Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater

’t Is een van de grootste corruptieschandalen in Thailand: de beruchte afvalwaterzuiveringsinstallatie Khlong Dan in de provincie Samut Prakan. Voor 95 procent afgebouwd en sinds 2003 nooit gebruikt. Buurtleidster Dawan Chantarashesdee leidde 10 jaar lang de protesten tegen de bouw.

Het hek is dicht, bewakingspersoneel houdt een oogje in het zeil en de installatie ligt er verlaten bij als stille getuige van een van de grootste, meest omstreden en meest beschamende corruptieschandalen in Thailand: de beruchte afvalwaterzuiveringsinstallatie Khlong Dan in de provincie Samut Prakan. Voor 95 procent afgebouwd, sinds 2003 nooit gebruikt, kosten 23,7 miljard baht.
Khlong Dan buurtleider Dawan Chantarahesdee aka Klong Dan

Buurtleidster Dawan Chantarashesdee, nu 57, leidde 10 jaar lang protesten tegen de bouw en zorgde ervoor dat het schandaal bekend werd. In een notendop: illegale landaankoop en corruptie bij de totstandkoming en constructie van de installatie.

Twintig personen zijn beschuldigd van corruptie, waaronder de latere minister van Wetenschap, Technologie en Milieu (in 2002 overleden), een voormalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken, een vooraanstaand politicus in de provincie en de lokale ‘godfather’. Een van de zes rechtzaken werd in 2008 afgesloten met de veroordeling van de staatssecretaris tot 10 jaar gevangenisstraf. Sindsdien is hij voortvluchtig.

Groene zone met mangrove bossen
De plaats waar de installatie is gebouwd, Khlong Dan, is een eeuwenoude gemeenschap die uit de Ayutthaya-periode dateert (1351-1767). Khlong Dan ligt 50 km ten zuidoosten van Bangkok, op de grens van Samut Prakan met Chachoengsao als buurprovincie. Het is een groen gebied met mangrove bossen langs de kustlijn.

‘We zijn een vissersplaats’, vertelt Dawan. ‘We hebben de grootste mosselkwekerijen van Thailand. Waarom zou iemand de grootste afvalwaterzuiveringsinstallatie in Zuidoost-Azië in dit gebied willen bouwen?’

Het begon allemaal met een groot bord geplaatst langs de oude rijksweg 3 (Sukhumvit Sai Kao), een paar kilometer vanaf Dawan’s huis en de markt waar ze eten verkocht. Daarop stond te lezen dat er een afvalwaterzuiveringsinstallatie gebouwd zou worden. Die mededeling sloeg in als een bom in het plaatsje van zestigduizend zielen, want niemand wist van iets.

Zonder dat de lokale bevolking was geïnformeerd en zonder de verplichte milieu-effectrapportage werd het project in oktober 1995 door de toenmalige regering Banharn Silpa-archa goedgekeurd. De installatie zou dagelijks 500.000 kubieke meter afvalwater van 4.000 fabrieken en 1,2 miljoen gezinnen gaan reinigen. Aanvankelijk zouden er twee komen, aan beide zijden van de Chao Phraya rivier, maar in 1997 viel het besluit  de installatie in Khlong Dan te bouwen en werd het budget verhoogd naar 13,6 naar 23,7 miljard baht.

Genadeklap voor de mosselteelt
Dawan, afgestudeerd in politicologie aan de Ramkhamhaeng universiteit, dook in de plannen. Ze haalde een expert van de Chulalongkorn universiteit erbij en ontdekte dat de installatie niet in staat zou zijn zware metalen uit het water te filteren. De operationele kosten zouden torenhoog zijn, want het afvalwater moest over een afstand van 125 km naar het hoofdstation worden gepompt met onderweg enkele uitlaten voor methaan.

De aanwezigheid van zware metalen zou de genadeklap voor de mosselteelt worden, dus rampzalig voor het levensonderhoud van de bewoners. Vragen waren er ook over de 50 ton rioolslib per dag en de stank waarvoor geen enkele voorziening was getroffen.

Vanaf dat moment volgden verzoekschriften en demonstraties, onder andere een demonstratie tegen de Asian Development Bank (ADB) en het Japanse Overseas Economic Co-operation Fund, die het project zouden mede-financieren. Daardoor raakte de zaak bij het grote publiek bekend. In 2003 trok de ADB zich terug.

Eenmaal werden demonstranten door bouwvakkers bekogeld met stenen en ijzeren staven toen ze een weg blokkeerden. Dawan herinnert zich eens een telefoontje te hebben gekregen met het tikkende geluid van een tijdbom. Maar Dawan en de bewoners lieten zich niet afschrikken.

Milieuschandaal wordt corruptieschandaal
Uiteindelijk werd het project in februari 2003 na diverse onderzoeken door drie achtereenvolgende regeringen afgeblazen. Het aanvankelijk milieuschandaal was toen inmiddels een corruptieschandaal geworden met als prikkelende ingrediënten speculatie en illegale landaankoop. Thans zijn nog vijf rechtszaken aan de gang. De installatie, voor 95 procent afgebouwd, ligt er verlaten bij en de mangrove bossen die voor het project moesten wijken, beginnen terug te keren. (Bron: Bangkok Post, 18 augustus 2014)

Foto: Khlong Dan, toen de installatie voor 20 procent was afgebouwd. Helaas is de foto niet scherp, maar een andere is niet beschikbaar.


 

Khlong Dan waste water treatment project aka Klong Dan

Een gedetailleerd en helder artikel over de affaire is Does the Klong Dan consortium deserve its payday? van Veera Prateepchaikul. Hieronder volgt de tekst.

Does the Klong Dan consortium deserve its payday?

21 Dec 2015 at 04:25

Justice always comes late. But when it came last Thursday — in one of the Klong Dan corruption cases — it was indeed welcome because, at least, it has proven that corruption does not pay.

Three former officials of the Pollution Control Department (PCD), namely Pakit Kiravanich, the former director-general of the department, his deputy Sirithan Pairoj-Boriboon, and Yuwaree Inna, an official in charge of the Klong Dan waste water treatment project, were sentenced to 20 years imprisonment by the Criminal Court on Thursday.

The court found the trio, who were responsible for setting the specifications for the project and for screening the qualifications of the bidders, guilty of abusing their authority by helping the NVPSKG consortium win the contract to build the 23.7-billion baht facility in Klong Dan, Samut Prakan in a way beneficial to the private sector but damaging to the state.

The trio were later released on two million baht bail each.

A little background about the consortium and the project, especially the aspect about the project’s land will help readers understand the corruption conspiracy which has earned the project the infamous reputation of being the “mother of all corruption” cases.

NVPSKG stands for the following companies: N for Northwest Water National, which later pulled out of the project; V for the Vichitphan Construction Company, owned by the Chavananond family; P stands for the Prayoonviskarnchang Company, whose founder is Vis Lipatapallop, the father of Chart Pattana Party leader Suwat Lipatapallop; S stands for the Seesaeng Karn Yotha Company, whose founder is Banharn Silpa-archa but which is now owned by the Wongjirotekul family; K stands for the Krungthon Engineering Company, which is an affiliate of Vichitphan Construction; and G stands for group.

Minus Northwest Water National, which pulled out, you can see the political connections of these companies.

On top of that, there are three other key players in the project — the Muangrae Lan Thong Company, Klong Dan Marine & Fishery Company and the Palm Beach Development Company — which were involved in acquiring the 1,900 rai which was eventually sold to the PCD as the location for the plant.

The land issue became the focus of a corruption probe against then deputy interior minister Vatana Asahame who was eventually prosecuted and sentenced to 10 years in jail by the Supreme Court’s Criminal Division for Political Office-Holders. Vatana fled the country before the reading of the court’s verdict, as if he knew his fate in advance.

The truth is that Vatana, through Muangrae Lan Thong, abused his authority to buy land from villagers at about 20,000 baht per rai and encroach on swamp land to form one big tract of 1,900 rai. The land was then sold to Palm Beach Development and then to Klong Dan Marine & Fishery before it was sold to the PCD at about 260,000 baht per rai.

How was swamp land able to be issued with title deeds? The answer is that some land officials in Samut Prakan had their arms twisted to help out in exchange for some inducement, and that those responsible were later charged in court with malfeasance in office.

The original plan for the water treatment project called for two separate facilities — one on the western side of the Chao Phraya River to receive industrial effluent from Phra Samut Chedi and Phra Pradaeng districts and Sooksawat Road (to be treated at tambon Bang Pla Kod in Phra Samut Chedi district) and the other on the eastern side of the river to receive waste water from Muang, Phra Pradaeng, Bang Pu and north of Bang Phli district (to be treated at the facility in Bang Pu Mai).

In the middle of the bidding procedures, the project specifications were abruptly changed by the PCD. Instead of two separate treatment facilities, the department demanded one single site at Klong Dan which is about 20 kilometres away.

By coincidence, there was the ideal plot there for it, and it was being quietly acquired by Vatana and his associates.

Originally, there were 13 bidders, but only four passed the department’s pre-qualification assessments. Only two submitted sealed bids: NVPSKG and Marubeni. Marubeni finally pulled out because it could not find the land needed for the project, leaving NVPSKG as the sole bidder and therefore the winner.

The project is a turn-key project which means the successful bidder does everything itself, including land acquisition.

After completion of the project, the consortium hands over the keys of the facility to the government.

Because of the change to the specifications, the cost ballooned from about 13 billion baht to 23.7 billion baht as an underground pipe line system was needed to carry waste to the plant.

The ridiculous aspect of the project was that the cost of the pipeline system was higher than that of the plant itself.

The point in explaining the background of the project, the changes to the specifications and all those “coincidences” is to inform readers about why some people are fiercely demanding the government withhold paying the so-called “stupidity fee” of about 9.6 billion baht (in construction costs) to the NVPSKG consortium as ruled by the Supreme Administrative Court.

These people include residents of Klong Dan and former anti-corruption commissioner Vicha Mahakyun. All want a clearer picture about this consortium — whether it knew anything about the fishy activities that went on during the bidding, or about how the land was acquired — after the rulings of other courts such as the one by the Criminal Court last Thursday.

Sadly, Deputy Prime Minister Wissanu Krea-ngam thinks otherwise. He said the government is duty-bound to follow the Supreme Administrative Court’s ruling.

The construction fee owed to the builder, he said, is a separate issue from the corruption issue of which several cases are still pending in court.

Veera Prateepchaikul is a former editor, Bangkok Post.

Dinsdag 2 februari 2016
– Niet 315 miljoen baht maar 30 miljoen baht is genoeg voor onderzoek naar de toekomst van afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan [ook gespeld als Khlong Dan] in Samut Prakan. Minister Surasak (Milieu) heeft het besluit van zijn voorganger teruggedraaid, want er zijn al talloze studies geweest naar de gebruiksmogelijkheid voor de installatie. Het onderzoek wordt gedaan door de Wastewater Management Authority. De aanleg van Klong Dan is een van grootste corruptieschandalen van Thailand.

Klong Dan schandaal sleept zich voort
17 februari – ’t Is een van de grootste corruptieschandalen in Thailand, de nooit afgebouwde afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan (soms gespeld als Khlong Dan) in Samut Prakan. En nog steeds sleept de zaak zich voort.
Het ministerie van Milieu heeft nu acht politici en topambtenaren opgeroepen voor onderzoek of ze financieel aansprakelijk kunnen worden gesteld voor de 9,8 miljard baht compensatie die de overheid aan het bouwconsortium moet betalen. De compensatie is vorig jaar door de Supreme Administrative Court bevolen en heeft betrekking op verbreking van het bouwcontract in 2003 wegens malversaties. Inmiddels heeft een eerste betaling plaatsgevonden.

Woensdag 16 maart
– Voormalig minister Prapat (Milieu) vraagt de Central Administrative Court de Klong Dan-zaak opnieuw te onderzoeken. Prapat en zeven anderen lopen het risico aansprakelijk te worden gesteld voor de compensatie van 9,8 miljard baht, die het Department of Pollution Control op last van de Supreme Administrative Court aan de bouwers van de afvalwaterzuiveringsinstallatie moet betalen wegens voortijdige verbreking van het contract.
Prapat zegt: ‘Ik heb geen keus. Als ik niets doe moet ik de verantwoordelijkheid nemen voor iets wat ik niet gedaan heb.Als minister heb ik destijds alles gedaan om het project te stoppen dat geplaagd werd door corruptie. Maar nu beschouwt het ministerie [van Milieu] me als een boef. Dat is niet eerlijk.’
De Klong Dan-zaak is een van de grootste corruptieschandalen van Thailand. Het hooggerechtshof veroordeelde de toenmalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken tot 10 jaar gevangenisstraf, maar zoals vaker gebeurt vluchtte hij tijdig naar het buitenland.

Khlong Dan: Amlo bevriest compensatie voor consortium
12 mei – Bangkok Post trekt vandaag de halve voorpagina uit voor het laatste nieuws over de AWZI*  Klong Dan in Samut Prakan, en dat is niet overdreven want het gaat om een van de grootste corruptieschandalen van Thailand – misschien wel het grootste. Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft een stokje gestoken voor de compensatiebetalingen aan het consortium dat destijds de installatie heeft gebouwd (en nooit afgemaakt).
De Supreme Administrative Court gaf daar in 2014 opdracht toe: het Pollution Control Department (PCD) moest 9,8 miljard baht betalen omdat het contract voortijdig was verbroken. Dat bedrag zou in drie termijnen betaald worden. Er resteert zo’n zes miljard baht en die heeft Amlo nu bevroren, want ook het consortium blijkt zich aan corruptie te hebben schuldig gemaakt.
Amlo wil dat het consortium uitlegt hoe het kans heeft gezien destijds het contract binnen 30 dagen in de wacht te slepen, want dat is verdacht. Heeft het een goede verklaring, dan kunnen de betalingen hervat worden.
In de zaak zijn al diverse koppen gerold. De voormalige minister van Binnenlandse zaken kreeg 10 jaar gevangenisstraf wegens corruptie bij grondaankopen. Hij nam de benen naar het buitenland. Drie hoge functionarissen van het PCD kregen 20 jaar wegens plichtsverzuim en een ambtsmisdrijf. Zij hielpen het consortium aan het contract. Dit wijst erop dat het consortium ook betrokken was bij de (vastgestelde) onregelmatigheden in de aanbesteding. Derhalve dient het contract ongeldig te worden verklaard, zegt Seehanat Prayoonrat, waarnemend secretaris-generaal van Amlo. Volgens Amlo heeft het consortium nog meer op zijn geweten, zoals staatsgrond in bezit nemen.
De betalingen worden overigens pas stop gezet nadat het kabinet het groene licht heeft gegeven. Het ministerie van Milieu, waaronder het PCD ressorteert, kan dat niet zelfstandig beslissen omdat de rechtbank de compensatie heeft bevolen.
Dawan Chantarahassadi, leider van de We Love Klong Dan groep, betwijfelt of de compensatiebetaling bevroren blijft, want Amlo heeft gezegd dat die door kan gaan als het consortium een goede verklaring heeft. Ze vindt dat de overheid niet moet betalen totdat het hooggerechtshof het laatste woord heeft gesproken.

Klong Dan: Minister belooft puzzel op te lossen
14 mei – Waarom heeft de National Anti-Corruption Commission destijds het consortium, dat de AWZI* Klong Dan in Samut Prakan heeft aangelegd, niet aangepakt wegens corruptie?
Die vraag dringt zich op nu het Anti-Money Laundering Office de compensatiebetalingen aan het consortium heeft bevroren, want niet alleen de toenmalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken (10 jaar cel) en drie hoge ambtenaren van het Pollution Control Department (20 jaar cel) hebben gefraudeerd, maar ook het consortium lijkt zich schuldig te hebben gemaakt aan onoirbare praktijken.
Minister Paiboon (Justitie) beloofde gisteren de puzzel op te lossen. Hij reageerde op vice-premier Wissanu die de vraag over de rol van de NACC had opgeworpen. Paiboon zegt dat het Centre for National  Anti-Corruption van het ministerie gaat onderzoeken hoe de vork in de steel zit.

Klong Dan: Rekenkamer komt tussenbeide
16 mei – De Rekenkamer biedt aan het hooggerechtshof in te schakelen, wanneer het ministerie van Financiën passief blijft. Ze wil vragen de Klong Dan-zaak te heroverwegen, nu het Anti-Money Laundering Office (Amlo) de compensatiebetalingen aan het consortium dat de AWZI* heeft aangelegd, bevroren heeft op verdenking van corruptie.
Die compensatie is in 2014 bevolen door de bestuursrechter omdat het Pollution Control Department (PCD) het contract voortijdig beëindigde toen de AWZI bijna klaar was. De PCD tekende het contract in 1997 en ontdekte later dat het project gebukt ging onder corruptie, waarvoor een voormalig staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en drie hoge ambtenaren van het PCD zijn veroordeeld, maar het consortium bleef tot nu toe buiten schot.
Amlo zegt dat ook het consortium zich schuldig maakte aan onoorbare praktijken. De compensatie van 10 miljard baht zou in drie tranches uitbetaald worden; twee betalingen resteren nog. Volgens het hoofd van de Rekenkamer bieden eerdere rechtbankvonnissen voldoende aanknopingspunten voor een nieuw beroep [bij het hooggerechtshof].  Minister Apisak (Financiën) zegt dat het nog te vroeg is voor de regering om de Rekenkamer (OAG) te steunen. ‘De OAG moet de zaak maar eerst verder bestuderen.’
* AWZI: Afvalwaterzuiveringsinstallatie.

Klong Dan: Financiën stapt naar de rechter
17 mei – Het ministerie van Financiën gaat toch de Administrative Court vragen de Klong Dan zaak te heropenen. Het ministerie reageert daarmee op de Rekenkamer, die volgens het bericht van gisteren dreigde naar het hooggerechtshof te stappen, indien het ministerie passief bleef, maar volgens het bericht van vandaag gaat het om de Supreme Administrative Court. [Zucht!]
De langslepende zaak, het grootste corruptieschandaal van Thailand, is terug in het nieuws omdat het Anti-Money Laundering Office de compensatiebetalingen aan het consortium dat de AWZI* Klong Dan heeft aangelegd, heeft bevroren. Amlo verdenkt het consortium ervan ook gefraudeerd te hebben evenals de toenmalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken (10 jaar cel) en drie hoge ambtenaren (20 jaar cel) van het Pollution Control Department (PCD).
Compensatie van 9,8 miljard baht is in 2014 bevolen door de Supreme Administrative Court omdat de PCD het contract voortijdig beëindigde toen de corruptie aan het licht kwam. Nog steeds ligt de AWZI er werkeloos bij en is niet duidelijk wat ermee gaat gebeuren.
De regering vindt de beslissing van Amlo riskant. Het consortium zou nu de overheid kunnen aanklagen omdat niet wordt voldaan aan het bevel van de Supreme Administrative Court. Als het consortium in het gelijk wordt gesteld, kost dat de regering een lieve duit: niet alleen de resterende tranches (6 miljard baht), maar ook een schadevergoeding.

Klong Dan: Vatana (op de vlucht) wil de vuile was buiten hangen
20 mei – Voormalig staatssecretaris van Binnenlandse Zaken Vatana Asavahame, die een gevangenisstraf van 10 jaar heeft gekregen voor zijn aandeel in het Khlong Dan corruptieschandaal, zegt zijn onschuld te kunnen bewijzen. Volgens voormalig staatssecretaris van Financiën Man Pattanothai, een goede kennis van hem, beschikte hij destijds over informatie die hij niet bekend kon maken uit angst voor zijn leven.
Man zegt dat Vatana, die acht jaar geleden het land ontvluchtte, bereid is terug te keren om de feiten te presenteren. Hij heeft vertrouwen in de huidige machthebbers, die vrij van politieke invloed zijn. Man: ‘De verdediging worstelde destijds onder de invloed van een grote politieke partij, waardoor documenten niet de rechtbank bereikten.’
Vatana kocht volgens Man tussen 1988 en 1990 land, maar niet met intentie het door te verkopen aan het Pollution Control Department, zoals de beschuldiging luidt [en meen ik bewezen is] want de PCD werd pas acht jaar later gevormd. Vatana, zegt Man, had niets te maken met de aanleg van de AWZI.
Vice-premier Wissanu zegt dat de zaak niet heropend kan worden omdat het hooggerechtshof in 2008 het laatste woord heeft gesproken. Maar de regering is wel bereid nieuwe en nuttige informatie te ontvangen.
Overigens staat deze zaak geheel los van de recente bevriezing door Amlo van de compensatiebetalingen aan het consortium dat de installatie aanlegde. (Bron: website Bangkok Post, 19 mei)
Voor een beknopte samenvatting van Thailand’s grootste corruptieschandaal, zie het kader Troubled History.

Wat een toeval
The land issue became the focus of a corruption probe against then deputy interior minister Vatana Asahame who was eventually prosecuted and sentenced to 10 years in jail by the Supreme Court’s Criminal Division for Political Office-Holders. Vatana fled the country before the reading of the court’s verdict, as if he knew his fate in advance.
The truth is that Vatana, through Muangrae Lan Thong, abused his authority to buy land from villagers at about 20,000 baht per rai and encroach on swamp land to form one big tract of 1,900 rai. The land was then sold to Palm Beach Development and then to Klong Dan Marine & Fishery before it was sold to the PCD at about 260,000 baht per rai.
[…]
The original plan for the water treatment project called for two separate facilities. […] In the middle of the bidding procedures, the project specifications were abruptly changed by the PCD. Instead of two separate treatment facilities, the department demanded one single site at Klong Dan which is about 20 kilometres away.
By coincidence, there was the ideal plot there for it, and it was being quietly acquired by Vatana and his associates.
Bron: Does the Klong Dan consortium deserve its payday?, 20 december 2015

Klong Dan: Vatana (op de vlucht) wil de vuile was buiten hangen
20 mei – Voormalig staatssecretaris van Binnenlandse Zaken Vatana Asavahame, die een gevangenisstraf van 10 jaar heeft gekregen voor zijn aandeel in het Khlong Dan corruptieschandaal, zegt zijn onschuld te kunnen bewijzen. Volgens voormalig staatssecretaris van Financiën Man Pattanothai, een goede kennis van hem, beschikte hij destijds over informatie die hij niet bekend kon maken uit angst voor zijn leven.
Man zegt dat Vatana, die acht jaar geleden het land ontvluchtte, bereid is terug te keren om de feiten te presenteren. Hij heeft vertrouwen in de huidige machthebbers, die vrij van politieke invloed zijn. Man: ‘De verdediging worstelde destijds onder de invloed van een grote politieke partij, waardoor documenten niet de rechtbank bereikten.’
Vatana kocht volgens Man tussen 1988 en 1990 land, maar niet met de intentie het door te verkopen aan het Pollution Control Department, zoals algemeen gedacht wordt, want de PCD werd pas acht jaar later gevormd. Vatana, zegt Man, had niets te maken met de aanleg van de AWZI.
Vice-premier Wissanu zegt dat de zaak niet heropend kan worden omdat het hooggerechtshof in 2008 het laatste woord heeft gesproken. Maar de regering is wel bereid kennis te nemen van nieuwe en nuttige informatie.
Overigens staat deze zaak geheel los van de bevriezing door Amlo van de compensatiebetalingen aan het consortium dat de installatie aanlegde. (Bron: website Bangkok Post, 19 mei)

Aannemer Klong Dan beschuldigd van witwassen
10 juli – Het consortium dat de afvalwaterzuiveringsinstallatie Khlong Dan in Samut Prakan heeft aangelegd, gaat vervolgd worden voor het witwassen van geld. Vrijdag bereikten de DSI en het OM op advies van het Anti-Money Laundering Office (Amlo) daarover overeenstemming.
Amlo bevroor eerder de compensatie betalingen aan het consortium. Ze verdenkt het consortium ervan gefraudeerd te hebben. De compensatie is in 2014 bevolen door de Supreme Administrative Court omdat het Pollution Control Department (PCD) in 2003 het contract met het consortium voortijdig beëindigde toen aan het licht kwam dat er fors gefraudeerd was bij de aanleg.
De compensatie, geëist door het consortium, zou in drie tranches uitbetaald worden.  De eerste betaling van 4 miljard baht die al gedaan is, is door Amlo in beslag genomen.
De AWZI is een van de grootste corruptieschandalen in Thailand. Toen het contract werd beëindigd, was de installatie voor 95 procent afgebouwd. Sindsdien is ze nooit gebruikt.

Plan: Khlong Dan deels bruikbaar
4 augustus – De nooit afgebouwde Khlong Dan afvalwaterzuiveringsinstallatie Khlong Dan in Samut Prakan kan deels in gebruik worden genomen, maar alleen voor de verwerking van huishoudelijk rioolwater, dus geen industrieel afvalwater waarvoor Khlong Dan was bestemd. Dit ideetje is gelanceerd door de Wastewater Management Auhority (WMA) om de installatie er niet tot in lengte van dagen ongebruikt te laten bij liggen.
De WMA heeft berekend dat zo 4 procent van de capaciteit gebruikt kan worden, oftewel 20.000 kubieke meter van de oorspronkelijke 500.000 kubieke meter. Volgens de WMA is slechts 15 procent van de gebouwen inclusief de betonnen vijvers nog bruikbaar. Alle pijpleidingen kunnen niet meer gebruikt worden omdat ze al tien jaar niet onderhouden zijn.
De bouw van Khlong Dan (kosten 24 miljard baht) werd in 2003 stilgelegd toen grootscheepse corruptie bij de aanleg en grondaankopen aan het licht kwam. Het Pollution Control Department is met het bouwconsortium in een juridische strijd verwikkeld over compensatiebetalingen voor contractbreuk. Omwonenden hebben voorgesteld het gebied van 1.900 rai te ontwikkelen als een eco-leercentrum, zoetwaterviskwekerij en bestemming voor eco-toerisme.

PCD wil gevecht over Klong Dan heropenen
16 januari 2017 – Een van de grootste corruptieschandalen van Thailand, de aanleg van de (nooit afgebouwde) afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan, is weer in het nieuws. Het Pollution Control Department (PCD) zegt over nieuw bewijs te beschikken en heeft daarom de Central Administrative Court gevraagd de zaak te heropenen.
De stap naar de rechter is een reactie op de gevangenisstraffen van 20 jaar die de Criminal Court in december 2015 heeft uitgedeeld aan drie PCD-functionarissen wegens hun betrokkenheid bij de corrupte aankoop van land voor het project.
De Supreme Administrative Court heeft de PCD in 2014 bevolen het consortium 9,8 miljard te betalen voor het annuleren van het bouwcontract toen de corruptie bekend werd. Daarvan is één tranche betaald. Het Anti-Money Laundering Office heeft een stokje gestoken voor de betaling van de resterende tranches.
Het ‘nieuwe bewijs’ bestaat uit de veroordeling van het drietal die bij de bestuursrechter geen rol heeft gespeeld [als ik het goed begrijp]. Wanneer de Central Administrative Court in het voordeel van de PCD vonnist, moet het consortium de eerste tranche terugbetalen.
Inmiddels ligt het complex er nog steeds werkeloos bij. De PCD zegt vijf maanden nodig te hebben voor een besluit wat ermee te doen. Naar de gebruiksmogelijkheden is al een studie gedaan. Een deel zou kunnen worden ontwikkeld tot groengebied en een deel zou in bedrijf kunnen worden genomen voor de verwerking van rioolwater van Klong Dan en nabijgelegen woonkernen.

Zaterdag 11 maart 2017
– De continuing story over de afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan, een van de grootste corruptieschandalen van Thailand, gaat maar door. Het hooggerechtshof heeft gisteren een lagere rechtbank bevolen een petitie te accepteren van het consortium dat de AWZI in Samut Prakan heeft aangelegd. In de petitie beschuldigt het consortium van zes bedrijven Amlo ervan zijn bankrekeningen en financiële transacties in strijd met de wet te hebben onderzocht.
De zaak kent nog meer losse eindjes want in januari heeft het Pollution Control Department de Central Administrative Court gevraagd de zaak opnieuw te beoordelen.

Milieudienst gaat vrijuit in Klong Dan corruptieschandaal
7 maart 2018 – ‘De moeder van alle corruptiezaken’, zoals de affaire bekend staat, is na een lange rechtsgang tot een eind gekomen. Het Pollution Control Department [zeg maar de DCMR van Thailand) hoeft het consortium dat de AWZI Klong Dan in Samut Prakan aanlegde, geen 6 miljard baht aan schadevergoeding te betalen.
De centrale bestuursrechtbank heeft gisteren de zogeheten arbitration order van het Thai Arbitration Institute uit 2011 ongeldig verklaard, omdat het consortium betrokken was bij de corruptie. Maar dat wil niet zeggen dat de AWZI (Afvalwaterzuiveringsinstallatie), die voor 98 procent is afgebouwd, in bedrijf komt, want het is allesbehalve duidelijk of dat ooit gebeurt.
Bangkok Post geeft in haar openingsverhaal vandaag een gedetailleerd overzicht van de gang van zaken sinds in 1995 het kabinet besloot de AWZI te bouwen. Zal ik niet doen, ik ga er in vogelvlucht doorheen. De affaire kostte de kop van toenmalig staatssecretaris van Binnenlandse Zaken Vatana Assavahame. Hij kreeg in 2008 een gevangenisstraf van 10 jaar wegens omkoping van ambtenaren bij de uitgifte van grondaktes en vluchtte in hetzelfde jaar naar het buitenland. Drie hoge ambtenaren van de PCD kregen in 2015 20 jaar cel wegens het plegen van een ambtsmisdrijf en plichtsverzuim.

Klong Dan fraudezaak 2 maanden uitgesteld
8 maart – De ‘moeder van alle corruptiezaken’ mag dan tot een eind zijn gekomen (zie de opening van BP gisteren) maar dat betekent niet dat alle losse eindjes zijn opgeruimd, want achttien partijen waaronder voormalig staatssecretaris van Binnenlandse Zaken Vatana, die op de vlucht is, staan nog terecht voor fraude bij de aanleg van de AWZI Klong Dan in Samut Prakan.
De Dusit District Court, die gisteren het vonnis van het hooggerechtshof tegen hen bekend zou maken, heeft de bekendmaking uitgesteld tot 30 mei omdat niet alle beschuldigden de dagvaarding hadden ontvangen.
Volgens de PCD verkregen de negentien verdachten illegaal 1.900 rai grond van bewoners in de provincie, enkele andere percelen waren mangrove bossen, waarvoor geen grondaktes kunnen worden verleend. De verdachten verkochten de grond later aan de overheid die hierdoor een verlies van 23 miljard baht leed. Inmiddels gaat het om achttien verdachten, want de aanklacht tegen het consortium dat de AWZI aanlegde, is ingetrokken.
De zaak is in november 2009 bij de Dusit districtsrechtbank voor geweest. Elf verdachten inclusief Vatana werden veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar. De rest kreeg een boete van 6.000 baht elk.
Vatana werd in 2008, het jaar waarin hij de benen nam, door de afdeling voor ambtsdragers van het hooggerechtshof veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar.
Het Hof van Beroep sprak de achttien verdachten in 2013 vrij. Het bericht zegt niets over de procedure bij het hooggerechtshof. Misschien lezen we dat in mei. (Zie verder de pagina Khlong Dan)

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties