Thais nieuws – maart 2014

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)

Bangkok Post verwacht chaotische april-maand
31 maart – Bangkok Post verwacht dat de politieke druk volgende maand naar een breekpunt stijgt. ‘De situatie kan zowel ten goede als ten kwade keren’, schrijft de krant. Twee procedures bedreigen de positie van premier Yingluck en haar kabinet. In het ergste geval moeten ze het veld ruimen en ontstaat een ‘politiek vacuüm’.
National Anti-Corruption Commission
Vandaag is de laatste dag waarop premier Yingluck zich kan verweren tegen de beschuldiging van de National Anti-Corruption Commission (NACC) dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee nalatig is geweest in te grijpen in de corruptie en uit de hand lopende kosten van het hypotheeksysteem voor rijst.
Indien de NACC haar schuldig acht, begint ze een impeachment procedure. Yingluck moet met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken en de Senaat beslist over haar lot. Over de vraag of deze procedure consequenties heeft voor het kabinet, lopen de meningen uiteen.
In ieder geval wordt de stabiliteit van de regering ernstig aangetast, zegt minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid). Protestleider Suriyasai Katasila meent dat het kabinet moet stoppen met werken omdat het hypotheeksysteem door de regering is ingesteld.
Of Yingluck in persoon voor de NACC verschijnt, wilde ze gisteren niet zeggen. Ze klaagde, zoals ze ook al op haar Facebookpagina had geschreven, dat zij en haar advocaten pas drie dagen geleden 280 pagina’s aan bewijsmateriaal van de NACC hebben ontvangen. Uitstel is haar geweigerd. Bovendien moet ze voor haar verdediging nog gegevens van overheidsdiensten ontvangen. Een bron bij de NACC verwacht dat de commissie binnen tien dagen de knoop doorhakt. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)
Constitutionele Hof
De tweede procedure die zeker consequenties kan hebben voor het gehele kabinet, speelt voor het Constitutionele Hof. Een groep senatoren heeft het Hof gevraagd Yingluck’s status te beoordelen omdat de Supreme Administrative Court een streep heeft gehaald door de overplaatsing van Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, naar een post als adviseur van Yingluck. Volgens de rechtbank was die overplaatsing op last van Yingluck niet in de haak.
Sommige politieke waarnemers menen dat het doek voor de regering Yingluck valt, wanneer het Hof de bestuursrechter volgt en de overplaatsing verwijtbaar acht. Het Hof hoeft niet eens Yingluck te horen om te vonnissen. Wanneer het Hof deze lijn volgt, is het over en uit voor Yingluck met in haar kielzog het kabinet. De Senaat komt er niet aan te pas, zoals in de andere procedure. De anti-regerings beweging hoopt op dit scenario, want dan kan een neutrale regering benoemd worden die zich met politieke hervormingen gaat bezighouden. Naar verwachting doet het Hof woensdag uitspraak.
Massa-rally roodhemden
De spanning kan verder oplopen door de rally die het United Front for Democracy (UDD, roodhemden) zaterdag 5 april houdt. Afgelopen zaterdag overlegde de leiding over haar strategie. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan verwacht een half miljoen mensen op de been te kunnen brengen en wanneer de situatie zich voortsleept een miljoen mensen te kunnen mobiliseren.

De krant geeft verder geen details over de rally en citeert Ongart Khlampaiboon, vice-partijleider van oppositiepartij Democraten, die het heeft over ’20 locaties in Bangkok’. Die kunnen volgens hem leiden tot schermutselingen met anti-regerings demonstranten. Het hangt van Yingluck en de regering af of ze de situatie uit de hand laten lopen, aldus Ongart. Hij roept de regering op alles in het werk te stellen om geweld te voorkomen.

Maandag 31 maart
– Bij een bomaanslag op het terrein van de Toribun Islamic school in Min Buri (Bangkok) zijn zaterdag twee mannen aan stukken gereten. Van de motorfiets waarop ze hadden gezeten, bleef ook niet veel over. Bij de motorfiets vond de politie een pijpbom en bij het lichaam van een van de mannen tien ID-kaarten.

Nog meer bommen werden gevonden in het huis dat de slachtoffers twee maanden geleden hadden gehuurd, alsmede zes butagas flessen, een gallon brandstof en twee motorfietsen. De EOD heeft de bommen onschadelijk gemaakt.
Zondag vond de politie opnieuw pijpbommen bij het begin van Soi Rat-Uthit 12 in Min Buri. Een robot ging op onderzoek uit en de bommen werden vernietigd. De politie heeft nog niet kunnen vaststellen of de aanslagen te maken hadden met de politieke onrust. De bommen moeten gemaakt zijn door terzakekundige lieden, want iemand die niet gespecialiseerd in het maken van bommen kan dit type niet in elkaar zetten. De bommen komen overeen met bommen die in het Zuiden worden gebruikt.
– De senaatsverkiezingen hebben zondag weinig verrassingen opgeleverd, zij het dat de voorspelde opkomst van 70 procent niet werd gehaald. Van de 48,7 miljoen stemgerechtigde Thai maakte 42,5 procent de gang naar de stembus (2008: 55,6 pct). Opvallend maar niet onverwacht was het grote aantal ‘no vote’ stemmen (11,8 pct) en ongeldige stemmen (5,15 pct).
De krant besteedt nog de meeste aandacht aan de verkiezing van Jaruvan Maintaka als senator voor Bangkok. Politieke waarnemers [wie zouden dat toch zijn?] zien de steun voor de voormalige auditeur-generaal als een duidelijk signaal dat de kiezers in Bangkok de politieke invloed van oud-premier Thaksin afwijzen.
Jaruvan was destijds lid van het Assets Scrutiny Committee, dat na de militaire coup van september 2006 onderzoek deed naar corruptie ten tijde van de regering Thaksin. Als gevolg daarvan werd 46 miljard baht van Thaksin’s vermogen geconfisqueerd. In 2012 probeerden enkele senatoren haar weg te bonjouren toen ze de pensioengerechtige leeftijd van 65 jaar bereikte.
Jaruvan maakt volgens vertrekkend Bangkok senator Rosana Tositrakul een goede kans de volgende senaatsvoorzitter te worden. Dat zou een ‘watershed moment’ opleveren, want tijdens politieke crises heeft een senaatsvoorzitter belangrijke taken, zoals in het geval van een politiek vacuüm het nomineren van een neutrale premier.
– Verrassing. Een pak van krokodillenleer dat een Amerikaanse toerist in Thailand had laten maken en dat hij voor reparatie had opgestuurd, hing na 10 jaar nog in de winkel. En de eigenaar herkende hem, toen hij voor de tweede keer Thailand bezocht en terugkeerde naar de winkel.
Al die tijd dacht Jay Michaels uit Californië dat het pak wellicht was zoek geraakt in de post, maar de eigenaar zei dat hij geen retouradres had. ‘Het was mijn taak om de kleding te bewaren en ervoor te zorgen omdat meneer Michaels al voor de reparatie had betaald.’
Het pak kostte destijds 800.000 baht. Tegenwoordig zou het iets van 1 miljoen baht waard zijn. Michaels zegt onder de indruk te zijn van de eerlijkheid en integriteit van de winkelstaf. Het pak paste hem na zoveel nog steeds perfect. Hij voelde zich ‘ecstatic’ maar ook een beetje schuldig om het mee te nemen zonder een gebaar van goede wil.
– Thaise leerlingen presteren ver onder het gemiddelde bij de internationale onderwijstoets Pisa en daar wil het ministerie van Onderwijs verandering in brengen. Het heeft zes ‘strategieën’ in petto om de scores bij lezen, wiskunde en science op te krikken. Ze bestaan ondermeer uit het aanleggen van een Pisa test bank en het ontwikkelen van lesmateriaal. Scholen waarvan de leerlingen slecht scoorden, krijgen extra hulp.
De Pisa test wordt elke drie jaar georganiseerd door de OECD (Organisation for Economic Cooperation and Development). Thailand nam er in 2000 voor het eerst aan deel. De test wordt gemaakt door leerlingen van 15 jaar. De volgende test wordt in augustus volgend jaar gehouden. (Zie pagina Onderwijs)
– Nattawut Saikuar, staatssecretaris en secretaris-generaal van het UDD (roodhemden), daagt actieleider Suthep Thaugsuban voor een openbaar tv-debat uit. Dat lijkt een (late) reactie op de uitnodiging van Suthep aan Yingluck om met hem op de tv in debat te gaan. Dat debat kwam er nooit vanwege de randvoorwaarden die beiden stelden.
Nattawut schrijft op zijn Facebookpagina dat hij te doen heeft met Suthep, die veel rally’s heeft georganiseerd , maar niet in staat is geweest het door hem voorspelde aantal demonstranten op de been te brengen. De rally’s zijn ook mislukt omdat ze de regering Yingluck niet ten val hebben gebracht. Nattawut verwijt Suthep verder de politieke situatie op scherp te hebben gezet om het leger de gelegenheid te geven in te grijpen voordat de protestbeweging verder verzwakte.
– De politie heeft bij een controlepost in Mae Sot (Tak) een naaste medewerker van roodhemdleider Wuthipong Kachatthamkul aangehouden. Hij was in het bezit van een pistool en 107 patronen. Wuthipong is een bekende roodhemdleider in Pathum Thani.
– Terwijl hij voor de winkel van zijn broer stond te telefoneren, is de voormalige parlementariër voor Chanthaburi Yukol Chanawatpanya gisteren vanuit een passerende auto beschoten. Hij overleefde de aanslag, maar raakte wel ernstig gewond aan zijn jukbeen.
– Voortgaand geweld in het Zuiden, het houdt maar niet op. In Rueso (Narathiwat) zijn gisterochtend twee agenten bij een explosie om het leven gekomen; drie anderen raakten gewond. De vijf agenten waren in een pickup truck op weg naar een stembureau dat ze moesten bewaken. De gewonde agenten zijn met een helikopter naar het Yala Regional ziekenhuis gebracht.
De slachtoffers maakten deel uit van een zestien man sterke bewakingseenheid die in een konvooi van twee pickup trucks, een auto en een motorfiets reed. De bom, geplaatst in een butagasfles van 50 kilo, sloeg een krater met een diepte van 1 meter en een diameter van 2 meter. Door de kracht sloeg de pickup truck over de kop. De verkiezingen in het stembureau konden ongestoord doorgaan met een nieuw bewakingsteam.
 – Het wordt op 12 april druk op de weg wanneer naar schatting vier miljoen mensen terugkeren naar hun geboortedorp om er Songkran te vieren, het Thaise Nieuwjaar. Het ministerie van Transport bereidt zich voor op de te verwachten verkeersproblemen tijdens het vierdaagse Songkranweekend. Het doel is optimaal reisgemak en beperking van het aantal verkeersongelukken.
De meeste mensen reizen vanuit Bangkok per bus, gevolgd door trein en vliegtuig, aldus de permanent secretaris van het ministerie. [Die volgens mij het particulier autovervoer met pickup en auto over het hoofd ziet.] In het artikel komt ook minister Chadchart Sittipunt aan het woord, maar concrete maatregelen lees ik niet. Het blijft bij vrijblijvende opmerkingen over alcoholcontroles, beleidsvoornemens (strengere controle op dubbeldeks bussen), voldoende taxivervoer naar en van busstations en Bangkok’s twee luchthavens en nog wat van die dingetjes.
– Zevenentwintig wegenprojecten lopen vertraging op omdat de contracten nog getekend moeten worden en dat is voorbehouden aan een nieuwe regering. De huidige demissionaire regering mag dat niet. De projecten en budgetten zijn al goedgekeurd. Thans wordt gewerkt aan de programma’s van eisen. De aanbestedingsprocedures kunnen beginnen en binnen twee maanden worden afgerond.
De projecten behelzen de uitbreiding van wegen, de constructie van voetgangersbruggen, een nieuwe snelweg, de aanleg van zeven verhoogde wegen en ringwegen en de constructie van bruggen en tunnels.
– Nagekomen bericht bij ‘Bangkok Post verwacht chaotische april-maand’. Oppositiepartij Democraten dringt er bij premier Yingluck op aan in persoon te verschijnen bij de National Anti-Corruption Commission en niet een schriftelijk verweer in te dienen. ‘Dat zou een teken van betamelijkheid zijn’, zegt vice-partijleider Ongart Khlampaiboon. Hij wijst erop dat twee van haar voorgangers dat ook hebben gedaan: Samak Sundaravej (gewipt wegens een schnabbel bij een kookprogramma op tv) en Somchai Wongsawat.
Yingluck is voor vandaag opgeroepen om zich te verweren tegen de beschuldiging van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Zij zou in die hoedanigheid niets gedaan hebben aan de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten.
Noppadon Patama, juridisch adviseur vanThaksin, heeft weinig fiducie in de onpartijdigheid van de NACC. Hij wijst erop dat de commissie slechts 21 dagen nodig had om met de beschuldiging tegen Yingluck te komen, maar een onderzoek naar het prijsgarantiesysteem onder de regering Abhisit is na 5 jaar nog steeds niet afgerond. 

Protestbeweging herhaalt: Eerst hervormingen, daarna verkiezingen
30 maart – Een granaat die zijn doel miste, een schermutseling tussen een pro- en anti-regeringsgroep, ferme taal van actieleider Suthep Thaugsuban en 30.000 (autoriteiten) of honderdduizenden (protestbeweging) demonstranten op de Royal Plaza. De eerste zaterdag van twee grote rally’s van respectievelijk de protestbeweging en de roodhemden verliep zonder het geweld dat sommige zwartkijkers hadden voorspeld.
Actieleider Suthep beloofde de demonstranten dat hij zal blijven vechten om de souvereiniteit aan het volk terug te geven. ‘Het parlement wordt niet heropend totdat hervormingen zijn bereikt’, met als aantekening dat het parlement niet fysiek wordt overgenomen.
‘Tegen alle ontberingen in, beloven wij, muan maha prachachon, ons in te zetten om de souvereiniteit van het Thaksin regime af te nemen en met eigen handen – niet door politici of politieke partijen – hervormingen door te voeren. Onze plechtige belofte is ons doel. Bij ons streven zullen we ons houden aan een geweldloze benadering.’
Granaataanval en NACC-blokkade gesloopt
De granaataanval vond om half twee bij het Chitralada paleis plaats, terwijl de demonstranten die vanaf het Lumpinipark waren vertrokken op de Si Ayutthaya weg liepen op weg naar de Royal Plaza. Volgens de politie was de granaat, die met een M79 granaatwerper werd afgevuurd, bedoeld voor de demonstranten maar hij miste zijn doel en belandde op het wegdek. Een taxi en een andere auto raakten beschadigd. Er waren geen gewonden.
Het andere incident vond plaats bij het kantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC). Demonstranten onder leiding van Luang Pu Buddha Issara, die onderweg waren naar het kantoor van de Government Lottery (GLO), stuitten er op leden van de roodhemd People’s Radio for Democracy groep (PRDG). De blokkade die de groep voor het gebouw had opgeworpen, werd met tractors door de demonstranten gesloopt.
De belegeraars reageerden met het gooien van voorwerpen, maar dropen al snel af omdat ze in de minderheid waren. Ze beloofden met meer mensen terug te komen om de plek te heroveren. De politie arriveerde met vijfhonderd man om verdere schermutselingen te voorkomen.
De PRDG had het gebouw geblokkeerd uit protest tegen het onderzoek van de NACC naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De commissie beschuldigt haar van nalatigheid en plichtsverzuim omdat ze nagelaten heeft op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
De demonstranten waren naar het GLO gegaan om de 200.000 baht te eisen die het kantoor zou betalen voor de rijst die vorige week door de demonstranten voor het gebouw was gestort. Behalve het GLO-kantoor trokken ze ook naar het Provinciehuis van Nonthaburi. Wat er gebeurde, meldt de krant niet.
Twee Boeddha-beelden bij Government House geplaatst
Verder manifesteerde het Network of Students and People for Reform of Thailand, dat de toegang tot het Government House bezet houdt, zich gisteren. De actievoerders braken hek nummer 2 open en plaatsten als symbolische actie tegen de regering twee Boeddha-beelden op het terrein. ‘We willen hiermee aangeven dat dit het Government House van de mensen is’, aldus een van de leiders.
De beelden kregen een plaatsje voor het Brahma-beeld van Phra Phrom. Dat beeld is eerder tijdens een ritueel van premier Yingluck rood geverfd en daarna met bladgoud bedekt. Volgens het NSPRT was dit zwarte magie als steun aan de premier en de regering. 

Zondag 30 maart
– Vandaag gaat Thailand naar de stembus voor de verkiezing van 77 senatoren (1 per provincie). De voorbereidingen gisteravond verliepen opvallend rustig, dit in tegenstelling tot een maand geleden toen gestemd werd voor het Huis van Afgevaardigden.

Meer dan een miljoen functionarissen in 3.619 stembureaus zitten klaar om de kiezers te ontvangen. Ze kunnen op een kandidaat stemmen maar ook een ‘vote no’ uitbrengen, een mogelijkheid die het Nederlandse stembiljet niet kent. En ze kunnen natuurlijk ook wegblijven of het biljet ongeldig maken.
De Kiesraad verwacht om 20 uur de (voorlopige) uitslag bekend te kunnen maken. Nog steeds wordt gehoopt op een opkomst van 70 procent, alhoewel de opkomst bij de voorverkiezingen bedroevend laag was.
– Kiesraadvoorzitter Supachai Somcharoen zegt over de nieuwe verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden, nodig omdat het Constitutionele Hof de verkiezingen van 2 februari ongeldig heeft verklaard, dat de Kiesraad begin volgende maand een bijeenkomst met alle politieke partijen belegt om hun visie te vernemen. Hij vindt dat de verkiezingen gehouden moeten worden, wanneer de politieke situatie naar normaal is teruggekeerd.
Drieënvijftig politieke partijen zijn vorige week tijdens een gezamenlijke vergadering overeen gekomen dat haast moet worden gemaakt met de verkiezingen. Ze pleiten voor begin mei.
Oppositiepartij Democraten heeft nog niet besloten of ze de verkiezingen weer boycot. De protestbeweging verzet zich onder het motto: eerst politieke hervormingen, pas daarna verkiezingen. Verkiezingen op dit moment continueren het ‘Thaksin regime’ vreest ze.
– De Democraten hielden vrijdag en zaterdag hun algemene jaarvergadering, maar wat ze besproken hebben, meldt de krant niet. Het bericht concentreert zich op de financiële positie van de partij.
De vrees bestaat dat het budget voor public relations, 130 miljoen baht, onvoldoende voor een effectieve verkiezingscampagne is. De hoogte van dat bedrag is gebaseerd op de huidige financiële positie van de partij, zegt secretaris-generaal Juti Krairiksh. Wanneer partijleider Abhisit is hersteld van zijn sleutelbeenbreuk wordt over eventuele verhoging gesproken.
Vorig jaar bedroegen de inkomsten van de partij 120,9 miljoen baht. Het aantal leden steeg met 10.490 naar 2,89 miljoen. Voor het eind van het jaar hoopt de partij er nog eens 200.000 aan toe te kunnen voegen. Voor het contact met haar kiezers gebruikt de partij tegenwoordig steeds vaker de social media in plaats van de traditionele media.
– Het lichaam van de Russische zakenman, die begin deze maand door vermoedelijk twee landgenoten werd ontvoerd, is opgespoord. Het lag bij een lagune in Cherng Taley (Thaland , Phuket) niet ver van het het huis dat hij en zijn vriendin hadden gehuurd. Het lichaam werd gevonden tijdens een zoektocht met honden aan de hand van de geur van ’s mans eigendommen.
De vriendin werd een week na de ontvoering gevonden in een hotelkamer. Ze had steekwonden aan haar nek en was verzwakt. Het echtpaar was door familieleden in Rusland als vermist opgegeven. Onlangs loofden ze een beloning van 600.000 baht uit voor tips die naar de verdachten en de verblijfpaats van de man zouden leiden. De politie denkt dat de twee ontvoerders, een Rus en een Oekraïner, zich nog op Phuket bevinden.
– Een zaak die al 24 jaar voor onzekerheid zorgt, komt misschien morgen tot klaarheid. Vijf agenten, beschuldigd van de ontvoering van en moord op een Saoedische zakenman, horen dan of ze schuldig worden bevonden. De ontvoering zou verband houden met de moord op drie Saoedische diplomaten in Bangkok en de diefstal van juwelen van prins Faisal door een Thaise werknemer, een jaar eerder.
De zaak die zich maar bleef voortslepen, leidde tot verzuurde relaties tussen beide landen. Daaraan zou morgen een einde kunnen komen. Welke rechtbank het allemaal mag zeggen, staat niet in het bericht.
– Voor het eerst sinds Bangkok een gouverneur heeft, staat een vrouw aan het hoofd van het gemeenteapparaat. Phusadee Tamthai heeft de taken overgenomen van gouverneur Sukhumbhand Paribatra, die van de Kiesraad een gele kaart heeft gekregen.
Het gerechtshof heeft de zaak in behandeling genomen en beslist of de gele kaart terecht is, dus of opnieuw een gouverneur moet worden gekozen. Omdat het hof zich nu over de zaak buigt (overtreding van de Kieswet door supporters van Sukhumbhand tijdens de campagne van een jaar geleden), moest hij zijn werkzaamheden met onmiddellijke ingang staken.
Eerste vervanger Phusadee neemt hem waar, totdat een nieuwe gouverneur aantreedt of Sukhumbhand wordt herkozen, want dat mag bij een gele kaart. Bij een rode kaart is het definitief over en uit.
– Het vraagteken van het seminar ‘Is the death penalty still important to Thai society?’, gisteren gehouden, kan eigenlijk wel weg, want het antwoord luidt ja. Uit onderzoek van het Rights and Liberties Department blijkt dat 80 tot 90 procent van de bevolking afschaffing van de doodstraf afwijst. Ze menen dat de doodstraf een afschrikwekkende werking heeft, hetgeen volgens het hoofd van de afdeling Narat Sawettanant niet wordt ondersteund door uitgebreide studies.
Narat wijst erop dat handhaving van de doodstraf de uitwijzing van verdachten naar Thailand bemoeilijkt. Sommige landen doen dat niet uit angst dat de verdachte geëxecuteerd wordt. Hij wijst er ook op dat Thailand lid is van het VN International Convenant on Civil and Political Rights, waarin afschaffing van de doodstraf is geregeld.
Volgens Amnesty International Thailand is 80 procent van de gedetineerden die de doodstraf hebben gekregen, arm. Ze hebben niet voldoende geld om zich effectief te laten verdedigen. Nog erger vindt AI het dat de doodstraf wordt ingezet tegen mensen met afwijkende denkbeelden.
Het artikel vermeldt niet hoeveel gevangenen de doodstraf hebben gekregen en wanneer voor het laatst een gevangene werd geëxecuteerd. Aan afschaffing wordt wel gewerkt, maar ook hierover laat de krant de lezers in het ongewisse.
– Immigratie is op zoek naar een Iraniër die naar Thailand is gevlucht, nadat hij een zakenman in Dubai had vermoord. Hij wordt ook van een reeks andere moorden verdacht.
De man arriveerde woensdag op Suvarnabhumi en reisde vermoedelijk door naar het Zuiden op weg naar Maleisië. De grenscontroleposten in het Zuiden zijn gealarmeerd.
– Aiam Kumpiranont (64), de bedelaar die vorig jaar voorpaginanieuws was omdat hij 400.000 baht aan een tempel in Nakhon Pathom schonk, heeft er met een gift van 2 miljoen baht een schepje – zeg maar gerust een schep – bovenop gedaan. Het geld gaat gebruikt worden voor de aankoop van lotusbloemen en herstelwerkzaamheden.
Aiam bedelt sinds 35 jaar bij de populaire Wat Rai Khing in Sam Phran. Die tempel wordt op weekdagen door 3.000 gelovigen bezocht en in de weekends door 5.000 tot 10.000. Wanneer een fair of speciaal evenement wordt gehouden, schiet het bezoekcijfer op één dag omhoog naar 50.000. 
De donatie is vrijdag tijdens een processie overhandigd. Op het parkeerterrein werden 3.000 veelkleurige ballonnen met zijn naam erop het luchtruim in gestuurd.

Yingluck slaat terug: Ik word niet eerlijk behandeld
29 maart – Premier Yingluck vindt dat ze oneerlijk wordt behandeld door de National Anti-Corruption Commission. Op haar Facebook-pagina haalt ze fel uit naar de commissie die haar beschuldigt van plichtsverzuim als voorzitter van het National Rice Policy Committee.
Maandag 31 maart is de uiterste dag voor Yingluck en haar advocatenteam om zich te verweren. Yingluck schrijft dat ze aanvankelijk slechts 49 pagina’s van het bewijsmateriaal heeft ontvangen en pas donderdag nog eens 280 pagina’s.
Dit betekent dat ze slechts drie dagen de tijd heeft de documentatie te bestuderen, wat in schril contrast staat met het volle jaar dat de NACC voor haar onderzoek nodig had. De advocaten zeggen dat nog negentien belangrijke documenten ontbreken.
Wat Yingluck met name steekt is dat de NACC haast zet achter het onderzoek naar haar, maar nauwelijks vorderingen maakt met onderzoeken naar de zaken die onder de vorige regering [van de huidige oppositieleider Abhisit] speelden, zoals de doden en gewonden, die tijdens de roodhemdongeregeldheden vielen, en gevallen van corruptie.
‘Ik heb geen andere keus dan te concluderen dat ik niet eerlijk word behandeld of recht wordt gedaan’, schrijft Yingluck, verwijzend naar de tijd die ze krijgt om het bewijsmateriaal te bestuderen en getuigen te horen. Ze wijst erop dat ze materiaal en getuigenverklaringen van diverse overheidsdiensten voor haar verdediging nodig heeft, hetgeen tijd kost.
Een verzoek om haar uitstel van 45 dagen te verlenen, is donderdag door de NACC afgewezen, nadat eerder 15 dagen uitstel was verleend. De NACC is onverzettelijk. De premier heeft voldoende tijd gekregen, maar tot nu toe heeft ze verzuimd voor de NACC te getuigen, zegt een bron bij de commissie.
Maandag is de laatste dag waarop dat kan, maar Yingluck mag haar verdediging ook schriftelijk inleveren. Naar verwachting komt de commissie binnen 10 dagen met haar eindoordeel. Indien ze Yingluck schuldig acht aan nalatigheid omdat ze niets heeft gedaan aan de corruptie binnen het hypotheeksysteem en de uit de hand gelopen kosten, gaat de commissie haar voor afzetting voordragen. Ze moet dan met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. (Zie pagina Over corruptie en Rijst 3)

Zaterdag 29 maart
– Ik hoop dat mijn beste lezers en lieve lezeressen mij niet betichten van vooringenomenheid maar nu breekt toch werkelijk mijn klomp. Roodhemden vallen een monnik aan en nu protesteren roodhemden tegen de arrestatie van vier roodhemden die wegens wapenbezit zijn aangehouden. Kan het nog gekker?
Gisteren trokken deze dumbo’s van de People’s Radio for Democracy Group (PRDG) naar het politiebureau van Muang Nonthaburi om op hoge toon de vrijlating van hun kameraden te eisen. De vier waren door de politie bij het kantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC), dat door de groep wordt geblokkeerd, aangehouden. Ze worden ook verdacht van de drie granaataanvallen donderdagavond op het kantoor van de NACC.
De lieverdjes die dus ten onrechte vastzitten – althans volgens hun vriendjes en vriendinnetjes – waren in het bezit van een aantal vuurwapens, granaten en munitie.  Ze werden kort na nog eens twee granaataanvallen op het NACC-kantoor in de kraag gevat. Deze aanvallen veroorzaakten in tegenstelling tot de eerdere drie wel schade.
Volgens een woordvoerder van de PRDG is de laatste granaataanval een valstrik geweest om de PRDG vals te kunnen beschuldigen. Hij zegt dat de in beslag genomen granaatwerper geen eigendom van de PRDG is en dat een van de verdachten toevallig ter plaatse was, toen de politie de arrestaties verrichtte.
[Met excuses voor de woordkeus, maar ik kan er met mijn verstand niet bij dat mishandeling van een monnik en wapenbezit worden goedgepraat.]
– Vandaag is de grote dag voor de anti-regerings beweging. Vanaf het Lumpinipark vertrekken de demonstranten die daar al tijden kamperen, plus nog eens vijfenzestig groepen, die sympathiek tegenover de beweging staan, voor een mars naar de Royal Plaza. Daar worden voor de zoveelste keer de centrale actie-eisen herhaald: politieke hervormingen voorafgaand aan nieuwe verkiezingen, vertrek van de regering Yingluck en uitbanning van het ‘Thaksin regime’.
Directeur Chalerm Yubamrung, directeur van het centrum dat toezicht houdt op naleving van de speciale noodwet (Internal Security Act) die geldt voor Bangkok en delen van buurprovincies, verwacht dat de rally niet meer dan 30.000 mensen trekt. De inwoners van Bangkok zouden genoeg hebben van de pogingen om Yingluck te vervangen door een interim-premier.
Ook elders in het land zullen anti-regerings groepen zich manifesteren, maar daarover geeft het bericht geen informatie.
– Gouverneur Sukhumbhand Paribatra moet met onmiddellijke ingang zijn werkzaamheden staken omdat het gerechtshof besloten heeft het verzoek van de Kiesraad om hem de gele kaart te geven in behandeling te nemen. Het Hof beslist nu of die gele kaart gehandhaafd blijft [met nieuwe verkiezingen als consequentie] en of Sukhumbhand zich herkiesbaar mag stellen. [Dit laatste schrijft de krant volgens mij ten onrechte. Bij een gele kaart mag dit altijd.] De Kiesraad heeft vastgesteld dat tijdens de verkiezingscampagne voor het gouverneurschap vorig jaar supporters van Sukhumbhand de Kieswet hebben overtreden.
De uitspraak is niet van belang ontbloot omdat de Kiesraad een van de onafhankelijke instituten is die onder vuur liggen van pro-regerings groepen. Door nu een Democraat de deur te wijzen, weerspreekt de Kiesraad die beschuldiging.
– Even het geheugen opfrissen. Vader, die een concert bij Sukhumvit Soi 105 (Soi Lasalle) bijwoont, legt zijn dochter te slapen in zijn pickup. Een man, die alleen bekend staat als Nui, lokt het 6-jarige kind mee en verkracht en vermoordt het. Dat gebeurde op 6 december. Gisteren werd de verdachte in eerste instantie veroordeeld tot de doodstraf, maar omdat hij bekend heeft, maakte de Phra Khanong Provincial Court er levenslang van.
Nui heeft de politie verteld dat hij in totaal tien kinderen heeft belaagd, van wie hij er vier heeft vermoord. Kort voor de moord op Nong Cartoon was hij uit de gevangenis vrijgelaten, waar hij voor een soortgelijk vergrijp [?] gevangen had gezeten. Nui groeide op in een weeshuis totdat een echtpaar hem op 7-jarige leeftijd adopteerde. Hij werkte als bouwvakker op bouwplaatsen in verschillende steden.
– Een lokaal radiostation in Tak, dat door een hardline roodhemd wordt gerund, is op last van de politie gesloten omdat een vergunning ontbreekt. Het station zou binnenkort met uitzendingen beginnen. Toen de politie een bezoek aan het station bracht, werd net een zendmast geplaatst. Mocht de man het verbod aan zijn laars lappen, dan komt de politie de apparatuur in beslag nemen.
– Twee Thaise vrouwen zijn in Phnom Penh (Cambodja) wegens drugssmokkel tot levenslang veroordeeld. Ze hadden in mei geprobeerd een halve kilo cocaïne uit Brazilië het land binnen te smokkelen. De vrouwen waren gehuurd door twee Nigerianen die het spul in Thailand wilden verkopen.
– En weer is het beschermde en kostbare palissander hout in beslag genomen. Gisteren onderschepte de politie in Si Chomphu (Khon Kaen) vijftien blokken ter waarde van 5 miljoen baht. Ze lagen in een busje dat bij een controlepost doorreed na een stopsein te hebben genegeerd. Na een achtervolging van 100 kilometer schoot de politie de banden aan lek. Daarna reed het busje nog 10 kilometer door. De bestuurder zag kans te ontsnappen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Milieuorganisatie International Rivers vindt dat Thailand de leiding moet nemen bij de bescherming van de Mekong rivier. Zaterdag is daar een uitgelezen gelegenheid voor tijdens de top van de Mekong River Commission (MRC) in Ho Chin Minh City (Vietnam).
De MRC is een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) leidt de Thaise delegatie. De minister van Milieu zegt dat Surapong niet aan het verzoek van International Rivers kan voldoen, omdat de regering demissionair is.
Ik schreef er vaak eerder over: de Xayaburi dam in Laos, waarvan 30 procent klaar is, en de Don Sahong dam in het Hu Sahong kanaal van de rivier. Beide dammen bedreigen de vismigratie, visvangst en het levensonderhoud van mensen die van de rivier afhankelijk zijn. Cambodja en Vietnam hebben al hun zorgen uitgesproken over het Don Sahong project.
De top zal ook worden bijgewoond door vertegenwoordigers van China (geen lid van de MRC), Myanmar, donor regeringen en internationale en nationale organisaties. (Zie pagina Don Sahong dam)
– Tijdens de Songkran vakantie wordt geen tol geheven op de Bang Na-Chon Buri sectie van de expressway. De vrijstelling moet de doorstroom van het verkeer bevorderen dat Bangkok verlaat op weg naar het geboortedorp.
– Draaideur overtreders op luchthaven Suvarnabhumi komen in aanmerking voor elektronische detentie oftewel krijgen zo’n schattige band om hun enkel. De Samut Prakan Kwaeng Court heeft daar toestemming voor verleend. Het gaat om vergrijpen als zakkenrollen, diefstal, illegale taxi’s en illegale tourleiders.
Wanneer de met een enkelband uitgeruste lieden het in hun bolle kop halen om toch een stap op de luchthaven te zetten, gaat er in de controlekamer een belletje rinkelen.
Het Probation Department heeft al bij 49 personen, die veroordeeld zijn door de Bangkok North Municipal Court, een enkelband geplaatst. Enkelen van hen zijn veroordeeld wegens drugsvergrijpen. Deze rechtbank was de eerste die het gebruik van de banden toestond bij chauffeurs die veroordeeld zijn wegens het rijden onder invloed. Zij mogen ’s avonds en ’s nachts hun huis niet uit.
– Wel eens gehoord van de ‘groene long van Bangkok’? Ik in ieder geval niet. De long is een groen gebied in tambon Bangkajao in de provincie Samut Prakan. Het provinciebestuur heeft het deel dat daarvan gebruikt mag worden, begin vorige maand uitgebreid van 5 tot 15 procent en dat stuit op protesten van lokale bewoners en milieuactivisten.
Een lid van Provinciale Staten zegt pas in december gehoord te hebben van de wijziging [van het bestemmingsplan] en toen was het al te laat om die tegen te houden. Volgens ambtenaren zou de wijziging al eind vorig jaar bekend zijn gemaakt. Omdat niemand bezwaar maakte, ging de trein rijden en dan is er in bestuursland doorgaans geen houden meer aan.
Een lid van het Big Trees Project vreest dat de wijziging de weg opent voor meer bouwwerken die ten koste van het groene gebied gaan. Ze wijst erop dat het huidige bestemmingsplan al door veel huisbazen met voeten wordt getreden.
De Green World Foundation verbaast zich erover dat de wijziging zonder enige publieke participatie is doorgevoerd. Hoorzittingen zijn niet gehouden en openbare aankondigingen ontbraken.
Politiek nieuws
– Drieënvijftig politieke partijen pleiten voor snelle verkiezingen begin mei. Ze zijn het daar gisteren over eens geworden tijdens een vergadering in de Police Academy in Nakhon Nayok. Oppositiepartij Democraten was niet aanwezig. Nieuwe verkiezingen zijn nodig omdat het Constitutionele Hof de verkiezingen van 2 februari ongeldig heeft verklaard.
Er doemen nog wel twee problemen op. De verkiezingen moeten per Koninklijk Besluit worden uitgeschreven, maar wie gaat het KB uitvaardigen: de regering (zoals de vorige keer) of de Kiesraad? Tweede probleem: wie is verantwoordelijk voor alle kosten die voor de verkiezingen van 2 februari zijn gemaakt? En: moeten die kosten verhaald worden op degenen die de registratie van kandidaten verhinderden (28 kiesdistricten in het Zuiden) en stembureaus blokkeerden?
Pheu Thai partijlid Pokin Polakul doet een beroep op de Kiesraad om ervoor te zorgen dat er zich geen herhaling voordoet van de obstructie van de verkiezingen. De anti-regerings beweging heeft daar al mee gedreigd, want die wil pas verkiezingen nadat politieke hervormingen zijn doorgevoerd. Pokin vindt dat de Kiesraad begin volgende maand met de regering en politieke partijen om de tafel moet gaan zitten om plannen voor de nieuwe verkiezingen te bespreken. ‘We moeten voorkomen dat de verkiezingen weer ongeldig worden verklaard.’
Dit weekend beslist oppositiepartij Democraten tijdens haar algemene jaarvergadering of ze aan de nieuwe verkiezingen deelneemt. De vorige boycotte ze. Gisteren bogen de partijleden zich over hervormingsvoorstellen. Die hebben onder andere betrekking op corruptie en de inkomenskloof. Voor details zie het artikel Democrats outline reform proposals.
– Morgen wordt de helft van de Senaat gekozen. De Kiesraad verwacht om 20 uur de (voorlopige) uitslag bekend te kunnen maken. Nog steeds wordt gehoopt op een opkomst van 70 procent, alhoewel de opkomst bij de voorverkiezingen bedroevend laag was. Er zijn 77 zetels te vergeven: 1 per provincie. Senatoren mogen zes jaar genieten van het pluche. De overige zetels van de 150 zetels tellende Senaat worden bezet door benoemde senatoren.
Economisch nieuws
– Het midden- en kleinbedrijf en de middenstand worden het hardst getroffen door de huidige politieke onrust. De Krungthai Bank (KRB) meldt dat de zogeheten ‘special mention loans’ en non-performing loans (NPL’s) van kleine bedrijven met een kredietlijn tot 20 miljoen baht de eerste twee maanden van dit jaar een stijging te zien gaven.

Special mention loans zijn leningen met een betalingsachterstand van 30 tot 90 dagen. Bij NPL’s bedraagt de achterstand nog langer of wordt er helemaal niet meer betaald.
De NPL’s van MKB’s stegen van 2,3 procent in december naar 2,6 procent. De BTK hoopt dit percentage voor het eind van het jaar terug te brengen naar 2 procent.
De Kasikornbank, ’s lands vierde grootste bank en marktleider in het MKB-segment, zegt dat de special mention loans van het MKB de eerste twee maanden van dit jaar zijn gestegen als gevolg van de politieke onrust. [Een percentage wordt niet genoemd.]
De NPL’s staan nu op 2,85 en die wil de bank dit jaar beperken tot 3 procent. [Worden hier percentages door elkaar gehaald of verwacht de bank een verdere stijging?] Verder valt het de bank op dat veel klanten hun betalingen tot vijf dagen uitstellen.

Lastige keuze voor Democraten: Meedoen of verkiezingen weer boycotten?
28 maart – Oppositiepartij Democraten staat dit weekend tijdens haar jaarvergadering voor een lastige keuze: opnieuw de verkiezingen boycotten of meedoen met het risico dat ze de steun verliest van de anti-regerings beweging.
Oppositieleider Abhisit, aan bed gekluisterd wegens een gebroken sleutelbeen, zou volgens een bron een oplossing hebben bedacht: premier Yingluck en het netwerk van Thaksin-getrouwen dienen zich een jaar uit te politiek terug te trekken.
In die periode kan een raad zich buigen over hervormingen, die in een referendum aan de bevolking worden voorgelegd. Krijgen ze het groene licht, dan vinden verkiezingen plaats en kunnen politieke partijen de voorstellen bij wet doorvoeren.
Volgens deze bron zouden sleutelfiguren binnen voormalig regeringspartij Pheu Thai wel voelen voor het sabbatsjaar van de Thaksinfamilie plus netwerk, mits de protestbeweging haar protest beëindigt en de Democraten onmiddellijk aan de verkiezingen deelnemen. [Dus wel snel verkiezingen? De formulering is niet erg duidelijk.]
Het model dat Abhisit voor ogen staat, circuleert ook als gerucht. Oud-premier Thaksin zou zijn zuster Yingluck gezegd hebben af te treden en zich evenals haar familie plus aanhang een jaar van politieke activiteiten te onthouden. Maar Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, ontkent dit. Hij zegt het zelf bij Thaksin gecontroleerd te hebben.
Of Yingluck lijsttrekker wordt, is nog niet bekend; die beslissing ligt bij het partijbestuur. Noppadon meent dat er geen haast mee is, omdat er nog geen Koninklijk Besluit is uitgevaardigd met de datum van de nieuwe verkiezingen. Over het lijsttrekkerschap circuleren nog meer geruchten, maar die laat ik ter wille van de duidelijkheid onvermeld.
Protestbewegingen: Eerst politieke hervormingen, pas daarna verkiezingen
Voor actieleider Suthep Thaugsuban zijn verkiezingen ondenkbaar zonder dat er politieke hervormingen aan vooraf zijn gegaan. De Democraten boycotten om die reden de verkiezingen van 2 februari. De partij bevindt zich in een spagaat: meedoen met de verkiezingen betekent dat ze de steun van de protestbeweging verliest, niet meedoen vergroot de politieke spanningen. De partij moet dan maar eens uitleggen waarom ze dat doet, nadat het Constitutionele Hof de verkiezingen van 2 februari, die ze geboycot heeft, ongeldig heeft verklaard.

Volgens woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij is er geen enkele noodzaak voor de coalitiepartijen om snel nieuwe verkiezingen uit te schrijven. Pheu Thai plus coalitiepartijen beraden zich vandaag daarover. Chavanond vindt dat politici nu een stapje terug moeten doen om de bevolking in de gelegenheid te stellen een oplossing te vinden voor de politieke problemen.
Het Network of Students and People for the Reform of Thailand heeft gisteren een brief overhandigd aan de Kiesraad met het verzoek de nieuwe verkiezingen uit te stellen.

Vrijdag 28 maart
– Dat is wel een bericht op de voorpagina waard. De Thaise satelliet Thaichote heeft 2.700 kilometer ten zuidwesten van Perth in de Indische Oceaan driehonderd objecten van verschillende afmetingen gesignaleerd, die mogelijk afkomstig zijn van de neergestorte Boeing van Malaysian Airlines. Ze dreven zo’n 200 kilometer vanaf de plaats waar een Franse satelliet zondag 122 voorwerpen, 2 tot 16 meter in lengte, opmerkte.

Thaichote wordt voor aardobservaties gebruikt door het Geo-informatics and Space Technology Development Agency. Het kostte het bureau twee dagen om de beelden te verwerken. Om absolute zekerheid te verkrijgen over de observatie, worden opnieuw opnieuw opnamen van het gebied gemaakt.
– Als het kalf verdronken is, dempt men de put. Dat gezegde blijkt vaak in Thailand van toepassing te zijn. Neem nu het tragisch ongeluk in de provincie Tak, waarbij een dubbeldeks bus in een ravijn stortte en dertig passagiers de dood in joeg.
Eerst komt het Department of Land Transport met de suggestie om dubbeldekkers te weren van bergwegen en nu gaat de dienst nieuwe eisen aan het materieel stellen en de chauffeurs aanpakken. Die dienen voortaan te beschikken over een categorie 3 rijbewijs in plaats van het huidige categorie 2 rijbewijs. Eind volgende maand wordt die eis van kracht.
Andere ideeën zijn het verplicht stellen van veiligheidsgordels, betere stoelen en strengere eisen aan de structurele sterkte van de carrosserie in overeenstemming met de internationale eisen. Die eisen worden tussen volgende maand en juni van kracht. Er bestaan ook plannen om het remsysteem van de dubbeldekkers te verbeteren.
In sommige landen geldt al een verbod op dubbeldekkers voor het vervoer van toeristen, omdat ze niet veilig zijn. Thailand zou dat ook moeten doen, vindt de Association of Thai Travel Agents. Veel touroperators zetten dubbeldekkers nu al niet in bij het vervoer van buitenlandse toeristen.
De King Mongkut University of Technology krijgt de opdracht een blueprint te ontwerpen voor een carrosserie met een betere balans en stabiliteit. Vorig jaar faalde 43 procent van de 1.250 bussen, die hoger zijn dan 3,6 meter, op de balanstest. Daarbij wordt een bus onder een hoek van 30 graden gebracht [helaas staat de foto niet op de website, wel in de krant].
– Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft gisteren zijn handtekening gezet onder Thailand’s laatste Trafficking in Persons rapport. En nu maar duimen dat Thailand van die vermaledijde Tier 2 Watchlist wordt gehaald van landen die niet genoeg tegen mensenhandel doen.
Volgens Surapong heeft Thailand het afgelopen jaar aanzienlijke vorderingen gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel. Er is een speciale politie-eenheid gevormd en mensenhandelzaken worden sneller behandeld.
Vorig jaar werden 674 gevallen gemeld. In 483 zaken vindt vervolging plaats, aanzienlijk meer dan de 56 in 2012, en er zijn 225 personen bestraft (2012: 49). Vijftien uitzendbureaus zijn aangeklaagd en de vergunning van twee bedrijven is ingetrokken. Vier aanvragen zijn tijdelijk aangehouden en negen bedrijven worden strafrechtelijk vervolgd.
Aldus Surapong die deze cijfers bekend maakte als bewijs dat Thailand de zaken niet op hun beloop laat. Of het Amerikaanse State Department dit ook vindt, zal in juni blijken. De afgelopen vier jaar stond Thailand op de Tier 2 Watchlist.
– Voor zover bekend hebben sinds het begin van de burgeroorlog in Syrië in maart 2011 zeventien Palestijnse vluchtelingen geprobeerd via Thailand naar Zweden te vluchten maar hun tocht naar de vrijheid strandde op Suvarnabhumi.  De meesten zijn gearresteerd; enkelen zijn op borgtocht vrijgelaten.
De vluchtelingen nemen het risico van een reis via Thailand omdat het alternatief, over zee naar de VAE, gevaar voor eigen leven oplevert. Zweden heeft in september laten weten dat vluchtelingen uit Syrië een permanente verblijfsvergunning krijgen.
– Geen uitstel en in eigen persoon komen. De National Anti-Corruption Commission is streng voor premier Yingluck. Eerder liet ze zich vertegenwoordigen door een advocaat, maar deze keer zal ze zich zelf moeten verweren tegen de beschuldiging van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou te weinig tegen corruptie hebben gedaan en de uit de hand gelopen kosten.
De advocate van Yingluck had om een uitstel van 45 dagen gevraagd, maar de NACC weigerde dat. We hebben haar al genoeg gunsten verleend, zegt NACC secretaris-generaal Sansern Poljieak.
– Zo gemakkelijk gaat dat niet, zegt de Kiesraad tegen het CMPO dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand en een rekening van 2 miljard baht heeft ingeleverd. Het zou dat geld besteed hebben aan de strijd tegen de anti-regerings protesten.
De Kiesraad heeft gisteren een lijstje van criteria vastgesteld aan de hand waarvan de aanvraag wordt beoordeeld: waren de uitgaven legaal, waren de uitgaven nuttig en leverde het werk van het CMPO resultaat op? Omdat de regering demissionair is, moet de Kiesraad bij alle grote uitgaven toestemming verlenen.
De Kiesraad heeft al afwijkende toelagen gevonden. Het Department of Special Investigation wil zijn tweehonderd officieren een dagvergoeding van 3.333 baht geven, de politie daarentegen betaalt 700 baht per dag. Of het werk van het CMPO nut heeft gehad, zal moeten blijken uit voorbeelden van politiek gerelateerd geweld waar het zich mee bezig heeft gehouden.
– Een lokaal radiostation van roodhemden in Mae Sot (Tak), dat vandaag op proef de lucht zou ingaan, is woensdagnacht om 4 uur beschoten. Vier mannen arriveerden in een pickup truck en openden het vuur. Bewakers beantwoordden het vuur, waarna zo’n tien minuten schoten werden gewisseld. Daarbij zou een van de aanvallers gewond zijn geraakt.
– Het Royal Rainmaking and Agricultural Aviation Department is gisteren begonnen in Prachuap Khiri Khan kunstmatig regen op te wekken. Details ontbreken.
– Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) gaat telefonisch met zijn Indonesische collega, die vandaag naar Thailand vliegt, overleggen over het verbod op visvangst in Indonesische wateren door Thaise trawlers. Dat verbod is ingesteld naar aanleiding van de moord op twee Indonesische marinemensen door Thaise vissers. De minister hoopt dat het snel wordt ingetrokken.
De Royal Thai Police heeft de zaak in onderzoek. Volgens Surapong zijn drie bemanningsleden van de trawler, waarop de Indonesiërs werden vermoord, aangehouden omdat ze illegaal in de visserij werkten. Tegen tien is een arrestatiebevel uitgevaardigd, maar er is nog niemand in staat van beschuldiging gesteld. Twee bemanningsleden hebben de moord bevestigd.
– Verkrachting blijft een ernstig probleem in Thailand. Voor de slachtoffers is het uitermate moeilijk gerechtigheid te krijgen omdat de dader vaak een hogere sociale status heeft dan het slachtoffer, zegt Supensri Puengkhokesoong, lid van de Women and Men Progressive Movement Foundation. De verhouding tussen beiden kan zijn werkgever-werknemer, leraar-student of kinderverzorger-kind.
Vorig jaar werd in het gehele land 3.276 maal aangifte gedaan van een verkrachting. In de vijf meest populaire Thaise kranten stonden slechts 169 artikelen over seksueel geweld. ‘Dit toont aan dat de meeste slachtoffers de media spotlight mijden. Velen doen zelfs geen aangifte’, zegt Supensri. ‘Slachtoffers doen het liefst hun verhaal bij een vrouwelijke agent, maar daar zijn er maar weinig van en ze begrijpen niet allemaal de gevoelige omstandigheden.’
Slachtoffers ouder dan 15 jaar wordt door de politie vaak geadviseerd de zaak buiten de rechtbank te schikken vanwege de moeilijkheden bij en de lange duur van de rechtsgang, waarbij ze in de rechtszaal tegen de verkrachters moeten getuigen.
– Er is niets geleerd van de olielekkage en vervuiling van het strand, vorig jaar in Rayong. Er zijn sindsdien geen maatregelen genomen en er zijn geen successen geboekt bij het milieu remediation proces [?]. Dit zegt lector Pisut Painmanakul van de faculteit engineering van de Chulalongkorn universiteit.
Sinds 1997 telde Thailand minstens tien gevallen van olielekkage. Een nieuwe ramp is niet ondenkbaar wanneer de overheidsdiensten niet effectieve preventieve maatregelen nemen, aldus Pisut. Volgens hem schort het ook aan wetshandhaving en efficiënte monitoring systemen.
Pisut wijst erop dat op 15 maart nog grote aantallen olievlekken zijn gevonden op het Bang Saen strand van Chon Buri. En olie- en teerresten zijn gevonden op het strand van Sichon in Nakhon Si Thammarat. Het illegaal dumpen van afgewerkte olie door schepen en vissersboten is waarschijnlijk de boosdoener.
Economisch nieuws
– Vijftien procent van de hypotheekaanvragen is de eerste twee maanden van dit jaar afgewezen. De belangrijkste reden is dat de meeste aanvragers geen geld kunnen missen omdat ze vorig jaar gebruik hebben gemaakt van het eerste-autoprogramma van de overheid. Het aantal afwijzingen wijkt overigens maar licht af van dezelfde periode vorig jaar, want toen bedroeg het 13 tot 14 procent.

Om huizenkopers tegemoet te komen vindt Apichard Detpreechar, vice-president hypotheken bij de Krungthai Bank, dat projectontwikkelaars de overdrachtperiode met drie tot zes maanden moeten verlengen, in welke periode de huizenkopers aanvullende maandelijkse betalingen kunnen doen, zodat minder hypotheek hoeft te worden aangevraagd.
Het eerste-autoprogramma was een van de verkiezingsbeloftes van Pheu Thai en had tot doel de economie te stimuleren. Een hoge functionaris van de Bangkok Bank voorspelt dat Thailand binnen twee jaar de rekening krijgt gepresenteerd voor dit programma evenals voor het rijsthypotheeksysteem. Deze ‘populistische’ beleidsmaatregelen hebben geleid tot een vergroting van de huishoudschulden en vormen een risico voor de economische situatie.
De toekomstige vraag naar auto’s is door het autoprogramma ingezakt en de markt voor tweedehands auto’s is verstoord. Het hypotheeksysteem voor rijst kost het land honderd miljarden baht aan verliezen. Bovendien is de binnenlandse consumptie afgenomen omdat veel boeren nog steeds niet betaald zijn voor de rijst die ze aan de overheid hebben verkocht. (Zie pagina Rijst 3 en Autoplan)

Legerbevelhebber vreest voor gewelduitbarstingen
27 maart – Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha vreest dat het de leiders van het UDD (roodhemden) en PDRC (anti-regerings beweging) niet lukt hun supporters in de hand te houden. ‘Er is een serieus risico dat geweld uitbreekt’, zegt hij met het oog op de rally’s die op twee achtereenvolgende zaterdagen worden gehouden.
Prayuth roept alle partijen in het politiek conflict op om de noodzakelijke offers te brengen ter voorkoming van geweld. Volgens Bangkok Post is die oproep specifiek gericht op premier Yingluck en actieleider Suthep Thaugsuban.
‘Wie is bereid kleine offers te brengen in ruil voor herstel van de vrede? Ik weet het niet. Als de twee partijen vechten, krijgen beide te maken met doden en gewonden. Niemand schiet daar iets mee op. Niemand wint.’
Gevraagd of de mogelijkheid wordt overwogen de staat van beleg uit te roepen, zegt hij daar persoonlijk geen voorstander van te zijn. ‘Dat is een sterk medicijn met vergaande gevolgen.’ Prayuth relativeert ook het effect: ’Als mensen de wet niet gehoorzamen, is het uitroepen van welke wet dan ook nutteloos.’
Aanstaande zaterdag gaat de anti-regerings beweging de straat op. Protestleider Thaworn Senneam vreest voor confrontaties tussen PDRC en UDD. Hij zegt dat het UDD van plan kan zijn geweld uit te lokken zodat de PDRC gedwongen wordt haar rally’s te beëindigen.
Suthep heeft eerder gezegd de rally’s te zullen afblazen en de demonstranten toe te staan huiswaarts te keren, wanneer die situatie zich voordoet. Gisteren leidde Suthep voor de derde achtereenvolgende dag een mars in Bangkok om steun te verwerven voor de rally van zaterdag.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) komt een week later op zaterdag in actie. Aanstaande zaterdag overlegt de leiding over de actieplannen. UDD-leider Worachai Hema licht alvast een tipje van de sluier op. De roodhemden komen op twintig plaatsen in de buurprovincies van Bangkok bijeen. Hij verwacht tien- tot twintigduizend mensen per locatie.
Legerbevelhebber Prayuth heeft het Centre for the Administration of Peace and Order, dat verantwoordelijk is voor handhaving van de Internal Security Act (ISA) [die in de plaats is gekomen van de noodtoestand], geïnformeerd over de maatregelen die hij wil nemen ter bescherming van de roodhemden. Die betreffen het gebied waarin de ISA van kracht is: Bangkok en delen van omliggende provincies. Het leger gaat er controleposten opzetten. Prayuth zegt dat soldaten roodhemden en PDRC’ers dezelfde bescherming zullen bieden.

Donderdag 27 maart
– De helft van de 6.200 dubbeldeks bussen in Thailand is onveilig. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) wil dat de exploitanten hun chauffeurs op het hart drukken op gevaarlijke routes voorzichtiger te rijden.
Chadchart zei gisteren dat van de bussen die een hellingtest hebben gedaan, 45 procent faalde, aldus gegevens van het ministerie. Onduidelijk is wanneer die cijfers zijn verzameld en wat met de bussen is gebeurd die voor de test zakten. De minister zegt dat ze gemakkelijk kantelen wanneer een bocht met een te hoge snelheid wordt genomen.
Een standaard dubbeldekker weegt 18 ton, is 4,4 meter hoog en heeft 50 zitplaatsen. Gegeven het extra gewicht en de hoogte is het moeilijk de bus in een noodsituatie onder controle te houden. In de toekomst wil de minister de hoogte dan ook tot vier meter beperken. Volgens Chadchart telt Thailand zeven routes, die gevaarlijk zijn voor dubbeldekkers. Een daarvan is de weg in Tak waar maandag een bus in een ravijn stortte.
Sumet Ongkittikul van het Thailand Development Research Institute wijst erop dat de UN Economic Commission for Europe 150 veiligheidscriteria heeft geformuleerd voor bussen, maar het Department of Land Transport past daarvan slechts vier toe bij de keuring. Jaarlijks vragen exploitanten een vergunning aan voor 800 dubbeldekkers. Volgens Sumet komt 20 tot 30 procent niet door de veiligheidstest.
Een standaard dubbeldekker kost 7 tot 8 miljoen baht, maar de meeste bussen die in Thailand rijden, zijn hier geassembleerd en kosten 3 tot 4 miljoen baht.
Het Department of Land Transport heeft het plan geopperd dubbeldekkers van bergwegen te weren, maar de Thai Bus Operators Association verzet zich daar op voorhand al tegen. Volgens de president van de vereniging en directeur van Cherdchai Tour Co zijn de meeste ongelukken te wijten aan een menselijke fout en niet aan ondeugdelijk materiaal. Nakhonchai Air is verstandiger: die maatschappij heeft geen dubbeldekkers omdat er gevaarlijk mee wordt gereden en ze voor hoge snelheden ongeschikt zijn.
– Oppositieleider Abhisit heeft gisterochtend bij een val in zijn huis zijn sleutelbeen gebroken. Hij is opgenomen in het ziekenhuis. Het bot is gistermiddag gezet. Abhisit blijft naar verwachting twee tot drie dagen in het ziekenhuis. Het herstel duurt een maand.
Abhisit zegt aanvankelijk niet naar de dokter te zijn gegaan omdat hij maar weinig pijn had. Uiteindelijk werd de pijn ondraaglijk en bevestigde een röntgenfoto de breuk.
Dit weekend houdt oppositiepartij Democraten haar jaarvergadering. Wanneer Abhisit niet tijdig op de been is, zit een vice-partijleider de vergadering voor.
– Het lot van senaatsvoorzitter Nikhom Wairatpanich ligt in de handen van de Senaat. De National Anti-Corruption Commission heeft geadviseerd hem af te zetten omdat tijdens de behandeling van het voorstel de samenstelling van de Senaat te wijzigen [geen benoemde senatoren meer, maar allemaal gekozen] kamerleden van de oppositie niet de gelegenheid kregen het woord te voeren.
Het Constitutionele Hof heeft vastgesteld dat het voorstel in strijd met de grondwet is. Nikhom moet het veld ruimen wanneer drie vijfde van de aanwezige senatoren tijdens een vergadering over diens impeachment voor stemmen.
De 383 parlementsleden en senatoren die het controversiële senaatsvoorstel steunden, krijgen ook nog te maken met de NACC. Aan hun politieke carrière kan eveneens een eind komen. Vandaag beslist de NACC of ze een afzettingsprocedure gaat beginnen tegen de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden die dezelfde fout als Nikhom maakte.
Verder heeft de NACC besloten de staatssecretaris van Binnenlandse Zaken voor afzetting voor te dragen omdat hij heeft verzuimd binnen de voorgeschreven dertig dagen na zijn aantreden te melden dat zijn echtgenote een aandeel van meer dan 5 procent heeft in het maatschappelijk kapitaal van een bedrijf. Die procedure loopt via de Kiesraad en het Constitutionele Hof.
– Het onderzoek naar de 218 vermoedelijk etnische moslim Uighurs uit China die in Songkhla zijn aangehouden, vordert. Tegen de twee mannen die ze het land hebben binnen gesmokkeld en ondergebracht hebben in een rubberplantage, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. De politie doet nog onderzoek naar hun baas. Verder vermoedt de politie een band met een internationale bende van mensensmokkelaars.
Nog steeds is de identiteit van de vluchtelingen niet vastgesteld. Zelf zeggen ze op weg te zijn geweest naar Turkije. Het gaat volgens een bron om rijke mensen die hun bezittingen in China verkocht hebben om naar Turkije af te reizen. Per volwassene zou 100.000 baht betaald zijn en per kind 50.000 baht. Voor een vals Turks paspoort moest nog eens 60.000 baht gedokt worden.
– Roodhemdleider en staatssecretaris Nattawut Saikuar gaat door met het bekendmaken van lijstjes. Eerder noemde hij de namen van negen personen die wel interim-premier zouden willen worden, wanneer Yingluck het veld moet ruimen en nu komt hij met een lijstje namen van personen, die door de anti-regeringsbeweging naar voren worden geschoven als interim-kabinetslid. Ze zouden door Suthep himself geselecteerd zijn. Daar ik ernstig begin te twijfelen aan de verstandelijke vermogens van Nattawut laat ik het hierbij. Wie belangstelling heeft, leze het artikel op de website van Bangkok Post. De titel luidt Suthep seeks power, reds say.
– De ‘popcorn’ schutter Vivat Yodprasit (24) zegt door de politie gedwongen te zijn een schuldbekentenis te tekenen. Volgens zijn advocaat zou hij niet eens de gezochte ‘popcorn’ schutter zijn. Ze zegt ook dat hij na zijn aanhouding werd geblinddoekt, vastgebonden met een touw en verschillende keren in zijn maag en nek is gestompt, terwijl hij in een busje van Surat Thani naar Bangkok werd gebracht. De politie ontkent alle beschuldigingen.
Vivat wordt ervan beschuldigd betrokken te zijn geweest bij een vuurgevecht bij het districtskantoor van Laksi op 1 februari. Hij had zijn geweer verborgen in een maïszak, wat hem die bijnaam opleverde.
– Surapak Phuchaisang, computerprogrammeur en software leverancier, blijft vrij man. Het gerechtshof heeft de vrijspraak voor hem van het Court of First Instance bevestigd. De openbare aanklagers zijn er volgens het hof niet in geslaagd zijn schuld te bewijzen.
De politie had Surasak ervan beschuldigd vijf postings op een Facebook-pagina te hebben geplaatst, die beledigend voor de monarchie waren. Hij werd in september 2011 aangehouden en zat dertien maanden gevangen. In oktober vorig jaar werd hij vrijgelaten. Het Hof heeft de politie gelast Surasak’s computer terug te geven. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Wanneer de Prathom 1 leerlingen in onderwijszone 1 (centrale en zuidelijke provincies) en 2 (noordelijke en noordoostelijke provincies) nu eindelijk de beloofde tablet PC krijgen, vermeldt het bericht niet, hetgeen andermaal een indicatie is dat sommige journalisten bij Bangkok Post terug naar de schoolbanken moeten.
Het bericht vermeldt wel dat het Chinese bedrijf Haier Electrical Appliances en de Thaise Transmission Industry de order in de wacht hebben gesleept om 800.000 van die speeltjes te leveren. Ze wonnen een veiling, die moest worden uitgeschreven omdat het contract met het bedrijf dat ze oorspronkelijk zou leveren was opgezegd; het bedrijf kon ze niet tijdig leveren. Dat bedrijf krijgt nog een leuke schadeclaim van de Basic Education Commission. (Zie pagina Onderwijs)
– Is dat geen genereuze geste? De Kasetsart universiteit biedt financiële steun aan kinderen van de rijstboeren aan, die in de problemen zijn gekomen door het gestuntel van de regering met het hypotheeksysteem voor rijst. Aan de universiteit studeren zevenduizend kinderen uit boerengezinnen. Een groot aantal boeren heeft nog steeds geen satang gezien voor de rijst die ze aan de regering hebben verkocht.
De studenten die voor de steun in aanmerking komen, krijgen elk 3.000 baht en dat bedrag hoeven ze niet terug te betalen. Geen vetpot, maar luidt het gezegde niet dat je een gegeven paard niet in de bek moet zien? De universiteit overweegt overigens ook studiebeurzen te verlenen of voor parttime baantjes te zorgen. Voor de steun hebben 350 studenten zich opgegeven.
En mocht u denken dat studenten een luizenleven hebben. Een van de betrokken studenten zegt dat ze per dag 150 baht kan uitgeven. Geeft ze meer uit, dan moet ze de volgende dag bezuinigen.
Economisch nieuws
– Wie gelooft die man nog? Hij heeft al zo vaak wat beloofd. Ik heb het over minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) die nu beweert nog eens 20 miljard baht te kunnen vinden om de boeren die al sinds oktober op het geld wachten voor hun ingeleverde rijst, te betalen. Eerder leende de regering uit de begrotingspost noodvoorzieningen 20 miljard baht. Maar dat bedrag moet wel uiterlijk mei terugvloeien, heeft de Kiesraad als beperkende voorwaarde gesteld.

Waar die extra 20 miljard baht vandaan moet kunnen, is schimmig. Kittiratt heeft daarover het kabinet dinsdag niet geïnformeerd, aldus een bron. Een andere bron lijkt dat een uiterst moeilijke opgave omdat de eerste 20 miljard baht terug moet. De meest aannemelijke geldbron zou de verkoop van de rijst uit de regeringsvoorraad zijn, maar dat lukt zeker niet op korte termijn en zoveel geld wordt daarmee niet geïncasseerd.
De regering is de boeren nog 96 miljard baht schuldig, nadat de eerste 20 miljard baht is uitbetaald. Kittiratt beweert tenminste een vijfde daarvan te kunnen ophoesten. Dat zou dan uit de markt moeten komen.
De directeur-generaal van het Fiscal Policy Office zegt met de Thai Bankers’ Association te hebben overlegd. De TBA eist een garantie van de regering dat de wijze van financieren legaal is. [Een demissionaire regering mag geen nieuwe verplichtingen aangaan.] Dan zouden ‘relevant parties’ bereid zijn ervoor te zorgen dat de boeren zo snel mogelijk betaald worden.
Een ander kanaal om geld los te peuteren is de Agricultural Futures Exchange of Thailand. Alhoewel de regering als doel heeft gesteld 1 miljoen ton rijst via de AFET te verkopen met een opbrengst van 18 miljard baht, heeft ze tot nu toe slechts 389.000 ton weten te verkopen, goed voor 4,8 miljard baht. Kopers staan niet te trappelen, want er is genoeg rijst van andere landen in de markt en de Thaise rijst is duur. (Bron: Bangkok Post, 26 maart 2014) (Zie pagina Rijst 2)

Mogelijk verbod voor dubbeldeks bussen op bergwegen
26 maart – Eerst een vriendelijk verzoek aan busexploitanten en als dat geen effect heeft, een verbod voor dubbeldeks bussen op bergwegen. Zo denkt het Department of Landtransport ongelukken zoals maandagavond in de provincie Tak te voorkomen. Bij de afdaling stortte toen een bus 150 meter naar beneden in een ravijn met 29 doden en 23 gewonden als gevolg.
Volgens de politie was het ongeluk te wijten aan een menselijke fout en falende remmen. Het hoofd van de politie in Mae Tor zegt dat de chauffeur niet vertrouwd was met de weg. Hij had er pas drie tot vier keer gereden.
De chauffeur verloor de macht over het stuur, waardoor de bus door een betonnen barrière brak en in het ravijn stortte. De bus was de laatste van een konvooi van vier met ambtenaren en ouderen die een uitstapje maakten naar Ubon Ratchathani en Laos.
Van de 29 passagiers kwamen 24 ter plaatse om het leven en 5 stierven later in het ziekenhuis. De gewonden zijn in  het Somdet Phra Taksin Maharat ziekenhuis en het Buddha Chinarat ziekenhuis in buurprovincie Phitsanulok opgenomen. De meesten hebben gebroken benen en armen. Eén vrouw met een zware hoofdwond is er ernstig aan toe. Ze is inmiddels geopereerd en ligt op de intensive care.
Asdsathai Rattanadilok na Phuket, directeur-generaal van het Department of Land Transport, zegt dat zijn dienst de komende drie maanden beziet of busmaatschappijen voldoen aan het verzoek geen dubbeldeks bussen meer in bergachtig gebied in te zetten. Mocht dat niet het geval zijn, dan bespreekt de dienst met het Highways Department de mogelijkheid dubbeldekkers van die wegen middels een verbod te weren.

Woensdag 26 maart
– Uiteraard, zou ik zeggen. Vissers hopen dat Indonesië snel het verbod op vissen in Indonesische wateren, dat is ingesteld na de moord op twee Indonesische marinemensen door Thaise vissers, opheft. Werkgevers in de visserij hebben het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd met de Indonesische regering te praten.
Volgens de Songkhla Fishery Association zijn 500 trawlers de dupe van het verbod. Het inkomstenverlies bedraagt 30 miljoen baht per dag. Het verbod kost de Indonesische overheid ook geld, want die loopt nu de 150.000 baht per schip mis, dat betaald moet worden om er twee maanden te mogen vissen.
Bij de moord waren twaalf vissers betrokken, twee worden beschouwd als getuigen. De marinemensen waren op 8 maart aan boord van de trawler gegaan omdat ze op zoek waren naar vissers die aan wal hadden gemat met Indonesische marinemensen. Hun lichamen werden in zee gedumpt. De politie heeft de zaak in onderzoek. Arrestaties zijn nog niet verricht.
– De Thai Feed Mill Association gaat vissers extra betalen, die milieuvriendelijk vissen. Dat wil zeggen geen netten gebruiken met kleinere mazen om kleine, jonge visjes te vangen die verkocht kunnen worden aan de vismeelindustrie. Deze praktijk vernielt de zee ecologie.
De Thai Fishmeal Producers Association zegt dat 65 procent van het vismeel gemaakt wordt van onbruikbare visdelen en 35 procent van de bijvangst. De vereniging vindt niet haar taak om te controleren of de bijvangst legaal is gevangen; daar is de overheid voor. De Europese Unie koopt alleen vis, waarvan vaststaat dat ze legaal gevangen is.
Oxfam heeft gisteren haar research bekend gemaakt van ‘Mapping Shrimp Feed Supply Chain in Songkhla Province to Facilitate Feed Dialogue’. Uit de studie is gebleken dat het inkomen van vissers in de periode 1983-1999 veertigvoudig is verminderd. Volgens de Visserijdienst werd in 1961 297,8 kilo vis per uur gevangen. In 2000 was dat nog maar 17,8 kilo.
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) is onaangedaan door de drie granaataanvallen maandagavond op haar hoofdkantoor en het kantoor van de Government Lottery (GLO) in Nonthaburi. ‘We gaan gewoon door met ons werk. Onderzoeken van ons zijn nooit door welke partij dan ook beïnvloed’, zegt secretaris-generaal Sansern Poljiak.
De eerste granaat belandde omstreeks half elf op het dak van het NACC-gebouw 2. Vijftien minuten kwam een granaat terecht op het terrein van buurman GLO en een derde kwam daar op het dak terecht.

Toen de aanvallen plaatsvonden, bevonden demonstranten van de roodhemd People’s Radio for Democracy Group zich voor het gebouw. Ze begonnen maandag met een blokkade uit protest tegen het onderzoek van de NACC naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee.
De NACC doet onderzoek naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en beschuldigt Yingluck van nalatigheid. De demonstranten wijzen er op dat de onderzoeken naar onregelmatigheden ten tijde van de regering Abhisit maar niet opschieten.
Als gevolg van de blokkade werkt de NACC nu elders. ‘De demonstranten willen ons werk verstoren, maar het enige effect is dat het werk vertraagd wordt’, zegt Sansern.
– Vier pro-regerings demonstranten hebben zich gisteren gemeld bij de politie van Nonthaburi. Ze worden beschuldigd van de mishandeling van een monnik, maandag bij het kantoor van de NACC. De politie heeft hen vrijgelaten op borgtocht.
Volgens een van de vier had de monnik, die bij een schermutseling met een man tussenbeide kwam, hen uitgescholden en met zijn wandelstok naar haar gewezen. De vrouw zei aanvankelijk getwijfeld te hebben of hij wel echt een monnik was en ze meende dat hij haar met de stok wilde aanvallen. Vervolgens riep ze de hulp in van andere demonstranten, die de monnik aanvielen.
– Bij een brand in een vluchtelingenkamp van Karen aan de Thai-Myanmar grens in Ban Mae La (Tak) zijn maandagavond achttien hutten in vlammen opgegaan. De brandweer brak ook nog eens achttien hutten af om te voorkomen dat het vuur zich verder zou verspreiden. Er vielen geen gewonden.
– Een roodhemd demonstrant is op 19 mei 2010 gedood door geweervuur uit de richting waar soldaten waren gestationeerd, maar wie precies geschoten heeft, valt niet vast stellen. Aldus vonniste de Bangkok South Criminal Court gisteren over het incident op de dag dat het leger een eind maakte aan de wekenlange bezetting door roodhemden van de Ratchaprasong intersection.
– Als reden geeft de organisator het gebrek aan water, maar waarschijnlijker is het dreigement van het ministerie van Cultuur om naar de rechter te stappen. Celebrate Songkran 2014 in Singapore gaat dus niet door. De organisatoren zien er vanaf. Het was de eerste keer dat het festival gehouden zou worden.
– Zes leiders van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) en de Caravan of the Poor zijn tot een gevangenisstraf van twee jaar veroordeeld wegens de belegering van de Nation Tower, acht jaar geleden. Ze leidden destijds zo’n duizend demonstranten om te protesteren tegen een krant, die een artikel had gepubliceerd dat beledigend voor de monarchie zou zijn.
– De National Health Commission is gepikeerd dat het United Nations Conference Centre in Bangkok abrupt de reservering voor haar jaarlijkse conventie heeft geannuleerd. De conventie zou vanaf vandaag tot vrijdag worden gehouden.
Het centrum heeft de stekker eruit getrokken uit zorgen over de veiligheid. Het bevindt zich vlakbij de locatie van een protestgroep bij het Government House en een locatie op de Ratchadamnoen Nok Avenue, waar eerder twee groepen een protestkamp hadden.
De conventie zou worden bijgewoond door meer dan tweeduizend internationale en binnenlandse medische professionals, academici, actievoerders en regeringsvertegenwoordigers. Enkele sprekers zijn zelfs al in Bangkok gearriveerd. Er is al 10 miljoen baht uitgegeven aan de voorbereidingen. Wanneer de (zesde) conventie nu wordt gehouden, is nog niet bekend.
– De restrictie dat minderjarigen alleen een HIV-test met toestemming en in het bijzijn van de ouders mogen laten doen, dient te vervallen, vindt de Medical Council of Thailand. Ze wil dat die voorwaarde wordt geschrapt uit de Child Protection Act. De voorwaarde had destijds tot doel het belang, de bescherming en de veiligheid van kinderen te dienen, maar de leeftijdsgrens vormt thans een probleem. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Ik schreef het gisteren al: wat het belang van het nieuws is, ontgaat me, dus beperkte ik het bericht tot de mededeling dat staatssecretaris Nattawut Saikuar de namen had genoemd van negen personen die wel belangstelling zouden hebben voor de post van interim-premier, wanneer premier Yingluck het veld moet ruimen.
Vandaag komt de krant met een follow-up. Een van de ‘verdachten’, legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, reageert. ‘Dat is absoluut zijn eigen analyse en speculatie zonder enige redelijke gronden om die te ondersteunen’, zegt Prayuth. En daar laat ik het maar bij. Voor het hele artikel, zie Prayuth slams Nattawut for PM list leak.
– ’t Is eigenlijk oud nieuws, maar ik meld het toch maar even. Volgens een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai wordt premier Yingluck mogelijk geen lijsttrekker bij de nieuwe verkiezingen (de lijsttrekker is automatisch de kandidaat-premier) omdat tegen haar een onderzoek van de NACC loopt in verband met het hypotheeksysteem voor rijst en om de toenemende negatieve houding over de invloed van de Shinawatra’s te pareren. Maar een minister bestrijdt alweer wat de bron te melden heeft. Yingluck is nog steeds de belangrijkste kandidaat voor het lijsttrekkerschap, omdat ze de steun van de partijsupporters heeft.
– Familie van de Russische man die spoorloos is verdwenen (de krant schrijft: is ontvoerd uit zijn huis in Phuket) heeft een beloning van 500.000 baht uitgeloofd voor informatie die leidt tot de arrestatie van de vermeende ontvoerders en 100.000 baht om de man te traceren. De zaak kwam in de openbaarheid doordat zijn vriendin met steekwonden in een hotelkamer werd gevonden.
Een van de ontvoerders zou volgens Russische kranten door de politie worden gezocht wegens een geval van mishandeling in 2005. Hij is voormalig officier van de Russische Far East Fleet en zou naar Thailand zijn gevlucht om arrestatie te voorkomen.

Roodhemden vallen monnik aan en belegeren kantoor corruptiecommissie
24 maart – De gemoederen moeten wel erg hoog zijn opgelopen want gisteren werd een monnik aangevallen door demonstranten van de (roodhemd) People’s Radio for Democracy Group (PDRG). De monnik had net een uitvaartdienst meegemaakt, toen hij zag dat een man door enkele demonstranten werd belaagd. Hij probeerde de zaak te sussen, waarna de vechtersbazen zich tegen hem keerden. De monnik vluchtte daarop naar een winkel in de buurt en de politie kwam tussenbeide.
Het onverkwikkelijke incident vond plaats toen vijftig supporters van de PDRG naar het kantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC) in Nonthaburi waren getrokken. De anti-regerings demonstranten die daar waren om de commissie een hart onder de riem te steken, zagen zich daardoor gedwongen te vertrekken.
Met een vrachtwagen en een pickup sloopten de PDRG’ers politiebarricades [geen details] en begonnen aan een blokkade van het kantoor. Het personeel verliet het gebouw; alleen politie en soldaten bleven achter om het te bewaken. De PDRG zegt er tot 31 maart te willen blijven.
Dat is de deadline voor premier Yingluck om zich te verweren tegen de beschuldiging dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets heeft gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Wanneer de NACC haar schuldig bevindt aan nalatigheid en plichtsverzuim volgt een impeachment procedure en moet ze het veld ruimen.
De PDRG wijst erop dat de NACC met twee maten meet, want andere onderzoeken schieten maar niet op. Zo onderzoekt de commissie corruptie bij de bouw van 396 politiebureaus en andere onregelmatigheden tijdens het bewind van de regering Abhisit, maar die zaken zijn nog steeds niet afgerond.
De dreigende afzetting van Yingluck was voor staatssecretaris en roodhemdleider Nattawut Saikuar aanleiding om gisteren tijdens een persconferentie de namen bekend te maken van de mensen die graag interim-minister-president zouden willen worden wanneer Yingluck moet aftreden. Hij noemde negen ‘verdachten’, waaronder legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Bangkok Post besteedt er een groot openingsartikel aan, maar mij ontgaat het belang van dit nieuws, dus laat ik het verder onvermeld (Zie ‘UDD names neutral PM “suspects”’). (Zie pagina Rijst 2 en Over corruptie)

Dinsdag 25 maart
– Premier Yingluck heeft gisteren een bezoek gebracht aan de vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan), die vorige week in brand stond en giftige wolken verspreidde. Doortastend als altijd heeft ze het bevel gegeven afvalmanagement te herstructureren en de desbetreffende wetgeving te herzien. Ze pleitte ook voor een betere samenwerking tussen de diensten, die de naleving van twaalf wetten in de gaten moeten houden.

Volgens het Pollution Control Department kan de lucht om de vuilstort weer veilig worden ingeademd, alhoewel het er nog wel stinkt. De geëvacueerde bewoners zijn weer teruggekeerd naar hun huis.
De organisatie Ecological Alert and Recovery Thailand roept de autoriteiten op nu eens serieuze juridische actie tegen milieuvervuilers te nemen, wat zelden gebeurt. De organisatie heeft vastgesteld dat in de provincie nog steeds twee stortplaatsen in bedrijf zijn, ondanks klachten over stank en slecht management. Alert zegt dat het illegaal storten van afval ‘big business’ is voor lokale mafiabendes en corrupte functionarissen. De boetes stellen niet veel voor.
– Een 42-jarige patiënt die met zijn handen en enkels aan zijn bed was vastgebonden, is zondag bij een brand in het Praram II ziekenhuis om het leven gekomen. De brand brak in zijn kamer uit en kon snel gedoofd worden. Alleen het bed en een deel van het plafond werden beschadigd.
De man was vrijdag met een longinfectie opgenomen en in een kamer op de derde verdieping ondergebracht. De man zou zijn vastgebonden omdat hij geprobeerd had zichzelf te verwonden.
 Volgens ziekenhuisdirecteur Peera Kananuwat was hij een vaste patiënt en werd hij behandeld voor zowel de longinfectie als alcoholisme. Hij had psychische problemen en praatte veel in zichzelf. De ziekenhuisstaf heeft tegenover de politie verklaard dat de man gevraagd had op zijn kamer te mogen roken, maar dat was hem verboden.
Peera kan niet bevestigen of de man ook werkelijk een sigaret heeft opgestoken. Uit voorzorg voor de veiligheid van staf en bezoekers is een deel van het ziekenhuis tijdelijk gesloten. Enkele patiënten zijn gisteren in een ander ziekenhuis ondergebracht. Het Department of Health Service Support en de politie stellen een onderzoek in.
– Kom, moeten de hitsige buitenlanders gedacht hebben, we hebben nog nooit seks gehad in een bus, laten we dat nou eens doen. Dus gingen in het volle daglicht op de onderste verdieping van een dubbeldeks bus de kleren uit en begon het liefdesspel.
Een passerende automobilist filmde het paar terwijl de vrouw, een blondine, schrijlings op de man zat, en plaatste het filmpje van 1,5 minuut op YouTube. De kuise directeur-generaal van het Land Transport Department heeft een onderzoek gelast.
– De soldaat die zaterdagnacht in Muang (Yala) is doodgeschoten, is niet het slachtoffer van zuidelijke opstandelingen, zoals eerder bekend is gemaakt, maar van een collega. Als motief denkt het leger aan werkgerelateerde stress. Region 4 Forward Command heeft onmiddellijk op het incident gereageerd met maatregelen om de stress te verminderen.
De Narathiwat Teachers’ Federation heeft de autoriteiten opgeroepen onderwijzers in het diepe Zuiden beter te beschermen. De oproep is een reactie op de moord van een onderwijzer(es?), donderdag in Tak Bai. De schrik zit er goed in bij het onderwijzend personeel dat steeds vaker het doelwit van aanvallen is.
De Federation of the Three Southern Border Provinces Teachers vergaderde gisteren in Muang (Pattani). Ze bereidt een verzoek aan de regering voor om meer hulp aan onderwijzers te verlenen.
– Het Department of Special Investigation (DSI) maakt zich er niet met een Jantje van Leiden vanaf om voormalig premier Abhisit en zijn toenmalige vice-premier Suthep aan de schandpaal te nagelen wegens het neerslaan van de roodhemdprotesten in april en mei 2010.
De eerder uitgebrachte tenlastelegging wegens moord is nu uitgebreid met een tweede: de moord op Chartchai Salao, een demonstrant die op de Rama IV werd doodgeschoten. Het Special Cases Litigation Office van het OM mag een dossier van 2.238 pagina’s over de zaak bestuderen: onderzoek, postmortem onderzoek en rechtbankverslagen.
Abhisit en Suthep zijn in december door de Criminal Court in staat van beschuldiging gesteld voor de moord op een taxichauffeur en een 14-jarige jongen. De rechtbank heeft vastgesteld dat die door legervuur om het leven zijn gekomen. Het CRES, dat toezicht hield op de noodtoestand, gaf het leger destijds toestemming met scherp te schieten, wanneer het werd aangevallen. Suthep was directeur van het CRES.
Alleen Abhisit is in deze zaak in de rechtbank verschenen. Op zijn verzoek werd de zaak tot juni aangehouden omdat de NACC onderzoek doet naar vermeende ambtsmisdrijven in relatie tot de bevelen van het CRES. Suthep heeft zich niet vertoond; die heeft het te druk met het leiden van de anti-regerings protesten.
– Het vonnis van het Constitutionele Hof over de verkiezingen van 2 februari  betekent dat het verkiezingsproces in strijd met de grondwet was, maar het Hof heeft het proces niet nietig verklaard. Het enige wat moet gebeuren is het uitgeven van een (nieuw) Koninklijk Besluit waarin de verkiezingsdatum en het verkiezingsproces worden gewijzigd. Dit zeggen juridische adviseurs van de Kiesraad.
En daarna, beste lezers en lieve lezeressen, raakte ik de draad kwijt in het juridisch mumbo-jumbo van dit bericht. En als ik iets niet snap, kan ik het ook niet helder opschrijven.
Premier Yingluck wil dat de Kiesraad alle politieke partijen uitnodigt voor overleg over de nieuwe verkiezingen en om meningsverschillen bij te leggen. ‘Gesprekken zijn cruciaal, want alle partijen dienen de verkiezingen te steunen en ervoor te zorgen dat ze soepel en legaal verlopen.’ De Democraten hebben nog niet laten weten of ze aan deze verkiezingen wel deelnemen. Dit weekend houden ze hun jaarvergadering.
– Zou hij er wakker van liggen? VN secretaris-generaal Ban Ki-moon kan een brief verwachten van voormalig regeringspartij Pheu Thai, waarin nu eens haarfijn uit de doeken wordt gedaan waarom het vonnis van het Constitutionele Hof de verkiezingen ongeldig te verklaren, in strijd met de grondwet en ondemocratisch is.
Maar de brief betekent niet dat we de VN vragen tussenbeide te komen, zegt Noppadon Pattama, lid van Pheu Thai’s  strategiecommissie. [Uiteraard, voeg ik daaraan toe, want we weten allemaal dat Thailand perfect in staat is zijn eigen boontjes te doppen.] In de brief wordt een sneer uitgedeeld aan ‘de conservatieven en anti-democratie beweging’. Zij hebben de wil van de bevolking voor vrije en eerlijke verkiezingen genegeerd.
– De politie verwacht nog drie dagen nodig te hebben voor het onderzoek naar de moord op twee Indonesische marinemensen aan boord van een Thaise trawler. De namen van de bemanningsleden zijn bekend. Twaalf zijn bij de moord betrokken, twee worden beschouwd als getuigen.
De Indonesiërs werden op 8 maart vermoord, waarna hun lichamen in zee werden gedumpt. Ze waren aan boord gegaan om vissers te zoeken die aan wal met marinemensen hadden gevochten. De schipper van de trawler is nog niet opgespoord, de trawler ligt in de haven van Songkhla. De Indonesische autoriteiten hebben Thaise trawlers verboden nog in Indonesische wateren te vissen. Dat scheelt Thailand 30 miljoen baht aan inkomsten per dag.
– De zoon van oppositieleider Abhisit (zelf beschuldigd van ontduiking van de dienstplicht) hoeft op medische gronden geen militaire dienstplicht te vervullen. Hij heeft een aangeboren ziekte. Niettemin moet hij zich wel op 1 april melden, wanneer de loting van de nieuwe lichting dienstplichtigen begint. Het Eerste Legerkorps wil in de centrale regio 49.000 rekruten inlijven.
– De afgelopen vijf maanden heeft het Department of Land Transport 10.070 klachten over taxi’s gekregen. Tegen 10.000 chauffeurs is actie ondernomen. De klachten betreffen weigering een passagier mee te nemen, onbeleefd gedrag, gevaarlijk rijden, de bestemming niet bereiken en de meter niet aanzetten.
– De buschauffeur die zondagavond een 13-jarige jongen dood reed, had geen vergunning voor het besturen van een openbare bus. De jongen zat bij een vriend achterop de motorfiets, die op de Lat Phrao weg bij het inhalen van een minibus tegen de bus aanreed. De chauffeur krijgt een boete van 2.000 baht en mag zeven dagen geen autorijden. De vriend werd bij het ongeval gewond.
Volgens de werkgever van de chauffeur was hij bezig een vergunning aan te vragen. Hij werd alleen in het weekend ingezet. Dit weekend was de tweede week dat hij aan het werk was.
– Soldaten en marinefunctionarissen hebben in Ranong een Thaise man en zestien Myanmarezen aangehouden en drie boten in beslag genomen. Ze worden ervan verdacht dat ze in Myanmar en Bangladesh nog meer Rohingya vluchtelingen wilden oppikken. Eerder vervoerden ze 200 Rohingya naar de Surin eilanden.

Vrees voor geweld tijdens rally’s roodhemden en anti-regeringsbeweging
24 maart – Politie en National Security Council (NSC) luiden de alarmbel over de aangekondigde rally’s van de roodhemden en anti-regerings beweging, de komende twee zaterdagen. Ze zijn bevreesd voor gewelduitbarstingen en aanvallen op het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission (NACC).
NSC secretaris-generaal Paradorn Pattanatabut en politiekorpschef Adul Saengsingkaew achten het niet onmogelijk dat de conflicterende partijen het gemunt hebben op individuele leden van deze onafhankelijke instituten.
Ook zijn ze bang voor schermutselingen tussen beide groepen alhoewel die op een verschillende dag demonstreren. Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) op zaterdag 5 april; het People’s Democratic  Reform Committee (PDRC) aanstaande zaterdag.
Vandaag geeft de PDRC al de aftrap voor de rally van zaterdag met een mars vanaf het Lumpinipark, waar de demonstranten een tentenkamp hebben opgezet, naar Rama IV, Surawong, Mahesak en Silom, een route van 5 kilometer.
Roodhemden: de elite wil regering ten val brengen
Voor de roodhemden is de ammart (elite) de gebeten hond. Die zou, gebruik makend van het Hof en de NACC, erop uit zijn de regering Yingluck ten val te brengen, een interim-premier te laten benoemen en te voorkomen dat voormalig regeringspartij Pheu Thai weer aan de macht komt.

Het Constitutionele Hof verklaarde donderdag de verkiezingen 2 februari ongeldig en de NACC beschuldigt premier Yingluck van nalatigheid, omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets aan de corruptie in hypotheeksysteem voor rijst zou hebben gedaan. Yingluck heeft tot volgende week maandag de gelegenheid zich te verweren.
Politie bereidt zich voor
De politie neemt intussen de nodige voorzorgsmaatregelen. Alle politiekorpsen in het land hebben de opdracht gekregen de NACC-kantoren, rechtbanken en de woningen van rechters te beschermen. Binnen 400 meter vanaf die plaatsen worden controleposten ingericht om auto’s te controleren op wapens en om granaataanvallen te voorkomen.
Politieke partijen
Politieke partijen gaan zich de komende tijd bezighouden met de nieuwe verkiezingen, die gehouden moeten worden. Oppositiepartij Democraten houdt vrijdag en zaterdag haar jaarvergadering. De partij heeft volgens vice-partijleider Ong-art Klampaiboon nog niet besloten of ze aan de nieuwe verkiezingen deelneemt. ‘We willen een verkiezing die voor alle partijen acceptabel is’, is het enige wat hij daarover kwijt wil.

De voormalige regeringspartijen doen uiteraard wel mee. Coalitiepartij Chartthaipattana heeft dat al besloten, Pheu Thai vergadert morgen ter voorbereiding van de verkiezingen. De partij heeft de Kiesraad opgeroepen juridische actie tegen actieleider Suthep Thaugsuban en andere protestleiders te nemen omdat ze de verkiezingen van 2 februari op veel plaatsen hebben belemmerd. Wanneer de Kiesraad dit niet doet, gaat PT de raad aanklagen wegens plichtsverzuim.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit roept oppositieleider Abhisit op om af te treden en plaats te maken voor mensen in zijn partij ‘die van democratie houden’. Volgens Prompong zou Abhisit azen op de post van interim-premier. Verder riep Prompong de bevolking op om als protest tegen de anti-regerings beweging zwarte kleding te dragen. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan deed die oproep vorige week al tijdens een massarally in Pattaya.

Maandag 24 maart
– Ik moest even in mijn ogen wrijven: lees ik het nu goed? De opkomst bij de voorverkiezingen voor de Senaat bedroeg zondag 4,18 procent. Slechts 88.000 van de 2.121.814 (buiten het eigen kiesdistrict) en 36.185 kiezers (in het eigen kiesdistrict) die zich hadden opgegeven, namen de moeite het stembureau met een bezoek te vereren. In 2008 bedroeg de opkomst 26 procent.

De verkiezingen verliepen zonder incidenten. Enkele stembureaus in Phayao liepen door een storm schade op en konden pas opengaan nadat de storm was gaan liggen. Vandaag vergadert de Kiesraad. De raad roept de hulp van de media in om een herhaling van de lage opkomst op 30 maart te voorkomen.
– Omwonenden van de vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan) krijgen hulp van de Lawyers Council of Thailand bij aangiften tegen degenen die verantwoordelijk zijn voor de brand, die een week woedde en giftige dampen verspreidde. Het is een heel lijstje autoriteiten dat de wind van voren krijgt en zich voor de Administrative Court mag verdedigen: het hoofd van de Phraeksa Tambon Administrative Organisation, de gouverneur van Samut Prakan, het provinciaal kantoor van het ministerie van Industrie, het provinciaal kantoor van het ministerie van Milieu en het Pollution Control Department. De rechtbank gaat ook gevraagd worden een verbod op het gebruik van de stortplaats uit te vaardigen.
De eigenaren ontspringen uiteraard niet de dans. Zij worden voor de civiele rechter gesleept met een eis tot schadevergoeding. En verder is er nog een strafrechtelijke route. Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) gaat gevraagd worden zich hiermee bezig te houden. Op het politiebureau van Bangpoo is al door 1.900 personen aangifte gedaan.
De brand brak vorige week zondag rond het middaguur uit. Het sein brandmeester werd zaterdag om 18 uur gegeven, zegt assistent districtshoofd Mongkol Korong. Maar vijftien brandweerwagens en vijf amfibievoertuigen blijven nog drie dagen bezig met nablussen.
De brand leidde bij 1.200 mensen tot irritaties aan ogen, keel en/of neus. Een kindje van 20 maanden is met succes behandeld aan een longinfectie. Ze is inmiddels weer thuis uit het ziekenhuis. De luchtkwaliteit is op een veilig niveau, maar lucht, voedsel en water blijven gecontroleerd worden. De bewoners kunnen zich gratis laten onderzoeken.
– De Foundation of Consumers en haar bondgenoten hopen dat de politieke hervormingen ertoe zullen leiden dat het wetsvoorstel consumentenbescherming wordt aangenomen zodat een onafhankelijke organisatie ter bescherming van consumentenbelangen kan worden gevormd.
Vorig. jaar ging de Senaat al akkoord met het door burgergroepen opgestelde voorstel. Vervolgens werd het voor nadere behandeling naar het Huis van Afgevaardigden teruggestuurd, maar dat kwam er nooit aan toe voordat het Huis op 9 december werd ontbonden.
De huidige consumentenwet dateert van 1997, maar die biedt weinig bescherming. Staatsdiensten worden geacht consumentenrechten te beschermen, maar die hebben daarvoor te weinig capaciteit. Een heet hangijzer is het gebruik van asbest. In 2011 verbood het kabinet het gebruik, maar het ministerie van Volksgezondheid vroeg het kabinet het besluit in te trekken om een nadere studie te kunnen doen naar de gezondheidsrisico’s. Derhalve wordt nog steeds in Thailand asbest gebruikt en verwerkt.
Vorig jaar noteerde de stichting 3.514 klachten van consumenten. De meeste hadden betrekking op gezondheidszorg, gevolgd door telecommunicatie en bankverkeer.
– Bewoners in de provincie Mae Hong Son is geadviseerd mondkapjes te dragen, want de concentratie fijn stof bedraagt 242 µg per kubieke meter, ver boven het veiligheidsniveau van 120 µg. De waarschuwing geldt vooral ouderen en kinderen. Oefeningen buiten doen, wordt ook afgeraden.
– Bangkok bestaat op 21 april 232 jaar en dat wordt gevierd met drie dagen van festiviteiten op Sanam Luang (19-21 april). Het ministerie van Cultuur stelt daarvoor een bedrag van 55 miljoen baht ter beschikking. Op het programma staan onder andere een historische tentoonstelling en culturele tours. Bangkok werd door koning Rama I tot hoofdstad uitgeroepen.
– Langs de dijk, die luchthaven Suvarnabhumi tegen overstromingen moet beschermen, is een fietspad van 23,5 kilometer aangelegd, geasfalteerd en wel en met een mooi groen kleurtje. Gisteren ging het fietspad officieel open. Het is betaald door de luchthaven.
– Het gekissebis over het besluit van het Constitutionele Hof om de verkiezingen van 2 februari ongeldig te verklaren, is begonnen en dat zal nog wel even voortduren. Gisteren gaf een groep academici, die opereert onder de naam Assembly for the Defence of Democracy (AFDD), een verklaring van afkeuring uit. Het Hof had de zaak nooit in behandeling mogen nemen, want de Ombudsman die haar aanhangig heeft gemaakt, is daartoe niet bevoegd.
Hé, dat komt bekend voor want dat hoorden we al eerder uit de mond van Pheu Thai-bestuursleden.
Het tweede argument begrijp ik niet. De grondwet stelt dat ‘election day must be the same throughout he Kingdom’, maar dit betekent niet dat algemeen verkiezingen op één dag gehouden moeten worden. Wat het dan wel betekent, ontgaat me.
Volgens de AFDD’ers ging het Hof de fout in door de 28 kiesdistricten [waar niet op districtskandidaten gestemd kon worden] als excuus te gebruiken voor de ongeldigverklaring. In de meeste kiesdistricten gingen de verkiezingen toch goed, stellen ze. De AFDD beschuldigt de Kiesraad ervan zijn wettelijke taak te hebben verwaarloosd om de verkiezingen naar behoren te organiseren.
– Een pro-verkiezingen groep hield gisteren uit protest tegen het vonnis een candle-lighting ceremonie op Sanam Luang.

Roodhemden en anti-regerings beweging slijpen de messen
23 maart – Noteer in uw agenda: zaterdag 29 maart en 5 april, want dan kan de hel losbarsten. Zaterdag 5 april is roodhemddag, zaterdag 29 maart anti-regerings dag.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) sleep gisteren de messen in Lan Khao Talo (Zuid Pattaya). Meer dan 10.000 roodhemden (politieschatting) kwamen er bijeen om te demonstreren tegen de uitspraak van het Constitutionele Hof om de verkiezingen van 2 februari ongeldig te verklaren. (Zie: Thailand gaat opnieuw naar de stembus, maar wanneer?)
Volgens de organisatoren was de opkomst groter dan bij soortgelijke recente rally’s in het Noorden en Noordoosten. De leider van de UDD-afdeling Oost schatte die op 30.000.
Kersverse UDD-voorzitter Jatuporn Prompan zei dat het UDD dient op te staan om tegen het netwerk van ammart (elite) te vechten. Hij riep zijn achterban op om zich voor te bereiden op een ‘major journey’ op 5 april. Zaterdag bespreekt de leiding drie ‘geheime missies’, waarvan de bestemming later bekend wordt gemaakt.
Verder riep hij de roodhemden op om vanaf morgen in het zwart gekleed te gaan, niet alleen uit protest tegen de ongeldig verklaring van de verkiezingen maar ook vanwege de aanbeveling van de National Anti-Corruption Commission om de senaatsvoorzitter (een Pheu Thai-er) diens functie te
ontnemen (Zie: Senaatsvoorzitter Nikhom moet het veld ruimen).
Geen verkiezingen maar hervormingen
Protestleider Suthep Thaugsuban zei gisteravond in het Lumpinipark dat het nu de beste tijd voor de protestbeweging is om naar voren te treden en de bevolking te vertellen dat ze geen verkiezingen wil, maar hervormingen. Hij riep zijn achterban in het hele land op om zaterdag in actie te komen. In Bangkok houden de anti-regerings demonstranten een mars van het park naar de Royal Plaza.

Bommen en granaten
Politieke waarnemers [wie zouden dat toch zijn?] vrezen dat de sterke reactie van beide kampen tot geweld zou kunnen leiden. Vrijdagavond bood daarvan al een voorproefje. Puntsgewijs:

In Soi Chaeng Watthana 13, niet ver vanaf de protestlocatie, ging een auto in vlammen op. Bewoners alarmeerden de brandweer en politie nadat ze explosies hadden gehoord. De politie vond op de achterbank van de wagen resten van twee brandblusapparaten met explosieven, en in de kofferbak een butagasfles (een bom dus). Die is onschadelijk gemaakt.
Vrijdagavond vonden in Chiang Mai drie aanslagen plaats. De eerste betrof een bom, die was verstopt onder een geparkeerd staande auto op het parkeerterrein van het Andaman Seafood Restaurant in Pa Dad. Niemand raakte gewond. De krant meldt niets over de schade, maar de auto zal wel total-loss zijn geweest.
Het kantoor van de Boon Rawd Brewery in Yang Nerng was het doelwit van het tweede incident. Daar werden twee granaten op afgevuurd. Eén granaat ontplofte, de andere weigerde dienst. Ook hierbij raakte niemand gewond. Over schade geen woord.
Ten slotte werd een bom naar een benzinestation in Nong Hoi gegooid. Hierbij raakten vier personen gewond. Details ontbreken.

Zondag 23 maart
– Evenals een dag eerder, alhoewel de krant dit verzuimt te melden, werd het luchtverkeer naar de luchthaven van Chiang Mai gisteren gehinderd door dikke rook. Een internationale vlucht uit Kuala Lumpur en een vlucht uit Bangkok moesten uitwijken naar Don Mueang en twee toestellen uit Bangkok gaven hun landingspoging in Chiang Mai op en keerden terug naar Suvarnabhumi. Tussen half zeven en tien uur bedroeg de zichtbaarheid op de luchthaven minder dan 2 kilometer.

Gisteren bedroeg de concentratie fijnstof in Chiang Mai 200 microgram per kubieke meter. Bij het Provinciehuis werd 282 µg gemeten en bij de Yupparaj school 234 µg. Volgens een bron bij de Aeronautical Radio of Thailand (Aerothai) is de luchtkwaliteit in de provincie dit jaar de slechtste van de afgelopen vijf jaar.
De waarnemend directeur van het provinciaal kantoor van het ministerie van Natural Resources and Environment schrijft de slechte luchtkwaliteit toe aan de combinatie van een hogedrukgebied en het voortdurend platbranden van akkers. Zijn kantoor heeft in bosreservaten en op akkers 89 brandhaarden geteld. Daarmee staat Chiang Mai landelijk op de derde plaats na Mae Hong Son en Tak.
Volgens de Areothai-bron lijden 60.000 personen in het Noorden aan ademhalingsmoeilijkheden. Het Northern Meteorological Centre in Chiang Mai zegt dat de luchtverontreiniging de veiligheidsnorm overschrijdt en ernstige gezondheidsproblemen kan veroorzaken.
De voorzitter van de Chiang Mai Tourism Association maakt zich zorgen dat hotelboekingen voor het Songkran festival geannuleerd gaan worden, wanneer er geen verbetering optreedt. Dit zou de sector 2 miljard baht aan inkomsten kunnen schelen. Tot nu zijn 40.000 hotelkamers geboekt oftewel 80 procent.
– De zware regenval gisteren in Bangkok en buurprovincies heeft het leven gekost aan een 25-jarige man. Terwijl hij in Ban Nong Kham op zijn motorfiets reed, werd hij getroffen door een vallende boom. Op de Ramkhamhaengweg waren 40 auto’s betrokken bij een kettingbotsing en op de Kaset-Nawamin fly-over waren 10 auto’s betrokken bij een ongeluk.
De afgelopen dagen kreeg Nakhon Ratchasima het voor zijn kiezen. Er zijn 893 huizen in elf districten beschadigd door tropische stormen. In het district Muang (Chanthaburi) liepen 10 woningen stormschade op.
Zeven commerciële vliegtuigen konden gistermiddag niet landen op Suvarnabhumi, maar moesten uitwijken naar marineluchtmachtbasis U-Tapao en Don Mueang.
De weekendstormen waren het gevolg van een botsing tussen een noordoostelijke moesson en milieucondities in Bangkok, zegt het Hydro and Agro Informatics Institute. Met milieucondities wordt gedoeld op het hoge niveau aan stof en de warmte die de airconditioning van hoge gebouwen verspreidt. Daardoor worden wolken snel gevormd. Vandaag wordt nog meer slecht weer in de hoofdstad verwacht.
– Vandaag vinden de voorverkiezingen voor de Senaat plaats. De Kiesraad verwacht dat ze probleemloos zullen verlopen. Ruim 2 miljoen kiezers brengen hun stem uit omdat ze op 30 maart, de dag van de verkiezingen, verhinderd zijn. Op die dag kunnen ze alleen stemmen in het district, waar ze staan ingeschreven; vandaag geldt die eis niet.
De Kiesraad verwacht een opkomst van 70 procent. Thailand kent een stemplicht, maar daar wordt niet erg streng de hand aan gehouden. In totaal doen 457 kandidaten een gooi naar een van de 77 senaatszetels. De Senaat telt 150 zetels; de overige senatoren worden benoemd.
– De Amerikaanse popster Bruno Mars [nooit van gehoord] vond het wel grappig: nagemaakte cd’s met zijn eigen muziek. Op Twitter plaatste hij een foto van zichzelf bij een straatkraampje terwijl hij die cd’s in zijn handen houdt.
– Vijftig student-activisten en familieleden van gevangenen die wegens majesteitsschennis vastzitten, trokken gisteren naar de Bangkok Remand Prison om Somyot Prueksakasemsuk, voormalig redacteur van het tijdschrift Voice of Taksin, en andere gevangenen een hart onder de riem te steken. Ze wilden met hun bezoek ook de bevolking weer eens wijzen op het lot van deze categorie gevangenen.
Somyot werd drie jaar geleden gevangen gezet. Hij is in eerste aanleg tot 10 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Een andere bekende gevangene is Daranee Charncheongsilapakul. Zij zit in de vrouwengevangenis een straf van 15 jaar uit. Vorig jaar vroeg ze tevergeefs gratie aan. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De boeren die vrijdag 112 ton rijst voor het kantoor van de Government Lottery (GLO) in Nonthaburi stortten en daarmee 1,3 miljoen baht hebben losgepeuterd van het GLO, zijn door protestleider Luang Pu Buddha Issara naar huis gestuurd. Het bericht bevat geen toelichting.
– Sommige boeren in Ayutthaya, een bolwerk van voormalig regeringspartij Pheu Thai, vrezen dat het boerenprotest in Bangkok er uiteindelijk toe zal leiden dat er een eind komt aan het hypotheeksysteem voor rijst. Sinds vorige maand bivakkeren boeren bij het kantoor van het ministerie van Handel in Nonthaburi.
De desbetreffende boeren vrezen ook dat het zich voortslepende politieke conflict de betalingen voor de rijst die nu in het off-season wordt verbouwd, zullen vertragen.
Een boerin met 37 rai zegt nog steeds haar rijst te willen verkopen aan de regering omdat ze dan meer dan 10.000 baht per ton verdient, terwijl ze van molenaars slechts 5.000 baht per ton krijgt. De meeste boeren die ze kent, zijn al betaald voor hun rijst uit de hoofdoogst (oktober-maart).
Een 50-jarige boer uit Bang Pa-in vindt het maar niks, al die protesten. ‘Het is beter voor de boeren om geduldig te zijn en te wachten.’ Volgens hem kan de regering de boeren vanwege de protesten niet betalen. Deze boer is nog niet betaald. Hij moet nog 100.000 baht krijgen. (Zie pagina Rijst 2)

Thailand gaat opnieuw naar de stembus, maar wanneer?
22 maart – Het kan nog maanden duren voordat Thailand opnieuw naar de stembus gaat. Nieuwe verkiezingen moeten gehouden worden omdat het Constitutionele Hof donderdag de verkiezingen van 2 februari ongeldig heeft verklaard.
Actievoerders bonden gisteren uit protest tegen de uitspraak een gigantisch grote zwarte doek om het Democracy Monument. In de buurt van de woning van een van de rechters ontploften donderdagavond twee granaten.
De Kiesraad buigt zich maandag over de uitspraak van het Hof. Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn zegt dat er twee opties zijn: 1 Kiesraad en regering bepalen een nieuwe verkiezingsdatum, binnen 60 dagen vanaf nu; 2 Kiesraad en alle politieke partijen overleggen over de verkiezingsdatum en die hoeft niet binnen de termijn van 60 dagen te liggen.
Beide opties zijn gebaseerd op een uitspraak van het Hof in 2006. De verkiezingen in dat jaar werden toen ook ongeldig verklaard. De politieke partijen besloten vervolgens de verkiezingen uit te stellen. Ze zouden in oktober 2006 plaatsvinden, maar gingen niet door omdat het leger in september een coup pleegde, waarmee een eind kwam aan de regering Thaksin.
Hof: Verkiezingen waren in strijd met de grondwet
Het Hof vonniste gisteren met zes tegen drie stemmen dat de stembusgang op 2 februari niet conform de wet was, omdat niet in alle districten gelijktijdig kon worden gestemd. Het baseerde zich op het Koninklijk Besluit waarin het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden en de datum van de verkiezingen werd vastgelegd.
Op die dag werden evenwel geen verkiezingen gehouden in 28 kiesdistricten in het Zuiden omdat de registratie van districtskandidaten was verhinderd door anti-regerings demonstranten.
De wet schrijft voor dat verkiezingen op één dag moeten worden gehouden. Wanneer herverkiezingen in de 28 kiesdistricten worden gehouden, zou dit betekenen dat de verkiezingen niet op één dag waren gehouden. Het Hof oordeelde daarom dat de verkiezingen in strijd met de wet waren.
Pheu Thai: Samenzwering tegen de regering
Voormalig regeringspartij Pheu Thai gaf gisteren een verklaring uit waarin ze de uitspraak van het Hof een samenzwering tegen de regering noemt. Volgens PT had het Hof de zaak niet in behandeling mogen nemen, omdat die aanhangig was gemaakt door de Nationale Ombudsman. En de Ombudsman is daartoe niet bevoegd, meent PT. De partij zegt dat de uitspraak een gevaarlijk precedent voor toekomstige verkiezingen vormt.

PT zet ook vraagtekens achter de houding van de rechters die met een stemverhouding van 6 tegen 3 het gewraakte besluit namen. Enkele rechters hebben vaak het leven van politici en politieke partijen zuur gemaakt, verwijzend naar de ontbinding van Thai Rak Thai en de People’s Power Party, de twee partijen die aan Pheu Thai vooraf gingen.
Abhisit: Vonnis biedt kans uit de impasse te komen
Roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan vindt dat het Hof met suggesties had moeten komen hoe nieuwe verkiezingen zonder verstoringen kunnen worden gehouden.
Oppositieleider Abhisit zegt dat het vonnis premier Yingluck een kans biedt om uit de huidige politieke crisis te komen door een dialoog te beginnen met de protestbeweging. Beide partijen dienen om de tafel te gaan zitten om te bezien wat gedaan kan worden het politieke conflict te verzachten alvorens nieuwe verkiezingen worden gehouden.
Protestleider Suthep Thaugsuban zei gisteren op het actiepodium in het Lumpinipark dat nieuwe verkiezingen pas gehouden mogen worden nadat nationale hervormingen zijn doorgevoerd. Volgens hem wil de ‘great mass of the people’ dat. Wanneer de Kiesraad snel nieuwe verkiezingen houdt, zullen die op nog meer weerstand stuiten als op 2 februari en dat zou toch zonde van het geld zijn, dreigde Suthep.
Twee granaataanvallen bij woning rechter
De twee granaataanvallen op de avond voorafgaand aan de dag waarop het Hof vonniste, waren slecht gericht indien ze bedoeld waren voor de woning van rechter Jaran Pukditanakul, een van de rechters die ‘ongeldig’ stemde. Ze belandden op woningen 200 meter verwijderd van Jaran’s woning. De eerste sloeg door het dak van een huis en belandde naast het bed van de bewoner die lag te rusten. Hij liep door de granaatscherven verwondingen op. De tweede trof een huis, 100 meter verder, maar daar was niemand thuis. Getuigen zeggen drie ontploffingen te hebben gehoord, maar de politie heeft slechts twee kunnen bevestigen.

Zaterdag 22 maart
– Na drie uur onderhandelen was de deal gesloten. Het Government Lottery Office (GLO) ging ermee akkoord de rijst te kopen die boeren voor de deur van het kantoor in Nonthaburi hadden gestort. In een lange optocht van tractoren, minibusjes, bussen en vrachtwagens waren de boeren met 112 ton naar het kantoor gekomen om te protesteren tegen de uitblijvende betalingen voor de rijst die ze hebben ingeleverd in het kader van het rijsthypotheeksysteem.

In eerste instantie eisten ze dat het GLO 15.000 baht per ton zou betalen, hetzelfde bedrag dat de regering hen heeft beloofd. Het werd uiteindelijk 12.000 baht, waardoor de aankoop het GLO 1,3 miljoen baht kostte.
De boeren waren in gezelschap van demonstranten onder leiding van monnik Luang Pu Buddha Issara van de protestlocatie op de Chaeng Watthanaweg gekomen. Het overeengekomen bedrag wordt per cheque overgemaakt naar de Dhamma Issara Foundation van Luang Pu. De stichting zal de boeren uitbetalen.
De monnik gaf als verklaring voor de actie dat het GLO een belangrijke dienst is die geld genereert voor de regering, dus die moet helpen rijst van boeren te kopen. (Zie pagina Rijst 2)
– De rook in Chiang Mai heeft gisterochtend geleid tot tal van vertraagde vluchten en vier omgeleide vluchten. De zichtbaarheid op de Chiang Mai International Airport was gezakt tot 1,5 kilometer, een afstand die vier vliegtuigen noopten terug te keren naar Bangkok. Als absoluut minimum voor een veilige landing wordt 2,5 kilometer beschouwd. De zichtbaarheid was de afgelopen dagen al gezakt naar 4 à 5 kilometer.
Chiang Rai kampt niet met problemen, maar het riviervervoer in Chiang Saen (Chiang Rai) op de Mekong, wordt wel door de rook gehinderd. De zichtbaarheid is gezakt naar 1 kilometer. Schippers van vrachtschepen uit Thailand, China en Laos is geadviseerd voorzichtig te manoeuvreren om aanvaringen te voorkomen.
In Lampang is de concentratie fijn stof voor de 29ste achtereenvolgende dag overschreden. De provincie loopt nog steeds het risico van spontane brandjes en brandend gras.
– De rookoverlast voor omwonenden van de sinds zondag brandende vuilstort in Phraeksa (Samut Prakan) is verminderd. De autoriteiten zeggen dat de brand voor het grootste deel is gestopt en de luchtkwaliteit ‘aanzienlijk’ is verbeterd.
De concentratie zwaveldioxide en fijn stof is gezakt naar een veilig niveau, aldus het Pollution Control Department. Niettemin wordt bewoners geadviseerd het gebied binnen een straal van 500 meter rond de stort te mijden.
De luchtmacht en het ministerie van Milieu gingen gisteren door de brand vanuit de lucht met helicopters en vliegtuigen te bestrijden door er water overheen te storten.
De Stop Global Warming Association heeft gisteren aangifte wegens nalatigheid gedaan tegen de burgemeester van tambon Phraeksa, de gouverneur van Samut Prakan en een hoge ambtenaar. De vereniging wil dat de drie verantwoordelijk worden gehouden voor de schoonmaakoperatie en het herstel van het milieu.
– Alsof de duivel ermee speelde, maar donderdag brak een brand uit op een vuilstort, die niet meer wordt gebruikt, in Surat Thani. De autoriteiten riepen de directe omgeving uit tot air pollution disaster zone. Verdere details ontbreken.
– Academici hebben de betrokken diensten opgeroepen vuilstortplaatsen in het land scherp in de gaten te houden, met name vuilstorts die slecht beheerd worden en met name in het droge seizoen. Gas dat wordt geproduceerd door het afval, kan gemakkelijk in brand vliegen.
‘De brand in Phraeksa’, zegt een lector van de faculteit biologie van de Mahidol Universiteit, ‘dient een ernstige les te zijn voor betrokken diensten. Ze moeten er een grondige studie van maken en plannen en investeren in het management van stortafval om de veiligheid van de mensen en het milieu te waarborgen.’
Lector Prayad Pokethitiy vertelde tijdens een seminar gisteren dat de meeste stortplaatsen open zijn en armzalige voorzieningen hebben. ‘Ze missen basic lining en afvoersystemen voor gas en water. De exploitanten hebben er geen geld voor over. Wanneer de regering en de autoriteiten het belang daarvan niet zien, zullen de problemen blijven bestaan.’ Krontong Yoovathaworn van de faculteit natuurwetenschappen riep de autoriteiten op rampenplannen voor vuilstortplaatsen te maken.
In Phraeksa ontbrak het volgens de deelnemers aan het seminar aan communicatie tussen verschillende overheidsdiensten,  autoriteiten, reddingswerkers en omwonenden. De informatie die werd gegeven over het niveau van giftige stoffen, de omvang van de ramp en evacuatieoperaties was verwarrend.
– Om welk gebied het gaat, wordt niet vermeld, maar de leerlingen van Mathayom 1 in onderwijszone 4 zien voorlopig niet de beloofde tablet PC’s. Het ministerie van Onderwijs heeft het contract met de Thais leverancier Jasmine Telecom verbroken omdat de levering al 74 dagen vertraagd is. Dat gaat het bedrijf ook nog een boete kosten. Jasmine geeft de schuld aan de producent in China. Binnenkort wordt een nieuwe veiling voor de levering van de 402.889 tablets gehouden. (Zie pagina Onderwijs)
– Palissanderhout is een heleboel geld waard, het mag niet gekapt worden, maar dat gebeurt natuurlijk toch en soms worden partijen onderschept. Die moeten beter bewaakt worden, vindt het ministerie van Natural Resources and Environment, dat daarom het leger heeft gevraagd ruimte voor opslag beschikbaar te stellen.
In met name kleine bosposten is het hout niet veilig, er zijn te weinig boswachters om het bewaken, waardoor het risico dat het gestolen wordt te groot is, zegt minister Vichet Kasemthongsri (Milieu), die vrijdag ter gelegenheid van International Forest Day een bezoek bracht aan Ubon Ratchathani, een van ’s lands grootste streken met palissander.
Sinds 2008 zijn in de provincie alleen al 27.215 blokken in beslag genomen plus nog eens 500 voertuigen. De minister ontkent berichten dat het ministerie het hout aan andere landen zou willen verkopen, wat een aardige inkomstenpost zou zijn. Wat er dan wel met het hout moet gebeuren, wordt niet duidelijk uit het bericht. Andere overheidsdiensten mogen een verzoek indienen het te gebruiken, meldt het slechts. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Ik zou nu het uitgekauwde citaat van Shakespeare kunnen gebruiken, want het leger vindt dat de controleposten in Bangkok en omgeving niet ‘military bunker’ mogen worden genoemd maar ‘sandbag walls’. Die eerste term schept maar verwarring over het echte doel, zegt een legerwoordvoerder. De zandzakmuren hebben tot doel de ongewapende soldaten te beschermen en de openbare veiligheid te waarborgen.
De posten zijn vanaf 11 februari ingericht toen het geweld in Bangkok toenam. Ze dienen ter bescherming van drukke openbare gebieden en regeringsgebouwen. Premier Yingluck maakte zich eerder zorgen dat ze toeristen afschrikken en het toerisme schaden. Roodhemdleider Jatuporn Prompan vergeleek Bangkok met de door geweld geteisterde zuidelijke provincies. Voorlopig is het leger niet van plan posten op te heffen, want de dreiging van geweld bestaat nog steeds. Mogelijk wordt een aantal wel verplaatst.
– De Thaise autoriteiten is door Indonesië gevraagd de moord op twee Indonesische marinemensen te onderzoeken. De slachtoffers waren vorige week aan boord van een Thaise trawler gegaan om Thaise vissers te zoeken die betrokken waren geweest bij een schermutseling aan wal met Indonesisch marinepersoneel. Naar verluidt zouden ze boord vermoord zijn en hun lichamen werden overboord gezet. De trawler zette daarna koers naar Thailand.
Het schip is al gesignaleerd in de haven van Songkhla, de schipper zou gevlucht zijn naar Pattani. Volgens bronnen in Songkhla beschikt de trawler over de vereiste documenten om in Indonesische wateren te mogen vissen. De Thaise ambassade in Jakarta onderzoekt momenteel de zaak. Andere Thaise trawlers die er vissen, hebben zich teruggetrokken naar Thaise wateren uit angst voor wraak. Drie Thaise schepen zijn door Indonesië aan de ketting gelegd.
– Voor de moord op een onderwijzeres donderdag in Tak Bai zijn in een huis in Sungai Kolok zeven verdachten aangehouden. Een gecombineerde macht van politie en leger deed gisteren na een tip op drie plaatsen een inval. In het huis vond de politie vuurwapens en munitie. Een van de verdachten kwam uit Tak Bai.
– De website heeft als URL www.cleanwebthailand.com en is opgezet door de politiedivisie Technology Crime Suppression en een webontwikkelaar. Doel is informatie te verzamelen en te delen over internet scammers. De initiatiefnemers hopen dat de site voorkomt dat mensen het slachtoffer van scammers worden.
Een bekende oplichtingstruc zijn de mailtjes waarin vanuit Afrika gemeld wordt dat iemand een prijs in een loterij heeft gewonnen. Maar de ‘winnaar’ moet wel eerst geld voor loterijbelasting overmaken alvorens de prijs in ontvangst kan worden genomen. Die natuurlijk nooit komt.

Senaatsvoorzitter Nikhom moet het veld ruimen
21 maart – Senaatsvoorzitter Nikhom Wairatpanich moet zijn voorzitterszetel ontruimen. Hij is het eerste slachtofffer in het onderzoek van de National Anti-Corruption Commission (NACC) naar de gang van zaken bij de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de samenstelling van de Senaat.
Nikhom dient met onmiddellijke ingang de voorzittershamer over te dragen aan zijn eerste vervanger Surachai Liangboonlertchai. De gang van zaken is verder als volgt: de Senaat beslist over de impeachment van Nikhom. Hiervoor is een drie vijfde meerderheid van de aanwezige senatoren nodig. De gehele procedure kan veertig dagen in beslag nemen.
Het onderzoek van de NACC is een uitvloeisel van het vonnis van het Constitutionele Hof van 20 november dat het wetsvoorstel in strijd is met de grondwet. De belangrijkste wijziging betrof het volledig verkiesbaar maken van de Senaat, die nu voor de helft uit benoemde senatoren bestaat. Nikhom ging in de fout door de behandeling voortijdig af te kappen waardoor leden van de oppositie niet de gelegenheid kregen het woord te voeren.
Diezelfde fout maakte de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, maar de NACC heeft het onderzoek naar hem nog niet afgerond. Verder kunnen de 383 parlementariërs die het voorstel steunden, hun borst natmaken, want zij zitten ook in de beklaagdenbank.
Het besluit van de NACC is vooral van belang, stelt de krant vast, voor de eventuele benoeming van een nieuwe minister-president. Die situatie ontstaat wanneer premier Yingluck schuldig wordt bevonden aan nalatigheid en plichtsverzuim in haar functie van voorzitter van het National Rice Policy Committee. Plaatsvervanger Surachai speelt bij die keuze een cruciale rol. Surachai heeft volgens de krant in tegenstelling tot Nikhom geen banden met de regering.
Nikhom zegt niet verrast te zijn door het besluit van de NACC. Volgens hem worden pogingen in het werk gesteld een machtsvacuüm te creëren. Niettemin accepteert hij het besluit. Nikhom houdt vol dat hij als senaatsvoorzitter zijn taak zo goed mogelijk heeft vervuld.
Plaatsvervanger Surachai zegt dat hij eerst maar eens in de boeken gaat duiken om te zien welke bevoegdheden hij precies heeft. Hij weet niet zeker of de benoeming van een interim-premier mogelijk is.
Oppositieleider Abhisit maakt zich zorgen voor het geval de Senaat het besluit van de NACC terugdraait. Dan ontstaan ‘ernstige problemen’. Zo’n uitkomst zou ertoe kunnen leiden dat degenen die aan de macht zijn de wetgevende procedure tot eigen voordeel gaan gebruiken ten koste van het algemeen belang.
Op 30 maart vinden verkiezingen plaats voor 77 van de 150 senaatszetels. Per provincie wordt 1 senator gekozen. De nieuwe of herkozen senatoren krijgen het al gelijk druk omdat ze moeten beslissen over de afzetting van Nikhom. Dat kan dus nog spannend worden wanneer de machtsverhoudingen in de Senaat wijzigen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Vrijdag 21 maart
– Een visserman in Phanat Nikhom (Chon Buri) keek gisteren gek op toen hij zijn net ophaalde. De visvijver van 20 bij 10 meter bleek niet alleen vissen te bevatten, maar ook munitie. Dus de politie gealarmeerd, die uit de 6 meter diepe vijver 33 K81 mortieren, 28 K61 mortieren, een geweer, 50 AK kogels en een magazijn met AK kogels in houten kisten viste.

Afgaande op de staat waarin ze zich bevonden, denkt de politie dat ze een maand of twee geleden in de vijver zijn gedumpt, mogelijk door een wapenhandelaar die afgeschrikt was door een politiecontrolepost toen hij de spullen wilde afleveren. De politie onderzoekt de herkomst en houdt met de mogelijkheid rekening dat de munitie van anti-regerings demonstranten was. Op de mortieren stonden registratiecodes in Thaise lettertekens, hetgeen erop wijst dat ze in Thailand zijn gemaakt. Ze bevonden zich in bruikbare toestand.
– De hulp van de luchtmacht is ingeroepen om de brand op de vuilstort in Samut Prakan te blussen. Ook gisteren kwamen giftige dampen en een dikke rook vrij. De luchtmacht maakte vier vluchten en pletterde 12.000 liter water op de smeulende smurrie, die zondag vlam vatte. Eerder zette het ministerie van Natural Resources and Environment twee helicopers in. Maar die konden per vlucht slechts 1 rai verzuipen. De vuilstort meet 70 rai. De luchtmacht gaat net zo lang door totdat er geen vlammetje meer is te zien.
Twintig rai stond gisteren nog in brand en verspreidde rook. Pairin Limcharoen, hoofd van het provinciaal kantoor van het Disaster Prevention and Mitigation Department verwacht dat deze week aan alle ellende een eind komt. Er hangen weliswaar nog dikke rookwolken om de vuilstort, maar de concentratie gevaarlijke stoffen is verminderd.
Niettemin waarschuwt het Pollution Control Department [fijn al die verschillende diensten, die zich er tegenaan bemoeien] dat de mensen die binnen een straal van 500 meter om de vuilstort wonen, een hoog risico op gezondheidsproblemen lopen.
Het Industrial Works Department heeft de exploitant [eerder berichten spreken over twee exploitanten] voor verhoor opgeroepen omdat hij niet over een exploitatievergunning beschikt. In 2011 kreeg hij een vergunning voor een bio-fertiliser fabriek op de vuilstort, maar die liep eind 2012 af. Wanneer de exploitant niet binnen 30 dagen opduikt, gaat het IWD een arrestatiebevel tegen hem aanvragen. [In een ander bericht wordt gemeld dat de grond eigendom is van een lokale zakenvrouw, die de stort laat exploiteren door haar zoon.]
Volgens het ministerie van Volksgezondheid ondervinden 833 personen gezondheidsproblemen, met name hebben ze last van geïrriteerde ogen. Ze lieten zich in het Samut Prakan ziekenhuis onderzoeken en werden er behandeld. Een meisje van 1 jaar is met een longinfectie in het ziekenhuis opgenomen. Gisteren bezochten 50 mensen een mobiele kliniek, die bij het gemeentehuis van Phraeksa was gestationeerd. Een tweede stond bij de tempel van Phraeksa.
Omwonden hopen dat de brand nu eindelijk aanleiding voor de autoriteiten is om iets te doen aan de vuilstort, waar ze al jaren last van hebben vanwege de stank. Ook breken zo nu en dan brandjes uit, maar dat waren kleine brandjes die snel geblust konden worden. Tal van bedrijven in de buurt hebben de deuren gesloten vanwege de huidige rookoverlast.
– Twee mannen hebben van de provinciale rechtbank van Samut Sakhon respectievelijk de doodstraf en levenslang gekregen. De rechtbank achtte bewezen dat ze opdracht hebben gegeven voor de moord in 2011 op een actievoerder, die het protest tegen de kolentransporten in de provincie leidde. Thongnak Sawekchianda werd op 28 juli van dat jaar voor zijn woning in Muang doodgeschoten.
Een van de twee veroordeelden was ten tijde van de moord kolentransporteur. Van de andere man werd de doodstraf omgezet in levenslang omdat hij gedurende de rechtzaak nuttige informatie had verstrekt. Vijf andere verdachten, inclusief de schutter, kregen levenslang.
– Bewoners van Songkhla hebben niet hun zin gekregen. De Supreme Administrative Court heeft de goedkeuring van de National Environment Board voor de aanleg van een gaspijpleiding tussen Maleisië en Thailand gehandhaafd. Die goedkeuring werd in 2004 verleend alhoewel de milieu-effectrapportage van de projectontwikkelaar was afgewezen, reden voor de bewoners om naar de rechter te stappen. Omdat tegen die rapportage niet binnen 45 dagen bezwaar was aangetekend, kon de rechtbank niets anders doen dan het besluit van de NEB te honoreren.
– De ‘popcorn schutter’, die betrokken was bij het vuurgevecht rond het districtskantoor van Laksi op 1 februari, zegt zijn geweer (waar hij een maïszak omheen had gewikkeld, vandaar zijn bijnaam) te hebben gekregen van een PDRC-bewaker.
Gisteren werd de man aan de pers getoond. Vivat Yodprasit (24) vertelde dat hij 300 baht per dag kreeg voor bewakingswerkzaamheden op de Chaeng Watthanaweg. Hij zei twintig schoten te hebben afgevuurd. Een paar dagen na het vuurgevecht dook hij onder in Surat Thani.
Vivat heeft een strafblad. Tegen hem liep al een arrestatiebevel wegens een drugszaak. De politie zoekt nog drie anderen die bij het gevecht tussen anti-regerings demonstranten en supporters van de regering waren betrokken. De demonstranten blokkeerden het kantoor, tevens stembureau, waarin stembussen en –biljetten waren opgeslagen.
– Degenen die de 220 moslim vluchtelingen, op 12 maart in een rubberplantage in Songkhla aangehouden, het land hebben binnen gesmokkeld komen in beeld. Aan de hand van de voor het vervoer gebruikte voertuigen heeft de politie de verdachten kunnen identificeren. En dat is alles wat de krant erover meldt.
– De lichamen van twee mannen en twee vrouwen zijn woensdag door de politie in een pand in Bang Ban (Ayutthaya) gevonden. Ze lagen met hun gezicht naar beneden op en bij een matras, en moeten dinsdagavond zijn vermoord. Alle vier, een echtpaar en twee anderen, waren eenmaal van kleine afstand in hun achterhoofd geschoten. De politie vermoedt dat het om een zakelijk conflict ging of een ruzie over drugs. De ‘gangland-style’ [?] moorden hebben veel aandacht getrokken.
– Hong Kong heeft zijn reiswaarschuwing voor Thailand versoepeld. Bangkok en andere grote steden mogen weer bezocht worden mits bezoekers uiterste voorzichtigheid betrachten bij hun bezoek.
– Van alle provincies vonden in Bangkok vorig jaar de meeste verkrachtingen plaats. De meeste slachtoffers waren leerlingen en studenten, aldus de Women and Men Progressive Movement Foundation, die deze conclusie baseert op berichten in vijf dagbladen.
De stichting telde 169 zaken van seksuele mishandeling waarvan 223 personen het slachtoffer werden. Bangkok was goed voor 26,6 procent, gevolgd door Chon Buri (11,8), Samut Prakan (8,3), Nonthaburi (5,9) en Pathum Thani (5,3). De meeste slachtoffers waren leerlingen en studenten (59,2 pct), gevolgd door kinderen (6,6) en werkneemsters (5,4).
Politiek nieuws
– Zelfs wanneer het Constitutionele Hof vandaag de verkiezingen van 2 februari ongeldig verklaart, hoeft dat voor oppositiepartij Democraten geen reden te zijn om aan de nieuwe verkiezingen deel te nemen, zegt partijwoordvoerder Chavanond Intarakomalayasut.

De partij eist dat premier Yingluck, haar regering en regeringspartij Pheu Thai het vonnis van het Hof erkennen. En daar ziet het niet naar uit, want drie bestuurleden van Pheu Thai zeiden eerder deze week dat het Hof niet bevoegd is de geldigheid van de verkiezingen te beoordelen.
Volgens Chavanond maakt zijn partij zich geen zorgen over ontbinding, wanneer ze voor een tweede keer de verkiezingen boycot. De Democraten vinden dat eerst hervormingen moeten plaatsvinden alvorens de stembusgang wordt gemaakt. Haastig nieuwe verkiezingen uitschrijven is voor de meerderheid van de bevolking en de Democraten onacceptabel, aldus Chavanond.
Suranand Vejjajiva, secretaris-generaal van de premier, heeft de Democraten uitgedaagd naar de verkiezingsrace terug te keren. Hij verwijt de oppositiepartij dat ze verantwoordelijk is voor de huidige politieke ellende.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn verwacht dat de politieke impasse blijft, ongeacht de uitspraak van het Hof. Wanneer het Hof tegen de verkiezingen vonnist, is het UDD (roodhemden) tegen. De protestbeweging blijft hameren op hervormingen voorafgaand aan de verkiezingen. Algemeen wordt verwacht dat het Hof de verkiezingen ongeldig verklaart en dat verklaart wellicht waarom de krant niets schrijft over een eventuele erkenning van de verkiezingen. Weer een minpuntje voor Bangkok Post.
Economisch nieuws
– De boeren die al maanden op hun geld wachten voor de rijst die ze hebben ingeleverd, kunnen nog meer ellende verwachten. De rijst met een vochtigheidsgraad van 25 procent die ze in de tweede oogst verbouwen, gaat hooguit 5.000 baht per ton opbrengen. Ze kunnen fluiten naar de garantieprijs van 15.000 baht per ton omdat het hypotheeksysteem voor de tweede oogst nog niet is geactiveerd en de huidige demissionaire regering dat ook niet mag doen.

De 5.000 baht wordt genoemd door Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association. Hij heeft een weinig optimistische boodschap. Omdat de regering haast zet achter de verkoop van de rijst uit haar in twee jaar aangelegde voorraad, zodat de boeren eindelijk betaald kunnen worden, zakt de prijs. En in mei komt winter-lente oogst van Vietnam op de exportmarkt. Kopers houden momenteel hun hand op de knip omdat ze er op rekenen dat de prijs verder zal zakken.
Woensdag probeerde de regering weer 244.000 ton via de Agricultural Futures Exchange of Thailand (AFET) te verkopen. Er waren slechts zeven geïnteresseerde partijen, tegen 34 de vorige keer. De regering wil 1 miljoen ton rijst via de AFET verkopen en zo 18 miljard baht binnenhalen. Tot nu toe is slechts 389.000 ton verkocht voor 4,8 miljard baht.
Volgens een bron verkoopt de regering ook via een ‘geheim kanaal’ aan bepaalde exporteurs. Die zouden slechts 9,6 baht per kilo hoeven te betalen, veel minder dan de huidige marktprijs van 12 tot 13 baht. De prijs op de AFET bedraagt gemiddeld 11,5 baht per kilo. (Zie pagina Rijst 2)
– De accijns op benzine is onnodig hoog; de regering dient de prijsstructuur van brandstofprijzen in overeenstemming te brengen met de productiekosten. Dit bepleiten economen van het National Institute of Development Administration (Nida).
Hoogleraar Thiraphong Vikitset wijst erop dat benzine in Thailand 45,75 baht per liter kost tegen 18,63 baht in Maleisië. En toch verschillen de productiekosten in beide landen niet zoveel: respectievelijk 25,1 en 23,92 baht. Het verschil in detailhandelsprijs zit hem in de accijns. Die bedraagt in Thailand 20,64 baht per liter tegen 5,29 baht in Maleisië.
De accijns wordt onder meer gebruikt voor de subsidiëring van E85, een mix van 85 procent ethanol en 15 procent benzine. Thiraphong vindt dat de subsidie van 11,4 baht per liter afgeleid dient te worden van de milieuverontreiniging die E85 veroorzaakt.
Assistent-hoogleraar Rachain Chintayarangsan vraagt zich af of de prijsstructuur een voorbeeld is van vriendjespolitiek, omdat sommige bedrijfsgroepen wellicht profiteren van de subsidie op E85.
Ook diesel is met 29,99 baht per liter goedkoper dan in andere landen. Gerangschikt naar de hoogte van de dieselprijs staat Thailand op de 76de plaats van 86 landen. Gemiddeld kost diesel 50 baht per liter. Op diesel wordt in Thailand slechts weinig accijns geheven.
Evenals E85 wordt butagas voor huishoudelijk gebruik gesubsidieerd. Het geld komt uit het State Oil Fund, een fonds dat oorspronkelijk is opgezet om de brandstofprijzen te stabiliseren. (Zie pagina State Oil Fund)

Brand vuilstort: De smog is giftig, maar velen weigeren evacuatie
20 maart – Honderden omwonenden van de brandende vuilstortplaats in Samut Prakan weigeren hun huis te verlaten en dat baart het ministerie van Gezondheid zorgen. De concentratie zwaveldioxide en fijn stof in de smog ligt ver boven het veiligheidsniveau en is schadelijk voor de gezondheid.
Wanneer de wind naar het zuiden draait, richting Bangpoo Industrial Estate, worden nog meer bewoners bedreigd omdat daar grote woonwijken liggen. De huidige noodopvang in het gebouw van de Phraeksa TAO (gemeente) en Wat Phraeksa zal dan naar een andere plaats moeten verhuizen, omdat een groter gebied wordt getroffen.
De concentratie zwaveldioxide bedraagt nu binnen een straal van 500 meter rond de vuilstort 5 tot 8 ppm (parts per million), ver boven het veiligheidsniveau van 0,12 ppm. De autoriteiten hebben dit gebied geklassificeerd als rode zone, hetgeen wil zeggen dat iedereen die er woont, geëvacueerd dient te worden.
De concentratie fijn stof binnen een straal van 1,5 kilometer nam gisterochtend toe van 22 ppm naar 350 ppm. Ook die concentratie ligt nu boven de veiligheidsmarge. Het Department of Pollution Control denkt dat de windrichting bepalend was voor de sterke stijging.
Slechts tweehonderd van de vijfhonderd bewoners hebben aan de evacuatieoproep gehoor gegeven. Die wonen binnen 200 meter vanaf de vuilstort. De bewoners in de wijken Thanyaporn en Sahakorn, die verder weg liggen, staan niet te trappelen om hun huis te verlaten uit angst voor inbraak. Sommigen menen dat de situatie inmiddels is verbeterd, hetgeen overigens wordt bevestigd door TAO-hoofdbestuurder Prapat Chobson.
Het ministerie van Volksgezondheid heeft bekend gemaakt dat drie groepen mensen in de gaten worden gehouden. Degenen die in direct contact met de smog staan, is gevraagd naar het Samut Prakan ziekenhuis te komen. Bloed, urine en longfunctie worden er gecontroleerd.
De tweede groep bestaat uit mensen die binnen een straal van 200 meter wonen; ook hen is gevraagd zich te laten controleren. De derde groep woont verder weg; de krant meldt niet wat hen geadviseerd is.
De brand brak zondag rond het middaguur uit. De politie gaat de twee beheerders van de vuilstort vervolgen voor het in gevaar brengen van de levens van anderen. Bovendien beschikken ze niet over een exploitatievergunning. Voor deze vergrijpen bedragen de maximumstraffen respectievelijk 7 jaar gevangenis en een boete 14.000 baht, en zes maanden gevangenis plus een boete van 12.000 baht. Onderzocht wordt of gevaarlijk afval is gestort. Als dat het geval is, zijn de rapen helemaal gaar, want dan krijgen de beheerders te maken met de DSI (Thaise FBI).
Het artikel bevat geen informatie over de stand van zaken bij de brandbestrijding. Volgens een fotobijschrift is het vuur onder controle, maar verspreidt de rook zich nog steeds. Volgens een ander fotobijschrift woedt de brand ondergronds door.

Donderdag 20 maart
– Buitenlandse investeerders en toeristen, kom alsjeblieft terug naar Thailand: deze (bijna wanhopige) oproep deed minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) gisteren tijdens een briefing voor zestig ambassadeurs, diplomaten en vertegenwoordigers van internationale organisaties op het ministerie van Buitenlandse Zaken.
‘Thailand is nog steeds een interessant land om in te investeren’, aldus de minister. Verder zei hij te hopen dat landen hun negatief reisadvies snel intrekken.
Surapong, blijkbaar in een vredelievende bui, suggereerde dat wellicht ook de Internal Security Act (ISA), die in plaats van de Noodverordening komt, wordt opgeheven. Dat wil zeggen wanneer het politiek geweld eindigt. Maar wanneer het daarna weer oplaait, wordt de ISA snel uit de kast gehaald.
Blijkbaar zit de angst voor verlies aan investeringen er goed in, want Surapong gaat bezoeken brengen aan China, Japan en Zuid-Korea om de drie belangrijkste handelspartner bij te praten over de politieke situatie. Japan is de grootste buitenlandse investeerder in Thailand.
Alhoewel de noodtoestand niet meer geldt, worden de 176 legerposten in Bangkok en omliggende provincies niet ontmanteld. Wellicht worden wel sommige posten verplaatst omdat de veiligheidssituatie is verbeterd, zegt majoor-generaal Warah Boonyasit, commandant van de Eerste Infanteriedivisie. Volgens mediaberichten zou het Capo, het orgaan dat op de ISA toeziet, het aantal posten willen terugbrengen. Warah zegt het besluit van het Capo af te wachten.
– Ik schreef er al eerder over: de Russische vrouw (23) die met steekwonden in een hotelkamer in Phuket werd aangetroffen. De politie gaat een arrestatiebevel aanvragen voor twee Russen die ervan verdacht worden haar te hebben ontvoerd om losgeld af te dwingen.
De ontvoerders konden achterhaald worden aan de hand van camerabeelden, waarop te zien was dat ze de vrouw naar het hotel brachten. Een hotelschoonmaakster heeft de drie gezien.
De vrouw heeft verklaard dat de kidnap niet in scène is gezet om vrienden en bekenden geld af te persen. Volgens haar kenden zij en haar vriend de twee mannen die nu door de politie worden gezocht. De vriend, een projectontwikkelaar, zou na na een conflict met die twee zijn gevlucht.
– Veel voorkomend in het Thaise nieuws: A beweert iets, B ontkent. B is in dit geval het leger. Het ontkent dat de soldaten die voor het CMPO werken [en nu dus werkten], het orgaan dat verantwoordelijk is [nu: was] voor de noodtoestand, overbetaald worden. A is Jatuporn Prompan, de nieuwe voorzitter van het UDD (roodhemden), die dit beweerd heeft. Hij zei dat ze een dagtoelage van 700 baht krijgen, wat meer is dan de soldaten in het diepe Zuiden krijgen.
Een legerwoordvoerder wijst erop dat iedereen die voor het CMPO werkt, hetzelfde bedrag van 700 baht krijgt. Volgens hem is Jatuporns beschuldiging een poging het leger in diskrediet te brengen. Het aantal soldaten dat voor het CMPO werkt, is een vijfde van het totaal aantal CMPO-ers.
De hamvraag wordt niet beantwoord in het artikel, namelijk hoeveel krijgen de soldaten in het Zuiden? Hoe vaak verzuchtte ik het al: journalistiek is een vak.
– Het filiaal van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives in Nakhon Ratchasima heeft de afgelopen twee weken 10 miljoen baht weten bijeen te brengen in een campagne om de boeren te helpen die in geldnood zitten vanwege uitblijvende betalingen voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Het geld komt uit drie bronnen: donaties, deposito’s zonder rente en deposito’s met een minimale rente van 0,63 procent. De officiële aftrap van de campagne werd gisteren gegeven. (Zie pagina Rijst 2)
– Zestig soldaten, rangers, agenten en lokale bestuurders hebben gisteren een dorp in Krong Pinang (Yala) afgegrendeld. Ze waren op zoek naar de vier verdachten van drie beschietingen. Die zouden zich daar verborgen houden, maar ze werden niet gevonden. Wel werd een man aangehouden die nog ondervraagd wordt over zijn betrokkenheid. Bij de beschietingen kwamen vijf personen om het leven.
Een bekend tambonhoofd en twee andere lokale leiders zijn aan de dood ontsnapt, toen de wagen waarin ze reden, dinsdagavond in Muang (Pattani) door een bom werd getroffen. Omdat de bom iets te snel tot ontsteking werd gebracht, werd alleen de voorkant van de wagen beschadigd.
– Voormalige gevangenen, vastgezet wegens majesteitsschennis en politieke misdrijven, hebben een netwerk opgezet. En geheel volgens Thaise gewoonte heeft die ook een fraaie (en lange) naam gekregen: Network of People Affected by Imprisonment in Political Conflicts After the Coup.
Doel van het netwerk is voormalige gevangenen te helpen om informatie over hen te verzamelen en die te delen met de rest van de samenleving. Op die manier zouden ze meer steun kunnen verwerven.
Initiatiefnemer Thantawut Twewarodomgul  (13 jaar gevangenisstraf, na 480 dagen vrijgelaten) zegt dat de exen economisch en sociaal gesproken ‘verwoest’ zijn. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Morgen slaat het uur van de waarheid. Dan maakt het Constitutionele Hof bekend of de verkiezingen van 2 februari in strijd met de grondwet waren. Gisteren hoorde het Hof een ombudsman, de Kiesraadvoorzitter en vice-minister-president Phongthep Thepkanchana. Het Hof buigt zich over de zaak op verzoek van de Nationale Ombudsman.
Evenals voormalig regeringspartij Pheu Thai meent Phongthep dat de ombudsman niet bevoegd was de zaak aanhangig te maken. De ombudsman zou dat alleen bij wetten, kabinetsbesluiten en aankondigingen mogen. Het Hof had derhalve de zaak niet in behandeling mogen nemen.
Zie verder de posting Frontale aanval van Pheu Thai op Constitutionele Hof.
– De ‘popcorn schutter’ is eindelijk aangehouden. Op 1 februari was hij betrokken bij de schietpartij bij het districtskantoor van Laksi, gisteren werd hij op een markt in Surat Thani aangehouden. Hij hield er zich schuil in het huis van de vrouw van een vriend. De politie was getipt. De man ontleende zijn bijnaam aan het feit dat hij om zijn geweer een maïszak had gedaan, waarin de patronen werden opgevangen.
– Twee explosies werden gisteren gehoord en twee bommen werden gevonden bij de protestlocatie in het Lumpinipark. Niemand raakte gewond. Bij de Thai-Belgian brug gooiden teenagers op motorfietsen dinsdagnacht om 2 uur voetzoekers naar protestbewakers. De bommen lagen achter de verkeerskiosk op de Witthaya kruising en op de Rama IV-weg bij MRT-station Lumpini. Beide zijn door soldaten onschadelijk gemaakt.
Het huis van een buurman van roodhemdleider Nisit Sinthuprai werd dinsdag geraakt door een granaat en later dinsdagnacht werd een ander huis in het nabijgelegen Vista Park beschoten. Dat huis bevindt zich naast het huis van UDD-voorzitter Jatuporn Prompan.
– Secretaris-generaal Sasithara Pichaicharnnarong van de Education Council heeft de zak gekregen omdat ze toestemming heeft gegeven voor de aankoop van deels overbodig onderwijsmateriaal voor beroepsopleidingen, waarvoor ook nog eens te veel werd betaald. Het ontslag gaat met onmiddellijke ingang in.
Sasithara was destijds (3 jaar geleden) secretaris-generaal van het kantoor van de Vocational Education Commission. Ze kan tegen haar ontslag in beroep gaan bij de Merit Systems Protection Board. Eerder dreigde ze naar aanleiding van het onderzoek in deze zaak naar zowel de civiele als de strafrechtelijke rechter te zullen stappen. (Zie pagina Over corruptie)
– Thailand is de komende elf jaar op weg naar een ‘ageing society’. In 2025 is één van de vijf Thais ouder dan zestig jaar. Dat vereist een meer pro-actief zorgstelsel, zegt het ministerie van Volksgezondheid.
Thans bedraagt het aantal hulpbehoevenden 1 miljoen, over elf jaar zijn het er 14,4 miljoen. De 1 miljoen is deels afhankelijk van kinderen en familieleden, 63.000 kunnen niet op zichzelf leven. Het aantal ouderen dat alleen woont, is tussen 1994 en 2007 toegenomen van 3,6 procent naar 7,6 procent. Die groep heeft de zorg nodig van ziekenhuizen, tehuizen en wijkhulp.

Frontale aanval van Pheu Thai op Constitutionele Hof
19 maart – Het Constitutionele Hof heeft geen eerbied voor de grondwet en de rechtsstaat. Het probeert zijn macht voortdurend uit te breiden.

Dit niet misselijke verwijt maakten drie bestuursleden van Pheu Thai gisteren het hoge rechtscollege, dat tot taak heeft de grondwet te bewaken. De voormalige regeringspartij had de media opgetrommeld om haar standpunt bekend te maken over de zaak die momenteel in behandeling is bij het Hof, namelijk de geldigheid van de verkiezingen van 2 februari.
Volgens PT is het Hof niet bevoegd die zaak te behandelen. Ze motiveert dat als volgt. De zaak is op verzoek van een lector recht van de Thammasat universiteit aanhangig gemaakt door de Ombudsman, maar die mag alleen zaken die betrekking hebben op wetten, aan het Hof voorleggen.
Maar eigenlijk wordt dat argument er bij de haren bijgesleept, want PT en de roodhemden vertrouwen het Hof plus de andere onafhankelijke organen, zoals de Kiesraad en de National Anti-Corruption Commission, niet. Die zouden erop uit zijn de regering pootje te lichten. Zo wordt de Kiesraad verweten zijn taak te hebben verwaarloosd.
PT-bestuurslid Apiwan Wiriyachai zegt dat Pheu Thai de autoriteit van het Hof weliswaar erkent, maar wanneer het Hof de grondwet overtreedt, is de partij niet verplicht zich te houden aan een uitspraak van het Hof. Dus dat kan nog leuk worden, want Pheu Thai – en deze partij niet alleen – verwacht dat het Hof een dikke streep door de verkiezingen gaat halen.
Vandaag hoort het Hof de Ombudsman, de voorzitter van de Kiesraad en premier Yingluck (enigszins gehandicapt omdat ze vorige week haar enkel heeft verstuikt en zich in een rolstoel laat vervoeren). Wanneer de teerling wordt geworpen, is niet bekend. In ieder geval niet vandaag. Het kan nog lang onrustig blijven in politiek Thailand.

Woensdag 19 maart
– De brand op de vuilstortplaats in Samut Prakan, die zondag uitbrak, is nog steeds niet onder controle. Met twintig tankwagens en helicopters wordt geprobeerd het vuur te doven. Omwonenden klagen over geïrriteerde ogen en keel als gevolg van de nevel die over het gebied hangt. Sommige bewoners hebben tijdelijk hun intrek elders genomen.

De twee beheerders exploiteren de stortplaats sinds 2 jaar. Ze zeggen een vergunning te hebben, maar die liep eind vorig jaar af. De politie gaat hen vervolgen omdat ze sindsdien zijn doorgegaan. Maar volgens het hoofd van de Phraeksa Tambon Administrative Organisation (TAO) hebben ze helemaal geen vergunning. Die is geweigerd omdat ze niet aan de eisen voldeden, zoals de aanwezigheid van sanitaire voorzieningen en andere voorzieningen die de wet vereist. De TAO heeft geprobeerd stortingen te voorkomen door een hek om de stortplaats te plaatsen en vrachtwagens tegen te houden. Maar de illegale stortingen gingen vrolijk door.
De stortplaats bestaat 20 jaar en is al door tal van personen beheerd. ‘Ze komen en gaan. Niemand heeft een vergunning. Het enige wat we kunnen doen is hen een boete van 2.000 baht geven’, zegt het TAO-hoofd.
– Een derde van de mensen die aan tbc lijden in Thailand, krijgt niet de vereiste behandeling, zegt het Department of Disease Control (DDC). Daardoor neemt het risico van verspreiding toe alsmede hun kans dat ze niet meer reageren op combinatiemedicijnen. Van de 80.000 tbc-gevallen die in 2012 werden gemeld, ontberen 26.000 een behoorlijke behandeling. Redenen? Ze hebben geen toegang tot behandeling, weten niet dat ze voortdurende behandeling nodig hebben of verwaarlozen de medicatie.
De DDC lanceerde onlangs een screening campagne onder de titel ‘Find, Treat, Cure TB’. Deze week staat een mobiele screening kliniek op verschillende locaties [in ?], zoals busstations en Suvarnabhumi. Volgens de DDC weten veel mensen niet eens dat ze tbc hebben. ‘Een vroege detectie geeft een betere kans op een sneller herstel’, zegt DDC directeur-generaal Sopon Mekthon. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Amper heeft Jatuporn Prompan de leiding van het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship, roodhemden) overgenomen of hij probeert zijn reputatie als recalcitrante havik te relativeren. De nieuwe UDD-voorzitter maakt zich ernstig zorgen over de mogelijkheid van een burgeroorlog. ‘Zodra er een regeringswisseling komt zonder eerbied voor de meerderheid, is het mogelijk dat chaos de kop opsteekt die tot een burgeroorlog kan leiden.’
Maar de roodhemdbeweging, benadrukt hij, concentreert zich op vreedzame middelen. Ze zal de anti-regerings beweging niet uitdagen. Bangkok Post tekent bij deze geruststellende uitspraak aan dat Jatuporn in 2010 de roodhemden leidde bij de acties tegen de toenmalige regering Abhisit. Die kostten 90 mensen het leven, plus dat zo’n 2.000 gewond raakten.Voor zijn rol destijds wordt hij vervolgd wegens terrorisme.
‘Veel mensen denken dat ik een hardline leider ben en het UDD naar geweld zal leiden, maar degenen die me beter kennen, weten heel goed dat ik rustig ben, met name in kritieke situaties zoals thans’, zegt Jatuporn. Wel erkent hij dat er binnen de roodhemdbeweging voorstanders zijn van een agressieve strategie, die het risico van geweld inhoudt.
‘Ik probeer ze ervan te overtuigen onze benadering over te nemen, die zich concentreert op vreedzame middelen. Want wanneer er geweld uitbreekt, zullen onze rivalen dat het UDD verwijten. Deze keer kan niemand met geweld winnen, hoeveel wapens ze ook hebben. De sleutel tot victorie is legitimiteit en rechtvaardiging. Alle acties van het UDD zullen zich daarop baseren.’
[Ik laat het hierbij. Voor het gehele interview met Jatuporn, zie Jatuporn warns democracy at risk.]
– De beruchte computerhacker Farid Essebar (27), verantwoordelijk voor de Zotob worm (2005) en het gehackte internet banksysteem in Zwitserland (2011), is in Thailand aangehouden en zal binnen negentig dagen worden overgedragen aan de Zwitserse autoriteiten. Essebar en drie andere verdachten vluchtten drie tot vier jaar geleden naar Thailand en maakten sindsdien talloze reisjes naar buurlanden.
Op 17-jarige leeftijd zat hij in de VS een jaar gevangen wegens hacking. Nu wil Zwitserland hem berechten. Essebar dupeerde enkele duizenden mensen door een nep bankwebsite te creëren en veroorzaakte daarmee een schade van US$ 4 miljard. De Zotob worm had het gemunt op het besturingssysteem van Windows 2000. De worm nestelde zich in de systemen van CNN, ABC News, The New York Times, Caterpilar, UPS, Boeing en het Amerikaanse Department of Homeland Security.
– De politie is op zoek naar twee vermoedelijk Russische mannen die een 23-jarige Russische vrouw vrijdag in een hotel in Phuket onderbrachten. De volgende dag werd ze daar gevonden met enkele steekwonden.
De vrouw en haar vriend arriveerden in augustus op studentenvisa in Thailand. Ze werden donderdag door familie als vermist opgegeven. De politie heeft ontdekt dat ze vrienden en bekenden in Rusland hadden gebeld en verteld dat ze betrokken waren geweest bij een verkeersongeluk en 3,2 miljoen baht nodig hadden om de zaak te regelen. De politie zegt niets te weten van een verkeersongeluk waarbij het paar was betrokken. De familie vreest dat ze gekidnapt werden.
– De regering heeft de International Organisation for Migration en de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen gevraagd te helpen bij de verzorging en identificatie van de 220 vluchtelingen die in Songkhla zijn aangehouden. Vermoed wordt dat het om Uighurs gaat, een etnische minderheid uit China. Wanneer dit wordt bevestigd, zal Thailand China vragen hen terug te nemen.
– De Royal Thai Air Force kan toch een radarsignaal hebben opgepikt dat mogelijk afkomstig was van het vermiste Malysian Airlines toestel. Het signaal is gesignaleerd in de radarposten in Surat Thani, Phuket en Hat Yai. Aeronautical Radio of Thailand en de Maleisische radars gaan na of de signalen dezelfde zijn.
Gevraagd waarom het zo lang heeft geduurd voordat de luchtmacht dit bekend heeft gemaakt (het toestel is al sind 8 maart vemist), zegt luchtmachtwoordvoerder Montol Suchookorn: ‘Omdat we er geen aandacht aan schonken. De RTAF kijkt alleen naar bedreigingen van eigen land. Dus naar alles wat daar niet op lijkt, kijken we alleen maar en nemen geen actie.’
– De noodtoestand is voorbij. Gisteren besloot het kabinet die niet te verlengen en de minder vergaande Internal Security Act (ISA) van kracht te verklaren. Na de kabinetsvergadering zei premier Yingluck dat het voor de regering cruciaal was om het zakenvertrouwen en toerisme te redden.
De in eer herstelde secretaris-generaal van de National Security Council, Thawil Pliensri, is niet welkom in het Capo, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de ISA, omdat hij op podia van de protestbeweging het woord heeft gevoerd.
Volgens protestleider Thaworn Senneam vervallen nu de aangiftes wegens overtreding van de noodverordening tegen PDRC-leiders en wordt de Indiase zakenman Satish Sehgal niet uitgewezen. De Tourism Authority of Thailand (TAT) beraadt zich op promotiecampagnes voor Songkran volgende maand om het toerisme te stimuleren. Niettemin worden dit jaar minder toeristen verwacht vanwege de politieke onrust. De Association of Thai Travel Agents verwacht dat landen geleidelijk hun reiswaarschuwing zullen intrekken. In juni lanceert de TAT de campagne ‘Thailand’s Best Friend Forever’.
Met het midden- en kleinbedrijf in Bangkok gaat het weer beter sinds de demonstranten zich hebben teruggetrokken in het Lumpinipark, zegt de vice-president van de Kasikornbank.
– Dat wordt dus niks, het initiatief van de zes publiekrechtelijke organen om protestbeweging en regering aan tafel te krijgen. De protestbeweging liet al weten niet te willen onderhandelen en nu weigert de regering een lijst met de namen van tien neutrale personen op te stellen die als bemiddelaar zouden moeten optreden. Heeft geen zin, zegt premier Yingluck, want actieleider Suthep Thaugsuban heeft het verzoek al afgewezen.
De Zes hadden aan beide partijen gevraagd tien personen voor te dragen. Ze zouden er vijf uitkiezen die op beide lijstjes voorkwamen. Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn gelooft er nog steeds in. ‘Binnen zeven dagen verandert de situatie, waardoor ze van gedachten kunnen veranderen. Er is nog genoeg tijd om de lijst op te stellen.’ De Zes hebben beide partijen tot maandag de tijd gegeven te reageren. Komt er geen reactie, dan staken ze hun poging gesprekken te organiseren.
– Weer een granaataanval en weer een blindganger. Gisterochtend vroeg werd die voor de Ton Son Tower aan de Sukhumvit Road gevonden. In het gebouw zijn bekende bedrijven gevestigd, zoals Nobel Development Plc en de marketingafdeling van Bangkok Broadcasting Television Co. Honderd meter verderop bevindt zich een legerpost.
Een andere granaataanval vond maandagavond in Nonthaburi plaats. Die granaat werd op een huis afgevuurd. Niemand raakte gewond. Verdere details ontbreken.
– Als de regering nou een extra krediet van 250 miljard baht verleent, kan begonnen worden met enkele infrastructurele werken, zoals de verdubbeling van het spoorwegnet op vijf routes. Dit voorstel doet het Office of Transport and Traffic Policy and Planning van het ministerie van Financiën nu het Constitutionele Hof het wetsvoorstel 2 biljoen baht te lenen van tafel heeft geveegd. De werken zullen via de normale begrotingen worden gefinancierd. Wanneer in mei een nieuwe regering kan worden gevormd, zou het extra krediet in december beschikbaar kunnen komen. Het kan opgenomen worden in de begroting van 2015. (Zie pagina Spoorwegen)
– Bij een bomaanslag in Mayo (Pattani) is een politieagent om het leven gekomen en een ander ernstig gewond geraakt. De bom ontplofte toen zes agenten in een pickup truck en op een motorfiets over een brug reden. De bom lag aan het eind van de brug en werd vanaf een afstand tot ontploffing gebracht. De slachtoffers zaten op de motorfiets.
Maandag werden in Yaring bij hun woning een 25-jarige man en zijn zoon doodgeschoten. Vader en zoon waren net teruggekeerd van een concert in een plaatselijke school.
– De directeur van het Culture Surveillance Bureau van het ministerie van Cultuur dreigt de organisatoren van een Songkran festival volgende maand in Singapore voor de rechter te slepen. Het festival ondermijnt de de waarde van het Thaise Songkran, zegt hij. Singapore gebruikt het feest om toeristen te trekken maar heeft geen oog voor de echte bedoeling van het feest: het versterken van de familiebanden. Het festival wordt op 12 en 13 april gehouden in Padang.
Volgens het hoofd van het Cultural Promotion Department in Chai Nakhonchai wordt Songkran in veel landen in Zuidoost Azië gevierd. ‘We moeten positief naar het festival in Singapore kijken. Ze promoten Thailand’s Songkran traditie over de wereld.’

Brand op stortplaats verspreidt giftige gassen
18 maart – De stank leek op die van brandend plastic, het zwaveldioxide niveau oversteeg de veiligheidsnorm dus alle reden voor de omwonenden van een vuilstortplaats in Samut Prakan, die zondag rond het middaguur in brand was gevlogen, om de benen te nemen.
Zo’n tweehonderd mensen zochten hun toevlucht in het auditorium van de Phraeksa Tambon Administration Organisation [zeg maar het gemeentehuis] en brachten er de nacht door, anderen vertrokken naar familie elders. Maandag was de situatie dusdanig verbeterd dat velen na hun werk huiswaarts keerden.
Zondagavond was de situatie het meest kritiek. Dikke rook en een penetrante damp verspreidden zich over vier districten: Bang Na, Saphan Sung, Lat Krabang en Prawet. Een werkneemster van een bedrijf aan de Bang Na-Trat Road onschreef de stank als die van verbrand plastic. Vooral maandagochtend was die sterk, ’s middags verbeterde de luchtkwaliteit enigszins.
De brandweer bestreed het vuur met twintig wagens. Het kostte haar twintig uur om het vuur onder controle te krijgen, maar het bleef lang nasmeulen. De vuilstortplaats ligt op industrieterrein Soi Bang Pu 8 in tambon Phraeksa (district Muang) en beslaat een oppervlakte van 100 rai.
De bewoners werd geadviseerd mondkapjes te dragen of een natte doek over hun gezicht te leggen zodat ze de toxische dampen niet zouden inademen. Binnen een straal van 300 meter bedroeg de concentratie zwaveldioxide 8 tot 10 ppm (parts per million) en tot een kilometer 2 tot 4 ppm. De veiligheidsnorm bedraagt 0,75 ppm. De rook bevatte ook koolmonoxide, maar die bleef met 12 ppm onder de veiligheidsnorm van 27 ppm.
Bewoners binnen een straal van 1,5 kilometer kregen het advies een veilig heenkomen te zoeken, maar dat advies hadden ze niet eens nodig. Volgens getuigen verspreidde het vuur zich snel en naderde het sommige huizen tot op 50 meter.
Naar de oorzaak wordt nog onderzoek gedaan, maar de autoriteiten vermoeden dat het warme weer de boosdoener was. Daardoor kan methaangas zijn ontvlamd. De stortplaats is oud en wordt al lange tijd niet meer gebruikt. Dat wil zeggen: officieel, want er wordt nog wel steeds illegaal afval gestort.

Dinsdag 18 maart
– Ondanks het advies van Unicef om kinderen niet mee te nemen naar politieke rally’s, hebben sommige demonstranten geen keus omdat niemand thuis voor hun kroost kan zorgen. Dus is Chitpas Kikadon, co-leider en woordvoerder van de protestbeweging, in het Lumpinipark een schooltje begonnen om de aanwezige kinderen bezig te houden.

De school draagt de naam Under-The-Tree-School; u mag raden waarom. Schooltijden zijn 10 tot 15 uur. PDRC-bewakers zorgen voor de beveiliging. Wat doen de kinderen zoal? Chitpas (28): tekenen, luisteren naar volksverhalen, spelletjes spelen en speelgoed maken. Zo’n vijftig kinderen in de leeftijd van 3 tot 11 jaar gaan elke dag naar de Onder-De-Boom-School.
– Rare ontvoeringszaak in Phuket. Een Russische man en zijn vriendin komen in augustus op een studentenvisum aan in Phuket. Ze betrekken een luxe woning in Kathu. Familie in Rusland alarmeert de ambassade een week geleden dat ze zich zorgen maakt over hun veiligheid.
De woning is leeg, de vriendin wordt na een tip van de werkster in een hotel aangetroffen. Ze is met een mes gestoken in haar nek, polsen en handen. Op de vloer liggen onder andere verscheurde Thaise bankbiljetten. De man is spoorloos. De politie mag het allemaal uitzoeken. Ze heeft de vriendin nog niet kunnen verhoren
– Om het schreeuwend tekort aan vakleerkrachten in het beroepsonderwijs te verlichten biedt de Teacher’s Council of Thailand experts de mogelijkheid twee jaar onbevoegd les te geven, maar binnen die periode moeten ze wel hun lesbevoegdheid halen. Volgens het ministerie van Onderwijs komt het beroepsonderwijs 10.000 vakleerkrachten tekort, vooral bij olie en gas, logistiek, sieraden, alternatieve energie en andere moderne studierichtingen.
– De formulering snap ik niet goed ‘A baby born with conjoined heads, separate spines and shared internal organs’,  maar ik neem aan dat gedoeld wordt op een Siamese tweeling. De bay werd vrijdag geboren en stierf gisteren. Niet alleen voor de ouders maar ook voor het ziekenhuis waren de twee hoofden een verrassing. Volgens de ziekenhuisdirecteur was dat niet te zien op de echo omdat de foetus op zijn zij lag.
– Dat kan geen toeval zijn, zegt protestgroep NSPRT. Het is toch wel merkwaardig dat zondag bij de trekking van de Staatsloterij de laatste cijfers van de nummerplaten van auto’s die door de premier worden gebruikt, getrokken werden.
Zo viel de eerste prijs op 531404, terwijl de kentekenplaat van Yingluck’s Volkswagenbusje waarin ze vorig weekend in Chiang Mai reed, het nummer 5404 draagt. Ook bij de prijs voor de laatste twee eindgetallen kwam zo’n ‘toevalligheid’ voor.
En da’s verdacht, vindt NSPRT-adviseur Nitithorn Lamlua. [die misschien ook nog in kaboutertjes gelooft] Het is overigens niet de eerste keer dat de nummerplaten van Yinglucks wagen tips voor winnende nummers bevatten.
– Ze mogen dan ‘homemade’ zijn, zoals de krant schrijft, maar onderschat die zelf in elkaar geknutselde bommen niet. Gisterochtend werden er twee gevonden bij het kantoor van Procureur-Generaal en het kantoor van het Judiciary Development Institute aan de Ratchadaphisek Road.[Niet ver vanaf het domicilie van uw redacteur.] Met een hogedruk waterspuit werden de ‘powerful’ bommen onschadelijk gemaakt.
Soortgelijke bommen worden in het Zuiden gebruikt, zegt EOD-hoofd Kamtorn Uicharoen. De bommen zijn krachtig genoeg om binnen een straal van 30 tot 40 meter dood en verderf te zaaien. Om hem te kunnen maken moet je ‘highly experienced’ zijn.
– ’t Is weer hetzelfde liedje, dus wordt vervelend om te vermelden. Actieleider Suthep Thaugsuban wijst het initiatief van zes publiekrechtelijke organen voor onderhandelingen af en de regering zegt dat de randvoorwaarden in overeenstemming met de grondwet moeten zijn.
Niets nieuws onder de zon dus. En pech voor de zes organen, waaronder de Kiesraad en de National Anti-Corruption Commission, die gisteren hun plannen presenteerden. Ze stelden voor dat beide partijen een lijstje met tien namen van potentiële, dus neutrale bemiddelaars zouden inleveren. Personen die door beide worden genoemd, zouden de taak krijgen een ‘roadmap’ en randvoorwaarden voor onderhandelingen vast te stellen. De selectie om vijf personen te vinden zou een maand in beslag kunnen nemen, aldus kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn die de plannen van de Zes in het kantoor van de Nationale Ombudsman bekend maakte.
Actieleider Suthep Thaugsuban wees het voorstel maandagavond op het Lumpini-podium af, hetgeen geen verbazing kan wekken gezien zijn eerdere uitspraken ‘We onderhandelen niet. Het is alles of niets.’
– Aan de noodtoestand komt een eind en daarvoor in de plaats wordt de minder vergaande Internal Security Act (ISA) van kracht in Bangkok en delen van omliggende provincies. Vandaag neemt het kabinet dit besluit, zegt minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), adviseur van het CMPO dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand. De huidige leden van het CMPO gaan het Capo vormen dat voor de ISA verantwoordelijk is. [Mag u zelf raden waar Capo voor staat.]
Surapong wil dat het kabinet aan politiecommissaris Adul Saengsingkaew vraagt contact op te nemen met het leger over de legerbunkers in de stad. Die schrikken volgens Surapong de toeristen af en kunnen wel verdwijnen nu de noodtoestand wordt opgeheven. Ze zouden verplaatst moeten worden naar regeringsgebouwen. Surapong [ja, actief baasje] gaat buitenlandse ambassades vragen toeristen en investeerders aan te moedigen om terug te keren naar Thailand.
De DSI (Thaise FBI) maakt zich enige zorgen over de training die protestbewakers krijgen. Die training zou geweld kunnen uitlokken. Volgens de DSI directeur-generaal hebben bewakers voorheen geweld en wapens gebruikt.
– De strijdlustige taal van de roodhemden heeft de irritatie gewekt van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Hij vindt de roodhemdleiders ‘mensen zonder eer’. Prayuth wil ook niet onderhandelen met leiders die strijd beloven en ontoelaatbaar grove taal gebruiken.
Prayuth deed enkele gepeperde uitspraken naar aanleiding van de voorzitterswisseling bij het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). De leiding is overgenomen door hardliner Jaruporn Prompan, die – laten we dat niet vergeten – vrij is op borgtocht en beschuldigd wordt van terrorisme vanwege zijn rol in 2010 bij de roodhemdongeregeldheden. In zijn maidenspeech kondigde hij hardere acties tegen de anti-regerings beweging aan, maar die zouden wel ‘vreedzaam’ zijn.
Prayuth zei gisteren dat sommige Thais kameraden aanmoedigen om met elkaar te vechten. De legerchef beloofde mensen die haat zaaien en geweld en trotsering van de overheid stimuleren, te zullen vervolgen. ‘Als iemand geweld gebruikt tegen soldaten, zal ik tegen hen geweld gebruiken.’
Het leger is thans met 176 controleposten aanwezig in Bangkok en omgeving. Desalniettemin gaan aanvallen door.
– Dacht ik toch dat het hoofdstuk wilde gaurs in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) was afgesloten met de vaststelling dat 24 gaurs in december waren bezweken aan een virus, komt de politie nu met een onderzoek naar een groep stropers. Die zou verantwoordelijk zijn voor de dood van een gaur, waarvan kop en vlees waren verwijderd en die in brand is gestoken. Dat lijkt wel aannemelijk want forensische experts onderzoeken gebruikte kogels. Het karkas werd zondag door boswachters gevonden bij een kreek in Khao Chao.
De grote droogte drijft de gaurs en olifanten dieper het park in, waardoor ze volgens het districtshoofd kwetsbaarder voor smokkelaars zijn. Een gaurkop met horens kan 50.000 tot 80.000 baht opleveren, de prijs van het vlees hangt af van de versheid.
– Een nieuwe militaire eenheid, Budo Task Force geheten, gaat op zoek naar schuilplaatsen van opstandelingen in de Budo bergen in het diepe Zuiden. Daar wordt getraind voor aanvallen op militaire kampen in de regio.
Sinds maart 2012  zijn in het gebied al elf kampen van opstandelingen gevonden. De laatste bevond zich in het district Bacho (Narathiwat). Een forse hoeveelheid munitie en militaire kampeeruitrusting werden daarbij in beslag genomen.
In Yaha (Yala) is een voormalige officier van de Special Branch bij zijn benzinestation doodgeschoten. Zijn lichaam werd in brand gestoken. Hij werd belaagd door twee mannen die op een motorfiets kwamen om zogenaamd benzine te tanken. Uit zijn kantoor stalen ze een notebook, geld en documenten.

Bangkok Post: VS vrezen 9/11 scenario
17 maart – Bangkok Post besteedt vandaag weer veel aandacht aan de vermiste Boeing van Malaysian Airlines. Enkele interessante quotes uit het grote openingsartikel:
Michael McCaul, voorzitter van het Amerikaanse House Homeland Security Committee: ‘Eén ding weten we: dit was geen ongeluk. Het was een opzettelijke, weloverwogen daad om het vliegtuig neer te halen. De vraag is: wie zit erachter?’
Anthony Brickhouse, lid van de International Society of Air Safety Investigators: ‘We hebben nog steeds niet veel gegevens om ons op te baseren. We hebben geen wrak, we hebben het vliegtuig zelf niet en we hebben niet veel elektronische data.’
De Verenigde Staten houden met de mogelijkheid rekening dat het vliegtuig is gekaapt om net als bij 9/11 als wapen te worden gebruikt. Het zou ergens geland kunnen zijn om later te worden ingezet. De VS concentreert zich daarom op de rol van de piloot en de co-piloot, omdat voor het handmatig uitschakelen van de communicatiesystemen specialistische kennis vereist is. De cockpit zou ook kunnen zijn overgenomen door derden.
Satellieten pikten acht uur na vertrek uit Kuala Lumpur het laatste signaal van het toestel op. Tegen die tijd zou de brandstof op moeten zijn. Naar het toestel wordt in twee corridors gezocht: een noordelijke en een zuidelijke. De zuidelijke lijkt het meest waarschijnlijk omdat de noordelijke corridor door het luchtruim gaat van een strategisch gevoelige regio. In totaal zoeken 25 landen naar het toestel.

Maandag 17 maart
– Boeren in de provincie Phichit klagen steen en been over de ernstige droogte, die dit jaar eerder is ingezet dan vorige jaren. Het waterpeil in de Yom rivier is sterk gedaald, waardoor een visje verschalken nog nauwelijks mogelijk is.

Zelfs in de geïrrigeerde gebieden staat de rijst te verpieteren. Een boer vertelt dat het water zijn veld van 5 rai niet kan bereiken, omdat boeren stroomopwaarts die sterkere waterpompen hebben, het aftappen.
 Alhoewel de autoriteiten een tweede oogst hebben verboden, kwam die aankondiging te laat zodat veel boeren al zaaigoed hadden gekocht. En nog steeds wachten ze op betaling voor de rijst die ze vorig jaar hebben ingeleverd.
Phichit is één van de 27 provincies die tot rampgebied zijn uitgeroepen. Ze omvatten 7.545 dorpen in 861 tambons en 145 districten. Volgens het Royal Irrigation Department staan de grote stuwmeren in het land voor 61 procent vol, maar slechts 41 procent is beschikbaar voor agrarisch gebruik.
– De Migrant Working Group en het Human Rights Network doen een beroep op de Thaise autoriteiten om humanitaire hulp te verlenen aan de 220 vluchtelingen die een week geleden in een rubberplantage in Songkhla zijn aangehouden. Ze willen dat functionarissen van de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen toegang tot hen krijgt. Wanneer blijkt dat ze op de vlucht zijn voor vervolging, dienen ze niet gedeporteerd te worden, aldus beide organisaties.
De 69 mannen zijn inmiddels ondergebracht bij de Padang Besar grenspost, de vrouwen en kinderen in het Songkhla Children and Family Aid House. Onduidelijk is of het om Turken of Uighurs gaat, een etnische moslim minderheid in China.
– Roodhemden in het Noorden en Noordoosten zijn blij met hun nieuwe voorzitter Jatuporn Prompan, die het stokje heeft overgenomen van Tida Tawornseth. De wisseling maakt hen energieker en geeft hen de moed om door te gaan met het politieke gevecht.
Anuwat Tinarat, roodhemdleider in Nakhon Ratchasima, noemt de wisseling een ‘teken dat de strijd van het UDD van nu af aan intensiever wordt’. Jatuporn is een geschikte leider om protestleider Suthep Thaugsuban te bestrijden, vindt hij.
Siriwat Jupamattha uit Phayao is al even lovend. Dankzij Jatuporn wordt het UDD-netwerk versterkt omdat alle facties binnen het UDD hem steunen. Siriwat verwacht dat de strategie en politieke campagnes van het UDD agressiever worden, maar wel geweldloos blijven. ‘Tijdens de afgelopen vier maanden met protesten van de PDRC hebben we een defensieve houding aangenomen, maar nu wordt het tijd voor een agressief gevecht tegen Suthep.’
Maar Jatuporn zegt dat Suthep niet de rivaal van het UDD is, hij is slechts een marionet van het amart systeem (elite). Daarmee doelt het UDD op een patronage netwerk van de oude elite. Die beïnvloedt onafhankelijke organisaties en het leger.
Jatuporn is dan ook zeer benieuwd wat de zes organisaties, die de koppen bij elkaar hebben gestoken, vandaag voor hervormingsplannen gaan presenteren (zie Groep van 7 probeert kemphanen aan tafel te krijgen). Jatuporn denkt dat ze weinig democratisch zullen zijn. ‘We leggen ons lot niet in handen van de amart.
Jatuporn verwacht dat premier Yingluck schuldig wordt bevonden door de National Anti-Corruption Commission en het veld moet ruimen. [Betreft haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee.] Datzelfde kunnen de 318 parlementariërs verwachten die voor het senaatsvoorstel stemden, dat volgens het Constitutionele Hof in strijd met de grondwet was. En Jatuporn verwacht dat het Hof de verkiezingen ongeldig verklaart.
‘We hebben nog nooit een gevecht tegen de amart gewonnen. Dus moeten we vechten in de arena van de mensen, namelijk de verkiezingen.’
– Voor de tweede keer was het huis van actieleider Suthep Thaugsuban in Thawi Whattana (Bangkok) het doelwit van een granaataanval. De eerste keer op 10 maart werden twee granaten afgevuurd, maar beide weigerden dienst. Ook de derde granaat, die zaterdagavond in het midden van de binnenplaats belandde, ontplofte niet. Van beide aanvallen heeft de familie geen aangifte gedaan. Suthep maakt zich er geen zorgen over.
– Premier Yingluck, kampioen buitenlandse reizen, lijkt een nieuwe hobby te hebben: binnenlandse reizen maken en dan vooral naar het Noorden en Noordoosten waar haar achterban woont. Sinds de protestbeweging op 19 februari haar tijdelijk kantoor in een gebouw van Defensie belegerde, is ze voortdurend op pad, altijd in het gezelschap van kabinetsleden.
Tijdens die bezoekjes wordt ook vergaderd alsof ze op een mobiele kabinets trip zijn. Maar zo noemen ze het niet, want als demissionair kabinet mogen ze geen geld aan dit soort activiteiten besteden. De reisjes worden uit veiligheidsoverwegingen niet tevoren aangekondigd. Wel jammer, want nu wordt Yingluck door minder fans begroet.
– De rol die het UDD (roodhemden) in de politieke crisis speelt, zal ertoe leiden dat de regering Yingluck vermoedelijk eerder dan later het veld ruimt. Deze voorspelling doet actieleider Suthep Thaugsuban in een speciaal interview met Bangkok Post.

Volgens Suthep is de regering een ‘lame duck’, haar macht erodeert en nu zoekt ze de steun van de roodhemden. Maar dat brengt het einde dichterbij, want het UDD heeft enkele controversiële oproepen gedaan om steun voor de regering te verwerven: de vorming van een regering in ballingschap met een gewapende groep wanneer de crisis niet kan worden opgelost.
‘Wanneer het UDD agressief wordt en gewapende elementen inzet, is het snel voorbij. Dan stuur ik de mensen naar huis. Ik wil geen burgeroorlog. Ik wil niet dat er met wapens wordt gevochten. Ik wil ons gevecht onder het democratisch stelsel zuiver en ingetogen houden. Het is niet onze taak om die mensen te bevechten. Als er oorlog komt, wordt die gevoerd tussen de wetshandhavende autoriteiten en de gewapende groepen.’

Veel aandacht van Bangkok Post voor vermissing Maleisisch toestel
16 maart – Maleisië heeft Thailand gevraagd zijn civiele en militaire radargegevens te controleren om te zien of de vlucht van de vermiste Boeing van Malaysia Airlines is opgemerkt. Mogelijk heeft het toestel over het noorden van Thailand gevlogen, nadat het van zijn route naar Beijing was afgeweken en de communicatiesystemen waren uitgezet.
Aeronautical Radio of Thailand zegt dat het beschikt over ‘secondary’ radar, die alleen een vlucht opmerkt wanneer de transponder van een toestel open staat. De luchtmacht, die over ‘primary’ radars beschikt, zegt het toestel niet te hebben gesignaleerd.
Bangkok Post  besteedt veel aandacht aan de mysterieuze vlucht, zowel op de voorpagina als op twee binnenpagina’s, maar omdat deze rubriek Nieuws uit Thailand heet en niet Nieuws uit Maleisië of Internationaal Nieuws volsta ik met een kaartje. De Maleisische premier Najib Razak durft nog niet te bevestigen dat het om een kaping gaat; zeker is wel dat de verdwijning geen toeval is.

Zondag 16 maart
– De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan heeft de leiding van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD) overgenomen en dat zou wel eens op een verharding van het beleid kunnen duiden. Gisteren tijdens een rally in Ayutthaya kreeg hij de voorzittershamer van Tida Tawornseth. ‘Havik’ Jatuporn leidde in 2010 de roodhemden toen het UDD zich verzette tegen de regering Abhisit. De huidige politieke situatie omschrijft hij als ‘kritiek’.
Over de motieven waarom Tida is afgetreden, zegt de krant bitter weinig. Tida beschouwt de weg via het parlementaire stelsel als gesloten. ‘Nu vechten we tot het eind en we zullen niet verliezen.’
Volgens haar is de politieke onrust na vier maanden rally’s in Bangkok alleen maar erger geworden. Dit komt omdat de regering geen toestemming heeft gekregen de protesten te beëindigen. Derhalve moet het UDD nu zelf in actie komen. Confrontaties met de anti-regeringsbeweging worden daarbij vermeden.
De rally in Ayutthaya kenmerkte zich door oppositionele geluiden tegen het Constitutionele Hof en andere onafhankelijke organisaties [denk aan de National Anti-Corruption Commission (NACC), de Ombudsman en de Kiesraad] die anti-regering zouden zijn. Ze handelen niet onpartijdig, vinden de roodhemden.
Volgend weekend houdt het UDD een rally in Pattaya om supporters in de oostelijke provincies te mobiliseren. Ook die heeft tot doel premier Yingluck een hart onder de riem te steken, omdat ze door het Hof, de NACC en de Ombudsman op de nek wordt gezeten. Deze week haalde het Hof een streep door het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken, de NACC doet onderzoek naar de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee en de Ombudsman heeft het Hof gevraagd of de verkiezingen van 2 februari rechtsgeldig zijn.
– Een lichtpuntje voor mensen die een paspoort nodig hebben. De paspoortuitgifte in het kantoor van het Department of Consular Affairs aan de Chaeng Wattanaweg wordt hervat. Sinds het begin van Bangkok Shutdown was het kantoor ontoegankelijk. Protestleider Luang Pu Buddaha Issara gaat akkoord met de openstelling. Die geldt overigens niet voor de rest van het kantoor.
De paspoortuitgifte is gevestigd op de zesde verdieping van Tower B van het regeringscomplex. De openingstijden zijn 9 tot 14.30 uur, te beginnen vanaf dinsdag. Het betreft een noodvoorziening, hetgeen betekent dat niet de gebruikelijke 2.000 paspoortaanvragen per dag kunnen worden behandeld maar 500.
Vanwege de blokkade moesten mensen tot nu toe naar de bijkantoren van de dienst in Bang Na en Pin Klao. Veel aanvragers klagen over de lange rijen en wachttijden.
– Het hoofd en adjunct-hoofd van het politiebureau Sutthisan zijn met onmiddellijke ingang overgeplaatst omdat ze verzuimd zouden hebben de sluitingstijden van uitgaansgelegenheden in hun werkgebied te handhaven. Ze mogen 30 dagen op het Operations Centre van de Metropolitan Police hun zonden overdenken, terwijl er onderzoek wordt gedaan.
– De rookoverlast als gevolg van bosbranden in downtown Chiang Mai is nog nooit zo erg geweest als dit jaar, zegt Ubonrat Kongkrapan van het provinciaal PR-bureau. De concentratie fijn stof bevindt zich met 129 (gemeentehuis) en 140 (een school) microgram per kubieke meter ruim boven de veiligheidsnorm van 120. De rook vormt een gezondheidsrisico voor bewoners en toeristen, die naar buiten gaan.
– De top van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt nimmer minister Surapong Tovichakchaikul’s beslissing te hebben gesteund om VN secretaris-generaal Ban Ki-moon naarThailand te halen. Aanvankelijk zei Surapong dat hij Ki-moon had gevraagd te bemiddelen, eergisteren maakte hij ervan dat hij de secretaris-generaal had gevraagd zijn ervaringen bij het oplossingen bij het oplossen van binnenlandse twisten te delen. De top vindt de uitnodiging ongeacht het precieze doel een slecht idee.
Surapong sprak gisteren met de top en week geen millimeter. De uitnodiging is bedoeld als een goodwillgebaar voor het land. De bijeenkomst vond plaats naar aanleiding van een open brief die op het ministerie circuleert. Daarin wordt de actie van Surapong afgewezen. Thailand moet zijn eigen boontjes doppen, vinden de ondertekenaars.
– Zelf zeggen ze uit Turkije te komen, maar de politie vermoedt dat ze Uighurs zijn, een etnische moslimminderheid in China. De 220 vluchtelingen, die donderdag in een rubberplantage in Songkhla werden aangetroffen, zouden hun afkomst verdoezelen uit angst teruggestuurd te worden naar China. De Turkse ambassade heeft zich bereid verklaard eventuele boetes te betalen.
Gisteren heeft de politie aangifte gedaan bij de Songkhla Municipal Court. De politie probeert achter hun nationaliteit te komen zodat ze kunnen worden teruggestuurd naar hun herkomstland. Human Right Watch in New York doet een beroep op de regering de vluchtelingen niet naar China terug te sturen, maar eerst na te gaan of ze de status van politieke vluchteling kunnen krijgen. De groep bestaat uit 69 mannen, 56 vrouwen en 95 kinderen.
– De grenspost Mae Sot wordt uitgebreid om ruimte maken voor een verwachte toename van handel en toerisme wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt. Het afgelopen jaar is de post al onder handen genomen, maar de capaciteit is beperkt.
Voor het ontwerp van de uitbreiding wordt 300.000 baht uitgetrokken, de bouw- en infrastructuurkosten bedragen 132 miljoen baht.
– De chauffeur van een pickup truck met bouwmaterialen is op de Pattani-Narathiwat weg in Sai Buri (Pattani) door een groep mannen beschoten. Nadat hij gevlucht was, stalen ze de wagen.
De verdachte van een bomaanslag vorig jaar maart in Muang (Yala), waarbij twee soldaten werden gedood en tien anderen gewond raakten, is gisteren in Min Buri (Bangkok) aangehouden. De politie was getipt dat hij naar Bangkok was gevlucht. Zijn medeplichtigen zijn nog niet aangehouden.
Politiek nieuws
Een dag na de presentatie is de groep van Zeven geslonken tot de groep van Zes. De openbare aanklagers hebben zich uit de groep teruggetrokken. Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn relativeerde gisteren hun vertrek. Hij zei dat het OM zich ongemakkelijk zou kunnen voelen omdat tegen de protestleiders arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd.

De groep van zeven, dus nu zes publiekrechtelijke organen doet de zoveelste poging regering en protestbeweging aan de onderhandelingstafel te krijgen. De groep heeft een plan gemaakt met zeven stappen voor het onderhandelingsproces en vier discussieonderwerpen. Wanneer beide partijen ‘antwoorden’ op die onderwerpen, is er kans op succes, zegt Somchai.
De zes organen zijn de Kiesraad, het kantoor van de Ombudsman, de National Anti-Corruption Commission, State Audit Commission, National Human Rights Commission en de National Economic and Social Advisory Council. Mogelijk wordt de groep uitgebreid, want twee andere organisaties zijn benaderd, om mee te doen: de National Economic and Social Development Board en de Law Reform Commission.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai lijkt weinig fiducie te hebben in het initiatief. Ze heeft de Zes gevraagd zeven vragen over neutraliteit te beantwoorden alvorens voorstellen te doen hoe er een eind aan de politieke impasse kan komen. Een daarvan luidt: Heeft u bewezen neutraal te zijn of dit in eerdere besluiten getoond? Een vraag naar de bekende weg lijkt me.

Groep van 7 probeert kemphanen aan tafel te krijgen
15 maart – Zeven publiekrechtelijke organen gaan proberen regering en protestbeweging aan tafel te krijgen. Maandag presenteren ze in het kantoor van de Nationale Ombudsman een onderhandelingskader. Het roodhemdkamp en de protestbeweging reageren weinig enthousiast.
Het vorige initiatief om een eind te maken aan de politieke impasse dateert van begin deze maand. Toen deden organisaties uit de particuliere sector een beroep op de strijdende partijen om zonder voorwaarden vooraf met elkaar in gesprek te gaan. De Kiesraad heeft ook al een keer bemiddeling aangeboden.
Het huidige initiatief is een reactie op kritiek dat de desbetreffende organen, waaronder de Kiesraad en de National Anti-Corruption Commission, niets doen om de crisis te helpen oplossen. Het sluit aan bij een enquêteuitslag waaruit blijkt dat de meeste mensen voorstander van onderhandelingen zijn. Het was gisteren de tweede keer dat de groep bijeenkwam.Tijdens het gesprek, een initiatief van de Nationale Ombudsman, lag de nadruk op de gevolgen voor de economie die de impasse heeft.
Alhoewel het kantoor van de procureur-generaal (OAG) een vertegenwoordiger naar het gesprek stuurde, moet het afzien van verdere medewerking omdat tegen enkele protestleiders arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd. ‘We kunnen geen loopje nemen met het handhaven van de wet’, zegt OAG-woordvoerder Watcharin Panurat.
Pheu Thai partijleider Charupong Ruangsuwan juicht het initiatief toe en zegt dat de regeringpartij bereid is, wanneer ze een uitnodiging ontvangt, aan de gesprekken deel te nemen.
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, reageert gereserveerd. Hij vraagt zich af wat de desbetreffende organen kunnen doen. ‘De basis van de oplossing van het conflict is het democratische principe van verkiezingen te erkennen, een vreedzame benadering te volgen en dingen te vermijden die niet door de wet worden erkend.’
Vanuit het roodhemdkamp klinken weinig enthousiaste geluiden. Roodhemdleider Jatuporn Prompan vergelijkt het initiatief met de taktiek van elitegroepen die vorige (door de bevolking gekozen) regeringen via straatprotesten ten val brachten en een ‘neutrale’ premier en interim-regering eisten. Collega-leider en staatsecretaris Nattawut Saikuar vindt dat de desbetreffende organen zich niet met politieke zaken moeten bezighouden.
Een bron bij de protestbeweging wijst het initiatief af. Vrij vertaald: Schoenmaker, hou je bij je leest oftewel: ze moeten zich alleen bezighouden met het controleren van de regering. ‘Ze moeten zich niet als bemiddelaar aanbieden omdat de kans dat de gesprekken succes hebben uiterst miniem zijn.’
Alle zeven op een rijtje: de Kiesraad, het kantoor van de Ombudsman, de National Anti-Corruption Commission, State Audit Commission, National Human Rights Commission, National Economic and Social Advisory Council en het kantoor van de Procureur-Generaal.

Zaterdag 15 maart
– Is dat niet schattig: een jochie van 7 in het tenue van de oproerpolitie? Maar het is geen image-campagne van de politie, mochten oppositiegroepen dat soms denken, zegt de vader.
De jongen miste zijn vader, die al sinds 6 maart in Bangkok dienst doet, en stapte in zijn eentje in Nakhon Ratchasima op de bus om zijn vader op te zoeken. Die mag nu op verlof terug naar zijn standplaats. Gisteren keerden vader en zoon huiswaarts.
Het verhaal van Pantana Malasri, of Nong Teun, werd bekend door een foto op internet. Normaal woont de jongen bij zijn vader in een politieflat. Toen de vader vertrok, verhuisde hij naar een tante. Maar die kon volgens het knaapje niet goed voor hem zorgen omdat ze zwanger is. Het joch belde de commandant van het bureau waar de vader normaal werkt, en die regelde dat hij met een minibusje naar de hoofdstad kon reizen.
– De civiele rechtbank heeft een stokje gestoken voor de uitwijzing van de Indiase zakenman Satish Sehgal, maar uitwijzing dreigt nog steeds want het dwangbevel van de rechtbank is een tijdelijke maatregel in afwachting van de zitting op 26 mei.
De zaak is aanhangig gemaakt door de broer van Satish die de autoriteiten verwijt hem ten onrechte een enkele reis India te geven. Satish zou de noodverordening hebben overtreden, maar zelf zegt hij zijn activiteiten voor de protestbeweging te hebben beëindigd op de dag dat die van kracht werd. Satish is vooorzitter van de Thai-India Business Association en woont al 50 jaar in Thailand.
– Gisteren was het vermoeden dat het Turkse vluchtelingen waren, nu denkt de politie dat de 220 illegale migranten die donderdagavond in een rubberplantage in Songkhla werden aangetroffen, Uighurs zijn, een etnische moslimminderheid in Xinjiang (China). Volgens Manager Online hebben ze de politie verteld dat ze uit Turkije kwamen en op weg waren naar Maleisië.
Reuters schrijft dat de ontdekking van een dergelijke grote groep immigranten een indicatie is dat mensenhandelaren goed geoliede netwerken beheren om andere nationaliteiten in grote aantallen te smokkelen. De politie boekt zo nu en dan een succesje: in januari werden 636 illegalen aangehouden.
De nu aangehouden groep wordt berecht en gedeporteerd. Wanneer hun nationaliteit is vastgesteld, neemt Thailand contact op met het herkomstland om ze terug te nemen.
– Familie van de 19-jarige jongen die zijn ouders en broer in koelen bloede vermoordde, wil hem op borgtocht vrij krijgen. De politie heeft de borgsom op 500.000 baht vastgesteld. De jongen is naar de districtsgevangenis van Thanyaburi (Pathum Thani) overgebracht in afwachting van borgtochtaanvragen.
De knaap vermoordde niet alleen zijn ouders en broer, maar legde het vuurwapen naast zijn broer om de indruk te wekken dat die de dader was. In eerste instantie ontkende hij elke betrokkenheid.
De tante die het voornemen van de familie bekendmaakte, kan maar niet geloven dat de jongen het deed. ‘Hij is een goeie jongen. Hij hield van zijn ouders en broer.’ Wanneer hij wordt vrijgelaten, zal de familie zo goed mogelijk voor hem zorgen. [Familieloyaliteit gaat wel erg ver in Thailand.] De politie onderzoekt nog of de jongen alleen handelde.
– Ze was op de motorfiets in Mayo (Pattani) op weg naar school, de 42-jarige onderwijzeres Siriporn Srichai, toen het noodlot toesloeg. De duopassagier van een voorbij rijdende motorfietser schoot haar dood. En dat niet alleen, haar lichaam werd in brand gestoken. Bij haar lichaam vond de politie een flyer met de tekst ‘The attack is in revenge for the killing of innocent people’.
– Twee bewindslieden hebben gisteren een bezoek gebracht aan het Southern Border Provinces Administration Centre in Muang (Yala). Ze woonden een vergadering van een commissie bij, die strategieën en ontwikkelingsplannen ontwikkelt voor de zuidelijke provincies. De commissieleden zijn geïnformeerd over de vredesgesprekken tussen verzetsgroep BRN en Thailand, die al sinds de Ramadan stil liggen. De Thaise autoriteiten hopen nog steeds dat ze in de nabije toekomst worden hervat.
– Beëindiging van de noodtoestand, waartoe volgende week vermoedelijk wordt besloten, geeft de toerismesector de hoognodige adempauze om te herstellen van het teruglopend bezoek aan de hoofdstad. De president van de Thailand Incentive & Convention Association, hoopt dat de landen die een reiswaarschuwing voor Thailand hebben afgegeven, die zullen intrekken.
Dinsdag ligt er bij het kabinet een advies van het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, op tafel om de noodverordening niet te verlengen. Die loopt op 22 maart af, na 60 dagen van kracht te zijn geweest. De verordening wordt vervangen door de minder vergaande Internal Security Act.
– Schout-bij-nacht Winai Klom-in krijgt een steuntje in de rug van het Network of Students and People for the Reform of Thailand (NSPRT). Het netwerk heeft de marine gevraagd diens verwachte overplaatsing naar een inactieve post terug te draaien. Het kwam gisteren bijeen bij het marinehoofdkwartier naast de Temple of Dawn en overhandigde een brief met dat verzoek aan een marinevertegenwoordiger. Volgens de NSPRT heeft de marine toegestaan dat de politiek zich bemoeit met de reshuffle, de jaarlijkse overplaatsingsronde van officieren.
Winai is thans commandant van het Naval Special Warfare Command (Seal). Hij heeft zijn mondje geroerd over de anti-regerings rally’s en beweerd dat buitenlanders Thailand waren binnen gedrongen om de protesten te ontregelen. De arrestatie van Seal en ex-Seal officieren leverde hem evenmin applaus op. Ze zouden zich onder de demonstranten hebben begeven c.q. er als bewaker hebben gewerkt.
Eerder deze maand maakte het hoofd van de marine zijn excuses aan premier Yingluck voor de problemen die Seal kan hebben veroorzaakt. Wanneer de marine het verzoek van de NSPRT negeert, ‘komen we terug’, zegt NSPRT-adviseur Nitithorn Lamlua.
Verder is nog een tweede groep opgedoken met hetzelfde verzoek. Die heeft zich getooid met de veelbelovende naam People’s Network for the Protection of the Country. Deze groep leverde bij het ministerie van Defensie een brief in.
Winai overweegt zijn marinepet aan de kapstok te hangen, wanneer de nieuwe post hem niet bevalt. ‘Wanneer ik word overplaatst naar een post niet tegemoet komt aan mijn vermogen om onder druk te werken, stop ik ermee.’ Winai heeft Seal drie jaar geleid en gaat over twee jaar met pensioen. Mogelijk wordt Winai ook niet gepromoveerd tot vice-admiraal, aldus een bron bij het leger.
– Die Surapong Tovichakchaikul, minister van Buitenlandse Zaken, is echt een draaikont, als u het mij vraagt. Nu ontkent hij VN secretaris-generaal Ban Ki-moon te hebben gevraagd om te bemiddelen in het politieke conflict. Hij zou slechts Ban’s ervaringen met het bemiddelen van conflicten willen horen.
Dat zei Surapong gisteren in een reactie op een open brief die op ministerie circuleert. Daarin wordt betoogd dat het politiek conflict een binnenlandse aangelegenheid is. Buitenstaanders dienen zich er niet mee te bemoeien. Surapong zegt dat hij verkeerd is begrepen. Tegen de ondertekenaars van de brief wordt geen disciplinaire actie ondernomen, beloofde hij. ‘Ze hebben recht op vrijheid van meningsuiting.’
Ban Ki-moon gaat een bezoek aan Thailand brengen, maar dat is nog niet bevestigd. Surapong zegt actieleider Suthep Thaugsuban te willen uitnodigen voor een gesprek met hem en de VN-baas.
– Een dag nadat een Pheu Thai-partijlid had gezegd dat minister Chadchart Sittipunt (Transport) een uitstekende kandidaat voor de post van gouverneur van Bangkok zou zijn, zegt Chadchart daar geen trek in te hebben. ‘Niemand heeft contact met me opgenomen. Ik heb geen belangstelling. Ik concentreer me liever op mijn werk op het ministerie.’
De post van gouverneur komt vrij omdat de één jaar geleden herkozen gouverneur Sukhumbhand Paribatra van de Kiesraad een gele kaart heeft gekregen. Supporters van hem zouden tijdens de campagne de Kieswet heben overtreden. Dus komen er herverkiezingen, mits de Appels Court akkoord gaat.
– Het luxueuze vakantiepark in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) dat eigendom is van Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI), bevindt zich niet op beschermde bosgrond. Dit zegt het Royal Forest Department (RFD) dat Tarit vrijpleit van beschuldigingen van anti-regeringsupporters in Nakhon Ratchasima. Die belegerden gisteren Fiore Park Home Stay en beschuldigde Tarit van ‘ongebruikelijke rijkdom’. Ze eisten actie van de RFD.
Tarit’s land ligt vlakbij de bosreservaten Kho Sied-Ar, Pa Khao Nok Yoong en Pa Khao Ang-Hin, die in 1964 tot beschermd gebied werden verklaard. Ze beslaan een oppervlakte van 100.000 rai. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft van de Central Administrative Court het groene licht gekregen voor de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri). Eigenaren waren in 2011 in beroep gegaan tegen het sloopbesluit. Ze kunnen nu weer in beroep gaan en wel bij de Supreme Administrative Court. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Cambodjaanse leger beschuldigt Thaise troepen er van begin deze maand vijftien Cambodjanen te hebben doodgeschoten die (het beschermde) palissander wilden kappen in Si Sa Ket. De Cambodjaanse commandant ter plaatse zegt het Thaise leger te hebben gevraagd Cambodjaanse houthakkers niet te doden, maar aan te houden, maar ze gaan er maar mee door. De regionale Thaise legerwoordvoerder zegt dat het ‘onmogelijk‘ is dat zoveel Cambodjanen zijn gedood. Phnom Penh zou daar zeker tegen geprotesteerd hebben.
– Nu de politie niet meer de handen vol heeft aan de anti-regerings protesten, moet Oom Agent weer illegale casino’s en uitgaansgelegenheden die na sluitingstijd open blijven, gaan opsporen. Dit zegt het hoofd van de landelijke politie. De afgelopen vier maanden zou de situatie verergerd zijn omdat politiecontrole ontbrak. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Een telefoonrekening van 1,3 miljoen baht: daar schrik je wel even van. Een vrouw kreeg die rekening in oktober. Oorzaak? Ze had gebruik gemaakt van de ‘international roaming service’ op haar mobieltje. De zaak is inmiddels in der minne geschikt. De Foundation of Consumers dringt er bij de providers op aan waarschuwingen te versturen bij oplopende rekeningen.

Anti-corruptie commissie draait premier Yingluck de duimschroeven aan
14 maart – Niet 45 maar 15 dagen krijgen premier Yingluck en haar advocatenteam de gelegenheid om haar verdediging tegen de beschuldiging van nalatigheid en plichtverzuim voor te bereiden. De National Anti-Commission Commission (NACC) is streng, ze heeft geen zin lang te wachten.
Yingluck wordt er door de NACC van verdacht als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets te hebben gedaan aan de enorme verliezen die met het hypotheeksysteem voor rijst worden gemaakt, en aan de corruptie. De commissie gaat voor fraude al vijftien personen, waaronder twee voormalige bewindslieden, vervolgen. Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, begint de commissie een zogeheten impeachment procedure, die tot haar gedwongen vertrek kan leiden. Ze moet dan wel met onmiddellijke ingang haar werk staken.
Gisteren kreeg Yingluck een steuntje in de rug van zo’n honderd pro-regerings demonstranten. Die kwamen bijeen voor het kantoor van de NACC en [leve de goede smaak] gooiden zakken met uitwerpselen naar de afbeelding van NACC-commissaris Vicha Mahakhun, die de gebeten hond is. Ze verbrandden ook een neplijkkist, bestemd voor Vicha. Volgens de demonstranten is de commissie erop uit de regering Yingluck ten val te brengen.
Yingluck had vorige maand al moeten verschijnen bij de NACC , maar ze liet verstek gaan. Ze is ook voor vandaag opgeroepen. De advocaten hadden om een uitstel van 45 dagen gevraagd, de commissie maakte er 15 dagen van, te rekenen vanaf vandaag.
Woensdag blokkeerden boeren het ministerie van Handel en sneden de elektriciteit af. Daardoor kon de veiling van 250.000 ton ter waarde van 3 miljard baht rijst via de Agricultural Futures Exchange of Thailand niet doorgaan.
Kittisak Ratanawaraha, een boerenleider uit Pichit en andere provincies in het Noorden, verdedigt die actie. De veiling zou de boeren geen enkel voordeel opleveren, want de rijst zou weggaan tegen een verliesgevende prijs van 6.000 baht per ton.
‘De regering probeert alleen maar tijd te rekken. De meeste boeren willen niet dat de regering aanblijft en doorgaat hen te duperen. We zullen er alles aan doen haar over te halen om af te treden en ruimte te maken voor een nieuwe regering, die de rijsttelers kan compenseren voor de schade.’
Intussen wringt de regering zich in alle bochten om geld te vinden voor de boeren van wie velen al sinds oktober wachten op geld voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Er moet nog iets van 130 miljard baht worden uitbetaald. Maandag wordt een aantal boeren gelukkig gemaakt. Die worden betaald uit een bedrag van 20 miljard baht dat de regering leent uit de post noodvoorzieningen van de begroting.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij zegt dat deze noodgreep wel eens problemen kan gaan opleveren omdat de Kiesraad (die toestemming moest geven) er als voorwaarde aan heeft verbonden dat het geld uiterlijk eind mei moet zijn teruggestort.
Hypotheeksysteem is nu subsidiesysteem
Het rijsthypotheeksysteem, dat door de regering Yingluck is heringevoerd, werd in 1981 gelanceerd door het ministerie van Handel als maatregel om het overaanbod van rijst in de markt te verlichten. Het leverde de boeren op korte termijn inkomsten op, waardoor ze de verkoop van hun rijst konden uitstellen.
Omdat de door de regering betaalde prijzen 40 procent boven de marktprijzen liggen, kan beter gesproken worden van een subsidiesysteem, want geen enkele boer lost de hypotheek af en verkoopt de rijst op de open markt.
De betalingsproblemen zijn ontstaan doordat de rijst, die de afgelopen twee rijstseizoenen is opgekocht, moeilijk verkoopbaar is. Rijst uit Vietnam en India is goedkoper. Die landen hebben Thailand dan ook in 2012 ingehaald als grootste rijstexporteur ter wereld.
Op de foto hebben politieagenten hun uniform uitgetrokken om voor het ministerie van Financiën de rijst weg te halen die boeren er hadden gestort uit protest tegen de uitblijvende betalingen. (Zie pagina Rijst 2)

VN luidt de noodklok over stijging tienerzwangerschappen
14 maart – ‘Dit is een alarmerende toename van tienerzwangerschappen, zelfs vergeleken met de andere Asean-landen’, zegt Wassana Im-em, assistent-vertegenwoordiger van het VN Population Fund Thailand. Het fonds luidt in een gisteren uitgebracht rapport, getiteld ‘Motherhood in Childhood: Facing the Challenge of Adolescent Pregnancy’, de noodklok over de tienerzwangerschappen in Thailand. Die zijn tussen 2000 en 2012 toegenomen van 31 naar 54 per 1000 meisjes. Elke dag worden 355 vrouwen jonger dan 20 jaar moeder en circa tien van hen zijn jonger dan 15 jaar. Het gemiddelde in de regio Azië-Pacific bedraagt thans 35 per 1.000.
Het toenemend aantal tienerzwangerschappen dient de Thaise samenleving wakker te schudden dat een nieuwe benadering nodig is op het gebied van seksegelijkheid en seksuele voorlichting aan zowel jongens als meisjes, bepleiten experts. Anders zal de toename een economische last gaan vormen omdat de beroepsbevolking door de verouderende bevolking krimpt.
Casper Peek, de UNFPA vertegenwoordiger voor Thailand, zegt dat de stijging in veel ontwikkelingslanden te wijten is aan armoede, maar in Thailand veroorzaakt wordt door de botsing tussen de traditionele Thaise culturele normen en de snel veranderende levensstijl van teenagers, waaronder hun gedrag op seksueel gebied. Om aan deze trend een eind te maken, moet jongens geleerd worden meisjes te respecteren. En meisjes moet geleerd worden om zichzelf te respecteren, een gevoel van eigenwaarde te ontwikkelen en te weigeren misbruikt te worden.
Peek pleit voor betere seksuele voorlichting, toegang tot reproductieve gezondheidsdiensten en het mondig maken van meisjes op economisch en sociaal gebied. Dit is niet alleen de verantwoordelijkheid van meisjes, maar ook van de jongens, hun ouders, de gemeenschap en de samenleving als geheel, zegt hij. ‘Tenslotte is zwangerschap van een minderjarige illegaal.’
(Bron: Bangkok Post, 14 maart 2014)

Vrijdag 14 maart
– De Noodtoestand wordt vermoedelijk beëindigd. De diensten die het kabinet daarover adviseren, zijn het daar in meerderheid over eens. Volgens hen zijn de spanningen verminderd en kan de noodverordening, die op 22 maart na 60 dagen afloopt, vervangen worden door de minder vergaande Internal Security Act (ISA).

De Noodtoestand werd in januari in werking gesteld na een granaataanval bij het Victory Monument. Ze geldt voor Bangkok en delen van twee aangrenzende provincies. Erg veel stelt die niet meer voor sinds de civiele rechtbank beperkende voorwaarden heeft gesteld.
Surapong Tovichakchaikul, minister van Buitenlandse Zaken en adviseur van het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de noodtoestand, vindt dat de verordening van kracht moet blijven omdat sporadische aanvallen op protestlocaties doorgaan.
– De huidige gouverneur van Bangkok, die aan zijn tweede termijn bezig is, zou wel eens bij de door de Kiesraad geëiste herverkiezingen het onderspit kunnen delven tegen minister Chadchart Sittipunt (Transport).
Pheu Thai-partijlid Pairoj Issara-seripong schuift hem als mogelijke kandidaat naar voren omdat hij bekwaam en populair is en kennis van zaken heeft. Maar het hangt van Chadchart zelf af of hij de functie ambieert. Indien hij de degens wil kruisen met de huidige gouverneur Sukhumbhand Paribatra maakt hij volgens een andere PT-bron een goede kans.
Maar zover is het nog niet. De Appeals Court heeft de eindbeslissing of de verkiezing van vorig jaar moet worden overgedaan. Tijdens de campagne zouden supporters van Sukhumbhand politieke rivalen hebben belasterd en dat is volgens de Kieswet verboden. Dus gaf de Kiesraad Sukhumbhand een gele kaart, hetgeen betekent dat hij zich wel weer kandidaat mag stellen (wat bij een rode kaart niet mag).
Pheu Thai secretaris-generaal Phumthan Wechayachai is zich ervan bewust dat oppositiepartij Democraten een grote achterban in Bangkok heeft, maar de kaarten zijn volgens hem verschoven, omdat de bewoners de buik vol hebben van de langdurige demonstraties.
Indien de Appeals Court de zaak in behandeling neemt, dient Sukhumbhand zijn werkzaamheden te staken. De rechtbank kan vier tot zes maanden over de behandeling doen en pas in september met een uitspraak komen. Binnen zestig dagen daarna dienen de herverkiezingen plaats te vinden.
– In Hang Chat (Lampang) is een kraamkliniek voor olifanten geopend. Eigenaren van zwangere jumbo’s kunnen hun dier ernaar toe sturen om in alle rust te bevallen en zes maanden voor hun kalf te zorgen.
Het nieuwe kamp is gefinancierd door de ‘People of the King’ groep. De constructie begon op vaderdag vorig jaar (5 december, de verjaardag van de koning); ook de openingsdatum was zorgvuldig gekozen, want gisteren was National Elephant Day.
Olifanten hebben een complexe cyclus en een lange zwangerschap. Wanneer zwangere olifanten moeten doorwerken, lopen ze een grote kans op een miskraam.
Ter gelegenheid van National Elephant Day werd in het Thai Elephant Conservation Centre in Lampang een ceremonie voor dode olifanten gehouden. De afgelopen drie jaar zijn tien olifanten gedood: acht in nationaal park Kaeng Krachan, een in Nakhon Ratchasima en een kwam woensdag om het leven bij een verkeersongeluk in Rayong. In Ayutthaya werden olifanten door monniken gezegend (foto).
– De autoriteiten stonden wel gek te kijken, want niet eerder waren ze op iets dergelijks gestuit: een geheim kamp met tweehonderd vermoedelijke Turkse vluchtelingen. Het werd woensdagavond in een rubberplantage in Songkhla ontdekt. Tijdens de inval namen enkelen de benen. De politie heeft de indruk dat ze op doorreis waren, want hun spullen waren niet uitgepakt. Het is nog onduidelijk hoe ze het land zijn binnengekomen. Het wachten is op een tolk zodat ze verhoord kunnen worden.
– Sinds oktober zijn 25 provincies uitgeroepen tot noodgebied. Da’s eigenlijk wel goed nieuws, want vorig jaar waren het er op hetzelfde tijdstip 45. Volgens het hoofd van het Disaster Prevention and Mitigation Department is de afname te danken aan een beter waterbeheer.
De door droogte getroffen provincies bevinden zich in het Noorden (10), Noordoosten (7), Oosten (3), Central Plains (3) en Zuiden (2). Het gaat om 123 districten met 6.391 dorpen.
– Wie er belangstelling voor heeft, moet het artikel maar even zelf opzoeken op de website van Bangkok Post. Ik volsta met de mededeling dat de Central Administrative Court een streep heeft gehaald door de toekenning van een compensatie aan Hopewell (Thailand) vanwege de beëindiging van het contract in 1997 voor de aanleg van een verhoogde snelweg en spoorbaan.
Wie wel eens vanaf luchthaven Don Mueang naar het centrum heeft gereden, ziet de restanten van dit mislukte project aan de rechterzijde. Een fraai woud van betonnen pilaren. Ze worden nu gesloopt om plaats te maken voor de aanleg van de Red Line tussen metrostation Bang Sue en Rangsit. De titel van het artikel luidt Hopewell compo squashed.
– De politie heeft gisteren in Nang Loeng twee mannen gearresteerd. Ze bleken in het bezit te zijn van twee revolvers, een zakmes, cannabis en een walkie-talkie. De politie hield hen aan omdat ze zich verdacht gedroegen en dat was goed gezien. De twee zeiden bewaker te zijn van het Dhamma Army, het radicale zusje van de protestbeweging.
– Pagina 3 van Bangkok Post opent met een fors verhaal waarin oppositiepartij Democraten commentaar geeft op het veto van het Constitutionele Hof met betrekking tot de 2 biljoenenlening (zie 2 biljoen-lening stuit op veto Hof; regering blijft aan). Veel herhaling en voorspelbare reacties. Moet ik dat allemaal nakauwen? Nee dus.
Eén nieuwsfeitje. Oppositieleider Abhisit vindt dat de zaak nu naar de National Anti-Corruption Commission moet omdat de Strafwet mogelijk is overtreden.
Demonstranten onder leiding van monnik Luang Pu Buddha Issara gaan vandaag protesteren tegen de voorlichtingscampagne van de regering voor de aanleg van de hogesnelheidslijnen. Die heeft volgens hem 200 miljoen baht gekost. Details van de actie wilde hij niet geven.
– Het voorstel van minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) om VN secretaris-generaal Ban Ki-moon als bemiddelaar te vragen voor gesprekken tussen regering en protestbeweging, is niet in goede aarde gevallen. Op het ministerie en de social media circuleert een open brief, ondertekend door zeventig ambtenaren, waarin Surapong’s plan de grond wordt ingeboord.
Blijkbaar is Surapong daar zo van geschrokken dat hij vandaag hooggeplaatste ambtenaren op Buitenlandse Zaken opzoekt om hun mening over zijn voorstel te horen.
– De autoriteiten in het Zuiden maken zich zorgen over de kans op toenemend geweld dat verband houdt met twee data deze maand: gisteren was de dag waarop de verzetsgroep Barisan Revolusi Nasional zoveel jaar geleden werd opgericht en 22 maart de dag waarop de Pattani United Liberation Organisation haar eerste handvest publiceerde. [BP noemt geen jaartallen en ik weet ze niet.]
In Waeng (Narathiwat) werd woensdagnacht een rubbertapper doodgeschoten. Het is cynisch maar dat is nog geen aanwijzing voor toenemend geweld.

2 biljoen-lening stuit op veto Hof; regering blijft aan
13 maart – Het plan van de regering om 2 biljoen baht voor infrastructurele werken te lenen, is gisteren gestuit op het veto van het Constitutionele Hof. Het is in strijd met de begrotingsregels. Premier Yingluck betreurt de uitspraak, maar de regering verbindt er verder geen consequenties aan.
‘Het is jammer een kans op vooruitgang en aansluiting bij de regio Asean mis te lopen en een regionaal investeringsknooppunt te worden. Ik hoop dat de volgende regering het belang van infrastructurele ontwikkeling erkent, overneemt en doorgaat met de ontwikkeling van projecten [waaronder de aanleg van vier hogesnelheidslijnen].’
Het Hof boog zich op verzoek van oppositiepartij Democraten over het biljoenenvoorstel, nadat het vorig jaar door Huis van Afgevaardigden en Senaat was goedgekeurd. Leningen moeten in overeenstemming zijn met de begrotingsregels – noodgevallen uitgezonderd – en dat was deze lening niet. Het Hof achtte het ook bewezen dat een parlementslid van regeringspartij Pheu Thai namens partijgenoten heeft gestemd door hun elektronische stemkaart te gebruiken.
Wirat Kalayasiri, juridisch adviseur van de Democratische partij, zegt tegen premier Yingluck een zogeheten impeachment (afzettingsprocedure) te zullen beginnen. Yingluck zit er niet mee. ‘De oppositie is procesziek en weigert rekening te houden met de bedoelingen van de regering. Kijk naar de intenties. Gebruik geen juridische middelen om de rechten van andere mensen te beperken, waardoor het voor het land lastig wordt zich te ontwikkelen.’
Minister Chadchart Sittipunt (Transport) zegt het vonnis te respecteren, maar ‘de infrastructurele projecten moeten doorgaan’. Het vonnis van het Hof heeft uitsluitend betrekking op technisch-juridische aspecten maar heeft niets te maken met de geplande projecten. Ze zijn niet afgewezen door het Hof en kunnen op een andere manier gefinancierd worden, aldus Chadchart.
Chalerm Yubamrung, minister van Werkgelegenheid, wordt ‘niet opgewonden’ van de uitspraak. Hij maakt zich daarentegen wel zorgen over het onderzoek van de National Anti-Corruption Commission naar de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De NACC vermoedt dat ze nalatig is geweest corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst aan te pakken.
Wanneer de NACC besluit haar te vervolgen, moet ze haar werk neerleggen. Chalerm wijst erop dat de andere ministers namens haar kunnen blijven doorwerken, zodat het kabinet in functie kan blijven.

Donderdag 13 maart
– De boeren die al maanden wachten op betaling voor de rijst die ze hebben ingeleverd, hebben gisteren flink van zich afgebeten. Ze verstoorden een veiling van rijst en bekogelden de oproerpolitie met honderden eieren.

Het eerste incident vond plaats bij het ministerie van Handel. De boeren staken er afbeeldingen van twee ministers in brand en sloten om half twaalf, nadat ze inmiddels versterking hadden gekregen van demonstranten uit het Lumpinipark, de elektriciteit af. Als gevolg daarvan moest de veiling van 244.000 ton rijst via de Agricultural Futures Exchanges of Thailand worden afgelast. Drie bieders namen daaraan deel, aanzienlijk minder dan de zeventien in de vorige veiling.
´s Middags trokken de boeren naar het ministerie van Financiën en voerden met vrachtwagens rijst aan. Voor hek 2 van het ministerie werd 12 ton gedumpt, een symbolische hoeveelheid, want de boeren eisen 12.000 baht per ton. Omdat vanuit het ministerie niet werd gereageerd, begonnen ze eieren te gooien naar de politie die het gebouw bewaakte. Vandaag komen de boeren terug en gaan ze alle zes hekken van het complex met rijst blokkeren.
– Nog meer rijst. Premier Yingluck heeft om een uitstel van 45 dagen gevraagd om zich te kunnen voorbereiden op de beschuldiging van plichtsverzuim tegen haar wegens onregelmatigheden in het hypotheeksysteem voor rijst. De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat haar daar mogelijk voor vervolgen omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop heeft gelaten.
Yingluck is door de commissie opgeroepen vrijdag een toelichting te geven. Yingluck’s advocaten zeggen meer tjd nodig te hebben om het NACC-dossier te bestuderen. Dat hebben ze pas dinsdag ontvangen.
Minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid) doet ook weer een duit in het zakje. Hij roept de NACC op ‘fair’ te zijn, want een onrechtvaardig besluit kan een gewelddadige reactie van pro-regerings supporters uitlokken. Bovendien wordt de stabiliteit van de regering aangetast indien de commissie een beslissing neemt die ongunstig is voor Yingluck, omdat ze algemeen door de bevolking in de armen wordt gesloten. (Zie pagina Rijst 2)
– Dat zal niet veel voorkomen: een botsing tussen een auto en een olifant. En wat deze botsing helemaal uniek maakt: Jumbo overleefde de aanrijding niet. Bovendien kwamen zes personen om het leven en werden twee anderen gewond.
Dat alles speelde zich gisteren af in de provincie Rayong, vlakbij het wildreservaat Khao Anglunai dat grenst aan nationaal park Khao Chamao en Cambodja. Drie in het wild levende olifanten staken de Ban Bung-Klaeng Road over. Een van de dieren werd geraakt door een Mitsubishi Pajero met vier passagiers. De wagen werd van de weg geslingerd. De chauffeur en een passagiere stierven ter plaatse, de andere twee later in het ziekenhuis.
Maar dat was nog niet alles. Korte tijd later kwam een zeswieler truck bij het passeren van het ongeluk in botsing met een pickup truck. De chauffeur van de pickup truck kwam daarbij om het leven en drie passagiers raakten gewond. Een bezweek aan haar verwondingen in het ziekenhuis.
De dode olifant is voor een autopsie naar nationaal park Khao Yai gebracht.
– Het Central Investigation Bureau gaat een team vormen voor nader onderzoek naar het gedrag van de 19-jarige jongen die zijn ouders en jongere broer zondag in Thanyaburi (Pathum Thani) doodschoot.
CIB-commissaris Pongpat Chayapan, een bekende gedragspsycholoog, wil er lessen voor de toekomst uit trekken. Hij denkt dat de verdachte aan een psychische aandoening lijdt, maar weet nog niet aan welke. Mogelijk handelde de jongen onder invloed van drugs [of wordt bedoeld dat hij medicatie gebruikte?] en verkeerde hij in emotionele nood.
Ticha Na Nakorn, directeur van een jeugdtrainings en observatiecentrum, zegt dat ouders niet te veel van hun kinderen moeten verwachten. ‘Ze moeten hun kinderen niet in een positie dwingen waartegen ze zich verzetten zodat ze het omgekeerde doen van wat de ouders willen. Ouders dienen de vaardigheden van hun kinderen en hun gevoel van eigenwaarde te accepteren.’
Leraren, zegt ze, moeten leerlingen met slechte cijfers niet vergelijken met de knapste kinderen van de klas. Goede leraren helpen de vaardigheden van leerlingen te ontwikkelen en te vergroten.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken helpt zes vrouwen die een familielid in Sydney willen bezoeken. De vrouw (34) ligt met brandwonden op de ICU van een ziekenhuis, nadat ze door haar vriend in brand zou zijn gestoken. De vriend is aangehouden. Hij liep  brandwonden aan zijn armen op. De vrouw woont al 8 jaar in Australië. Zij en haar vriend zouden vaak ruzie hebben. De vriend staat bij de politie bekend als drugsgebruiker.
– Een applausje van premier Yingluck voor de provincie Chaiyaphum, die ze gisteren bezocht. De provincie voert een beleid van zonering waardoor het huidige watertekort wordt ondervangen. Dit komt erop neer dat boeren wordt gevraagd gewassen te verbouwen die het best geschikt zijn voor droge condities. Rijstboeren hebben het advies gekregen suikerriet te verbouwen. Circa 30 procent heeft aan de oproep gehoor gegeven, zegt gouverneur Phonsak Chiaranai.
Chaiyaphum, een van de provincies die tot rampgebied zijn uitgeroepen, kampt met een gebrek aan water omdat het waterpeil in de Chi rivier sterk is gedaald. Boeren hebben tot nu toe vertrouwd op water uit het Chulabhorn reservoir dat een voorraad voor drie maanden heeft.
– Buitenlandse werknemers werkzaam in de tonijnindustrie zijn tevreden over hun werk en willen niet van baan veranderen. Dit heeft het Asian Research Centre for Migration van de Chulalongkorn universiteit vastgesteld in een onderzoek onder 527 werknemers uit Myanmar en Cambodja. Ze werken in 13 fabrieken in Samut Prakan, Samut Sakhon, Songkhla, Rayong en Nakhon Pathom. De  precieze percentages: 87 procent is tevreden, 95 procent wil niet van baan veranderen.
Om de werkplek te bemachtigen moest een bedrag van 5.000 tot 20.000 baht worden betaald [aan uitzendbureaus?]. Sommigen hebben het bedrag vooruit betaald, anderen betalen in termijnen. De directeur van het researchcentrum is opgelucht dat 98 procent van de desbetreffende bedrijven zich aan de wet en de relevante conventies van het ILO houdt. Kindarbeid en gedwongen arbeid komen niet voor.
Adviseur Andy Hall van de State Enterprise Workers’ Relations Confederation wijst erop dat de interviews op de werkplek plaatsvonden, hetgeen de betrouwbaarheid van de conclusies relativeert. Volgens hem komt kinderarbeid wel degelijk voor in de tonijnindustrie. Hij zegt werknemers van 14 tot 17 jaar te hebben ontmoet. De arbeiders hebben volgens hem ook problemen met de provisie die tussenpersonen vragen. En evenals werkgevers zouden ze documenten, zoals paspoorten, achterhouden. (Zie pagina Migranten)
– De regering moet meer geld uittrekken voor investeringen in technologische research. Dit pleidooi gaat het National Science and Technology Development Agency op zijn komende jaarlijkse forum houden. Achtereenvolgende regeringen zijn volgens de NSTDA-president in gebreke gebleven. Met name in de industriële en agrarische sector zijn investeringen nodig om een duurzame economische groei te handhaven. Thans gaat slechts 0,1 procent van het GPD (bruto binnenlands product) naar R&D.
De conferentie ‘Science and Technology: Driving Force for Sustainable Development’ wordt van 31 maart tot 3 april gehouden in het Science Park. Eregast is prinses Maha Chakri Sirindhorn. Tijdens de conferentie worden 120 technologische innovaties gepresenteerd op het gebied van voedsel, gezondheid en milieu. Verder zijn er seminars.
– Na een uitgaansavondje is dinsdagnacht een man doodgeschoten en raakte zijn zwangere vriendin ernstig gewond. Aan het begin van Ratchadaphisek soi 17 werd de auto, waarin een vriend hen thuis wilde brengen, geblokkeerd door een andere wagen. Daaruit stapten vijf mannen, van wie twee een vuurwapen trokken en begonnen te schieten. De vrouw werd geraakt toen ze wegrende. Ze is in kritieke toestand opgenomen in het ziekenhuis. De politie veronderstelt dat het om een liefdesaffaire gaat  of een ruzie eerder die avond in de uitgaansgelegenheid.
Verkiezingen
– Zestien Pheu Thai kandidaten en enkele ministers kunnen hun kamerzetel wellicht op hun buik schrijven omdat ze als gastspreker in tv-programma’s van regeringskanaal 11 zijn verschenen en dat is in strijd met de Kieswet.

Wanneer ze door de Kiesraad schuldig worden bevonden, mogen ze bovendien een boete van 10.000 baht dokken en/of draaien ze voor zes maanden de bak in. Vandaag neemt de Kiesraad een besluit. De Kieswet bevat een artikel over het gebruik van staatsmedia voor verkiezingscampagnes.
Wanneer blijkt dat de stoute politici hun politieke tegenstanders hebben belasterd, lopen ze het risico ook daarvoor vervolgd te gaan worden. Nooit eerder hebben staatsmedia kandidaten van één partij gevraagd aan een programma mee te werken.
– De politie zet op 23 (voorverkiezingen) en 30 maart tijdens de senaatsverkiezingen 100.000 man in. Ze heeft met zichzelf afgesproken dat er geen herhaling komt van de verstoringen op 2 februari. Voor die verstoringen gaat de politie honderden verdachten vervolgen.
Behalve de politie-inzet op de dag zelf komt er ook beveiliging voor de drukkerij waar de stembiljetten worden gedrukt en de ruimtes waar de stembiljetten worden opgeslagen.
Op 30 maart worden 77 senatoren gekozen. De rest van de senaat, 73 zetels, bestaat uit benoemde senatoren. 457 kandidaten proberen een senaatszetel te bemachtigen. De registratie van de kandidaten is probleemloos verlopen.
Economisch nieuws
– Het State Oil Fund, waaruit de binnenlandse brandstofprijzen worden gesubsidieerd, komt in zwaar weer nu de prijs van ruwe olie sterk stijgt. Het fonds staat al 7,4 miljard baht in het rood en dit tekort zou de komende zes maanden kunnen oplopen naar 30 miljard baht, wanneer de olieprijs blijft stijgen.

De prijs van ruwe olie ging vorige week omhoog nadat Rusland troepen naar de Oekraïne had gestuurd. Al even zorgelijk is de situatie in Libië waar maar gedemonstreerd blijft worden voor loonsverhogingen. In de VS vertonen de olievoorraden een stijgende tendens omdat tijdens onderhoudswerkzaamheden aan raffinaderijen de vraag daalt.
Aan het State Oil Fund wordt nu elke dag 125 miljoen onttrokken. De subsidie op de dieselaccijns blijft gehandhaafd tot het eind van de maand. De accijns bedraagt sinds drie jaar 0,5 satang per liter. Zonder subsidie zou diesel 40 baht per liter moeten kosten. Nu betalen automobilisten 29,99 baht per liter. (Zie pagina State Oil Fund)
– De policy rate, het belangrijkste tarief waarop banken hun rentetarieven baseren, is gisteren door het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank met een kwartprocent punt verlaagd naar 2 procent, maar volgens sommige economen is die verlaging te klein om zoden aan de dijk te zetten voor de economische groei van het land. Anderzijds vormt de verlaging (de eerste sinds vorig jaar) een aanwijzing dat de centrale bank bereid is economische groei te steunen. Alhoewel de inflatoire druk toeneemt, blijft die binnen de door de bank vastgestelde bandbreedte. Beteugeling van de inflatie is het belangrijkste streven van de MPC. De commissie was overigens verdeeld: 4 stemden voor, 3 tegen.

Raadsel familiedrama opgelost; oudste broer bekent
12 maart – Het raadsel rond het familiedrama in Thanyaburi (zie ‘Familiedrama in Pathum Thani roept vragen op’ van gisteren) is opgelost. De oudste zoon (19) heeft bekend zijn ouders en jongere broer Pattarayuth (16) zaterdagnacht in hun slaap te hebben doodgeschoten.
Aanvankelijk had Akkhawat Sornprom de politie proberen wijs te maken dat hij zijn broer verdacht, omdat de ouders de broer een uitbrander hadden gegeven vanwege diens slechte schoolresultaten en verslaving aan smart-phone games.
De politie kreeg echter argwaan omdat het pistool dichtbij de rechterhand van Pattarayuth lag, alhoewel hij een kogelwond aan de linkerzijde van zijn hoofd had.
Tijdens de gebruikelijk persconferentie waarop de verdachte aan de pers werd getoond, huilde Akkhawat. Hij zei spijt te hebben en gaf als verklaring dat hij kwaad was geweest omdat zijn ouders hem altijd uitkafferden en zijn moeder zich niet aan haar belofte had gehouden om een auto voor hem te kopen toen hij naar de universiteit ging. Hij kreeg ook op zijn kop vanwege zijn matige prestaties.
Zaterdagavond had hij zijn moeder gevraagd of hij haar auto kon lenen, maar dat weigerde ze. [Andere bronnen melden omdat hij gedronken had] De ouders gingen om 1 uur naar bed en om 3 uur maakte Akkhawat met het vuurwapen van zijn vader in de slaapkamer van de ouders een eind aan hun leven.
Akkhawat vertelde dat hij aanvankelijk alleen zijn moeder wilde doodschieten, maar uit angst dat het schot de anderen zou wakker maken, doodde hij ook de anderen. Om zijn daad te maskeren, legde hij het vuurwapen naast het lichaam van zijn broer, deed de slaapkamerdeur op slot en gooide later de sleutel weg. [Waar de broer sliep en hoe die in de slaapkamer terecht kwam, vermeldt het bericht niet.]
Om 7 uur ging hij naar zijn eigen flatje en belde zijn tante met de mededeling dat hij zijn ouders niet kon bereiken. Om een alibi te hebben, pikte hij zijn vriendin op en nam haar mee naar het huis, waar later zijn tante arriveerde. Ze belden ‘rescue workers’ die de slaapkamerdeur openbraken, waarna de gruwelijke vondst werd gedaan.
Een docent van de Bangkok universiteit, waar Akkhawat studeert, noemt hem een ‘beleefde en rustige jongen’. Hij was bij met zijn ‘class work’ en vertoonde geen agressief gedrag.
De directeur van het Galya Rajanagarindra Institute acht het onwaarschijnlijk dat de jongen aan een psychische aandoening lijdt. Vermoedelijk was de daad toe te schrijven aan een combinatie van alcohol, agressie en wantrouwen.

Woensdag 12 maart
– ’t Is een bekende tactiek in Thailand: uitstel vragen en een procedure rekken. En dat is precies wat de advocaten doen die Yingluck bijstaan, nu ze door de National Anti-Corruption Commission (NACC) op de nek wordt gezeten.

De NACC beschuldigt haar van nalatigheid en plichtsverzuim omdat ze nagelaten heeft als voorzitter van het National Rice Policy Committee iets te doen aan de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
Gisteren haalden Yingluck’s advocaten het NACC-dossier op. Ze zeggen tijd nodig te hebben om het 49 pagina’s tellende dossier te bestuderen. Yingluck was door de commissie opgeroepen op 27 februari een toelichting te geven, maar die afspraak werd uitgesteld tot vrijdag. Een van de advocaten weet niet of ze komt. Wellicht heeft het advocatenteam meer informatie nodig en dan wordt opnieuw om uitstel gevraagd.
De advocaat gelooft dat Yingluck zich met gemak tegen de beschuldigingen van de NACC kan verweren. De vragen die de NACC heeft, dienen volgens hem beantwoord te worden door de ministeries van Handel en van Landbouw.
– Een groep boeren onder leiding van Rawee Rungruang, leider van het Thai Farmers Network, is gisteren naar het kantoor van de NACC getrokken als steuntje in de rug voor de commissie.
Ze trokken ook naar het kantoor van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives aan de Phahon Yothinweg. Daar stortten ze 10 ton paddy uit protest tegen de uitblijvende betalingen voor de rijst die ze hebben ingeleverd. (Zie pagina Rijst 2)
– Voor de vierde achtereenvolgende dag veel aandacht voor de vermiste Boeing van Malaysian Airlines, maar Bangkok Post meldt niets over de zoektocht. Het grote openingsartikel gaat uitsluitend over de gestolen paspoorten die twee passagiers uit Iran gebruikten. Interpol acht een terroristische aanval als verklaring voor de verdwijning niet aannemelijk. ‘Hoe meer informatie we krijgen, des te meer zijn we geneigd te concluderen dat het geen terroristisch incident was’, zegt het hoofd van het Interpolbureau in Lyon.
De Thaise politie concentreert zich op de valse paspoorten. Ze denkt dat een internationaal misdaadsyndicaat paspoorten laat stelen en die vervolgens verkoopt aan mensenhandelaren. De gebruikte paspoorten waren in Phuket gestolen van een Italiaanse en Oostenrijkse man. Ze zijn niet in Thailand gebruikt.
De Maleisische politie vermoedt dat een van de Iraanse passagiers, een jongeman van 19, van plan was in Duitsland asiel aan te vragen. ‘We geloven niet dat hij lid van een of andere terroristische groep was’, zegt politiecommissaris Khalid Abu Bakar.
– De noodtoestand in de drie zuidelijke provincies van Thailand wordt met drie maanden verlengd. Het kabinet heeft dat gisteren besloten.
Maandagavond laat werd een granaat naar een school in Bacho (Narathiwat) gegooid. Niemand raakte gewond. De granaat raakte een boom en kwam in een greppel terecht terecht, waar hij explodeerde. De politie vermoedt dat de aanval bedoeld was een ceremonie te verstoren, waarbij kindergarten kinderen een certificaat krijgen. Maar die kon ’s ochtends gewoon doorgaan, zij het onder extra politiebewaking.
Een panel van het Southern Border Province Administration Centre pleit voor een strengere controle bij de keuze van defensievrijwilligers en rangers die in het Zuiden worden ingezet. Het panel doet momenteel onderzoek naar de moord op drie kleine kinderen begin februari in Narathiwat. Twee vrijwillige rangers zijn daarvoor aangehouden en hebben bekend. Volgens een panellid zijn meer vrijwilligers betrokken bij recente moordaanslagen in het Zuiden. Ze worden ingehuurd door nabestaanden van mensen die door opstandelingen zijn vermoord, om de moord te wreken.
– Vandaag vonnist het Constitutionele Hof of de regering buiten de begroting om 2 biljoen baht mag lenen voor intrastructurele werken (waaronder de aanleg van vier hogesnelheidslijnen). Premier Yingluck zegt dat Thailand een belangrijke kans mist om zich te ontwikkelen, wanneer het Hof geen toestemming verleent.
Oppositiepartij Democraten heeft het Hof om de uitspraak gevraagd. De wijze van financieren geeft de regering een vrijbrief het geld naar eigen goeddunken uit te geven zonder dat het parlement dit kan controleren, en de lening jaagt de schuldenlast van het land op, aldus de Democraten.
Het biljoenenvoorstel is door het parlement goedgekeurd, voordat het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden. Vice-minister-president Phonthep Thepkanchana zegt dat de regering de uitspraak van het Hof zal respecteren.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wil dat middels een dwangbevel van de civiele rechtbank een eind wordt gemaakt aan de bezetting van de Chaeng Watthanaweg. De DSI wil ook dat protestleider Luang Pu Buddha Issara wordt vervolgd, omdat de demonstranten die hij leidt ambtenaren van DSI tegenhouden aan het werk te gaan. De DSI heeft het OM gevraagd de zaak bij de rechtbank aanhangig te maken.
– De aanleg van de Red Line van Bang Sue naar Rangsit is begonnen en dat betekent dat delen van de Kamphaeng Phet weg 2 en 6 bij busstation Mor Chit geblokkeerd zijn. Bang Sue is het huidige eindpunt van de MRT-lijn (ondergrondse metro) Hua Lamphong-Bang Sue.
De Red Line wordt langs de spoorlijn naar het Noorden aangelegd en krijgt een lengte van 26,3 kilometer. De sectie Bang Sue-Don Muang wordt verhoogd aangelegd; de resterende 7,1 kilometer naar Rangsit op maaiveldniveau.
– Een 25-jarige man, die een waterboormachine in Song (Phrae) bewaakte, is maandagnacht ernstig gewond geraakt in wat mogelijk de nasleep van een ruzie over water was. Hij werd door een passerende motorfietser in zijn borst geschoten. Ik laat de details maar onvermeld.
– De bewakers van de protestbeweging gaan de agenten en soldaten die bij het Lumpini park zijn gestationeerd, helpen bij de bewaking. De afgelopen week was het park, waarin de demonstranten zich hebben teruggetrokken, het doelwit van enkele aanvallen. Bij de laatste aanval maandagnacht werd een bewaker bij hek 4 ernstig gewond door een granaat. Twee andere bewakers raakten licht gewond.
Door de DPRC-bewakers te laten samenwerken met politie en leger komt hopelijk een eind aan de beschuldigingen dat de aanvallen het werk van bewakers zijn, zegt protestleider Thaworn Senneam. Aan de achterkant van het podium zijn netten opgehangen als bescherming tegen granaten.
– Nationaal park Kui Buri in Prachuap Khiri Khan gaat in juni weer open voor het publiek. Eind vorig jaar ging het park dicht, toen wilde gaurs aan de lopende band het loodje legden, in totaal 24 exemplaren. Eind december is daaraan een eind gekomen. De gaurs vormen de belangrijkste trekpleister van het park.
Touroperators organiseren speciale reisjes naar het gebied waar de dieren grazen. Ze mogen terugkomen maar het park gaat wel preventieve maatregelen nemen om een herhaling te voorkomen. Zo zullen voertuigen en personen besproeid worden met anti-bacteriële chemicaliën. Er komen andere uitkijkpunten, minder dicht bij de habitat van de dieren.
De doodsoorzaak is inmiddels vastgesteld. De dieren zijn vermoedelijk bezweken aan een virus dat verwant is aan het mond en klauwzeer virus. Maar de directeur van het Institute of National Animal Health houdt nog een slag om de arm. Het instituut heeft meer bewijsmateriaal nodig om een definitieve conclusie te kunnen trekken.
De kanman van een nabijgelegen tambon gelooft niets van het virusverhaal. Die gelooft waarschijnlijk nog steeds, zoals bewoners eerder beweerden, dat de dieren vergiftigd zijn als gevolg van een ruzie tussen twee functionarissen. Of misschien gelooft hij wel dat het het werk van kwaaie geesten was.
– Het is nog geen bevel, maar de opinie van een rechter; niettemin kunnen de bewoners tevreden zijn. Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat dient de omwonenden van de kolengestookte energiecentrale in Mae Moh (Lampang) wegens de luchtvervuiling te compenseren, zegt een rechter van de Supreme Administrative Court. Egat dient ook plannen te maken om de omgeving te herstellen.
Volgens de rechter is Egat in gebreke gebleven bij het filteren van zwaveldioxide. Slechts twee van de acht filters werkten in 2008, waardoor buitensporige hoeveelheden van het giftige gas de lucht in gingen.
Er loopt ook nog een andere zaak, die hiermee verband houdt. Daarin is onder andere het Department of Primary Industries and Mines aangeklaagd wegens nalatigheid.
Verkiezingen
– De gouverneursverkiezingen van een jaar geleden in Bangkok moeten over. De Kiesraad heeft de gekozen gouverneur Sukhumbhand Paribatra een gele kaart gegeven omdat supporters van hem tijdens de verkiezingscampagne de rivaliserende Pheu Thai-kandidaat hadden belasterd.

De zaak gaat nu naar Region 1 van de Appeal Court, die de eindbeslissing neemt. Zodra de rechtbank de zaak in behandeling neemt, moet Sukhumbhand zijn werk staken. Hij kan wel herkozen worden. Sukhumbhand noemt het een schande dat de Kiesraad een jaar nodig had om dit besluit te nemen. Eensgezind was de Kiesraad niet: drie commissarissen steunden de gele kaart, twee stemden tegen.
Economisch nieuws
– Investeerders kijken de kat uit de boom nu de politieke impasse zich maar blijft voortslepen. In januari en februari nam het aantal investeringsaanvragen bij de Board of Investment (BOI) met respectievelijk 46 en 58 procent af vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. De BoI ontving 188 projectaanvragen met een gezamenlijke waarde van 63,1 miljard baht.

Ook bij de FDI’s (foreign direct investment) was sprake van een daling: op jaarbasis 40 procent. De 121 projectaanvragen vertegenwoordigen een waarde van 47,3 miljard baht. De investeringsaanvragen uit Japan, de grootste buitenlandse investeerder in Thailand, zakten met 63 procent vergeleken met dezelfde periode vorig jaar naar 17,4 miljard baht.
Desalniettemin handhaaft de BoI haar target van 900 miljard baht voor dit jaar. ‘Wanneer de politieke situatie het eerste kwartaal eindigt, denk ik dat we geen enkel probleem hebben onze target te halen’, zegt secretaris-generaal Udom Wongviwatchai. ‘Een aantal investeerders wacht tot de situatie verbetert. Daarom hebben ze hun investeringsaanvraag nog niet ingediend. Tekenen dat buitenlandse investeerders zich terugtrekken of naar andere landen verhuizen, zijn er niet.’
– De credit rating van Thailand loopt vooralsnog geen enkel gevaar. Ondanks de politieke onrust die eind oktober de kop opstak, handhaven de ratingbureaus hun ratings. De ervaring leert namelijk dat de Thaise economie snel herstelt na een periode van politieke en economische chaos, zoals de Tom Yum Kung crisis in 1997, de militaire coup in 2006 en de overstromingen in 2011.
Een bron bij het Public Debt Management Office zegt dat langdurige politieke spanningen wel van invloed kunnen zijn op de concurrentiekracht van  het land, de economische groei en het afbetalingsvermogen van de regering en dat is de belangrijkste factor voor de credit ratings.
– Reserveringen voor Songkran houden nog niet over. De Khao San Road Business Association zegt dat de reserveringen in Khao San Road, een populaire toeristische bestemming voor backpackers, 30 procent bedragen tegen 60 procent in dezelfde periode vorig jaar. De Thai Hotels Association meldt eveneens lage reserveringen voor het Oosten van Thailand. Maar de sector verwacht voor Bangkok en de toeristische bestemmingen in het Oosten een opleving wanneer de noodverordening, die op 22 maart afloopt, niet wordt verlengd.
Chiang Mai heeft nergens last van: de reserveringen voor Songkran staan nu op 90 procent; verwacht wordt dat de 100 procent snel wordt gehaald. Chinese toeristen zijn goed voor 40 procent van de boekingen; Thais, Koreanen en Maleisiërs vormen de rest.
De Hat Yai-Songkhla Hotel Association verwacht ook de 100 procent te halen. Maleisische toeristen, die goed zijn voor 90 procent van het totaal aantal buitenlandse toeristen, komen weer terug na de bomaanslagen in Danok en Sadao eind vorig jaar.

Familiedrama in Pathum Thani roept vragen op
11 maart – Schoot de jongen van 16 zijn ouders dood en sloeg hij daarna de hand aan zichzelf, zoals de eerste berichten luidden? De politie begint te twijfelen aan de toedracht van het tragische familiedrama in Pathum Thani. Volgens de 19-jarige broer kan zijn broer kwaad zijn geweest omdat hij een standje had gehad vanwege zijn slechte schoolresultaten en verslaving aan smart-phone spelletjes.
Uit onderzoek is gebleken dat alle drie slachtoffers links in het hoofd werden geraakt. Het pistool waarmee de dodelijk schoten werden gelost, lag aan de rechterkant van de jongen. Die positie wijst erop dat hij rechtshandig was. Dus is de vraag: waarom schoot de jongen zichzelf links in het hoofd of was er iemand anders in het spel?
Het verhaal over het standje wordt bevestigd door een tante. ‘De jongen speelde vaak games en chatte veel op zijn smart-phone en hij keek veel naar films. Zijn cijfers waren kort geleden gedaald. Dus kreeg hij op zijn kop van zijn ouders. Ik heb ze nog gewaarschuwd dat al die standje te veel druk op de jongen konden leggen.’
Een leraar ziet het anders. ‘Het was een goeie jongen. Hij had goede cijfers. Nam altijd deel aan schoolactiviteiten. Ik geloof niet dat hij onder stress leed vanwege zijn cijfers.’
Een buurvrouw gelooft niet dat de jongen geschoten heeft. ‘Hij was goed gemanierd en serieus op studiegebied.’ Ze vertelt dat haar dochter zaterdagavond een bericht van hem op Facebook heeft gezien, waarin hij zijn ouders bedankte omdat ze een cadeau voor hem hadden gekocht. Het drama speelde zich zaterdagnacht omstreeks 3 uur af.
De oudere broer ontkent elke betrokkenheid. Hij zegt wel pistoolschoten te hebben gehoord. Had op de deur van zijn ouders’ slaapkamer geklopt, maar er werd niet gereageerd. Hij nam buiten een kijkje, maar zag niets bijzonders. De volgende ochtend ging hij naar de universiteit. Toen zijn ouders niet reageerden op zijn telefoontjes, belde hij zijn tante. Die vond de drie lichamen in de slaapkamer.
Foto: Sweet lady in Dream World Thanyaburi.

Dinsdag 11 maart
– Voor de derde achtereenvolgende dag is de voorpagina van Bangkok Post grotendeels gewijd aan de vermiste Boeing van Malaysian Airlines. Het toestel is nog steeds spoorloos. In het onderzoek naar de twee passagiers met een vals paspoort zijn wel vorderingen gemaakt.

Zij hebben hun ticket gelijktijdig vanuit Iran bij twee reisagenten in Pattaya besteld en in Thaise baht betaald. De ene man zou vanuit Bejing via Amsterdam doorvliegen naar Kopenhagen, de ander naar Frankfurt.
De Maleisische minister van Binnenlandse Zaken vindt het merkwaardig dat er geen lichtje bij de douane in Kuala Lumpur is gaan branden, want de mannen hadden een Aziatisch uiterlijk en reisden op een Italiaans en Oostenrijks paspoort.
– Het huis van actieleider Suthep Thaugsuban in Phutthamonthon (Bangkok) is zondagnacht met twee granaten bestookt maar beide ontploften niet. Een granaat belandde 30 meter vanaf het hek, de andere lag in de buurt. Nadat de granaten door voorbijgangers waren opgemerkt, zijn ze door de Explosive Ordnance Disposal Unit onschadelijk gemaakt. Fluitje van een cent, duurde 10 minuten. De politie had eerder autobanden om de granaten gelegd.
Het huis is eigendom van Suthep’s echtgenote en de moeder van zijn stiefzoon Akanat, woordvoerder van de protestbeweging. Om het huis ligt een terrein ter grootte van een voetbalveld dat door een projectontwikkelaar wordt ontwikkeld tot parkeerterrein.
– De politie heeft in de buurt van de protestlocatie in het Lumpini park twee soldaten aangehouden die in het bezit waren van een .45 handgun, een M4A1 assault rifle en een grote hoeveelheid munitie. Ze liepen tegen de lamp toen hun pickup truck bij een controlepost op de Lang Suanweg werd gestopt.
De heren hebben bekend dat het wapentuig van hen was; meer wilden ze niet zeggen, dat bewaren ze voor de rechtbank. Het leger heeft er geen bezwaar tegen dat de politie de mannen gaat vervolgen. Het legeronderdeel waartoe de mannen behoren, maakt geen gebruik van M4A1 geweren.
– De Administrative Court (Bestuursrechtbank) stelt de vorming van een speciale politie-eenheid voor ter bescherming van rechters. De afgelopen jaren zijn die talloze malen bedreigd, zegt Hassavut Vititviriyakul, president van de Supreme Administrative Court. Hij wijst erop dat andere landen zogeheten rechtbank marshals ter bescherming van rechters kennen.
De bestuursrechtbank werd op 9 maart 2001 gevormd. Op een persconferentie ter gelegenheid van het 13-jarig bestaan zei Hassavut dat een nieuwe afdeling is gevormd die zich gaat bezighouden met personeelszaken. Elke bestuursrechtbank krijgt zo’n afdeling. De bedoeling is de desbetreffende zaken sneller te behandelen. Van alle zaken die vorig jaar aanhangig werden gemaakt, bestond 23 procent uit oneerlijke recrutering, promotie en overplaatsingen van ambtenaren.
– Oud-premier Thaksin klaagt dat ‘smart and able’ Pheu Thai partijleden zijn zusje Yingluck in de kou laten staan, aldus een bron bij PT. Thaksin zou dit vorig weekend gezegd hebben toen hij in Beijing een groep PT-leden en kabinetsleden sprak. ‘Ik heb met haar te doen, maar ik wil haar niet rond commanderen’, aldus grote broer Thaksin.
Volgens de bron houdt Thaksin er rekening mee dat de verkiezingen van 2 februari door het Constitutionele Hof ongeldig worden verklaard, omdat niet aan de voorwaarde wordt voldaan dat het Huis van Afgevaardigden dertig dagen na de verkiezingen dient te vergaderen.
– Premier Yingluck mag deze week beslissen of de noodtoestand wordt verlengd. Van CMPO-directeur Chalerm Yubamrung mag de noodverordening wel opgeborgen worden, want de Internal Security Act volstaat nu de protestbeweging zich heeft teruggetrokken in het Lumpini park.
Zeven particuliere organisaties uit het bedrijfsleven hebben ook aangedrongen op intrekking van de noodverordening. Bovendien is die tandeloos, want de civiele rechtbank heeft de bevoegdheden van het CMPO (het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de noodtoestand) sterk aan banden gelegd.
De noodtoestand, die van kracht is in Bangkok en delen van Pathum Thani en Samut Prakan, loopt op 22 maart af.
– Zevenentwintig senatoren hebben de senaatsvoorzitter gevraagd het Constitutionele Hof een uitspraak te vragen over de status van Yingluck’s premierschap. Ze stellen dat Yingluck in de zaak Thawil de grondwet kan hebben overtreden.
Thawil Pliensri werd in 2011 van de post van de secretaris-generaal van de National Security Council gehaald en ‘mocht’ adviseur van Yingluck worden. De Supreme Administrative Court haalde vrijdag een dikke streep door de overplaatsing. Hij moet binnen 45 dagen terug op zijn oude post zijn.
Thawil is omstreden omdat hij een aantal keer het woord heeft gevoerd op rally’s van de protestbeweging. Bovendien is hij destijds door de (vorige) regering Abhisit op de post van NSC secretaris-generaal neergezet. Thawil moest het veld ruimen voor een ander, zodat diens positie als hoofd van de politie kon worden overgenomen door de zwager van Thaksin.
Yingluck zegt dat ze haar best doet de rechtbankuitspraak te honeren, maar ‘er zijn procedures die we moeten bestuderen om het vonnis uit te voeren’. Oftewel de Raad van State en de Kiesraad moeten er eerst hun zegje over doen. Pikant detail: Thawil gaat over zes maanden met pensioen. Eén keer raden hoe deze zaak gaat aflopen.
– Regeringswoordvoerder Teerat Ratanasevi heeft op zijn Facebookpagina geklaagd over de service van Thai Airways International (THAI) tijdens zijn recente vlucht van Bangkok naar Osaka v.v. De klacht betreft annulering van zijn boeking door een onbekend persoon en op de terugweg iets met zijn bestelde eten. De directie van THAI heeft een onderzoekscommissie aan het werk gezet, want je moet natuurlijk wel de regering te vriend houden.
– Weet u nog: de lening van 350 miljard baht voor waterhuishoudkundige werken en de hoorzittingen die allesbehalve soepel verliepen? De senaatscommissie die zich over het budget buigt, zegt dat bij de voorgestelde projecten geen rekening wordt gehouden met extreme weersomstandigheden als gevolg van klimaatverandering.
Volgens berekeningen kunnen kwetsbare gebieden nog steeds gedurende minimaal 94 dagen per jaar onder water lopen. Wanneer zwaardere overstromingen dan in 2011 plaatsvinden, zijn alle maatregelen nutteloos waardoor het effect en de economische schade stukken groter zullen zijn. De voorgestelde waterweg ten westen van de Chao Phraya rivier biedt geen soelaas voor de overstromingsproblemen in de Central Plains. Dit project heeft tijdens de hoorzittingen zware kritiek van dorpelingen gekregen omdat het een aanslag op het milieu doet.
Verkiezingen
– Kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn verwacht dat in juni een nieuwe regering kan worden gevormd, indien de herverkiezingen niet worden verstoord. De Kiesraad kan dan in mei akkoord gaan met 95 procent van de kamerzetels. Dat aantal is minimaal vereist, wil het Huis van Afgevaardigden aan het werk mogen.

Herverkiezingen zijn gepland voor 5 en 27 april alsmede 20 en 27 april, indien het Constitutionele Hof tijdig een uitspraak doet over de 28 kiesdistricten in het Zuiden. [Moet ik dat nog toelichten? Op 2 februari kon er niet op een districtskandidaat worden gestemd, omdat hun registratie in december door demonstranten werd verijdeld. Wanneer die 28 zetels leeg blijven, kan het parlement niet aan het werk.] Een tweede probleem vormen de 16 kiesdistricten met slechts één districtskandidaat. In die districten is een opkomst van minimaal 20 procent vereist. Naar verwachting lukt dat in 10 kiesdistricten niet.
Pogingen van de Kiesraad om de regering en de protestbeweging aan tafel te krijgen, hebben tot nu toe geen succes gehad. ‘De twee partijen tonen geen belangstelling voor onderhandelingen’, zegt Somchai.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten werkt in samenwerking met het Future Innovative Thailand Institute aan een blueprint voor hervormingen. De blueprint, die zeven topics bevat, wordt op 28 en 29 maart besproken tijdens de algemene ledenvergadering van de partij. Uitbanning van corruptie en herstructeringen bij politie en media zijn enkele topics.

Partijleider Abhisit zegt elke groep te willen steunen die de blueprint gaat gebruiken. Hij heeft er ook geen bezwaar tegen als de regering hem gebruikt. Abhisit zegt dat hervormingsplannen die niet worden gesteund door politici en politieke partijen, een kort bestaan beschoren zijn.
‘Nationale hervorming kan geen voortgang hebben, wanneer de regering die blokkeert. Samen moeten we aan een manier werken om verder te gaan met de hervormingen. […] Hervormingen en algemene verkiezingen dienen gelijktijdig plaats te vinden, maar het is onmogelijk dat alle topics voor een verkiezingen kunnen worden opgelost. Bovendien is er een probleem wie de wetgevende macht heeft om hervormingen door te voeren.’
Protestbeweging PDRC gaf gisteren in het Lumpini park het startschot voor het eerste van een zestal forums over hervormingen. Actieleider Suthep gelooft nog steeds in een volksregering, want hij zegt dat de hervormingen die op de forums worden besproken direct na de vorming van die regering zullen worden uitgevoerd.

Boeren moeten weer wachten op geld voor rijst
10 maart – Het begint zo’n beetje vast stramien te worden: vertraging van de uitbetaling van het geld voor de ingeleverde rijst waar boeren al maanden op wachten. Zelfs een relatief klein bedrag levert dagen wachttijd op.
In dit geval gaat het om de 20 miljard baht die de regering uit de post noodvoorzieningen van de begroting heeft gehaald en waarvoor de Kiesraad het groene licht heeft gegeven. Je zou denken: da’s mooi, dan kunnen de boeren vandaag blij gemaakt worden. Niet dus.
Minister Niwatthamrong Boonsongpaisarn (Handel) had dat eerder beloofd, maar zegt nu dat het Budget Bureau, het ministerie van Handel en de uitbetalende Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) zich pas vanaf vandaag met de zaak gaan bezighouden. Eerder kon niet want de Kiesraad ging vrijdag akkoord en het weekend zat ertussen. Dus moeten de desbetreffende boeren nog even op een houtje bijten.
Volgens Kittisak Rattanawaraha, boerenleider in het Noorden, vrezen de drie betrokken instanties dat de regering niet in staat zal zijn de 20 miljard baht voor eind mei terug te storten, hetgeen een voorwaarde was van de Kiesraad om akkoord te gaan. Hij zegt dat het nog twee weken kan duren voordat begonnen kan worden met uitbetaling. De BAAC heeft dit bevestigd.
De boeren die met de 20 miljard worden geholpen, komen uit de provincies Phetchabun, Uthai Thani, Prachin Buri, Ayutthaya en Chachoengsao. Ze hebben hun rijst in het seizoen 2012-2013 ingeleverd.
Overigens is het maar een druppel op een gloeiende plaat, want in totaal moet nog 130 miljard baht worden uitgekeerd. Wanneer de regering niet in staat is dit bedrag uit te keren, moet ze maar aftreden, zodat een nieuwe regering de zaak kan afronden, vindt Kittisak.
Rawee Ruangruang, leider van het Thai Farmers Network, zegt dat de boeren die bij het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen, hun protest gaan opvoeren om de regering onder druk te zetten met geld over te brug te komen. Ze betwijfelden al of Niwatthamrong zijn belofte had kunnen waarmaken dat vandaag met de uitbetalingen wordt begonnen. Rawee kondingt een actie op woensdag aan, maar hij geeft geen details. (Zie pagina Rijst 2)

Maandag 10 maart
– Evenals gisteren besteedt Bangkok Post een groot deel van de voorpagina aan de vermiste Boeing van Malaysian Airways. Daarvan is nog steeds geen spoor gevonden.

Inmiddels is bekend geworden dat twee passagiers op een vals paspoort reisden, dat was gestolen in Phuket. Die zijn in Kuala Lumpur door de paspoortcontrole geglipt want de diefstallen stonden wel geregistreerd. De autoriteiten onderzoeken nog twee andere gevallen van een verdachte identiteit.
De Maleisische luchtmacht zegt dat het toestel mogelijk is omgekeerd: dat zou geconcludeerd kunnen worden uit radarbeelden. De luchtverkeersleiding vindt het raadselachtig: de piloot heeft geen melding gemaakt van terugkeer en er is geen noodsignaal uitgezonden.
De plotseling verdwijning en de gestolen paspoorten zouden kunnen wijzen op een explosie. Al-Qaeda militanten hebben eerder op valse paspoorten gereisd om hun identiteit te verbergen. Maar ook wordt rekening gehouden met een plotseling uitval van de motoren, extreme turbulentie, een menselijke fout en zelfs zelfmoord van de piloot.
In totaal zijn 22 vliegtuigen en 40 schepen op zoek naar het toestel. Malaysia Airlines heeft familieleden laten weten dat ze met het ergste rekening moeten houden. Volgens directeur Hugh Dunleavy kan het dagen of langer duren voordat het toestel wordt gevonden. Afhankelijk van wat gebeurd is, kunnen brokstukken over een grote oppervlakte zijn verspreid.
– De politie in Phuket heeft gesproken met de Italiaan, wiens paspoort door een van de passagiers is gebruikt. Het paspoort werd vorig jaar juli uit zijn bungalow op Patong Beach gestolen. Hij kreeg een nieuw paspoort, keerde huiswaarts en kwam begin maart weer terug naar Phuket. De andere man, wiens paspoort is gebruikt, is een Oostenrijker. Hij raakte zijn paspoort in maart 2012 kwijt. De politie onderzoekt of de diefstallen het werk waren van een bende.
– Nog steeds is niet begonnen met het schoonmaken van de met lood verontreinigde Klity Creek in Kanchanaburi, alhoewel de rechtbank dit al vorig jaar heeft bevolen. Het Pollution Control Department (PCD) zegt te wachten op de resultaten van een onderzoek naar de beste aanpak door een team van de Khon Kaen universiteit. Die worden deze maand verwacht, maar door de huidige begrotingsproblemen moet de schoonmaakoperatie tot volgend jaar worden uitgesteld, zegt directeur Wichien Jungruangruang.
De Supreme Administrative Court beval de PCD in januari vorig jaar de bewoners, die met verschijnselen van loodvergiftiging kampen, te compenseren. Wichien zegt dat ze hun geld twee maanden na het vonnis hebben ontvangen. De PCD heeft ook twee dijkjes aangelegd om met lood verontreinigd sediment tegen te houden. Het water zou nu van een acceptabele kwaliteit zijn, maar vissen en planten bevatten nog loodconcentraties ver boven de veiligheidsnorm.
– Een 16-jarige jongen in Thanyaburi (Pathum Thani) wordt ervan verdacht zijn ouders te hebben doodgeschoten, maar dat kan niet meer aan hem worden gevraagd want hij maakte ook een eind aan zijn eigen leven. De oudere broer heeft de politie verteld dat broertje op zijn kop had gehad vanwege zijn slechte schoolresultaten en verslaving aan smartphone games.
– Zes personen zijn om het leven gekomen en vier ernstig gewond toen de pickup waarin ze zaten zondag in de vroege ochtend in Chon Buri tegen de pilaar van een brug knalde.
In Phato (Ranong) vielen ook verkeersslachtoffers. Daar kwamen twee arbeiders uit Myanmar om het leven en twaalf anderen werden gewond. De pickup truck waarin ze zaten, was over de kop geslagen.
– Een taxichauffeur zegt door bewakers van de protestbeweging te zijn beschoten, maar de protestbeweging vertelt een ander verhaal.
De versie van de chauffeur: Hij bracht een dronken passagier zaterdagnacht van de Rama II weg naar Lumpini. Toen hij bij het park stopte, riep een man (de chauffeur dacht een bewaker) dat hij moest doorrijden. Daarna volgde het geluid van een reuzenvoetzoeker en werd zijn wagen beschoten. De linkerkant veranderde in een gatenkaas, de ruiten gingen eraan, twee banden raakten lek en zelf werd hij aan zijn voorhoofd gewond. De passagier nam de benen.
De versie van woordvoerder Akanat Promphan: Iemand in de taxi opende het vuur en iemand in het park beantwoordde dat. Wie die persoon was, wist hij niet.
– Protestgroep NSPRT trok gisteren naar het politiebureau van Dusit om te vragen waarom een bewaker die een gasmasker in zijn bezit had, was aangehouden en dat niet alleen, maar hij was zelfs beschuldigd van het bezit van oorlogsmateriaal. Volgens de NSPRT was de inbeslagname in strijd met het vonnis van de civiele rechtbank over de noodverordening. Het hoofd van het bureau zegt dat een en ander op een misverstand berustte.
– Op 30 maart doen 457 kandidaten een gooi naar een van de 77 senaatszetels. De Kiesraad gokt op een opkomst van 70 procent bij de verkiezingen. De helft van de Senaat wordt dan gekozen. De andere helft wordt benoemd, een gebruik waaraan de regering eerder tevergeefs een eind heeft proberen te maken, want het Constitutionele Hof stak er een stokje voor. Senatoren worden voor zes jaar gekozen. Verwacht wordt deze verkiezingen probleemloos verlopen in tegenstelling tot de verkiezingen op 2 februari voor het Huis van Afgevaardigden.
– Wil de protestbeweging een forum organiseren over politieke hervormingen, begint voormalige regeringspartij Pheu Thai te koeren dat het forum een tactische zet is om de arrestatie van actieleider Suthep Thaugsuban te voorkomen. Mijn moeder zou zeggen: hoe komen ze erop? Of: het is ook nooit goed.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit had nog meer noten op zijn zang gisteren toen hij dit zei. Maar die noten maken op mij de indruk van een kinderruzie over wie als eerste de Donald Duck mag lezen. Wie geïnteresseerd is, leze het artikel op de website van Bangkok Post, maar ik ga nu eerst ontbijten.
– Vraagje. Onlangs werd het seminar ‘Policy on the Reform of English Learning and Teaching’ gehouden. Wat zou de voertaal zijn geweest?
Het seminar werd bijgewoond door honderd bovenmeesters, tegenwoordig schooldirecteur geheten. Het ministerie van Onderwijs lanceerde op het seminar het plan om het komend schooljaar op enkele scholen het Common European Framework of Reference for Languages in te voeren.
Seminarvoorzitter en minister van Onderwijs Chaturon Chaisaeng is vol vertrouwen dat door invoering van de CEFR de beheersing van de Engelse taal van leerlingen zal verbeteren en dat ze kunnen concurreren met leerlingen van andere landen.
Binnenkort moeten de Thaise leraren Engels met hun billen bloot, want dan moeten ze het CEFR-examen doen. We zijn benieuwd. (Zie pagina Onderwijs)

Zondag 9 maart
– De voorpagina van Bangkok Post is vandaag grotendeels gewijd aan aan de zoektocht naar de Boeing 777 van Malaysia Airlines die vrijdagnacht twee uur na vertrek vanaf Kuala Lumpur van de radar verdween.

Schepen en vliegtuigen verkennen het gebied tussen Maleisië en Vietnam, waar de South China Sea en de Golf van Thailand aan elkaar grenzen. Vietnamese verkenningsvliegtuigen hebben ten zuiden van de kust van Vietnam twee grote olievlekken gesignaleerd, die van het toestel kunnen zijn. Aan boord van het toestel zaten 227 passagiers en 12 bemanningsleden. Eén passagier is een Nederlander, Thai zaten niet aan boord. De meeste passagiers waren Chinezen.
– Vrijdag kreeg Bangkok in navolging van Pattaya en Phuket een speciale rechtbankkamer voor toeristenzaken. De kamer is verbonden aan de Pathumwan Municipal Court. Op het verlanglijstje van Justitie staan nog 15 kamers in populaire toeristische bestemmingen in het gehele land.
In Pattaya heeft de kamer 22 zaken in behandeling genomen, de meeste zijn afgerond. In Phuket gaat het om 184 zaken: 21 civielrechtelijke, 134 strafrechtelijke en 29 zaken die betrekking hebben op consumentenrechten.
– Om het medisch toerisme te stimuleren heeft de Tourism Authority of Thailand de campagne ‘Extreme Makeover’ gelanceerd, maar de campagne zou wel eens in strijd kunnen zijn met de ethische code van de sector. Niet-Thaise toeristen tussen 25 en 45 jaar kunnen zich opgeven voor een soort schoonheidswedstrijd met gratis cosmetische gezichtscorrecties.
De drie geselecteerde finalisten gaan onder het mes in het Yanhee ziekenhuis. Gedurende hun herstel dat een maand in beslag neemt, worden ze gefilmd. De video’s worden online gezet. Aan het eind van de competitie ontvangt de finalist met de meeste stemmen van kijkers een geldprijs van US$ 5.000 en een luxueus vakantiepakket.
De president van de Thai Association and Academy of Cosmetic Surgery and Medicine zegt dat de campagne zelf niet onethisch is, maar wel de keuze van één ziekenhuis. De Medische Code van Thailand verbiedt chirurgen reclame te maken voor hun werk. Doen ze dat toch, dan lopen ze het risico hun vergunning te verliezen.
– In een vuurgevecht met de politie aan de grens met Myanmar zijn zes vermeende drugshandelaren om het leven gekomen. De acht mannen – twee lukte het te ontsnappen – probeerden vrijdagavond laat via het district Mae Sai in Chiang Rai 840.000 methamphetamine pillen de grens over te smokkelen.
Een andere drugsvangst wordt gemeld vanuit Krabi. Op het eiland Koh Lanta arresteerde de politie vier verdachten en nam 8.000 speed pillen en 372 kilo crystal methamphethamine in beslag.
In een gezamenlijke operatie in Ayutthaya en Pathum Thani arresteerde de politie drie leden van een drugsbende. Ze waren in het bezit van 48.000 speed pillen en 1 kilo crystal methamphetamine ter waarde van 7 miljoen baht.
– Protestleider Issara Somchai, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, weigert zich bij de politie te melden. ‘Ik wil eerst de rally afmaken en daarna ga ik de zaak aanvechten.’ Issara wordt ervan verdacht opdracht te hebben gegeven een ex-roodhemd bewaker te vermoorden.
De man was, aldus zijn eigen verklaring, door bewakers op de protestlocatie in het Lumpinipark aangehouden, mishandeld en vijf dagen opgesloten. Ze dumpten hem geblinddoekt en geboeid in de Bang Pakong rivier in Chachoengsao. Voorbijgangers wisten hem te redden. Hij ligt nu op de ICU van het General Police Hospital. Behalve tegen Issara zijn tegen vijf bewakers arrestatiebevelen uitgevaardigd.
– Onbekenden hebben vrijdagnacht op de protestlocatie Chaeng Watthanaweg schoten afgevuurd. Niemand raakte gewond. De politie hield later een auto aan en vond daarin een zelfgemaakte bom. Eerder vrijdag, rond 8 uur plaats werd  het Mongkutwattana ziekenhuis  in de buurt van de protestlocatie beschoten. De gevel ter hoogte van de zesde verdieping waar chirurgie is gevestigd, werd beschadigd. De ziekenhuisdirecteur veronderstelt dat de aanval te maken had met het feit dat het ziekenhuis demonstranten heeft behandeld.
– De vorige keer deden 38 kandidaten een gooi naar de senaatszetel voor Bangkok, dit jaar zijn het er ‘slechts’ 18. Mogelijk als gevolg van de voortgaande politieke conflicten, veronderstelt Annop Likhitjittha, voorzitter van de kiescommissie van Bangkok. Ze doen op 23 maart (voorverkiezingen) en 30 maart (verkiezingen) een poging de felbegeerde zetel in hun bezit te krijgen. De kiescommissie rekent op een opkomst van 75,3 procent, evenveel als in 2011.
– We hebben er weer een afkorting bij: DPVG. Die staat voor Democracy Protection Volunteers Group. Duizenden supporters van de regering Yingluck uit twintig provincies in het Noordoosten gaven zich gisteren als lid op. Het streven van de oprichters is om op 200.000 leden uit te komen. Die gaan een ‘powerful’ groep vormen als tegenwicht tegen de anti-regerings beweging in Bangkok.
Volgens roodhemdleider Thanik Masiphithak uit Khon Kaen bestaat er grote belangstelling voor de DPVG. Als doelstelling formuleert hij de ‘democratie beschermen, voor democratie vechten en de regering bij verkiezingen ondersteunen’.
Ook in Nakhon Ratchasima was de belangstelling groot. Roodhemdleider en DPVG-voorzitter Suporn Atthawong zegt dat de groep alle vormen van dictatuur zal bestrijden. De groep heeft niets te maken met de geluiden over afscheiding, gebruikt geen wapens en zoekt ook niet de confrontatie met andere partijen. De DPVG-leden krijgen van gepensioneerd legerpersoneel een training, maar wat die training inhoudt vermeldt het artikel niet.
In Chiang Mai hield het UDD gisteren een grote rally. Duizenden roodhemden uit 18 noordelijke provincies kwamen er bijeen. Ze zijn bereid naar Bangkok op te trekken. Een datum is nog niet vastgesteld.
– Amper heeft de Supreme Administrative Court een streep gehaald door zijn overplaatsing of ex-secretaris-generaal van de National Security Council (NSC) komt al met plannen voor de vredesgesprekken tussen de NSC en verzetsgroep BRN.
Zodra hij terug is op zijn oude post gaat hij werken aan aanpassingen. Mogelijk moeten onderhandelaars vervangen worden. Veel meer zei Thawil Pliensri niet in een interview met persbureau Isra News Centre. ‘Het is prematuur om commentaar op de zaak te geven.´ Maar hij zei wel dat de huidige gang van zaken niet zo kan doorgaan.
Het bericht bevat ook nog enkele enigszins raadselachtige commentaren, die erop wijzen dat Thawil´s eerherstel geen gelopen race is. Dus wie weet, wordt de zaak gerekt tot Thawil´s pensioen over zes maanden.
– Het Women’s Empowerment Fund (WEF) van 7,7 miljard baht, in augustus 2011 door premier Yingluck gelanceerd, heeft nog weinig zoden aan de dijk gezet. Dat geluid was gisteren te horen op Internationale Vrouwendag. Volgens de website van het fonds is 300 miljoen baht uitgekeerd, maar voorvechters van vrouwenrechten zeggen dat weinig vorderingen zijn gemaakt bij het verbeteren van ‘women’s capacity and promoting women’s roles’.
Volgens de WEF-voorzitter in Huay Sai (Chiang Mai) is de toekenning van de gelden vatbaar voor nepotisme en krijgen vrouwengroepen te weinig toegang tot het fonds. De gelden gaan naar mensen die banden hebben met politici en ambtenaren, zegt ze.
– Vrouwen lopen een groter risico op gezondheidsproblemen omdat ze onder zware druk staan harder te werken en meer geld te verdienen, zegt een lector van de Walailak universiteit.
Naruemon Klatoowan heeft onderzoek gedaan in een fabriek van elektrische apparaten in Pathum Thani. Ze ontdekte dat de productie er voortdurend wordt opgevoerd. De werkneemster worden scherp in de gaten gehouden door de fabrieksleiding. Iemand die traag is wordt op haar vingers getikt omdat anderen verderop langs de productielijn dan moeten wachten. Met haar onderzoek heeft Naruemon vorige week de Wanida Tantiwitthhayapitak Award in de wacht gesleept, een onderscheiding voor research die aan arme mensen ten goede komt.

Nieuwe bedreiging voor regering; Yingluck pleit voor eerlijkheid
8 maart – Merkwaardig pleidooi van premier Yingluck gisteren tijdens haar werkbezoek aan Mukdahan. Yingluck roept onafhankelijke instituten op om zaken tegen de regering ‘rechtvaardig en eerlijk’ te behandelen. Ziet ze de bui al hangen?
Yingluck zei dit naar aanleiding van beschuldigingen dat deze instuten erop uit zijn de regering langs juridische weg ten val te brengen. Wie de beschuldigingen uit, wordt niet duidelijk uit het bericht. De zaken waar Yingluck op doelt, gaan over de geldigheid van de verkiezingen en de status van de regering. Heerlijk voer voor juristen. Ik vat ze kort samen.
Op verzoek van een lector recht van de Thammasat universiteit heeft de Nationale Ombudsman een petitie ingediend bij het Constitutionele Hof over de verkiezingen. Die zijn niet geheel volgens het boekje verlopen en dienen daarom ongeldig te worden verklaard.
Een tweede petitie is ingediend door protestleider Thaworn Senneam. Volgens hem kan de regering niet langer aan de macht blijven omdat sinds de verkiezingen 30 dagen zijn verstreken. De wet schrijft voor dat het Huis van Afgevaardigden binnen die termijn dient te vergaderen om een nieuwe regering te kiezen.
Yingluck zei nog meer. De zich voortslepende demonstraties schaden ’s lands economie. De regering doet haar best de eventuele gevolgen van de protesten op de economie te verzachten. Maar de regering kan het probleem niet alleen oplossen. De demonstranten moeten ook een bijdrage leveren door coöperatiever te zijn, aldus de premier. ‘Het vertrouwen wordt hersteld, wanneer we om te beginnen het verkiezingsproces hervatten, zodat een nieuwe regering kan worden gevormd.’
Naar aanleiding van druk van het bedrijfsleven en de toerismesector om de noodtoestand te beëindigen, zei Yingluck dat het voor de autoriteiten belangrijk is middelen in handen te hebben om de vrede en orde te handhaven en meer geweld te voorkomen.
Van aftreden van de regering, waar de protestbeweging op aandringt, kan geen sprake zijn. ‘Sinds de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden zijn we verplicht door te gaan als waarnemende regering totdat een nieuwe regering aantreedt. We hebben onze plicht en kunnen niet halverwege onze plicht laten varen.’

Zaterdag 8 maart
– Eindelijk gerechtigheid voor Thawil Pliensri, die in 2011 werd gewipt als secretaris van de National Security Council (NSC). Zijn overplaatsing op bevel van premier Yingluck was onwettig, heeft de Supreme Administrative Court gisteren vastgesteld. Thawil, die over zes maanden met pensioen gaat, dient zijn oude functie binnen 45 dagen terug te krijgen.

Thawil stapte in 2012 naar de rechter om zijn overplaatsing naar een post als adviseur van premier Yingluck aan te vechten. In mei vorig jaar vonniste de Administrative Court al ten gunste van hem. Het verweer van Yingluck dat ze als hoofd van de regering de macht heeft om iemand over te plaatsen, sneed volgens de rechtbank geen hout, want er moeten wel plausibele redenen voor die overplaatsing zijn. Overplaatsingen, stelde de rechtbank, moeten vrij van vooringenomenheid of politieke voorkeuren zijn.
Volgens Thawil was zijn overplaatsing een typisch geval van patronage. Hij moest het veld ruimen voor een ander, zodat diens positie als hoofd van de politie kon worden overgenomen door de zwager van Thaksin. ‘Het patronagesysteem heeft de bureaucratie volledig vernield. Hoe kun je erop rekenen dat ambtenaren hun werk correct doen, als het zo sterk blijft?’
De secretaris-generaal van de NSC zegt het vonnis te respecteren, maar hij waarschuwt dat Thawil het niet gemakkelijk zal krijgen. Thawil heeft enkele malen het woord gevoerd op anti-regerings podia. In zijn oude functie moet hij samenwerken met het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, en een eind wil maken aan de demonstraties.
– Is dat geen lief gezicht? Een strenge soldaat achter een stapel zandzakken, die is versierd is met bloemen. Nadat premier Yingluck geklaagd had dat de legerposten in Bangkok te intimiderend voor toeristen waren en het image van het land schaadden, is het leger gelijk naar de bloemist gerend om de posten bij toeristische plaatsen op te pimpen.
Het leger heeft in de hoofdstad en directe omgeving 176 posten ingericht. Ze bevinden zich bij protestlocaties en regeringsgebouwen en op drukke plaatsen. De soldaten die de posten bemannen, zijn ongewapend.
– Leuk bedacht, maar mogelijk in strijd met de wet. Dus hebben Pheu Thai kandidaat-parlementsleden hun geplande vergadering in de vergaderzaal van het parlement vandaag schielijk laten varen. De vergadering wordt alsnog op een later tijdstip gehouden. De bijeenkomst had ook al een mooie naam: Opening Parliament and Pressing Ahead with the Country’s Reform.
– Twee overplaatsingen in de jaarlijkse reshuffle van het leger (overplaatsingsronde van officieren) springen in het oog, want beiden waren betrokken bij de roodhemd ongeregeldheden in 2010, die aan zo’n 90 personen het leven kostten. Gisteren stelde de Defence Council en premier Yingluck de reshuffle-lijst vast, die nu naar de Kiesraad gaat en vandaar naar de koning ter ondertekening.
Apirat Kongsompong wordt commandant van de strijdkrachten in Greater Bankok en nabijgelegen provincies, inclusief Lop Buri. Hij was betrokken bij het beëindigen van het roodhemdprotest.
Walit Rojanapakdi, die ernstig gewond raakte tijdens de gevechten met roodhemden op de Kok Wua intersection (10 april 2010), wordt hoofd van het Vierde Legerkorps in de zuidelijke provincies en niet van het Eerste Legerkorps in de Central Plains en Bangkok. Volgens een legerbron is dat een passend compromis in zijn geval.
– De luchtmacht heeft aangifte gedaan tegen roodhemdleider Wutthipong Kachathamkhun wegens het bevorderen van separatisme en majesteitsschennis. Wutthipong is verantwoordelijk voor het spandoek in het district Don Muang (Bangkok), dat volgens sommigen de oproep bevat het land te splitsen.
Wutthipong, leider van de roodhemden in Pathum Thani, heeft een andere verklaring voor de spandoektekst: die zou sarcastisch bedoeld zijn omdat het leger de anti-regerings demonstraties ongemoeid laat. Het spandoek hangt aan een loopbrug vlakbij de luchtmachtbasis op Don Mueang [gespeld met ue].
– Vandaag houdt het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) een grote rally in het International Convention Centre in Chiang Mai. De bijeenkomst is niet alleen bedoeld als steun in de rug voor de regering maar ook om een eind te maken aan de controverse over afscheiding.
‘De rally geeft morele steun aan de regering. Ze zal de mensen die de regering omver willen werpen, laten zien dat de regering niet alleen staat’, zegt een van de lokale leiders. Volgens hem zullen velen die niet eerder aan roodhemd activiteiten deelnamen, komen omdat ze met de regering te doen hebben.
Volgens sommigen was de oproep tot afscheiding een grap; het was meer een sarcastische opmerking dan een dreiging. De burgemeester van Mae Hiah noemt het geklets van een gefrustreerde man. Niettemin beschouwt het Internal Security Operations Command de oproep als serieus, want het heeft aangifte gedaan.
– Een ernstig probleem doemt op voor protestleider Issara Somchai naar aanleiding van het incident met de man die zegt op zijn bevel geboeid in de rivier in Chachoengsao te zijn gegooid. De man beweert door protestbewakers in het Lumpinipark te zijn aangehouden en er vijf dagen te zijn opgesloten geweest. Issara zou het bevel hebben gegeven hem om zeep te helpen.
De rechtbank van Chachoengsao heeft al een arrestatiebevel tegen Issara uitgevaardigd, alsmede tegen vijf andere betrokkenen. De beschuldiging luidt poging tot moord, mishandeling, detentie en diefstal van persoonlijke documenten. Het slachtoffer, dat nu op de ICU van het Police General Hospital ligt, is een voormalige bewaker van het UDD. Issara zegt de man nooit gesproken te hebben en van de bewakers nooit iets vernomen te hebben over wat hij beweert.
– De bewaking van het Lumpinipark is opgeschroefd na twee schietincidenten donderdagnacht. Daarbij werden een vrouw en een man gewond. De man is in het ziekenhuis opgenomen, de vrouw had slechts lichte verwondingen en mocht na behandeling naar huis. Het is de eerste keer dat Lumpini, waar nu alle demonstranten bivakkeren, het doelwit is van een aanval.
– Gistermiddag is een granaat afgevuurd op het terrein van het Shinawatra Building 3. De aanval vond plaats toen demonstranten voor het gebouw demonstreerden. De granaat werd vanaf het parkeerterrein afgevuurd. Niemand raakte gewond.
– Protestbeweging PDRC zet zich in voor de Indiase zakenman Satish Sehgal, die met uitwijzing wordt bedreigd. De PDRC vraagt de civiele rechtbank om een dwangbevel tegen de uitwijzing. Sehgal zou de noodverordening hebben overtreden. Hij zou ook de leiding hebben gehad bij de belegering van het Aviation Department.
– Taya Teepsuwan trekt zich tijdelijk terug uit de politiek uit zorgen over de veiligheid van haar familie en de leerlingen van een school, die eigendom is van haar moeder. Taya is voormalig adjunct-gouverneur van Bangkok en een van de leiders van de PDRC. Haar besluit is ingegeven door de beschieting van haar moeders vakantiewoning in Nakhon Ratchasima en twee bomaanvallen op haar eigen huis. Taya en haar echtgenoot kwamen onlangs in het nieuws omdat ze de ex-echtgenote van Thaksin in winkelcentrum Emporium hinderden met gefluit.
– De jaarlijkse Rode Kruis beurs gaat dit jaar vanwege de politieke onrust niet door. De beurs stond gepland voor 28 maart tot 5 april in Suan Amporn Plaza in Bangkok.
– Eindelijk duidelijkheid over de mysterieuze dood van 24 wilde gaurs in december in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan). Ze zijn gestorven aan een virus dat verwant is aan mond- en klauwzeer. De Mahidol universiteit heeft dat in proeven vastgesteld. Mogelijke bron is een ander dier dat in het park was uitgezet. Over de dood van de dieren hebben tal van verhalen de ronde gedaan, maar die zullen we maar niet herkauwen.
Verkiezingen
– Op 5 april worden herverkiezingen gehouden in Narathiwat, Yala en Pattani. Daar kon in tal van stembureaus op 2 februari niet worden gestemd, omdat stembussen en –biljetten ontbraken of omdat de bureaus niet met het vereist aantal functionarissen konden worden bezet. Op 27 april gaan kiezers in Satun, Nakhon Si Thammarat, Phuket, Phangnga , Chumphon en Ranong naar de stembus. Voor de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten, waar op 2 februari niet op districtskandidaten kon worden gestemd, omdat hun registratie in december door demonstranten was verijdeld, is nog geen datum vastgesteld. Die zaak is door de Kiesraad voorgelegd aan het Constititionele Hof.

De data 5 en 27 april zijn vastgesteld op een seminar, gisteren in Hat Yai. Ze moeten nog wel worden goedgekeurd door de Kiesraad. Voor de suggestie om de herverkiezingen op dezelfde dag te houden als de verkiezingen voor de Senaat (30 maart) kregen regeringsvertegenwoordigers en vertegenwoordigers van politieke partijen niet de handen op elkaar vanwege de angst dat demonstraties tegen de herverkiezingen ook de senaatsverkiezingen zouden treffen. En die zijn niet omstreden.
Het seminar werd ontsierd door een klein vuiltje: de gouverneur van Chumphon verliet de zaal nadat hij de Kiesraad had verweten zich niet volledig in te zetten voor de verkiezingen. Wanneer de gouverneur niet meewerkt, worden de herverkiezingen er mogelijk geannuleerd.
Boerenprotest
­
– Tweehonderd boeren uit de Central Plains onder leiding van protestleider Luang Pu Buddha Issara hebben gisteren bij het hoofdkantoor van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives gedemonstreerd voor een eerlijke verdeling van de 20 miljard baht, die beschikbaar komt voor betalingen aan boeren. ‘We willen er zeker van zijn’, zegt Luang Pu, ‘dat boeren die geen roodhemd en regeringssupporter zijn ook geld krijgen.’

De 20 miljard komt uit de post noodvoorzieningen van de rijksbegroting en wordt aangevuld met 10 miljard uit rijstverkopen. In totaal moet de BAAC nog 130 miljard baht uitkeren. Sommige boeren wachten al sinds 2012 op betaling voor de rijst die ze hebben ingeleverd.
Gisteren trokken de boeren ook naar de Crime Suppression Division van de politie. Ze dienden een klacht in tegen premier Yingluck en andere minsters wegens de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. (Zie pagina Rijst 2)

Yingluck dringt aan op verzoeningsgesprek
7 maart – Bangkok Post opent vandaag met een lel van een artikel, geschreven door de op militaire zaken gespecialiseerde verslaggeefster Wassana Nanuam. Inderdaad een specialiste, die altijd precies weet wat er zich in het leger afspeelt en daarover wekelijks bericht.
Wassana schrijft dat premier Yingluck graag wil praten met actieleider Suthep Thaugsuban. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zou Suthep moeten overhalen aan tafel te krijgen. Niet in het openbaar (wat Suthep heeft voorgesteld), maar achter gesloten deuren. Het gesprek zou tot doel moeten hebben om ‘popular support’ [?] te zoeken en niet om politieke meningsverschillen op te lossen of een eind te maken aan de huidige impasse.
Tot nu toe hebben Yingluck en Suthep eenmaal met elkaar gesproken. Dat gesprek vond vorig jaar plaats toen de verhoudingen nog niet zo verhard waren als thans. Daarbij waren de militaire leiders aanwezig. Resultaten werden niet geboekt.
Woensdag sprak Yingluck met Prayuth. Ze had voor dat gesprek haar voorgenomen bezoek aan Khon Kaen geannuleerd. Volgens Wassana, die zich op een ‘bron’ baseert, zou Prayuth bezorgd zijn omdat tijdens de jaarlijkse reshuffle (overplaatsingsronde van legerofficieren) enkele officieren worden gepromoveerd die betrokken waren bij het beëindigen van het roodhemdprotest in 2010.
De legerchef vreest dat de promoties roodhemden in het verkeerde keelgat zullen schieten. Hij heeft Yingluck gevraagd haar achterban duidelijk te maken dat die officieren niets anders deden dan bevelen opvolgen. Yingluck zou hem beloofd hebben met de roodhemdleiders te praten en zich niet met de promoties te bemoeien.
De verslaggeefster noemt daarna een rijtje namen van gelukkigen, die gepromoveerd worden, maar dat deel van het artikel sla ik maar over. Vervolgens schrijft ze over de afscheidingszaak. Roodhemdleiders in Chiang Mai zouden gepleit hebben voor de vorming van een eigen natie. Het bewijs? Spandoeken en hoofdbanden.
Ook de protestbeweging komt in het artikel aan het woord, alweer via een ‘bron’. Actieleider Suthep zou ‘upset’ zijn over de rol van Prayuth. In plaats van Yingluck te pressen om af te treden, bood hij haar de gelegenheid om over de reshuffle te praten en liet hij haar een vergadering van de Defence Council voorzitten. ‘Ze heeft niet de bevoegdheid noch de macht om dat te doen’, aldus Suthep.
Suthep is niet van plan met Yingluck te onderhandelen, omdat zo’n gesprek alleen haar belangen dient. ‘Het is niets anders dan een poging om zo lang mogelijk aan de macht te blijven.’
Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, zegt Suthep te willen ontmoeten in zijn woning in Phuttamonthon. ‘Ik kom alleen, maar ik kom niet als Suthep als voorwaarde stelt dat Yingluck moet aftreden.’ Chalerm wil dat Suthep toestaat dat de verkiezingen worden afgerond. Daarna kan hij zijn voorstellen voor hervormingen bij de regering indienen.

Foto: Premier Yingluck donderdag op bezoek in Sakhon Nakhon.

Vrijdag 7 maart
– Anti-regerings demonstranten eisen van de politie dat de roodhemden, die pleiten voor splitsing van Thailand en de vorming van een Lanna natie, wegens verraad worden vervolgd. Gisteren hielden ze een rally voor het bureau van de Royal Thai Police. Plakkaten met teksten waarin voor zo’n natie wordt gepleit, zijn opgedoken in Chiang Mai, Chiang Rai, Phayao, Nakhon Sawan en Phitsanulok. Roodhemden zouden ook speeches hebben gehouden met dezelfde oproep.

Een andere groep demonstranten trok naar het bureau van de Crime Suppression Division. Daar werd een petitie ingediend tegen de regering en het UDD (roodhemden) wegens steun aan de separatismegeluiden.
Demonstranten van de NSPRT bezochten enkele buitenlandse ambassades en overhandigden een brief waarin wordt uitgelegd waarom ze aandringt op aftreden van de regering.
Op de foto een demonstratie voor het ministerie van Energie. De demonstranten vroegen de ambtenaren hun werk neer te leggen.
– Schout-bij-nacht Winai Klom-in, hoofd van het Naval Special Warfare Command (Seal), wordt bij de komende reshuffle (jaarlijkse overplaatsingsronde van officieren) waarschijnlijk van zijn post ontheven, maar hij krijgt wel de rang van vice-admiraal. Winai is omstreden vanwegezijn vermeende pro-PDRC sympathieën. Bovendien bestaat twijfel aan zijn loyaliteit omdat enkele Seal-officieren ervan verdacht worden als protestbewaker te werken.
Volgens marinechef Narong Pipattanasai wordt het tijd voor Winai’s overplaatsing omdat hij de functie nu drie jaar heeft bekleed en volgend jaar met pensioen gaat, aldus een bron bij de marine.
De People’s Amy en het Energy Reform Network deden gisteren een vergeefse poging het ministerie van Energie te belegeren. Ze kwamen niet door de barricades en het politiekordon heen.
– ‘Moeten we die bunkers soms versieren met bloemen of er een roze doek overheen spannen?’ Engszins sarcastisch reageerde legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha gisteren op kritiek over de vele militaire controleposten in Bangkok. Ze zouden volgens premier Yingluck beter op de omgeving moeten aansluiten. De bunkers jagen volgens haar toeristen angst aan en schaden het image van Thailand.
Roodhemdleider Jatuporn Prompan zei eind vorige maand dat Bangkok op de door geweld geteisterde zuidelijke provincies lijkt. In totaal heeft het leger met zandzakken 176 posten ingericht in de buurt van protestlocaties, drukke openbare gebieden en regeringsgebouwen.
– De Kiesraad heeft voormalig regeringspartij Pheu Thai gewaarschuwd tegen haar plan om morgen in de vergaderzaal van het parlement een bijeenkomst te houden. Die bijeenkomist vindt plaats onder de titel ‘Opening Parliament and Pressing Ahead with the Country’s Reform’. Volgens de secretaris-generaal van de premier is het een symbolische vergadering, maar de Kiesraad zegt dat de bijeenkomst in strijd kan zijn met de Kieswet.
– De Bangkok North Municipal Court is de eerste rechtbank die verkeersovertreders alternatieve straffen gaat geven. Maar ze moeten wel een elektronische enkelband dragen. Meestal krijgen verkeersovertreders een voorwaardelijke straf plus 24 uur dienstverlening, maar bij sommigen blijven in de fout gaan. Tussen 22 uur en 4 uur moeten degenen met zo’n enkelband thuisblijven. De rechtbank krijgt de beschikking over tweehonderd banden.
– Alhoewel verschillende provincies in het Noordoosten door droogte worden geteisterd, is er wel meer water beschikbaar dan vorig jaar, zegt de Water and Flood Management Commission. De waterreserves zijn dit jaar 46 procent hoger en de hoeveelheid water beschikbaar voor gebruik is 86 procent hoger.
Niettemin is het oppassen geblazen omdat er te veel water voor irrigatiedoeleinden wordt gebruikt. De regio dient meer water uit natuurlijke bronnen te bewaren, zegt minister Plodprasop Suraswadi, om volgend jaar voldoende water te hebben. In de eerste ronde van de tweede oogst is volgens de minister te veel water gebruikt. Hij dringt erop aan van een tweede ronde af te zien.
De belangrijkst waterbronnen van het Noordoosten zijn de Mekong, Chi en Moon, alsmede vier grote waterreservoirs. Slechts 10 procent van het boerenland wordt geïrrigeerd. Het Royal Irrigation Department wil het geïrrigeerde gebied met 10.000 rai uitbreiden. De dienst voorspelt dat 32 provincies in het hele land dit jaar te maken krijgen met watertekorten; 18 hebben er nu al last van.
Verkiezingen
­
– De Nationale Ombudsman heeft gisteren het Constitutionele Hof gevraagd te oordelen of de verkiezingen van 2 februari geldig zijn. De ombudsman is door een lector rechten van de Thammasat universiteit gevraagd de petitie te dienen. Het draait om de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet gestemd kon worden op een districtskandidaat. Wanneer er herverkiezingen worden gehouden, zou er strijdigheid met de grondwet zijn omdat die voorschrijft dat verkiezingen op één dag dienen te worden gehouden.

PDRC-leider Taworn Senneam gaat vandaag een petitie bij het Hof indienen met de vraag wat de status van het kabinet is, nu de voorgeschreven tijd van maximaal 30 dagen tussen verkiezingen en de start van het parlementair jaar is overschreden.
Naar verwachting worden in de drie zuidelijke provincies Yala, Pattani en Narathiwat herverkiezingen gehouden op 30 maart, dezelfde dag als de senaatsverkiezingen. Of dat ook in Prachuap Khiri Khan en Satun kan gebeuren, is onzeker. Daar worden protesten verwacht. Vandaag houdt de Kiesraad met vertegenwoordigers van politieke partijen een seminar in Hat Yai over de herverkiezingen.
Economisch nieuws
– Subsidieer boeren die er vanaf zien in het tweede oogstseizoen rijst te verbouwen. Dit voorkomt dat er nog meer rijst op de markt komt, waardoor de al zakkende marktprijs verder naar beneden gaat. Dit voorstel doet de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives nu de regering al beschikt over een gigantische rijstvoorraad, de afgelopen twee jaar opgekocht, en die maar met moeite kwijtraakt. Uniek is het voorstel niet, want zegt BAAC-president Luck Wajananawat veel landen zoals de VS en de EU geven directe subsidies aan boeren die alternatieve gewassen verbouwen. (Zie pagina Rijst 2)

– Sneeuwpret in Thailand: is dat niet tegenstrijdig? Vanaf 1 december niet meer, want dan gaat Snow Town Gateway Ekkamai open in winkelcentrum Gateway Ekamai. De sneeuwstad wordt naar Japans voorbeeld ontwikkeld door TCC Land Co, het vastgoedbedrijf van miljardair Charoen Sirivadhanabhakdi.
In de sneeuwstad kunnen Thai onder andere skiën, snowboarden en met een sleetje een helling afroetsen. Verder komt er een Snow Create Zone voor sneeuwsculpturen en een Kids Play Zone waar sneeuwbergen en sneeuwballen kunnen worden gemaakt [Ik mis de sneeuwpoppen].
Het bedrijf gokt op een bezoekersaantal van 100.000 tot 200.000 per jaar. De ontwikkelingskosten bedragen 200 miljoen baht.

22,5 pct van de meisjes heeft voor het eerst seks op 15-jarige leeftijd
6 maart – Ongeveer de helft van de meisjes in de zeven provincies met het hoogst aantal tienerzwangerschappen heeft op 16-jarige leeftijd of jonger voor het eerst seks. Het meisje en de jongen kennen elkaar dan tussen één dag en vier maanden. De meeste gebruikte anticonceptie methodes zijn de coitus interruptus (voor het zingen de kerk uit) of de kalendermethode.
Dit blijkt uit een in 2011 uitgevoerde studie van het Centre for Research and Training on Gender and Women’s Health van de Khon Kaen universiteit. In dat jaar werden 3.114 tienerzwangerschappen geregistreerd in ziekenhuizen in Kamphaeng Phet, Nakhon Ratchasima, Samut Songkhram, Prachuap Khiri Khan, Surat Thani en Narathiwat. De diepteinterviews werden met 451 vrouwelijke leerlingen en universiteitsstudenten gehouden. Gegevens, onlangs verzameld door de National Economic and Social Development Board, geven hetzelfde beeld te zien.
De cijfers werden dinsdag op een workshop over het voorkomen van ongewenste tienerzwangerschappen bekend gemaakt door Siriporn Jurawattanakul, directeur van het centrum. Van de ondervraagde meisjes zei 29 procent hun vriendje voor het eerst te hebben ontmoet toen ze 15 jaar waren en 17,3 procent toen ze 14 jaar waren. 22,5 procent had voor het eerst op 15-jarige leeftijd seks en 22,4 procent op 16-jarige leeftijd. De meesten hadden een ouder vriendje. De meesten (41 pct) woonden nog bij hun ouders c.q. vader of moeder, de anderen bij familie, vrienden of in slaapzalen.
Volgens Lertpanya Buranabandit, permanent secretaris van het ministerie van Social Development and Human Security, blijft het percentage tienerzwangerschappen stijgen, vermoedelijk omdat campagnes gericht zijn op preventie en bewustmaking en niet op directe interventies bij jonge mensen.
In het bericht wordt helaas niet toegelicht wat Lertpanya met dit laatste bedoelde. En het zegt niets over het condoomgebruik en de morning after the pill van de jongelui, om maar eens enkele interessante vragen op te werpen. (Bron: website Bangkok Post, 5 maart 2014)

Donderdag 6 maart
– Rijstboeren uit drie districten in de provincie Buri Ram hebben gisteren in het provinciaal kantoor van de Lawyers Council of Thailand om hulp gevraagd. Ze willen dat de regering vervolgd gaat worden omdat ze maar niet betaald krijgen voor de rijst die ze hebben ingeleverd.

Ander rijstnieuws: Anti-regerings protestleider Taworn Senneum vraagt het OM premier Yingluck en functionarissen niet bij te staan, wanneer ze voor de rechter moeten verschijnen wegens corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. De wet biedt die mogelijkheid. De National Anti-Corruption Commission doet momenteel onderzoek naar de corruptie en de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Een rechtsgang ligt in het verschiet.
Maar het OM zou dan in een spagaat terechtkomen, want het heeft boeren beloofd actie te ondernemen tegen Yingluck en ministers over de uitblijvende betalingen, stelt Taworn. Het OM heeft de zaak al aanhangig gemaakt bij de Supreme Administrative Court. In die zaak eisen 22 boeren betaling van 2,7 miljoen baht schadevergoeding plus een jaarlijkse rente van 7,5 procent. (Zie pagina Rijst 2)
– Bangkok Post hecht blijkbaar groot belang aan de twee ontmoetingen, want het forse openingsartikel is gewijd aan het overleg dat ze gisteren voerde met legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en Narong Pipattanasai, hoofd van de marine. Een gepland bezoek aan het Noordoosten vanwege de droogte moest daarvoor wijken.
De ontmoeting met Prayuth hield verband met de aangifte die het leger heeft gedaan tegen de leiders van een roodhemdgroep in Chiang Mai, die campagne zou voeren voor afscheiding van Thailand en vorming van een eigen republiek Lanna. Yingluck had het leger dinsdag al gevraagd voorzichtig te zijn en blijkbaar was een vervolgbezoek nodig om de plooien glad te strijken.
De krant maakt ook nog melding van een geblindeerd minibusje plus een bewaker van de protestbeweging op motorfiets, die gesignaleerd werden in de colonne waarin Prayuth na het gesprek naar het legerhoofdkwartier terugkeerde. In het busje zou een minister gezeten hebben, maar het leger ontkent dat het om een belangrijk persooon ging.
Volgens een bron bespraken Yingluck en Prayuth de jaarlijkse reshuffle (overplaatsingsronde van militaire officieren), pogingen om uit de politieke impasse te geraken en verbetering van de betrekkingen tussen regering en de strijdkrachten.
De ontmoeting met het marinehoofd hield verband met berichten dat leden van het Naval Special Warfare Command dienst zouden doen als bewaker van de protestbeweging. Volgens een bron [weer een anonieme bron] is marinehoofd Narong zeer ongelukkig met die berichten. Hij zou de premier verzekerd hebben dat de marine zulke acties nooit heeft gesteund.
– De koraalriffen voor het strand van Ao Phrao op Koh Samet, waar een half jaar geleden olie aanspoelde, zijn nog steeds niet hersteld. Wetenschappers van de Kasetsart universiteit hebben dat vastgesteld. Gisteren maakten ze de resultaten van hun onderzoek bekend.
Maar er is ook goed nieuws. De hoeveelheid petroleum hydrocarbon in de zee is afgenomen en het aantal kleine zeedieren is toegenomen, met name kleine krabben. Direct na de lekkage werden nul krabben per vierkante meter geteld, nu veertig.
Het goede nieuws is ook dat het verschijnsel van coral reef bleaching zich niet voortzet. Na de lekkage kampte 60 procent van het koraal met een oppervlakte van 50 rai met bleaching. Het Department of Marine Science verwacht dat het koraal vijf jaar nodig heeft om volledig te herstellen.
De kwaliteit van het zeewater is momenteel goed genoeg om te zwemmen en visbanket uit het gebied kan gerust geconsumeerd worden, aldus de onderzoekers.
– De Europese Unie heeft de besprekingen met Thailand over een vrijhandelsovereenkomst (FTA) opgeschort. De EU wil wachten tot een nieuwe regering is gevormd. Wanneer er niet tijdig overeenstemming wordt bereikt, heeft Thailand een probleem want volgend jaar loopt het GSP (Generalised System of Preferences) af, waarvan de export thans profiteert. De opschorting is door premier Yingluck op haar Facebook-pagina bekend gemaakt.
– Zou de Indiase zakenman Satish Sehgal,voorzitter van de Thai-India Business Association, na 50 jaar dan toch Thailand moeten verlaten of loopt het in een beroepsprocedure met een sisser af? Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO (het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand) heeft zijn handtekening gezet onder Seghal’s uitwijzingsbevel.
Sehgal zou de noodverordening hebben overtreden, maar zelf zegt hij zijn activiteiten voor de protestbeweging te hebben beëindigd op de dag dat die in werking trad. Sehgal zou ook de leiding hebben gehad bij de belegering van het Aviation Department (toen was de noodtoestand nog niet van kracht) en in toespraken kritiek hebben geuit op de regering. Vandaag overhandigt hij een beroepschrift aan het Royal Bureau, waarin hij de koning vraagt hem te helpen.
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) verdenkt twee bewindslieden ervan betrokken te zijn geweest bij een roodhemdrally vorige week vrijdag en zaterdag bij het NACC-hoofdkantoor in Nonthaburi. Het gaat om staatssecretaris Nattawut Saikuar (Handel), tevens roodhemdleider, en minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken), tevens partijleider van regeringspartij Pheu Thai. Indien uit onderzoek blijkt dat daarvoor bewijs is, zal de NACC aangifte doen, want dan overtreden ze de Strafwet. Dinsdagnacht werd een granaat naar het terrein van de NACC gegooid.
– Nog een granaataanval, nu op het huis van een anti-regerings protestleider in Klong Toey. De granaat ontplofte niet omdat de veiligheidspal was afgeplakt met plakband. Daaruit trekt de politie de vlijmscherpe conclusie dat het alleen maar om een dreigement ging.
– Ik ben de tel kwijt hoeveel arrestatiebevelen al tegen actieleider Suthep Thaugsuban zijn uitgevaardigd, maar gisteren kwam er weer een bij, ditmaal in verband met de moordaanklacht wegens de doden en slachtoffers die in 2010 zijn gevallen bij de roodhemd ongeregeldheden.
Suthep was toen vice-minister-president en hoofd van het orgaan dat verantwoordelijk was voor de noodtoestand en het leger toestemming gaf met scherp te schieten wanneer het werd aangevallen. In deze zaak wordt ook toenmalig premier en huidig oppositieleider Abhisit vervolgd. Suthep is al vier keer door het OM opgeroepen de tenlastelegging in ontvangst te nemen, maar elke keer vroeg en kreeg hij uitstel. Maar voor het OM is nu de maat vol.
– Woensdag vonnist het Constitutionele Hof of het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken (waaronder de aanleg van vier hogesnelheidslijnen) is strijd is met de grondwet. De zaak is aanhangig gemaakt door oppositiepartij Democraten, die bezwaar maakt tegen de financieringswijze buiten de reguliere begroting om.
– In veel eetgelegenheden in Sakon Nakhon, Nakhon Phanom, Maha Sarakham en Kalasin heeft de FDA in voedselmonsters residuen van formaline gevonden. Vooral in gegrild vlees werden formalineresten aangetroffen, alsmede in inktvis en koeieningewanden. De Food and Drug Administration dreigt met intrekking van vergunningen.
– In Yi-ngo (Narathiwat) is een man licht gewond geraakt toen een bom, verstopt in een afvalhoop voor zijn huis, ontplofte. De bom ontplofte toen hij rommel aan het verzamelen was. Volgens het slachtoffer was de bom bedoeld voor een patrouille die daar regelmatig passeerde.
– Migranten wier verblijfsvergunning is verlopen, verliezen niet hun recht op sociale uitkeringen, heeft het ministerie van Labour gisteren bekendgemaakt. Veel buitenlandse werknemers zouden volgens de huidige regeling na vier jaar in Thailand gewerkt te hebben, moeten terugkeren naar hun land en pas kunnen terugkeren na drie jaar. De gewijzigde regeling heeft die termijn tot 1 dag ingekort, maar die is nog niet van kracht. Het wachten is op een regeringsbesluit, maar het demissionaire kabinet mag dat niet nemen.
Zo’n 100.000 arbeiders uit met name Myanmar wachten met smart op de nieuwe regeling. Het ministerie gaat het Immigration Police Bureau vragen hen niet te arresteren. Het recht op uitkering blijf bestaan, zolang ze in dienst zijn en hun bijdragen aan het Social Security Fund voldoen. (Zie pagina Migranten)
Anti-regeringsprotest
– Protestleider Luang Pu Buddha Issara heeft CMPO-directeur Chalerm Yubamrung en Nipat Thonglek uitgenodig drie nachten te overnachten op de protestlocatie Chaeng Wattana bij het regeringscomplex. In ruil daarvoor wil hij de blokkade beëindigen. Nipat, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, heeft al toegezegd, zij het voor één nacht. Het logeerpartijtje kwam gisteren ter sprake tijdens een overleg van Issara met het hoofd van de afdeling Public Relations van het ministerie van Defensie. Het bericht vermeldt niet of Chalerm op de uitnodiging ingaat.

– Demonstranten van het NSPRT hebben gisteren een bord bij het hoofdkantoor van regeringspartij Pheu Thai geplaatst met de tekst ‘Stop separating Thailand’, een verwijzing naar de berichten over splitsing van het land. De roodhemdbeweging ontkent iets te maken met de afscheidingssentimenten in het Noorden en Noordoosten.
Verkiezingen
– De gang van de Kiesraad naar het Constitutionele Hof is bij de regering blijkbaar in het verkeerde keelgat geschoten, want ze dreigt de Rekenkamer te vragen onderzoek te doen naar de besteding van het verkiezingsbudget van 3,8 miljard baht.

Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), adviseur van het CMPO, zei dit tussen neus en lippen toen hij commentaar gaf op de door de Kiesraad gevraagde interventie van het Hof. ‘Wanneer het Hof de verkiezingen [van 2 februari] ongeldig verklaart, zal de Kiesraad daarvoor de verantwoording moeten nemen.’ Het onderzoek van het kantoor van de Auditor-General en het Comptroller-General’s Department zou tot aanklachten van plichtsverzuim kunnen leiden, aldus de minister.
Het draait allemaal om de vraag of een nieuw Koninklijk Besluit nodig is voor de herverkiezingen in 28 kiesdistricten in het Zuiden, waarin op 2 februari niet op een districtskandidaat kon worden gestemd, omdat demonstranten hun registratie in december hadden verijdeld. De Kiesraad heeft die vraag voorgelegd aan het Constitutionele Hof. Wanneer 28 kamerzetels leeg blijven mag het Huis van Afgevaardigden niet in vergadering bijeen komen en kan er geen nieuwe regering worden gevormd. De Kiesraad acht zo’n KB nodig, de regering verzet zich.
Wie dit gedoe allemaal maar vreemd vindt: volgens mij komt het neer op een machtsspel tussen regering en de onafhankelijke, volgens de regering eigenzinnige Kiesraad. Die wordt ervan verdacht de zaak te traineren en zo de protestbeweging in de kaart te spelen.
Regeringspartij Pheu Thai stelt voor de herverkiezingen op 30 maart te houden, dezelfde dag waarop de (helft van de) Senaat wordt gekozen. De partij gaat ervan uit dat die verkiezingen niet verstoord worden door demonstranten. Maar de Kiesraad moet dan wel haar petitie aan het Constitutionele Hof intrekken.
En zo strompelt Thailand verder op weg naar een nieuw Huis van Afgevaardigden en een nieuwe regering. Er zijn nog meer problemen te verwachten, maar laat ik mijn beste lezers en lieve lezeressen niet overvoeren met al die details.

Woensdag 5 maart
Bangkok Post nam gisteren een kijkje in het Lumpinipark, waar het tentenkamp aanzienlijk is uitgebreid sinds maandag vier protestlocaties in Bangkok zijn ontruimd. Het kamp heeft de naam ‘Suan Lum village’ gekregen en bestaat uit zeven ‘wijken’, gegroepeerd naar de protestlocaties waar de demonstranten eerder bivakkeerden.

Elke wijk staat onder leiding van degene die ook op de locatie de leiding had en elke wijk heeft eigen bewaking. De kampeerders zijn gisteren begonnen zich te registreren bij het administratieve team van de PDRC, zodat het voor opponenten lastiger wordt het dorp binnen te dringen.
Bangkok Post schrijft dat de demonstranten gelukkig zijn. Ze hebben nieuwe vrienden gemaakt en families ontmoet met gelijke denkbeelden. Ze willen allemaal Thailand hervormen en er een beter land van maken, schrijft de krant. ‘Het verblijf hier lijkt op wonen in een klein dorp’, zegt een vrouw uit Nakhon Si Thammarat. ‘We letten op elkaar zodat vreemden gemakkelijk worden opgemerkt.’
– Nog meer Lumpini. Driehonderd bewakers krijgen een training om de veiligheid te vergroten. Tevens krijgen ze te horen hoe beleefd te blijven wanneer ze personen controleren. Bezoekers van het park hebben geklaagd over de onbeschofte wijze waarop ze door bewakers worden toegesproken en de manier waarop hun bezittingen worden gecontroleerd. Ze worden ook beschuldigd van mishandeling. Gisteren was de eerste dag van de training in de Lumpini Hall.
Eén zo’n gevalletje betreft een man, die zegt in het park door twee mannen te zijn aangehouden, vijf dagen te zijn opgesloten geweest in een tent en daarna geblinddoekt en geboeid in de Bang Pakong rivier in Chachoengsao te zijn gegooid. Hij werd door een voorbijganger van de verdrinkingsdood gered. Foto’s van de man in het ziekenhuis circuleren op Facebook.
– De boeren die sinds 6 februari kamperen bij het ministerie van Handel in Nonthaburi, blijven daar totdat alle boeren zijn betaald voor de rijst die ze hebben ingeleverd.
Van de 110 miljard baht die nog uitgekeerd moet worden, kan nu 20 miljard af, want de Kiesraad heeft de regering gisteren toestemming gegeven dit bedrag uit de begrotingspost voor noodvoorzieningen te halen. De boeren die in oktober en november rijst hebben ingeleverd, kunnen nu betaald worden. Minister Yanyong Phuangrach (Handel) zegt dat de boeren binnen een week hun geld krijgen.
De Kiesraad gaf toestemming voor de greep uit het noodfonds onder de voorwaarde dat het bedrag voor eind mei wordt teruggestort, zodat een volgende regering er niet mee belast wordt. De demissionaire regering is dan nog steeds aan de macht, verwacht de Kiesraad. Het geld moet komen uit de verkoop van rijst, door minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) geschat op 8 miljard baht per maand.
De achterstallige betalingen zijn niet het enige probleem waarover de boeren zich zorgen maken. Nieuwe crises doemen op vanwege de inzakkende prijs van rijst en mogelijke droogte tijdens het komende oogstseizoen (maart-oktober). Rawee Rungruang, leider van het Thai Farmers Network, zegt dat de demissionaire status het kabinet verhindert deze problemen effectief aan te pakken. (Zie pagina Rijst 2)
– Premier Yingluck heeft het leger opgeroepen begrip te hebben voor de geluiden uit het Noorden van Thailand over afscheiding alvorens betrokkenen te straffen. Yingluck, tevens minister van Defensie, lunchte gisteren met de legertop na een vergadering van de Defence Council. Volgens Yingluck leidt een harde aanpak alleen maar tot meer problemen.
Yingluck sneed de kwestie aan omdat het Derde Legerkorps in opdracht van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha aangifte heeft gedaan tegen de leiders van een roodhemdgroep in Chiang Mai, die het idee van afscheiding propageren. De groep maakt zich schuldig aan separatisme en rebellie, aldus het leger. In de aangifte wordt verwezen naar een spandoek dat de groep aan een voetgangersbrug heeft opgehangen. De tekst luidt: ‘This country has no justice. We want to separate as Lanna Country.’ Tijdens rally’s dragen de leden van de groep hoofdbanden met de tekst ‘Sor Por Por Lanna’, wat volgens sommigen betekent People’s Democratic Republic of Lanna.
Roodhemdleider Weng Tojirakarn vindt de beschuldiging onterecht. De Rak Chiang Mai 51 groep zou nooit tot afscheiding en vorming van een nieuwe staat hebben opgeroepen. Weng zegt dat de anti-regerings beweging de zaak opklopt omdat het protest zich op een doodlopend spoor bevindt en behoefte was aan een nieuw actiedoel. ‘De beschuldigingen van de protestbeweging aan het adres van de Rak Chiang Mai 51 groep hebben tot doel haar politieke rivalen te belasteren.’ Weng waarschuwt de PDRC geen haat tegen de roodhemden uit te lokken.
In Khon Kaen en Phitsanulok hebben anti-corruptie netwerken gisteren bij de politie een klacht ingediend tegen minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken), tevens partijleider van Pheu Thai. Hij zou in een speech eind februari tijdens een roodhemdrally in Nakhon Ratchasima steun hebben uitgesproken voor de separisten beweging.
– Weer een granaataanval. Gisteravond belandde een granaat bij het kantoor van de National Anti-Corruption Commission in Nonthaburi. De granaat ontplofte voor een geldautomaat op het terrein van de NACC. Of die beschadigd werd, vermeldt het bericht niet. Niemand raakte gewond.
De aanval kan verband houden met het onderzoek dat de NACC tegen premier Yingluck doet in verband met corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Als voorzitter van het National Rice Policy Committee zou ze de zaken op hun beloop hebben gelaten. De NACC kan haar voor nalatigheid en plichtsverzuim vervolgen en dat kan uiteindelijk haar premierspost kosten.
Twee dagen geleden was de Criminal Court aan de Ratchadaphisekweg het doelwit van een granaataanval.
– Nog meer NACC. De commissie dreigt met juridische actie tegen ministers en regeringsfiguren die ‘onafhankelijke instituten’ (zoals de NACC) bedreigen. De NACC vraagt zich af of de blokkade van het kantoor door roodhemden geïnstigeerd is door personen uit de regering.
De People’s Radio for Democracy Group blokkeerde van 26 februari tot 1 maart het gebouw. Ze sloot alle ingangen af en metselde een muurtje. Sommigen roodhemden klommen over het hek en drongen het terrein binnen. De actie werd beëindigd na gesprekken met de politie.
De politieke figuren waar de NACC op doelt, voerden in Nakhon Ratchasima tijdens een grote roodhemdrally op 23 februari het woord en riepen de aanwezigen op de druk op onafhankelijke instituten op te voeren. De NACC acht die oproepen in strijd de strafwet, waardoor betrokkenen zich schuldig hebben gemaakt aan een ambtsmisdrijf. Tegen een roodhemdleider uit Trang is al aangifte gedaan. Hij heeft de NACC-commissarissen tijdens de rally bedreigd.
– Yaowaret Shinawatra, de jongere zus van ex-premier Thaksin, ziet af van haar nominatie voor ‘outstanding woman’ teneinde ‘een sfeer van verzoening’ te creëren, schrijft ze op Facebook. De uitreiking die voor zaterdag (Internationale Vrouwendag) was gepland, is afgelast.
Yaowaret is  voormalig voorzitter van de National Council of Women of Thailand en thans voorzitter van de National Outstanding Thai Women’s Asssociation. Haar nominatie is aangevochten door Supensri Puengkoksueng, hoofd van het Women’s Rights Protection Centre.
De onderscheiding wordt jaarlijks uitgereikt aan vrouwen die zich inzetten voor gelijkheid en bescherming van vrouwenrechten. Yaowaret zegt dit al haar hele leven te hebben gedaan. Ze schrijft op Facebook niet gekwetst te zijn door de oppositie tegen haar nominatie.
– Voor de liefhebbers [of mierenneukers?] een leuke juridische vraag: Is het kabinet nog in functie, want de grondwet schrijft voor dat het Huis van Afgevaardigden 30 dagen na verkiezingen bijeen moet komen en een nieuwe premier dient te kiezen. En dat is niet gebeurd. Een groep academici onder de naam Siam Prachapiwat stelt dat de regering dus regering af is. Anderen bestrijden dat natuurlijk weer. Ik vind het wel best, dit gehakketak, en laat het hierbij.
– Het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, heeft de National Economic and Social Development Board gevraagd onderzoek te doen naar de economische en sociale schade van de protesten en de blokkades van stembureaus. Het CMPO wil die gegevens gebruiken bij de vervolging van de protestleiders.
– Pech voor studenten die een studielening van het Student Loan Fund (SLF) hebben aangevraagd. Het fonds heeft grote moeite nieuwe leningen te verlenen omdat de aanvraag voor een extra budget van 2,1 miljard baht nog niet is goedgekeurd. Die aanvraag is gedaan omdat het kabinet heeft bezuinigd op het budget van het SLF. Het had 23,5 miljard baht gevraagd, maar kreeg 6,7 miljard baht minder, hetgeen betekent dat niet alle aanvragen voor een studielening gehonoreerd kunnen worden.
Het nieuwe academische jaar begint in mei. 113.210 studenten hebben een aanvraag gedaan. Bij 53 procent van de uitstaande leningen is sprake van afbetalingsachterstanden.
– Voor de moord op drie moslimkinderen vorige maand in Bacho (Narathiwat) zijn twee militaire rangers aangehouden, maar het leger was bij die aanslag niet betrokken, zegt het Internal Security Operations Command. Het bewijs? Het leger heeft met de politie samengewerkt bij de opsporing van de verdachten.
De rangers plus een derde, nog voortvluchtige man namen in augustus een gezin onder vuur. Vader en moeder raakten daarbij gewond, drie jongens werden gedood. Volgens de verdachten was de aanslag een wraakactie.
Verkiezingen
– Alle ogen zijn nu gericht op het Constitutionele Hof, dat door de Kiesraad is gevraagd het probleem van de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar op 2 februari niet op een districtskandidaat kon worden gestemd, op te lossen. De Kiesraad heeft het Hof drie vragen voorgelegd:

Is de Kiesraad bevoegd de registratie van kandidaten (in december door demonstranten verhinderd) opnieuw te organiseren?
Dient de regering een nieuw Koninklijke Besluit uit te vaardigen voor de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten?
Dienen de herverkiezingen alleen in die 28 districten plaats te vinden of moeten de verkiezingen in het hele land worden overgedaan?
Die derde vraag is nieuw en houdt verband met de eis dat verkiezingen op één dag dienen plaats te hebben. Voorzitter Supachai Somcharoen van de Kiesraad verwacht niet dat het Hof die vraag beantwoordt. Waarom Supachai dit denkt, vermeldt het artikel niet.
– Gisteren was de eerste dag waarop kandidaten zich konden registreren voor de senaatsverkiezingen op 30 maart. Die dag wordt de helft van de Senaat gekozen. [De andere helft bestaat uit benoemde senatoren.] Elke provincie levert één senator. Voor de campagnes van de kandidaten gelden strenge eisen. Zo mogen per kiesdistrict niet meer dan 10 stemmenwervers aan het werk en de campagne van elke kandidaat mag niet meer dan 5 miljoen baht kosten.

Dinsdag 4 maart
– Driehonderd boeren en demonstranten zijn gisteren onder leiding van Luang Pu Buddha Issara naar het kantoor van de Rekenkamer getrokken. Ze vroegen de president onderzoek te doen naar het hypotheeksysteem voor rijst en met name naar premier Yingluck en minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën), die in hoofdzaak verantwoordelijk zijn voor het programma.

Issara zei dat de groep volgende week terugkeert om te horen welke vorderingen bij dit onderzoek zijn gemaakt. ‘We hopen dat het OAG [Office of the Auditor-General ] aan onze eisen tegemoet komt.’
De groep nestelde zich twee uur voor het kantoor, maar ze mocht niet naar binnen. Drie vertegenwoordigers van het OAG namen een brief in ontvangst. ‘We zullen wel niet in staat zijn binnen zeven dagen aan het verzoek van de demonstranten te voldoen, maar we beloven dat we onze plicht niet zullen verzaken’, aldus een van hen. Vorige week is de Rekenkamer een onderzoek begonnen naar een silo in Phitsanulok waar bedorven rijst ligt opgeslagen.
Issara heeft de OAG gevraagd alle silo’s in het land te controleren. Vandaag gaat hij met boeren die nog steeds op het geld wachten voor hun ingeleverde rijst, naar de politie om aangifte te doen. Het kantoor van de procureur-generaal heeft al 200 klachten van boeren ontvangen. (Zie pagina Rijst 2)
– Weer een busongeluk, maar nu met een minder dramatische afloop dan het ongeluk in Prachin Buri. Een bus, onderweg van Khon Kaen naar Chiang Mai, slipte zondagnacht van een smalle brug in Nakhon Thai (Phitsanulok) en maakte een val van 5 meter. Daarbij raakten 22 passagiers gewond.
– Twee granaten zijn gisterochtend naar de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road gegooid. Eén granaat ontplofte (maar niet op volle sterkte) bij het hek, de andere belandde op het parkeerterrein maar die ontplofte niet. Een tweede granaataanval was gericht op een groep demonstranten die van het Lumpinipark onderweg was naar het kantoor van het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand. Niemand raakte gewond.
Minister Surapong Tovichakchaikul, adviseur van het CMPO, ziet in de aanval op de rechtbank aanleiding te pleiten voor verlenging van de noodtoestand, die op 22 januari voor 60 dagen van kracht werd. Alhoewel de protestbeweging zich heeft teruggetrokken in het park, blijft de stad getroffen worden door sporadische aanvallen, zegt hij.
De eindbeslissing over intrekking van de noodtoestand is de verantwoordelijkheid van premier Yingluck. Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO pleit voor handhaving, oppositiepartij Democraten vindt dat de noodtoestand niet meer nodig is. En trouwens overbodig is gebleken, want aanvallen zijn er niet door voorkomen en nog geen enkele verdachte is aangehouden.
Het CMPO is overigens nog steeds niet in beroep gegaan tegen de uitspraak van de civiele rechtbank over de noodtoestand. De rechtbank handhaafde de noodverordening, maar verbood de autoriteiten demonstranten te verwijderen.
– Bangkok Shutdown heeft het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok 94 miljoen baht aan gederfde inkomsten gekost. De BMTA heeft 41 routes moeten aanpassen en 200 bussen minder kunnen inzetten. Het aantal passagiers zakte met 8,3 miljoen: gemiddeld 176.000 per dag. Er zijn nu nog 21 routes die gedupeerd worden door de protesten.
– ‘Onderhandelingen zonder voorwaarden vooraf zijn essentieel om het politieke conflict te beëindigen. Thans hebben beide partijen voorwaarden gesteld, die onacceptabel zijn voor de andere partij en die onheil hebben aangericht voor het onderhandelingsproces.’
Dit verklaarde voorzitter Issara Vongkusolkit van de Thai Chamber of Commerce gisteren na een bijeenkomst van zeven grote organisaties uit het bedrijfsleven, gewijd aan de politieke onrust. Volgens Issara heeft de huidige impasse grote gevolgen voor de economie, de boeren, arbeiders en het midden- en kleinbedrijf dat niet in staat is langdurig verliezen te dragen. Het land loopt het risico zijn concurrentiepositie te verliezen omdat het investeringsvertrouwen afneemt.
Andere onderwerpen die tijdens de bijeenkomst ter sprake kwamen, waren onder andere de onderhandelingen tussen Thailand en de EU over een vrijhandelsovereenkomst en de economische groeiprognose voor dit jaar. De voorzitter van de Federation of Thai Industries acht 4 tot 5 procent mogelijk; de National Economic and Social Development Board en de Bank of Thailand voorspellen een percentage lager dan 3 procent.
De Tourism Council of Thailand verwacht een terugloop van het toerisme in de eerste twee kwartalen van dit jaar, hetgeen 82 miljard baht aan inkomsten scheelt, 6 procent van de jaaromzet die als target 1,3 biljoen baht heeft.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft gisteren een beroep op de strijdkrachten gedaan om partij te kiezen. Wanneer ze de kant van de mensen kiezen [waarmee hij doelde op de demonstranten], komt er een einde aan de impasse. ‘Geef ons niet de schuld dat we om een coup vragen. We willen alleen maar dat het leger jullie [de regering] uit de macht ontzet.’
– Noppadon Pattama, lid van de strategiecommissie van voormalig regeringspartij Pheu Thai, zegt dat de regering en de protestbeweging binnenkort meer gesprekken gaan houden als vervolg op het gesprek vorige week tussen protestleider Luang Pu Buddha Issara en Somchai Wongsawat, nummer 2 op de kieslijst van Pheu Thai.
Noppadon vindt dat die gesprekken achter gesloten deuren moeten plaats hebben. Oud-premier Thaksin en premier Yingluck zijn er niet bij betrokken, benadrukt hij. Voorwaarde is wel dat de gesprekken gebaseerd zijn op de wet en de grondwet. De regering zal geen eisen honoreren die verder gaan dan wat de grondwet toestaat.
– De regering steunt geen enkel initiatief om het land te splitsen, zegt premier Yingluck in reactie op beschuldigingen van anti-regerings groepen. ‘De regering steunt separatisme niet. De natie moet één en ondeelbaar blijven.’
Het leger bemoeit zich ook met de zaak, want het Derde Legerkorps heeft in opdracht van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha aangifte gedaan tegen een roodhemdgroep in Chiang Mai, die voor afscheiding pleit. De groep maakt zich schuldig aan separatisme en rebellie, aldus het leger.
In de aangifte wordt verwezen naar een spandoek dat de groep aan een voetgangersbrug heeft opgehangen. De tekst luidt: ‘This country has no justice. We want to separate as Lanna Country.’ Tijdens rally’s dragen de leden van de groep hoofdbanden met de tekst ‘Sor Por Por Lanna’, wat volgens sommigen betekent People’s Democratic Republic of Lanna.
Overigens wordt dezelfde afkorting gebruikt door een groep van 150 academici, die vorig jaar werd opgericht. De groep gaf gisteren een verklaring uit waarin werd uitgelegd dat Sor Por Por Lanna staat voor Lanna Assembly for the Defence of Democracy. De afkorting verwijst niet naar een republiek.
– Zondagavond probeerde hij de grens naar Laos over te steken, maar Avelino de Jesus (33), een man met de Franse en Portugese nationaliteit, werd er door Immigration aangehouden, omdat hij in Frankrijk wordt gezocht voor cocaïnehandel. In deze zaak zijn eerder al veertien personen gearresteerd, maar De Jesus zag toen kans te ontsnappen. Jesus en zijn bende worden ervan beschuldigd cocaïne uit Suriname via Ivoorkust naar Frankrijk te hebben gesmokkeld.
– Nog een succesje op drugsgebied. Op de Phitsanulok-Uttaradit weg zijn drie mannen van een bergstam aangehouden die met 610.000 methamphetamine pillen vanuit het Noorden onderweg naar Bangkok waren.
– Vier roodhemdleiders die vorige maand de leiding hadden bij de blokkade van het kantoor van de National Anti-Corruption Commission in Nonthaburi, hebben zich bij de politie gemeld. Tegen hen had de provinciale rechtbank van Nonthaburi arrestatiebevelen uitgevaardigd. Een vijfde leider vertoonde zich gisteren niet. Na betaling van een borgsom van 50.000 baht mochten ze weer vertrekken.
De groep belegerde het kantoor om te protesteren tegen het onderzoek van de NACC naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De NACC beschuldigt haar van nalatigheid omdat ze zaken (corruptie en vertraagde betalingen) op hun beloop heeft gelaten.
De roodhemden vinden dat ze recht hebben op dezelfde bescherming als de anti-regerings demonstranten. De civiele rechtbank erkende vorige maand het recht op demonstratie en verbood de autoriteiten demonstranten te verwijderen.
Alvorens zich bij de politie te melden, trokken de roodhemdleiders en supporters naar het huis van een NACC-commissaris om een eind aan het onderzoek tegen Yingluck te eisen. De groep eist ook het ontslag van een andere commissaris. Wanneer die niet binnen week aftreedt, gaat ze weer demonstreren bij het NACC-kantoor.
Hoe lang de blokkade van het kantoor uiteindelijk heeft geduurd, vermeldt het bericht niet. In een eerder bericht stond dat de roodhemden het kantoor hermetisch hadden afgesloten en een betonnen muurtje hadden gemetseld. (Ziepagina Rijst 2)
– De National Human Rights Commission heeft gisteren functionarissen van de immigratiedienst gehoord over de voorgenomen uitwijzing van de Indiase zakenman Satish Sehgal. Hij is beschuldigd van overtreding van de noodverordening. Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO heeft geweigerd bij de NHRC een verklaring af te leggen. De uitwijzing hangt nog op de handtekening van Chalerm. Beroep tegen de beslissing is mogelijk.
– Twee militaire rangers hebben bekend begin februari een gezin in Bacho (Narathiwat) te hebben beschoten. Daarbij werden de ouders gewond en hun drie kinderen gedood. De aanslag was een wraakactie voor de dood van de broer en diens echtgenote van een van de verdachten. Een derde verdachte is nog voortvluchtig.

Het is weer business as usual in Bangkok
3 maart – Het is vanaf vandaag weer business as usual op Asok, Pathumwan, Ratchaprasong en Silom, die door de protestbeweging zes weken bezet zijn gehouden. De demonstranten hebben zich teruggetrokken in het Lumpinipark (foto) en zetten van daaruit de strijd voort.
Volgens PDRC-leider Sathit Wongnongwoey is de campagne Bangkok Shutdown niet langer nodig. De anti-regerings beweging heeft de afgelopen maanden haar tanden laten zien en de regering onder druk gezet. De verhuizing moet niet gezien worden als een terugtrekking, maar als een indicatie dat de beweging meer zelfvertrouwen heeft en bereid is harder aan te dringen op haar agenda van nationale hervormingen. Door de vier locaties samen te voegen wordt het handhaven van de veiligheid een stuk gemakkelijker.
Sathit erkent dat sommige supporters teleurgesteld zijn en zelfs gedemoraliseerd. ‘De verhuizing naar Lumpini is voorgesteld door Suthep [actieleider] en door de kernleden besproken. Wij geloven dat het op de lange termijn een juiste beslissing zal blijken. We hebben er alle vertrouwen in dat de regering Yingluck en het Thaksin regime het veld zullen ruimen.’
Alle ogen zijn nu gericht op de National Anti-Corruption Commission, die onderzoek doet naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Sathit: ‘De commissie is aan het werk. We wachten tot we de rug van de regering zien. De protestbeweging heeft niet langer de macht van de massa’s nodig.’
Overigens zijn niet alle protestlocaties ontruimd. Luang Pu Buddha Issara blijft op de Chaeng Watthana Road bij het regeringscomplex, de State Enterprise Labour Relations Confederation kampeert nog bij het ministerie van Binnenlandse Zaken en het Network of Students and People’s for Reform of Thailand is heer en meester bij het Government House en de Chamai Maruchet Brug.
Roodhemden
Volgens voormalig regeringspartij Pheu Thai is de beweging verhuisd onder druk van het bedrijfsleven dat onder de rally’s leed. Woordvoerder Prompong Nopparit daagt Suthep uit om te ontkennen dat hij 500 miljoen baht heeft gekregen om de rallylocaties te sluiten. Hij beweert ook dat het aantal demonstranten tot 2000 is geslonken. ‘Ik geloof niets van de bewering van Suthep dat naar Lumpini is verhuisd om de inwoners van Bangkok te ontlasten.’

PDRC-woordvoerder Akanat Promphan doet Prompon’s bewering af als onzin. Hij ontkent ook, wat wel gesuggereerd wordt, dat de ontruiming voor de regering een voorwaarde was om akkoord te gaan met onderhandelingen, die op gang lijken te komen.
Inmiddels begint het rode tegenkamp zich te roeren. Zaterdag ging in Udon Thani een campagne van start ter ondersteuning van de regering. De karavaan van vrachtwagens en andere voertuigen trok gisteren naar Kalasin, Maha Sarakham en Khon Kaen. De vijfhonderd voertuigen en twintig bussen zorgden voor ernstige verkeersopstoppingen op de weg tussen Udon Thani en Khon Kaen. Volgens een UDD-leider kreeg de rally onderweg veel enthousiaste steun.

Maandag 3 maart
-De komende drie dagen kunnen sproeivliegtuigjes niet de lucht in om regen op te wekken in het Noorden, omdat de luchtvochtigheid te laag is. Het Northern Royal Rainmaking Centre (NRRC) houdt de situatie van uur tot uur in de gaten, zodat direct begonnen kan worden met sproeien wanneer de condities dat toelaten.

Het Noorden wordt niet alleen geteisterd door droogte, maar ook door hardnekkige rook afkomstig van bosbranden. Het NRRC heeft gisteren een eenheid [?] geopend om de bewoners in de 15 getroffen noordelijke provincies te helpen [waarmee?].
In de provincies Lampang en Phrae ligt de concentratie fijn stof boven het veiligheidsniveau. Volgens het NRRC wordt die overschrijding niet veroorzaakt door bosbranden, maar door constructiewerkzaamheden. Die zorgen voor te veel stof.
Voordat de luchtvochtigheid afnam, ging het NRRC in acht provincies tweemaal per dag de lucht in. Zaterdag is een nieuw commandocentrum in gebruik genomen. In totaal zijn 2.876 dorpen in 15 provincies uitgeroepen tot droogterampgebied. De grote stuwmeren in het Noorden staan voor gemiddeld 63 procent vol. [Wat ik nou weer mis in het bericht is het antwoord op de vraag of dat kunstmatig opwekken van regen is gelukt.]
– Het is een bekend gegeven in de gedragswetenschap. Als je het gedrag van mensen wil veranderen, moet je goed gedrag belonen en niet alleen slecht gedrag bestraffen. Dat hebben ze ook ontdekt in Mae Hia, een stadje in Ching Mai waar boeren elk jaar tussen februari en april gras en oogstresten verbranden, wat tot een irritante rook leidt.
De autoriteiten hebben een zogeheten Bank of branches and leaves opgericht. De boeren leveren er takken en gras in, en afval uit boomgaarden en groenteboerderijen. In ruil daarvoor ontvangen ze kunstmest of bio-extracten die normaal worden gebruikt bij de groente- en fruitteelt. De bladeren en kleine takken worden verwerkt tot biomest, de grote takken worden later verkocht aan meubelmakers.
De bank is in 2010 als proef begonnen en begint vruchten af te werpen. Het aantal grasbranden is verminderd. Wie toch de fik in gras steekt, krijgt een boete van 2.000 baht. Het project wordt ten voorbeeld gesteld aan andere plaatsen in het Noorden, die met hetzelfde probleem kampen.
– Vijf leerlingen die bij het tragische busongeluk in Prachin Buri gewond raakten, liggen nog in coma in het Maharaj Nakhon Ratchasima ziekenhuis. Een van hen bevindt zich in uiterst kritiek toestand. Vandaag worden voor de zestien dodelijke slachtoffers uitvaartrites gehouden, deels in Wat Mai Samakhitham in het district Lam Thamenchai (Nakhon Ratchasima) en deels in de woonplaatsen van de slachtoffers.
Onderwijszone 7 van Nakhon Ratchasima heeft een commissie gevormd die fondsen gaat verzamelen ter ondersteuning van de getroffen gezinnen. De school kampt door de dood van twee leraren met een tekort aan leerkrachten. Er zijn nu nog vijf leraren werkzaam op de Ban Don Lop school. Scholen in de buurt wordt gevraagd personeel ter beschikking te stellen. Familieleden hebben opgeroepen te stoppen met schoolreisjes over lange afstanden. Tegen de chauffeur, die de benen nam, loopt een arrestatiebevel. Hij zou niet bevoegd zijn de bus te besturen en had ook geen groot rijbewijs (aldus blogger Chris de Boer).
– Patiënten met een zeldzame ziekte dienen een betere toegang tot de gezondheidszorg te krijgen, zegt Duangrudee Wattanasirichaigoon, hoofd van de afdeling Medical Genetics van het Ramathibodi ziekenhuis. De meeste patiënten wonen in Bangkok, maar degenen die elders wonen, hebben nauwelijks toegang tot behandeling als gevolg van een tekort aan specialisten en medicijnen. Op dit moment beschikt Thailand over slechts veertien medische genetici.
Vijf op de honderd mensen hebben een zeldzame ziekte. Daarvan wordt 80 procent veroorzaakt door genetische afwijkingen. De helft van de patiënten loopt de ziekte in de kinderjaren op en de helft sterft voor het vijfde jaar. Het screenen van zuigelingen gebeurt niet overal. Soms wordt een verkeerde diagnose gesteld. De medicijnen zijn duur omdat de import beperkt is. Screening en medicijnen worden niet gedekt door de 30 baht-volksverzekering.
‘Door vroege detectie en behandeling kunnen patiënten genezen’, zegt Duangrudee. ‘Er is behoefte aan een beleid dat patiënten met zeldzame ziektes steunt. Alhoewel ze in de minderheid zijn, hebben ze een recht op een plaats in de samenleving net als ieder ander.’ Zaterdag was Rare Disease Day. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Protestleider Luang Pu Buddha Issara trekt vandaag met demonstranten naar het kantoor van de procureur-generaal (OAG). En dat is dan de tweede keer.
Vorige week leidde hij boeren naar het OAG vanwege de vertraagde betalingen aan boeren voor hun ingeleverde rijst. Deze keer gaat het om het onderzoek van het OAG naar het hypotheeksysteem voor rijst. Maak haast met dat onderzoek, want corrupte praktijken kunnen mede de oorzaak van de achterblijvende betalingen zijn, veronderstelt de monnik, die zijn basis op de Chaeng Watthanaweg heeft.
Ondanks de verhuizing van vier andere locaties naar Lumpini, blijft zijn locatie gehandhaafd. De monnik heeft er wel in toegestemd dat wegen zijn vrijgemaakt, zodat ambtenaren aan het werk kunnen in het regeringscomplex. De locatie verdwijnt pas, zegt Issara, wanneer een nieuwe regering de garantie voor hervormingen geeft. Demonstranten hebben daarvoor blueprints gemaakt en die mogen niet in de prullenbak belanden. Issara zegt zich te willen concentreren op corruptie binnen het overheidsapparaat.
De volgende actie is een petitie aan de DSI om actie te ondernemen tegen mensen die pleiten voor afscheiding en de vorming van een eigen staat. (Zie pagina Rijst 2)
– Ook het leger neemt die pleidooien blijkbaar serieus want legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft het Derde Legerkorps opdracht gegeven juridische actie tegen de separatisten te nemen. In het Noorden zou een groep opereren die zich ‘Sor Por Por Lanna’ noemt. Volgens legerwoordvoerder Winchai Suwaree is separatisme in strijd met de wet, zelfs bij een symbolische actie.
Oppositiepartij Democraten ziet ook haar kans schoon om er een slaatje uit te slaan, want die wil dat onderzoek wordt gedaan naar de vermeende steun van voormalig regeringspartij Pheu Thai aan de afscheidingsbeweging.
Maar UDD-leider Weng Tojirakarn zegt dat de media een verkeerde voorstelling van zaken geven over Sor Por Por Lanna. Die term heeft geen betrekking op de ‘Lanna People’s Democratic Republic’ maar op een netwerk van 150 academici, de Lanna Assembly for the Defence of Democracy, dat in december vorig jaar werd gevormd.
Het gekibbel gaat verder met een oprisping van oppositiepartij Democraten en de Green Politics groep, maar nou vind ik het wel welletjes geweest.
– Een Canadees van 64 heeft een eind aan zijn leven gemaakt door vanaf de loopbrug naar gate 10 op de derde verdieping van luchthaven Suvarnabhumi naar beneden te springen. De man was in januari gearriveerd en had een retourticket voor 22 maart. Zijn bagage lag op de derde verdieping. Sinds de opening van de luchthaven in 2006 zijn zeven personen door een val om het leven gekomen. In de meeste gevallen betrof het suïcides na conflicten met hun Thaise partner.
– 70,8 procent van de 1.354 respondenten in een peiling van Suan Dusit vindt dat Suthep en Yingluck elkaar moeten ontmoeten om een eind te maken aan de politieke crisis. De meesten (91,7 pct) vinden dat dit gesprek live op de tv moet worden uitgezonden. Slechts een minieme minderheid meent dat het voor hen dan moeilijker wordt het achterste van hun tong te laten zien.
– De grenspost Mae Sot-Myawaddy blijft voortaan open tot 22 uur, viereneenhalf uur langer dan thans. Het openingsuur wordt met een half uur vervroegd naar 5.30 uur.
– In Yi-ngo (Narathiwat) is een moslimleider doodgeschoten en zijn zoon ernstig gewond. De twee reden op een motorfiets naar een school en werden door twee mannen op een motorfiets in het voorbijgaan beschoten.
Verkiezingen
– De herverkiezingen in vijf provincies zijn gisteren zonder incidenten verlopen, maar de opkomst was bedroevend laag met circa 10,2 procent. De meeste kiezers in Phetchaburi, Rayong, Phetchabun, Samut Songkhram en Samut Sakhon, die op 26 januari (voorverkiezingen) en 2 februari (verkiezingen) hun stem niet konden uitbrengen, namen niet de moeite opnieuw de gang naar de stembus te maken. Slechts 9.835 van de 96.429 kiesgerechtigden brachten hun stem uit.

Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn heeft wel een verklaring voor de extreem lage opkomst: de mensen hebben het idee dat stemmen nutteloos is omdat het geen einde maakt aan de politieke crisis. Anderen redenen: de kandidaten hebben nauwelijks campagne kunnen voeren en sommige kiezers waren niet eens op de hoogte van de verkiezingen.
Er zitten nog meer verkiezingen aan te komen. Op 30 maart wordt de helft van de Senaat gekozen en begin april zijn er herverkiezingen in kiesdistricten die gisteren niet aan de beurt kwamen. Voor landelijke kandidaten moet bijvoorbeeld nog gestemd worden in 286 van de 375 kiesdistricten.
Politiek nieuws
– Het is de protestbeweging (nog) niet gelukt: de regering Yingluck naar huis te sturen, dus probeert oppositiepartij Democraten het maar weer eens langs juridische weg. Het juridisch team stapt naar het Constitutionele Hof met twee vragen: 1 Zijn de verkiezingen van 2 februari rechtsgeldig? Indien niet, dan dient regeringspartij Pheu Thai ontbonden te worden. 2 Heeft de regering de Kieswet overtreden?

Als argument gebruikt de partij een artikel in de grondwet dat voorschrijft dat verkiezingen op één dag moeten worden gehouden. En dat zijn ze niet, want in 28 kiesdistricten in het Zuiden kon niet op een districtskandidaat worden gestemd.
Tweede argument: Het Huis van Afgevaardigden dient binnen 30 dagen na de verkiezingen in sessie te komen, nadat de Kiesraad de verkiezingsuitslag heeft vastgesteld. Maar de Kiesraad kon dat niet, wat volgens sommige juridische experts betekent dat premier Yingluck haar zetel als premier niet langer kan bezetten.
Een andere bedreiging voor premier Yingluck en sommige kabinetsleden vormt het onderzoek van de National Anti-Corruption Commission naar de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Indien blijkt dat Yingluck als  voorzitter van het National Rice Policy Committee nalatig is geweest, begint de NACC een impeachment procedure en moet ze stoppen met werken.

Einde Bangkok Shutdown opent de weg naar gesprekken
2 maart – Nu de protestbeweging na zes weken een eind heeft gemaakt aan Bangkok Shutdown, hebben gesprekken over beëindiging van het huidige politieke conflict meer kans op succes. De sluiting van vier rallylocaties dit weekend en terugtrekking op Lumpini park zijn gunstig voor het politieke klimaat.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn, die dit optimistisch geluid laat horen, waarschuwt echter de regering de terugtrekking niet te zien als een teken van zwakte. De regering zou dan een grote fout maken, die het proces kan laten ontsporen.
Somchai zag vorige week kans een gesprek te arrangeren tussen protestleider Luang Su Buddha Issara en voormalig premier Somchai Wongsawat (Pheu Thai) en hij gaat daarmee door. Welke personen hij op het oog heeft, wil hij niet zeggen. ‘Ik kan de vier belangrijkste mensen deze week met elkaar laten praten. Het is niet nodig om namen te noemen. Iedereen is bereid tijd voor gesprekken uit te trekken, zelfs op korte termijn.’
Somchai vindt het belangrijk dat de gesprekken in het begin achter gesloten deuren plaatsvinden. Wanneer conclusies zijn bereikt, kunnen de laatste rondes in het openbaar worden gehouden en gevolgd worden door de media. Er moeten niet te veel mensen bij die gesprekken worden betrokken; alleen degenen die echt willen praten en beslissingen kunnen nemen.
Minister gooit olie op het vuur; UDD dreigt naar Bangkok te trekken
Het pleidooi om de terugtrekking van de protestbeweging te honoreren, lijkt niet aan het United Front for Democracy against Dictatorship en de regering besteed. Het UDD schampert dat de rallylocaties zijn gesloten omdat het bezoek ‘drastisch’ is teruggelopen, de financiële steun is verminderd, de demonstranten genoeg beginnen te krijgen van het protest en de internationale druk om te gaan onderhandelen toeneemt.
De protestbeweging zelf geeft als verklaring dat ze een eind wilde maken aan de economische schade die bedrijven, gevestigd in de buurt van de locaties, lopen. ‘We zijn niet wreed. We moeten denken aan de particuliere sector. En we zijn niet degenen die de bedrijven tijdens het politieke geweld van 2010 vernielden’, aldus een bron, die met die laatste opmerking doelt op de brandstichtingen van mei 2010.
Evenals het UDD is minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) weinig toeschietelijk. Oké, er kan nog net een bedankje aan actieleider Suthep over zijn lippen komen, maar verder gooit hij alleen maar olie op het vuur. ‘Stop helemaal met je protest, want je zult nooit van de regering winnen. Wanneer je doorgaat met vechten, richt je alleen maar meer schade aan jezelf aan’, zegt hij.
Vredelievende reacties komen ook niet uit het roodhemdkamp dat dit weekend massabijeenkomsten houdt in het Noordoosten. Gisteren werd de aftrap gegeven in Udon Thani; vandaag trekt de karavaan door Kalasin, Maha Sarakham en Khon Kaen. De deelnemers komen uit acht noordoostelijke provincies. Volgende week wordt een rally georganiseerd in het Noorden met Chiang Mai als startpunt.
‘Deze campagne is onze grote repetitie voordat we degenen in Bangkok ontmoeten, die niet van democratie houden’, zegt UDD-voorzitter Tida Tawornseth. ‘Het is mogelijk dat we naar Bangkok trekken, maar dat hangt van de situatie af.’
UDD-leider Worachai Hema (de man die het controversiële amnestievoorstel indiende, waarmee de ellende allemaal is begonnen) zegt dat de roodhemden zeker naar Bangkok zullen komen wanneer de regering met ondemocratische middelen ten val dreigt te worden gebracht.’
Een andere roodhemdleider is bezig vrijwilligers te werven om de Democracy Protection Volunteers Group te vormen. De vrijwilligers (‘warriors’)  moeten de democratie en de constitionele monarchie gaan beschermen. Zaterdag wordt in Nakon Ratchasima begonnen met de recrutering. De vrijwilligers worden getraind door gepensioneerd militair personeel. Dat belooft al weinig goeds.

Campus universiteit Chiang Mai: Chinezen maken er een zootje van
2 maart – De Chiang Mai universiteit gaat vanaf deze week toegangsgeld heffen voor haar campus, want Chinese toeristen maken er een zootje van. Gemiddeld komen zo’n vijfhonderd Chinezen per dag een kijkje nemen op de plaats die ze van de kaskraker Lost in Thailand kennen, een film uit 2012 die ruim US$ 200 miljoen heeft opgebracht.
De Chinezen hebben een tent opgezet bij het Ang Kaew meer, op de weg met verf de tekst ‘We are here’ aangebracht, auto-ongelukken veroorzaakt, ze dringen collegezalen binnen om er foto’s te maken van docenten en studenten en in de kantine laten ze een puinhoop achter. Aangemoedigd door Chinese reiswebsites, huren of kopen ze een schooluniform en laten zich erin fotograferen. Sommigen deinzen er niet voor terug in de collegebanken plaats te nemen.
Vorige week werden twee teenagers door bewakers bij zo’n fotoshoot betrapt. Ze zijn naar het politiebureau gebracht, waar ze te horen kregen dat op hun verkleedpartijtje een gevangenisstraf van 1 jaar of een boete van 100.000 baht staat.
Hoogleraar Rome Chiranukrom, die verantwoordelijk is voor de internationale betrekkingen van de universiteit, zegt dat de universiteit zich over het algemeen weinig zorgen maakt over de situatie met uitzondering van de verkeersongelukken die de Chinezen op de campus hebben veroorzaakt. De universiteit gaat met minibusjes (betaalde) tours organiseren. Er moet ook betaald gaan worden voor parkeren en toeristen op de fiets moeten dokken.
Een grote Chinese touroperator denkt niet dat de Chinezen zich door de tarieven zullen laten afschrikken. ‘Proberen ze van de universiteit een dierentuin te maken’, reageert een kwaaie eigenaresse. ‘Ik ken geen enkele universiteit die toegangsgeld heft.’ Door de maatregel krijgt de universiteit van Chiang Mai de reputatie egoïstisch en inhalig te zijn, zegt ze, en de reputatie van de stad als goedkope en vriendelijke bestemming loopt schade op.
Overigens is de universiteit niet de enige instelling die last heeft van het onbeschaafde gedrag van Chinese toeristen. In een recente enquête zei 80 procent van de 2.200 respondenten in Chiang Mai dat Chinese toeristen problemen veroorzaken. Ze zijn luidruchtig, dringen voor, roken, maken rommel, zijn onbeleefd en negeren regels in parken, regeringskantoren en universiteiten.
Zie ook de Chinezen houden van Chiang Mai, maar andersom…

Zondag 2 maart
– Het dodental van het tragische busongeluk vrijdag in Prachin Buri is opgelopen tot zestien. Een van de leerlingen overleed gisteren. Familieleden van de doden en gewonden hebben opgeroepen te stoppen met uitstapjes over lange afstand. Op de foto wordt een leerling getroost, die haar moeder en jongere zusje verloor.
– De vakantiebungalow van vastgoedmagnaat Sasima Srivikorn in Nakhon Ratchasima is gisteren met een spervuur aan kogels bewerkt. De aanval wordt toegeschreven aan de actie van haar dochter en echtgenoot die Potjaman na Pombejra, de ex-echtgenote van oud-premier Thaksin, in winkelcentrum Emporium op een fluitconcert tracteerden. Naar de woning van het echtpaar was donderdagavond al een zelfgemaakte bom gegooid, maar die ontplofte niet.

De bungalow werd ’s nachts om 3 uur geraakt door 30 kogels, afgevuurd vanaf een pickup truck. Sasima en de anderen die in de woning lagen te slapen, werden niet geraakt. De politie interpreteert de beschieting als een bedreiging, niet als een moordpoging.
Moeder Sasima heeft na het fluitincident Potjaman gebeld en excuses voor het wangedrag van haar dochter gemaakt. Ze zei dochter en schoonzoon daarvoor op hun donder te hebben gegeven.
– Vandaag gaan kiezers in de 32 stembureaus van het derde kiesdistrict in de provincie Phetchaburi naar de stembus. De Kiesraad verwacht geen problemen. De kiezers krijgen een tweede kans omdat ze op 2 februari hun stem niet konden uitbrengen vanwege protesten van de anti-regerings beweging.
Degenen die toen roet in het eten gooiden, worden vervolgd en zijn vrijgelaten op borgtocht met als voorwaarde niet te recidiveren. Ze weten dondersgoed dat hun borgtocht wordt ingetrokken, als ze het weer in hun bolle kop halen de verkiezingen te verstoren.
De PDRC maakte vrijdag wel een symbolisch gebaar toen de stembureaucommissie een training kreeg. Maar ze verstoorden niet de training en hinderden ook niet het vervoer van stembussen die dag. Mochten er vandaag toch incidenten zijn, dan wordt bekeken of het nodig is de verkiezingen weer af te gelasten. Maar dat wordt niet verwacht omdat de stembureaus door meer agenten worden bewaakt.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission [niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission, wier kantoor door roodhemden is afgegrendeld – na een gesprek met de politie zijn ze vertrokken, lees ik in een bijzinnetje in een ander artikel] gaat onderzoek doen naar enkele stembureaucommissies, die op 2 februari al te gemakkelijk hun bureau zouden hebben gesloten of helemaal niet kwamen opdagen. Dat heet plichtsverzuim en is strafbaar.
Als eerste houdt de PACC zich bezig met een commissielid in het kiesdistrict Ratchathewi (Bangkok). Hij kwam niet opdagen en had daarvoor geen geldige reden. Hij heeft ook verzuimd zijn afwezigheid bij de autoriteiten te melden. De man wordt door de PACC opgeroepen voor verhoor.
In Bangkok kon behalve in Ratchathewi niet gestemd worden in de districten Bang Kapi, Din Daeng, Lak Si en Bung Kum. In andere districten bleven sommige bureaus dicht. De PACC doet ook onderzoek naar gesloten stembureaus elders in het land.
– Een politieofficier zegt vrijdag door tien bewakers van de protestbeweging te zijn mishandeld. Hij heeft tegen hen aangifte gedaan. De officier werd op Siam Square door een bewaker staande gehouden. Toen hij weigerde gefouilleerd te worden, werd hij aangevallen. Een groep demonstranten zou hem daarna gedwongen hebben een fluitje te dragen. Ze ontvoerden hem op een motorfiets, onderweg zag hij kans eraf te springen, maar hij werd opnieuw aangehouden en naar de protestlocatie Ratchaprasong gebracht. Pas na verhoor mocht hij naar het ziekenhuis. Aldus zijn verklaring.
– De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry roept de Thaise autoriteiten op snel onderzoek te doen naar de aanslagen die vier kinderen het leven kostten. ‘Als bondgenoot en hechte vriend van de Thaise bevolking zijn we diep bedroefd over de doden en gewonden.’ Kerry noemt geweld ‘geen acceptabel middel om politieke verschillen op te lossen’.
De minister benadrukte wel dat de VS geen partij kiest in de Thaise politiek. De Thais zelf moeten hun verschillen bijleggen.
– De wijziging van de regeling dat gastarbeiders uit Myanmar die vier jaar in Thailand hebben gewerkt, verplicht zijn naar hun land terug te keren om pas na drie jaar te mogen terugkeren, is vertraagd omdat de regering demissionair is en daar maken organisaties als het Migrant Workers Rights Network zich ernstig zorgen over. De mensenhandel zou erdoor kunnen opbloeien.
Naar schatting hebben 100.000 gastarbeiders te maken met de regel. Als de nieuwe regel van kracht wordt, hoeven ze slechts één dag de grens over. De organisaties verwachten dat Myanmarezen zich niets aantrekken van de huidige regeling en stiekem terugkeren. Er is werk genoeg, bijvoorbeeld in de visserijsector.
De belangenverenigingen stellen voor werknemers die de regeling overtreden, niet te straffen en ook de werkgevers die hen in dienst nemen niet te beboeten, zoals voorgeschreven in de Immigration Act. (Zie pagina Migranten)

Bangkok Shutdown eindigt dit weekend
Bangkok Shutdown trekt zich dit weekend terug in het Lumpinipark, maar dat betekent niet dat het gevecht om de regering Yingluck ten val te brengen, voorbij is.
Actieleider Suthep Thaugsuban zei vrijdagavond dat alle rallypodia worden ontmanteld en alle geblokkeerde straten worden vrijgemaakt. Voordat ze maandag naar Lumpini verhuizen, helpen de demonstranten mee bij het schoonmaken van Pathumwan, Asok, Silom en Ratchaprasong.
Met de ontmanteling komt een einde aan zes weken overlast en dat is volgens Suthep de reden van het besluit; niemand heeft de protestbeweging gedwongen de locaties te verlaten, zegt hij. ‘De PDRC wil de verkeerswegen teruggeven aan onze broeders en zusters in Bangkok.’
Wat niet verandert is de belegering van regeringsgebouwen en bedrijven van de familie Shinawatra. ‘Daar gaan we mee door en ons gevecht wordt heviger.’
Volgens de PDRC is het Lumpinipark een ideale locatie omdat er veel gebouwen en conferentiezalen zijn. De demonstranten kunnen er bijeenkomsten en seminars houden. Bovendien leent het park zich ook beter voor mensen uit de provincie om er te kamperen, aldus Suthep.
Bangkok Shutdown begon op 13 januari met zeven rallylocaties en podia: Lumpini, Asok, Ratchaprasong, Pathumwan, Victory Monument, Lat Phrao en het Chaeng Watthana Government Complex. In de eerste weken trokken de speeches en andere activiteiten duizenden mensen, maar de laatste twee weken is het bezoek sterk geslonken.
Sinds de protesten eind oktober begonnen, zijn twintig personen gedood en circa zevenhonderd personen gewond geraakt. Vanochtend overleed een vrouw, die zaterdag gewond was geraakt bij de aanval op de anti-regeringsbijeenkomst in de provincie Trat. Die kostte al het leven aan twee kinderen. Het aantal gewonden bedroeg 33. Enkele gewonden bevinden zich in kritieke toestand.
(Bron: website Bangkok Post, 28 februari 2014)

Legerbevelhebber dreigt met coup of toch niet?
1 maart – Een verholen dreigement of een loze kreet? Uitspraken van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha roepen vaak de vraag op: wat bedoelt die man nu eigenlijk? Nu weer. De generaal heeft gehint op de mogelijkheid van een ‘speciale methode’ om de politieke crisis op te lossen, wanneer alle andere methoden falen.
‘Iedere situatie moet met legale middelen worden opgelost, maar als die mislukken, kan een speciale methode nodig zijn. Maar wat die speciale methode zou kunnen zijn, zal nog moeten blijken. […] Je zou je kunnen voorstellen dat de situatie met een coup eindigt. Ik kan niet beloven of er nog een coup komt of niet. Ik geef toe dat die niet legaal is. Maar iedere coup heeft tot doel een crisis te beëindigen.’
Prayuth wijst er wel op dat coups in het verleden een reactie waren op gewelddadige incidenten en onrechtvaardigheid. De huidige situatie is anders; de mensen zijn veranderd en er worden pogingen gedaan ter voorkoming van een coup, die schadelijk voor het land zou zijn wanneer die nu zou plaatsvinden.
Bereid om te sterven
Premier Yingluck, tevens minister van Defensie, verklaart naar aanleiding vanj Prayuths uitspraken dat ‘soldaten tot de laatste minuut hun plicht moeten doen’. ‘Soldaten moeten het land beschermen, moeten sterven op het slagveld. Vandaag moet ook ik bereid zijn in de democratische arena te sterven.’

Naar aanleiding van de uitnodiging van actieleider Suthep Thaugsuban voor een tv-debat zei Yingluck dat ze alleen met hem wil praten met behulp van een bemiddelaar. ‘Ik moet me houden aan de regels, dus ik moet binnen de legale en grondwettelijke kaders praten. Wanneer Suthep daarmee akkoord gaat, zijn er mogelijkheden de problemen op te lossen. Maar hoe kunnen we praten wanneer je niet eens bent met het kader en de verkiezingen belemmert?’
Eerder bood de Kiesraad aan gesprekken tussen de twee rivaliserende kampen te willen regelen. De Kiesraad nam ook het initiatief voor het gesprek tussen protestleider Luang Pu Buddha Issara en voormalig premier Somchai Wongsawat (Pheu Thai). Die hebben eenmaal met elkaar gesproken. Volgens kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn praten volgende week twee personen van beide partijen met elkaar. Hij omschreef ze als personen die ‘de macht hebben beslissingen te nemen om de crisis op te lossen’.
Bangkok Shutdown
Opvallend in de krant van vandaag is dat het websitebericht van gisteren, waarin het einde van Bangkok Shutdown pontificaal werd aangekondigd, slechts een miniem papieren vervolg krijgt. Bangkok Post wijdt er een tweekommertje aan en meldt slechts dat vier protectlocaties worden ontmanteld.

Blijkbaar vond de krant het niet de moeite waard om commentaren te verzamelen op het besluit van de protestbeweging om zich in het Lumpinipark terug te trekken. Wie een verklaring heeft voor deze (naar mijn mening onjournalistieke) benadering, mag het zeggen.

Zaterdag 1 maart
– Een jaar geleden begon Thailand vredesgesprekken met verzetsgroep BRN. Ter gelegenheid daarvan hebben separatisten op negentien plaatsen in de zuidelijke provincies Narathiwat en Yala spandoeken opgehangen met anti-Siam teksten. De Thaise overheid wordt beschuldigd van onderdrukking en het gebruik van bruut geweld tegen de moslimbevolking. Behalve op spandoeken stuitte de politie op sommige locaties ook op omgehakte bomen en dozen, maar die bevatten geen bommen.
Volgens Deep South Watch gaat het zuidelijk geweld door, maar het aantal explosies in stedelijke gebieden is verminderd. De vredesgesprekken werden voor de Ramadan stilgelegd en zijn daarna nog niet hervat. Informeel wordt er wel gesproken.
In Yaring (Pattani) is een paramilitaire ranger bij een beschieting gewond geraakt. Hij werd in zijn been geschoten. De ranger maakte deel uit van een patrouille van acht, die vanuit een rubberplantage onder vuur werd genomen. De rangers beantwoordden het vuur waarna de aanvallers er vandoor gingen.
In Sungai Kolok (Narathiwat) heeft de politie het lichaam van een 52-jarige man gevonden, vlakbij zijn motorfiets. Hij had vijf schotwonden.
– Leden van veiligheidstroepen maken zich in de drie zuidelijke provincies schuldig aan mensenrechtenschendingen, stelt het Country Report on Human Rights Practices 213 van de Verenigde Staten. Geen opvallende constatering, want het is al lang bekend dat politie en leger het soms niet zo nauw nemen met de regels.
Het rapport constateert gevallen van buitensporig geweld, martelingen, dodingen en beperking van de vrijheid van meningsuiting en pers door de overheid. De opstandelingen maken zich ook schuldig aan mensenrechten schendingen, waaronder aanvallen op burgerdoelen.
Een ernstig probleem is dat het veiligheidspersoneel er zonder straf vanaf komt. De noodverordening voorziet daarin. Sinds 2005 is de noodverordening 33 keer verlengd met drie maanden.
– Bij een aanrijding tussen een dubbeldeks touringcar en een vrachtwagen vrijdagochtend om 5 uur in Prachin Buri zijn 12 kinderen en 3 volwassen om het leven gekomen; 45 personen raakten gewond. De bus met leraren en leerlingen uit Nakhon Ratchasima was onderweg naar Pattaya voor een veldtrip.
In het district Na Di op een bochtig gedeelte van snelweg 304 raakte de chauffeur bij de afdaling vermoedelijk de macht over het stuur kwijt (of de remmen weigerden). De bus raakte de vrachtwagen waardoor de linkerkant van de bus uiteen werd gereten en het dak het begaf. Vervolgens botste de bus op een boom aan de andere kant van de weg.
De meeste slachtoffers zaten aan de linkerkant. Sommigen werd uit de bus geslingerd. Van de gewonde passagiers zijn negen er ernstig aan toe. Na de aanrijding nam de chauffeur de benen. Hij beschikt niet overeen vergunning om een openbaar vervoermiddel te besturen. De bus was tussen 3 en 4 uur ’s nachts vertrokken.
Het ongeluk vond plaats tussen kilometerpaal 44 en 45. Daar gaat de weg 5 kilometer naar beneden. Vooral het weggedeelte tussen kilometerpaal 42 en 55 is berucht. Vorige week kwamen er bij ongelukken vijf personen om het leven. Volgend jaar wordt dit deel verbeterd. De plannen zijn klaar, het wachten is op toekenning van het budget en een milieu-effectrapportage.
– Het plan van de regering om VN secretaris-generaal Ban Ki-moon te vragen als bemiddelaar op te treden om de politieke crisis op te lossen, stuit op kritiek van diverse instanties waaronder de senaatscommissie buitenlandse zaken en de National Anti-Corruption Commission.
Op het ministerie van Buitenlandse Zaken circuleert een anonieme brief waarin het initiatief sterk wordt afgewezen. Thailand dient zijn eigen boontjes te doppen, een uitnodiging aan Ban Ki-moon betekent dat het land zijn eigen problemen niet kan oplossen en geeft toe dat het politieke stelsel van het land en conflict management hebben gefaald, aldus de brief. De VN-baas mag hooguit zijn ervaringen met conflictoplossingen in andere landen met Thailand delen.
Een woordvoerder van de VN heeft bevestigd dat minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), zoals hij heeft verklaard, telefonisch contact met Ban Ki-moon heeft gehad. De secretaris-generaal maakt zich grote zorgen over het recente geweld.
– Een spandoek met de tekst ‘This country has no justice, we want to separate as Lanna country’ op een brug in Phitsanulok is in het verkeerde keelgat geschoten van protestleider Luang Pu Buddha Issara. Die heeft gedreigd met juridische actie wanneer de supporters van afscheiding niet worden vervolgd wegens rebellie. Volgens Issara streeft de roodhemdbeweging naar scheiding van het land, hetgeen in strijd is met de grondwet.
De monnik eist van de DSI dat die binnen twee weken de zaak aanhangig maakt; zo niet dan volgt een aangifte wegens plichtsverzuim tegen het DSI-hoofd. DSI-hoofd Tarit Pengdith heeft inmiddels toegezegd de zaak als ‘special case’ in onderzoek te nemen, mits een klacht wordt ingediend. Zonder klacht mag de DSI dit niet doen.
– De BTS (bovengrondse metro) gaat een proef doen met vervroeging van de eerst metroritten op de Sukhumvit en Silom lijn. Normaal beginnen de treinen om 6 uur te rijden. Gekeken wordt naar het effect wanneer de Sukhumvitmetro om 5.15 uur begint en Silom om 5.30 uur. De kassa’s gaan pas om 6 uur open, dus de reizigers wordt geadviseerd een SmartPass of Rabbit Card te gebruiken.
– De nabestaanden van degenen die sinds november bij het politieke geweld zijn gedood, krijgen per gezin een vergoeding van 7,95 miljoen baht. De eerste betaling bestaat uit 400.000 baht; het wachten is op een onderzoek van de National Anti-Corruption Commission naar de rechtmatigheid van de kabinetsbesluiten over compensatie aan slachtoffers van politiek geweld.
– Vanaf maandag kan online een afspraak worden gemaakt voor het aanvragen van een paspoort. Het afsprakensysteem geldt voor de kantoren in Bang Na, Pin Klao, Chiang Mai, Khon Kaen, Udon Thani, Songkhla en Yala. De uitgifte van paspoorten is al sinds het begin van de anti-regerings protesten vertraagd.
– De verstikkende deken van rook die over de noordelijke provincies ligt, telt 31 hotspots. Dat constateert het Department of Pollution Control op basis van satellietbeelden. Tak telt er 14; de provincies Lampang, Nan en Mae Hong Son elk vier en Chiang Mai en Phrae elk drie. De hotspots bevinden zich in beschermde bosgebieden en in bosreservegebieden [?]. In het district Mae Sot (Tak) is meer dan 100 rai aan bosgebieden in vlammen opgegaan met een dikke rook en nevel als gevolg.
Bangkok Shutdown
– Voor de tweede keer heeft de politie verstek laten gaan bij de National Human Rights Commission. De commissie had agenten maandag en vervolgens vrijdag willen horen over de gewelddadigheden vorige maand bij de Phan Fah brug. De politie heeft de commissie laten weten meer tijd nodig te hebben om bewijsmateriaal te verzamelen.

Het Dhamma Army dat de politie bevocht, kwam maandag niet, maar stuurde vrijdag wel negen getuigen. Bij de gevechten kwamen vier mensen, waaronder twee agenten, om het leven. Politie en demonstranten geven elkaar de schuld van het geweld.
– De aanval op de anti-regerings bijeenkomst in de provincie Trat, vorige week zaterdagavond, heeft een derde leven geëist. Gisteren overleed een 40-jarige vrouw aan haar verwondingen. De vrouw werd door een kogel geraakt toen ze samen met haar echtgenoot noodles at. Het echtpaar had niets te maken met de rally, maar verkocht kleding op de Ying Charoen markt. De aanvallers beschoten eerst de noodle shop en richtten zich daarna op de bijeenkomst. Ze vuurden ook granaten af. Twee kleine kinderen kwamen om het leven.
– Een benzinestation aan de Chaeng Watthanaweg, 300 meter vanaf de protestlocatie, is donderdagnacht met een granaat bestookt. Niemand raakte gewond.
– Het huis van een protestleider is donderdagnacht bestookt met een zelfgemaakte bom, maar die is niet geëxplodeerd. Nattapol Teepsuwan veronderstelt dat de bom een wraakoefening was omdat hij en zijn vrouw woensdag in winkelcentrum Emporium Potjaman na Pombejra, de ex-echtgenote van Thaksin, lastig vielen met een fluitconcert. Potjaman ging er toen ijlings vandoor.
– Gisteren is ook een bom gevonden bij het kantoor van het waterleidingbedrijf van Bangkok in Nonthaburi, ongeveer 800 meter vanaf de plaats waar roodhemden kamperen. De bom was gemaakt van kunstmest, gasoline en C4 explosieven. Explosievenexperts van de politie hebben hem onschadelijk gemaakt.
– Het CMPO heeft het OM de opdracht gegeven om bij de civiele rechtbank te informatie of kan worden opgetreden tegen de roodhemden die het kantoor van de National Anti-Corruption Commission hermetisch hebben afgesloten. De civiele rechtbank verbood eerder het verspreiden van demonstranten omdat dit in strijd is met het recht op demonstratie.
Hypotheeksysteem voor rijst
– De boeren die al maanden wachten op geld voor de rijst die ze in het kader van het hypotheeksysteem hebben ingeleverd, krijgen hulp van het kantoor van de procureur-generaal (OAG). Het heeft hen beloofd bij het Central Administratieve Court een klacht in te dienen. Dit kregen 200 boeren uit de Central Plains gisteren te horen van Voramata Intarachumnun, secretaris van de PG. En het kantoor gaat er ook haast achter zetten: vermoedelijk woensdag stapt het al naar de rechter. Het kantoor brengt geen kosten in rekening. De regering zal worden beschuldigd van contractbreuk.

De boeren brachten donderdag een bezoek aan het kantoor. Ze zeiden de vereiste documenten al lange tijd geleden te hebben ingeleverd, maar daar was niets mee gedaan. Het kantoor zette onmiddellijk dertig stafleden aan het werk om de boeren te helpen bij het invullen van klachtenformulieren. (Zie pagina Rijst 2)

 

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties