn begonnen aan een grote schoonmaak.
Lampang
In tambon Ban Rong (district Ngao) stroomde een grote hoeveelheid water naar lager gelegen gebieden, nadat het water door de aarden wal van een reservoir was gebroken. Vier dorpelingen die op een motorfiets reden werden door het water verrast, maar zij konden gered worden. Akkers en zestig huizen liepen schade op.
Trat
In het district Muang zorgden nachtelijke stortbuien voor overstromingen in tambon Wang Krajae. Vijftig huizen liepen onder 1,5 meter water.
Mekong
De Chinese Jinghong dam loost minder water dan eerder was voorspeld en da’s weer gunstig voor het waterpeil van de Mekong.
En verder
Sinds 26 augustus zijn in 28 provincies overstromingen gemeld. Het dodental staat nu op tien, aldus het Disaster Prevention and Mitigation Department. De overstromingen hebben 737 dorpen getroffen met 14.652 huishoudens.
Inmiddels is de situatie in 23 provincies verbeterd. Maar in Sukothai, Chiang Rai, Tak, Nakhon Sawan en Phichit houdt de ellende aan.
In Chiang Rai zijn 25 dorpen onder water gelopen; het ergst getroffen werd tambon Wiang Kham in Mae Sai. In tambon Mae Salit (Tak) en district Nong Bua (Nakhon Sawan) zijn grote arealen landbouwgrond overstroomd.
In Phichit zijn soldaten en anderen bezig bewoners te evacueren. Uit de overstroomde gebieden in Muang, Khong Charoen en Pho Prathap Chang wordt het water afgevoerd.
Bewoners in het Noordoosten en Oosten moeten de komende dagen rekening houden met wijdverspreide regenbuien. De waarschuwing geldt voor 60 tot 70 procent van de regio’s. (Bron: website krant, 7 september)
Naschrift
Om met de beginvraag van dit artikel te eindigen. Het door de regering Yingluck opgestelde watermanagementplan wordt door een juntacommissie bestudeerd. Voor zover ik weet is van het uitgetrokken budget van 350 miljard baht al wel iets uitgegeven.
Het antwoord op de vraag wat er aan anti-overstromings maatregelen in het land zijn genomen, moet ik schuldig blijven. Ja, er zijn muren om industrieterreinen gebouwd, maar verder zou ik het niet weten. De krant zou dat eens moeten inventariseren.
Foto: Boeren in Sukothai moeten hun rijst eerder dan gebruikelijk oogsten als gevolg van de wateroverlast.

Maandag 8 september
– De Transport Company Ltd heeft een idee om de oude Mor Chit terminal aan de Kamphaeng Phet 2 Road (die bekend staat als Mor Chit 2; foto) te gebruiken als nieuwe locatie voor de huidige busterminal Mor Chit. Het busbedrijf vindt het wel een geschikte locatie omdat die gemakkelijk toegankelijk is. Ze bestudeert ook twee andere locaties: de Bang Na-Trat Road en Suppawat ter vervanging van busterminal Ekamai. De huidige locatie ligt op een ongelukkige plaats met de drukke Sukhumvit Road als uitvalsweg.
Mor Chit 2 wordt niet genoemd in een studie van de King Mongkut’s University of Technology Thonburi naar nieuwe locaties. In die studie worden er vier onder de loep genomen: Muang Thong Thani, Don Muang inbound side, Don Muang outbound side en Rangsit bij de Thammasat universiteit.
Het huidige busstation Mor Chit is te krap en de spoorwegen die de grond in bezit hebben, willen het gebied gebruiken voor de aanleg van de Red Line (Bang Sue-Rangsit).
– Generaal Akanit Muansawat, die vermoedelijk de Thaise delegatie bij de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet gaat leiden, is niet acceptabel voor de tegenpartij. Een woordvoerder van de Barin Nasional Revolusi (BNR) wijst erop dat Akanat zich een jaar geleden tegen de gesprekken heeft uitgesproken en hij is het ook niet eens met de rol van Maleisië als facilitator.
De woordvoerder zegt verder dat Thailand geen voorwaarden vooraf dient te stellen om de gesprekken die al een jaar stil liggen, te hervatten. ‘Voor het soepel verloop van het vredesproces moeten we van de fouten uit het verleden leren. De keuze van de delegatieleider en de samenstelling van het onderhandelingsteam zijn even belangrijk als het proces zelf.’
De woordvoerder beticht Akanit van een ‘arrogante houding’ omdat hij onlangs tijdens een forum in Bangkok de Patani Freedom Fighters zou hebben aangeduid als jone khaek (moslim bandieten). Ook het feit dat Akanit een goede vriend van coupleider Prayuth is en tijdens de regeringsperiode van Abhisit betrokken was bij een mislukt vredesinitiatief maken hem niet de ideale kandidaat om het Thaise team te leiden. De woordvoerder somde nog meer bezwaren op, maar die voeren te ver om hier te vermelden.
Akanit zelf is spaarzaam met zijn commentaar. Het enige wat hij kwijt wil is de mededeling dat de junta een actieplan heeft goedgekeurd en binnenkort geschikte personen gaat selecteren.
– Weer is een meisje vermoord. Nu een 4-jarige. Haar lichaam werd zaterdag in een rioolpijp in Bukkhalo (Bangkok) gevonden nadat ze woensdag spoorloos was verdwenen.
De dader (27) is inmiddels aangehouden. Hij lokte het meisje mee toen ze samen met haar grootvader naar een markt in de buurt ging. De man is geïdentificeerd aan de hand van camerabeelden. Volgens de politie wurgde hij het kind toen ze om hulp begon te schreeuwen. Of ze verkracht is, kon bij de autopsie niet worden vastgesteld omdat het lichaam zich al in staat van ontbinding bevond.
Gisteren heeft een reconstructie plaatsgevonden. De verdachte bleef achter in het politiebureau omdat de politie bang was dat hij gelyncht zou worden als bewoners hem zouden zien.
Volgens de Mirror Foundation zijn dit jaar acht kinderen om het leven gebracht nadat ze verdwenen waren. Drie kinderen werden door dezelfde man verkracht en vermoord. Hij heeft levenslang gekregen.
– De aangekondigde bezuinigingen op onderwijsuitgaven voor buitenlandse kinderen vallen niet in goede aarde bij de Migrant Working Group (MWG). De secretaris-generaal van de Basic Education Commission kondigde die bezuinigingen eerder aan. Ze zouden nodig zijn omdat het aantal betrokken kinderen binnen drie jaar naar 250.000 omhoog schiet, maar de MWG bestrijdt die voorspelling.
Het kunnen er nooit zoveel worden, want vorig jaar bedroeg het aantal leerlingen uit China, Japan, Korea, Cambodja, Myanmar en Laos slechts 113.067 op een totaal aantal leerlingen van 7,2 miljoen, zegt Adison Koetmongkhon van de MWG.
De bezuinigingen zouden tot gevolg hebben dat de ouders voortaan voor schooluniform, boeken en uitstapjes moeten gaan betalen. De overheid zorgt alleen voor onderwijs en leermiddelen.
De MWG dringt er bij de overheid op aan het probleem van ongeregistreerde kinderen aan te pakken. Kinderen van migranten stuiten al op tal van hordes in Thailand zoals bij het vaststellen van hun nationaliteit en ze hebben maar een beperkte toegang tot basisvoorzieningen.
Volgens de Convention on the Rights of the Child, door Thailand in 1992 geratificeerd, dient het land de rechten van kinderen te eerbiedigen waaronder het recht op onderwijs. (Zie pagina Onderwijs)
– Het Land Transport Department (LTD) wil het voor mensen met een medisch probleem moeilijker maken een rijbewijs te krijgen. Vandaag praat de LTD daarover met de Medical Council of Thailand. Aan de bestaande lijst met vijf uitsluitingsgronden wil de LTD er nog eens tien toevoegen, zoals epilepsie, sommige vormen van diabetes en de ziekte van Parkinson.
‘De gezondheidseisen voor een rijbewijs dateren van 35 jaar geleden. Het wordt tijd ze te veranderen’, zegt Asdsathai Rattanadilok Na Phuket, directeur-generaal van de LTD. Hij wijst erop dat dankzij vooruitgang in de medische technologie artsen nu eerder symptomen kunnen vaststellen van ernstige ziektes die de rijvaardigheid kunnen beïnvloeden. ‘Dat kan helpen het risico op ongelukken te reduceren.’
Het initiatief van de LTD volgt op een ongeluk in juni waarbij een bestuurder die een epileptische aanval kreeg, op een groep schoolkinderen inreed. Daarbij kwamen vier kinderen om het leven en werden tien gewond.
– Het is een omstreden project: de constructie van een kabelbaan in nationaal park Phu Kradung in Loei. Een lang verwachte haalbaarheidsstudie, vorig jaar begonnen door drie consultancybureaus, nadert haar voltooiing. Er zijn inmiddels twee hoorzittingen gehouden en volgende maand vindt de laatste plaats in Bangkok. Bestudeerd worden vijf routes op hun gevolgen voor milieu en ecosysteem.
Milieuactievoerders verzetten zich. Ze vrezen dat de grote aantallen toeristen, die op de kabelbaan afkomen, het milieu zullen schaden. Thans bezoeken 60.000 mensen elk jaar de top van de Phu Kradung berg en da’s een vermoeiende klim. Dasta (Designated Areas for Sustainable Tourism Administration), die de opdracht voor de studie gaf, voorspelt dat het er met de kabelbaan 7 miljoen worden. En [als lokkertje?] dat het inkomen van omwonenden dientengevolge met 185 miljoen baht per jaar omhoog gaat.
– Geen hoorzittingen maar ‘platforms om de problemen te analyseren’. Zo noemt het Royal Irrigation Department de seminars die ze deze maand in de noordelijke, centrale en oostelijke regio gaat beleggen om ‘naar de problemen’ te luisteren die betrekking hebben op een ontwerp-routeplan voor waterbeheer. Deze week krijgen vijf provincies een bezoek. Geluisterd wordt naar wat lokale ambtenaren, riviercommissies en particuliere organisaties erover te zeggen hebben.
Het initiatief komt voort uit het besluit van de junta het door de regering Yingluck vastgestelde watermanagementplan (kosten 350 miljard baht) te herzien. Daartoe is het Water Management and Policy Committee gevormd, dat zich bezig houdt met het routeplan. De RID gaat midden oktober haar ideeën bij deze club inleveren.
De Stop Global Warming Association (SGWA) benadrukt dat openbare hoorzittingen een must zijn. ‘Bij elk proces moeten de mensen betrokken worden, anders wordt de overheid waarschijnlijk aangeklaagd.’ De SGWA stapte vorig jaar al een keer naar de rechter toen de regering Yingluck deals met aannemers afsloot. De rechter gaf toen het bevel nieuwe milieu- en gezondheidseffectrapportages te verrichten. [Ik dacht ook nieuwe hoorzittingen, maar dat schrijft de krant niet.]

Water, water en nog eens water
7 september – Het lijdt geen twijfel: de Chao Praya staat in de provincie Ayutthaya op het punt buiten haar oevers te treden. De bewoners zijn al gewaarschuwd dat ze zich moeten voorbereiden op ‘dreigende’ overstromingen. Behalve Ayutthaya worden ook zes andere provincies in de Central Plains bedreigd door het wassende water, waarschuwt het Royal Irrigation Department (RID), nadat water uit het Noorden (delen van) de provincie Sukothai onder water had gezet.
Het water rukt nu op richting Chai Nat, waar de cruciale keerdam in de Chao Praya zich bevindt. Die dam reguleert de waterstroom zuidwaarts. Naar verwachting gaat er 1.600 kubieke meter water per seconde geloosd worden, waardoor zegt het dorpshoofd van Moo 2 (Bang Ban) zijn dorp ‘zeker weten’ onder water zal lopen, want 1.500 meter is het maximum willen ze het in Bang Ban droog houden. Op dit moment loost de dam nog 1.100 kubieke meter per seconde.
De rijstboeren in Ayutthaya haasten zich om hun rijst te oogsten, voordat het water dat onmogelijk maakt. Ze hebben dit jaar geluk – als je daarvan mag spreken – want de seizoensoverstromingen slaan later toe dan voorgaande jaren, omdat het minder heeft geregend. Dat geeft hen meer tijd om zich voor te bereiden.
Volgens gouverneur Withaya Pewpong van Ayutthaya heeft de RID voor begin deze week een ‘grote massa’ water voorspeld, die het waterpeil in kanalen met een meter doet stijgen. Het water in de Chao Phraya staat op dit moment nog 1 tot 2 meter onder de oever. Maar zodra de Chao Phraya keerdam meer water gaat lozen, zullen gebieden langs het Ban Luang kanaal in Ayutthaya overstromen.
Sukothai
De provincie Sukothai krijgt het dit jaar zwaar te verduren. De krant noemt de overstromingen in tambon Pak Kwai (Muang, foto) en in het district Si Samrong ‘de ergste in 50 jaar’, dus blijkbaar ernstiger dan de grote overstromingen van 2011 waaronder grote delen van het land en delen van Bangkok leden.
In Si Samrong staan 400 huizen al vier dagen onder water. In de woonwijk Saen Suk staat het water 1,5 meter hoog. In Kong Krailat zou een 69-jarige man met het water zijn meegesleurd toen hij aan het vissen was. Zijn lichaam is nog niet gevonden.
Alhoewel het water wat zakt in Si Samrong, Sawankhalok en Muang is het gevaar allerminst geweken, want binnen twee dagen komt er een nieuwe stroom water aan uit Phrae. Vrijdag brak in Muang over een afstand van 100 meter [eerder 50 meter] een dijk langs de Yom rivier door, waardoor 1.500 huishoudens met wateroverlast kregen te maken. De snelweg Sukothai-Wang Mai Khon raakte onbegaanbaar; het water bereikte er een hoogte van een halve meter.
Chiang Rai
In de noordelijke provincie Chiang Rai zijn dorpen in drie sub-districten onder water gelopen door water dat vanaf de bergen Pha Mee en Nang Non kwam. Veel bergstammen hebben hun vee verloren en honderden huizen zijn beschadigd.
Het district Chiang Saen wordt bedreigd omdat de Chinese Jinghong dam meer water moet gaan lozen. Het waterpeil in het stuwmeer is sterk gestegen. Als gevolg daarvan zal het waterpeil in de Mekong rivier met minstens 3 meter stijgen. Gecombineerd met zware regens kan dit leiden tot overstromingen op de Mekong plains en loopt het subdistrict Ban Saew onder water. Stijgt het water nog verder dan stroomt ook de stad Chiang Saen onder water. De bewoners zijn er gewaarschuwd.
Overstromingen dreigen ook in de subdistricten Pa Sak en Sri Donmoon omdat de rivieren Chan en Kham hun water niet kwijt kunnen in de Mekong vanwege het hoge waterpeil. Wanneer het water in de Mekong 7 meter hoog staat, wordt de Chiang Saen’s plain bedreigd.
Phayao
In de provincie Phayao zijn zaterdag vijf dorpen getroffen na zware regens de nacht tevoren. Beschadigd werden akkers met maïs en bonen ter grootte van 3 vierkante kilometer. Vijfhonderd boeren hebben het nakijken.
De overstromingen in de provincies Sukothai, Tak en Nakhon Sawan houden aan, aldus het Department of Disaster Prevention and Mitigation. 

Zondag 7 september
– De aannemer is het niet gelukt, dus slaan de lokale bevolking van Thai en Mon in Kanchanaburi en soldaten de handen ineen om Thailand’s langste houten brug van 70 meter te repareren. Vorig jaar juli begaf de beroemde Saphan Mon brug het en nog steeds moeten omwonenden gebruik maken van een door henzelf aangelegde pontonbrug van bamboe.
Woensdag gaan bewoners en soldaten planken verwijderen, die niet veilig zijn. In plaats van 5 cm dikke planken heeft de aannemer 3,8 cm dikke planken gebruikt. Er moeten ook vijf extra pijlers komen om de brug te ondersteunen. [Volgens het bericht wordt er woensdag mee begonnen, maar te zien aan de foto is er al aan begonnen.]
De aannemer begon in april met reparatie van de brug (kosten 16,34 miljoen baht) en die had op 6 augustus afgerond moeten zijn. Een uitstel van 30 dagen haalde hij ook niet. Volgens hem kostte het hem moeite geschikt hout te vinden.
Uiteindelijk is het contract donderdag geannuleerd. De aannemer krijgt 10 miljoen baht, wat tot kritiek van omwonenden heeft geleid. Bewoners die gedupeerd zijn door de vertraging hebben bij het ministerie van Binnenlandse Zaken geklaagd. Het ministerie eist van de lokale autoriteiten binnen 20 dagen een verslag over het reparatiedrama.
– De bestrijding van corruptie is de belangrijkste beleidsdoelstelling van het nieuwe kabinet. Dit heeft premier Prayuth nog eens herhaald, gisteren tijdens een forum op de 2014 Anti-Corruption Day. Hij benadrukte er de noodzaak om een anti-corruptie campagne op te nemen bij de hervormingen waarover de National Reform Council (NRC) zich gaat buigen.
‘Het oplossen van corruptie is een landelijk agendapunt en dient centraal te staan bij de nationale hervormingen’, hield Prayuth zijn gehoor in CentralWorld voor, een schare van 1.500 personen waaronder ambtenaren en vertegenwoordigers van de particuliere sector.
‘Corruptie is al lange tijd diep geworteld in de Thaise samenleving. Het probleem is verergerd met als gevolg sociale scheiding en ongelijkheid. Thailand heeft talrijke mogelijkheden verloren. Buitenlandse investeerders raken het vertrouwen in ons kwijt en maken nieuwe investeringen onmogelijk. Regeringsdiensten en –bedrijven ontberen betrouwbaarheid. Middelen die aan alle Thai toebehoren, vallen daardoor in de handen van een groep mensen.’
De anti-corruptiedag was georganiseerd door de Anti-Corruption Organisation of Thailand, een initiatief van het bedrijfsleven om corruptie te bestrijden. Voorzitter Pramon Sutivong zei tijdens het forum dat de Thaise bevolking niet langer de omvang van de schade, veroorzaakt door corruptie, mag accepteren. De bevolking heeft volgens hem hoge verwachtingen van Prayuth om er keihard tegenin te gaan.
‘De overheid en de particuliere sector moeten samenwerken om de beste oplossing voor corruptieproblemen te zoeken, waarbij de bevolking als waakhond fungeert. Corruptiebestrijding bestaat uit preventie, onderdrukking en veroordeling. Maar jonge mensen doordringen van anti-corruptie waarden is het belangrijkst’, aldus Pramon.
‘De gedachte dat kleine corruptie acceptabel is als smeermiddel om dingen soepel te laten verlaten, is verouderd. We weten niet hoe klein genoeg is: tientallen miljarden, honderden miljarden? Corruptie is de duivel. We kunnen ons niet veroorloven die te onderschatten.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Prinses Chulabhorn (57), de jongste dochter van het koninklijk echtpaar, is met maagontsteking in het Vichaiyut ziekenhuis in Bangkok opgenomen. De prinses krijgt medicatie en voedingssupplementen intraveneus toegediend. Tot haar herstel moet ze in het ziekenhuis blijven.
– Nuttaporn Pimpha heeft de Asean-Us Science Prize for Women ontvangen voor het door haar ontwikkelde ‘nano waterfilter’ dat drinkwater zuivert voor slachtoffers van natuurrampen. Nuttaporn is verbonden aan het National Nanotechnology Centre. Het filter kan 200 liter water per uur filteren, wat genoeg is voor duizend mensen per dag.
Eind vorige maand nam Nuttaporn de onderscheiding plus een bedrag van 800.000 baht in Indonesië in ontvangst. Een eervolle vermelding was er voor twee Thaise natuurkundigen. Zij werken bij [of voor?] Nasa en houden zich bezig met asteroïden botsingen in een ander zonnestelsel, hetgeen kan leiden tot informatie over planeten.
– De etiketten van alcoholische dranken en de verpakking zullen in de toekomst waarschuwingen moeten bevatten tegen de gevaren van alcoholgebruik. Overwogen wordt zelfs om net als op sigarettenpakjes afschrikwekkende plaatjes (onlangs vergroot tot 80 pct van het oppervlak) te eisen. Het Ministerie van Volksgezondheid bestudeert nog of een en ander wettelijk geregeld wordt (duurt lang en moet kabinet en parlement passeren) of middels een aankondiging van de junta (onmiddellijk van kracht). Het ministeie werkt aan vier nieuwe alcoholwetten, maar wat die andere drie inhouden, vermeldt het bericht niet. Volgens Saman Futrakul, directeur van het kantoor van het Alcohol Control Committee, kan drinken gevaarlijker zijn dan roken.
Winyat Chatmontree, secretaris van Free Thai Legal Aid, waarschuwt dat de snelle route via een NCPO-aankondiging gemakkelijk tot machtsmisbruik kan leiden. Soldaten zouden verleid kunnen worden bars onder druk te zetten.
– De discussie over onafhankelijkheid voor Schotland is overgeslagen naar Bangkok. Een groep Schotse expats roert zich op Facebook met de pagina Expats for Scottish Independence. De pagina, die overigens al drie jaar bestaat, heeft 6.000 likes gescoord. De expats mogen op 18 september niet meedoen aan de stemming over onafhankelijkheid.
Vorige week verdiepten Britten, de meesten van hen Schotten, zich in The Clubhouse in de voor- en nadelen van onafhankelijkheid en de gevolgen voor paspoort, pensioen, investeringen enzovoort. De bijeenkomst werd besloten met een nep-stemming. Van de 28 Schotse stemmers stemden 15 voor onafhankelijkheid en 12 voor afscheiding van de UK [verschil?].

Zeven provincies bedreigd door overstromingen
6 september – De Yom rivier, de enige rivier in Thailand zonder dam, zorgt in de provincie Sukothai voor veel wateroverlast. De waterstroom bedreigt nu ook zeven provincies in de Central Plains. Ook de rivier Chao Phraya vormt een bedreiging; de Chao Praya keerdam, die het waterpeil in die provincies regelt, ontvangt meer water uit het Noorden. Het waterpeil stijgt er voortdurend.
In tambon Pak Keao (Muang, Sukothai) heeft een dijk het over een afstand van 50 meter begeven. Hierdoor zijn 240 huizen onder water gelopen. De dorpelingen, die door het water werden verrast, zijn gevlucht. Reddingswerkers en soldaten uit Phitsanulok zijn naar het dorp getrokken om bewoners die in hun huis vast zitten, te helpen. Op sommige plaatsen staat het water 2 meter hoog.
Behalve in Muang verlenen soldaten ook in het district Si Samrong hulp. De bewoners van vijftig huizen hebben ijlings hun spullen weggehaald. In kruidenierswinkels wordt door velen voedsel gehamsterd. De Pracha Uthit school heeft de deuren gesloten en het verkeer ondervindt veel overlast van de overstroomde wegen.
Vijf districten van de provincie Sukothai zijn uitgeroepen tot rampgebied. De vooruitzichten zijn weinig hoopgevend, want in de provincie Phrae komt de regen nog met bakken uit de hemel en dat water zorgt voor de overlast in Sukothai. In Phrae werd in het district Rong Kwang een dorp van een bergstam vernield.
Sinds 26 augustus zijn als gevolg van de overstromingen negen personen omgekomen. Het laatste slachtoffer viel donderdagavond in Muang [provincie?]. Een 60-jarige man verdronk er toen hij zijn akker met maïs bij de Yom rivier inspecteerde.
De autoriteiten verwachten dat meer dan 50.000 huizen in de provincie Ayutthaya onder water zullen lopen wanneer de Chao Phraya keerdam (Chai Nat) meer water moet lozen als gevolg van het vele water dat uit het Noorden kom. Donderdag loosde de dam 792 kubieke meter per seconde en gisteren 1.100; de verwachting is dat de dam 1.800 kubieke meter/seconde moet gaan lozen.
In drie districten van de provincie Ayutthaya is de Chao Phraya rivier al overstroomd waardoor woonwijken dicht bij de rivier onder water zijn gelopen.
Boeren in Bang Pla Ma (Suphan Buri) en drie districten in Ayutthaya doen alle mogelijke moeite om overtollig water uit hun rijstvelden af te voeren, maar dat is niet gemakkelijk, want zegt een boer: ‘Er staat overal water.’
Foto: Hulpverlening in het district Si Samrong (Sukothai).

Plichtsverzuim Yingluck: Anti-corruptiecommissie vecht door
6 september – De National Anti-Corruption Commission (NACC) laat zich niet uit het veld slaan door de beslissing van het OM voormalig premier Yingluck (nog) niet te vervolgen voor plichtsverzuim. Het OM vindt het door de NACC overlegde bewijsmateriaal onvoldoende, maar NACC-lid Vicha Mahakhun zegt dat het OM nog niet al het bewijs heeft gezien. ‘We zijn tevreden met ons bewijs. Het is keihard en solide.’
De NACC heeft het OM geadviseerd Yingluck te vervolgen omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee heeft nagelaten paal en perk te stellen aan de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten. Twee jaar kocht de regering Yingluck de rijst op voor prijzen 40 procent boven de marktprijs in de hoop de wereldmarktprijs te kunnen manipuleren. Het enige resultaat was een gigantische onverkoopbare rijstvoorraad.
Het OM gaf donderdag een toelichting op het besluit niet te vervolgen. Volgens het OM is het bewijs van de NACC uitsluitend gebaseerd op een rapport van het Thailand Research and Development Institute. Maar de NACC zegt dat dit rapport slechts een deel van het bewijs vormt. In het rapport wordt een academische visie op het hypotheeksysteem gegeven.
‘De NACC heeft tonnen bewijsmateriaal’, verdedigt NACC-voorzitter Panthep Klanarongan zich. Hij zegt dat de zaak om de rol van Yingluck draait en niet zozeer om de beschuldigingen van corruptie. Het OM heeft daar tegenover gesteld dat de NACC niet duidelijk heeft kunnen maken dat Yingluck de mogelijkheid had een eind aan het hypotheeksysteem te maken.
De NACC heeft ook besloten Weerawut Watchanaphukka, voormalig secretaris van de minister van Handel, te vervolgen. Hij ligt onder vuur vanwege G2G rijstverkopen (Government to government). Naar die verkopen doet de NACC nog onderzoek.
Vice-premier Pridiyathorn Devakula heeft gisteren voor de NACC een verklaring afgelegd over twee voormalige ministers. Hij zet vraagtekens achter hun rol bij een rijstdeal tussen Thailand en het Indonesische overheidsinkoopbureau Bulog.
Een gezamenlijke commissie van NACC en OM gaat nu hernieuwd onderzoek naar de zaak doen. Mogelijk worden nieuwe getuigen opgeroepen.  (Zie pagina Over corruptie)

Zaterdag 6 september
– Sukhumbhand Paribatra is een gelukkig man. Hij mag weer aan het werk als gouverneur na een schorsing sinds maart vanwege overtreding van de Kieswet. Het Hof van Beroep heeft hem vrijgesproken van de door de Kiesraad ingebrachte beschuldiging.
Bij de gouverneursverkiezingen zou Suthep Thaugsuban (bekend van de anti-regeringsprotesten), die Sukhumbhand steunde, zich schuldig hebben gemaakt aan aantasting van de goede naam en eer, zoals dat in juridische termen heet, van Sukhumbhand’s tegenstander.
Het voorlezen van het vonnis duurde vijf [!] uur. Volgens het Hof had Suthep niet de bedoeling Sukhumband’s politieke rivaal te belasteren. Hij had slechts al bekende informatie doorgegeven.
Als eerste gaat Sukhumbhand de voorbereidingen ter voorkoming van overstromingen van het Department of Drainage in ogenschouw nemen. Sukhumbhand is bezig aan zijn tweede termijn als gouverneur. Die begon op 3 maart 2013 toen hij herkozen werd.
– ‘Gebruik je verstand en laat je niet misleiden door anti-monarchisten. Geloof nooit degenen die proberen provocerende opmerkingen te maken die Zijne Majesteit beledigen.’ Premier Prayuth Chan-ocha zei dit gisteren in zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People.
Prayuth
legde uit dat de koning niet wedijvert om liefde. ‘Zijn plicht is om voor de laagstbetaalden te zorgen en degenen die als eerste het meest lijden. Hij helpt altijd met het werk van elke regering.’ Prayuth verdedigde ook de strenge wetgeving tegen majesteitsschennis, want: ‘Zijne Majesteis is niet in een positie te antwoorden of om een toelichting te geven.’

Over opheffing van de staat van beleg herhaalde hij wat hij daarover eerder heeft gezegd. De krijgswet kan in de toekomst geleidelijk worden opgeheven wanneer de veiligheidssistuatie dat toelaat. ‘Ik vertel je wel wanneer.’
Het 1st Army heeft eerder voorgesteld de staat van beleg in Pattaya en Hua Hin op te heffen om ’s lands image bij toeristen te verbeteren. Maar de NCPO (junta) heeft daarover nog geen besluit genomen. Ze wacht op input van elke legerregio. Bangkok en aangrenzende provincies komen zeker niet in aanmerking, omdat er nog steeds anti-coup activiteiten plaatsvinden, zoals het verspreiden van flyers en geheime bijeenkomsten van anti-coup groepen, aldus een bron bij de NCPO. Alhoewel Chiang Mai een toeristische trekpleister is, blijft ook daar de staat van beleg van kracht.
De staat van beleg werd op 20 mei uitgeroepen, twee dagen voordat het leger de macht overnam van de regering Yingluck.
– Een vrijwillige ranger gaat vervolgd worden voor het doodschieten van een onschuldige moslim jongen. En dat niet alleen, hij deed het ook voorkomen dat de jongen geprobeerd had met een vuurwapen een buitenpost van de rangers in Muang (Narathiwat) aan te vallen.
De jongen werd vorige maand gedood tijdens een vuurgevecht bij de buitenpost tussen rangers en zeven gewapende mannen op motorfietsen. De jongen en andere voorbijgangers passeerden op dat moment. Uit onderzoek is gebleken dat de ranger doelgericht op de jongen richtte, waarna hij zijn pistool in de hand van de jongen stopte. Het lichaam van de jongen werd de volgende dag door dorpelingen gevonden.
Volgens de commandant van de Narathiwat militaire taakeenheid schoot zijn ondergeschikte instinctief, maar niet met opzet op het slachtoffer. De ranger wordt overgedragen aan de politie. De familie van de jongen heeft 500.000 baht ontvangen van het Southern Border Provinces Administrative Centre en 50.000 baht van de 49ste rangereenheid.
– Het is geen ebola maar malaria, waaraan de vrouw (24) uit Guinee lijdt die er eerder van verdacht werd het gevreesde virus te dragen. Dat is gebleken uit een tweede bloedtest, donderdag afzonderlijk uitgevoerd door het Chulalongkorn ziekenhuis en het Department of Medical Sciences. De vrouw wordt nu overgebracht van een disease control unit, waar ze vier dagen ter observatie heeft doorgebracht, naar een gewone ziekenzaal. De zestien personen met wie ze na haar aankomst in contact is geweest, worden niet meer gevolgd. Tot nu toe is Thailand gevrijwaard van ebola dat huishoudt in vier West-Afrikaanse landen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Een groep roodhemden in Japan heeft plannen voor een campagne tegen de junta, zegt adjunct-legerhoofd en staatssecretaris van Defensie Udomdej Sittabutr. De groep heeft geprobeerd de Japanse premier een brief te overhandigen waarin de coup wordt afgewezen. Die brief zou ook gegevens bevatten over martelingen en mishandeling van personen die door de junta zijn opgepakt.
Een bron in Japan zegt dat gisteren zo’n zesentwintig Thais voor het Japanse ministerie van Buitenlandse Zaken tegen de coup hebben gedemonstreerd. Dat zouden supporters van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) zijn. Ze wilden er de brief overhandigen maar niemand van het ministerie kwam naar buiten. Daarna trokken ze naar de United Nations University, waar een VN-vertegenwoordiger de brief in ontvangst nam.
Volgens Udomdej beginnen anti-coup bewegingen in Thailand zich sinds de bekendmaking van de samenstelling van het nieuwe kabinet te roeren. Maar van agressie is nog geen sprake; ze houden zich gedeisd omdat de staat van beleg nog van kracht is. Udomdej ontkent dat de junta zich schuldig heeft gemaakt aan geweld of marteling van personen die op grond van de krijgswet zijn gedetineerd.
Dit bericht bevat weer andere informatie over eventueel opheffing van de staat van de beleg dan elders in de krant. Volgens marinecommandant Narong Pipathanasai wordt toch overwogen de staat van beleg op te heffen in Pattaya, Chiang Mai, Chiang Rai, Rayong en enkele zuidelijke provincies. Het kabinet zou daarover dinsdag een besluit nemen.
– Na een reparatie van 50 miljoen baht heeft het in 2010 gekochte luchtschip Aeros 40D Sky Dragon gisterochtend tijdens zijn eerste proefvlucht een noodlanding moeten maken in Yarang (Pattani).
De bemanning kampte met een storing in het besturingssysteem.
In 2012 crashte de zeppeling al een keer in Pattani. Er rust geen zegen op het ding. Na aankoop bleek het op de naden te lekken. Na de noodlanding werd het schip door helicopers terug geëscorteerd naar zijn basis in Nong Chik.
– Hoopvolle geluiden uit de Japanse zakenwereld in Thailand. De permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat Nissan Motor de verkopen in Thailand wil opvoeren en andere bedrijven willen deelnemen aan Dawei in Myanmar, een industrieel ontwikkelingsproject van Thailand en Myanmar, en aan Thiwala [zegt me niets]. Het Japanse bedrijfsleven zou optimistisch zijn over de situatie in Thailand nu een nieuw kabinet is aangetreden. De secretaris sprak tijdens een werklunch met vertegenwoordigers.
–  Een enorme taak voor de nieuwe minister van Volksgezondheid, maar als die zaken nu niet worden aangepakt, worden ze in de toekomst nog veel moeilijker om aan te pakken. Dit zei Ampon Jindawattana, secretaris-generaal van het National Health Commission Office, gisteren tijdens een seminar, georganiseerd door de Thai Journalists Association. Hij pleitte er voor hervormingen op vijf gebieden: eerstelijns gezondheidszorg, personeelstraining en ontwikkeling, gezondheidsvoorlichting en risico management, verzekeringen en beleid.
Dat klinkt allemaal nogal vaag. Om er één puntje uit te lichten: overheidsziekenhuizen worden gehinderd door bureaucratie. Bij de ziekenhuizen en het ministerie werken 200.000 personeelsleden. Het apparaat is te groot en moet voor een effectief management gestroomlijnd worden. De problemen stapelen zich op, terwijl het aantal patiënten blijft stijgen.
Ampon zei nog meer. Wie belangstelling heeft, leze NHCO lays case for system-wide reform. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De Karen Womens Organisation dringt er bij Thailand op aan oog te hebben voor de toekomstige leefomstandigheden van vluchtelingen alvorens hen naar Myanmar te repatriëren. Sinds in zeven van de negen vluchtelingenkampen in Thailand de koppen zijn geteld, maken de vluchtelingen zich zorgen over hun toekomst. In Myanmar zouden al in de deelstaten Karen en Dawei compounds worden aangelegd om de vluchtelingen te huisvesten.
De NCPO maakte in juli bekend de Thaise kampen te willen ontruimen. Sindsdien zijn de touwtjes er aangetrokken, zegt voorzitter Nan Dah Eh Kler. De vluchtelingen mogen het kamp niet meer tijdelijk verlaten of in het kamp een klein winkeltje runnen. Ze lijden sinds 2013 al onder bezuinigingen door internationale donoren. Zo is het rantsoen rijst met 2 kilo per maand verminderd.
De vluchtelingen maken zich zorgen over hun terugkeer omdat het afgesproken staakt-het-vuren tussen regering en rebellen er wellicht geen stand houdt.

Rijsthypotheeksysteem: Yingluck ontspringt de dans (?)
5 september – Voormalig premier Yingluck Shinawatra wordt (nog) niet vervolgd wegens plichtsverzuim. Het openbaar ministerie vindt het door de anti-corruptiecommissie (NACC) verzameld bewijsmateriaal over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst te mager. Er wordt nu een commissie gevormd met vertegenwoordigers van NACC en OM om de zaak te heronderzoeken.
Wanneer het OM besluit Yingluck te laten vervolgen, zegt OM-woordvoerder Wanchai Rujuanawong, mag er geen twijfel bestaan over de vraag waar in het hypotheekprogramma sprake was van corruptie, wanneer dit gebeurde en wie er bij betrokken waren. Pas dan is het OM bereid de zaak voor te leggen aan de afdeling Holders of Political Positions van het Hooggerechtshof.
De NACC (National Anti-Corruption Commission ) is volgens het OM op drie punten in gebreke gebleven. Ze heeft niet hard kunnen maken dat Yingluck als premier en voorzitter van het National Rice Policy Committee de macht had het programma te stoppen; dat ze nalatig is geweest nadat ze op de hoogte was gebracht van vermeende corruptie en ze heeft evenmin de corruptie hard kunnen maken. De NACC heeft meer getuigen nodig die kunnen verklaren waar en hoe dat gebeurde.
In dit verband verwijst het OM naar een door de NACC aan het bewijsmateriaal toegevoegd rapport van het Thailand Research and Development Institute, waarvan alleen de omslag is overlegd.
Corruptie en hoge kosten
De NACC adviseerde het OM op 17 juli om Yingluck te vervolgen. Ze verweet haar niets te hebben gedaan tegen de corruptie in het systeem en de uit de hand gelopen kosten. NACC secretaris-generaal Sansern Poljiak doet vrij luchtig over de vingerwijzing van het OM. ‘Het is normaal dat het OM meer duidelijkheid en harder bewijs vraagt alvorens de zaak aan de rechter voor te leggen.’ Hij zegt dat de NACC geen probleem heeft samen te werken met het OM en ze is bereid meer bewijsmateriaal ge leveren. Sansern denkt dat de gezamenlijke commissie niet veel tijd nodig heeft aanvullend bewijs te verzamelen. Tijdsdruk is er niet want de zaak heeft een verjaringstermijn van 15 jaar.
Voormalig Democratisch parlementslid Warong Detkitvikorm, die de zaak aan het rollen heeft gebracht, vindt dat het OM niet duidelijk heeft uitgelegd waarom het heeft besloten niet te vervolgen. De advocaat van Yingluck zegt dat de drie punten die het OM noemt, precies datgene is wat Yingluck heeft gebruikt om zich te verdedigen, maar de NACC wilde er niet naar luisteren. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

De 15 baby’s van de Japanner Shigeta
5 september – En dit zijn ze dan: de vijftien baby’s die de Japanner Mitsutoki Shigeta via IVF-behandelingen verwekt zou hebben bij Thaise draagmoeders. De vrouwen verdienden er bedragen variërend van 300.000 tot 400.000 baht mee.
Drie baby’s zijn door Shigeta naar Cambodja gebracht. De politie heeft de Japanse ambassade in Cambodja gevraagd de baby’s te traceren. ‘Als we weten waar ze zijn, kunnen we er naartoe reizen om hun nannies of anderen die hen verzorgen, te interviewen’, zegt een bron bij de gemeentepolitie Bangkok. De betrokken draagmoeders zijn Patcharee Sirikiat (nummer 2 op het overzicht) en Paranee Wandee (nummer 3 en 4), die een tweeling ter wereld bracht.
De politie heeft nog steeds niet gesproken met Shigeta. Hij verliet op 7 augustus hals over kop Thailand nadat in een condo in Lat Phrao negen baby’s plus hun verzorgsters waren aangetroffen. Sinds 2012 heeft Shigeta 65 maal Thailand bezocht. De politie zou hem graag aan de tand voelen over zijn motieven om vast te stellen of er sprake is van mensenhandel.
Shigeta’s advocaat heeft de politie woensdag een brief overhandigd waarin wordt uitgelegd waarom zijn cliënt zoveel baby’s wilde en waarin bevestigd wordt dat hij bereid is een verklaring af te leggen.
Zaterdag moet de directeur-arts van de All IVF kliniek bij de politie op het matje komen. Hij heeft in een aantal gevallen Shigeta’s zaad bij de draagmoeders ingebracht. Vandaag praat de politie van het bureau Lumpini, dat de zaak onderzoekt, met drie draagmoeders.

Metrolijn Suvarnabhumi de komende maanden ontregeld
5 september – Het blijft tobben met de metroverbinding tussen Phaya Thai en luchthaven Suvarnabhumi. De reizigersaantallen vallen al sinds de ingebruikneming van de lijn vier jaar geleden tegen en nu moeten ook treinen uit de dienstregeling gehaald worden.
De treinen hebben meer dan 1,32 miljoen kilometer gereden en dat betekent dat ze aan een grote servicebeurt toe zijn. Eigenlijk hadden ze in april al aan de kant gezet moeten worden, maar – zeg maar gerust – managementblunders verhinderden dat. Kort gezegd: geen budget nog, geen reserveonderdelen, geen Duitse experts. De servicebeurt staat nu gepland voor de tweede helft van 2015.
De grote vraag is nu: zijn de treinen onveilig? ‘Niet noodzakelijkerwijs’, zegt Sitthipong Promla, adjunct-gouverneur van de State Railway of Thailand (SRT), die verantwoordelijk is voor de onderhoudsdivisie van de SRT. Alle treinen worden geïnspecteerd en krijgen het vereiste onderhoud.
Een bron bij de SRT Electrified Train Co, de dochter van de SRT die de 28 kilometer lange lijn exploiteert, zegt dat het personeel vastbesloten de dienst niet voort zetten indien de veiligheid niet kan worden gegarandeerd.
Bij monde van bestuurslid Pakorn Tangjetsakao zegt de raad van bestuur dat de veiligheid van passagiers de uiterste zorg van het bedrijf is. Te verwachten valt dat de komende maanden de dienst wordt verstoord. Het bedrijf heeft een werkgroep opgetuigd die verantwoordelijk is voor reparaties en onderhoudswerk totdat het groot onderhoud plaatsvindt. Pakorn belooft dat treinen die hun maximum kilometerstand hebben bereikt zonder geserviced te zijn, uit de dienst worden gehaald. (Zie pagina Spoorwegen)

Vrijdag 5 september
– Coupleider en premier Prayuth Chan-ocha had gisteren een zere keel en nekpijn. Zwarte magie, sommige mensen hebben een vloek over u uitgesproken, zei iemand tegen hem. Dus om erger te voorkomen goot Prayuth wijwater over zijn hoofd. Zoveel dat hij ervan moest rillen. Prayuth denkt dat hij nu verkouden gaat worden.
Thailand’s grote man deed er gisteren wat luchtig over toen hij dit vertelde, maar het is hem ernst. Een bron in het kabinet zegt dat hij de kabinetsleden heeft opgedragen zich te kleden in phra rajathan shirt of een jack met het raj patroon, wanneer ze een kabinetsvergadering bijwonen. Een westers kostuum is taboe. Da’s de enige manier om je tegen zwarte magie te wapenen.
De huidige president van de Privy Council Prem Tinsulanonda was destijds als premier de eerste die het shirt droeg en hij draagt het nog steeds. Bij speciale gelegenheden wordt het raj patroon gebruikt als nationale dracht.
Op de foto een staaltje van zwarte magie in 2010. Voor het hoofdkantoor van toenmalig regeringspartij Democraten werd bloed op straat gegoten. Naar verluidt was het menselijk bloed, maar ben ik niet zeker van.
– De elf commissies die de kandidaten voordragen voor de National Reform Council (NRC), een raad van 250 leden die hervormingsvoorstellen gaat formuleren, heeft gisteren van premier Prayuth het advies gekregen de raad zo gevarieerd mogelijk samen te stellen.
‘NRC-leden moeten van alle kanten en groepen komen. Er zijn geen restricties, want we willen er zeker van zijn dat alle groepen worden vertegenwoordigd, inclusief degenen die betrokken zijn bij het conflict. Ze mogen niet kunnen zeggen dat ze er geen deel van konden uitmaken.’
Dinsdag sloot de aanmeldingstermijn. 7.042 personen willen wel meedenken over hervormingen, dus het wordt nog een hele klus om dat aantal terug te brengen tot 550 (elke commissie kiest 50 leden), waaruit de NCPO dan weer 173 kandidaten kiest. Die worden aangevuld met 77, te kiezen door provinciale commissies. De afvallers krijgen toch de gelegenheid hun zegje te doen, want er wordt er een kanaal opgezet, waarbij ze hun ideeën kunnen inleveren.
De hervormingen hebben betrekking op elf gebieden: politiek, bestuur, recht, lokaal bestuur, onderwijs, economie, energie, volksgezondheid en milieu, massamedia, sociale zaken en ’andere’. De NRC dient daarbij ook prioriteiten aan te geven, zegt Prayuth. De minder urgente hervormingen komen aan de beurt wanneer [na verkiezingen] een nieuwe regering is gevormd en er een nieuwe grondwet is.
– Zeshonderd soldaten zijn naar de provincie Sukothai getrokken die te kampen heeft met ernstige wateroverlast. De Yom rivier, gevoed met water uit de provincie Phrae, is er op sommige plaatsen buiten haar oevers getreden. De soldaten gaan dijkjes van zandzakken aanleggen en bewoners evacueren. De meest bedreigde districten langs de rivier zijn Muang, Si Satchanalai, Sawankhalok, Si Samrong en Kong Krailat. Soldaten zijn er druk bezig dijken te repareren, die de afgelopen jaren verslechterd zijn.
In het district Si Samrong staat het water acht meter hoog en in Muang zijn enkele wegen weggeslagen. Grote stukken landbouwgrond staan er onder water en tweehonderd huishoudens zijn gedupeerd. Naar verwachting bereikt het water zondag het hoogste peil.
Om de gevolgen te beperken wordt water omgeleid naar de Khlong Hok Bart en Khlong Sawanlok Pichait en water wordt deels omgeleid naar de rivier Nan in Uttaradit.
In de provincie Phitsanulok hebben bewoners van drie districten te horen gekregen dat ze voorbereidingen moeten treffen nu het water in de Yom rivier stijgt. De overstroming in het district Wat Bot is gestabiliseerd  nadat een stuw is geopend waardoor overtollig water kan wegstromen naar twee rivieren.
Het waterpeil in de rivier Chao Phraya stijgt dinsdag en woensdag met 1 tot 2 meter. Bewoners van de provincies Chai Nat, Sing Buri, Ang Thong en Ayutthaya hebben het advies gekregen hun spulletjes in veiligheid te brengen. In de provincies Phichit, Nakhon Sawan, Phayao, Nakhon Ratchasima en Tak houden de overstromingen aan.
– De politie heeft twee Pakistani aangehouden op verdenking van paspoortfraude. In beslag genomen zijn 1.500 visumstickers, stempels, de omslagen van paspoorten van 42 landen, die gebruikt werden als mal voor het vervalsen van paspoorten, en pasfoto’s vermoedelijk van klanten. Twee Thaise vrouwen zijn ook aangehouden. Die zouden namens de Pakistani transacties hebben verricht.
De Pakistani wonen al 20 jaar in Thailand. Ze hebben een restaurant dat als dekmantel fungeert. Daar kochten ze gestolen paspoorten die nagemaakt werden. De politie vermoedt dat ze deel uitmaakten van een groter netwerk dat in Thailand en het buitenland opereert.
– Zeventien jaar pleiten ze er al voor: een onafhankelijke consumentenraad en nu probeert de Foundation for Consumers het nog maar een keer met een oproep aan premier Prayuth Chan-ocha [Wat zal die man het druk hebben.] om het wetsontwerp Consumer Protection Non-Government Organisation Bill nieuw leven in te blazen.
Dat wetsontwerp is tijdens de regering Abhisit in eerste lezing door het Huis van Afgevaardigden aangenomen en ter nadere bestudering naar een parlementscommissie gestuurd. Maar verder is het nooit gekomen omdat het parlement werd ontbonden en de regering Yingluck de draad niet oppikte.
De voorgestelde organisatie krijgt tot taak consumenten te beschermen tegen oneerlijke praktijken en misleidende reclames. Het belangrijkste bezwaar tegen de vorming van een onafhankelijke organisatie is de mogelijk overlap met het werk van het Office of the Consumer Protection Board, maar volgens ex-senator Boonyuen Siritham laat die het afweten. ‘We blijven aandringen op de wet om toekomstige conflicten tussen consumenten en bedrijven te reduceren en consumenten recht te doen.’
– De provincie Buri Ram heeft de mediaanprijs voor de aankoop van zonnecellen voor straatlantaarns in zes districten op 114.000 baht per stuk gesteld, maar in Nang Rong betaalden ze er 52.000 baht voor. Hoe kan dat? De Public Sector Anti-Corruption Commission gaat er onderzoek naar doen en zoekt uit welke ambtenaren betrokken waren bij de aanbesteding.
Gisteren nam de PACC een kijkje in drie districten. In het district Nong Khi zijn de zonnecellen en lampen op 17 locaties geïnstalleerd tegen het lieve sommetje van 1,9 miljoen baht. (Zie pagina Over corruptie)
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) en het Land Department hebben grote ruzie over illegaal grondgebruik in nationaal park Sirinat in Phuket. De DNP beschuldigt de andere dienst ervan illegale grondaktes te hebben uitgegeven en vorige week op een persconferentie onjuiste informatie te hebben verstrekt over 23 zaken. In slechts vijf gevallen zou ten onrechte een grondakte zijn verstrekt, maar de DNP zegt dat alle 23 percelen met meest hotels in het nationaal park liggen. De DNP dreigt met een gang naar de bestuursrechter.
Sirinat is sinds 1981 een nationaal park. Het maakt deel uit van het uit 1964 daterende nationaal bosreservaat Khao Luak-Khao Muang, dat beheerd wordt door het Royal Forest Department.
Intussen gaat de strijd tegen gekraakt land in alle hevigheid door. Gisteren kwamen soldaten, politie, boswachters en lokale ambtenaren in actie in drie bosreservaten in de provincie Loei. Ze namen bezit van 787 rai, bebouwd met vakantiehuizen en beplant met fruitbomen. Er stonden borden dat het om een koninklijk geïnitieerd project ging, maar dat was bluf. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Aan de verstrekking van studieleningen gaan strengere eisen gesteld worden. Het Student Loan Fund (SLF) wil zo de liquiditeitsproblemen aanpakken, die veroorzaakt worden door uitblijvende terugbetalingen. De strengere eisen hebben betrekking op studieresultaten en vrijwilligerswerk. Ze gelden niet voor het beroepsonderwijs, want dat kan nog wel meer studenten gebruiken.
Eerder besloot het fonds al alleen leningen te verstrekken aan studenten uit arme gezinnen (jaarinkomen <200.000 baht). Het SLF heeft 4,3 miljoen leningen uitstaan; 2,9 miljoen studenten hebben een terugbetalingsachterstand. Van die 2,9 miljoen moeten 2,1 leners nog 15 miljard baht terugbetalen; 120.000 zitten in een schuldsanering en 710.000 kunnen vervolging verwachten.
– Het is vooral aan het eind van het schooljaar een geliefd tijdverdrijf: matten met een rivaliserende beroepsopleiding. En dat kan er hard aan toe gaan, soms met dodelijke slachtoffers. Het kantoor van de Vocational Education Commission (Ovec) heeft zeven maatregelen genomen om er paal en perk aan te stellen, onder andere extra surveillance en striktere wetshandhaving. Het gaat om 21 beroepsopleidingen die onder het toezicht van Ovec vallen.

Bende perst bestuurders af met botsauto’s 
4 september – Het redelijk onschuldige kermisvermaak met botsauto’s heeft in de Isaan, het Noordoosten van Thailand, navolging gekregen. Niet op de kermis, maar op de snelweg. En niet als vermaak, maar als afpersingsmethode. Een bende hield er zich de afgelopen drie jaar mee bezig.
In met name de provincies Khon Kaen, Udon Thani, Kalasin, Maha Sarakham, Nong Khai en Roi Et gingen ze in gehuurde pickup trucks of personenauto’s de weg op en botsten opzettelijk tegen andere wagens. Ze hadden het vooral gemunt op vrouwelijke bestuurders, ouderen en bestuurders in vermoedelijk onverzekerde wagens. Na de botsing ‘praatten’ twee bendeleden op het slachtoffer in om af te zien van een verzekeringsclaim en met geld over de brug te komen.
Gisteren hield de provinciale politie van Khon Kaen de bendeleider (37) aan. Tijdens zijn verhoor heeft hij gezegd dat de bende uit 43 personen bestaat en dat 23 auto’s werden gebruikt. De bende forceerde drie tot vijfmaal per dag een botsing  en verdiende er elke keer bedragen variërend van 5.000 tot 20.000 baht mee. De bendeleider zei maandelijks 100.000 baht te verdienen. Hij claimde vijftig botsingen in de afgelopen drie jaar.
De politie kwam in actie na berichten over meer dan honderd incidenten, waarover slachtoffers zeiden dat ze beroofd en afgeperst waren. In het district Chang Han (Khon Kaen) was de bende algemeen bekend. Op de social media werd gewaarschuwd dat in één bepaald dorp de gehele mannelijke bevolking op deze manier haar brood verdiende.

Staat van beleg wordt deels opgeheven
4 september – Er wordt al lang over gespeculeerd en er hebben tegenstrijdige berichten over in de krant gestaan, maar het lijkt er nu toch echt op dat de staat van beleg wordt opgeheven – althans in gebieden waar geen anti-coup activiteiten plaatsvinden. En dat zijn voornamelijke toeristische bestemmingen, dezelfde waar de avondklok medio juni als eerste werd opgeheven: Pattaya, Chiang Mai, Chiang Rai, Rayong en enkele zuidelijke provincies.
Vrijdag ligt het voorstel op tafel bij de NCPO (junta). Het is een initiatief van Thirachai Nakwanit, hoofd van de peace-keeping task force van de NCPO. Hij zegt dat alle eenheden waarover hij het commando voert, de situatie in hun eigen werkgebied evalueren om te bepalen of er dreigementen voor de operaties van de NCPO zijn.
De staat van beleg werd op 20 mei afgekondigd, twee dagen voordat het leger de macht overnam van de regering Yingluck. Naar verwachting blijft de krijgswet van kracht in gebieden waar drugsproblemen bestaan en waar bossen en publieke gronden illegaal in gebruik zijn genomen.
Volgens minister Paiboon Khumchaya (Justitie) lijkt de staat van beleg geen probleem te vormen voor de bevolking. De krijgswet is van stal gehaald om de openbare orde te handhaven, want andere middelen heeft het leger niet om de strijd aan te binden tegen de drugshandel en maffiabendes. Hij zegt dat de wet een effectief middel is gebleken om de rust te herstellen.
Maar Paiboon weet ook wel dat de internationale gemeenschap er anders tegenaan kijkt. Het ministerie van Buitenlandse Zaken houdt zich daarmee bezig. [?] ‘De staat van beleg heeft geen invloed op het toerisme en het levensonderhoud van Thais. De meeste toeristen begrijpen de situatie en zijn er over het algemeen blij mee.’

Thawan Duchanee †: Thailand verliest een legende
4 september – Thailand heeft zijn meest vooraanstaande kunstenaar verloren. Woensdag overleed op 74-jarige leeftijd ‘nationaal kunstenaar’ Thawan Duchanee (1939), door Kong Rihtdee, kunst- en filmrecensent van Bangkok Post, omschreven als rambunctious (druk, lawaaiig) en extraordinaire (buitengewoon, bijzonder). ‘Zijn carrière was even vermaard als zijn invloed bij het schetsen van de contouren en de perceptie van de moderne Thaise kunst in de afgelopen 40 jaar.’
Ik zal Kong niet verder citeren, want evenals in zijn recensies gebruikt hij een Engels waarbij ik voortdurend mijn woordenboek moet raadplegen, alhoewel ik het Engels toch behoorlijk goed beheers. Wat te denken van de volgende zin: Thawan’s paintings are known for their phantasmagorical swirls of solid colours, usually black on white canvas, and often with the figures of Buddha, demons and beasts forming a metaphysical cosmology.’ Goedemorgen, ik denk dat Google Translate met dit soort zinnen ook grote moeite zal hebben.
Wat ik weer wel begrijp, is de opmerking dat Thawan geïnspireerd werd door de Europese surrealisten van het begin van de 20ste eeuw. Maar Thawan verwierp dat etiket. ‘Mensen die dat zeggen, begrijpen mijn kunst niet.’
Thawan Duchanee werd op 27 september 1939 in Chiang Rai geboren. In Bangkok studeerde hij aan de Pohchang Academy of Arts en de faculteit Fine Arts van de Silpakorn universiteit. Dankzij een beurs vervolgde hij zijn opleiding aan de Rijksacademie voor Beelden Kunsten in Amsterdam. Hij verwierf als snel bekendheid in Europa en keerde begin jaren zeventig terug naar Thailand.
Een serie schilderijen met Lord Buddha en de Mara schoot in die periode bij sommigen in het verkeerde keelgat. Ze vonden het blasfemisch en bekrasten het. Thawan beschouwde het vandalisme als een verkeerde interpretatie van zijn werk en vernietigde zelf een deel van de serie. Er zijn er nog maar een paar van over.
Een van zijn meest legendarische projecten was de beschildering in 1977 van een paar honderd kamers en zalen in het 700 jaar oude Gottorf kasteel in Duitsland. Hij deed er drie jaar over. Zijn bekendste werk in Thailand is de Ban Dam compound in Chiang Rai, een verzameling van veertig huizen, de meeste zwart, gemaakt van hout, glas, beton, stenen en terracotta. Ze herbergen zijn collectie schilderijen, sculpturen enzovoort. Thawan verwierf in 2001 de eretitel ‘nationaal kunstenaar’.
De meeste schilderijen van Thawan zijn te vinden in het Museum of Contemporary Art aan de Kamphaeng Phet Road (Bangkok). In het Bangkok Art and Culture Centre hangt een tiental stukken onder de titel ‘Thai Charisma’, waaronder een zeldzaam zelfportret.

Donderdag 4 september
– Winkels die ivoor verkopen, hebben twee maanden de tijd om hun inventaris te registreren. Die tijd hebben ze gekregen van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Het ultimatum maakt deel van een actieplan tegen illegale ivoorhandel, dat deze maand wordt ingeleverd bij de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna en Flora (Cites). In juli kreegThailand nog een onvoldoende van Cites.
Thailand heeft de handel in Afrikaans ivoor verboden, maar niet de handel in ivoor van tamme olifanten. Milieuactievoerders zeggen dat dit een sluipweggetje biedt voor de illegale handel omdat de bron van ivoor vaak moeilijk te bepalen is. Wanneer de winkels het bevel van de DNP negeren, krijgen ze met de rechter te maken. De raad van State buigt zich momenteel over twee wetsvoorstellen ter regulering van de ivoorhandel.
– Naar schatting 100.000 rai is in het hele land illegaal in gebruik genomen, schat het Internal Security Operations Command (Isoc). Het heeft zijn regionale kantoren opgedragen verdachte percelen onder de loupe te nemen.
Voor het eind van de maand moeten ze rapport uitbrengen aan een werkgroep met vertegenwoordigers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, het Royal Forest Department en het Land Department. Die gaat de frauduleus verkregen grondaktes intrekken. Normaal zou daar jaren overheen gaan met juridische procedures, maar op deze manier kan binnen een jaar een eind worden gemaakt aan het euvel van encroachment (door een blogger vertaald als landkraken).
‘Als we het nu niet doen, krijgen we waarschijnlijk nooit een andere kans’, zegt Phongphet Ketsupha, omschreven als ‘plannings specialist’ verbonden aan Isoc. Hij coördineert ook een commissie die van de junta de opdracht heeft gekregen een masterplan voor bosbehoud en herbebossing te maken. Doel is het bosareaal uit te breiden van 23 naar 40 procent van ’s lands totale oppervlakte.
Thammasak Chana, adjunct-hoofd van het Land Department, zet vraagtekens achter het ambitieuze  plan van Isoc. Grondaktes intrekken is een gecompliceerd en tijdrovend proces, dat niet binnen een jaar kan worden afgerond, zegt hij. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Thailand verleent voor een bedrag van 5 miljoen baht humanitaire hulp aan de West-Afrikaanse landen die geteisterd worden door een uitbraak van ebola. Gisteren werd een symbolische cheque overhandigd aan de vertegenwoordiger van de WHO in Thailand. De hulp, die bestaat uit rijst, medicijnen, medische apparatuur en personeel, gaat naar Guinee, Liberia, Nigeria en Sierra Leone.
– Rolstoelgebruikers weten er alles van: met de toegankelijkheid van gebouwen, treinen en bussen, de aanwezigheid van speciale toiletten en voor hen gereserveerde parkeerplaatsen is het slecht gesteld in Thailand. Het ministerie van Transport, dat er bij vorige regeringen geen gehoor voor kreeg, gaat nu het nieuwe kabinet vragen geld uit te trekken voor betere voorzieningen.
Tot nu toe belandden budgetten voor gehandicapten en ouderen bij de ministeries van Onderwijs en Binnenlandse Zaken. Waaraan dat geld besteed is, blijft vaag: ‘Only a few facilities have been built.’ Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok heeft op vier bussen van lijn 39 een rolstoellift; 29 bussen van lijn 12 zijn zogeheten ‘talking buses’. De bussen sturen wanneer ze een bushalte naderen, een boodschap naar luidsprekers in de halte, zodat visueel gehandicapten horen welke bus er aan komt. Dit systeem werd in 1998 geïntroduceerd. De Thaise spoorwegen heeft in tien rijtuigen rolstoelliften en grote toiletten, evenals op veel stations.
– Zo, dat vuiltje is ook weer weggewerkt. Gisteren meldde ik in Nieuws uit Thailand dat de lokale bestuursorganen moord en brand schreeuwden over de halvering van hun budget, maar na een gesprek met minister Panadda Diskul (PM’s Office) is de lucht geklaard. Er gaat weliswaar 24 [of 30, beide bedragen worden genoemd in het bericht] miljard baht van hun budget af , maar ze zijn gepaaid met 20 miljard baht uit een wegenbouwfonds.
De halvering was overigens geen echte halvering, meer een onder curatele stelling want de ingetrokken helft kwam onder het beheer van de centrale regering. Het besluit stuitte echter op weerstand van de betrokken instanties omdat ze liever hun eigen (financiële) boontjes doppen.
Tussendoor was er nog een incidentje omdat Panadda kritiek had gehad op geldverspilling door lokale bestuursorganen. Later nuanceerde hij dat met ‘sommige’ en maakte zijn excuses.
– Zes van de zeven universiteiten waarvan een master’s cursus rechten niet geaccrediteerd is, hebben nul op het rekest gekregen van de Judicial Commission. Hun beroep is afgewezen omdat ze geen nieuwe informatie konden geven. Het beroep van de Kasem Bundit universiteit is wel geaccepteerd omdat de cursus aan de eisen bleek te voldoen. Bij de andere is dit niet het geval, omdat er te weinig colleges worden gegeven, het aantal docenten onvoldoende is of docenten niet voldoende gekwalificeerd zijn.
Graduates die de cursus met succes afronden, kunnen daarna toelatingsexamen doen voor de functie van assistent-rechter. Als gevolg van het besluit zijn veertig kandidaten die dit weekend het examen in Bangkok wilden afleggen, gediskwalificeerd.
– De Japanse zakenman Mitsutoki Shigeta, die 15 baby’s in Thailand bij draagmoeders zou hebben verwekt, is bereid bij de politie een verklaring af te leggen. Zijn advocaat heeft dat gisteren aan de politie gemeld. De politie wil weten waarom hij zoveel baby’s wilde en of er wellicht sprake is van mensenhandel.
Shigeta heeft het ministerie van Sociale Zaken om toestemming gevraagd twaalf babysitters te sturen om voor de baby’s te zorgen, waarover het ministerie zich heeft ontfermd. Die zijn samen met hun verzorgsters aangetroffen in een condo in Lat Phrao.
Verder meldt het bericht dat Interpol is gevraagd onderzoek te doen naar de drie baby’s die Shigeta naar Cambodja heeft gebracht. Naar verluidt zouden die goed verzorgd worden. Zaterdag dient de directeur van de All IVF kliniek bij de politie een verklaring af te leggen. Hij verzorgde de IVF-behandelingen voor de Japanner. De kliniek wordt ervan beschuldigd illegale diensten te hebben verricht.

Forum afgeblazen; actievoerders opgepakt
3 september – Het militair gezag laat niet met zich spotten en houdt streng de hand aan het verbod op bijeenkomsten van vijf personen of meer. Een voor dinsdag gepland forum over rechtvaardigheid mocht niet doorgaan en acht personen die een mars hielden, zijn onderweg aangehouden.
De acht maken deel uit van het Partnership of Energy Reform (PERM), dat pleit voor een eerlijker en milieuvriendelijker energiebeleid. Ze waren op 26 augustus aan hun mars naar Bangkok begonnen en hadden al Koh Samui en Koh Phangan aangedaan, twee eilanden die in de buurt van olieconcessies liggen.
Nadat ze gisteren op het vasteland waren teruggekeerd, werden ze gearresteerd en afgevoerd naar het Vibhavadi Rangist legerkamp in Surat Thani. Met hun arrestatie komt het aantal aangehouden protestwandelaars op 27. Onder de acht bevinden zich een voormalige academicus van de Walailak universiteit en de voorzitter van de Forest and Sea for Life Foundation in Surat Thani.
Het geannuleerde forum was een gezamenlijk initiatief van de Thai Lawyers for Human Rights (THLR), Amnesty International en de Cross Cultural Foundation. Het zou als titel dragen Access to Justice in Thailand: Currently Unavailable, een titel waarmee je niet erg populair maakt bij de junta. Volgens AI kregen de organisatoren maandag meer dan dertig telefoontjes, waarin gevraagd werd de bijeenkomst te schrappen ‘omdat de situatie niet normaal is’. Het ‘verzoek’ werd later in een officiële brief van het 1st Cavalry Squadron King’s Guard bevestigd.
‘Als mensen klagen dat ze problemen hebben met de toegang tot justitie en hun mening geven, of wanneer ze suggesties hebben over ons mensenrechtenwerk, dienen ze contact op te nemen met het [Dhamrongtham Centre van] ministerie van Binnenlandse Zaken en het Inspection and Grievances Bureau’, aldus de brief.
Enkele negeerden het bevel en kwamen dinsdag toch naar de Foreign Correspondents’ Club of Thailand, waar het forum was gepland. Ze lazen er een verklaring voor waarin gesproken wordt over ‘dreigementen en intimidatie door het leger’.
De THLR heeft een verklaring uitgegeven waarin uitgelegd wordt dat ze in het leven is geroepen om klachten van gedetineerden in ontvangst te nemen en hen juridische hulp te bieden. ‘We doen eenvoudig ons plicht als advocaten en mensenrechtenactivisten. Omdat de staat van beleg nog van kracht is, die draconische bevoegdheden aan functionarissen geeft, is een poging om de situatie te beoordelen en informatie te verspreiden daarom onontbeerlijk.’
De THLR wijst de junta erop dat ze [de junta] verklaard heeft de mensenrechten te zullen respecteren. In artikel 4 van de [voorlopige]  grondwet is dat vastgelegd. De advocaten noemen daarom pogingen om een openbare bijeenkomst over mensenrechten te verbieden een ‘grove schending van die rechten’. ‘Het dreigement met vervolging door de junta bestendigt het klimaat van angst en leidt tot verdere schendingen van de mensenrechten.’ (Enkele gevens ontleend aan een websitebericht van 2 september)

Pleidooi: Junta, kijk verder dan je neus lang is
3 september – De NCPO moet bij de vorming van de National Reform Council (NRC) verder kijken dan de kleine poel van mensen die ze vertrouwt. Wuthisarn Tanchai, adjunct secretaris-generaal van het King Prajadhipok Institute, hield gisteren dit pleidooi voor een bredere samenstelling dan het kabinet op de laatste dag van de kandidaatstelling.
De afgelopen twintig dagen zijn 6.729 personen voor de NRC voorgedragen, een orgaan van 250 leden dat hervormingsvoorstellen moet gaan formuleren. Ze zijn voorgedragen door non-profit organisaties. Wuthisarn noemt het groot aantal kandidaten een goed teken. ‘Velen zijn capabel en bereid zich in te zetten voor het welzijn van het land. Het is begrijpelijk dat de NCPO er zeker van wil zijn dat ze werkt met mensen die ze kan vertrouwen. Maar de NRC heeft als taak nationale hervormingen te formuleren en moet daarom bestaan uit mensen die vrij zijn uiteenlopende ideeën te ventileren.’
De junta heeft elf commissies gevormd die een keus gaan maken uit de kandidaten. Ze kiezen er 173, de overige 77 worden door provinciale selectiecommissies gekozen, 1 per provincie. De eindbeslissing ligt bij de NCPO.
Kritiek is er ook al. Wanneer Wuthisarn in de NRC wordt gekozen gaat hij ervoor zorgen dat er een input komt van politieke partijen, want die hebben geen enkele kandidaat voorgedragen. Hij wil daarmee voorkomen dat ze gaan klagen omdat ze buitenspel staan.
Een politicoloog van de Thammasat universiteit klaagt dat de selectiecommissie, verantwoordelijk voor de selectie van NRC-leden die zich gaan bezighouden met hervormingen op lokaal niveau, gedomineerd wordt door het ministerie van Binnenlandse Zaken. Die lieden zouden geen voorstander van decentralisatie zijn en tegen gekozen gouverneurs zijn. Voorstanders van decentralisatie noemen echter gouverneursverkiezingen een van de topprioriteiten van hervormingen op lokaal niveau.
Een collega-politicoloog van de Chulalongkorn universiteit ziet het minder somber in. In die selectiecommissie zitten ook enkele voormalige gouverneurs en dat zijn redelijk gematigde conservatieven. Die zijn bereid naar de mening van anderen te luisteren en mensen te kiezen die andere denkbeelden over hervormingen hebben.
Morgen vergaderen de elf selectiecommissies. De Kiesraad fungeert als secretariaat en controleert of de potentiële NRC-leden aan de eisen voldoen. De selectiecommissie onderwijs heeft het meeste werk, want die moet uit 619 kandidaten een keus maken. Naar verwachting neemt de NCPO op 2
oktober de eindbeslissing.

Woensdag 3 september
– Bezuinigen gaat van ‘au’ en roept protest op; daar kun je vergif op innemen. [Moet ik beslist afraden als het dodelijk gif is, tenzij u levensmoe bent.] Gisteren schreeuwden lokale bestuurders moord en brand over de halvering van hun budgetten van in totaal 60 miljard baht. 
De bestuurders vergaderden met minister Panadda Diskul (PM’s Office), die eerder hun toorn had gewekt omdat hij (sommige, verklaarde hij later) bestuursorganen geldverspilling verweet. Maar dat vuiltje schijnt te zijn weggewerkt, te zien aan de foto waarop ze elkaars hand vasthouden.
De voorzitter van de Provincial Administration Organisation Council of Thailand zei: ‘Het geld moet in voldoende mate aan de lokale organen worden toegekend.’ Da’s volgens hem niet het geval want de junta heeft besloten de helft onder het beheer van de centrale overheid te stellen. De lokale bestuursorganen zijn het er niet mee eens; ze willen het geld zelf beheren. Bovendien is het centrale beheer meer vatbaar voor corruptie, zeggen ze. En zo reutelt het bericht nog een tijdje door met een pleidooi tegen centralisatie, het opschorten van lokale verkiezingen en nog meer pijnpunten. U kunt het allemaal op de website lezen onder de titel ‘Budget cuts irk local administrations’.
– Het motto van het nieuwe kabinet is ‘Do it first, do it for real and sustainably succeed by 2015’. Maar dit betekent niet dat de ministers onder een zware tijdsdruk moeten werken. Ze krijgen alle tijd om hun werk te doen, zei premier Prayuth Chan-ocha gisteren tijdens een bijeenkomst van de NCPO (junta). Het kabinet staat in de startblokken en gaat aan het werk zodra het zijn beleidsverklaring heeft afgelegd in de NLA (National Legislative Assembly, noodparlement).
– Het was al voorspeld en het werd gisteren bevestigd: de 24-jarige vrouw uit Guinee die mogelijk draagster van het Ebola virus was, is dat niet. [In een eerder bericht was ze een Thaise vrouw.] Dit is bevestigd door de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid. Niettemin gaat het Department of Medical Science van het Chulalongkorn ziekenhuis haar bloed nog een tweede keer testen om het resultaat van de eerste test te bevestigen.
Guinee is een van vier Afrikaanse landen waar het virus huishoudt. De vrouw werd op 20 augustus in het ziekenhuis opgenomen met een verhoging van 38,8 graden, een zere keel en een loopneus. Zestien personen met wie ze sinds haar aankomst in contact is geweest, zowel Thai als buitenlanders, worden nog door het Department of Disease Control in de gaten gehouden.
Volgens het ministerie van Volksgezondheid hoeft de bevolking zich geen zorgen te maken omdat besmetting alleen mogelijk is via direct contact tussen lichaamsvloeistoffen. Maar uit een andere bron weet ik dat dit slechts een gissing is en dat ebola mogelijk uiterst besmettelijk is. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Ik schreef er gisteren al over: de moeder van een elfjarig meisje wier lichaam in mei in een duiker in Trang is gevonden, is kwaad dat de verdachte is vrijgelaten en nog steeds niet in staat van beschuldiging is gesteld. Ze gaat nu de National Human Rights Commission en de Lawyers Council of Thailand om hulp vragen. Ik kan het hierbij laten, want de rest van het bericht bestaat uit een herhaling van wat gisteren al in de krant stond. [Ja, zo krijg ik de krant ook snel vol en kan vroeg naar huis.]
– Weer een gevalletje van in dit geval nog niet bewezen pedofilie. Een Australiër wordt vervolgd voor seksueel misbruik van een tweeling die door een Thaise draagmoeder, gebruikmakend van haar eitje, enkele jaren geleden ter wereld is gebracht. Dit wordt gemeld door de Australian Broadcasting Corporation. De draagmoeder woont in Phetchabun en kreeg voor haar werk A$ 5.500 (163.927 baht). De vader moet later dit jaar voor de rechter verschijnen.
Een soortgelijk zaak, maar dan met een veroordeelde pedofiel, kwam eerder aan het licht in de zaak Gammy, de baby met het syndroom van Down die door een Australisch echtpaar zou zijn geweigerd. Ze namen alleen zijn tweelingzusje mee. Die vader heeft voor pedofilie al in de gevangenis gezeten.
– Een langdurige zaak duikt ineens weer op in het nieuws: de smaadaanklacht van de Natural Fruit Co Ltd tegen de Britse activist Andy Hall, die een boekje heeft opengedaan over de erbarmelijke werkomstandigheden van buitenlandse werknemers in dit verwerkingsbedrijf van ananas in Prachuap Khiri Khan.
Hall staat nu terecht voor de Phra Khanong Court. De zaak trekt behoorlijk wat aandacht want de zitting [geen datum] werd bijgewoond door vertegenwoordigers van drie ambassades, de ILO en vakbonden. Het bedrijf is in 2013 drie strafrechtelijk rechtzaken en één civielrechtelijke procedure tegen hem begonnen. In de civiele procedure eist het bedrijf 300 miljoen baht. De drie strafrechtelijke zaken zijn goed voor een gevangenisstraf van in totaal acht jaar.
– Dertien gevangenbewaarders zijn de laan uitgestuurd omdat ze betrokken waren bij het binnen smokkelen van drugs en mobieltjes in de gevangenis, waar ze werkten.
De afgelopen zes maanden zijn negen bewaarders ontslagen die betrokken waren bij drugshandel, zeven anderen zijn ontslagen wegens plichtsverzuim en 51 zijn overgeplaatst omdat ze op de een of andere manier te maken hadden met drugs. Namen van gevangenissen worden niet in het bericht vermeld.
– Er zijn al enkele tegenstrijdige berichten over verschenen, maar nu weten we het zeker: de staat van beleg wordt voorlopig niet opgeheven, want de grote baas zegt het zelf. De regels worden versoepeld ‘at the appriopriate time’. [Mijn moeder zou zeggen: in de pruimentijd.] Thans is de krijgswet nog steeds nodig, vindt coupleider Prayuth Chan-ocha. Verder zei de kersverse premier gisteren tijdens een vergadering van de NCPO dat de junta haar rol gaat terugschroeven nu het land een nieuwe regering heeft.
– Soldaten hebben gisteren 24 Myanmarezen aangehouden die probeerden stiekem Thailand binnen te komen. Dat wilden ze via het district Suan Phung in de provincie Ratchaburi doen, maar ze stuitten op troepen van de 14th Military Ranger Special Task Force. Het ging om vijftien mannen en negen vrouwen.
– Wanneer LPG en NGV (aardgas) duurder worden, gaan we de taxitarieven verhogen, zegt Withoon Naewpanich, voorzitter van het Bangkok Taxi Cooperatives Network. Withoon anticipeert op een eventuele prijsverhoging, waarover ‘berichten circuleren’, zoals de krant dat vaak formuleert.
Withoon gaat het ministerie van Justitie en Transport vragen de chauffeurs van LPG-taxi’s dezelfde creditcard te geven die hun collega’s van het aardgas krijgen. De NGV-rijders krijgen thans een korting van 2 baht per kilo.
Een tariefsverhoging lijkt er op korte termijn niet in te zitten, want het Land Transport Department heeft het National Institute of Development Administration gevraagd onderzoek te doen naar oplossingen. De resultaten worden deze maand bekendgemaakt.
Met de verhoging van de gasprijs krijgen de exploitanten van zo’n 80.000 taxi’s te maken. De transportsector is van plan de prijzen in november met 5 procent te verhogen vanwege de nieuwe eisen voor de maximum belading van vrachtwagens. Als verhoging doorgaat, betekent dit dat er 1,1 tot 1,2 baht per kilometer bij komt voor agrarische producten en 1 baht voor industriële producten.
– Het gaat er hard aan toe in Nakhon Ratchasima. Soldaten die bezig zijn illegaal in gebruik genomen grond te heroveren, worden bedreigd. ‘We zijn gewaarschuwd dat we op onze rug moeten letten’, zegt Sommai Bussaba, lid van het juridisch team van het 2nd Legerkorps. De dreigementen komen van ‘invloedrijke figuren’ die door de operaties worden getroffen. Maar het leger laat zich niet afschrikken. Integendeel, ze vormen een aanmoediging om er nog harder tegenaan te gaan.
De rest van het bericht bestaat, zoals Bangkok Post vaak doet, uit het herkauwen van de voorgeschiedenis. Ik volsta met de mededeling dat het om 330 rai gaat bij de Lam Takong dam. Het Army Special Warfare Command te Lop Buri zegt dat het land van het leger is, alhoewel door het Department of Social Development and Welfare voor een deel van gebied grondaktes zijn verstrekt aan boeren die voor de bouw van de dam in 1972 moesten wijken. Beide diensten ruziën nu over de precieze grens, elkaar om de oren slaand met kaarten met een verschillende schaal.  (Zie pagina Krakers op overheidsland)
Economisch nieuws
– De Thai National Shipper’s Council (TNSC) is aanzienlijk pessimistischer over de exportverwachtingen voor de tweede helft van het jaar dan het ministerie van Handel. Voorspelt het ministerie een herstel; de TNSC heeft zijn eerdere prognose bijgesteld van 1,6 naar minder dan 1 procent.
De raad wijst erop dat de wereldeconomie zich nog steeds niet hersteld heeft, dat de wereldhandel wordt gehinderd door internationale conflicten en dat de uitbraak van het Ebola-virus reizen voor internationale zakengesprekken verstoort.
Nog belangrijker vindt de TNSC dat de prijzen van landbouwproducten blijven zakken en dat er zorgen zijn over IT-veiligheid na berichten over cyberaanvallen op Amerikaanse banken. De FBI en de Amerikaanse geheime dienst hebben onlangs een onderzoek aangekondigd naar aanvallen op enkele financiële firma’s waaronder JPMorgan, Amerika’s grootste bank qua vermogen. Financiële instellingen en grote bedrijven maken zich zorgen dat de aanvallen de internationale handel verstoren omdat overboekingen kunnen verdwijnen.
De TNSC hoopt dat de nieuwe regering met een verstandige strategie voor de handelsoorlog komt. De regering moet helpen de beschikbare markten voor de Thaise export uit te breiden en dient met diverse landen handelsgesprekken te houden. Verder is verbetering van de infrastructuur een must om ’s lands logistiek en transport te verbeteren. (Bron: Bangkok Post, 2 september)

Overstromingen in 17 provincies eisen zes levens
2 september – Zes personen zijn bij overstromingen in 17 provincies om het leven gekomen en één persoon wordt nog vermist. In 14 van de 17 provincies is de situatie inmiddels verbeterd behalve in Chiang Rai, Chiang Mai en Phichit.
De overstromingen zijn veroorzaakt door zware regens, te wijten aan een lagedrukgebied en de zuidwestelijke moesson. Ze troffen sinds 26 augustus 302 dorpen en 8.051 huishoudens. Vijf ziekenhuizen zijn deels beschadigd, waarvan drie in Chiang Rai, een in Nan en een in Lampang.
In Chiang Rai werden de districten Wiang Chiang Rung en Phaya Mengrai het zwaarst getroffen.
In Phichit stroomde het Wang Daeng kanaal over als gevolg waarvan de stad Thap Khlo onder water kwam te staan. Het bereikte een hooge van 50 tot 80 centimeter. De politie verwacht dat de situatie woensdag weer normaal is. De gouverneur van de provincie heeft de lokale autoriteiten opgedragen waterhyacinth te verwijderen die de waterstroom in verschillende kanalen hindert.
In Chiang Mai kwam het water in Sri Ping Muang, Fa Mai en Pratu Kom en op de Siriyawong en Sri Ping Muang weg in de stad tot 50 cm.
Mobiele medische teams zijn ingezet in Lamphun, Chiang Rai, Nan en Phayao. Ze hebben tot nu toe 1.100 personen behandeld aan spierpijn, huiduitslag en hoofdpijn. (Bron­: website Bangkok Post, 1 september 2014)

36 procent van de Thaise mannen komt te snel klaar
2 september – Ruim een derde van de Thaise mannen heeft last van ejaculatio praecox. Daardoor ontstaan in huwelijken spanningen. Het aantal mannen dat eraan lijdt, is hoger dan het aantal mannen met een een erectiele dysfunctie.
Mocht dit geheimtaal voor u zijn. In gewoon Nederlands: een derde van de Thaise mannen komt te snel klaar en dat zijn er meer dan degenen die moeite hebben met het krijgen van een erectie (een zogenaamde stijve).
Dit is gebleken uit een studie onder mannen tussen 20 en 60 jaar, maar door wie en hoe het onderzoek is uitgevoerd en hoeveel mannen zijn bevraagd c.q. onderzocht, vermeldt het artikel niet. Ook niet of het een aselecte steekproef betrof en wat de non-respons bedroeg. Allemaal nogal slordig. Wel wordt uroloog Sombun Lueang van het Bangkok ziekenhuis geciteerd, die deze cijfers bekend maakte. Ter gelegenheid waarvan moeten we ook maar raden.
Van de mannen met PE (premature ejaculation) zegt 90 procent er al last van te hebben sinds hun eerste seksuele contact. Ze ejaculeren binnen een minuut. Veel mannen zeggen ontevreden te zijn met hun seksleven. Ze maken zich zorgen, wat weer gevolgen heeft voor hun relatie met vriendin of vrouw. Uit de studie blijkt verder dat 38 procent van de vrouwen, wier echtgenoot of vriend aan PE lijdt, ontevreden is met hun seksleven.
Sombun constateert dat de vraag naar de behandeling van PE toeneemt, ‘mogelijk omdat vrouwen seksuele bevrediging eisen’. Maar de hulpvragers blijven in de minderheid: slechts 34 procent doet er wat aan; de meesten zijn te verlegen om een arts te raadplegen.
PE kan behandeld worden, maar het medicijn is alleen via een arts verkrijgbaar. Sombun adviseert snelle lozers hun probleem met een expert te bespreken omdat behandeling leidt tot een verbetering van hun relatie. Zo’n 60 procent van de ondervraagden is bereid een arts te raadplegen indien ze daartoe worden aangemoedigd door hun partner.

Eerstejaars student overlijdt tijdens ontgroening
2 september – Een eerstejaars student van het Pathumthani Technical College is zaterdag tijdens een ontgroeningsritueel op het strand van Hua Hin overleden. Getuigen hebben gezien hoe de student, Phokhai Saengrojtat (17), door ouderejaars werd gedwongen iets te drinken wat op een alcoholische drank leek. Daarna duwden ze hem met zijn gezicht in het zand, terwijl de golven het strand op rolden.
Het Office of the Vocational Education Commission  [zeg maar: onderwijsinspectie voor het beroepsonderwijs] gaat onderzoek doen. Nagegaan wordt of de directeur in gebreke is gebleven, want ontgroenen is verboden. De directeur zegt niets geweten te hebben van de ontgroening. Ontgroenen is door de school verboden, maar blijkbaar organiseerde een groep ouderejaars en alumni (afgestudeerde studenten) stiekem het ‘festijn’.
Aan de ontgroening op de Sai Noi Beach namen 15 studenten deel, de 25 anderen uit dezelfde klas hadden geen zin in die flauwekul. Volgens de directeur zeggen de studenten die erbij waren, dat Phokhai tijdens de laatste activiteit is gevallen en buiten bewustzijn raakte. Er werd alcohol geschonken maar de eerstejaars zouden niet gedwongen zijn geweest te drinken. Ze zouden ook niet gemolesteerd zijn.
In het Police General Hospital is een autopsie verricht. Daaruit is een gebrek met de ademhaling en bloedcirculatie geconstateerd en in de borstholte is water gevonden. Vermoedelijk is de jongen door verstikking om het leven gekomen, aldus een forensisch expert van het ziekenhuis. De resultaten van een weefselonderzoek zijn binnen twee maanden bekend.
De ouders zeggen dat hun zoon aan leukemie leed. Ze hebben zijn lichaam gisteren opgehaald. De vader zegt te hopen dat zijn zoon de laatste is die bij een ontgroening om het leven komt. ‘Er moet meer gedaan worden om ontgroening aan te pakken.’

Dinsdag 2 december
– Grote pech voor de kinderen en grote pech voor hun ouders die hadden gehoopt hun kroost zondag tijdens de Fashion Week 2014 op de catwalk te zien. De ouders hadden zelfs een kaartje ad 1000 baht gekocht voor de show in het Diamond Building van de universiteit van Bangkok in Pathum Thani, ze hadden eerder tijdens de auditie een shirt ad 200 à 250 baht moeten kopen en ze hadden de kleding gekocht die de jonge mannequins zouden dragen. Maar ouders en kinderen wachtten tevergeefs op het moment suprême. De kinderen kwamen niet verder dan een wachtruimte. Zo’n tweehonderd ouders hebben bij de politie geklaagd door het desbetreffende modellenbureau te zijn opgelicht. Ze willen hun geld terug.
– Het lijkt erop alsof de verkeerspolitie van Bangkok bezig is aan een inhaalslag voor alles wat ze jarenlang heeft verwaarloosd. Na eerder gecontroleerd te hebben op telefoneren onder het autorijden en verkeerd geparkeerd staande auto’s te hebben beloond met een wielklem, komen nu de voetgangers aan de beurt. Oversteken dient te gebeuren op een zebrapad en niet ergens anders. Wie dat toch doet, loopt de kans een bon van 200 baht te krijgen.
– Ondanks felle protesten van de exploitanten van digitale tv-zenders mag kanaal 3 gratis analoge uitzendingen blijven verzorgen en zes analoge tv-kanalen mogen via de kabel, satelliet en zendmast analoog blijven uitzenden.
Dat heeft de junta op 24 mei besloten, maar tv-waakhond National Broadcasting and Telecommunications Commission heeft gisteren besloten de gratis status van analoge tv-kanalen juist niet te verlengen. Beëindiging van die status was met 100 dagen uitgesteld. Gisteren liep het uitstel af. En dat geldt ook voor kanaal 3, dat door de junta wordt gebruikt om haar heilzame boodschappen bekend te maken.
Vandaag buigt de NBTC zich in een speciale vergadering over de kwestie. Eventueel stapt ze naar de Raad van State wanneer beide partijen [junta en NBTC] het niet eens kunnen worden.
En hiermee, beste lezer en lieve lezeres, moet u het maar doen, want het is een ingewikkelde zaak waarvan ik het fijne niet snap. En als je iets niet snapt, kun je het ook niet duidelijk overbrengen. Wie geïnteresseerd is, leze het nogal lijvige artikel in Bangkok Post, ‘NBTC lets Ch 3 stay on analogue’, en die kop snap ik weer niet, want in het bericht meen ik het tegenovergestelde te lezen.
– De NCPO (junta) heeft grote ambities: ’s lands bossen die thans 33,4 procent van de totale oppervlakte beslaan, dienen te worden uitgebreid tot 40 procent. De doelstelling staat in een masterplan dat begin vorige maand door NCPO-hoofd Prayuth Chan-ocha is goedgekeurd.
Aan het plan wordt gewerkt door het Internal Security Operations Command (Isoc) in samenwerking met de National Economic and Social Development Board. Doel is een eind te maken aan ontbossing, het kraken van overheidsland en ‘s lands natuurlijke hulpbronnen duurzaam te beheren.
Aan landkraken is nog steeds geen eind gekomen. Vorige maand werd 1.000 rai bosland in nationaal bosreservaat Muak Lek-Thap Kwang in de provincie Saraburi illegaal in gebruik genomen en hetzelfde is gebeurd met 200 rai in nationaal park Mu Ko Chang in de provincie Trat. In beide gevallen waren rubberboeren en rijke zakenlieden de boosdoener.
In de provincie Loei hebben in nationaal bosreservaat Phu Kaew-Pa Dong Pak Chom investeerders meer dan 10.000 rubberbomen geplant en er is een nieuw gebiedje van 719 rai gevonden dat bezet was. Een traditioneel huis, gebouwd van makha en teakhout, ter waarde van 50 miljoen baht is er in beslag genomen. De werkers [?] moeten bij de politie op het matje komen.
En zo gaat de lijst maar door. Het bericht noemt verder nog een gevalletje in Pattani met in beslag genomen hout. Personen die een legale grondakte hebben, worden niet verjaagd, zegt Banpot Poolpian, woordvoerder van Isoc, maar de landkrakers krijgen te maken met zowel een strafrechtelijke als civielrechtelijke rechtszaak. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een vrouw in Bung Khong Long (Bung Kan) dacht 1 miljoen baht aan verzekeringspenningen te kunnen incasseren na de dood van haar echtgenoot. Maar dat feest ging mooi niet door. Zowel zij als haar schoondochter zijn aangehouden omdat ze opdracht had gegeven te man te vermoorden. Ook de huurmoordenaar is gearresteerd. Hij heeft een bekentenis afgelegd. Twee nichten die hem hadden geholpen, worden nog gezocht.
Het drietal wilde het doen voorkomen dat de man doodgeschoten was bij een motorfietsdiefstal, maar in werkelijkheid werd hij bij een rubberplantage in de vak gelokt. Met het geld wilde de vrouw haar zoon helpen die wegens een drugsvergrijp gevangen zit.
– Het Thaise onderwijs is niet alleen van een armzalig niveau [zoals blijkt uit internationale vergelijkingen], maar er wordt ook flink gesjoemeld met huiswerk. Het ministerie van Onderwijs heeft op internet 1,58 miljoen advertenties gevonden waarin huiswerkhulp wordt aangeboden of beter gezegd aangeboden het huiswerk voor iemand te maken die het dan als het zijne inlevert. Daarvoor moet uiteraard betaald worden. Onderwijs meent dat de toenemende ‘huiswerkindustrie’ het gevolg is van te moeilijk huiswerk.
‘Een potentiële bedreiging voor de veiligheid van het land’, vindt Suthasri Wingsamarn, permanent secretaris van het ministerie, deze praktijk. ‘Ze verzwakken de mogelijkheid van jonge mensen om kennis te verwerven en ondermijnen het onderwijsstelsel. En dat heeft op zijn beurt een schadelijk effect op de beroepsbevolking.’
Het ministerie stuurt de lijst met gevonden advertenties door naar het ministerie van ICT, zodat de desbetreffende bronnen (websites, blogs, Facebook, Instagram) geblokkeerd kunnen worden. Als het gaat om leraren, kunnen ze disciplinaire actie verwachten. De leraren zouden hun leerlingen de juiste hoeveelheid huiswerk moeten geven en eisen dat het handgeschreven is in plaats van getypt, bepleit Suthasri. Eén uur huiswerk per dag vindt ze het maximum. (Zie pagina Onderwijs)
– Twee soldaten uit Lop Buri hebben premier Prayuth Chan-ocha gevraagd een ongeluk te onderzoeken waarbij ze gewond werden en een man om het leven kwam. Ze werden in november 2013 geraakt door de limousine van de commandant van het onderdeel, waarbij ze dienen, maar die aanvaardt geen verantwoordelijkheid voor het ongeluk. Hij probeert de schuld in de schoenen van zijn chauffeur te schuiven. Een van de gewonde soldaten zegt onder druk te zijn gezet de zaak te laten rusten.
– Een assistent-dorpshoofd van Yata (Yala) is zondagavond doodgeschoten terwijl hij in een kruidenierswinkeltje onderweg naar huis iets zat te drinken. Hij werd in zijn hoofd, nek, borst en heup geraakt en stierf ter plaatse. Zijn aanvallers waren op de motorfiets gearriveerd.
In Pattani was het diezelfde avond ook raak. Een man, in Sai Buri op de motorfiets op weg naar huis, werd er doodgeschoten en in Yarang werd een man op de motorfiets onder vuur genomen met een AK47 geweer. Zijn vriend die achterop zat, was ongedeerd.
– De moeder van een 11-jarig meisje wier lichaam in mei in een duiker in Muang (Trang) werd aangetroffen, is zwaar teleurgesteld dat de verdachte zonder tenlastelegging is vrijgelaten. Volgens de politie kan de vrijlating kan geen kwaad omdat ze een ijzersterk bewijs tegen hem heeft, met name DNA-testen.
Volgens de moeder heeft de politie de zaak te laat overgedragen aan het OM, waardoor er geen tijd meer was hem tijdig in staat van beschuldiging te stellen. De politie wijst echter met de beschuldigende vinger naar het OM. Het hoofd van de provinciale politie zegt dat de politie het bewijsmateriaal snel heeft verzameld en bij het OM ingeleverd. Hij weet niet waarom het OM in gebreke is gebleven.
– In Bang Kapi is gisterochtend een eerstejaars student van de Rajamangala University of Technology doodgeschoten. Volgens getuigen hadden twee mannen op een motorfiets op hem staan te wachten. Toen de student arriveerde, namen ze hem onder vuur.
– De provinciale gezondheidsdienten in Phrae waarschuwen voor conjunctivitis, een infectie aan de ogen. De afgelopen maand hadden 1.400 mensen in de provincie er last van. Landelijk zijn 80.000 personen geïnfecteerd. In Phrae ging het voornamelijk om kinderen. Het district Muang spant de kroon met 536 gevallen, gevolgd door Sung Men (316), Long (190) en Nong Muang Khai (188). (Zie pagina Gezondheidszorg)
Toerisme
– De Tourism Authority of Thailand (TAT) heeft hoge verwachtingen van het komende hoogseizoen dat in oktober begint. Ook de Association of Thai Travel Agents (ATTA) rekent zich al rijk. De vereniging verwacht dat de staat van beleg wordt opgeheven nu de interim-regering gevormd is en die opheffing zou het toerisme een stimulans geven in het vierde kwartaal.
‘Misschien dat sommige Europeanen Thailand boycotten omdat ze een negatieve perceptie van de coup hebben, maar velen zien dat over het hoofd en blijven zoals gebruikelijk naar Thailand reizen’, zegt ATTA-voorzitter Sisdivachr Cheewarattanaporn.
De TAT heeft berekend dat in het hoogseizoen chartervluchten met 100.000 stoelen in Thailand arriveren: 30.000 van Londen naar Krabi (Tui Travel), 8.200 van Warschau naar Bangkok (Enter Air) en 52.600 van Finland naar Phuket (FINNMatKat). Verder arriveren 3.200 chartervluchten uit Rusland in de periode december-maart.
De ATTA denkt dat in het vierde kwartaal 6 tot 7 miljoen toeristen naar Thailand komen, evenveel als in dezelfde periode vorig jaar. Het aantal aankomsten via haar touragenten daalt dit jaar met 30 procent. In het vierde kwartaal verwacht de vereniging dat de situatie in de zeven belangrijkste markten verbetert: China, Rusland, India, Japan, Indonesië, Vietnam en Zuid-Korea.
Positief gestemd is de vereniging ook over het Midden-Oosten. Sinds juli is het aantal toeristen met 40,25 procent gestegen naar 46.282 per maand.
– Vietnam’s no-frills carrier (letterlijk: geen fratsen, dus een budgetmaatschappij) Jetstar Pacific begint op 10 december met een dagelijkse vlucht tussen Ho Chi Minh City en Bangkok. De nieuwe route is een reactie op de frequentie-uitbreiding van VietJet Air. Die gaat vanaf 12 september tweemaal per dag op deze route vliegen, waardoor de capaciteit naar 5.000 stoelen verdubbelt.
 Jetstar vliegt met de single-aisle Airbus 320, waarmee VietJet Air ook vliegt. Bangkok is de tweede buitenlandse bestemming na Macau. In het binnenland vliegt Jetstar op Hanoi, Danang, Vinh, Haiphong, Buon Ma Thuot, Nha Trang, Phu Quoc en Hue.

3.880 gokkasten kopje kleiner gemaakt
1 september – Speelautomaatverslaafden hadden er hun hart kunnen ophalen: een terrein met 3.700 gokkasten en trektafels. Het was de oogst van drie maanden inbeslagnames van de verboden vrucht.
Maar jammer voor hen: een graafmachine zette zaterdag op het terrein van het 11th Infantry Regiment in Bang Khen (Bangkok) zijn tanden in de flipperkasten, speelautomaten en horse racing machines. Dat gebeurde onder het toeziend oog van politie, soldaten en ambtenaren. Behalve de speelautomaten moesten ook 1.200 elektronische circuitsboards eraan geloven.
Een zelfde operatie vond plaats op de King Naresuan basis in de provincie Phitsunalok. Daar werden 180 automaten en 160 circuitboards fijngestampt, die in het Noorden zijn geconfisqueerd. Het resultaat van de sloopwoede wordt verbrand in een vuilverbrandingsoven op industrieterrein Bangpoo in Samut Prakan.
De automaten konden in beslag worden genomen dankzij een afkondiging van de NCPO (junta), waarin ze illegaal zijn verklaard. Eerder kon de politie alleen maar in actie komen, wanneer ze een speler op heterdaad betrapte.
Volgens Watcharapol Prasarnrajkit, waarnemend hoofd van de gemeentepolitie Bangkok, genereert elke kast dagelijks een bedrag van 1.000 tot 20.000 baht. Hij vindt ze voornamelijk schadelijk voor jonge mensen. Watcharapol denkt dat veel kasten verborgen zijn, maar de productie van de toestellen is volgens hem gestopt, met uitzondering van de geïmporteerde circuits. De politie probeert de eigenaren van de inbeslaggenomen apparaten te achterhalen. (Bron: website Bangkok Post, 30 augustus 2014)

Kabinet met 11 militairen in de startblokken
1 september – Een kabinet van 11 militairen en 21 bureaucraten en technocraten gaat het komende jaar Thailand leiden. Gisteren maakte coupleider en premier Prayuth Chan-ocha de samenstelling bekend. Morgen wordt het nieuwe kabinet door de koning in het Siriraj ziekenhuis ingezworen.
Alhoewel in aantal niet in de meerderheid, wordt het kabinet toch gedomineerd door het leger, concludeert Bangkok Post vandaag, want de sleutelministeries gaan naar militairen: Transport, Handel, Binnenlandse Zaken, Onderwijs, Buitenlandse Zaken, Defensie en Justitie. Het economisch team (Financiën, Handel, Industrie en Energie plus economisch beleid dat in handen is van een vice-premier) heeft al de zegen gekregen van het bedrijfsleven, schrijft de krant in het economie-katern zonder die conclusie aan een bron toe te schrijven.
In het voorpagina-artikel legt Wassana Nanuam, verslaggeefster gespecialiseerd in militaire zaken, met assistentie van een collega uit welke betekenis aan al die benoemingen moet worden toegekend. Ze schrijft dat sommige posten vergeven zijn als beloning aan officieren die bij de komende reshuffle buiten de boot vallen. Dat is een jaarlijks ritueel van promoties en overplaatsingen bij het leger.
Om er één uit te lichten. Generaal Paiboon Khumchaya wordt niet bevorderd tot legerleider; als ‘troostprijs’ krijgt hij de portefeuille Justitie en hij wordt staatssecretaris van Defensie. Nou, daar kan hij wel mee thuiskomen, denk ik zo. Legerleider wordt de huidige tweede man Udomdej Sitabutr en die wordt ook staatssecretaris van Defensie, wat de krant als ‘verrassend’ betitelt. De post van legerleider komt eind september vrij, wanneer Prayuth met pensioen gaat.
Pongthep Thepkanchana, voormalig vice-premier en belangrijk partijbons van Pheu Thai, de voormalige regeringspartij, zegt het image van het nieuwe kabinet minder belangrijk te vinden dan zijn beleid. Hij dringt er bij Prayuth op aan in de NLA, het noodparlement, een beleidsverklaring af te leggen zodat de bevolking te weten komt in welke richting het land zich gaat ontwikkelen.

Maandag 1 september
– Drie familieleden van personen die tijdens de roodhemd ongeregeldheden in 2010 zijn gedood, hebben gisteren enkele uren op het politiebureau doorgebracht nadat ze in Chatuchak strooibiljetten hadden verspreid. Daarin eisten ze strafrechtelijk optreden tegen voormalig premier Abhisit en zijn tweede man Suthep Thaugsuban.
Twee zijn de moeder en broer van de verpleegster die op 19 mei 2010 werd doodgeschoten, vermoedelijk door een scherpschutter van het leger. Zij was met anderen gevlucht naar Wat Pathumwanaram, waar ze meenden veilig te zijn. Het leger maakte die dag hardhandig een eind aan de wekenlange bezetting door roodhemden van Ratchaprasong, het zakencentrum van Bangkok.
De strooiactie was een reactie op het besluit van de rechtbank vorige week de moordaanklacht tegen Abhisit en Suthep niet ontvankelijk te verklaren. Volgens de rechtbank hoort de zaak thuis bij de afdeling Holders of Political Positions van het Hooggerechtshof.
De aanklacht is tijdens de regeringsperiode Yingluck ingediend door het Department of Special Investigation (DSI). De DSI achtte hen schuldig aan moord omdat ze het leger toestemming hadden verleend met scherp te schieten indien het werd aangevallen. Het toenmalig DSI-hoofd is door de junta op een zijspoor gerangeerd.
Volgens Amnuay Nimmano, waarnemend adjunct-hoofd van de gemeentepolitie Bangkok, gaan de twee echter nog niet vrijuit. De Anti-Corruption Commission (NACC) houdt zich met de zaak bezig en het OM kan nog in beroep gaan tegen de uitspraak. Indien de NACC de twee schuldig acht aan een ambtsmisdrijf, gaat de zaak naar de speciale afdeling van het Hooggerechtshof.
De politie heeft eerder verklaard dat ze voornemens is het drietal strooiers voor smaad aan te klagen, want behalve Abhisit en Suthep worden in de flyer ook drie militairen aan de schandpaal genageld waaronder de huidige legerleider en premier Prayuth Chan-ocha [Oei!].
– De drugshandel is een gevoelige slag toegediend door de arrestatie van 23 verdachten en inbeslagname van drugs ter waarde van 100 miljoen baht. De verdachten werden gisteren gearresteerd bij een grootscheepse operatie van leger, politie en ONCB (Office of the Narcotics Control Board) op 49 plaatsen in 13 provincies.
De verdachten behoren tot het netwerk, waarvan in maart al negen verdachten zijn aangehouden. In Phetchabun werden toen methamphetamine pillen ter waarde van 3 mijoen baht onderschept. De leider van het netwerk is gisteren ook gearresteerd.
Het netwerk bestond uit drie teams. Een team was verantwoordelijk voor het binnensmokkelen, het tweede team fungeerde als tussenschakel en het derde team distribueerde de drugs in Bangkok, Phetchaburi, Chai Nat, Ratchaburi en Songkhla.
Bankrekeningen van familieleden werden gebruikt om het geld te incasseren van de kopers en betalingen te verrichten voor transport en distributie. Klanten van het netwerk waren drugsgebruikers, dealers en gevangenen in de provinciale gevangenis van Ratchaburi.
– Tempels en monniken dienen hun bezittingen op te geven aan het National Buddhism Office, maar het tempelinkomen dient vrijgesteld te zijn van belastingheffing. Een ruime meerderheid van de respondenten verklaarde dat in een peiling van het National Institute for Development Administration.
De peiling, gehouden onder 1.254 boeddhisten met verschillende schoolopleidingen en beroepen, was een reactie op beschuldigingen tegen de abt van Wat Sa Ket, die enkele bedrijven zou runnen. De respondenten menen dat tempels gecommercialiseerd zijn en dat de meldplicht helpt corruptie te voorkomen. Zie: Abt van Wat Sa Ket beschuldigd van handel en seks.
– De commandant van het Vierde Legerkorps Walit Rojanapakdi wordt getipt als de nieuwe stafchef van het leger, hetgeen betekent dat hij na zes maanden het door geweld geteisterde Zuiden verlaat. Verwacht wordt dat hij eind deze maand wordt bevorderd tot generaal. De overplaatsing wordt door de krant in verband gebracht met een serie bomaanslagen in de afgelopen maanden, waaronder een zware aanslag op 25 juli in Betong (Yala). Daarbij kwamen twee personen om het leven en werden 52 anderen gewond.
Sommigen [?] menen dat Walit geen affiniteit heeft met het zuidelijk geweld, alhoewel hij eerder dienst heeft gedaan in de regio. Zijn expertise ligt op het gebied van Thai-Cambodjaanse grenskwesties. Naar verluidt zou Walit in april naar het Zuiden zijn benoemd op aandringen van de roodhemden vanwege zijn rol in 2009 en 2010 bij het verspreiden van roodhemdprotesten tegen de toenmalige regering Abhisit.
Een opvolger wordt ook al getipt: Prakarn Chonlayut, tweede commandant van het Derde Legerkorps. Hij diende eerder bij het Vierde Legerkorps en zou voor lokale ambtenaren en bewoners in het Zuiden acceptabel zijn.
Over hervatting van de vredesgesprekken, die sinds vorig jaar stilliggen, had premier Prayuth vrijdag in zijn wekelijks tv-praatje weinig concreets te melden. Een Thaise delegatie gaat naar Maleisië voor overleg, de gesprekken moeten zo snel mogelijk worden hervat, er zijn verbeteringen maar ook verslechteringen, er is een strategisch plan in de maak, enzovoort.
Prayuth ontkende de beschuldigingen op de social media dat het leger vermeende verzetsstrijders mishandelt. Lokale leiders hebben aangedrongen op teugtrekking van het leger, maar daar wil onze grote man niets van weten.
– Een toestel van Nok Air heeft gisteren in Surat Thani een noodlanding moeten maken nadat het geraakt was door vogels. Het toestel met 139 passagiers aan boord was onderweg van Nakhon Si Thammarat naar Bangkok. Het vliegtuig landde veilig. Nok betekent in het Thais vogel.
– De hoofdinspecteur van het politiebureau Wat Phraya Krai is naar een inactieve post overgeplaatst [lees geschorst] nadat in zijn gebied bij een militaire inval was gebleken dat een pub na sluitingstijd open was en dat jongeren zonder identiteitsbewijzen waren toegelaten. Er werden ook drugs gevonden. De overplaatsing geldt voor 30 dagen, in welke periode onderzoek wordt gedaan naar de nalatige diender.
– Het Stop Drink Network dringt er bij premier Prayuth op aan maatregelen te nemen tegen degenen die alcohol aan minderjarigen verkopen. Het netwerk reageert op de dood van een eerstejaars student die zaterdag tijdens een welkomstfeest in Hua Hin overleed. Erg specifiek is het bericht niet, het spreekt van een ‘alcohol-related death’.
– Om haar financiële positie te verbeteren wil de BMTA, het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok, busstations door particulieren laten ontwikkelen. Naar privatisering heeft de Kasetsart universiteit onderzoek gedaan. Vier percelen in Bang Khen, Min Buri, Suan Siam en Samae Dam komen in aanmerking voor commerciële ontwikkeling. Hoeveel geld er door dit fraaie plannetje in de kas van de BMTA stroomt, wil de BMTA niet zeggen.
– Rest nog te vermelden dat pagina 3 van Bangkok Post vandaag geheel gewijd is aan de drugshandel en –bestrijding. Drie verhalen schetsen de achtergronden. Voor belangstellenden noem ik de titels, zodat ze gemakkelijk op de website kunnen worden gevonden.
Guards, mobiles key to inmates’ deals
Prisons chief calling for overhaul
Task force piloted to stop drug rackets

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties