Thais nieuws oktober

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging dit jaar gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; was in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)

Vier doden bij aanrijding tussen trein en vrachtwagen
31 oktober – Bij een aanrijding tussen een vrachtwagen en de trein Nakhon Ratchasima-Nong Khai zijn gisterochtend vier personen om het leven gekomen en 25 personen gewond geraakt. Door de kracht van de botsing ontspoorde het eerste rijtuig en scheurde het in tweeën. Trein en vrachtwagen maakten daarna over een afstand van zo’n 100 meter een schuiver alvorens ze tot stilstand kwamen.

De aanrijding vond plaats op een door bewoners provisorisch gemaakte spoorwegovergang, waarvoor de State Railway of Thailand (SRT) geen toestemming had verleend. Op de overgang hebben eerder al enkele ongelukken plaatsgevonden. [Details ontbreken]
Van dit soort overgangen zijn er 584 in het land. 775 andere zijn inmiddels goedgekeurd door de SRT; ze worden volgens de minister van Transport voorzien van automatische spoorbomen en waarschuwingssignalen.
Het ongeluk gebeurde 20 minuten nadat de trein Nakhon Ratchasima had verlaten. Toen de trein bij het naderen van station Samran vaart minderde, dook de vrachtwagen ineens op. De machinist gaf een waarschuwingssignaal, maar de vrachtwagenchauffeur negeerde dat. Hij gaf gas, echter niet genoeg om de botsing te voorkomen.
Politie en reddingswerkers spoedden zich naar de rampplek. Ze sneden het beschadigde treinstel open, verleenden eerste hulp aan slachtoffers en haalden de doden weg.
De vier dodelijke slachtoffers zijn de machinist van de trein, een monteur en twee passagiers. De vrachtwagenchauffeur raakte slechts gewond en is evenals de andere gewonden opgenomen in het ziekenhuis. De overige passagiers werden later by car [?] naar hun bestemming gebracht.
Door het ongeluk werd het treinverkeer op de noordoostelijke route gestremd. Het bericht vermeldt niet hoe lang het gaat duren voordat de baan weer vrij is. (Zie pagina Spoorwegen)

Vrijdag 31 oktober
– Vandaag worden de resultaten verwacht van de DNA-test op de zoon van een dorpshoofd op het vakantie-eiland Koh Tao. Het onderzoek moet een eind maken aan de hardnekkige geruchten op de social media dat niet de twee aangehouden gastarbeiders uit Myanmar maar hij de twee Britten heeft vermoord.
De geruchten zijn gebaseerd op de aan het begin van het politieonderzoek verspreide camerabeelden, waarvan de politie destijds verklaarde dat er een ‘Aziatisch uitziende’ man op te zien was. Sommigen menen daarin de zoon te herkennen.
Volgens Somyot Pumpunmuang, hoofd van het landelijk politiekorps, is dit echter onmogelijk omdat de zoon op de avond van de moord niet op Koh Tao was. Uit camerabeelden, overhandigd door de advocaat van het dorpshoofd, zou dit blijken. Die beelden tonen aan dat hij de volgende ochtend in zijn appartement in Bangkok was.
Het dorpshoofd is tevens eigenaar van de AC bar, waar de Britten de avond voor hun overlijden doorbrachten. Ze zouden er ruzie hebben gekregen, wat de aanleiding zou kunnen zijn voor de moorden.
Somyot waarschuwt dat de Computers Crimes Act van stal wordt gehaald wanneer de geruchten op de social media doorgaan. Die wet kent extreem hoge straffen voor het plaatsen en delen van valse informatie. Somyot bevestigt wat premier Prayut al een dag eerder verklaarde. De Britse waarnemers die het politieonderzoek onder de loep nemen, zijn er tevreden over.
Een advocaat van de Lawyers Council of Thailand, die de verdachten bijstaat, zegt dat het steeds moeilijker wordt vast te stellen waar de verdachten op de avond van de moord waren, omdat het forensisch bewijs met het vorderen van de tijd vervaagt. Hij wijst erop dat zijn cliënten bij hun aanhouding niet zijn gewezen op hun rechten en dat hen ook een advocaat is onthouden.
– Zes organisaties dringen er in een petitie aan de regering op aan veldproeven met genetisch gemanipuleerde gewassen (GM) op te schorten totdat een wet op de bio-veiligheid van kracht is. Ze leverden de petitie gisteren in bij het Government House. Tegelijkertijd overhandigden in tien provincies opponenten een soortgelijk verzoek bij Provinciehuizen.
Kingkorn Narintarakul Na Ayutthaya, adjunct-directeur van Biothai, zegt dat haar groep geen tegenstander is van laboratoriumproeven, maar proeven op het veld moeten vermeden worden om verspreiding van de GM-zaden in de omgeving te voorkomen.
Dat is eerder gebeurd in 2004 met proeven op papaya. Daar is niemand voor verantwoordelijk gesteld, zegt ze, maar landen in de Europese Unie hebben naar aanleiding daarvan wel de import van papaya verboden. Onlangs sprak de Supreme Administrative Court het Department of Agriculture vrij van nalatigheid. Volgens de rechtbank zou de dienst alles hebben gedaan om contaminatie te voorkomen.
– Het toltarief op de Don Muang tolweg tussen Din Daeng en het National Memorial Monument gaat met ingang van 22 december met 15 baht omhoog. Het ministerie van Transport heeft hiervoor gisteren het groene licht gegeven.
De 15 baht bestaat uit een verhoging van 10 baht voor het weggedeelte Din Daeng-Don Muang en 5 baht voor het overige weggedeelte. Dat betekent dat het tarief op het eerste wegdeel van 60 naar 70 baht stijgt voor een personenauto, en 25 naar 30 baht op het tweede wegdeel.
– De taxichauffeurs die een tariefsverhoging van 20 in plaats van 13 procent eisen, krijgen niet hun zin. Minister Prajin Juntong (Transport) was daar gisteren duidelijk over. De verhoging van 13 procent wordt over twee stappen verdeeld: eerst 8 procent en na zes maanden 5 procent, maar alleen als de dienstverlening van de sector verbetert.
– De politie van Nonthaburi heeft een bende motorfietsdieven aangehouden en tien gestolen motorfietsen in de beslag genomen. De verdachten, 15 personen in de leeftijd van 13 tot 32 jaar, hebben bekend. Ze zeggen de motorfietsen te hebben verkocht voor 5.000 tot 8.000 baht per stuk.
– Voor de tweede keer is de tenlastelegging tegen de eigenaar van de All IVF kliniek in Bangkok uitgesteld. De man wordt beschuldigd van het verrichten van illegale IVF-behandelingen op commerciële draagmoeders. Volgens de politie, die de rechtbank om het uitstel had gevraagd, heeft ze nog een maand nodig om getuigen aan de tand te voelen.
– Het trainingsprogramma van de Royal Thai Air Force (RTAF) wordt fysiek minder zwaar om ruimte te maken voor een training in het bestrijden van vlieguigkapingen en gijzelingen. Bijkomend voordeel is dat verwondingen aan deelnemers worden voorkomen. Tevens wordt het programma uitgebreid met lessen over cyber oorlogsvoering en andere vormen van veiligheidsbedreigingen in het digitale tijdperk.
Dit jaar nemen 34 luchtmachtmannen aan het programma van 22 weken deel. Dertig van hen namen vorig jaar al deel, maar slechts de helft maakte toen de training af. Deelname is vrijwillig. De training werd in 1981 ingesteld na de kaping van een toestel van Garuda op luchthaven Don Mueang. In samenwerking met hun Indonesische counterparts redden de RTAF-commando’s toen alle passagiers.

Prayut oppert oplossing voor patstelling Preah Vihear
30 oktober – Sinds de militairen op 22 mei de macht hebben overgenomen, is Bangkok Post, de Engelstalige krant op basis waarvan ik Nieuws uit Thailand maak, er niet gezelliger op geworden. Veel berichten gaan over uitspraken van Prayut Chan-o-cha, de huidige premier van het land.
Overexposure, vind ik, want praatjes vullen immers geen gaatjes, en zoals sommige expats al hebben vastgesteld: taxichauffeurs weigeren soms nog steeds ritjes of willen de meter niet aanzetten, en staatsloten kosten weer 110 of 120 baht, in weerwil van wat Prayut heeft gezegd. Maar dat schrijft de krant niet.
Ook vandaag opent de krant met uitspraken van de premier aan de vooravond van zijn tweedaags bezoek aan Cambodja. Hij wil er met zijn counterpart Hun Sen de mogelijkheid bespreken de omstreden tempel Preah Vihaer, net over de grens met het buurland, gezamenlijk te ontwikkelen als toeristische bestemming, een idee dat al enkele malen door anderen is geopperd.
Zo zou een einde kunnen komen aan het gehakketak over het eigendom van een gebiedje van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, dat door beide landen wordt betwist. Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag deed er in november vorig jaar op verzoek van Cambodja een uitspraak over, maar sindsdien ligt de zaak stil.
(Zie pagina Preah Vihear)

Loy Krathong: Luchthaven van Chiang Mai schrapt 112 vluchten
30 oktober – De luchthaven van Chiang Mai heeft volgende week 112 vluchten geannuleerd en 50 vluchten naar een ander tijdstip verschoven om te voorkomen dat er tijdens Loy Krathong ongelukken gebeuren. Feestvierders laten dan altijd grote lampionnen op die een gevaar vormen voor de luchtvaart. De annuleringen treffen 20.000 passagiers en leveren een inkomstenverlies van twee miljoen baht op.
Loy Krathong, het feest waarbij krathongs te water worden gelaten, duurt van 5 tot en met 7 november. Gedurende het festival halen schoonmakers van de luchthaven tienmaal per dag op en om het vliegveld lampionnen weg. Vorig jaar waren dat er 1.419.
Het kabinet heeft dinsdag besloten dat de lampionnen alleen na 21 uur de lucht mogen worden ingestuurd. De gemeente Bangkok heeft een verbod uitgevaardigd op het oplaten van lampionnen bij belangrijke historische plaatsen, regeringsgebouwen, de twee luchthavens, hoge gebouwen en in woonwijken. En nu maar hopen dat de feestvierders zich netjes aan de regels houden.
Achtergrondinformatie
Jaarlijks in november wordt het Loy Krathong festival gehouden. Letterlijk betekent die naam ‘to float a krathong’. Het festival is een eerbetoon aan Phra Mae Khongkha, de godin van het water, om haar te bedanken en om vergeving te vragen voor het gebruik van haar domein. Een krathong te water laten zou geluk brengen en is een symbolisch gebaar om de slechte dingen in het leven kwijt te raken en met een schone lei te beginnen.
Volgens de overlevering gaat het festival terug tot het Sukothai tijdperk. Een van de vrouwen van koning, genaamd Nang Noppamas, zou het festival bedacht hebben.
Traditioneel wordt een krathong gemaakt van een plak van een bananenboom die wordt versierd met bloemen, gevouwen bladeren van de boom, een kaars en wierookstokjes. Om de slechte dingen in het leven kwijt te raken worden stukjes nagel, haar en muntjes toegevoegd.
Moderne krathongs worden gemaakt van styrofoam – de gemeente Bangkok verzamelde er in 2010 118.757. Maar omdat het meer dan 50 jaar duurt, voordat zo’n krathong tot ontbinding overgaat, wordt het gebruik van milieuvriendelijke en composteerbare krathongs bevorderd. De afgelopen jaren werden krathongs geïntroduceerd, gemaakt van brood, waterhyacinth en kokosnootschil.
In 2010 werd 9,7 miljard baht aan het feest uitgegeven; in 2009 gemiddeld 1.272 baht per persoon. In 2006 en 2007 werden in Bangkok meer dan 1 miljoen krathongs te water gelaten, in 2010 946.000. Volgens een onderzoek onder 2.411 personen denkt 44,3 procent dat teenagers tijdens het feest geslachtsgemeenschap hebben. (Bron: Guru, Bangkok Post, 4-10 november 2011)

Donderdag 30 oktober
– Andy Hall, voor de rechter gesleept door een fruitverwerkingsbedrijf, was een blij man gisteren. De provinciale rechtbank van Phra Khanong wees de smaadaanklacht van het bedrijf tegen hem af; overigens niet op inhoudelijke maar op procedurele gronden.
Volgens de rechtbank was het politieonderzoek, dat de basis voor de aanklacht vormde, in strijd met de wet omdat een openbare aanklager ontbrak. Die had erbij moeten zijn, want Hall gaf het gewraakte interview over uitbuiting van de werknemers en kinderarbeid, in Myanmar aan Al Jazeera.
Na de uitspraak werd Hall omhangen met bloemenkransen van supporters, maar het definitief einde van de hetze tegen Hall is nog allerminst in zicht. De directeur van het bedrijf liet direct al weten in beroep te zullen gaan. Bovendien wordt Hall ook op een andere rechtsgrond vervolgd en het bedrijf eist in een civielrechtelijke procedure een forse schadevergoeding.
– Twaalf advocaten van de Lawyers Council of Thailand (LCT) gaan de twee verdachten van de dubbelmoord op Koh Tao bijstaan. Zodra het OM de Myanmarese gastarbeiders in staat van beschuldiging heeft gesteld, heeft de LCT overleg met de ambassade van Myanmar.
Het verzoek om juridische ondersteuning werd gisteren gedaan door de ambassadeur Win Muang, die in het gezelschap was van de ouders van de verdachten. De krant schrijft dat de regering van Myanmar van mening is dat de verdachten onschuldig zijn, maar verzuimt een bron te noemen. Voor zover ik weet heeft de premier van Myanmar zich niet in die bewoordingen uitgelaten.
Volgens premier Prayut zijn de Britse waarnemers tevreden met het politieonderzoek, maar dat hoor ik toch liever uit de mond van de waarnemers zelf. De Britten zouden gezegd hebben dat het onderzoek op dezelfde manier is verricht als zij zouden doen. ‘De Britse en Thaise politie gebruiken hetzelfde studieboek.’ Verder zei de premier dat de verdachten om een nieuw DNA-onderzoek mogen vragen. Dat zou een eind maken aan speculaties dat de twee zondebok zijn.
– Het ministerie van Onderwijs moet het leren van vreemde talen gaan bevorderen ter voorbereiding van de Asean Economic Community (AEC), die eind 2015 van kracht wordt, zegt premier Prayut. Niet alleen Engels moet gestimuleerd worden, maar ook het leren van de taal van de buurlanden.
Prayut had nog meer vaderlijke raadgevingen aan het ministerie: concentreer je op de behoefte aan specialisten en academici, train meer geschoolde arbeiders zodat ze internationaal kunnen concurreren, bouw menselijk kapitaal op dat geschikt is voor baanmobiliteit in de AEC-markt, train Thaise atleten zodat ze tegen andere landen op kunnen en breid schoolwerkplannen met atletiek uit, met name in Zuid-Thailand. (Zie pagina Onderwijs)
– Een voormalige hoge politieofficier in Khon Kaen heeft levenslang gekregen voor de moord vorig jaar mei op het adjunct-hoofd van provinciale staten. Een medeplichtige kreeg 38 jaar. De functionaris werd voor zijn huis doodgeschoten.
– Het Thai Labour Solidarity Committee wil dat het minimumdagloon in de particuliere sector met 20 baht wordt opgetrokken naar 320 baht. De commissie vindt dat nodig vanwege de gestegen kosten van levensonderhoud. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Vanaf zaterdag mogen straatverkopers niet meer overdag op het trottoir van Silom Road tussen Sala Daeng en Nararom staan. Dit heeft de gemeente Bangkok verordonneerd om voetgangers de hoognodige ruimte te bieden. Alleen tussen 19 en 2 uur mogen de verkopers er handel drijven.
– Ik zou bijna zeggen: vertrouwt de minister de dinsdag op zijn voordracht benoemde nieuwe directeur-generaal van het Department of Special Investigation niet? Hij wil een eind maken aan de ingeslopen gewoonte dat politici invloed proberen uit te oefenen op het werk van de DSI en met name de commissie speciale zaken.
Formeel beslist de commissie zelf welke zaken extra aandacht krijgen, maar de afgelopen jaren hebben DSI-hoofden zich er ook mee bemoeid. Volgens de wet komen 36 soorten zaken automatisch in aanmerking; daarnaast kan de commissie beslissen andere zaken eveneens prioriteit te geven.
De minister heeft verder om een overzicht gevraagd van de zaken die voor 80 procent zijn afgerond. Hij wil weten welke zaken worden onderzocht en waarom de dienst over haar selectie is bekritiseerd. Zou het soms zo kunnen zijn dat de DSI sommige zaken op last van ‘senior figures’ gekozen heeft? Verder dringt de minister aan op gelijke behandeling van politieke rivalen.
– De aangekondigde veiling van 29 olieconcessies (zowel in de Golf van Thailand als op het vasteland) gaat besproken worden door de NRC, het orgaan dat hervormingsvoorstellen moet gaan formuleren. NRC-lid Rosana Tositrakul, een fervent voorstander van hervormingen op energiegebied, juicht de beslissing van premier Prayut toe om de NRC erbij te betrekken.
Rosana en andere milieu-activisten pleiten voor uitstel van de veiling. Prayut heeft dat niet toegezegd; het enige wat hij zegt is dat de veiling vier maanden in beslag neemt. Het ministerie van Energie dringt aan op de veiling om in de toekomst aan de vraag naar olie uit eigen land te kunnen voldoen.
– Bogota in Colombia heeft het meest onveilige openbaar vervoer voor vrouwen, blijkt uit een onderzoek van de Thomson Reuters Foundation. Bangkok staat op de achtste plaats na Mexico City, Lima, Delhi, Jakarta, Buenos Aires en Kuala Lumpur. [U mag zelf de landennamen erbij bedenken.]
De rangorde is bepaald op basis van de antwoorden van 6.300 vrouwen in zestien steden en veldonderzoek door negen experts per stad. De respondenten kregen zes vragen voorgelegd.
Bij veiligheid na het invallen van de duisternis staat Bangkok op plaats 9, verbale en fysieke intimidatie 12, hulp van anderen 5 en de bereidheid van de autoriteiten onderzoek te doen bij een incident 8.
De veiligste stad ter wereld, althans qua openbaar vervoer voor vrouwen, is New York, gevolgd door Tokyo, Beijing, Londen, Seoul en Parijs.
– Is de regering eindelijk na lang zeuren bereid verhoging van de taxitarieven toe te staan, is het nog niet goed. De taxiwereld eist nu 20 procent in plaats van de voorgespiegelde verhoging van 13 procent (in twee fases). En wanneer LPG en CNG duurder worden, dienen de tarieven met meer dan 20 procent te stijgen.
Voorzitter Withoon Naewpanich van het Taxi Cooperatives Network wil midden volgende maand een positief bescheid, zo niet dan beraden chauffeurs zich over acties. Het netwerk wil ook dat de verhoging in één keer doorgaat en niet met een tussenpoos van zes maanden. Voordeel is dat de meters slechts één keer herijkt hoeven worden en dat spaart weer kosten.
Withoon wijst erop dat de tarieven de afgelopen 13 jaar niet zijn verhoogd, terwijl de kosten van levensonderhoud in die periode wel zijn gestegen. De tariefsverhoging dient volgens hem gebaseerd te zijn op de inflatie over die periode en niet over zes jaar, waar de regering mee rekent.
– De Pak Moon dam in Ubon Ratchathani. Gaat er al een belletje rinkelen? Sinds de bouw al omstreden en telkens eisen de bewoners van Pak Moon dat de stuwen open gaan om vissen de kans te geven te migreren naar hun paaigebied. De dorpelingen willen nu dat een gezamenlijk panel wordt gevormd om het conflict op te lossen.
De stuwen moeten vijf jaar open blijven, eisen ze: de eerste twee jaar zodat het ecologisch systeem van de Moon rivier zich kan herstellen, en daarna drie jaar zodat de dorpelingen hun traditionele levenswijze kunnen hervatten, waaraan met de bouw van de dam een eind kwam. (Zie pagina Pak Moon dam)
– Het Land Reform Network beschuldigt de autoriteiten ervan het op arme mensen gemunt te hebben bij de strijd tegen illegaal grondgebruik in bosgebieden. De afgelopen vier maanden zijn al 501 dorpelingen vervolgd en is 34.505 rai in 68 provincies geconfisqueerd.
Pornpana Kuaycharoen van het netwerk zei gisteren op een seminar van het Peace Studies Network dat de huidige praktijk in strijd is met het bevel van de NCPO (junta) aan de autoriteiten om vooral achter de grote jongens aan te gaan. Maar dat gebeurt niet. ‘Waarom worden meer en meer arme mensen vervolgd? Het lijkt erop dat de autoriteiten niet van plan zijn om de grote zaken aan te pakken, maar ze hebben er geen moeite mee arme mensen ten voorbeeld te stellen.’
Gedupeerde bewoners zijn van plan op 9 november naar Chiang Mai te macheren. Ze eisen dat het masterplan op basis waarvan wordt gehandeld, wordt ingetrokken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

90 pct van regeringsvoorraad rijst is van slechte kwaliteit
29 oktober – Negentig procent van de regeringsvoorraad van 18 miljoen ton rijst is van slechte kwaliteit. Wanneer het niet lukt de rijst binnen vijf maanden van de hand te doen, loopt de kostenpost op tot 700 miljard baht. Dit is gebleken uit een landelijke rijstinventarisatie.
Van de rijst is 70 procent geel en de rest is dermate verrot dat ze alleen nog geschikt is voor de productie van ethanol. Verder is gebleken dat 100.000 ton ontbreekt.
Het rapport van het onderzoek, dat onder leiding stond Panadda Diskul, secretaris van de premier, gaat naar de National Anti-Corruption Commission, die mag uitzoeken waar, hoe en door wie er is gefraudeerd.
Een bron op het ministerie van Handel noemt de 100.000 ton onbetekenend vergeleken met de drie miljoen ton die in juni 2013 werd gerapporteerd door de toenmalige adjunct permanent secretaris van het ministerie van Financiën, die voorzitter was van een toezichthoudende commissie. Hij veronderstelt dat gedurende het inspectieproces rijst van goede kwaliteit is vervangen door oude rijst. ‘De grote hoeveelheid hoeveelheid substandaard rijst kan onmogelijk komen door de slechte opslag.
Achtergrondinformatie
De regering Yingluck haalde in 2011 het rijsthypotheeksysteem van stal. Boeren kregen voor hun paddy (ongepelde rijst) prijzen die 40 procent boven de marktprijzen lagen. De regering hoopte door rijst achter te houden, de prijzen op de wereldmarkt te kunnen manipuleren.
Dat mislukte grandioos. Thaise rijst was te duur en India en Vietnam verdrongen Thailand als ’s werelds grootste rijstexporteur. Intussen lag de opgekochte rijst te verrotten in silo’s en pakhuizen. Ondanks waarschuwingen, ook over corruptie, was de regering niet op andere gedachten te brengen. De junta maakte pas een eind aan het geldverslindende systeem.
Van de 40 procent bovenmarktprijs profiteerden slechts een beperkt aantal boeren, omdat de meeste boeren alleen voor eigen consumptie rijst verbouwen. Naar verluidt zouden vooral de hereboeren en molenaars van het systeem hebben geprofiteerd.
Premier Yingluck is door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van nalatigheid omdat zij als voorzitter van het National Rice Policy Committee nagelaten zou hebben paal en perk te stellen aan de corruptie en oplopende kosten.

Woensdag 29 oktober
– Twee personen zijn om het leven gekomen bij een aanrijding gistermiddag tussen een personenwagen en de trein Bangkok-Hua Hin. De wagen werd op een onbewaakte spoorwegovergang in Phetchaburi door de trein gegrepen en ging in vlammen op. De twee inzittenden overleefden dat niet. Eén rijtuig van de trein raakte van de rails; van de treinpassagiers raakte niemand gewond. Het treinverkeer op de route lag twee uur stil.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft na vijf maanden weer een hoofd. Gisteren zette het kabinet Suwana Suwanjuta, adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie, op deze niet onbelangrijke post. De benoeming valt om twee redenen op: 1 Voor het eerst geeft een vrouw de leiding aan het korps, 2 Suwana is een insider.
De minister die haar voor benoeming voordroeg, voorkomt daarmee gemor in het korps, zoals bij de benoeming van het waarnemend hoofd na de coup van 22 mei toen het vorige hoofd, Tarit Pengdith, de laan werd uitgestuurd. Benoemd werd toen het adjunct-hoofd van de Royal Thai Police, een benoeming die gekritiseerd is op de facebook-pagina van Porntip Rojanasunan, directeur van het Central Institute of Forensic Science.
– Twee gemeentekantoren in Nong Chick (Pattani) zijn maandagavond in brand gestoken. Het kostte de brandweer twee uur om het vuur onder controle te krijgen. Op de begane grond van het kantoor van de gemeente Pulopuyo werden een vrachtwagen en een brandweerwagen vernield. Kort na de brandstichting van dit gebouw ging het gemeentekantoor van Don Rak in vlammen op.
– Vier teenagers hebben zondagnacht voor een 7-Eleven in Sathon (Bangkok) een Japanse toerist mishandeld en beroofd. De leider van de ‘bende’, een 15-jarige jongen, is al aangehouden. Hij liep bij een politiecontrolepost tegen de lamp. De knaap was in het bezit van de tas van de Japanner met 30.000 baht, twee creditkaarten en de ID-kaart van de man. De politie is nog zoek naar de overige drie booswichten (15 en 17 jaar).
– 1.098 nep horloges, handtassen en andere artikelen van bekende merken zijn maandagavond bij een operatie op vier plaatsen in Sukhumvit door de politie onderschept. Twee Indiërs werden tijdens de operatie in hun winkel gearresteerd. De in beslag genomen spullen hebben een waarde van 648.700 baht.
– De 56-jarige Nederlander K., die een gevangenisstraf van 37 jaar uitzit, blijft achter de tralies. Dit heeft het Hooggerechtshof gisteren besloten. Het Hof ziet geen reden om te veronderstellen dat degene die bekend heeft een knaapje van 12 jaar vijfmaal naar K. te hebben gebracht, daarover heeft gelogen.
De Nederlander zit vast wegens het molesteren van de jongen in 2007 in Prachuap Khiri Khan. De jongen ontving daarvoor 120 baht en degene die hem afleverde 200 baht per keer. Bij een huiszoeking vond de politie negen pornoboeken.
– Weet u nog? In maart schoot in Thanyaburi (Pathum Thani) een 19-jarige jongen zijn ouders en broer dood. Hij was kwaad op zijn ouders omdat ze hem vaak berispten en omdat zijn moeder haar belofte niet was nagekomen een auto voor hem te kopen. Aanvankelijk deed hij het voorkomen alsof de broer de dader was, want hij had het moordwapen bij diens rechterhand gelegd. Maar de kogelwonden kwamen daarmee niet overeen. De Criminal Court veroordeelde de boze zoon woensdag tot een gevangenisstraf van 25 jaar.
– De provincie Surat Thani gaat op de vakantie-eilanden Samui, Phangan en Koh Tao een avondklok instellen voor gastarbeiders. Na 22 uur moeten ze binnen blijven. De provincie kan die maatregel nemen op basis van de staat van beleg. De maatregel heeft tot doel de veiligheid van toeristen te waarborgen, en is een reactie op de dubbelmoord op Koh Tao medio september.
Volgens de gouverneur spreken sommige migranten beter Engels dan de plaatselijke Thais en vertellen ze toeristen dat ze Thai zijn. Wanneer vervolgens migranten betrokken zijn bij een misdrijf worden ze door getuigen geïdentificeerd als Thai. ‘Dat is slecht voor de goede reputatie van Thailand’, zegt Chatpong Chatphuti. [Je moet er maar opkomen.] Een voorbeeld daarvan gaf hij overigens niet. De gouverneur heeft ook strandfeesten verboden met uitzondering van het bekende vollemaansfeest op Koh Phangan, maar er worden wel strengere eisen aan gesteld. [Geen details]
De voorzitter van de Thaise VVV op Koh Phangan steunt het idee voor de avondklok. Migranten hangen volgens hem toch maar alleen, alcohol nuttigend, rond in de buurt van de Full Moon Party. Zolang geen behoorlijke controle van kracht is, is het goed dat dit niet wordt toegestaan, vindt hij. (Zie pagina Migranten)
– De ouders van de twee verdachten van de dubbelmoord op Koh Tao hebben een klacht ingediend bij de National Human Rights Commission en het kantoor van de procureur-generaal. Zij stellen dat hun zonen onschuldig zijn en dat ze aanvankelijk bekend hebben omdat ze gemarteld werden. Inmiddels hebben ze hun bekentenis ingetrokken.
Op de social media circuleert het hardnekkige gerucht dat de zoon van het dorpshoofd van Moo 1, tevens eigenaar van de AC bar waar de twee Britten de avond voor hun dood doorbrachten, de dader is. Het dorpshoofd heeft na een gesprek met het hoofd van de politie in Bangkok verklaard dat zijn zoon een DNA-test zal ondergaan om dat gerucht de kop in te drukken.
– De uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi komt weer een stapje dichterbij. De raad van bestuur van Airports of Thailand heeft fase 1 van het Phase-2 uitbreidingsplan (totale kosten 66 miljard baht) goedgekeurd.
Fase 1 bestaat uit de constructie van 28 platformen, waarvan acht een Airbus 380 aan kunnen; de aanleg van een reserve runway van 2,9 kilometer en de bouw van een tweede terminal ten noorden van Concourse A voor zowel binnenlandse als internationale passagiers.
Wanneer de drie werken klaar zijn, kan de luchthaven 20 miljoen passagiers meer per jaar aan. De huidige capaciteit bedraagt 45 miljoen passagiers per jaar.
De twee fase van het uitbreidingsplan ligt voorlopig in de koelkast vanwege bezuinigingen. Die omvat de bouw van een satellite concourse[?], een parkeergarage en kantoren.
– Voor twee Duitsers, een Rus en een Belg is Thailand niet de veilige vluchthaven geworden, waar ze dachten te genieten van hun vrijheid en hun door afpersing, fraude of diefstal verkregen centjes. Alle vier zijn aangehouden en werden gisteren door het Immigration Police Bureau tijdens een persconferentie tentoongesteld. De Rus wordt in eigen land gezocht voor afpersing, de twee Duitsers voor fraude en de Belg voor diefstal.
– Vandaag en morgen worden belangrijke vonnissen gewezen in twee zaken, een civielrechtelijke en een strafrechtelijke, tegen actievoerder Andy Hall, die wegens smaad is aangeklaagd door een fruitverwerkingsbedrijf in Prachuap Khiri Khan. Hall heeft dat bedrijf ervan beschuldigd gastarbeiders uit Myanmar uit te buiten, onder andere in een interview met Al Jazeera.
Vandaag demonstreren internationale arbeids- en mensenrechten organisaties onder andere voor de Thaise ambassade in Londen, Amsterdam, Washington en Helsinki om Hall een hart onder de riem te steken. Vier arbeidsrechten organisaties vragen in een brief aan de Thai Pineapple Industry Association haar voorzitter, die directeur is van het gewraakte bedrijf, uit zijn functie te ontzetten, en het bedrijf als lid te schrappen wanneer de hetze tegen Hall niet ophoudt.

Ministerie streeft naar kwaliteitsverbetering taxivervoer
28 oktober – Het ministerie van Transport wil een grotere greep op de taxiwereld krijgen. Het Land Transport Department (LTD) van het ministerie heeft van de minister de opdracht gekregen om een studie te doen naar het gewenst aantal wagens. Wanneer er te veel blijken te zijn, worden maatregelen genomen om de uitgifte van nieuwe vergunningen te beperken. Die maatregelen hebben tevens tot doel de kwaliteitscontrole door het ministerie te vergroten.

De directeur-generaal van het ministerie maakte dit gisteren bekend na een gesprek met branchevertegenwoordigers. Gesproken werd over kwaliteitsverbetering vooruit lopend op de verhoging van de taxitarieven met 8 procent op 1 december. Taxi’s dienen voor die datum door de LTD gekeurd te worden op veiligheid en de staat waarin het interieur zich bevindt. Wanneer LTD de kwaliteit onder de maat vindt, volgt een tweede kans. Pas wanneer alles in orde is, wordt de taximeter herijkt.
Een verhoging met nog eens 5 procent na zes maanden is afhankelijk van een evaluatie van de dienstverlening, waarbij ook passagiers feedback kunnen geven. Valt die negatief uit, dan gaat de tweede verhoging niet door.
Voorzitter van het Taxi Cooperatives Network Withoon Naewpanich is een tevreden mens wanneer de tarieven met 13 procent zijn verhoogd. Dan kunnen de chauffeurs weer de eindjes aan elkaar vastknopen. Maar de verhoging wordt teniet gedaan, indien LPG en CNG (aardgas) duurder worden, zoals aangekondigd. Hij rekent voor dat een verhoging van 1 baht tot een kostenverhoging van 100 baht leidt.
‘Als het ministerie van Transport toestemming verleent voor verhoging van de tarieven maar ook voor verhoging van de gasprijs zijn we niet beter af. Dan blijven we geconfronteerd worden met stijgende kosten.’ Withoon doet een beroep op het ministerie van Energie om chauffeurs van wagens die op LPG rijden dezelfde creditcard te geven als CNG-rijders.
Foto: Wachtende taxi’s bij het Land Transport Department. Wanneer ze na een tweede controle nog steeds niet in orde zijn, krijgen ze geen toestemming voor de tariefsverhoging.

Premier Prayut: In 2015 is Thailand weer  rijstexporteur nr. 1
28 oktober – Als je het maar hard genoeg zegt én met het nodige aplomb, wie weet wordt het dan werkelijkheid. Premier Prayut Chan-o-cha voorspelt dat Thailand volgend jaar weer ’s werelds grootste rijstexporteur is, een plaats die het land twee jaar geleden moest afstaan aan India en Vietnam. In Asean heeft Thailand al weer zijn koppositie herwonnen, zegt hij.

De premier verwacht dat Thailand dit jaar 11 miljoen ton rijst exporteert, 2 miljoen ton meer dan vorig jaar. Het land produceert volgens hem voldoende rijst voor eigen consumptie, ondanks dat een tweede oogst wordt belemmerd door een tekort aan water vanwege de droogte.
Prayuth zei nog veel meer. Ik licht er enkele kernpunten uit: De regering wil het telen van kwaliteitsrijst bevorderen, zoals jasmijnrijst en kleefrijst; de productiekosten moeten omlaag want die zijn hoger dan in andere rijst producerende landen; kleine rijstvelden moeten gecombineerd worden; machinerie dient in een pool te komen voor gezamenlijk gebruik door kleine boertjes; de inventarisatie van de regeringsvoorraad van 18 miljoen ton is eind deze maand afgerond, de opslag van die rijst kost 2 miljard baht per maand.
Volgens Chukiat Ophaswongse, ere-voorzitter van de Thai Rice Exporters Association, is Thailand nu al ’s werelds grootste rijstexporteur. Hij baseert dit op de cijfers over de eerste negen maanden van dit jaar. Wanneer het Thailand lukt voor het eind van het jaar elke maand 1 miljoen ton te exporteren, wordt die koppositie geconsolideerd. De verbeterde export is te danken aan de gezakte prijs. De meeste rijst uit de voorraad gaat naar Afrika, waar Thaise rijst goedkoper is dan Vietnamese.
Rawee Rungruang, voorzitter van het Thai Farmers Network, steunt de pogingen van Thailand om weer nummer 1 te worden. Maar het land mist nog steeds een duidelijke strategie voor de kwaliteitsverbetering van rijst of een blijvende oplossing voor de problemen in de rijstverbouw. De regering zou daar een ‘nationale prioriteit’ van moeten maken. Om weer aan de top te staan, is het volgens hem nodig dat boeren weten wat voor soort rijst ze het best kunnen verbouwen.
Het idee om kleine rijstveldjes te combineren is al op tweeduizend plaatsen in de praktijk gebracht, zegt hij. Problemen zijn echter een gebrek aan efficiënt beheer en een tekort aan arbeidskrachten. (Zie pagina Rijst 3)

Dinsdag 28 oktober
– De vervallen pier aan de Chao Phraya rivier bij het Provinciehuis van Chai Nat wordt tijdelijk ontmanteld. De pier wordt al langere tijd door backpackers gebruikt om er te kamperen. De provincie wil er een eind aan maken. De pier doet alleen dienst bij speciale gelegenheden.
De gouverneur heeft opdracht voor de reparatie gegeven naar aanleiding van klachten van omwonenden. Sinds de moorden op Koh Tao maken ze zich zorgen over de veiligheid van de kampeerders. Velen zouden zich er ook te buiten gaan aan alcohol. Wanneer de pier is gerepareerd, worden er bewakingscamera’s geïnstalleerd, er worden verbodsborden neergezet en de toeristenpolitie gaat er vaker een kijkje nemen. Het is de bedoeling dat de pier met Loy Krathong op 6 november weer in gebruik is.
– De grenscontrole in Sungai Kolok (Narathiwat) is verscherpt naar aanleiding van berichten dat een Indiase terrorist, die 10 jaar geleden uit de gevangenis ontsnapte, van plan is in Thailand onder te duiken. Hij zou kunnen proberen vanuit Maleisië de grens te passeren door zich als toerist voor te doen.
De man, Jagtar Singh Tara, zat gevangen wegens zijn aandeel in een bomaanslag in 1995 in Punjab, waarbij achttien personen om het leven kwamen. Hij staat aan het hoofd van de Khalistan Tiger Force, een groep die actief is in India en Pakistan. In 2004 zag hij samen met twee anderen kans via een ondergrondse tunnel te ontsnappen uit de EBI Burail in Chandigarh. Op de mogelijke vlucht van Jagtar naar Thailand is de minister van Defensie attent gemaakt tijdens een recente ontmoeting met Indiase regeringsvertegenwoordigers.
– De National Reform Council, Thailand’s noodparlement, heeft het voorstel van de whips* afgewezen om vijf outsiders te benoemen in het Charter Drafting Committee (CDC), dat de nieuwe grondwet gaat schrijven.
[* Een whip is een persoon die voorafgaand aan een stemming in het parlement ervoor moet zorgen dat de leden van zijn eigen partij aanwezig zijn en de stem op het juiste voorstel uitbrengen. Een beetje rare uitdrukking in dit verband want de NRC kent geen partijen.]
De whips hadden voorgesteld van de 20 CDC-leden die uit eigen gelederen worden gekozen, vijf leden van buiten te halen, ook vertegenwoordigers van het politieke krachtenveld, zoals de voormalige anti-regeringsbeweging PDRC en de roodhemden. De nieuwe grondwet zou zo boven kritiek verheven zijn.
Maar het voorstel leed gisteren schipbreuk. Het binnenhalen van outsiders maakt geen einde aan de politieke scheidslijnen. Leuk bedacht, maar het heelt geen wonden, aldus NRC-lid Narong Phutticheewin. Verder werd er nog gekissebist over de keuze van de twintig kandidaten, maar dat interesseert mijn beste lezers en lieve lezeressen vast niet; mij trouwens ook niet.
– De Stop Global Warming Association (SGWA) is gisteren naar de Central Administrative Court gestapt met een petitie waarin wordt geëist de voorgenomen veiling van 29 concessies voor de exploratie van gas en olie te schrappen. De SGWA beschuldigt de commissie energiebeleid van de junta en het Department of Mineral Fuels ervan de veiling te willen doordrukken.
De vereniging wil dat er gewacht op aanbevelingen van de NRC (National Reform Council) voor hervormingen op energiegebied. Tevens dienen openbare hoorzittingen te worden gehouden.
Verder pleit ze voor een nieuw winstdelingssysteem in plaats van concessies. De staat kan dan meer geld binnenhalen.
– Het Zuiden van Thailand kampt met een gebrek aan forensische artsen en psychiaters. Ze willen er niet werken omdat het er onveilig is. Virasakdi Chongsuvivatwong, directeur van het Institute of Research and Development for Health of Southern Thailand van de Prince of Songkla universiteit, zegt dat de gezondheidszorg in het diepe Zuiden geen geld tekort komt, maar wel mankracht. Hij pleit voor meer investeringen in personeel, met name bij de lokale bevolking.
In het artikel worden nog meer personen aan het woord gelaten, maar onduidelijk is bij welke gelegenheid de uitlatingen werden gedaan. Zal wel weer een seminar zijn geweest, want daar zijn ze in Thailand gek op. In het diepe Zuiden werken twee moslim psychiaters en een boeddhistische. Slechts een derde van het medisch personeel is moslim. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het incidentje met de marinemannen die woensdag op het terrein van de provinciale rechtbank van Phuket wapens droegen, krijgt nog een staartje. De Royal Thai Navy heeft een onderzoek gelast. De mannen waren naar de rechtbank gekomen om hun commandant op te wachten die er als getuige was opgeroepen. Het incident werd bekend door een videoclip op YouTube. Op het grondgebied van de rechtbank zijn wapens verboden.
De woordvoerder van de marine noemt het dragen van de wapens een vergissing van de fans van de commandant, geen opzettelijke daad. Op het terrein staan nog meer overheidsgebouwen en onduidelijk is waar de grens van de rechtbank ligt. Sommige media speculeren dat de commandant wordt overgeplaatst want de social media staan bol van de kritiek op hem vanwege zijn rol bij het bestrijden van illegaal grondgebruik.
– Vandaag wordt de benoeming verwacht van de nieuwe directeur van het Department of Special Investigation, een belangrijke post want de DSI valt te vergelijken met de Amerikaanse FBI en dat zijn ook al geen kleine jongens. Natuurlijk circuleren de nodige namen; de waarnemend directeur-generaal van de DSI is favoriet. De post is vacant sinds Tarit Pengdith na de coup werd ontslagen. Een man van ‘Zo de wind waait, waait mijn rokje’: Onder de regering Abhisit anti-rood, onder de regering Yingluck anti-Abhisit.
Gisteren informeerde de minister van Justitie tijdens een bijeenkomst in de Impact Arena zeshonderd justitie-ambtenaren over zijn vijf urgente beleidsvoornemens, onder andere de bestrijding en preventie van narcotica en corruptie bij de overheid.
Hij kritiseerde het gevangeniswezen dat het niet lukt de smokkel van drugs en verboden voorwerpen in gevangenissen te stoppen. Het hoofd van het Corrections Department krijgt van hem zes maanden de tijd om de Augiusstal uit te mesten. Gevangenisdirecteuren die drugsbazen de hand boven het hoofd houden, worden overgeplaatst.
Op 14 oktober werd in de gevangenis van Surat Thani een gevangenbewaarder doodgeschoten, die mogelijk betrokken was bij drugshandel. De minister zegt dat de gevangenisdirecteur het probleem moet aanpakken of zijn biezen moet pakken.
– Korte follow-up op de berichtgeving over de moorden op twee Japanners. De verdachte die een bekentenis heeft afgelegd, was slager voordat hij switchte naar zijn huidige beroep van taxichauffeur. Nou, dan weet je wel hoe je iemand in stukken moet hakken, vermoed ik zo.
– Hij had geen ebola, de Brit wiens lichaam donderdag in Phuket werd gevonden, maar toch nemen de gezondheidsautoriteiten extra maatregelen uit angst voor de verspreiding van het virus. Het desinfecteren en opruimen van lijken en het forensisch proces moeten beter, zegt de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid. Er wordt ook een handleiding gemaakt voor de omgang met potentiële patiënten.
Toeristen die uit Guinee, Liberia en Sierra Leone komen, worden 21 dagen gevolgd. De gemeente Bangkok heeft controleposten opgezet voor passagiers die via Don Mueang en de haven van Khlong Toey arriveren.
– Prasit Chaisrisa, voormalig Pheu Thai parlementslid voor Surin, heeft gisteren voor de Criminal Court zijn eerdere verklaring ingetrokken en schuldig gepleit aan majesteitsschennis. Hij heeft de rechtbank gevraagd het horen van getuigen te schrappen. Uitspraak: 3 december.
Twee andere verdachten van majesteitsschennis zijn vrijdag in staat van beschuldiging gesteld. Ze zouden de monarchie in een toneelstuk, dat vorig jaar op de Thammasat universiteit werd opgevoerd, hebben bespot. Een van de spelers zegt dat het stuk over een fictieve monarch gaat. Het OM interpreteert het volgens hem verkeerd. Het tweetal werd twee maanden geleden aangehouden. Vijf verzoeken om vrijlating op borgtocht zijn afgewezen; een zesde is in voorbereiding. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De beslissing van de abt van Wat Sa Ket om zijn assistent en vier monniken van posten af te halen die ze onder de vorige abt bekleedden, is teruggedraaid door de waarnemend Supreme Patriarch. De vijf monniken waren verantwoordelijk voor het beheer van donaties en daar zou mee gerommeld zijn. De abt is beschuldigd geweest van omgang met vrouwen en het vergaren van weelde. Mogelijk kwam die beschuldiging uit de koker van de assistent. Ja,’t zijn net mensen, die boeddhistische monniken.
– Vrijdagnacht werd hij vermoord, Vissanu Katesuriya, lid van Provinciale Staten van Rayong, en nu al is er een verdachte tegen wie de politie een arrestatiebevel heeft aangevraagd. De verdachte kwam in beeld dankzij bewakingscamera’s. Vissanu’s lichaam werd gevonden bij zijn Toyota Fortuner, waarvan de kentekenplaten ontbraken. Hij was door negen kogels geraakt in zijn borst, ribben en de achterkant van zijn rechter heup.

Verbod op strandfeesten
27 oktober – De vollemaansfeesten op Koh Phangan mogen doorgaan, maar verder zijn alle strandfeesten om veiligheidsredenen verboden, heeft de gouverneur van Surat Thani verordonneerd. Het verbod komt ruim vijf weken na de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao.
Chatpong Chatphuti maakt de uitzondering voor het feest op het strand van Rin vanwege de langdurige populariteit van het feest bij toeristen, van wie velen volgens hem speciaal voor dit feest naar Thailand komen.
‘Het verbod maakt deel uit van pogingen om een eind te maken aan verdorvenheid en illegale activiteiten die de goede reputatie van het land in gevaar brengen’, aldus Chapong. [Letterlijke vertaling.] Met het verbod komt de gouverneur tegemoet aan een wens van premier Prayut Chan-o-ocha. Die zei vorige week dat het tijd werd de orde op de provinciale eilanden te herstellen.
Volgens Chapong zijn andere feesten, zoals het Black Moon, Half Moon, Jungle Moon en Experience Moon feest, deels verantwoordelijk voor de problemen waarmee het toerisme in de provincie kampt. Die feesten worden vaak gehouden op particuliere geïsoleerde terreinen, zodat de politie de feestgangers weinig bescherming kan bieden.
Uit een verklaring van de woordvoerder van het landelijk politiekorps valt af te leiden dat de autoriteiten zich zorgen maken over het effect van de Koh Tao-moorden op het toerisme nu het hoogseizoen is begonnen. Het hoofd van de Royal Thai Police heeft zijn dienders in het land opgedragen extra maatregelen te nemen om de veiligheid van toeristen te verzekeren.
Het Immigration Bureau heeft als opdracht gekregen binnenkomende en vertrekkende toeristen zoveel mogelijk gemak te bieden. Het bureau moet ook beter bijhouden hoeveel mensen arriveren en waar ze verblijven, hetgeen in het geval van veiligheidsproblemen van belang is. Die gegevens zijn vooral nuttig voor de de toeristenpolitie, die op populaire vakantiebestemmingen wordt bijgestaan door vrijwilligers.

Is corruptie nog wel nieuws?
27 oktober – Bangkok Post opent vandaag met een groot nieuwsverhaal over corruptie bij de aanschaf van zonnepanelen voor straatlantaarns. Al lezende bekroop me de vraag of gevallen van (vermeende) corruptie eigenlijk nog wel nieuws zijn. Want nieuws is wat afwijkt van het normale en corruptie lijkt in dit land zo ‘normaal’ dat de krant eigenlijk zou moeten openen met een project waarbij alles eerlijk verliep.
Goed, het gaat dus om de aanschaf van zonnepanelen, LED-lampen, palen, kabels, accu’s en een betonnen voet, die moet worden ingegraven. Het budget van 548 miljoen baht ging naar lokale autoriteiten in dertien provincies. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) heeft vastgesteld dat de kosten per gemeente enorm verschillen: van 42.000 baht tot 174.000 baht per set. En da’s verdacht.
Het project was een initiatief van de regering Yingluck met als doel de veiligheid te vergroten op plaatsen zonder verlichting waar geen elektriciteitsnet ligt. Een mooi project, zij het dat het onderhoud problematisch kan worden.
Dat is gebleken bij een eerder project, geïnitieerd door grote broer Thaksin in 2003. De regering nam zich voor zonne-energie systemen te installeren bij 203.000 huishoudens in afgelegen gebieden. Kosten: 25.000 baht per woning. Tegen eind 2006 was dat bij 180.000 huizen gebeurd. Daarna stokte het project, nadat uit een onderzoek van de Rekenkamer was gebleken dat 10 procent van de systemen defect was en geen dienst meer deed.
De PACC [niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission] stelde de onregelmatigheden bij de aanschaf van het straatlantaarnproject vorige maand vast. Het onderzoek is nog in volle gang. Ben benieuwd of de daders op het kerhof liggen of er Barbertjes moeten hangen of dat de verantwoordelijken aangepakt worden. Misschien horen we het nog eens. (Zie pagina Over corruptie)

Maandag 27 oktober
– De directeur van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO) is gisteren door het bestuur de laan uitgestuurd. Het ontslag gaat over dertig agen in; de man krijgt zes maanden salaris mee.
De directeur wordt verantwoordelijk gehouden voor het tekort aan Efavirenz, een medicijn om het HIV-virus te onderdrukken, Clopidogrel, een medicijn tegen bloedklontering, en medicijnen voor patiënten met chronische ziektes zoals diabetes en hoge bloeddruk.
Zo’n twintig actievoerders demonstreerden gisteren voor het kantoor van de GPO aan de Rama VI weg. Zij eisen een onderzoek naar de ontslagen directeur wegens corruptie en wanbeleid. Voorts vragen ze om een snelle oplossing voor het medicijntekort. Voorheen kregen patiënten Efavirenz voor een periode van drie maanden, nu nog maar voor een week en sommige ziekenhuizen zeggen dat de patiënten het medicijn zelf moeten kopen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Bij het werven van studenten dienen universiteiten informatie te geven over de kansen op een baan na afstuderen. Zo kunnen vraag en aanbod beter op elkaar worden afgestemd. De nieuw benoemde staatssecretaris van Onderwijs, Krissanapong Kirtikara, die het hoger onderwijs in zijn portefeuille heeft, wijst erop dat te veel studenten een studie aanvangen waar het aantal studerenden al de vraag overtreft. Tezelfdertijd leveren beroepsopleidingen te weinig studenten af alhoewel de vraag naar vakmensen groot is.
Krissanapong zegt dat van het aantal universitaire studenten van twee miljoen na hun afstuderen 200.000 geen baan kunnen vinden. Een adviseur van de minister geeft als voorbeeld de lerarenopleiding. Die braakt elk jaar 10.000 afgestudeerden uit, terwijl het onderwijs slechts 2.000 onderwijzers per jaar kan absorberen. Volgens hem zoeken inmiddels 200.000 afgestudeerden een baan.
Krissanapong noemt de wanverhouding wrang, want studenten moeten wel elk jaar 100.000 baht aan studiekosten ophoesten. Studenten verdienen beter, zegt hij. De universiteiten gaan niet vrijuit: ‘Ze ontvangen een budget van enkele miljarden baht uit onze belastingen, dus ze moeten meer hun verantwoordelijkheid nemen richting publiek. Ze dienen op zijn minst meer informatie te verschaffen over studierichtingen en de werkloosheidscijfers zodat studenten een weloverwogen keuze kunnen maken bij het kiezen van hun studierichting.’
De staatssecretaris roept het Office of the Vocational Education Commission, dat toezicht houdt op het beroepsonderwijs, op om baangaranties te geven zodat meer studenten worden getrokken. Met name op het middenniveau bestaat een grote vraag naar arbeidskrachten. Ook ouders zouden hun kinderen moeten stimuleren een beroepsopleiding te volgen.
– Een onschuldige fout, geen opzettelijke minachting. Zo betitelt een woordvoerder van de NCPO (junta) een incidentje op het terrein van de provinciale rechtbank in Phuket, dat bekend is geworden door een videoclip op YouTube. Daarop is te zien hoe een groep marine-officieren wordt berispt door een man, vermoedelijk een rechter, omdat ze wapens droegen.
De marinemannen waren naar de rechtbank gekomen omdat de commandant van de Derde Marinevloot als getuige was opgeroepen in een zaak met betrekking tot landkraken in nationaal park Sirinat. Buiten het gerechtsgebouw wachtten ze hem op. Volgens de woordvoerder zijn de officieren verplicht te allen tijde een wapen te dragen.
– De 162 dorpen in het Zuiden die de classificatie ‘red-zone village’ droegen, heten voortaan ‘security promotion village’. De naamsverandering is bekend gemaakt door de woordvoerder van het Internal Security Operations Command [maar wordt in het bericht ook toegeschreven aan een niet bij name genoemde bron in het Vierde Legerkorps]. De krant voegt er wellicht ten overvloede aan toe dat de verandering geen garantie inhoudt dat de bewoners er voortaan veiliger zijn.
Behalve rode dorpen zijn er ook gele dorpen: zo’n tweeduizend. Ook die zijn herdoopt. Ze heten nu ‘villages with accelerated development’. Groene dorpen, die gevrijwaard zijn van geweld, zijn niet meer groen maar ‘development promotion villages’.
– Gisterochtend ontplofte een bom op een weg in Sai Buri (Pattani), bedoeld voor een passerende pickup truck met vier rangers. De bom sloeg een gat met een diameter van 2 meter in de weg, maar miste het doelwit.
– De Britse man (68) in Phuket, wiens lichaam op 23 oktober werd gevonden, is niet overleden aan ebola. Met die mogelijkheid hadden de autoriteiten rekening gehouden omdat hij op 7 oktober uit Nigeria was gearriveerd. De 25 personen die met de man in contact zijn geweest, gaan tot 14 november in quarantaine, omdat de autoriteiten absoluut geen risico willen lopen.
– Een bruidspaar is niet in huwelijk kunnen treden omdat de bruidegom door de politie is gearresteerd terwijl hij in een huis in Sai Mai (Bangkok) bezig was khan maak voor te bereiden, giften die hij aan de bruid zou geven.
De man werd gezocht wegens poging tot moord in 2011 en had al die tijd uit handen van de politie kunnen blijven omdat hij zijn naam had veranderd. Familieleden probeerden de politie nog over te halen hem op borgtocht vrij te laten zodat de bruiloft kon doorgaan, maar dat achtte de politie te link wegens vluchtgevaar. Omdat in de auto van de bruidegom drugs werden gevonden, heeft de man nu twee beschuldigingen aan zijn broek hangen.
– De maandelijkse uitkering van 50.000 baht aan voormalige parlementsleden van Pheu Thai is gestaakt op last van de NCPO (junta). Die uitkeringen bedroegen in totaal 100.000 baht per maand en gingen alleen naar de MP’s die via de landelijke lijst waren gekozen, niet naar de districtskandidaten. De betalingen waren bedoeld om de MP’s te steunen bij politieke activiteiten, maar die zijn door de NCPO verboden.
Rectificatie
– Ik moet iets rechtzetten maar dat is alleen relevant voor de mensen die mijn bericht “Weer een ‘bekentenis’ in moordzaak Japanners” van gisteren hebben gelezen. Ik schreef dat de broer van Somchai (de man die bekend heeft de Japanner Tanaka elf jaar geleden van de trap te hebben geduwd) ontkende dat Somchai aanwezig was ten tijde van de val.
Ik had moeten schrijven dat de ontkenning van de broer afgedwongen was door Pornchanok, de toenmalige echtgenote, want hij wist wel degelijk dat Somchai ten tijde van de val in het pand aanwezig was. Pornchanok deed het destijds voorkomen dat de val een ongeluk was, een verklaring die door de politie is overgenomen. De broer heeft inmiddels toegegeven dat de val geen ongeluk was.
Een en ander betekent dat hij destijds een valse verklaring aflegde, maar de politie – zo meldt de krant vandaag – gaat hem daarvoor niet vervolgen.
Blijft natuurlijk de vraag of de bekentenissen van Somchai voor de dood van Tanaka en de dood van Shimato, de in stukken gehakte Japanner, waarheidsgetrouw zijn. Hij zou zijn ex-echtgenote daarmee een langdurig verblijf in de gevangenis willen besparen, omdat ze dan alleen als getuige van de moorden kan worden vervolgd. Maar dat zal hij nooit toegeven, denk ik zo.

Steuntje in de rug voor rijstboeren
26 oktober – Om hun financiële zorgen te verzachten kunnen rijstboeren hun rijstoogst rentevrij belenen tot een waarde van 90 procent van de oogst en dat is 10 procent meer dan de huidige regeling. De tegemoetkoming geldt echter alleen voor Hom Mali (jasmijnrijst) en kleefrijst.
Het National Rice Policy Committee, dat onder voorzitterschap staat van premier Prayut Chan-o-cha, heeft hiervoor vrijdag het groene licht gegeven. De leningen worden verstrekt door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC). De boeren krijgen 14.400 baht voor een ton Hom Mali en 11.700 baht voor een ton kleefrijst, aangevuld met een bonus van 1.000 baht per ton als ondersteuning voor kwaliteitsverbetering.
Verwacht wordt dat circa 2 miljoen ton paddy wordt aangeboden. Boeren die aan het programma deelnemen, mogen niet meer dan 20 ton belenen. Het rentevrije programma loopt vier maanden vanaf 1 november tot 28 februari, wanneer de oogsttijd voor het seizoen 2014/2015 begint.
Gedurende deze tijd mogen boeren ook de paddy verkopen, als de prijs omhoog gaat. Maar wanneer de prijs gelijk blijft of zakt, wordt de rijst eigendom van de bank en zorgt de regering er verder voor.
[Moet ik dit interpreteren als een verkapte vorm van het controversiële en afgeschafte hypotheeksysteem voor rijst, alhoewel in dat systeem de regering alle rijst opkocht en ook nog eens de boeren 40 procent boven de marktprijs betaalde?]
Behalve bovenstaande regeling biedt de BAAC ook nog rentevrije leningen met een looptijd van twee maanden aan, waarbij boeren 2.000 baht per ton krijgen. (Bron: Bangkok Post,25 oktober 2014) (Zie pagina Rijst 3)

Weer een ‘bekentenis’ in moordzaak Japanners
26 oktober – Eerst maar eens de slordigheden van Bangkok Post corrigeren. De lichaamsdelen van de in stukken gehakte Japanner Shimato zaten niet in zes zakken, zoals de krant eerder schreef, maar in vier. De vrouw en haar ex, Somchai Kaewbangyang, die beschuldigd worden van deze gruwelijke daad hebben niet één dochter, maar twee. Zo, hebben we dat ook weer gehad.

De ex heeft nu ook de eerste moord bekend, die ik eerder beschreef: de Japanner Tanaka, die in 2003 na een hartprobleempje en onder invloed van sterke drank van de trap was gevallen. Zogenaamd per ongeluk. De ex zegt hem beentje gelicht te hebben en daarna verstikt tussen de spijlen van de trap.
Maar zijn broer ontkent dit. Hij zegt dat Somchai de avond van de val helemaal niet ter plaatse was. Diens ex-echtgenote en partner van de twee Japanners, Pornchanok Chaiyapa (47), zou hem gedwongen hebben de schuld op zich te nemen.
Broer Somsak: ’Jarenlang heb ik ongelukkig geleefd met dit duistere geheim van de dood van de Japanner. Ik heb geprobeerd in verschillende tempels mij ermee te verzoenen, maar dat werkte van geen kanten.’ [Vrije vertaling van: to make merit.]
Kunnen we het nog volgen, beste lezers en lieve lezeressen? Zo niet, klik dan de voorgaande twee postings aan, dan bent u weer helemaal op de hoogte van deze morbide geschiedenis, die ik geschikt acht voor een spannende misdaadfilm. Ik heb een aantal details weggelaten om het verhaal niet al te ingewikkeld te maken, maar de hoofdzaken weet u nu.
Zie verder: De vrouw die twee Japanners vermoordde. En Kort nieuws van 25 oktober (het eerste bericht).
Op de foto mevrouw Pornchanok Chaipaya, kampioen krokodillentranen plengen, op de trap waar Tanaka zogenaamd per ongeluk vanaf zou zijn gevallen. Maar wie gelooft dat?

Zondag 26 oktober
– BTS-station Saphan Taksin, het grote knelpunt in de bovengrondse Silom metrolijn, gaat mogelijk tegen de vlakte. Het station, dat ingeklemd ligt tussen twee verhoogde wegen, zorgt voor irritante vertragingen in de spitsuren omdat het enkelspoor heeft. Het perron is bovendien te kort, zodat de maximale treinlengte vier rijtuigen is, terwijl de andere stations gebouwd zijn op zes rijtuigen.
Saphan Taksin was aanvankelijk bedoeld als tijdelijk station, maar omdat de verlenging van de lijn over de rivier jarenlang vertraagd werd, ontwikkelde het zich tot een belangrijk overstappunt vanwege de nabijheid van de rivier. Vanaf de pier vertrekken onder andere een veerdienst naar Asiatique the Riverfront en shuttle-boten naar hotels.
Wanneer het station wordt gesloopt, komt er ruimte voor een tweede spoor, zodat de huidige frequentie van vier minuten in de spits kan worden opgevoerd naar twee à drie minuten, een frequentie die wel mogelijk is op de Sukhumvitlijn.
Ter gedachte bepaling: één rijtuig heeft een capaciteit van 300 passagiers. Als een rijtuig helemaal vol is, staan er zes mensen per vierkante meter. Met uitzondering van Saphan Taksin zijn alle BTS-stations 150 meter lang, ruimte biedend aan zes rijtuigen. De BTS is ontworpen op een vervoer van 50.000 personen per uur in beide richtingen.
Als de sloop doorgaat (een tweede optie, een deel van de King Taksin brug verplaatsen, is aanzienlijk duurder), wordt een trottoir roulante van een kilometer aangelegd tussen BTS-station Surasak en Saphan Taksin.
– Een dode man met een bloedneus. Dat zou kunnen wijzen op ebola. Een niet zo’n gekke gedachte want de man, wiens lichaam donderdag in een flatje in Pathong (Phuket) werd gevonden, was op 7 oktober gearriveerd uit Nigeria.
Er is bloedonderzoek gedaan, waarvan de resultaten vandaag bekend worden gemaakt. Ook worden de komende drie weken vijfentwintig personen in de gaten gehouden die contact met de man hebben gehad. De condo is gedesinfecteerd en verzegeld.
De man, een Brit wiens identiteit niet is bekend gemaakt, was op 15 oktober op het strand onwel geworden. In het ziekenhuis stelde de arts een hartafwijking vast. Maar omdat de symptomen niet in de richting van ebola wezen, mocht hij het ziekenhuis verlaten.
– Onafhankelijke staatsdiensten zijn van essentieel belang om regeringen te controleren en die moeten niet belemmerd worden door politici, zegt kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn. Somchai reageert met deze waarschuwing op uitlatingen van enkele politici en academici die deze [vaak voor hen lastige] organen aan banden willen leggen. De onlangs gevormde National Reform Council (NRC, een orgaan dat hervormingsvoorstellen gaat formuleren) gaat zich beraden over de bevoegdheden van die organen, behalve de Kiesraad, ook de Ombudsman, de National Anti-Corruption Commission en de Rekenkamer.
Somchai pareert de kritiek als zou de Kiesraad te veel macht hebben. Hij vindt dat de Kiesraad bij verkiezingsfraude of andere overtredingen gele en rode kaarten moet kunnen blijven uitdelen.
– De drie Engelse politiewaarnemers hebben gisteren een bezoek gebracht aan Koh Tao en een kijkje genomen op het Sairee strand, waar twee Britten vorige maand werden vermoord, en op twee andere locaties. Ze arriveerden ’s ochtends vroeg per helicopter. De burgemeester van Koh Tao was niet ingelicht over het bezoek.
Op het Sairee strand spraken de Britten met een lid van het plaatselijk reddingsteam over de vondst van de twee lichamen. Daarna bekeken ze de AC bar, waar de slachtoffers de avond voor hun dood hadden doorgebracht. Na de inspecties die een uur in beslag namen, overlegden de Britten nog een half uurtje met elkaar waarna ze terugkeerden naar Bangkok.
Het bericht maakt op gezag van een bron ook nog melding van een inspectie op vrijdag door twee andere Britse agenten, maar daar begrijp ik niets van. Het bericht rammelt sowieso, want niet duidelijk wordt uit welke bron de informatie over het bezoek van gisteren afkomstig is.
– De National Reform Council (NRC) heeft toestemming gekregen van de voorzitter van de NLA (noodparlement) om personeel aan te nemen ter ondersteuning van zijn werk. De voorzitter en twee vice-voorzitters hebben recht op een adviseur, secretaris en tweede secretaris, die respectievelijk 72.660, 49.210 en 43.490 baht verdienen. Geen slecht maandsalaris, zou ik zeggen. En er wordt nog meer met geld gesmeten. Elk NRC-lid mag vijf personen in dienst nemen en commissies krijgen ondersteuning. Ik heb alle bedragen maar niet bij elkaar opgeteld.
– Een naaste medewerker van een voormalig Democratisch parlementslid is zaterdagnacht neergeknald. Er was negen keer op hem geschoten. De man werd in Muang (Rayong) bij zijn Toyota Fortuner gevonden.
Vermoedelijk is hij na een avondje drinken het slachtoffer geworden van onenigheid met een medeweggebruiker want aan één kant van de wagen zat een lange kras. Het bericht beschrijft in alle details hoe het drinkgelag verliep plus het vervolg, maar dat is allemaal overbodige informatie.
– Een bekende drugsdealer in Yala is gisteren gedood in een vuurgevecht met de politie. De man was bij een controlepost in Tha Sap doorgereden, waarna de politie de achtervolging inzette, schoten wisselend. Nadat de wagen tegen acht geparkeerd staande motorfietsen was gebotst, volgde de eindafrekening. Een agent en twee omstanders raakten gewond.
– Twee van de tien vissers die twee jaar geleden door hun werkgever in Indonesië in de steek werden gelaten, hebben een vergoeding gekregen voor de tijd dat ze op Ambon zaten. De compensatie is te danken aan overleg tussen het Department of Labour Protection and Welfare en de werkgevers. Een zegt niet geweten te hebben dat zijn werknemer was achtergelaten [door de schipper van de trawler?].
De tien mannen werden in augustus ontdekt door medewerkers van de Labour Rights Promotion Network Foundation tijdens een bezoek aan Ambon. De krant maakte eerder melding van de terugkeer van vijf vissers.

Premier Prayut: Help arme schuldenaren
25 oktober – Premier Prayut Chan-o-cha roept incassomedewerkers op om begrip te hebben voor hun schuldenaren want dat zijn doorgaans mensen met een laag inkomen. In zijn wekelijkse tv-peptalk ‘Returning Happiness to the People’ benadrukte hij vrijdag dat de regering er alles aan doet om het wetsvoorstel dat in juli door de NCPO (junta) werd goedgekeurd, door het parlement te loodsen.
Dat voorstel is inmiddels in twee lezingen door de NLA, het noodparlement, goedgekeurd.
Het stelt strenge eisen aan het werk van incassomedewerkers [een eufemisme voor loan sharks oftewel geldwoekeraars]. Ze dienen zich te registreren bij het ministerie van Financiën, ze mogen schuldenaren niet bedreigen of geweld tegen hen gebruiken, ze mogen schuldenaren niet op hun werk of  ’s nachts bezoeken en het is ook verboden om de schuld te verhalen op familieleden.
Andere onderwerpen die Prayut aansneed, waren de uitkering van 1.000 baht per rai aan rijstboeren, de verslaggeving van de Koh Tao dubbelmoord en hij deed een oproep aan de bevolking om met de regering samen te werken.
De rijstboeren waarschuwde hij de uitkering zelf op te halen en niet mensen te geloven die zeggen dat namens hen te willen doen. De opmerking over de moordverslaggeving was een reactie op een oproep van EU-ambassadeurs aan de media om de privacy van slachtoffers en verdachten te respecteren. De ambassadeurs spraken deze week met vertegenwoordigers van de media over de verslaggeving. Ze vinden dat de media terughoudender dienen te zijn.
Prayut onderstreept dat pleidooi. ‘Ik vraag de media om extra voorzichtig te zijn wanneer het om mensenrechtenkwesties gaat, omdat die direct van invloed zijn op onze internationale standing.’ Alhoewel het Thailand deze week niet gelukt is een zetel te bemachtigen in de te Genève gevestigde UN Human Rights Commission, vindt de premier toch dat Thailand trots mag zijn omdat het land bij de stemming in de Algemene Vergadering van de VN de steun kreeg van 136 naties. ‘Dat is een bevredigend resultaat.’

Egat zet plannen voor kolencentrale in Krabi door
25 oktober – Het landelijk elektriciteitsbedrijf trekt zich niets aan van de protesten van bewoners van Krabi tegen de bouw van een met kolen gestookte energiecentrale en de aanleg van een diepzeehaven. De voorbereidingen voor de wettelijk vereiste milieu-effect- en gezondheidsrapportage zijn getroffen; volgende maand gaat die ter bestudering naar experts.
Paopong Tamsumrit, adjunct-gouverneur van de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat), verwacht dat de 1.800 megewatt centrale in december 2019 in bedrijf komt. ‘We zijn er zeker van dat we aan alle bezwaren van omwonenden tegemoet kunnen komen. Wij hebben dezelfde zorgen als hen en dat geldt ook voor de invloed op het toerisme en milieu. Maar we gaan de levenskwaliteit van de bewoners verbeteren.’
Volgens Paopong is de locatie van de centrale van groot belang omdat zo meer energie geleverd kan worden aan het Zuiden. ‘Wanneer de economie van het Zuiden niet zou groeien, hadden we de nieuwe centrale niet nodig, maar die groeit elk jaar. Zonder de centrale zou de prijs van elektriciteit naar vijf of zes baht per eenheid gaan en dat zou lokale ontwikkelingen hinderen omdat investeerders hun bedrijfskosten zo laag mogelijk willen houden om te kunnen concurreren met rivalen in Asean.’
Investeringen in duurzame energieopwekking acht Paopong niet haalbaar omdat het Zuiden een lang regenseizoen kent. Elders in het land gaat Egat daarmee wel door. Doel is binnen 10 jaar 13.000 megawatt op duurzame wijze op te wekken.
Praatjes vullen geen gaatjes
De mooie praatjes van Paopong vinden geen weerklank bij de bewoners. Voorzitter Teerapoch Kasirawat van de Koh Lanta Tourism Association voorspelt een enorm verlies aan inkomsten uit het toerisme. Hij verwijt Egat geen rekening te houden met de kosten die voortvloeien uit de schade aan het milieu en de gezondheid van mensen, maar alleen te hameren op de lage kosten bij het opwekken van elektriciteit uit steenkool.
Volgens Teerapoch heeft het Zuiden helemaal geen behoefte aan meer energie. De provincie produceert thans 3.800 megawatt terwijl de piekbelasting slechts 2.400 megawatt bedraagt. ‘Met de huidige capaciteit kan Krabi voorzien in haar elektriciteitsbehoefte. De enige reden van Egat voor de nieuwe centrale is om de petrochemische industrie in het Zuiden te steunen.’
Bewoners wijzen erop dat de centrale en diepzeehaven het zeemilieu zullen schaden. Grote schepen kunnen niet in de haven aanmeren, die aan de monding van de Krabi rivier komt. Ze slaan hun lading buitengaats over op kleinere schepen met als risico dat de zeebodem wordt verontreinigd. De overslag bedreigt volgens hen ook bekende duiklocaties in nabijgelegen nationale zeeparken.

Koh Tao dubbelmoord: Emotioneel weerzien in de gevangenis
25 oktober – Vanzelfsprekend was het een emotioneel weerzien met veel tranen gisteren toen de ouders van de twee verdachten van de Koh Tao-moorden hun zonen in de gevangenis van Koh Samui opzochten.
De ouders van Win Zaw Htun zagen hun zoon voor het eerst weer na acht maanden. Dat was de laatste keer dat hij zijn ouders in hun huis in de deelstaat Rakhine (Myanmar) opzocht.
Na het bezoek vertelde vader Tun Tun Htike de Democratic Voice of Burma in een interview dat zijn zoon en vriend hadden bekend omdat de politie had gedreigd hun ledematen af te hakken, in een zak te stoppen en in een rivier te dumpen, wanneer ze niet zouden bekennen. De politie zou ook gedreigd hebben ze aan een autoband vast te binden, er benzine over te gieten en die in brand te steken. ‘Hij heeft me verteld dat hij onschuldig is.’
Nadat de ouders hun zonen in de armen hadden gesloten [of mag dat niet in de gevangenis?], leverden ze bij het Office of Public Prosecution Region 8 een brief in, waarin ze om een eerlijk onderzoek vragen. Ze vragen het OM ook niet gehaast te werk te gaan. De ouders werden bij hun bezoek aan het OM begeleid door medewerkers van de ambassade van Myanmar.
(Bron: Bangkok Post, 25 oktober 2014)

Britse (24) overleden na cosmetische ingreep
25 oktober – Een maand nadat een Thaise tv-presentatrice overleed aan een cosmetische ingreep heeft zo’n operatie weer een dodelijk slachtoffer geëist: de 24-jarige Britse Joy Noah Williams. De arts die de ingreep verrichte, is aangehouden en wordt beschuldigd van nalatigheid.
En dat niet alleen want hij was ook niet bevoegd de ingreep te verrichten waarvoor hij toestemming van een chirurg had gekregen. Beide artsen krijgen dientengevolge een onderzoek aan hun broek door de Medical Council of Thailand en kunnen hun bevoegdheid verliezen.
Wiliams overleed donderdag. Ze was naar de SP Clinic aan Soi Lat Phrao in Huai Khwang (Bangkok) teruggekeerd omdat ze bloedde na een borstvergroting die ze op 14 oktober had gekregen. Ze werd intraveneus onder verdoving gebracht, waaruit ze niet meer bijkwam nadat de siliconen waren verwijderd.
Volgens de secretaris-generaal van de Medical Council of Thailand lijkt onderzoek erop te wijzen dat de vrouw slaappillen had geslikt voordat ze onder verdoving werd gebracht. Dit zou haar dood verklaren. Hij zegt dat de kliniek apparatuur had moeten hebben om haar leven te redden. Volgende week worden de resultaten van de autopsie bekend gemaakt.
De arts die de ingreep verrichtte, kan een gevangenisstraf van maximaal drie jaar en een boete van 60.000 baht verwachten, indien hij schuldig wordt gevonden. Hij is vrijgelaten op een borgtochtsom van 200.000 baht. De andere arts riskeert een gevangenisstraf van 1 jaar en/of een boete van 20.000 baht. De kliniek is voor 60 dagen gesloten. Het is de eerste keer dat in de 10 jaar bestaande kliniek een dergelijk tragisch incident heeft plaatsgevonden.
De tv-presentatrice overleed een maand geleden, eveneens  als gevolg van de verdoving, in een kliniek in Samut Prakan, waar geknutseld werd aan haar gezicht. Die zaak is nog in onderzoek.

Zaterdag 25 oktober
– De voormalige echtgenoot van de vrouw die twee Japanse echtgenoten zou hebben vermoord, heeft bekend nummer 2, de Japanse leraar Yoshinori Shimato, te hebben omgebracht. [Of moet ik schrijven dat hij de schuld op zich neemt om de vrouw een levenslange gevangenisstraf te besparen?] Eerder bekende hij slechts dat hij het lichaam in stukken had gehakt en de lichaamsdelen, verpakt in zes zakken, in een kanaal had gedumpt.
De man heeft ook verklaard dat zijn ex getuige was van de moord en enkele nuttige tips gaf, maar hij weigerde daarover in detail te treden. Volgens een bron zou de man de Japanner met een kussen verstikt hebben.
De politie heeft de messen en andere voorwerpen, die bij de moord gebruikt zijn, gevonden in het huis van de dochter van het voormalige echtpaar in Bang Phli (Samut Prakan). Daar zijn ook de kleren gevonden die de man droeg toen hij de Japanner doodde. Zie verder: De vrouw die twee Japanners vermoordde
– De te hervatten vredesgesprekken met het zuidelijk verzet gaan geleid worden door Aksara Kerdpol, voorzitter van het adviespanel van het leger en voormalig legerstafchef.
Naar verluidt zou Maleisië, dat de gesprekken faciliteert, ongelukkig zijn met zijn voordracht en de voorkeur geven aan een niet-militair, de voormalige delegatieleider en secretaris-generaal van de National Security Council Thawil Pliensri. Maar vice-premier Prawit Wongsuwon ontkent dat Maleisië bezwaren heeft.
De vredesgesprekken met verzetsgroep Barisan Nasional Revolusi stokten vorig jaar na de Ramadan. Het is de bedoeling dat deze keer meer verzetsgroepen aan de vergadertafel plaatsnemen.
– Een gezin van vier personen is donderdagavond, toen het in een pickup truck naar huis reed, in Bacho (Narathiwat) onder vuur genomen door een groep mannen. De twee dochters werden daarbij ernstig gewond.
Eveneens in Narathiwat heeft een speciale taakeenheid bij een controlepost in Bangpo een M16 geweer en munitie onderschept. Een man had die onder het zadel van zijn motorfiets verborgen.
Op 25 oktober is het 10 jaar geleden dat zeven personen om het leven kwamen bij een demonstratie voor het politiebureau van Tak Bai en 78 meest jonge moslims in een legervoertuig stikten, toen ze naar een legerbasis in Pattani werden gebracht. De autoriteiten houden er rekening mee dat die dag het geweld zal oplaaien. Er zijn extra veiligheidsmatregelen genomen in de provincies Yala, Pattani en Narathiwat en vier districten in Songkhla.
– Een drugsbaron in Chiang Rai heeft kans gezien 68 percelen met een totale oppervlakte van 1.000 rai in een bosreservaat in Wiang Pa Pao in gebruik te nemen voor de smokkel van drugs over de grens met Myanmar. De man, die wordt beschuldigd van drugshandel en het witwassen van geld, is voortvluchtig. De ‘baron’ zou de grond overgenomen hebben van dorpelingen die het al illegaal in gebruik hadden genomen. Die had hij uitgekocht met geld dat hij met zijn drugshandeltje had verdiend.
De autoriteiten kregen argwaan omdat het land geen officiële eigendomswaarde heeft en ook niet gebruikt kan worden als onderpand voor een banklening. Dit gegeven leidde tot de conclusie dat het land dienst deed als smokkelroute.
Volgens de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie worden dorpelingen in het gebied ervan verdacht dat ze belangstelling hebben om drugskoerier te worden. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Ik weet niet of het goed of slecht nieuws is, maar kinderen met één ouder die de Thaise nationaliteit heeft, mogen voortaan in het leger dienst nemen, maar ze mogen zich niet inschrijven bij een militaire opleiding van het ministerie van Defensie. De versoepeling heef tot doel met name specialisten te kunnen recruteren, want daaraan bestaat grote behoefte.

Burgers zijn het kind van de rekening
24 oktober – De bedragen zijn onvergelijkbaar, maar de gedupeerden zijn dezelfde: de belastingbetaler. Die mag bloeden voor de blunder van de regering Yingluck om bij haar aantreden het rijsthypotheeksysteem van stal te halen.
Want waartoe heeft dat geleid? Een schuld van zeker 800 miljard baht, een verlies van ’s werelds toppositie als rijstexporteur aan India en Vietnam, rijstexporteurs die het nakijken hadden omdat de regering alle rijst opkocht en suïcides van rijstboeren toen de betalingen stokten.
De huidige regering heeft nu besloten lange termijn obligaties te gaan uitgeven om de schuld van 800 miljard baht te financieren. Ze kiest een methode die ook in 1997 is gekozen toen door de financiële crisis banken dreigden om te vallen. De totale verliezen bereikten toen het gigantische bedrag van 1,4 biljoen baht. Nu 17 jaar later wordt de schuld nog steeds afgelost.
Ditzelfde scenario dreigt met het hypotheeksysteem voor rijst. Opnieuw mag de belastingbetaler jarenlang opdraaien voor de kosten. Oftewel: mag opdraaien voor de politieke blunder van de vorige regering en de Pheu Thai partij die het hypotheeksysteem omarmde.
Ik ontleen bovenstaande analyse aan het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post van donderdag. Aanleiding is het voornemen van de National Anti-Corruption Commission (NACC) om premier Yingluck nu via een andere route aansprakelijk te stellen. Yingluck was destijds voorzitter van het National Rice Policy Committee en liet ondanks talloze waarschuwingen na paal en perk te stellen aan de corruptie in het systeem en de oplopende kosten.
Het Openbaar Ministerie traineert de zaak echter en een gezamenlijk panel van OM en NACC kwam er niet uit. Dus wil de NACC nu zelf naar de afdeling Political Office Holders van het Hooggerechtshof stappen om Yingluck wegens nalatigheid te laten veroordelen.
De krant wijst er nog eens op dat centraal in de zaak Yingluck’s rol als voorzitter staat, niet de corruptie an sich. ‘Dit is geen wraakoefening of politieke vervolging, zoals sommige leden van Pheu Thai beweren en hun achterban wijsmaken. Dit is een zaak van politieke verantwoording afleggen.’
(Bron: Bangkok Post, 23 oktober 2014) (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

De vrouw die twee Japanners vermoordde
24 oktober – De synopsis is er al, nu nog het script en het draaiboek en dan kan de camera gaan draaien voor de spannende misdaadfilm ‘De vrouw die twee Japanners vermoordde’. Want dat Pornchanok Chaiyapa (47) zo schuldig is als wat, is zonneklaar ondanks de krokodillentranen die ze tijdens het kijkuurtje voor de pers gisteren plengde.
De moord op Kasitosi Tanaka
De film begint elf jaar geleden. De Japanner Kasitosi Tanaka valt van de trap, hij overlijdt en zijn vriendin Pornchanok laat hem twee dagen later al cremeren. Twee weken voor zijn dood had zij hem overgehaald een levensverzekering af te sluiten. Zijn zes kinderen zouden na zijn dood elk 1 miljoen baht krijgen, maar die zagen geen cent. De vrouw verdween spoorloos.
Volgens haar had de man een hartaandoening, en was hij van de trap gevallen omdat hij dronken was. De politie hield het op een ongeluk; de familie had twijfels maar nam verder geen actie, totdat deze week Pornchap en haar voormalige Thaise echtgenoot werden aangehouden.
Gisteren vroeg dochter Keiko Matta (ze was destijds 20 jaar) de politie van Bang Sao Thong de zaak te heropenen. Ze zegt dat haar vader helemaal geen problemen met zijn hart had en weliswaar stevig dronk, maar nooit echt dronken werd.
De moord op Yoshinori Shimato
Na deze flash-back maakt de film een tijdsprong naar de moord op Yoshinori Shimato (79), de man die sinds 21 september vermist was en wiens bankrekening werd geplunderd door Pornchanok. In 14 transacties haalde ze er 700.000 baht vanaf. De zoon meldde op 14 oktober de vermissing en de politie arresteerde haar in zijn appartement, terwijl ze bezig was haar koffers te pakken.
De vrouw werd aangeklaagd wegens diefstal en door de rechtbank vrijgelaten op een borgtocht van 100.000 baht. Later werd ze samen met haar Thaise ex, een taxichauffeur, aangehouden toen ze het land waren ingereden. Het vervolg van het verhaal ligt nog vers in het geheugen: in een kanaal in Samut Prakan vonden duikers zes zakken met de lichaamsdelen van Shimato.
De taxichauffeur heeft bekend het lichaam in stukken te hebben gehakt, de vrouw beweert dat haar lover is overleden aan een shock. De vrouw zou zelf de hoofdrol kunnen spelen in haar eigen film, want er hoeft geen citroen aan te pas te komen om tranen op te roepen, bleek gisteren bij de persconferentie waarop zij en haar maatje aan de pers werden getoond.
Het wachten is nu alleen nog maar op een producent die de film in productie neemt.

Vrijdag 24 oktober
– Airports of Thailand, de beheerder van Thailand’s zes grote luchthavens, verwacht in het komende hoogseizoen (heden-maart) 50 miljoen reizigers, 10 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Het aantal vluchten stijgt met 6,6 procent naar 337.500. Luchtvaartmaatschappijen die gebruik maken van met name Don Mueang, zijn van plan meer vluchten in te zetten. Ook Chiang Mai, Suvarnabhumi en Phuket worden drukker.
De prognose voor Suvarnabhumi bedraagt 826 vluchten per dag en da’s meer dan het huidige aantal van 780. Het aantal passagiers dat elke dag arriveert, gaat van 122.600 naar 137.800, waarvan 117.100 internationale en 20.700 binnenlandse passagiers.
– De ouders van de twee gastarbeiders uit Myanmar die verdacht worden van de dubbelmoord op Koh Tao, brengen vandaag een bezoek aan hun zonen in de gevangenis van Koh Samui. Ze worden begeleid door personeel van de ambassade van Myanmar en advocaten van de Lawyers Council of Thailand.
Drie Engelse politieagenten zijn woensdag in Thailand gearriveerd om het onderzoek naar de moorden te observeren. Het team bestaat uit een Metropolitan DCI van de homocide and crime unit, een forensisch expert, eveneens van de Met, en een ervaren rechercheur uit Norfolk.
– De minister van Milieu heeft een onderzoek gelast naar Tarit Pengdith, het in ongenade gevallen voormalig hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI). Tarit wordt ervan verdacht in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) illegaal land in gebruik te hebben genomen.
Het Tweede Legerkorps houdt zich al met die zaak bezig. Woensdag bracht een juridisch team van het korps een bezoek aan Tarit’s eigendom. Zie voor achtergrondinformatie Kort Nieuws van gisteren (een na laatste bericht).
-De districtsrechtbank van Don Muang wordt voortaan elektronisch geïnformeerd door het Department of Probation (reclassering). Voordeel: ambtenaren hoeven niet meer dossiers naar de rechtbank te slepen. Don Muang is de eerste rechtbank die dit doet. Het hoofd van het DP stelt voor dat ook andere diensten het goede voorbeeld volgen, zoals de Royal Thai Police en het OM.
– Het Department of Probation (reclassering) heeft 3.000 elektronisch enkelbanden besteld (kosten 70 miljoen baht). Drugsovertreders dragen die om hun enkel wanneer ze huisarrest krijgen in plaats van achter de tralies te verdwijnen. De banden worden eind dit jaar geleverd.
De dienst heeft al als proef 200 banden gebruikt, maar die waren gehuurd en moesten terug. De autoriteiten verwachten dat het gebruik van de banden recidive voorkomt.
– Het ministerie van Binnenlandse Zaken en het leger waarschuwen ambtenaren, ongeacht welke rang en inclusief provinciale gouverneurs, dat ze het haasje zijn wanneer ze betrapt worden op het smokkelen van belastingvrije goederen over de grens van Thailand en Cambodja. Volgens de directeur-generaal van de Douane zou die praktijk zich vooral afspelen in Aranyaprathet.
De minister heeft nog geen informatie over de betrokkenheid van ambtenaren ontvangen, maar hij zegt bij voorbaat niemand te zullen sparen. In Aranyaprathet zou het gaan om plaatselijke soldaten, ambtenaren van BiZa, kamnans (tambonhoofden) en phuyaibans (dorpshoofden). De gesmokkelde goederen zijn voornamelijk textiel en nagemaakte goederen.
– De organisatie Thai Energy Reform Watch dringt er bij de regering op aan de veiling van nieuwe olieconcessies uit te stellen, want die zal alleen maar tot binnenlandse conflicten leiden. De veiling is de 21ste sinds 2007. Geveild worden 29 blokken: zes in de Golf van Thailand en 23 op het vasteland, voornamelijk in het Noordoosten. Die blokken zijn goed voor 28 à 141 miljard kubieke meter aardgas en 20 à 50 miljoen vaten ruwe olie.
Volgens de permanent secretaris van het ministerie van Energie genereren ze vijf miljard baht aan buitenlandse investeringen en creëren ze 20.000 banen. Hij zegt dat Thailand meer energie zal moeten gaan importeren, wanneer het het land niet lukt eigen energiebronnen te vinden.
Volgens het Department of Mineral Fuels van het ministerie raakt Thailand’s olie over acht jaar op. TERW-lid Rosana Tositrakul zegt dat dit niet juist is; sommige vergunningen lopen dan af. Ze wijst er ook op dat de National Reform Council niet is geraadpleegd.
Prasitchai Nunuan van het Partnership of Energy Reform vindt dat gewacht moet worden op wijziging van de Petroleum Act. De huidige wet geeft de regering het alleenrecht concessies goed te keuren zonder dat de bevolking eraan te pas komt.
– De minister van Justitie dringt er bij de autoriteiten op aan als een bok op de haverkist te zitten bij de uitbetaling van het douceurtje van 1.000 baht per rai aan rijstboeren, die deze week is begonnen. Het geld moet wel naar de boeren gaan en niet naar de landeigenaren. Onlangs zijn daarover zorgen gerezen tijdens een vergadering op het ministerie omdat de database [van het kadaster] niet up to date is en de eigenaren van die lacune misbruik zouden kunnen maken. (Zie pagina Rijst 3)
– Vrouwen dienen een grotere rol te krijgen bij het opstellen van de nieuwe grondwet. Die grondwet dient garanties te bevatten voor gelijke behandeling van mannen en vrouwen en maatregelen tegen huiselijk geweld. De beste manier om dit te bereiken is om vrouwen te benoemen in het te vormen CDC (Constitution Drafting Committee).
Dit pleidooi hield Senee Chaiyaros, vice-voorzitter van de Law Reform Commission, tijdens een tweedaags seminar van de Girls Guides Association. Een andere spreekster vindt dat tenminste een derde uit vrouwen moet bestaan. Het CDC krijgt 36 leden.
– Drie academici pleiten voor een onafhankelijk orgaan dat tot taak moet krijgen de nieuwe regering die na de verkiezingen wordt gevormd, in de gaten te houden. Ze moet nagaan of de vereiste organieke wetten er komen en of die in overeenstemming met de grondwet zijn.
Op die manier kan voorkomen worden dat die wetten er niet komen, zoals in het verleden is gebeurd. Politieke overwegingen speelden daarbij een rol, waardoor voorgaande grondwetten voor bepaalde doeleinden onbruikbaar waren. Het voorgestelde orgaan dient evenwel niet te veel macht te hebben, waardoor het kan ingrijpen en een politieke onbalans kan veroorzaken.
De nieuwe grondwet gaat geschreven worden door een commissie op basis van hervormingsvoorstellen van de onlangs gevormde National Reform Council. Thans is een tijdelijke en beknopte grondwet van kracht. Nieuwe verkiezingen vinden niet eerder dan begin 2016 plaats.

Thailand populair vestigingsland voor expats
23 oktober – Na China en Singapore is Thailand voor expats het derde meest favoriete land in Azië om zich te vestigen en wereldwijd het zevende. Zwitserland is nummer 1, Nederland staat op de 27ste plaats en helemaal onderaan bungelen Engeland en Egypte.

Dit blijkt uit de Expat Explorer Survey 2014, een jaarlijks onderzoek uitgevoerd in opdracht van de HSBC Bank. Het cijfermateriaal is gebaseerd op de opinies van 9.300 personen in de leeftijd van 35 en 54 jaar in 100 landen. Ze beantwoordden vragen op het gebied van hun financiële situatie, de kwaliteit van leven in hun nieuwe ‘vaderland’ en onderwijsmogelijkheden voor kinderen.
Het aantal respondenten in Thailand bedroeg 140. Daarvan kwam 38 procent uit Engeland, 14 procent uit de VS en 9 procent uit Canada. Een kwart werkt in het onderwijs en een kwart in marketing, media, horeca, reiswereld en toerisme. De respondenten waren aan de oude kant: 30 procent was 55 jaar of ouder, 44 procent zat in de leeftijdscategorie 35 tot 54 jaar. Tweederde bestond uit mannen.
Sterke punten van Thailand zijn de relatief lage kosten van levensonderhoud (nutsvoorzieningen, huisvesting, openbaar vervoer, boodschappen) en de hoge kwaliteit van leven. Op het gebied van kinderzorg staat Thailand wereldwijd zelfs op de eerste plaats.
Zwakke punten van Thailand zijn het leren van de taal, het maken van vrienden en je welkom voelen op het werk.
Het gehele onderzoek is te raadplegen op https://www.expatexplorer.hsbc.com/

Vermiste Japanner vermoord en in stukken gehakt
23 oktober – Dat Thailand een gewelddadig land is, zoals deze week de stelling van de week op Thailandblog ons wil doen geloven, wordt vandaag bevestigd door de berichtgeving over de gruwelijke moord op de Japanner, die sinds 21 september was vermist.

De 79-jarige leraar is vermoord door zijn Thaise vriendin en haar vriendje. Ze hebben zijn lichaam in stukken gehakt en in de Khlong Nang Thim in Samut Prakan gedumpt. Nadat de vrouw dinsdag had bekend, haalden duikers gisteren vier zakken met menselijke resten uit het water. DNA-onderzoek moet uitwijzen of het om de Japanner gaat. Dit zal nog wel enige problemen opleveren omdat de lichaamsdelen al in staat van ontbinding zijn.
[De krant schrijft enkele regels verder dat de vrouw en haar vriendje ontkend hebben de man te hebben vermoord. Hij zou aan een shock zijn overleden.]
De zaak is voor de politie aanleiding om de dood van een Japanse zakenman opnieuw te onderzoeken. [Jaartal ontbreekt] De voormalige echtgenoot van de vrouw overleed na een val van de trap. De politie schreef de dood destijds toe aan zijn hartafwijking. De familie betwijfelde die conclusie omdat de vrouw een uitkering van 3 miljoen baht opstreek van zijn levensverzekering.
Eerdere berichten over deze zaak in Kort Nieuws van 18, 19, 20 en 22 oktober.

OM: Intrekken bekentenis Koh Tao-moorden irrelevant
23 oktober – Het intrekken van de bekentenis van de twee verdachten in de Koh Tao-moordzaak heeft geen invloed op de stellingname van het Openbaar Ministerie. Het OM hecht meer waarde aan getuigenverklaringen en bewijsmateriaal dan aan een bekentenis, al dan niet ingetrokken.

De directeur-generaal van het Office of Public Prosecution Region 8, Thawatchai Siangjaew, zegt dat de beslissing om de twee gastarbeiders uit Myanmar in staat van beschuldiging te stellen voornamelijk gebaseerd zal zijn op forensische gegevens en verklaringen van artsen.
Gisteren ontving het OM een petitie van de Lawyers Council of Thailand (LCT), waarin melding wordt gemaakt van het intrekken van de bekentenis. Volgens de Myanmarezen zijn ze gemarteld en hebben ze daarom bekend. De twee ontkennen de twee Britten vermoord te hebben. Politiewoordvoerder Prawut Thawornsiri blijft evenwel stug volhouden dat ze niet gemarteld zijn of gedwongen om te bekennen. Volgens hem hebben drie artsen van verschillende organisaties bij onderzoek geen aanwijzingen voor mishandeling geconstateerd.
De National Human Rights Commission (NHRC) daarentegen dringt aan op hernieuwd medisch onderzoek naar tekenen van mishandeling. Volgens de directeur-generaal van het Department of Corrections is daarvoor een gerechtelijk bevel vereist. Hij zegt dat vertegenwoordigers van de ambassade van Myanmar, de LCT en de NHRC de twee verdachten in de gevangenis kunnen bezoeken. ‘Dit bewijst dat we niets te verbergen hebben.’
Gisteren arriveerden de ouders in Thailand. De vader van een van de verdachten bedankte de regering van Myanmar en organisaties in Thailand, die hun overkomst mogelijk hebben gemaakt, dat ze aandringen op een eerlijk onderzoek en rechtsgang. Hij riep de Thaise autoriteiten op om in deze zaak de juiste beslissing te nemen. ‘Mijn zoon is een goeie jongen.’
Het OM wacht intussen op het eindrapport van de politie. Het OM heeft de politie gevraagd met aanvullende gegevens te komen, nadat een eerste rapport was ingeleverd. Dit was voor 90 procent compleet.

Donderdag 23 oktober
– Oud-premier Thaksin en zijn zusje Yingluck zien er vanaf zaterdag een krathin ceremonie (overhandiging van monnikspijen) in Wat Pa Bodh Gaya in Bihar (India) bij te wonen. Wel reizen veel voormalige ministers en parlementsleden van Pheu Thai voor de ceremonie naar India.
Broer en zus zouden met hun afzegging tegemoet komen aan de wens van de junta om de trip te schrappen, maar dit wordt ontkend door een naaste medewerker van Yingluck. Volgens hem stond de trip niet op het reisprogramma dat Yingluck aan de junta had overhandigd toen ze om toestemming voor haar buitenlandse reis naar Japan vroeg. Hij zegt ook dat het bericht als zouden de twee de ceremonie bijwonen, verspreid is door een voormalig Pheu Thai-parlementslid.
De jongere broer Thaksin is in de desbetreffende tempel tot de monniksorde toegetreden. Volgens een bron bij Pheu Thai is hij zaterdag ook van de partij, evenals Yaowapa, een jongere zus van Thaksin.
– Acht ambassadeurs van EU-landen roepen de Thaise media op de rechten van misdrijfslachtoffers te eerbiedigen. Ze deden die oproep gisteren tijdens een gesprek met vertegenwoordigers van de vier Thaise media-organisaties in het kantoor van de Thai Journalists Association.
De ambassadeurs overhandigden een brief, ondertekend door twintig ambassadeurs van Europese landen en Japan, waarin ze hun zorg uitspreken over de misdaadverslaggeving. Aanleiding is de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao.
De Italiaanse ambassadeur vroeg de media verantwoordelijk te werk te gaan, de rechten van slachtoffers te respecteren en de gevoelens van nabestaanden te ontzien. De media dienen ook het onderzoeksproces te respecteren, de verdachten recht te doen en eerlijk te behandelen.
Volgens Francesco Saverio hebben graphics en details geen toegevoegde waarde voor verhalen. Hij voegde eraan toe dat er een balans dient te zijn tussen het publiek belang en de privacy van een individu.
Voorzitter Thepchai Yong van de Thai Broadcast Journalists Association zei dat het de eerste keer was dat zoveel buitenlandse diplomaten de media ontmoeten om hun zorgen te uiten over onbehoorlijke nieuwsverslaggeving.
‘Dit is een goede gelegenheid voor de media om hun rol te herzien. Alhoewel sommige verhalen en foto’s alleen op de social media verschijnen en niet door de officiële media worden verspreid, mogen de media hun verantwoordelijkheid niet ontlopen.’
– Het was te verwachten: Thailand heeft geen zetel bemachtigd in de United Nations Human Rights Council, die gevestigd is in Genève. De vier voor de regio Azië-Pacific beschikbare plaatsen gaan naar India, Indonesië, Bangladesh en Quatar. Maar desondanks blijft Thailand zich inzetten voor de mensenrechten, aldus de woordvoerder van Buitenlandse Zaken.
Sek Wannamethee feliciteerde de vier gelukkigen en merkte op dat mensen geen verband moeten leggen tussen de stemming (in de Algemene Vergadering van de VN), waarbij Thailand verloor, en de Thaise politieke situatie. Thailand scoorde altijd nog 136 stemmen.
Het land heeft nu zijn hoop gevestigd op de niet-permanente plaats in de Veiligheidsraad in 2017 en 2018, die beschikbaar komt voor een Aziatisch land. Kazachstan aast daar ook op.
– Ondanks de coup willen Canadese zakenlui nog steeds graag met Thailand handel drijven en er investeringen doen. Dit heeft een delegatie van de Thai Chamber of Commerce te horen gekregen tijdens haar bezoek van 1 tot 6 oktober aan drie Canadese steden.
De vice-voorzitter van de TCC vertelde dit gisteren op het ministerie van Buitenlandse Zaken aan verslaggevers. Hij noemde de respons ook een gunstig teken voor het Thaise bedrijfsleven want 40 procent van de inwoners van die steden wordt gevormd door Aziaten.
Tijdens het bezoek is gesproken over drie investeringsprojecten in Thailand door Canadese bedrijven: energieproductie uit afval, verbetering van de veiligheid van ATM’s en geldtransacties en de aanleg van een monorail door Bombardier Transportation.
– Voor de tweede maal dit jaar zijn vier dorpen in de noordelijke provincie Lampang getroffen door overstromingen. Ruim vierhonderd huizen liepen gisteren onder water als gevolg van water dat na nachtelijke regens vanaf de bergen kwam. Het water steeg tot een hoogte van 1 meter en dat ging zo snel dat bewoners nauwelijks gelegenheid hadden hun spulletjes in veiligheid te brengen.
Gelukkig is er ook goed nieuws. De hoeveelheid water die vanaf de bergen de rivier Mae Wa instroomt, neemt af. In tambon Mae Wa is het water daardoor gezakt naar 30 tot 50 centimeter, maar lager gelegen gebieden staan nog volop onder water.
– Het Tweede Legerkorps is een nieuw onderzoek begonnen tegen Tarit Pengdith, het in ongenade gevallen hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wegens een perceel grond in de provincie Nakhon Ratchasima dat illegaal is verkregen.
Uit grondaktes blijkt dat een deel van Tarit’s bezit zich bevindt in een gebied dat bestemd is voor bewoners die 40 jaar geleden moesten wijken voor de aanleg van een stuwdam. Tarit werkte toen bij het OM in de provincie. Hij deed het destijds voorkomen dat hij boer was met een jaarinkomen van 80.000 baht en dat hij dientengevolge in aanmerking kwam voor een stukje land.
Ook worden vraagtekens gezet bij een ander perceel, waarop een vakantieparkje is aangelegd. Dat zou eigendom zijn van Tarit’s jongere broer. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– In Udon Thani hebben politie en leger zes leden van een geldwoekeraarsbende aangehouden en onder andere contracten, contant geld, een auto en vier motorfietsen in beslag genomen . De heren maakten zich schuldig aan het vragen van torenhoge rentes (20 procent per maand) en bedreiging van wanbetalers. Ze hebben verklaard voor een geldwoekeraar in de Central Plains te werken.
– Een groep leerlingen die zich verzet tegen het opdreunen van de twaalf kernwaarden van de junta, elke ochtend weer, wordt door minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) weggezet als een ‘minderheid’. De groep die zich Education for Liberation of Siam noemt, protesteerde vorige week voor het ministerie van Onderwijs. De leerlingen zijn inmiddels op change.org een campagne tegen de ‘autoritaire hersenspoeling’ [vrij vertaald] begonnen. Tot gisteren is die door 750 personen getekend.
De minister erkent dat de leerlingen niets leren van alleen het opdreunen van de kernwaarden. Onderwijzers moeten hen begrip voor de waarden bijbrengen, zoals liefde voor het koningshuis en dankbaarheid jegens ouders, om er twee uit te lichten.
Voor alle twaalf kernwaarden, zie: Thaise kinderen moeten dankbaar zijn.

Koh Tao: Verdachten trekken bekentenis in
22 oktober – De twee gastarbeiders uit Myanmar die verdacht worden van de dubbelmoord op Koh Tao medio september, hebben hun bekentenis ingetrokken. Ze zeggen onschuldig te zijn en bekend te hebben omdat ze gemarteld werden.
Namens hen hebben drie advocaten van de Lawyers Council of Thailand een verzoekschrift ingediend bij het Openbaar Ministerie. Ze vragen de tenlastelegging uit te stellen, de zaak opnieuw in onderzoek te nemen en ze vragen hun familie, vrienden en werkgevers in de gelegenheid te stellen om een verklaring over hun karakter af te leggen.
Het advocatenteam sprak gisteren in de gevangenis van Koh Samui met de verdachten. Ze vertelden over de mishandelingen, waaraan ook de tolk uit Myanmar die door de politie was aangewezen, zich schuldig had gemaakt. Een van de verdachten zei tegen de borst geschopt te zijn. De verdachten willen dat de tolk vervangen wordt, want ze vertrouwen zijn vertalingen niet.
Volgende week arriveert een team agenten van Scotland Yard in Thailand om de voortgang van het onderzoek te observeren. De voorzitter van de National Human Rights Commission (NHRC) heeft dit gisteren te horen gekregen van de Britse ambassadeur. De ambassadeur zegt verheugd te zijn dat de NHRC besloten heeft onderzoek naar de zaak te doen en met name de vermeende mishandelingen.
De politie heeft het OM van aanvullend bewijsmateriaal voorzien, maar de krant vermeldt niet waaruit dit bestaat. Enkele dagen nadat al het bewijsmateriaal is overgedragen, beslist het OM of het de verdachten gaat vervolgen. De families van de twee verdachten arriveren vandaag in Thailand.
Ambassadeurs: Respecteer privacy slachtoffers
Acht ambassadeurs van de EU-landen hebben om een gesprek gevraagd met de Thai Journalists Association. De Italiaanse ambassadeur, thans voorzitter van de kring van EU-ambassadeurs, zegt dat de families en vrienden van buitenlandse toeristen die in Thailand iets ergs hebben meegemaakt, geschokt zijn dat persoonlijke informatie in de traditionele media en online media verschijnt. De media dienen de privacy en rechten van slachtoffers te respecteren, aldus Francesco Nisio.
De Britse ambassadeur Mark Kent, een van de acht, voegt daaraan toe dat het verwijt niet voor alle media geldt. Schending van de privacy is ook niet uniek voor Thailand, want het gebeurt over de gehele wereld, inclusief Engeland. Kent wijst erop dat de persoonlijke informatie over de twee Koh Tao slachtoffers geen waarde toevoegt aan de zaak.
Kent: ‘Er dient een evenwicht te zijn tussen de publieke belangstelling voor een verhaal en het recht van een individu op privacy en eerlijke behandeling.’ Nabestaanden zijn vooral geschokt wanneer ze via de media details te weten komen, waarover ze nog niet geïnformeerd waren. De politie en de autoriteiten dienen dit te voorkomen.
Kent benadrukt de persvrijheid niet aan banden te willen leggen en zei verder dat de media zich niet dienen te gedragen op een manier die het recht op een eerlijk proces van de verdachten benadeelt.

Woensdag 22 oktober
– Eet smakelijk. Een restaurant in Lamphun heeft krokodil van de barbecue op de kaart staan. Het goedkoopste hapje kost 1.800 baht. Voor de kop moet 300 baht extra worden neergeteld. Vraagje aan filmkenners: Aan welke film doet deze foto u denken?
– De 250 leden van de National Reform Council hoeven niet met hun financiële billen bloot. De National Anti-Corruption Commission heeft besloten dat ze, in tegenstelling tot het noodparlement, niet een opgave hoeven te doen van hun vermogen en schulden, omdat hun werk ‘academisch’ is en niet tot belangenconflicten kan leiden. Het enige wat ze doen is hun kennis en expertise ter beschikking stellen om veranderingen tot stand te brengen, zegt NACC-lid Vicha Mahakhun.
Het besluit van de NACC is slecht gevallen bij Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke ex-eigenaar van luxe massagesalons die zijn leven nu wijdt aan de politiek met de door hem opgerichte partij Love Thailand. Het besluit, zegt hij, is in strijd met ‘het concept van transparantie en hervorming’. Hij vindt dat de NRC (waarvan hij zelf lid is) eerst in eigen gelederen schoon schip moet maken, alvorens voorstellen voor hervormingen te doen.
Diverse andere NRC-leden ventileren een soortgelijk geluid. Saree Ongsomwang: ‘Het is de taak van de NRC om de richting van de hervormingen en het maken van beleid aan te geven en dat kan leiden tot conflicterende belangen.’
De NRC kwam gisteren voor het eerst bijeen en koos Thienchay Kiranandana, voormalig rector van de Chulalongkorn universiteit, tot voorzitter. Hij wordt bijgestaan door twee vice-voorzitters: de secretaris-generaal van het King Prajadhipok’s Institute en een voormalig senator, die banden heeft met de zogeheten ‘Groep van 40 senatoren’,  destijds een kritische groep van senatoren die bepaald geen fan waren van de regering Yingluck.
De NRC heeft tot taak op een elftal gebieden voorstellen voor hervormingen te formuleren, aanbevelingen te doen aan een commissie die de nieuwe grondwet gaat schrijven, de ontwerp-grondwet te beoordelen en organieke wetten voor te stellen.
– Pech voor Greenpeace Thailand, maar de Supreme Administrative Court vindt in navolging van de Central Administrative Court dat het Department of Agriculture (DOA) in 2003 niet nalatig is geweest bij het beheer van zijn proefvelden met GM-papaya in Khon Kaen (genetisch gemodificeerd).
Volgens Greenpeace had het DOA nagelaten de verspreiding van de zaden over omliggende akkers te voorkomen. Greenpeace ontdekte in 2004 dat zakjes papayazaad die door de DOA aan boeren werden verkocht, verontreinigd waren.
De rechtbank wijst er evenwel op dat het DOA adequaat heeft gereageerd door alle experimenten en de distributie en verkoop van GM-producten te stoppen. Ook werden alle GM-planten vernietigd.
Thara Buakamsri, landendirecteur van Greenpeace, is bang dat de uitspraak de weg opent voor meer experimenten en veldproeven, alhoewel het toenmalige kabinet in 2007 veldproeven met GM-producten verbood.
– Merkwaardige wending in de berichtgeving over de vermiste Japanner en de vrouw, eerder aangeduid als zijn echtgenote, die 700.000 baht van zijn bankrekening heeft gehaald. Vandaag schrijft de krant dat de vrouw getrouwd is met een Thaise man. Beiden zijn maandag in de provincie Ang Thong aangehouden in een taxi, bestuurd door de man. Ze zouden het land zijn ingereden om de auto kwijt te raken.
De Japanner is sinds 21 september spoorloos. De vrouw werd later in zijn appartement aangehouden, maar vrijdag op borgtocht vrijgelaten door de rechtbank. Volgens een eerder bericht zou ze samen met haar dochter de benen hebben genomen.
De politie heeft gisteravond in een vijver bij de Assumption uiniversiteit in Samut Prakan gezocht of daar wellicht het lichaam van de Japanner lag. Ze gaat ervan uit dat hij gedood is.
–  Weet u nog? De National Anti-Corruption Commission (NACC) wil voormalig premier Yingluck vervolgen voor nalatigheid vanwege haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee, het OM weigerde haar te vervolgen en er kwam een gezamenlijke commissie om de zaak nog eens te bekijken. Stand van zaken nu: die commissie is er niet uitgekomen of er voldoende bewijs is voor Yingluck’s nalatigheid actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten.
Begin volgende maand beslist de NACC of ze zelf [dus buiten het OM om] naar de rechter stapt, want dat kan ook. Het was trouwens gisteren een feestelijke dag voor de NACC want die bestond acht jaar. Een goede gelegenheid om tijdens een persconferentie met wat cijfers te strooien, zoals het aantal zaken over de afgelopen acht jaar (34.528) en het aantal zaken dat thans in behandeling is (9.516). De helft van alle zaken over corruptie bij de overheid, hebben betrekking op lokale bestuursorganen. (Zie pagina Over corruptie)
– Het was een drukte van jewelste gisteren bij de militaire rechtbank van Khon Kaen. Allemaal familie en bekenden van de 26 verdachten die al vijf maanden gevangen zitten op beschuldiging van terrorisme vanwege hun banden met een militante roodhemd groep. Op 22 augustus werden ze daarvan formeel beschuldigd en gisteren ontkenden ze alle (negen) beschuldigingen, waaronder het aanleggen van een wapenvoorraad waarop de doodstraf staat.
De advocaat van de verdachten heeft de krijgsraad gevraagd de zaak over te hevelen naar de burgerlijke rechter, omdat de vermeende misdrijven plaatsvonden voor het uitroepen van de staat van beleg en de vorming van militaire rechtbanken. Een tweede verzoek om vrijlating op borgtocht is afgewezen.
– De lichamen van de twee Koreanen, die na de aanvaring zondagavond tussen een speedboat en een trawler werden vermist, zijn gevonden. Ze lagen in het wrak van de gezonken speedboat. De boot ramde de visschuit in de Andaman zee tussen Koh Phi Phi en Phuket, en zonk na circa dertig minuten. Bij de aanvaring raakten twintig passagiers gewond. De twee slachtoffers, een man en een vrouw, zouden na terugkeer van hun vakantie in het huwelijk treden.
– Bewoners in Buri Ram zeggen dat ze voor de gek zijn gehouden door twee Chinese bedrijven die in de provincie seismologisch onderzoek naar olie doen/hebben gedaan/gaan doen [?]. Ze tekenden formulieren waarin ze hun petitie aan de Central Administrative Court introkken.
In die petitie beschuldigen ze de autoriteiten van wetsovertreding door de bedrijven toestemming voor het onderzoek te geven. Ze vroegen ook de autoriteiten te gelasten de verleende concessies in te trekken. De (98) dorpelingen zeggen niet gewaarschuwd te zijn voor de seismische schokken, die schade hebben berokkend aan huizen en akkers.
Een van de bewoners vertelt dat een assistent dorpshoofd haar vroeg een ‘case withdrawal’ formulier te tekenen. Dat formulier zou hij gekregen hebben van mensen die zeiden een van de bedrijven te vertegenwoordigen. De assistent zei haar dat het bedrijf zou stoppen met het zoeken naar olie wanneer ze tekende.
Vrijdag overhandigt een vertegenwoordiger van de Stop Global Warming Association de formulieren die hij van de bewoners heeft gekregen, aan de rechtbank met het verzoek de zaak niet in te trekken. Een woordvoerder van een van de bedrijven ontkent de claims van de dorpelingen. Overigens wilde het bedrijf aanvankelijk in een gebied van 108 vierkante kilometer onderzoek doen, maar omdat enkele dorpelingen toegang tot hun land weigerden, is dat teruggebracht naar 82 vierkante kilometer.

Minister: Stagflatie dreigt voor Thailand
21 oktober – Thailand stevent af op ‘stagflatie’ omdat de bestedingen die de economie smeren, achterblijven. Arme mensen hebben geen geld en mensen met geld geven het niet uit omdat ze geen vertrouwen hebben in de toekomst.
Dit zegt minister Sommai Phasee (Financiën) over de huidige economische toestand in Thailand, waarbij ik direct aanteken dat de term ‘stagflatie’ niet op zijn plaats is, want die heeft betrekking op een situatie waarin de inflatie hoog is, de economische groei vertraagt en de werkloosheid steeds hoog blijft. Van deze drie kenmerken is alleen de tweede van toepassing op Thailand.
Ondanks de tegenvallende bestedingen maakt Sommai zich geen zorgen: de regering heeft een robuuste begroting en de binnenkort te nemen stimuleringsmaatregelen van de regering gaan de economie een oppepper geven. Hij verwacht de resultaten daarvan in het eerste kwartaal van volgend jaar te zien.
De optimistische toekomstverwachting van Sommai wordt door Moody’s Investors Service gerelativeerd. Dit bureau wijst erop dat het hoge niveau aan huishoudschulden in enkele Zuidoost-Aziatische landen een risico vormt voor de particuliere bestedingen en de kwaliteit van het vermogen van banken. Niettemin stelt Rahul Ghosh, vice-president en analist, dat de bancaire sector in Zuidoost-Azië gezond is en wel tegen een stootje kan.
Maleisië en Thailand zijn volgens Moody het meest kwetsbaar voor rentestijgingen vanwege de hoge staatsschulden en omdat de afgelopen jaren de kredietverlening er sterk is toegenomen. In beide landen is het percentage huishoudschulden gerelateerd aan het bruto binnenlands product erg hoog: 87 procent in Maleisië en 82 procent in Thailand.
Daar komt nog eens bovenop dat de huishoudschulden in verhouding tot het inkomensniveau in beide landen zijn gestegen, waardoor aflossen van schulden problematisch wordt, ook al omdat strengere eisen gesteld worden aan leningen.
Al met al denkt Moody dat de risico’s beheersbaar zijn omdat de meeste Zuidoost-Aziatische landen een gezonde balans hebben. Rentestijgingen kunnen worden opgevangen en risico’s kunnen worden verzacht door stimuleringsprogramma’s van de overheid om de binnenlandse bestedingen te ondersteunen.

Dinsdag 21 oktober
– De top van de Thaise strijdkrachten staat vierkant achter de regering en de National Council for Peace and Order (junta). ‘We steunen en bemoedigen niet alleen de premier maar we zullen ook zijn bevelen in daden vertalen. We doen ons best’, zei Worapong Sanga-net, opperbevelhebber der strijdkrachten, gisteren na de eerste vergadering van de drie commandanten van leger, marine en luchtmacht, aangevuld met het hoofd van de landelijke politie.
Worapong denkt dat Thailand geen coups meer meemaakt wanneer de hervormingen van de regering vrucht dragen. De hervormingsvoorstellen worden opgesteld door de onlangs gevormde National Reform Council, een orgaan van 250 leden, en vormen de basis van een nieuwe grondwet.
Volgens Worapong verzetten slechts weinig mensen zich tegen de NCPO en de regering. De grote opkomst van roodhemden bij de crematie van roodhemd kernlid en voormalig vice-voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Apiwan Wiritachai, zondag in Nonthanburi vindt hij niet verontrustend. ‘Veel mensen kenden kolonel Apiwan.’
Cobra Gold, de militaire oefening van Thailand en de VS, gaat volgend jaar ongewijzigd door, zegt Worapong. De oefening wordt niet, zoals gesuggereerd, in omvang teruggebracht als sanctie tegen de machtsovername door het leger. De voorbereidingen zijn al begonnen. De VS sturen 9.000 soldaten en Thailand brengt 6.000 soldaten op de been.
– 14.311 blije gezichten in acht provincies. Daar is de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives begonnen de beloofde subsidie aan rijstboeren uit te delen. Tegen het eind van de maand moeten alle boeren, die zich hebben laten registreren, het geld ontvangen hebben: 1.000 baht per rai tot een maximum van 15.000 baht.
De betalingen gingen gisteren van start in Phitsanulok, Phichit, Kamphaeng Phet, Lop Buri, Khon Kaen, Surin, Si Sa Ket en Maha Sarakham. In totaal werd daarbij 176,1 miljoen baht uitgekeerd. De meeste boeren kwamen in Si Sa Ket, 5.223, en de minste in Surin, 195. In Phichit hebben sommige boeren het geld nog niet ontvangen omdat er problemen met de registratie zijn. Sommigen wisten niet eens dat het douceurtje eraan zat te komen. (Zie pagina Rijst 3)
– Oud-premier Yingluck is zondagavond met zoonlief, zijn vriendje en familie naar Japan vertrokken voor een korte vakantie met grote broer Thaksin. Ze blijft drie dagen in Japan, waarna broer en zus in een privé jet naar India vliegen om hun karma op te krikken. Daar krijgen ze gezelschap van enkele Pheu Thai kopstukken. Zondag zit het reisje er weer op, waarvoor ze toestemming heeft moeten vragen en gekregen van de NCPO.
Het is de tweede keer dat Yingluck naar het buitenland gaat. In juli vloog ze naar Parijs voor Thaksin’s verjaardag. Toen Yingluck nog premier was, zat ze om de haverklap in het buitenland met als bijkomend voordeel dat ze die lastige debatten in het Huis van Afgevaardigden niet hoefde bij te wonen.
– Voor de brandstichting in zes scholen anderhalve week geleden in Pattani zijn acht verdachten aangehouden. Volgens minister Prawit Wongsuwon (Defensie)  hebben ze bekend. Hij maakte dit gisteren bekend na een veiligheidsvergadering [?] op het Government House.
De verdachten hebben verklaard dat ze veertien scholen in de fik wilden steken, maar ze kwamen niet verder dan die zes, omdat bewoners tijdig de autoriteiten hadden gewaarschuwd. De politie is nog op zoek naar de andere pyromanen.
Zaterdag bracht Prawit een bezoek aan het Zuiden. Hij zegt dat de situatie er verbetert en dat bewoners meer vertrouwen in de regering hebben. Gisteren reisde het adjunct-hoofd van de landelijke politie af naar het Zuiden. Ook volgens hem is de situatie verbeterd, alhoewel het geweld voortduurt.
– De eetgelegenheden bij het Lam Rakong waterreservoir en langs de Mittraphan Highway (Nakhon Ratchasima) moeten binnen drie maanden verdwijnen. Dat uitstel hebben ze gekregen van de provincie. Het gaat om 51 (illegale) bouwsels, waarvan sommige er al 20 jaar staan. Met de sloop was al door de provincie een begin gemaakt, maar daar rept dit bericht niet over. Sommige uitbaters zijn zelf al begonnen hun boeltje af te breken.
Het provinciale Treasury Department gaat het leger vragen militaire grond bij de poort naar Pak Chong ter beschikking te stellen aan de horecajongens en –meisjes. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Nog meer illegaal grondgebruik, nu in nationaal park Thap Lan in Prachin Buri. De eigenaren van het vakantiepark Ban Pa Ngam hebben beloofd hun 41 bungalows binnen 90 dagen af te breken. Ze zijn er gisteren mee begonnen, een week voordat het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) de handel zou slopen.
Met de sloop komt een eind aan een juridische strijd die zich sinds 2000 heeft voortgesleept. Eerder dit jaar sprak het Hooggerechtshof het verlossende woord en het Hof stak ook een stokje voor een laatste poging van de eigenaren om de zaak te traineren.
Door de sloop staan honderd personeelsleden op straat. Ze krijgen volgens een van de eigenaren een uitkering ‘under social welfare regulations’. De eigenaren gaan op zoek naar een nieuwe locatie, maar deze keer doen ze wel alles volgens het boekje.
Een tweede sloopoperatie in hetzelfde park staat te gebeuren in het nabijgelegen vakantiepark Ban Talay Mok. De sloop begon twee jaar geleden, maar is nooit afgemaakt. Parkhoofd Taywin Meesap moet er nog wel een budget van 2 miljoen baht voor zien los te peuteren. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De Algemene Vergadering van de VN beslist vandaag of Thailand een zetel krijgt in de UNHRC (UN Human Rights Council, standplaats Geneve). Vijf landen hebben belangstelling voor een van de vier zetels, die voor regio Azië-Pacific zijn gereserveerd.
Thailand deed de aanvraag op 22 juli, twee maanden nadat het leger de macht overnam. De International Federation for Human Rights (Parijs) en de Union for Civil Liberty (Bangkok) hebben de regering en de NCPO gisteren opgeroepen de staat van beleg te beëindigen ‘wanneer Thailand een geloofwaardig en legitiem lid van de raad wil zijn’. Ze zeggen dat de daden van de NCPO in strijd zijn met de eisen voor het lidmaatschap.
– De onderwijzers die betrokken zijn geweest bij de aanleg van een futsalveld bij hun school, krijgen niet alleen te maken met de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) maar ook met een disciplinair onderzoek door een commissie van het Office of the Basic Education Commission (Obec). Obec zegt op basis van de resultaten van het PACC-onderzoek de 727 betrokken onderwijzers tegen het licht te gaan houden.
Gebleken is dat bij de aanleg van sommige velden ondeugdelijk materiaal is gebruikt waarvoor ook te veel betaald moest worden. Onderwijzers die toezicht moesten houden op de aanleg, kunnen daarvan geprofiteerd hebben, maar de secretaris-generaal van Obec verwacht dat eigenlijk niet. De echt boosdoener zou het bedrijf zijn dat de velden heeft aangelegd.
Uit een eerste onderzoek van de PACC is gebleken dat bij 54 scholen in Nakhon Ratchasima is gerommeld. (Zie pagina Over corruptie)
– De lichamen van twee Koreanen die na de aanvaring zondagavond van een speedboat en een vistrawler werden vermist, zijn nog steeds niet gevonden. Gisteren werd het gebied bij het eiland Phi Phi in de Andaman zee, waar het drama zich afspeelde, uitgekamd door de marinepolitie van Phuket en een team van de Kusol Dharma Foundation. Vandaag wordt daarmee doorgegaan. Aan boord van de speedboat, die op weg was naar Phuket, waren 44 personen. De aanvaring was vermoedelijk te wijten aan slechte zichtbaarheid door de regen.
– De National Human Rights Commission gaat de autoriteiten dagvaarden die betrokken waren bij het onderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao. De commissie wil nagaan of de twee verdachten zijn gemarteld om een bekentenis af te dwingen. Een van de verdachten klaagt over pijn in zijn borst. De NHRC heeft hem gezegd een röntgenfoto te laten maken.
Het OM heeft de verdachten nog niet in staat van beschuldiging gesteld. Het wacht op nader bewijs van de familie van de verdachten, zoals telefoonnummers en een overzicht van hun telefoongebruik. Daar heeft de Engelse politie op aangedrongen. De Thaise politie heeft nagelaten er onderzoek naar te doen.

Waterbeheerplannen stagneren, maar nu dreigt droogte
20 oktober – Drie jaar na de grote overstromingen van 2011 is op het gebied van waterbeheer nog bitter weinig vooruitgang geboekt. De planvorming, in gang gezet door  de regering Yingluck, ligt stil en de junta heeft opdracht gegeven een nieuw waterbeheerplan te maken.
Maar overstromingen vormen dit jaar niet het grootste risico: dat is de dreigende droogte. De autoriteiten maken zich zorgen over de extreem lage waterstand in de grote stuwmeren (zie infographic). Daarvoor zijn twee oorzaken: vorig jaar is veel water geloosd ter bestrijding van de toenmalige droogte en het gebied met tweede rijstoogsten, de zogeheten off-season rijst, is toegenomen naar 900.000 rai, aanzienlijk meer dan de beheersbare target van 470.000 rai.
De planvorming van de vorige regering stokte vorig jaar december toen het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden. De plannen bestaat uit negen modules waarvoor de aannemers al zijn gekozen. Concreet gaat het om de aanleg van waterwegen (waaronder een superkanaal), de constructie van waterkeringen, de aanleg van wateropvang gebieden en een informatie- en beheerssysteem. De plannen riepen tijdens hoorzittingen veel protest op.
Volgens Pramote Maiklad, voormalig directeur van het Royal Irrigation Department (RID), wilde de regering er te veel haast achter zetten waardoor de projecten onvoldoende zijn bestudeerd. Inmiddels is er op kleine schaal wel het een en ander gebeurd.
Het RID heeft gewerkt aan dijken, stuwdeuren, pompstations en waterwegen. ‘We hebben veel vooruitgang geboekt, maar sommige projecten zijn vertraagd vanwege ruzies over grondeigendom’, zegt de directeur-generaal van de RID.
Het Highways Department heeft ook niet stil gezeten. Het heeft over een lengte van 300 km wegen verhoogd in Ayutthaya, Samut Prakan, Bangkok, Pathum Thani en Nonthaburi. Die fungeren daardoor als barrière tegen overstromingen.
Het Department of Rural Roads heeft eveneens wegen verhoogd en over een lengte van 360 km sheet piles langs rivieroevers aangebracht. Volgens een onderzoek van de Rekenkamer is 290 miljoen baht van het budget van 7 miljard baht uitgegeven op plaatsen waar helemaal geen overstromingsgevaar bestaat. De Rekenkamer bekeek 137 routes in 21 provincies; 21 routes bleken geen last te hebben van overstromingen.

Maandag 20 oktober
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai en de roodhemdbeweging zien af van provocerende acties tegen de regering. Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Wechayachai zegt dat zijn partij een ‘wait and see’ benadering kiest en de regering in de gelegenheid stelt hervormingen door te voeren. ‘Voormalig premier Thaksin wil verzoening zien en hij wil dat het land vooruit gaat.’
Phumtham zei dit gisteren toen hij in Wat Bang Phai de crematie bijwoonde van Apiwan Wiriyachai, voormalig vice-voorzitter van het Huis van Afgevaardigden en kernlid van de roodhemd beweging. En hij was daar niet de enige. Vele honderden roodhemden, voornamelijk uit het Noorden en Noordoosten, waren naar de tempel in Nonthaburi getrokken om Apiwan de laatste eer te bewijzen.
Apiwan overleed aan een longinfectie op de Filipijnen, waarheen hij na de militaire coup van 22 mei was gevlucht. Hij werd 65 jaar.
– Minister Prajin Juntong (Transport) wil een eind maken aan de monopolitiepositie van King Power op de vijf grote Thaise luchthavens: Suvarnabhumi, Don Mueang, Chiang Mai, Phuket en Hat Yai. Prajin gaat de zaak aan de orde stellen tijdens de eerstkomende vergadering van de economische divisie van de NCPO (junta), waarvan hij voorzitter is.
Een tweede wens van hem is een online informatiesysteem op basis waarvan luchthavenbeheerder Airports of Thailand (AoT) zijn winstaandeel kan berekenen. Volgens Prajin wordt op beide aangedrongen: concurrentie en informatie. Diverse ondernemers hebben belangstelling voor een belastingvrije winkel en de AoT wil van dag tot dag inzicht hebben in de belastingvrije transacties.
Volgens AoT-voorzitter Prasong Poontaneat is er weliswaar kritiek op de monopoliepositie van King Power, maar klanten zijn tevreden. De prijzen zijn concurrerend vergeleken met die op luchthavens in andere landen. Wat King Power ervan vindt, komen we niet te weten, want de directie was gisteren voor commentaar onbereikbaar. Misschien was ze naar de crematie van Apiwan (zie vorige bericht).
– De vrouw, die verdacht wordt van de diefstal van 700.000 baht van haar vermiste Japanse partner, heeft met haar dochter de benen genomen. Niet zo moeilijk want vrijdag werd ze op borgtocht vrijgelaten na het storten van een borgsom van 100.000 baht. De politie is buiten Bangkok naar haar op zoek.
De Japanner (79) is sinds 21 september spoorloos. De vrouw werd in zijn appartement aangehouden, terwijl ze bezig was haar tassen [koffers?] te pakken. De afgelopen twee weken had ze in veertien transacties 700.000 baht aan de bankrekening van de man onttrokken.
Gisteren meldde de krant dat ze eerder ook al een relatie met een Japanner heeft gehad. Die is overleden na een val van de trap. De familie vertrouwt het niet omdat de man een levensverzekering had afgesloten.
– De vrouw die zichzelf in het klachtencentrum van de regering in brand heeft gestoken, verkeert in kritieke toestand. Ze heeft een bloedinfectie ontwikkeld. Eerder kampte ze al met een hoge koorts.; die schommelde gisteren nog rond de 39 graden.
De vrouw stak zichzelf woensdag in brand vanwege een schuld van 1,5 miljoen baht die ze bij een kredietverleenster (eufemisme voor loan shark) heeft en dreigementen. Althans zou hebben, want haar verhaal wordt bestreden door een familielid van de crediteur.
– Het hoofd van het politiebureau Phangan, Prachum Ruangthong, zegt dat de politie bereid is samen te werken met de waarnemers van de Britse Scotland Yard, die naar Thailand komen. Maar ze mogen het politieonderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao alleen volgen en er niet aan deelnemen, aldus woordvoerder Prawuth Thawornsiri van de Royal Thai Police. Want dat zou in strijd met de wet zijn. Wel mogen de Engelsen om aanvullend onderzoek vragen.
Het moorddossier ligt inmiddels bij het Openbaar Ministerie. Van de moorden worden twee gastbeiders uit Myanmar verdacht.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) zit er wel bovenop: de vermeende corruptie bij de aanleg van futsalvelden twee jaar geleden bij 358 scholen in 17 provincies. De commissie wil nu weten welke parlementsleden destijds op het budget hebben aangedrongen. Als ze bij het schandaal betrokken zijn, krijgen ze de wind van voren van de PACC.
De PACC richt ook haar pijlen op het personeel van het Office of the Basic Education Commission, dat het budget van 689 miljoen baht heeft verdeeld, en op onderwijzers die op de aanleg toezicht moesten houden. Naar verluidt heeft het bedrijf dat de velden aanlegde, een te hoge prijs berekend en ondeugdelijk materiaal gebruikt, in ieder geval bij 101 scholen. (Zie pagina Over corruptie)
– Twee toeristen worden vermist na een aanvaring tussen een speedboat en een vistrawler, zo’n vijf nautische mijl vanaf het eiland Yao Yai. Acht toeristen raakten gewond . De speedboat was met 45 passagiers onderweg van het eiland Phi Phi naar Phuket
– Leuk ideetje van de gouverneur van Tak: een golfbaan met negen holes in Thailand en negen in Myanmar en een clubhuis in beide landen. De gouverneur lanceerde het idee gisteren tijdens een vergadering met werkers uit de particuliere sector. Hij denkt dat er wel investeerders voor te porren zijn.
– ’t Is een bekend gezicht voor wie wel eens langs een kanaal rijdt of loopt: waterhyacint. Vaak zelfs zoveel dat het water niet te zien is. De minister van Binnenlandse Zaken wil dat 6,25 mijoen ton verwijderd wordt. Die hoeveelheid ontleent hij aan een recent onderzoek van het Department of Public Works and Town & Country Planning. Deze dienst telde in 3.955 wateren in 60 provincies zoveel waterplanten. En mocht u zich afvragen waarom ze weg moeten: ze hinderden het scheepvaartverkeer, de doorstroom van het water en blokkeren stuwen.

Zondag 19 oktober
– De Britse politie komt als ‘waarnemer’ naar Thailand om de voortgang in het onderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao te observeren. Maar daar houdt haar rol op. De Britten gaan niet helpen bij het onderzoek.
Premier Prayut Chan-o-cha zei dit gisteren na terugkeer uit Milaan, waar de hij de Asian-Europe Meeting heeft bijgewoond. Hij distantieerde zich van berichten van de BBC en de Britse krant Telegraph, die suggereren dat Prayut om zou zijn.
Prayut zou gezwicht zijn voor het verzoek van de Britse premier Cameron om de Britse politie toe te staan bij het onderzoek te helpen. Volgens die berichten zouden de Britten het DNA-materiaal mogen verifiëren en onderzoek doen naar de beschuldigingen dat de twee verdachten gemarteld zijn.
Bangkok Post meldt dit vandaag onder de kop ‘PM denies UK role in murder case’ in haar openingsartikel. In het artikel wordt ook ingegaan op berichten over de demonstratie in Milaan tegen de junta. Prayut heeft niets gezien, zegt hij, en de krant meldt er weinig over [zelfcensuur?]. In de rest van het artikel wordt oud nieuws herkauwd, maar dat ga ik hier niet nog eens dunnetjes overdoen.
– IJzervreter en voormalig vice-premier in het kabinet Yingluck, Chalerm Yubamrung, weet nu al dat zijn partij terugkeert in het regeringspluche wanneer er verkiezingen worden gehouden. Naar verwachting gaat Thailand begin 2016 naar de stembus, waarmee een eind komt aan het militair bewind. Volgens Chalerm geniet Pheu Thai nog steeds grote steun in het Noordoosten en Noorden en voormalig premier Thaksin is nog steeds berepopulair bij grote delen van het electoraat.
Alleen wanneer Thaksin de politiek de rug zou toekeren of wanneer hij sterft, zou Pheu Thai verslagen kunnen worden, profeteert Chalerm. Hij verwacht verder dat Yingluck terugkeert als premier, tenzij ze als gevolg van het rijsthypotheek schandaal (met terugwerkende kracht) uit haar ambt wordt ontzet.
Chalerm speelt met de gedachte dat Prayut Chan-o-cha aanblijft indien hij kans ziet de kosten van levensonderhoud terug te brengen en daarmee de sympathie van de bevolking verwerft. Het leger zou dan een politieke partij moeten oprichten om Prayut in het zadel te helpen. ‘Maar Prayut doet dat niet. Hij is slim.’
– Thailand is ‘well prepared’ op een eventuele uitbraak van ebola, zegt het Department of Disease Control (DDC). Adjunct directeur-generaal Opart Karnkawingpong wijst erop dat het land ervaring heeft met het beteugelen van besmettelijke ziektes, zoals sars, vogelpest, mond- en klauwzeer en ‘nog meer’.
Opart zegt dit naar aanleiding van het opsteken van ebola in de VS, waar de afgelopen week acht gevallen zijn geconstateerd en enkele sterfgevallen in Spanje. Sinds maart heeft de uiterst besmettelijke ziekte 4.500 levens geëist in West-Afrika. Tot nu toe is Azië ebola-vrij.
Reizigers die uit een van de getroffen landen komen, dienen zich na aankomst bij de DDC te melden. Ze worden alleen toegelaten met toestemming van de DDC. De DDC neemt gedurende drie weken dagelijks contact met hen op om te informeren naar hun gezondheid.
Wie ziek wordt, gaat naar een van de vier aangewezen ziekenhuizen in Bangkok. Buiten Bangkok dienen patiënten zich te melden bij een regionaal ziekenhuis. Ze worden in quarantaine gebracht. Personen die in contact zijn geweest met een vermeende ebola-patiënt, worden dertig dagen gevolgd.
Sinds juni zijn tweeduizend Thais uit de getroffen gebieden gearriveerd. Alleen op de grote luchthavens, zoals Suvarnabhumi, Hat Yai en Chiang Mai, zijn temperatuurscanners geïnstalleerd. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het lijkt wel een spannend detective-verhaal: de verdwijning van een Japanner en de aanhouding van zijn vriendin die de afgelopen twee weken in veertien transacties 700.000 baht van zijn bankrekening heeft gehaald.
De vrouw blijkt eerder ook al een keer getrouwd te zijn met een Japanner en die kwam bij een val van een trap om het leven. De politie schreef dat destijds toe aan de atheroclerosis waaraan hij leed, maar zijn familie heeft ernstig twijfels, vooral ook omdat de man een levensverzekering had genomen.
En hoe toevallig, nu verklaart de vrouw dat haar sinds eind september vermiste partner aan hetzelfde euvel leed. Ze had hem die dag voor behandeling naar een ziekenhuis in Bang Na begeleid.
De politie verdenkt de vrouw thans niet alleen van verduistering maar ook van molest. Gisteren werden haar huis in Samut Prakan en woningen van familieleden doorzocht. Vooralsnog kan de politie geen verband leggen tussen de vrouw en de verdwijning van de Japanner.
De vrouw werd aangehouden in het appartement van de man in Din Daeng, terwijl ze bezig was haar tassen in te pakken. Ze is door de rechtbank vrijgelaten op een borgtochtsom van 100.000 baht. Zoals ik de vorige keer schreef: Die zien we nooit meer terug.
– Dat het strenge wetsartikel tegen majesteitsschennis wordt misbruikt om politieke tegenstanders de mond te snoeren, is algemeen bekend (en bekritiseerd). Twee gepensioneerde soldaten gebruiken het artikel nu om de geschiedenis in ere te houden.
Ze hebben Sulak Sivaraksa, een vooraanstaand wetenschapper, aangeklaagd omdat hij het gewaagd heeft in twijfel te trekken of het beroemde zestiende eeuwse olifantenduel van koning Naresuan wel heeft plaatsgevonden. Volgens Sulak zijn van dit duel, dat in de geschiedenis van de monarch wordt beschreven, geen getuigen. Dat vertelde hij begin deze maand tijdens een seminar aan de Thammasat universiteit.
De soldaten menen dat Sulak artikel 112 van de strafwet heeft overtreden, dat luidt: Whoever defames, insults or threatens the King, the Queen, the Heir-apparent or the Regent, shall be punished with imprisonment of three to fifteen years.
Sulak (82) is al twee keer eerder van majesteitsschennis beschuldigd, maar beide keren werd hij vrijgesproken. Mensenrechten advocaat Somchai Homlaor noemt het onwaarschijnlijk dat artikel 112 ook betrekking heeft op een historische monarch. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het wil nog niet erg lukken investeerders te vinden voor het ambitieuze Dawei-project in Myanmar, een gezamenlijke onderneming van Thailand en Myanmar. Premier Prayuth probeert nu Indiase zakenlui warm te maken voor het project (diepzeehaven, industrieterrein, petrochemisch complex, gasleiding). Hij heeft daarover in Milaan gesproken met de Indiase staatssecretaris van Buitenlandse Zaken. India heeft een ‘Look East’ beleid en Thailand een ‘Look West’ beleid, dus dat komt mooi uit.
Japan zou al belangstelling hebben voor Dawei, maar dat land heeft ook zijn handen vol aan Thilawa bij Yangon, waar vorig jaar de aanleg is begonnen van een grote haven en een industrieterrein. Dawei en Thilawa zijn twee van de drie economische zones die Myanmar wil ontwikkelen. De derde, Kyaukphyu in de deelstaat Rakhine, wordt grotendeels door China gefinancierd.
De ontwikkeling van Dawei werd in 2001 aan Italian-Thai Development Plc gegund, maar dat bedrijf is afgevoerd omdat het geen investeerders kon vinden. Het zou al wel US$ 189 miljoen in het project hebben gestoken, een bedrag dat de nieuwe beheersmaatschappij, opgezet door beide landen, gaat terugbetalen.
– Een team ‘security officials’ [Ik vraag me altijd af of daar soldaten, politieagenten of anderen mee worden bedoeld.] heeft gisteren het dorp Sangabura in Pattanu omsingeld na een tip dat er zich opstandelingen zouden bevinden. Eén man is aangehouden. Hij zou bekend hebben dat hij een bom aan het maken was voor een vriend die een aanslag wilde plegen. Diverse spullen die daarvoor dienden, zijn in beslag genomen.
– Eerder was er sprake van dat de aannemer een compensatie zou ontvangen voor het werk dat tot dan toe was gedaan, maar nu lees ik daar niets meer over. Wel dat de National Anti-Corruption Commission onderzoek gaat doen naar de gang van zaken bij de reparatie van Thailand’s langste houten brug in Kanchanaburi.
De brug, waarvan vorig jaar een deel instortte, is zaterdag officieel in gebruik genomen. Nadat de aannemer was afgevoerd wegens ondeugdelijk werk, hebben lokale timmerlui en soldaten de reparatie overgenomen. Ze hadden slechts 36 dagen nodig om de klus te klaren.
De brug, die in 1987 werd gebouwd, heet officieel Uttamanusorn brug, maar staat beter bekend als de Mon brug. Hij ligt over de Song Kalia rivier. De brug meet 850 meter.

Milaan: Wel of geen anti-junta demonstratie?
18 oktober – Is er in Milaan nu wel of niet gedemonstreerd tegen de junta, toen premier Prayut deze week de tiende Asia-Europe Meeting bijwoonde? Bangkok Post kopte gisteren: Premier Prayut uitgejouwd in Milaan, alhoewel het bericht zelf daarover bitter weinig informatie gaf.

Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd ontkent dat er gedemonstreerd is. Volgens hem had een aantal ‘opportunistische’ Thais zich aangesloten bij een anti-racisme demonstratie van Italiaanse studenten. Die zouden ze gevraagd hebben borden met anti-Prayut borden omhoog te houden, zodat ze er foto’s en video’s van konden maken. Maar ja, kun je een regeringswoordvoerder vertrouwen?
Verder besteedt Bangkok Post in het openingsartikel vandaag geen aandacht aan het incident. Het plaatst wel een grote vierkoloms foto op de voorpagina waarop een triomfantelijk kijkende Prayut is te zien in het gezelschap van een groepje Thais, die de Thaise vlag vasthouden. Volgens het bijschrift geven ze Prayut ‘moral support’.
De krant beschrijft in extenso het gesprek in de wandelgangen van de Italiaanse top van Prayut met zijn Cambodjaanse counterpart Hun Sen. Maar opgelet: die informatie is ontleend aan de regeringswebsite. Beide regeringsleider spraken af meer samen te werken bij het ontwikkelen van maritieme energiebronnen.
Teer puntje want net als bij de Hindu tempel Preah Vihear wordt er geruzied over de precieze grens in de Golf van Thailand. Daar zouden zich enorme voorraden olie en gas bevinden. Over de kwestie wordt verder gepraat wanneer Prayut eind oktober Cambodja bezoekt.
Oud-senator Rosana Tositrakul, thans lid van de NLA (noodparlement), vindt dat Prayut zich er niet tegenaan moet bemoeien. Daar dient een gekozen regering zich mee bezig te houden, zegt ze. Over het door beide landen geclaimde gebied van 26.000 vierkante meter wordt al bijna dertig jaar gehakketakt.
Prayut sprak ook met de premier van Singapore en Laos. Maar u wil vast niet weten waarover, en als u het wel wilt weten, moet u maar de website raadplegen. Titel: PM, Hun Sen boost energy ties. Maar ik waarschuw u: veel komt u niet te weten.

‘Verhaal verbrande vrouw klopt niet’
18 oktober – Het verhaal van de vrouw die zich deze week in het regeringsklachtencentrum in brand stak, rammelt aan alle kanten, beweert de nicht van de geldschieter, bij wie ze in het krijt stond – volgens de vrouw voor 1,5 miljoen baht.

De nicht ontkent dat haar tante de vrouw heeft bedreigd, zoals ze claimt. De man die haar bedreigd zou hebben, was een aan bed gekluisterde leukemiepatiënt. ‘Die zou echt niet in staat zijn dreigementen te uiten’, schrijft de nicht op Facebook.
Het verweer gaat nog een tijdje door: over grondbezit, onderpand, een lening bij de Government Savings Bank, het precieze bedrag dat de vrouw verschuldigd is en nog meer details. Allemaal perfecte ingrediënten voor een spannende soap, maar omdat ik niet van soaps houd, laat ik het lekker onvermeld.
De nicht dringt erop aan haar familie niet alleen te beoordelen op wat de media schrijven, want dat is een eenzijdig verhaal. ‘Soms raken leners in de problemen vanwege hun eigen gebrek aan verantwoordelijkheid.’ De nicht hoopt dat de vrouw snel herstelt van haar brandwonden en besluit ‘de waarheid te vertellen’.
De wanhopige vrouw ligt thans in het ziekenhuis met brandwonden over de helft van haar lichaam. Ze heeft hoge koorts, maar haar toestand is stabiel. De geldschieter heeft toegezegd de schuld kwijt te schelden. Minister Panadda Diskul (PM’s Office) heeft beloofd met overheidsdiensten over de medische kosten te overleggen.
De brandstichting is voor een parlementscommissie aanleiding het in behandeling zijnde wetsvoorstel over schulden en incassopraktijken uit te breiden. Dat voorstel is eind augustus in eerste lezing goedgekeurd. Het gaat niet alleen voor formele maar ook voor informele leenovereenkomsten gelden.
Zie verder: Wanhopige vrouw steekt zichzelf in brand

Geen nieuwjaarsduik maar een duik omdat het herstel van Thailand’s langste houten brug in Kanchanaburi eindelijk erop zit. Vorig jaar zakte 70 van de 850 meter lange brug in.

Zaterdag 18 oktober
– De taxitarieven gaan in december met 8 procent omhoog en wanneer taxichauffeurs zich netjes gedragen komt er na een half jaar nog eens 5 procent bij, hetgeen het totaal volgens Bangkok Post op 13 procent brengt. [Ja, soms kan de krant een rekensommetje tot een goed einde brengen.]

Het starttarief van 35 baht blijft ongewijzigd, maar daarna komen er baths bij. De tweede tariefsverhoging is afhankelijk van rijstijl en properheid van de taxi’s, dit ter beoordeling van het Land Transport Department.
Tussen oktober vorig jaar en februari heeft het klachten geregend over de slechte taxiservice. De meeste klachten betroffen chauffeurs die ritten weigeren. Zeurpieten op Thailandblog klagen vaak over chauffeurs die de meter niet willen aanzetten.
– De Thaise spoorwegen gaan 115 nieuwe airconditioned rijtuigen aanschaffen in een poging de concurrentie aan te gaan met budgetluchtvaartmaatschappijen en interlokaal busvervoer. De rijtuigen krijgen ook uitklapbare bedden, zodat ze geschikt zijn voor nachtdiensten.
De eerste 26 rijtuigen worden in augustus volgend jaar geleverd en de overige in de loop van 2016. Aan de aanschaf hangt voor passagiers wel een prijskaartje, want het treinkaartje voor de eerste en tweede klas slaapwagons wordt 15 procent duurder.
Er komt nog meer nieuw materieel aan: twintig locomotieven. Twee worden eind van dit jaar geleverd, de overige in juni volgend jaar. Het plan is om in totaal 186 nieuwe diesellocomotieven aan te schaffen voor de routes vanaf Bangkok naar Phitsanulok, Nakhon Ratchasima, Nong Khai en Ubon Ratchathani, alsmede 308 vrachtwagons. (Zie pagina Spoorwegen)
– Natuurlijk zijn ze zo onschuldig als een pasgeboren baby, maar ja: wie gelooft dat uit de mond van een Nederlander (54) en zijn Thaise vrouw, die in juli in Pattaya werden gearresteerd en vervolgd worden voor het witwassen van geld, verdiend met drugshandel. Met het geld hebben ze land, onroerend goed en auto’s gekocht, in totaal ter waarde van 100 miljoen baht. En daar kunnen ze nu naar fluiten. Gisteren pleitte het echtpaar onschuldig voor de Criminal Court.
In een websitebericht meen ik gelezen te hebben dat de man ook in Nederland wordt gezocht voor drugshandel, maar het krantenbericht rept daar niet over.
– Koning Bhumibol is herstellende van een galblaas operatie. Zijn toestand is verbeterd en temperatuur, polsslag, ademhaling en bloeddruk zijn weer normaal, zegt het Royal Household Bureau in zijn zevende communiqué. De koning krijgt niet meer intraveneus antibiotica toegediend en hij wordt ook niet meer intraveneus gevoed. Maar zijn spijtvertering is nog niet in orde, dus moet de vorst licht verteerbaar voedsel eten. De operatiewond herstelt goed.
– Daar moet een luchtje aan zitten: eind vorige maand verdween een 79-jarige Japanner spoorloos, maar de afgelopen twee weken heeft een vrouw wel met zijn ATM-kaart 700.000 baht van zijn bankrekening gehaald.
De vrouw werd aangehouden in het appartement van de man, terwijl ze bezig was haar tas in te pakken en dat zal niet geweest zijn om boodschappen bij de 7-Eleven te gaan doen. De vrouw beweert dat ze niet op de hoogte was van de ‘s mans verdwijning. Hij zou haar de ATM-kaart hebben gegeven. Ze gaat vervolgd worden voor diefstal en is door de rechtbank na storting van een borgsom van 100.000 baht vrijgelaten. Dus die zien we nooit meer terug.
– Meestal worden obscene teksten op wc-deuren en –muren geschreven of liefdesboodschappen met een telefoonnummer, maar een 67-jarige koopman kalkte in drie toiletten in een winkelcentrum aan Seacon Square anti-monarchie teksten. Dom, dom, dom! Hij werd door bewakers in de kraag gevat nadat hij zijn viltstift in een afvalbak had gegooid, en overgedragen aan het leger.
Voor de beschadiging kreeg hij een boete van 2.000 baht en vanwege de inhoud van de teksten is hij aangehouden op grond van de krijgswet en gaat hij vervolgd worden voor majesteitsschennis, een vergrijp waarop een buitengewoon strenge straf staat. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– In een geïmproviseerde slagerij in Sakon Nakhon hebben politie, soldaten en ambtenaren van het Department of Livestock Development  84 dode honden gevonden, de restanten van nog eens 14 honden, 1.170 kilo hondenvlees en 95 honden. De politie was getipt. Of er arrestaties zijn verricht, vermeld het bericht niet.
– Hoe bestrijd je corruptie? Voormalig oppositieleider Abhisit zegt door samenwerking van de burgermaatschappij en de particuliere sector, door een cultuur van ‘accountibility’ (verantwoording) en door een effectief getuigenbeschermingsprogramma. Dit betoogde hij gisteren op een conferentie over fraude, inbeslagname van eigendommen en grensoverschrijdende samenwerking, georganiseerd door de International Chamber of Commerce.
Abhisit rekende voor dat jaarlijks 3 procent van het bruto binnenlands product van 12 biljoen baht door fraude en corruptie verloren gaat. ‘We zijn allemaal het slachtoffer van corruptie. Het verlies aan publieke fondsen dient een zorg voor ons allen te zijn. Als iedereen niets doet, zal het moeilijk worden corruptie te bestrijden.’ En dat geldt ook voor bedrijven bij hun contacten met de overheid. ‘Als ze dezelfde frauduleuze trucs blijven gebruiken die ze gewoon zijn te bedrijven, dan is onze taak bijna onmogelijk.’
Abhisit riep NGO’s en ‘waakhonden’ op om beslissingen waarmee grote sommen geld zijn gemoeid, scherp in de gaten te houden, een pleidooi dat van harte werd ondersteund door de voorzitter van de Anti-Corruption Organisation of Thailand, een particuliere organisatie van bedrijven en instituten die de strijd tegen corruptie hebben aangebonden. (Zie pagina Over corruptie)
– Niet in september 2015, zoals eerder aangekondigd door de junta, maar vermoedelijk pas begin 2016 vinden nieuwe verkiezingen plaats. Dit tijdstip noemt vice-premier Wissanu Krea-ngam. Eerder kan niet want politieke hervormingen kosten tijd en de nieuwe grondwet komt pas tussen september en oktober volgend jaar klaar.
De hervormingen zijn het pakkie-an van de NRC (National Reform Council, 250 leden) en de nieuwe grondwet van de CDC (Constitution Drafting Committee, 35 leden). De NRC is al gevormd, de CDC moet nog opgetuigd worden.
– Somyot Pumpunmuang is er duidelijk over: een eigen onderzoek van een Brits team naar de moorden op Koh Tao is ondenkbaar; dat is een inbreuk op Thailand’s souvereiniteit. Het hoofd van de landelijke politie zegt dit naar aanleiding van een campagne in Engeland op change.org, waarin op zo’n onderzoek wordt aangedrongen.
Britse en Myanmarese waarnemers mogen alleen suggesties doen en de voortgang volgen, zegt Somyot. Daarover is eerder deze week overeensteming bereikt in een gesprek van de Britse en Myanmarese ambassadeurs met Somyot en de permanent secretaris van BuZa.
De ouders van de twee verdachten wachten op een visum, zodat ze hun zonen kunnen opzoeken. Ze mogen op weekdagen elke dag 30 minuten met hen praten. De politie gaat hen foto’s laten zien zodat ze de lichamelijke toestand van hun zonen kunnen controleren. [Photoshop?, zegt een duiveltje in me.]
De campagne op change.org heeft inmiddels 100.000 handtekeningen gescoord, het minimum dat vereist is, wil een petitie behandeld worden door het House of Commons. De krant schrijft dat die gisteren overhandigd zou worden aan Downing Street 10. [BP: Even nagaan of dat gebeurd is!]

Premier Prayut uitgejouwd in Milaan
17 oktober – Bangkok Post lijkt vandaag op His Master’s Voice. Weliswaar kopt de krant ‘Protesters jeer Prayut outside Abe talks’, maar hoeveel mensen de premier in Milaan uitjouwden en wie het protest organiseerde, komen we niet te weten.
De krant citeert alleen een kritische woordvoerder van Human Rights Watch, een journalistieke praktijk waarvoor je niet uit je luie stoel hoeft te komen. Telefoontje, quotje, klaar is Kees. De foto van het protest kan ik helaas niet laten zien, want daarop rust het copyright van het Franse persbureau AFP.
Woensdag arriveerde dus Prayut in Italië voor de tiende Asia-Europe Meeting (Asem), een vergadering waarop hij drie minuten het woord mocht voeren. In de wandelgangen, zoals dat heet, ontmoette hij de Japanse en Chinese premier en met Thaise zakenlui en diplomaten sprak Prayut tijdens een diner, aangeboden door de Thaise ambassade.
Brad Adams, directeur Azië van Human Rights Watch, zegt dat HRW de regeringsleiders van Asem een brief zal overhandigen met de vraag druk uit te oefenen op Thailand om terug te keren naar een democratisch bestel.
‘Prayut dient Milaan te verlaten met de duidelijke boodschap dat de Europese leiders niet akkoord gaan met voortzetting van het militair gezag in Thailand. De Thaise junta dient te begrijpen dat er geen sprake kan zijn van business as usual tenzij Thailand weer een democratische burgerlijke regering heeft, gekozen in vrije en eerlijke verkiezingen.’
Waar de gesprekken met de Japanse en Chinese premier over gingen, laat ik onvermeld, evenals wat Prayut tijdens het diner zei. Het waren de bekende mantra’s die bijna dag in dag uit in de krant staan, dus die ga ik niet herhalen. Wie toch nieuwsgierig is: zie het artikel op de website. De kop weet u al.

Koh Tao moorden: Britten eisen onafhankelijk onderzoek
17 oktober – Negentigduizend Britten hebben al een online petitie op change.org ondertekend met de eis aan de Britse regering om een onafhankelijk onderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao een maand geleden. Wanneer 100.000 handtekeningen worden gehaald, komt de petitie op de agenda van het House of Commons.
Vandaag verzamelen ondertekenaars zich voor Downingstreet 10 om de petitie te overhandigen aan de regering. Volgens de Britse nieuwssite Jerseyeveningpost.com worden honderden demonstranten verwacht. En dat is nog niet alles; ook de Thaise ambassade in Londen ontvangt klachten van Britten over het rammelende politieonderzoek en de gezapige reacties van de Thaise autoriteiten.
De ouders van de twee Myanmarese verdachten komen naar Thailand. Ze worden financieel gesteund door de Myanmarese regering en de Myanmar Association Thailand. De moeder van Zaw Lin heeft tegen de BBC verklaard dat haar zoon erin gekuisd is en tot zondebok gemaakt. Het OM zal de verdachten naar verwachting volgende week in staat van beschuldiging stellen.
De Britse ambassadeur had gisteren een ontmoeting met NBTC-lid Supinya Klangnarong. [De NBTC is de toezichthouder op de media.] Hij vroeg de Thaise media bij de verslaggeving ethische regels te volgen. Zo klaagde de ambassadeur over het feit dat foto’s van de paspoorten van de slachtoffers zijn gepubliceerd door de media en op de social media. [Hoe zouden ze daar nu aangekomen zijn?]

Vrijdag 17 oktober
– Het is de junta menens met de strijd tegen illegale bouwsels op stranden en in nationale parken en bosreservaten. Bij het Lam Takhong waterreservoir in Nakhon Ratchasima zijn arbeiders gisteren begonnen met de sloop van eetgelegenheden. Ze maakten er in één dag korte metten met twintig. Zo’n 51 bouwsels moeten verdwijnen op last van de provincie. Wanneer de eigenaren ze niet zelf afbreken, komt het leger in actie.
De eigenaren zeggen dat ze nergens anders naar toe kunnen en dat uitzetting hun bestaansmiddel bedreigt. Volgens de advocaat van het Tweede Legerkorps zouden ze mensen willen mobiliseren om zich tegen de uitzetting te verweren; de advocaat zegt te beschikken over 100.000 supporters [doelend op soldaten, neem ik aan] om hen tegen te houden.
De eetgelegenheden zijn niet alleen illegaal opgetrokken, maar de restaurateurs donderen ook hun afval in het water. Als gevolg daarvan, beweert de advocaat, is het ecologisch systeem van de Lam Takhong rivier vernield. Die rivier levert het water aan een half miljoen inwoners in Nakhon Ratchasima.
Het dorpshoofd van een dorp in Pak Chong ontkent dat weer. De restaurateurs zouden afvalwerkingssystemen hebben geïnstalleerd. Ze vestigden zich voor het eerst dertig jaar geleden in het gebied om vis te vangen en die voor bezoekers te bereiden. Volgens hem zijn de meesten bereid te vertrekken. Hij doet een beroep op de autoriteiten voor een uitstel met twee maanden zodat ze een alternatieve locatie kunnen zoeken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De vrouw die zichzelf in brand heeft gestoken, kan gerust ademhalen – als ze daartoe nog in staat is met derdegraads brandwonden op haar borst. Na een gesprek met de gouverneur van Lop Buri heeft haar crediteur erin toegestemd de in vijf jaar opgebouwde schuld van 1,5 miljoen baht kwijt te schelden, die aanleiding vormde voor de actie. Tevens krijgt ze het land terug dat als onderpand voor de lening diende. De vrouw had het geld geleend om kunstmest te kopen voor het land dat ze ook van haar huurde. Volgens de gouverneur hadden de autoriteiten de vrouw al een keer geholpen, waardoor de schuld was teruggebracht naar 1,5 miljoen baht. (Zie verder het bericht: Wanhopige vrouw steekt zichzelf in brand)
De brandstichting is voor een parlementscommissie aanleiding het in behandeling zijnde wetsvoorstel over schulden en incassopraktijken uit te breiden. Dat voorstel is eind augustus in eerste lezing goedgekeurd. Het gaat niet alleen voor formele maar ook voor informele leenovereenkomsten gelden. De wet wil onder andere een einde maken aan geweld en intimidatie bij het innen van schulden en stelt een bovengrens aan rentes, die thans 20 procent per dag kunnen bedragen.
– Pech voor de reiger maar ook pech voor AirAsia. De vogel overleefde de botsing niet en de linker turbine van het toestel werd licht beschadigd. Dit drama speelde zich gisteren in de lucht af toen een toestel op de luchthaven van Nakhon Si Thammarat landde. De terugvlucht werd erdoor vertraagd.
Dit jaar is hetzelfde al drie keer gebeurd met een toestel van AirAsia en eenmaal met een toestel van Nok Air. In twee gevallen moest vanwege beschadigingen op een andere luchthaven een noodlanding worden gemaakt.
– Een aantal lessen aan het Pathumwan Institute of Technology (PIT) en de Rajamangala University of Technology (campus Uthen Thawai), twee beruchte beroepsleidingen, zijn geschorst nadat woensdag studenten op bus 29 hadden gevochten. Bij het PIT vervallen drie dagen de lessen electrical engineering en bij Uthen Thawai negen dagen de lessen civil engineering en logistics. Dit is afgesproken tijdens overleg tussen het Office of the Higher Education Commission en de twee opleidingen.
De politie maakte woensdag een eind aan het gevecht en arresteerde vier studenten. Wanneer de schorsing ingaat, is nog niet bekend. Wel hoeveel studenten thuis mogen blijven: zeventig bij het PIT en zevenhonderd bij de andere opleiding. De animositeit tussen beide opleidingen leidde vorige maand tot de dood van een PIT-student. [Volgens eerdere berichten twee studenten; BP: zit je weer te slapen?]
– Bij haar ontslag uit het ziekenhuis had prinses Chulabhorn het advies gekregen drie maanden af te zien van werkzaamheden, maar ze heeft nu toch toestemming gekregen voor een vijfdaags bezoek aan China. Ze woont er twee conferenties bij. Vandaag is ze vertrokken. De prinses lag een maand in het ziekenhuis met infecties aan maag en alvleesklier.
– Een aantal aanlegplaatsen in Ayutthaya mag niet meer gebruikt worden omdat ze slecht beheerd worden, verkeersproblemen veroorzaken en voor overlast in de vorm van stof, stank en herrie zorgen. Omwonenden klagen er al langer over en nu doet het plaatselijk kantoor van het ministerie van Milieu er eindelijk wat aan.
– In een laboratorium op de derde verdieping van het Department of Industrial Works heeft gistermiddag brand gewoed. Niemand raakte gewond. Een vergadering op de vierde verdieping moest worden afgebroken. De schade bedraagt 1 miljoen baht. In het lab wordt water getest. Wie de brand heeft geblust, moeten we maar raden.
– Het noodparlement oftewel de National Legislative Assembly (niet gekozen, maar benoemd) zit niet stil. In eerste lezing is een wetsvoorstel goedgekeurd dat eigenaren van schepen die olie lekken en het zeemilieu vervuilen, aansprakelijk stelt voor de schade. De eigenaren van Thaise en buitenlandse schepen met een laadvermogen van meer dan 2.000 ton die zich in Thaise territoriale wateren bevinden, moeten kunnen aantonen dat ze daartoe financieel in staat zijn.
De wet is in overeenstemming met de International Convention on Civil Liability for Oil Pollution Damage (1992) van de International Maritime Organisation. De aansprakelijkheid geldt niet voor oorlogsschepen, schepen eigendom van de staat die een niet-commercieel doel hebben en in het geval van oorlog of natuurrampen. Tussen 1973 en 2011 is 215 maal olie gelekt in Thaise wateren.
– Rubberboeren krijgen net als rijstboeren een cadeautje van 1.000 baht per rai mits de plantage niet groter is dan 25 rai en tot een maximum van 15.000 baht. Dat gaat de overheid de lieve som van 8,5 miljard baht kosten. De boeren hadden om 2.520 baht gevraagd, maar dat feest gaat niet door.
De regering heeft dat gisteren besloten om de (850.000) boeren tegemoet te komen, die al tijden aanhikken tegen dalende rubberprijzen. De regering heeft nog meer maatregelen in petto, maar die laat ik onvermeld omdat ze nogal gedetailleerd zijn. Volgens vice-premier Pridiyathorn Devakula ziijn de vooruitzichten voor de rubberprijzen verbeterd.

Koh Tao: Buitenlandse waarnemers mogen niet veel
16 oktober – Waarnemers uit Myanmar en Engeland mogen de voortgang van het Koh Tao moordonderzoek ‘observeren’, maar ze mogen zich er niet mee ‘bemoeien’. De politie hoeft hen ook niet op de hoogte te houden van elke stap die ze zet. De diplomaten mogen alleen om ‘verduidelijking’ vragen als ze vragen hebben.
Premier Prayut gaf gisteren een nadere toelichting op de afspraak die een dag eerder is gemaakt tussen de ambassadeurs van beide landen, het hoofd van de landelijke politie en de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Of moet ik schrijven: hij krabbelde terug op de toezegging van beide ambtenaren?
Volgens onderzoeksleider Paveen Pongsirin in Samui is het onderzoeksrapport volledig, een uitspraak die in strijd is met eerdere uitlatingen van het OM dat het rapport ‘gaten’ vertoont en nader bewijsmateriaal gewenst is.
Wannee Thaipanich, voorzitter van de Tourism Promotion Association of Koh Samui en Koh Phangan, vindt dat de vollemaansfeesten op het feesteiland beter geregeld moeten worden ‘om het image van het toerisme in het Zuiden te verbeteren’. Er wordt bijna elke avond gefeest en niet alleen eenmaal per maand, wat de oorspronkelijke opzet was, merkt ze op.
Wannee zegt dat de bedrijfjes op het strand van Haad Rin strengere veiligheidsmaatregelen moeten nemen en het feest moet drugsvrij worden. Alle feestgangers zouden een entreeprijs van 100 baht moeten betalen en een polsband krijgen, zodat ze met een shuttle naar hun hotel kunnen worden teuggebracht, wanneer ze bezopen zijn. Toeristen onder de 18 jaar zouden alleen onder begeleiding van hun ouders het feest mogen bijwonen.
Ook de burgemeester van Koh Phangan doet een duitje in het zakje. Hij wil controles op de veiligheid van boten, drugstesten op de bemanningen, geen toegang voor minderjarigen, bewakingscamera’s op het strand en eiland, alsmede veiligheidstrainingen voor vrijwilligers en vertegenwoordigers van de toerismeorganisaties, gegeven door de politie. Volgens de burgemeester worden op het strand nu ook ‘half moon’ en ‘black moon’ party’s georganiseerd.

Wanhopige vrouw steekt zichzelf in brand
16 oktober – Een wanhopige vrouw uit Lop Buri heeft zichzelf gisteren in het regeringsklachtencentrum in brand gestoken. Ze was naar het centrum gekomen om te klagen over een schuld. Premier Prayut heeft de autoriteiten de opdracht gegeven de vrouw hulp te verlenen.
In het klachtencenrum vertelde Sangvean Raksaphet (52) dat ze bij een lokale crediteur een schuld had met als onderpand grondaktes. Nadat ze enkele aflossingen had gemist, eiste de crediteur 1,5 miljoen baht, hetgeen de vrouw als oplichting beschouwt. Terwijl ze haar relaas deed, haalde ze een flesje met brandstof tevoorschijn, goot die over haar heen en stak haarzelf in brand.
Agenten doofden het vuur, waarna de vrouw naar het Vijira ziekenhuis werd gebracht. Artsen stelden er vast dat ze voor 50 procent brandwonden had, voornamelijk op het hoofd, gezicht en bovenlichaam. De vrouw ligt op de IC.
Premier Prayut heeft de autoriteiten de opdracht gegeven de vrouw hulp te verlenen. Minister Panadda Diskul (PM’s Office) bracht de vrouw ’s middags een bezoek en beloofde met overheidsdiensten over de medische kosten te overleggen. Ambtenaren in Lop Buri hebben verklaard dat de vrouw er meermalen om hulp had gevraagd. Panadda: ‘Misschien was ze niet tevreden met hun inzet.’

Donderdag 16 oktober
– De brandstichting in zes scholen in Pattani zaterdagnacht was een vergeldingsactie voor operaties van het leger vorige maand, bevestigt legerbevelhebber Udomdej Sitabutr. En wat de goede man verder zei, laat ik onvermeld, want dat zijn de bekende mantra’s die dag in dag uit worden uitgebraakt door de autoriteiten, samengevat in: het komt allemaal goed in het door geweld geteisterde Zuiden van Thailand.
Gisteren bracht de kersverse legerchef een bezoek aan het Phrom Yothi  Military Camp in Prachin Buri, waar het 104-jarig bestaan van de 2nd Infantry Division werd gevierd. En dat leverde weer een fraaie photo-op, zoals dat in de voorlichting [lees: propaganda] heet. Als ik de vijand was, zou ik snel maken dat ik wegkwam.
– Hij zei het niet met zoveel woorden, maar een goede verstaander heeft slechts een half woord nodig. Premier Prayut houdt de mogelijkheid open dat de junta langer dan de aangekondigde periode van één jaar aan de macht blijft.
‘Wanneer de NRC-leden elkaar de tent uitvechten en het nergens over eens kunnen worden, denk je dan dat de volgende stap gezet kan worden? Er worden verkiezingen gehouden wanneer er een nieuwe grondwet en nationale hervormingen zijn’, zei hij gisteren in antwoord op vragen over eventuele verlenging van de derde fase van de routekaart naar het paradijs.
Prayut gaf verder toe dat sommige hervormingen niet binnen een jaar kunnen worden gerealiseerd; die blijven liggen tot de volgende regering. Details gaf hij niet, maar politieke koffiedikkijkers denken dat verkiezingen en de vorming van een nieuwe regering de heetste hangijzers zijn.
De NRC (National Reform Council) vergadert dinsdag voor het eerst. Dit orgaan heeft tot taak nationale hervormingen voor te stellen op basis waarvan het CDC (Constitution Drafting Committee) de nieuwe grondwet kan schrijven.
– De politie heeft het onderzoek heropend naar de verdrinking van een 13-jarige jongen in april in Phitsanulok. Uit een tweede autopsie, verricht op verzoek van de moeder, is gebleken dat de jongen geslagen moet zijn. Op zijn lichaam werden kneuzingen geconstateerd en er zijn interne bloedingen gevonden. Volgens de patholoog was de doodsoorzaak een ontregelde bloedsomloop en niet verdrinking, zoals bij de eerste autopsie in een nabijgelegen ziekenhuis was vastgesteld.
De moeder kreeg argwaan toen een vriend van de jongen haar tijdens de uitvaart vertelde dat hij door een groep teenagers met een stuk hout was geslagen en daarna in een vijver was gegooid. De moeder annuleerde daarop de crematie. Later klaagde ze bij de Pavena Foundation for Children, de jeugdpolitie, het leger en de politie.
– Premier Prayut mag tijdens de tiende Asia-Europe Summit in Milaan, die vandaag is begonnen, drie minuten het woord voeren. Hij gaat die beperkte tijd gebruiken voor een ‘substantive’ toespraak, waarin hij een pleidooi houdt voor regionale en economische samenwerking tussen Azië en de landen van Europa.
Twee organisaties hebben laten weten in de stad en op enkele toeristische plekken te gaan demonstreren tegen de coup. Het protest is ook een solidariteitsbetuiging aan de familie van een Italiaanse fotojournalist die tijdens de roodhemd ongeregeldheden in 2010 in Bangkok werd doodgeschoten.
– Twee soldaten en twee buurtleiders zijn gisteren in Sungai Kolok (Narathiwat) gewond geraakt toen een bermbom ontplofte. De bom was gericht op een militair team dat door een dorpshoofd was opgeroepen berichten van opstandelingen te inspecteren die op de weg waren gespoten. Toen de soldaten in een jeep arriveerden, was het: boem!
– De NLA (National Legislative Assembly, noodparlement) beslist morgen of ze het verzoek om een afzettingsprocedure (met terugwerkende kracht) tegen de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat in behandeling neemt. Dat verzoek is gedaan door de National Anti-Corruption Commission (NACC) die eerder geen gehoor kreeg bij de rechter.
De affaire draait om de behandeling destijds van een wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat. In strijd met de grondwet, oordeelt de NACC streng. De voorzitters hadden die nooit in behandeling mogen nemen. Over de vraag of de NLA bevoegd is tot impeachment lopen de meningen uiteen, maar dat is juridische haarkloverij.
– De Thai Farmers Association heeft de regering gevraagd de schulden van boeren kwijt te schelden of op zijn minst hen toe te staan aflossingen uit te stellen. De vereniging zegt dat de boeren hulp nodig hebben omdat ze momenteel bitter weinig voor hun producten krijgen en geconfronteerd worden met slecht watermanagement door de regering en hoge productiekosten.
Premier Prayut speelt de bal terug. Boeren die de waarschuwing om af te zien van off-season rijst in de wind slaan, moeten niet jammeren als hun oogst mislukt als gevolg van watertekort. ‘De bevolking dient te beseffen dat de regering niet elk probleem kan oplossen.’ [En laat ik dat bij wijze van uitzondering nou eens een verstandige opmerking vinden uit de mond van Prayut.]
– Ze proberen het maar weer eens: de bouw van de Xayaburi dam in Laos tegenhouden. Nu door de Administrative Court te vragen het landelijk elektriciteitsbedrijf te verbieden om elektriciteit te kopen, die door de dam in de Mekong opgewekt gaat worden. De gang naar de rechter door dorpelingen die langs de rivier wonen, heeft tot doel de bouw van de dam te vertragen, want die is in 2012 al begonnen.
Vier maanden geleden nam de Supreme Administrative Court al een petitie tegen de Thaise regering in behandeling, maar wat de relatie tussen beide zaken is, ontgaat me, behalve dan dat ze hetzelfde doel hebben: Weg met die vermaledijde dam, die de visstand en het levensonderhoud van de rivierbewoners bedreigt. De advocaat van de dorpelingen verwacht dat de dam voor 70 procent klaar is als de rechtbank vonnist.
De dorpelingen hopen dat een verbod van de rechter het vertrouwen van aannemers en banken om nieuwe leningen te verstrekken ondermijnt, zodat Laos de bouw afblaast. Maar dat lijkt me ijdele hoop gezien de belangen die een rol spelen. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Twaalf dorpen in het district Hua Hin (Prachuap Khiri Khan) zijn van de buitenwereld afgesloten nadat zware regenval het waterpeil van de Pran Buri had opgestuwd en bruggen en keerdammetjes werden vernield. En daar kwam nog eens water van de bergketens Tenassarim en Pal Thawan bij. Eenheden uit het Thanarat Infantry Camp zijn te hulp geschoten. Ze leggen houten noodbruggen aan.
In Surat Thani zijn 37 dorpen tot rampgebied uitgeroepen als gevolg van onophoudelijke regenval sinds 4 oktober. Dit betekent dat ze geldelijke steun krijgen uit een provinciaal fonds. In de provincie is de rivier Tapi overstroomd.
In Nakhon Si Thammarat worden voorbereidingen getroffen voor de evacuatie van bewoners die bedreigd worden door grondverschuivingen en overstromingen. Maar de burgemeester van de stad zegt tegen zijn inwoners: geen paniek. Vijf kanalen in het gebied zijn onlangs uitgebreid en tien waterpompen staan stand-by.
– Er komt enige duidelijkheid in de smokkel van luxe wagens, die vorig jaar in het nieuws was. In Nakhon Ratchasima vlogen toen zes auto’s in brand. De DSI (Thaise FBI) heeft arrestatiebevelen aangevraagd voor twee Maleisiërs die erbij betrokken waren.
De onderzoekers hebben ontdekt dat een bende de wagens uit Maleisië had gesmokkeld. De belasting werd ontdoken door de wagens aan te geven als in Thailand geassembleerd. De wagens (een Lamborghini, BMW, twee Bentley’s, Ferrari en een Mercedes) vlogen in brand toen ze op een vrachtwagen onderweg waren naar het Land Transport kantoor in Si Sa Ket om daar geregistreerd te worden. Twee wagens waren in Maleisië gestolen. De politie weet niet of het om brandstichting of een ongeluk ging.
In de zaak is in augustus vorig jaar één verdachte aangehouden en twee hebben zichzelf aangegeven. Een van de beschadigde Bentley’s was afkomstig uit een douanedepot. In juni 2013 verdwenen daaruit 584 wagens, elk duurder dan 4 miljoen baht.

Koh Tao moorden: Thailand schoorvoetend akkoord met buitenlandse waarnemers
15 oktober – Thailand gaat ‘in principe’ akkoord met het toelaten van buitenlandse waarnemers uit Engeland en Myanmar om de rechtsgang te observeren die gevolgd wordt in de zaak van de dubbelmoord op Koh Tao een maand geleden. Deze afspraak is gisteren gemaakt in een gesprek tussen de Britse en Myanmarese ambassadeur, het hoofd van de landelijke politie en de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken.
In Engeland is de Thaise zaakgelastigde door de minister voor Zuidoost-Azië ontboden. [De diplomatieke term voor: op het matje geroepen] Hugo Swire heeft hem duidelijk gemaakt dat er in de UK ‘ernstige zorgen’ bestaan over de manier waarop de Thaise autoriteiten de zaak hebben aangepakt.
Swire had ook kritiek op de mediacontacten van de Thaise politie. Hij bood de hulp van de Britse politie aan bij het onderzoek en de daarop volgende rechtsgang en eiste dat de Britse regering en de gezinnen van de slachtoffers op de hoogte worden gehouden van de vorderingen van het onderzoek.
Premier Prayut Chan-o-cha [bang voor gezichtsverlies?] ontkent echter dat de zaakgelastigde is ‘ontboden’. ‘Ze hebben ons niet ontboden. We zijn ernaar toe gegaan om uitleg te geven.’ Prayut zegt dat de Myanmar en Engeland in verwarring kunnen zijn geraakt door de mediaberichtgeving en de social media.
 ‘Het is vrij normaal dat ze ons om uitleg vragen, maar dat betekent niet dat ze ons rechtssysteem niet vertrouwen.’ Volgens Prayut heeft de politie de zaak ‘deskundig’ aangepakt.
In Surat Thani ging de Koh Samui Provincial Court gisteren door met het horen van de getuigen van het OM.  De twee verdachten kregen de gelegenheid hen te ondervragen. Ze werden bijgestaan door een advocaat van de Lawyers Council of Thailand.
Maung Maung, een kamergenoot van de verdachten, verklaarde dat ze met zijn drieën bier hadden gedronken op het strand en gitaar gespeeld, zo’n 100 meter vanaf de plaats delict. Toen het bier op was, was hij vertrokken. Volgens een eerdere verklaring van de politie is hij getuige geweest van de moorden. Maar ja, wie kun je nog geloven in deze zaak?
Op de bovenste foto verlaat Somyot Pumpanpuang, hoofd van de landelijke politie, het ministerie van Buitenlandse Zaken na overleg met de Britse ambassadeur (foto onder) en de Myanmarese ambassadeur, in het bijschrift ‘gevolmachtigde’ genoemd.

Woensdag 15 oktober
– 27 bedelaars zijn gisteren in Bangkok opgepakt op de eerste dag van een zevendaagse campagne van het ministerie van Sociale Zaken en naar opvangcentrum Baan Mimaitree gebracht. Daar werden ze geregistreerd en aan de tand gevoeld over hun sociale omstandigheden. Van de 27 waren 10 Thais; de overigen waren buitenlanders, waaronder vier kinderen.
Alle bedelaars hebben verklaard uit vrij wil de straat te hebben opgezocht en niet door mensenhandelaren te zijn gedwongen om te bedelen, aldus de adjunct directeur-generaal van het ministerie.
Op de foto de 78-jarige Loon die op Victory Monument bedelt. Hij begon er in 1998 mee toen hij door een arbeidsongeval blind werd. Het geld dat hij ermee verdient (op weekdagen een paar honderd baht, in het weekend 1.800 baht) is bestemd voor zijn dochter die een universitaire opleiding volgt. Zij vult de verdiensten aan met het verkopen van staatsloten.
– Muay Thai topbokser Buakaw Banchamek, die zaterdag na drie ronden abrupt de arena verliet en niet kwam opdagen voor de beslissende laatste ronde, zegt vertrokken te zijn vanwege een wijziging van de regels, waardoor hij in het nadeel was. Volgens hem had hij de match gewonnen. ‘Ik ben er zeker van dat mijn fans dat ook vinden’, verklaarde hij gisteren op een persconferentie. Op vragen van verslaggevers over gokken weigerde hij in te gaan.
Buakaw blijft in K-1 vechten omdat hij onder contract staat van K-1 Global Holdings, die de sport over de hele wereld organiseert. Eind van dit jaar eindigt zijn contract. Buakaw wil dat over de details onderhandeld moet worden; K-1 Global Holdings zegt daartoe bereid te zijn.
Zie verder het eerdere bericht: Muay Thai topbokser Buakaw stelt fans teleur
– Een belastingdouceurtje voor Thai die in het binnenland op vakantie gaan. De uitgaven voor een tourpakket en hotelaccomodatie zijn aftrekbaar voor de inkomstenbelasting tot een maximum van 15.000 baht. Hotels die hun personeel in-service trainingen laten volgen, worden ook de in de watten gelegd. Die uitgaven worden niet belast. Beide maatregelen kosten de overheid 1 miljard baht. Ze hebben tot doel het binnenlands toerisme te stimuleren.
– De onderzoeken naar de aanschaf van nieuwe microfoons (met beeldschermpje) voor het Government House duren langer dan verwacht. Naar de aanbestedingsprocedure doen drie instanties onderzoek: de Rekenkamer, de National Anti-Corruption Commission en een juntacommissie. De wonderen der techniek zouden 145.000 baht per stuk moeten kosten. Ze waren al geïnstalleerd maar zijn weggehaald toen het vermoeden ontstond dat die prijs veel te hoog was. Volgens premier Prayut is het nog te vroeg om vast te stellen of er sprake is van corruptie ‘De resultaten van de onderzoeken moeten nog geanalyseerd worden en er moeten diverse stappen worden gezet voordat een conclusie kan worden getrokken.’ Heer Bommel zou zeggen: Als je begrijpt wat ik bedoel. (Zie pagina Over corruptie)
– Vier dagen nadat begonnen is met de uitgifte van vouchers, te gebruiken bij de aanschaf van een set-top box [nodig voor de ontvangst van digitale tv-programma’s] wordt er alweer misbruik van gemaakt.
Bedrijven in Pathum Thani, Ayutthaya en Nonthaburi beloven buurtleiders een commissie wanneer ze een stapeltje vouchers van bewoners inleveren. En dat is in strijd met de regels van televisiewaakhond NBTC. Iemand mag maximaal namens drie anderen een decoder kopen.
Alle Thais krijgen een voucher die een korting van 690 baht geeft bij de aankoop van een set-topbox of een nieuwe televisie. De voucher regen heeft tot doel de overstap van analoge naar digitale televisie te stimuleren, waar volgens een consumentengroep veel televisiekijkers nog geen weet van hebben.
– De politie heeft drie mannen aangehouden die betrokken kunnen zijn geweest bij de brandstichting in zes scholen zaterdagnacht in Pattani. Hun vingerafdrukken en DNA worden vergeleken met gegevens, gevonden in de afgebrande scholen. Volgens de politie maakt het onderzoek goede vorderingen omdat veel getuigen informatie geven.
De nieuw benoemde commandant van het Vierde Legerkorps sprak gisteren met vertegenwoordigers van een burgernetwerk. Hij drong aan op de gezamenlijke inzet van bewoners, soldaten en lokale autoriteiten bij de versteviging van hun gemeenschap zodat bewoners zelf zorg kunnen dragen voor hun woongebied.
– De gepensioneerde secretaris-generaal van de National Security Council Thawil Pliensri [u weet wel, de man die een tijd door de regering Yingluck op een zijspoor is gerangeerd] is benoemd tot adviseur voor oplossingen van het zuidelijk geweldsprobleem.
Thawil leidde vorig jaar de vredesgesprekken met verzetsgroep BRN, die sinds de Ramadan van dat jaar stil liggen. Zijn adviseursbenoeming betekent dat hij geen kans maakt weer delegatieleider te worden. De keuze daarvan schijnt een nogal heet hangijzer te zijn.
– Alle aan te schaffen 3.183 bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA), die aangedreven gaan worden door aardgas, krijgen een lage instap. Dat is leuk nieuws voor de Disabled Foundation and Foundation for Consumers die daar talloze malen op aan hebben gedrongen ten behoeve van gehandicapten en ouderen. Het besluit van de BMTA is genomen naar aanleiding van een openbare hoorzitting op 5 september, waarop beide organisaties hun pleidooi herhaalden.
Naar verwachting komen de eerste 489 bussen in maart volgend jaar in bedrijf. De bodemprijs van de air-conditioned bussen is vastgesteld op 4,5 miljoen baht en van de bussen zonder ac op 3,8 miljoen baht. Het plan om de busvloot te vernieuwen dateert al van acht jaar geleden.
– Zes Laotiaanse meisjes in de leeftijd van 15 tot 19 jaar zijn uit de klauwen gered van seksbazen in Muang (Nong Khai). Ze werkten er in een karaokebar en een massagesalon. Een vader en zoon werden aangehouden. Ze ontkennen iets te maken te hebben met prostitutie.
Elders in het district werden twee meisjes van 15 en 16 jaar gered en drie personen aangehouden. Ze liepen in een undercover operatie tegen de lamp. De 15-jarige heeft verklaard twee maanden seksuele diensten te hebben verricht, het andere meisje werkte er pas een week. De klanten betaalden 500 baht per keer, waarvan 300 baht naar de pooier ging.
– Het onderzoek naar corruptie bij de aanleg van futsalvelden in het Noordoosten gaat maximaal drie maanden duren, zegt het hoofd van de Rekenkamer. Voor de velden is te veel betaald en er is ondeugdelijk materiaal gebruikt. Naar de corruptie wordt onderzoek gedaan door de Public Sector Anti-Corruption Commission, de Rekenkamer en het Department of Special Investigation (de Thaise FBI). (Zie pagina Over corruptie)
– De vijf vorige maand aangehouden ‘men in black’ (eigenlijk vier, want een is een vrouw) hebben hun bekentenis ingetrokken. Ze zeggen bekend te hebben omdat ze door de politie waren mishandeld en daar konden ze niet meer tegen.
De advocaat heeft het OM gevraagd zich niet langer te verzetten tegen het verzoek van de verdachten om vrijlating op borgtocht. De ‘men in black’ was een groep zwaar bewapende mannen die in 2010 tijdens de roodhemd ongeregelheden het leger bestookte.

Brandstichtingen Pattani: Onderwijzers willen betere bescherming
14 oktober – Onderwijzers in het diepe Zuiden hebben de junta om een betere bescherming gevraagd, zowel van personeel als van hun schoolgebouwen. Dit jaar kwamen al negen onderwijzers om het leven en zaterdagnacht gingen vijf scholen in Pattani in vlammen op.

Sinds het geweld in 2004 oplaaide, zijn 178 onderwijzers gedood door opstandelingen. Van 2007 tot 2009 was de situatie het ergst, want toen kwamen elk jaar gemiddeld 27 onderwijzers en ander onderwijzend personeel om het leven.
‘Ik ben niet tevreden met het afgenomen aantal, want niemand zou het slachtoffer mogen zijn’, zegt Boonsom Tongsriprai, voorzitter van de Confederation of Teachers in the Southern Border Provinces. ‘De regering werkt hard om het probleem op te lossen, maar de onderwijzers hebben nog steeds het gevoel dat ze het doelwit zijn.’ Naar aanleiding van de brandstichtingen vraagt hij om meer bewakingspersoneel in ‘red zones’, gebieden waar de opstandelingen regelmatig toeslaan.
De overheid wil in elke school een bewakingssysteem installeren dat verbonden is met een ‘civil defence volunteer unit’, plaatselijke eenheden die verantwoordelijk zijn voor de bescherming van scholen. ‘Tambon security units’ krijgen als taak wegen tussen dorpen te beschermen. Het leger heeft van bevelhebber Udomdej Satibutr de opdracht gekregen vaker ’s nachts te patrouilleren en op dorpsiveau ‘community centres’ in te richten die de situatie 24 uur per etmaal in de gaten houden. Udomdej dringt ook aan op regelmatige veiligheidsoefeningen.
Premier Prayut Chan-o-ocha verwerpt de kritiek dat de brandstichtingen een ‘klap in het gezicht’ zijn van de regering. Hij zegt dat de regering de problemen in het Zuiden beschouwt als een zaak van nationale urgentie. Alle veiligheidsdiensten zijn bezig bewoners en hun eigendommen te beschermen. Ze initiëren projecten om hun levensomstandigheden te verbeteren en proberen bij de lokale bevolking een beter begrip te kweken.
Maar het zuidelijk geweld zal niet snel tot een einde komen, erkent Prayut. Deels omdat het om een ideologische strijd gaat, waarin de opstandeling zeggen dat de bevolking onrechtvaardig wordt behandeld door de overheid.

Muay Thai topbokser Buakaw stelt fans teleur
14 oktober – Muay Thai topbokser Buakaw Banchamek (31) heeft wel wat uit te leggen. Zaterdagavond verliet hij na drie ronden de arena van de K-1 World Max Final (70 kilo) in Pattaya en keerde niet terug voor de beslissende laatste ronde, waardoor de Duitser Enriko Kehl met de eer ging strijken.

De K-1 organisatie beraadt zich over maatregelen tegen de tweevoudig K-1 wereldkampioen, die een sleutelrol heeft gespeeld bij het wereldwijd populariseren van Muay Thai boksen. ‘We zijn nog steeds geschokt door het incident en wachten op de reden’, zegt Ned Kurarc van K-1 Global Holdings, de organisator van K-1 gevechten over de hele wereld.
Buakaw en zijn verzorgers zeggen vertrokken te zijn omdat de organisatie enkele uren voor het gevecht de regels had veranderd in verband met gokken. Maar Kurarc zegt dat de extra ronde al 10 jaar geleden is geïntroduceerd. Of Buakaw’s contract, dat eind dit jaar afloopt, wordt beëindigd wil hij niet zeggen. Volgens hem gaat het niet om een financieel conflict want Buakaw is op 22 september al betaald, naar verluidt kreeg hij 2 miljoen baht.
Het is niet de eerste keer dat Buakaw voor reuring zorgt. Twee jaar geleden verliet hij het trainingskamp, dat hem sinds zijn kinderjaren had gesteund. Hij beweerde er slecht behandeld te zijn, maar gaf later toe dat dit niet de werkelijke reden was: hij wilde een groter deel van het bokshonorarium. Ook met de organisatie van Thai Fight lag hij in de clinch. In dat toernooi vecht hij niet meer.
Sportjournalist Sroi Mungmee noemt Buakaw’s abrupt vertrek anders dan de vorige incidenten. ‘Hij had zijn fans meer moeten respecteren want die hebben veel geld betaald om hem te zien vechten.’ Vandaag houdt Buakaw een persconferentie, waarop hij zijn beweegredenen zal toelichten. Gisteren hield de organisatie al een persconferentie.

Dubbelmoord Koh Tao: Politieonderzoek schaadt Thailand’s reputatie
14 oktober – Het rammelend politieonderzoek naar de dubbelmoord op Koh Tao een maand geleden heeft de relatie tussen Thailand, Myanmar en Engeland aangetast en Thailand’s reputatie als toeristische bestemming geschaad. Het heeft ook vragen opgeroepen over ‘s lands rechtsgang. Dit zegt advocaat Surapong Kongchantuk, voorzitter van de subcommissie mensenrechten van de Lawyers Council of Thailand (LCT).

Vandaag vergezellen advocaten van de LCT drie mogelijke getuigen, die gehoord worden door een rechtbank in Samui. Eén is Maung Maung, de kamergenoot van de twee verdachten. Volgens de politie zou hij gezien hebben hoe de twee Britten werden vermoord, maar zelf ontkent hij dit. De andere twee zijn ook Myanmarezen, maar wat hun betrokkenheid is, is onbekend.
Of de twee verdachten de zitting bijwonen, is eveneens onbekend. Mogelijk gaan ze opnieuw verhoord worden omdat het OM de politie om nader bewijsmateriaal heeft gevraagd. Het overlegde dossier van driehonderd pagina’s bevat volgens het OM ‘gaten’.
Tot nu toe zijn de verdachten niet bijgestaan door advocaten en volgens Surapong zijn ze ondervraagd zonder dat daarbij een gekwalificeerde tolk aanwezig was. Een hoge politie-officier verklaarde eerder dat de verdachten niet om een advocaat hebben gevraagd. Maar Surapong wijst erop dat de politie heeft nagelaten de verdachten op hun rechten te wijzen. Ze hebben het recht om een advocaat en een neutrale tolk te vragen.
De LCT heeft twee advocaten aangewezen die pro deo een mensenrechtennetwerk [?] gaan assisteren, dat de getuigen bijstaat. Later wordt een team advocaten op de zaak gezet. Zij gaan niet alleen de verdachten en getuigen door de rechtsgang loodsen, maar zullen ook nagaan hoe het met de gezondheidstoestand van de twee is gesteld en of ze gemarteld zijn, zoals Amnesty International zegt. Naar verluidt zouden de verdachten aan stress lijden.

Dinsdag 14 okober
– De Red Line, een light rail verbinding tussen Bang Sue en Rangsit, gaat 8,1 miljard baht meer kosten dan begroot. Volgende week buigt het kabinet zich over het extra budget dat nodig is vanwege enkele veranderingen. Het geld is bestemd voor de bouw van een station en reparatiewerkplaats in Bang Sue, de verhoogde aanleg over een lengte van 26,6 km en andere werkzaamheden.
De aanleg van de lijn is intussen vertraagd, waardoor die een jaar later in gebruik kan worden genomen: niet in 2017, zoals gepland, maar in 2018. Als ‘boosdoeners‘ noemt de minister van Transport het verplaatsen van water- en elektriciteitsleidingen. De hoogste ambtelijke baas van het ministerie maakte onlangs het plan bekend om het station een verbinding te geven met de nieuwe Sri Rat Outer Ring Road Expressway om de verkeersdoorstroming te vergemakkelijken.
– Het is technisch mogelijk de Memorial, Krung Thon en Nonthaburi brug over de Chao Phraya op te krikken, maar dat is de investering niet waard, zegt het Engineering Institute of Thailand (EIT).
Het schat de kosten op een bedrag vele malen hoger dan het opkrikken van een huis dat 1 miljoen baht kost.
Het idee om de doorvaarthoogte te vergroten is afkomstig van de minister van Transport, die zo het scheepvaartverkeer tijdens het regenseizoen wil vergemakkelijken. Het EIT vraagt zich af hoeveel schepen ervan zullen profiteren.
De gemeente Bangkok wil vier nieuwe bruggen over de rivier aanleggen. Voor de aanleg van de Kiak Kai brug is alleen nog toestemming van de regering vereist. De drie andere in Ratchawong, Chan en Si Phraya zijn nog in studie.
– We hebben er weer een afkorting bij: CDC. Die staat voor Constitution Drafting Commission, een commissie die tot taak krijgt de nieuwe grondwet te schrijven. Van de 36 leden worden 20 voorgedragen door de NRC (National Reform Council, die hervormingen gaat voorstellen) en de overige door de NCPO (National Council for Peace and Order, junta), het kabinet en de NLA (National Legislative Assembly, noodparlement). [Hallo!!! Bent u er nog?]
De beoogde voorzitter van de CDC is een voorstander van openbare hoorzittingen over de grondwet en die zouden zelfs tot een referendum kunnen leiden. ‘Het is belangrijk om naar de stem van het volk te luisteren’, zegt Thienchay Kiranandana, voormalig rector van de Chulalongkorn universiteit. Thans is een beknopte grondwet van kracht ter vervanging van de grondwet van 2007. Ik ben even kwijt hoeveel grondwetten Thailand al sinds 1932 heeft versleten, toen de absolute monarchie plaatsmaakte voor de constitutionele monarchie. Ik dacht een stuk of 18. (Zie pagina Grondwetherziening)
– Nog een afkorting: PDC en die staat voor Political Development Council, een organisatie onder de vleugels van het King Prajadhipok Institute. De PDC wil dat de leden van de NRC en CDC in navolging van leden van de NLA inzicht geven in hun financiële situatie. [Wanhoop niet met al die afkortingen.]
De PDC doet die oproep omdat belangenconflicten kunnen ontstaan, want leden van de NRC kunnen belangen hebben in particuliere bedrijven, overheidsdiensten en –bedrijven en in de civiele sector. De PDC hekelde eerder de 28 NLA-leden die geen opgave wilden doen van hun bezittingen en verplichtingen, maar de bestuursrechter floot hen terug.
– Lees het nu pas in de krant: Een verkeersagent die weigert door een verkeersovertreder omgekocht te worden, krijgt een bonus van 10.000 baht. Somyot Punpanmuang, hoofd van de landelijke politie, vindt dat verkeersdeelnemers die corrupte agenten aangeven, ook beloond moeten worden.
Somyot zegt te gaan collecteren bij donoren om een fonds van 1 miljoen te vormen voor de beloning.
Hij vindt dat de campagne landelijk uitgerold moet worden en alle vormen van misdaad dient te bestrijken, niet alleen verkeersovertredingen.
Sinds de regeling van kracht is, zijn twee bestuurders aangehouden. Een bood 100 baht aan, de ander 50 baht. [Ja ja, dat zijn nog eens Zware Jongens.] (Zie pagina Over corruptie)
– Kinderprogramma’s zijn zeldzaam op de televisie en slechts weinige worden op prime time uitgezonden. Wiwat Wongpattarathiti, producent van kinderprogramma’s, schaart zich daarom van harte achter het idee om een fonds te vormen waaruit kwaliteitsprogramma’s en tv-shows voor kinderen kunnen worden gefinancierd. De wet die dit regelt, is momenteel in behandeling bij het parlement.
Ook jurist Jate Donavanik [verder geen details] is een voorstander van het ‘fund for the development of safe and constructive media bill’. Het produceren van fatsoenlijke programma’s is een effectief lange-termijn middel om kinderen te behoeden voor schadelijke invloeden.
Thans worden kinderen dag in dag uit geconfronteerd met geweld en onbehoorlijke content via de televisie, mobieltjes en internet. Geen enkele dienst doet een serieuze poging er iets aan te doen, zegt Jate.

Maandag 13 oktober
– De nieuwe legercommandant generaal Udomdej Sitabutr, tevens staatssecretaris van Defensie, krijgt het gelijk al voor zijn kiezen. Zaterdagnacht gingen in de zuidelijke provincie Pattani zes lagere scholen in vlammen op: vijf in het district Thung Yang Daeng en een in Mayo. Volgens legerwoordvoerder Winthai Suwari was de brandstichting een vergeldingsactie voor recente militaire operaties, waarbij onder andere een verzetsleider werd gedood.
De brandstichters waren planmatig te werk gegaan. Ze bonden vrijwillige bewakers vast, waarna ze benzine rond de gebouwen goten en er doeken, die doordrenkt waren met benzine, neerlegden. Dat alles gebeurde in de twee districten gelijktijdig om half drie. Politie, soldaten en forensisch personeel arriveerden om 5 uur toen het pijpenstelen regende.
De schade is nog niet berekend , maar de meeste gebouwen kunnen worden afgeschreven. Enkele gebouwen brandden voor de helft af, omdat bewoners het vuur bestreden.
Het Office of the Basic Education Commission stelt deze week geld ter beschikking voor noodgebouwen en lesmateriaal. De noodmaatregelen moeten voor 3 november genomen worden, want dan begint het tweede semester. Het is onduidelijk wanneer nieuwe gebouwen kunnen worden neergezet.
Het is niet de eerste keer dat schoolgebouwen het doelwit zijn van het zuidelijk verzet. Sinds het begin van het schooljaar in maart zijn twee scholen in brand gestoken. In 1993 zagen opstandelingen zelfs kans tegelijk in vier provincies 36 scholen in de fik te steken.
– De beste manier om een einde te maken aan de handel in ivoor van gestroopte olifanten is alle ivoorwinkels te sluiten, zeggen het World Wildlife Fund (WWF) en Traffic, een NGO die zich bezighoudt met wildbeheer.
Maar zover willen de Thaise autoriteiten niet gaan om te voorkomen dat het land handelssancties krijgt opgelegd. Een wet die registratie van winkels en inventarisatie van de voorraad verplicht stelt, moet voldoende zijn om de illegale handel in te tomen.
Handel in ivoor van gedomestiseerde olifanten blijft toegestaan, waar dierenliefhebbers weer tegenin brengen dat het moeilijk is ivoor van Thaise en Afrikaanse olifanten te onderscheiden. Gevolg: Ivoor blijft gesmokkeld worden uit Afrika, bewerkt in Thailand en doorverkocht onder andere aan grootverbruiker China, zeggen ze.
Het begin te spannen voor Thailand want in maart beoordeelt Cites (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora) of Thailand voldoende doet tegen de illegale ivoorhandel. Het WWF meent dat de huidige plannen onvoldoende zullen zijn om Cites tevreden te stellen.
De nieuwe regels worden eind dit jaar van kracht. Winkels en werkplaatsen zijn verplicht zich te registreren en een opgave te doen van hun inventaris. De autoriteiten gaan dit controleren. Volgens het ministerie van Handel hebben 200 ivoorwinkels zich al geregistreerd. Traffic stelt dat er 1.000 winkels zijn.
– ‘Ik ben niet dood’, zegt Chalerm Yubamrung, de controversiële vice-premier uit het kabinet Yingluck. ‘Ik ben in perfecte gezondheid dankzij dagelijkse lichaamsoefeningen.’ Chalerm reageert met die geruststellende mededeling op geruchten die al maanden circuleren op de social media. Hij zou overleden zijn aan keelkanker.
Chalerm, vaak in het nieuws toen hij nog kabinetslid was, werd vorig jaar geopereerd aan een hersenbloeding en sindsdien mijdt hij de publiciteit. Nog steeds is hij een gewild spreker, maar alle uitnodigingen slaat hij af. ‘Ik heb lang genoeg in de politiek gezeten om te weten dat je niet tegen de stroom in kunt roeien.’
– Meisjes met overgewicht beginnen eerder dan gemiddeld te menstrueren en hun lengte neemt op jongere leeftijd toe. Vergeleken met hun leeftijdsgenoten stopt de groei daarentegen eerder, waardoor ze gemiddeld korter zijn. Het ministerie van Volksgezondheid maakte dit zaterdag bekend op de International Day of the Girl Child.
Pornthep Siriwanarangsan, directeur-generaal van het Health Department (HD), doet een beroep op de ouders lichaamsgewicht en eetgewoonten in de gaten te houden, alhoewel het vroege begin van de puberteit geen gezondheidsrisico vormt. Wanneer hun dochter sneller groeit dan haar vriendinnen, dienen ze voor advies een arts te raadplegen.
Verwacht wordt dat in 2025 de gemiddelde lengte van mannen 177 cm is (thans 167 cm) en van vrouwen 165 cm (157 cm). Het HD meent dat deze lengtes bereikt kunnen worden door mensen te stimuleren dagelijks oefeningen te doen, melk te drinken en zeven uur te slapen.
– Het Thaise ambtelijk apparaat dient ingrijpend hervormd te worden om aan te kunnen sluiten bij de Asean Economic Communty (AEC), die eind 2015 van kracht wordt. Dit zegt voormalig AEC secretaris-generaal Surin Pitsuwan. Volgens Surin wordt de Thaise bureaucratie gekenmerkt door verlamming, nepotisme en patronage. Personeel wordt aangenomen en bevorderd op basis van patronage (‘Deze baan ging naar mijn broer’) in plaats van verdienste. Het ‘dood hout’ in de ambtenarij moet gekapt worden, bepleit Surin.
Surin zei dit gisteren nadat hij een discussie over bureaucratie en de concurrentiepositie van Thailand had voorgezeten, georganiseerd door het Future Innovation Thailand Institution (FIT). Hij hoopt dat de National Council for Peace and Order [of wordt de National Reform Council bedoeld?] bureaucratische en politieke hervormingen tot zijn prioriteit maakt. Nationale hervormingen, zoals gewenst door de junta, worden nooit werkelijkheid wanneer de problemen van de verzwakte bureaucratie niet worden opgelost.
Uit een studie van het FIT is gebleken dat Thaise ambtenaren een gevoel van service en verantwoording missen. Ze voelen zich superieur aan ‘gewone mensen’ dus hoeven ze die niet te dienen of ervoor te werken. Surin stelt de vorming van een ‘review board’ voor die de aanstelling en promotie van hoge ambtenaren controleert zodat politieke inmenging wordt voorkomen. ‘Hervorming van de politiek kan niet plaatsvinden zonder hervorming van de bureaucratie. Als dat niet gebeurt, raakt onze internationale concurrentiepositie achterop.’
– Het was zaterdagavond in Pattaya een gemakkelijke overwinning voor de Duitser Enriko Kehl. Muay Thai superster Sombat ‘Buakaw’ Banchamek (31) verdween na drie ronden en kwam niet opdagen voor de beslissende ronde. Buakaw werd gediskwalificeerd en de Duitser werd tot kampioen in de 70 kilo klasse gekroond, terwijl het publiek schreeuwde en hem uitjouwde. Buakaw heeft op zijn Facebookpagina zijn verontschuldigingen aan zijn fans aangeboden. ‘Binnenkort zullen jullie me begrijpen.’ Sommigen menen dat het incident verband houdt met illegaal gokken.
– De Lawyers Council of Thailand beslist vandaag of ze de twee Myanmarezen, die verdacht worden van de moord op twee Britten een maand geleden op Koh Tao, juridische bijstand gaat verlenen. De ambassade van Myanmar heeft een advocaat gevraagd met de verdachten te praten, maar het is onbekend of hij verdere assistentie verleent. De Cross-Cultural Foundation (CCF) heeft de bekende strafpleiter Nakhon Chomphuchat gevraagd de twee bij te staan.
Diverse mensenrechtenorganisaties, waaronder de CCF en de Human Rights and Development Foundation, maken zich zorgen over de behandeling van de twee verdachten. Amnesty International zegt dat de twee gemarteld zijn door de politie om een bekentenis af te dwingen. Volgens de politie zouden de verdachten geen advocaat willen. Ze ontkent ook dat ze gemarteld zijn. [Tja, wat kan ze anders zeggen?]

Ouders Nick Pearson: Ook onze zoon werd vermoord op Koh Tao
12 oktober – De ouders van de Britse Nick Pearson (25), die op Nieuwjaarsdag onder verdachte omstandigheden op Koh Tao overleed, zijn ervan overtuigd dat hij vermoord werd en dat sprake is van een cover-up om het toerisme te beschermen. Dit schrijft de Britse krant Daily Mirror, die de ouders uitgebreid aan het woord laat.
Nick’s lichaam werd in zee gevonden, niet ver vanaf de plaats waar de Britten Hannah Witheridge en David Miller een maand geleden werden vermoord. Volgens de politie zou Nick zijn overleden na een val van 50 voet, maar zijn ouders geloven er niets van. Ze denken dat hij gevolgd werd toen hij terugliep naar zijn vakantiebungalow en vervolgens vermoord werd. De ouders waren samen met Nick en hun andere zoon Matt (29) op vakantie toen het drama plaatsvond. Voor Nick was het zijn zevende vakantie in Thailand.
Tracy en Graham Pearson denken dat de politie de verkeerde verdachten heeft opgepakt voor de dood van Hannah en David. Tracy: ‘We geloven niet dat de mannen die ze hebben gearresteerd er iets mee te maken hebben. Het is gewoon een plan om te laten zien dat de politie de zaak serieus heeft aangepakt zodat toeristen niet worden afgeschrikt.’
Het nieuws over de twee Britten heeft oude wonden opengereten. Tracy: ‘Het is voor ons afschuwelijk, een nachtmerrie. We moeten leven met de vreselijke werkelijkheid dat we nooit de antwoorden krijgen die we nodig hebben. Ik hoop alleen dat iemand eens tot op de bodem uitzoekt wat er op Koh Tao gebeurt, en wat er echt gebeurd is met onze lieve zoon. Wij blijven strijden voor gerechtigheid. We hopen dat het kan helpen dat de spotlights nu op Koh Tao staan gericht.’
Gevallen, maar geen wonden en gebroken botten
De Pearsons brachten Oudejaarsavond door in de Choppers Bar and Grill, dezelfde bar waar Hannah en David waren, kort voordat ze vermoord werden. Om 1 uur gingen ze terug naar hun vakantiepark. Graham begeleidde Nick naar zijn bungalow en zag dat hij naar bed ging.
De volgende dag begonnen de ouders zich zorgen te maken omdat ze Nick niet zagen en uren niets van hem hoorden. Later vertelde vrienden dat de hotelstaf hen had geïnformeerd over de dood van Nick. Hij was in zee gevonden. De ouders werden meegenomen naar een tempel om hun zoon te identificeren. Ze zagen een diepe wond op zijn hoofd.
Aan de versie van de politie dat Nick was gaan zwemmen, hechtten ze direct al geen geloof. Tracy: ‘Dat zou hij nooit doen. En wanneer hij gevallen was, zoals de politie zegt, zou hij rotsen geraakt hebben en zwaar gewond zijn. Hij zag er niet uit als iemand die uren in het water had gelegen. Op zijn gezicht was nog geronnen bloed. Het klopt allemaal niet.’
Volgens Tracy nam de politie de zaak niet serieus. Nick’s kamer werd niet onderzocht en de agenten aan wie ze vragen stelden, lachten de hele tijd en maakten grappen. Tracy zegt dat Nick belangstelling had voor een Thaise vrouw. ‘Misschien dat iemand dat niet beviel, hem gevolgd is en gedood heeft.’
Ze vertelt dat Matt, de andere zoon, gewaarschuwd is voor ‘powerful people on the island’ en dat de Pearsons beter het eiland konden verlaten dan problemen maken.
Uit een postmortem onderzoek in Engeland bleek dat verdrinking de doodsoorzaak was, maar niet uitgesloten kon worden dat hij was aangevallen, aldus het verslag van de lijkschouwer. Nick had geen breuken, wat verdacht is voor iemand die zo’n eind gevallen is. De Britse politie probeert samen met Buitenlandse Zaken helderheid te krijgen bij de Thaise autoriteiten in verband met het gerechtelijk onderzoek in december. 

Zondag 12 oktober
– Het ministerie van Transport bestudeert de mogelijkheid drie bruggen over de Chao Phraya te verhogen om de doorvaart van het scheepvaartverkeer in het regenseizoen te vergemakkelijken. Het gaat om de Memorial brug, Krung Thon brug en Nonthaburi brug.
De doorvaarthoogte zou minimaal 5,6 meter moeten zijn, maar is bij een hoge waterstand respectievelijk 4,7 meter, 5,1 meter en 5,3 meter. Dat levert problemen op voor passagiers- en vrachtboten. De rederijen hebben daarover geklaagd.
Of het er ooit van komt, is nog maar de vraag want de drie bruggen hebben historische waarde, zegt de directeur-generaal van het Marine Department, die samen met de gemeente Bangkok is gevraagd het onderzoek te doen. Dat geldt met name voor de Memorial brug, de laagste van de drie. Sloop is uitgesloten, zegt hij. Andere opties dienen te bestudeerd te worden, zoals onbeladen schepen te verplichten ballast te laden zodat ze minder hoog steken.
Op de foto een van de drie bruggen, maar welke vermeldt het bijschrift niet.
– De politie ontkent dat de twee Myanmarezen die verdacht worden van de dubbelmoord op Koh Tao hun bekentenis hebben ingetrokken. Een gerucht, zegt onderzoeksleider Praween Pongsirin naar aanleiding van een bericht op de website van de Democratic Voice of Burma. Daarin wordt een advocaat van de ambassade van Myanmar geciteerd die zegt dat de verdachten gemarteld zijn en dat ze het gevoel hebben zondebok te zijn.
De politie ontkent ook dat het Openbaar Ministerie het onderzoeksrapport als onvolledig heeft afgewezen, alhoewel de politie wel door het OM is gevraagd meer bewijs te leveren. Volgens de directeur-generaal van de Regional Prosecution 8 zitten er gaten in het politiedossier van 300 pagina’s, maar nadere mededelingen wil hij daarover niet doen. Hij bevestigt dat het rapport niet is afgewezen.
De twee verdachten, die gevangen zitten in de districtsgevangenis van Koh Samui, worden scherp in de gaten gehouden uit angst dat ze zelfmoord plegen. Gevangenbewaarders en andere gedetineerden zouden die opdracht hebben gekregen. De verdachten zouden tekenen van stress vertonen. Hun eten wordt scherp gecontroleerd. [Bron ontbreekt voor al deze beweringen.]
Premier Prayut Chan-o-ocha werd tijdens zijn bezoek aan Myanmar vorige week geconfronteerd met demonstranten die een eerlijk proces eisten. Ook bij de Thaise ambassade in Japan is gedemonstreerd.
In Engeland namen familie en vrienden vrijdag afscheid van Hannah Witheridge. De ouders hadden de mensen gevraagd om ‘brightly’ gekleed te gaan voor wat ze noemden ‘Hannah’s  Party’. De dorpskerk in Hemsby (Norfolk) was afgeladen en buiten luisterden nog eens vijftig dorpelingen naar de uitvaartdienst via luidsprekers.
Meer nieuws in: Ouders Nick Pearson: Ook onze zoon werd vermoord op Koh Tao
– Een voormalige advocaat van oud-premier Yingluck en thans lid van de onlangs gevormde National Reform Council (NRC) vindt dat de politiek meer greep moet krijgen op de National Anti-Corruption Commission (NACC). Zijn pleidooi riep al direct protesten op van de Democraten. Het juridisch team van de voormalige oppositiepartij zegt dat dit neerkomt op intimidatie.
Bancha Poramisanaporn gooide de knuppel vrijdag in het hoenderhok toen hij zich meldde bij de NRC, het orgaan dat hervormingsvoorstellen moet gaan doen op basis waarvan de nieuwe grondwet kan worden geschreven. Hij stelt voor een commissie te vormen, bestaand uit leden van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat [die thans zijn opgeheven], die tot taak krijgt onderzoek te doen bij klachten over oneerlijke behandeling door de NACC en die aangifte kan doen bij het Hooggerechtshof. Thans kan de commissie bij klachten alleen van smaad worden beschuldigd.
De NACC ligt onder vuur van voormalig regeringspartij Pheu Thai en de roodhemden omdat ze oud-premier Yingluck heeft beschuldigd van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou niets tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst hebben gedaan en tegen de torenhoog oplopende kosten.
De NACC, die eerder geen gehoor kreeg bij het OM, probeert nu een afzettingsprocedure tegen Yingluck uit te lokken via de NRC. Daarover vindt een juridisch steekspel plaats omdat de grondwet van 2007 buiten werking is gesteld.
Bancha heeft al een keer de degens gekruist met de NACC toen hij extra getuigen à decharge wilde laten opdraven bij de NACC. Hij ontkent de NACC nu te beschuldigen vanwege de afzettingspoging. Wirat Kallayasiri, lid van het juridisch team van de Democraten, verwacht niet dat Bancha’s voorstel de handen op elkaar krijgt van de NRC. (Zie pagina Over corruptie)
– Het was geen politieke bijeenkomst, maar een eerbetoon aan de overleden roodhemdleider Apiwan Wiriyachai, wiens lichaam gisteren uit de Filipijnen op Suvarnabhui arriveerde. Terwijl honderden agenten alle toegangen tot de luchthaven bewaakten, zongen de roodhemden buiten Naksu Thulee Din (Dirt Fighter) om Apiwan te gedenken die na 22 mei, de dag van de coup, de benen nam.
Apiwan, voormalig vice-voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, stierf op 6 oktober aan een longinfectie. Hij werd 65 jaar. Het lichaam is naar Wat Bang Phai in Nonthaburi gebracht voor de uitvaartrituelen. Die duren zeven dagen. Vandaag zou oud-premier Yingluck de overledene de laatste eer bewijzen. De crematie vindt op 19 oktober plaats.
– Prinses Chulabhorn, die op 4 september was opgenomen in het Vichaiyut ziekenhuis in Bangkok, mocht gisteren naar huis, maar de artsen hebben haar wel geadviseerd drie maanden rustig aan te doen. De prinses is behandeld aan infecties aan maag en alvleesklier.
– 53 Rohingya migranten en twee vermeende Thaise mensenhandelaren zijn gisteren aangehouden in een rubberplantage in Takua Pa (Phangnga). Ze waren onderweg naar Maleisië. De migranten waren afkomstig uit de deelstaat Rakhine in Myanmar en Bangladesh. Tijdens de aanhouding zagen twaalf kans de benen te nemen. Duizenden Rohingya, een moslim minderheidsgroep, hebben sinds 2012 Rakhine ontvlucht omdat ze er vervolgd worden. Meestal gaan ze via Thailand naar Maleisië.
– Een coffeeshop als wapen tegen corruptie. Je moet er maar opkomen en dat deden het United Nations Development Programme (UNDP), True Coffee en de Anti-Corruption Organisation of Thailand. De universiteiten van Khon Kaen en Ubon Ratchathani krijgen volgend jaar op hun campus zo’n coffeeshop. Het is de bedoeling dat studenten er discussiëren terwijl ze een lekker bakkie koffie drinken, opinies uitwisselen en leuke anti-corruptie plannetjes en activiteiten bedenken.
True Coffee financiert de shops van 200 vierkante meter en krijgt 60 procent van de omzet. De rest dient ter financiering van anti-corruptie activiteiten. Wanneer de investering is terug verdiend, gaat de gehele omzet naar dit doel. De cafés worden bemand door studenten. True Coffee wil elk jaar tien cafés openen.
De UNDP en de NGO Integrity Action zijn ook bezig een leerplan te ontwikkelen over integriteit en de bestrijding van corruptie. Beide universiteiten nemen dat over. (Zie pagina Over corruptie)
– Het ministerie van Industrie staat op het punt 70 vergunningen goed te keuren voor de exploratie van goud. Sinds 2007 is dat niet meer gebeurd. In dat jaar is het Office of the National and Social Development Board een onderzoek begonnen in reactie op klachten van dorpelingen over vervuiling door goudmijnen. In 2009 gaf de toenmalige regering het ministerie de opdracht op basis van dit onderzoek nieuw beleid te ontwikkelen.
Een werkgroep zet nu de laatste puntjes op de i. De mijnbedrijven worden verplicht een hogere financiële bijdrage af te staan aan de overheid en lokale gemeenschappen. Daarmee wordt voor elk dorp in een betrokken gebied een compensatiefonds gevormd. Ze moeten ook royalty’s afdragen, volgens een glijdende schaal gebaseerd op de Thaise goudprijs.
De minister van Industrie ligt trouwens onder vuur omdat hij lid is geweest van de raad van bestuur van Thailands grootste goudmijnbedrijf, Akra Resources. Een groep dorpelingen heeft een klacht wegens belangenverstrengeling ingediend bij de National Anti-Corruption Commission.

Meeste kindersekstoeristen zijn Aziaten
11 oktober – De meerderheid van kindersekstoeristen in Zuidoost-Azië zijn Aziaten. De Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt, vormt voor kinderen een groot risico omdat grensrestricties vervallen. In opkomst is Myanmar als bestemming voor kinderseks, omdat het gemakkelijker is geworden dat land te bezoeken.
Dat zijn de drie belangrijkste conclusies van het rapport ‘Protecting the Future: Improving the Response to Child Sex Offending in Southeast Asia’ van het regionale VN-kantoor Drugs and Crime (UNODC), een rapport dat niet is vrijgegeven, maar wordt gebruikt bij trainingen van politiepersoneel.
Volgens Jeremy Douglas, regionaal vertegenwoordiger, klopt het beeld niet dat kindersekstoeristen Westerse mannen zijn. Het aantal Aziaten dat zich overgeeft aan kinderseks is hoger, blijkt uit onderzoek dat van 2003 tot 2013 jaar is gedaan. Veruit in de meerderheid zijn Japanners. In Thailand wordt 30 procent van de kinderseks misdrijven gepleegd door Britten, op de voet gevolgd door mannen uit de VS en Duitsland.
Douglas zegt dat er een correlatie is tussen toerisme en seksuele uitbuiting van kinderen. Met de ontwikkeling van de regio lopen steeds meer jonge slachtoffers gevaar. Dat belooft weinig goeds voor de toekomst want naar verwachting stijgt het aantal toeristen naar de Asean-landen van 40 miljoen dit jaar naar 112 miljoen in 2018.
Volgens de UNODC falen de regionale autoriteiten momenteel bij het uitwisselen van informatie en de rechtsgang bevat te veel mazen. Het VN-kantoor pleit voor het aanleggen van een database met delinquenten, zodat ze aan de grens kunnen worden tegengehouden. Een recent voorbeeld hoe het fout kan gaan was de Canadees die na enkele jaren gevangenis in Thailand werd teruggestuurd naar Canada, alhoewel hij in Cambodja werd gezocht voor kinderseks.
Kinderseks, stelt Douglas, wordt vergemakkelijkt door corruptie op elk niveau omdat de daders de politie en arme gezinnen omkopen. Dat blijkt uit workshops die de UNODC aan politieagenten in de regio heeft gegeven. De agenten geven toe dat corruptie de oorzaak is waarom onderzoeken mislukken.
Tot nu toe heeft de UNODC duizend politieagenten getraind. Nog eens drieduizend staan op de wachtlijst. Maar het is een druppel op een gloeiende plaat vergeleken met de miljoenen politieagenten die in de regio werkzaam zijn, aldus Margaret Akullo, UNODC programmacoördinator, die de trainingen slecht beschouwt als het begin van een effectieve aanpak van de kwestie.

Koh Tao moorden: Myanmar dringt aan op ‘eerlijk’ onderzoek
11 oktober – Veel Prayut vandaag op de voorpagina van Bangkok Post en trouwens de laatste tijd überhaupt in elke dag. Mocht u nog niet weten wie Prayut is: dat is de leider van de militaire junta en sinds kort ook premier van het land.
De afgelopen twee dagen was Prayut in Myanmar. De krant kiest als belangrijkste nieuwsfeit van het bezoek de verklaring van Prayut, gisteren na terugkeer, dat president Thein Sein begrijpt hoe de Thaise autoriteiten de zaak van de dubbele moord op Koh Tao aanpakken. Sein heeft geen twijfel geuit over de arrestatie van de twee Myanmarezen, zegt Prayut.
De president heeft wel, volgens persbureau AFP dat een Myanmarese ambtenaar citeert, om een ‘clean and fair’ onderzoek gevraagd. Dus toch twijfel? En Thein Sein is niet de enige, want ook de Myanmarese opperbevelhebber der strijdkrachten heeft om gerechtigheid aangedrongen, aldus de website van de Democratic Voice of Burma.
Generaal Min Aung Hlaing heeft de Thaise regering gevraagd het speciale onderzoeksteam van de Myanmarese ambassade tot de zaak toe te laten ‘to conduct their work freely to uncover the truth’.
Volgens de Myanmarese krant 7Day Daily, geciteerd door een lokale website, hebben de twee verdachten hun bekentenis ingetrokken. Hun advocaat zegt dat ze bekend hebben omdat ze gemarteld werden. Een bron bij de Myanmarese ambassade ontkent echter dat ze hun bekentenis hebben ingetrokken, maar hij bevestigt wel dat ze gemarteld zijn, een gebruik dat de Thaise politie wel vaker toepast om een zaak ‘op te lossen’.
Inmiddels ligt het dossier bij het Openbaar Ministerie. Adjunct directeur-generaal Thawatchai Siangjaew van de Regional Public Prosecution 8 zegt dat de politie is gevraagd nader onderzoek te doen naar enkele zaken die incompleet zijn.
Prayut heeft er gisteren bij de media op aangedrongen te stoppen met kritiek op de arrestaties. ‘Niemand zou het in zijn hoofd halen in zo’n high-profile case een zondebok te arresteren. Maar misschien is de internationale gemeenschap verbaasd dat de politie de verdachten zo snel arresteerde.’
Voormalige Myanmarese dissidenten en activisten zeggen dar Prayut’s bezoek aan Myanmar slecht getimed was nu er zo fel wordt gediscussieerd over de moordzaak. ‘Of die twee nou al dan niet een hand hebben gehad in de dood van de Britse toeristen, maar de Thaise politie en het rechtssysteem staan in een slecht daglicht’, zegt een banneling.
Over de overige gespreksonderwerpen tijdens het tweedaags bezoek schrijft de krant weinig: vier alinea’s aan het eind van het artikel en dat zijn ook nog korte alinea’s.

Zaterdag 11 oktober
– Ik word soms gestoord van de Bangkok Post. Voor het vermogen van de jongere broer van premier Prayut geeft de krant vandaag een geheel andere verklaring dan gisteren. Gisteren zei Preecha dat hij ook bankrekeningen van het leger had opgegeven, die hij eerder beheerde. Dit zou de verklaring zijn voor het bedrag van 42 miljoen baht.
Vandaag niets daarover. Nu schrijft de krant dat het geld een combinatie is van de erfenis van zijn ouders, zijn gespaarde salaris als legerofficier en het inkomen van zijn echtgenote. Geen woord over de legerbankrekeningen.
Preecha moest een opgave doen van zijn vermogen en verplichtingen omdat hij lid is van de NLA (National Legislative Assembly, noodparlement). Zijn grote vermogen evenals dat van andere legerofficieren – laten we het vriendelijk formuleren – roept vragen op.
Maar premier Prayut zegt dat de mensen zich niet moeten laten meeslepen en een verkeerd idee moeten krijgen over die vermogens. Dat zei hij gisteren tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning happiness to the People.
‘Ik vraag jullie om mensen niet te beoordelen op basis van je eigen indrukken. Sommigen zullen zich afvragen hoe het kan dat een ambtenaar zo vermogend is. Misschien is hij wel in een rijke familie geboren en is hij niet door corruptie rijk geworden. Ik vind het verkeerd als we een boek beoordelen aan de hand van de omslag.’
– Nog een tweede geval van afwijkende berichtgeving. De drie inzittenden van een vermiste helikopter in Krachin (Myanmar) waren eerder volgens de krant in leven, maar nu schrijft de krant dat één is overleden: de Myanmarese piloot.
De Thaise piloot en een passagier overleefden de noodlanding, die vanwege het slechte weer moest worden gemaakt. Ze werden na elf dagen gevonden. De piloot ligt in het ziekenhuis en is herstellende. De helikopterbemanning was op een missie om voedsel te droppen voor twee vermiste bergbeklimmers. Over hun lot geen woord in het bericht.
– De verkrachting van een 16-jarig meisje door twee agenten in Phetkasem komt niet opnieuw voor de rechter. Het Hof van Beroep schaart zich met dit besluit achter de eerdere weigering door een lagere rechtbank. De echtgenotes van de agenten hadden om heropening gevraagd omdat het meisje haar verklaring heeft ingetrokken. Haar moeder zou haar geprest hebben de agenten te beschuldigen.
Het Hof van Beroep hechtte echter weinig waarde aan de intrekking. Het meisje kan dat wegens ‘andere motieven’ [lees: bedreiging] hebben gedaan. Bovendien was het bewijs, gebruikt om het verzoek de heropening te ondersteunen, ‘verdacht’. Voorts wees het Hof erop dat de agenten nooit eerder de verklaring van het meisje hebben bestreden.
De verkrachting vond zeven jaar geleden plaats in het politiebureau van Bang Kae (Phetkasem) waar de twee agenten werkten. De agenten kregen een gevangenisstraf van 20 jaar plus elk een boete van 40.000 baht. Het meisje, dat was aangehouden op beschuldiging van drugsgebruik, heeft een gevangenisstraf van negen maanden gekregen voor het afleggen van een valse verklaring.
– Een politieagent in Pattani draait zes maanden de bak in omdat hij een zakenman, die veroordeeld was wegens het bezit van valse immigratiedocumenten, had vrijgelaten. En dat beschouwde de Pattani Provincial Court gisteren als minachting van de rechtbank. De agent zegt door zijn meerdere te zijn bevolen de man vrij te laten en daarbij waren ook vier andere hoge politieofficieren betrokken.
Een tweede gevangenisstraf hangt hem nog boven het hoofd, want hij kan ook veroordeeld worden tot een gevangenisstraf van één tot zeven jaar wegens het vrijlaten van een veroordeelde misdadiger.
De zakenman is voortvluchtig; hij zou zich schuilhouden in Narathiwat. De man is eigenaar van een houthandel, maar vermoed wordt dat dit een dekmantel is voor de smokkel van olie. Hij zou ook betrokken zijn bij de verkoop van ondergrondse lootjes tussen 2003 en 2006. Voorts heeft de man de belasting voor een bedrag van 414 miljoen baht ontdoken.
– Het onderhandelingsteam om de vorig jaar afgebroken vredesgesprekken met het zuidelijk verzet te hervatten, is gevormd. Nu nog de delegatieleider kiezen en een datum prikken. De keuze van de delegatieleider is een heet hangijzer: moet het een burger worden of een militair? Maleisië, dat optreedt als facilitator van de gesprekken, zou een voorkeur voor een burger hebben. Legercommandant Udomdej Sitabutr oppert de mogelijkheid van een gezamenlijke leiding. In tegenstelling tot vorig jaar schuiven nu meer verzetsgroepen aan de onderhandelingstafel aan.
– Een ruzie over 5 baht tussen twee Myanmarese werknemers bij een fabriek in Prachuap Khiri Khan, waar ananas wordt ingeblikt, is voor een van de twee geëindigd in het ziekenhuis. Hij liep steekwonden aan rug en maag op. Het slachtoffer was er door de ander van beschuldigd hem voor 5 baht te hebben opgelicht bij het kopen van een fles sterke drank.
– De Thaise vissers die onder onmenselijke omstandigheden op Thaise trawlers in Indonesische wateren werkten en gevlucht zijn naar Ambon, krijgen een gratis retourreis naar Thailand aangeboden door het ministerie van Buitenlandse Zaken. Per boot, niet per vliegtuig. Vissers die het vliegtuig nemen, moeten de regering 3.000 baht betalen voor de kosten.
Een eerste groep van zes vissers keerde eerder terug, vier staan in de startblokken en elf hebben nog niet beslist. De zaak is aan het licht gekomen door een bezoek van de Labour Rights Promotion Network Foundation aan het eiland.
– Met zijn verhalenbundel Asorapit Lae Ruang Uen Uen (Venom and other stories) heeft de 57-jarige Daen-Aran Saengthong, pseudoniem van Saneh Sangsuk, de Southeast Asian Writers Award gewonnen, een wedstrijd die in de afzonderlijke Aseanlanden wordt gehouden.
De jury looft de schrijver voor het herinterpreteren van oude mythes, fabels en legendes tot krachtige en tijdloze teksten in een prachtige taal. De verhalen moedigen lezers aan na te denken over de kracht van bestemming en het belang van geloof.
– Ons treft geen blaam, zegt het Office of the Basic Education Commission (Obec). We hebben het geld alleen maar verdeeld en de keuze van de scholen lag al vast. De secretaris-generaal van Obec verweert zich naar aanleiding van het schandaal rond de aanleg van futsal velden bij 358 scholen in 2012.
De Public Anti-Corruption Commission is in de zaak gedoken omdat ondeugdelijk materiaal is gebruikt, waarvoor ook nog eens te veel is betaald. Zeshonderd onderwijzers, die toezicht moesten houden op de aanleg, zitten in de beklaagdenbank. Volgens eerdere berichten hebben sommige scholen het geld van Obec (in totaal 689 miljoen baht) voor andere doeleinden gebruikt. (Zie pagina Over corruptie)
– Het is nog niet strafbaar: het verwaarlozen of mishandelen van dieren, maar dat zit er wel aan te komen. De NLA (National Legislative Assembly, noodparlement) buigt zich momenteel over een wetsvoorstel . In eerste lezing is het al goedgekeurd. Een parlementscommissie kjkt er nog eens goed naar, waarna het voorstel in twee lezingen terugkomt in het parlement.
De strafmaat bedraagt maximaal 1 jaar en/of een maximale boete van 20.000 baht. De wet geeft ambtenaren de bevoegdheid huiszoeking te doen wanneer dierenmishandeling wordt vermoed.

Kritiek op Koh Tao-onderzoek neemt toe
10 oktober – Thailand’s meest vooraanstaande forensisch specialist heeft twijfels over het onderzoek van de politie naar de dubbele moord op het vakantie-eiland Koh Tao. De politie had direct de hulp van een forensisch patholoog moeten inroepen, toen ze bewijsmateriaal verzamelde.
Khunying Porntip Rojanasunan, directeur-generaal van het Central Institute of Forensic Science, heeft dit verklaard in een vraaggesprek met persbureau Manager. De politie heeft niet begrepen, dat het onderzoek een medische onderzoeker vereiste. ‘Een zaak met twee vermoorde personen heeft een forensische medicus nodig.’
Porntip is niet de enige die kritiek heeft op het politieonderzoek, dat gekenmerkt door een aantal fouten. Zo mochten toeristen de plaats delict bezoeken, voordat al het bewijsmateriaal was verzameld.
De ouders van een van de verdachten, Win, die in Kapi (deelstaat Rakhine, Myanmar) wonen, geloven niet dat hun zoon in staat is iemand te vermoorden. Dat heeft de vader U Tun Tun Hteik in een telefonisch interview met persbureau Mizzima gezegd. Sinds ze hoorden dat Win gearresteerd was, hebben ze ’s nachts geen oog dicht gedaan en geen hap door hun keel kunnen krijgen. Volgens Hteik wilde zijn vrouw niet dat Win in Thailand zou gaan werken. Ze was bang dat hij er uitgebuit zou worden.
‘Getuige heeft moorden niet gezien’
De advocaat van Maung Maung, de Myanmarees, die door de politie als getuige van de moorden wordt beschouwd, zegt dat dat zijn cliënt de moorden helemaal niet gezien heeft. Op de avond van het het drama hadden ze met zijn drieën bier gedronken en gitaar gespeeld, en om 1 uur was Maung Maung naar zijn vriendin vertrokken, drie uur voordat de twee Britten vermoord werden. Toen hij om 5 uur terugkeerde, lagen de twee verdachten te slapen en had hij niets verdachts gezien.
De advocaat en de Myanmar Association Thailand, die de tweede verdachte bijstaat, spraken woensdag in bijzijn van de politie met Maung Maung. Volgens de advocaat kan de tolk die de politie assisteerde bij het verhoor, betrokken zijn geweest bij het martelen van de twee verdachten, aldus de advocaat in een gesprek met de online krant Democratic Voice of Birma.

Vrijdag 10 oktober
– De Food and Drug Administration (FDA) gaat de Raad van State vragen haar meer tijd te geven voor wijziging van de Drug Act en die mededeling van de secretaris-generaal beschouwden gisteren driehonderd protesterende apothekers als een succesje.
De voorgenomen wijziging van de Drug Act van 1967 stuit op bezwaren van de apothekers omdat die onder andere medicijnfabrikanten geen beperkingen oplegt voor advertenties waarin hun producten worden aangeprezen. Een ander bezwaar betreft de categorisering. Medicijnen worden niet meer verdeeld in drie groepen (op recept, gevaarlijk, huishoudelijk gebruik) maar gekoppeld aan het personeel dat ze mag toedienen. Dat kan schadelijk voor consumenten zijn, zeggen ze. Om hun protest te ondersteunen overhandigden ze een petitie met 76.000 handtekeningen aan de FDA.
– Premier Prayut Chan-o-cha en zijn delegatie zijn gisteren vorstelijk ontvangen in Myanmar. Op Nay Pyi Taw International Airport was de rode loper uitgerold en stond het kabinet netjes in het gelid om de oud-legercommandant de hand te schudden. En bij het presidentieel paleis inspecteerde Prayut een erewacht.
De krant schrijft dat Prayut en zijn delegatie een aantal kwestie bespraken, hetgeen scherp is opgemerkt, want waarom anders zou Prayut c.s. twee dagen naar het buurland gaan. Prayut en zijn Myanmarese counterpart werden het eens over nauwere samenwerking aan de grens om drugssmokkel en illegale arbeid te bestrijden.
Verder spraken ze over het ambitieuze Dawei-project, de ontwikkkeling van een economische zone in de grensplaats Mae Sot, samenwerking op energiegebied en ze tekenden drie Memorandums of Understanding waarbij drie provincies in Thailand en drie in Myanmar partners worden. [Gisteren schreef de krant dat de gouverneurs van die provincies zouden tekenen.]
Prayut had ook nog een cadeautje bij zich: een geldbedrag voor een Thai-Myanmar friendschip school. [Geen details.] Vandaag zijn Prayut en zijn gevolg in Yangon, waar ze vanochtend om half negen [dat wordt vroeg opstaan] Thaise zakenlui ontmoeten en vanmiddag keren ze terug in Thailand.
Het enige smetje dat de krant constateert, komt van de Dawei Development Association. Die roept beide landen op eerst maar eens de problemen op te lossen alvorens de Dawei-plannen (aanleg diepzeehaven, industrieterrein, pijpleiding) door te zetten. Voor het project moeten 20 tot 36 dorpen met 22.000 tot 43.000 personen het veld ruimen. Tot nu toe is daarover nauwelijks informatie gegeven, bewoners zijn niet geconsulteerd en compensatie is nog niet goed geregeld. Uit een quote van de coördinator krijg ik de indruk dat bewoners al gedwongen hun land hebben moeten verlaten zonder dat ze daarvoor behoorlijk schadeloos zijn gesteld.
– Netwerken van rubberboeren in zestien provincies eisen dat de regering binnen 45 dagen met maatregelen komt om de huidige rubberprijs van 43 baht per kilo op te krikken naar 80 baht. Dat is een van de zes maatregelen die ze woensdag eisten. Dinsdag had de National Farmers Council al de minister van Landbouw een pakket met vier verlangens overhandigd.
Vice-premier Pridiyathorn Devakula (Economische Zaken) zegt drie maatregelen in petto te hebben, maar voordat hij die bekend maakt, moet hij eerst overleggen met premier Prayut. Hij gaf wel een vage indicatie: ze hebben betrekking op verkoop, inkoop en verbeteringen.
‘Maak je geen zorgen. Ik ga onmiddellijk een plan uitrollen. We zijn van plan de rubberprijs naar een passend niveau te brengen, maar verwacht niet dat de prijs net zo torenhoog wordt als in het verleden’, aldus Pridiyathorn. Hij wees erop dat eerlijkheid geboden is omdat de prijzen van andere landbouwgewassen ook zijn gezakt.
– De National Anti-Corruption Commission gaat de NLA (National Legislative Assembly, noodparlement) vragen oud-premier Yingluck met terugwerkende kracht uit haar ambt te ontzetten omdat ze nalatig is geweest de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten de kop in te drukken.
Volgens de NACC heeft het noodparlement die bevoegdheid omdat het zowel de taken van het Huis van Afgevaardigden als de Senaat (beide ontbonden) waarneemt. De NACC deed het verzoek al eerder aan de Senaat, toen die nog bestond.
De NACC maakt ook jacht op de voormalige voorzitters van het Huis en de Senaat. Die zouden in de fout zijn gegaan bij de behandeling van een wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat. De NLA is gevraagd beiden uit hun ambt te ontzetten – met terugwerkende kracht al weer.
– Het gaat goed met koning Bhumibol die zondag in het Siriraj ziekenhuis is geopereerd aan zijn galblaas, meldt het Royal Household Bureau. Bloeddruk, hartslag en temperatuur zijn weer normaal en de pijn rond het geopereerde lichaamsdeel is verminderd. Alhoewel de koning in staat iets te eten, blijft hij intraveneus antibiotica en extra voeding krijgen.
Met prinses Chulabhorn gaat het minder goed. Op advies van haar artsen moet ze drie maanden stoppen met werken. De prinses heeft een ontstoken pancreas. Eind vorige maand is de prinses opgenomen in het Vichaiyut ziekenhuis in Bangkok. Zondag stuitten de artsen al op een gezwollen lymfeklier in haar maag.
– Preecha Chan-o-ocha, niet eens het rijkste lid van de NLA, zegt een goede verklaring te hebben voor zijn vermogen en dat van zijn vrouw van 42 miljoen baht op de bank en land ter waarde van 9,1 miljoen baht. Volgens hem staat hij in de spotlights omdat hij een broer van de premier is.
Preecha wijst erop dat zijn vermogensverklaring ook rekeningen bevat die hij destijds bij het Derde Legerkorps beheerde, maar dat geld is niet van hem.
Alle NLA-leden hebben de National Anti-Corruption Commission een overzicht moeten geven van hun bezittingen en verplichtingen, zoals dat normaal gebeurt bij het Huis van Afgevaardigden, Senaat en kabinet.
– Applaus op Koh Samui omdat de regering het eiland de ‘special town’ status wil geven, identiek aan Pattaya. Daarover wordt al 10 jaar gepraat. De eilandbewoners zijn er voor, zegt burgemeester Ramnet Jaikwang. Thans moet het eiland voor elk wissewasje toestemming aan de provinciale autoriteiten vragen, met de begeerde status kan het zijn eigen broek ophouden.
De president van de Tourism Promotion Association op het eiland meent dat de stadsstatus het toerisme en andere ontwikkelingen op het eiland ten goede komt.
– Geldverspilling en nutteloos. Ze noemt minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) de meerdaagse cursussen die onderwijzers vaak in andere provincies volgen. ‘Na zo’n training keren de onderwijzers meestal met lege handen terug. Uit studies is gebleken dat deze korte-termijn activiteiten weinig nut hebben voor onderwijzers. Ze zijn verspillend gezien het grote bedrag dat ze kosten.’
De minister vindt dat trainingen in de eigen gemeenschap moeten worden gegeven of tempels en niet in hotels in andere provincies. Zo wordt geld bespaard dat weer gebruikt kan worden om experts te huren om onderwijzers te helpen hun bekwaamheid te verbeteren.
De minister vindt ook dat er paal en perk moet worden gesteld aan buitenschoolse activiteiten voor leerlingen. Ze moeten meer tijd in het klaslokaal doorbrengen. Leerlingen zijn thans verplicht zo’n 600 uur per jaar aan dat soort projecten te besteden. De minister erkent dat sommige leerzaam zijn, maar de activiteiten waar ze niets aan hebben, dienen te verdwijnen. (Zie pagina Onderwijs)

Huishoudschulden blijven stijgen; deflatie dreigt
9 oktober – De huishoudschulden nemen in Thailand sneller toe dan in alle andere Aziatische landen, het afgelopen jaar met 16,6 procent. De hoge schuldenlast leidt tot lage bestedingen, waardoor een snel herstel van de economie onwaarschijnlijk is, waarschuwen financieel deskundigen.
Surong Bulakul, voorzitter van de Thai Listed Companies Association zegt dat deflatie dreigt omdat de prijzen van grondstoffen zoals rijst en rubber blijven zakken. Deflatie is een economische toestand, waarin het geld meer waard wordt. Consumenten stellen hun uitgaven uit, de reële rente stijgt en de economie kan in een recessie terecht komen.
Kobsak Pootrakul, vice-president van de Bangkok Bank, acht een V-shaped herstel zoals in 2011 onwaarschijnlijk, daar de koopkracht van de lage en midden inkomens beperkt wordt door de hoge huishoudschulden. Rijke Thais blijven daarentegen geld uitgeven, zoals recent is gebleken tijdens een autobeurs. Daar werden 40.000 voertuigen voor 90 miljard baht verkocht; gemiddeld 2,2 miljoen baht per voertuig.
Kobsak wijst erop dat het geld dat de boeren hebben ontvangen in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst niet in de economie circuleert. De meeste boeren hebben het geld gebruikt om schulden af te lossen.
Van de middeninkomens valt ook niets te verwachten want die zitten tot over hun oren in de schulden gemaakt met de aanschaf van een (eerste) auto, gestimuleerd door het subsidieprogramma van de regering. [Wie voor het eerst een auto kocht, krijgt de betaalde belasting terug.]
De afgelopen 10 jaar zijn de huishoudschulden verdubbeld naar 83 procent, rekent Kobsak voor. Daar maken de commerciële banken zich zorgen over. De economische groei is gefinancierd met schulden en die nadert nu haar laatste fase.
Kobsak vindt dat Thailand zijn economie moet baseren op kennis en innovatie en de agrarische sector moet stimuleren op duurzame wijze een hoger inkomen te genereren.
Surong wijst erop dat het bedrijfsleven bezorgd is over het tekort aan arbeidskrachten. Vooral het toerisme en de gezondheidszorg kampen met een tekort, twee sectoren waarin Thailand goed is. Hij vindt dat Thailand verpleegsters uit de Filipijnen moet halen en vissers uit buurlanden.
Uit een recent onderzoek onder 77 beursgenoteerde bedrijven blijkt dat de meeste zich zorgen blijven maken over de politieke instabiliteit, tekorten aan arbeidskrachten, huishoudschulden en het vermogen van de regering om de openbare bestedingen te versnellen.

Pranburi treedt buiten haar oevers
9 oktober – ’t Is ongelijk verdeeld in Thailand. In het Noorden valt te weing regen waardoor het Royal Irrigation Department tot 30 april de waterleverantie voor de rijstverbouw in de centrale regio stopt. Maar in Prachuap Khiri Khan is de rivier Pranburi buiten haar oevers getreden, en de provincies Ratchaburi en Phetchaburi worden eveneens gegeseld met stormen. Tal van districten zijn er onder water gelopen.
Bewoners van tambom Huai Sat Yai (Hua Hin, Prachuap Khiri Khan) zaten urenlang vast. Ze konden pas gered worden nadat soldaten een noodbrug van bamboe hadden gemaakt. Noppadon Timtanom, commandant van het Infantry Centre van Thanarat Camp, maakt zich zorgen over de verder benedenstrooms gelegen tambon Bueng Nakhon.
Nationaal park Kui Buri in Prachuap Khri Khan ging gisteren dicht en in nationaal park Kaeng Krachan in Phetchaburi werd de toegang verboden tot de Pa La-oo waterval.
In Ratchaburi overstroomde water van de bergen boerenland en toeristische trekpleisters in het district Ban Kha. Het district Ban Kha zag zich genoodzaakt de toegang tot de warmwaterbronnen in tambon Ban Bueng af te sluiten.
Eveneens in Ratchaburi is de toegangsweg naar nationaal park Chaloem Prakiat Thai Prachan onbegaanbaar, nadat het er twee dagen had geregend. Zes vakantieparken zijn daardoor van de buitenwereld afgesloten.
Gisteren begaf in Kaeng Krachan (Phetchaburi) na drie dagen van zware regens de Huai Mae Khamoei aarden dam het. Zestig gezinnen zagen zich gedwongen hun huis te verlaten.
Overstromingen als gevolg van run-off (water dat van de bergen komt) teisterden drie dorpen in het district Cha-am (Phetchaburi). Soldaten zijn de bewoners te hulp geschoten om hun spulletjes naar het droge te brengen. Ze proberen met zandzakken het stijgende water te bedwingen.
Foto: Ban Bueng in Ratchaburi.

Donderdag 9 oktober
– Thailand kan gemakkelijk de belangrijkste handelsnatie van de regio worden, wanneer eind 2015 de Asean Economic Community van kracht wordt. Maar de particuliere sector kan dat niet alleen, ze heeft de hulp nodig van de overheid en die krijgt ze ook.
Vice-minister-president Pridiyathorn Devakula, belast met economische zaken, was gisteren tijdens het (jaarlijks) Bangkok Post Forum ‘Economic Reform: How will it be achieved?’ optimistisch over Thailand’s toekomst.
Maar vanzelf gaat dat niet: het belastingstelsel moet meer concurrerend worden vergeleken met de andere Aseanlanden; de kosten die bedrijven in Thailand betalen, moeten omlaag; er moeten betere wetten komen om corruptie te bestrijden; de logistiek dient verbeterd te worden inclusief de ontwikkeling van een nieuwe industriële zone aan de Andaman zee, de belastingopbrengst moet omhoog en de digitale economie moet ontwikkeld worden.
Dat laatste is op alle gebieden nodig: communicatie, omroep, sociale uitwisseling, onderwijs, productontwerpen, productpromotie, industrie, banken, liefdadigheidsdonaties en zelfs winkelen, aldus Pridiyathorn. Veel landen in de wereld zijn al bezig digitale economieën te worden.
– Drie Thaise en drie Myanmarese provincies worden zusterprovincies. Tijdens het bezoek van premier Prayut aan Myanmar vandaag en morgen zetten de zes provinciale gouverneurs hun handtekening onder drie Memorandums of Understanding waarin de nauwere samenwerking tussen de grensprovincies geregeld wordt. In Thailand gaat het om Chiang Mai, Prachuap Khiri Khan en Ranong.
Op de agenda staat verder de ontwikkeling van het Dawei project, nu nog een samenwerking van Myanmar en Thailand maar het is de bedoeling dat Japan aanschuift bij de aanleg van een diepzeehaven, industrieterrein en pijpleiding in Dawei in Myanmar. De Thaise regering is een groot voorstander van Japan’s deelname, die vorige week ter sprake kwam tijdens een bezoek van de Japanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken aan Thailand.
Andere onderwerpen die aan de orde komen, zijn armoedebestrijding en drugssmokkel. Morgen vliegt Prayut naar Yangon, waar hij Thaise zakenlui ontmoet.
– Er is nog geen toestemming gevraagd en dus ook niet verleend voor de bouw van een 21 meter hoog beeld van de vereerde monnik Luang Por To in Wat Rakang Kositaram, zeg de directeur-generaal van het Fine Arts Department (FDA).
De abt van de tempel wil het beeld neerzetten op een gebied met geregistreerde historische ruïnes vlakbij de Chao Phraya rivier tegenover het Grand Palace. De locatie maakt ook deel uit van de oude stad Rattanakosin waarvoor strikte bouwvoorschriften gelden. Zo mag binnen 45 meter vanaf de rivier niet hoger dan 16 meter worden gebouwd. Voor het beeld is slechts een kleine ruimte beschikbaar.
De abt beweert dat het FAD toestemming heeft verleend. De constructie begint over een à twee maanden. Elders in het land staan al beelden van Luang Por To, die de zesde abt was van de tempel in Bangkok. De kosten worden begroot op 100 miljoen baht; dat bedrag zou al binnen zijn dankzij bijdragen van gelovigen, de marine en het ministerie van Binnenlandse Zaken.
De Association of Siamese Architects heeft bezwaren. Het beeld wordt een eyesore (doorn in het oog) en devalueert de tempel. Het schaadt de esthetische waarde van een historisch gebied.
– Minister Rajata Rajatanavin (Volksgezondheid) buigt voor de kritiek op zijn dubbelfunctie. Hij treedt af als rector van de Mahidol universiteit. Rajata was tot gisteren door de universiteitsraad de tijd gegeven om te kiezen. Tegen de twee petten had onder anderen de decaan van het College of Music geprotesteerd door een metalen kist om zijn hoofd te dragen, een verwijzing naar een Thais gezegde.
– Thailand is in staat de uitstoot van broeikasgas in 2020 naar 7 procent terug te brengen, wanneer de regering zich daarvoor inzet. Dit zegt Bundit Limmeechokchai, energie-expert verbonden aan het Sirindhorn International Institute of Technology. De vermindering kan bereikt worden door het gebruik van ethanol, biobrandstoffen en verbetering van de elektriciteitsopwekking.
In het Climate Change Master Plan heeft het land zich vastgelegd op een reductie met 7 tot 20 procent in 2020. In 2020 moet 25 procent van de energie uit alternatieve energiebronnen komen. Een reductie met 7 procent is geen probleem, zegt Bundit, maar voor 20 procent is de hulp van de regering vereist voor wetshandhaving, technologie en financiële steun.
– Misschien herinnert u het zich nog, het gekrakeel tussen de gemeente Bangkok en de regering Yingluck over het waterbeheer tijdens de grote overstromingen in 2011. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra vindt dat de gemeente het alleenrecht moet hebben en daarom pleit hij ervoor het beheer over de stuwen die nu nog beheerd worden door het Royal Irrigation Department, aan de gemeente over te dragen.
Sukhumbhand zei dit gisteren tijdens de eerste vergadering van de deels vernieuwde gemeenteraad. De kwestie was door raadslid Chotipon Janyou aangesneden naar aanleiding van de zware regens de afgelopen weken, waarvan het verkeer op sommige wegen veel last had. Op 28 september liepen sommige plaatsen in de stad al na 15 minuten onder water. Chotipon wilde niet de gemeente de zwarte piet toespelen, maar hij deed wel een beroep op de gemeente het probleem op te lossen en de stadsbewoners te informeren. Stuur staf naar de overstroomde plaatsen en laat die naar de bewoners luisteren, zei hij.
Sukhumbhand zei dat het rioolstelsel van Bangkok de afgelopen vijf jaar is verbeterd. Kanalen en rivieren in het stadsgebied worden regelmatig gebaggerd. Hoofdwegen staan nooit langer dan drie uur onder water. In 2009 was dat op twee wegen nog drie tot vier dagen. Op de wensenlijst staat nog de constructie van drie grote watertunnels.
– Ik stipte het al even aan in de posting Pranburi treedt buiten haar oevers: het Royal Irrigation Department draait de kraan tot 30 april dicht en daarvan zijn de boeren in de centrale regio de dupe. Maar het kan niet anders, want de vier grote waterreservoirs bevatten bar weinig water, niet genoeg voor irrigatiedoeleinden. Tweede en derde oogsten in Ayuthaya zijn daardoor zo goed zo als uitgesloten. Er is trouwens nu al sprake van watertekorten in de grote rijstvelden aan de oostkant van de Chao Phraya: vanaf veel districten in Ayutthaya tot aan Rangsit in Pathum Thani. (Zie pagina Rijst 3)
– Breken gouden tijden aan in Thailand? Gaat er werkelijk iets gebeuren tegen corruptie en verandert het energiebeleid? De leden van de nieuw benoemde NRC (National Reform Council) zijn vol goede moed dat ze ‘het verschil’ kunnen maken. De krant baseert die conclusie op gesprekken met vijf NRC-leden en dat valt me dan weer mee want vaak citeert de krant slechts één bron of ontbreekt een bron en verdenk ik de krant ervan de eigen duim als bron te gebruiken.
De NRC bestaat uit 250 (benoemde) leden en heeft tot taak hervormingsvoorstellen te formuleren op basis waarvan een commissie de nieuwe grondwet kan schrijven. Thans geldt een beknopte tijdelijke grondwet.
– Er moeten weer eens geruchten worden ontkracht. De regering zou van plan zijn zijn lokale bestuursorganen de nek om te draaien. Niets van waar, zegt vice-premier Wissanu Kreangam. Maar de structuur moet wel gewijzigd worden, zei hij gisteren. De geruchten betitelde hij als gooien met modder. Volgens die geruchten zouden TAO’s verdwijnen (bestuursorgaan van een tambon) en PAO’s (provincie) zouden provinciale stadsgebieden worden waarin gemeentes worden opgenomen. [Snapt u wel?]
Er zouden nog meer veranderingen in het vat zitten, maar die laat ik ter wille van de begrijpelijkheid achterwege. Voorstanders van de veranderingen beschouwen lokale bestuursorganen als een bron van corruptie voor politici die ze gebruiken om stemmen te werven.
Wissanu zegt dat er geen plannen bestaan om de LAO’s op te heffen. In tegendeel, bevoegdheden verhuizen van de centrale overheid naar PAO’s, TAO’s, gemeentes en de special administrative zones.
Economisch nieuws
De Wereldbank verwacht dat de Thaise economie dit jaar hooguit 1,5 procent groeit. Boosdoeners zijn het trage herstel van de binnenlandse bestedingen en de export. Die nemen dit jaar respectievelijk met 0,3 en 0,7 procent toe.
De economische groei in de tweede helft van het jaar wordt geschat op 3 procent op jaarbasis met als belangrijkste aanjagers de export, openbare investeringen, binnenlandse bestedingen en particuliere investeringen.
Voor volgend jaar rekent de bank op 3,5 procent wanneer het toerisme zich hersteld heeft, de openbare bestedingen zijn toegenomen en de export weer op peil is. Risico’s volgend jaar zijn de mondiale economische onzekerheden met name in de eurozone en binnenlandse politieke onzekerheid.
Ulrich Zachau, directeur Zuidoost Azië, geeft als verklaring voor het trage herstel van de export Thailand’s afnemende concurrentiekracht in technologische productie en arbeidspotentieel. Dat zijn volgens hem structurele factoren die nog lange tijd een rol zullen spelen. De Thaise export zal weliswaar groeien, maar langzamer dan de export van andere landen totdat Thailand er een oplossing voor vindt.
De regering heeft onlangs bekend gemaakt de komende maanden een bedrag van 324,5 miljard in de economie te willen pompen. Een maatregel die Zachau toejuicht is de eenmalige subsidie voor rijstboeren. Daardoor neemt volgens hem het bruto binnenlands product in 2014-2015 met 1,4 procent toe. De andere voorgenomen uitgaven voegen daar dit jaar 0,8 en volgende jaar 1,5 procent aan toe.
De Wereldbank adviseert Thailand vier gebieden te ontwikkelen om de economische groei te bevorderen: upgrading van de export van handelswaar, verbetering van het plattelandsonderwijs en vakbekwaamheid, bestrijding van de sociale ongelijkheid door belastinghervormingen, met name de onroerendgoedbelasting, en reductie van de intensieve energieconsumptie. (Bron: Bangkok Post, 7 oktober 2014)

Nederlander verdacht van moord op zijn echtgenote
8 oktober – Een 40-jarige Nederlander wordt verdacht van de moord op zijn Thaise vrouw. Het lichaam van de vrouw (35) werd gistermiddag door haar vader gevonden in hun woning in Hom Kret (Nakhon Pathom). Hij had al drie dagen niets gehoord van zijn dochter.
Afgaande op de verwondingen aan hoofd en gezicht vermoedt de politie dat de vrouw gedood is met een hard voorwerp. Bij haar lichaam werd een beschadigde tablet gevonden. Aan de muur hing een handgeschreven bericht in het Engels met verwijten aan de vrouw [geen details].
Buren zeggen zaterdagavond gehoord te hebben dat het echtpaar ruzie maakte. De volgende ochtend reed de man weg en sindsdien is hij niet teruggekeerd. Sommige zeggen dat de man zijn echtgenote verweten had te vaak op Facebook en Line te chatten.
De foto van de man is naar alle grensposten gestuurd om te voorkomen dat hij het land uitvlucht. Het echtpaar had sinds twee jaar een relatie en had drie maanden geleden het huis betrokken waar het drama zich afspeelde. (Bron: website Bangkok Post, 7 oktober 2014; de krant heeft er vandaag geen woord over)
Update: De man is inmiddels aangehouden in Cambodja. Hij heeft toegegeven ruzie met haar te hebben gemaakt, maar ontkent haar geslagen te hebben. Hij had de tablet afgepakt en haar een duw gegeven waardoor ze met haar hoofd een kast raakte. De politie betwijfelt of het zo gegaan is gezien haar ernstige verwondingen.  

Verdachten Koh Tao moorden: We zijn gemarteld
8 oktober – Minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken): De Britse en Myanmarese ambassades hebben geen problemen met het politieonderzoek naar de dubbele moord op Koh Tao.
Htun Aye, tweede secretaris van de ambassade van Myanmar: Het is nog te vroeg om die conclusie te trekken. 
Aung Myo Thant, een advocaat door de ambassade benoemd om de twee verdachten bij te staan: Er zijn inconsistenties tussen het forensisch rapport en het gepresenteerde bewijsmateriaal .
De twee verdachten (volgens U Moewai van de ambassade): We zijn tijdens het verhoor gemarteld.
Gisteren hield de politie een persconferentie om zich te verweren tegen de kritiek op het onderzoek. De verdenking tegen de twee aangehouden Myanmarezen is gebaseerd op vijf punten: een getuigeverklaring, matches tussen het DNA van de verdachten en DNA gevonden in het lichaam van de Britse, camerabeelden en het mobieltje van de Brit dat in het onderkomen van een van de verdachten is gevonden.
Dat geen DNA gevonden is op het moordwapen, een schoffel, en een gebruikt condoom, komt omdat het waarschijnlijk door zeewater is weggespoeld, zegt Suwat Jaengyodsuk, adjunct-hoofd van de gemeentepolitie Bangkok.
Somyot Pumpanmuang, hoofd van de landelijke politie, geeft de onderzoekers een complimentje: ‘Ze hebben goed werk verricht.’ Maar velen [?] in en buiten Thailand zetten daar vraagtekens bij. Aung Myo: ‘Het komt op ons over dat deze zaak een set-up is en niet gebaseerd op harde feiten.’
Maandag sprak een Myanmarese delegatie met het onderzoeksteam van de politie in Surat Thani en met de twee verdachten. Pornpen Kongkachornkiat,, directeur van de Cross-Cultural Foundation en lid van de subcommissie burger- en politieke rechten van de National Human Rights Commission (NHRC), en andere mensenrechtenvoorvechters waren eveneens in Surat Thani, maar ze kregen geen toegang tot de verdachten. Alleen een lid van de NHRC werd toegelaten.
Pornpen erkent dat de politie hard gewerkt heeft, maar ze wil dat de zorgen van veel mensen over het politieonderzoek worden weggenomen. De omstandigheden waaronder de verdachten zijn aangehouden zijn omstreden. Zo werden de Myanmarezen gedwongen DNA af te geven en een advocaat mocht hen niet spreken voordat ze in staat van beschuldiging werden gesteld. De indruk bestaat, zegt Pornpen, dat de verdachten zich niet bewust waren van hun rechten en dat geen recht is gedaan.

Woensdag 8 oktober

Lotus festival in Samut Prakan aan het einde van de boeddhistische vastentijd.

– Biologen van de Chulalongkorn universiteit hebben 25 nieuwe soorten aardwormen, een nieuwe duizendpoot en een nieuwe soort bloedzuiger ontdekt. Dat maakten ze gisteren na vijf jaar research bekend.
De meeste aardwormen werden in de Isaan, het Noordoosten van Thailand, gevonden. Twintig soorten waren 30 tot 40 cm lang, wat 20 cm langer is dan een ‘gewone’ aardworm, die elders in het land voorkomt. De andere vijftien leven in het water.
De vondst is niet van belang ontbloot want wormen bemesten de grond. ‘Als we er meer over weten, kunnen we meer kennis verwerven hoe onze agrarische zones vruchtbaarder te maken zodat we minder afhankelijk zijn van kunstmest en pesticides’, zegt hoofdonderzoeker Samsak Panha (foto).
De duizendpoot werd in 2011 in het Similan Marine National Park in Phangnga gevonden. De duizendpoot heeft een diepe purperen kleur en meet 5 cm. Het beestje wordt als een ‘levend fossiel’ beschouwd omdat het vele duizenden jaren geïsoleerd van het vasteland op een eiland leefde.
De bloedzuiger is gevonden in een vijver in Nakhon Phanom.
– De Nationale Hervormingsraad (National Reform Council, NRC) is nog niet begonnen of het gekrakeel begint nu al. Weng Tojirakarn, topman van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD,roodhemden), hekelt de eenzijdige samenstelling van de NRC, waarin roodhemden en leden van voormalig regeringspartij Pheu Thai ontbreken. ‘Het land zet een stap terug.’
Cherdchai Tantisirin, ook roodhemd en voormalig PT-parlementslid, noemt de NRC tijdverspilling. ‘De problemen worden alleen maar vergroot.’
Beiden hebben ook weinig fiductie in de grondwet die een commissie van 36 personen, voor te dragen door de NRC, gaat opstellen. Weng: Die zal de de bureaucratie versterken.’ Cherdchai : ‘De grondwet maakt de mensen waardeloos en holt hun waardigheid uit.’
Cherdchai pleit voor een referendum. Komt dat er niet dan zullen ‘pro-democratie groepen’, wanneer de zittingsduur van de NRC is afgelopen en verkiezingen zijn gehouden, campagne gaan voeren voor wijziging van de grondwet.
Akanat Phromphan, voormalig woordvoerder van de anti-regeringsbeweging PDRC, weerspreekt de kritiek. ‘De NRC bestaat uit capabele mensen die nationale hervormingen tot stand kunnen brengen.’
De NRC bestaat uit 250 (benoemde) leden die tot taak hebben op een elftal gebieden hervormingen voor te stellen. De raad vergadert voor het eerst op 21 oktober.
– Het is maar een klein bericht in de krant, maar groot nieuws voor de familieleden. Na tien dagen is de helikopter gevonden die boven Myanmar vermist werd, met drie overlevenden: de piloot en twee passagiers. De helikopter was naar het gebied gestuurd om te zoeken naar twee vermiste bergbeklimmers.
– Ik schreef er al eerder over: corruptie bij de aanleg van futsalvelden in 2012 bij 358 scholen in het Noordoosten. Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) zijn door de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) ingeschakeld om de zaak te onderzoeken.
Tijdens een inspectie in Nakhon Ratchasima heeft de PACC ontdekt dat slechts twee bedrijven, notabene eigendom van één man, op het werk hadden ingeschreven. Eén bedrijf is gevestigd in een huis van twee verdiepingen in Lam Luk Ka (Pathum Thani). De hulp van Amlo is nodig om de geldstroom te traceren. Voor de aanleg van de velden was een bedrag van 689 miljoen baht beschikbaar.
Bij de corruptie zijn medewerkers van Obec (Office of the Basic Education Commission), scholen en parlementsleden betrokken. Voor de aanleg van de velden werd een veel te hoge prijs in rekening gebracht; bovendien was het gebruikte rubbermateriaal van inferieure kwaliteit. (Zie pagina Over corruptie)
– Weet u nog? Thailand is in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst gedegradeerd, omdat het te weinig doet tegen mensenhandel, met name in de visserij. De Law Reform Commission of Thailand wil dat het ministerie van Werkgelegenheid de touwtjes aantrekt.
De commissie stelt voor dat vissers minimaal 18 jaar moeten zijn, dat de bemanningsleden per etmaal minstens 10 uur pauze moeten krijgen en dat ze niet langer dan 77 uur per week mogen werken. Er moet ook een standaard arbeidscontract komen en de schipper (die de zweep hanteert, figuurlijk gesproken dan) moet verantwoordelijk gesteld kunnen worden voor de slavernij aan boord.
Op Thaise vissersboten werken 4.500 geregistreerde migranten (cijfers van 2012).
-’t Is wel toevallig, maar alla het zou kunnen. De voormalige burgemeester van Patong, die met zijn twee zonen terecht moet staan voor het leiden van een criminele organisatie en een illegaal transportbedrijf op Phuket, is gisteren op 67-jarige leeftijd overleden nadat hij op een natte vloer in zijn huis was uitgegleden. De man, zijn zonen en vijf andere verdachten hadden zich in september aangegeven bij de politie, waarna ze waren vrijgelaten op borgtocht.
– Apiwan Wiriyachai, naar de Filipijnen gevlucht omdat hij gezocht werd wegens majesteitsschennis, is maandagavond overleden. De voormalige vice-voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, vooraanstaand partijlid van regeringspartij Pheu Thai en roodhemd UDD-leider bezweek aan een longinfectie. Hij is 65 jaar geworden. Morgen keert zijn lichaam terug naar Thailand voor de uitvaart in Wat Bang Pai (Nonthaburi).
Apiwan was in augustus aan zijn longen geopereerd. Sindsdien liet zijn gezondheid te wensen over. De aanklacht wegens majesteitsschennis was gebaseerd op een toespraak die hij in januari 2011 tijdens een roodhemdrally in Phetchaburi hield.
– Werk aan de winkel voor de vrouw van premier Prayut of diens personeel: schoon ondergoed inpakken en gestreken overhemden. Want Prayut vertrekt morgen naar Myanmar, waar hij tot vrijdag blijft. Hij praat er met zijn counterpart over het Dawei diepzeehaven project, energie en grenskwesties. Op 16 en 17 oktober woont Prayut de tiende Asia-Europe Meeting in Milaan bij en  – het kan niet op – want daarna volgen bezoeken aan Maleisië en Cambodja en midden november neemt hij deel aan het Asia-Pacific Economic Cooperation forum in Beijing.
– Het Network for Community Welfare in de provincie Nan roept het noodparlement op een wet aan te nemen waarbij Chiang Mai de status van een autonome bestuursregio krijgt, waardoor de provincie bijvoorbeeld zelfstandig belasting kan heffen. Een vertegenwoordiger van het netwerk lanceerde het idee gisteren tijdens een forum in het King Prajadhipok Institute in Muang (Chiang Mai). De bijeenkomst die werd bijgewoond door driehonderd personen had tot doel de mening van de bevolking te peilen over de pogingen van de regering om het land en de politiek te hervormen. Andere voorstellen die naar voren werden gebracht, behelsden zonering van landbouw en industrie in het Noorden, de vorming van een burgerraad die voor de regio een economisch masterplan maakt en het upgraden van coöperaties.
– De taxitarieven gaan in december omhoog, maar taxichauffeurs moeten wel de kwaliteit van hun dienstverlening verbeteren, zegt minister Prajin Juntong (Transport). Gisteren gaf het ministerie het groene licht voor de verhoging. Met kwaliteitsverbetering wordt gedoeld op betere manieren en reparaties aan voertuigen zodat ze voldoen aan de eisen ten aanzien van de veiligheid en hygiëne, inclusief air-conditioning. Het Department of Land Transport gaat taxi’s inspecteren of ze in orde zijn. Dan krijgen ze een sticker.
Het tarief voor korte afstanden wordt slechts licht verhoogd, voor de langere afstanden moet wel meer worden betaald. De nieuwe tarieven moeten ervoor zorgen dat een chauffeur minimaal 300 baht per dag overhoudt.
– Je bent een rund als je met vuurwerk stunt, luidt een bekende slogan van een Nederlandse campagne tegen het onverantwoord gebruik van vuurwerk.Dat kunnen vier jongens zich ter harte nemen, die gisteren met ernstige verwondingen zijn opgenomen in het ziekenhuis van Khon Kaen nadat vuurwerk was ontploft.
Een jongen van 10 verloor drie vingers, nummer twee raakte gewond aan linkerhand en linkeroog, bij nummer drie werden zijn vingertoppen verwond en nummer vier, een 12-jarige, verwondde een pees in zijn linkerhand.
Veel kinderen spelen sinds het eind van de boeddhistische vastentijd gisteren met vuurwerk in de aanloop naar Loy Krathong volgende maand.

Regen geselt Zuiden; overstromingen en aardverschuivingen
7 oktober – De weergoden (bestaan die?) hebben flink huisgehouden in het Zuiden. Het hele weekend zorgden ze er voor stortbuien en een harde wind met overstromingen en aardverschuivingen tot gevolg. Boosdoener was een zuidwestelijke moesson boven de Andaman zee en de Golf van Thailand, die daar voor hoge golven tot 3 meter zorgde. Het Meteorological Department had de bewoners gewaarschuwd dat vanaf zaterdag het weer bar en boos zou worden en dat werd het ook.
Trat
Het district Huai Yot (Trat) werd getroffen door aardverschuivingen. Daardoor werd de Wat Nao tempel beschadigd. Gisteren nam de gouverneur er een kijkje.
Ranong
In de provincie Ranong aardverschuivingen langs de verbindingsweg tussen Muang en La Un. Het verkeer raakte erdoor in de knoop. In Muang was nog slechts één rijbaan berijdbaar. Het hoofd van het Disaster Prevention and Mitigation Department heeft het Department of Rural Roads gevraagd de modder en rommel op te ruimen en plaatsen waar modderstromen dreigen, te inspecteren. Naar verwachting zijn die nog niet afgelopen, want er is inmiddels meer dan 300 mm regen in de provincie gevallen.
Satun
Overstromingen in in zes dorpen in vier districten. Een kleine vijfhonderd huishoudens waren er de dupe van. Het district Tha Pae werd het zwaarst getroffen. Er is een rampencentrum ingericht van waaruit voedsel en drinkwater wordt gedistribueerd. Tientallen soldaten helpen dorpelingen hun spulletjes in veiligheid te brengen.
Rayong
In Ban Khai is het dak van Wat Nongpawa beschadigd door een harde wind en in tambon Bang But werden driehonderd rubberbomen vernield. Ook elektriciteitspalen waren niet bestand tegen het natuurgeweld.
Phitsanulok, Sukothai, Chiang Mai
Het Noorden kreeg het voor zijn kiezen met een harde wind in Chat Trakan (Phitsanulok) en twee tambons in Sukothai. In Chiang Mai werd een man getroffen door de bliksem; hij overleefde het niet.
Noorden, Noordoosten
Het Meteorological Department meldt een harde wind en een gezakte temperatuur van vier graden in het Noorden en Noordoosten. Daarvoor was een hogedruk gebied in China verantwoordelijk.
Foto: Reddingsoperatie in Hua Hin.

Winstbejag en hebzucht bedreigen toerisme
‘Thais moeten de kip met de gouden eieren niet slachten. Dat is niet slim.’ Kan het nog duidelijker? Sugree Sithivanich, adjunct-gouverneur van de Tourism Authority of Thailand (TAT), is niet gerust op de toekomst van ’s lands toerisme. ‘We zijn nu nog een leider in de regio, maar of dat in de toekomst zo blijft, is twijfelachtig. De belangrijkste redenen zijn dat de kwaliteit en moraal van Thais tegenwoordig vreselijk zijn.’
Sugree meent dat het aantal problemen, fraudegevallen en misdrijven de afgelopen jaren is gegroeid als gevolg van de toegenomen hebzucht van de mensen, zakenlui en ambtenaren. Velen vragen zich af of de slogan ‘Land of Smiles’ nog wel geldt nu meer en meer internationale toeristen opgelicht worden, lastiggevallen, misbruikt of vermoord. ‘Thailand’s toerisme kan geen vooruitgang boeken wanneer Thais hun mentaliteit niet verbeteren.’
De cijfers zijn nog niet dramatisch. Thailand is een van de tien topbestemmingen in de wereld met in 2012 en 2013 respectievelijk 22,4 en 26,5 miljoen internationale toeristen. En wanneer we kijken naar de verdiensten staat Thailand op de zevende plaats met respectievelijk US$ 33,8 miljard en US$ 42 miljard.
De concurrentie neemt toe
De vraag is echter hoe lang de lucratieve toeristenindustrie in staat zal zijn bezoekers te verleiden en haar stuk van de taart te behouden. Want de concurrentie van omliggende landen als Vietnam, Laos en Myanmar neemt toe. De stranden van Myanmar zijn niet vervuild en de witte zandstranden van Boracay in de Filipijnen en de spectaculaire Halong Bay in Vietnam hebben een grote aantrekkingskracht. Wanneer deze landen in de nabije toekomst betere transport mogelijkheden en faciliteiten bieden, heeft Thailand een harde dobber aan het handhaven van zijn positie.
Volgens de TAT hebben de mensen in Myanmar en op Bali een vriendelijke en gastvrije houding tegenover internationale toeristen – precies die eigenschappen die Thais klaarblijkelijk aan het verliezen zijn en dat geldt met name voor de meest bezochte bestemmingen als Phuket, Krabi en Koh Samui. Ze worden gedomineerd door zakenlui, die geobsedeerd zijn door winstbejag, of soms zelfs maffia-types die het plaatselijke bedrijfsleven domineren.
Tegengeluid: Thailand heeft alles
Het pessismisme van Sugree wordt niet gedeeld door Glenn De Souza, vice-president van Best Western Asia. ‘Thailand is op dit moment het land dat alles heeft: internationale vakantieparken, een goed ontwikkelde toerisme infrastructuur, uitstekende service, goede verbindingen, adembenemende natuur en een winkelbedrijf met wereldklasse. Thailand heeft het werkelijk allemaal.’
De Souza heeft een sterk vertrouwen in de toekomst van Thailand’s toerisme. Luchtvaartmaatschappijen en reisagentschappen blijven in het land geloven. Hij denkt ook dat de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt, veel mogelijkheden voor Thailand gaat bieden. ‘Alle ingrediënten zijn aanwezig voor het succes van Thailand’s toerisme. We hebben alleen een periode van politieke en economische stabiliteit nodig om verzekerd te zijn van verdere groei.’
(Bron: Bangkok Post, 6 oktober 2014)

Dinsdag 7 oktober
– Jalousie de métier, buitenlandershaat of gerechtvaardigd protest? Aan u de keus. Gisteren demonstreerden Chinees sprekende Thaise tourgidsen voor het Immigration Police Bureau in [naam stad ontbreekt] uit protest tegen illegale Chinese tourgidsen die onder het mom van toerist of student het land binnenkomen en Chinezen rondleiden.
Dat is niet alleen in strijd met de wet, want deze baan is gereserveerd voor Thais maar ook doen ze het niet goed. Ze geven verkeerde informatie, begrijpen de Thaise cultuur niet, willen alleen maar hun zakken vullen en – oh, oh, die Chinezen toch – ze maken zich schuldig aan wildplassen.
Volgens het bericht opereren achtduizend illegale tourgidsen van verschillende nationaliteit in Thailand: behalve Chinezen ook Russen, Zuid-Koreanen en Vietnamezen. Warawut Thaweechakarn, hoofd van het Immigration Bureau, heeft de Thaise tourgidsen gevraagd foto’s te maken en video-opnamen van illegale gidsen, zodat die als bewijsmateriaal kunnen worden gebruikt.
– Elke dinsdag en donderdag van 13 tot                16 uur kunnen politieagenten, die last van stress hebben, de nieuwe 1599 Concern Hotline bellen. De hulplijn is ingesteld om suïcides te voorkomen. Jaarlijks slaan gemiddeld 29 agenten de hand aan zichzelf; vorig jaar waren het er 31. Ze zijn niet meer opgewassen tegen de financiële problemen, stress, werkdruk en problemen met hun gezondheid. Het Police General Hospital heeft een team van psychiaters gevormd voor steun aan de agenten.
– Bij een suikerrietplantage in Aranyaprathet (Sa Kaeo) heeft de politie 130 illegale Cambodjanen aangehouden. De politie was door dorpelingen getipt dat de groep zich schuil hield in bossen in Ban Pai Rai. De illegalen waren in afwachting van transport naar Bangkok. Geen van hen had een identiteitsbewijs en reisdocumenten bij zich. Volgens de autoriteiten hadden ze 2.500 baht betaald om het land te worden binnengesmokkeld. (Zie pagina Migranten)
– Een familiedrama of burenruzie? Het bericht doet het laatste vermoeden over het motief van de moord op een zwangere vrouw en haar moeder zondagavond in Muang (Chon Buri). Moeder en dochter werden doodgeschoten door een man die uit een passerende pickup truck was gestapt. Twee andere familieleden raakten gewond. De slachtoffers werden onder vuur genomen toen ze bezig waren hun huis te ontruimen en hun huisraad naar een pickup truck droegen. De familie wilde verhuizen vanwege een conflict met een buur.
– De politie heeft een man gearresteerd die 170 kilo kratom bladeren vanuit Maleisië het land in smokkelde. Hij werd in zijn pickup truck aangehouden bij een controlepost in Na Thawi (Songkhla). De bladeren waren bestemd voor klanten in Saba Yoi en de drie meest zuidelijke provincies. Kratom wordt gebruikt om er si khun roi (4×100) van te maken, een cocktail die populair is bij drugsgebruikers in het Zuiden.
– Er is al vaak over gespeculeerd, sommige juntaleden zeiden binnenkort, maar de staat van beleg , die het leger onbeperkte bevoegdheden geeft personen aan te houden en in voorarrest te nemen, blijft voorlopig van kracht.
Een noodzakelijk middel voor de regering om bij nationale hervormingen vooruitgang te boeken, zei premier Prayut chan-o-cha gisteren. Dus wanneer de regering en de junta vandaag samen vergaderen, staat opheffing van de staat van beleg, die op 20 mei van kracht werd, niet op de agenda. Mogelijk wordt wel gesproken over versoepeling, meent de krant.
Prayut zegt te begrijpen hoe internationale zaken en het democratisch proces werken. Hij is zich bewust van de nadelige gevolgen van de staat van beleg. Maar beslissingen worden genomen op basis van het landsbelang en de openbare veiligheid.
Volgens Prayut zijn de honderd militaire controleposten in Bangkok nog steeds nodig om de openbare veiligheid te verzekeren, want ‘ongebruikelijke bewegingen’, zoals anti-coup protesten, vinden nog steeds plaats.
De nieuwe legercommandant Udomdej Sitabutr zegt niets over eventuele opheffing van de staat van beleg. ‘Vraag me niet wanneer die wordt opgeheven. Daar moeten we niet over praten totdat er een duidelijke verklaring van de premier en de minister van Defensie is.’
– De Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council) kan aan het werk. De koning heeft zijn handtekening gezet onder het benoemingsbesluit van het 250 leden tellende orgaan dat politieke hervormingen moet gaan voorstellen.
De junta heeft hoge verwachtingen van de NRC. Die gaat [vrij vertaald] het land opstuwen in de vaart der volkeren en de fouten van het verleden voorkomen. Als voorzitter wordt een voormalige rector van de Chulalongkorn universiteit getipt. Een van de eerste taken van de NRC is de voordracht voor een commissie van 36 personen die de definitieve grondwet gaat opstellen. Thans is een tijdelijke (beknopte) grondwet van kracht.
– De PDRC, verantwoordelijk voor de anti-regeringsprotesten eind vorig en begin dit jaar, vraagt de regering extra financiële steun voor de tweehonderd demonstranten die tijdens de protesten gewond zijn geraakt alsmede voor de nabestaanden van de zeventien personen die bij granaataanvallen omkwamen. De PDRC steunt betrokkenen uit een eigen fonds; tot nu toe is 60 miljoen baht uitgekeerd en de bodem van de kas is in zicht.
– Koning Bhumibol is herstellende van een operatie zondagavond waarbij zijn galblaas is verwijderd. De vorst werd vrijdag opgenomen in het Siriraj ziekenhuis met een te snelle hartslag en koorts. Zijn bloeddruk was daarentegen normaal. De operatie duurde vijf kwartier, waarna de koning terug mocht naar zijn kamer. Gisteren waren hartslag en temperatuur al weer in orde.
– Oud-senator Rosana Tositrakul steunt het voorstel van de National Anti-Corruption Commission (NACC) om de bevolking te vragen informatie te geven over de soms gigantische vermogens van leden van het noodparlement (National Legislative Assembly, NLA), waaronder veel legerofficieren. Informanten dienen volgens haar tipgeld te krijgen, wanneer uit de tip blijkt dat het vermogen op dubieuze wijze is verkregen.
Rosana vindt ook dat het bankbiljet van 1000 baht dient te vervallen. Verklaring: Politici die stemmen kopen, hebben stapels van die bankbiljetten in hun huis waardoor het bankbiljet te weinig circuleert. Door het bankbiljet te schrappen worden ze ontmoedigd geld op te potten voor dit doel.
De NLA-leden hebben een overzicht van hun vermogen en schulden moeten inleveren bij de NACC. Sommigen hebben netto vermogens van meer dan 100 mijoen baht. De NACC moet er nog onderzoek naar doen. ‘Mogelijk hebben ze het vermogen geërfd’, oppert NACC secretaris-generaal Sansern Poljiak.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai wil er niet op wachten. Die heeft de State Audit Commission al gevraagd onderzoek naar sommige NLA-leden te doen. Ze kunnen hun vermogen onmogelijk hebben opgebouwd uit het salaris dat ze in overheidsdienst verdienden, zegt Ruangkrai Leekitwattana, lid van het juridisch team van Pheu Thai. Moeillijk kan het onderzoek volgens hem niet zijn. Gewoon hun belastingaangifte vergelijken met de vermogensopgave.
– De hoofdonderzoeker in de zaak van de dubbele moord op Koh Tao heeft gisteren de Myanmarese arbeidsattaché en vier mensenrechtenvoorvechters ervan kunnen overtuigen dat de twee aangehouden Myanmarese verdachten geen zondebok zijn. Die suggestie doet de ronde op de social media.
’We hebben alle vragen beantwoord en alle punten die op de social media aan de orde worden gesteld, verduidelijkt. Ze waren tevreden met onze uitleg’, zegt Prachum Ruangthong van het politiebureau Phangan.
Prachum ontkent dat de verdachten zijn gemarteld of en dat bewijsmateriaal is gefabriceerd. ‘Het is in 2014 onmogelijk zondebokken te creëren omdat de politie gemakkkelijker op de rooster kan worden gelegd.’
De Cross Cultural Foundation heeft aangeboden voor advocaten te zorgen, wanneer de verdachten dat willen. De mensenrechten subcommissie van de Lawyers Council Thailand doet onderzoek of de rechten van de twee verdachten en de getuige (ook een Myanmarees) zijn geschonden. Vandaag wordt de zaak overgedragen aan het OM.
– Beroepsopleidingen staan in een kwaad daglicht vanwege de (soms dodelijke) gevechten tussen studenten van rivaliserende opleidingen. Het Office of the Vocational Education Commission (Ovec) is daarom een campagne gestart om meer studenten te trekken, want het land schreeuwt om vaklui.
In aansluiting op de al bestaande Fix-it Centre mobiele eenheden (waarbij leerlingen voor bewoners onderhoudsdiensten verrichten) worden studenten de komende drie à vier maanden de wijk rond hun school ingestuurd om reparaties te verrichten, bijvoorbeeld aan elektrische apparaten en waterleiding.
Er komt ook een filmwedstrijd voor korte films waarin het beroepsonderwijs wordt gepromoot. De video’s worden op de website van Ovec en op YouTube gezet. En – het kan niet op – 6 november wordt jaarlijks Thailand’s Dual Educational System Day. Die term is geïntroduceerd door prinses Sirindhorn; zij is een sterk pleitbezorger van het beroepsonderwijs. (Zie pagina Onderwijs)
– Premier Prayut heeft weer eens een ideetje gelanceerd, waarvan je je afvraagt of die man – maar laat ik dat maar niet schrijven, anders word ik nog opgepakt. Hij roept consumenten in de hele wereld op: Eet geen brood, maar eet rijst voor je gezondheid. Want wanneer de vraag naar rijst toeneemt, komt dat de verkoop van Thaise rijst ten goede, redeneert Prayut, een uitspraak waar geen (logische) speld tussen te krijgen is.

Maandag 6 oktober
– Boeren in het stroomgebied van de rivieren Chao Phraya en Klong is door het ministerie van Landbouw gevraagd af te zien van het planten van rijst in het off season (tweede en/of derde oogst). De minister deed die oproep gisteren tijdens een bijeenkomst met duizend boeren uit Suphan Buri met het oog op dreigende watertekorten. Indien de boeren instemmen met het afzien van de off season rijst is er voor het volgende regenseizoen op 1 mei voldoende water.
Veel boeren vroegen de minister om meer water voor hun huidige oogst, maar hij kon hen weinig hoop geven. Thailands twee grootste stuwmeren Bhumibol en Sirikit en de reservoirs Kwai Noi en Pasak moeten hun uitstroom tot 1 november beperken. De hoeveelheid water bedraagt de helft van wat normaal is en dat is in 15 jaar niet vertoond. De voorzitter van de Suphan Buri Farmers’ Council vreest dat de twee maanden geleden geplante rijst verloren gaat. (Zie pagina Rijst 3)
Foto: Waterreservoir Pran Buri in Prachuap Khiri Khan. Het staat voor minder dan de helft vol.
– Op de zeventiende Asian Games, die zaterdag in Incheon (Zuid-Korea) ten einde kwam, is Thailand als zesde geëindigd met 12 gouden medailles, 7 zilveren en 28 bronzen medailles. Dat kost de regering 86 miljoen baht aan bonussen voor medaillisten en andere betrokken partijen.
Van de Aseanlanden was Thailand het meest succesvol. Het land excelleerde in sepak takraw, een sport die alleen in Azië wordt beoefend. Alle vier titels werden er in de wacht gesleept. Voor het eerst won het land bij golf en volleybal een medaille.
De Thaise atleten hebben nu hun ogen gericht op de SEA Games 2015 in Singapore en de Olympische Spelen in 2016 in Rio de Janeiro.
Bangkok Post opent vandaag met een Special Report over de gevechten tussen studenten van rivaliserende beroepsopleidingen en de maatregelen die de autoriteiten denken te nemen om ze de kop in te drukken.
Het onderwerp is weer volop in het nieuws sinds twee studenten van het Pathumwan Institute of Technology (PIT) werden doodgeschoten door zes studenten van de Rajamangala universiteit (campus Uthen Thawai). Dat was een wraakoefening voor de dood van een mede-studente, toegeschreven aan het PIT alhoewel de dader niet eens bekend is.
Het artikel bevat weinig nieuws. Het onderstreept het belang van beroepsonderwijs, omdat Thailand een grote behoefte heeft aan vakmensen. Door de gevechten beginnen ouders te twijfelen of het wel verstandig is hun kind(eren) naar een beroepsopleiding te sturen. De autoriteiten dreigen met tijdelijke sluitingen van opleidingen en een verbod op inschrijving van nieuwe studenten voor bepaalde studierichtingen.
Het Minburi Technical College, dat tien jaar geleden een slechte reputatie had, zegt dat sindsdien geen gevechten meer hebben plaatsgevonden. De studenten dragen buiten de school geen shirt met het schoollogo, er wordt regelmatig naar wapens gezocht, er zijn bewakingscamera’s geïnstalleerd, voor en na schooltijd wordt op riskante plaatsen gepatrouilleerd en er zijn sportactiviteiten georganiseerd. (Zie pagina Onderwijs)
Foto homepagina: Wapens die door de politie in de Rajamangala universiteit zijn gevonden.
– Voor wat het waard is. Het toerisme naar het moordeiland Koh Tao begint weer aan te trekken sinds twee verdachten voor de dubbele moord zijn aangehouden. ‘Tourism operators’ [lekker vaag] zeggen dat veel buitenlandse toeristen weer naar het eiland komen.
De politie zegt het mobieltje van de vermoorde Brit te hebben gevonden in het onderkomen van een van de verdachten. Maar op de social media wordt daaraan getwijfeld. Er circuleren foto’s waarop te zien is dat een vriendin van de Britse een mobieltje naar de politie brengt.
De Britse pers blijft hakken op het politieonderzoek. Nog steeds bestaat de vrees dat de twee aangehouden Myanmarezen een zondebok zijn en dat zou niet uniek zijn voor de Thaise politie.
– Woensdag gaan de dertig (benoemde) raadsleden in Bangkok aan het werk. De krant schrijft dat ‘alle ogen’ op hen gericht zijn. Critici [lekker vaag] betwijfelen of ze opgewassen zijn tegen hun taak. Velen [?] maken zich zorgen dat ze niet goed kunnen reageren op de behoeften van de inwoners van Bangkok.
De benoeming is een uitvloeisel van het besluit van de NCPO (junta) om alle lokale en provinciale verkiezingen op te schorten. De gemeenteraad van Bangkok telt 61 leden. Onder de dertig nieuwe raadsleden zijn vier legerofficieren, drie politieofficieren, ambtenaren van diverse diensten en vijf voormalige gemeenteambtenaren. Sommigen hebben nog een baan, wat voormalig gemeenteraadslid Wisut Samretwanich zich doet afvragen hoeveel tijd ze aan het raadslidmaatschap kunnen besteden.
De nieuwe voorzitter, een ex-gemeentesecretaris, ziet het niet zo somber in. De nieuwe raadsleden zijn capabele mensen, bezweert hij. Sommigen hebben gewerkt bij de National Anti-Corruption Commission en de Rekenkamer.
– Het aantal Thais dat in Taiwan werkt, loopt terug omdat werkgevers fabrieken naar China verplaatsen, waar de loonkosten lager zijn. Op het eiland werken tussen de 65.000 en 70.000 Thais; tien jaar geleden waren dat er 200.000.
De stad Taoyuan op Taiwan is een gewilde bestemming voor Thaise arbeiders omdat er veel fabrieken zijn. Thaise mannen werken voornamelijk in fabrieken waarin elektrische apparaten worden gemaakt, vrouwen in ondergoedfabrieken.
Het Department of Consular Affairs van het ministerie van Buitenlandse Zaken belooft Thais financieel te helpen wanneer ze als gevolg van een fabrieksluiting hun baan verliezen. Het gaat er bij uitzendbureaus op aandringen de bemiddelingskosten bij uitzending naar Taiwan te verlagen.
Thais verdienen in Taiwan gemiddeld 19.000 baht per maand, aan schulden en andere kosten zijn ze tussen de 4.000 en 5.000 baht kwijt, maar dat valt weer ruimschoots te compenseren met overwerk, waarmee 10.000 baht per maand verdiend kan worden.
– Na drie jaar zeg maar dwangarbeid op Thaise vissersboten in de Indonesische wateren zijn zes Thaise vissers woensdag teruggekeerd in Thailand. De zes zijn op het eiland Ambon gered door de Labour Rights Promotion Network Foundation. Daar waren ze naartoe gevlucht om bevrijd te zijn van de onmenselijke werkomstandigheden aan boord met werktijden van 20 uur. Vier Thais en tien Myanmarezen zijn nog in afwachting van terugkeer.
– In een gezamenlijke operatie hebben politieagenten en militaire rangers gisteren in Aranyaprathet vijf illegale migranten aangehouden: drie vermoedelijk Uighurs uit Noordwest China en twee mannen uit Bangladesh.
De politie was getipt dat veel migranten zich schuil hielden in Cambodja’s grensplaats Poi Pet en van plan waren Thailand binnen te glippen. De illegalen zaten in een pickup truck die er op hoge snelheid vandoor ging toen de bestuurder de agenten in het vizier kreeg. Na een achtervolging lukte het de politie het voertuig tot stoppen te dwingen. De chauffeur bleek een gepensioneerde politieagent. (Zie pagina Migranten)
– Een werkgroep met 21 vertegenwoordigers van diverse diensten, bedrijfsleven, de academische wereld en NGO’s is voor het eerst bijeengekomen om een studie te doen naar het gebruik van GM (genetically modified) technologie bij de verbouw van maïs, cassave, palmsuiker en suikerriet. De GM technogie wordt beschouwd als een ‘optie’ om de opbrengst te verhogen, de kosten te verminderen en het gebruik van pestide terug te dringen.
De werkgroep besprak de mogelijkheid veldtesten te houden. Sommige deelnemers vrezen echter voor contaminatie van de omgeving en dominantie van agrobedrijven die de GM-zaden leveren. In 2007 verbood het toenmalige kabinet veldproeven.
‘Als dat een obstakel is, kunnen we de NCPO vragen het verbod op te heffen’, zegt Alongkorn Konthong, directeur van het Biotechnical Research and Development Office van het ministerie van Landbouw. De BioThai Foundation zegt zich met hand en tand te zullen verzetten tegen veldproeven.
– De politie en marine hebben gisteren in Nakhon Phanom 330 kilo marihuana onderschept toen een groep mannen bezig was het spul, verpakt in negen zakken met Vietnamees opschrift, van een long-tailed boot te lossen. De mannen zagen kans te ontsnappen, de marihuana niet want die heeft geen pootjes. De marihuana heeft een straatwaarde van 5 miljoen baht.
Een tweede drugsvangst vond zaterdag plaats. Die leverde 1 miljoen speedpillen en 7 kilo crystal methamphetamine op ter waarde van 250 miljoen baht. Het spul lag in een auto waarvan de bestuurder zich op de RAMA II weg verdacht gedroeg. Hij was op weg naar Kanchanaburi om de drugs af te leveren en werd na een achtervolging in een suikerriet plantage aangehouden.
– Thailands langste houten brug, waarvan vorig jaar een deel instortte, is gerepareerd. De brug gaat 18 oktober open. Gisteren werd het werk symbolisch beëindigd door de laatste schroef in een plank te schroeven. De brug is gerepareerd door soldaten en omwonenden nadat de aannemer er een potje van had gemaakt.
– De straatverkopers voor het Siriraj ziekenhuis in Bangkok moeten woensdag wegwezen van hun tijdelijke standplaats. De verkopers die aan de overkant van de straat staan, dienen op een later tijdstip hun biezen te pakken. Ook elders in de stad is de gemeente bezig voetpaden schoon te vegen en ‘terug te geven aan de voetganger’.
– Een vrouw uit Myanmar is verdronken en haar twee kinderen worden vermist, nadat de long-tailed boot waarin ze zaten, zaterdag in de Sungai Kolok rivier kapseisde. Moeder en kinderen waren op de terugweg van het Islamic Hari Raya Aidil Adha (Festival of Sacrifice) aan de Thaise kant van de rivier.

Zondag 5 oktober
– Twaalf bochten over 4,6 kilometer, aangelegd in 422 dagen, kosten 2 miljard baht. Gisteren werd in Buri Ram het Chang International Circuit in gebruik genomen met de Buriram United Super GT.
‘Vandaag is geschiedenis’, zei initiatiefnemer Newin Chidchob (de man die Abhisit in het zadel hielp). ‘Vandaag is de dag dat Thailand de wereld zijn vermogen laat zien de hoogste standaard van een racecircuit tot stand te kunnen brengen.’ En dat laatst is geen opschepperij want de FIA en FIM hebben het circuit gecertificeerd voor Formule 1 en MotoGP races.
Hoeveel bezoekers de openingsrace trok, vermeldt het artikel niet; wel dat de grote hotels in de stad volgeboekt waren. De granstand was in ieder geval wel zo goed als vol. De Buriram Tourism and Hotels Society verwachtte voor dit weekend 70.000 bezoekers, goed voor 200 miljoen baht.
– Tachtig kilometer verder klinken minder enthousiaste geluiden over het circuit, waarvan verwacht wordt dat het de economie van de provincie een flinke injectie kan geven. Dorpelingen in Ban Yang en Magueang vragen de autoriteiten al tien jaar de gevaarlijke en verwaarloosde wegen te repareren. Een boer vertelt op zijn motorfiets een uur nodig te hebben voor een afstand van 5 kilometer, zigzaggend tussen kuilen, en in het regenseizoen is het nog erger.
Een andere weg kostte een leerling onlangs het leven nadat hij in een kuil was gereden. De meeste dorpelingen mijden de weg en gras heeft er nu vrij spel.
De Ban Yang TAO, het lokale bestuur, zegt geen geld te hebben voor reparaties. Drie maanden geleden is 320 meter gerepareerd van de meer dan 3 kilometer die dringend opgeknapt moet worden. Maar dat kost 11 miljoen baht.
– Koning Bhumibol is vrijdag in gezelschap van koningin Sirikit met koorts en een bloedinfectie opgenomen in het Siriraj ziekenhuis. Het Royal Household Bureau zegt dat de koorts inmiddels is gezakt en de bloeddruk van de koning weer stabiel is. De vorst wordt intraveneus met antibiotica behandeld.
– Het meisje dat drie jaar geleden beide benen verloor op een metrostation in Singapore, roept de regering op Thais die in het buitenland studeren alle steun te geven als ze in de problemen zijn. ‘Ik wil niet dat anderen genegeerd worden zoals ik’, zei ze gisteren tijdens een persconferentie bij de Thai Crime Press Assocation.
Gisteren keerden Nitcharee ‘Nong Than’ Peneakchanasak en haar vader terug uit Singapore waar ze getuige waren van de uiterst teleurstellende uitspraak van het Hooggerechtshof dat ze geen schadevergoeding krijgen omdat de metro-exploitant niet nalatig is geweest. Het station was ‘redelijk veilig’, aldus het Hof. Een nogal partijdige uitspraak want de wet schrijft er voor dat metrostations schotten dienen te hebben aan de rand van het perron. Op het desbetreffende station zijn die pas later geplaatst.
De rechtsgang in Singapore heeft het gezin 3 miljoen baht gekost aan advocaatkosten en andere uitgaven. Hulp van Thaise diensten kregen ze niet. Alleen Nitcharee’s kunstbenen zijn betaald door prinses Sirindhorn. Volgende maand moeten ze vervangen worden. De vader overweegt Duitse exemplaren aan te schaffen omdat de huidige erg veel pijn doen tijdens het lopen.
– Negentien provinciale gouverneurs zijn door het Disaster Prevention and Mitigation Department gewaarschuwd voor overstromingen. Tot dinsdag worden zware regens verwacht in het Oosten, Zuiden en de centrale regio. Daarvoor zorgen de zuidwestelijke moesson boven de Andaman zee en de Golf van Thailand en een lagedrukgebied boven de Zuid-Chinese zee, dat zich mogelijk tot een tropische depressie ontwikkelt. In het Zuiden wordt vanaf morgen tot vrijdag 90 mm regen verwacht.
Bewoners in de gewaarschuwde provincies, die in lage gebieden wonen of bij steile hellingen, dienen rekening te houden met overstromingen, grondverschuivingen en overstromende rivieren. De gouverneurs is gevraagd dammen, reservoirs en dijken te inspecteren en waar nodig te repareren.
– Niet tien nieuwe maar vier medische condities (plus de vijf al geldende) zijn reden om een rijbewijs te weigeren of niet te verlengen. Een panel heeft dat dinsdag besloten. Het gaat om epilepsie, patiënten die een hersenoperatie hebben ondergaan, diabetici en patiënten die een hartoperatie hebben gehad. Eerder was sprake van tien condities. De vijf bestaande zijn elephantiasis, lepra, krankzinnigheid en alcohol- en drugsmisbruik. Het panel heeft de eerste twee geschrapt, omdat ze gediagnostiseerd en genezen kunnen worden.
– ’t Is weer eens wat anders. Ditmaal geen ontsporing waardoor het treinverkeer werd gestremd maar de fundering van een pilaar van een BTS-station in aanbouw, die het begaf. Dat gebeurde bij het station Rangsit in Pathum Thani. Treinverkeer tussen Taphan Hin (Phichit) en Bangkok was uren niet mogelijk. Meer dan tweehonderd forenzen zaten twee uur vast in een trein. Zo’n vijftig, meest kinderen en ouderen, werden met een song taew naar het volgende station gebracht. (Zie pagina Spoorwegen)
– Ze zouden het wel graag doen, steun betuigen aan de protesten in Hong Kong, maar ze durven het niet vanwege de staat van beleg die bijeenkomsten van meer dan vijf personen verbiedt. Dus komt er geen seminar dat hij wel had willen organiseren, zegt student-activist Rangsiman Rome, die rechten studeert aan de Thammasat universiteit.
Rangsiman wil geen herhaling van 18 september toen soldaten voortijdig een einde maakte aan een seminar op de universteit en sprekers en organisatoren korte tijd aanhielden. De studenten in Hong Kong zou hij graag een hart onder de riem steken. ‘Maar ik geloof niet dat de campus veilig is zoals voorheen.’ Dus blijft het voorlopig bij steunbetuigingen via Facebook.
Woensdag demonstreerde overigens een kleine groep studenten bij de Chinese ambassade. Ze hielden borden omhoog met teksten waarin een vergelijking werd getrokken tussen de situatie in Hong Kong en Thailand. Het bericht vermeldt niet of soldaten ingrepen.
– Thailand krijgt de komende vijf jaar drie nieuwe luchthavens in Uttaradit, Kanchanaburi en Sa Kaeo en drie bestaande in Betong (Yala), Aranyaprathet (Sa Kaeo) en Mukdahan krijgen een upgrade. De zes luchthavens moeten voor een betere verbinding gaan zorgen met de zogeheten special economic zones in grensgebieden die thans in ontwikkeling zijn. Die SEZ’s komen in de grenssteden van Sadao (Songkhla), Mae Sot in Tak, Aranyaprathet in Sa Kaeo, Khlong Yao in Trat en in Mukdahan.

Zaterdag 4 oktober
– Thailand is gisteren op de medaillelijst van de Asian Games in één klap omhoog geschoten van de tiende naar de zesde plaats, de hoogste positie tot nu toe. De voorspelde gouden plakken werden in de wacht gesleept: twee bij sepak takraw, een sport die alleen in Azië wordt beoefend, en boksen.
En daarmee hield het niet op. Bij taekwondo (54 kilo) eindigde Ramnarong Sawekwiharee op de derde plaats. Thailand heeft nu 47 medailles: 12 gouden, 7 zilveren en 28 bronzen. Vandaag regent het niet medailles.
– De twee Myanmarezen die verdacht worden van de moord op de twee Britse toeristen op Koh Tao drie weken geleden, zijn geen zondebok. Er is ‘solid forensic evidence’ in de vorm van DNA dat hun schuld bewijst, zegt premier Prayut. Hun DNA komt overeen met het DNA gevonden in het lichaam van de Britse. En in de woning van een van de verdachten is het mobieltje gevonden van een slachtoffer.
Het DNA van de derde aangehouden Myanmarees komt alleen overeen met het DNA, gevonden op een sigarettenpeuk op de plaats delict. Hij wordt vooralsnog als getuige beschouwd.
Vooral de Britse pers heeft geen enkel vertrouwen in het onderzoek dat de politie heeft gedaan, en in de Myanmarese gemeenschap wordt gezegd dat de verdachten gemarteld zijn. Volgens Prayut zou de Britse ambassadeur tevreden zijn met het politieonderzoek.
De twee verdachten werkten sinds twee weken illegaal in de AC bar, waar de Britten op de avond van de moorden waren. Ze doodden eerst de vriend, verkrachtten daarna de vrouw die zich fel verzette, en doodden haar.
– Altijd smullen: de verplichte opgave van bezittingen en verplichtingen van parlementsleden en bewindslieden. Van de 195 leden van het noodparlement is dat nu ook bekend. Het rijkste NLA-lid is assistent politiecommissaris Jakthip Chaijinda; hij en zijn vrouw zijn 962 miljoen baht waard (vermogen minus schulden). Verder bezitten ze 45 vuurwapens en 47 schilderijen.
Enkele voormalige legerofficieren hebben een netto vermogen van meer dan 100 miljoen baht. Wie het ‘armste’ NLA-lid is, vermeldt het bericht niet. Misschien de jongere broer van de premier met een [armzalig] netto vermogen van 79,8 miljoen baht.
– Het is al eerder als onmogelijk van de hand gewezen [ik weet niet meer door wie], maar de National Human Rights Commission overweegt Thaksin bij het International Criminal Court in Den Haag [niet te verwarren met het Internationale Hof van Justitie] aan te klagen wegens misdaden tegen de menselijkheid. Zo valt zijn ‘war on drugs’ elf jaar geleden volgens de NHRC te kwalificeren.
De politie kreeg toen een vrijbrief drugsverdachten dood of levend aan te houden; 2.500 vermeende drugsverdachten kostten dat het leven. De autoriteiten van destijds beweren dat drugshandelaren elkaar afknalden om te voorkomen dat ze door de politie werden aangehouden.
NHRC-lid Niran Pitakwatchara gaat eind dit jaar met een delegatie naar Den Haag om de mogelijkheden te bespreken. De commissie wil niet alleen Thaksin aanpakken, maar ook degenen die de trekker hebben overgehaald. Niran ontkent dat sprake is van een ‘politieke vervolging’. ‘Het wordt tijd dat de samenleving weet wat er werkelijk gebeurd is.’
– Het zal wel een lucratieve business zijn: de diefstal van grond om die vervolgens te verkopen aan woningbouwprojecten. Een politieofficier en een zakenman in Nakhon Ratchasima worden ervan verdacht door het plaatselijk Agricultural Land Reform kantoor. Dat heeft dan ook een klacht ingediend bij de politie.
De heren zouden 300 rai landbouwgrond hebben laten afgraven is gebleken bij een operatie van het leger. Schade: 10 miljard baht. De juridische uitzoekerij wordt nog een hele klus, want onduidelijk is wie nu precies de eigenaren van de grond zijn.
– Het Pathumwan Institute of Technology wil een nieuwe campus openen in Pichit, maar dat heeft niets te maken met de recente studentenruzies, waarbij studenten van het PIT twee studenten van een rivaliserende opleiding doodschoten. De uitbreiding van het PIT zit al vier jaar in de pijplijn, zegt de rector in reactie op berichten dat het PIT zou willen verhuizen omdat beide instituten nu te dicht bij elkaar staan.
– Subliem geval van logica. De gemeente Bangkok zegt dat veel toiletten in de stad smerig zijn omdat ze slecht worden onderhouden en de hygiëne te wensen overlaat. Zowel de eigenaren als gebruikers maken er een potje van.
Uit een onderzoek van de gemeente is gebleken dat 85 procent van de doucheslangen verontreinigd was, de vloeren waren smerig, en 31 procent van de zittingen was niet schoon. Grendels, deurknoppen en kranen waren ook bezaaid met bacteriën. Het onderzoek, onder andere bij benzinestations, vond plaats in het kader van de uitreiking van de best toilet award.
– Het bekende vakantiepark Ban Pa Ngam in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) wordt met de grond gelijk gemaakt, maar wanneer? Misschien met sint juttemis. Het Hooggerechtshof heeft in juni al toestemming voor de sloop verleend, maar het ministerie van Milieu laat de sloophamer nog even in de kast om de details van de sloopoperatie op een rijtje te zetten. Dat is nodig om te voorkomen dat de ambtenaren te maken krijgen met juridische repercussies.
De minister looft de boswachters voor hun moed de wet te handhaven zonder angst voor druk van ‘invloedrijke figuren’. Het parkhoofd van Thap Lan zegt een budget van 2 miljoen baht nodig te hebben voor de sloop, maar daarover wordt weer gekissebist met het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Ik meldde het gisteren: het Siriraj ziekenhuis claimt een antilichaam te hebben ontwikkeld dat zou kunnen leiden tot een effectieve bestrijding van ebola. De wereldgezondheidsorganisatie WHO gaat controleren of dat klopt.
De projectleider van het WHO ebola researchproject heeft om een antilichaam gevraagd voor testen in een Biosafety Level 4 laboratorium in de VS. Het researchteam van Siriraj gaat over twee of drie weken naar de VS met in hun koffers de benodigde documenten en monsters van het antilichaam. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het aantal Chevening [?] beurzen voor een masterstudie in Engeland wordt in 2015-2016 verdrievoudigd. Vorig jaar kregen acht Thaise undergraduates een beurs. Volgens de Britse ambassadeur staat Thailand in de wereld op de tiende plaats met het aantal studenten dat in de UK studeert.
– De King Mongkut’s University of Technology is de enige Thaise universiteit die voorkomt op de lijst van ’s werelds vierhonderd beste universiteiten. De KMUT staat er voor het derde achtereenvolgende jaar op; in de The Times Higher Education World University Ranking 2014-2015 bezet de KMUT de 376ste plaats.
– Eenheden van vijf soldaten krijgen in elk van Bangkok’s districten de schone taak naar problemen van bewoners te luisteren en die door te spelen naar de verantwoordelijke diensten. Ze moeten de bewoners ook voorlichten over de monarchie en democratie. De soldaten, 335 in totaal, vormen de zogeheten civil affairs operations unit. Ze krijgen een trainingscursus ter voorbereiding.
Generaal-majoor Kampanat Ruddit, hoofd van het Eerste Legerkorps, benadrukt dat de operatie niet gericht is op dissidenten. ‘We gaan ons concentreren op het verzamelen van informatie en gaan met politie, districtskantoren en andere diensten samenwerken om de problemen van  bewoners snel op te lossen.’
– De nieuwe landmachtcommandant heeft zijn zegen gegeven aan de reshuffle, de jaarlijks overplaatsingsronde bij de strijdmachten. Dit jaar verhuizen 371 officieren. Wassana Nanuam, verslaggeefster militaire zaken bij Bangkok Post, schrijft dat sommigen zijn beloond vanwege hun rol tijdens de politieke onlusten van vorig jaar en de coup van 22 mei. De verschuivingen hebben volgens haar ook tot doel een tegencoup te voorkomen. Ze baseert dat op uitlatingen van een legerbron die haar dat heeft ingefluisterd.
– De nieuwe minister van Defensie heeft samen met zijn staatssecretaris, de nieuw benoemde secretaris-generaal van de National Security Council (NSC) en de nieuwe legercommandant een bezoek gebracht aan Pattani en Yala. Ze kregen er een briefing van de commandant van het Vierde Legerkorps.
Intussen wordt volop gespeculeerd over de benoeming van de nieuwe delegatieleider voor de vredesbesprekingen met het zuidelijk verzet. Die gesprekken liggen al een jaar stil. Genoemd worden de voormalige secretaris-generaal van de NSC en generaal Surawat, een vriendje van de huidige legercommandant.
– ‘Ik sta niet toe dat iemand de wikkel van een toffee afhaalt en de helft opeet voordat die de mensen bereikt.’ Met deze beeldspraak beloofde premier Prayut gisteren in zijn wekelijks tv-praatje corruptie bij de besteding van overheidsgelden niet te accepteren. Dat gevaar dreigt omdat de regering de komende drie maanden gelden versneld wil uitgeven om de economie te stimuleren. Wanneer dat lukt, wordt dit en begin volgend jaar 250 miljard baht in de economie gepompt.

Thailand terug als ’s werelds grootste rijstexporteur
3 oktober – Na twee jaar is Thailand aan het eind van het jaar vermoedelijk terug als ’s werelds grootste rijstexporteur, maar veel reden tot vrolijkheid is er niet, want elke ton levert verlies op. De rijst komt namelijk uit de voorraad die de vorige regering heeft opgebouwd en van de boeren tegen prijzen heeft opgekocht die 40 tot 50 procent boven de marktprijs lagen.
Die voorraad wordt versneld afgebouwd, waardoor het exportvolume op 11 miljoen ton komt, een absoluut record sinds 2004 toen 10,4 mijoen ton geëxporteerd werd. Het is een enorme opluchting dat de voorraad nu van de hand gaat, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar, – hetzij via G2G deals (government to government) of door de particuliere sector – want als de rijst nog veel langer bewaard wordt, ligt ze alleen maar te rotten.
Voor de rijstboeren heeft Thailand’s herwonnen koppositie geen enkele betekenis. Hun inkomsten nemen er niet door toe. Het is trouwens ironisch, constateert de krant, dat de Thaise rijstboeren de armste boeren zijn van de Aseanlanden die rijst produceren. Thaise boeren verdienen netto 1.555 baht per rai tegen boeren in Vietnam 3.180 baht en Myanmar 3.481 baht. Al even slecht gesteld is het met de productiviteit. Die bedraagt in Thailand 450 kilo per rai tegen 862 kilo in Vietnam, 779 kilo in Indonesië en 588 kilo in Laos.
Wanneer deze trend zich doorzet, zo is berekend, nemen de inkomsten uit de rijstexport binnen 10 jaar met 8 miljard baht per jaar af, tenzij de productiviteit toeneemt en de productiekosten aanzienlijk worden verlaagd.
De regering denkt intussen na over vermindering van het rijstareaal en boeren stimuleren andere gewassen te verbouwen, maar belangrijker is, aldus de krant, research naar rassen met een hogere opbrengst en rassen die tegen ongedierte bestand zijn.
En boeren dienen niet meer, zoals voorgaande regeringen hebben gedaan in de watten te worden gelegd met populistische maatregelen zoals het hypotheeksysteem (regering Yingluck) of prijsgaranties (regering Abhisit). Met een behoorlijke steun, technische hulp en up-to-date informatie zijn ze heel goed in staat op eigen benen te staan, aldus Bangkok Post. (Zie pagina Rijst 3)

Vrijdag 3 oktober
– Mooie luchtfoto: het spoorweg emplacement bij Bang Sue. Nu nog een emplacement maar in de toekomst een centraal station voor de hogesnelheidtrein, lightrail en openbare bussen.
Maar dat is nog niet alles. Drie terreinen van 218 rai bij Bang Sue worden door de spoorwegen (SRT) in samenwerking met particuliere bedrijven ontwikkeld tot een groot commercieel complex, bestaand uit een winkelcentrum, hotels en andere commerciële gebouwen. De raad van bestuur van de SRT gaf gisteren het groene licht.
’t Is allemaal hard nodig, want de financiële positie van de SRT is niet erg rooskleurig en de vooruitzichten zijn dat evenmin. Voor het begrotingsjaar 2015 (oktober 2014-september 2015) wordt een verlies verwacht van 18 miljard baht. Geprobeerd wordt het verlies terug te dringen onder andere door versnelde incassering van achterstallige huurpenningen. Met staatsoliebedrijf PTT Plc wordt al sinds maart 2013 onderhandeld over verlenging van het huurcontract voor een stuk land dat eigendom is van de SRT.
– Gisteren was een teleurstellende dag voor de Thaise sporters in Incheon. Het voetbalteam beet in het stof tegen Irak en greep naast brons en datzelfde gebeurde met het mannen- en vrouwenteam 4×100 meter estafette, die eveneens op de vierde plaats eindigden.
Thailand’s eer werd alleen gered door het volleybalteam dat Japan met 3-0 versloeg en brons binnenhaalde. Voor een lichtpuntje zorgden ook de mannen en vrouwen bij sepak takraw regu. Ze schreven de semi-finale op hun naam. Vandaag staan beide teams tegenover Zuid-Korea en dat zou goed moeten zijn voor twee gouden medailles.
Bij boksen zijn de ogen gericht op Wutthichai Masuk. Hij staat vandaag tegenover de Zuid-Koreaan Lim Hyun-Chul. De voorzitter van de Thailand Boxing Association is er zeker van dat Wutthichai goud in de wacht sleept. ‘Ik heb vertrouwen in zijn kunnen, alhoewel vechten tegen een bokser uit het gastland altijd lastig is.’
Op de medaillelijst van de Asian Games is Thailand nu weer terug op de tiende plaats na twee dagen op de zevende en achtste positie te hebben gestaan. Thailand heeft nu 9 gouden, 7 zilveren en 27 bronzen medailles; in totaal 43. China staat op eenzame hoogte met 322 medailles, waarvan 142 goud, gevolgd door Zuid-Korea (213), en Japan (185).
– Het sinterklaascadeau aan de rijstboeren, dat ik gisteren meldde (zie: 3,4 miljoen boeren krijgen steuntje in de rug), krijgt niet bij iedereen de handen op elkaar. De maatregel is alleen maar een face-saving ploy (kunstgreep tegen gezichtsverlies), zeggen critici.
Narong Phetprasert, econoom aan de Chulalongkorn universiteit, zegt dat de maatregel de boeren niet op de lange termijn helpt en het economisch stimuleringspakket leidt tot meer problemen in de toekomst. Bovendien worden boeren in andere sectoren niet geholpen. Volgens Narong begrijpt de regering niet wat de problemen van de boeren zijn. Jonge mensen hebben geen zin in het boerenwerk, waardoor de boeren arbeidskrachten tekort komen.
Pichai Naripthaphan, voormalig Pheu Thai minister van Energie, vindt de 1.000 baht die boeren met minder dan 15 rai krijgen, onvoldoende. De regering kan beter de rijst voor 10.000 baht per ton opkopen omdat de productiekosten momenteel erg hoog zijn. Die bedragen momenteel circa 5.000 baht per ton, zegt de voorzitter van de Thai Farmers Association, maar de boeren krijgen slechts 4.000 baht per ton.
Korn Chatikavanij, voormalig minister van Financiën in de regering Abhisit, steunt de geldinjectie. Hij roept de regering op ook de 800.000 boeren te helpen die geen land hebben. [en dus land moeten huren om rijst te kunnen verbouwen.]  (Zie pagina Rijst 3)
– Japan is bereid Thailand en Myanmar te helpen bij de ontwikkeling van het Dawei-project in Myanmar, dat de aanleg van een diepzeehaven, industrieterrein en pijpleiding behelst. En dat is goed nieuws, want investeerders kijken nog steeds de kat uit de boom om geld in te steken in het ambitieuze project.
Japans steun werd gisteren bekend gemaakt door regeringswoordvoerder Yongyuth Mayalarp na een gesprek tussen premier Prayut, de Japanse ambassadeur en de Japanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Minoru Kiuchi. Kiuchi heeft voorgesteld dat tussen de drie landen trilaterale gesprekken worden gehouden om de Japanse investeringen te versnellen.
De heren hebben ook nog gesproken over investeringen in Thailand, zoals in de speciale economische grenszones bij vijf grensposten en in gebieden rond industrieterreinen in achttien provincies.
– Generaal-majoor Apirat Khonsompong heeft gisteren het commando van de 1st Division, King’s Guard overgedragen aan generaal-majoor Pongsawasdi Phannajit. Ik vermeld dit eigenlijk alleen maar omdat ik in het bericht las dat de eenheid bekend staat als ‘coup division’. Verder meldt de schrijfster dat Apirat en opvolger klasgenoten waren aan de militaire academie. Maar dat kan geen verrassing zijn voor wie weet hoe baantjes worden vergeven in Thailand.
– Hoe vaak ik de uitdrukking ‘is van plan’ in de krant ben tegengekomen, weet ik niet, maar ik denk: erg vaak. Toen ik vroeger nog voor een dagblad werkte, zou zo’n bericht niet eens de krant halen onder het motto ‘Geen woorden maar daden’. Ik schrijf het bericht wel als het plan in uitvoering komt. Maar goed, Bangkok Post denkt er anders over, dus vooruit dan maar.
Het ministerie van Milieu is van plan samen met het ministerie van Toerisme [dat geleid wordt door de minister van de polsbandjes] vier nationale parken te gaan renoveren. De geplande verbeteringen hebben betrekking op veiligheid, faciliteiten, bezoekerscentra en toiletten met als doel meer toeristen te trekken. De vier parken zijn Khao Yai (Nakhon Ratchasima), Inthanond (Chiang Mai), Erawan (Kanchanaburi) en Auo Pang-nga (Phangnga).
Het idee is eerder bedacht door toenmalig minister Suwit Khunkitti. Hij wilde particuliere investeerders het werk laten doen en de bezoekersontvangst laten overnemen. Milieuactievoerders vonden het geen goed idee: investeringen door particulieren kunnen ten koste gaan van de ecologie van de parken. Ze vreesden ook voor verhoging van de toegangsprijzen.
Uiteindelijk belandde het plannetje in de prullenbak, waar het dan nu weer uitgehaald is, alhoewel onduidelijk is of er gewerkt gaat worden met particulieren. ‘Het is geen slecht idee’, zegt milieuminister Dapong. ‘Particuliere investeerders hebben de mogelijkheid om te investeren en wij hebben een beperkt budget. Maar ik moet eerst naar de pros en cons kijken.’
Thailand telt 147 nationale parken. Die zijn jaarlijks goed voor 500 miljoen baht aan toegangsgelden.
– Het salaris van het NCPO-hoofd en de voorzitter van de NLA (het noodparlement) is vastgesteld op 75.590 baht per maand plus een toelage van 50.000 baht. Leden van de NCPO (junta) beuren maandelijks 74.420 plus 45.500 baht en NLA-leden 71.230 plus 42.330 baht. Dit en nog veel meer betalingen staan allemaal vermeld in een Koninklijk Besluit, dat nog wel even ondertekend moet worden door de vorst.
– Researchers van het Siriraj ziekenhuis, verbonden aan de Mahidol universiteit, claimen ’s werelds eerste Ebola antilichaam te hebben ontwikkeld. Het antilichaam wordt als een belangrijke stap beschouwd naar een uiteindelijk medicijn voor de ziekte, die dit jaar in Afrika al drieduizend dodelijke slachtoffers heeft geëist.
Het in Thailand ontwikkelde antilichaam is vijfmaal kleiner dan het antilichaam dat in de VS wordt getest en daardoor zou het efficiënter zijn waardoor genezing effectiever is. De artsen in Siriraj hebben nog niet hun resultaten voorgelegd aan de wereldgezondheidsorganisatie WHO. De volgende stap bestaat uit testen op dieren en daarna op mensen. Als de testen succesvol zijn, kan het antilichaam in productie gaan maar dat is niet eerder dan over een jaar.
Voor alle duidelijkheid. Een antilichaam is geen vaccin. Het stimuleert het immuunsysteem in de strijd tegen infecties en kopieert antilichamen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Wie wordt benoemd als hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI)? De plaats is vrij gevallen nadat het waarnemend hoofd benoemd is tot permanent secretaris van het ministerie van Justitie.
Naar de benoeming wordt vol verwachting uitgekeken, want de nieuwe man kan twee dingen doen: de ‘men in black’ aanpakken, die tijdens de roodhemd ongeregeldheden in 2010 soldaten beschoten of de jacht heropenen op toenmalig premier Abhisit en vice-premier Suthep.
Zij zijn eerder door de DSI aangeklaagd voor moord, omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten. Maar die zaak lig stil omdat de Criminal Court zich niet bevoegd achtte de zaak in behandeling te nemen.
Wie in aanmerking komt voor de functie van DSI-hoofd weet Bangkok Post blijkbaar ook niet, want er worden in het bericht geen namen genoemd.
– De Metropolitan Waterworks Authority waarschuwt voor droogte volgend jaar en roept de bevolking op zuinig met water te zijn. In de twee grootste waterreservoirs Bhumibol en Sirikit staat aanzienlijk minder water dan in dezelfde periode vorig jaar. Volgens het Irrigation Department zijn de grote reservoirs in het hele land voor 58 procent gevuld. De Kiewlom dam in Lampang heeft het laatste waterpeil, 25 procent, en de Nam-Un dam in Sakon Nakhon het hoogste: 83 procent.
– Het ene belachelijke voorstel is nog niet gelanceerd of het volgende komt alweer uit de koker van het ministerie van Onderwijs. De minister stelt voor leerlingen van beroepsopleidingen te verplichten een cursus van een maand te volgen waarin ze discipline en kameraadschap wordt bijgebracht. Dat zou dé oplossing zijn om aan de gevechten tussen leerlingen van rivaliserende opleidingen een eind te maken. Tijdens de cursus zou het leger een lesje in moraal, ethiek en eenheid kunnen geven, en de deelnemers zouden ook vrijwilligerswerk moeten doen.
Minister Narong Pipatanasai gelooft er wel in: ‘Ze vechten niet meer met elkaar wanneer ze leerlingen van andere scholen hebben ontmoet.’ (Zie pagina Onderwijs)
– De familie van een Thai die al 5 jaar spoorloos is, heeft een beroep op de regering gedaan om hem te lokaliseren. De man werd destijds gelokt om op een vissersboot in de Indonesische wateren te werken. De familie vreest dat hij in gevaar is.
Onlangs keerden zes vissers terug uit Indonesië, die er eveneens werkzaam zijn geweest. Ze zouden het slachtoffer zijn van mensenhandel: gedwongen om aan boord te werken en nooit betaald. Dertig Thaise en Myanmarese vissers die er nog zijn, deden kort geleden een beroep op een arbeidsrechtennetwerk hen te helpen.
– Negentien procent van de Thaise bevolking rookt. De meesten zijn laag-betaalde arbeiders, die bovendien met schulden kampen, blijkt uit een onderzoek van een mensenrechtenvereniging [geen naam]. De vereniging is begonnen met een anti-rook campagne gericht op deze doelgroep.
Het onderzoek vond plaats onder motortaxibestuurders, verkopers van oude metalen en verkopers in drie districten in Bangkok en een in Samut Prakan. De grootste groep rokers vormden de motortaxibestuurders in Phra Pradaeng (Samut Prakan). Zestig procent zei te willen stoppen met roken en acht bestuurders is dat gelukt met hulp van de Quit Line 1600 en anti-rook groepen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het treinverkeer in Cha-am is gisteravond hervat. Woensdagnacht was de trein Kantang (Trang) – Bangkok er ontspoord, hetgeen resulteerde in beschadigde rails. Niemand van de passagiers raakte gewond. Op dinsdag ontspoorde een trein in Kanchanaburi. Ook daar geen gewonden. (Zie pagina Spoorwegen)
– Zwemmen of pootje baden in Hua Hin zit er even niet in. De burgemeester heeft gewaarschuwd voor grote aantallen giftige kwallen. Overigens niets bijzonders gedurende het regenseizoen, vooral in oktober. Er zijn borden neergezet met waarschuwingen. Wie gestoken wordt en een allergische reactie krijgt dient onverwijld naar het ziekenhuis te gaan.

Asian Games: Weer goud en twee incidenten
2 oktober – En weer is Thailand een plaatsje opgeschoven op de medaillelijst van de Asian Games. Met de overwinning van (BMX) wielrenner Amanda Carr sleepte het land de negende gouden medaille in de wacht en steeg van plaats 8 naar plaats 7. Het land is nu nog twee plaatsen verwijderd van de target van elfmaal goud in Incheon.
‘Ik wist dat ik goud zou zou winnen’, reageert Carr (Thaise moeder uit Udon Thani, Amerikaanse vader) nuchter op haar overwinning. ‘Mijn volgende doel is nu om me te kwalificeren voor de Olympische Spelen in 2016.
Bij taekwondo was de feeststemming iets minder uitbundig. Panipak Wongpattanakit en Rangsiya Nisaisom, twee van ’s lands kanshebbers, moesten genoegen met brons na verlies in de semi-finale.
Nog drie dagen en dan zijn de zeventiende Asian Games voorbij. Alle ogen zijn gericht op regu sepak takraw, waar de mannen en vrouwen favoriet zijn.
Vanmiddag speelt het Thaise voetbalteam tegen Irak in de play-off voor de derde plaats. Thailand won nooit eerder een medaille bij voetbal, dus de zenuwen gieren iedereen door de keel [of niet]. ‘De match is heel belangrijk voor ons team. We willen brons winnen’, zegt coach Kiatisak Senamuang.
Middenvelder Charyl Chappuis, een van Thailand’s beste spelers, verheugt zich op de match. ‘We gaan proberen brons te winnen’, herhaalt hij Kiatisak’s woorden. Of striker Adisak Kraisorn meespeelt, hangt af van een laatste fitness test, maar er zijn voldoende vervangers.
Twee incidenten
De Spelen kenden ook nog twee incidentje. De Indiase bokser Sarita Devi weigerde bij de medaille-uitreiking te buigen zodat de medaille om haar nek kon worden gehangen. Ze pakte het brons met haar hand beet uit protest tegen wat zij noemde het ‘partijdig jury oordeel’ tijdens de semi-finale die ze verloor.
Het tweede incident speelde zich af op de publieke tribune. Koreaanse fans onthulden zondag tijdens de kwartfinale voetbal een groot spandoek met daarop de afbeelding van een Koreaanse held die een eeuw geleden een Japanse topambtenaar heeft vermoord en later door de Japanners werd opgehangen.
Het protest tegen de bezetting van het Koreaans schiereiland van 1910 tot 1945 door Japan schoot het Japans Olympisch Comité in het verkeerde keelgat, dat bij de organisatie van de Spelen een protest indiende. De organisatie reageerde terughoudend: ‘Het protest van de JOC was niet erg sterk dus we verwachten dat het niet zal escaleren tot een grote ruzie.’

3,4 miljoen boeren krijgen steuntje in de rug
2 oktober – De regering  [lees: junta] gaat voor sinterklaas spelen: 1,8 miljoen boerengezinnen met minder dan 15 rai land krijgen een douceurtje van 1.000 baht per rai en gezinnen met meer dan 15 rai (1,6 miljoen) krijgen 15.000 baht per gezin. De geldinjectie van 40 miljard baht is ‘cruciaal’ om de economie te stimuleren, zegt vice-premier Pridiyathorn Devakula (Economische zaken).
Pradiyathorn noemt het geen populistische maatregel, een verwijt dat de vorige regering kreeg vanwege het hypotheeksysteem voor rijst, de subsidies bij de aankoop van een eerste auto en woning en de tablets voor leerlingen. ‘We zijn niet uit op populariteit bij de boeren. We willen degenen helpen die werkelijk hulp nodig hebben.’
De rijstboeren hebben het momenteel moeilijk. Een ton rijst levert 8.000 baht op, een prijs die vermoedelijk nog zakt wanneer de nieuwe rijstoogst in november op de markt komt. De economische indicatoren van de afgelopen maanden voorspellen ook weinig goeds met een trage wereldeconomie.
Premier Prayut zegt dat de regering haar best doet de problemen van het land systematisch op te lossen. ‘We pakken problemen aan die geen enkele regering heeft durven aanraken. En als dat op ons terugslaat, moet dat maar. Onze problemen zijn diep geworteld. We proberen er een duurzame oplossing voor te vinden.’
Behalve het douceurtje voor de boeren wil de regering de economie stimuleren door versnelde investeringen en uitvoering van achterstallige werken, zoals reparatiewerk aan scholen, ziekenhuizen en wegen die in 2011 tijdens de grote overstromingen zijn beschadigd, alsmede baggerwerkzaamheden. Het geld (299 miljard baht) wordt uit drie verschillende bronnen gehaald; er resteert zelfs nog een bedrag van 24,9 miljard baht, over van begrotingen sinds 2005.
Die werken hebben tot doel banen te scheppen, waardoor de koopkracht van de bevolking toeneemt, met name op het platteland. Door alle maatregelen zal volgens Pridiyathorn de economische groei tot in het volgend jaar toenemen. Voor volgend jaar verwacht hij een groei van 4 tot 5 procent. (Zie ook pagina Rijst 3)

Donderdag 2 oktober
– Ze vechten voor hun levensonderhoud en daarom sloten gisteren dertig straatverkopers die bij Wat Hua Lamphong staan, het hek van het districtskantoor Bang Rak af met een hangslot. Na drie uur trokken ze verder naar de Naret Road, die geblokkeerd werd.
De verkopers, die niet meer tussen 5 en 19 uur op het trottoir bij de tempel mogen staan, verzetten zich omdat er in de overige uren bijna geen klanten zijn. Ze hadden uit eigen beweging al het trottoir deels ontruimd, zodat 2 meter overblijft voor voetgangers.
Maar de gemeente houdt voet bij stuk, omdat ze elders hetzelfde beleid voert: het voetpad teruggeven aan de voetganger. Ze heeft bij de politie in Bang Rak aangifte gedaan tegen de groep.
[Ik ken de situatie uit eigen waarneming en zag dat de standplaats van motortaxi’s was verplaatst. Daar staan nu de tafels, die eerder tegenover de eetkraampjes stonden, inderdaad nauwelijks ruimte overlatend voor voetgangers.]
– Geen compensatie voor het meisje (nu 16) dat in 2011 beide benen verloor op een metrostation in Singapore. Het Hooggerechtshof van Singapore oordeelde evenals de lagere rechter dat de metrobeheerder niet nalatig is geweest omdat perronschotten ontbraken.
– De nieuwjaarsvakantie duurt volgend jaar vijf dagen: van 31 december 2014 tot en met 4 januari 2015. Vrijdag 2 januari is dus een extra vrij dag om het eens flink op een zuipen te zetten en dronken op de motorfiets te stappen of achter het stuur van een pickup. Dit gebruik leidt elk jaar tijdens de zogeheten ‘seven dangerous days’ tot honderden verkeersdoden en duizenden –gewonden.
– Niet alleen het ministerie van Onderwijs maakt zich zorgen over het wangedrag van (sommige) leerlingen, ook jeugdnetwerken [niet nader aangeduid] doen dat. Ze hebben in een open brief de minister opgeroepen problemen als alcoholmisbruik, gokken en gevaarlijke ontgroeningspraktijken aan te pakken. Volgens hen is er sprake van een stijging.
– Minister Prajin Juntong (Transport) staat achter het plan om personeel werkzaam op luchthaven Suvarnabhumi de bevoegdheid te geven personen aan te houden. Dat komt de veiligheid van passagiers ten goede. Na bestudering van het plan stuurt de minister het door naar het kabinet ter goedkeuring en daarna is nog een KB nodig.
Volgens de voorzitter van de raad van bestuur van Airports of Thailand (AoT) zorgen met name illegale taxichauffeurs en tourgidsen voor problemen. De afgelopen twaalf maanden hield de politie 1.800 illegale tourgidsen en 837 illegale taxichauffeurs op de luchthaven aan. AoT-personeel op Don Mueang, Chiang Mai, Hat Yai, Phuket en Chiang Rai is al bevoegd de politie bij te staan, aldus de voorzitter.
– Staatssecretaris Somsak Chanharas (Volksgezondheid) liet zich gisteren de soep goed smaken, die hij bij Victory Monument kreeg opgediend. Niets bijzonders, zult u zeggen, zal wel goed bereid zijn. Maar het was wel bijzonder, want de soep was bereid door HIV-patiënten en over het besmettingsgevaar van HIV bestaan nog veel misvattingen. Somsak zei het nog maar eens een keer: onbeschermde seks en het delen van injectiespuiten zijn de meest voorkomende wijzen van besmetting.
Niet alleen burgers discrimeren, ook sommige bedrijven doen dat. Ze eisen een bloedtest van sollicitanten. Dit is in strijd met het anti-discriminatie beleid van de regering. Werknemers en sollicitanten kunnen een klacht indienen bij de rechter.
Maar de soep was niet het belangrijkste nieuws van de dag. Het ministerie gaat gratis anti-retrovirale medicijnen verstrekken ongeacht het aantal CD4 cellen van een patiënt. Die cellen vormen een indicatie van het aantal HIV antistoffen. Tot nu toe kregen allleen patiënten met een aantal van minder dan 350 CD4-cellen gratis medicatie, maar die voorwaarde vervalt.
Thailand telt 460.000 HIV-patiënten, waarvan er nu 240.049 gratis medicijnen krijgen. Het aantal nieuwe patiënten is vorig jaar gezakt naar 8.000. Het dodental is ook sterk afgenomen: van 9.154 in 1999 naar 673 in 2010. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Metrostation Bang Sue, eindpunt van de metrolijn van Hua Lamphong, dat het beginpunt wordt van de Red Line zou gebaat zijn met een verbinding naar de nieuwe Sri Rat Outer Ring Road Expressway. Daardoor wordt de verkeersdoorstroming bevorderd. Over de verbinding is gisteren gepraat tijdens een vergadering van betrokken diensten.
De aanleg van de nieuwe expressway [of wordt bedoeld de verbinding?] kost 70 miljoen baht. Dat geld is goed besteed, zegt de permanent secretaris van het ministerie van Transport, want het aantal Red Line-gebruikers zal erdoor toenemen.
De nieuwe ringweg (16,7 km) is thans voor 33 procent gevorderd en komt in 2016 klaar. Hij loopt van de Kanchanaphisek weg langs de Red Line en eindigt bij Bang Sue, dichtbij het Mor Chit 2 busstation.
– Chakthip Chaichinda, adjunct-hoofd van de landelijke politie, krijgt de schone taak toezicht te houden op het politieonderzoek naar de dubbele moord op Koh Tao. Twee weken zijn inmiddels verstreken en een verdachte is nog niet gevonden.
Het hoofd van de Provincial Police Region 8, dat de leiding heeft over het onderzoek, beweert dat de politie op het punt staat enkele verdachten te arresteren. De politie heeft het gemunt op tien Thaise en Myanmarese arbeiders die allen in de AC bar waren op de avond van de moorden. De twee Britten waren daar ook. (Zie ook de posting Vier politieonderzoeken: Broddelwerk, gemanipuleer en dwang)
– Vijf miljoen baht heeft de aanleg gekost van een futsal veld bij de Han Huaisrai Witthaya school in Nakhon Ratchasima. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) nam er gisteren een kijkje, want da’s erg veel geld. De PACC vermoedt dat er ook bij de aanleg van velden elders in het land gerommeld is.
Het geld voor de aanleg was beschikbaar gesteld door het Office of the Basic Education Commission: 689 miljoen baht voor velden bij 358 scholen in 17 provincies. 101 scholen legden de velden aan, voornamelijk in het Noordoosten. De 257 scholen andere scholen besteedden het geld soms aan andere projecten. Velden bij 30 scholen zijn na 2 jaar al onbespeelbaar. De synthetische rubbervloer bleek van slechte kwaliteit, hoewel drie tot vier keer duurder dan gebruikelijk.
De PACC, de DSI (de Thaise FBI) en het Anti-Money Laundering Office stellen een onderzoek in. Sommige politici in Nakhon Ratchasima die betrokken waren bij de aanleg, kunnen dus hun borst natmaken. Ze moeten een aardig centje in hun zak gestoken, want elke school ontving 5 miljoen baht voor een veld dat 200.000 baht kostte. (Zie pagina Over corruptie)
– Praatjes vullen geen gaatjes, luidt een bekende uitdrukking. Ik moest eraan denken toen ik het bericht las over de nieuwe marinechef die op zijn eerste werkdag heeft gezegd de marine binnen 10 jaar tot een van Asean’s beste strijdmachten te gaan transformeren. Welnu, beste admiraal Kraison Chansuwanit, ik wens u veel succes bij dit nobele streven. Maar wie is eigenlijk de vijand?
– Over openbare toiletten bij benzinestations wordt veel geklaagd, zegt de gemeente Bangkok, maar welke het smerigst zijn kon Wasuthep Boonchoo, hoofd Food Sanitation Division, gisteren niet zeggen tijdens de uitreiking van de clean toilet of the year award.
De jaarlijkse onderscheiding wordt in twaalf categorieën uitgedeeld: niet alleen benzinestations maar ook bijvoorbeeld busterminals en losse wc-hokken. Bij de benzinestations was het toilet van het Banchak station aan de Udom Suk Soi 54 numero uno. De overige winnaars laat ik onvermeld, als u het mij niet euvel duidt.
In drie categorieën kon geen winnaar worden aangewezen: regeringsgebouwen, openbare parken en markten. Geen enkele toilet voldeed aan de eisen, maar ik moet hierbij wel aantekenen dat er 99 kandidaten voor de prijs waren. De winaars gaan meedoen aan de landelijke competitie van het ministerie van Volksgezondheid. Op de foto het winnende standalone toilet bij Victory Monument.
– Mae Sot (provincie Tak) is nog steeds veilig alhoewel aan de andere kant van de grens wordt gevochten tussen het leger van Myanmar en Karen rebellen. Zowel Thai als buitenlandse toeristen kunnen met een gerust hart naar de grensplaats reizen en de rivier Moei oversteken naar Myawaddi in Myanmar, zegt districtshoofd Preecha Jaipetch.
De dertig Myanmarezen (of honderd volgens Irrawaddy online news) die voor de gevechten waren gevlucht naar Mae Sot, zijn inmiddels teruggekeerd. De gevechten braken zaterdag uit. Het leger van Myanmar heeft dinsdag versterkingen naar het gebied gestuurd. Ook op die dag werd er gevochten. Tussen de rebellen en de regering geldt een staakt-het-vuren. De regering heeft de rebellen verboden een uniform en wapens te dragen als ze in de stad zijn; dat verbod heeft bijgedragen aan de spanningen.

Geen genade voor moordenaar Nong Kaem
1 oktober – De rechtbank kende gisteren geen genade voor de voormalige spoorwegmedewerker die begin juli in de nachttrein van Nakhon Si Thammarat naar Bangkok het 13-jarig meisje Nong Kaem verkrachtte en vermoordde.
De doodstraf werd niet omgezet in levenslang, wat bij een schuldbekentenis en het tonen van berouw gebruikelijk is. Volgens de provinciale rechtbank van Prachuap Khiri Khan had de verdachte niet bekend omdat hij wroeging had, maar omdat het bewijsmateriaal tegen hem dermate overtuigend was dat ontkennen geen zin had.
Dat bewijsmateriaal bestond uit een mobieltje en tablet die de verdachte had gestolen, vingerafdrukken op het raam van het treinrijtuig waarin het meisje sliep en een DNA test van bloedvlekken op zijn boxershorts, die overeenkwamen met het DNA van het meisje.
Een getuige verklaarde bovendien dat de verdachte hem gevraagd had de tablet te verkopen, maar dat had hij niet gedaan; hij leverde het bij de politie in. En een andere getuige verklaarde het mobieltje gekocht te hebben.
Behalve de doodstraf deelde de rechtbank ook nog gevangenisstraffen uit voor verkrachting (9 jaar), diefstal (5 jaar), het verbergen van een lichaam (1 jaar) en drugsgebruik (zes maanden). Een medeplichtige die op de uitkijk had gestaan, kreeg vier jaar cel. De advocaten van beiden evenals de familie van de medeplichtige gaan in beroep.
Het meisje, leerling van de Satrinonthaburi middelbare school in Nonthaburi, keerde op 6 juli met haar zussen terug naar Bangkok. De spoorwegmedewerker, die drugs had gebruikt en met collega’s had zitten drinken, verkrachtte haar terwijl ze lag te slapen, vermoordde haar en gooide het lichaam toen de trein door Prachuap Khiri Khan reed, naar buiten. Daar werd het op 8 juli gevonden.
De Spoorwegen (SRT) reageerden op de verkrachting en moord door op nachttreinen één rijtuig voor vrouwen te reserveren. De SRT beloofde ook voortaan sollicitanten en uitzendpersoneel strenger te screenen, en personeel regelmatig op drugsgebruik te testen.
Eerdere berichten op de pagina Spoorwegen:
Verdachte in treinverkrachting nu al voor de rechter
Verkrachter van Kaem kreeg hulp van collega
Spoorwegdirecteur Prapat op staande voet ontslagen
De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem

Woensdag 1 oktober
– Thailand is bij de Asian Games in Incheon (Zuid-Korea) twee plaatsen opgeschoven op de medaillelijst: van de tiende plaats, die maandag werd veroverd, naar de achtste plaats. Daarvoor zorgden Chanatip Sonkham (taekwondo) en de zeilsters Noppakao Poonpat en Nichapa Waiwai.
Thailand heeft nu 8 gouden medailles, 6 zilveren en 21 bronzen, wat het totaal op 35 brengt. Morgen maakt het Thaise voetbalteam, dat gisteren met 2-0 van Zuid-Korea verloor, kans op brons, maar dan moet het wel Irak verslaan.
De veelbelovende Luksika Kumkhum (foto homepagina) lukte het gisteren niet een tweede gouden medaille te winnen (de eerste won ze in het tennisdubbelspel). Ze beet in het stof tegenover de Chinese Wang Qiang. Bowler Yannaphon Larpapharat, al in het bezit van goud, eindigde in het men’s all events [?] als tweede.
– De 28 leden van de NLA (National Legislative Assembly, benoemd noodparlement), die geen inzicht in hun financiële positie willen geven, hebben nul op het rekest gekregen van de Supreme Administrative Court. Ze moeten met de billen bloot. Leden van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat zijn verplicht een opgave te doen van hun vermogen en verplichtingen, dus die eis geldt geldt ook voor de NLA.
De opgave moet worden ingeleverd bij de National Anti-Corruption Commission (NACC). Dit had al uiterlijk 7 september moeten gebeuren, dertig dagen nadat de leden ingezworen waren. De 28 dwarsliggers waren eerder al naar de Central Administrative Court gestapt, maar die had hen erop gewezen dat het hun individuele verplichting is en publique te laten zien dat ze een belangrijke functie niet voor eigen gewin gaan gebruiken. Ze dienden zonder vertraging te voldoen aan het bevel van de NACC.
De voorzitter van de NLA zegt dat de 28 de vereiste opgave al hadden gedaan nog voordat ze naar de rechter stapten. De rechtsgang had alleen maar tot doel om een uitspraak te ontlokken over de eis van de NACC.
– Goed nieuws voor Satish Sehgal, voorzitter van de Thai-Indian Business Association. Hij wordt niet het land uitgezet en hij behoudt het Thais staatsburgerschap. Die maatregel respectievelijk genomen door de CMPO, een orgaan dat ten tijde van de anti-regeringsprotesten verantwoordelijk was voor handhaving van de noodverordening, en de toenmalige minister van Binnenlandse Zaken is door de Civil Court gisteren van tafel geveegd. De CMPO, onder voorzitterschap van ijzervreter Chalerm Yubamrung, wilde hem deporteren omdat hij de protesten gesteund zou hebben.
Volgens de rechtbank waren de speeches van Sehgal, die hij had gehouden op de podia van de anti-regeringsbeweging, niet schadelijk voor het land. Het deportatiebevel was discriminerend en oneerlijk, en het was in strijd met een eerder vonnis van de Civil Court, dat de protesten als vreedzaam en niet in strijd met de wet beoordeelde.
– Het had een klein verjaardagsfeestje moeten worden, maar er kwamen honderd mensen naar de woning van Somchai Khumploem, beter bekend als kamnan Poh, in Chon Buri om hem te feliciteren met zijn 77ste verjaardag. Ze werden er ontvangen door zijn vrouw, want de kamnan zelf (bijnaam: de Peetvader van het Oosten) zit gevangen wegens de moord op een politieke rivaal en corruptie bij de verkoop van staatsbossen. Hij werd in 2013, na zeven jaar op de vlucht te zijn geweest, aangehouden. Vanwege zijn zwakke gezondheid mag hij zijn gevangenisstraf doorbrengen in het Chon Buri Hospital en dat schijnt geen oncomfortabel verblijf te zijn.
– De vakbond van het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) wil dat het plan om ongeregistreerde minibusjes te legaliseren, wordt uitgesteld. Wanneer die busjes toestemming krijgen op dezelfde routes te rijden als de bussen en minibusjes van de BMTA gaan conflicten ontstaan tussen chauffeurs die passagiers van elkaar afsnoepen. De vakbond eist dat de nieuwe exploitanten op andere routes in de buitenwijken van Bangkok worden ingezet.
– Elf Cambodjaanse vissers zijn in Rayong aangehouden op verdenking van illegaal vissen in Thaise wateren. De politie wil nagaan of hun documenten, waaronder een werkvergunning, kloppen. De eigenaar van de boot waarop ze werken is een Thai. Hij heeft de wet overtreden omdat de schipper geen Thai is.
– Thai Airways International heeft tijdelijk zijn kantoor in Hong Kong gesloten vanwege de protesten die er aan de gang zijn. Het kantoor bevindt zich vlakbij de locatie waar gedemonstreerd wordt. THAI blijft wel tussen Hong Kong en Bangkok vliegen. Naar verwachting gaat het kantoor maandag weer open.
– De eerste buitenlandse trip van premier Prayut gaat naar Myanmar. Hij bezoekt het land op 9 en 10 oktober. Prayut heeft ook besloten de 10th Asean-Europe Meeting in Milaan bij te wonen (16 en 17 oktober). Daar komen 51 regeringsleiders bijeen.
In Myanmar zijn de belangrijkste gespreksonderwerpen samenwerking aan de grens en problemen met gastarbeiders en vluchtelingen. Ook wordt gesproken over het ambitieuze Dawei-project, een gezamenlijk project van Myanmar en Thailand dat voorziet in de aanleg van een diepzeehaven in Dawei (Myanmar), industrieterrein en pijpleiding. In Milaan wordt gesproken over economische kwesties, klimaatverandering en ebola.
– De trip van minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) naar de VS om er de 69ste Algemene Vergadering van de VN bij te wonen, was een succes, zegt Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van BuZa. De internationale gemeenschap heeft weer vertrouwen in Thailand. Gisteren mocht Tanasak de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry de hand schudden. Tanasak heeft ook met VN secretaris-generaal Ban Ki-moon gesproken.
– ’t Is een machtig man achter de schermen, dus als je hem in zijn woning mag bezoeken, betekent dat wel iets. Premier Prayut, die gisteren als legerleider met pensioen ging, bezocht samen met de andere gepensioneerde legerleiders, Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council. Ze werden niet alleen ontvangen door Prem, maar hij gaf hen ook nog zijn zegen en bedankte ze voor het goede werk dat ze de afgelopen maanden hebben gedaan.
Gisteren nam in het Royal Thai Army hoofdkwartier in Bangkok generaal Udomdej Sitabutr de leiding over van Prayut. Udomdej beloofde de monarchie te beschermen, in het belang van het land te werken en conflicten met buurlanden te vermijden. Verder zei hij dat het leger vierkant achter de regering en de junta staat. Hij beloofde ook de problemen in het Zuiden aan te pakken. De nadruk moet er liggen op het scheppen van vrede in plaats van dorpen overvallen.
Het geweld in het Zuiden ging intussen onverminderd door. In Rueso (Narathiwat) werd gisteren de uitbater van een restaurant op zijn motorfiets dood geschoten en maandagavond in Sai Buri (Pattani) een islamitische leraar, eveneens op zijn motorfiets.
– Aan plannetjes geen gebrek voor het vakantie-eiland Koh Tao, waar twee weken geleden twee Britse toeristen werden vermoord. Minister Kobkarn Wattanavrangkul (Toerisme en Sport), die een bezoek aan het eiland bracht, wil dat party time op het strand wordt beperkt, ter bestrijding van rijden onder invloed en geluidsoverlast. De minister vindt dat de faciliteiten op het eiland verbetering behoeven, zoals afvalverwerking en de beschikbaarheid van schoon water en toiletten.
Het ministerie wil er verder meer bewakingscamera’s installeren, toeristen polsbandjes geven en het wil vrijwilligers werven om de politie te versterken. Op de polsbandjes komen een uniek nummer te staan en contactgegevens van het hotel waar de drager verblijft. Dat maakt het voor hulpverleners gemakkelijker hen te helpen. De polsbandjes gaan wellicht ook uitgegeven worden op Koh Phangan en Koh Samui. In discussie is nog een een buddy systeem, waarbij toeristen aan een autochtoon worden gekoppeld.
De afgelopen acht maanden arriveerden 15,7 miljoen toeristen op het eiland, een vermindering van 10 procent op jaarbasis.
– Ik ben de tel al lang kwijt geraakt, maar we hebben er weer één: een ontspoorde trein. Gisteren liep een trein die in Kanchanaburi op weg was naar het station Nam Rok, uit de rails. Dat gebeurde tussen de stations Wang Yen en Tha Kilen. Als ik niet abuis ben, is dat de trein die over de beroemde Bridge over the river Kwai rijdt. (Zie pagina Spoorwegen)
– Voor drie tambons in Mae Sot (Tak) die al veertig jaar worden bloot gesteld aan cadmium, is er hoop wanneer het nieuwe reglement Environmental Protected Area eind dit jaar klaar is. Het Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning (Onep) belooft de regels streng te gaan toepassen. Het nieuwe reglement is gebaseerd op informatie uit recente openbare hoorzittingen. Het is opgesteld op bevel van de Administrative Court.
In 2009 stapten actievoerders en dorpelingen al naar de rechter met klachten over cadmium, veroorzaakt door een zinkmijn. Volgens hen worden hun gezondheid en akkers erdoor geschaad. Uit tests in 2004 door het Mae Sot ziekenhuis bleek dat de helft van de bewoners een ongezond niveau aan cadmium in hun urine had, maar een verband met de zinkmijn kon niet worden bewezen. De mijndirectie zegt dat ze in overeenstemming met internationale richtlijnen het gif verwerkt.
– Negenentwintig Thaise en Myanmarese vissers die werken op trawlers in de Indonesische wateren, hebben de hulp ingeroepen van de Labour Rights Promotion Network Foundation (LPN). Zes Thai keren vandaag terug naar Thailand, van wie drie het slachtoffer van mensenhandel zijn, zegt de LPN, die in augustus een bezoek bracht aan Ambon.
Tijdens het bezoek ontmoette de LPN tien Thai en negentien Myanmarezen, die zeiden terug te willen keren. Enkele werkten gedwongen op trawlers en kregen niet betaald. Anderen hadden een jaarcontract, maar mochten niet vertrekken nadat het contract was verlopen. De LPN stuitte op nog meer problemen zoals vervalsing van reisdocumenten en monsterboekjes en mishandeling. Veel vissers hebben al de benen genomen en werken nu illegaal op het eiland. Tussen 2006 en 2014 hebben 128 bemanningsleden een beroep gedaan op de LPN.

Economisch nieuws
De economische misdaad in Thailand is voor het tweede achtereenvolgende jaar aan het toenemen. In meer bedrijven dan ooit wordt gefraudeerd, blijkt uit de Global Economic Crime Survey van PwC [?]. In bijgaande graphic staat het allemaal keurig aangegeven: het soort fraude en de frequentie. De gegevens zijn afkomstig van 5.128 bedrijven en leiders uit de non-profit sector.
Enkele prikkelende resultaten:

  • 37 procent van de Thaise respondenten zegt het slachtoffer te zijn van fraude.
  • 89 procent van de fraudes vindt binnen organisaties plaats (Asia-Pacific: 61 pct, wereldwijd: 56 pct).
  • Wereldwijd verwacht 32 procent financiële schade te lijden door omkoping en corruptie; in Thailand 48 procent.
  • Thais zijn zich minder bewust van cybermisdaad (39 pct) dan in Asia-Pacific (45 pct), maar vergeleken met vorig jaar is het percentage wel gestegen, toen het op 27 procent uitkwam.
  • 20 procent van de Thaise respondenten heeft een financiële schade van minder dan 1,6 miljoen baht geleden.
  • Eén respondent meldde een schade van 3,2 miljard baht.

– De export in augustus is met 7,4 procent op jaarbasis afgenomen en bereikte daarmee het laagste niveau in 32 maanden. ‘De wereldeconomie herstelt zich langzamer dan verwacht’, zegt Nuntawan Sakuntanaga, directeur-generaal van het International Trade Promotion Department. De komende drie maanden zullen niet veel beter zijn, verwacht hij.
Boosdoeners zijn de lage prijzen voor grondstoffen, zoals rubber, en de zwakke goud- en olie export. Vorige maand nam de goudexport met 92,9 procent af naar $ 72 miljoen, een heel verschil met augustus toen voor $ 2,02 miljard werd geëxporteerd. Ook de export van auto’s vertoonde een dalende lijn: min 8,9 procent. Niet onbelangrijk want de auto-export is goed voor 12,8 procent van de totale Thaise export.
Maar er zijn ook lichtpuntjes. De agrarische exporten namen vorige maand op jaarbasis met 2,7 procent toe, dankzij rijst, vers en ingevroren fruit en groente, vrieskippen en bewerkt kippenvlees, suiker en tapioca.
In de eerste acht maanden van dit jaar nam de export met 1,36 procent op jaarbasis af en de import (voor de veertiende achtereenvolgende maand) met 14,2 procent. De afname was voornamelijk het gevolg van tragere binnenlandse bestedingen, een kleinere export en een verminderde vraag naar auto’s nadat het subsidieprogramma voor de aankoop van een eerste auto was beëindigd.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties