Thais nieuws juni

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag) 

Jakrapob: Kom maar op met je bewijs
30 juni – Jakrapob Penkair, de voortvluchtige ex-minister die beschuldigd is van majesteitsschennis, daagt de junta uit met bewijs te komen dat hij iets te maken heeft met de wapens die gevonden zijn. De beschuldiging is fictie, zegt hij vanuit een onbekende verblijfplaats.
Tegen Jakrapob en vier anderen is door de krijgsraad een arrestatiebevel uitgevaardigd; in het geval van Jakrakpob zou dat de weg openen om het land waar hij verblijft om uitlevering te vragen. Majesteitsschennis is daarvoor niet ernstig genoeg. Jakrapob verweert zich in een verklaring, zaterdag gepubliceerd op asiaprovocateur.blogspot.com. Hij is onlangs in Hong Kong gesignaleerd.
‘De beschuldigingen die tegen me geuit zijn door Thailand’s onwettig coupregime tonen opnieuw de wanhoop van de generaals aan en het establishment dat ze vertegenwoordigen. De valse claim dat ik achter een of ander gewapend element zit, is niet alleen fictie maar ook het zoveelste voorbeeld van de onoordeelkundigheid van de frauduleuze junta.’
Jakrapob, roodhemdleider en mede-oprichter van de vorige week opgerichte anti-coup Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy, noemt de claim zo flinterdun dat die heel snel in een behoorlijk kruisverhoor weggevaagd kan worden. Getuigen zouden zijn betrokkenheid hebben genoemd.
Over de bewering dat de nieuwe beschuldiging uitlevering mogelijk maakt, zegt Jakrapob dat geen enkele regering ter wereld zou bezwijken voor hun [de junta] dreigementen en dat ‘ik volledige toegang krijg tot het bewijsmateriaal dat ze gefabriceerd hebben’. [Raadselachtige formulering of verkeerd geciteerd door de krant. Waarschijnlijk bedoelt hij: geen toegang krijgt.]
Jakrapob zegt het nog maar eens klip en klaar: ‘Ik ben niet betrokken bij welke vorm van “gewapende” strijd dan ook. Ik geloof sterk in een politieke, sociale en culturele strijd, veilig gesteld in de werkelijkheid door de democratische wil van de Thaise bevolking.’
Jakrapob haalt ook uit naar het voornemen om zijn paspoort in te trekken. ‘Dat zou voor de internationale gemeenschap opnieuw het bewijs zijn dat de junta niet meer is dan een stel nukkige tirannen die ver buiten de normen van de internationale wet opereren.’
Somyos Pumpanmuang, hoofd van de landelijke politie, heeft laten weten het kantoor van de procureur-generaal en het ministerie van Buitenlandse Zaken te zullen vragen om samen Hong Kong te benaderen en om uitlevering van Jakrapob te verzoeken. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Indrukwekkende uitstalling van geconfisqueerde wapens
30 juni – Met de wapens en militaire uitrusting die de afgelopen maand in beslag zijn genomen, kan gemakkelijk – laat ik eens overdrijven –de Derde Wereldorlog worden gewonnen. De indrukwekkende hoeveelheid werd gisteren in het hoofdkwartier van het Eerste Legerkorps in Bangkok getoond aan de binnenlandse en buitenlandse pers en militaire attachés van elf landen.
Een kleine inventarisatie: 144 geweren en machinegeweren, 258 jachtgeweren, 2.490 handwapens, 50.000 munitiepatronen, 166 M79 granaten, 426 kogelvrije vesten en RPG-, M79- en granaatwerpers (geen aantal). De wapens die getoond werden, vormden slechts een kwart van alle in beslag genomen wapens, aldus Thirachai Nakwanich, hoofd van de 1st Army Region, die als gastheer fungeerde.
De wapens zijn door het Eerste en Tweede Legerkorps aangetroffen bij het doorzoeken van tal van doelen, bij controleposten of vrijwillig ingeleverd. Sommige wapens waren gedumpt. Veel werden gevonden tijdens een operatie om leden van een groep in Khon Kaen te arresteren, die van plan waren een gewapende beweging te vormen met als doel gewelddadige incidenten uit te lokken. De krant refereert aan de beweging met ‘Khon Kaen model’.
De wapens die elders in het land door het Tweede, Derde en Vierde Legerkorps in beslag zijn genomen, worden in de desbetreffend regio’s tentoongesteld. Zowel wapens van de roodhemden als van de anti-regerings beweging PDRC zijn geconfisqueerd. Tijdens de briefing in Bangkok werd er geen onderscheid tussen gemaakt, ‘omdat de nadruk op verzoening ligt’, aldus NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree. ‘Deze wapens zouden gebruikt gaan worden door wrede mensen om anderen letsel toe te brengen.’
Ook in het Zuiden van Thailand zijn wapens aan de pers getoond. Dat gebeurde in de Army Club van het Vierde Legerkorps in Vajiravudh (Nakhon Si Thammarat). Daar bestond de oogst uit 21 geweren, 150 jachtgeweren, 339 handwapens, 13 handgranaten en 4.502 munitiepatronen. Ze waren in de veertien zuidelijke provincies in beslag genomen van gewapende groepen en ‘invloedrijke’ personen, die betrokken waren bij onderwereld zaken.

Maandag 30 juni
– Het Department of Highways dringt sterk aan op de aanleg van een nieuwe snelweg tussen Bang Pa-in en Nakhon Ratchasima. Die kan een eind maken aan de verkeersopstoppingen op de Mittraphap Road tussen Saraburi en Nakon Ratchasima naar het Noordoosten.
Highways (zeg maar de Thaise variant van Rijkswaterstaat, ook al zo’n fervente wegenbouwer) pleit er ook voor, omdat de weg welvaart in de verarmde regio kan brengen en omdat de weg onderdeel gaat vormen van het Asean Highway Network. Dat wegenstelsel moet de integratie van de Asean Economic Community (die eind 2015 van kracht wordt) bevorderen.
De aanleg van de 196 kilometer lange weg (kosten 84 miljard baht) zou deels gefinancierd kunnen worden uit het infrastructuur programma van 2 biljoen baht van de vorige regering, dat thans door de junta wordt herzien. Het resterende bedrag moet uit publieke-private samenwerking  komen. Voor de aanleg moeten 3.200 percelen onteigend worden, de meeste in Saraburi. Dat kost het lieve bedrag van 6,63 miljard baht.
Naar verwachting beginnen de werkzaamheden volgend jaar. In de eerste fase wordt het weggedeelte tussen Bang Pa-in en Pak Chong aangelegd. Dat moet er in 2017 liggen. Daarna volgt (ja, heel goed) fase 2 met de aanleg van Pak Chong-Nakhon Ratchasima. Daar wordt tussen 2016 en 2018 aan gewerkt. De weg krijgt vier rijbanen en zal, aldus een bron, aan de strengste veiligheidsvoorschriften voldoen.
– De leiding van het Government Lottery Office dient haar biezen te pakken omdat ze er niet in slaagt de prijs van een (dubbel) staatslot op 80 baht te houden. Het People’s Network for the Reform of Lottery dringt op het ontslag aan omdat voor loten doorgaans 100 tot 110 baht moet worden neergeteld.
Het probleem van de opgedreven prijs ligt op het bordje van Anantaporn Kanchanarat, hoofd van de begrotingscommissie van de junta. Hij heeft al gesproken met de GLO-leiding en erop aangedrongen dat ze de medewerking van groothandelaren en wederverkopers vraagt de prijs op 80 baht te houden. Op één plaats gebeurt dat al: voor het kantoor van de GLO, maar elders in het land is de prijs hoger.
Thanakorn Khomkrit, coördinator van het netwerk, zegt dat het nog niet zo gemakkelijk is het probleem van te dure lootjes op te lossen omdat wederverkopers die geen quotum van het GLO krijgen, hun lootjes van handelaren moeten kopen, die een hogere prijs vragen. Thanakorn gaat de Rekenkamer vragen de financiën en de ‘organisatorische transparantie’ van de GLO te onderzoeken.
– Twee agenten zijn om het leven gekomen en twee dorpelingen gewond geraakt toen een politiepatrouille vanuit een hinderlaag onder vuur werd genomen. De aanval vond zaterdag rond middernacht plaats in Tak Bai (Narathiwat). Zes agenten op motorfietsen stuitten er op tien militanten. Nadat de agenten die op de voorste motorfietsen zaten, waren gedood, brak een vuurgevecht van circa 20 muniten uit, waarna de aanvallers er vandoor gingen.
In het district Rangae werd een transformator beschadigd door een bomaanslag. Rubbertappers hadden een groep van vijf tot zes jongemannen om 2 uur ’s nachts gezien. Ze zouden de twee bommen bij een telegraafpaal hebben gedumpt uit vrees bij een politiecontrolepost in de buurt tegen de lamp te lopen.
– Thailand heeft weer last van bosbranden op het Indonesische eiland Sumatra. De wind blaast de rook naar het Zuiden van Thailand. Het niveau fijn stof in Hat Yai (Songkhla) blijft evenwel nog onder de veiligheidslimiet, aldus het Regional Environmental Office.
– Sinds het begin van de WK voetbal op 13 juni zijn 800 illegale goksites gesloten. Volgens de politie zijn er nog 200 in bedrijf. De Technology Crime Suppression gaat er in samenwerking met het ministerie van ICT naar op zoek.
– Het zijn leugens, zeggen reders van vissersboten in Samut Sakhon. Namens zijn collega’s die lid zijn van de Mahachai Fishing Boat Association zegt een reder dat de visserij niet afhankelijk is van dwangarbeid. ‘Bij ons werken geen slachtoffers van mensenhandel. Onze boten zijn schoon. Ze kunnen andere ten voorbeeld dienen.’
Kumjorn Mongkontreelak, president van de vereniging, meent dat de Thaise visserij-industrie het slachtoffer is van de neiging van de westerse media om te overdrijven. ‘Ik heb met eigen ogen gezien hoe de media nieuws verdraaien toen ik Amerikaanse functionarissen rondleidde. We passeerden een kindje dat met een vis speelde. De volgende dag noemden de media dat kinderarbeid.’
De anonieme reder erkent dat sommige reders dwangarbeiders inzetten, maar dat geldt absoluut niet voor de gehele sector. Hij vermoedt dat dit vooral geldt voor de trawlers die lang op zee zijn en bij Indonesië vissen. Die zijn maanden onderweg en moeilijk te volgen. De boten in Mahachai, de grootste visserijhaven van Samut Sakhon, zijn slechts één of twee dagen buitengaats.
De man geeft toe illegale migranten in dienst gehad te hebben, maar sinds de junta de touwtjes heeft aangetrokken, heeft hij ze geregistreerd. Dat kostte hem 5.000 baht per migrant. Een merkwaardig fenomeen is dat de bemanning aan het begin van de maand wordt betaald. Als iemand de benen neemt, is hij 7.000 baht kwijt. ‘Dit gebeurt vaak.’ Behalve het loon van 7.000 baht krijgt de bemanning ook elke drie dagen een bonus van 100 baht.
Mensenhandel is een heet hangijzer in Thailand sinds het Amerikaanse State Department het land heeft verplaatst van de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst van het Trafficking in Persons rapport 2014, dat onlangs is uitgekomen. Het rapport stel vast dat Thailand onvoldoende doet om anti-mensenhandel wetten te handhaven en corruptie van functionarissen te bestrijden. (Zie pagina Migranten)
– Hoera, we hebben weer eens een onderzoekje, ditmaal van het National Institute for Development Administration. De meeste Thais, althans de meeste van de 1.251 respondenten, maken zich geen zorgen over de reactie van de VS en de EU op de coup. Gevraagd werd hun mening over de bevriezing van militaire steun door de VS en de degratie van Thailand in het TIP-rapport.
55,9 procent maakt zich geen zorgen; 18,7 procent een beetje; 16,4 procent nog iets meer; 8,5 procent maakt zich veel zorgen en 0,2 procent heeft geen mening. De percentages bij de vraag over de reactie van de EU verschillen er niet veel van.
Gevraagd welk land vertrouwd kan worden of het meest vriendelijk is voor Thailand, zegt 41 procent Asean (Association of South East Asian Nations); 32,6 procent China en 11,9 procent Japan.

Suthep kiest eieren voor zijn geld
29 juni – Geen wekelijkse fund-raising diners meer van de anti-regerings beweging PDRC. Actieleider Suthep heeft ze geschrapt, nadat hij op de vingers is getikt door coupleider Prayuth Chan-ocha. Die heeft, overigens zonder Suthep’s naam te noemen, de bewering van Suthep weersproken dat beiden sinds de coup van 2006 met elkaar in contact hebben gestaan over de beste manier om een eind te maken aan het ‘Thaksin-regime’.
Prayuth ontkende vrijdag in zijn wekelijkse tv-toespraak met iemand samengespannnen te hebben. ‘Omdat de politieke situatie verslechterde, was het leger gedwongen het probleem op te lossen.’ Hij zei ook dat er een einde moet komen aan bijeenkomsten met politieke gesprekken en diners om fondsen te werven, doelend op het diner waarop Suthep zijn gewraakte uitspraak deed.
Suthep had een serie diners onder de titel ‘Dinner with Lung Kamnan’ willen houden om geld te werven voor de slachtoffers van de rally’s en nabestaanden van degenen die daarbij zijn omgekomen. Het eerste diner vond op 21 juni plaats.
Het was trouwens de tweede keer dat Suthep irritatie wekte bij het militair gezag. Enkele dagen na de coup organiseerden Suthep en andere PDRC-leiders een party, waarop veel bezoekers gekleed waren in camouflage kleding. Een woordvoerder van de NCPO keurde dat sterk af. Voor burgers niet gepast ‘onder de huidige omstandigheden’.

Mensenhandel: Junta gaat er hard tegenaan
29 juni – De junta wil serieus werk maken van de strijd tegen mensenhandel. Het zwaartepunt ligt daarbij op de visserij. De junta wil de sector beter onder controle krijgen door de registratie van vissers en vaartuigen.
De beleidsvoornemens van het militair gezag laten zich samenvatten met de ‘Vijf P’s’: prosecution (van verdachten), prevention (van misdrijven), protection (van mensen die het risico lopen slachtoffer van mensenhandel te worden), policies (maatregelen tegen mensenhandel) en partnership (samenwerking met andere landen).
Songsak Saicheua, directeur-generaal van het American and South Pacific Department van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zegt dat dit jaar meer vorderingen verwacht kunnen worden. Alhoewel het berechten van verdachten tijd kost, wordt haast gemaakt met onderzoeken. Wanneer het land het aantal illegale arbeiders in toom kan houden, wordt het risico van mensenhandel verminderd, meent hij.
De strijd tegen de mensenhandel heeft een extra impuls gekregen door het Trafficking in Persons 2014 rapport van het Amerikaanse State Department. Nadat Thailand vier jaar op de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) had gestaan, is het gedegradeerd naar de Tier 3 lijst. Een extra impuls, want volgens Songsak deed Thailand al het nodige tegen mensenhandel.
Songsak vindt dat het rapport op veel punten ‘diskrepanties’bevatten. Tier 3 betekent dat een land niets tegen mensenhandel doet, maar het rapport erkent dat vorderingen zijn geboekt bij de vervolging en wetshandhaving. De rapport constateert ook dat de regering het verzamelen van anti-mensenhandel gegevens heeft verbeterd. Niettemin blijven die pogingen onvoldoende gezien de omvang van het probleem, zegt het rapport. (Zie pagina Migranten)
Zie voor voorgeschiedenis en achtergronden:
Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington
Mensenhandelrapport: Junta reageert nuchter, ministerie is verongelijkt
Mensenhandel: Junta wijt Thailand’s degradatie aan corruptie
Kort nieuws van 22, 23, 24 en 26 juni

Politie van Pattaya liet maffiabaas in 2012 lopen
29 juni – De politie van Pattaya had de maandag gearresteerde Russische maffiabaas Alexander Matusov al in december 2012 kunnen arresteren toen hij aangifte deed van de beroving door een transgender prostituee, die hij op Jomtien beach had opgepikt. Volgens Matusov, die onder zijn eigen naam aangifte deed, was hij 1,5 miljoen baht lichter gemaakt, na te zijn gedrogeerd. Hij werd in zijn woning in naakte en bewusteloze toestand gevonden.
De politie verzuimde de ‘most-wanted’ lijst van Interpol te raadplegen, waar Matusov al sinds 2009 op stond. Volgens de politie is dat geen standaardprocedure bij slachtoffers van misdrijven en haar database systeem doet dat ook niet automatisch. Een inspecteur van de immigratiepolitie in Chon Buri wijt dit aan het ontbreken van een link tussen de datebase van Interpol en die van de lokale politie.
Niettemin blijft het merkwaardig dat de politie de kans op arrestatie liet lopen, want Matusov’s volledige naam werd door de lokale pers gebruikt gedurende het onderzoek naar de beroving dat een maand in beslag nam. Matusov werd pas maandag in de boeien geslagen toen hij in Sattahip dronken en met ontbloot bovenlijf op zijn motorfiets tegen het verkeer in reed.
Matusov kwam in het vizier na de aangifte door een Rus, die hem ervan beschuldigde een borgsom van 500.000 baht te hebben achterover gedrukt. Dat geld had hij gestort voor de aankoop van een condominium dat eigendom van de maffiabaas was. Pas toen kwam de politie erachter wat Matusov allemaal op zijn kerfstok had. Hij werd vervolgens een week gevolgd. Nadat de Russische ambassade en Interpol zijn identiteit hadden bevestigd, haalde de politie de boeien tevoorschijn.
Matusov kwam in 2009 op een vervalst Armeens paspoort naar Thailand. Sindsdien woont hij er op een retirement visa. In Rusland leidde hij een bende, die verantwoordelijk wordt gehouden voor zestig moorden. Morgen voelt Interpol hem aan de tand.

Zondag 29 juni
– Het wordt hoog tijd in het Noorden paal en perk te stellen aan de ongebreidelde illegale houtkap van Burmese rosewood (ching chan). Volgens Noppharit Sirikoson, districtshoofd in Kham (Phayao), is de hoeveelheid geconfisqueerde ching chan hout de afgelopen jaren dramatisch gestegen. Nationaal park Phusang gaat nu een speciale taakeenheid formeren om de houtkap in de beschermde bossen in Phayao en buurprovincie Chiang Rai de kop in te drukken.

De laatste vondst bestond uit 53 bewerkte planken, elke circa 2 meter lang. Ze waren verstopt in een bos in het district Pong (Phayao). De autoriteiten vermoeden dat het dicht begroeide gebied door de houthakkers wordt gebruikt om het hout te verbergen totdat het afgevoerd kan worden.
De taakeenheid gaat bestaan uit acht ploegen van vijftien man. Ze worden gestationeerd op plaatsen waar vaak gekapt wordt en krijgen een uitrusting waardoor ze onmiddellijk in actie kunnen komen. [Ik neem aan: bewapening.] De autoriteiten hebben dorpelingen gevraagd hen te waarschuwen wanneer ze iets verdachts zien. ‘We moeten een publiek netwerk bouwen om illegale activiteiten te voorkomen’, zegt Noppharit.
Noppharit vermoedt dat de toegenomen kap van ching chan veroorzaakt wordt door het afnemend aantal phayung (Siamese rosewood, palissander) in het Noordoosten. Palissander is vooral in China een gewilde houtsoort omdat het hardhout goed bestand is tegen insecten en een mooie nerf heeft. De meeste phayung wordt naar China gesmokkeld, waar het een goede prijs maakt.
In Buri Ram (Noordoosten) wordt ook een poging ondernomen de illegale houtkap te bestrijden. Personeel van het Dong Yai Wildlife Sanctuary, dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, werkt er samen met leger en politie om houtkappers bij de lurven te pakken en trouwens ook om een eind te maken aan het ‘kraken’ van land voor landbouwdoeleinden.
In Ayutthaya ten slotte hebben leger en politie in winkels [werkplaatsen?] 1.300 bewerkte teak planken in beslag genomen ter waarde van enkele miljoenen baht. (Zie pagina Illegale houtkap)
Foto: Olifant in Chae Hom (Lampang), mogelijk gebruikt bij illegale houtkap.
– Door oud-minister Jakrapob Penkair van betrokkenheid bij in beslag genomen wapens te beschuldigen, probeert de junta de oud-minister, die vorige week in Hong Kong werd gesignaleerd, uitgeleverd te krijgen. Jakrapob is de gebeten hond, omdat hij samen met Charupong Ruangsuwan, voormalig Pheu Thai-partijleider en minister, in het buitenland een anti-coup organisatie heeft opgericht.
Tot nu toe werd Jakrapob alleen gezocht voor majesteitsschennis, maar dat vergrijp is niet voldoende om een land om uitlevering te vragen. Op basis van de wapenzaak kan dat wel. Jakrapob heeft nu een arrestatiebevel aan zijn broek hangen. Tegen hem en vier anderen vaardigde de Krijgsraad gisteren een arrestatiebevel uit. De betrokkenheid bij de wapens zou blijken uit getuigenverklaringen. Volgens een bron bij Buitenlandse Zaken overweegt de junta het paspoort van Jakrapob en de vier anderen in te trekken.
Gisteren boekte de junta weer een succesje in de jacht op wapens. Soldaten en agenten deden een inval in een huis in de War Mai Yai Morn wijk in Bangkok. De oogst: een 9-mm handwapen met munitie, een punt-22 pistool met munitie en munitie voor een punt-45. Volgens de eigenaar van het huis had hij de wapens van een kennis gekocht, maar nog niet de vergunningen laten overschrijven.
In een nabij gelegen huis werd een tweede vondst gedaan: twee 9-mm handwapens en een punt-38 pistool plus munitie. De eigenaresse van de woning zei dat het wapentuig van haar zoon was, die wegens drugsvergrijpen in de bak zit. In de kamer van de andere zoon werden nog eens drie 7.65 patronen gevonden.
Vandaag houdt de junta voor militaire attachés van 22 landen een briefing over wapenvondsten. Prayuth maakte eerder bekend dit maandelijks te willen doen. Volgens Prayuth zijn inmiddels 2.200 wapens in beslag genomen, waaronder vuurwapens, machinegeweren, anti-tank wapens, mortieren en granaten.
– Thirayuth Boonmi, directeur van het Sanya Dharmasaki Institute for Democracy van de Thammasat universiteit, is niet de eerste de beste. Als die man (‘Respected activist and social critic’) iets zegt, citeer je hem als krant. En dat doet Bangkok Post dan ook vandaag in een fors driekoloms verslag van het speciale college dat hij gaf ter gelegenheid van het 80-jarig bestaan van de universiteit.
Volgens Thirayuth heeft een gezonde democratische politieke cultuur nog geen wortel geschoten in gezinnen en op scholen. Daardoor hebben mensen geen respect voor hun eigen rechten en vrijheid en die van anderen.
De ambtenarij en rechtelijke macht worden gekenmerkt door het patronagesysteem, dus er is weinig om de mensen te bewegen hun leven op een verantwoordelijke wijze te leiden. Veel mensen negeren de problemen van het land onder het motto ‘Het is niet mijn pakkie-an’.
Veel mensen beschouwen rechten en vrijheid en maatschappelijke verantwoordelijkheden niet als kernwaarde van hun leven. Ze beschouwen ze als hefboom om er voordelen uit te halen;daarnaast binden ze zich aan machtige of belangrijke mensen.
Samengevat pleitte Thirayuth ervoor de mensen meer zeggenschap te geven over de natuurlijke hulpbronnen in hun omgeving en het bestuur van hun lokale gemeenschap. Ook dienen ze meer te kunnen zeggen over hun economische, sociale en culturele situatie. Ze moeten bewust gemaakt worden van hun macht en verantwoordelijkheid.
– We zouden het bijna vergeten, maar voor de National Anti-Corruption Commission (NACC) loopt nog steeds een zaak tegen voormalig premier Yingluck wegens haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou nalatig zijn geweest op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand lopende kosten. Het heeft er alle schijn van dat Yingluck, die al een keer verhoord is, probeert de zaak te traineren door de commissie telkens te vragen nieuwe getuigen te mogen oproepen.
De commissie heeft nu het laatste verzoek om negen getuigen te laten opdraven, afgewezen. We hebben genoeg bewijsmateriaal in de zaak, zegt NACC-lid Vicha Mahakhun. Het panel dat zich met de zaak bezighoudt, stuurt zijn rapport plus het bewijsmateriaal binnenkort naar de commissie, die naar verwachting in augustus of september de knoop doorhakt. In het ergste geval zou Yingluck strafrechtelijk vervolgd kunnen worden.
Volgende week vinden de aangekondigde inspecties van rijstmagazijnen en silo’s plaats. Daarbij worden kwantiteit en kwaliteit van de door de regering opgekochte rijst in kaart gebracht en vergeleken met gegevens van het ministerie van Handel. Eventuele onregelmatigheden worden aan de junta gemeld. (Zie pagina Over Corruptie en Rijst 3)
Economisch nieuws
– Charoen Pokphand Foods Plc, een grote garnalenexporteur, zegt weinig last te hebben van de beslissing van enkele afnemers in de VS en EU om geen garnalen meer te kopen. CPF heeft in de VS honderd afnemers, die voor 4 miljard baht per jaar importeren. Slechts één supermarkt, Whole Foods Market Inc in Texas, heeft zijn orders die 600 miljoen baht per jaar bedragen, opgeschort.

In de EU zijn in enkele landen Carrefour-vestigingen al weer begonnen garnalen af te nemen, nadat het bedrijf op de hoogte was gebracht van de feiten, zegt president Adirek Sripratak. Die feiten zijn dat CPF is gestopt met het kopen van vismeel van producenten die niet gecertificeerd zijn. ‘De opvattingen van ons bedrijf over arbeid verzetten zich tegen illegale arbeid en slaverij.’
CPF heeft fabrieken in dertien landen, die goed zijn voor 93 procent van de verkoop; de Thaise export zorgt voor de resterende 7 procent.

91.000 zakken rijst (t.w.v. 69 mln baht) gestolen uit pakhuis
28 juni – Uit een pakhuis in Pathum Thani zijn 91.000 zakken rijst ter waarde van 69 miljoen baht verdwenen. Het leger deed gisteren na een tip een inval in het pakhuis waar rijst wordt bewaard die door de regering in het kader van het hypotheeksysteem is gekocht.
In het pakhuis hadden 130.000 zakken moeten liggen, maar die lagen er dus niet. Om de diefstal te maskeren, was in de lege ruimte in het midden van de berg rijstzakken een stelling geplaatst. Er was trouwens nog meer mis met de rijst; de meeste rijst was verontreinigd met korenworm.
Het pakhuis is eigendom van Phoenix Agritec (Thailand). De gepelde rijst was geleverd door de Marketing Organisation For Farmers, een van de twee organisaties die de gehypothekeerde rijst in Thailand in ontvangst nemen. Phoenix is een van de vier bedrijven die de rijst in het district Muang mogen opslaan. Het bedrijf mocht de rijst van 1 maart vorig jaar tot februari 2016 in bewaring houden.
De autoriteiten hadden in juli en november vorige jaar ook al eens informatie ontvangen dat rijst ontbrak. Toen ging het om 10.000 zakken rijst uit de oogst van 2012 en 2013. De krant schrijft niet hoe die zaak is afgelopen.
Soldaten zijn nu bij het pakhuis gestationeerd om het dag en nacht te bewaken. Bij de politie wordt aangifte gedaan, zodat ze een onderzoek kan doen naar de booswichten die de rijst verdonkeremaand hebben.
Zoals bekend heeft de junta aangekondigd alle 1.800 pakhuizen en silo’s in het land, waar gehypothekeerde rijst ligt opgeslagen, te gaan inspecteren om kwantiteiten kwaliteit vast te stellen. Daartoe zijn 100 teams gevormd. De inspectieteams vergelijken de opgeslagen hoeveelheid en kwaliteit met de gegevens van het ministerie van Handel.
Corruptie in het hypotheeksysteem bracht de National Anti-Corruption Commission ertoe toenmalig premier Yingluck te beschuldigen van plichtsverzuim. Ze zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop hebben gelaten en ook niets gedaan hebben aan de uit de hand gelopen kosten. De NACC heeft Yingluck al wel verhoord, maar voor zover ik weet nog geen eindconclusie getrokken. (Zie pagina Rijst 3)

Zaterdag 28 juni
– De vlammen laaiden hoog op en grote, dreigende zwarte rookwolken stegen op – heel indrukwekkend, zie de foto – bij een brand gisterochtend in een opslagplaats van plastic pallets op industrieterrein Bangpoo in Samut Prakan. Gewonden vielen er niet, wel zorgde de brand voor een schadepost van 1 miljard baht.
De brand ontstond in de koelruimte, waar 110 werknemers werkten. Zij zagen geen kans het vuur te bedwingen en maakten zich uit de voeten. Het vuur verspreidde zich vervolgens snel door het pakhuis omdat de deuren open stonden. Daardoor zakte de stalen draagconstructie in elkaar. Tijdens de brand werden enkele explosies gehoord.
Volgens het Pollution Control Department bleven de concentraties aan schadelijke stoffen (onder andere zwaveldioxide) die verspreid werden, alle onder het veiligheidsniveau.
– Een staatslot kost vanaf 2 juli 80 of 90 baht baht. ‘Maar geen cent te veel hoor’ om Zeeuws meisje uit de bekende reclamespot van het gelijknamige margarinemerk te citeren. Aan de hogere prijzen die wederverkopers voor loten vragen, dient een eind te komen, heeft de junta besloten. Thans moet voor een lot meestal 100 tot 110 baht worden neergeteld.
Mocht u inmiddels een gat in de lucht springen, doe dat niet, want de loten van 80 baht worden alleen in vijftig kraampjes voor het Government Lottery Office aan de Samambin Nam Road (Bangkok) verkocht, alsmede voor de Provinciehuizen van enkele provincies. Naar verwachting zullen meer provincies volgen.
 Elders probeert de junta de groothandel en wederverkopers ertoe te bewegen 90 bah te vragen. Als er toch gesjoemeld wordt, liggen strengere maatregelen in het verschiet, aldus Anantaporn Kanchanarat, hoofd van de begrotingscommissie van de junta.
– Hou je kop dicht: dat is enigszins vrij vertaald de boodschap van coupleider Prayuth Chan-ocha voor actieleider Suthep Thaugsuban; overigens zonder zijn naam te gebruiken. In zijn wekelijkse tv-toespraak maakte Prayuth op strenge toon duidelijk dat Suthep moet ophouden met alle politieke toespraken.
‘Ik heb met niemand samengespannen’, zei hij, verwijzend naar de bewering van Suthep dat ze sinds de coup van 2006 al contact hebben over de manier waarop aan het ‘Thaksin-regime’ een eind kon worden gemaakt.
Prayuth ontkent dat: ‘Omdat de politieke situatie verslechterde, was het leger gedwongen het probleem op te lossen. Het leger volgde eenvoudigweg de aanwijzingen van de regering om een eind te maken aan de onrust [van de zes maanden voorafgaand aan de coup van 22 mei]. In die periode was de Pheu Thai regering het doelwit van de straatrally’s van de PDRC, geleid door Suthep.’
Prayuth reageerde niet eerder zo direct op Suthep’s beweringen. Wel ontkende zijn woordvoerder namens hem direct al op wat Suthep had gezegd tijdens een fund-raising diner met supporters.
Aan dit soort activiteiten moet een einde komen, vindt Prayuth: ‘Stop er nu mee. Organiseer geen bijeenkomsten zoals politieke gesprekken en diners om fondsen te werven. Het is niet de juiste tijd om dat te doen. Als iemand wil praten, doe dat één op één thuis. Bijeenkomsten of evenementen mogen niet georganiseerd worden, want die zijn in strijd met de staat van beleg. Wie dat toch doet, wordt vervolgd.’
Prayuth had ook een woordje voor Charupong Ruangsuwan, voormalige partijleider van Pheu Thai en oud-minister, en Jakrapob Penkair, die in het buitenland een anti-coup organisatie hebben opgericht. ‘Kom terug en verdedig je voor de rechter. Rechtvaardigheid en eerlijkheid zijn gegarandeerd.’ Als ze doorgaan, zei de generaal, kunnen ze nog meer aanklachten verwachten.
– Volgende maand begint fase 2 van het driestappenplan van de junta (verzoening, hervormingen, verkiezingen). Coupleider Prayuth maakte dat vrijdag bekend in zijn wekelijks tv-praatje. Een voorlopige grondwet is al bijna klaar. Die grondwet baant de weg voor de vorming van een nationale legislatieve assemblee en een nationale hervormingscommissie. Beide moeten de bezem halen door het verkiezingsproces en politiek systeem en een nieuwe definitieve grondwet opstellen, die de basis vormt voor nieuwe verkiezingen. In 2015 moet ‘alles op zijn plaats vallen’.
Anek Laothammathat van de Rangsit universiteit verwacht dat de bekendmaking van Prayuth een positieve feedback krijgt van de internationale gemeenschap. Van nu af aan, voorspelde hij, verbeteren de rating van het land en de economische resultaten. Zie verder bijgaand kader.
– Al gaan ze op hun kop staan, omwonenden en milieubeweging, maar de aanleg van dammen in de Mekong gaat door, zegt de Laotiaanse staatssecretaris van het ministerie van Energy and Mines. Na een tweedaagse vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden, liet hij daarover geen twijfel bestaan.
Laos trekt zich niets aan van de zorgen over de ecologische schade van de dammen en de gevolgen voor de rivierbewoners benedenstrooms. Milieustudies zijn gedaan om ervoor te zorgen dat de gevolgen voor het milieu minimaal zijn en de dammen produceren ‘zero carbon’ energie, aldus de minister.
Niettemin heeft Laos tijdens de vergadering wel toegezegd de bouw van de Don Sahong dam, die zes maanden geleden is begonnen, te vertragen tot consultatie met de overige drie landen is afgerond. Eerder had Laos zich willen beperken tot een mededeling, omdat de dam niet in de hoofdrivier wordt gebouwd maar in een vertakking.
Laos heeft plannen voor 60 dammen in de Mekong en zijrivieren. Ze moeten eind 2050 klaar zijn. Thans zijn 14 dammen in bedrijf; 70 procent van de opgewekte elektriciteit wordt door Thailand afgenomen. De Supreme Administrative Court nam deze week een verzoekschrift van dorpelingen in behandeling. Ze willen een stokje steken voor de afname van elektriciteit van de Xayaburi dam (in aanbouw) door Thailand. (Zie pagina Don Sahong dam)
– Vijf Russische vermeende gangsters zijn eerder dit jaar aangehouden, heeft de politie bekend gemaakt. Ze werden aangehouden in Pattaya. Samen met de maandag gearresteerde maffiabaas Alexander Matusov wordt een van hen naar Rusland uitgewezen, omdat tegen beide mannen een arrestatiebevel van Interpol loopt. De andere vier zijn in Pattaya gedetineerd, waar ze berecht zullen worden. De zware jongens hebben zich schuldig gemaakt aan afpersing en bedrog. Ze waren Thailand met een vals paspoort binnengekomen.
– Er zijn door het Anti-Money Laundering Office weer enige vorderingen gemaakt in de zaak van de BTW-fraude (nepfirma’s kregen BTW terug die ze nooit hadden betaald). Van drie verdachten zijn bezittingen en vermogen ter waarde van 500 miljoen baht in beslag genomen. Het drietal werd gisteren tijdens een inval in een woning annex (nep)kantoor aangehouden. De hoofdverdachte is al eerder aangehouden.
Het bericht maakt geen melding van eventuele betrokkenheid van personeel van de Belastingdienst en de Douane, maar ik meen mij te herinneren dat daar ook onderzoek naar gedaan wordt. (Zie pagina Over corruptie)
– De vijf panels die gevormd zijn om de mediaberichtgeving, inclusief de social media, te volgen, hebben niet tot doel de media aan banden te leggen. Deze verzekering [maar wat is die waard?] gaf NCPO-man Udomdej Seetabutr gisteren 46 redacteuren en leidinggevenden tijdens een bijeenkomst in de Army Club.
Udomdej zei dat de vijf panels de media steunen. De NCPO wil de informatie die de bevolking via de media krijgt, gebruiken om haar werk te verbeteren, zodat ze tegemoet kan komen aan de wensen van de mensen. ‘De NCPO wil alleen maar dat de media aan de kant van Thailand en alle Thais staan.’
Ook Pannada Diskul, permanent secretaris van het ministerie van ICT, probeerde de zorgen over persbreidel weg te nemen. De NCPO wil een verbinding leggen met de media en het ministerie van ICT, mediawaakhond NBTC en andere diensten, waar het gaat om nieuws en informatie. ‘De media kunnen gewoon doorgaan ter eigen beoordeling nieuws te brengen om de nationale eenheid te bevorderen.’
– Een politieagent, aangehouden op beschuldiging van drugshandel, heeft zich gisteren in een gevangenis in Muang (Surat Thani) opgehangen. De agent had het korps in 1997 verlaten. Hij was maandag met twee anderen aangehouden.
– De Thai Trade Association vraagt de politie het verkeer voor grote winkelcentra, zoals CentralWorld, MBK en Siam Paragon, beter te regelen. Het is daar vaak een zootje met wachtende taxi’s, bussen, minibusjes, tuktuks en motortaxi’s.
– 129 gevangenen die verdacht werden van drugshandel vanuit de gevangenis, zijn overgeplaatst naar de EBI Khao Bin in Ratchaburi. Een tweede transport van 93 staat in de startblokken.
– In een bokskamp in Ratchathewi zijn drie vermeende geldwoekeraars aangehouden en 310 motorfietsen in beslag genomen. Het kamp kwam onder verdenking vanwege het grote aantal geparkeerde motorfietsen. De verdachten bekenden de motorfietsen als onderpand voor een lening te hebben ontvangen. Voor een lening berekenden ze 30 procent rente per maand.
– De komende drie maanden komen ze in de handel: sigarettenpakjes met afschrikwekkende plaatjes die 85 procent van de oppervlakte beslaan tegen 55 procent nu. De tabaksfabrikanten, die naar de rechter waren gestapt om de vergroting tegen te houden, zijn niet in het gelijk gesteld.
Het ministerie van Volksgezondheid toont zich verheugd over de uitspraak. ‘Het winnen van de zaak is een reusachtige stap in de goede richting’, zegt de adjunct directeur-generaal van het Department of Disease Control. ‘Veel landen willen de waarschuwing vergroten. Deze zaak kan een model voor hen zijn.’ (Zie pagina Volksgezondheid)
– Gedoe over een horloge van 2,5 miljoen baht dat premier Yingluck niet vermeldde op haar vermogensverklaring aan de National Anti-Corruption Commission [die politici jaarlijks moeten indienen]. Yingluck zegt dat ze het horloge al voordat ze premier werd, heeft verkocht; voor het geld had ze andere sieraden aangeschaft.
De kwestie werd al in november vorig jaar door oppositieleider Abhisit aangezwengeld, waarna de NACC Yingluck tweemaal om een toelichting vroeg. Maar die bleef tot nu toe uit. De NACC gaat uitzoeken of het bedrijf dat het horloge leverde, wellicht een deal met Yingluck had gesloten. Volgens Yingluck’s laatste verklaring bezit ze negen horloges.
De NACC maakte gisteren de vermogensverklaring van tien voormalige ministers uit het kabinet Yingluck openbaar. Vice-premier Plodprasop Suraswadi zit het best in de slappe was met een vermogen van 967,5 miljoen baht. Yingluck volgt met 574,3 miljoen baht. Tijdens haar premierschap steeg haar vermogen met 37,59 miljoen baht. De ‘armste’ minister is Santi Prompat, voormalig PM’s Office minister. Hij bezit slechts een schamele 14,4 miljoen baht aan vermogen.
Economisch nieuws
– Goed en slecht nieuws van het economisch front. Aan BTW (in Thailand 7 pct) werd in mei 2,3 procent op jaarbasis meer geïncasseerd. Dat betekent dat de huishoudbestedingen zijn toegenomen en dat is goed nieuws na drie magere maanden. Het Fiscal Policy Office verwacht dat vanaf juni de huishoudbestedingen, particuliere investeringen en overheidsuigaven aantrekken dankzij versnelde uitgaven van de junta.

Het slechte nieuws is dat voor de derde achtereenvolgende maand de export kromp; vorige maand met 2,14 procent op jaarbasis naar US$ 19,4 miljard. Het ministerie van Handel wijt de malaise aan de lage wereldprijzen van agrarische producten, met name rubber, tapiocaproducten en rijst. Ook is de export van garnalen gekrompen als gevolg van het early mortality syndrome, een ziekte die vorig jaar flink heeft huisgehouden in de garnalenkwekerijen.
De NCPO heeft diensten betrokken bij de export, gezegd contact op te nemen met buitenlandse bedrijven die na het Amerikaanse TIP rapport (zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington) exporten in de ban hebben gedaan of opgeschort. Het Amerikaanse Whole Foods en het Noorse ICA hebben al besloten geen visproducten meer uit Thailand te importeren. Carrefour importeert geen Thaise garnalen meer.
Volgens de directeur van het American and South Pacific Department hebben Costco en andere grote kopers in de VS verzekerd dat ze Thaise producten blijven afnemen. Hij ontkent trouwens dat Whole Foods orders geplaatst bij CP Foods heeft geannuleerd. CP Foods zit in de beklaagdenbank sinds de Engelse krant The Guardian heeft gepubliceerd over de slavenarbeid in de Thaise visserij-industrie.
– Nog meer slecht nieuws. De Association of Thai Travel Agents meldt een forse vermindering van het aantal toeristen dat Thailand via haar leden bezoekt. Sinds het vierde kwartaal van vorig jaar is dat gezakt met 42,9 procent naar 1,27 miljoen bezoekers. Met name in de topmarkten vielen de klappen: China (min 57 pct), Rusland (22,1 pct), India (34,1 pct), Japan (65,6 pct) en Zuid-Korea (53,1 pct).
De ATTA hoopt dat Chinezen weer vanaf het derde kwartaal gaan komen; vanaf het vierde kwartaal, wanneer een interim-regering is gevormd, zou het totale toerisme weer hersteld moeten zijn. ATTA had gehoopt dat het herstel zich sneller zou inzetten omdat de avondklok is opgeheven. De prognose voor het hele jaar is min 35 procent. Vorig jaar was goed voor 4,28 miljoen toeristen.

Mensenhandel: Junta wijt Thailand’s degradatie aan corruptie
27 juni – De junta neemt het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport 2014 serieus. De degradatie van Thailand van de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst (onvoldoende) is te wijten aan de gebrekkige naleving van anti-mensenhandel wetten en corruptie van autoriteiten.
Dit zegt Phaiboon Khumchaya, die in de NCPO verantwoordelijk is voor juridische zaken. Hij kondigde gisteren aan dat het militair gezag bekijkt hoe dit probleem aan te pakken. Veiligheidsdiensten en het ministerie van Justitie is gevraagd om te overleggen over de manier waarop de wet op een efficiënte wijze kan worden uitgevoerd, zodat mazen in de wet worden gedicht. ‘Het is een chronisch probleem dat we moeten oplossen.’
De NCPO gaat ook met de politie en de rechtelijke macht praten. Phaiboon: ‘Hoe kan het dat van de 600 tot 700 mensenhandelzaken, slechts 100 tot 200 naar de rechter zijn gestuurd? We willen weten wat er achter die vertraging schuilgaat. […] Om het probleem effectief op te lossen, is het nodig naar de visserij buiten de Thaise wateren te kijken. Daar komen de problemen met migranten en mensenhandel uit voort.’
Phaiboon kondigde aan dat de reders gevraagd zal worden informatie te geven over het aanmonsteren van hun bemanning, de leefomstandigheden aan boord en waar de bemanning naartoe gaat, nadat het werk erop zit.
Degradatie heeft beperkt effect
Gisteren had Phaiboon’s assistent Chatchai Sarikallaya een ontmoeting met vertegenwoordigers van diverse ministeries. Gesproken werd over de gevolgen van het TIP-rapport en maatregelen die genomen kunnen worden om de gevolgen te minimaliseren. Alhoewel verwacht wordt dat de degradatie slechts een beperkt effect heeft op Thaise producten, gaan de betrokken autoriteiten toch hun best doen de kwestie toe te lichten teneinde mogelijke handelssancties te voorkomen.
Degenen die sceptisch zijn over het productieproces van Thaise producten worden uitgenodigd om naar Thailand te komen en uit de eerste hand de vereiste informatie te verzamelen. Volgens het bedrijfsleven zijn de gegevens in het TIP-rapport onnauwkeurig en onvolledig, met name die over de garnalenindustrie gaan. ‘Dat moet we verhelderen’, zegt Chatchai. [Zie het commentaar van de Thai Fishery Producers Coalition in Nieuws uit Thailand van donderdag.]
Tot nu toe zijn er geen berichten over orders die geannuleerd zijn, wel zijn sommige orders opgeschort, zegt Srirat Rastapana, permanent secretaris van het ministerie van Handel. Maar ze vertrouwt erop dat de handel weer aantrekt, nadat Thailand heeft laten zien vastbesloten te zijn het probleem aan te pakken.
Inmiddels zijn in drie grensprovincies zogeheten one-stop servicecentra geopend, waar terugkerende Cambodjanen een tijdelijke werkvergunning kunnen krijgen: Chong Chom (Surin), Khlong Luek (Sa Kaeo) en Phak Kat (Chanthaburi). Verder is een centrum geopend in Laem Ngop (Trat) en in maandag gaat er één open in Kap Choeng (Surin).
Meer over het TIP-rapport in:
Mensenhandelrapport: Junta reageert nuchter, ministerie is verongelijkt
Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington
(Zie ook pagina Migranten)

Politie opent de jacht op buitenlandse bendes in toeristenplaatsen
27 juni – Zou het dan toch nog goed komen met het Thaise politieapparaat, dat naar verluidt één van de meest corrupte diensten in Thailand is? De politie bereidt een massale aanval voor op maffiabendes en buitenlandse criminelen die zich schuilhouden in toeristenplaatsen.
De buitenlandse criminelen doen zich voor als toerist en houden zich op in Pattaya, Phuket, Krabi, Chiang Mai en op Koh Samui. In Pattaya zijn Russische bendes het belangrijkste doelwit, maar de politie gaat ook jagen op criminelen uit andere landen.
Sakda Chuenpakdi, waarnemend hoofd van het Immigration Bureau, zegt dit naar aanleiding van de arrestatie van Alexander Matusov (52) maandag in Sattahip. De maffiabaas wordt in Rusland gezocht voor moorden, afpersing en ontvoeringen tussen 1995 en 2006 in Moskou en St. Petersburg. Hij en andere bendeleden zouden in 1996 vier leden van een rivaliserende bende hebben vermoord. Matusov kwam voor het eerst in 2009 naar Thailand, vertrok later en keerde in november 2013 terug op een vervalst Armeens paspoort. Het Immigration Bureau heeft zijn visum ingetrokken en zet hem het land uit. Matusov wordt thans verhoord om erachter te komen of er nog andere bendeleden in Thailand zijn. Ook wordt onderzocht of de verdachte zich in Thailand schuldig heeft gemaakt aan criminele activiteiten.
Interpol en de Russische politie komen maandag naar Thailand om hem te verhoren en op donderdag mee te nemen naar Rusland.

Vrijdag 27 juni
– Die motten we niet. [Motten is Rotterdams voor moeten] Twee docenten van de faculteit politieke wetenschappen van de Chulalongkorn universiteit blijven donderdag weg wanneer graduates de eed afleggen voor Chitpas Krikadon. Want daar wringt de schoen: Chitpas (29), afgestudeerd aan de faculteit, is co-leider van de anti-regeringsbeweging PDRC. Zij kwam in het nieuws omdat ze onder druk van haar familie, eigenaar van Singha bierbrouwerij, haar naam veranderde.
De twee docenten wijzen erop dat Chitpas beschuldigd is van verraad wegens haar activiteiten bij de PDRC en ze verwijten haar denigrerende opmerkingen over de boerenbevolking. Een van de docenten: ‘Ik doceer antropologie en ik leer mijn studenten respect voor andere mensen te hebben. Ik kan mijn eigen woorden niet verraden.’
De faculteitsrector wijst erop dat Chitpas geheel volgens de regels gekozen is door een commissie van studenten.
– Cobra Gold, de jaarlijkse militaire oefening van de VS en enkele Zuidoost-Aziatische landen, verhuist niet naar een ander land, maar wordt volgend jaar gewoon in Thailand gehouden. NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree ontkent dat de VS zouden overwegen de oefening te verplaatsen.
De oefening wordt tussen 25 juli en 8 augustus 2015 gehouden in de centrale regio en in de provincies Chonburi, Rayong en Chanthaburi. Overleg over de oefening en locaties vindt ongewijzigd plaats, aldus Winthai. Zie verder: VS overwegen Cobra Gold in ander land te houden.
– Voormalig Pheu Thai parlementslid Sunai Jullapongsathon roept coupleider Prayuth Chan-ocha op terug te treden en verkiezingen uit te schrijven. In een videoclip van 12 minuten op YouTube zegt hij dat Prayuth verzet kan verwachten wanneer hij dat niet doet. ‘Bespaar jezelf en het land narigheid.’
Wanneer Prayuth aanblijft, kan hij het doelwit worden van een campagne van de onlangs opgerichte Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy om hem ten val te brengen, waarschuwt Sunai (Zie: Oud-minister richt anti-coup organisatie op). Sunai denkt dat politici van verschillende partijen en andere mensen die tegen de coup zijn, zich gaan verenigen om actie te voeren voor een gekozen democratische regering.
Sunai heeft nog meer noten op zijn zang. Wie geïnteresseerd is, leze het bericht op de website van Bangkok Post: Sunai calls on Prayuth to step down, call elections.
– Alle zaken tegen burgers die door de krijgsraad worden behandeld, dienen te verhuizen naar de normale rechtbank, bepleit een groep advocaten die zich tooit met de naam Volunteers Lawyers for Human Rights.
Pakasit Traiyasanunt, leider van de groep, overhandigde gisteren een petitie met dat pleidooi aan de NCPO. Hij vindt berechting door een gewone rechtbank nodig uit het oogpunt van transparantie en eerlijkheid. Zo kan tegen een vonnis van de krijgsraad geen beroep worden aangetekend.
De zaken die de door de NCPO ingestelde krijgsraad (die overigens bestaat uit burgerlijke rechters) krijgt te behandelen, betreffen majesteitsschennis en schending van NCPO-bevelen, en andere zaken die met de veiligheid te maken hebben.
Behalve de advocaten stonden gisteren nog meer mensen met een verzoekschrift op de stoep bij de NCPO. De districtschef van Mae Mo (Lampang) vroeg de uitgifte van grondaktes aan dorpelingen te versnellen en dorpelingen uit Muak Lek (Saraburi) die zich verzetten tegen een goudmijn, vroegen geen nieuwe concessies aan het mijnbouwbedrijf te verlenen. Een ander bericht meldt dat in de vroege ochtend vijf groepen voor de deur stonden.
– De Thai Journalists Association (TJA) vraagt de junta om heldere richtlijnen voor de rechten en vrijheid van de media. De vereniging vreest verdere restricties nu de junta vijf panels heeft gevormd, die de media gaan controleren op ontoelaatbare berichtgeving.
Woensdag kregen een Thaise krant en televisiestation bezoek van soldaten om hen te verhinderen verslag te doen van de oprichting van de anti-coup organisatie Free Thai door een oud-minister. Of dat gelukt is, vermeldt het bericht niet. In ieder geval heeft Bangkok Post erover bericht.
Volgens de TJA, die de NCPO over het bezoek [inval?] heeft bevraagd, beschouwt de junta Free Thai als een gevoelige kwestie die het leger in de ogen van buitenlanders in een kwaad daglicht kan stellen.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree zegt dat de vorming van de panels tot doel heeft de efficiency in de omgang met de media te bevorderen. De panels hebben niet tot doel de pers te breidelen.
– De junta zet ook het mes in de eigen gelederen. Ze heeft de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) gevraagd het leger te bevrijden van corruptie. Concreet is de PACC gevraagd de aanbestedinsprocedure bij de aankoop van wapens te onderzoeken.
‘Er worden geen uitzonderingen gemaakt, want soldaten zijn ook ambtenaren. Maar wie niets verkeerds heeft gedaan, hoeft niet in paniek te raken’, zegt Phaiboon Khumchaya, in de NCPO verantwoordelijk voor juridische zaken.
Phaiboon wil dat de score van Thailand op de index van Transparency International van 35 naar 50 stijgt. Op de lijst met 177 landen is Thailand gestegen (dus gezakt) van de 88ste naar de 102de plaats. (Zie pagina Over corruptie)
– De aankopen van het kantoor van het Huis van Afgevaardigden worden door een panel onderzocht. Geen enkele project wordt daarbij uitgezonderd, zegt de waarnemend secretaris-generaal van het Huis. Wanneer de NACC constateert dat ambtenaren in de fout zijn gegaan, kunnen ze disciplinaire straffen verwachten.
– Laos doet een kleine concessie bij de planning van de bouw van de Dan Sahong dam in de Mekong. Het land gaat akkoord met ‘voorafgaande consultatie’ door de overige Mekonglanden in plaats van ‘notificatie’, wat het eerst van plan was. Die toezegging deed Laos gisteren op de tweede dag van de driedaagse vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden.
Maar Laos schrapt de bouw niet, die op bezwaren stuit van de milieubeweging alsmede Thailand, Cambodja en Vietnam vanwege de ecologische schade. Volgens Laos wordt de dam niet in de hoofdrivier aangelegd, maar in een van de vele vertakkingen die 10 km lang zijn en aan de grens met Cambodja weer samenkomen.
Via het Don Sahong kanaal stroomt slechts 5 procent van het Mekongwater, zegt Laos. Twee andere kanalen zijn goed voor 60 en 30 procent. Laos erkent dat het Don Sahong kanaal in het droge seizoen een belangrijke route voor de migratie van vissen is, maar andere kanalen ondersteunen die ook.
Het proces van voorafgaande consultatie neemt zes maanden in beslag, maar gedurende die periode hoeft de planvorming niet te worden stopgezet. (Zie pagina Don Sahong dam)
– De 65-jarige ex-monnik Sanan Kamseedaeng (voorheen Phra Maha Sanan Atipattho) van Wat Bang Bua in Chatuchak is wegens molest en verkrachting van een 14-jarig meisje veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijfeneenhalf jaar. De rechtbank halveerde zijn aanvankelijke straf van 11 jaar omdat hij schuld had bekend. De monnik vergreep zich op 28 mei vorig jaar aan het meisje.
– In een rijstveld in Muang (Nakhon Ratchasima) zijn menselijke skeletten en aardewerk gevonden, die vermoedelijk vijftienhonderd jaar oud zijn. Ze werden ontdekt toen de boerin en haar buren in het veld aan het graven waren. De dorpelingen geloven dat het om hun voorouders gaat. Ze hebben toestemming gevraagd om de resten naar de tempel te brengen. De gemeente heeft bewakers naar het terrein gestuurd om de vondsten te beschermen.
– Tijdens een brand in de Nongtom Market wijk in Phrom Phiram (Phitsanulok) zijn twaalf huizen in de as gelegd. In het huis waar de brand uitbrak, vond de politie verkoolde elektrische apparaten, wat tot de conclusie leidde dat kortsluiting de boo9999sdoener was.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha is afgetreden als bestuurslid van de Thai Military Bank (TMB). Het leger heeft een aandeel van 1,25 procent in de bank; de overige aandelen zijn in het bezit van het ministerie van Financiën.
– Free Trade Agreement Watch vindt dat de junta moet gaan heronderhandelen over de vrijhandelsovereenkomst (FTA) met de Europese Unie. Volgens FTA Watch waren de gesprekken met de EU tot nu toe nadelig voor Thailand.
Nu de EU de diplomatieke banden met Thailand heeft verbroken en ondertekening van de Partnership and Cooperation Agreement heeft opgeschort (die naar de FTA leidt), moet de NCPO van de gelegenheid gebruik maken de gevolgen van de FTA nog eens goed te bestuderen, aldus de waakhond.
Volgens de EU-vertegenwoordiger in Thailand heeft de opschorting geen gevolgen voor de onderhandelingen over de FTA. FTA Watch is nu bang dat de EU gaat proberen alleen die delen van de FTA te behouden, die gunstig voor haar zijn.
– De State Railway of Thailand (SRT) gaat de junta om een extra budget van 8 miljard baht vragen voor veranderingen aan de Red Line tussen metrostation Bang Sue en Rangsit (26,3 kilometer). Niet drie sporen maar vier wil de SRT aanleggen: twee voor de metro en twee voor de gewone trein. In het driesporen ontwerp zouden beide types treinen de sporen delen.
De Red Line begint bij metrostation Bang Sue, loopt langs de spoorlijn naar het noorden en eindigt in Rangsit. Een deel van de lijn wordt verhoogd aangelegd. (Zie pagina Spoorwegen)

Toeristisch nieuws uit Thailand
Londen is voor toeristen de duurste stad ter wereld voor een avondje uit; Hanoi de goedkoopste. Dit blijkt uit de jaarlijkse kostenvergelijking van TripAdvisor, TripIndex Cities. Gemiddeld kost een avondje uit in Londen 16.856 baht en in Hanoi 4.957 baht. Bangkok doet het ook niet slecht, die is de vierde goedkoopste stad met 5.257 baht. Bangkok heeft trouwens ook de meest betaalbare hotelkamers. Gemiddeld kost een kamer in een viersterren hotel 2.779 baht.

De kostenvergelijking van een avondje uit in de 48 belangrijkste toeristensteden ter wereld is gemaakt op basis van de volgende uitgaven (voor twee personen): een cocktail voorafgaand aan de maaltijd in een vijfsterren hotel, een diner, taxi’s en een overnachting in een viersterren hotel.
Wie nou begint te zeuren over het nut van dit soort onderzoeken, had het bericht moeten overslaan. Ik zeg: onderzoeken zijn leuk, vooral als ze volkomen nutteloos zijn.
– Tussen januari en mei zijn 40,03 procent meer Braziliaanse toeristen in Thailand gearriveerd dan in dezelfde periode vorig jaar. De eerste vijf maanden zetten 21.830 Brazilianen voet op Thaise bodem en daarmee nemen ze de koppositie in van stijgers (in procenten uitgedrukt dan). Op de top-5 staan verder Laos (plus 38,16 pct), Egypte (23,05 pct),  Zuid-Afrika (22,48 pct) en Finland (16,01 pct).
Overigens kwamen in die periode minder toeristen naar Thailand dan in dezelfde periode vorig jaar: er arriveerden 10,3 miljoen toeristen, een teruggang met 5,93 procent.
Volgens de Braziliaanse ambassadeur is Thailand een populair vakantieland voor zijn landgenoten. ‘Nice people, beautiful country with lots of things to see and beautiful beaches.’ Brazilianen en Thais lijken op elkaar, zegt de ambassadeur. ‘Brazilianen zijn outdoorsy, ze houden van feestvieren, zingen en dansen, en familierelaties zijn heel belangrijk. Er zijn dus veel overeenkomsten. […] Brazilianen houden van het strand. Ze gaan meestal naar Phuket of Koh Samui.’
(Bron: Bangkok Post, 26 juni 2014)

VS overwegen Cobra Gold in ander land te houden
26 juni – De soep zal wel niet zo heet worden gegeten als ze wordt opgediend. Zo luidt, enigszins vrij vertaald, de reactie van het militair gezag op een discussie in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden over verhuizing van de jaarlijkse militaire oefening Cobra Gold.
In het Huis vertelde Scot Marciel van het US State Department dinsdag dat Washington overweegt de oefening waaraan behalve de VS en Thailand ook andere Zuidoost-Aziatische landen deelnemen, volgend jaar in een ander land te houden. De oefening in Thailand houden, zou de goedkeuring inhouden van wat genoemd wordt de ‘repressieve’ aard van de militaire junta.
Luchtmachtcommandant Prajin Juntong, adjunct-hoofd van de NCPO, acht die kans niet erg groot. Niet alleen Thailand, maar ook de VS zou er nadeel van ondervinden. Hij wijst op de lange termijn wederzijdse voordelen: ‘Een verhuizing naar een ander land zou betekenen dat we die voordelen verliezen. Beide landen delen al lang een gemeenschappelijk belang en dat dient niet als iets vanzelfsprekends te worden beschouwd.’
Cobra Gold wordt sinds 1982 jaarlijks gehouden. De laatste keer in februari met behalve deelnemende troepen uit de VS en Thailand ook troepen uit Singapore, Japan, Zuid-Korea, Indonesië en Maleisië. Dit jaar schoof China voor het eerst aan. In totaal oefenden 13.000 soldaten: 4.000 uit Thailand en de overigen uit de andere landen.
Volgens Congreslid Steve Chabot, voorzitter van de subcommissie Foreign Affairs Asia, zou het houden van de oefening in Thailand ‘duidelijk een verkeerd signaal zenden […] in het licht van de repressieve aard’ van de NCPO. Hij riep de regering op de oefening in Australië te houden, waar 2.500 Amerikaanse mariniers zijn gestationeerd.
Prajin zegt dat een eventuele verhuizing nauwelijks gevolgen voor de luchtmacht heeft, omdat die regelmatig oefent met buurlanden, waaronder Singapore, Maleisië en Indonesië. Niettemin hoopt hij dat de VS en andere landen hun standpunt wijzigen en positief reageren wanneer het driepuntenplan van de junta voor verzoening, hervormingen en verkiezingen in uitvoering komt.
Nadat het leger op 22 mei de macht had overgenomen, liet het Amerikaanse State Department weten $ 3,5 miljoen aan steun in te trekken. De VS heeft nu aangekondigd nog eens militaire steun ter waarde van US$ 4,7 miljoen (152,5 miljoen baht) op te schorten. [Elders in het bericht worden andere cijfers genoemd, maar dat zijn we wel gewend van Bangkok Post.]
De niet zo hete soep van Prajin is gebaseerd op de ervaringen van 2006, toen het leger de regering Thaksin naar huis stuurde. Aanvankelijk werd Thailand onder druk gezet, maar die druk verminderde het jaar erna geleidelijk nadat serieuze pogingen waren gedaan begrip te kweken.
Ook nu probeert de junta dit naar aanleiding van de aangekondigde bevriezing van de financiële steun door de VS en de EU. Prajin sprak gisteren met de Chinese ambassadeur over nauwere economische banden. De Thais-Chinese handelsactiviteiten worden hervat, aldus de ambassadeur, nadat ze tijdelijk waren stopgezet als gevolg van de politieke onzekerheid.
Een legerbron beschouwt de congresdiscussie niet als een echte dreiging; ze was waarschijnlijk niet meer dan bluster (grootspraak). Volgens hem profiteert de VS meer van de oefeningen dan Thailand. De VS heeft Thailand als locatie gekozen vanwege zijn strategische ligging in Zuudoost-Azië, zegt hij.
Foto: Cobra Gold in februari dit jaar in Had Yao (Sattahip). Links Zuid-Koreaanse soldaten, rechts Amerikanen.

Grote wapenvondst in Nakhon Ratchasima
26 juni – Een wapenarsenaal: zo kan de verzameling oorlogswapens, die maandag in een woning in Nakhon Ratchasima werd gevonden, wel worden genoemd. De politie wil weten: waar komen de splinternieuwe wapens vandaan en wie heeft ze betaald? Gisteren werd de vondst aan de media getoond en dat leverde fraaie plaatjes op (zie foto).
Het politieonderzoek concentreert zich op een, aan de roodhemden gelieerd, gewapend netwerk in Khon Kaen. De man die in de woning werd aangehouden, zou daar banden mee hebben. De wapenvondst liegt er dan ook niet om: vier automatische M-16 geweren, zes andere automatische geweren, waaronder een AK-47, twee machinegeweren, een jachtgeweer, een voetzoekerlanceerder, een M-79 granaatwerper, twee kogelvrije vesten en verschillende types munitie en granaten.
De politie probeert de herkomst van de wapens te achterhalen aan de hand van de registratienummers en de symbolen van overheidsdiensten op sommige wapens. Met het traceren van de financier hoopt de politie ook de mastermind van de operatie te vinden.
De politie acht het onwaarschijnlijk dat de gearresteerde man, Noppadol Petchmadan (42), de wapens uit eigen zak heeft betaald, alhoewel Noppadol tijdens zijn verhoor beweerde de wapens zelf te hebben gekocht voor prijzen variërend van 5.000 tot 20.000 baht per stuk. Hij ontkende elke betrokkenheid bij het netwerk en zei bij veel mensen in de wapenhandel goed bekend te staan, inclusief soldaten, politie en overheidsdienaren.
De wapenvondst van maandag volgt op een inval op 23 mei in een appartement in Muang (Khon Kaen). Daar hield het leger 22 personen aan, die een actie in Khon Kaen en andere noordoostelijke provincies voorbereidden als antwoord op de militaire coup. Die gasten zouden banden hebben met haviken in de roodhemdbeweging. Sindsdien zijn meer verdachten aangehouden en in andere provincies wapens gevonden.
Gisteren liep de termijn af waarbinnen illegale wapens zonder repercussies konden worden ingeleverd. Degenen die nu nog met dat spul worden gepakt, kunnen hun borst natmaken. Ze worden gearresteerd en vervolgd, waarschuwt Phaiboon Khumchaya van de NCPO.
Tussen 19 juni en maandag is een grote hoeveelheid illegale wapens aan de autoriteiten overhandigd: 59 oorlogswapens, 32 geweren, 228 pistolen, 33.884 munitiepatronen, 332 handgranaten, 182 granaten en 356 wapenonderdelen.

Donderdag 26 juni
– Het is het militair gezag (NCPO) blijkbaar een doorn in het oog: mediaberichten die onrust veroorzaken of kritiek op de monarchie uitlokken. De NCPO heeft daarom vijf panels gevormd, die de media in de gaten gaan houden. Mediaorganisaties die zich aan de wet houden, hebben niets te vrezen, maar wie onjuiste informatie verspreidt, krijgt met de rechter te maken. De vijf panels gaan zich bezighouden met radio, televisie, gedrukte media, online media, social media en buitenlandse media.
Televisiewaakhond NBTC is verantwoordelijk voor de controle van radio- en televisieberichten. De online media worden in de gaten gehouden door het ministerie van ICT en de buitenlandse media door het ministerie van Buitenlandse Zaken.
De Thai Journalists Association vindt de richtlijnen van de NCPO te breed. Ze zouden kunnen leiden tot beperking van de rechten van de media. Volgens Natthavarut Muangsuk, een mediavertegenwoordiger, is het duidelijk dat de NCPO zich wil bemoeien met het werk van de media. ‘Dit maakt het voor de media onmogelijk om het werk van de NCPO kritisch te beoordelen.’
– Chauffeurs van minibusjes die herhaaldelijk verkeersovertredingen maken, riskeren hun vergunning kwijt te raken. Strengere straffen zijn een van de maatregelen, bedoeld om het aantal verkeersongelukken terug te dringen, zegt Wattana Pattanachon, adjunct directeur-generaal van het Land Transport Department. De belangrijkste oorzaken zijn te hard rijden, oververmoeidheid en alcoholgebruik.
Kleine overtredingen, zoals overbelading van het busje of overtreding van de maximumsnelheid, leveren de eerste twee keer een boete op, maar wanneer dezelfde overtreding binnen een jaar daarna plaatsvindt, verliest de chauffeur 15 dagen zijn vergunning; bij een vierde overtreding 30 dagen en bij de vijfde keer is het over en uit. Voor ernstiger overtredingen, zoals rijden onder invloed van alcohol of drugs, gelden nog strengere straffen. Binnen twee maanden worden de maatregelen van kracht.
– De junta wil dat alle minibusjes op en bij het Victory Monument verhuizen naar een terrein bij ARL-station Makkasan en nu heeft busexploitant Transport Co (eigendom van de overheid) bekend gemaakt zijn busjes naar een terrein onder de Expressway bij Victory Monument te gaan verhuizen.
Het bedrijf heeft er een terrein van 32.000 vierkante meter geleasd. Dat terrein wordt niet alleen een parkeerterrein, zoals bij Makkasan, maar een terminal met kaartautomaten en lounges. De terminal wordt met een walkway verbonden met het BTS-station Victory Monument en de bushaltes op het plein. Naar verwachting komt de terminal over een jaar in bedrijf.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat volgende week praten met de reders van trawlers, die buiten de territoriale wateren van Thailand vissen. Het gespreksonderwerp laat zich raden: mensenhandel, want met name de visserij en visverwerkende bedrijven worden daarvan verdacht. Het gesprek vindt plaats naar aanleiding van het Amerikaanse Trafficking in Personsrapport, dat Thailand degradeerde van de Tier 2 Watch lijst (doe er wat aan) naar de Tier 3 lijst (inspanningen onvoldoende).
Chatchawal Suksomjit, adjunct-hoofd van de Royal Thai Police, gaat de reders voorstellen hun bemanning vaker te roteren: niet meer een jaar achter elkaar aan het werk op zee, maar zes maanden. Mogelijk helpt dit ook het gebrek aan arbeidskrachten te verlichten.
Uit een onderzoek [geen details] is gebleken dat gedwongen arbeid niet voorkomt in de visserij in Samut Sakhon omdat de schepen dezelfde dag nog terugkeren om hun vangst af te leveren.
Andere ontwikkelingen op het gebied van mensenhandel. In de provincie Chanthaburi zijn veel Cambodjaanse werkers in twee nieuwe one-stop-service centra geregistreerd. Vandaag gaat zo’n centrum open op de Rong Klua grensmarkt in Sa Kaew. De centra worden bemand door ambtenaren van verschillende diensten. Het centrum in Sa Kaew kan drie- tot vierduizend tijdelijke werkkaarten [?] voor migranten uitgeven. (Zie pagina Migranten)
– De rol van vrouwen bij de bestrijding van het geweld in het Zuiden dient vergroot te worden. Daartoe heeft het Southern Women Overcoming Violence Network gisteren vier voorstellen gedaan en voorgelegd aan het Southern Border Provinces Administrative Centre (SBPAC).
Een van de voorstellen behelst het aanleggen van een database van kinderen, jongeren en vrouwen, die het slachtoffer zijn van geweld, in welke vorm dan ook. Een andere voorstel pleit voor vermindering van het aantal gewapende officieren bij onderwijsinstellingen en op openbare plaatsen.
De SBPAC heeft aangekondigd een nieuwe positie te gaan creëren als assistent van dorpshoofden. Die assistent gaat zich bezighouden met de problemen waarmee vrouwen en jongeren kampen.
– De oprichting van de Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy (zie: Oud-minister richt anti-coup organisatie op) door ex-Pheu Thai partijleider Charupong Ruangsuwan, laat de junta niet onberoerd. Vandaag vindt een bijeenkomst van onderzoekers plaats over het onderzoek dat naar de groep gedaan gaat worden.
Charupong en Jakrajob Penkair, voormalig minister en evenals voortvluchtig, maakten de oprichting dinsdag in een videoclip op YouTube bekend. De groep zou haar basis in een buurland hebben, maar ook Skandinavië wordt genoemd. Een juridisch team van de NCPO gaat de clip met een vergrootglas bekijken om te zien of de wet wordt overtreden.
NCPO adjunct-hoofd Prajin Juntong zegt dat het leger de organisatie scherp in de gaten houdt. Hij verwacht een dezer dagen er meer informatie over te hebben. Aanwijzingen dat oud-premier Thaksin erbij betrokken is, zijn er niet. Thaksin houdt zich sinds 22 mei gedeisd en ventileert geen meningen (meer). Prajin weet niet of de beweging van plan is een regering in ballingschap te vormen.
NCPO woordvoerder Winthai Suvaree [Tjonge, wat heeft die man het druk.] relativeert de oprichting van de groep. ‘Het is onwaarschijnlijk dat die kans ziet de militaire pogingen voor hervormingen te ondermijnen. […] De bevolking begrijpt de politieke situatie, maar de NCPO moet misschien nog wel meer pogingen doen de internationale gemeenschap te overtuigen.’
– Een Thaise en Cambodjaanse vrouw zijn elk tot 19 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens mensenhandel en bemiddeling bij prostitutie. Dat ging om twee Cambodjaanse meisjes van 11, die ze in 2012 en 2013 naar een Zweedse man (47) brachten.
Een van de meisjes was de dochter van de Cambodjaanse verdachte, het andere meisje was de dochter van haar vriend, maar die had Thailand vanwege een medische behandeling verlaten, en had zijn dochter bij zijn vriendin ondergebracht.
– De burgemeester van tambon Karon op Phuket is een van de 109 verdachten, die zijn opgepakt in verband met maffia-praktijken in de taxiwereld op het eiland. Na diens arrestatie gaven vier andere lokale politici zich bij de politie aan.
– Leerlingen van religieuze scholen (pondok) in het Zuiden, die naar het reguliere vervolgonderwijs gaan, ondervinden grote problemen omdat het door hen gevolgde onderwijs er niet op aansluit. Alleen wanneer ze islamitische studies blijven volgen, hebben ze dat probleem niet.
Op een seminar in Hat Yai kregen de 350 deelnemers dit te horen van Suthasri Wongsamarn, permanent secretaris [in Nederlandse termen: secretaris-generaal] van het ministerie van Onderwijs. De kloof komt aan het licht bij de Ordinary National Test. De leerlingen scoren er laag. Suthasri riep onderwijsdiensten op voor bijspijkerlessen te zorgen.
De bijeenkomst in het Zuiden was bedoeld het onderwijsbeleid van de NCPO toe te lichten en om uit de eerste hand te horen wat er de problemen zijn. Een van de problemen is het grote aantal drop-outs, met name in het middelbaar onderwijs, en schoolverzuim, zei Peerasak Rattana, directeur van het Regional Education Office 12 (Yala, Narathiwat, Pattani en vier districten in Songkhla). Veel zuidelijke kinderen zijn zwak in rekenen en taal, waardoor ze van school gaan of spijbelen, aldus Peerasak. Een bekend probleem is verder dat onderwijzers het doelwit van opstandelingen zijn; velen zijn al om het leven gekomen. (Zie pagina Onderwijs)
– Studenten die denken dat ze ongestraft kunnen plagiëren bij het schrijven van hun scriptie, komen voortaan van een koude kermis thuis, want zeventien universiteiten gaan het computerprogramma Akarawisut gebruiken, waarmee plagiaat eenvoudig valt te detecteren.
De Chulalongkorn universiteit heeft al ervaring met Akarawisut en Turnitin. In 2013 werden al duizend scripties gescand. De universiteit heeft zeventien andere universiteiten nu toestemming gegeven het programma te gebruiken en daarvoor hoeft niet betaald te worden.
– Burgerschapskunde en herziening van het geschiedenisonderwijs: weet u nog? Die moeten er voor gaan zorgen dat Thaise kinderen leren wat hun rechten en plichten zijn. Het kantoor van de Basic Education Commission (Obec), die het mooie plannetje heeft bedacht, adviseert de onderwijzers die deze vakken geven, de nieuwe lesstof te verlevendigen met ‘activiteiten’. In het nieuwe lesmateriaal komen suggesties voor die ‘activiteiten’.
– De geplande aanleg van de Don Sahong dam in Laos dient een consultatieproces door de Mekonglanden te doorlopen. Dit standpunt zal Thailand verdedigen tijdens een vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam, vandaag in Bangkok.
Thailand, Vietnam en Cambodja zijn bang voor de negatieve ecologische gevolgen. De Don Sahong dam zou de tweede dam worden die Laos in de Mekong aanlegt. De andere, de Xayaburi dam, hoewel even controversieel, is al in aanbouw. Laos verzet zich tegen consultatie. Het land redeneert dat de dam niet in de hoofdrivier maar in een vertakking wordt aangelegd. (Zie pagina Don Sahong dam)
Economisch nieuws
– Kom naar Thailand en vergewis je er met eigen ogen van dat er geen kinderen of dwangarbeiders in de productieketen werken. Die boodschap hebben Thailand’s garnalen- en tonijnverwerkende bedrijven en exporteurs voor non-gouvernementele organisaties en importeurs die het tegendeel beweren.

De Thai Fishery Producers Coalition lijkt enigszins op haar pik getrapt, want zegt ze: ‘We hebben de afgelopen acht jaar de werkomstandigheden in de industrie verbeterd. De meest garnalen worden gekweekt en alle grondstoffen om tonijn in te blikken komen uit de VS, Europa, Japan, Zuid-Korea en Taiwan.’
De werkgevers reageren enigszins gepikeerd naar aanleiding van het vrijdag gepubliceerde Trafficking in Persons rapport 2014 van het Amerikaanse State Department. Thailand zakte er van de Tier 2 Watch lijst naar de Tier 3 lijst (zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington).
De Thai Tuna Industry Association zegt dat tonijnverwerkende bedrijven alleen gebruik maken van legale werkers, van wie de meesten uit Myanmar komen.
Alhoewel de VS nog geen handelssancties hebben genomen, ondervinden Thaise garnalen al wel de gevolgen van een publicatie in de Engelse The Guardian. De krant beschuldigt de Thaise visserij-industrie ervan buitenlandse arbeiders als slaven te behandelen. Het gevolg was dat de hypermarktketen Carrefour overweegt de verkoop van Thaise garnalen te staken.
De Thaise suikerindustrie wordt door het TIP-rapport niet gedupeerd, omdat suiker alleen op de Tier 2 lijst staat, hetgeen wil zeggen dat de regering niet volledig voldoet aan de minimumeisen van de Trafficking Victims Protection Act.
De drie verenigingen van suikerproducenten gaan met betrokken diensten wel bedrijven van suikermolenaars in het land inspecteren om er zeker van te zijn dat geen gebruik wordt gemaakt van kinderarbeid. Vervolgens worden de landen die zich daar zorgen over maken, geïnformeerd.
Naar aanleiding van het TIP-rapport vertrekt een delegatie van het ministerie van Handel volgende maand naar de VS om de autoriteiten en consumentengroepen een toelichting te geven op de arbeidsomstandigheden in de visserij-industrie.
De particuliere sector gaat bewijsmateriaal aan het Amerikaanse National Fisheries Institute verstrekken om te bewijzen dat Thailand voldoet aan de regels van de ILO. De VS zijn een belangrijke exportmarkt voor tonijn (22 pct, goed voor 22 miljard baht) en garnalen (38 procent).
[Bangkok Post blijft maar schrijven dat het TIP-rapport is samengesteld door het US Labor Department, maar een eenvoudige Google-search weerspreekt dat.] (Zie pagina Migranten)

Oud-minister richt anti-coup organisatie op
25 juni – Charupong Ruangsuwan, oud-minister en ex-leider van voormalig regeringspartij Pheu Thai, heeft gisteren de oprichting van de Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy bekend gemaakt. De militaire junta reageerde onmiddellijk op het initiatief; ze heeft de internationale gemeenschap gevraagd de beweging niet te steunen.
De bekendmaking in een videoclip op YouTube vond niet toevallig gisteren plaats, want op 24 mei 1932 maakte de absolute monarchie in Thailand plaats voor een constitutionele monarchie. De naam ‘Free Thais’, in het Thais Seri Thai, is ontleend aan de gelijknamige verzetsbeweging tegen de Japanners in de Tweede Wereldooorlog. De naam riep gelijk al kritiek op.
Sulak Sivarak, door de krant altijd omschreven als een ‘prominent social critic’, verwijt Surapong misbruik te maken van de idealen van Seri Thai. Hij wijst erop dat Charupong een goede kennis van oud-premier Thaksin is. Thaksin was een bewonderaar van voormalig premier Pridi Banomyong, kernlid van de Seri Thai-beweging. ‘Maar wat Thaksin heeft gedaan, verschilt van Pridi, die toegewijd was aan “het welzijn van de natie en de mensheid”.’
Doel van de organisatie in ballingschap is om in samenwerking met het buitenland dissidenten te verenigen en te vechten voor terugkeer van de democratie. Charupong beschuldigt de NCPO van ‘schending van de rechtsstaat, misbruik van democratische principes en het afbreken van rechten, vrijheden en de menselijke waardigheid’.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree noemt de organisatie ‘onder de huidige omstandigheden ongepast’. Hij zegt dat de meeste landen zo’n organisatie niet zullen tolereren op hun grondgebied omdat die binnen de eigen grenzen tot onrust kan leiden.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai distantieert zich van Charupong’s initiatief. ‘Charupon’s stap is persoonlijk en heeft niets met de partij te maken’, aldus PT-kernlid Chavalit Vichayasut.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken probeert erachter te komen van waaruit de organisatie opereert. Naar verluidt zou dat een Skandinavisch land zijn.

Thailand: Strafmaatregelen EU hebben beperkte gevolgen
25 juni – De strafmaatregelen van de Europese Unie zullen slechts beperkte gevolgen hebben voor handel, investeringen en toerisme, verwacht Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Sihasak zei dit gisteren na een gesprek met EU-ambassadeur Jesus Miguel Sanz.
Sihasak, die tevens de post van minister van BuZa waarneemt, heeft Sanz duidelijk gemaakt dat Thailand het oneens is met de veroordeling van de coup door de EU.
‘Als de EU zich zorgen maakt over de politieke situatie, moet ze met ons praten om begrip op te bouwen.’ Sihasak betreurt het dat de verklaring van de EU-ministers van Buitenlandse Zaken (zie EU bevriest diplomatieke banden met Thailand) niets zegt over ‘de laatste ontwikkelingen in het land die de natie terug naar democratie voeren’ (quote van Sihasak). ‘De EU moet niet haastig het plan van de militaire junta voor herstel van de democratie afwijzen. In tegendeel, de EU zou begrip moeten tonen voor de politieke situatie en de natie succes moeten wensen bij haar herstel naar democratie.’
De strafmaatregelen van de EU werden maandag bekend gemaakt na een vergadering van de EU-ministers in Luxemburg. Alle officiële wederzijdse bezoeken worden opgeschort en de Partnership and Cooperation Agreement (PCA) wordt voorlopig niet ondertekend. Sihasak tilt niet erg zwaar aan uitstel van de PCA omdat de onderhandelingen zich nog in een beginstadium bevinden en het zeker jaren duurt voordat alle 28 EU-landen de overeenkomst hebben getekend. Sihasak: ‘Het uitstel is meer een symbolische maatregel.’
Ondanks het strafbankje waarin Thailand nu zit, mag het land nog wel de vergadering van Asean en EU ministers van 22 tot 24 juli in Brussel bijwonen. Tanasak Patimapragorn, opperbevelhebber van de strijdkrachten, heeft gisteren de achttien ministers van Asean bijgepraat over de plannen van de junta. Van die kant zijn trouwens geen afkeurende geluiden gehoord over de coup. Behalve de EU hebben de VS en Australië de coup afgekeurd en besloten militaire steun op te schorten.

Woensdag 25 juni
 – De dochter van de man die in 1932 de revolutie leidde waarbij Thailand van een absolute monarchie in een constitutionele monarchie overging, heeft de militaire junta opgeroepen goed voor de bevolking te zorgen en de vrede te herstellen.
Puangkeo Satraprung, dochter van Phrayapahol Pholpayuhasena, leider van de zogeheten Khanarassadorn beweging, zei gisteren tijdens een herdenking: ‘Wees vriendelijk voor de bevolking alsof ze je eigen kinderen zijn. Geef ze rechtvaardigheid en liefde.’ Puangkeo kritiseerde de VS en de EU vanwege hun veroordeling van de coup. Volgens haar worden Thailand’s economie en de bevolking geschaad door het EU-besluit om de diplomatieke banden te bevriezen.
De herdenking in Wat Phra Sri Rattanamahathat in Bang Khen werd bijgewoond door honderden familieleden van toenmalige Khanarassadorn-leden.
Ook in het Pridi Institute werd teruggeblikt op de revolutie. Prajak Kongkirati, docent politieke wetenschappen aan de Thammasat universiteit, zei tijdens een paneldiscussie dat de huidige crisis in Thailand diepe wortels heeft ‘vanwege meningsverschillen over het concept van gelijkheid en ongelijkheid’.
‘De Khanarassadorn beweging heeft met succes het bestuur van het land veranderd, maar ze is er niet in geslaagd de uiterst hiërarchische structuur van de Thaise samenleving te wijzigen. Die structuur is het grootste obstakel naar duurzame democratisering.’ Als die structuur blijft, betoogde Prajak, zal Thailand nooit echte verzoening bereiken.
En verder was er nog een herdenking op de Royal Plaza. Daar las een groep dichters gedichten voor.
– Apichart Chansakulporn, voormalig directeur van rijsthandel President Agri Trading Co, is wegens verduistering van rijst veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar. Apichart, door de krant omschreven als een magnaat in de rijsthandel, wordt ervan beschuldigd in 2007 gesjoemeld te hebben met 20.000 ton rijst uit de regeringsvoorraad, die bestemd voor Iran. De 5 procent witte rijst had gemengd moeten worden met 100 procent witte rijst, maar dit was niet gebeurd.
Apichart en het bedrijf zijn tevens door de rechtbank gelast de rijst te retourneren of 175 miljoen baht te betalen plus nog eens een schadevergoeding van 200 miljoen baht. Apichart gaat tegen het vonnis in beroep en heeft een borgsom gestort van 700.000 baht.
Het is niet de eerste keer dat het bedrijf zich schuldig heeft gemaakt aan onoirbare praktijken. In 2004 won het een veiling toen de regering Thaksin aan de macht was, naar verluidt vanwege Apichart’s nauwe banden met Thaksin en de toenmalige minister van Handel. Apichart wordt ook beschuldigd van banden met Siam Indica, een rijsthandel die in 2011 sjoemelde met de verbetering van 15 procent witte rijst. (Zie pagina Rijst 3 en Over Corruptie)
– De junta hoopt binnen twee maanden schoon schip te hebben gemaakt in de taxiwereld. Gisteren ontvouwde Nirandorn Samutsakhon de geplande maatregelen tijdens een vergadering met 113 taxicoöperaties en 13 taxicentrales. In fase 1 wordt een eind gemaakt aan de invloed van ‘invloedrijke personen’, een eufemisme voor afpersers. Stap 2: herziening van reglementen, waardoor de overheid een sterkere greep op de taxiwereld krijgt. Sluitstuk is ervoor te zorgen dat de hervormingen duurzaam zijn.
De gemeentepolitie van Bangkok gaat volgende maand op vijf hotspots de straathandel aanpakken. De trottoirs zijn daar volgestouwd met kraampjes, waardoor voetgangers nauwelijks kunnen passeren.
Luchthaven Suvarnabhumi verwacht in augustus de taxistandplaats in orde te hebben. Er komt een elektronisch systeem. Passagiers hoeven dan alleen nog maar op een knop te drukken om een kaartje te krijgen met de naam van de chauffeur en het kentekennummer. Handig wanneer de klant klachten heeft. Het kaartje vertelt ook hoeveel wachtenden er nog zijn. Wie veel bagage heeft, kan zijn voorkeur voor een grotere taxi aangeven. Een soortgelijk systeem wordt geïnstalleerd op de oude luchthaven Don Mueang. Dat is over een half jaar operationeel.
– Voormalig politiecommissaris Kamrongwit Thoopkrachan treedt af als voorzitter van de Raad van Bestuur van de Port Authority of Thailand. Met hem vertrekken de bestuursleden met uitzondering van één. Kamrongwit’s aftreden houdt verband met de nauwe banden die hij met oud-premier Thaksin heeft. Kamrongwit zei te verwachten dat een nieuw bestuur binnen een maand gevormd kan worden.
De bestuursvoorzitter van de State Railway of Thailand heeft vrijdag zijn voorzittershamer ingeleverd. Naar verwachting zullen de andere leden volgende week zijn voorbeeld volgen.
Wanneer de junta het groene licht geeft, wordt het gratis (derde klas) trein- en busvervoer (in Bangkok) op een aantal routes tot eind dit jaar gecontinueerd.
– Cambodja steunt de pogingen van de junta om naleving van de regels voor Cambodjaanse buitenlandse werknemers af te dwingen. Deze blijde boodschap had de ambassadeur van Cambodja, Eat Sophea, gisteren voor Tanasak Patimapragorn, opperbevelhebber der strijdkrachten, die hij een beleefdheidsbezoek bracht.
De junta heeft beloofd beter voor Cambodjaanse gastarbeiders te zorgen, zodat ze legaal in het land kunnen werken en aanspraak op voorzieningen kunnen maken. Procedures moeten korter en efficiënter met het oog op de inwerkingtreding van de Asean Economic Community eind 2015.
Een groot uitzendbureau heeft voorgesteld de problemen met illegale migranten op te lossen door de hele registratie van migranten over te doen. Volgens het bedrijf faalt de jaarlijkse registratie bij het oplossen van problemen.
Staflid Chackrit Suwannasarn zegt dat de junta sinds de exodus van Cambodjanen naar hun thuisland nog weinig heeft gedaan om de problemen op te lossen. Die exodus was een reactie op berichten dat het leger een razzia zou houden. Inmiddels beginnen de eerste vluchtelingen weer terug te keren. Chackrit schat dat van de twee miljoen migranten slechts 300.000 legaal werken. Veel werkgevers nemen illegalen in dienst omdat ze goedkoop zijn. Ze kopen ambtenaren om en weigeren zich aan de regels te houden.
Montri Baothong, werkzaam bij de Crime Suppression Division, zegt dat de database met namen van migranten niet up to date is, wat het voor de autoriteiten lastig maakt de desbetreffende werkgevers te straffen. Dat geldt met name voor de visserij. Montri zei dit tijdens een seminar van het ministerie van Werkgelegenheid over mensenhandel. ‘Een betere database is essentieel om het probleem van illegale arbeid en mensenhandel aan te pakken.’
Volgens Marja Paavilainen van de ILO worden arbeiders in de landbouw en huishoudelijk personeel het meest misbruikt, alsmede arbeiders in fabrieken. (Zie pagina Migranten)
– Tijdens een inval in een pakhuis in Nakhon Ratchasima is een forse hoeveelheid wapentuig gevonden. Tevens werd een verdachte gearresteerd die banden heeft met een gewapend netwerk, dat geweld in het Noordoosten uitlokt. In mei werden al een keer 22 personen van dat netwerk aangehouden.
Politie en leger wisten de hand te leggen op vier M16 geweren, vijf andere automatische wapens, waaronder een AK-47, een M79 granaatwerper, verschillende types munitie en granaten. Ze waren allemaal splinternieuw.
– De junta heeft een budget van 4,79 miljard baht goedgekeurd voor steun aan rijstboeren en garnalenkwekers. De rijststeun gaat naar verlaging van de kosten van rijstzaad, kunstmest, huur van land en naar lagerenteleningen. Voor de garnalenkwekers die kampen met ziektes, wordt broedmateriaal geïmporteerd.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai houdt er rekening mee dat de partij door de junta zal worden verboden. Dit zegt een bron binnen de partij. De opheffing zou onderdeel zijn van de plannen van de junta om een eind te maken aan de ‘colour-coded’ politieke verhoudingen in het land.
De Kiesraad heeft al verzoeken gekregen om zowel Pheu Thai als voormalig oppositiepartij Democraten op te heffen. In behandeling zijn nog zaken die te maken hebben met wijzigingsvoorstellen voor de grondwet en het amnestievoorstel [waarmee alle ellende is begonnen]. De Democraten riskeren opheffing, omdat parlementsleden het woord hebben gevoerd tijdens rally’s van de anti-regerings beweging PDRC.
De bron denkt dat de junta de resultaten van de Kiesraad-onderzoeken zal gebruiken om beide partijen te verbieden. Naar verwachting gaat de Kiesraad ook de bijdragen die beide partijen uit het Party Development Fund hebben ontvangen, terugvragen: 100 miljoen baht van Pheu Thai en 90 miljoen baht van de Democraten. Polici van Pheu Thai zouden al in de startblokken staan om een nieuwe partij op te richten.
– De strijd om de controversiële in aanbouw zijnde Xayaburi dam in de Mekong in Laos is weer opgelaaid. De Supreme Administrative Court neemt een verzoekschrift van 37 rivierbewoners in behandeling over de afname van stroom die de dam aan Thailand gaat leveren.
In 2011 kregen de bewoners bij een lagere rechtbank geen gehoor voor hun klacht, die gericht is tegen het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat, de National Energy Policy Council, de ministeries van Milieu en van Energie en het toenmalige kabinet. De klacht werd afgewezen omdat de bewoners geen ‘betrokken partij’ waren. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Drie weken zaten roodhemd activiste Kritsuda Khunasen en haar vriend gevangen; maandag werden beiden vrijgelaten. Over de detentie deden geruchten de ronde dat ze gemarteld zou zijn, maar op de tv verklaarde ze veilig en gezond te zijn.
– In een taxiboot is in een plastic bak het lijk gevonden van een man, die er was achtergelaten door een passagier. De bestuurder heeft de politie verteld dat de passagier zijn bagage in de boot [bagagecompartiment?] had gelegd, maar hij had die achtergelaten toen hij op de plaats van bestemming uitstapte.
– Je hebt altijd baas boven baas. Gisteren meldde de krant een telefoonrekening van 200.000 baht, vandaag eentje van 600.000 baht. Ook nu weer te wijten aan het laden van computerspelletjes. De telefoonmaatschappij heeft de rekening geannuleerd. Van die 200.000 maakt de krant vandaag 163.405 baht.

Prayuth: Onthulling van Suthep is een fabeltje
23 juni – Coupleider Prayuth Chan-ocha ontkent met actieleider Suthep Thaugsuban van de anti-regerings beweging vertrouwelijk gesproken te hebben of berichten te hebben uitgewisseld over het ‘Thaksin-regime’. Dat laat hij via zijn woordvoerder weten.
Prayuth reageert op een ‘onthulling’ die Suthep zaterdag deed tijdens een diner met PDRC-supporters (zie: Suthep: Ik praat al 4 jaar met Prayuth over ‘Thaksin-regime’). Hij beweerde er sinds 2010 met Prayuth overlegd te hebben over ‘strategieën om een eind te maken aan het Thaksin-regime’. Prayuth zou hem kort voor het uitroepen van de staat van beleg gezegd hebben dat het voor het leger tijd was om de macht over te nemen omdat Suthep en zijn supporters na zes maanden van rally’s oververmoeid waren geraakt. Verder beweerde Suthep met Prayuth en diens team via de Line app contact te hebben.
NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree verwijst in opdracht van zijn baas de onthullingen van Suthep naar het land der fabelen: ‘Generaal Prayuth zegt als leider van een veiligheidsmacht van de toenmalige regering de opdracht te hebben gekregen er bij alle groepen op aan te dringen om te onderhandelen, iets wat nooit gelukt is.
Yingluck, de regering destijds, instrueerde het leger alle groepen te waarschuwen dat ze moeten vermijden de wet te overtreden en dat ze de bevolking moeten beschermen.  Als hoofd van een veiligheidsmacht, wiens taak het is de wet en het staatsbeleid na te leven, had generaal Prayuth dat niet kunnen doen [vertrouwelijk met Suthep praten].’
Bangkok Post tekent daarbij aan dat ‘volgens bronnen’ Prayuth ‘very upset’ is over Suthep, daar de sfeer aan het verbeteren is. Gisteren trok de krant uit de woorden van Suthep de conclusie dat generaal Prayuth actief heeft samengespannen om premier Yingluck ten val te brengen, inclusief de periode dat ze minister van Defensie was. Opvallend is dat de ontkenning van Prayuth door de krant pas op pagina 3 wordt gemeld in een 2-kolommer terwijl de onthulling van Suthep maandag opening krant was.

EU bevriest diplomatieke banden met Thailand
24 juni – Alle bezoeken naar en uit Thailand en alle partnerschap overeenkomsten worden opgeschort totdat het land naar een democratisch regime terugkeert. Dit hebben de ministers van Buitenlandse Zaken van de Europese Unie gisteren in Luxemburg besloten om de junta onder druk te zetten.
De bevriezing van de diplomatieke banden vormt een indicatie dat de EU niet onder de indruk is van de roadmap naar democratie die de NCPO onlangs bekend maakte. De EU acht die niet geloofwaardig genoeg.
Een van de overeenkomsten die getroffen worden, is de Partnership and Cooperation Agreement. De EU en haar ledenlanden zullen die niet ondertekenen. Enkele landen zijn ook al begonnen hun militaire banden met Thailand te herzien.
Volgens de ministers zal de EU pas haar steun voortzetten wanneer Thailand een vroeg en geloofwaardig plan voor herstel van een constitutioneel bestuur heeft en geloofwaardige en inclusieve [?] verkiezingen houdt. Zolang die ontbreken blijft Thailand ‘under review’.
De ministers hebben ook alle partijen opgeroepen uiterste zelfbeheersing te betrachten, de mensenrechten en de fundamentele vrijheid van mensen te respecteren, politieke gevangenen vrij te laten en een eind te maken aan censuur van de media.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken zei gisteren teleurgesteld te zijn over de stellingname van de EU. Ze deed een beroep op haar ‘Europese bondgenoten’ om het besluit te herzien en zo de relatie en haar langetermijn baten te handhaven. Sihasak Phuangmketkeow, permanent secretaris van het ministerie, gaat met de EU ambassadeur in Thailand over de kwestie praten.
Het besluit van de EU komt wel op een erg ongelukkig tijdstip. Vrijdag kreeg Thailand van de VS een dikke onvoldoende voor haar beleid op het gebied van de mensenhandel (zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington).
Een direct gevolg van de EU-verklaring is dat de onderhandelingen over de Thai-EU vrijhandelsovereenkomst (FTA) één à twee jaar worden opgeschort of totdat Thailand een gekozen regering heeft, zegt Pornsil Patchrintanakul, vice-voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel. Hij vindt dat Thailand het uitstel moet gebruiken om de voor- en nadelen van de FTA te bestuderen, en een vergelijkende studie te verrichten naar de FTA’s die de EU met andere landen heeft gesloten.
Alhoewel de krant schrijft dat de zorgen zijn toegenomen dat Thailand’s internationale handel gevaar loopt, denkt Pornsil dat die niet direct wordt getroffen. Het besluit van de EU is in dit soort gevallen normale praktijk

Dinsdag 24 juni
– Donderdag gaat de vlam in drie ton in beslag genomen drugs. Er gaat dan voor 8,8 miljard baht in rook op. De drugs zijn het resultaat van 2.911 zaken. In beslag genomen drugs worden eenmaal per jaar verbrand door de Food and Drug Administration van het ministerie van Volksgezondheid.
Het gaat dit jaar om 2,5 ton amphetamine, 243 kilo methamphetamine, 21 kilo heroïne, 2 kilo ecstasy pillen en 74 kilo opium. Het Narcotics Bureau van de Royal Thai Police doet er nog een halve kilo marihuana bij. De drugs gaan de vuilverbrandingsoven in op industrieterrein Bang Pa-in. Donderdag is ook International Day against Drugs Abuse and Illicit Trafficking. Nou, dat kan geen toeval zijn.
– Een telefoonrekening van 200.000 baht is voor telecommunicatie waakhond NBTC aanleiding de vijf bedrijven van mobiele telefonie te vragen om een limiet van 1.000 baht in te stellen bij het laden van content en applicaties.
De gewraakte rekening kreeg een moeder van een 12-jarige jongen, die spelletjes had gekocht van Cookie Run Game van Line en op zijn mobieltje had gezet. Hij wist niet dat hij ervoor moest betalen omdat de rekening naar het mobieltje van zijn moeder ging. Het bedrijf dat verantwoordlijk is voor de rekening, Advanced Info Service (AIS), is zo coulant de rekening te schrappen.
De NBTC heeft de mobiele operators gevraagd een sms naar klanten te sturen die voor het eerst een applicatie installeren, om hen op de mogelijke consequenties te wijzen. Donderdag vindt daarover een gesprek plaats met Google en de vijf bedrijven.
Het Office of the Consumer Board overweegt minderjarigen te verplichten eerst toestemming aan hun ouders te vragen wanneer ze willen gamen.
Verder bevat het bericht nog informatie over de OTT-dienst van AIS, waaruit ik begrijp dat bij die dienst een limiet ontbreekt omdat een product via internet binnenkomt. Het bedrijf belooft een waarschuwings sms te sturen wanneer het data-gebruik de limiet van hun pakket overschrijdt. Het bericht zegt ook iets over de wijze van betalen (rekening, creditcard, debitcard), maar dat snap ik niet (of doe er geen moeite voor het te snappen).
– Na negen jaar tevergeefs geprobeerd te hebben commerciële ontwikkelingen op de eilanden Koh Samui, Koh Tao en Koh Phangan te reguleren, heeft het kantoor van Natural Resources and Environmental Policy and Planning (Onep) eindelijk de eilanden tot deel van een milieuvriendelijke zone uitgeroepen. Dit betekent dat alle commerciële activiteiten op die eilanden en 39 andere eilanden in Surat Thani beperkt worden om het milieu te beschermen. De regeling is 30 mei van kracht geworden.
Onep realiseert zich dat de regeling niet resulteert in verbeteringen op milieugebied, want ze heeft geen terugwerkende kracht, ‘maar het is beter dan niets’, zegt Onep secretaris-generaal Noppadol Thiyayai.
De touwtjes worden aangetrokken omdat de lokale bouwvoorschriften onvoldoende wettelijke mogelijkheden bieden paal en perk te stellen aan uitwassen. Volgens Noppadol heeft de toerisme-industrie bezit genomen van stroombekkens, mangrove bossen, kliffen en kusten.
Alle nieuwe constructieprojecten zullen voortaan de toestemming nodig hebben van een panel onder voorzitterschap van de gouverneur. Olieboringen, mijnoperaties, landwinning en de aanleg van commerciële luchthavens en golfbanen zijn verboden.
Bij de bouw van hotels en woningen dient de helft van de grond uit een groen gebied te bestaan. Er moeten ook vetopvangers in de waterafvoer worden aangebracht. Nieuwe overheidsgebouwen moeten volgens een traditioneel zuidelijk ontwerp worden gebouwd met als kleur groen, grijs of bruin.
Het beschermde gebied omvat niet de omstreden olieconcessies van Chevron. Volgens milieuactivisten en het bedrijfsleven kunnen die het toerisme op Koh Samui schade toebrengen.
– De tien overheidsdiensten die betrokken waren bij het geschrapte One Tablet per Child programma (een initiatief van de vorige regering), hebben gisteren overeenstemming bereikt over het alternatief: de inrichting van een smart classroom in elke school. Daarvoor is een bedrag van 7 miljard baht beschikbaar dat oorspronkelijk bedoeld was voor de tablets. Met dat bedrag kunnen de 20.000 scholen van de betrokken diensten bediend worden.
In zo’n slim klaslokaal komen tablets voor leerlingen en onderwijzers, notebooks met control systems, elektronische toetsenborden en oplaadpunten. Het ministerie van ICT levert de wireless toegangspunten. (Zie pagina Onderwijs)
– Voor het academisch jaar 2016 wordt een nieuw toelatingssysteem van kracht. In het huidige systeem is toelating gebaseerd op de resultaten van vier testen; in het nieuwe systeem komt er nog wat bij, laat ik het maar zo formuleren. Over het nieuwe systeem heeft de Council of University Presidents of Thailand overeenstemming bereikt.
Universiteiten mogen nog wel een eigen toelatingsexamen houden, maar aan die extra eis moet wel voldaan zijn op de dag dat leerlingen hun high school afsluiten. Faculteiten die specifieke kennis toetsen, moeten zo dat zo organiseren dat leerlingen niet aan meerdere toelatingsexamens kunnen deelnemen, wat momenteel een probleem is.
– De aanleg van dubbelspoor, vier metrolijnen, een diepzeehaven in Chumphon, een haven aan de rivier Pasak en de snelweg Pattaya-Map Tha Put hebben gisteren het groene licht van de NCPO gekregen in een vergadering met het ministerie van Transport. Het benodigde geld komt uit de begroting van het ministerie voor 2015. Het Department of Highways and Rural Roads krijgt ook geld voor onderhoud aan wegen en verbreding van wegen van twee naar vier rijstroken.
Andere plannen die nog bekeken moeten worden, zijn de aankoop van bussen die op aardgas rijden (voor het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok), de aanschaf van 115 locomotieven en 126 treinstellen door de State Railway of Thailand, en de uitbreiding van de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi.
– De NCPO heeft besloten one-stop service centres op te zetten om het registreren van arbeiders, voornamelijk uit buurlanden, te versnellen, en zo een eind te maken aan de langdurige transnationale arbeidsproblemen. De registratie moet ervoor zorgen dat de migranten kunnen profiteren van arbeidsrechtelijke voorzieningen.
De eerste centra komen in vier drukke grensposten: Chong Chom (Surin), Khlong Luek (Sa Kaeo), Phak Kat (Chonburi) en Laem Ngop (Trat). Elk centrum wordt bemand met personeel van Immigration en de ministeries van Binnenlandse Zaken, Werkgelegenheid en Volksgezondheid.
Op dit moment telt Thailand 2,2 miljoen geregistreerde buitenlandse werknemers, van wie de meesten uit Myanmar komen. Veel buitenlanders werken illegaal; ze zijn door de vorige regering opgeroepen voor een registratieproces dat nationality verification heet. De eindtermijn is een jaar verschoven.
De registratie van migranten is een van de pogingen van de junta om de problemen die al lang etteren, op te lossen. Die behelzen kinderarbeid, mensenhandel en het wangedrag van sommige ambtenaren en tussenpersonen, die grof geld verdienen aan de uitbuiting van migranten. (Zie pagina Migranten)
– Wie een foto weet te maken van een anti-coup protest, krijgt 500 baht. Dit maakte Somyos Phumpunmuang, adjunct-hoofd van de landelijke politie, gisteren bekend na een vergadering van politie- en legerofficieren. Voorwaarde is dat de foto in de rechtbank als bewijsmateriaal gebruikt kan worden.
Tot nu toe wordt er sporadisch tegen de coup gedemonstreerd en volgens Somyos vermindert het aantal anti-coup activiteiten. De meerderheid van de mensen steunt het werk van de NCPO, zegt hij. Dat blijkt uit diverse peilingen. ‘Maar de activiteiten van splintergroepen met andere denkbeelden dreigen onrust te zaaien. Alleen tegen degenen die de wet overtreden, nemen leger- en politieofficieren strenge maatregelen. Mensen die zich aan de wet houden, worden ongemoeid gelaten.’
– Tegen 28 personen, die nagelaten hebben zich bij het leger te melden, heeft de krijgsraad een arrestatiebevel uitgevaardigd. Het voorarrest van anti-coup activist Sombat Boonngamanong (van Catch me if you can op zijn FB-pagina), leider van de Red Sunday groep, is met twaalf dagen verlengd. Verder jagen de autoriteiten op mevrouw Chatwadee, die in Engeland is. Ze wordt beschuldigd van majesteitsschennis. Het ministerie van Buitenlandse Zaken trekt haar paspoort in, wanneer de rechtbank daarvoor toestemming verleent. Het ministerie wil dat ze uitgewezen wordt.
– Een 64-jarige Nederlander is gisteren om het leven gekomen bij een val vanaf de vierde verdieping van een appartement in Sathon (Bangkok). Een getuige zegt de man geholpen te hebben toen hij kort voor middernacht over huur van het appartement met de staf overlegde. De politie acht een ongeluk onwaarschijnlijk gezien de hoogte van het balkonhek. Volgens de onderzoekers kan hij zelfmoord hebben gepleegd.
– Vier districten in Krabi zijn tot rampgebied uitgeroepen nadat een zuidwestelijke moessonstorm er vorige week huis had gehouden. Die ging gepaard met zware regenval.
– Bij een bushokje in Sattahip (Chon Buri) zijn een AK-47 geweer en tweehonderd patronen van M16 munitie gevonden. Bewoners hadden het spul ontdekt en waarschuwden de politie. Die heeft geconstateerd dat het zich in goede staat bevond en geconcludeerd dat het er gedumpt moet zijn.
– De eigenaar van het luxueuze casino Number One in Wang Thonglang (Bangkok) dat vorige week donderdag werd ontdekt , is gisteren in zijn woning in Ratchaburi aangehouden. Bij de inval werden 27 baccarat tafels in beslag genomen en speelkaarten en fiches ter waarde van 2,9 miljoen baht. Het personeel werd direct al in de boeien geslagen; klanten waren er niet.
De eigenaar van het land waarop het casino staat, is beschuldigd van medeplichtigheid. Hij heeft het bevel gekregen zich bij de NCPO te melden. De gearresteerde man schuift hem alle schuld in de schoenen. Hij zegt hem geld te hebben geleend voor het opzetten van het casino. Bekeken wordt of er agenten betrokken waren bij het casino. De commandant van het politiebureau Want Thonglang is al geschorst. (Zie pagina Casinoschandaal)
– De strijd tegen illegaal gokken op de WK Voetbal heeft sinds 12 juni 817 arrestaties opgeleverd. Aan contant geld is 148.000 baht in beslag genomen en aan elektronische fondsen 507.000 baht. De geplaatste gokjes vertegenwoordigden een waarde van 2 miljoen baht, blijkt uit in beslag genomen goklijsten.
– De NCPO krijgt het nog druk, of heeft het waarschijnlijk al druk. Mahouts en eigenaren van olifantenkampen gaan de NCPO vragen het beheer van gedomesticeerde olifanten te reorganiseren. Over het eigendom van de olifanten wordt al lang gekissebist tussen hen en de autoriteiten. Ze stellen voor een nationale commissie te vormen om de problemen op te lossen, want de autoriteiten lukt dat niet.
Volgens dorpelingen zien ambtenaren het verschil niet tussen een wilde en gedomesticeerde olifant. Als gevolg daarvan zijn in Ayutthaya van dorpelingen 56 olifanten in beslag genomen door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. De DNP deed dat omdat eigendomspapieren ontbraken. De gedupeerden zeggen de dieren geërfd te hebben of hen sinds hun geboorte te hebben verzorgd. Ze maken zich zorgen over het lot van de dieren, omdat twee al overleden zijn.
– Degenen die voor verdachten van het witwassen van geld een bankrekening hebben geopend, kunnen die maar beter sluiten, anders krijgen ze te maken met het Anti-Money Laundering Office. Het gaat om 203 personen die bij Amlo bekend zijn. Naar verluidt ontvangt iemand die zo’n rekening opent, een vergoeding van twee- tot drieduizend baht. Sommigen hebben zelfs tien tot dertig rekeningen geopend, wat een leuk inkomen opleverde.
De meest verdachte financiële transacties die Amlo heeft ontdekt, vonden in het Noorden plaats, gevolgd door de centrale en noordoostelijke provincies van Thailand. In het Zuiden heeft Amlo niets kunnen vinden. Van de 203 verdachten hebben 111 een rekening in de provincie Chiang Mai geopend. Tot nu toe heeft Amlo 100 miljoen baht van call centres in beslag genomen. Die hebben ruim tweehonderd personen weten op te lichten.
Tegen 170 personen loopt een arrestatiebevel, van wie 12 al zijn aangehouden. Zij worden eveneens verdacht van het openen van een bankrekening om geld wit te wassen, verdiend door call centres, met illegale drugshandel en gokken op voetbalwedstrijden. Eén verdachte is al tot drie jaar gevangenisstraf veroordeeld. De namen en foto’s van alle verdachten zijn te vinden op de website van Amlo.
– Twee soldaten zijn gisteren, terwijl ze onderwijzers escorteerden, ernstig gewond geraakt bij een bomaanslag op de Pattani-Narathiwat Road in Yaring (Pattani).
In Bacho (Narathiwat) hebben de autoriteiten tijdens een inval bij een school een M16 wapen, mobiele telefoon en jungle survival kits gevonden. Vier mannen zagen kans te ontsnappen.

Peiling Suan Dusit: Junta krijgt een ruime voldoende
23 juni – Het militair gezag, gisteren een maand aan de macht, krijgt een ruime voldoende in een opiniepeiling van Suan Dusit. In een rapportcijfer uitgedrukt: een 8,8. Belangrijkste prestaties: het land is vreedzaam en verlost van ruzies, de rijstboeren zijn betaald en de kosten van levensonderhoud zijn gezakt. Een meerderheid wil dat de NCPO aan de macht blijft totdat ‘alles weer normaal is’.
Van de 1.614 respondenten zei 50,84 procent ‘zeer tevreden’ en 39,57 procent ‘redelijk tevreden’  te zijn; 5,27 is niet erg tevreden omdat urgente problemen niet zijn opgelost en 4,32 is ontevreden omdat de machtsgreep ondemocratisch is en vrijheden zijn beperkt.
Gevraagd wat ze beschouwen als het meest uitstekende werk van de NCPO noemde 49,5 procent het juiste, zinvolle en besluitvaardige gebruik van de macht; 32,35 procent is in zijn nopjes met de activiteiten om ‘geluk te bevorderen en aan de mensen terug te geven’ en 18,63 procent vindt dat de NCPO met de mensen over alle ontwikkelingen effectief communiceert.
Ook het National Institute for Development Administration peilde naar meningen over de staatsgreep. De meeste respondenten (41,3 pct) willen dat coupleider Prayuth Chan-ocha premier wordt van de te benoemen interim-regering. Nummer 2 Anand Panyarachun, tweemaal eerder premier, moet genoegen nemen met 8,5 procent en voormalig minister van Financiën Pridiyathorn Devakula is favoriet bij 1,43 procent van de 1.259 respondenten.
Voormalig premier Yingluck, actieleider Suthep Thaugsuban en oppositieleider Abhisit kregen weinig handen op elkaar: met andere namen scoorden ze in totaal 5,24 procent.
10,33 procent kon niemand bedenken die geschikt is voor de post en 26,56 wist het niet.

Suthep: Ik praat al 4 jaar met Prayuth over ‘Thaksin-regime’
23 juni – Actieleider Suthep Thaugsuban is al sinds 2010, het jaar van de roodhemdongeregeldheden, in gesprek met legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, leider van de militaire staatsgreep, over strategieën om een eind te maken aan de invloed van oud-premier Thaksin. Hij zegt dat hij regelmatig met Prayuth en diens team via de Line app chat.
Suthep onthulde dit zaterdagavond tijdens een fund-raising diner van het People’s Democratic Reform Committee, de beweging die zes maanden actie voerde tegen de regering Yingluck. Hij zei al die jaren met Prayuth overlegd te hebben hoe een eind te maken aan het zogeheten ‘Thaksin-regime’, gezamenlijk het land te hervormen, corruptie te bestrijden en de ‘colour-coded’ politiek die Thais verdeeld houdt, te bestrijden. ‘Voordat de staat van beleg werd afgekondigd, zei Prayuth tegen me: “Khun Suthep en je supporters zijn oververmoeid. Het is nu de taak van het leger om de taak over te nemen.”’
Zo’n honderd supporters zaten aan het diner aan dat als thema had ‘Have dinner with kamnan Suthep’. Suthep gaf er een toelichting op de motieven achter de militaire staatsgreep, maar voornaamste doel was geld in te zamelen voor de PDRC-demonstranten die tijdens de rally’s gewond zijn geraakt. De diners gaan elke zaterdag gehouden worden in de Pacific Club.
De PDRC heeft ook een stichting opgericht die zich gaat inzetten voor nationale hervormingen en voorstellen zal doen aan de junta. ‘Vanaf nu functioneren we als niet-gouvernementele organisatie, die onderzoek doet. We hebben geen banden met welke politieke partij dan ook’, aldus Suthep. Hij zei geen ambitie te hebben om terug te keren in de politiek.
Suthep vertelde dat de PDRC de afgelopen maanden 1,4 miljard baht heeft uitgegeven. Daarvan werd 400 miljoen baht opgehoest door de families en kennissen van protestleiders en 1 miljard baht kwam uit kasdonaties van supporters.
De krant concludeert uit de onthulling van Suthep dat generaal Prayuth actief heeft samengespannen om premier Yingluck ten val te brengen, inclusief de periode dat ze minister van Defensie was.

Maandag 23 juni
– Klachten over taxichauffeurs vormen de bulk van klachten die de afgelopen acht maanden via de hotline 1584 bij het Land Transport Department zijn binnengekomen. Van de 26.000 telefoontjes gingen 18.800 over armzalige taxidiensten, 1.600 over non-airconditioned bussen en 1.400 over minibusjes. Verder waren er klachten over particuliere non-airconditioned bussen, die onder contract van het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok rijden, over diensten die de gemeente verleent, motortaxibestuurders, motor-driewielers en songtaews.
Bij de taxichauffeurs ging het vooral om chauffeurs die het verdomden om naar de gewenste bestemming te rijden. Verder om onbeleefd gedrag en roekeloos rijden.
– Ambtenaren en uitzendbureaus die betrapt worden bij het berekenen van ‘oneerlijke’ kosten kunnen strenge straffen tegemoet zien. Dit kregen tweehonderd bemiddelaars gisteren te horen tijdens een bijeenkomst van het ministerie van Werkgelegenheid. Permanent secretaris Jeerasak Sukhonthart riep er migranten op om in die gevallen niet te schromen dit te melden.
Jeerasak drong er bij de bemiddelaars op aan om ‘transparant’ te zijn over de gemiddelde kosten van hun bemiddeling bij het tewerkstellen van de migranten. ‘De bedragen die in rekening worden gebracht, moeten eerlijk zijn en dienen verlaagd te worden.’ Hij wees erop dat ambtenaren verplicht zijn aanvragen snel te behandelen zonder geld te krijgen voor een ‘speciale behandeling’ [lees: steekpenningen in hun zak te steken].
Wanneer de regels worden overtreden, kunnen zowel de betrokken ambtenaren als de bureaus  juridische actie verwachten. De ambtenaren worden zowel disciplinair als strafrechtelijk aangepakt en de uitzendbureaus kunnen hun vergunning kwijtraken of gesloten worden.
Jeerasak zegt dat 224 bedrijven een vergunning voor arbeidsbemiddeling van migranten hebben; zeven aanvragen zijn in behandeling. In Thailand werken volgens cijfers van het Memorandum of Understanding tussen Thailand en buurlanden 373.880 migranten: 91.797 uit Myanmar, 53.341 uit Laos en 228.652 uit Cambodja.
Een aantal uitzendbureaus klaagt dat de hoge kosten die uitzendbureaus in het buitenland voor hun bemiddeling in rekening brengen, de kosten in Thailand voor het plaatsen van migranten opjagen. De buitenlandse bureaus zeggen dat geld nodig te hebben om werkgevers te compenseren wanneer arbeiders voor beëindiging van hun contract vertrekken. (Zie pagina Migranten)
– Bij toeval zijn veertien antieke amuletten gevonden in de buurt van een opgraving in Myanmar waar de tombe zich zou bevinden van een vorst uit Ayutthaya. De amuletten (4 bij 6 cm) zijn gemaakt van klei, gemengd met gedroogde planten en in zilver ingekapseld. Ze tonen een combinatie van Ayutthaya en Myanmar kunststijlen. In afwachting van nader onderzoek naar de precieze aard van de amuletten wordt gesproken van Ayutthaya-Amornpura stijl. De amuletten werden in maart gevonden toen een nabijgelegen stupa werd schoongemaakt.
In Myanmar wordt door de Yethapanpwint vereniging gezocht naar de stoffelijke resten van koning Uthumporn, die na de inname van Ayutthaya in 1767 door de Birmezen werd meegenomen. Het werk is door de regering van Myanmar opgeschort omdat ze van het project een nationaal project wil maken met medewerking van het Thai Fine Arts Department.
– Fruittelers in het Oosten zijn de volgende groep van boeren die steun krijgen van de NCPO. Voor verbetering van de distributie en bevordering van fruitverwerking wordt een budget van 50,93 miljoen baht uitgetrokken. De Bank for Agriculure and Agricultural Cooperatives biedt leningen aan met een rente van 3 procent.
– Binnen zes maanden kunnen maatregelen verwacht worden op het gebied van energieprijzen en al voor het eind van deze maand neemt de NCPO een besluit over de benzine en LPG-prijs, zegt NCPO adjunct-hoofd Prajin Juntong.
De prijs van diesel blijft gehandhaafd op maximaal 30 baht per liter totdat de energiemaatregelen klaar zijn. Het bedrijfsleven heeft er op aangedrongen de dieselprijs een jaar lang onder die grens te houden.
Gisteren vergaderde de NCPO voor de tweede maal met betrokken partijen. Ze waren het erover eens dat de prijsstelling van benzine en gas uit een oogpunt van billijkheid herzien dient te worden. De prijzen moeten omlaag en de regels voor toezicht op energiezaken dienen verbeterd te worden om er maximaal voordeel uit te behalen. Prajin waarschuwt de bevolking evenwel dat ze geen drastische prijsverlagingen moet verwachten.
– Topambtenaren die zijn overgeplaatst naar een post in het Government House, hebben zich daar nog niet vertoond. De enige die zijn kantoor al heeft gezien, is Adul Saensingkaew, voormalig hoofd van de Royal Thai Police. Hij is weliswaar politiechef af, maar hij maakt wel deel uit van de NCPO. Adul legt zelden een verklaring af en mijdt zoveel mogelijk contact met de pers.
Grote afwezigen in het Government House zijn tot nu toe Tarit Pengdith, voormalig hoofd van het Department of Special Investigation; Nipat Thonglek, voormalig permanent secretaris van Defensie en Suwichak Nakwatcharachai, voormalig secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden.
De enige topambtenaar die in zijn nopjes is, is Panadda Diskul: hij is gepromoveerd van adjunct-secretaris naar de post van permanent secretaris van het kantoor van de premier.
– Pas op, de VS en EU willen hun handelspartners, inclusief Thailand, onder druk zetten om hun financiële markten te openen voor in beide continenten gevestigde multinationale bedrijven. Die waarschuwing uit waakhond Free Trade Agreement Watch naar aanleiding van een rapport van Wikileaks. De eis tot openstelling zou blijken uit een geheime ontwerp-tekst van de Trade in Services Agreement (Tisa). De VS en EU willen dat financiële bedrijven met een hoofdkantoor in New York, Londen, Parijs en Frankfurt hun vleugels kunnen uitslaan.
Volgende maand ontmoeten vertegenwoordigers van het ministerie van Handel hun Europese counterparts voor de vierde ronde van onderhandelingen over de vrijhandelsovereenkomst. De EU heeft andere landen met wie ze onderhandelt al gezegd,Tisa te accepteren.
‘Thailand is in een ongunstige positie’, zegt Kannikar Kijtiatchakul, kernlid van de Thaise waakhond. Ze dringt er bij de junta op aan met de Thaise onderhandelaars te overleggen. Volgens haar is niet alleen de ontwerp-tekst geheim, maar blijft die ook 5 jaar geheim nadat Tisa in werking treedt.

Mensenhandelrapport: Junta reageert nuchter, ministerie is verongelijkt
22 juni – Het militair gezag reageert nuchter op het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport dat Thailand een zware onvoldoende geeft voor de bestrijding van mensenhandel. Het ministerie van Buitenlandse Zaken daarentegen reageert als door een wesp gestoken. En het bedrijfsleven verwacht geen onmiddellijke gevolgen; alleen image schade die de verkoop van Thaise producten kan beïnvloeden.
NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat het land meer zal moeten doen dan de situatie aan de VS ‘uit te leggen’. ‘Harde bewijzen van pogingen om de problemen aan te pakken zijn nodig.’ Hij wijst erop dat de junta arbeidskwesties, waaronder mensenhandel, tot haar topprioriteit heeft gemaakt.
Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, houdt vol dat de regering zich ‘grote inspanningen’ tegen mensenhandel heeft getroost, zowel op beleids als op operationeel niveau. Hij noemt het verkeerd dat een land zelfstandig een ander land de maat neemt, gebaseerd op eigen criteria.
‘We zijn het niet eens met de beoordeling. Die komt niet overeen met wat Thailand heeft geprobeerd om mensenhandel te onderdrukken. Ik zou de VS willen vragen na te gaan of Thailand het probleem serieus aanpakt. En ik zou de VS willen vragen te bekijken of ze de nauwe samenwerking met Thailand wil voortzetten. Thailand is bereid tot samenwerking. Vormt het besluit van de VS een indicatie dat Thailand een belangrijke vriend is die veel gezamenlijke belangen deelt?’
Srirat Rastapana, permanent secretaris van het ministerie van Handel, heeft de handelsfunctionarissen  in Washington opgedragen nauw samen te werken met hun Amerikaanse counterparts. Ze moeten een toelichting geven en met de particuliere sector praten, waaronder de detailhandel en importeurs, om gevolgen voor de handel te voorkomen. De komende maanden gaat het ministerie bezoeken aan verschillende Amerikaanse steden organiseren om de kwestie uit te leggen aan importeurs en consumenten.
De Thaise Kamer van Koophandel verwacht geen onmiddellijke gevolgen. De belangrijkste schade is toegebracht aan ’s lands image en die kan van invloed zijn op consumentengedrag, zegt vice-voorzitter Pornsil Patchrintanakul.
Het Trafficking in Persons rapport 2014, opgesteld door het Amerikaanse State Department, werd vrijdag vrijgegeven. Het bevat harde kritiek op Thailand. ‘Thailand tolereert mensenhandel, slavernij en maakt zich schuldig aan grove schendingen van de mensenrechten. Het land is een bron, bestemming en doorvoerland voor mannen, vrouwen en kinderen die worden blootgesteld aan dwangarbeid en sekshandel.’
De afgelopen vier jaar stond Thailand op de Tier 2 Watch list van landen die niet genoeg doen aan mensenhandel, maar alsnog de gelegenheid krijgen hun leven te beteren. Sinds vrijdag prijkt Thailand op de Tier 3 list, waar het zich in het gezelschap bevindt van Syrië, Iran en Noord-Korea. Ook Gambia, Venezuela en Maleisië zijn naar die lijst verhuisd.
Zie verder: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington

Zondag 22 juni
– Hollywood actrice Angelina Jolie heeft vrijdag op World Refugee Day vluchtelingenkamp Ban Mai Nai Soi in de noordelijke provincie Mae Hong Son bezocht. Jolie, die speciale vertegenwoordiger is van het VN Hoge Commissariaat voor de Vluchtelingen, maakte van de gelegenheid gebruik om het lot van ’s werelds meest kwetsbare personen onder de aandacht te brengen.
‘Het voorkomen van gewapende conflicten dient een collectieve verantwoordelijkheid te zijn van de internationale gemeenschap’, zei ze in het kamp tijdens een bijeenkomst met 1.500 vluchtelingen en functionarissen. ‘De gigantische toename van het aantal vluchtelingen bewijst dat de wereld faalt aan die verantwoordelijkheid te voldoen. Dat is een onrechtvaardige en onhoudbare situatie. Het enige antwoord is meer inspanningen en middelen wereldwijd aan de aanpak van conflicten te besteden – er zijn geen humanitaire oplossingen voor politieke problemen.’
De quote is afkomstig van het Commissariaat, want het bezoek van Jolie was niet tevoren aangekondigd. Jolie kon vanwege het slechte weer niet met haar privéjet van Chiang Mai naar Mae Hong Son vliegen, maar ze arriveerde er over de weg. Een chartervlucht bracht haar terug naar Chiang Mai, waar ze ’s avonds met onbekende bestemming vertrok.
In Ban Mai Nai Soi wonen 11.890 Karenni vluchtelingen, die de gevechten in Myanmar ontvlucht zijn. Op de foto op de voorpagina van de krant (niet de foto rechts) praat Jolie met een oude vrouw, die er 18 jaar geleden met echtgenoot en kinderen kwam. De noordelijke provincie Mae Hong Son telt een ander kamp in Ban Mae Surin, waar 3.114 voornamelijk Karen vluchtelingen verblijven. De Thaise regering erkent hen niet als vluchteling, maar noemt hen ‘displaced persons’. 
– Zet banencentra in de grensprovincies op om tussenpersonen, die over de rug van werkzoekende migranten winst maken, buiten spel te zetten. Verleen verder amnestie aan illegale migranten. Registreer hen en breng hen in het arbeidspotentieel, want ’s lands handel en economie steunen zwaar op het werk van migranten.
Die twee suggesties doet Yongyuth Chalamwong van het Thailand Development Research Institute. Hij denkt dat het militair gezag de problemen met illegale buitenlandse werknemers sneller kan oplossen dan de vorige regering, omdat die vaak tegen juridische obstakels opliep.
Naar schatting werken 2 miljoen migranten legaal in het land en 800.000 tot 900.000 illegaal. De massale exodus van Cambodjaanse arbeiders wijst op het grote aantal Cambodjaanse migranten die in Thailand werken. Hun vertrek dupeert de productie van veel bedrijven, maar gelukkig beginnen de eersten al weer terug te keren omdat de zorgen over een op handen zijnde razzia door het leger zijn weggenomen.
Werkgevers hebben migranten hard nodig, maar dat gaat allemaal niet van een leien dakje. De recrutering verloopt langzaam en is duur. Werkzoekenden moeten hoge bemiddelingskosten betalen aan uitzendbureaus of tussenpersonen. Bij hun registratie en verificatie stuiten werkgevers en migranten op tal van problemen. Migranten moeten soms bedragen tot 20.000 baht aan tussenpersonen betalen om geregistreerd te worden.
Wassana Lamdee, mensenrechtenactivist bij de Arom Pongpangan Foundation, vindt dat de autoriteiten duidelijk moeten maken hoe de terugkerende migranten legaal in Thailand kunnen werken, zodat ze arbeidsrechtelijk beschermd worden.
– Charupong Ruangsuwan is afgetreden als leider van voormalig regeringspartij Pheu Thai om de partij te redden. Wanneer hij was aangebleven, had de partij in juridische problemen kunnen komen vanwege zijn anti-coup activiteiten, zegt een bron in Pheu Thai.
Charupong negeerde het bevel van de junta om zich te melden en is sindsdien ondergedoken. Mogelijk is hij naar het buitenland gevlucht. Zelfs zijn terugkeer naar Thailand zou tot juridische problemen voor de partij kunnen leiden, zegt de bron, omdat hij dan te maken krijgt met juridische geschillen.
Met Charupong’s aftreden is het gehele dagelijkse bestuur van de partij opgeheven. Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Wechayachai dringt er bij hen op aan om snel de Kiesraad een overzicht te geven van hun bezittingen en verplichtingen. Bestuursleden zijn verplicht dat binnen 30 dagen na vertrek te doen.
Pheu Thai werd op 16 juni door Charupong op de hoogte gebracht van zijn aftreden, dat hij met terugwerkende kracht op 22 mei liet ingaan, de dag van de coup. Dit betekent dat de bestuursleden uiterlijk vrijdag met hun financiële billen bloot moeten. Wanneer bestuursleden dat niet op zo’n korte termijn lukt, dienen ze contact met de partij op te nemen.
– Voormalig premier Yingluck heeft gisteren voor het eerst sinds de coup met de pers gesproken, toen ze ter gelegenheid van haar 47ste verjaardag Wat Bueng Thong Lang in Bangkok bezocht. Yingluck zei nu meer tijd te hebben om voor haar zoon te zorgen. Sinds de coup is ze meermalen in het openbaar gesignaleerd, maar ze hield tot gisteren haar lippen stijf op elkaar.
 Yingluck en zeven ministers werden op 7 mei door het Constitutionele Hof naar huis gestuurd vanwege de overplaatsing van een hoge veiligheidsambtenaar, die in strijd met de grondwet was. Aan het resterende kabinet kwam een eind toen het leger de macht overnam.
– De junta trekt de financiële touwtjes aan. Alle projecten die meer dan 100 miljoen baht kosten, moeten ter goedkeuring aan de NCPO worden voorgelegd en dat geldt ook voor bestaande projecten, waarvan de contracten nog getekend moeten worden.
Vertegenwoordigers van 56 staatsbedrijven hebben dat gisteren te horen gekregen tijdens een bijeenkomst met Chatchai Sarikallaya, adjunct-hoofd van het economisch team van de junta. De raden van bestuur zijn tevens opgeroepen de voordeeltjes die de bestuursleden genieten, te herzien teneinde de financiële positie van de bedrijven te verbeteren.
Thai Airways International heeft het goede voorbeeld gegeven. Bestuursleden en hun familie krijgen geen gratis vliegtickets meer. Verder zijn bij overheidsbedrijven al enkele bestuursleden uit vrije wil vertrokken, die door de vorige regering waren benoemd. Coupleider Prayuth Chan-ocha bedankte hen in zijn wekelijkse tv-toespraak op vrijdag. ‘De NCPO bedankt de raden van bestuur die begrip hebben voor verbeteringen en daarvoor de weg vrijmaken.’
– De inwijding van Akanat Phromphan, voormalig woordvoerder van anti-regerings beweging PDRC, tot monnik gisteren in Wat Chonpratan Rangsarit in Nonthaburi leek wel een reünie van voormalige demonstranten.
Protestleider Suthep Thaugsuban was er (Akanat is trouwens zijn stiefzoon), Abhisit Vejjajiva van voormalig oppositiepartij Democraten en Sukhumbhand Paribatra, de geschorste gouverneur van Bangkok, om enkele kopstukken van de honderden aanwezigen te noemen. De meesten waren traditioneel gekleed met één gezamenlijk attribuut: het fluitje aan een driekleurig lint om de hals. Anderen droegen een T-shirts met de nationale kleuren (rood-wit-blauw-wit-rood).
Aan het protest van de PDRC kwam op 22 mei na zes maanden een eind, toen het leger de macht overnam. Het anti-regerings tv-kanaal BlueSky, dat de protesten live had verslagen, werd toen uit de lucht gehaald.
– Vierhonderd personen, waaronder 117 legerofficieren, gaan in september met pensioen, aldus een gisteren gepubliceerde lijst van het ministerie van Defensie. Een van hen is coupleider Prayuth Chan-ocha, maar te verwachten valt dat hij aanblijft. Ook opperbevelhebber Tanasak Patimapragorn, marinecommandant Narong Pipattanasai en luchtmachtcommantdant Prajin Juntong, alle drie lid van de NCPO, zwaaien eind september af.
– Een jochie van 8 dat bloemen verkoopt op de Khao San Road: dat is verdacht. En inderdaad, hij en zijn twee zusjes waren door een man uit Myanmar in september van hun moeder gekocht. Hij betaalde er 50.000 kyat (1.800 baht) voor. De man werd vrijdagochtend in zijn kamer aangehouden.
– Twee gevallen van illegaal gokken op de WK Voetbal. Na een tip konden politie en leger in Ramkhamhaeng (Bangkok) twee Koreanen en een vrouw uit Myanmar aanhouden die een illegale gokdienst hadden. De politie nam zeven desktop computers, een externe harde schijf, bankboekjes en telefoonkaarten in beslag.
In Prachuap Khiri Khan ging het om een bende van elf personen die in een callcentrum werkten. Hier legde de politie de hand op twaalf mobiele telefoons, computers, 15 ATM-kaarten en lijsten.
– Vorige week schrapte de NCPO het One Tablet per Child programma van de vorige regering, maar dit heeft wel tot gevolg dat de leerlingen van Mathayom 2 (klas 2 middelbare school) nu tablets hebben met content van klas 1, omdat ze de beloofde tablet pas kortgeleden ontvingen. Ze kunnen dus alleen gebruikt worden voor searches op internet. Voor onderwijsdoeleinden zijn ze ongeschikt, zegt een schooldirecteur in Bangkok.
Een docent economie van de Kasetsart universiteit stelt daarom voor het voor de tablets uitgetrokken budget in de begrotingen van 2014 en 2015 te gebruiken voor het ontwikkelen van lesmateriaal, anders zijn de tablets overbodig. Overigens zijn sommige leerlingen bepaald niet onder de indruk van de ontvangen tablet. ‘Niets bijzonders, want ik heb thuis een iPad’, zegt een leerling van Mathoyom 2. Ze had liever een ‘talking dictionary’ gekregen. (Zie pagina Onderwijs)

Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington
21 juni – ‘Thailand tolereert mensenhandel, slavernij en maakt zich schuldig aan grove schendingen van de mensenrechten. Het land is een bron, bestemming en doorvoerland voor mannen, vrouwen en kinderen die worden blootgesteld aan dwangarbeid en sekshandel.’
Het jaarlijks Trafficking in Persons rapport van het Amerikaanse State Department, dat vrijdag werd vrijgegeven, windt er geen doekjes om. Thailand maakt geen vorderingen bij de bestrijding van mensenhandel (althans in 2013, want op dat jaar heeft het rapport betrekking) en zakt daarom van de Tier 2 Watch List naar de Tier 3 List, waar het zich in het gezelschap bevindt van Syrië, Iran en Noord-Korea. Ook Gambia, Venezuela en Maleisië zijn naar die lijst verhuisd.
De afgelopen vier jaar stond Thailand op de Tier 2 lijst van landen die niet genoeg doen aan mensenhandel, maar alsnog de gelegenheid krijgen hun leven te beteren. Het ministerie van Justitie en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) waren deze week hoopvol en verwachtten dat Thailand geschrapt zou worden van de Tier 2 lijst. Er waren vorderingen gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel, meenden ze.
Washington denkt daar echter anders over. ‘In tegenstelling tot andere landen op de lijst blijven de pogingen om wetgeving tegen mensenhandel toe te passen onvoldoende, vergeleken met de omvang van het probleem in Thailand’, stelt het rapport. ‘Corruptie op alle niveaus heeft het succes van deze pogingen belemmerd.’
In tegenstelling tot wat ik eerder schreef zijn handelssancties niet mogelijk op basis van het rapport, maar beperkte sancties kunnen wel tegen Thailand worden genomen, te beginnen op 1 oktober. De Amerikaanse wet zegt dat Washington zich nu moet verzetten tegen hulpvragen van Thailand aan de Wereldbank of het Internationale Monetaire Fonds. President Obama heeft de bevoegdheid sancties op te heffen indien hij meent dat de banden tussen de VS en Thailand ‘in het nationaal belang’ zijn.
Verder kan Thailand indirect getroffen worden doordat internationale consumenten verdachte Thaise producten boycotten. Dat geldt met name voor visserijproducten, die in de VS en Europa verkocht worden.
In het rapport van vorig jaar werd Thailand geadviseerd slachtoffers van mensenhandel op te sporen en anti-mensenhandel wetten strenger toe te passen. De National Anti-Corruption Commission werd aangemoedigd onderzoek te doen naar berichten over regeringsfunctionarissen die bij mensenhandel zijn betrokken.
Het rapport komt voor Thailand wel op een uiterst ongelukkig moment, nu 200.000 Cambodjaanse migranten het land zijn ontvlucht uit angst voor een razzia. Naar verluidt zijn velen van hen het slachtoffer van mensenhandel.
De geruchten over een op handen zijnde razzia zijn volgens coupleider Prayuth verspreid door ‘invloedrijke figuren en corrupte functionarissen’. Ze kunnen dan weer 20.000 baht per arbeider incasseren voor bemiddeling bij hun terugkeer naar Thailand en ze persen bovendien elke arbeider een bedrag van 8.000 à 10.000 baht af, nadat ze gearriveerd zijn. Prayuth zei dit vrijdag in zijn wekelijkse tv-toespraak. Hij kondigde aan dat de National Council for Peace and Order (NCPO) snel tegen die lieden zal optreden.
Illegale werkers mogen tijdelijk in het land blijven werken terwijl de junta aan lange-termijnoplossingen werkt, aldus Prayuth. Die behelzen registratie en verificatie van hun nationaliteit. Er zullen opvangcentra gevormd gaan worden voor hulpverlening, onder andere aan de statenloze moslim Rohingya, die vervolging in Myanmar zijn ontvlucht.
Foto homepagina: Deze Thaise vrouwen hadden geluk. Ze konden veilig terugkeren naar Thailand, nadat ze in Bahrain tot prostitutie waren gedwongen.

Zaterdag 21 juni
– Gevalletje van doorgeschoten patriottisme of wit voetje halen bij de junta? Het ministerie van Onderwijs heeft vorige week de junta gevraagd om een lijst met patriottische liederen. Die liederen moeten tweemaal per dag op alle openbare scholen klinken: ’s ochtend bij de dagopening en gedurende de lunchpauze.
Suthasri Wongsamarn, permanent secretaris van het ministerie, zegt dat ze vorige maand tijdens het uitroepen van de coup tranen in haar ogen kreeg toen ze naar die liederen luisterde. En daarom wil ze de liederen in scholen promoten om zo het patriottisme van leerlingen te stimuleren.
Het ministerie maakte eerder bekend het geschiedenisonderwijs te willen herzien en het nieuwe vak burgerschapskunde te willen introduceren. Daarin moet het gaan over de rechten en plichten van Thaise burgers.
De onderliggende boodschap van deze plannen is duidelijk, schrijft Bangkok Post. Het land heeft problemen omdat de bevolking niet patriottisch genoeg is. In het kort: de mensen zijn het probleem. Deze analyse is duidelijk fout. De mensen zijn niet het probleem, maar het ministerie is dat, oordeelt de krant streng.
– In maart van dit jaar ging een fietspad open dat om luchthaven Suvarnabhumi is aangelegd. Het begin is niet moeilijk te vinden, het bevindt zich ten zuidwesten van Suvarnabhumi. Fietsers kunnen er beginnen aan een tocht van 23,5 kilometer, niet gestoord door wandelaars, verkeerslichten, motorfietsen en hellingen, met een fantastisch uitzicht op vertrekkende en landende vliegtuigen. Mijn liefje, wat wil je nog meer? Alle informatie vind je in bijgaand kader.
– Na twee dagen van fel verzet tegen de verhuizing van minibusjes van Victory Monument naar ARL-station Makkasan is SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan omgedraaid als een blad aan een boom. Daarvoor was alleen de toezegging van de junta nodig dat de verhuizing een tijdelijke maatregel is.
De verhuizing heeft tot doel een eind te maken aan de nogal chaotische verkeerssituatie op het plein en in omliggende straten. Prapas’ verzet was ingegeven door het vooruitzicht van de lease van het terrein aan het ministerie van Financiën. De State Railway of Thailand (SRT) staat bij Financiën voor 100 miljard baht in het krijt; ze wil het terrein voor commerciële doeleinden ontwikkelen.
Vanaf 1 juli parkeren minibusjes dus bij het Makkasan Airport Rail Link station en op een terrein onder de Expressway bij de Asok tolkassa’s. Passagiers blijven wel op Victory Monument instappen, waar de busjes naar toe rijden wanneer alle plaatsen verkocht zijn.
Thans zijn er om Victory Monument zes plaatsen, waar de busjes staan opgesteld. De busjes die geparkeerd staan bij het Pong Lee restaurant verhuizen als eerste. Daarna volgen de andere: Fashion Mall, Rajavithi Hospital, Phahon Yothin Road en twee plaatsen onder de Expressway richting Chaeng Watthana Road en Din Daeng. (Zie pagina Spoorwegen)
– De Transport Co Ltd, exploitant van busstation Mor Chit, heeft op verzoek van de junta de 10 baht geschrapt die taxichauffeurs moeten betalen om er passagiers op te mogen pikken. De maatregel heeft tot doel de financiële problemen van chauffeurs te verlichten, veroorzaakt door de hoge kosten van levensonderhoud en verminderde inkomsten tijdens de protesten van zes maanden, aldus Nirandon Samutsakhon, commandant van de 11th Military Circle.
Nirandon heeft als taak de chronische problemen van het openbaar vervoer te lijf te gaan, zoals de afpersing van taxichauffeurs en motortaxibestuurders.
– De Stop Global Warming Association is het niet gelukt via de bestuursrechtbank de constructie van dijken op elf industrieterreinen tegen te houden. De Central Administrative Court wees het verzoek van de vereniging gisteren af met als argument dat de beheerder van de terreinen, de Industrial Estate Authority of Thailand, niet in gebreke is gebleven. Er zijn geen aanwijzingen dat de IEAT het publiek de toegang tot projectdetails ontzegt.
De vereniging was in februari 2012 naar de rechter gestapt. Ze eiste een milieueffectrapportage, gezondheidsrapportage, openbare hoorzittingen en compensatie voor omwonenden die door de aanleg gedupeerd worden, doordat de loop van natuurlijke waterwegen kan worden beïnvloed. Volgens de rechtbank heeft de aanleg geen ernstige gevolgen voor omwonenden, zoals vastgesteld door het ministerie van Natural Resources and Environment.
– Het Thailand Environmental Institute (TEI) levert maandag bij de junta een wensenlijst in, waaronder de introductie van een groene belasting volgens het principe ‘De vervuiler betaalt’. Wetgeving op dit terrein is door de vorige regering terzijde geschoven. De industrie zou voortaan moeten dokken voor afvalwater en de uitstoot van broeikasgas en elekronische apparatuur zou belast moeten worden met een verwerkingsbijdrage.
Volgens TEI-president Owanruedee Chotichanattaswewong nemen de productiekosten door al die maatregelen slechts met 0,5 procent toe, ‘wat erg weinig is’. ‘Maar er zijn weinig vorderingen gemaakt. Ik zou willen dat de NCPO actie onderneemt.’
Owanruedee zei dit gisteren tijdens een bijeenkomst van de TEI, gewijd aan urgente milieuproblemen, zoals bosbeheer, lucht- en waterverontreiniging en afvalverwerking. De verwerking van gevaarlijk afval dient volgens haar prioriteit te hebben. Het probleem daarbij is hoe de macht van lokale politici ten aanzien van illegale stortplaatsen in te perken.
– De politiecommandant van het district Wang Thonglang is geschorst nadat een groot illegaal (en behoorlijk luxueus, te oordelen aan de tv-beelden) casino in zijn werkgebied is ontdekt. Donderdag vielen agenten en soldaten het ‘Number One’ casino aan de Soi Saha Kan Pramun binnen. Ze troffen er 27 baccarat tafels en 1.000 sets speelkaarten en fiches ter waarde van 2,9 miljoen baht aan. 37 personeelsleden werden gearresteerd; klanten waren er niet. De politie was getipt.
Watcharapol Prasarnrajkit, waarnemend hoofd van de gemeentepolitie, noemt de bewering van de casinomanager dat een ‘senior figure’ toestemming voor het casino had gegeven, ongegrond. De manager is voor verhoor aangehouden en blijkt ook de eigenaar te zijn van een golfoefenbaan in Meng Chai. De politie onderzoekt wie allemaal in het casino geïnvesteerd hebben. Het casino was in 1997 geregistreerd als golfoefenbaan onder de naam ‘Number One’. Het pand was ook verbouwd, zonder vergunning. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Vooralsnog gaat de politie ervan uit dat twee bundels met 42.800 staatsloten uit een bestelwagen van de Thailand Post zijn gevallen, toen de wagen onderweg was naar het provinciekantoor van Ayutthaya. De bestuurder en bijrijder worden (nog) niet verdacht. Ze ontdekten bij aankomst dat de bundels ontbraken en kwamen er toen ook achter dat het achterportier niet op slot zat. Een van de twee mannen sprong daarna op de motorfiets om de gevolgde route te verkennen, maar hij vond niets.
Getuigenverhoor en camerabeelden wijzen er niet op dat het portier onderweg geopend is. Wie de loten vindt en terugbrengt, krijgt een beloning van 20.000 baht. De loten hebben een verkoopwaarde van 3 miljoen baht. De serienummers loten niet mee bij de trekking.
– Zoveel is duidelijk: de herbenoeming van Panu Uthairat, voormalig vice-gouverneur van Yala, als secretaris-generaal van het Southern Border Provinces Administrative Centre, is niet in goede aarde gevallen bij verzetsgroepen in het Zuiden. Gisterochtend werden op zeventien plaatsen in de provincies Yala, Pattani en Narathiwat spandoeken aangetroffen met protesten tegen Panu. De teksten waarschuwden tegen ‘incidenten als gevolg van de terugkeer van Panu’ en bevatten kritiek op zijn functioneren gedurende zijn eerste termijn.
In Chanae (Narathiwat) hebben rangers een man aangehouden toen hij een spandoek met een soortgelijke tekst ophing. Hij heeft bekend ook andere spandoeken te hebben opgehangen.
Panu zegt zich weinig aan te trekken van de dreigementen. Hij hoopt dat de situatie in het Zuiden verbetert, nu de junta betrokken diensten in de regio gaat reorganiseren. Coupleider Prayuth heeft de leiding genomen van alle veiligheidsoperaties in het Zuiden.
Bij het politiebureau van Raman (Yala) is donderdagnacht een verwerkingsbedrijf van pararubber hout [?] in brand gestoken. Niemand raakte gewond, maar de schade was aanzienlijk. De brand werd met tien wagens bestreden en was na vier uur onder controle. Getuigen hebben gezien dat vijf mannen naar binnen gingen en de bewaker vastbonden.
In Nong Chik (Pattani ) zijn gisteren twee soldaten, die onderwijzend personeel escorteerden, bij een bomaanslag gewond geraakt.
– Cambodjanen die vorige week Thailand ontvlucht zijn, beginnen weer langzaam terug te keren nu duidelijk is dat er geen sprake is van een razzia door het leger. Gisteren passeerden in Aranyaprathet honderd ex-gevluchten in ongekeerde richting de grens. Naar Cambodja is het aantal vluchtenden sterk afgenomen.
Oam Sarei (28) zegt tien dagen geleden gevlucht te zijn uit vrees voor arrestatie. De verzekering van het Thaise leger en Cambodjaanse autoriteiten dat hij nergens bang voor hoeft te zijn, deed hem beslissen terug te keren. Hij kreeg bij de grens een pasje voor zeven dagen, in welke periode hij bij het ministerie van Werkgelegenheid een aanvraag kan doen voor de status van migrantwerker.
– De National Human Rights Commission heeft gisteren veertien gedetineerden bezocht, die in de Klongprem Central Prison in Bangkok gevangen zitten op beschuldiging van majesteitsschennis, overtreding van de staat van beleg en het negeren van bevelen van de NCPO, alsmede bezit van oorlogswapens.
De commissie dringt er bij de junta op aan de mensen- en juridische rechten van politieke gevangenen te garanderen. Ze zegt daarover klachten te hebben ontvangen. Alle gedetineerden willen vrijgelaten worden op borgtocht, zodat ze hun verdediging kunnen voorbereiden. Ze willen voor de rechtbank verschijnen en niet voor de krijgsraad, want die kent geen beroepsmogelijkheid. Voorts vragen ze gescheiden te worden van de overige gevangenen om mogelijke controntaties te vermijden. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De voormalige minister van Onderwijs, Chaturon Chaisaeng, beschuldigd van het negeren van de oproep om zich bij het leger te melden en het stoken van onrust vanwege een speech bij de Foreign Correspondents’ Club of Thailand, wordt nu ook beschuldigd van overtreding van de Computer Crimes Act. Zijn maximale gevangenisstraf kan daardoor oplopen van negen naar vijftien jaar. Chaturon is vrij op borgtocht. Gisteren kreeg hij rode rozen van supporters toen hij arriveerde bij de krijgsraad. De politie had hem voor nog eens twaalf dagen voor verhoor willen opsluiten, maar dat feest ging niet door omdat hij al was vrijgelaten op borgtocht.
– Charupong Ruangsuwan is afgetreden als partijleider van voormalig regeringspartij Pheu Thai. In zijn ontslagbrief schrijft hij dat hij met terugwerkende kracht vanaf 22 mei, de dag van de coup, zijn functie neerlegt. Naar verluidt houdt Charupong zich schuil in het buitenland.
– In een dorpje in Muang (Sakon Nakhon) heeft de politie op een braakliggend terrein dertien zakken gevonden met de karkassen van enkele honden en vijfhonderd stukken hondenhuid, die vermoedelijk bestemd waren voor leerlooierijen.

Exodus naar Cambodja neemt af
20 juni – De stroom Cambodjanen die terugkeren naar hun vaderland, is donderdag afgenomen. Woensdag passeerden nog 7.500 Cambodjanen de grens in Aranyaprathet, donderdag slonk dat aantal naar 500. Een zelfde beeld vertoonde de grenspost O’Smach in Chong Jom: 1.000 dagelijks sinds 12 juni, donderdag nog maar 600.
In totaal zijn nu 220.000 Cambodjanen op de vlucht geslagen uit angst dat het leger een razzia zou gaan houden om illegale arbeiders met harde hand het land uit te zetten. De exodus kwam op gang nadat het militair gezag (NCPO) had aangekondigd de arbeidsmarkt van buitenlandse werknemers beter te zullen reguleren omdat een groot deel van de buitenlanders illegaal in Thailand werkt.
De NCPO heeft zich voorgenomen een eind te maken aan kinderarbeid en mensenhandel. Velen zijn het slachtoffer van tussenpersonen die goed geld verdienen aan banen waarvoor ze bemiddelen. Banen, die niet eens altijd bestaan of die niet niet zijn wat beloofd is.
Thailand staat onder grote druk om iets aan de mensenhandel te doen. Het land staat al vier jaar op de zogeheten Tier-2 lijst van het jaarlijkse Trafficking In Persons rapport, dat wordt opgesteld door een afdeling van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Degratie dreigt naar de Tier 3 lijst van landen die het erbij laten zitten. Het land loopt dan het risico van handelssancties, wat ernstige gevolgen zou hebben voor de garnalenexport. Tier-2 landen zijn landen, die niet voldoen aan de minimum eisen, maar wel pogingen doen de mensenhandel te bestrijden. Deze maand komt het nieuwe jaarrapport uit.
De exodus leidde donderdag tot de schorsing van twee topambtenaren van het ministerie van Werkgelegenheid: Prawith Khiangphol, directeur-generaal van het Department of Employment en Decha Pruekpattanarak, directeur van de Foreign Workers Administration. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft geen toelichting gegeven op hun overplaatsing naar een inactieve post. Vervangers zijn inmiddels ook al benoemd.
Bendes buiten met hulp van ambtenaren buitenlandse werknemers uit
Tot zover wat de website van Bangkok Post daarover meldt. De krant voegt er nog het volgende aan toe. De overplaatsing van de twee topambtenaren heeft tot doel de regulering van buitenlandse arbeid efficiënter te maken en problemen met buitenlandse werknemers op te lossen.
NCPO-woordvoerder Wianthai Suvaree zei op woensdag dat er bendes zijn, die buitenlandse arbeiders uitbuiten. Daarbij kunnen ambtenaren betrokken zijn. De NCPO heeft zich voorgenomen de bendes meer op de huid te zitten. ‘Mensenhandel is een steeds weer opduikend probleem dat zowel het vertrouwen van het buitenland als de economie schaadt.’
De NCPO heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken opgedragen aan Cambodja een verklaring te geven voor de acht Cambodjanen die bij een verkeersongeluk om het leven zijn gekomen. De pickup truck waarmee ze naar de grens reden, sloeg over de kop, vermoedelijk als gevolg van een klapband.
De Cambodjaanse minister van Binnenlandse Zaken Sar Kheng heeft uitgehaald naar Thailand. Hij verwijt het militair gezag illegale Cambodjaanse arbeiders rücksichtslos te hebben weggestuurd zonder eerst het probleem met Cambodja te bespreken.
Een bron bij het ministerie van Werkgelegenheid zegt dat het kantoor van de Foreign Workers Administration in het geheim een uitzenbureau heeft opgezet dat buitenlandse arbeiders aan werkgevers levert. Werkgevers die de aangeboden arbeiders weigerden, werden ‘getreiterd’. De zaak is aan het licht gekomen na tips van enkele ambtenaren op het ministerie, waarna coupleider Prayuth onderzoek liet doen.
Particuliere uitzendbureaus waren ook verplicht aan sommige ambtenaren ‘commissie’ te betalen bij de verificatie van werknemers. Een bron bij een NGO voegt daaraan toe dat werkgevers en werkers zwaar op tussenpersonen steunen, waardoor de kosten van verificatie toenemen. De uitbuiting van buitenlandse werknemers is al lang aan de gang en vindt in elke fase van de tewerkstelling plaats; vanaf het moment waarop ze in eigen land geworven worden tot hun terugkeer. (Zie pagina Migranten)
Foto: Cambodjaanse legertrucks vervoeren de gevluchte arbeiders van de grenspost Poipet tegenover Aranyaprathet naar hun woonplaats.

Vrijdag 20 juni
– De krant komt er vandaag nog een keer op terug: de voorgenomen verhuizing van minibusjes van Victory Monument naar een terrein bij ARL-station Makkasan. Gouverneur Prapas Chongsanguan van de State Railway of Thailand (SRT) verzet zich tegen het voornemen van het militair gezag.
Wanneer het landje wordt afgestaan, komt de SRT in de problemen bij de aflossing van een schuld van 100 miljard baht bij het ministerie van Financiën, zegt hij. De SRT wil het terrein van 497 rai samen met een perceel bij het Mae Nam station (277 rai) aan het ministerie leasen om van de schuldenlast verlost te zijn. De lease heeft een looptijd van 90 jaar.
Het is de bedoeling dat het terrein bij Makkasan ontwikkeld wordt tot een entertainment complex; de onderhoudsafdeling van de SRT zou dan verhuizen naar Kaeng Khoi in Saraburi. Volgens de meest recente taxatie heeft het terrein een waarde van 400 miljard baht. De Chulalongkorn universiteit is al ingehuurd om een haalbaarheidsstudie te doen en de SRT heeft ook al gesprekken over de deal gevoerd met Financiën, maar die zijn gestaakt toen het parlement werd ontbonden.
Van de schuld van 100 miljard baht bestaat 40 miljard uit schulden die gemaakt zijn om gratis treinvervoer op enkele routes te financieren, een beleidsmaatregel van de regering Abhisit, voortgezet door de regering Yingluck.
Het militair gezag wil de minibusjes weg hebben van Victory Monument en omliggende straten vanwege de chaotische verkeerssituatie. (Zie pagina Spoorwegen)
– Nog meer Spoorwegen. De SRT zal zich met hand en tand verzetten tegen pogingen van de gemeente Bangkok om het beheer van de Chatuchak weekendmarkt terug te krijgen. Naar verluidt zou de gemeente het militair gezag hierom willen vragen.
Het beheer van het melkkoetje ging twee jaar geleden over naar de SRT (die eigenaar van de grond is), toen de SRT weigerde de lease van de 68 rai te verlengen. De SRT meende meer geld uit de markt te kunnen halen dan de gemeente.
Volgens SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan is 80 procent van de 8.480 marktkooplui gelukkig met de verbeterde faciliteiten. Ze hebben betere toiletten gekregen, betere verlichting en verbeterde bewaking. De meeste kooplui hebben hun contract verlengd tot 2019. Maar 1.189 hebben dat niet gedaan en 618 zijn verwikkeld in een juridische procedure met de SRT.
Volgens sommige kooplui wordt de markt gerund door roodhemdbewakers, die hen afpersen. De gouverneur noemt die beschuldigingen ongegrond. Volgens de gemeente is een groep kooplui die zich ‘The Chatuchak Weekend Market Vendors Cooperative’ noemt, ongelukkig met de hoge huren. Ze moeten nu 3.562 baht ophoesten tegen 300 à 600 baht toen de gemeente de markt beheerde. De groep zou ook onregelmatigheden geconstateerd hebben. (Zie pagina Spoorwegen)
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft een stokje gestoken voor het voorgenomen aftreden van luchtmachtcommandant Prajin Juntong als voorzitter van de raad van bestuur van Thai Airways International (THAI). Prajin had gisteren zijn voorzittershamer willen inleveren om een signaal af te geven aan RvB-leden van andere overheidsbedrijven die door de vorige regering zijn benoemd, om zijn voorbeeld te volgen.
Prayuth heeft volgens een bron Prajin opdracht gegeven op zijn post te blijven, omdat hij nodig is de herstructeringsplannen van de junta uit te voeren. De junta heeft al besloten een streep te halen door de gratis vliegtickets voor bestuursleden en hun familie en er zal nog het nodige moeten gebeuren om de verliezen van het bedrijf terug te dringen.
Prajin’s voorbeeld heeft al wel effect gehad. De bestuursvoorzitter van de MRTA (ondergrondse metro) en van het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat hebben deze week hun lier aan de wilgen gehangen.
– De junta lijkt de misstanden in het openbaar vervoer voortvarend te gaan aanpakken. Topprioriteit is het vaststellen van referentieprijzen voor de motortaxitarieven, de bestrijding van prijsopdrijving en het elimineren van de invloed van bendes die chauffeurs afpersen.
Gisteren inspecteerde Apirat Kongsompong, door de junta belast met schoonschip maken bij het openbaar vervoer, de rij wachtende motortaxibestuurders bij metrostation Rama IX en Central Plaza Grand Rama IX. Volgens hem zijn dertig bendes actief in Bangkok. Voormalige en huidige ambtenaren zouden daarbij betrokken zijn.
Apirat kondigde de vorming van een commissie aan, die onderzoek gaat doen naar betrokkenheid van politie, leger en het Land Transport Department. De eisen voor registratie van motortaxi diensten worden verscherpt. Bangkok telt 4.500 geregistreerde operators, 700 hebben een aanvraag ingediend en 500 zijn illegaal.
– Een anti-regerings PDRC-bewaker is woensdagavond aangehouden wegens mishandeling van een leerlingpiloot op 9 mei. De man werd aangevallen toen hij op de tolweg Din Daeng-Don Mueang een piloon wilde weghalen om zijn bestemming te bereiken. De PDRC had de weg voor het PBS televisiestation geblokkeerd.
– De verdachten zijn bekend, arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd, nu nog de arrestaties van de drie mannen die vorige week een granaataanval pleegden op de Rama IX-kruising. Een vierde verdachte is al gearresteerd.
– De provincie Chiang Rai is gisterochtend ‘opgeschrikt’ door enkele lichte aardbevingen met een kracht van 2,4 tot 2,6 op de schaal van Richter. Opgeschrikt tussen aanhalingstekens want de meeste bewoners merkten ze niet eens op. Schade is niet gemeld.
– Aan de drugshandel vanuit gevangenissen moet binnen een maand een einde komen. Autoriteiten die dit niet lukt, worden ‘met de gevolgen geconfronteerd’, zegt Charnchao Chaiyanukit, permanent adjunct-secretaris van het ministerie van Justitie.
Charnchao kondigde gisteren aan dat tweehonderd drugscriminelen naar de EBI Khao Bin in Ratchaburi worden overgeplaatst. Het Correction Department is gevraagd een lijst van gevangenbewaarders samen te stellen, die ervan verdacht worden betrokken te zijn bij de drugshandel, en tegen hen actie te ondernemen. Zie verder het bericht over Amlo in Nieuws uit Thailand van gisteren.
– Het militair gezag heeft westerse handelsvertegenwoordigers verzekerd dat het het vertrouwen van investeerders gaat herstellen en een klimaat zal scheppen dat bevorderlijk is voor de handel. Coupleider Prayuth Chan-ocha gaf die verzekering gisteren tijdens een bijeenkomst met vertegenwoordigers van de buitenlandse Kamers van Koophandel.
‘We erkennen dat Thailand niet in isolatie kan bestaan. We moeten nog steeds onze internationale relaties op basis van wederzijds vertrouwen en gelijke belangen verbeteren. We vragen u vertrouwen in Thailand te hebben.’
– De Japanse ambassadeur sprak gisteren met de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Hij bevestigde dat Japan met Thailand blijft samenwerken dankzij de langdurige banden tussen beide landen en wederzijdse belangen. Het was de eerste keer dat de twee elkaar spraken na de coup van 22 mei. Japan is Thailand’s grootste buitenlandse investeerder. Toeristen uit dat land zijn de derde grootste groep bezoekers uit het buitenland.
– Vandaag is World Refugee Day en ter gelegenheid daarvan werd gisteren een seminar gehouden, gewijd aan de vluchtelingensituatie in de wereld. Wereldwijd zijn er 15,4 miljoen vluchtelingen, aldus cijfers van de VN Hoge Commisaris voor de Vluchtelingen, en daarvan staan 82.000 geregistreerd in Thailand. Sinds juni vorig jaar heeft Thailand aan 13.000 asielzoekers onderdak verleend, meest Rohingya vluchtelingen die de etnische onrust in Rakhine (Myanmar) zijn ontvlucht.
Niran Pitakwatchara van de National Human Rights Commission (NHRC) zegt dat vluchtelingen lijden onder misbruik door lokale autoriteiten vanwege verouderde opvattingen van de politie en vluchtelingenwetten, die grenskwesties als veiligheidszaken beschouwen in plaats van mensenrechtenzaken. Wanneer de autoriteiten vluchtelingen blijven zien als bedreiging voor de veiligheid, zullen mensenrechtenschendingen voortduren, aldus Niran.
De NHRC stelt de regering voor om de Immigration Act van 1979 te wijzigen en vluchtelingen toe te staan een jaar te blijven en verschoond te blijven van arrestatie totdat over hun asielaanvraag is beslist. Thailand is geen ondertekenaar van de VN Refugee Convention van 1951, wat er volgens Niran toe heeft geleid dat vluchtelingen worden behandeld als illegale migranten en gearresteerd worden.
Aanvulling op de posting Exodus naar Cambodja neemt af
– Het ministerie van Justitie en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) verwachten dat Thailand geschrapt wordt van de Tier 2 lijst van het jaarlijkse Trafficking in Persons rapport van het Amerikaanse Labour Department. Ze zijn hoopvol omdat vorderingen worden gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel.
Charnchao Chaiyanukil, waarnemend permanent secretaris van het ministerie van Justitie, wijst op het beleid van de junta ten aanzien van vrouwen, kinderen en buitenlandse arbeid. Tegen degenen die bij mensenhandel betrokken zijn, zijn strenge straffen in het vooruitzicht gesteld. En de NCPO gaat ook de sector beter reguleren om te voorkomen dat buitenlandse werknemers worden uitgebuit. Vorig jaar zijn 627 nieuwe zaken op het gebied van mensenhandel aangebracht; 225 daarbij betrokken personen zijn berecht. Velen kregen een straf van meer dan twee jaar.
Vandaag wordt het lang verwachte rapport vrijgegeven. (Zie pagina Migranten)
Economisch nieuws
– Rijstboeren moeten er maar aan wennen. De maatregelen die worden genomen om hen te helpen, bestaan uit indirecte hulp. Geen contante betalingen meer, zoals in het hypotheeksysteem voor rijst (regering Yingluck) of in het prijsgarantiesysteem (regering Abhisit), maar verlaging van de productiekosten. Daarover zijn NCPO en vertegenwoordigers van rijstmolenaars, boeren, exporteurs en overheidsdiensten het woensdag eens geworden.

Verkopers van kunstmest, insecticide, rijstzaden, oogstmachines en landeigenaren die land verhuren, gaan hun prijzen verlagen en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives biedt speciale lagerenteleningen aan. Ze hebben tevens beloofd aanvullende maatregelen te nemen met als doel de paddy prijzen te verhogen. De maatregelen worden in het rijstseizoen 2014-2015 van kracht.
Naar verwachting verminderen de productiekosten met 432 baht per rai en wanneer de lagerentelening wordt meegerekend met 582 baht per rai.
Wichien Phuanglamjiak, president van de Thai Agriculturist Association, noemt het voornemen van de junta om de paddyprijs op 8.500 tot 9.000 baht per ton te stabiliseren acceptabel. Maar hij dringt er wel op aan onderscheid te maken tussen boeren in geïrrigeerde en niet-geïrrigeerde gebieden. Die laatsten hebben doorgaans hogere productiekosten: gemiddeld 6.500 tot 7.000 baht per rai.
Rawee Rungruang, leider van een boerennetwerk, vindt de maatregelen ook acceptabel gezien de krappe ruimte die de begroting biedt. Hij vraagt de junta boeren dezelfde korting op diesel te geven als gebeurt in de visserij. (Zie pagina Rijst 3)
– De policy rate, het tarief waarop banken hun rentetarieven baseren, blijft ongewijzigd op 2 procent. Dit heeft het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank woensdag besloten. De MPC verwacht dat de economie in de tweede helft van het jaar aantrekt, nadat ze in de eerste twee kwartalen met 0,5 procent kromp.
De prognose is gebaseerd op de verwachting dat het begrotingsbeleid normaal functioneert, economische management mechanismen normaliseren en het vertrouwen van de particuliere sector terugkeert. De groei in de tweede helft van het jaar zal daardoor uitkomen op 3,4 à 3,5 procent.
Voor het hele jaar rekent de centrale bank op 1,5 procent, bijna de helft van de prognose in maart die 2,7 procent bedroeg. Het Fiscal Policy Office is optimistischer. Die schat de groei dit jaar op 2,6 tot 3 procent.
– Touroperators dringen er bij de junta op aan Chinese toeristen geen visumvrijstelling te verlenen. Weliswaar zou daardoor het aantal bezoekers uit China kunnen toenemen, maar ze zouden dan ook het immigratieproces overslaan. [?] De touroperators vinden verlaging van het visumtarief wel acceptabel.
Stimulering van het toerisme uit China was een wens van de vorige regering Yingluck. Ze hoopte zo in 2014 de target van 2 biljoen aan inkomsten uit het toerisme te halen en in 2015 2,2 biljoen baht.
Uit een onderzoek van de Tourism Authority of Thailand is echter gebleken dat Chinese toeristen voornamelijk uit de lagere inkomensgroepen komen . De groei van het aantal Chinese toeristen heeft verder een negatief gevolg voor andere markten: Engeland, Frankrijk en Duitsland. Bovendien bieden de belangrijkste concurrenten van Thailand, zoals Zuid-Korea, Japan en de Aseanlanden geen gratis visa. Voorts is de capaciteit van veel Thaise luchthavens, met name in toeristische bestemmingen, niet toereikend om vluchten uit China, die bij voorkeur ’s nachts landen, te verwerken.
De TAT-studie acht de mogelijkheid van gratis visa in de toekomst wel mogelijk indien de midden en hogere inkomensgroepen op vakantie naar Thailand komen.Volgens de TAT is China een belangrijke markt voor het Thais toerisme. Wanneer Thailand het toerisme nieuw leven in wil blazen, moet het beginnen met grote toeristenmarkten zoals China.
– De investeringen voor de infrastructurele plannen van 2,4 biljoen baht zullen in het eerste jaar naar verwachting 100 miljard baht bedragen. Dat rekensommetje heeft de strategiecommissie transport van de NCPO gemaakt. De werkzaamheden worden over zeven jaar uitgespreid, van 2015 tot 2022.
De meeste spoorwegprojecten worden gefinancierd uit de lopende begroting en leningen, de meeste wegenprojecten uit de begroting en middels publiek-privaat partnerschap.
De huidige plannen zijn gebaseerd op de plannen van de regering Yingluck, die er 2 biljoen baht voor wilde lenen. De aanleg van vier hogesnelheidslijnen ter waarde van 780 miljard baht is geschrapt en toegevoegd zijn projecten op het gebied van luchtvaart, snelwegen die Bangkok met nabuursteden verbinden en baggerwerkzaamheden, totaal ter waarde van 1 biljoen baht.
De projecten die als eerste aan de beurt kunnen komen, zijn vierbaans wegen, dubbelspoor en drie metrolijnen: de Orange Line (Thailand Cultural Centre-Min Buri), Pink Line (Kaerai-Min Buri) en Yellow Line (Lat Phrao-Samut Prakan).
Nipon Poapongsakorn, econoom bij het Thailand Development Research Institute, vraagt zich af of de Spoorwegen [die geen al te beste naam hebben] wel in staat zijn deze projecten efficiënt uit de voeren. Het zou beter zijn het spoorwegnet te privatiseren. Aan alle projecten dienen volgens hem haalbaarheidsstudies en hoorzittingen vooraf te gaan en onteigeningsprocedures dienen eerlijk te verlopen.

Junta haalt de bezem door taxi maffia op Suvarnabhumi
19 juni – Het verbod voor taxi’s om voor de vertrekhal van Suvarnabhumi passagiers op te pikken vervalt. Maar ze mogen er niet wachten op passagiers. Dat privilege is voorbehouden aan de geregistreerde taxi’s die voor de aankomsthal in de rij staan. Het extra tarief van 50 baht blijft gehandhaafd.
Ruim zevenduizend taxi’s zijn geregistreerd bij de luchthaven. Daarvan komen drieduizend regelmatig opdagen. Om een eind te maken aan de activiteiten van de ‘taxi maffia’ heeft het militair gezag besloten het systeem te computeriseren. De rijen taxi’s voor de aankomsthal worden met behulp van een elektronisch kaartsysteem georganiseerd.
Chauffeurs zijn verplicht de passagiers die aan hen worden toegewezen, te accepteren, ongeacht de afstand. Chauffeurs die korte ritjes accepteren, krijgen dankzij de computer vaker toegang tot de rij wachtende taxi’s.
Veel chauffeurs geven de voorkeur aan passagiers die ver moeten reizen, bijvoorbeeld naar Pattaya of Hua Hin. Maar deze chauffeurs moeten ‘iemand’ betalen om de passagiers voor hen te zoeken, aldus Nirundorn Samutsakorn, commandant van de Elfde Military Circle. Hij zegt dat er een eind moet komen aan de praktijk dat chauffeurs passagiers te veel geld in rekening brengen, aan onbehoorlijk gedrag van chauffeurs en aan het euvel van gestrande passagiers.
Nirundorn staat aan het hoofd van een taakeenheid die belast is met het reguleren van het openbaar vervoer, inclusief minibusjes, motortaxi’s en taxi’s. De dienstverlening op de luchthaven wordt als eerste aangepakt, omdat ze ‘de voordeur’ is van de toerisme-industrie, zegt hij.
Volgens Nirundorn is de maffia ook actief voor de vertrekhal (fourth floor). Taxi’s die passagiers hebben afgezet, worden er weggejaagd. En dat begrijp ik niet, want vorig jaar zijn er tourniquets geplaatst waardoor deze sluiproute is afgesneden. De finesses van de wijzigingen voor de aankomsthal begrijp ik evenmin, want het bericht blinkt nu niet uit in helderheid. Maar we moeten het er maar mee doen.

Junta heeft een oogje op de miljarden van spectrum veilingen
19 juni – Het geld dat de National Broadcasting  and Telecommunications Commission (NBTC) heeft verdiend met de veiling van het digitale tv-spectrum dient terug te vloeien in de staatskas. Het gaat om een bedrag van 50,8 miljard baht dat thans op een off-budget basis wordt beheerd en zich onttrekt aan controle door het Budget Bureau en de National Economic and Social Development Board.
Het militair gezag reageert met dit voornemen op een onderzoek van het kantoor van de Procureur-Generaal (OAG) naar de gang van zaken bij de NBTC. Het met de veiling verdiende geld wordt volgens de OAG niet efficiënt en conform de wet beheerd.
Het militair gezag wil naar aanleiding van het onderzoek ook het mes zetten in enkele artikelen van de Frequency Allocation Act van 2010 om mazen in de wet te repareren.
Zo stevent telecombedrijf TOT Plc, eigendom van de overheid, dit jaar af op een verlies van 10 miljard baht, omdat het inkomsten uit concessies niet in de balans mag opnemen maar aan de overheid moet afstaan. De wet eist dit sinds december 2013. In 2013 boekte TOT nog een winst van 4,3 miljard baht.
Verandering moet ook komen in de eisen die de NBTC stelt bij de recrutering van leden van raad van bestuur. De vraag is of de benoemde bestuursleden wel gekwalificeerd zijn om de financiën te beheren en zaken op het gebied van telecommunicatie en de omroepwereld te controleren.
Een ander wetsartikel dat voor herziening in aanmerking komt, schrijft voor dat de NBTC in alle gevallen frequenties via een veiling moet toekennen.
Volgens NBTC vice-voorzitter Settapong Malisuwan beperkt deze eis ’s lands ontwikkeling op het gebied van telecommunicatie en omroepen, omdat ‘unlicensed regimes’ internationaal  invloed hebben gekregen. Volgens hem is het niet nodig spectra voor taxiradio en satellieten te veilen om zo aan te sluiten bij de internationale praktijk. Settapong meent dat meer dan de helft van de 95 artikelen tellende Frequency Allocations Act herzien moet worden om juridische procedures te voorkomen en de telecom- en omroepindustrie te bevorderen.
Domino effect
Drie projecten van waakhond NBTC met een gezamenlijke waarde van 85 miljard baht worden nader door de NCPO onder de loep genomen: de 4G-veilingen, gepland in augustus en november, de distributie van een voucher van 1.000 baht aan alle Thaise gezinnen en een fonds voor basis communicatie infrastructuur.

Het voornemen van de NCPO is niet in goede aarde gevallen bij de telefoon- en televisiebedrijven. De beslissing kan een domino effect hebben met aanzienlijke schade voor de gehele industrie, zeggen ze.
De distributie van de vouchers staat gepland voor eind volgende maand of begin augustus. De voucher kan gebruikt worden bij de aankoop van een set-top box nodig om van analoog naar digitaal te switchen. Wanneer de uitgifte wordt vertraagd, lijden de digitale tv-kanalen een verlies van 2,5 miljard baht per maand. Banken kunnen er ook nadeel van ondervinden, omdat de bedrijven dan in de problemen komen bij het terugbetalen van leningen.
Uitstel van de 4G veilingen dupeert met name AIS, daar het bedrijf minder frequenties bezit dan de concurrenten. Er is dringend behoefte aan 4G, omdat het bestaande 3G netwerk zwaar overbelast is.

Donderdag 19 juni
– Het is nu nog een kaal grasveld bij ARL-station Makkasan. De junta (NCPO) wil dat de minibusjes van Victory Monument er voortaan aankomen en vertrekken, maar de directie van de Spoorwegen (SRT) heeft andere plannen. Die wil het terrein voor commercieel gebruik bestemmen.

‘Als de SRT het gebied aan de NCPO geeft, zal het voor ons lastig worden het te ontwikkelen, want wie zou er nog land willen huren’, zegt SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan. Volgens Prapas vormt de verhuizing van de busjes geen oplossing, maar wordt het probleem verschoven naar Makkasan. Omwonenden daarentegen zijn optimistisch over de economische voordelen van de verhuizing, alhoewel ze zich afvragen of het gebied de additionele verkeerslast aan kan. Een motortaxi bestuurder ziet de kassa al rinkelen. Allemaal passagiers die ergens in Bangkok moeten zijn. ‘We krijgen een goed leven.’
– Bewoners in de oevergemeenschap Kiao Khai Kha zijn niet enthousiast over het uit de koelkast gehaalde plan om een zesbaans dijkweg langs de Chao Phraya aan te leggen. De gemeenschap kijkt nu al tegen een torenhoge dijkverhoging aan, die na de grote overstromingen van 2011 is geconstrueerd.
Buurtleider Boonsom Somboon wijst erop dat veel hotels en restaurants hun aantrekkingskracht ontlenen aan het fraaie uitzicht. De eigenaars zullen niet staan te trappelen om dat te laten verzieken door zo’n weg. Dan maar liever een wandelpromenade langs de rivier.
– De Thai Health Promotion Foundation gaat actievoeren om rookvrije plekken echt rookvrij te krijgen. Uit een peiling is gebleken dat er nog steeds gerookt wordt op versmarkten, vlooienmarkten, in busstations, bij bushaltes en in sportstadions. Volgens Thai Health-manager Krissada Raungarreerat is meeroken nog steeds een groot probleem in openbare gebieden.
De campagne met als slogan ‘Claim your right – No smoking’ ging gisteren van start. De campagne moedigt niet-rokers aan om no-smoking stickers te plakken op plaatsen waar niet gerookt mag worden, die plaatsen te fotograferen en de foto op de app van de campagne te plaatsen.
– Drie gevallen van wederrechtelijke bezetting van grond in bosreservaten dienen opnieuw onderzocht te worden. Het militair gezag heeft het Royal Forest Department (RFD) deze opdracht gegeven omdat in de onderzoeken naar die zaken nauwelijks voortgang is geboekt.
Het gaat om de vermeende illegale uitgifte van grondaktes door ambtenaren in nationaal bosreservaat Khao Nak Kerd (Phuket), gronduitgifte aan staalgigant Sahaviriya Steel Industries voor een smelterij in bosreservaat Khlong Mae Ram Phueng (Prachuap Khiri Khan) en 43 gevallen in bosreservaat Khao Phu Luang (Nakhon Ratchasima).
Boonchop Suthamanaswong, hoofd van de RFD, heeft de opdracht van de NCPO ter kennis gebracht van de betrokken kantoren en eenheden in het land. Er is een centrum gevormd om aan de illegale praktijken een eind te maken. De RFD is al bezig drie diensthoofden in Lampang te ontslaan, die verzuimd hebben verdachten van de illegale aanleg van een reservoir in een beschermd bosgebied in Mae Mo aan te houden. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De junta heeft de commerciële banken gevraagd onderzoek te doen naar 470 bankrekeningen van gedetineerden die verdacht worden van het witwassen van geld. Dat verzoek deed assistent legerbevelhebber Paibul Khumchaya gisteren tijdens een door de NCPO georganiseerd seminar.
De lijst met namen van witwassers is door het Anti-Money Laundering Office (Amlo) samengesteld en naar de banken gestuurd. Amlo heeft de banken ook gevraagd nog eens 1.100 bankrekeningen van vermeende drugsdealers en grote gokkers in de gaten te houden.
Paibul waarschuwt de banken gedetineerden niet toe te staan geldtransacties te verrichten zolang ze achter de tralies zitten. De banken zelf dienen maatregelen te nemen tegen het circuleren van besmet geld in hun systeem.
Paibul zegt dat het leger een lijst van gevangenen heeft, die ervan worden verdacht telefonisch vanuit de gevangenis drugstransacties te verrichten. ‘Als dat doorgaat, kan het voor de directeur-generaal van het Corrections Department niet gepast zijn om zijn post te behouden.’ [Is dat niet mooi gezegd?]
– Gisteren heeft een grote zoektocht plaatsgevonden in zone 2 van de Klong Prem Central gevangenis in Bangkok, waar grote drugsjongens gevangen zitten. In tegenstelling tot een eerder bericht (aangehaald in Fotoalbum van woensdag) werd er wel degelijk het een en ander gevonden: bankboekjes met tegoeden van 6.000 en 150.000 baht, Sim kaarten, notities over betalingen, telefoonnummers en hoestdrank. Sinds de gevangenis op 9 juni met de zoektochten is begonnen, zijn 16 mobieltjes, een halve gram crystal methamphetamine en enkele stalen stangen met punten in beslag genomen.
– De wederverkopers van staatsloten zijn niet gelukkig met de geplandse online verkoop van loten en prijsverlaging van loten. Klanten daarentegen  steunen over het algemeen de verlaging, maar ze denken dat de prijsmaatregel niet werkt. Voorgaande regeringen hebben dat al tevergeefs geprobeerd.
Alhoewel een lot officieel 80 baht kost, rekenen de meeste wederverkopers 110 tot 120 baht. Het Government Lottery Office heeft nu op bevel van de NCPO de groothandel en loterijagenten gezegd dat niet afgeweken mag worden van de prijs van 80 baht.
Een lotenverkoper op Victory Monument, die al 40 jaar loten verkoopt, verwacht dat het gemakkelijker wordt loten te verkopen wanneer de prijs naar 80 baht zakt, maar dan moet de groothandelsprijs wel zakken, zegt ze. Thans rekent de groothandel 80 baht.
Een andere verkoper in Saphan Kwai weet vrijwel zeker dat de introductie van lotenverkoop, online middels een apparaat, klanten bij de papieren loten weghaalt, vooral ook wanneer lotnummers met twee en drie cijfers gekocht kunnen worden. ‘Loten met twee en drie cijfers zijn goedkoper en ze hebben een grotere winkans, alhoewel de prijzen lager zijn. Die worden een interessant alternatief.’
Zelf denkt ze dat haar omzet omhoog gaat omdat ze zich kan veroorloven zo’n online apparaat aan te schaffen, wanneer ze daarvoor toestemming krijgt. Mensen die op grote prijzen azen, kopen de papieren lootjes; anderen de elektronische loten.
De voorgenomen uitbreiding van het aantal cijfers van zes naar zeven zal volgens haar de verkoop benadelen omdat kopers dan een kleinere kans op de jackpot hebben.
– Worachet Pakeerut, docent recht aan de Thammasat universiteit en kernlid van Nitirat, een groep van anti-coup juristen, is gisteren door de krijgsraad vrijgelaten na storting van een borgsom van 20.000 baht. Worachet had zich op 10 juni bij het leger moeten melden maar hij stuurde zijn vrouw omdat hij zelf te ziek was om te komen.
Maandag werd hij aangehouden toen hij uit Hong Kong in Bangkok arriveerde. Volgens een bron was hij direct na het bevel zich te melden naar Hong Kong afgereisd om er roodhemdleiders te ontmoeten.
– Nog eens 33 personen, grotendeels roodhemdleiders, hebben gisteren het bevel gekregen zich bij het leger te melden. Volgens de NCPO worden velen onmiddellijk vrijgelaten nadat ze zich gemeld hebben. Human Rights Watch zegt dat dit niet geldt voor een vrouwelijke roodhemd supporter die op 28 mei in Chon Buri is aangehouden. De familie heeft sindsdien niets van haar vernomen.
– Werkgevers die met personeelstekorten kampen als gevolg van de exodus van Cambodjaanse werknemers, krijgen steun van het ministerie van Werkgelegenheid. De hulp werd gisteren aan 1500 bedrijven in het Oosten aangeboden tijdens een ontmoeting in Si Ratcha (Chon Buri) met de permanent secretaris van het ministerie. Het ministerie gaat proberen arbeiders uit andere regio’s naar Chon Buri te dirigeren.
De provincie, waar meer dan de helft van de arbeiders uit Cambodja afkomstig is die er vaak illegaal werken, kampt thans met tekorten in de landbouw, visverwerkende industrie, dienstverlening en industriële sector.
Opas Uttaranakon, adjunct-hoofd van de 41th Military Circle belast met de regio Oost, ontkent ooit opdracht te hebben gegeven voor de jacht op illegale arbeiders. Maar de voorzitter van de Kamer van Koophandel in Rayong zegt dat de meeste buitenlandse werknemers nog steeds bang zijn voor een razzia ondanks alle bezweringen van de autoriteiten dat daarvan geen sprake is.
– Het Budget Bureau heeft de begroting 2015 van het ministerie van Transport teruggebracht van 3,88 naar 1,4 biljoen baht en dat hakt er flink in. De bron bij het ministerie die dit bericht heeft gelekt, heeft geen details genoemd, maar aangenomen mag worden dat enkele megaprojecten op het gebied van infrastructuur zijn gesneuveld.
– Uitstel van executie voor het Dong Phayayen-Khao Yai Forest Complex dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. Het World Heritage Committee heeft besloten twee jaar te wachten alvorens een besluit te nemen over plaatsing op de List of World Heritage in Danger. Voorwaarde is dat Thailand effectiever optreedt tegen de illegale kap van palissander en belooft geen dammen in het bosgebied te bouwen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– De Britse actievoerder Andy Hall, die in de clinch ligt met een producent van ananassap in Prachuap Khiri Khan, heeft gisteren twee uur in de cel doorgebracht en is daarna op borgtocht vrijgelaten. Hall is voor de vierde maal door het bedrijf aangeklaagd omdat hij een boekje heeft opengedaan over de schandelijke werkomstandigheden van arbeiders uit Myanmar in de ananas en tonijn industrie. (Zie pagina Migranten)
– De Cambodjaanse minister van Binnenlandse Zaken Sar Kheng beschuldigt Thailand ervan de exodus van Cambodjaanse arbeiders te hebben uitgelokt. ‘Na de militaire coup heeft het leger haastig illegale Cambodjanen weggestuurd zonder de kwestie met Cambodja te bespreken. De militaire leiders moeten verantwoordelijk worden gehouden voor wat er gebeurd is.’
Kheng voegt eraan toe dat acht Cambodjanen om het leven zijn gekomen bij verkeersongelukken, die verband houden met de exodus. Hij wijst er verder op dat Cambodjaanse migranten meegeholpen hebben de Thaise economie te bevorderen. ‘Hun afwezigheid zal opgemerkt worden. Nu ze gedeporteerd worden, ontstaat er een probleem.’
De Cambodjaanse ambasseur in Thailand, die dinsdag een ontmoeting had met een topambtenaar van Buitenlandse Zaken, zegt daarentegen dat de exodus het gevolg is van geruchten. Beiden zijn overeengekomen een hot line te openen. (Zie pagina Migranten)
– De junta heeft gisteren de militaire attachés van 18 landen gebriefd over de redenen voor de coup en gevraagd om begrip voor de politieke situatie. 22 attachés waren uitgenodigd; Cambodja, Laos, Spanje en Koeweit lieten verstek gaan. ‘Het land was in coma. We moesten de bloeding van het land stoppen’, kregen de attachés te horen.
Commentaar
– Sluit je ogen niet voor de zorgen van de migranten, schrijft Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse column in Bangkok Post. Ze doet een aantal suggesties voor een eerlijk beleid ten aanzien van buitenlandse werknemers.
1 Om te beginnen moet de junta ophouden migranten te zien als een bedreiging voor de nationale veiligheid. Hoe kunnen ze dat zijn als hun massale exodus de economie zo dupeert dat de junta ze moet verleiden terug te keren?
2 Beschouw hen niet als besmettingshaard. Deze mentaliteit maakt van ‘uitroeiing’ een beleidsoplossing. Ze verklaart ook waarom deportaties de hoofdmoot van het overheidsbeleid vormen. Of waarom de junta overweegt speciale zones voor migranten aan te wijzen.
3 Beschouw migranten zoals ze zijn: belangrijke contribuanten aan de nationale economie. Zonder hun goedkope arbeid kan de exportindustrie niet concurreren in internationale markten en binnenlands worden goederen te duur.
4 Laat het nieuwe systeem ten goede komen aan de werkers, niet aan de bureaucraten of tussenpersonen.
‘De junta moet ook stoppen de slachtoffers te straffen’, schrijft Sanitsuda. ‘Richt je op de misdadigers die verantwoordelijk zijn voor het onderzoek naar Thailand’s schendingen van de mensenrechten: mensenhandelaren, corrupte ambtenaren en industrieën die de migranten uitbuiten. En het meest belangrijk: pretendeer niet dat de problemen niet bestaan.’ (Zie pagina Migranten)
– De wittebroodsweken van de junta zijn snel voorbij. De eerste maatregelen waren hoopgevend: herstel van de vrede, beëindiging van het politiek geweld. Maar nu worden de meeste controversiële infrastructurele plannen van de vorige regering (die daarvoor 2 biljoen baht wilde lenen) overgenomen, met uitzondering van de hogesnelheidslijnen, maar uitgebreid met projecten op het gebied van lucht- en scheepvaart.
In haar hoofdredactioneel commentaar van woensdag is de krant er niet gerust op. Zo proberen bureaucraten en zakenlui eigen stokpaardjes door te drukken, zoals de controversiële aanleg van dijkwegen langs de Chao Praya. Prayuth himself moest onlangs een stokje steken voor het reanimeren van een van de meest netelige voorstellen: de aanleg van het Istmus of Kra kanaal.
De krant roept Prayuth op ook de aanleg van de dijkwegen te schrappen. ‘De rivier is een stedelijke en nationale schat. In oevergemeentes wonen tienduizenden, die Bangkok charme en karakter verlenen. Dat mag niet vernield worden door een verkeersproject.’

Exodus: Thailand en Cambodja drukken geruchten de kop in
18 juni – De berichten over gedode Cambodjanen, de berichten over andere gevallen van mishandeling [door de autoriteiten ] zijn geruchten. Ze zijn gebaseerd op ongegronde geruchten en ze worden uit hun verband gerukt. Met die ontkenning probeert de Cambodjaanse ambassadeur in Thailand de vrees van zijn landgenoten weg te nemen, die in groten getale naar eigen land terugkeren.
Ambassaseur Eat Sophea sprak gisteren met Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, over de uittocht van inmiddels 180.000 voornamelijk illegale Cambodjaanse arbeiders. Ze spraken af een hot line te openen om de ‘geruchten’ over een razzia tegen illegale migranten de kop in te drukken. ‘We zijn overeengekomen samen te werken om alle kwesties toe te lichten en om hulp te verlenen aan arbeiders die willen terugkeren naar Cambodja.’
De exodus kan veroorzaakt zijn door de mededeling van het militair gezag dat het van plan is alle buitenlandse arbeiders te legaliseren, zodat mensenhandelaren geen vat meer op ze hebben. Ze hebben dan recht op dezelfde wettelijke bescherming en sociale voorzieningen als Thais, zegt Sihasak. Olie op het vuur gooide een bericht dat soldaten Cambodjanen doodgeschoten zouden hebben.
NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat buitenlandse arbeiders op de lange termijn zullen profiteren van de plannen. Hij roept fabrieken en industrieën op medewerking te verlenen zodat er een eind kan komen aan de uitbuiting van migranten.
Het ministerie van Werkgelegenheid stelt de NCPO voor om snel te handelen. Het maakt zich zorgen dat de kwestie nog meer industrieën zal treffen die afhankelijk zijn van arbeiders uit Myanmar en Laos, als ook uit Cambodja.
Arbeiders die toestemming hebben om zich te registreren bij het ministerie en arbeiders van wie het visum binnenkort afloopt, mogen tot 11 augustus in het land blijven, zegt Jirasak Sukhonthachat, permanent secretaris van het ministerie van Werkgelegenheid.
Dinsdagochtend arriveerden aan de grensovergang bij Poipet honderden Cambodjanen in voertuigen van leger en politie. Op deze plaats zijn binnen een week 157.000 Cambodjanen de grens overgestoken; in O’Smach, een grenspost 250 kilometer noordoostelijk van Poipet, 20.000. Het aantal van 180.000 is een schatting van de International Organisation for Migration. Het is onduidelijk hoeveel Cambodjanen zich nog in Thailand bevinden. (Zie pagina Migranten)

Woensdag 18 juni
– Met argusogen wordt uitgekeken naar de defensiebegroting voor 2015. Maakt het militair gezag gebruik van zijn hegemonie om het defensiebudget te verhogen? Eerder gebeurde dat na de coup van september 2006, waarbij premier Thaksin aan de kant werd geschoven. Het budget schoot toen met 33,8 procent omhoog en een jaar later met 24,7 procent. Een hoge legerofficier acht het onwaarschijnlijk dat dit deze keer weer gebeurt.
Niet alleen over eventuele verhoging van het budget maken sommigen zich zorgen, maar ook over de aanbestedingsprocedure bij de aanschaf van nieuw wapentuig. De strijdmachten hebben daarbij nu de vrije hand. Ze kunnen bepalen welke wapens gekocht worden en bij wie. Na de coup van 2006 kocht het leger geen Amerikaanse wapens maar Israëlische en de luchtmacht koos voor de Zweedse Gripen fighter in plaats van de Amerikaanse F16.
Naar verluidt heeft het leger een lang boodschappenlijstje met voornamelijk helicopters en gepantserde voertuigen. De gewenste aanschaf van de Amerikaanse Black Hawk zal wel uitgesteld worden omdat de VS ongelukkig is met de militaire coup. Een ander heet hangijzer is de aanschaf van onderzeeboten, waarover al jaren wordt gesteggeld.
Naar verwachting leveren de drie strijdmachtonderdelen hun wensen aan het eind van de maand in. De defensiebegroting wordt eind juli verwacht.
– Luchtmachtcommandant Prajin Juntong treedt morgen af als voorzitter van de Raad van Bestuur van Thai Airways International (THAI). Hij wil daarmee een signaal aan bestuursleden van andere overheidsbedrijven afgeven, die benoemd zijn door de vorige Pheu Thai regering. Prajin beheert de portefeuille economische zaken in de NCPO.
Het militair gezag wil de bezem halen door de raden van bestuur van 56 overheidsbedrijven. Sommige bestuursleden hebben de bui al zien hangen en zijn uit eigen beweging opgestapt. Anderen wachten op een ‘verzoek’ van de NCPO.
Om er een aantal uit te lichten. De RvB-voorzitter van Airports of Thailand hing 6 juni al zijn lier aan de wilgen. Twee andere leden zullen vermoedelijk zijn voorbeeld volgen. Kamronwit Thoopkrachan, geschorst als hoofd van de gemeentepolitie Bangkok en voorzitter van de RvB van de Port Authority of Thailand (PAT), blijft nog even aan om het werk van de PAT niet te verstoren. Maar wanneer de NCPO wil dat hij aftreedt, legt hij zijn voorzittershamer neer.
De voorzittersstoel van Anchalee Chavanich wankelt ook. Ze is niet alleen voorzitter van de RvB van de Electricity Generating Authority of Thailand, maar ook president van de Thai Industrial Estate en Strategic Partner Association. Ze heeft haar ontslagbrief nog niet geschreven, alhoewel er wel druk op haar wordt uitgeoefen haar biezen te pakken.
– Niet zeven infrastructurele projecten die meer dan 1 miljard baht kosten, worden door een NCPO-commissie tegen het licht gehouden (zie Nieuws uit Thailand van 17 juni), maar achtentwintig. Zijn ze transparant en kosten ze niet te veel geld? In totaal gaat het nu om een bedrag van 40 miljard baht. Commissievoorzitter Anantaporn Kanchanarat weet nu al dat sommige projecten niet nodig zijn en herzien dienen te worden. De betrokken diensten is gevraagd de projecten te evalueren; de commissie verwacht eind deze wijn klare wijn te schenken.
Te beginnen vanaf het begrotingsjaar 2015 (1 oktober) dienen regeringsdiensten al hun aanbestedings- en aankoopplannen openbaar te maken. De NCPO-commissie gaat het referentie prijsssysteem [?] beter regelen.
– De minibusjes op en rond Victory Monument verkassen naar een parkeerterrein onder station Makassan. De junta wil met die maatregel een eind maken aan de chaotische verkeerssituatie op en rond het plein. Maandag begint een proefperiode; 1 juli is het afgelopen op Victory.
Gisteren heeft legercommandant Chalermpol Srisawat, belast met verkeersproblemen, gesproken met Jumpol Khananurak, adjunct-hoofd verkeerszaken van het politiebureau Phayathai, over de problemen met de minibusjes. Ze zijn het eens geworden over strenge maatregelen bij overtreding van de maximumsnelheid [zeg maar: veel chauffeurs rijden als een gek], snijden van andere wagens en gevaarlijke inhaalmanoeuvres. Exploitanten die hun busje nog niet hebben geregistreerd, dienen dat onmiddellijk te doen.
– Mannen in het uniform van boswachter die in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) hout kappen: dat is verdacht. Foto’s en videoclips daarvan zijn door de echtgenote van de al twee maanden vermiste Karen-activist Porlajee Rakchongcharoen via een advocaat van de Lawyers Council of Thailand aan de media toegespeeld. Het is onduidelijk hoe zij aan het materiaal komt dat opgeslagen was op de eveneens verdwenen laptop en flash drive van haar man.
De advocaat vermoedt dat het materiaal een van de redenen van Porlajee’s verdwijning kan zijn. Hij zegt dat sommige dorpelingen getuige zijn geweest van de houtkap.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft een panel gevormd dat onderzoek gaat doen. Mogelijk is het een storm in een glas water en gaat het om bomen die waren omgevallen. Boswachters mogen die aan stukken zagen om als brandhout te gebruiken. De bruine T-shirts met de opdruk DPN die de mannen in de video droegen, werden enkele jaren geleden verstrekt tijdens werkzaamheden om grondverschuivingen te voorkomen.
Nog niet beslist is of het geschorste parkhoofd Chaiwat Limlikhitaksorn weer terugkomt. Hij was mogelijk betrokken bij de verdwijning van Porlajee, maar in het onderzoek daarnaar zijn nog geen vorderingen gemaakt. Chaiwat was de laatste die Porlajee zag. (Zie pagina Illegale houtkap)
– We zouden het bijna vergeten, maar Veera Somkhwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network, zit nog steeds gevangen in Cambodja. Hij werd samen met anderen eind december 2010 door Cambodjaanse soldaten aangehouden. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. Veera zit een straf van acht jaar uit.
Van vrijlating, ruil tegen Cambodjaanse gevangen c.q. amnestie is al meermalen sprake geweest en nu proberen vier overheidsdiensten het maar weer eens. Gisteren vergaderden ze om de mogelijkheden te verkennen. Veera’s echtgenote heeft onlangs de NCPO gevraagd actie te ondernemen. De optie die het meest kans van slagen heeft, is amnestie door de Cambodjaanse vorst.
– Een katje, één week oud, heeft een rit van 80 kilometer onder de motorkap overleefd. Het beestje werd ontdekt toen de eigenares in Bang Pa-in was gestopt om te tanken. Er klonk ‘miauw’ en dat kan maar één ding betekenen. De kitten heeft er een naam aan overgehouden: Boonrod oftewel Safe and sound.
– Werkgevers met buitenlandse werknemers is door de NCPO gelast een lijst met hun namen in te dienen. Verder waarschuwt de junta ambtenaren die betrokken zijn bij mensenhandel; zij riskeren disciplinaire en strafrechtelijke straffen. Doel van dit alles is om uitbuiting van buitenlandse arbeiders, met name in de visverwerkende industrie, te bestrijden en hen behoorlijke bescherming te bieden.
Het Policy Committee on Alien Workers is gevraagd de voortgang van de maatregelen in de gaten te houden en rapport aan de NCPO uit te brengen.
Volgens Jeerasak Sukhonthachart, permanent secretaris van het ministerie van Werkgelegenheid, neemt het aantal migranten dat in het land blijft nadat hun arbeidscontract is geëindigd, toe. Ze mogen daarna nog maximaal 180 dagen in het land blijven. Dat ze blijven is niet zo vreemd, want ze komen gemakkelijk aan werk. (Zie pagina Migranten)
– Nationale verzoening en hervormingen: daarmee gaat een nieuw te vormen werkgroep zich bezighouden. De werkgroep gaat nauw samenwerken met twee andere werkgroepen: het Peace and Order Maintaining Command en de State Administration Group.
De nieuwe werkgroep heeft ook al een fraaie naam: Committee for Reconciliation and Reform. En dan er is nog een vierde groep: Reconciliation Centre for Reform. Deze groep heeft als primaire taak rood- en geelhemden te verzoenen.
Mocht u willen weten wie de leiding heeft over welke groep, lees dan: New NCPO body to tackle unity, reform.
– Een topman van de Marketing Organisation for Farmers is aangehouden toen hij in een hotel in Nonthaburi kwam om er steekpenningen te incasseren. De National Anti-Corruption Commission had om zijn arrestatie gevraagd, nadat ze getipt was. De man had 1,5 miljoen baht aan steekpenningen geëist van een bedrijf dat voedsel aan een gevangenis in Chumphon levert. Dat geld zou hij in het hotel handje contantje ontvangen. De NACC gaat ook onderzoek doen naar de bezttingen van de man.
Rectificatie
– Tor Odland, vice-president van Telenor, de grootste aandeelhouder van DTAC, hoeft niet zijn koffers te pakken omdat hij uit de boot heeft geklapt over de black-out van Facebook vorige maand. Het bericht in Bangkok Post van gisteren klopt niet. De krant meldt het onder het kopje Clarification. Het kopje Rectification lijkt me passender en een excuus zou ook niet misstaan.

Aanvullend nieuws
De NCPO voert vandaag overleg met boeren en rijstmolenaars over maatregelen die op de korte en lange termijn nodig zijn nu het vermaledijde hypotheeksysteem voor rijst is geschrapt.

Verschillende opties zullen de revue passeren, zoals een prijsmaatregel voor kunstmest en pesticiden, subsidie aan alleen de armste boeren, maximering van de bedrijfsgrootte tot 10 rai, vorming van coöperaties en verlaging van huurprijzen van land. [De meeste boeren bezitten geen land, maar moeten het huren.]
The Nation noemt vandaag een subsidie van 1.700 baht per rai waarschijnlijk omdat de productiekosten nauwelijks worden gedekt wanneer de boeren hun rijst verkopen. De rijst brengt momenteel 5.000 tot 6.000 baht per ton op. De boeren vragen 3.000 baht. Dan zou de winstmarge 40 procent zijn. 

Bedrijfsleven vreest tekort arbeidskrachten door exodus Cambodjanen
17 juni – De bouwsector wordt ernstig gedupeerd door de exodus van Cambodjanen naar hun vaderland. Door het tekort aan arbeidskrachten dat hierdoor ontstaat, wordt het economisch herstel in de kiem gesmoord.
Volgens Thamrong Punyasakulwong, honorair president van de Thai Condominium Association (TCA), drijft de bouwsector voor 80 procent op buitenlandse werknemers, voornamelijk uit Myanmar en Cambodjanen.
TCA-president Prasert Taedullayasatit voorspelt dat de lancering van nieuwe projecten en de oplevering van in aanbouw zijnde huizen wordt vertraagd. Buitenlandse werknemers zijn belangrijk voor de vastgoedsector en voor de geplande infrastructurele werken van 3 biljoen baht. Beiden dringen er bij de junta op aan een helder beleid te formuleren voor buitenlandse arbeidskrachten, zowel voor deportatie als registratie. Projectontwikkelaars kunnen daarop hun strategie baseren.
Vastgoedontwikkelaar AP (Thailand) Plc, die in de tweede heldt van dit jaar projecten ter waarde van 7,86 miljard baht heeft gepland, maakt zich ernstig zorgen over een mogelijk tekort aan arbeidskrachten als gevolg van de exodus. ‘We evalueren de situatie om te bepalen of we onze uitbreidingsplannen moeten herzien’, zegt Vittakarn Chantavimol, hoofd marketing. ‘Tot nu toe liggen we op koers met onze target. Maar het tekort aan arbeidkrachten kan tot vertragingen leiden. Deze week hopen we duidelijkheid te krijgen.
Knockout blow voor de economie
Voormalig minister van Financiën Thirachai Phuvanatnaranubala vindt dat snel geprobeerd moet worden de vluchtende Cambodjanen terug in Thailand te krijgen. Zo niet, dan kan de economie ernstige schade oplopen. Op zijn Facebook noemt hij de uitstroom een ‘knockout blow’ voor de Thaise economie.
Thirachai wijst erop dat sommige bouwbedrijven al cash flow problemen hebben. Die kunnen leiden tot vertraagde aflossing van leningen en rentebetalingen, waardoor banken niet in staat zijn nieuwe leningen te verstrekken. De problemen breiden zich vervolgens als een olievlek uit naar andere bedrijven en beïnvloeden de werkgelegenheid, huishoudschulden en het vermogen van mensen om hun auto, motorfiets en huishoudelijke apparatuur af te betalen.
Thirachai: ‘Dit komt omdat de economische toestand van de vastgoedsector al zwak is. Velen gaan nog gebukt onder schulden als gevolg van grondspeculatie langs de geplande hogesnelheidslijnen en elders. Daarom moeten zo snel mogelijk onderhandelingen beginnen om de Cambodjaanse werkers terug te brengen.’
In Aranyaprathet (Sa Kaeo) beginnen boeren, koopluid en kleine bedrijven  de gevolgen van de uitstroom te voelen. Cambodjaanse handelaren langs de grens vrezen voor de toekomst wanneer de exodus in het huidige tempo doorgaat. Alleen op zaterdag schoot in Poipet (Cambodja) het aantal migranten dat de grens overging, naar 47.000, het totaal aantal vertrekkers deze maand op 110.000 brengend.
Zie ook: Cambodjanen ontvluchten in groten getale Thailand

Junta houdt vol: Geen razzia’s tegen buitenlandse arbeiders
17 juni – Nee, er komen geen harde razzia’s tegen buitenlandse werknemers. Het enige wat het militair gezag zich heeft voorgenomen is het ‘herreguleren’ van de buitenlandse beroepsbevolking. Werkgevers dienen conform de wet hun buitenlands personeel te registreren, zegt coupleider Prayuth Chan-ocha. Zowel werkgevers als personeel zullen daarvan profiteren omdat de werk- en leefomstandigheden van migranten daardoor verbeterd worden.
Volgens cijfers van het Employment Department werken momenteel 2,2 miljoen legale buitenlandse werknemers in Thailand: 1,7 miljoen komen uit Myanmar, 95.888 uit Laos en 395.356 uit Cambodja. Van het totaal is 1,8 miljoen eerder Thailand illegaal binnengekomen. Zij hebben inmiddels het verificatieproces doorlopen en zijn in het bezit van een (tijdelijke) werkvergunning. [In een ander bericht wordt het aantal illegale arbeiders op 1 miljoen geschat.]
Sirichai Disthakul, voorzitter van de NCPO subcommissie transnationale arbeid, bracht gisteren met een team een bezoek aan werkgevers en buitenlandse arbeiders in Samut Sakhon, een provincie met de meeste migranten, voornamelijk uit Myanmar. Het bezoek was klaarblijkelijk bedoeld de problemen waarmee werkgevers door de exodus van zowel legale als illegale migranten kampen, in te perken. De junta (NCPO) is van plan in die provincie en Ranong een pilot te houden ter ontwikkeling van beleid op het gebied van buitenlandse werknemers.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvareewijst erop dat Thailand al meer dan tien jaar kampt met het probleem. De meest urgente kwesties zijn kinderarbeid, mensenhandel en corruptie door sommige ambtenaren en tussenpersonen, die van illegale praktijken profiteren. Sirichai waarschuwt ‘invloedrijke figuren’ die geld verdienen met deze praktijken, dat ze daarmee moeten stoppen, zo niet dan worden ze hard aangepakt.
De Kamer van Koophandel van Samut Sakhon, de Federation of Thai Industries en enkele andere organisaties hebben gisteren een Memorandum of Understanding getekend waarin ze beloven geen kinderen of illegale werkers te huren.
Volgens een ambtenaar in de grensprovincie Sa Kaeo is de exodus van Cambodjanen veroorzaakt door telefonische geruchten vanuit Cambodja dat Thaise soldaten Cambodjanen hadden gevangen en vermoord. Hij wijst erop dat de berichtgeving over de plannen van de NCPO voor ‘herregulering’ niet hebben geleid tot een exodus van andere nationaliteiten. En dat geeft op zijn minst te denken.
Zie ook:
Cambodjanen ontvluchten in groten getale Thailand
Bedrijfsleven vreest tekort arbeidskrachten door exodus Cambodjanen

Dinsdag 17 juni
– In een kanaal bij het huis van een man in Ayutthaya die zich bij het leger heeft moeten melden, is een verzameling oorlogswapens gevonden. De bewoner was opgeroepen omdat hij verdacht werd van verboden wapenbezit. De vondst bestond uit een M79 granaatwerper, 16 granaten, een AK-47 geweer plus munitie en twee kogelvrije vesten.
In het onderzoek naar de granaatontploffing vrijdagavond op de Rama IX weg (Bangkok) zijn nog geen vorderingen gemaakt. De ontploffing vond enkele uren voor de bekendmaking van beëindiging van de avondklok plaats. Onderzoek van camerabeelden heeft geen verdachte opgeleverd.
– Zeven infrastructurele projecten die meer dan 1 miljard baht kosten, worden door een NCPO-commissie tegen het licht gehouden. Zijn ze transparant en kosten ze niet te veel geld? Het gaat onder andere om de aanschaf van 115 passagiers treinstellen, 126 locomotieven, de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi en een passagiers screening system voor Airports of Thailand.
Afhankelijk van het oordeel van de commissie worden de projecten geschrapt of naar beneden bijgesteld. Indien onregelmatigheden worden ontdekt, worden ze voorgelegd aan de National Anti-Corruption Commission en de procureur-generaal.
– Na twee jaar trekt de junta de stekker uit het controversiële tablet PC-programma van de vorige regering. Zelfs de leerlingen van onderwijszone 4 (Noorden en Noordoosten) die nog recht hebben op een tablet, vissen naast het net. Het is over en uit voor het speeltje van de voormalige Pheu Thai regering.
Het in de begroting 2013 en 2014 voor het programma uitgetrokken budget gaat besteed worden aan nuttiger projecten. De betrokken diensten is al gevraagd daarvoor voorstellen te doen. Suthasri Wongsaman, permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs, denkt aan de inrichting van de zogeheten smart classroom, een lokaal met geavanceerde technologie. (Zie pagina Onderwijs)
– De aanleg van dijkwegen langs de Chao Praya rivier is schadelijk voor oevergemeentes en het landschap, en ze verhoogt de kooldioxide-uitstoot. De Green World Foundation is niet te spreken over het plan dit oude project uit de kast te halen.
Volgens secretaris-generaal Saranarat Kanjanavanit leiden meer wegen alleen maar tot meer verkeer; ze doen niets aan de bestrijding van de verkeerscongestie in Bangkok, hetgeen de aanleg onder andere beoogt. Saranarat vindt dat beter geïnvesteerd kan worden in vervoer over water.
Noppanant Tapananont, docent architectuur aan de Chulalongkorn universiteit, is al even kritisch. Het project vormt een bedreiding voor de mensen die langs de rivier wonen, het blokkeert het uitzicht op historische sites en isoleert woonkernen.
De Stop Global Warming Association zegt dat over het project openbare hoorzittingen moeten worden gehouden, omdat het mogelijk schadelijke gevolgen voor omwonenden heeft. Wanneer dat niet gebeurt, stapt de vereniging naar de rechter.
Adjunct-gouverneur Jumpol Sampaopol van de gemeente Bangkok waarschuwt dat het slaan van heipalen in grond langs de rivier gevolgen heeft voor de waterstroom van de rivier, die tijdens het regenseizoen de belangrijkste afvoer van water uit Bangkok is. De NCPO dient het project in detail te bestuderen om problemen met de waterstroom te voorkomen.
Zie verder Plan voor dijkwegen langs Chao Phraya uit de kast gehaald in Kort Nieuws van 16 juni.
– De krijgsraad heeft arrestatiebevelen uitgevaardigd tegen zeven personen die zich niet bij het leger hebben gemeld. Als ze schuldig worden bevonden, kunnen ze voor maximaal twee jaar de bak in draaien en/of een boete krijgen van maximaal 40.000 baht.
– Het University Network of Thailand’s Reform vraagt de junta voormalig premier Thaksin op te roepen. Thaksin’s paspoort zou ook moeten worden ingetrokken. Thaksin ontvluchtte Thailand in 2008 kort voordat hij werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van 2 jaar wegens machtsmisbruik bij de aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote.
– De junta heeft de politie opgedragen op te treden tegen afpersing van motortaxi bestuurders. Sommige bestuurdersgroepen zeggen dat ze elke maand 300 baht aan de politie moeten betalen. De politie ontkent de beschuldiging en vermoedt dat de afpersers zich voordoen als agenten.
Wanneer er aan de afpersingspraktijken een eind komt, kan er ook een eind komen aan gesjoemel met de ritprijs, zegt Aphirat Khongsompong, commandant van de Eerste Infanterie Divisie, die van de junta de opdracht heeft gekregen schoon schip te maken. Twee andere legeronderdelen gaan wangedrag van taxichauffeurs en illegale minibusjes aanpakken.
Slechts 5.000 bestuurdersgroepen staan geregistreerd bij het Land Transport Department; de overigen [hoeveel?] zijn illegaal.
– 56 overheidsbedrijven treffen voorbereidingen om hun boeken te openen zodat de junta inzicht krijgt in de betaalde bonussen en douceurtjes. Bekeken wordt of die in overeenstemming zijn met de voorschriften van de Bank of Thailand en de Stock Exchange of Thailand.
De jacht van de junta op al die voordeeltjes is begonnen met het besluit vrij reizen voor leden van de raad van bestuur plus familie van Thai Airways International (THAI) te schrappen. In andere bedrijven kunnen ze er ook wat van.
Luchthavenbeheerder Airports of Thailand bijvoorbeeld keerde vorig jaar bonussen van elf maal het maandsalaris uit. Een bron zegt dat de hoogte gerelateerd is aan de gemaakte winst. Die bedroeg vorig jaar 16 miljard baht.
De bonus bij THAI bedraagt 1 tot 2 maandsalarissen. De president van de THAI-vakbond vindt dat er niets uitgekeerd moet worden omdat het bedrijf verlies maakt. Hij pleit voor een maximum van vier maanden.
De spoorwegen hebben nog nooit een bonus uitgekeerd, want dat bedrijf maakt alleen maar verlies. Dit jaar zou de eerste keer kunnen zijn, wanneer het bedrijf zijn target haalt. Aeronautical Radio of Thailand kent geen bonussysteem. Wel betaalt het bedrijf jaarlijks een speciale toelage.
– Het anti-coup drievinger gebaar geschreven op bankbiljetten, alhoewel niet verboden, valt niet in goede aarde bij de Bank of Thailand (BoT). Beelden van aldus toegetakelde bankbiljetten circuleren op de social media.
De BoT dringt erop aan bankbiljetten correct te gebruiken zodat ze langer mee kunnen. Elk jaar worden nieuwe bankbiljetten gedrukt; 80 procent daarvan dient ter vervanging van versleten biljetten. De bank adviseert mensen die zo’n bankbiljet bezitten, het bij de Government Savings Bank om te wisselen.
– Tor Odland, vice-president van Telenor Asia, mag zijn koffers pakken, want hij is overgeplaatst van zijn standplaats Bangkok naar Noorwegen. Odland bracht de junta in verlegenheid door te verklappen dat de black-out van DTAC’s Facebook vorige maand geen technische storing was. De knop was omgedraaid op verzoek van telecommunicatiewaakhond NBTC [lees: de NCPO]. Ook het hoofd van Telenor Asia riskeert ontslag. Telenor is de grootste aandeelhouder van DTAC.
De NBTC heeft een straf in petto voor DTAC en Telenor. Ze gaat bekijken of Telenor niet te veel aandelen in DTAC bezit. Ze overweegt ook de veiling van de vierde generatie mobile broadband voor bepaalde bieders te blokkeren. Daarvan zou DTAC de dupe zijn.
– Om te voorkomen dat er gejoemeld wordt met rijstvoorraden, gaat het leger in het Noordoosten alle 315 rijstpakhuizen verzegelen. Het leger wil er zeker van zijn dat rijst niet vervoerd wordt alvorens de voorraden zijn geïnspecteerd.
Achtduizend soldaten gaan assisteren bij de inspecties. Daarvoor krijgen ze een training. De junta heeft het controversiële en geldverslindende hypotheeksysteem voor rijst geschrapt. De inspecties hebben tot doel kwantiteit en kwaliteit vast te stellen om corruptie te achterhalen en rottende voorraden op te sporen. In het hele land ligt de opgekochte rijst in 1.800 magazijnen en silo’s. Zie pagina Rijst 3)
– De politie heeft vier verdachten in het vizier voor de moord op een vrouw, zondag in een voedselwinkel  in Khok Po (Pattani). Bij de aanval door vier mannen werden ook twee personen gewond.
In Chanae (Narathiwat) is bij een bomaanslag een dorpeling om het leven gekomen en werd een defensievrijwilliger gewond. De aanslag was gericht op een team van de EOD dat samen met soldaten onderwijzers beschermt. De bom, die verstopt was in een metalen paal, ontplofte toen het team in een convooi passeerde. De dorpeling werd geraakt toen hij op zijn motorfiets passeerde. Enkele militaire voertuigen raakten beschadigd.
– Sinds de aftrap van de WK Voetbal vrijdag zijn 237 gokkers aangehouden, aldus de gemeentepolitie Bangkok. Ze werden betrapt tijdens invallen in nachtclubs, uitgaansgelegenheden en internetcafés. Minderjarigen waren daar niet bij. Voorts zijn 400 illegale goksites geblokkeerd.
– Het Land Transport Department gaat in samenwerking met de Medical Council of Thailand nieuwe richtlijnen opstellen voor het gezondheidscertificaat dat vereist is bij de aanvraag van een rijbewijs. Onlangs kreeg een bestuurder achter het stuur een epilepische aanval waardoor hij op schoolkinderen inreed. Vier werden gedood, tien raakten gewond.
De Medical Council heeft een versie van de richtlijnen ingeleverd, die gebaseerd is op studies in de VS en Europa. Maar die zullen moeten worden aangepast. In de VS en Europa zijn de meeste verkeersongelukken te wijten aan rijden onder invloed en symptomen van hartziektes, diabetes en epilepsie.
Exodus Cambodjanen
– De grenshandel op de Rong Kluea markt in de provincie Sa Kaeo ondervindt nog geen gevolgen van de exodus van Cambodjanen naar hun vaderland. Het is business as usual op de markt. De meeste Cambodjaanse werknemers werken er legaal, dus die hoeven niet de benen te nemen. De afgelopen week zijn circa 60.000 Cambodjanen op deze plaats de grens overgestoken.
In tegenstelling tot de grenshandel ondervinden de agrarische sector en bedrijven die van Cambodjanen afhankelijk zijn, wel de gevolgen. De eigenaar van een plantage zegt dat haar arbeiders het bos zijn ingevlucht. Meer dan een week komt ze handen tekort. Hetzelfde probleem hebben haar buren. Wanneer de geruchten aanhouden, vreest ze het ergste voor de landbouw en het MKB, daar veel Thais geen zin hebben in die sectoren te werken. Bovendien vragen degenen die wel op een boerderij willen werken, een hogere beloning.

Maandag 16 juni
– De gratis vertoning van The Legend of King Naresuan 5 heeft zondagochtend tot een ware run op de 160 bioscopen geleid, waar de film draaide. Uren voordat de kassa’s open gingen, stonden er al rijen wachtenden.
De belangstelling was zo groot dat enkele bioscoopcomplexen meerdere zalen openden om niemand te hoeven teleurstellen. Sommige bioscopen gaven kortingskaartjes voor andere films aan degenen die naast het net visten. De gratis kaartjes voor de voorstelling in SFX Cinema in winkelcentrum Lat Phrao vlogen binnen 15 minuten de deur uit.
De gratis voorstelling was een initiatief van de filmproducent en de biscoopexploitanten. Ze wilden daarmee aansluiten bij het charmeoffensief van de junta. De film toont de heroïsche strijd van koning Naresuan (1590-1605) tegen de Birmezen.
– Telenor, de grootste aandeelhouder van telefoonmaatschappij DTAC, heeft haar excuses aangeboden voor het bericht dat telecommunicatiewaakhond NBTC had gevraagd Facebook te blokkeren. In een verklaring, zondag uitgegeven, erkent Telenor dat het bericht ‘het image van de NBTC en de NCPO heeft beschadigd’.
Facebook ging 28 mei 45 minuten op zwart, wat volgens de NBTC het gevolg was van een technische storing. Volgens Tor Orland, vice-president van Telenor Asia, kreeg het bedrijf echter een telefoontje van de NBTC met het verzoek dat te doen. Hij schreef dat eerder deze maand in een mail aan de Noorse krant Aftenposten. Het bedrijf draaide om 14.35 uur de knop om, waardoor 10 miljoen DTAC-klanten hun account niet konden bereiken.  Zowel de NBTC als het leger ontkende dat een dergelijk verzoek was gedaan.
In de verklaring van zondag schrijft de directie van de Telenor groep en DTAC te betreuren wat er gebeurd is: ‘Zowel de Telenor groep als DTAC erkennen ten volle zowel de noodzaak van eenheid als de grotere gevoeligheid. We willen van de gelegenheid gebruik maken onze excuses aan te bieden. We gaan door onze dialoog met de bevolking van Thailand te versterken ter verbetering van het land. Wij zijn ons ervan bewust dat we allemaal moeten bijdragen aan het totstandbrengen van een betere omgeving, zodat we vooruit komen.’
– Cambodjaanse werknemers, die in groten getale terugkeren naar hun vaderland, zeggen te vluchten uit angst voor vervolging. Intussen probeert de junta de berichten over een op komst zijnde razzia de kop in te drukken en de industrie waarschuwt dat het bedrijfsleven ernstig gedupeerd wordt door de exodus, want het kampt al met een tekort aan arbeidskrachten.
Volgens het Provincial Immigration Bureau in Sa Kaeo zijn de afgelopen week bij Poi Pet 54.000 Cambodjanen de grens overgestoken. [Heerlijk, al die verschillende aantallen die de krant noemt.] Ze kwamen per bus uit onder andere Bangkok, Samut Sakhon, Nong Khai en Nakhon Ratchasima.
De exodus kwam op gang nadat de junta had aangekondigd een commissie in het leven te roepen die zich gaat buigen over de tewerkstelling van buitenlandse werknemers. Commissievoorzitter Tanasak Patimapagorn, opperbevelhebber van de strijdkrachten, heeft al met zeven betrokken regeringsdiensten overlegd. De commissie gaat zich concentreren op kinderarbeid en mensenhandel.
Woordvoerder Sek Wannamethee van het ministerie van Buitenlandse Zaken ontkent geruchten dat er al een razzia aan de gang is waarbij Cambodjaanse arbeiders, ongeacht hun status (illegaal of legaal), met geweld worden gerepatrieerd.
‘De Thaise autoriteiten hechten een grooot belang aan buitenlandse werknemers omdat ze niet alleen een bijdrage leveren aan de economie van Thailand, maar ook vanwege de nauwe historische en vriendschappelijke banden tussen de regering en het volk van Thailand en die landen.’
Ook de junta heeft al meermalen ontkend het bevel te hebben gegeven om de migranten het land uit te zetten.
De Federation of Thai Industries (FTI) vreest dat de exodus van illegale werkers het al nijpende tekort aan arbeidskrachten in alle sectoren zal verergeren. De buitenlandse beroepsbevolking dient zorgvuldig gemanaged te worden anders kunnen problemen ontstaan zoals mensenhandel, zegt FTI vice-voorzitter Chen Namchaisiri. Naar schatting werken in Thailand 1,4 miljoen migranten, van wie 1 miljoen illegaal zijn. (Zie pagina Migranten)
– Vermoedelijk als gevolg van een klapband is zaterdagavond een pickup truck met Cambodjaanse arbeiders in Ratchasan (Chachoengsao) over de kop geslagen. Zeven inzittenden vonden de dood en zestien raakten gewond. De Cambodjanen waren op weg naar de grens.
– Wees mild voor de arme, landloze Thais die in beschermde bossen wonen, bepleit de Assembly of the Poor (AOP). Ze roept de junta op juridische procedures tegen hen uit te stellen totdat ze een eerlijke behandeling krijgen. ‘De armen worden vervolgd, terwijl de rijken buiten schot blijven.’
De organisatie reageert met haar pleidooi op een oproep van de junta aan betrokken overheidsdiensten om ‘strenge juridische actie’ te ondernemen tegen zowel mensen die zich wederrechtelijk in beschermde bossen hebben gevestigd, als tegen degenen die deze praktijk steunen als een manier om beschadigde bossen te herstellen.
Volgens de AOP zijn de problemen vaak te wijten over onrealistisch getrokken grenzen en overlappen die gebieden waar mensen al eeuwen in vrede hebben geleefd. Indien de overheid hen dat recht niet gunt, zullen 2 miljoen mensen moeten verkassen, zei onlangs Thiti Kanokkavithakorn, voormalig inspecteur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Het Royal Forest Department zegt dat het om 14 miljoen rai bosgebied gaat. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Charoensri Hongprasong, directeur nieuwsproductie en programmedirecteur van NBT-kanaal 11, een spreekbuis van de overheid, is geschorst wegens het brengen van ‘ontoelaatbaar’ nieuws. Naar verluidt heeft de nieuwsuitzending van vrijdag 7 uur de irritatie gewekt van de junta. Onduidelijk is om welk item het gaat. Charoensri moet vandaag bij het Public Relations Department op het matje komen om uitleg te geven.
– Universitaire docenten en studenten moeten beter voorgelicht worden over de noodzaak van de coup, vindt de National Council for Peace and Order (NCPO, junta, militair gezag). Een praatje op de Thammasat universiteit door de commandant van het Eerste Artillerie Regiment heeft vorige week al effect gehad. Hij kreeg een ‘positieve respons’.
Kort na het uitroepen van de coup demonstreerden zo’n veertig personen op de Tha Pra Chan campus voor vrijheid van meningsuiting, maar de universiteit wordt niet langer voor politieke doeleinden gebruikt sinds de NCPO die verboden heeft.
Coupleider Prayuth hecht groot belang aan de voorlichting op Thammasat omdat de campus een belangrijke verzamelplaats is voor anti-coup demonstranten en leden van Nitirat, een groep kritische docenten recht. Prayuth zou van plan zijn persoonlijk met hoogleraren en studenten te gaan praten. De NCPO heeft ook al met docenten en studenten van de Kasetsart universiteit gesproken en met vertegenwoordigers van het International Student Centre of Thailand. Ze snappen het nu allemaal, zegt legercommandant Songwit Nunpukdee.
– De politieke situatie is verbeterd en detentie van activisten en politieke figuren dient alleen maar om de gemoederen tot rust te brengen. Ze worden niet langer dan zeven dagen vastgehouden. De meesten van de 440 gearresteerden zijn al vrijgelaten. Deze geruststellende mededelingen heeft de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten, Navi Pillay, te horen gekregen van de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken.
De OHCHR (kantoor van de commissie voor de mensenrechten) liet eerder weten zich ongerust te maken over mogelijke mensenrechten schendingen, met name de detenties. Het riep Thailand op maatregelen te schrappen die in strijd zijn met het principe van mensenrechten of die beperken.
De secretaris heeft Pillay verteld dat de avondklok is opgeheven, dat tv-kanalen hun normale programmering hebben mogen hervatten en dat de media, zowel Thaise als buitenlandse, zonder beperkingen hun werk mogen doen. Hij hoopt dat de OHCHR nu een tweede brief stuurt, waarin begrip voor de recente ontwikkelingen wordt getoond.
– Huishoudelijk personeel dient beter beschermd te worden door het ministerie van Werkgelegenheid. Deelnemers aan een seminar gisteren ter gelegenheid van International Domestic Workers’ Day, wijzen vooral op het voorschrift van één vrije dag per week, wat al 2 jaar verplicht is.
Huishoudelijk personeel zou ook recht moeten hebben op sociale voorzieningen en het minimum dagloon zou ook voor hen moeten gelden.
Volgens Regulation No. 14 van het ministerie heeft huishoudelijk personeel recht op één vrije dag per week, ze mogen niet langer dan zes dagen achter elkaar werken, ze hebben recht op minstens zes vakantiedagen per jaar en minimaal dertien vrije feestdagen. Sinds het voorschrift van kracht is, heeft het ministerie geen klachten ontvangen. Naar schatting telt Thailand 300.000 huishoudelijke werkers, van wie 45.000 buitenlanders.
– Aggresieve wilde olifanten gaan heropgevoed worden. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft een stuk grond van 4.000 rai in het Khao Ang Rue Nai Wildlife Sanctuary bestemd voor de gedragstraining.
Honderd olifanten komen ervoor in aanmerking. Tussen vorig jaar en eind mei zijn 25 personen door olifanten gedood. Het laatste incident vond vorige maand plaats in Kanchanaburi. Daarbij verloren twee personen het leven. Eind dit jaar gaat het kamp open.
– Drie studenten van een groep van veertig gaan twee uitzendbureaus aanklagen, die hen misleid hebben. De bureaus, Go Abroad Education Group en Study Plus, zouden gegevens hebben vervalst waardoor ze konden deelnemen aan een betaalde stage in Singapore, die alleen gevolgd mag worden door studenten van drie universiteiten.
De gedupeerde studenten hadden geen idee dat ze daarvoor niet in aanmerking kwamen. Kort na het begin van de stage werden ze in Singapore aangehouden. De twee bureaus beurden 45.000 baht per student voor hun frauduleuze bemiddeling. Het Employment Department verzamelt momenteel de klachten om tegen de bureaus te kunnen optreden.
Plan voor dijkwegen langs Chao Phraya uit de kast gehaald
– Je slaat er twee vliegen in één klap mee: dijkwegen langs de rivier Chao Phraya. Ze helpen de verkeersdrukte in Bangkok te verminderen en ze vormen een bescherming tegen overstromingen. Het ministerie van Transport haalt het plan maar weer eens uit de kast en wil er een haalbaarheidsstudie naar laten doen.
Behalve het verkeer profiteren ook stadsbewoners ervan, zegt Chula Sukmano, directeur van het Office of Transport, Traffic Policy and Planning. Ze kunnen dan gemakkelijker bij de rivier komen en er kunnen plaatsen voor recreatie worden ingericht.
Coupleider Prayuth gaf vorige maand tijdens een bijeenkomst met regeringsdiensten de voorzet. Hij noemde de beide voordelen van de aanleg van de dijkwegen.
Het plan behelst de aanleg van wegen aan beide zijden van de rivier tussen Bangkok en Nonthaburi. Dat kan op dezelfde manier gebeuren als thans in Pathum Thani en Nonthaburi gebeurt. Het Department of Rural Roads legt er op dijken wegen aan. Die werkzaamheden, begonnen in 2012, zijn een uitvloeisel van een anti-overstromings plan van de vorige regering.
Volgens een bron bij het ministerie heeft het project wel tot gevolg dat de rivier smaller wordt. Soortgelijke projecten die in het verleden zijn bestudeerd, stuitten op felle tegenstand omdat de economische haalbaarheid twijfelachtig was, maar de afgelopen 20 jaar zijn de economische en sociale omstandigheden van de woonkernen langs de rivier veranderd, legt de bron uit.
In de nieuwe studie moet gekeken worden  of het project voordelen oplevert voor de economie, samenleving, woonkernen en het land als geheel. Mogelijk moeten sommige gebieden langs de rivier onteigend worden.
Het plan voor de aanleg van de dijkwegen dook voor het eerst op in 1992. Tussen de Phra Pinklao brug en Pak Kret aan de oostzijde van de rivier, en vanaf die brug tot de Phra Nang Klao brug in Nonthaburi aan de westzijde zouden over 25 kilometer wegen worden aangelegd. Het plan leed schipbreuk omdat omwonenden bang waren dat de te slaan funderingspalen het scheepvaartverkeer en de toegang tot pieren zouden hinderen.
Een soortgelijk plan dook opnieuw vorig jaar op tijdens de gouverneursverkiezingen. De Pheu Thai kandidaat stelde voor aan beide zijden van de rivier tussen de Rama VIII brug en de Sathorn brug over een lengte van 17 kilometer dijkwegen te construeren.

Cambodjanen ontvluchten in groten getale Thailand
15 juni – De afgelopen week zijn 60.000 Cambodjanen naar hun land teruggekeerd: vrijdag alleen 40.000 en zaterdagochtend 6.000. Zaterdagmiddag stond er in de grenspost Aranyaprathet een rij van naar  schatting 5 kilometer (foto).
De buitenlandse werknemers namen de benen omdat ze bang waren gearresteerd te worden. Geruchten doen de ronde dat het leger een massale razzia zou willen houden. Maar NCPO-woordvoerder Patamaporn Rattanadilok Na Phuket ontkent dat het bevel is gegeven voor zo’n operatie. Ze geeft evenwel toe dat sommige bedrijven buitenlandse werknemers hebben weggestuurd uit angst voor represailles. Sommige Cambodjanen zijn volgens haar vertrokken omdat het oogstseizoen in eigen land is begonnen.
De International Organization for Migration Asia-Pacific (IOM) in Cambodja zegt dat veel Cambodjanen aan de grens zijn gestrand omdat ze geen geld voor verder vervoer hebben. Ze heeft drie bussen naar de grenspost gestuurd om hen bij hun terugkeer te helpen. De druk is groot want normaal arriveren zo’n honderd migranten per dag. Woensdag telde het IOM er al 1.000 op één dag.
Meer dan de helft van de migranten zijn vrouwen en kinderen. Behalve aan transport is er dringend behoefte aan voedsel, water, gezondheidszorg en onderdak. De IOM is op zoek naar noodfondsen om de plotselinge stroom aan te kunnen.
‘De eerste zorg van ons is de veiligheid en waardigheid van kwetsbare migranten’, zegt Leul Mekonnen, chef de mission van IOM in Cambodja. ‘We doen ons best om hen zo snel mogelijk thuis te brengen.’
Volgens het Chinese nieuwsagentschap Xinhua vrijdag zou de Cambodjaanse premier Hun Sen 150 militaire trucks naar de grenspost hebben dirigeerd om voor transport te zorgen.
Cambodjaanse arbeiders die legaal in Thailand werken, hoeven nergens bang voor te zijn, zegt Benjapol Rodsawat, adjunct-hoofd van de immigratiepolitie in Sa Kaeo. De grenspost Aranyaprathet wordt niet gesloten. Volgens officiële cijfers stan 441.569 Cambodjanen geregistreerd bij het Employment Department.

Junta: Thaksin, bemoei je er niet tegenaan
15 juni – Thaksin Shinawatra, die sinds 2008 in ballingschap in Dubai leeft, is door de junta (NCPO) het dringend advies gegeven zich niet meer actief met de politiek te bemoeien, zegt een bron rond de voormalig premier. De junta wil ook dat hij zijn supporters opdraagt hem niet meer op te zoeken. Volgens de bron zou Thaksin bereid zijn samen te werken.
‘De NCPO heeft contact gelegd met Thaksin en hem gevraagd op te houden zich te bemoeien met de politiek in Thailand en tegen andere sleutelfiguren te zeggen dit ook te doen. Thaksin heeft de NCPO gezegd er al mee gestopt te zijn. Hij heeft een boodschap aan Prayuth overgebracht waarin hij de generaal vroeg rechtvaardigheid en eerlijkheid voor alle partijen te verzekeren.’ Desgevraagd ontkent Prayuth ooit met Thaksin gesproken te hebben. ‘Betrek hem er niet bij.’
Een legerbron zegt dat Thaksin ook gevraagd is tegen voortvluchtig roodhemdleider Jakrapob Penkair, de man die een anti-coup organisatie zou hebben opgezet in het buitenland, te zeggen dat hij die organisatie niet moet vormen. Jakaprob, voormalig minister in het kabinet Samak, is beschuldigd van majesteitsschennis. De junta heeft hem bevolen zich te melden; doet hij dat niet, dan wordt hij door de krijgsraad berecht.
Volgens de bron zijn Thaksin, zijn supporters, Pheu Thai politici en roodhemden ervan doordrongen dat het het leger menens is als het gaat om anti-coup elementen. Ze hebben geen andere keus dan zich gedeisd te houden en te wachten op nieuwe verkiezingen, zodat de bevolking over hun politieke lot kan beslissen.
Waarschuwing
Tijdens een vergadering over de begroting 2015 vrijdag, die live op de televisie werd uitgezonden, waarschuwde Prayuth ambtenaren en politi ‘hem’ niet te raadplegen. ‘Dat is niet je taak. Het is voorbij nu. Je kunt beter mij raadplegen. Het is niet nodig om een outsider om raad te vragen. Als je dat blijft doen, kun je beter bij hem blijven. Ik waarschuw je. Degene die advies geeft, heb ik al gewaarschuwd. Hij zei ermee te zullen stoppen.’
De eerder aangehaalde legerbron zegt dat de NCPO voormalig premier Yingluck heeft gevraagd zich zo min mogelijk in het openbaar te vertonen, met bezoekjes aan winkelcentra achterwege te laten.Yingluck is daar onlangs gesignaleerd. Mensen namen foto’s van haar en hebben die op Facebook en Twitter gezet. ‘Die zouden anti-coup gevoelens kunnen oproepen’, zegt de bron.
Een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai zegt dat het voor PT-politici en roodhemdleiders moeilijk is om Thaksin in het buitenland op te zoeken. Maar ze kunnen altijd gebruik maken van de social media of Line om met hem in contact te komen. Naar verluidt zou Thaksin nog steeds grote invloed uitoefenen op de Thaise politiek. Zoals de krant schrijft: Hij wordt beschouwd als de de facto leider van Pheu Thai.
Op de foto look-alikes van Yingluck, protestleider leider Suthep (geschminkt) en oppositieleider Abhisit tijdens een Happy Day festijn bij Siam Paragon.

Zondag 15 juni

Reclame voor de film ‘The Legend of King Naresuan 5’ voor winkelcentrum Siam Paragon. Vanochtend wordt de film gratis vertoond in 160 bioscopen in het hele land.

Meer nieuws over de exodus van Cambodjaanse arbeiders (zie Cambodjanen ontvluchten in groten getale Thailand). Sam Rainsy, leider van de oppositie Cambodia Nation Rescue Party, is geschokt over de veronderstelde mishandeling van Cambodjanen in Thailand. Cambodjanen die zijn teruggekeerd, zeggen dat het leger invallen heeft gedaan in de huizen van vermeende illegale migranten. Ze zouden ook documenten hebben verscheurd van Cambodjanen die legaal in Thailand werken. Een Cambodjaanse mensenrechtengroep beweert dat het leger negen migranten heeft gedood.
Een bouwvakker vertelde tegen de Phnom Penh Post dat zijn werkgever hem voor de keus stelde: ‘Ga nu naar huis of blijf en trotseer soldaten die je misschien arresteren of zelfs doodschieten.’ Een andere arbeider: ‘Ze kwamen alle driehonderd arbeiders van de bouwplaats ophalen. Eerst namen ze onze bagage mee en daarna ons. Ze sloten ons op en zeiden dat we 300 baht moesten betalen om vrij te komen. Toen we bij de controlepost kwamen, dreigde de politie ons met stokken en moesten we in de rij gaan staan. Zo behandelden ze ons.’
De NCPO ontkent Cambodjanen uit te wijzen en te mishandelen. Veel migranten zouden naar hun land terugkeren om te helpen bij de rijstoogst. NCPO-woordvoerder Patamaporn Rattanadilok Na Phuket zegt dat de NCPO niet voornemens is een razzia tegen Cambodjaanse werkers te houden, alhoewel ze een commissie heeft gevormd die het immigratiebeleid voor buitenlandse werknemers gaat herzien.
De NCPO is zich ervan bewust dat er ‘geruchten’ circuleren over zo’n razzia. Die hebben ervoor gezorgd dat werkgevers in paniek raakten en migranten hebben weggestuurd. Coupleider Prayuth heeft de autoriteiten bevolen Cambodjanen te helpen bij hun terugkeer. Hij wil dat ze veilig thuiskeren.
– De junta wuift zorgen over marteling en schending van de mensenrechten weg. Die zorgen worden volgens de NCPO geuit door sommige internationale en binnenlandse groepen, die de Thaise politieke situatie ‘niet volledig begrijpen’.
‘Omdat het land zich onder ongebruikelijke omstandigheden bevindt, worden sommige maatregelen genomen om de mensenrechten voor de meerderheid van de bevolking te waarborgen. Dat is geen schending van hun rechten, want ze maken zich er zorgen over’, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree.
‘Er wordt niet gemarteld. De NCPO heeft al informatie gegeven over de omstandigheden waaronder sommige leiders van politieke groepen worden vastgehouden. Dat moet voldoende zijn om de zorgen weg te nemen.’
Over het breidelen van de media zegt Winthai dat de media in drie categorieën verdeeld kunnen worden. De eerste groep is niet direct betrokken bij de politieke onrust. De tweede stookt onrust, verdraait het nieuws, voert lastercampagnes en schendt de rechten van mensen. Deze groep dient haar houding te veranderen. De derde groep omvat illegale media en die zijn het pakkie-an van mediawaakhond NBTC.
Zorgen over de politieke situatie in Thailand zijn onder andere geuit door VN secretaris-generaal Ban Ki-moon en de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten. Ze hebben aangedrongen op respectering van de mensenrechten en opgeroepen tot een snel herstel van de rechtsstaat.
– Acht personen zijn blind geworden na slecht uitgevoerde ‘filler injections’, een cosmetische behandeling om rimpels weg te werken. De Dermatological Society of Thailand (DST) dringt aan op strengere controles van en strengere straffen voor exploitanten van ongeregistreerde klinieken. Ze adviseert het werk te laten doen door een arts wanneer klanten van een kliniek vulstoffen voor hun gezicht willen die verder gaan dan de gebruikelijke indicatie.
Maatregelen [welke?] zijn aangekondigd door het Department of Health Service Support (DHSS), de DST, de Food and Drug Administration en de Consumer Protection Police Division. Die hebben zich over het probleem van illegale klinieken gebogen na een inval in een ongeregistreerde kliniek in Sutthisan (Bangkok), waar ongekwalificeerd personeel operaties verrichtte.
Boonruang Triruangworawat, directeur-generaal van de DHSS heeft de indruk dat het aantal problemen met vulstofinjecties toeneemt. De acht blind geworden personen zijn in Thailand en Zuid-Korea behandeld. Zij ondergingen een neuscorrectie.
– Taxichauffeurs, motortaxibestuurders en exploitanten van minibusjes rekenen op de junta (NCPO) om een eind te maken aan de welig tierende afpersingspraktijken. Gezien de absolute macht van de NCPO is het voor haar gemakkelijker deze praktijken te stoppen.
Taxichauffeur Nopparuj Fukittiwin heeft er wel vertrouwen in. De junta wordt niet gehinderd door red tape en kan sneller handelen dan een democratisch gekozen regering. Maar het probleem bestaat al lang, dus het zal tijd kosten om het op te lossen. Nopparuj vertelt dat taxichauffeurs worden benaderd wanneer ze busstation Mo Chit binnenrijden. Ze krijgen te horen dat ze moeten dokken.
Hetzelfde gebeurt bij winkelcentra en in toeristische gebieden. Taxichauffeurs weigeren er ook hun meter aan te zetten en brengen klanten een te hoog bedrag in rekening. Nopparuj mijdt die plaatsen omdat hij anders problemen krijgt met andere chauffeurs.
Juntaleider Prayuth heeft al het bevel gegeven een eind te maken aan de afpersingspraktijken. Hij wil binnen een maand resultaten zien. De betrokken diensten dienen wekelijks rapport uit te brengen.
Het beroep van motortaxibestuurder is overigens geen vetpot. Laor Aiamkae rekent voor dat hij gemiddeld 500 tot 600 baht per dag omzet. Daarvan gaat 300 baht naar benzine. Bestuurders moeten elke maand 400 baht aan agenten betalen ‘voor bescherming’. Zonder die uitgavepost zouden de tarieven omlaag kunnen, meent hij.
Een chauffeur van een minibusje zegt elke dag 120 baht te moeten ophoesten voor een parkeerplaats bij het drukke winkelcentrum CentralPlaza Lardphrao. Dat geld wordt geïnd door ‘mannen in uniform’.
– Televisiewaakhond NBTC ligt onder vuur van de Digital Media for Consumer Association (DMCA). De vereniging verwijt de NBTC de bevolking slecht voor te lichten over de omschakeling van analoge naar digitale televisie.
Gezinnen krijgen van de NBTC een coupon van 1.000 baht, maar niet iedereen begrijpt wat de omschakeling inhoudt. De coupon kan gebruikt worden bij de aanschaf van een digitale set top box.
DMCA vice-president Visarut Piyakulawat vindt het bedrag te laag om mensen te verleiden zo’n box aan te schaffen. Het ergert de vereniging dat ze alleen via persberichten te weten komt wat de NBTC doet. ‘Dit is geen klein project. Er wordt 25 miljard baht aan de coupons besteed.’
Een vertegenwoordiger van de NBTC erkent dat de voorlichting traag op gang komt, maar dit komt omdat de digitale rollout nog in de kinderschoenen staat. De meeste van Thailand’s 48 digitale kanalen zijn eerder dit jaar met uitzendingen begonnen. Het analoge signaal wordt in 2020 geschrapt.
– Wanneer het geweld oplaait, wordt de avondklok weer ingesteld, waarschuwt de NCPO. ‘Als we dit niveau van rust niet kunnen handhaven, zullen we ons beraden over het terugbrengen van de avondklok’, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree.
Volgens de NCPO zijn er thans geen aanwijzingen dat groepen geweld willen uitlokken, reden waarom de op 22 mei ingestelde avondklok vrijdag is opgeheven, nadat eerder de restricties in enkele toeristenplaatsen waren geschrapt.
Opheffing van de avondklok betekent overigens niet dat de veiligheidsmaatregelen worden versoepeld. De zoektocht naar illegale wapens gaat onverminderd door.
Enkele uren voordat de avondklok werd opgeheven, is op de Rama IX weg (Bangkok) een granaat ontploft. Twee auto’s en een politiepost werden beschadigd. De politie denkt niet dat er een verband is met de avondklok. Onderzocht wordt of de aanval een politiek motief had. Camerabeelden uit de omgeving worden bestudeerd om de daders te achterhalen.
– De bouw van twee controversiële dammen, Mae Wong in Nakhon Sawan en Kaeng Sua Ten in Phrae, is iets voor de lange termijn. Dit zegt Lertviroj Kowattana, directeur-generaal van het Royal Irrigation Department (RID), na een gesprek donderdag met Prayuth.
De coupleider heeft de RID gevraagd mee te helpen bij het herzien van de watermanagementplannen, waarvoor de vorige regering 350 miljard baht wilde uittrekken. De NCPO gaat een nieuw panel vormen dat de plannen onder de loep neemt.
Volgens Lertviroj dienen voor de bouw van de twee dammen eerst milieueffectrapportages te worden gedaan en openbare hoorzittingen gehouden. Twee projecten uit de plannen van de vorige regering kunnen onmiddellijk uitgevoerd worden: de aanleg van een waterreservoir in Surin en anti-overstromingswerken in Hat Yai (Songkhla). (Zie pagina Mae Wong dam en Kaeng Sua Ten dam)
– De junta laat haar besluit over de vier geplande hogesnelheidslijnen afhangen van een haalbaarheidsstudie. Die kan binnen drie maanden op tafel liggen. De aanleg maakt deel uit van de infrastructurele  werken waarvoor de vorige regering 2 biljoen baht had willen lenen, een besluit waar het Constitutionele Hof een streep door haalde.
De plannen voor de vier lijnen zijn niet geschrapt, zegt Somchai Siriwattanachoke, permanent secretaris van het ministerie van Transport, maar ze worden als ‘niet urgent’ beschouwd.
Vorige week verhoogde een strategiecommissie van het ministerie het benodigde bedrag van 2 biljoen naar 3 biljoen baht. Ze voegde enkele projecten toe zoals de aanleg van een diepzeehaven en de uitbreiding van Suvarnabhumi en Don Mueang. (Zie pagina Spoorwegen)
– De National Anti-Corruption Commission heeft zich voorgenomen strenger de hand te houden aan de eis voor politieke gezagsdragers om een overzicht te geven van hun financiële positie. Wanneer ze niet binnen drie maanden met gegevens op tafel komen, riskeren ze een politieke ban van 5 jaar. De strengere aanpak moet corruptie voorkomen. Politici zijn verplicht jaarlijks een overzicht in te dienen van hun vermogen en verplichtingen. (Zie pagina Over corruptie)
Economisch nieuws
– RS Plc, het bedrijf dat de uitzendrechten van de WK voetbal bezit, gaat kopers van zijn decoder en abonneehouders van het World Cup Channel schadeloos stellen. RS heeft 300.000 decoders verkocht, die 1.590 baht kosten, maar die zijn niet meer nodig nu tv-waakhond NBTC en RS zijn overeengekomen alle wedstrijden op een gratis tv-kanaal uit te zenden. Aanvankelijk zouden slechts 22 wedstrijden gratis te zien zijn.

De decoder kan worden ingeleverd bij het magazijn van RS in Rangsit en in elk postkantoor. Het betaalde bedrag wordt volledig gerestitueerd. Dat grapje kan het bedrijf 477 mijoen baht kosten.
– Zo’n 500.000 kleine en middelgrote bedrijven liggen aan het gas. Ze kampen met ernstige liquiditeitsproblemen. Vooral bedrijven die voedsel en drank verkopen, hotels, de detail- en groothandel en de toerismesector worden het hardst getroffen, blijkt uit een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce.
‘Ze zijn te vergelijken met patiënten die op de intensive care liggen. Ze hebben wanhopig financiële hulp nodig om hun leven te verlengen’, zegt UTCC-president Sauwanee Thairungroj. Sauwanee vindt dat de overheid op de lange termijn het MKB steun moet verlenen voor bijscholing en het ontwikkelen van financiële know-how.
Thailand telt 2,7 miljoen MKB’s. Daarvan is 20 procent hard getroffen door de politieke onrust. De UTCC stelt de regering voor om een fonds van 50 miljard baht te vormen om bedrijven te helpen die geen toegang hebben tot financieringsbronnen. Een ander voorwerp van zorg is de werkloosheid. De UTCC hoopt dat het nieuwe infrastructuur plan waaraan door de junta wordt gewerkt, een stimulans geeft aan de werkgelegenheid en het vertrouwen van internationale investeerders doet toenemen.

De grondverdeling in Thailand is behoorlijk scheef. Tien procent van de bevolking bezit het meeste land; 90 procent nauwelijks of is landloos. Bangkok Post roept de junta op deze onrechtvaardige verhouding te repareren, iets wat achtereenvolgende regeringen nalieten.

Bangkok Post: Herverdeling van land is te lang verwaarloosd
Het lijkt erop dat het militair gezag (NCPO) het populistische hypotheeksysteem voor rijst wil beëindigen. De NCPO heeft een panel gevormd dat een alternatief systeem moet uitwerken om de boeren te helpen uit hun schuldval te geraken.

Zoals bekend is het systeem door de regering Yingluck van stal gehaald . Boeren kregen een prijs voor hun paddy die 40 procent boven de marktprijs lag. Vanzelfsprekend kreeg het systeem grote steun van de boeren – althans van de boeren die ervan profiteerden. Maar wat goed is voor rijstboeren, hoeft niet goed te zijn voor ’s rijks financiën en dat was het ook niet, want het programma resulteerde in een verlies van zeker 500 miljard baht. Een belangrijk deel van het verlies was te wijten aan corruptie die in elke fase plaatsvond.
Er circuleren diverse voorstellen voor het vervolg, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van donderdag. Er is echter één fundamentele kwestie die alle opeenvolgende regeringen in het verleden niet durfden aan te pakken en dat is de herverdeling van land. Een van de redenen daarvoor is dat veel politici grootgrondbezitter zijn en door hervormingen getroffen zouden worden.
Uit een rapport van de National Anti-Corruption Commission van juni vorig jaar blijkt dat de 500 leden van het Huis van Afgevaardigden 35.786 rai land bezitten ter waarde van 15 miljard baht. De parlementariërs van de twee grootste partijen, Pheu Thai en Democraten, bezitten het meeste. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de herverdeling van land niet van de grond is gekomen.
De grondverdeling in Thailand is trouwens behoorlijk scheef. Het meeste land is eigendom van tien procent van de bevolking, 90 procent bezit nauwelijks land. De meeste boeren zijn landloos en moeten akkertjes huren van grootgrondbezitters, die vaak ook nog een deel van de oogst opeisen. Van het land, in eigendom van de 10 procent, ligt een groot deel braak.
De krant houdt een pleidooi om de herverdeling van land mee te nemen in de blueprint voor hervormingen. Zonder herverdeling van land is elk plan voor sociale hervormingen, dat door de junta wordt uitgewerkt, nutteloos, concludeert BP. De junta zou de morele moed moeten hebben om te doen wat regeringen hebben nagelaten. Dat is het ultieme ‘herstel van geluk’ voor het volk.
(Bron: Bangkok Post, 12 juni 2014)

Doek valt voor controversieel hypotheeksysteem voor rijst
14 juni – Het geldverslindende en door corruptie geplaagde hypotheeksysteem voor rijst wordt niet voortgezet. De productiekosten moeten omlaag, boeren dienen gestimuleerd te worden organische mest te gebruiken om de bodemvruchtbaarheid te verbeteren en er moeten rijstbanken komen, waaruit boeren zaad en mest kunnen lenen. Verder dient het ministerie van Landbouw de vorming van coöperaties te stimuleren.
Het besluit om een eind te maken aan het veel bekritiseerde systeem, dat het land 500 miljard baht heeft gekost, viel gisteren tijdens een vergadering van het militair gezag over de begroting van 2015. De vergadering werd live op de televisie uitgezonden, ‘ter wille van de transparantie’.
Coupleider Prayuth Chan-ocha zei dat ook het door de regering Abhisit gehanteerde prijsgarantie systeem niet terugkomt. ‘We moeten alternatieve methoden zoeken om duurzame agrarische ontwikkeling te promoten en zo de boeren te steunen. Heb het er verder niet over tegen me. We bespreken het later als bewezen is dat het transparant is en dat de mensen er honderd procent van profiteren.’
Het hypotheeksysteem voor rijst, oorspronkelijk een systeem om boeren tijdelijk te helpen in tijden van overproductie, was het vlaggeschip van regeringspartij Pheu Thai die daardoor in 2011 een verpletterende verkiezingswinst boekte. De boeren kregen prijzen voor hun rijst die 40 procent boven de marktprijzen lagen.
Het systeem leidde ertoe dat Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur moest afstaan aan Vietnam en India. Thaise rijst was te duur en de voorraden stapelden zich op. In oktober stagneerden de betalingen aan de boeren omdat het geld op was. De achterstallige betalingen, die sommige boeren aan de bedelstaf hebben gebracht, worden momenteel weggewerkt.
Het militair gezag heeft een commissie aan het werk gezet die de kwantiteit en kwaliteit van de rijstvoorraad moet vaststellen. Meer dan 1.800 magazijnen gaan gecontroleerd worden. De controles worden niet tevoren aangekondigd. De provinciale autoriteiten hebben de opdracht gekregen ervoor te zorgen dat er niet wordt gerommeld met de voorraden. (Zie pagina Rijst 3)
Zie ook: Bangkok Post: Herverdeling van land is te lang verwaarloosd.

Avondklok vervalt in gehele land; tablet PC programma geschrapt
14 juni – Het militair gezag laat er geen gras over groeien. De avondklok, al opgeheven in 25 toeristische gebieden, vervalt. In september draagt het militair gezag het landsbestuur over aan een interim-regering en in oktober wordt een wetgevend orgaan gevormd. Die zullen een jaar het land besturen. Zodra alle noodzakelijk hervormingen zijn afgerond, kunnen Thais naar de stembus.
Coupleider generaal Prayuth Chan-ocha maakte deze voornemens vrijdag bekend in zijn derde tv-praatje. Hij kondigde ook aan dat er een eind komt aan het hypotheeksysteem voor rijst (zie Doek valt voor controversieel hypotheeksysteem voor rijst). De boeren die nog geld tegoed hebben voor hun ingeleverde rijst, worden uiterlijk 22 juni betaald. Thans heeft 80 procent van de 600.000 betrokken boeren al het geld ontvangen waarop ze maandenlang hebben moeten wachten.
Tablet PC-programma op de schop
Een ander speeltje van voormalig regeringspartij Pheu Thai sneuvelt ook: het tablet PC-programma voor alle leeringen van het basis en voortgezet onderwijs. Het programma wordt wel afgemaakt voor de leerlingen van Mathatyom 1 in het Noorden en Noordoosten, die nog geen tablet hebben ontvangen.
Maar daarna is het over en uit. Het in de begroting 2015 voor het programma uitgetrokken budget gaat besteed worden aan andere projecten die leerlingen ten goede komen, zegt een bron binnen het ministerie van Onderwijs. De diensten die de tablets hebben verspreid, is gevraagd met suggesties te komen.
Eerder kwam het Office of the Basic Education Commission met het idee van de ‘smart classroom’, een lokaal uitgerust met de modernste technologie en interactieve computer software. De gemeentes Pattaya en Bangkok suggereerden eerder tablets met hogere specificaties te kopen of iPads. (Zie pagina Onderwijs)

Zaterdag 14 juni
– Eerst maar eens het goede nieuws van het thuisfront. De nieuwe haring, door kennissen van mij beschreven als zilt en vet, is gearriveerd in Thailand. Pim Hoonhout, die de maatjesharing importeert, meldt dat de Thaise douane na een extra keuring (ondanks het groene licht van de Nederlandse Keuringsdienst van Waren) de haringen uit Katwijk heeft vrijgegeven.
Ze zijn vanaf vandaag te koop bij Pim in Hua Hin (zie www.dutchfishbypim.nl), Enjoy Andre in Jomtien en Holland Belgium House in Pattaya.  Pim waarschuwt dat op andere plaatsen oude haringen als nieuw worden verkocht, dus haringliefhebbers opgelet.
Op 18 juni is er een grote haringparty bij Duch Snacks in Chiang Mai. Dan worden ook haringen bij opbod geveild. De opbrengst is bestemd voor het goede doel van stichting Thailandblog Charity, dat deze maand door lezers van Thailandblog wordt vastgesteld.
– En dan nu het Thaise nieuws. De belangrijkste nieuwsfeiten heb ik al in een apart posting vermeld: het hypotheeksysteem voor rijst wordt niet voortgezet, de avondklok vervalt in het gehele land (goed nieuws voor voetballiefhebbers) en gestopt wordt met de distributie van tablet PC’s aan leerlingen van het basis en middelbaar onderwijs. Wat aan nieuws overblijft, volgt hieronder.
– Pogingen om de ‘gekleurde shirts te bleken’ en een eind te maken aan het langdurig politiek conflict zullen alleen maar leiden tot cosmetische veranderingen, zeggen mensen in Udon Thani. Ze kunnen onmogelijk de politieke overtuigingen van de mensen beïnvloeden. Bewoners van tambon Nakha formuleren het zo: Je kunt een persoon uit een roodhemd dorp halen, maar je kunt een roodhemd dorp niet uit de persoon halen. ‘Gedachten hebben diepe wortels.’
Bangkok Post komt niet toevallig met een nieuwsverhaal over Udon Thani want die provincie is een van de bolwerken van de roodhemdbeweging. De junta heeft de provincie tot rolmodel verklaard voor haar pogingen verzoening tot stand te brengen middels feestelijke bijeenkomsten, het planten van bomen en de vorming van een ‘verzoeningscentrum’.
De tekst op het spandoek op de foto luidt: Democratie kan niet verstoord worden. Ga stemmen.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft ambtenaren gewaarschuwd (voormalige) politici niet om advies te vragen. Prayuth uittte deze waarschuwing gisteren nadat het militair gezag de richtlijnen voor de begroting 2015 had vastgesteld.
‘Dat is hun werk niet meer. Ga niet naar ze toe. Je kunt beter naar mij toe komen. Als je hun advies wil, moet je maar bij ze blijven. Zeg niet dat ik je niet gewaarschuwd heb. Ik heb al iemand gewaarschuwd die [hoewel hij geen bevoegdheid heeft] advies geeft. Hij heeft me gezegd daarmee gestopt te zijn, maar hij weet niet hoe hij degenen die hem benaderen, moet tegenhouden.’ Over wie Prayuth het had, zei hij niet, maar dat laat zich raden.
Prayuth wees er het ambtelijk apparaat op dat de toewijzing van gelden in overeenstemming moet zijn met de plannen van het militair gezag; zo niet dan krijgen de betrokken diensten een strafkorting van 10 procent. De aangekondigde verhoging van het budget voor infrastructurele werken (zie: Geen 2 biljoen baht voor infrastructuur maar 3 biljoen) heeft nog niet het groene licht gekregen van de NCPO. ‘Elk project dat ik niet heb goedgekeurd, staat nog steeds niet vast.’
De generaal benadrukte dat de NCPO niet voornemens is populistische maatregelen te nemen, maar gekeken wordt naar tijdelijke maatregelen die tot doel hebben ontberingen te verlichten. Maar met sommige hervormingen op het gebied van bijvoorbeeld belastingen en energie dient nauwkeurig te worden omgegaan omdat ze op de lange termijn grote gevolgen hebben. ‘De begrotingsdiscipline mag niet ondermijnd worden.’
– Illegale buitenlandse arbeiders worden niet met harde land uit gebonjourd, zegt de militaire junta. ‘De geruchten dat de autoriteiten met geweld een heksenjacht voeren, kloppen niet’, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree.
De junta zal nieuwe richtlijnen voor de tewerkstelling van buitenlandse werknemers opstellen om ervoor te zorgen dat de werkers hier legaal kunnen verblijven en aan de vraag uit de arbeidsmarkt wordt voldaan.
Naar verluidt zouden duizenden illegale buitenlandse werknemers in paniek naar hun vaderland zijn teruggekeerd uit angst gearresteerd te worden, voornamelijk naar Myanmar en Cambodja. Winthai zegt dat er geen reden voor paniek is. Het probleem van illegale werkers bestaat al lange tijd; hij erkent dat de autoriteiten de kwestie beter dienen te hanteren.
De NCPO is zich bewust van het tekort aan arbeidskrachten. Dat probleem wordt geleidelijk op een fatsoenlijke manier aangepakt. ‘De nadruk komt niet te liggen op strenge naleving van de wet waar velen zich zorgen over maken.’ Zo heeft het ministerie van Werkgelegenheid bekend gemaakt dat de termijn voor de verificatie van de nationaliteit van buitenlandse werknemers met een jaar wordt verlengd.
In Surin zijn donderdag meer dan negenhonderd Cambodjaanse arbeiders, die in bussen op weg naar huis waren, aangehouden. Leger, politie en ambtenaren hadden er langs snelweg 24 een controlepost ingericht om passanten te controleren. Ze zouden voor documentatie naar een immigratiekantoor worden gestuurd alvorens gerepatrieerd te worden.
Een van de arbeiders zegt bedroefd te zijn dat ze  wordt teruggestuurd. ‘Ik heb niet genoeg geld om mijn familie daar te eten te geven.’ De vrouw had gewerkt op een bouwplaats in Chon Buri, waar ze 250 baht per dag verdiende. Haar baas had haar weggestuurd omdat hij bang voor vervolging was. (Zie pagina Migranten)
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft bij 17 financiële instituten 587 bankrekeningen met in totaal 1 miljard baht laten blokkeren van mensen die verdacht worden van drugshandel, fraude en illegaal gokken. De namen van de verdachten worden later deze maand bekend gemaakt.
Amlo heeft ook enkele banken gewaarschuwd die gokkers adviseren hoe ze geld via hun diensten kunnen overmaken. Wanneer de banken er niet mee ophouden, kunnen ze vervolgd worden wegens hulpverlening aan illegale activiteiten.
Verder heeft Amlo 104 banken, andere financiële instituten en creditcardmaatschappijen gevraagd verdachte transacties aan Amlo te melden. Van de 104 zijn 36 commerciële banken. Amlo heeft ontdekt dat rekeningen die bij Bangkok Bank en Kasikornbank zijn geopend, door illegale gokwebsites worden gebruikt. Kasikornbank is daarover al tweemaal geïnformeerd. De verhevigde strijd tegen gokken houdt verband met de WK Voetbal, een evenement waarop altijd zwaar gegokt wordt.
– Mensenrechten activiste en kandidaat-parlementslid bij de geannuleerde verkiezingen van 2 februari Jittra Cotshadet is gisteren op luchthaven Suvarnabhumi aangehouden. Ze arriveerde uit Zweden waarnaar ze op 24 april vertrokken was, een dag na de moord op roodhemd dichter Kamol Duangphasuk.
Jittra had zich op 1 juni moeten melden bij het militair gezag. Ze ontkent het bevel genegeerd te hebben en zegt zich op 3 juni gemeld te hebben op de Thaise ambassade in Zweden. Daar was ze op uitnodiging van vrienden op vakantie. ‘Volgens mij is de ambassade deel van de Thaise staat. Omdat ik niet direct naar Bangkok kon vertrekken, ben ik daar naartoe gegaan.’
Jittra kwam tijdens het bewind van het kabinet Abhisit in het nieuws toen ze een bord omhoog hield met de tekst dat Abhisit alleen maar goed is in praten. Tijdens de verkiezingen was ze kandidaat voor de Palang Prachatipatai partij.
– Het posten van anti-coup berichten online is uiteraard strafbaar, maar dat geldt ook voor degenen die op Like klikken, waarschuwt de gemeentepolitie van Bangkok (MPB). Wie dat doet, kan voor de krijgsraad worden gesleept. De MPB heeft de medewerking van de Technology Crime Suppression Division gevraagd bij het opsporen van boosdoeners. De MPB verwacht de komende dagen enkele arrestaties te kunnen verrichten.
– ‘Returning happiness to all Thais’ is de mantra van de junta en daar sluit het Fine Arts Department zich graag bij aan. De dienst schrapt de toegangsgelden voor alle archeologische vindplaatsen en nationale musea; let wel: alleen voor Thaise bezoekers. Buitenlanders moeten blijven dokken.
– De gouden artefacten die vorige maand in Khao Chaison (Phattalung) zijn opgegraven, zijn vermoedelijk 800 jaar geleden in China gemaakt. Een team van archeologen is tot die conclusie gekomen na onderzoek van de vier gouden ornamenten, vijf goudstaven en dertien gouden vellen. De waarde is nog niet bepaald. Vinders krijgen eenderde van de waarde.
– De verkeerspolitie in Bangkok strooit sinds maandag enthousiast met bekeuringen. Meer dan 10.000 bonnen zijn al uitgedeeld, onder andere wegens rijden onder invloed. Ook zijn verkeerd geparkeerd staande auto’s weggesleept.
In enkele toeristische gebieden treedt de politie ook streng op: Patong beach in Phuket, Koh Samui, Night Bazaar in Chiang Mai en Pattaya beach.
– De eigenaren van twee vakantieparken in nationaal park Tab Lan dienen die voor augustus af te breken, zo niet dan doet het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation dat en krijgen ze de rekening. De vakantieparken zijn illegaal aangelegd, is na een lange juridische strijd vastgesteld.
Veertig zaken van soortgelijke illegale bebouwing zijn in behandeling bij de rechtbank en nog eens driehonderd worden door de politie onderzocht. Zodra dat mogelijk is, komt de dienst in die driehonderd zaken in actie zonder naar de rechter te stappen. ‘De wet op nationale parken geeft ons de volledige bevoegdheid om illegale bebouwingen te verwijderen’, zegt parkhoofd Taywin Meesap. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
Economisch nieuws
– Diesel is vrijdag 14 satang in prijs verlaagd naar 29,85 baht per liter. De verlaging is de eerste van een serie maatregelen die de NCPO wil nemen om de kosten van levensonderhoud te beheersen. Voor het eind van de maand neemt het Energy Policy Management Committee een besluit over de prijs van elektriciteit, butagas alsmede tarieven en bijdragen aan diverse fondsen.

De dieselprijs is verlaagd omdat het EPMC vond dat de marketingmarge te hoog was. De oliehandel is akkoord gegaan met een verlaging van de marge met 71 satang per liter. Hiervan gaat 57 satang naar het State Oil Fund, dat voor 7,5 miljard baht in het rood staat. Na de toegenomen bijdrage stroomt er elke dag 30 miljoen baht in het fonds. Uit het fonds wordt onder andere butagas gesubsidieerd. Sinds 2011 is de dieselprijs onder de 30 baht gehouden. (Zie pagina State Oil Fund)

Coup mag geen coup heten
13 juni – ‘Het leger moest het landsbestuur overnemen om de nationale veiligheid te herstellen en een duurzame democratie tot stand te brengen. Noem het geen coup. De legeractie verschilt deze keer volledig van de voorgaande succesvolle coups sinds in 1932 het leger de macht overnam.’
Woordvoerder Werachon Sukondhapatipak van de NCPO zei dit woensdagavond bij de afgeladen Foreign Correspondents Club of Thailand. ‘Normaal wordt een burgerregering door een burgerregering gevormd, maar nu gaat het leger vrede en orde, verzoening, verkiezingen en andere systemen herstellen om de democratie te versterken.’
Volgens Wecharon heeft het leger met de vorige regering en de anti-regerings beweging gesproken en geprobeerd de angel uit het conflict te halen, maar alle pleidooien werden genegeerd.
‘De regering was verlamd en er was geen orgaan met enige bevoegdheid om de begroting goed te keuren en wetten op te stellen. […] Wij menen dat we kunnen wachten tot Thailand een volwassen democratie, een duurzame democratie heeft. We kennen de consequenties. We hebben een onvolmaakte democratie afgewogen tegen het welzijn en de veiligheid van de mensen. Voor het laatste hebben we gekozen.’
Hier laat ik het maar bij. Wie meer wil lezen van deze PR-prietpraat, vindt de tekst op de website van Bangkok Post.
Nog één interessant advies van Werachon. De mensen die zijn opgepakt, zijn niet ‘gedetineerd’, maar ‘we hebben hen gevraagd een paar dagen voor een gesprek te blijven. Sommigen zeven dagen en sommigen mochten na een dag naar huis, zoals premier Yingluck die we hebben uitgenodigd voor een gesprek en lunch.’

WK gratis op vier tv-kanalen
13 juni – Thais kunnen alle 64 WK wedstrijden via vier gratis tv-kanalen bekijken, maar daar hangt wel een prijskaartje van 427,015 miljoen baht aan. En dat bevalt de Foundation for Consumers allerminst. ‘De NBTC dient geen publieke fondsen te gebruiken om RS [die de uitzendrechten bezit] te compenseren. Dat geld zou uit reclame-inkomsten moeten komen.’
Gisteren ging het bestuur van de National Broadcasting and Telecommunication Commission (NBTC) akkoord met de betaling; het geld wordt gehaald uit het Braodcasting and Telecommunications Research and Development Fund for the Public Interest [een hele mond vol]. Het militair gezag (NCPO) ontkent dat het de NBTC de opdracht heeft gegeven geld uit dit fonds te gebruiken. Het NCPO heeft alleen maar beide partijen (NBTC en RS) bij elkaar gebracht voor een gesprek, zegt woordvoerder Winthai Suvaree.
Aanvankelijk zou RS 22 matches op twee gratis tv-kanalen uitzenden en de overige wedstrijden achter de decoder verstoppen. Het zegt 766,515 miljoen baht aan inkomsten te derven door de mindere verkoop van decoders en gemiste inkomsten uit sub-licensing. Niettemin heeft RS het door de NBTC aangeboden bedrag geaccepteerd.
Dat bedrag kan overigens nog aangepast worden, zegt NBTC secretaris-generaal Takorn Tantasit. Er gaat een panel gevormd worden met vertegenwoordigers van de NBTC, RS, twee ministeries en het Budget Bureau, dat de zaak nog eens gaat bekijken. Volgens Takorn wordt geen oneigenlijk gebruik gemaakt van het fonds, want dat heeft tot doel voor basis omroepdiensten aan alle Thais te zorgen, met name gehandicapten, ouderen en minder bedeelden.
Desgevraagd zegt hij dat de NBTC opdracht aan RS heeft gegeven om met een plan te komen de last van de 300.000 mensen die een decoder hebben gekocht, te verlichten.
Recapitulerend: Alle 64 matches worden uitgezonden via kanaal 5, dat eigendom van het leger is, kanaal 7 van BBTV [?] en kanaal 8 en 11 van RS. De openingswedstrijd en finale zijn in HD te zien op kanaal 5. Kanaal 7 zendt 29 wedstrijden uit, kanaal 8 56 wedstrijden en kanaal 11 alle 64.
Voetbalfans die meer willen zien, zoals de precompetitie, herhalingen, trainingen enzovoort kunnen terecht op de Fifa feed, die voor het eerst in Thailand wordt uitgezonden op RS’s World Cup Channel. Dat kanaal is te vinden op de PSI HD set-top box en TrueVisions.
Voor de voorgeschiedenis, zie WK-voetbal: Junta probeert gratis tv-uitzendingen te redden.

Geen 2 biljoen baht voor infrastructuur maar 3 biljoen
13 juni – Alsof het niet op kan: geen 2 biljoen baht , zoals de vorige regering van plan was, maar 3 biljoen baht wil een strategiecommissie van het ministerie van Transport uittrekken voor infrastructurele werken. De commissie handhaaft de meeste projecten van de vorige regering en voegt er nieuwe projecten aan toe op het gebied van luchtvaart en transport over water.
De junta besloot eerder de plannen voor de aanleg van vier hogesnelheidslijnen te bevriezen. Ze acht die lijnen niet economisch rendabel en dat levert een besparing van 800 miljard baht op. De door de commissie toegevoegde projecten jagen de kosten op naar 3 biljoen baht.
Somchai Siriwattanachoke, permanent secretaris van het ministerie van Transport en voorzitter van de strategiecommissie, zegt dat de infrastructurele werken tussen volgend jaar en 2022 in uitvoering komen.
Op 19 juni heeft hij overleg met Prajin Juntong, die in de NCPO de portefeuille economische zaken heeft. De luchtvaart en watertransport projecten zijn volgens Somchai op verzoek van Prajin toegevoegd. Het 2 biljoen-plan voorzag voornamelijk in de uitbreiding van het wegennet en spoorwegprojecten.
Prioriteit heeft de verdubbeling van 1.364 kilometer spoorbaan over zes routes. De nieuwe projecten bestaan uit de aanleg van een diepzeehaven, uitbreiding van de luchthavens Suvarnabhumi en Don Mueang, de constructie van nieuwe controlefaciliteiten voor de luchtvaart en de aanschaf van nieuwe toestellen voor Thai Airways International.
Even het geheugen opfrissen. Het 2 biljoen-plan van de vorige regering is door het Constitutionele Hof van tafel geveegd, omdat het buiten de begroting om gefinancierd zou worden en daarmee zou het parlement buiten spel staan. Over de financiering van de 3 biljoen baht meldt het artikel slechts dat het ministerie van Transport daarover overleg zal voeren met het Budget Bureau.

Vrijdag 13 juni
– Sombat Boonngamnong kiest eieren voor zijn geld. De man die de tekst Catch me if you can op zijn Facebook-pagina plaatste en de bevolking opriep met drie opgestoken vingers tegen de coup te demonstreren, is bereid samen te werken met de junta.
Sombat, leider van de Red Siam Group en oprichter van de Mirror Foundation, werd gisteren in staat van beschuldiging gesteld voor het uitlokken van onrust, overtreding van de Computer Crimes Act en trotsering van de NCPO. Tot 23 juni blijft hij in voorlopige hechtenis. Sombat’s verzoek om borgtocht is door de Bangkok Military Court afgewezen.
Sombat meldde zich niet bij het leger toen hij werd opgeroepen, maar dook onder. Hij was ook de bedenker van het anti-coup gebaar met de drie vingers, dat hij ontleende aan de film The Hunger Games. Vorige week donderdag werd hij aangehouden.
Volgens een bron bij het leger blijft Sombat gekant tegen de coup, maar hij geeft toe de voorbije gebeurtenissen niet te kunnen veranderen, dus besloot hij maar tot samenwerking met de NCPO om eenheid te bevorderen.
– Roodhemdleider Kwanchai Praipana protesteert tegen de manier waarop het leger politieke groepen in de provincie Udon Thani aanpakt. Hij zegt dat roodhemden worden opgepakt of gemuilkorfd, maar leden van de anti-regerings beweging PDRC blijven buiten schot. Die aanpak leidt niet tot nationale verzoening omdat de roodhemden het gevoel hebben dat ze oneerlijk worden behandeld.
‘Het leger beschouwt ons als vijand. Zo wordt het gevoeld door de mensen. Dit is een potentiële tijdbom.’ Kwanchai roept het leger op om de restricties op de activiteiten van zijn groep te versoepelen en zo te tonen dat het oprecht is.
Udon Thani, een zwaar gepolitiseerde provincie, is door de NCPO gekozen als rolmodel voor zijn benadering eenheid te bevorderen. Woensdag lanceerde de NCPO in het openbare park van Nong Prachak Silpakhom het ‘Udon Thani model’. Zo’n vijfduizend mensen waren daar getuige van. Aan de foto op de voorpagina van Bangkok Post te zien, ging het er vrolijk aan toe. Ze zwaaiden er enthousiast met Thaise vlaggetjes.
– Nirun Witchasettasamitre (45), directeur van het Mayo ziekenhuis in Pattani, is gisteren uitgeroepen tot ‘Outstanding Rural Doctor’ van 2013. Nirun is de veertigste arts die de onderscheiding ontvangt. Hij is gekozen uit veertien kandidaten.
De selectiecommissie looft zijn rol als pionier bij het ontwikkelen van geïntegreerde gezondheidszorg, die ten goede komt aan patiënten, ziekenhuisstaf en bewoners, waardoor ze in harmonie kunnen leven.
Nirun neemt op 23 juni de onderscheiding plus 100.000 baht in ontvangst. Hij houdt dan een keynote speech over ‘Ways to create peace in the deep South’.
– De Verenigde Staten en verschillende andere westerse landen hebben een beter begrip van de politieke ontwikkelingen in Thailand nadat de junta de macht heeft overgenomen. Dit zeggen Thaise ambassadeurs en consuls-generaal die twee dagen zijn bijgepraat over de situatie. Woensdag kregen ze een peptalk van coupleider Prayuth.
De diplomaten hebben Prayuth verteld dat westerse regeringen geen drastische maatregelen tegen Thailand meer hebben genomen nadat ze hadden uitgelegd waarom de coup nodig was. Ze hebben die regeringen uitgelegd wat het driestappenplan van de junta behelst: verzoening, hervormingen, verkiezingen.
De Thaise ambassadeur in Washington wijst erop dat de eerste reactie van de VS ingegeven kan zijn door de onzekerheid rond de machtsovername. Nu de junta haar plannen heeft bekend gemaakt, lijkt de VS meer gerustgesteld.
– Naar aanleiding van het tragisch ongeluk, veroorzaakt door de schooldirecteur die achter het stuur van zijn wagen een epileptische aanval kreeg, praten de Medical Council en het Land Transport Department dinsdag over mogelijke aanpassing van de gezondheidseisen bij de aanvraag van een rijbewijs. Momenteel worden alleen mensen uitgesloten met besmettelijke ziektes, krankzinnigheid en alcohol- en drugsverslaafden.
In 2007 speelde de kwestie ook al eens toen een automobilist op een groep wachtenden bij een bushalte inreed. Ook hij kreeg een epileptische aanval. De Medical Council stelde toen voor de regels die in de VS en de EU gelden, over te nemen, maar het Land Transport Department deed met die suggestie niets. Volgens een bron bij het ministerie omdat de arbeidskosten bij rijbewijsaanvragen dan zouden toenemen waardoor het rijbewijs duurder moest worden.
– In diverse waterbronnen in een dorp in Mae Suai (Chiang Mai) is een mysterieuze olieachtige vloeistof aangetroffen. Die vloeistof zagen bewoners na de aardbeving van 5 mei. Ze is ook in de rivier Lao gezien. Volgens een gemeenteraadslid zou het een gevaarlijkse stof kunnen zijn. Experts zijn te hulp geroepen.
– Een meisje van 4 is gisteren in Yala om het leven gekomen toen een schoolhek bovenop haar viel. Ze is overleden aan zwaar hoofdletsel. Het hek viel om toen het meisje de school wilde binnen gaan.
– De gratis filmvoorstelling zondag van King Naresuan 5 is een initiatief van de filmproducent en bioscoopexploitanten en geen populistische campagnemaatregel van de NCPO, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree. Ze hebben het aanbod gedaan omdat ze zich willen aansluiten bij het beleid van de NCPO sociale eenheid te bevorderen. De film draait zondag om 11 uur in 160 bioscopen door het hele land. De gratis kaartje kunnen vanaf half elf worden opgehaald.
– Studenten die een aanvraag hebben gedaan voor een studielening, hoeven niet op een houtje te bijten. Het budget van het Student Loan Fund is vergroot met 3,6 miljard baht. De NCPO heeft daarvoor het groene licht gegeven.
Het SLF dreigde studenten te moeten teleurstellen omdat de regering Yingluck het mes in het budget had gezet en een latere aanvraag voor vergroting had afgewezen. De junta heeft dat nu recht getrokken. Het extra geld wordt uit de begroting voor 2015 gehaald.
– Afpersing van taxichauffeurs, motortaxibestuurders en exploitanten van minibusjes gaat streng aangepakt worden. Dat is gisteren afgesproken tijdens overleg tussen de NCPO, politie, de gemeente Bangkok, het ministerie van Binnenlandse Zaken en het Land Transport Department.
Coupleider Prayuth wil binnen een maand resultaten zien. Hij maakt zich ook zorgen over pasagiers die te veel moeten betalen. De exploitanten van busjes doen dat om het afgeperste geld terug te verdienen. Vooral in toeristische gebieden is het probleem van de transportmafia ‘rampant’ (welig tierend) en daar weten veel bloglezers in Pattaya en Phuket alles van.
De NCPO heeft al een lijst van vermeende afpersers. Sommigen zijn ‘mannen in uniform’, zegt Thirachai Nakwanich, commandant van het Eerste Legerkorps.
– Een voormalig parlementslid van de Democraten vraagt de NCPO onderzoek te doen naar Suwichak Nakwatcharachai, voormalig secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden, die door het militair gezag is geschorst. De Democraat wijst op een groot aantal twijfelachtige uitgaven ten tijde van Suwichak’s termijn, zoals de aanschaf van 238 muurklokken die elk 70.000 baht kostten.

Breaking News Alle WK voetbalwedstrijden kunnen gratis bekeken worden op de Thaise televisie. RS Plc, dat de uitzendrechten bezit, is vandaag akkoord gegaan met de vergoeding die televisiewaakhond NBTC betaalt voor de gederfde inkomsten. RS vroeg 766.515 miljoen baht en krijgt 427.015 miljoen baht.
De wedstrijden worden uitgezonden op de legerkanalen 5 (38 wedstrijden plus openings- en sluitingsceremonie) en 7 (29 wedstrijden), en kanaal 8 (56 wedstrijden), eigendom van RS. Sommige wedstrijden zijn op meer dan één kanaal te zien.
De Foundation for Consumers heeft kritiek op de aangeboden compensatie. ‘De NBTC dient geen publieke fondsen te gebruiken om RS te compenseren.’ Dat geld zou uit reclame-inkomsten op kanaal 5 en 7 moeten komen. De stichting vindt ook dat RS mensen die speciaal voor de WK een decoder hebben gekocht, het aankoopbedrag moet terugbetalen.

WK-voetbal: Junta probeert gratis tv-uitzendingen te redden
12 juni – Vandaag rond het middaguur wordt duidelijk of de WK Voetbal gratis op de televisie te volgen is. Het militair gezag heeft ‘signalled’ [een dreigement in vermomming?] dat de bevolking de gelegenheid moet krijgen de wedstrijden gratis te bekijken in het kader van zijn beleid ‘Returning Happiness to the People’.
Tv-kanaal 5, dat eigendom is van het leger, heeft aangeboden de wedstrijden in high definition uit te zenden. Het zou 38 wedstrijden kunnen doorgeven en mogelijk de 42, die nu achter de decoder zitten van RS Plc, die de uitzendrechten bezit. De 22 overige wedstrijden worden uitgezonden door de gratis kanalen 7 en 8.
Televisiewaakhond NBTC, die gisteren in het stof beet in de Supreme Administrative Court, heeft aangeboden RS te compenseren voor de verliezen die het bedrijf leidt wanneer alle wedstrijden gratis te volgen zijn. Om 12 uur vindt daarover plaats tussen de NBTC en RS. De aftrap van de openingswedstrijd wordt vannacht om 3 uur (Thaise tijd) gegeven.
RS wil 650 miljoen baht verdienen uit reclame en sub-licensing. De NBTC gaat voor de aangeboden compensatie een fonds gebruiken, waarin 22 miljard baht zit. De tv-waakhond eist dat RS met gegevens komt over het geschatte verlies, het business plan, sub-licensing contracten, reclame en de winst die gemaakt is op de verkoop van set-top boxen.
De NBTC was naar de bestuursrechter gestapt met de eis dat alle wedstrijden gratis worden uitgezonden. Ze beriep zich op de ‘must-have’ regel. De rechter gaf de NBTC geen gelijk, omdat RS de uitzendrechten in 2005 verwierf, terwijl de ‘must-have’ regel pas in december 2011 van kracht werd. Die regel, vastgelegd in de Broadcasting Act en Frequency Allocation Act, heeft tot doel de belangen van de bevolking te beschermen.

Donderdag 12 juni
– Twee groepen van illegale Cambodjaanse arbeiders zijn woensdag onderweg naar de grenspost Aranyaprathet gestrand in Si Maha Phot en Kabin Buri (Prachin Buri). Ze werden uit de bus gezet omdat de chauffeurs bang waren bij een militaire controlepost gearresteerd te worden.
Het gaat om twee groepen van elk honderd Cambodjanen die in Rayong en Chon Buri hadden gewerkt. Zij hadden hun biezen gepakt nadat het militair gezag had aangekondigd jacht te gaan maken op illegale werkers. Maar een snelle terugkeer naar hun vaderland zat er niet in.
Bewoners die de Cambodjanen zagen, zowel volwassenen als kinderen, waarschuwden de politie. Die noteerde de persoonlijke gegevens van de Cambodjanen en regelde later bussen om hen alsnog naar de grens te brengen.
Kyodo News meldt dat Thailand de eerste negen dagen van deze maand 7.507 illegale Cambodjaanse arbeiders heeft teruggestuurd. De woordvoerder van het Cambodjaanse ministerie van Buitenlandse Zaken is er niet van onder de indruk; hij zegt dat Thailand regelmatig illegalen terugstuurt.
De repatriëring is niet alleen gericht op Cambodjanen maar ook op andere nationaliteiten. Het militair gezag heeft bedrijven, fabrieken en ondernemingen verboden illegale werkers uit ongeacht welk buitenland in dienst te nemen. (Zie pagina Migranten)
– Nog meer illegalen. In de noordoostelijke provincie Surin heeft de politie in het provinciaal hoofdbusstation 122 illegale Cambodjanen aangehouden. Ze hadden in Chon Buri gewerkt, maar waren door hun Thaise baas ontslagen uit angst door de junta te worden vervolgd wegens het in dienst hebben van illegalen. De politie gaat de groep het land uitzetten. (Zie pagina Migranten)
– Drie topfunctionarissen zijn door de NCPO overgeplaatst naar een inactieve post [zeg maar: geschorst]. De strafoverplaatsing treft Suwichak Nakwatcharachai, secretaris van het Huis van Afgevaardigden, Procureur-Generaal Athapol Yaisawang en Surachai Srisarakam, permanent secretaris van het ministerie van ICT. Alle drie zijn er door de anti-regerings beweging van beschuldigd de regering Yinluck te hebben bevoordeeld.
– Het voor zaterdag door Suthep Thaugsuban, leider van de anti-regerings beweging, geplande charity dinner is voor onbepaalde tijd uitgesteld ‘uit respect voor de staat van beleg’. Het diner was bedoeld om geld in te zamelen voor de demonstranten die tijdens de protesten in Bangkok en andere provincies van de afgelopen zes maanden gewond zijn geraakt.
Aan het diner zouden zeventig personen aanzitten, die daarvoor 10.000 baht per persoon hadden gelapt. Het zou gehouden worden in de Pacific Club in Bangkok en was al uitverkocht. De al betaalde bijdragen worden gerestitueerd.
Suthep zegt het diner te hebben afgeblazen op advies van vrienden en omdat het sommige groepen zou kunnen verleiden geweld te gebruiken. Hij gaat nu op zoek naar andere manieren om de gewonde demonstranten te helpen.
– De populaire nieuwe film The Legend of King Naresuan 5 wordt zondagochtend om 11 uur in het hele land in 160 biscopen gratis vertoond. Dat hebben de fans te danken aan het leger dat een charmeoffensief voert.
De film (plus de vier vorige) gaat over de strijd die koning Naresuan op olifanten tegen de Birmezen voerde. De eerste twee Naresuan-films werden in 2007 uitgebracht. Ze brachten elk 230 miljoen baht op.
– Nieuws uit Thailand meldde het al eerder: Op aandringen van de junta om meer aandacht te besteden aan de plichten van burgers en historische onderwerpen wordt het leerplan van scholen uitgebreid met lessen in burgerschapskunde en wordt de geschiedenisleerstof herzien.
Bij geschiedenis moet het niet alleen gaan over historische periodes of achtergronden, maar het vak moet ook begrip van Thailand’s geschiedenis kweken. Bij burgerschapskunde gaat het om de plichten en verantwoordelijkheden van burgers met als doel verzoening en eenheid in het land te brengen.
Voor beide vakken wordt nieuw lesmateriaal ontwikkeld. Het is de bedoeling dat ze in het tweede semester van het schooljaar 2014 (oktober, november) van start gaan.
Internationale scholen gaat gevraagd worden hun leerplan aan te passen. Sommige scholen hebben Thaise geschiedenis niet op het rooster staan, alhoewel de helft van de leerlingen Thais is. (Zie pagina Onderwijs)
– De vakbond van Thai Airways International is in zijn nopjes over het besluit van de junta een eind te maken aan gratis vliegreisjes voor leden van de raad van bestuur plus familie. ‘Een mijlpaal in pogingen om de verliezen, die het bedrijf al jaren lijdt, terug te dringen’, zegt president Damrong Waikhanee. Hij memoreert dat de vakbond er al lang op heeft aangedrongen.
Een bron bij THAI schat de besparing op 10 miljoen baht per jaar. Na THAI komen naar verwachting andere overheidsbedrijven aan de beurt, waar douceurtjes geschrapt gaan worden, zoals bijvoorbeeld levenslang gratis elektriciteit.
– De voortvluchtige roodhemdleider Jakrapob Penkair heeft een anti-coup organisatie in ballingschap gevormd. Dat schrijft hij op zijn Facebook pagina. Binnenkort doet de groep nadere mededelingen over de ‘freedom and liberty of Thai people’ van de militaire dictatuur. Jakrapob beweert dat de internationale gemeenschap zijn initiatief warm heeft ontvangen. In welk land de organisatie is gevestigd, schrijft hij niet.
Jakrapob was in het kabinet Thaksin minister, verbonden aan het kantoor van de premier. Hij had zich bij het militair gezag moeten melden, maar nam de benen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft Cambodja gevraagd of hij zich daar bevindt, maar de woordvoerder van BuZa zegt dat zijn land zich niet met de zaken van andere landen bemoeit. Premier Hun Sen zei eerder dat hij het gebruik van zijn land als basis van politieke activiteiten niet tolereert.
– Thailand zal niet reageren of protesteren tegen landen die het oneens zijn met de coup. De nadruk moet liggen op het kweken van begrip. Dit kregen de 23 Thaise ambassadeurs en consuls-generaal van zeventien landen gisteren van coupleider Prayuth te horen.
Ze waren naar Thailand gesommeerd om bijgepraat te worden over de politieke situatie. De mantra is begrip kweken. De coupleider erkende dat het onmogelijk is alle landen te overtuigen van het noodzaak van de coup. Volgens Prayuth is de situatie verbeterd.
Tijdens de bijeenkomst vroeg Prayuth de ambassadeurs ook om de Thais in hun land die zich verzetten tegen de monarchie, in de gaten te houden. Ze overtreden daarmee artikel 112 van de Grondwet. Alhoewel de ambassadeurs niet bevoegd zijn er iets tegen te doen, kunnen ze wel helpen bij die Thais begrip te kweken, aldus Prayuth volgens een bron.
– Veertien Rohingya vluchtelingen hebben kans gezien uit een opvangcentrum in Muang (Narathiwat) te ontsnappen: acht vrouwen en zes kinderen. In het centrum verbleven 21 vluchtelingen. Nadat ze de bewaking hadden weggelokt naar een hulpbehoevende oude vrouw, knipten ze prikkeldraad door en verdwenen in het bos achter het centrum. Naar verluidt zou de groep naar familie in Myanmar willen gaan. Een zoektocht in het bos leverde geen resultaat op.
-Thailand heeft dringend een watermanagement masterplan nodig. Verder moeten de bureaus die de vorige regering na de overstromingen van 2011 heeft gevormd, worden opgeheven, want die dupliceren alleen maar het werk van andere diensten, zoals het Royal Irrigation Department (RID).
Die niet malse kritiek was te beluisteren op een seminar over waterbeheer. De door de regering gevormde bureaus, zoals het Office of the National Water and Flood Management Policy, gooien alleen maar zand in de machine. Het seminar kwam op het juiste tijdstip, want de junta besloot eerder deze week de veel bekritiseerde watermanagementplannen van 350 miljard baht in de koelkast te zetten.
Volgens Suwathana Jittaladakorn, adviseur van het Engineering Institute of Thailand, hadden sommige projecten al lang uitgevoerd kunnen zijn wanneer de RID daarvoor geld uit de begroting had kunnen gebruiken. De overstromingen vorig jaar in Prachin Buri bijvoorbeeld waren het gevolg van besluiteloosheid van overheidsdiensten. Ze waren bang actie te ondernemen.
Suwathana stelde voor een strategiecommissie te vormen, die beleid formuleert voor het waterbeheer, maar de uitvoering daarvan moet in handen zijn van de (bestaande) betrokken diensten. Suwathana riep de junta ook op al uitgevoerde projecten te evalueren op hun doeltreffendheid.
Volgens Khomsan Maleesee van de Kasetsart universiteit zijn sommige van die projecten mislukt. Ze vormen geen duurzame oplossing van de problemen en duperen het levensonderhoud van bewoners. ‘Voor effectief watermanagement zijn input van de bewoners en nauwkeurige bepaling van hun behoeftes een must.’ Khomsan waarschuwde dat de problemen alleen maar verergeren wanneer de projecten in het kader van het 350 miljard-plan worden uitgevoerd.
– De gezondheid van bewoners in onder andere Kok Sa-art (Kalasin) en het milieu lopen groot gevaar door de verwerking van elektronisch afval. 283 families houden zich er bezig met de recycling van televisies, koelkasten, computers en mobieltjes. Die demonteren ze en wat ze niet kunnen gebruiken wordt verbrand. Daarbij komt lood en arseen vrij. Naar schatting wordt elke maand 767 ton afval verwerkt.
De mensen die met het spul werken, interesseert het niet want er valt goed geld mee te verdienen; de autoriteiten doen niets uit angst niet herkozen te worden.
‘De mensen zijn niet geïnteresseerd in de lange termijn gevolgen. Als er geen preventieve maatregelen worden genomen, worden die gebieden [Kok Sa-Art en Daeng Yai in Buri Ram] ernstig verontreinigd’, zegt Wichien Jungrungroeng, hoofd van het Pollution Control Department.
De PCD kan er weinig aan doen, want de plaatselijke autoriteiten zijn verantwoordelijk voor het milieu. Wel is een wet in voorbereiding, die de verwerkers een extra heffing oplegt.
– Het Immigration Bureau heeft in afzonderlijke operaties acht personen gearresteerd, waaronder drie buitenlanders die zich in Thailand schuilhielden. Sommigen pleegden zowel in eigen land als in het buitenland misdrijven, zoals fraude, het vervalsen van documenten en omdat ze er illegaal werkten. De acht komen uit Taiwan, Zuid-Korea, Bangladesh en Rusland.
Economisch nieuws
– Het aantal investeringsaanvragen bij de Board of Investment (BoI) is de eerste vijf maanden van dit jaar op jaarbasis met 42 procent naar 300 miljard baht gezakt. Niettemin zegt de BoI dat investeerders nog steeds belangstelling voor Thailand hebben. Van januari tot mei ontving de BoI aanvragen voor 515 projecten. Daarvan zijn 260 procenten een uitbreiding van bestaande investeringen en 255 zijn nieuwe projecten.

Buitenlandse directe investeringen verminderden met 10 procent en investeringen vanuit Japan, Thailand’s grootste buitenlandse investeerder, namen licht af. Daarentegen nam het aantal aanvragen uit Europa (plus 300 pct), Amerika (570 pct), Zuid-Korea (150 pct) en China (260 pct) toe. De meeste aanvragen kwamen uit de automobiel- en auto-onderdelen industrie en werktuigbouw.

Breaking News: Facebook black-out was op verzoek junta
11 juni – Geen technische storing maar een verzoek van het militair gezag was op 28 mei de oorzaak van de black-out op de Facebook-account van 10 miljoen DTAC-klanten. Tor Orland, vice-president van Telenor Asia, de grootste aandeelhouder van DTAC, schrijft in een mail aan de Noorse krant  Afterposten dat het bedrijf een telefoontje van de NCPO kreeg de toegang tot Facebook te blokkeren. Dat deed het bedrijf om 14.35 uur.
Settapong Malisuwan, voorzitter van de telecomcommisie van telecomwaakhond NBTC, ontkent het bericht. Hij is ongelukkig met de publiciteit. ‘Als Thailand zoveel problemen lijkt te hebben, kan Telenor beter elders investeren.’ Ook het leger ontkent dat een dergelijk verzoek is gedaan. DTAC zelf heeft nog niet gereageerd.
De NBTC lijkt subtiel wraak te nemen want ze heeft aangekondigd een commissie te vormen, die onderzoek gaat doen naar buitenlandse deelneming in Thaise bedrijven. Volgens de Telecom Business Act en Foreign Business Act mogen buitenlandse bedrijven niet meer dan 49 procent van de aandelen bezitten.
Wanneer telecomexploitanten deze regel overtreden, mogen ze dit jaar niet deelnemen aan de veilingen van het 1.800 en 900 megahertz spectrum, zegt Settapong. Volgens een bron bij de NBTC komt DTAC als eerste aan de beurt. Daarna worden de twee andere grote telecombedrijven tegen het licht gehouden: AIS en True Corp. (Bron: The Nation)

Tekst voorlopige grondwet klaar; avondklok vervalt in 17 provincies
11 juni – De junta laat er geen gras over groeien. Het juridisch team van de NCPO heeft een voorlopige grondwet opgesteld, aldus een bron bij de NCPO. De tekst gaat binnenkort voor advies naar de Raad van State.

De voorlopige grondwet voorziet in de vorming van een wetgevend lichaam en een hervormingsraad van 150 leden, te kiezen uit verschillende beroepsgroepen. Die hervormingsraad op zijn beurt benoemt een commissie van 35 leden, die de definitieve grondwet gaat opstellen en ter goedkeuring aan de hervormingsraad voorlegt.
De grondwet wordt niet, zoals in 2007, in een referendum aan de bevolking voorgelegd. Wanneer de hervormingsraad het ontwerp afwijst, beslist de NCPO of een van de vorige grondwetten uit de kast wordt gehaald en aangepast.
Gisteren vergaderde de NCPO voor de eerste maal in het Government House. Na afloop van de vergadering verklaarde woordvoerder Sirichan Ngathong dat de NCPO voorafgaand aan de vorming van het wetgevend lichaam en de hervormingsraad een interum-regering benoemt. Het wachten is op informatie van het Internal Security Operations Command, dat bezig is met een charmeoffensief en probeert nationale eenheid te bevorderen. Dat is momenteel prioriteit nummer 1.
Avondklok
De avondklok vervalt in 17 provincies plus een aantal districten, maar blijft voorlopig elders gehandhaafd. Van opheffing kan pas sprake zijn als de veiligheidssituatie dat toelaat.
Juntaleider Prayuth erkent dat met met name de bevolking in het Zuiden er last van heeft omdat rubber bij dag en dauw wordt getapt. Hij heeft de veiligheidsdiensten in het Zuiden de opdracht gegeven de noodzaak van de avondklok uit te leggen.
Ten slotte een overzicht van de gelukkige provincies en districten:
• Provincies: Kanchanaburi, Ratchaburi, Rayong, Chanthaburi, Nakhon Phanom, Sakon Nakhon, Roi Et, Loei, Surin, Tak, Sukhothai, Mae Hong Son, Uttaradit, Phrae, Nan, Trang en Satun. 
• Phetchaburi: Khao Yoi, Nong Ya Plong, Tha Yang, Ban Lat, Kang Krachan, Ban Laem en Muang.
• Trat: Muang, Khao Saming, Khlong Yai, Laem Ngop, Bo Rai en Koh Kut.
Eerder verviel de avondklok in Krabi, Phangnga, Koh Chang (Trat), Hat Yai (Songkhla) en Koh Phangan (Surat Thani).
Foto: Thaise ambassadeurs en consuls-generaal werden gisteren tijdens een etentje bijgepraat over de politieke situatie. In het midden de Thaise ambassadeur in Nederland.

Woensdag 11 juni
– Anti-coup actievoerder Sombat Boonngamanong, de man van Catch me if you can op zijn Facebook-pagina, gaat mogelijk vervolgd worden voor overtreding van de Computer Crimes Act plus dat hij beschuldigd wordt van het stoken van onrust en het negeren van bevelen van de junta. De NCPO heeft de Technology Crime Suppression Division opdracht gegeven Sombat te verhoren. Sombat werd donderdag gearresteerd. Hij dook na het uitroepen van de coup onder.
In hechtenis bevinden zich thans 31 personen. Ze moeten nog verhoord worden, waarna de NCPO beslist of ze vrijgelaten worden of berecht door de krijgsraad. Gisteren mocht familie hen bezoeken. Twintig personen met bagage meldden zich gisteren bij het leger. Een van hen was de jongere broer van oud-premier Thaksin. Een lector recht aan de Thammasat universiteit, lid van de progressieve Nitirat groep, stuurde zijn vrouw omdat hij ziek was en niet in staat was in persoon te verschijnen.
– Thaise televisiekijkers blijven misschien verstoken van tv-uitzendingen van de WK-voetbal. RS Plc, die de uitzendrechten bezit, dreigt de wedstrijden zowel op de gratis tv- als op de betaalkanalen niet uit te zenden wanneer het bij de Supreme Administrative Court in het stof bijt.
Het hoogste bestuursrechtsorgaan vonnist vandaag in een zaak tussen RS en tv-waakhond NBTC, die eist dat alle wedstrijden op de gratis tv-kanalen 7 en 8 worden uitgezonden. RS wil dat slechts voor 22 wedstrijden doen plus de openingswedstrijd en finale. De overige wedstrijden komen achter de decoder. Alle wedstrijden gratis uitzenden is volgens RS in strijd met het contract met de Fifa. De NBTC beroept zich op de ‘must-have’ regel, die vereist dat alle voetbalwedstrijden op een gratis tv-kanaal te volgen moeten zijn. RS noemt dat ‘oneerlijk en in strijd met de wet’.
RS werd eerder door een lagere bestuursrechter in het gelijk gesteld met als argument dat RS de uitzendrechten in 2005 verwierf en de ‘must-have’ regel van 2012 dateert. De NBTC ging tegen die uitspraak in beroep.
Een niet aan de Supreme Administrative Court verbonden rechter vindt dat de must-have regel wel degelijk voor de WK geldt omdat die regel prioriteit geeft aan het algemeen belang. ‘Thais hebben altijd al gratis naar WK-wedstrijden kunnen kijken’, zegt hij. ‘Wanneer RS winst misloopt, moet ze maar met de NBTC praten over andere manieren om de kosten te dragen.’ RS verwacht 650 miljoen baht te kunnen genereren, voornamelijk sponsorgelden.
Vandaag doet de bestuursrechtbank uitspraak. Morgen begint de WK.
– Een toestel van Thai Airways International, onderweg naar Karachi en Muscat (Oman) is dinsdag teruggeroepen omdat Taliban strijders opnieuw een aanval hadden uitgevoerd, ditmaal op een bewakingspost buiten de luchthaven Jinnah.
Het toestel, een Airbus met 250 passagiers aan boord, waaronder twee Thais, en zestien bemanningsleden, dat vertrokken was om 14.10 uur had om 19.10 uur (Thaise tijd) in Karachi moeten landen. Het keerde om 17.06 uur terug op Suvarnabhumi.
De directie van THAI houdt de situatie op de luchthaven scherp in de gaten om te beoordelen of meer vluchten op Pakistan geannuleerd moeten worden.
– Nog meer luchtvaart. Leden van de Raad van Bestuur van Thai Airways International (THAI) krijgen voortaan geen jaarlijkse vergoeding meer voor vliegreisjes. Het militair gezag (NCPO) heeft dat gisteren besloten. Een soortgelijk besluit valt te verwachten voor bestuursleden van andere overheidsbedrijven. Aan presentiegelden en standaardvergoedingen wordt niet getornd.
Volgens de huidige regeling hebben de THAI-bestuursleden plus hun familieden recht op tien gratis tickets voor binnenlandse vluchten en tien tickets voor internationale vluchten – allemaal in de business class. Het douceurtje is volgens kabinets secretaris-generaal Ampon Kittiampon, tevens THAI-bestuurslid, genomen om de kosten te reduceren en de performance van het bedrijf te verbeteren.
– Eerst hebben ze een jaar moeten wachten op de beloofde tablet PC, een populistisch speeltje van voormalig regeringspartij Pheu Thai, en nu moeten ze wachten op nieuwe content. Leerlingen van Prathom 1 en Matayhom 1 zitten inmiddels namelijk in de tweede klas, maar het lesmateriaal voor die jaren, alhoewel al ontwikkeld, staat nog niet op hun tablet. Het kantoor van de Basic Education Commission belooft de content er zo snel mogelijk op te zetten.
Overigens hebben nog niet eens alle leerlingen de tablet gezien. In onderwijszone 1 worden ze volgende maand verspreid. In zone 2 en 3 hebben nog niet alle leerlingen een tablet ontvangen. De aanbesteding voor zone 4 (Noorden en Noordoosten) is na de coup opgeschort. De NCPO heeft de betrokken onderwijsdiensten gelast het programma tegen het licht te houden. (Zie pagina Onderwijs)
– Het militair gezag wil binnen dertig dagen haring of kuit hebben van overheidsdienaren die beschuldigd worden van het aannemen van steekpenningen of nalatig zijn bij de bestrijding van de drugshandel. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC, niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission) heeft die opdracht van het militair gezag gekregen. De PACC heeft op haar beurt haar personeel gelast haast te maken.
Tot nu toe heeft de PACC in vijf zaken geadviseerd tot vervolging over te gaan. Het betreft politieofficieren die steekpenningen kregen van gearresteerde drugscriminelen, ambtenaren die zich voordeden als anti-drugs ambtenaren en gevangenbewaarders. Vijfhonderd zaken zijn nog in behandeling. Sinds de vorming van de PACC in 2008 heeft ze 14.404 klachten ontvangen. Daarvan zijn 5.877 in behandeling genomen.
Suchart Wong-anantachai, hoofd van het Corrections Department, schrijft binnenkort een vergadering uit met gevangenisdirecteuren. Hij gaat hen vragen dagelijks te rapporteren over de voortgang van anti-drugs operaties in hun instelling. Gedetineerden, die worden betrapt, worden overgeplaats naar de EBI Khao Bin in Ratchaburi. (Zie pagina Over corruptie)
– Nog meer strijd tegen drugs en ook tegen illegale wapens en gokken. Vandaag gaat een campagne van de Royal Thai Police (RTP) van start. Tot gisteren konden illegale wapens worden ingeleverd. Het leger heeft al in verschillende provincies grote hoeveelheden wapens onderschept.
‘Hoe meer wapens we in beslag nemen, hoe veiliger de samenleving wordt’, zegt Watcharapol Prasarnratchakij, waarnemend commandant van de RTP. ‘We nemen dit programma heel serieus en proberen de bevolking te verzekeren dat ze veilig is.’
De politie in Bang Bua Thong (Nonthaburi) heeft maandagavond een zak en doos gevonden met geweren, munitie, granaten, vuurbommen en rookbommen. Die lagen op een braakliggend terrein langs de snelweg.
In Mae Rim (Chiang Mai) vond de politie gisterochtend voor het huis van een gepensioneerde soldaat wapens en explosieven, en in Sattahip (Chon Buri) zijn vrijdag geweren, munitie, vlammenwerpers, een rookbom en traangascapsules gevonden.
– Nog meer gokken. Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft de exploitanten van zeven elektronische cash cards [?] opdracht gegeven verdachte kastransacties en vermoedelijke betalingen voor gegok op de WK-wedstrijden te melden. Veel gokkers gebruiken liever een e-card dan dat ze geld overmaken via commerciële banken of banken met buitenlandse filialen. Volgens Amlo gaat er enorm veel geld om bij het gokken op voetbalwedstrijden.
In het boven-Noordoosten gaat de politie er hard tegenaan. Er zijn anti-gok centra met speciale arrestatieteams gevormd. De politie houdt met name nachtgelegenheden, restaurants, internetwinkels en slaapzalen van universiteitsstudenten plus omgeving in de gaten.
– Burgerplichten en geschiedenis: die twee vakken moeten meer aandacht krijgen in het onderwijs, zegt Suthasri Wongsaman, permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs. Het kantoor van de Basic Education Commission heeft de opdracht gekregen daarvoor nieuwe lesboeken te maken. Die moeten binnen een maand klaar zijn. De opdracht vloeit voort uit het beleid van het militair gezag om verzoening en eenheid te bevorderen. (Zie pagina Onderwijs)
– Het wordt nog dringen vandaag in het King’s 80th Birthday Anniversary Sports Complex in Nakhon Ratchasima. Uit de 32 districten van de gelijknamige provincie komen meer dan drieduizend lokale bestuurders en leiders van rivaliserende politieke groepen naar de hoofdstad. Ze wonen verzoeningsactiviteiten bij, die zijn georganiseerd door het Reconciliation Centre for Reform, een centrum opgezet door het leger.
Ook elders in het land is het verzoening wat de klok slaat. De commandant van het Derde Legerkorps vergaderde gisteren met de gouverneurs van zeventien noordelijke provincies en politie- en legerstaf.
In Ratchaburi namen ruim duizend lokale leiders deel aan een seminar over hervormingen. In de provincie is een Reconciliation Centre for Reform geopend.
In de noordelijke provincie Phayao houdt het provinciaal Reconciliation Centre vandaag een bijeenkomst. Roodhemd en geelhemd leiders fungeren als adviseur van het centrum. De provincie wordt als model van verzoening beschouwd, omdat beide kampen al voor de coup met elkaar in gesprek waren.
– Drie Chinezen en twee Thais zijn op verdenking van online wapenhandel aangehouden. De politie ging op verzoek van de Chinese ambassade tot arrestatie over. De nodige wapens zijn ook al gevonden. De bende was al meer dan een jaar actief in Thailand. De koopwaar werd uit een buurland gesmokkeld. Volgens het hoofd van de Provincial Police Region 2 houdt deze zaak geen verband met het politiek geweld in Thailand.
– De MRTA, exploitant van de ondergrondse metro in Bangkok (Hua Lamphong-Bang Sue) gaat het militair gezag toestemming vragen voor verhoging van de tarieven. Volgens de concessie van de MRTA en de Bangkok Metro Public Company Limited mag het kaartje elke twee jaar in prijs worden verhoogd. Thans betalen reizigers 16 tot 40 baht; dat wordt 16 tot 42 baht per 3 juli als het groene licht wordt gegeven. Op de website van de BMLC staan al de nieuwe tarieven.
– Kent u de vrucht: de doerian? Sommigen zijn er gek op, anderen [waaronder schrijver dezes] walgen van de stank die de vrucht verspreidt. Vijf leerlingen van een school in Muang (Rayong) zijn gisteren in het ziekenhuis opgenomen nadat ze onwel waren geworden van de stank van rottende doerian, afkomstig van een nabijgelegen fabriek. De school besloot daarop alle vijfhonderd leerlingen een vroegertje te geven. De schoolleiding steekt vandaag haar neus in de lucht om te ruiken of de lessen kunnen worden hervat.
– De explosie en brand maandagavond in een petrochemische fabriek in Rayong heeft niet geleid tot overschrijding van de veiligheidsniveaus voor schadelijke stoffen. Dit heeft het Pollution Control Department bij metingen vastgesteld. De brand ging gepaard met een dikke zwarte rookwolk die zich over de omgeving verspreidde. De explosie was het gevolg van een lekkage in een waterstof leiding. De fabriek is voor 90 dagen stilgelegd.
De Stop Global Warming Association eist meer actie om de schade vast te stellen. Ze vindt dat de fabriek gesloten moet worden en dat de gevolgen van de brand voor bewoners binnen een cirkel van 10 kilometer onderzocht moeten worden.

Miss Universe Thailand (in tranen) levert kroontje in
10 juni – De vorige maand tot Miss Universe Thailand 2014 gekroonde Weluree ‘Fai’ Ditsayabut heeft haar titel teruggegeven. Ze is niet meer bestand te zijn tegen de kritiek die over haar heen is gestort.
‘Mijn familie was blij voor me toen ik gekroond werd. Maar sinds de kritiek is dat gevoel verdwenen’, zei Fai tijdens een persconferentie. Ze zei zelfstandig tot de beslissing te zijn gekomen en bedankte de juryleden, die haar kozen, haar ouders, vrienden en degenen die voor haar gezorgd hebben. ‘Ik wil ook de mensen bedanken die via de media commentaar op me hadden, zowel goede als lelijke commentaren.’
Fai’s verkiezing was al op de finale-avond omstreden. Toen ze werd gekroond, werd er vanuit de zaal boe geroepen en ‘Ellie, Ellie’en ‘Keep on fighting Ellie’, de naam van de eerste runner-up. Op 19 mei bood Fai haar verontschuldigingen aan voor wat ze in november op Facebook over de roodhemden had geschreven. Die had ze ervan beschuldigd anti-monarchie te zijn: ‘Het land zou zonder hen schoner zijn.’
Maar ze kreeg nog meer modder over zich heen. Ze zou in vergelijking met Ellie te dik zijn en kreeg opmerkingen naar haar hoofd geslingerd, zoals ‘monitor lizard’ en ‘fat animal’. Internetgebruikers plaatsen bewerkte foto’s van haar op het net en bij de zaal waar ze gekroond was, lag ineens een grafkrans. Het werd Fai en haar moeder allemaal te veel. Moeder kon er zelfs niet meer door slapen.
De jury weet nog niet wie Fai gaat vervangen als Miss Universe Thailand. Ze gaat daarover met elke kandidaat praten. (Bron: Website Bangkok Post, 9 juni 2014)

Nog geen goed nieuws voor (Thaise) voetballiefhebbers
10 juni – Thaise voetballiefhebbers kunnen nog niet gerust ademhalen. Vandaag besluit de bestuursrechter of alle 64 WK-wedstrijden op een gratis tv-kanaal moeten worden uitgezonden. Die eis stelt tv-waakhond NBTC, zich beroepend op de ‘must have’ regel [?].
Er is wel goed nieuws voor abonnees van PSI-O2 HD. Gisteren bereikten RS Plc, die de uitzendrechten van de WK heeft, en TrueVisions daarover overeenstemming. Betaal-tv TrueVisions mag alle wedstrijden doorgeven, maar daarvoor moet je wel beschikken over een Sunbox, World Cup set-top box of abonnee zijn op het HD-pakket van TrueVisions. De openingswedstrijd, finale en 22 wedstrijden kunnen gratis bekeken worden op de tv-kanalen 7 en 9.

Dinsdag 10 juni 2014
Thailand kan naar de stembus gaan, want de wet die de verkiezingen regelt, is door het militair gezag (NCPO) weer in werking gesteld. Maar dat betekent niet dat er op korte termijn verkiezingen komen. Eerst verzoening en hervormingen en pas daarna is de tijd rijp voor verkiezingen, luidt de mantra van de NCPO.

Behalve de wet op de verkiezingen heeft de NCPO gisteren ook de opschorting van twee andere wetten ongedaan gemaakt: de wet op de politieke partijen en de wet over referendums. Politieke partijen mogen evenwel nog steeds geen activiteiten ontplooien, registratie van nieuwe partijen is niet mogelijk en de partijen krijgen niet de gebruikelijke vergoeding uit het Political Parties Development Fund.
De NCPO was gisteren in een besluitvaardige stemming, want besloten is de onderzoekstijd voor klachten over lokale verkiezingen te verlengen van 30 naar 60 dagen. En dat inspireerde de Kiesraad om de NCPO te vragen dezelfde verlenging toe te staan voor klachten over verkiezingsfraude bij de landelijke verkiezingen. Van belang daarbij is dat de Kiesraad binnen 30 dagen na verkiezingen tenminste 95 procent van de voor het parlement gekozen kandidaten moet bevestigen, wil het parlement in functie kunnen treden.
Intussen zit de Kiesraad niet stil. De raad bereidt zestien projecten voor die tot doel hebben het publiek bij de verkiezingen te betrekken en verkiezingsfraude te voorkomen. ‘Publieke participatie is een must want wetgeving alleen kan niet voor goede politici zorgen’, zegt kiesraadcommissaris Prawit Rattanapian.
Gisteren bestond de Kiesraad 16 jaar. Tijdens een merit-making ceremonie in het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg boden de kiesraadcommissarissen giften aan monniken aan.
– ‘Return Happiness to the Public’ heet het tv-programma. Coupleider Prayuth Chan-ocha kon daarvoor vrijdag nog geen garantie geven.
Over de energieprijzen (elektriciteit, benzine, diesel, aardgas, butagas) zei hij slechts dat het militair gezag (NCPO) de prijsstructuur gaat herzien ‘om de beste manier te vinden voor een eerlijke prijsstelling’. Een commissie van achttien leden, National Energy Policy Council (NEPC) gedoopt, is door de NCPO opgetuigd om ‘criteria en voorwaarden’ te formuleren.
Dat moet zorgvuldig gebeuren, zei Prayuth, want ‘de zaak is complex en heeft vele facetten’. ‘Haastige besluiten over prijsverlagingen, waar sommige groepen om gevraagd hebben, kunnen ernstige gevolgen hebben voor de transportsector, de prijzen van producten en de openbare nutsvoorzieningen.’
Behalve de NEPC heeft de junta ook nog het Energy Planning and Policy Committee opgetuigd. Die commissie telt elf leden. Ze hebben tot taak de energieprijzen en bijdragen aan het State Oil Fund (een fonds waaruit brandstof wordt gesubsidieerd) te bepalen, het fonds bij brandstoftekorten te beheren en de elektriciteitstarieven vast te stellen.
Manoon Siriwan, energieanalist en voormalig directeur van staatsoliebedrijf Bangchak Petroleum, vindt dat er een eind moet komen aan het subsidiëren van de dieselprijs uit het State Oil Fund. Maar het fonds blijft wel nodig om energieprijzen te stabiliseren, wanneer de prijzen op de wereldmarkt te sterk fluctueren, zegt hij. PTT Plc, het andere staatsoliebedrijf, is het daarmee eens. Zonder fonds is er geen overheidsmechanisme om prijsfluctuaties en mogelijke tekorten te beheersen, aldus directeur Pailin Chuchottaworn.
– Het is voor Thai Airways International business as usual op de luchthaven Jinnah International in Karachi. Ook de THAI-vluchten tussen Jinnah en Suvarnabhumi gaan normaal door. Vanmiddag vertrekt een Thai-toestel naar de Pakistaanse luchthaven, die gisteren door terroristen werd aangevallen. Bij een gevecht tussen hen en veiligheidspersoneel kwamen 29 personen om het leven, waaronder 10 militanten.
THAI vliegt vijfmaal per week naar Jinnah. Tijdens de aanval kon een THAI-toestel uit Muscat niet naar Bangkok vertrekken. De passagiers, waaronder drie Thais, werden geëvacueerd. Gisteravond hervatte het toestel zijn vlucht, nadat het vliegveld weer in gebruik was genomen.
– Roodhemd kernlid Arisman Pongruangrong heeft zich gisteren gemeld bij het militair gezag, daarmee berichten ontkrachtend dat hij gevlucht zou zijn. Arisman is een van de 34 personen die zondag door de NCPO zijn opgeroepen: verdachten van oude majesteitsschennis zaken en roodhemden.
Arisman is een voormalige popzanger die zijn heil in de politiek heeft gezocht. In 2009 leidde hij een groep roodhemden die in Pattaya een topconferentie van Zuidoost-Aziatische leiders verstoorden. In mei 2010 vluchtte hij naar Cambodja nadat het leger een eind had gemaakt aan de wekenlange bezetting van Ratchaprasong door roodhemden.
Arisman heeft blijkbaar zijn leven gebeterd, want hij heeft beloofd een song te componeren om eenheid en verzoening te bevorderen.
– Twee leiders van de anti-regerings beweging (PDRC) zijn de gevangenis ingegaan. Ze hadden hun borgtochtvoorwaarden overtreden door toch deel te nemen aan rally’s van de PDRC. De twee worden vervolgd wegens de bezetting van de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi eind 2009.
– De junta krijgt steun van de Democratische partij om prioriteit te geven aan verdubbeling van spoorbanen en het peperdure speeltje van de regering Yingluck, de aanleg van vier hogesnelheidslijnen, voorlopig in de koelkast te zetten.
De verdubbeling van 1300 kilometer spoorbaan is een idee van de regering Chuan en overgenomen door de regering Abhisit (Democraten). De regering Yingluck schoof het in de infrastructurele plannen, waarvoor ze 2 biljoen baht wilde lenen. Daar haalde het Constitutionele Hof een streep door.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut (Democraten) zegt dat van de vier lijnen alleen de lijn Bangkok-Nong Khai het meest kosten-effectief is, omdat die een verbinding kan gaan leggen tussen Laos, de diepzeehaven Laem Chabang in Chon Buri, Cambodja en Myanmar. China kijkt met begerige ogen naar die verbinding. (Zie pagina Spoorwegen)
– Social media zijn een onuitputtelijke bron van geruchten. Momenteel circuleert het bericht dat de NCPO al een interim-regering heeft gevormd. Andere geruchten: er is al een volksassemblee gevormd, Provincial Administration Organisations (een soort Provinciale Staten) worden opgeheven, provinciale gouverneurs worden voortaan gekozen, iedere provincie wordt verdeeld in zones met elk een volksraad en de verhouding benoemde-gekozen parlementsleden wordt gewijzigd ten gunste van de benoemde. De meeste van die geruchten komen overeen met voorstellen van de anti-regerings beweging.
Winthai Suvaree, woordvoerder van de NCPO, dringt er bij de bevolking op aan omzichtig met de social media om te gaan en bij alle zaken de NCPO om opheldering te vragen.
– Phetcharawat Wattanapongsirikul, leider van de roodhemd Rak Chiang Mai 51 groep, gaat zijn collega’s in acht noordelijke provincies vragen hun activiteiten op te schorten in afwachting van de plannen voor hervormingen van de NCPO.
Phetcharawat werd vrijdag door het leger vrijgelaten, nadat hij zich op 30 mei had gemeld. Volgens een bericht op Spring News Cable TV vindt hij dat binnen een jaar verkiezingen moeten worden gehouden. Hij denkt dat de roodhemden de intenties van de NCPO begrijpen om het land te hervormen, gerechtigheid te verzekeren en sociale ongelijkheid te verminderen.
– In het Chalerm Phrakiat stadion in Nakhon Ratchasima, eveneens een roodhemd machtsbasis, wordt morgen een verzoeningsbijeenkomst gehouden. De bijeenkomst wordt bijgewoond door supporters van de anti-regeringsbeweging en het UDD (roodhemden) uit alle 32 districten in de provincie.
– De uitdrukking luidt ‘Langzaam recht is geen recht’, maar in dit geval lijkt die niet op te gaan. De Supreme Court heeft gevonnist dat het resort Ban Pa Ngam in Prachin Buri illegaal is aangelegd in nationaal park Thap Lan.
De zaak dateert van 2000, toen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) naar de rechter stapte. Donderdag besluit DNP of de slopershamer erin gaat, want ze wil absoluut zeker weten dat er geen wettelijke beletselen zijn. De DNP wacht nog op een uitspraak van de Supreme Administrative Court ter bevestiging van de uitspraak van de Central Administrative Court. Die heeft de DNP toestemming gegeven het sloopwerk uit te voeren. [Lekker ingewikkeld allemaal.]
De exploitant heeft een plaatselijke rechtbank in Kabin Buri gevraagd de zaak te heropenen omdat er ‘nieuwe informatie’ is. Volgens het hoofd van Thap Lan valt aan de uitspraak van de Supreme Court niet te tornen. Het resort wacht hetzelfde lot als eerder het resort Ban Talay Mhork: de slopershamer. In totaal zijn 400 zaken over illegale bebouwingen in het park onder de rechter. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Student Loan Fund (SLF) heeft het militair gezag om een extra budget van 3,6 miljard baht gevraagd voor studieleningen aan 804.000 studenten. Het fonds zegt dat geld nodig te hebben omdat de regering Yingluck het aangevraagde budget van 23,5 miljard baht met 6,7 miljard baht had verlaagd en een verzoek om verhoging later had afgewezen. Het resterende budget plus terugbetalingen (10 tot 12 miljard baht) is onvoldoende voor de 600.000 huidige leners en 204.000 nieuwe aanvragen, zegt het fonds.
Het SLF bestaat sinds 1996. Het verleent leningen met een lage rente, tot nu toe aan meer dan vier miljoen studenten. Daarvan hebben 2,6 miljoen hun schuld al ingelost.
– Om rust te brengen in zes dorpen in Wang Saphung (Loei) zijn daar gisteren 120 soldaten gestationeerd. Ze blijven er voorlopig totdat de problemen tussen de dorpelingen en de plaatselijk goudmijn Tungkum Co zijn opgelost.
De situatie dreigt er uit de hand te lopen nadat driehonderd gewapende mannen op 15 mei dorpelingen aftuigden die een betonnen barrière bewaakten. Ze hadden die gebouwd om de toegang tot de mijn te blokkeren. Veertig dorpelingen raakten bij de schermutselingen gewond. De aanvallers zagen kans de barrière af te breken.
De dorpelingen maken zich grote zorgen over de gevolgen van de mijn voor milieu en gezondheid van de omwonenden. Volgens legercommandant Worawut Samran wordt het vuurtje door ‘een derde partij’ opgestookt, vermoedelijk doelend op kopers van kopererts uit de mijn en NGO’s. Vorige week waarschuwde het leger de Dao Din groep in Khon Kaen op te houden met haar campagne tegen de mijn omdat die alleen maar olie op het vuur gooit.
– In Chiang Mai, geboorteplaats van Thaksin en Yingluck dus niet verwonderlijk een roodhemd machtsbasis, is een verzoeningscentrum opgezet. Gisteren vond de openingsceremonie plaats. Het centrum heeft tot doel een klimaat te scheppen ‘waarin mensen verschillende politieke denkbeelden accepteren’.
Ook elders in het land worden initiatieven ontplooid ter vermindering van de politieke spanningen. In Yasothon dronken dorpshoofden koffie in een legerbasis. In Kalasin begon de afdeling communicatie met radioprogramma’s onder het motto ‘returning happiness to the country’.
– De Thaise ambassadeurs en consuls-generaal van 23 landen worden vandaag en morgen gebriefd over verbetering van Thailand’s internationale image. Ze moeten de boodschap gaan verspreiden dat de coup nodig was om verder bloedvergieten te voorkomen en een eind te maken aan de politieke onrust die het land verdeelt. Vandaag hebben ze een ontmoeting met de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken en morgen met coupleider Prayuth.
Dezelfde boodschap gaat ook overgebracht worden tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Human Rights Council later deze week in Geneve. Delegatieleider Sihasak zegt dat sommige westerse landen de situatie niet begrijpen. Gepland zijn ook gesprekken met de VN Hoge Commissaris voor Mensenrechten en het hoofd van de Europese Unie.
De Thaise ambassadeur bij de VN in New York gaat met Human Rights Watch praten en de Thaise ambassade in Londen is gevraagd Amnesty International voor een gesprek uit te nodigen.

Avondklok in nog eens drie gebieden opgeheven
9 juni – Het militair gezag (NCPO) heeft zondag bekend gemaakt dat de avondklok met onmiddellijke ingang niet meer van kracht is in drie toeristische hotpots: Koh Chang (Trat), Hat Yai (Songkhla) en Koh Phangan (Surat Thani).
Vorige week vrijdag schrapte de NCPO al de avondklok in Hua Hin (Prachuap Khiri Khan), Cha-am (Phetchaburi) en in de gehele provincies Krabi en Phangnga. Vorige week woensdag waren de provincie Phuket, het eiland Koh Samui en de stad Pattaya de eerste gebieden die profiteerden van het beëindigen van de avondklok.
Elders in Thailand geldt de avondklok nog steeds: van 12 uur middernacht tot 4 uur ’s ochtends. Alleen voor bepaalde beroepsgroepen en in bijzondere gevallen geldt een uitzondering.

Thailand gaat 6 jaar gebukt onder schuld van hypotheeksysteem
9 juni – Het duurt minstens vijf tot zes jaar voor het geschatte verlies plus de rentelast van het controversiële hypotheeksysteem voor rijst is weggewerkt, aldus een bron bij het ministerie van Financiën.
Voor het systeem, dat vijf oogsten heeft gefunctioneerd, heeft de regering Yingluck 730 miljard baht geleend met een gemiddelde jaarrente van 3 procent (20 miljard baht). Academici schatten dat het verlies tot 500 miljard baht kan oplopen omdat de regering de boeren prijzen betaalde die 40 tot 50 procent boven de marktprijzen lagen.
Daar bovenop komt nog eens 100 miljard baht aan landbouwsubsidies uit de periode voor de regering Yingluck. De terugbetaaltijd kan nog verder oplopen, wanneer de verkoop van de rijst die in voorraad ligt, vertraging oploopt.
De regering Yingluck haalde het systeem van stal om het inkomen van de boeren te verhogen. De opgekochte rijst hield ze buiten de markt in de hoop daarmee de wereldmarkprijs te kunnen opdrijven. Tijdens de verkiezingscampagne van Pheu Thai werden de boeren daarmee lekker gemaakt, maar in oktober vorig jaar kregen ze een koude douche toen de betalingen stagneerden omdat het geld op was.
Het plannetje om de werekdmarktprijs te manipuleren faalde jammerlijk toen rijst uit andere landen de markt overstroomde en de prijzen onder druk zette. Thailand’s export zakte ineen en het land moest zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur afstaan aan India en Vietnam.
Nog meer rampspoed
De financiële last die op het land rust, heeft nog meer gevolgen. Ze beperkt de mogelijkheid van het ministerie van Financiën om garant te staan voor leningen van overheidsdiensten. Het wettelijk toegestane plafond bedraagt namelijk 20 procent van de jaarlijkse uitgaven. In het begrotingsjaar 2014 (1 oktober 2013 tot 30 september 2014) ligt 10 procent al vast, waardoor ruimte overblijft voor verlenging van de schuldbetalingen.
De staatsschuld bedraagt momenteel 5,55 biljoen baht oftewel 46 procent van het bruto binnenlands product. Toen de regering Yingluck in 2011 aantrad bedroeg die 40,78 procent. Het hypotheeksysteem is de belangrijkste boosdoener.
Rijstexporteurs schatten dat de regering de afgelopen drie jaar een voorraad van 15 tot 16 miljoen ton rijst heeft opgebouwd. Het duurt zeker drie jaar om die weg te werken, zelfs wanneer het hypotheeksysteem vervalt om te voorkomen dat de voorraad verder groeit.
De grote rijstvoorraad en versnelling van de export door het ministerie van Handel om snel geld te verdienen hebben ertoe geleid dat de prijs van Thaise rijst is gezakt. Uit de cijfers over mei blijkt dat Thaise rijst minder opbrengt dan die van de belangrijkste concurrenten. Thaise (5 pct witte) rijst doet US$ 390 per ton; Vietnamese $ 405, Indiase $  435 en Pakistaanse $ 440.
De president van de TREA stelt de autoriteiten voor om de rijstvoorraad te controleren om de kwaliteit van de rijst te classificeren. Op basis van de kwantiteit en kwaliteit kan de regering doelgerichte verkoopplannen maken en de rijstprijs verhogen. De autoriteiten dienen zich volgens hem te concentreren op de verkoop van nieuw geoogste rijst en de oude rijst via veilingen van de hand te doen. (Zie pagina Rijst 3)

Junta schort plannen voor waterbeheer op
9 juni – De geplande peperdure aanleg van vier hogesnelheidslijnen gaat zeer waarschijnlijk de koelkast in. Het militair gezag neemt daarover deze week een beslissing. De al even controversiële waterstaatkundige werken ad 350 miljard baht zijn al opgeschort.
De NCPO heeft alle betrokken diensten opdracht gegeven vandaag te rapporteren over de plannen, die al zijn goedgekeurd, die in uitvoering zijn en die in de pijplijn zitten. Als eerste neemt de NCPO de projecten onder de loep die de grootste investeringen vergen, die een duidelijk doel missen of een bedreiging vormen voor milieu en bevolking.
Suwathana Jittaladakorn, adviseur van een subcommissie van het Engineering Institute of Thailand, vindt dat sommige delen van de plannen moeten doorgaan alsmede grote projecten die tot doel hebben watertekorten op te lossen en overstromingen tegen te gaan. Hij wijst erop dat het ongebruikelijk lage waterniveau [waarin precies, vermeldt het bericht niet] dit regenseizoen snelle actie vereist.
Suwathana vindt dat begonnen moet worden met het oplossen van de problemen aan de oostzijde van de rivier Chao Phraya. Uit een studie is gebleken dat de desbetreffende projecten de minste negatieve gevolgen hebben. Ze bestaan uit het aanpassen van breedte en diepte van kanalen en kreken in de zogeheten Chai Nat-Pa Sak route en weghalen van flessenhalsen.
De aanleg van waterwegen aan de westkant van de rivier dient volgens Suwathana te vervallen omdat ze te veel risico opleveren. Ze komen min of meer neer op het graven van een nieuwe rivier, zegt hij.
Lertwiroj Kowathana, directeur-generaal van het Royal Irrigation Department, vindt dat het project om irrigatie voor landbouwdoeleinden te vergroten, dient door te gaan. Thans wordt slechts 20 procent van het landbouwareaal geïrrigeerd; de rest is afhankelijk van de regenval.
De Administrative Court vonniste kort voor ontbinding van het parlement vorig jaar dat het watermanagement programma herzien dient te worden en dat behoorlijke openbare hoorzittingen moeten worden gehouden, want daar schortte het nogal aan. Sommige hoorzittingen zijn trouwens nog niet gehouden.

Maandag 9 juni
– Geef toestemming voor het gebruik van wapens op vrachtschepen, want nu zijn die schepen een gemakkelijke prooi voor piraten. Dat pleidooi houdt Phumin Harinsut, president van de Thai Vessel Owners Association, naar aanleiding van de kaping vorige maand van de Thaise olietanker Orapin 4 en dat was sinds april al de derde aanval op een Thais schip.
Phumin zegt al twee jaar hetzelfde liedje te zingen, maar nog steeds verbiedt de wet wapenbezit aan boord van schepen. Het ministerie van Defensie verzet zich. Phumin waarschuwt dat rederijen vanwege de hoge verzekeringspremies hun schip onder een andere vlag kunnen laten varen, bijvoorbeeld van Singapore dat minder strenge regels kent. Bewapende bewakers verhogen weliswaar de kosten, maar de verzekeraars zijn er blij mee.
Thans beperken de maatregelen zich tot patrouilles rond de klok en de installatie van hogedruk waterspuiten om te voorkomen dat piraten aan boord klimmen.
De Orapin 4 werd in de Straat van Malakka gekaapt. Tien piraten, gewapend met messen en vuurwapens, bonden de bemanning van veertien man vast en pompten de 3,7 miljoen ton diesel over in een ander schip. Niemand werd een haar gekrenkt. Tijdens de kaping veranderden de kapers de naam van het schip in Rapi. Na vier dagen werd het schip aangetroffen in Sri Ratcha (Chon Buri) zonder communicatieapparatuur.
– De drie opgestoken vingers door demonstranten gisteren bij winkelcentrum Siam Paragon zijn zeven personen komen te staan op arrestatie. Soldaten en agenten hielden hen niet ter plaatse aan, maar ze maakten foto’s van hen. Soldaten hielden hen later in de buurt aan.
Het gebaar met de drie vingers is ontleend aan de film The Hunger Games waarin het respect betekent, maar de anti-coup demonstranten gebruiken het als symbool voor ‘vrijheid, gelijkheid en broederschap’, het motto van Frankrijk dat tijdens de revolutie aan het eind van de achttiende eeuw werd geïntroduceerd. [Maar als je het mij vraagt, is het het padvinderssaluut, met de vingers tegen elkaar– althans zo ken ik het uit mijn zeeverkennerstijd.]
– De krijgsraad heeft op verzoek van de Crime Suppression Division toestemming verleend voor de arrestatie van tien personen die zich niet hebben gemeld bij het militair gezag (NCPO). De meesten zijn roodhemd supporters.
– Voetballiefhebbers wachten met smart op de uitspraak in een rechtzaak voor de Supreme Administrative Court over de televisieuitzendingen van het WK Voetbal. Tv-waakhond NBTC en RS Plc, die de uitzendrechten heeft, staan er tegenover elkaar. De NBTC wil dat alle wedstrijden via de gratis tv-kanalen worden doorgegeven. Dat eist de ‘must-have rule’ [?].
RS Plc is daarentegen van plan slechts 22 van de 64 wedstrijden op kanaal 7 en 8 uit te zenden. Begin april kreeg het bedrijf daarvoor de handen op elkaar van de Central Administrative Court, wat de NBTC noopte in beroep te gaan. Dinsdag komt de zaak voor het eerst voor. Het wordt spannend, want de WK begint donderdag met de match Brazilië-Kroatië.
De politie neemt extra maatregelen om het illegaal gokken tegen te gaan, zegt Ake Angsananond, adjunct-hoofd van de landelijke politie. Ze doet een beroep op de bevolking de kliklijn 1599 te bellen wanneer ze iets in die richting ziet. [Helaas vermeldt de krant niet wat die ‘extra maatregelen’ inhouden, behalve de verwijzing naar de kliklijn.]
– De avondklok heeft een dief niet weerhouden om zaterdagnacht twee kruidenierswinkels te beroven. De eerste beroving vond kort na middernacht plaats in de 7-Eleven winkel van een benzinestation aan de Chaeng Watthanaweg. Het personeel was bezig de inventaris op te maken toen een man binnenkwam en een lang mes trok. Hij ging er met 1.200 baht vandoor. Een tweede 7-Eleven winkel in de buurt werd 800 baht lichter gemaakt.
Twee andere 7-Eleven winkels in Don Mueang en Muang Thong Thani kregen dezelfde nacht ook ongewenst bezoek, maar daarover zijn nog geen details bekend.
– De politieke situatie heeft rampzalige gevolgen voor de charter luchtvaartmaatschappijen. Sinds oktober is het aantal chartervluchten van Japan naar Bangkok gehalveerd. Charters naar en van China en Rusland hebben nergens last van.
Jet Asia Airways, dat directe vluchten naar en van China en Japan verzorgt, zit op de blaren. Het heeft het Civil Avation Department toestemming gevraagd twee van haar vier toestellen op andere routes in te mogen zetten.
Het aantal reguliere vluchten is sinds vorige maand met 5 procent afgenomen, maar dat is niet ongebruikelijk voor het laagseizoen.
– Bij een  inval in een huis in Mae Sot (Tak) heeft een gecombineerde ploeg van ambtenaren van het Office of the Narcotics Control Board, soldaten en agenten een vrouw gearresteerd en vermogen ter waarde van 200 miljoen baht, verdiend met drugshandel, in beslag genomen. Het gaat om de woning, grond, voertuigen en stortingen op zeventig bankrekeningen.
Volgens de ONCB sluisde de vrouw jaarlijks 2,4 miljard baht aan drugsgeld door naar een netwerk in Yangon, Maleisië. Haar netwerk in Thailand bestond onder anderen uit zes Myanmarezen. Om hen aan een werkvergunning te helpen, had de vrouw een bedrijf opgericht. Tegen hen zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.
– Voormalig Democratisch parlementslid Chalard Vorachat (71) drinkt sinds 19 dagen alleen maar water gemengd met honing. Hij is voor het parlementsgebouw in hongerstaking gegaan uit protest tegen de staatsgreep.
Chalard ging eerder al zeven keer in hongerstaking; de eerste keer in 1980. Zijn langste staking duurde 100 dagen. Die was in 2000 gericht tegen premier Chuan Leekpai. Chalard verwacht drie maanden zonder voedsel te kunnen. De NCPO negeert vooralsnog de staking.
– Hoe lang hebben de coupplegers nodig om de situatie onder controle te krijgen en wanneer wordt de avondklok opgeheven? Dat zijn de belangrijkste vragen, waarmee de bevolking volgens een peiling van Suan Dusit worstelt – althans 89,3 procent van de 1.434 respondenten. Andere vragen zijn: Wanneer zijn er verkiezingen, wat doet de NCPO om hervormingen tot stand te brengen en conflicten op te lossen, en wat doet de NCPO aan de hoge prijzen van gas, brandstof en elektriciteit?
– Driehonderd omwonenden van industrieterrein Map Ta Phut (Rayong) zijn zaterdagavond geëvacueerd vanwege een sterke gaslucht. Aanvankelijk werd vermoed dat die afkomstig was van een zwavelfabriek; later bleek de stank te komen van een fabriek van tapiocameel buiten het industrieterrein. De fabriek zal worden stilgelegd. Desalniettemin hielden de klachten over zwavelstank aan.
De bewoners bivakkeerden van 20 tot 4 uur in een sportstadion. Twee bewoners die last hadden van ademhalingsmoeilijkheden, duizeligheid en misselijkheid werden opgenomen in het ziekenhuis.
– Zuid-Korea heeft Thailand gevraagd iets te doen aan het toenemend aantal Thaise arbeiders dat er illegaal werkt. Wanneer hun contract afloopt, blijven ze in het land. Veel werkgevers laten hen doorwerken.
De Thailand Overseas Employment Administration heeft van het Employment Department de opdracht gekregen een eind te maken aan deze praktijk, die ook in andere landen speelt. Van de Thais die in het buitenland werken, zou 15,6 procent hun arbeidscontract schenden.
Zuid-Korea is een populair land vanwege de hoge lonen die er worden betaald. Degenen die er willen werken, komen het land vaak als toerist binnen. Thaise arbeiders in Zuid-Korea sturen jaarlijks vijf miljard baht naar hun familie in Thailand.

Bangkok Post: Xenofobie is geen oplossing
8 juni – Xenofobie is geen oplossing, kopte Bangkok Post zaterdag boven haar hoofdredactioneel commentaar, gewijd aan de toenemende anti-buitenlanders berichten op het web en de social media. ‘Bemoei je met je eigen zaken en meng je niet in Thailand’s interne zaken’, krijgen buitenlanders te horen.
Die berichten zijn een reactie op de sterke veroordeling van de coup door met name de VS en Australië. De VS vinden het plan van de junta voor vrede en verkiezingen onduidelijk. Australië heeft de wederzijdse betrekkingen naar beneden bijgesteld en hoge militairen reisbeperkingen opgelegd.
De anti-buitenlander respons, die hoofdzakelijk van supporters van de coup komt, is geen verrassing, schrijft de krant, wijzend op de loopgravenoorlog waarin het land is verwikkeld. Maar het is beslist geen gezonde ontwikkeling. Wanneer ze blijft doorsmeulen, groet het anti-buitenlander sentiment uit tot xenofobie [haat jegens buitenlanders]. Zo’n houding past niet bij de huidige tijd waarin verbondenheid en globalisering de spelregels zijn.
De krant roept de junta op een doeltreffend buitenlands beleid te ontwikkelen, zodat Thailand zijn plaats als gerespecteerd lid van de wereldgemeenschap kan herwinnen. En ze vraagt de junta een eind te maken aan het bekrompen nationalistisch sentiment voordat het uit de hand loopt.

Geesten kwellen goudhaantjes in Phattalung
8 juni – Angst voor geesten blijkt in Phattalung een sterkere stimulans om opgegraven goud aan de Fine Arts Department te overhandigen dan gevangenisstraf. Dorpelingen hebben er vorige maand gouden munten, ornamenten en gegraveerde gouden bladen uit de grond gehaald – naar verluidt ter waarde van 18 miljoen baht. De dienst biedt een derde van de goudwaarde.
De goudkoorts stak de kop op toen de nieuwe eigenaar van een stukje grond tijdens het ploegen van het land net onder de oppervlakte op de gouden voorwerpen stuitte. Het nieuws verspreidde zich snel en honderden bewoners, uitgerust met geïmproviseerde mijnwerkersuitrusting, dachten gemakkelijk fortuin te kunnen maken.
Maar het Fine Arts Department gooide roet in het eten. Het goud wordt volgens de wet beschouwd als nationale schat en is eigendom van de staat. Het terrein werd afgezet en soldaten en archeologen gingen op zoek naar andere voorwerpen, zoals potten en kralen, die zouden kunnen helpen het goud te dateren, want koolstofdatering is niet bruikbaar bij goud. Waarschijnlijk zal dat nooit lukken, want bewoners kunnen dat bewijsmateriaal tijdens hun graafwerkzaamheden hebben weggegooid.
Het FAD heeft een beroep op de bewoners gedaan het goud terug te geven en krijgt daarbij hulp van geruchten over geesten, die de geluksvogels achtervolgen. De dorpelingen die inmiddels hun vondst hebben overgedragen, zeggen dat een geest was verschenen die hen had gezegd het goud af te staan.
Die visioenen zijn volgens Pipad Krajaekun, lector geschiedenis aan de Thammasat universiteit, het gevolg van schuldgevoel. ‘Thaise mensen zijn voor twee dingen bang: de wet en geesten. Wanneer ze de wet overtreden, betalen ze de boete of gaan naar de gevangenis. Maar geesten kunnen hen eindeloos kwellen. Door de wetshandhaving worden ze niet afgeschrikt, maar geesten kunnen dat wel doen.’

Verzoening is het sleutelwoord; roodhemdleiders gaan om
8 juni – Roodhemdleiders zijn volgens het leger bereid met de junta samen te werken bij het verzoeningsproces, de eerste fase van een driestappen plan van de militairen.
Kampanart Ruddith, assistent legerstafchef en hoofd van het door de junta gevormde Reconciliation Centre for Reforms (RCR), zegt tijdens hun detentie op de roodhemdleiders en kernleden van het UDD te hebben ingepraat, met de toezegging tot medewerking als resultaat. Hij vroeg hen hun politieke activiteiten te staken. ‘Het doel is hen te laten stoppen en hen op de gedachte te brengen dat het tijd is de strijdbijl te begraven en vrede in de samenleving terug te brengen. We kunnen de politieke verdeeldheid niet verder laten gaan.’
Ook buiten de gevangenis is het leger actief om het juiste klimaat voor gesprekken te scheppen. Soldaten verrichten gemeenschapstaken en organiseren straatfeesten met gratis eten en muziek. De RCR houdt zich met twee taken bezig: hulp aan een panel dat de basis moet leggen voor hervormingen en het land ingaan om op elk niveau met bewoners te praten.
Kampanart: ‘Verzoening begint bij jezelf, bij de kleinste eenheid in de samenleving, het gezin. Het politiek conflict heeft binnen gezinnen tot spanningen geleid. De volgende stap is dorpen, tambons, districten en provincies te benaderen om de voortwoekerende animositeit te reduceren.’
De tweede stap van het driestappen plan is de vorming van een nationale wetgevende assemblee en een nationale hervormingsraad. De junta wil voor oktober een interim-regering optuigen, die een jaar de tijd krijgt voor hervormingen alvorens verkiezingen worden uitgeschreven.
‘De kern van verzoening is ervoor te zorgen dat alle Thais, met name degenen die zich aan bepaalde politieke groepen hebben verbonden, stoppen en beseffen dat het tijd is om eenheid te creëren. Als ons dat lukt, zetten we een stap vooruit.’

Zondag 8 juni 2014
– De Karen bewoners van het dorpje Bang Kloy Lang zien met angst en beven de terugkeer tegemoet van Chaiwat Limlikitaksorn (rechts op de foto) als hoofd van nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi). Het parkhoofd werd in april geschorst hangende een onderzoek naar de verdwijning van activist Porlajee “Billy’ Rakchongcharoen op de 17de van die maand en herneemt zijn werk op 15 juni.
De bewoners verdenken Chaiwat ervan een hand te hebben gehad in de verdwijning van Billy, die de bewoners helpt bij hun juridische strijd tegen Chaiwat. Hij was de laatste die hem in levende lijve heeft gezien. Het parkhoofd is de gebeten hond, omdat hij in 2011 de Karen in Ban Kloy Bon het bevel gaf hun geboortegrond te verlaten, waarna hij hun hutten in brand stak. Sindsdien wonen ze in Bang Kloy Lang op onvruchtbare grond.
De politie heeft tot nu toe 29 getuigen gehoord over de vermissing. Ook zijn gegevens over telefoonverkeer verzameld. Hoofdinspecteur Voradet Suankhlai van het politiebureau in Kaeng Krachan zegt dat hij een klacht over Chaiwat wegens plichtsverzuim heeft gedeponeerd bij de Public Sector Anti-Corruption Commission.
– Reddingswerkers hebben het er maar moeilijk mee: de berging van twee dodelijke slachtoffers uit een vrachtwagen die in de rivier Kui Buri in Prachuap Khiri Khan is gestort. De lichamen van de bestuurder en een vrouw zitten er in bekneld. Vermoedelijk is de chauffeur in slaap gevallen, waardoor de wagen door de railing van een brug brak.
– Opstandelingen hebben in Yala geprobeerd drie vrouwelijke leerlingen te ontvoeren. Een leraar van hun school heeft gisteren met het drietal een gesprek gehad met de directeur van onderwijszone Yala 1. Volgens hen heeft een bende, kaeng rot tu geheten, het gemunt op leerlingen om hen als slaaf te verkopen.
De meisjes werden maandagavond op weg naar huis op de fiets benaderd door een man op een motorfiets en tegengehouden door vier of vijf mannen in een busje. Een van de mannen trok de hoofddoek van het hoofd van een van de meisjes. Ze gingen er vandoor toen een lokale bewoner op de motorfiets arriveerde. De volgende dag durfden de meisjes niet naar school te gaan.
De school heeft een bijeenkomst met lokale leiders en de onderwijscommissie gehouden. Afgesproken werd de veiligheidsmaatregelen te verscherpen. Voortaan gaat het schoolhek de hele dag dicht. Dorps defensievrijwilligers gaan de school bewaken en patrouilleren op routes die leerlingen van en naar school gebruiken. De ouders is gevraagd hun kroost op te halen.
– Het zijn mooie woorden, maar zullen ze ooit tot concrete acties leiden? Essentieel voor verbetering van het onderwijs is een verandering van de mentaliteit van onderwijsboeren en ambtenaren. Dit kregen de deelnemers aan een seminar over de Thaise onderwijscrisis te horen, georganiseerd ter gelegenheid van het 80-jarig bestaan van de Thammasat universiteit.
Rector Somkid Lertpaitoon memoreerde dat de talloze wijzigingen van het onderwijs de afgelopen jaren niet tot enige verbetering hebben geleid ondanks dat de onderwijssector het grootste deel van de rijksbegroting opslokt. Van dat budget wordt 70 procent besteed aan salarissen.
‘Die groep heeft grote invloed op politici’, zei voormalig onderwijsminister Varakorn Samakoses, ‘omdat leraren een belangrijke politieke basis vormen. Dus proberen ze leraren te pleasen.’ Andere factoren die verantwoordelijk zijn voor het armzalig onderwijsniveau zijn volgens hem desinteresse van ambtenaren en gebrekkig schoolmanagement.
– Ruim zesduizend soldaten en agenten worden vandaag op vijf plaatsen in Bangkok ingezet om anti-coup demonstraties te voorkomen. Junta-woordvoerder Winthai Suvaree waarschuwt potentiële demonstranten voor ‘ernstige gevolgen’ wanneer ze niet met de autoriteiten samenwerken.
De afgelopen twee zondagen is op twee plaatsen in de hoofdstad gedemonstreerd: op de Ratchaprasong kruising en Asok kruising bij winkelcentrum Terminal 21. De opkomst viel tegen: slechts een kleine honderd personen kwamen opdagen en maakten het drievinger gebaar als protest tegen de coup. De junta had zesduizend man naar acht locaties gestuurd om problemen te voorkomen.
De rally’s waren het initiatief van Sombat Boonngamanong, de man van ‘Catch me if you can’, maar die is donderdag gearresteerd. In een vooraf opgenomen oproep van hem op Facebook dringt hij op voortzetting van de demonstraties aan. Mogelijke locaties zijn McDonald’s in Ratchaprasong, Siam Paragon, luchthaven Suvarnabhumi, Victory Monument en de tempel van de Emerald Buddha.
Sinds het leger op 22 mei de macht heeft overgenomen, heeft de junta 553 websites geblokkeerd en 40 lokale radiostations uit de lucht gehaald.
– Cambodja zal niet toestaan dat voormalig minister en politieke dissident Jakrapob Penkair en zijn kornuiten vanuit Cambodja anti-coup activiteiten organiseren. Dit zegt de Cambodjaanse ambassadeur in Thailand naar aanleiding van berichten dat Jakrapob van plan zou zijn ‘in een buurland’ een organisatie te vormen, die de coupplegers gaat bestrijden.
Jakaprob heeft dat vrijdag gezegd tegen Australische media. De organisatie zou niet radicaal zijn en alleen oproepen tot burgerlijke ongehoorzaamheid. De organisatie zou geleid worden door Charupong Ruangsuwan, voormalig partijleider van Pheu Thai, die zich verborgen houdt sinds hij door de junta is opgeroepen om zich te melden. Voormalig premier Thaksin heeft geen bemoeienis met de organisatie. Sommigen speculeren dat Jakrapob een Skandinavisch land als thuisbasis gaat nemen.
Jakrajob ontvluchtte in 2008 Thailand nadat hij van majesteitsschennis was beschuldigd. Hij diende als minister in het kabinet van Samak Sundaravej, de premier die het veld moest ruimen omdat hij zich had laten betalen voor zijn medewerking aan een kookprogramma op de tv.
– Feest in Nong Chok waar de junta in het jeugdsportcentrum gisteren een ‘Return Happiness to the Public’ markt had georganiseerd. Volgens de krant genoten de bezoekers van de optredens, ze deden zich tegoed aan gratis eten en kochten afgeprijsde consumentenproducten en sportuitrusting. Maar niet iedereen was positief. Een 63-jarige bewoner zei zich eerder somber dan blij te voelen.
‘Het ontbreekt aan rechtvaardigheid, niet aan geluk. Roodhemden worden opgejaagd en wettelijk gestraft, terwijl de andere kant van het conflict gelukkig is en beloond wordt. Leiders van de anti-regerings beweging worden gespaard, maar de weggestuurde premier en veel roodhemd leiders hebben een veel moeilijker tijd.’
Het feestje in Nong Chok was het derde in de PR-campagne van de junta. De twee eerdere waren op Victory Monument en Santi Chai Prakarn in Bangkok.
– Juntaleider Prayuth Chan-ocha heeft de nieuwe Board of Investment (BoI) en zichzelf tot voorzitter van het achttien man tellende bestuur benoemd. Er is werk aan de winkel voor het nieuwe bestuur want investeringen ter waarde van 700 miljard baht wachten op goedkeuring en financiële douceurtjes. De BoI was sinds oktober stuurloos.
– Bewoners in het Zuiden moeten rekening houden met elektriciteitsuitval als gevolg van onderhoudswerkzaamheden aan een gasveld in de Golf van Thailand. Vanaf vrijdag gaat het licht elke dag mogelijk uit tussen 18.30 en 22.30 uur. Tot wanneer meldt het bericht niet.
– Het grensverkeer in Aranyaprathet aan de grens met Cambodja is dit weekend tot ongekende hoogte gestegen. Duizenden trokken naar Thailands buurland om de avondklok te ontlopen en er in casino’s de bloemetjes buiten te zetten. Op een gegeven moment stond er voor de grenspost een rij van 150 meter.
– Geruchten, geruchten, niets anders dan geruchten zijn de berichten op de social media dat de Kiesraad door de junta ontbonden gaat worden. Dit zegt kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn.
Gisteren vergaderde de junta met de Kiesraad en andere onafhankelijke organisaties. Er werd gesproken over de obstakels waarmee ze kampen omdat de grondwet buiten werking is gesteld. De junta heeft hen gevraagd een inventarisatie van de problemen te maken en mogelijke oplossingen te bedenken. De junta vindt het belangrijk dat de organisaties hun werk voortzetten, zodat de publieke dienstverlening zoveel mogelijk normaal verloopt.
– Rijstboeren doen een beroep op de junta om te helpen met de lage prijs die ze voor hun paddy krijgen en de stijgende productiekosten. Het verzoek is gedaan door acht boerenorganisaties.
Thans krijgen de boeren een prijs voor hun rijst die de kosten niet dekt. De productiekosten bedragen 7.000 tot 7.700 baht per ton; de gemiddelde marktprijs ligt tussen 4.000 en 6.000 baht.
De Thai Agriculturists Association vindt dat boeren minstens een marge van 40 procent moeten kunnen maken; ze zouden 10.000 tot 12.000 baht voor een ton moeten krijgen.
– Is dat geluk hebben. Een inval woensdag in een hotel in Muang (Phitsanulok) bedoeld om anti-coup activisten op te sporen, leidde tot de ontdekking van een illegaal casino, dat banden heeft met hoge politieofficieren. Vier van hen zijn naar een inactieve post overgeplaatst. Ze worden ervan verdacht een oogje te hebben dicht geknepen.

Junta haalt de handelsbanden met China aan
7 juni – Thailand krijgt binnen drie maanden een interim-regering. Investeerders en toeristen zullen altijd welkom blijven, maar enkele grote investeringsprojecten zullen wel vertraging oplopen omdat de junta ze opnieuw wil bekijken. Lopende projecten worden echter voortgezet.
Met die geruststelling heeft juntaleider generaal Prayuth Chan-ocha gisteren geprobeerd een delegatie van Chinese zakenlui en bankiers gerust te stellen. ‘Thailand blijft zoals altijd toegewijd aan zijn strategische partnerschap met China – op alle niveaus.’
Prayuth benadrukte dat de junta de nadruk legt op op het bestrijden van de corruptie en belangenverstrengeling. Hij zei dat potentiële investeerders niet om voordeeltjes wordt gevraagd en vroeg de Chinezen om hun steun bij het aanpakken van de corruptie. ‘Neem direct contact met me op wanneer overheidsdiensten of individuën om betaling onder de tafel vragen, dan kan ik actie ondernemen.’
Prayuth vroeg de Chinese investeerders ook bij de bouw van industriële voorzieningen rekening te houden met de gevolgen voor het milieu en gebruik te maken van alternatieve energie.
De Chinezen op hun beurt bevestigden hun samenwerking met Thailand op het gebied van het bedrijfsleven, investeringen en handelssamenwerking.

Zaterdag 7 juni 2014
– Uit een kanaal bij het Government House zijn gisteren pingpong bommen, een pistool, twee politieschilden, vier traangas granaten en kogels gevist. Ook werd prikkeldraad verwijderd.
Het kanaal stroomt onder de Chamai Maruchet brug, waar begin december een fel gevecht woedde tussen politie en demonstranten. Het staat in verbinding met een ander kanaal waar eerder deze week een lijk in ontbinding en talrijke wapens door duikers zijn opgedoken.
Elders in het land zijn gisteren ook op verschillende plaatsen wapens gevonden. In Sattahip (Chon Buri) zijn drie plastic tassen ontdekt met een AK-47 geweer, 144 munitiepatronen, vier vlammenwerpers, een traangas granaat en een rookbom. Ze zijn eigendom van de strijdkrachten.
– Panitan Wattanayagorn, expert buitenlandse betrekkingen aan de Chulalongkorn universiteit, zwaait de junta (NCPO) lof toe voor het lanceren van een internationale campagne om de toenemende kritiek van het Westen te pareren. Hij vindt het een goed idee dat Sihasak Phungketkeow, permanent secretaris voor buitenlandse zaken, naar het buitenland wordt gestuurd om de situatie die na de coup is ontstaan, en de plannen voor hervormingen toe te lichten.
De VS, EU en Australië hebben de coup sterk veroordeeld. Ze denken volgens Panitan dat die de economie beschadigt. Daarom willen ze dat de politieke situatie zo snel mogelijk naar normaal terugkeert. De NCPO moet niet krachtig op hen willen reageren omdat dit op de lange termijn de relaties tussen Thailand en de internationale gemeenschap nadelig kan beïnvloeden, vindt hij.
‘De junta dient geduld te hebben en de situatie op constructieve wijze toe te lichten. Indien de verhoudingen tussen Thailand en andere landen verkoelen, met name met westerse landen, kunnen ze druk op Thailand gaan uitoefenen, zoals economische sancties nemen en de diplomatieke betrekkingen bevriezen.’
– Dat doe je maar thuis, drie vingers opstekenals protest tegen de coup, zegt coupleider Prayuth Chan-ocha. Thais moeten geen buitenlandse invloeden overnemen [ontleend aan de film The Hunger Games. Hij gaf de raad vijf vingers op te steken: twee voor de natie en drie voor koning, religie en het volk.
– De door het NCPO gevormde Reconciliation Centre for Reform (RCR) zal niet gedomineerd worden door het leger, zegt Prayuth. De rol van het leger is slechts ondersteunend, het is waarnemer en levert informatie. ‘Ik nodig alle partijen uit om samen te komen en dat is de enige rol die het leger speelt.’ De beraadslagingen in de RCR leiden niet tot conclusies over hervormingen en verzoening. Die worden door de te vormen ‘hervormingsraad’ getrokken. De gesprekken in de RCR hebben tot doel mogelijke conflicten te voorkomen wanneer de voorgenomen ‘wetgevende assemblee’ en ‘hervormingsraad’ worden gevormd.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai is verdeeld. Voormalig premier Thaksin vindt het niet verstandig om een regering in ballingschap te vormen, een idee van havik roodhemd Jakrapob Penkair. Anderen hebben zich voorgenomen zich niet tegen de coup te verzetten en een derde groep wil eerst de ontwikkelingen afwachten alvorens verdere actie te ondernemen. Dit zegt een ‘hooggeplaatste’ bron in de partij.
Thaksin vindt de tijd niet rijp voor een regering in ballingschap omdat veel mensen nog steeds de coup steunen. Bovendien zijn de internationale reacties niet sterk genoeg om druk op de junta uit te oefenen. Openlijke steun aan een regering in ballingschap zou de politieke en zakelijke belangen van de familie Shinawatra kunnen benadelen. De coupplegers kunnen met de staat van beleg in de hand gemakkelijk tot snelle vervolgingen overgaan.
Jakrajob spreekt inmiddels niet meer over een ‘regering’ maar over een ‘organisatie in ballingschap’. Een buurland zou zo’n anti-coup groep kunnen toestaan om van daaruit een anti-coup beweging te lanceren. Jakrajob heeft aldus de eerder geciteerde bron dat land al enkele malen bezocht. Hij zou ook partijleden gesproken hebben, die na de coup van 22 mei het land zijn ontvlucht.
De partijleden die een afwachtende houding aannemen, gebruiken vooral de social media om hun mening over de coup te ventileren en de mensen in het land voor zich te winnen.
De partijleden die zich bij de situatie hebben neergelegd, doen dit omdat ze bang zijn dat ze hun financiële vrijheid kwijtraken. Wanneer naar hun financiën onderzoek wordt gedaan, lopen ze het risico dat vermogen in beslag wordt genomen.
– De man die ‘Catch me if you can’ op zijn Facebook had geplaatst, is donderdag in Chon Buri aangehouden. Woensdagmiddag had Sombat Boonngamanong nog een interview gegeven aan Bangkok Post. Hij zei: ‘Ze kunnen me niet arresteren zolang ik mezelf niet aangeef. Ik heb genoeg noodles om enkele maanden te eten en vlakbij is een 7-Eleven winkel. Bij de brunch kan ik elke dag salapaos (Chinese broodjes) eten.’
Sombat zei te hopen dat de internationale media zijn anti-coup campagne oppikt. Zijn campagne moet de wereld duidelijk maken dat de Thaise bevolking geen coup wil. Die campagne zou hij voorlopig online voeren. ‘Dat is beste manier op dit moment.’ Sombat verblijfplaats kon door de politie worden achterhaald via zijn IP-adres.
Sombat is oprichter van de Mirror Foundation en leider van de Red Sunday groep. Zijn supporters zeggen dat zijn arrestatie alleen maar anti-coup sentimenten zal aanwakkeren. Sombat is volgens hen geen staatsvijand, maar een voorvechter van mensenrechten. Hij bedacht ook het gebaar met de drie vingers als symbool tegen de coup.
Volgens de oprichtster van de Duangprateep stichting is hij geen lid van Pheu Thai of het UDD (roodhemden). ‘Hij is een Samaritaan, die statenloze en in de steek gelaten kinderen heeft geholpen, en slachtoffers van de tsunami en overstromingen.’
– Alle BTS-stations worden morgen bewaakt door soldaten om de voorgenomen anti-coup demonstraties in goede banen te leiden en mogelijke confrontaties met het bewakingspersoneel te voorkomen. Ook de skywalks tussen de stations en winkelcentra worden extra in de gaten gehouden. Op vijf andere plaatsen waar mogelijk gedemonstreerd gaat worden, worden eveneens extra agenten en soldaten ingezet.
Adjunct-politiehoofd Somyot Poompanmoung heeft de eigenaren van gebouwen gewaarschuwd dat ze juridische actie kunnen verwachten wanneer ze demonstranten toestaan gebruik te maken van hun pand. De afgelopen weken is vooral langs de BTS-routes gedemonstreerd.
Gisteren verschenen oproepen op Facebook om morgen om 2 uur bijeen te komen bij stations van de BTS (ondergrondse metro), MRT (ondergrondse metro) en de Airport Rail Link. Andere potentiële verzamelplaatsen zijn de luchthaven Suvarnabhumi, McDonald’s op Ratchaprasong, Victory Monument, Siam Paragon en de tempel van de Emerald Buddha.
– De junta trekt 500 miljoen baht uit om het toerisme te stimuleren, nu de avondklok in Hua Hin, Cha-Am, Krabi, Phangnga, Phuket, Koh Samui en Pattaya is opgeheven. Lokale autoriteiten elders kunnen desgewenst ook een verzoek doen tot opheffing van de avondklok in hun gebied.
Het Department of Tourism verwacht dat het aantal toeristen dit jaar op 26,3 miljoen uitkomt, wanneer de NCPO gedurende de rest van het jaar toestemming geeft voor meer stimuleringsmaatregelen. De verdiensten worden geschat op 1,8 biljoen baht, iets minder dan de oorspronkelijke target van 2 biljoen.
Als eerste maatregel worden aan buitenlandse en binnenlandse toeristen gratis pakketten uitgedeeld, onder andere voor transport en accomodaties. De stimuleringsmaatregelen van de junta zijn opgesteld in samenwerking met het Thailand Convention and Exhibition Bureau en de Association of Domestic Travel.
– Chaturon Chaisaeng, voormalig minister van Onderwijs, is gisteren door de krijgsraad op borgtocht vrijgelaten. Hij moet zich wel aan een paar regeltjes houden: mag niet deelnemen aan politieke bijeenkomsten en zijn mening uiten wanneer daarmee de openbare orde wordt verstoord en hij mag niet naar het buitenland reizen, tenzij de rechtbank hem daarvoor toestemming verleent.
Chaturon werd op 27 mei gearresteerd toen hij bij de Foreign Correspondents’ Cub of Thailand een persconferentie gaf. Eerder had hij geen gehoor gegeven aan het bevel om zich bij de NCPO te melden. De Crime Suppression Division had hem voor nog eens twaalf dagen in hechtenis willen houden, maar daar stak de krijgsraad een stokje voor.
Chaturon wordt beschuldigd van het verstoren van de openbare orde, een vergrijp waarop een gevangenisstraf van maximaal zeven jaar staat. Nog eens twee jaar kan hij krijgen omdat hij zich niet heeft gemeld. Chaturon’s supporters hebben hem de bijnaam ‘Nelson Mandela van Thailand’ gegeven, omdat hij zich voor de democratie inzet.
– Op 12 juni kan de hele nacht feestgevierd worden tijdens de maandelijkse Full Moon Party op het eiland Koh Phangan. Het leger heeft daarvoor het groene licht gegeven. Het feestje wordt maandelijks door 20.000 toeristen bijgewoond. Ze brengen zeven miljard baht in het laatje.
– Een speciale eenheid gaat onderzoek doen naar de watermanagement en tablet PC projecten van de vorige regering. De eenheid vormt een van de vier panels die gevormd zijn om overheidsprojecten te onderzoeken die vatbaar voor corruptie zijn. Woensdag moeten de ambtenaren die aan de twee projecten werken, op het matje komen om ze toe te lichten.
Het meest controversiële onderdeel van de watermanagement projecten is de aanleg van een kanaal vanaf de Ping rivier via de Mae Klong dam in Kanchanaburi door het stroomgebied van de Mae Klong naar de Golf van Thailand. Eerder deze week protesteerden bewoners van de kustprovincie Samut Songkhram tegen de hernieuwde pogingen van de autoriteiten het project door te zetten.
– De junta (NCPO) heeft de politie bevolen te stoppen met het opscheppen over de hoeveelheid drugs die ze in beslag heeft genomen. Ze kan zich beter concentreren op de drugsbarons om de instroom van drugs in het land tegen te gaan. De focus dient te liggen op de kwaliteit van het politiewerk, zegt Paiboon Khumchaya, hoofd juridische zaken van de NCPO. In sommige gevallen kan de hoeveelheid in beslag genomen drugs overdreven zijn geweest.
De diensten die zich met de drugsbestrijding bezighouden, hebben de opdracht gekregen wekelijks aan de NCPO rapport uit te brengen. Binnen een maand moeten ze kunnen aangeven welke problemen er zijn, bijvoorbeeld: waarom blijven gebruikers na afkicken niet drugsvrij, en waaraan worden de budgetten precies besteed.
Het Office of the Narcotics Control Board (ONCB) maakt zich grote zorgen over de drugshandel binnen de gevangenismuren. Het roept de desbetreffende autoriteiten op de bewaking te verstevigen. De ONCB verwacht binnenkort de vermogens van een groot drugsnetwerk in het Noorden in beslag te nemen. Elders is onlangs een gevangenbewaarder aangehouden, die in rijstdozen drugs de gevangenis binnen smokkelde.
– De Kiesraad heeft de NCPO gevraagd in sommige gebieden, waar lokale verkiezingen moeten worden gehouden, verkiezingscampagnes toe te staan. De Kiesraad en zes andere onafhankelijke diensten zijn door de NCPO uitgenodigd voor overleg over hun bevoegdheden. Daarover bestaat onduidelijkheid omdat de junta de grondwet buiten werking heeft gesteld.
– De Political Development Council (PDC) stelt voor om in alle 77 provincies forums en volksraden te vormen die het begrip van de bevolking over nationale hervormingen en verzoening moeten bevorderen. De PDC is bereid met de NCPO samen te werken om het land te hervormen. De PDC kwam twee maanden geleden in het nieuws toen ze veertien voorstellen voor nationale hervormingen lanceerde.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties