Thais nieuws juli

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag) 

In Thailand ‘mag’ je je vrouw slaan
31 juli – Wat gebeurt er in andere landen met politici wanneer bekend wordt dat ze hun vrouw slaan? Hier hoef je geen stroom van publieke morele woede te verwachten om de man tot aftreden te dwingen. Verwacht evenmin een stroom van sympathiebetuigingen voor de vrouw die het waagt de stilte te verbreken.
Columniste Sanitsuda Ekachai gaat in haar column van woensdag in op de mishandeling van actrice Janie Tienpohsuwan door haar echtgenoot Chonsawat Asahawame, miljonair en voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Prakan (zie Nieuws uit Thailand van woensdag).
De positie van Janie is niet anders dan de positie van 44 procent van de vrouwen in Thailand, die mishandeld worden, zo blijkt uit een onderzoek in 2005. Huiselijk geweld is een privé aangelegenheid, je hangt de vuile was niet buiten, de vrouw zal het er wel naar gemaakt hebben en laat ze vooral niet naar de rechter stappen, want die zal haar overhalen de zaak in der minne te schikken.
De wet faalt, constateert Sanitsuda. Als een vrouw haar man tijdens een ruzie doodt, wordt ze vervolgd voor moord. Dat ze langdurig is mishandeld, telt niet. Een universitaire docent die zijn vrouw met een golfclub doodde, kwam er met een paar uur sociale dienstverlening vanaf. De rechtbank beschouwde het als een crime passionel.
Wanneer deze praktijk van straffeloosheid doorgaat, wordt home voor vrouwen een gevaarlijke plaats, vreest Sanitsuda. (Bron: Bangkok Post, 30 juli 2014)

Generaal-majoor verdacht van afpersing kooplui in Patpong
31 juli – De junta, bezig met een felle strijd tegen corruptie, uitbuiting, illegaal gokken, illegaal wapenbezit enzovoort, stopt niet bij de drempel van de kazerne. Gisteren hebben rechercheurs en soldaten in een undercoveroperatie een generaal en vier burgers aangehouden, die verdacht worden van afpersing van kooplui in Patpong.
Het gaat om generaal-majoor Jennarong Dechawan, bijgenaamd Seh James, die op het kantoor van de permanent secretaris [de hoogste ambtenaar] van het ministerie van Defensie werkt. De vijf werden gearresteerd nadat ze in het Tawanna Bangkok hotel op de Surawongse Road [Patpong is een zijstraatje van deze weg] 2.000 baht in ontvangst hadden genomen van straatverkopers in Patpong, door de krant omschreven als ‘Bangkok’s best known entertainment strip’.
Jennarong speelt de vermoorde onschuld. Hij beweert dat hij naar het hotel was gekomen om klachten van de straatverkopers over afpersing door een maffiagroep aan te horen. Familieleden van Jennarong denken dat hij erin geluisd is. Maar Prasopchoke, hoofd van de recherche trapt niet in dat verhaaltje. Jennarong en de vier anderen worden verdacht van het afpersen van verkopers in Patpong. Basta.
Jennarong en de vier zijn in voorlopige hechtenis genomen: de burgers zitten gevangen bij de CSD (Crime Suppression Division, recherche) en de generaal-majoor in een niet bekend gemaakte legerkazerne. Daar mag hij zeven dagen zijn zonden overdenken. Het leger beslist daarna of er genoeg bewijs is om hem te laten vervolgen.

Donderdag 31 juli
– De evacuatie van Thais uit Libië heeft vertraging opgelopen vanwege moeilijkheden bij het verkrijgen van de vereiste exit visa. De Eid al-Fitr vakantie zit in de weg.
De Thaise ambassade probeert van de Libische regering toestemming te krijgen de visa achterweg te laten. Zodra dat geregeld is, worden de Thais via Tunesië gerepatrieerd naar Thailand. De Tunesische overheid opent vandaag een tijdelijk kantoor aan de grens om de Thais het land binnen te loodsen. Normaal duurt het aanvragen van een exit visum in Libië 1 tot 2 dagen, maar vanwege de vakantie duurt het nu 7 tot 10 dagen.
In Libië werken verspreid over het gehele land 1.500 Thais. Daarvan hebben 789 recht op vergoeding van de reiskosten. De Thaise ambassade en het ministerie van Werkgelegenheid hebben al overlegd over de verzamelplaatsen. Behalve evacuatie over land naar Tunesië en vandaar per vliegtuig naar Thailand, wordt ook gedacht aan vertrek per boot naar het Griekse eiland Kreta, dat op 8 uur varen ligt. De uitzendbureaus zijn van plan arbeiders die hun contract nog niet hebben volgemaakt, naar andere landen, zoals Quatar, te sturen.
Op Don Mueang staan twee V-130 militaire vliegtuigen stand-by. Elk vliegtuig kan 100 tot 200 passagiers vervoeren. [Rare marge.]
– Een opstandelingengroep heeft onlangs in Maleisië overlegd over een serie gelijktijdige aanvallen in het Zuiden van Thailand, zegt een bron bij de veiligheidsdiensten. De vergadering onder leiding van Masae Useng, leider van de Barisan Revolusi Nasional (BRN), de organisatie waarmee Thailand vredesgesprekken voert, vond plaats in een moskee in Pasemas (deelstaat Kelantan).
De aanvallen zouden uitgevoerd moeten worden door de Runda Kumpulan Kecil. Honderdvijftig militanten, vijftig per provincie (Pattani, Yala, Narathiwat), zouden belast zijn met beschietingen en bomaanvallen. Tijdens de vergadering werden de doelwitten vastgesteld.
Masae is een van de drie leiders van opstandelingengroepen met een premie op hun hoofd. Op het hoofd van Masae staat een premie van 3 miljoen baht.
Een bron, bekend met terrorisme, verwacht een toename van geweld. Hij noemt twee factoren: de situatie in de moslimwereld, met name in Gaza, en de politieke situatie in Maleisië. Nieuwe moslimgroepen, zegt hij, hebben minder moeite met het gebruik van geweld om hun doel te bereiken. Ze krijgen ook meer ondersteuning en fondsen. Voorts wijst hij erop dat de bomaanvallen in de regio geraffineerder en gevaarlijker worden.
– Weet u het nog? Bij de rijstinspectie in een pakhuis in Pathum Thani bleken 98.000 zakken rijst (waarde 98,4 miljoen baht) te ontbreken. Gisteren werden twee zakenlui aangehouden, die ervan verdacht worden de rijst te hebben ontvreemd. De politie is nog op zoek naar hun medeplichtigen. De rijstinspecties zijn inmiddels voor 72 procent gevorderd. Twintig procent van de rijst is bedorven of ontbreekt. Eerder deze maand werden twee topambtenaren van het ministerie van Handel overgeplaatst naar een inactieve post omdat ze nalatig waren geweest. (Zie pagina Rijst 3)
– Een rechter van de Central Administrative Court heeft geadviseerd de voormalige beheerder van de parkeergarage op luchthaven Suvarnabhumi, Parking Management, vanwege contractbreuk een boete van 82,6 miljoen baht op te leggen. Het conflict tussen de luchthaven en Parking Management dateert al van 2010, toen honderd gewapende mannen de apparatuur uit de parkeergarage haalden. Wie het fijne ervan wil weten, leze Judge fines ex-airport car par firm op de website van Bangkok Post, maar ik waarschuw u: het is een nogal ingewikkelde zaak. Naar verwachting neemt de rechtbank het advies van de rechter over.
– Zeven buitenlanders die in eigen land gezocht worden wegens drugshandel, fraude en moord, zijn op Koh Samui en in Hua Hin en Bangkok aangehouden. Het gaat om een Fransman, Hongaar, Italiaan en vier Taiwanezen.
– Het Town in Town hotel in Wang Thonglang (Bangkok) ontkent dat het weigert zaalruimte te verhuren aan HIV/Aids-groepen. Drie organisaties hebben daarover geklaagd bij de National Human Rights Commission (NHRC). Volgens hen is het hotel bang dat hun aanwezigheid andere gasten wegjaagt. Dat zou hen verteld zijn door de hoteldirecteur.
Maar een staflid zetg nu dat alle ruimtes bezet waren en dat het hotel in het verleden wel degelijk zalen had verhuurd aan soortgelijke groepen. Dat laatste klopt, want de afgelopen vier tot vijf jaar hebben HIV/Aids-groepen gebruik gemaakt van het hotel, bevestigt de directeur van de Aids Access Foundation. Hij zegt dat het hotel daar 10 miljoen baht mee heeft verdiend. Pas deze maand werden ze geweigerd. De NHRC gaat de zaak onderzoeken.
– Thailand, Vietnam, de Filipijnen, Indonesië en Maleisië hebben een vaccin ontwikkeld dat een doorbraak betekent in de strijd tegen dengue (knokkelkoorts). Het vaccin kan besmetting met 56,5 procent voorkomen en de ernst met 85 procent verzachten. Dit maakte de president van de Pediatric Infectious Disease Society of Thailand gisteren bekend op de zesde nationale vaccinconferentie in Bangkok.
Het vaccin is getest op 10.000 kinderen tussen twee en veertien jaar. Aan de ontwikkeling is sinds 2009 gewerkt. Over twee jaar komt het vaccin beschikbaar, nadat het geregistreerd is bij de Food and Drugs Administration. Vijf Zuid-Amerikaanse landen ontwikkelen een eigen vaccin. Over enkele maanden worden de resultaten van hun onderzoek verwacht. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Externe kwaliteitsbeoordelingen van universiteiten dienen gehandhaafd te blijven om het academisch niveau te verhogen. Dit pleidooi hield de directeur van Onesqa gisteren tijdens een seminar met onderwijsmensen. Hij reageerde op de kritiek die zijn kantoor heeft gekregen over hun visitaties. De kritiek spits zich toe op enkele indicatoren, zoals de bijdrage die alumni (afgestudeerden) aan een universiteit leveren. Volgens de directeur heeft dit criterium niet alleen betrekking op geldelijke bijdragen maar ook op andere educatieve bijdragen.
Tussen 2011 en 2013 zijn 132 universiteiten geëvalueerd; 35 kregen een voldoende van het Office for National Education Standards and Quality Assessment Public Organisation, een hele mond vol afgekort tot Onesqa. Volgens een voormalige staatssecretaris van Onderwijs zijn academische graden op ruime schaal te koop, met name in de drie zuidelijke provincies. Een doctorsgraad kost 100.000 baht.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission [niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission] denkt beter te kunnen functioneren wanneer ze ressorteert onder het kantoor van de premier dan, zoals thans, het ministerie van Justitie. De PACC heeft van de junta te horen gekregen dat ze haar efficiëntie dient te verbeteren. Een andere voorstel van de PACC betreft het schrappen van de verjaringstermijn voor corruptiezaken. De PACC wil ook corrupte ambtenaren disciplinair kunnen straffen. Dinsdag praat de NCPO (junta) over alle voorstellen.
– Deze week wil coupleider Prayuth Chan-ocha zijn lijst met de namen van 200 leden van de te vormen wetgevende assemblee (NLA) af hebben en aan de koning ter ondertekening voorleggen. De NLA gaat 220 leden telen; 20 worden later benoemd. Het leger krijgt 40 zetels, marine en luchtmacht elk 20 en twee defensiekantoren elk 10. Verwacht wordt dat het totaal aantal leden uit de strijdkrachten op 110 uitkomt: zowel huidige als gepensioneerde officieren. De koninklijke handtekening wordt volgende week verwacht.
– Voormalige parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai vinden het maar niks dat de uitbetaling van wachtgelden aan voormalige leden van het parlement door de junta is opgeschort. Kusumalwati Sirikomut, voorheen PT-parlementslid voor Maha Sarakham, verwijt de junta bevooroordeeld jegens politici te zijn.
De junta heeft de (zeer ruime) wachtgelden opgeschort in afwachting van advisering door juridische deskundigen. De uitkering komt uit het Fund for Former Members of Parliament, grotendeels betaald door de belastingbetaler. De parlementsleden dragen 5 procent van hun maandsalaris bij. Het wachtgeld varieert van 15.000 tot 42.000 baht, afhankelijk van de tijd die ze in het parlement hebben gezeten.
– Na de verdubbeling van de zes spoorwegroutes (zie Junta geeft fiat voor twee hogesnelheidslijnen), waarvoor de junta toestemming heeft verleend, stappen de spoorwegen over van de 1 meter spoorbreedte naar 1,435 meter, zodat het spoorwegnet aan dat van het buitenland geknoopt kan worden. Over welk jaar we praten, wordt niet duidelijk uit het bericht. Wel worden twee routes genoemd die de nieuwe maat krijgen: Nong Khai-Map Tha Put en Chiang Khong-Ban Phachi.
De verdubbeling moet in 2020 klaar zijn. Treinen kunnen dan sneller rijden: de snelheid van vrachttreinen gaat omhoog van 29 naar 60 kilometer per uur; passagierstreinen van 50 naar 100 km. (Zie pagina Spoorwegen)
– De gemeente Bangkok is soepel. De straatverkopers op Tha Tian en Tha Chang, die moeten vertrekken, krijgen uitstel tot 31 augustus. Aanvankelijk hadden ze de voetpaden maandag moeten ontruimen. De 500 verkopers moeten wegwezen zodat voetgangers er weer ordentelijk kunnen lopen. Beschadigde voetpaden, telefooncellen en elektriciteitspalen worden gerepareerd en bomen gaan herplant worden. De gemeente heeft de verkopers vier alternatieve locaties aangeboden.
– Roodhemd sympathisanten herdenken vandaag in Wat Phra Si Mahatat de dood van roodhemd dichter Kamol Duangphasuk. Het leger had de tempel gevraagd om de roodhemden niet toe te laten, maar de tempel heeft er geen bezwaar tegen mits luidsprekers niet worden gebruikt of de bijeenkomst een politiek karakter heeft. Kamol werd in april doodgeschoten, toen de anti-regerings protesten in volle gang waren. Tegen de twee verdachten lopen arrestatiebevelen.
– Het Western Forest Complex, habitat van tweehonderd tijgers, wordt steeds meer bedreigd door de aanleg van akkers waarop maïs wordt verbouwd. Dit zegt de Seub Nakhasithien Foundation, een milieugroep die is vernoemd naar een vermoord parkhoofd dat zich sterk maakte voor behoud van het bos.
Volgens secretaris-generaal Sasin Chalermlap rukken de boerderijen op met als gevolg dat het water chemisch wordt verontreinigd, omdat bij de verbouw grote hoeveelheden kunstmest en pesticiden worden gebruikt. Wanneer dat zo doorgaat vreest hij voor het leven van de wilde dieren.
Het Western Forest Complex bestaat uit nationale parken, bos- en wildreservaten. De maïs boerderijen bevinden zich in de Umphang Wildlife Sanctuary (Tak), nationaal park Srinakarin en nationaal park Lam Klong-Ngu (Kanchanaburi) en de Thuangyai-Huai Kha Kaeng Wildlife Sanctuary, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een meisje van 5 jaar dat door haar tante gedwongen is haar eigen braaksel te eten, geslagen werd en dat opgesloten werd in een hondenhok, is door het Social Development and Welfare Department in een kindertehuis geplaatst. De dienst was gewaarschuwd door een buur. De ouders van het kind leven niet meer.

Inreisverbod van 1-10 jaar bij visa die lang verlopen zijn
30 juli – Buitenlanders die hun visum met meer dan 90 dagen overschrijden, worden een jaar lang geweerd uit Thailand. Wie langer dan een jaar visumloos in Thailand verblijft, krijgt een verbod van 3 jaar, meer dan 3 jaar een verbod van 5 jaar en meer dan 5 jaar een verbod van 10 jaar.
De nieuwe regeling, die naar verwachting op 25 augustus ingaat, richt zich op buitenlanders die als toerist binnenkomen en in Thailand illegaal werken.
Thans krijgen zogeheten overstayers een boete tot maximaal 20.000 baht en/of een gevangenisstraf van maximaal 2 jaar, ongeacht de lengte van hun illegaal verblijf in Thailand. In de praktijk rekent Immigratie 500 baht per dag.
Visa runs
Ander misbruik dat wordt aangepakt, zijn de visa runs. Een visa run wordt door buitenlanders gebruikt om nog eens 15 tot 30 dagen  in het land te kunnen blijven. Ze wippen in één dag de grens over en komen gelijk weer terug. Er zijn verschillende bedrijven die deze visa runs aanbieden.
De meeste visa runners gaan naar Nong Khai. Andere populaire grensposten zijn de vriendschapsbrug in Mukdahan en Nakhon Phanom en Chong Mek in Ubon Ratchathani. De meeste visa runners in het Noordoosten komen uit Vietnam, Zuid-Korea en Rusland.
Toeristen uit Laos en Vietnam krijgen aan de grens een visa exemption van 30 dagen; toeristen uit Zuid-Korea en Rusland 90 dagen. Westerlingen krijgen doorgaans 15 dagen wanneer ze de grens over land passeren. (Bron: Website Bangkok Post¸29 juli 2014)

Junta geeft fiat voor twee hogesnelheidslijnen
30 juli – In 2021 moet hij rijden: de hogesnelheidstrein. Niet met een snelheid van 200 km per uur maar 160 km. De twee lijnen die als eerste worden aangelegd, vormen voor China een strategische route om meer economische invloed in de regio te verwerven.
De NCPO (junta) gaf gisteren het groene licht voor de aanleg van de lijn Chiang Khong (Chiang Rai)-Ban Phachi (Ayutthaya), 655 km lang, en Nong Khai-Map Ta Phut (een groot industriecomplex), die een lengte van 737 km krijgt. Ze laten beide Bangkok links liggen [Geografisch gezien rechts]. De aanlegkosten bedragen 741,4 miljard baht; voor de financiering komt een werkgroep met vertegenwoordigers van het National Budget Bureau en het ministerie van Transport over een maand met een voorstel.
De lagere hoge snelheid wordt door Soithip Traisuth, permanent secretaris van het ministerie van Transport, enigszins cryptisch toegelicht met: ‘De normstelling voor het hoge snelheids dubbelspoor blijft gehandhaafd, maar de maximum snelheid moet verlaagd worden om in de toekomst na meer investeringen naar een hogere snelheid te gaan.’
Op zes lijnen dubbelspoor
De junta is tevens akkoord gegaan met verdubbeling van het spoor op zes routes. Geprobeerd wordt de aanvankelijk geschatte aanlegkosten terug te brengen van 500 tot 600 miljoen baht per kilometer naar 350 tot 400 baht. Daar gaat een studie naar verricht worden. De zes routes zijn: Jira Junction (Nakhon Ratchasima)-Khon Kaen (185 km), Prachuap Khiri Khan-Chumphon (167 km), Nakhon Pathom-Hua Hin (165 km), Map Ka Bao-Nakhon Ratchasima (132 km), Lop Buri-Pak Nam Pho (Nakhon Sawan) (148 km) en Hua Hin-Prachuap Khiri Khan (90 km).
Andere investeringen in de spoorwegen zijn de aanschaf van 106 nieuwe locomotieven. Twintig zijn al gekocht; ze worden volgende maand naar Thailand verscheept. Het artikel maakt geen melding van de aanschaf van nieuwe wagons, wat ook geen overbodige luxe zou zijn. (Zie pagina Spoorwegen)

Woensdag 30 juli
– Twee van de vier mannen die verdacht worden van aanvallen op anti-regerings demonstranten zijn maandag in de boeien geslagen. De andere twee zijn nog voortvluchtig, maar hun identiteit is bekend. Een van hen wordt verdacht van de granaataanvallen eerder dit jaar op de Banthadthong Road en Victory Monument. Hij zou naar het buitenland zijn gevlucht.
De politie kwam de vier op het spoor dankzij het verhoor van een man, die eerder was gearresteerd wegens het bezit van een indrukwekkende hoeveelheid oorlogswapens. Hij voorzag de vier van granaten.
De NCPO (junta) en politie maakten gisteren de stand van zaken bekend bij het opsporen van wapens en de bestrijding van drugsgebruik, gokken en het kraken van bosreservaten. De oogst aan in beslag genomen drugs en gokautomaten is niet mis. Verder is inmiddels 4,1 miljoen kubieke meter illegaal hout confisqueerd. Een deel van de in beslag genomen wapens werd gisteren in het hoofdkwartier van de First Army Region uitgestald (foto).
Afgelopen weekend arresteerde de politie 2.779 personen op beschuldiging van verboden wapenbezit. Twaalf personen werden gearresteerd wegens gewelddadige aanvallen.
– De kogel is door de kerk. Aan het sprookjeshuwelijk tussen de Thaise actrice Janie Tienphosuwan en  Chonsawat ‘Ae’ Asavahame, miljonair en politicus, is na een jaar een eind gekomen. Ten bewijze daarvan toont Janie de scheidingsakte op de social media. Geruchten over de breuk doken op nadat op de social media foto’s waren geplaatst van een vrouw met een blauw oog en blauwe plekken op haar rug, die sterk op Janie leek. Een aanwijzing vormde ook de wijziging van haar account in Begin Again.
Gisteren vertelde Janie tegen haar fans: ‘Dit is het jaar van de verandering. Ik wil alle fans danken voor hun niet aflatende steun en begrip. Ik geloof in de liefde, wat voor soort liefde het ook is.’
Naar verluidt zou Chonsawat, voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Prakan, nu omgaan met een jonge vrouw, die hem bij de voorbereidingen helpt voor weekendmotorraces. Janie gaat nu om met een tomboy (jongensachtige vrouw, niet per se lesbienne). Voor Chonsawat is het zijn tweede scheiding. Hij was eerder getrouwd met de bekende zangeres Nantida Kaewbuasai. Zo, weten we dat ook weer.
– Nu het weer koek en ei is tussen Cambodja en Thailand, verwacht Cambodja dat aan de ruzie om Hindu-tempel Preah Vihear een eind kan komen. De Cambodjaanse minister van defensie Tea Banh zei aan het eind van een tweedaags bezoek aan Thailand ‘geen problemen’ te verwachten wanneer de kwestie aan de orde komt. Tijdens het bezoek is er niet over gepraat.
Beide landen moeten het eens zien te worden over de precieze grens van de zogeheten promontory (klif) waarop de tempel staat. De tempel zelf staat op Cambodjaans grondgebied, maar beide landen betwisten een aangrenzend gebied van 4,6 vierkante kilometer. Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag wees vorig jaar de directe omgeving aan Cambodja toe zonder de grens precies aan te geven. Het Hof riep ook beide landen op samen te werken om de tempel, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, te beschermen.
Tea Banh zei verder dat Cambodja geen onderdak zal verlenen aan kernleden van de roodhemdbeweging en aan degenen tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd en Cambodja als uitvalsbasis willen gebruiken. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft tijdens het bezoek Phnom Penh nog eens bedankt voor de vrijlating van activist Veera Somkwamkid, die er twee jaar wegens spionage vastzat. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Soms blijven geruchten geruchten en soms blijken geruchten geen geruchten geweest te zijn. Dat geldt voor het gerucht dat de gevangenis voor politieke gevangenen in Laksi wegens de hoge kosten zou sluiten. En jawel hoor, maandag verhuisden zestien roodhemd gevangenen naar andere gevangenissen; zes bleven er achter.
De krant merkt fijntjes op dat de gevangenen, sinds de protesten vorig jaar tegen de Pheu Thai-regering begonnen, nooit bezoek hebben gekregen van roodhemdleiders. Sinds de coup van 22 mei komt bijna niemand meer. ‘We worden behandeld alsof we vluchtelingen zijn’, zegt een van hen. ‘Ik voel me gedemotiveerd over wat er gebeurd is.’
De gevangenis in Laksi, een klein gebouw van drie verdiepingen op het terrein van de Police Club aan de Vibhavadi Road, is al eerder gebruikt om politieke gevangenen in onder te brengen: in de jaren vijftig en zestig tijdens het bewind van Sarit Thanarat en na het bloedbad in oktober 1976 op de campus van de Thammasat universiteit. In januari 2012 werd het gebouw heropend voor gevangenen die in 2010 betrokken waren bij politiek geweld.
– De meeste vrouwengevangenissen zijn zwaar overbevolkt. Het Institute for Population and Social Research (IPSR) zegt dat het aantal gevangenen twee- tot zesmaal de capaciteit bedraagt. Dat is gebleken uit een onderzoek in tien gevangenissen. Het roept de autoriteiten op de leefomstandigheden van de vrouwen te verbeteren.
In juni telde Thailand 44.204 vrouwelijke gevangenen in vrouwengevangenissen, instellingen voor drugsverslaafden en gemengde gevangenissen. Gerelateerd aan het bevolkingstal heeft Thailand het hoogst aantal vrouwelijke gevangen ter wereld: 68,2 per 100.000 inwoners.
De IPSR-studie komt met schokkende cijfers. In een gevangenis in het Zuiden zitten 45 vrouwen in één cel. Een resting shelter [?] waar gevangenen 14 uur per dag doorbrengen, is zwaar overbevolkt. In sommige gevangenissen waren extra verdiepingen in cellen geconstrueerd. In een gevangenis in het Noorden is één toilet voor 150 gevangenen.
In de gevangenissen zitten ook verdachten in voorarrest omdat het politieonderzoek en de rechtsgang uiterst traag verlopen. Van de vrouwelijke gedetineerden is 78 procent veroordeeld wegens een drugsdelict. Dit is deels het gevolg van het nogal rigide anti-drugs beleid.
Het IPSR stelt een ticket-to-leave beleid voor. Na driekwart of tweederde van hun straf te hebben uitgezeten, zouden gevangenen die zich goed gedragen, vrijgelaten moeten worden. Daarvoor komen 50.000 gevangenen in aanmerking, heeft het IPSR berekend. Andere ideeën zijn alternatieve straffen en huisarrest.
– Nog meer donkere wolken voor Yingluck. Ze heeft het al zo moeilijk vanwege de rijstcorruptie en nu komt er ook nog een onderzoek door de Kiesraad bovenop naar reisjes die ze voorafgaand aan de verkiezingen van 2 februari aan het Noorden heeft gebracht.
Yingluck  en acht anderen zouden overheidsgelden hebben misbruikt voor wat feitelijk verkiezingspropaganda was en geen dienstreizen. Ze zou ook de lokale autoriteiten hebben opgedragen supporters te ronselen om haar met spandoeken te begroeten.
De Kiesraad gaat een panel optuigen dat de geuite beschuldigingen onderzoekt. Daarna kan een volledig onderzoek volgen. Volgens de advocaat van Yingluck heeft ze tijdens haar bezoeken aan het Noorden nooit speeches gehouden die betrekking hadden op de verkiezingen. Voormalig vice-premier Plodprasop Surasawadi doet de beschuldigingen af als ‘nonsens’. De toenmalige demissionaire regering deed slechts haar plicht. Hij ontkent dat mensen zijn geronseld om hen te begroeten.
Big Brother is watching you en deze keer zijn dat de ouders die kinderen in een video game shop in de gaten kunnen houden. Het Department of Cultural Promotion gaat een internet netwerk bouwen dat camera’s in die winkels en Google Maps met de website van de afdeling verbindt. Als eerste gaat een proefproject in Bangkok van start, waar zo’n zesduizend winkels zijn. De winkels moeten de 13-cijferige code op de ID-kaart van de kids registreren.
–  Filmcriticus en onafhankelijk filmproducent Kong Rithdee is door de Franse regering onderscheiden met de Chevalier dans l’Ordre des Arts et des Lettres. De Frans ambassadeur speldde hem gisteren in de ambassade de versierselen op. Kong recenseert in Bangkok Post films en hij heeft een wekelijkse column. De afgelopen tien jaar heeft hij in tal van filmfestivaljury’s gezeten, onder andere het International Film Festival Rotterdam.
– Een taxichauffeur die in 2009 gevangen is gezet voor een misdrijf dat hij niet had gepleegd, deed gisteren bij de Crime Suppression Division (recherche) zijn verhaal in het bijzijn van verslaggevers. De man werd in hoger beroep in februari 2012 vrijgesproken, maar de civiele rechtbank weigert hem compensatie te verlenen. Die redeneert als volgt: U bent vrijgesproken omdat het bewijsmateriaal betwistbaar was, maar dat betekent niet dat u onschuldig bent. En daarom heeft u wettelijk gezien geen recht op schadevergoeding.
Forest encroachment heet het in het Engels. Ik vertaal het maar met het kraken van bossen oftewel het zich wederrechtelijk toeëigenen van overheidsland. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) schijnt nogal grof tekeer te gaan tegen de krakers en dat bevalt de National Human Rights Commission niet.
De DNP heeft de jacht geopend op aanwijzing van de junta, maar NHRC-commissaris Niran Pitakwatchara wijst erop dat dit bevel niet betrekking heeft op degenen wier voorouders er al woonden of degenen die het land in gebruik namen nog voordat het tot beschermd bosgebied werd bestempeld.
Gedupeerden zijn onder andere bergstammen in het Noorden, die door de DNP zijn bevolen te vertrekken en bewoners langs de Banthat bergketen in Phattalung en Trang. Zij moeten hun rubberbomen kappen, alhoewel een procedure loopt, nog in gang gezet door de regering Abhisit, waarbij ze grondaktes krijgen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De 12-jarige Yasa uit Myanmar, geboren en getogen in Thailand, is een van de winnaars van de Thai language handwriting competitie. De competitie heeft tot doel kinderen en jongeren te stimuleren om Thai correct te lezen, schrijven en spreken. Yasa zit in klas 3 van de Arunmetha school in de provincie Tak. De school heeft als beschermvrouwe prinses Maha Chakri Sirindhorn. Dertig procent van de leerlingen komt uit arme gezinnen, die aan de grens wonen.
Economisch nieuws
-De autoverkoop is in het eerste halfjaar met 40,5 procent ingezakt naar 440.911 voertuigen. Kyoichi Tanada, directeur van Toyota Motor Thailand Co, schrijft de teruggang toe aan de invloed van de binnenlandse politieke onzekerheid op het consumentenvertrouwen. Hij denkt dat de tweede helft van het jaar een herstel te zien zal geven, wanneer de ‘politieke omgeving’ is gestabiliseerd. Voor het hele jaar rekent de Thaise auto-industrie op een verkoop van 920.000 voertuigen wat 30,9 procent minder is dan vorig jaar. (Bron: Website Bangkok Post, 29 juli 2014)

Leger legt beslag op 6,24 km2 gejat land in bosreservaat
29 juli – Even uitrekenen: 1 rai is 40 bij 40 meter, dus 3.900 rai is 6,24 vierkante kilometer. Zo groot is het gebied dat een ‘invloedrijk’ persoon in Nakhon Ratchasima zich wederrechtelijk heeft toegeëigend. Aan de grond die in een bosreservaat ligt, heeft de man dik geld overgehouden. Hij plant er suikerriet op en incasseert huur van dorpelingen. Dat heeft de lieve duit van 100 miljoen baht in het laatje gebracht. Zo berekent hij de dorpelingen een huur van 2.000 baht per rai, maar betaalt zelfs slechts 5 baht per rai aan grondbelasting.
Gisteren legde een team van soldaten, vergezeld door functionarissen van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) en het Land Department beslag op de grond. Ze constateerden onregelmatigheden in de grondaktes die de man, eigenaar van het Ammarin Resort hotel in Pak Chong, produceerde. De documenten die bij de aanvraag waren gebruikt, hadden deels betrekking op grond elders en sommige documenten waren door de autoriteiten ingetrokken.
Het leger kwam in actie naar aanleiding van een klacht, ingediend door Wan Lertsanoi, vertegenwoordiger van de dorpelingen in Ban Nong Kung en Ban Nong Kaeo. De dorpelingen, zo zegt de klacht, wordt door de man de toegang tot het land ontzegd, alhoewel het – weten ze – deel uitmaakt van het bosreservaat Sung Noen. Voordat de man in 1992 het eigendom claimde, werkten acht families in het gebied als houthakker. Ze leverden hout aan de spoorwegen, dat als brandstof werd gebruikt. Uit luchtfoto’s van het Land Department bleek dat ’s mans land inderdaad in het bosreservaat ligt.
De junta gaat de PACC vragen de zaak tot op de bodem uit te zoeken, want ambtenaren moeten valse grondaktes hebben uitgegeven. De gemeenteraad van Takhu, die de grondbelasting incasseerde, ligt ook onder vuur; die hanteerde een ‘ongebruikelijk’ tarief [lees: belachelijk laag].
En verder is er nog een hoge ambtenaar in het Land Department die dacht slim te zijn. Hij stuurde een urgente brief aan het lokale kantoor met de opdracht binnen een week aan de illegale grondeigenaar grondaktes te leveren. Kortom: alles bij elkaar een fraaie historie van fraude en [neem ik aan] intimidatie van dorpelingen door een diknek, die meent zich alles te kunnen permitteren. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
Foto: Dorpelingen praten met soldaten bij de illegaal in gebruik genomen grond.

Tien procent van de rijstvoorraad is bedorven
29 juli – Tien procent van de rijst die de regering Yingluck de afgelopen twee jaar van boeren heeft gekocht, is bedorven of kan niet verantwoord worden. Dat is de stand van zaken na inspecties van 1.290 van de 1.787 pakhuizen waar de rijst ligt opgeslagen. In percentages: 72 procent is gecontroleerd en daarvan is 80 procent van goede kwaliteit.
Deze cijfers zijn gisteren bekend gemaakt door Chatchai Sarikallaya, adjunct-legerhoofd en voorzitter van het Rice Policy and Management Committee, dat door de junta is gevormd om de kwantiteit en kwaliteit te bepalen van de rijst, die in het kader van het hypotheeksysteem is opgekocht. Een programma van de vorige regering dat geteisterd is door corruptie en het land een kapitaal heeft gekost.
Volgens Chatchai is het niet nodig de rijst versneld van de hand te doen. Het tijdstip is afhankelijk van de situatie op de markt om beïnvloeding van de prijs te voorkomen. De commissie is niet van plan het hypotheeksysteem terug te brengen of een rijstverzekering te introduceren. De nadruk komt te liggen op stimulering van de boeren om kwaliteitsrijst te verbouwen, waarvoor ze een behoorlijke prijs kunnen vangen, en andere gewassen.
Chatchai drong er gisteren tijdens een commissievergadering bij overheidsdiensten op aan boeren voor te lichten over de richtlijnen van de junta voor het oplossen van hun problemen. Ze moeten meer de nadruk leggen op vergroting van de opbrengst en toepassing van het economische duurzaamheidsbeginsel. Chatchai beval de lokale autoriteiten snel landbouw informatiecentra te openen, zodat boeren op de hoogte blijven van de ontwikkelingen.
In grensstreken heeft de NCPO centra opgezet die landbouwproducten gaan kopen. Ze zijn bedoeld om de smokkel van landbouwproducten uit buurlanden de kop in tedrukken. De NCPO heeft verder Chatchai’s commissie gevraagd te kijken hoe coöperatieve systemen kunnen worden versterkt . De commissie moet ook met een plan komen voor de verkoop van de rijstvoorraad.
Voormalig Democratisch parlementslid Warong Detkivikorm denkt dat het zo goed als onmogelijk is te achterhalen wie verantwoordelijk is voor de bedorven of ontbrekende rijst in de pakhuizen, omdat er verschillende diensten bij betrokken waren. Het zal moeilijk zijn bewijsmateriaal tegen hen te vinden.
Een positief geluid komt van het exportfront. Na vier maanden neergang begint de export op te krabbelen en dat was in juni te danken aan de export van landbouwproducten. Sinds februari stijgt de export weer: op jaarbasis met 3,9 procent naar een bedrag van $ 19,8 miljard. Om welke landbouwproducten het ging, vermeldt de krant niet. (Zie pagina Rijst 3)

Dinsdag 29 juli
– De reparatie van Thailand’s langste houten brug, de Saphan Mon brug in Kanchanaburi, schiet niet erg op. Vorig jaar zakte 70 van de 850 meter lange brug in, in april begon de reparatie en die is tot nu toe pas voor 30 procent gevorderd. Gepland was vier maanden, maar dat lukt van geen kanten.
Het werk is vertraagd omdat noodbrug die er pal naast lag, verplaatst moet worden, slechts 26 palen teruggevonden zijn en er nu 1.300 nieuwe moeten komen, de meeste uit het Noordoosten. Ook de regen heeft voor vertragingen gezorgd.
– Sommige berichtgeving in Bangkok Post doet me denken aan de rol van Kees van Kooten als Prof. Dr. Ir. Akkermans die kirt ‘Ik word genoemd’ bij de verdeling van ministersposten.  Zo ook vandaag.
De krant opent met de verwachting dat legercommandant Prayuth Chan-ocha, die in september met pensioen gaat, aanblijft als leider van de NCPO (junta) en tevens de post van minister-president in het te vormen interim-kabinet gaat bekleden.
Als opvolger voor de functie van legercommandant wordt de huidige tweede man Udomdech Sitabutr genoemd. Voormalig legercommandant Anupong Paojinda wordt getipt als vice-premier en minister van Defensie. Dat zegt ‘een bron’, en nu maar hopen dat die bron dit niet uit zijn grote duim zuigt.
In het artikel is het een en al name dropping, informatie die me deze dinsdagochtend minder relevant lijkt voor mijn lezers. [Wat heeft de weekdag daar nu weer mee te maken, Dick?]
Verder bevat het artikel recyceld nieuws over de te vormen wetgevende assemblee (NLA, een soort noodparlement), hervormingsraad en de benoeming van een interim-kabinet. Naar de koning is al een lijst met 200 namen gegaan van personen die de NLA gaan vormen. De koninkijke goedkeuring wordt nog deze week verwacht.
Alweer van een geheimzinnige bron: 110 van de 200 zijn legerofficieren. De NLA krijgt 220 leden, dus er is nog ruimte voor latere benoemingen van geschikte personen.  De overige 90 leden zijn voormalige senatoren en academici. [Ik mis maatschappelijke organisaties.]
De permanent secretaris van het ministerie van Defensie vraagt begrip voor de dominantie van het leger in de NLA. ‘Het land bevindt zich nog niet in een normale toestand.’ De genomineerde kandidaten zijn volgens hem ‘the cream of the crop’ (het neusje van de zalm). Naar verwachting komt de NLA voor het eerst volgende week bijeen.
– De NCPO (junta) heeft de evacuatie van alle 1.500 Thais in Libië bevolen, nu de gevechten tussen pro-regeringskrachten en militante groepen escaleren. De eerste evacuaties vinden binnen 48 uur plaats. Volgens de Thaise ambassadeur is de situatie in Tripoli ‘levensbedreigend’.  Overwogen wordt de ambassade te sluiten. Ook andere landen zijn begonnen hun landgenoten weg te halen. De Thaise evacuees verhuizen naar Djerba in Tunesië en vliegen vanaf Djerba en Tunis naar Bangkok.
De junta werkt ook aan plannen om Thais die in Israël werken, naar veiliger gebieden over te brengen. De ambassade heeft hen geadviseerd te stoppen met werken of tijdelijk van baan te veranderen. Volgens de ambassadeur hebben 65 van de 500 Thaise arbeiders die binnen 20 km van de Gazastrook werken, om evacuatie gevraagd. Zeven zijn al teruggekeerd naar Thailand.
– Het is wel eens anders geweest, maar het is weer helemaal koek en ei tussen Thailand en Cambodja. De Cambodjaanse minister van Defensie Tea Banh, op een tweedaags bezoek in Thailand, zegt dat zijn regering de politieke ontwikkelingen in Thailand begrijpt en met name het beleid van de junta om de vrede en democratie in het land te herstellen. Tea Banh wordt onder anderen vergezeld van de zoon van Hun Sen, de premier van het buurland.
Tijdens het bezoek wordt gepraat over bilaterale kwesties, voorbereidingen voor de Asean Economic Community en grenskwesties maar over de problemen rond Hindu-tempel Preah Vihear wordt niet gesproken. Daar is het volgens de permanent secretaris van het ministerie van het Defensie niet het juiste moment voor, want dat zou tot een conflict kunnen leiden. ‘Laten we nu net als vroeger gelukkig samenleven. We kunnen er later over praten.’
– De provinciale rechtbank van Betong (Yala) heeft goedkeuring verleend aan de arrestatiebevelen voor twee verdachten van de verwoestende bomaanslag van vrijdag. Bij de aanslag zouden tien personen zijn betrokken.
Drie separatisten en een soldaat zijn gisteren bij twee incidenten in Narathiwat omgekomen en een politieagent werd verwond. De agent werd in zijn Toyota beschoten toen hij naar huis reed. Dat gebeurde 200 meter vanaf een legerbasis. Van daaruit werd een operationeel team gestuurd dat in gevecht met de militanten raakte. Drie van hen werden doodgeschoten, een soldaat die ernstig gewond was geraakt, overleed later in het ziekenhuis.
Bij een ontploffing in Sai Buri is zondagavond een meisje om het leven gekomen. Zes anderen, twee rangers, twee jonge meisjes en twee vrouwen, raakten gewond.
– Heet dat creatief boekhouden? De spoorwegen (SRT) willen slechts een vijfde van de schuld van 109 miljard baht dragen, de rest is voor de rekening van de regering. Die zou ook moeten dokken voor infrastructurele projecten. Dit voorstel gaat vrijdag naar het ministerie van Transport en verder naar de State Enterprise Policy Commission en de NCPO.
Volgens waarnemend SRT-gouverneur Prasert Attanan is het splitsen van de schuld de sleutel tot het oplossen en verlichten van de enorme schuldenlast waaronder de SRT gebukt gaat. Later dit jaar wordt een nieuw vierjarenplan van kracht. Van de mooie plannetjes in het vijfjarenplan dat dit jaar eindigt, is niets terecht gekomen. Ze betroffen de aanleg van dubbelspoor, de aanschaf van locomotieven en wagons, en een nieuw seinsysteem.
De schuld van de spoorwegen is overigens relatief, want het bedrijf beschikt over veel grond: in Bangkok alleen al 512 rai (Makkasan), 1070 rai (Phahon Yothin) en 277 rai (Yannawa) en in andere provincies elf percelen. [Waarom gaat het in de berichtgeving nooit over de balans, maar altijd over de winst- en verliesrekening?]
De ontspoorde wagons van de Eastern & Oriental Express zijn naar station Bang Sue (Bangkok) gebracht. De beschadigde spoorlijn zou gisteravond zijn open gegaan. (Zie pagina Spoorwegen)
– Wat voor domoren [mijn woordkeus] werken er bij het ministerie van Onderwijs? Gisteren schreef ik over het goede daden paspoort en vandaag meldt de krant dat het ministerie onbevoegde professionals uit bepaalde beroepsgroepen toestemming wil geven het krijtje te hanteren vanwege het tekort aan leerkrachten. [Lees: college te geven] Dekens van universiteiten en colleges verzetten zich.
Een soortgelijk plan is al eens bedacht door de Teacher’s Council of Thailand (TCT), maar in dit plan zouden de niet bevoegde docenten tegelijk met het lesgeven een cursus moeten volgen, waarmee ze hun bevoegdheid konden halen. In het ministeriële plan krijgen ze automatisch na twee jaar proefdraaien een akte van bevoegdheid. ‘We hebben geen problemen met outsiders, maar we moeten wel de kwaliteit handhaven’, zegt TCT-president Paitoon Sinlarat.
De deken van de faculteit Onderwijs van de Rajabhat Maha Sarakham universiteit vraagt zich of dat tekort aan leerkrachten überhaupt bestaat. Hij wijst erop dat 300.000 studenten een lerarenopleiding volgen. (Zie pagina Onderwijs)
– 26 procent van de totale kustlijn van Thailand wordt aangetast door erosie, oftewel 830 van de 3.148 km. Sommige stukken bevinden zich in een kritieke toestand. Het Department of Marine and Coastal Resources gaat zijn anti-kusterosie plan herzien en in oktober aan het nieuw te vormen kabinet aanbieden. Volgende maand begint een studie naar de zwaarst geërodeerde plaatsen in negentien provincies, waaronder Rayong, Chanthaburi, Phang Nga, Krabi en Phuket.
Voor anti-erosie maatregelen stelde het kabinet in 2011 19 miljard baht ter beschikking. Daarvan is 4 miljard uitgegeven.
Economisch nieuws
– NokScoot, de joint venture van Nok Air en Scoot uit Singapore, is op het oorlogspad, want de budgetmaatschappij heeft de start van de lange-afstandsvlucht naar Japan vervroegd naar 1 september. Op die datum begint ook Thai AirAsia X (TAAX) op Japan te vliegen.

TAAX vliegt vanaf Don Mueang naar Narita en Osaka, beide non-vluchten. NokScoot heeft haar bestemming nog niet bekend gemaakt, maar vermoedelijk wordt het Narita. Voor de nieuwe verbinding maakt de maatschappij gebruik van een Thaise vergunning van Pete Air, die nog nooit gebruikt is. Zo omzeilt de maatschappij de tijdrovende procedure voor het verkrijgen van een vergunning van het Department of Civil Aviation.
NokScoot gaat op de route naar Japan met een Boeing 777-200 vliegen. In het buitenland wordt het aantal zitplaatsen vergroot van 323 naar 415, aldus bronnen binnen de industrie. En het toestel krijgt een nieuw verfje, waarin de logo’s van beide maatschappijen zijn verwerkt.

Trein ontspoord in Ratchaburi; twee Japanse vrouwen gewond
28 juli – Of alle treinontsporingen wel de krant halen, betwijfel ik, want het spoorwegnet van Thailand is zwaar verouderd en voor periodiek onderhoud is geen geld. De ontsporing van zondagochtend krijgt echter ruime aandacht met een 5-koloms foto op de voorpagina en het openingsartikel op pagina 2.
Het gaat dan ook om de Eastern & Oriental Express, een – zo schrijft de krant – ‘luxury service’ tussen Singapore en Thailand. [Wat mij doet denken aan een beroemd boek van Agatha Christie.] De trein liep om half elf bij station Sa Kosi Narai in de provincie Ratchaburi uit de rails.
Vijf van de achttien wagons kantelden, waardoor twee Japanse vrouwen van 40 en 61 jaar gewond raakten. Zij zijn overgebracht naar het Sancamillo ziekenhuis. In de trein zaten 80 passagiers en stafleden; ze waren op weg naar de brug over de rivier Kwai. Onderzoekers veronderstellen dat zware regens grond onder de rails hebben weggespoeld. Enkele bielzen waren gebroken.
Het klinkt misschien raar, maar de ontsporing kwam een half jaar te vroeg, want de spoorwegen gaan een ongevallenverzekering voor passagiers en treinpersoneel afsluiten. Dat betekent dat slachtoffers, zoals in dit geval de twee vrouwen, geen cent hoeven te betalen voor hun behandeling. De verzekering voorziet ook in een uitkering wanneer iemand in de trein wordt vermoord. Ingangsdatum is 1 januari.
Panthop Malakul Na Ayutthaya, directeur asset management bij de SRT, noemt de verzekering het nieuwjaarsgeschenk van de spoorwegen. [Thailand kent geen sinterklaas- of kerstgeschenken, maar bij de jaarwisseling worden cadeaus gegeven.] Dat is dan wel een cadeau met een prijskaartje, want de verzekeringspremie wordt betaald uit een (lichte) prijsverhoging van het treinkaartje van express treinen.
Verder signaleert Panthop dat de verkrachting van en moord op de 13-jarige Nong Kaem door een spoorwegmedewerker begin juli het al belabberde [mijn woordkeus] image van de spoorwegen geen goed heeft gedaan. Het artikel vermeldt niet wat de spoorwegen eraan denken te doen.
In eerdere berichtgeving is sprake van een verscherpte sollicitatieprocedure en steekproeven bij treinpersoneel op het gebruik van drugs en alcohol. Nachttreinen krijgen met ingang van 1 augustus een Lady-wagon. (Zie pagina Spoorwegen)

Betong: Doortrapte aanslag met twee bommen
28 juli – De daders van de bomaanslag in Betong (Yala) vrijdag hebben niet één maar twee bommen geplaatst in de pickup truck. De eerste, een klein explosief, had tot doel nieuwsgierigen te trekken, waarna de tweede, een zware bom die 10 minuten later ontplofte, bedoeld was dood en verderf te zaaien.
Het mag dan ook een wonder heten dat ‘slechts’ twee personen om het leven kwamen, alhoewel het aantal gewonden van 52 aanzienlijk was, nog afgezien van de grote schade aan bebouwing en voertuigen.
De methode met twee bommen is bevestigd door getuigen. Zij hebben gezien dat de eerste explosie de pickup slechts licht beschadigde. Alleen de koplampen raakten los, volgens een masseuse. De tweede explosie volgde volgens haar 10 minuten later.
Het plaatsen van twee bommen is een methode die opstandelingen wel vaker gebruiken. Een tweede bom wordt dan met behulp van een mobieltje tot ontploffing gebracht wanneer onderzoek wordt gedaan naar de eerste ontploffing. Ik meen gelezen te hebben dat sinds dit bekend is, in voorkomende gevallen onderzoek pas een dag later plaatsvindt.
De nabestaanden van de twee dodelijke slachtoffers in Betong krijgen een compensatie van 500.000 baht (per slachtoffer) en aan de gewonden wordt in totaal een bedrag van 500.000 baht uitgekeerd, aldus de gouverneur van Yala.
Inmiddels is ook bekend dat 43 gebouwen en winkels, zeven auto’s en 35 motorfietsen beschadigd werden, naar schatting voor een bedrag van 29 miljoen baht.
De president van de Betong Tourism Association zegt dat het toerisme door de bomaanslag is gedupeerd. Toeristen blijven weg van het populaire fruitfestival en mijden het geplande Hari Raya festival, dat het einde van de Ramadan markeert. Veel toeristen verlaten hun hotel en boekingen worden geannuleerd. De vereniging gaat met bedrijven festiviteiten plannen om toeristen terug te lokken.
Noppong Thiraworn, president van de Yala Chamber of Commerce, zegt dat de bomaanslag wel erg ongelegen kwam, want de afgelopen jaren was het aantal aanvallen in Betong aanzienlijk teruggelopen. Ook de Kamer gaat proberen het vertrouwen te herstellen en de economie te stimuleren.
Betong, dat tegen de grens met Maleisië ligt, kent een levendig uitgaansleven; het is een populaire bestemming van Thai en Maleisiërs. Er zijn enkele hotels met 100 kamers, vier grote discotheken en tientallen nachtzaken.
Inmiddels beginnen in Songkhla toeristen uit Maleisië en Singapore binnen te stromen. Veel toeristen hebben hun bestemming verschoven van Betong naar Hat Yai. De autoriteiten houden rekening met meer bomaanslagen nu de Ramadan op zijn einde loopt.

Maandag 28 juli
– In oktober gaat het Buri Ram International Circuit open (kosten 2 miljard baht). Het circuit heeft een lengte van 4,55 km en telt 12 bochten. 50.000 bezoekers kunnen zich er vergapen aan motor- en autoraces. Het circuit is een initiatief van oud-politicus Newin Chidchob, voorzitter van de succesvolle voetbalclub Buriram United.
Newin bouwde ook het nieuwe voetbalstadion dat 34.000 stoelen telt. Wekelijks komen achttien- tot twintigduizend voetbalfans naar de wedstrijden kijken. Het grootste deel daarvan komt van buiten de provincie.
– De smokkel van Cambodjanen via de provincie Sa Keao lijkt nog in volle gang te zijn, want opnieuw zijn illegale Cambodjanen aangehouden. In een suikerrietplantage bij Ban Khao Din (Sa Keao) trof de politie gisteren 106 Cambodjanen aan: 67 mannen, 33 vrouwen en zes kinderen. Ze kwamen uit de Cambodjaanse provincie Battambang en zouden op bouwplaatsen in Chon Buri en Rayong te werk worden gesteld.
Hen was verteld dat ze na aankomst in Chon Buri en Rayong in een one-stop servicecentrum een werkvergunning konden aanvragen. Door de smokkel ontliepen ze de uitgave van 3.000 tot 3.500 baht voor een grenspasje, maar ze moesten de smokkelaars wel 2.500 baht per persoon betalen. Nadat de vereiste juridische procedure is afgerond, worden de Cambodjanen het land uitgezet.
– Tweedejaars Vietnamese vrouwelijke agenten in opleiding gaan hun opleiding vervolgen aan de Thai Royal Police Cadet Academy. Vietnam en Thailand tekenen daarvoor binnenkort een Memorandum of Understanding. De Vietnamese kadetten krijgen later gezelschap van politiekadetten uit Myanmar.
Dat voor de Thaise politieacademie is gekozen, is niet zo verwonderlijk want de 104 jaar bestaande opleiding heeft een goede reputatie. De academie heeft al 120 Thaise politievrouwen klaar gestoomd voor het mooie beroep van politieagent.
Ze hebben volgens commissaris Sakda Techakriangkrai bij strafzaken al faam verworven, net name zaken met vrouwelijke slachtoffers. Volgens hem neemt het aantal misdrijven tegen vrouwen en kinderen toe, dus is hun aanwezigheid meer dan gewenst. Van de 120 zijn 60 al gestationeerd en 60 lopen nog stage.
– Geld dat ze tegoed hadden was de drijfveer van de drie mannen die vorige week een zakenman doodden, zijn lichaam in het bagagecompartiment van zijn auto legden en de auto in de Chi rivier in Khon Kaen dumpte. Zaterdagavond werd een van hen in een hotel in Ubon Ratchathani aangehouden. De politie vond 50.000 baht aan contant geld en een gouden ketting van 3-baht gewicht. De twee medeverdachten zijn nog voortvluchtig. Gisteren vond een reconstructie plaats.
Het drietal beroofde de man en zijn vrouw, wurgde de man en dacht ook de vrouw gedood te hebben, maar die deed alsof ze dood was en ontsnapte later toen de mannen weg waren.
Volgens de nu aangehouden verdachte hadden ze samen met het echtpaar mensen bij het gokken opgelicht, maar het echtpaar had geweigerd hun deel van het geld te geven.
– Drie recente verkrachtingsgevallen zijn voor de Women and Men Progressive Movement Foundation aanleiding de junta te vragen geweld tegen vrouwen op de nationale agenda te zetten, zodat het probleem systematisch kan worden aangepakt. ‘Iedereen moet helpen het geweld tegen vrouwen te voorkomen’, zegt de directeur van de stichting.
De drie verkrachtingen betreffen een 70-jarige vrouw, een 20-jarige universiteitsstudente en een leerling van 13. De vrouw werd in een ziekenhuis door de operateur van een röntgenapparaat verkracht, de studente door de bestuurder van een song taew en de 13-jarige door twee oudere leerlingen. Dat gebeurde in het toilet bij een leraar thuis, terwijl een derde op de uitkijk stond.
– Nog meer geweld tegen vrouwen en in dit geval een actrice. In de media zijn foto’s opgedoken van een mishandelde vrouw die sterk op Janie Thienposuwan lijkt. Ze heeft een blauw oog en blauwe plekken op de rechterbovenarm en rug. Janie is getrouwd met de voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Prakan. Hun huwelijk zou op scherp staan. Naar verluidt praat Janie morgen met de media. Ze heeft een trip naar de VS gepland.
– Zet u even schrap. Dit bericht gaat over buccal mucosal graft urethroplasty. Veel honden en katten die aangereden zijn, hebben een beschadigd nierbekken en plasbuis. Veeartsen verbonden aan het Veterinary Teaching Hospital in Prachuap Khiri Khan zijn er dinsdag in geslaagd een hersteloperatie uit te voeren en dat is een primeur.
Normaal krijgen de dieren een bypass via de maag, maar die operatie veroorzaakt vaak complicaties, zoals incontinentie en infecties. Hun baasjes hebben dan geen andere keus dan hen te laten inslapen. Met de nieuwe methode is dat allemaal verleden tijd. Bij de operatie wordt gebruik gemaakt van buccal mucosa, beter bekend als de binnenvoering van de wang, omdat die flexibel is en bestand tegen vocht.
– De National Press Council of Thailand gaat een onderzoek doen naar vermeende onjuiste berichtgeving door het tijdschrift Manager Weekly, maar er is één probleem: de raad heeft geen idee wat onderzocht moet worden. Het onderzoek vindt plaats op verzoek van de junta maar die heeft niet gezegd welke berichten haar gram hebben gewekt.

Kan het nog gekker? Een goede daden paspoort voor leerlingen
27 juli – Bangkok Post meldde het niet in haar berichtgeving, maar het wordt wel genoemd in het hoofdredactioneel commentaar van 26 juli. De leiding van het ministerie van Onderwijs heeft het idee besproken om een good deeds passport voor alle leerlingen te introduceren.
In dat paspoort zou de houder op basis van de directieven van de NCPO (junta) moeten bijhouden welke goede daden hij/zij heeft verricht, zoals dankbaarheid betonen aan je ouders, de belangen van het land voor je eigen belangen laten gaan en de duurzaamheidsfilosofie van de koning in je eigen leven toepasen. Het paspoort zou vervolgens door de schooldirecteur moeten worden gecontroleerd. De leerlingen krijgen een cijfer dat kan worden gebruikt als extra criterium voor toelating tot de universiteit.
Achtergrond van dit opmerkelijke plannetje is de wens om leerlingen te stimuleren zich meer bezig te houden met sociale activiteiten in plaats van bijlessen volgen, wat momenteel de praktijk is. Leerlingen proberen zo hun kans op toelating tot de universiteit te vergroten.
Volgens de krant is het idee overladen met een storm van kritiek en spot [ook daarover niets in de nieuwskolommen van de krant]. De reactie van het ministerie: We gaan de zaak nauwkeurig bestuderen alvorens een besluit te nemen over de vraag hoe leerlingen het best aangemoedigd kunnen worden om een bijdrage aan de samenleving te leveren, bijvoorbeeld in de vorm van vrijwilligerswerk.
De krant vindt de gedachte achter het paspoort niet verkeerd, maar betitelt het project als het tastbaar bewijs dat de top-down bureaucratie het contact met de moderne samenleving kwijt is.
Als u het mij vraagt: hier horen we nooit meer iets over. (Zie pagina Onderwijs)
Persoonlijke noot: Als padvinder werd ik geacht elke dag een goede daad te verrichten, maar dat hoefden we niet bij te houden en het werd ook niet gecontroleerd. Geen flauwje grapjes svp over de padvinderij, want ik heb er leren zeilen. Gezien het zakgeld dat ik kreeg of mijn vakantiebaantjes was dat op een andere manier nooit gelukt.

Zuiden verwacht meer bomaanvallen
27 juli – De schrik in het Zuiden zit er goed in, nadat vrijdag een zware autobom is ontploft in het centrum van Betong (Songkhla). De autoriteiten houden ernstig rekening met aanslagen in de centra van Hat Yai, Muang en Sadao. Ze verwachten dat opstandeling het Hari Raya festival, dat het einde van de Ramadan markeert, zullen aangrijpen om meer dood en verderf te zaaien.
Inmiddels is het aantal gewonden van 40 gecorrigeerd in 52. De meesten konden na behandeling in het ziekenhuis huiswaarts keren. Zestien moesten er blijven, van wie twee ernstig gewond zijn. Die zijn overgebracht naar het provinciaal ziekenhuis van Yala.
De politie weet inmiddels na camerabeelden te hebben bestudeerd dat de pickup met de bom door drie mannen werd geparkeerd. Daarna vluchtten ze in een minibusje. Dat busje was enkele uren eerder gestolen in Ban Bacho, waar de chauffeur op passagiers wachtte. Hij werd door de opstandelingen beroofd.
De gouverneur van Songkhla overlegde gisteren met de veiligheidsdiensten, touroperators en hoteliers over maatregelen. De vergadering drong aan op meer controleposten rond en in Hat Yai. De stad wordt overstroomd met toeristen, onder andere uit Maleisië, die er het eind van de Ramadan willen vieren. Toeristen die in Betong hadden geboekt, wijken uit naar Hat Yai. De hotels zijn zo goed als volgeboekt. Vandaag maakt het kantoor van de Chularatchamontri bekend wanneer de Ramadan precies eindigt. Dat hangt af van de stand van de maan.
Zie verder: Zware autobom schokt Betong; 2 doden, 40 gewonden

Zaterdag 27 juli
– Een moord op een lid van een van de rijkste en meest invloedrijke families in Thailand en een zelfmoord: het wordt ‘smullen’ voor de Thaise schandaalkranten en dito programma’s op de televisie. Vrijdagavond vermoordde een Zwitser zijn echtgenote Kritaya Lamsam (48), directeur van Muang Thai Insurance, en schoot daarna zichzelf dood.
Volgens getuigen ging aan de tragisch gebeurtenis een felle ruzie vooraf in hun slaapkamer in een condominium aan de Soi Narathiwat Ratchanakarin 7. Dat moet er dan inderdaad fel aan toegegaan zijn als dat door hen is gehoord. Of die condo’s zijn zo gehorig.
De Zwitser (55), een voormalige computerdeskundige, leed aan psychische stoornissen. Hij gebruikte daarvoor medicijnen. Hij schoot zijn vrouw en zichzelf eenmaal in het hoofd. Het lichaam van de vrouw werd in de slaapkamer gevonden bij een open koffer en het lichaam van de man in de woonkamer met een pistool in zijn hand.
De bewaker van het complex heeft verklaard dat de Zwitser enkele keren vanaf het balkon vuurde. Eén kogel raakte zijn wagen. Gisteren vond de rituele wassing van de vrouw plaats in het forensisch instituut van het Chulalongkorn ziekenhuis, waar een autopsie is verricht.
– Kom, dachten roodhemden gisteren, we gaan de verjaardag van Thaksin vieren, die vandaag 65 jaar wordt. Daarvoor trokken ze naar winkelcentrum World Lat Phrao, waar roodhemden wel vaker bijeenkomsten hebben gehouden. [Zaal gehuurd?]
Aan de religieuze ceremonie die ze ter ere van Thaksin uitvoerden, kwam echter abrupt een einde toen soldaten verschenen. De portretten van Thaksin en Yingluck moesten van de muur verwijderd worden, alhoewel de woordvoerder van de NCPO ontkent dat dit op bevel van de soldaten werd gedaan. De roodhemden zouden hun bijeenkomst hebben beëindigd ‘after being asked’.
Thaksin’s zoon Panthongtae heeft zijn vader op Facebook gefeliciteerd en dochter Paethongtan op Instagram. In Parijs omarmde Yingluck’s zoon Supasek zijn oom. Voortvluchtige veroordeelde of niet; het blijft tenslotte je oom.
– De evacuatie van Thaise gastarbeiders die vlakbij bij de Gazastrook werken, is begonnen. Van de 4.000 Thais die in het gebied werkzaam zijn, hebben 300 laten weten te willen verhuizen naar een veilige locatie. De evacuatie is een reactie op de dood van een 36-jarige Thai, die woensdag tijdens een raketaanval op Ashkelon, 75 km ten zuiden van de Israëlische hoofdstad Tel Aviv, werd getroffen. Tot nu toe heeft geen enkele Thai gezegd Israël te willen verlaten. Integendeel, want de krant signaleert dat een tweeling uit Udon Thani gisteren naar Israël is vertrokken. De twee broers, die al vier jaar op een boerderij bij de grens van Israël en Egypte werken, keerden terug van verlof. ‘Twee jaar geleden was de spanning veel groter’, zeggen ze. Hun werkgever staat hen toe tijdelijk te stoppen met werken, maar als ze willen doorwerken moeten ze zich wel naar een schuilplaats haasten als het waarschuwingssignaal klinkt.
Een gepland trainingsprogramma van 10 maanden voor studenten van landbouw en technologie opleidingen gaat gewoon door. De 110 studenten vertrekken begin volgende maand. De studenten worden niet in de buurt van een gevarenzone ondergebracht.
– Vijf adjunct-presidenten van Thai Airways International (THAI) zijn naar een inactieve post overgeplaatst [lees geschorst] om plaats te maken voor leger- en luchtmachtofficieren. Dit zegt een bron bij THAI. De vijf werken nu als ‘adviseur’ voor de waarnemend president. De beslissing om hen te lozen werd donderdag in een vergadering van de Raad van Bestuur genomen. Wat de achtergrond van deze beslissing is, wordt me niet duidelijk uit het bericht, dat wel een opsomming van alle namen en functies bevat, maar die vraag onbeantwoord laat.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha zegt dat bij de repatriëring van de Myanmarese vluchtelingen, die al jaren in vluchtelingenkampen aan de grens met Myanmar verblijven, de menrechten worden geëerbiedigd. Hij zei dit vrijdag in zijn wekelijks tv-praatje als reactie op kritiek. De repatriëring gebeurt niet door het leger en beide regeringen gaan ervoor zorgen dat de vluchtelingen veilig kunnen terugkeren, aldus de generaal.
Prayuth maakte eerder deze maand de repatriëring bekend nadat hij had gesproken met de opperbevelhebber van de strijdkrachten in Myanmar. Het besluit leidde tot kritiek van mensenrechten voorvechters, die zeggen dat delen van Myanmar nog helemaal niet veilig zijn. De vluchtelingen zelf zijn in verwarring en zijn bang voor hun toekomst.
In Thailand leven nog zo’n 130.000 vluchtelingen in negen kampen. Sinds 2005 zijn volgens de UNHCR 55.000 vluchtelingen uit Myanmar en een klein aantal andere landen naar derde landen gerepatrieerd.
Vrijdag begint een driedaagse vergadering van het Thai-Myanmar Regional Border Committee. Vorige week sprak een NCPO-staflid met vertegenwoordigers van Amnesty International over het beleid van de junta ten aanzien van de politieke onrust. Het lot van de vluchtelingen kwam daarbij ook ter sprake. AI heeft nog niet gereageerd op het gesprek.
– De familie van het 13-jarig meisje, dat begin juli in de nachttrein naar Bangkok door een spoorwegmedewerker werd verkracht en vermoord, krijgt van de spoorwegen een compensatie van 700.000 baht.
De spoorwegen hebben zich voorgenomen sollicitaties strenger te controleren. Sollicitanten mogen geen strafblad hebben of een drugsverleden. De huidige staf zal steekproefsgewijs worden gecontroleerd op alcohol en drugs. Vanaf vrijdag heeft elke nachttrein een Lady-wagon. (Zie pagina Spoorwegen)
– Aan de lange rijen wachtenden voor een taxi op Suvarnabhumi moet eind deze maand een eind komen na de plaatsing van vijf automaten. Het apparaat spuwt een bonnetje uit met de toegekende taxi. Passagiers kunnen ook de grootte van de wagen aangeven. De apparaten komen bij gate 4 en 7 op de begane grond van de terminal.
De luchthaven doet ook iets voor de chauffeurs. Zij krijgen een eigen onderkomen met toiletten, badkamers en een kantine.

Zware autobom schokt Betong; 2 doden, 40 gewonden
26 juli –  Een zware autobom heeft het centrum van Betong in de zuidelijke provincie Yala veranderd in een waar oorlogsgebied. Bij de ontploffing gistermiddag kwamen twee personen om het leven, zeker veertig mensen raakten gewond en de schade aan bebouwing en voertuigen is gigantisch. De autoriteiten zijn verrast door de omvang van de aanval. Ze hebben de veiligheidsmaatregelen in de regio verscherpt.
De bom, die was verstopt in een pickup truck, ontplofte om half vijf voor het Holiday Hill hotel (Futuna) aan de Bhakdi weg, een druk commercieel en woongebied. Juist op dat moment kwam aan de dienst van een team burgerwachten een eind en trad een nieuwe ploeg aan. Nadat de bom was ontploft, werd het gebied afgegrendeld, zodat ramptoeristen er niet naar binnen konden. Reddingswerkers en ambulances spoedden zich naar de plaats des onheils en voerden de gewonden af naar het ziekenhuis van Yala.
Burgemeester Khunawut Mongkolprachak van Besong zegt dat de aanval de zwaarste in zeven jaar was. De laatste vergelijkbare aanval vond plaats op 31 december 2006. Toen waren zes commerciële banken het doelwit.
Volgens politiecommandant Wasant Puangnoi was de pickup truck op 1 juni gestolen in Nong Chik (Pattani). De bom ontplofte een kwartier nadat de wagen voor het hotel was geparkeerd.
Woordvoerder Banpot Poonpian van het Internal Security Operations Command zegt dat Betong de laatste plaats was waar een aanval werd verwacht. Betong is de meest zuidelijke toeristenstad en zakencentrum. ‘De situatie in het district was voor de aanval heel goed. Het is verbazingwekkend dat een dergelijke zware aanval heeft plaatsgevonden.’
De autoriteiten zijn bang dat het zuidelijk geweld zich verder zal verspreiden in het gebied. Ze maken zich met name zorgen over het tijdstip: drie dagen voordat de Ramadan, de moslimvastentijd, begint.
Verwacht wordt dat tijdens deze maand nog meer autobommen worden geplaatst.
Ook elders in het Zuiden ging het geweld zoals gebruikelijk door. In Surikhin (Narathiwat) kwam gistermiddag bij een bomaanval een rangervrijwilliger om het leven. Drie personen raakten ernstig gewond. De bom ontplofte toen een team rangers dat onderwijzers beschermt, over de Samkia-Sukhirin liep.

Zaterdag 26 juli
– Het was al aangekondigd en nu komt het ervan: een eis tot schadevergoeding vanwege de olielekkage, vorig jaar in de Golf van Thailand. Vissers uit Rayong zijn naar de rechter gestapt en eisen van PTT Global Chemical een bedrag van 400 miljoen baht wegens gederfde inkomsten.
Ze hebben ook een klacht ingediend bij de bestuursrechter tegen het bedrijf, de provinciaal gouverneur en vijf overheidsdiensten, die ze verwijten niet adequaat op de lekkage te hebben gereageerd.
Een van de vissers zegt dat het hen niet om het geld te doen is, maar ‘we willen een precedent scheppen voor toekomstige milieu incidenten’.
De 454 vissers vragen het bedrijf verder een fonds te vormen voor ondersteuning van getroffen dorpelingen en herstel van het zeemilieu. Tien procent van de jaarlijkse bedrijfswinst zou daarin gestort moeten worden. Het bedrijfsleven van Koh Samet is ook naar rechter gestapt. Het eist 350 miljoen baht van het bedrijf.
Volgens de ingediende eis tot schadevergoeding missen de vissers over een periode van drie jaar na de lekkage tussen 300.000 en 3 miljoen baht aan inkomsten. Veertig procent van hen heeft een andere baan moeten zoeken omdat de vangsten sinds de lekkage sterk zijn teruggelopen.
PTTGC zegt binnen tien maanden na de lekkage 10.000 dorpelingen en bedrijfseigenaren te hebben gecompenseerd. Deze compensatie en uitgaven voor herstel van het zeemilieu hebben het bedrijf meer dan een miljard baht gekost. Elke gedupeerde visser kreeg 30.000 baht.
De olielekkage vond plaats op 27 juli vorig jaar. Een pijpleiding waardoor olie van een tanker naar het vasteland werd gepompt, brak waardoor zeker 50.000 liter in zee belandde. De olie vervuilde het Ao Phrao strand op het populaire vakantie-eiland Koh Samet en delen van de kustlijn van Rayong.
Het Pollution Control Department verricht nog steeds metingen.
– De tijdelijke grondwet die de junta heeft opgesteld en dinsdag koninklijke goedkeuring kreeg, staat borg voor een machtsevenwicht tussen interim-regering en de NCPO (junta). Coupleider Prayuth Chano-ocha legde gisteren tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People uit dat het noodzakelijk was de bevoegdheden van beide scherp te definiëren.
Prayuth reageerde op kritiek dat artikel 44 van de tijdelijke grondwet het leger wel erg veel macht geeft, nadat de interim-regering is aangetreden. Volgens dit artikel mag het leger ingrijpen in de wetgevende, uitvoerende en rechtsprekende organen om bedreigingen van de nationale veiligheid, het koningshuis en de economie te voorkomen.
In september wordt de wetgevende assemblee gevormd en een maand later de hervormingsraad. Een panel gaat de definitieve grondwet schrijven. Voor ingrijpen van de NCPO op basis van artikel 44 hoeven ze niet bang zijn, aldus Prayuth, zo lang ze hun macht in het belang van het volk en het land uitoefenen. Wanneer ze falen, kunnen wijzigingen worden aangebracht.
Prayuth haalde in zijn praatje uit naar anti-coup elementen, die volgens hem misverstanden veroorzaken en onjuiste feiten verspreiden, zowel in het binnen- als buitenland. Reagerend op het verwijt dat de junta selectief personen vervolgt en bestraft, zei hij dat rechtbanken en onafhankelijke organisaties nog steeds onafhankelijk functioneren. ‘Wanneer we iemand zouden willen beschadigen, kunnen we dat doen, maar we doen het niet.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Over de omstandigheden waaronder een Thaise arbeider, werkzaam bij de Gazastrook, woensdag om het leven is gekomen, bestaat enige onduidelijkheid. Volgens de eerste berichten zouden zo’n vijf arbeiders, waaronder het slachtoffer, de waarschuwing dat een raketaanval verwacht werd, genegeerd hebben. Maar latere berichten wijzen erop dat werkgevers hun personeel dwingen door te werken. De Thaise ambassade gaat uitzoeken of dit klopt.
Van de 4.000 Thaise gastarbeiders die in het risicogebied werken, hebben 300 laten weten naar een veilige plaats te willen verhuizen. Hun evacuatie is in voorbereiding.
Foto: Demonstratie tegen Israëls aanval op de Gazastrook voor de Israëlische ambassade in Bangkok.
– Gebruikte bakolie, soms besmet met bleekmiddel, wordt op markten in flessen verkocht die op flessen van gerenommeerde merken lijken, zegt Worawit Kittiwongsunthorn, directeur van het 8th Regional Medical Science Centre in Udon Thani. Hij waarschuwt dat de olie kankerverwekkende stoffen bevat. De olie wordt vooral verkocht op open markten bij bouwplaatsen en in arme buurten.
Worawit zei dit gisteren op een voedsel- en gezondheidsconferentie, georganiseerd door de Thai Holistic Health Foundation, BioThai en de Foundation for Consumers.
Van het jaarverbruik van 1,2 miljoen ton olie wordt slechts 20 miljoen liter verwerkt tot biodiesel; de rest wordt weggegooid of gerecyceld. [liter, ton?] Gerecycelde olie wordt gebruikt bij de productie van dierenvoer en vindt zijn weg naar de zwarte markt. Worawit schat dat circa eenvijfde van het totale jaarverbruik gerecycelde olie is. De olie wordt gebleekt zodat die er als nieuwe olie uitziet. Twee jaar geleden zag hij tot zijn schrik op een beurs in Bangkok bleekmachines. Ze worden geproduceerd in China en via internet verkocht.
– De State Railway of Thailand (SRT) vraagt het ministerie van Financiën de helft van haar schuldenlast van 100 miljard baht over te nemen, zodat de jaarlijkse rentebetalingen kunnen zakken van 3 naar 1 miljard baht. De spoorwegen gaan ook proberen meer inkomsten te genereren door reclame op rijtuigen en een railtour programma voor Chinese toeristen.
De spoorwegen verwachten dat verbetering van het spoor zeker 10 jaar gaat duren. Ze omvat de aanleg van dubbelspoor en de aanschaf van nieuwe locomotieven en wagons.
Gisteren vond bij de spoorwegbrug tussen Poipet in Cambodja en Khlong Luek in Sa Kaeo een ceremonie plaats om het begin van de reconstructie van de brug in te luiden. De brug is al 40 jaar niet meer in gebruik.
De SRT is ook van plan de spoorlijn Khlong Sib Kao (Chachoengsao) – Khlong Luek brug te repareren en reconstrueren. Die lijn meet 176 km. De brug moet het goederenvervoer en toerisme tussen de twee landen vergemakkelijken en preludeert op de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt. (Zie pagina Spoorwegen)
– Klachten over taxichauffeurs die passagiers weigeren mee te nemen, staan op nummer 1 van de klachten die binnenkomen op de hotline 1584. De afgelopen zes maanden is 15.000 maal geklaagd; 5.315 klachten gingen over die onwillige chauffeurs.
Verder is geklaagd over onbehoorlijk gedrag van chauffeurs, gevaarlijk rijgedrag, meter niet willen aanzetten en niet rijden naar de juiste bestemming. Het Land Transport Department heeft de stoute chauffeurs op het matje geroepen en 13.247 (85 pct) beboet. De maximum boete bedraagt 1.000 baht.
Op de hotline is ook geklaagd over buschauffeurs (6.854 klachten). Die klachten gingen over roekeloos rijden, niet stoppen bij een bushalte en onbeleefd personeel. Voorts zeiden passagiers dat ze moesten uitstappen, alhoewel ze hun bestemming nog niet hadden bereikt, en sommigen moesten te veel betalen.
– De ‘politieke’ gevangenen in Laksi, gedetineerd wegens de roodhemd ongeregeldheden in 2010, putten enige hoop uit de mededeling van de junta dat een ‘soort van amnestie’ wordt overwogen. [Dat heb ik helemaal nog niet gelezen in de krant.]
In de gevangenis zitten twintig mannen en twee vrouwen. De zwaarst gestraften zijn veroordeeld wegens brandstichting in het Provinciehuis van Ubon Ratchathani. De vier mannen mogen 33 jaar en 4 maanden brommen. Tegen het vonnis loopt nog een hoger beroep van hen bij de Supreme Court. Berichten vorige week duidden erop dat de autoriteiten overwegen de gevangenis te sluiten vanwege de hoge kosten.
– Omwonenden van een vuilstort in Lam Luk Ka (Pathum Thani), waar in april brand uitbrak, zeggen dat de stort hun rijstvelden verontreinigt en de luchtkwaliteit verziekt. Volgens hen wordt er nog steeds afval gestort, waaruit vloeibare giftige stoffen komen en waardoor het er stinkt. De stort is ook een broedplaats van muggen en vliegen.
Een boer met 29 rai rijstveld zegt dat zijn rijstopbrengst is teruggelopen van 19 naar 6 ton, sinds de berg afval de omgeving verontreinigt. De lokale autoriteiten en politie reageren niet op klachten.
De burgemeester van Lat Sawai zegt dat ze bezig zijn een transporteur te selecteren die vanaf volgende week het afval naar een nieuwe stort brengt. Die stort zou wel voldoen aan de sanitaire richtlijnen. Wanneer al het afval is afgevoerd, wordt het terrein omgetoverd tot recreatiegebied.
– De aanleg van wildtunnels en –bruggen onder en over de snelweg dwars door het boscomplex Dong Phayayen-Khao Yai in Prachin Buri is verspild geld, zegt de Stop Global Warming Association. Het ware beter die snelweg op te doeken. De vereniging betwijfelt of dieren er gebruik van gaan maken. Het hele project dient alleen maar economische belangen en negeert milieugevolgen.
Woensdag gaf de National Environment Board op basis van een milieu-effectrapportage het groene licht voor het project waarover al jaren wordt gepraat.
Volgens de milieuvereniging heeft het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) zich jarenlang verzet tegen het plan vanwege milieuzorgen. De DNP is daarentegen ongelukkig met het commentaar van de vereniging, zegt een DNP-woordvoerder. Het desbetreffende bosgebied staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Het World Heritage Committee heeft er bij Thailand juist op aangedrongen het aantal aanrijdingen van dieren te beperken en de biologische omgeving te versterken. Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren.
– Premier Yingluck die op vakantie is afgereisd naar Europa, wordt in opdracht van de junta in de gaten gehouden door een van haar reisgenoten. Ze mag geen politici en politieke groepen ontmoeten. Alleen familiebijeenkomsten mogen. Vandaag viert haar grote broer Thaksin in Parijs zijn 65ste verjaardag. Yingluck bezoekt verder Engeland, Duitsland, België en de VS. Ze keert op 10 augustus terug naar Thailand.
– Het wordt hoog tijd dat Thailand de International Convention for the Protection of All Persons from Enforced Disappareance ratificeert, bepleit de Lawyers Council of Thailand. Thailand tekende het verdrag in 2012, maar doordat het nog niet geratificeerd is, is het tot nu toe een dode letter.
Vandaag is het 100 dagen geleden dat Karen actievoerder Porlajee spoorloos verdween. Hij zette zich in voor de Karen in nationaal park Kaeng Krachan (Kanchanaburi). Gisteren kwamen Karen in Bangkok bijeen om aandacht voor zijn verdwijning te vragen.
Voor de politie hebben verdwijningen geen hoge prioriteit tenzij een lijk wordt gevonden. Wanneer het verdrag van kracht is, moet de politie een verdwijning als strafzaak beschouwen en onderzoek doen.
– Driehonderd lotenverkopers hebben gisteren voor het kantoor van het Government Lottery Office gedemonstreerd tegen de scherpe verhoging van de inkoopprijs. Ze moeten nu niet 73 maar 83 baht voor een paar betalen en dat is 3 baht meer dan de officiële verkoopprijs. Dus moeten de verkopers wel meer rekenen, daarmee het risico lopend opgepakt te worden want de junta wil een eind maken aan het overbeprijzen van loten. Het protest eindigde met een compromis, maar dat is dermate ingewikkeld dat ik de draad ben kwijt geraakt toen ik het las.

Yingluck: Doet ze ’t of doet ze ’t niet?
25 juli – O, heerlijke speculaties en de krant publiceert ze gretig. Komt oud-premier Yingluck volgende maand terug om zich te verantwoorden voor haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee? Dat is blijkbaar een héél belangrijke vraag, want het National Institute of Development Administration gooide er een peiling tegenaan.
Dus meldt de krant dat 41 procent van de respondenten denkt dat Yingluck het voorbeeld van haar broer volgt, die sinds 2008 in zelf gekozen ballingschap in Dubai woont. Maar de meningen over die héél belangrijke vraag zijn verdeeld, want 39 procent denkt dat ze wel terugkomt om zich te verdedigen tegen de vuige beschuldiging van de National Anti-Corruption Commission (NACC) dat ze niets heeft gedaan tegen de corruptie en verliezen in het hypotheeksysteem voor rijst.
De geruchten over een mogelijke vlucht van Yingluck worden verder ondersteund door het feit dat ze een enkele reis heeft geboekt en dat ze vijftien koffers zou hebben meegenomen. Onzin, zeggen sommigen, want haar reisgezelschap bestond uit elf personen. Bovendien kan ze de retourvlucht bij een andere maatschappij hebben geboekt of ze koopt het ticket later.
Woensdagnacht om 00.05 uur stapte Yingluck met haar zoon op het vliegtuig naar Parijs. Daar werd ze enthousiast begroet door oudere broer Thaksin, die er morgen zijn 65ste verjaardag viert. Van de hereniging zijn videobeelden en Yingluck’s broer Panthongtae plaatste een foto op Instagram waarop broer en zus elkaar omarmen.
Yingluck gaat na Parijs nog naar Engeland, Duitsland, België en de VS (niet per se in deze volgorde). Ze komt op 10 augustus terug, twee dagen voor de verjaardag van de koningin en moederdag.
De NACC heeft inmiddels de resultaten van haar onderzoek naar Yingluck’s voorzitterschap overgedragen aan het OM met de aanbeveling haar wegens plichtverzuim te vervolgen. Als het OM die aanbeveling overneemt, komt de zaak voor de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court. Het worden nog spannende tijden voor Yingluck. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

Vrijdag 25 juli
– De junta heeft Israël gevraagd de 4.200 Thai die bij de Gazastrook werken, naar een veilige plaats te brengen. Woensdag kwam in Ashkelon, 75 km ten zuiden van Tel Aviv, een 36-jarige Thai bij een raketaanval om het leven. Hij werkte er pas sinds 24 juni.
De Thaise ambassade in Tel Aviv heeft met het Israëlisch ministerie van Buitenlandse Zaken afgesproken dat de Thais 10 tot 20 km worden verhuisd, maar er is nog niet begonnen met de evacuatie. Werkgevers is gevraagd de arbeiders tijdelijk verlof te geven. 38 Thai zijn eerder zelf al vertrokken.
In Israël werken in totaal 27.000 Thai, de meesten in de landbouw. Het ministerie van Werkgelegenheid heeft de uitzending van Thaise gastarbeiders naar zes zones in Israël die als gevaarlijk worden beschouwd, opgeschort.
Vanmiddag arriveert het stoffelijk overschot van de omgekomen Thai op Suvarnabhumi. Eerder werkte hij als taxichauffeur in Bangkok, maar de verdiensten waren onvoldoende om zijn uitgebreide familie te onderhouden.
– De nieuwe definitieve grondwet gaat bepalingen bevatten, die een eind moeten maken aan populisme. Politici die zich schuldig maken aan verkiezingsfraude c.q. het kopen van stemmen worden voor de rest van hun leven uitgesloten van een politieke functie. [Thans komen ze er met een ban van vijf jaar vanaf.]
Dit zei Borwornsak Uwanno, secretaris-generaal van het  King Prajadhipok, gisteren tijdens een seminar. Borwornsak was lid van de commissie die de tijdelijke grondwet opstelde. Die grondwet bevat daarvoor al aanwijzingen.
De nieuwe grondwet gaat ook bepalingen bevatten, die ervoor moeten zorgen dat politici en politieke partijen hun taak onafhankelijk vervullen zodat ze geen marionetten in de handen van anderen zijn. Voorts moet ze populistisch beleid, dat op de lange termijn schadelijk is voor de economie, alsmede corruptie voorkomen.
Voormalig Pheu Thai parlementslid Nisit Sinthuprai en roodhemdleider in het Noordoosten vindt dat de bepaling over corrupte politici voor ‘alle soorten politici’ moet gelden en niet alleen voor degenen die gekozen zijn. Hij vindt het niet fair die er als enigen uit te pikken. De bepaling moet ook gelden voor de leden van de wetgevende assemblee en hervormingsraad die gevormd gaan worden.
‘Niet alle gekozen politici zijn corrupt. Zonder hen zou het land niet gekomen zijn, waar het zich hedentendage bevindt.’ Nisit verzet zich ook tegen de bepaling over populisme. ‘De bevolking moet beslissen welk beleid het beste bij haar past.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een man die in 2006 ten onrechte wegens drugsbezit is gearresteerd en in twee instanties is vrijgesproken, vraagt het OM niet bij de Supreme Court in beroep te gaan. In het gezelschap van de president van de Club to Assist Victims of Crimes deed hij gisteren dat verzoek bij de Crime Suppression Division.
De man werd destijds aangezien voor zijn broer, op wie hij lijkt, maar die is nog steeds niet aangeklaagd. Hij zat negen maanden in voorarrest. Wanneer de zaak voor de Supreme Court komt, sleept die zich nog eens vijf jaar voort. ‘Dat is verspilde tijd’, zegt de president.
– Bizarre bijnaam voor een brug in Khon Kaen: de 100 lijkenbrug. Die bijnaam dankt de Mee Yai brug aan de vondst van tal van doden in de buurt. Ook gisteren weer in een sloot bij de brug. Daar lag een auto met in het bagageruim het lichaam van een gewurgde man.
Zijn zwaar mishandelde vrouw was uit de wagen gekropen om hulp te zoeken. Volgens haar zijn ze beroofd. Details zijn nog niet bekend, omdat ze vanwege haar verwondingen niet verhoord kon worden.
De politie heeft al wel ontdekt dat het echtpaar kredietverleners was. Zo is een brief gevonden waarin sprake is van een lening van 1,7 miljoen baht. Ook zijn enkele reçu’s van pandjeshuizen in Nakhon Phanom en Khon Kaen gevonden. Een getuige heeft drie tot vier mannen gezien die de wagen aan het doorzoeken waren.
– Drie mannen die worden verdacht van de ontvoering van zes illegale Cambodjaanse vrouwen, zijn gisteren in Aranyaprathet (Sa Kaeo) aangehouden. De vrouwen werden bovendien door hen verkracht en beroofd.
De vier vrouwen (tussen 15 en 35 jaar) waren woensdag huilend op een weg in Aranyaprathet aangetroffen. Ze hebben verklaard dat ze bij een groep van twintig illegale Cambodjanen behoorden, die in afwachting van vervoer naar Bangkok in een huis in Song Roi Hong verbleven. Daar waren ze door drie gewapende mannen ontvoerd.
De verkrachting vond plaats in een nabijgelegen hotel. De vier wisten niet waar de andere twee zijn, die door een van de verdachten uit het hotel waren meegenomen. Inmiddels is gebleken dat die in een ander hotel werden verkracht, waar ze werden achtergelaten. Die twee zijn al het land uitgezet. Volgens de politie zijn de drie gearresteerde mannen lid van een bende, die illegale Cambodjaanse werkers naar Bangkok smokkelt. (Zie pagina Migranten)
– Het Anti-Money Laundering Office dat thans onder het ministerie van Justitie resorteert, wordt een onafhankelijk orgaan met een toezichthoudende raad van negen personen. Volgens Amlo secretaris-generaal Seehanart Prayoonrat komt dat de flexibiliteit van Amlo ten goede en wordt politieke bemoeienis voorkomen [alhoewel die al strafbaar is].
Grootste probleem vormen echter de financiering en het veel te krappe personeelsbestand. Er werken tweehonderd personeelsleden van wie tien analisten die per maand 1,5 miljoen financiële transacties moeten controleren. Volgens Seehanart zou Amlo minstens 2.000 stafleden moeten hebben.
De bestrijding van het witwassen van geld heeft kritiek gekregen van de Financial Action Task Force, een intergouvernementele organisatie die richtlijnen opstelt voor de bestrijding van witwaspraktijken, financiering van terrorisme en andere bedreigingen van het internationale financiële stelsel. In 2015-2016 wordt Thailand weer beoordeeld door de FATF. In de vorige evaluatie werd de onderbemanning van Amlo als tekortkoming gesignaleerd.
– Voor vijf bestuurders van lokale bestuursorganen is het feest afgelopen, omdat ze zich schuldig hebben gemaakt aan het kopen van stemmen. De Kiesraad gaat het Hof van Beroep vragen de vijf uit hun functie te ontzetten. Het gaat om voorzitters van gemeenteraden en een burgemeester. Een van hen deelde tijdens de verkiezingscampagne gratis rijst uit.
– De supermarktketens Tesco Lotus, Makro en Tops hebben deze week parrotfish (papegaaivis) van de schappen gehaald. Ze reageren op een vorige week vrijdag begonnen campagne op change.org, een initiatief van de International Union for Conservation of Nature Southeast Asia groep. 20.000 social media gebruikers zetten hun (digitale) handtekening onder een petitie. Twee andere ketens hebben nog niet besloten of ze het voorbeeld van de drie volgen.
Parrotfish zwemt bij koralen, die beschadigd worden wanneer ze gevangen worden. Bij koralen mag niet worden gevist. De vis zorgt ervoor dat het koraal schoon blijft.
– Tweehonderd bewoners van Padang Besar (Songkhla) hebben gisteren bij het lokale politiebureau gevraagd om een vrijwaringstermijn voor benzinetransport uit Maleisië. De grenscontrole, die op verzoek van de junta is verscherpt, levert problemen op voor bewoners die hun geld verdienen met de verkoop van benzine.
– Thai Smile, de budgetdochter van Thai Airways International (THAI), verhuist mogelijk van Suvarnabhumi naar Don Mueang. De verhuizing kwam gisteren ter sprake tijdens een vergadering van de raad van bestuur van THAI. De THAI-staf is gevraagd volgende maand met een plan te komen.
– De geplande verdubbeling van het spoor op twee routes is op basis van de milieu-effectrapportage goedgekeurd door de National Environmental Board. Het gaat om de route Khon Kaen-Thanon Chira Junction (Nakhon Ratchasima) en Lop Buri-Pak Nam Pho (Nakhon Sawan).
De NEB heeft ook het groene licht gegeven voor vier andere projecten, onder andere de aanleg van een snelweg. Wanneer nu ook de junta nog toestemming verleend, kunnen de werkzaamheden volgend jaar beginnen.
– Over drie dagen gaat een commissie beginnen met een onderzoek naar een conflict over land tussen een zakenman en zeezigeuners langs de Andaman kust. Als eerste komt tambon Rawai in Phuket aan de beurt. De zakenman wil de zigeuners er weg hebben, de zigeuners die bekend staan als chao lay, zeggen dat hun voorouders er al woonden. DNA-onderzoek van gevonden skeletten bevestigt dit.

Nederlander aangehouden wegens drugshandel
24 juli – Op verzoek van de Nederlandse autoriteiten is in Pattaya gisteren een Nederlands-Thais echtpaar, dat verdacht wordt van drugshandel, aangehouden. Op vier plaatsen in Bang Lamung en Sattahip deed de politie invallen. Bezittingen ter waarde van 100 miljoen zijn in beslag genomen.
De verdachte is volgens de Nederlandse autoriteiten betrokken bij de handel in marihuana via een drugsnetwerk in Nederland. Hij en zijn echtgenote zouden al enkele jaren grote hoeveelheden van het spul naar Nederland hebben gesmokkeld, waar het zijn weg vond naar een koffieshop. Met het verdiende geld kochten ze in verschillende landen, waaronder Thailand, vastgoed en goederen.
Het arrestatieteam, dat onder leiding stond van topambtenaren van het openbaar ministerie, Anti-Money Laundering Office (Amlo) en de DSI (Thaise FBI), heeft tien bankrekeningen met twintig miljoen baht, eigendom van het echtpaar en hun twee kinderen, in beslag genomen. Verder werd de hand gelegd op gebouwen en condo’s in Samut Prakan, drie auto’s, gouden ornamenten, twee pistolen en munitie.
Voordat het echtpaar naar Nederland wordt uitgewezen, wordt het eerst in Thailand berecht op beschuldiging van transnationale drugshandel en het witwassen van geld. Volgens de woordvoerder van het openbaar ministerie valt er vermoedelijk nog meer geld te achterhalen. Amlo is door het openbaar ministerie gevraagd te onderzoeken of de verdachte en zijn vrouw ook nog kluisjes hebben bij financiële instellingen. 

Junta geen babysitter voor interim-regering
24 juli – Het militair gezag gaat niet babysitten wanneer een interim-kabinet is aangetreden. Het gaat ook geen instructies aan de regering of ambtenaren geven. Met deze originele vergelijking probeert Visanu Krue-ngam, een van de architecten van de voorlopige grondwet, zorgen over blijvende bemoeienis van de junta weg te nemen.
Oppositieleider Abhisit schrijft op zijn Facebook-pagina: ‘Ik denk dat de bevolking wel begrijpt waarom de NCPO (National Council for Peace and Order, junta) de bevoegdheid wil behouden om onvoorziene omstandigheden het hoofd te bieden, maar de vraag is waarom ze mag ingrijpen in de wetgevende en rechtsprekende macht.’ De voorlopige grondwet geeft de junta die bevoegdheid, maar Visanu acht het onwaarschijnlijk dat de grondwet van dit artikel gebruik maakt.
Een ander heet hangijzer is het verbod voor politici om zitting te nemen in de wetgevende assemblee die gevormd gaat worden en de commissie die de defintieve grondwet schrijft. Dat verbod reflecteert de negatieve houding van de junta richting politici, zegt een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai. Hij legt uit: ‘De NCPO denkt dat er niets verandert wanneer politici aan het proces mogen deelnemen. De coupplegers zien politici als een van de aanstichters van het politiek conflict. Dus moeten ze buiten de deur worden gehouden.’
Bangkok Post trekt net als gisteren weer een groot deel van de voorpagina uit voor de voorlopige grondwet, die eergisteren de goedkeuring van de koning kreeg. De krant noemt als belangrijkste nieuwsfeit artikel 35, waarin tien kwesties worden genoemd die in de definitieve grondwet goed geregeld moeten worden. Een daarvan is de bestrijding van corruptie. Volgens Visanu gaat de defintieve grondwet politici, die zich schuldig maken aan kiesfraude, uitsluiten van politieke functies.
Een ander punt dat goed geregeld moet worden, is de besteding van staatsgelden. Populistische maatregelen die op de lange termijn economische schade kunnen veroorzaken, moeten voorkomen worden. [Denk aan het hypotheeksysteem voor rijst] (Zie pagina Grondwetwijziging) 

Donderdag 24 juli
– Na jaren delibereren komt het er eindelijk van: een wildcorridor, zodat in het wild levende dieren rijksweg 304, die door het boscomplex Dong Phayayen-Khao Yai in Prachin Buri loopt, veilig kunnen oversteken. De National Environment Board (NEB), voor het eerst bijeen sinds de coup van 22 mei, heeft het groene licht gegeven voor de constructie van zowel bruggen als tunnels (kosten: 3 miljard baht).
De langste brug krijgt een lengte van 570 meter, de andere meet 500 meter. De twee tunnels hebben een lengte van 250 en 180 meter. De corridor is een ontwerp van het Highways Department en is aanbevolen door het World Heritage Committee (WHC). [Het boscomplex staat op de werelderfgoedlijst van Unesco.]
Naar verwachting begint de constructie volgend jaar. Over drie jaar moet de corridor klaar zijn en dan hoeft geen enkel dier meer aangereden te worden. Het Highways Department is niet over één nacht ijs gegaan. Het heeft vijf jaar de reislust van gaurs, herten en beren bestudeerd. Die studie resulteerde in de keuze voor zowel bruggen als tunnels. De tunnels zijn voor kleine dieren, zoals reptielen en amfibieën.
NEB-leden maakten zich tijdens de vergadering gisteren wel zorgen over de aantrekkingskracht die de corridor op stropers heeft. Het WHC ergerde zich vorig jaar aan de vertraging van het project en riep Thailand op haast te maken.
– Twee Thaise vrouwen van middelbare leeftijd zijn miljoenen baht kwijt geraakt, die hen via Facebook zijn afgetroggeld door twee Nigerianen, een Zuid-Afrikaan en een Thaise vrouw. Dat viertal werd gisteren aan de pers getoond. De vrouwen lieten zich in de luren leggen door mooie praatjes over trouwen en meer van die ongein. De drie buitenlanders waren pas sinds een half jaar in Thailand.
– En opnieuw heeft de rechtbank een verzoek om vrijlating op borgtocht van twee verdachten, die vastzitten op beschuldiging van majesteitsschennis, afgewezen. Het gaat om een 24-jarige student werktuigbouw aan de Mahanakorn University of Technology (vierde keer geweigerd) en een 55-jarige kleermaker (twee keer). De student is aangehouden op basis van een posting op Facebook, de kleermaker omdat hij een voor de monarchie beledigende tekstfile had verstuurd. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het is niet de minste die een beschuldiging wegens majesteitsschennis aan zijn broek heeft hangen: Apiwan Wiriyachai, voormalig tweede voorzitter van het Huis van Afgevaardigden. Hij maakte zich daaraan schuldig in een speech in 2012 tijdens een rally van de Pitak Siam groep, een anti-regerings groep die, als ik het goed heb, al na twee bijeenkomsten ter ziele ging. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De junta heeft de betaling van wachtgelden aan voormalige parlementsleden opgeschort. De NCPO gaat nu juridische experts raadplegen alvorens de betalingen te hervatten.
Voormalige parlementsleden krijgen, afhankelijk van de tijd dat ze in het parlement hebben gezeten, maandelijks een bedrag van 15.000 tot 42.000 baht. De uitkering vervalt wanneer ze een staatspensioen hebben of betaald werk vinden. De wachtgeldregeling werd vorig jaar door de regering Yingluck in het leven geroepen. Zie verder: Afvloeiingsregeling politici onder vuur, maar van wie?
Returning happiness to the people is de slogan van de junta, maar Human Rights Watch (HRW) gelooft er niet in. ‘De junta dwingt een gedwongen glimlach af door kritiek te verbieden, agressieve censuur in te stellen en honderden willekeurig op te sluiten’, zegt Brad Adam, directeur Azië van HRW. De twee maanden militair bewind hebben volgens hem alleen maar geleid tot een alarmerende teruggang van eerbiediging van de basismensenrechten.
Natuurlijk is de junta het daar niet mee eens. Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat de NCPO geen censuurbeleid heeft en dat de staat van beleg is uitgeroepen om groepen die elkaar bestrijden, te verzoenen.
Het buitenland heeft nog niet gereageerd op de voorlopige grondwet, die dinsdag van kracht werd, zegt hij. Aan een Engelse vertaling wordt gewerkt, zodat het buitenland op de hoogte komt van de laatste ontwikkelingen.
Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, sprak deze week in België met onder anderen leden van het Europese parlement. Volgens hem begrijpen ze dat er weinig opties waren voor het beëindigen van de politieke onrust. Sihasak was in Brussel voor een Asian-EU vergadering.
– Een groep vissers en Karen dorpelingen staan in de startblokken om naar Bangkok af te reizen en de junta een petitie aan te bieden. Daarin klagen ze over ‘intimidatie door invloedrijke personen’. Volgens een bewoner van Koh Lipe (Satun) zijn veel bewoners na bedreigingen gedwongen het eiland te verlaten. Ze zegt dat hun voorouders zich meer dan een eeuw geleden op het eiland gevestigd hebben.
De problemen ontstonden toen het eiland werd uitgeroepen tot beschermd gebied en investeerders het land voor toeristische doeleinden wilden gaan gebruiken. Sommige bewoners zouden onder valse voorwendsel zijn overgehaald hun grond af te staan.
– De provincie Phitsanulok krijgt volgend jaar met watertekorten te maken wanneer de regen het tijdens het regenseizoen, dat deze maand begint, laat afweten. De grote waterreservoirs worden dan onvoldoende gevuld.
Bundit Inta, hoofd van het provinciaal irrigatiekantoor, wijst erop dat de zware regenval dit jaar erg laat komt en dat belooft weinig goeds voor de boeren die afhankelijk zijn van een constante wateraanvoer voor hun kasgewassen. Maar er zijn ook zorgen over overstromingen, waarmee dorpelingen die op de oevers van de Yom en Nan rivier wonen, te maken kunnen krijgen.
Met argusogen wordt gekeken naar het Sirikit stuwmeer in buurprovincie Uttaradit. Dat staat nu voor 34 procent vol. Als dat zo doorgaat, krijgen de boeren in Phitsanulok geheid te maken met een ernstige droogte, voorspelt Bundit.
Ook elders in het land staat het water laag in de grote stuwmeren. Het grootste, Bhumibol in de provincie Tak, is voor 30 procent gevuld.
– Nieuwe bezems vegen schoon, dus lanceert het nieuw benoemde hoofd van het Marine Department het plan om watertransport te stimuleren. Hij wil dat het bedrijfsleven meer passagiers- en vrachtdiensten over water beginnen. Thans is het watertransport goed voor 11 tot 12 procent van het totale transport, Chula Sukmanop wil het met 15 tot 16 procent laten groeien.
Hij heeft nog veel meer mooie beleidsvoornemens, maar die zijn te gedetailleerd om hier te vermelden. Ik wil mijn lieve lezers nu ook weer niet vervelen. Bij het artikel staat een foto van een kleine veerboot met een turbine, die gevoed wordt door zonnecellen. Hij vaart in Nonthanburi en dient als prototype voor de veerboten in het Saen Saeb kanaal.
– In januari gaf de Supreme Administrative Court de opdracht aan het Pollution Control Department (PCD) om de met lood verontreinigde Klity Creek (Kanchanaburi) schoon te maken en het niveau aan lood te monitoren. Omdat de PCD [op zijn Rotterdams gezegd] nog geen moer heeft gedaan, trokken de bewoners gisteren naar het hoofdkantoor van de PCD om tekst en uitleg te vragen.
De loodverontreiniging speelt al sinds 2004. Milieu-experts van de Khon Kaen universiteit zijn in november begonnen aan een onderzoek van zes maanden voor een schoonmaak- en herstelplan. Volgens de PCD zou de schoonmaak in mei van start gaan.

Voorlopige grondwet: Junta houdt stevige vinger in de pap
23 juli – Bangkok Post hecht nogal grote waarde aan de voorlopige grondwet, die gisteren de goedkeuring van de koning heeft gekregen. De halve voorpagina wordt in beslag genomen door een foto met coupleider Prayuth Chan-ocha op bezoek bij de vorst en en het bijbehorende artikel beslaat bijna de gehele voorpagina.
Als belangrijkste nieuws meldt de krant dat de grondwet een bepaling bevat, die de National Council for Peace and Order (NCPO, junta) speciale bevoegdheden geeft voor ‘uncontrollable situations’. In gewoon Nederlands: de junta houdt een stevige vinger in de pap, ook nadat een interim-kabinet is aangetreden.
Tweede niet onbelangrijke nieuwsfeit: De NCPO en al degenen die in zijn opdracht na de coup van 22 mei bevelen hebben uitgevoerd, krijgen bij voorbaat amnestie. Een zelfde voorziening bevat trouwens ook de grondwet van 2007, die na de coup van september 2006 in werking trad en door de huidige coupplegers buiten werking is gesteld. Wijzigingen van de voorlopige grondwet hebben de gezamenlijke goedkeuring nodig van NCPO en het interim-kabinet.
Een lid van het panel dat de voorlopige grondwet heeft opgesteld, zegt dat deze bepaling zonder precedent is. Hij houdt er rekening mee ze op verzet zal stuiten. De grondwet geeft de NCPO-leider de bevoegdheid om te besluiten of de definitieve grondwet in een referendum aan de bevolking wordt voorgelegd. De NCPO-leider mag ook de commissie die de definitieve grondwet schrijft, ontbinden en een nieuwe commissie benoemen.
De grondwet voorziet in de vorming van een wetgevende assemblee (NLA, 220 leden), een hervormingsraad (maximaal 250 leden), een interim-kabinet (maximaal 35 leden) en een commissie (36 leden) die de nieuwe (definitieve) grondwet gaat schrijven.
Coupleider Prayuth nam gistermiddag in het Klai Kangwon paleis in Hua Hin, het huidige verblijf van de koning en de koningin, de getekende grondwet in ontvangst. Eveneens gisteren stond de grondwet in de Royal Gazette, waardoor hij nu van kracht is.
De NLA wordt over een maand gevormd, het interim-kabinet in september en de hervormingsraad in oktober. Of Prayuth, die in september als legerleider afzwaait, ambities heeft om premier te worden, is niet bekend. Daarover wordt slechts druk gespeculeerd. Volgens de voorlopige grondwet draagt de president van de NLA de nieuwe premier voor. Nadat de NLA zijn keuze heeft bevestigd, wordt de nieuwe premier door de koning benoemd.
Eenmaal gevormd krijgt de NLA het druk. De afdeling juridische zaken van de junta heeft 400 zaken aangedragen waarover de NLA een besluit moet nemen. De junta heeft er 12 uitgelicht die urgent zijn. Die betreffen bescherming van de monarch en de koninklijke familie, bescherming van de privacy en hervormingen op het gebied van grondbezit voor agrarische doeleinden. Van die 400 zijn 138 al goedgekeurd door de regering Yingluck, maar het toenmalige parlement kreeg geen gelegenheid ze te behandelen omdat het op 9 december werd ontbonden.

Bedorven rijst in pakhuis Chachoengsao
23 juli – De foto spreekt boekdelen. Tijdens de inspectie van de door de regering opgekochte rijst, die ligt opgeslagen in een pakhuis in Phanom Sarakham (provincie Chachoengsao), is rijst gevonden die ernstig bedorven was. Sommige van de 1.792 zakken met (25 procent) witte rijst bevatten gebroken rijst, waren verontreinigd met korenworm of de rijst was in stof uiteen gevallen en op sommige plaatsen waren de stapels ingestort.
Het inspectieteam was al eerder in het pakhuis geweest en had toen geconstateerd dat de rijst beschadigd was. De vijf hekken van het pakhuis zijn toen verzegeld om te voorkomen dat rijst zou worden weggehaald. In totaal liggen in het pakhuis 88.005 zakken. Gisteren kwam het team terug.
Het pakhuis is een van de grootste pakhuizen die bezoek krijgen van het Elfde Legerregiment. Het wordt gehuurd door de Marketing Organisation for Farmers (MOF), een van de twee organisaties die in het hypotheeksysteem voor rijst belast waren met het opkopen en testen van de rijst.
Tijdens de inspectie beweerden MOF-inspecteurs dat de rijst die zich in een goede conditie bevond, al verkocht is. De nu gevonden beschadigde rijst zou uit de oogst van 2012 komen. Maar het legerteam liet zich niet overtuigen omdat veel zakken gescheurd waren. Het team zal de resultaten van de inspectie ter kennis brengen van het landelijk inspectieteam. Het precieze aantal beschadigde zakken moet nog worden vastgesteld. (Zie pagina Rijst 3)

Woensdag 23 juli
– Mag ik het opvallend noemen? Of iets ter overweging van degenen die de militaire coup vervloeken? Tijdens de maandenlange protesten van de anti-regerings beweging heeft de politie geen enkele verdachte aangehouden voor de granaataanvallen op demonstranten. En de wonderen zijn de wereld nog niet uit, want sinds het leger de macht heeft overgenomen, zijn al enkele arrestaties verricht. Dat geeft toch te denken?
Zo heeft de politie twee verdachten aangehouden die onder meer verdacht worden van de granaataanval in januari op de Banthat Thong Road, waarbij een PDRC-supporter werd gedood en 39 personen gewond raakten (foto). Van welke andere aanvallen ze verdacht worden en wie het meesterbrein is, wil de politie niet zeggen.
Een van de twee, tegen wie een arrestatiebevel was uitgevaardigd wegens illegaal bezit van oorlogswapens, meldde zich zelf bij de politie. Hij heeft verklaard twintig granaten te hebben ontvangen van een ‘groep mannen’ om de rally’s van de anti-regerings beweging aan te vallen. Die granaten heeft hij onder verschillende personen verspreid. Hoe de andere man is aangehouden, vermeldt het bericht niet. Hij heeft verklaard dat hij drie granaten in zijn bezit had. Die zijn gevonden in een huis in Chon Buri.
– Om een internationale boycot van de handel in flora en fauna te voorkomen, heeft het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation twee regelingen ontworpen voor de binnenlandse handel in ivoor. Ze gaat de junta vragen die over te nemen.
Eerder deze maand kwam Thailand’s twijfelachtige reputatie op het gebied van de ivoorhandel ter sprake op een vergadering van het dagelijks bestuur van de Convention on International Trade in Endangered Species. Thailand’s Ivory Action Plan kreeg niet de handen op elkaar. In maart neemt het bestuur een definitief besluit over de handelsboycot.
De voorgestelde regeling gaat alle handel in Afrikaans ivoor strenger bestraffen door overtreders op basis van de Protected and Conserved Wildlife Animal Act van 1992 te vervolgen en niet, zoals thans, op basis van een wetsartikel over de illegale import van een verboden product. Eigenaren van ivoorwinkels en olifantenkampen moeten een lijst aanleggen met ivoor dat ze in hun bezit hebben. Werkplaatsen waar ivoor wordt bewerkt, dienen zich te laten registreren.
– Milieuactievoerder Sutthi Atchasai, die een week geleden dood in zijn pickup truck werd gevonden, is niet vermoord, maar heeft zichzelf van het leven beroofd. Dit is gebleken uit een autopsie door het Central Institute of Forensic Science. De crematie, die maandag was uitgesteld, kan nu doorgaan in Wat Treemitpradittharam in Rayong.
De autopsie vond  plaats op verzoek van de familie die twijfelde over de door de politie vastgestelde doodsoorzaak. Merkwaardig blijft wel dat Sutthi vier schoten afvuurde. Een van de kogels doorboorde het dak van de garage, waar de pickup truck stond.
– Werknemers met HIV worden ondanks wetgeving ter bescherming van de mensenrechten gediscrimineerd, is gebleken in een studie van het Social Research Institute van de Chulalongkorn universiteit. Gisteren werden de resultaten bekend gemaakt tijdens een seminar.
De studie is gebaseerd op interviews met 50 personen uit diverse sectoren: onder anderen werknemers en werklozen met HIV, personen die dicht bij hen in de buurt wonen, werkgevers en ambtenaren. Werkgevers die weigeren met HIV besmette personen aan te nemen, deden niet mee aan het onderzoek.
In de studie is gekeken naar discriminatie op drie niveaus: beleid, organisatie en woongemeenschap. Zo kunnen mensen met HIV geen soldaat, politieagent, rechter of zelfs monnik worden.
Veel bedrijven eisen van sollicitanten dat ze een HIV-test doen, weigeren hen aan te nemen als ze besmet zijn en ontslaan werknemers wanneer blijkt dat ze besmet zijn. Dit gebeurt zelfs in bedrijven met het Aids-response Standard Organisation certificaat.
Werknemers die ontslagen zijn, hebben te maken met discriminatie van buren. Een van de geïnterviewden vertelde dat de lokale bevolking geen eten bij hem koopt uit angst geïnfecteerd te worden.
Volgens cijfers van het Department of Disease Controle zijn tussen 1984 en 2011 372.000 HIV/Aids zaken vastgelegd en 98.000 sterfgevallen als gevolg van HIV/Aids.
– Politici van alle politieke richtingen gaat gevraagd worden een overeenkomst te tekenen waarin ze beloven de door het leger ingezette hervormingen na de algemene verkiezingen voort te zetten. Kampanat Ruddit, directeur van het Centre for Reconciliation for Reform (gevormd door de junta), maakte dit gisteren bekend op de eerste dag van een zesdaags ‘verzoeningsfestival’ op Sanam Luang. Ook vertegenwoordigers van het bedrijfsleven wordt gevraagd dit, wat hij noemde, sociaal contract te tekenen.
Tijdens het festival wordt gratis oog- en tandheelkundige hulp verleend. Driemaal per dag is gratis gegrilde kip te bekomen. [Zal wel een kippenboutje zijn.] Het festival begon met een ceremonie waarbij door gelovigen, waaronder enkele prominente politici,  aan 99 monniken voedsel werd gegeven. Het festival bestaat uit een bazar met afgeprijsde producten en diverse optredens.
– De recalcitrante roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan (lang niets van gehoord) en zijn maatje Nattawut Saikuar, voormalig staatssecretaris van Handel, mogen in hun handjes knijpen. De Criminal Court heeft hen met een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee jaar en een boete van 40.000 baht een gang naar de gevangenis bespaard. Aanvankelijk zouden ze drie jaar de bak indraaien, maar omdat ze schuld hadden bekend, kwamen ze er genadig vanaf.
De twee booswichten zijn veroordeeld omdat ze tijdens een roodhemdrally in 2007 telefoontaps van gesprekken van drie topambtenaren openbaar maakten.
– Oud-premier Thaksin wil dat zijn verjaarsdagsfeestje op 26 juli in Parijs alleen wordt bijgewoond door familie en naaste verwanten. De junta hoeft zich geen zorgen te maken dat het een verkapte politieke bijeenkomst wordt van voormalige Pheu Thai-ers en roodhemden. Dit heeft een Pheu Thai-bron gisteren bekend gemaakt.
– Sinds donderdag regent het verkeersboetes. In het hele land zijn al op 199 kruisingen 17.194 bekeuringen uitgedeeld aan verkeersovertreders. De meeste weggebruikers die in de fout gingen, stopten niet voor een voetgangersoversteekplaats (39 procent). Rijden tegen het verkeer in deden 4.120 weggebruikers (24 procent).
– Schokkende cijfers over het geweld tegen vrouwen en kinderen in het Zuiden van Thailand. Opstandelingen hebben de eerste zeven maanden van dit jaar 32 vrouwen gedood en 60 verwond. Tussen januari 2004 en oktober 2013 zijn 62 kinderen gedood en 374 verwond. Aldus een rapport van de Duayjai groep en de Cross Cultural Foundation.
Gisteren vond in Pattani het seminar ‘Breaking the Wall of Silence: Saving the Life of Children and Women’ plaats. De aanwezige vrouwen groepen en vredesactivisten riepen de opstandelingen er op om te stoppen met aanvallen op burgers. Ze vroegen de autoriteiten om betere bescherming.
Een van de spreeksters hield een aangrijpende toespraak waarin ze vertelde over haar dochter die in brand was gestoken. De daders zijn nog niet geïdentificeerd door de politie.
– Vier agenten van de grenspolitie zijn gisterochtend bij een bomexplosie in Muang (Pattani) gewond geraakt, van wie twee ernstig. De bom, verborgen in de middenberm, ontplofte toen ze met hun pickup truck voor een rood verkeerslicht wachtten.
– De bewoners van zeventien dorpen in Mae Suai (Chiang Ria) maken zich zorgen over scheuren in een plaatselijke dam. Die zouden het gevolg zijn van naschokken na de aardbeving van 5 mei, die nog steeds aan de gang zijn. Zondagnacht werd er een van 2,9 op de schaal van Richter waargenomen, 12 kilometer onder de grond in Mae Suai. Ook in de provincie Phan zijn naschokken gemeten na de beving van 6,3.
Volgens ambtenaren van de Irrigation-dienst is de dam iets verzakt, maar hij zou veilig zijn. De scheuren bevinden zich in de overloop die op rotsen is gebouwd, waardoor de dam niet het risico loopt in te storten. Zodra een budget beschikbaar is, wordt de overloop hersteld.

Afscheid van busterminal Mor Chit nadert
22 juli – Wie over drie jaar per bus naar het Noorden of Noordoosten wil, vertrekt vanaf een nieuwe locatie. De bekende busterminal Mor Chit in het noorden van Bangkok gaat zijn laatste levensjaren in. De spoorwegen, eigenaar van de grond, hebben het gebied nodig voor de aanleg van de Red Line, een metroverbinding tussen Bang Sue (thans eindpunt van de ondergrondse metrolijn vanaf Hua Lamphong) en Rangsit.
Binnenkort valt de beslissing waar de nieuwe busterminal wordt gebouwd. Vier plaatsen komen ervoor in aanmerking: Muang Thong Thani, twee locaties in Don Muang en Rangsit bij de Thammasat universiteit. Van de bouwkosten van 5 miljard baht is 1,5 milard baht bestemd voor de aankoop van de grond. Particuliere bedrijven kunnen er volgende maand op inschrijven.
Daarna volgen de aanbesteding van het ontwerp (september) en de bouw (maart volgend jaar). Als alles goed gaat, komt de nieuwe terminal over drie jaar in bedrijf. De nieuwe locatie biedt ruimte aan 220 bussen plus een benzinestation dat in 2017 klaar moet zijn.
De State Railway of Thailand (SRT) heeft de grond waarop het huidige busstation staat plus een aangrenzend parkeerterrein, beheerd door de BMTA, het openbaar vervoerbedrijf van Bangkok, nodig voor de aanleg van de Red Line, een onderhoudsdepot en een parkeerterrein. Die lijn moet in 2017 klaar zijn. Het wachten is nu op toestemming van de NCPO.

Dinsdag 22 juli
– Sunannika Kritsanasuwan, tweede runner-up van de Miss Universe Thailand verkiezing, weigert haar kroontje terug te geven. Nam Phet, zoals haar bijnaam luidt, is gediskwalificeerd vanwege sexy foto’s van haar op de social media. Nam Phet geeft toe als ‘pretty’ te werken, maar ontkent beschuldigingen van seksueel onbetamelijk gedrag. Pretty’s zijn vrouwen die bijvoorbeeld op de Motor Expo bij auto’s poseren. Nam Phet noemt dat commercial presenter.
– De junta lijkt haar aanvullende maatregelen om de media aan banden te leggen, te gaan versoepelen. Gisteren vond overleg plaats tussen Surasak Kanchanarat, permanent secretaris van het ministerie van Defensie en belast met de hervormingscampagne van de NCPO, en vertegenwoordigers van de Thai Journalists Association (TJA), Thai Broadcast Journalists Association, National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand. De vier organisaties zijn nogal geschrokken van Announcement 97, die erop neerkomt dat alles wat maar enigszins naar kritiek zweemt, verboden is.
De media voelen zich met name ongemakkelijk over punt 5 van het edict, aldus TJA-president Pradit Ruangdit. Punt 5 regelt een onmiddellijk  verbod op de verkoop, distributie of uitzending van berichten die beschouwd worden als een bedreiging van de nationale veiligheid, belediging van anderen en kritiek op de NCPO. Soldaten, provinciale gouverneurs en gemeente en provinciale politiecommandanten hebben de bevoegdheid bedrijven te sluiten, die zich daaraan schuldig maken.
Ook punt 3 heeft de wrevel gewekt van de media. Dat gaat over kritiek op operaties van de NCPO en haar staf.
Volgens Pradit dient punt 5 geschrapt of aangepast te worden. De huidige wetgeving en professionele ethiek voorzien al in regulering van de media. Ze moeten alleen strikt worden toegepast om ervoor te zorgen dat alle media zich eraan houden. ‘Sommige journalisten lappen ze uit persoonlijk gewin aan hun laars en dat heeft zijn weerslag op de gehele beroepsgroep.’
– Coupleider Prayuth Chan-ocha wordt vanavond in audiëntie ontvangen door de koning. Naar verluidt gaat het gesprek over de interim-grondwet die door de junta is opgesteld en ter ondertekening bij de vorst ligt. De voorlopige grondwet regelt de instelling van een wetgevende assemblee, hervormingsraad en commissie, die de definitieve grondwet gaat opstellen.
– Buitenlandse investeerders zijn nog steeds bezorgd over de huidige politieke situatie en wachten op stabiliteit en groei, zegt Adrian Borg-Cardona, directeur van vastgoedbedrijf Lifestyle Assets Co. ‘Maar na verloop van tijd, wanneer Thailand naar politieke en economische stabiliteit groeit, zullen ze ongetwijfeld terugkeren.’
Borg-Cardona zei dit gisteren na afloop van de bijeenkomst ‘A Mirror of Thailand’, georganiseerd door de Honorary Consuls Association. Spreker was daar voormalig premier en minister van Financiën Pridiyatorn Devakula, adviseur van de NCPO. Hij zei dat de junta er alles aan gelegen is om Thailand uit het ‘zwarte gat’ te trekken. Dit gebeurt onder andere door de besteding van gelden uit de begroting 2014 te versnellen. Hij ontvouwde een agenda die tot doel heeft het internationaal vertrouwen te herstellen, de economie te bevorderen en van het land een van ’s werelds belangrijkste handelsnaties te maken.
– De gemeente Bangkok (BMA) gaat door met het schoonvegen van de voetpaden. Na het Rattanakosin gebied komen Tha Tian en Tha Chang aan de beurt. Ook daar moeten alle illegale straatverkopers hun biezen pakken. Een eerdere poging van de gemeente mislukte omdat de straatverkopers maffia-lieden betalen om hen te beschermen. De nieuwe poging moet lukken, want de gemeente wordt nu gesteund door het leger. De verkopers hebben inmiddels een foldertje gekregen met de plannen van de gemeente voor de voetpaden.
Gisteren moesten de straatverkopers bij het Klong-Lot kanaal en de Supreme Court eraan geloven. Volgens BMA-adviseur Wichai Sangprasai zijn tweehonderd verkopers van Khlong Lot verhuisd naar Tha Chang en Tha Tian. Een fruitverkoopster in Tha Chang zegt dat zij en andere verkopers er al 40 jaar staan. De meeste ilegale verkopers zijn outsiders, die de voetpaden ’s avonds in beslag nemen.
Elders in de stad zijn ook illegale kraampjes verwijderd: bij Bo Bae en in Ramkhamhaeng. Op de Ratchadamnoen Avenue bij de Khok Wua kruising moesten lotenverkopers het veld ruimen. De gemeente heeft vier locaties aangewezen waar ze mogen staan.
– Televisiestation Bluesky overweegt de deuren te sluiten want het geld begint op te raken. Het station dat de protesten van de anti-regeringsbeweging live uitzond, heeft al twee maanden niet mogen uitzenden waardoor de inkomsten zijn opgedroogd. Intussen is de staf wel doorbetaald.
Het station neemt over een week een besluit over sluiting. Het hoopt dat het uitzendverbod wordt opgeheven wanneer de voorlopige grondwet van kracht wordt. Bluesky is een van de veertien tv-stations die door de junta uit de lucht zijn gehaald.
– 136 scholen in het Zuiden krijgen een hek rondom om ze te beschermen tegen opstandelingen. Dit voorstel van het ministerie van Onderwijs heeft het groene licht gekregen van het NCPO-panel dat verantwoordelijk is voor beëindiging van het geweld in het Zuiden. Het gaat om scholen op afgelegen plaatsen in Taha en Raman (Yala), Sai Buri en Kapho (Pattani) en Chanae, Cho Airong en Rangae (Narathiwat), die het nu zonder hek moeten stellen hetgeen ze een gemakkelijk doelwit van de opstandelingen maakt.
Het panel is ook akkoord gegaan met de installatie van meer bewakingscamera’s in risicogebieden. Dat is voorgesteld door het Southern Border Provinces Administrative Centre. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft aangedrongen op nog meer camera’s in het gehele Zuiden, wanneer de risicogebieden zijn voorzien.
Hervatting van de vredesgesprekken met afscheidingsbeweging BRN, die sinds de Ramadan vorig jaar stilliggen, zit eraan te komen. Voortzetting is een prioriteit van de NCPO, zegt de panelvoorzitter. Details maakte hij evenwel niet bekend.
– Twee tieners zijn zondagavond bij een beschieting in Sungai Padi (Narathiwat) gewond geraakt. Een van de twee is er ernstig aan toe. Ze werden beschoten toen ze op de motorfiets huiswaarts keerden.
Voor de ontploffingen van vier zelfgemaakte bommen, zondag in Rangae, heeft de politie aan de hand van camerabeelden zeven verdachten geïdentificeerd. Tegen hen worden arrestatiebevelen uitgevaardigd. Bij de ontploffingen raakte niemand gewond.
– Het klachtencentrum Damrong Tham (Maintaining justice), telefonisch bereikbaar via nummer 1567, moet beter gaan functioneren. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft alle overheidsdiensten bevolen het ministerie daarbij te helpen. Door het hele land moeten klachtencentra komen, waar de bevolking klachten kwijt kan, advies krijgt of een reactie op hun problemen. Het centrale klachtencentrum werd in 1994 gevormd.
– Omwonenden van een vuilstort in Phraeksa (Samut Prakan) hebben de junta gevraagd de dump te sluiten. De vuilstort vormt volgens de bewoners een bedreiging van hun gezondheid. Na enkele regenbuien hebben ze ook te maken gekregen met verontreinigd afvalwater. De bewoners zeggen dat ze tot nu toe bij overheidsdiensten geen gehoor voor hun klachten kregen. In maart brak op de vuilstort een brand uit, die zes dagen duurde, en binnen twee maanden braken er weer twee brandjes uit.
– Cambodja’s vice-minister-president en minister van Defensie Tea Banh brengt volgende week een bezoek van twee dagen aan Thailand. Doel van het bezoek is de banden tussen beide landen aan te halen. Naar verwachting zal Tea Banh zijn steun uitspreken aan de junta.
– Het lichaam van de tiener die zondag aan het strand van Mae Pim in zee verdronk, is gisteren gevonden. Het was verstrikt geraakt in een visnet, 500 meter vanaf de plaats waar hij in zee viel [?].
– Sinds eind vorige maand zogeheten one-stop servicecentra zijn open gegaan, hebben 180.000 gastarbeiders zich laten registreren. Dit maakte de NCPO gisteren bekend bij de opening van een centrum in Prachuap Khiri Khan, een provincie met 14.000 ongeregistreerde migranten.
De centra zijn een initiatief van de junta om een eind te maken aan illegale arbeid en mensenhandel. Migranten krijgen er een tijdelijke werkvergunning, waarna ze 60 dagen de tijd hebben voor de aanvraag van een permanente werkvergunning. (Zie pagina Migranten)
– De NCPO zegt driehonderd krakers nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) te hebben uitgezet. Ze hadden er gewassen geplant en hutjes gebouwd. Bij de zaterdag begonnen operatie door boswachters, soldaten en politieagenten zijn vuurwapens en palissander houtblokken in beslag genomen. Volgens het parkhoofd waren de krakers vorige maand door lokale politici overgehaald om het land te bezetten.
Behalve in Thap Lan worden ook elders krakers uitgezet, onder andere in nationaal park Pang Sida. Er wordt eerst met hen gepraat; wanneer ze weigeren te vertrekken, wordt de rechter ingeschakeld. Beide parken zijn onderdeel van het Khao Yai-Dong Phayayen boscomplex dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verwacht dankzij de door het leger geleide operatie binnen twee maanden 4.000 rai te kunnen heroveren. Daarna wordt de kaalgeslagen grond herbebost. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Was het wel zelfmoord? De familie twijfelt en in afwachting van een autopsie en bestudering van het bewijsmateriaal is de crematie van voormalig milieuactievoerder Sutthi Archasai daarom uitgesteld. Sutthi werd dinsdag in zijn pickup truck in de garage van zijn huis gevonden. Hij had een revolver in zijn hand. Woensdagochtend overleed hij in het ziekenhuis.
Volgens de politie zijn met de revolver vier schoten gelost. Een raakte Sutthi’s slaap, de andere doorboorden de voorruit en het garagedak. De familie vraagt zich af waarom hij drie keer vuurde alvorens zich van het leven te beroven.
Sutthi leidde in de provincie Rayong tal van milieuprotesten, de bekendste tegen de bouw van een energiecentrale. De afgelopen jaren manifesteerde hij zich niet meer.

Afvloeiingsregeling politici onder vuur, maar van wie?
21 juli – De afvloeiingsregeling voor politici, die sinds oktober vorig jaar van kracht is, roept kritiek op, schrijft Bangkok Post vandaag in het openingsartikel op de voorpagina. Maar wie de critici zijn, blijft in het vage.
De krant citeert zegge en schrijve drie personen; twee voormalige parlementsleden en een socioloog van de Thammasat universiteit. Alleen die laatste heeft kritiek. ‘In tegenstelling tot andere beroepen hebben politici vrijwillig hun hulp aangeboden om de bevolking te dienen.  Ze zouden geen gebruik moeten maken van belastinggeld.’
De afvloeiingsregeling, door de regering Yingluck in het leven geroepen, voorziet in een levenslang uitkering van 30 tot 60 procent van 71.230 baht, het salaris dat de leden van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat maandelijks verdienen. Het percentage is afhankelijk van de tijd als volksvertegenwoordiger. [Daarnaast ontvangen de parlementsleden nog een maandelijkse onkostenvergoeding van 42.330 baht.] Verder kunnen ze een vergoeding claimen voor medische kosten, studiebeurzen voor hun kinderen, begrafeniskosten en kosten wegens een handicap.
Voor de uitkeringen is een fonds van 688 miljoen baht gevormd, waaraan de parlementariërs ook bijdragen, maar het artikel zegt niet hoeveel. De uitkering vervalt wanneer ze een andere baan vinden of voor het staatspensioen kiezen, wanneer ze ambtenaar zijn geweest. Uit het fonds ontvangen 1.980 voormalige parlementariërs een uitkering en 3.000 laten de maandelijks cheque lopen. Van het bedrag van 688 mijoen baht is nog de helft beschikbaar.
Een voormalig parlementslid van regeringspartij Pheu Thai verdedigt het fonds.’Het is gevormd om voormalige wetgevers te helpen. Het is unfair om te veronderstellen dat alle wetgevers rijk zijn en geen financieel vangnet nodig hebben wanneer ze hun baan voor een parlementszetel inruilen. Het is maar een klein bedrag en bovendien heeft niemand het eeuwige leven.’
Een voormalig parlementslid van oppositiepartij Democraten noemt het fonds verantwoord, maar sommige details behoeven fine-tuning. Hij vindt dat de uitkering alleen moet gelden voor degenen die tenminste twee tot drie jaar in het parlement hebben gezeten.

Maandag 21 juli
– Keert voormalig premier Yingluck terug van haar vakantiereis naar Duitsland, België, Frankrijk, Engeland en de VS? 41 procent van de respondenten in een peiling van het National Institute of Development Administration denkt dat ze niet terugkomt; volgens 19 procent komt ze wel terug en 19 procent wilde de vraag niet beantwoorden.

Voor haar trip heeft Yingluck toestemming gekregen van de NCPO, iets waar 52,1 procent van de respondenten het mee eens is. Ze heeft het recht om te reizen en ze heeft met de NCPO samengewerkt, vinden ze. Op 26 juli viert Yingluck’s grote broer Thaksin zijn 65ste verjaardag in Parijs. Daar is ze van de partij, menen de meeste respondenten. Yingluck vertrekt op 23 juli en wordt op 10 augustus terug verwacht, twee dagen voor de verjaardag van de koningin en moederdag.
Yingluck is vorige week door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van plichtsverzuim. Ze zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee hebben nagelaten iets te doen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de opgelopen kosten. De zaak is overgedragen aan het OM, dat beslist of ze vervolgd gaat worden. (Zie pagina Rijst 3)
– De organisatie van Zuidoost-Aziatische landen, Asean, dringt aan op een ‘onafhankelijk en transparant’ onderzoek naar het neerstorten van vlucht MH17 van Malaysian Airlines in het oosten van Oekraïne.
‘We zijn geschokt door de tragische dood van de 298 personen van verschillende nationaliteit die aan boord zaten’, aldus een gisteren uitgegeven verklaring van de ministers van Buitenlandse Zaken.‘De lidstaten van Asean achten het noodzakelijk dat precies wordt uitgezocht wat er met vlucht MH17 is gebeurd. We stellen met nadruk dat het onderzoek niet belemmerd mag worden.’
– Vier zelfgemaakte bommen zijn gisteren gelijktijdig in het district Rangae (Narathiwat) ontploft. Twee bommen waren geplaatst in een benzinevat, een bij een elektriciteitspaal en een bij de kloktoren voor het Tanyongmat spoorwegstation. Niemand raakte gewond.
– Panna Rittikrai, Thailands bekendste stuntman die hem de bijnaam Kerd Ma Lui opleverde, is gisteren op 53-jarige leeftijd overleden aan een bloedinfectie en levercomplicaties. Panna heeft in zo’n zeventig low-budget B-films allerlei stunts gedaan, onder andere met explosies en achtervolgingen. In 2004 zei Panna in een interview met Bangkok Post dat zijn films vooral populair zijn bij taxichauffeurs, somtam verkopers, bewakers en koelies uit de Isaan.
– Eigenaren van huizen en appartementen in drie districten van de provincie Samut Sakhon die door migranten worden bewoond, moeten zich binnen 24 uur bij de autoriteiten melden en het huurcontract met hun huurders overleggen.
Gouverneur Arthit Boonyasopat van de provincie waarschuwde de huisbazen gisteren tijdens een bijeenkomst dat ze vervolgd kunnen worden indien hun huurders wegens een wetsovertreding worden gearresteerd. Een huisbaas die een kamer verhuurt aan een illegale migrant, loopt kans op een gevangenisstraf van maximaal vijf jaar en een boete tot 50.000 baht. Hij legde hen uit wat de nieuwe registratie-eisen voor migranten zijn. In de desbetreffende districten wonen veel migranten die werkzaam zijn in de visserij, landbouw en industrie.
De meldplicht is een reactie op het beleid van de junta om een eind te maken aan illegale arbeid en mensenhandel. Alle buitenlandse werknemers dienen zich te laten registreren. Volgens de gouverneur werken 390.000 legale en 100.000 illegale buitenlanders in de provincie. Het provinciaal Internal Security Operations Command en defensiekantoor zijn belast met de inspectie van woningen van migranten.
Een man die in het gebied kamers verhuurd, zegt van zijn huurders nooit enige documentatie te hebben verlangd. Hij verhuurde de kamers tot nu toe aan mensen ‘die er niet gevaarlijk uitzagen’. Maar nu de autoriteiten de touwtjes aantrekken, gaat hij ze om de benodigde documenten vragen.  (Zie pagina Migranten)
– Veertien verdachten en negenduizend methamphetamine pillen is de oogst van twee politieoperaties dit weekend in Rayong en Surin. In Rayong werden drie verdachten aangehouden en in Surin elf. Een verdachte in Rayong heeft verklaard in opdracht van een gevangene in de centrale gevangenis van Rayong drugs te verkopen.
– Zou het waar zijn? Chiang Mai, de machtsbasis van voormalig regeringspartij Pheu Thai en het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), is vrij van politieke kleuren.
‘Er zijn geen rooien en gelen meer, maar alleen nog maar groenen. Het is het groene seizoen. Ik bedoel het groen van de natuur, niet het legergroen’, zegt provinciaal gouverneur Suriya Prasartbandit. En dat is te danken aan de inspanningen van de NCPO om in de noordelijke provincie eenheid te bevorderen.
Alle grote woorden [die ik grotendeels heb weggelaten] ten spijt werd zaterdagavond de oprichter van de Daeng Isan Lanna Chiang Mai groep in San Kamphaeng in zijn arm en been geschoten. De schutters vuurden ook een salvo op diens huis af. Maar volgens de politie had de aanval niets te maken met het kleurenconflict; de man had ruzie met een andere roodhemdgroep. Drie jaar geleden werd zijn huis ook al eens beschoten.
Een roodhemd activist, die om begrijpelijk anoniem wenst te blijven, zegt dat de politieke situatie groepen, die tegenover elkaar staan, gedwongen monddood heeft gemaakt. ‘We wachten op de juiste gelegenheid. Mensen met een vrije wil trekken zich niet terug van de democratie, maar ze moeten wel overleven.’
– Een Myanmarese vrouw en haar pasgeboren baby zijn gisterochtend in hun slaap door koolmonoxide vergiftiging om het leven gekomen. De echtgenoot vond hen toen hij terugkwam van zijn nachtdienst op een vissersboot. De kamer waarin ze sliepen, stond vol met rook. De vrouw lag dicht bij drie brandende houtblokken, wat de traditionele manier is om na een bevalling te herstellen. Drie andere personen waren buiten bewustzijn en zijn door de te hulp geroepen politie naar buiten gebracht.

Rijstinspecties: Twee topambtenaren moeten het veld ruimen
20 juli – Twee topambtenaren van het ministerie van Handel hebben een strafoverplaatsing gekregen.
De overplaatsing van Surasak Riangkrul, hoofd van het Foreign Trade Department, zou te maken hebben met zijn ‘onvermogen’ om tekst en uitleg te geven over het beleid van de regering Yingluck ten aanzien van G2G deals, rijstverkopen van regering aan regering.
Somchart Sroythong, directeur-generaal van het Internal Trade Department, moet het veld ruimen omdat hij het laat afweten ‘effectief te antwoorden’ op orders van de junta over de rijstinspecties en gevonden onregelmatigheden tijdens inspecties door soldaten. Zo bleken in een pakhuis in Pathum Thani 90.000 zakken rijst te ontbreken.
Inmiddels zijn weer nieuwe onregelmatigheden ontdekt. In een pakhuis in Krok Phra (Nakhon Sawan) bevatten sommige zakken gebroken rijst in plaats van jasmijnrijst. Alle 175.000 zakken in het pakhuis gaan verder onderzocht worden.
Panadda Diskul, permanent secretaris van het PM’s Office, die de leiding heeft over de rijstinspecties, verwacht nu dat ze eind deze maand zijn afgerond. Eerder noemde hij augustus omdat de inspectieteams handen tekort komen.
Coupleider Prayuth Chan-ocha sneed de rijstproblematiek vrijdag aan in zijn wekelijkse tv-toespraak Returning Happiness to the People. Hij zei dat de inspecties onregelmatigheden hadden opgeleverd variërend van ontbrekende voorraad tot slechte rijstkwaliteit [maar dat wisten we al]. Uit de controles was tevens gebleken [en dat is nieuwe informatie] dat op sommige plaatsen ondeskundige surveyors waren ingehuurd om de rijst te keuren [die door de boeren werd ingeleverd]. Tegen degenen die verantwoordelijk zijn, wordt juridische actie ondernomen.
Thans zijn honderd inspectieteams bezig de rijst in kaart te brengen, die door de regering Yingluck in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst is opgekocht. Sinds 3 juli zijn in de centrale provincies 48 van de 653 pakhuizen geïnspecteerd, in het Noordoosten 194 van de 309, in het Noorden 92 van de 767 en in het Zuiden 9 van de 58. In 81 pakhuizen zijn onregelmatigheden geconstateerd, de overige 262 waren in orde. (Zie pagina Rijst 3)

Zondag 20 juli
– Evenals gisteren opent Bangkok Post vandaag met een groot verhaal over de vliegramp. Omdat U, lezer van Thailandblog, vermoedelijk het nieuws over de ramp via andere nieuwskanalen volgt, sla ik dit artikel over. Bovendien is het niet toegespitst op Nederland en daar gaat toch onze meeste belangstelling naar uit.
– De Thai Journalists Association (TJA) is bezorgd over verdere beperkingen van de vrijheid van meningsuiting. TJA-president Pradit Ruangdit zei gisteren met media-organisaties te hebben overlegd over announcement 97 van de junta. Volgens hem kan door dit edict het recht van mensen op informatie beperkt worden.
Announcement 97  verbiedt het interviewen van personen op een dusdanige wijze dat het vraaggesprek conflicten kan creëren of kan verergeren. Feiten mogen niet verdraaid worden, de samenleving mag niet in verwarring worden gebracht en het interview mag niet leiden tot geweld.
Verboden is ook het verspreiden van onjuiste informatie, verslagen die smadelijk voor personen zijn en informatie die beschouwd kan worden als een belediging van de monarchie of een bedreiging van de nationale veiligheid.
De media mogen ook kritiek op het werk van de NCPO en zijn staf niet verspreiden alsmede vertrouwelijke informatie van regeringsdiensten in welke vorm dan ook: geluidsopnamen, beelden of videoclips.
En nog is de junta niet tevreden, want het publiceren of uitzenden van informatie waarin mensen worden opgeroepen zich tegen de NCPO en zijn staf te verzetten, zijn eveneens uit den boze. Kortom: een hele waslijst aan verboden.
Soldaten, provinciale gouverneurs en gemeentelijke en provinciale politiecommissarissen zijn bevoegd media te sluiten, die in de fout gaan. Volgens Pradit kunnen zij misbruik van hun machtspositie maken, omdat de richtlijnen niet helder zijn Volgende week belegt de TJA een bijeenkomst met de leiding van media-organisaties om de zaak te bespreken en gezamenlijk te bepalen hoe met de aanwijzingen moet worden omgegaan.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft een beroep gedaan op degenen die naar het buitenland zijn gevlucht om terug te keren. Hij belooft dat ze rechtvaardig behandeld zullen worden.
‘Denk er nog eens over na en kom terug. Waarom blijven we elkaar maar bevechten? Als je terugkomt en een helpende hand biedt, denk ik dat de Thaise bevolking je vergeeft. Kom alsjeblieft terug. We kunnen niet langer in conflict blijven. We moeten samenwerken om het land naar een betere toekomst te leiden.’
Volgens politieke waarnemers was de boodschap van Prayuth gericht aan oud-premier Thaksin, van wie verondersteld wordt dat hij aan de touwtjes trekt bij de roodhemd- en anti-coup beweging. Thaksin woont sinds 2008 in ballingschap in Dubai.
Een bestuurslid van voormalig regeringspartij Pheu Thai noemt Prayuth’s oproep ‘een positieve stap richting eenheid’, maar hij waarschuwt wel degenen die gevraagd zijn terug te keren, zich ervan te vergewissen dat hen recht wordt gedaan. Wanneer de junta wil dat personen die in ballingschap leven, terugkeren dient ze de krijgsraad op te heffen en terug te keren naar het rechtbanksysteem met drie lagen, zegt hij.
Nipat Intarasombat, vice-partijleider van de Democraten, zegt dat zijn partij ook wil dat de gevluchten terugkeren en zich overgeven aan het juridisch proces, zodat ‘dit allemaal tot een einde komt’. Degenen die voor of na de coup van 22 mei zijn gevlucht, maken nu kans op een eerlijk proces. Hij vraagt de junta nog eens na te denken over een verzoek tot uitwijzing van Thaksin.
Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics groep en kernlid van de anti-regerings beweging, juicht Prayuth’s oproep toe. ‘Bevordering van het respect van de bevolking voor de rechtspraak is essentieel bij het bouwen aan nationale eenheid.’
– In oktober wordt begonnen met de aanleg van dubbelspoor op vijf drukke treinroutes. De rails krijgen dezelfde breedte als het huidige spoor, ondanks plannen naar 1,435 meter te gaan, de spoorbreedte in de andere Zuidoost-Aziatische landen. Wanneer de rails er liggen, kan meer vracht worden vervoerd en nemen de logistieke kosten af, aldus coupleider Prayuth Chan-ocha vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-praatje.
De routes die verdubbeld worden, zijn (in volgorde van prioriteit): Chachoengsao-Khlong Sib Kao-Kaeng (Saraburi), Lop Buri-Pak Nam Pho (Nakhon Sawan), Map Kabao (Saraburi)-Thanon Chira Junction (Nakhon Ratchasima), Nakhon Pathom-Nong Pla Duk junction (Ratchaburi)-Hua Hin en Prahuap Khiri Khan-Chumphon. (Zie pagina Spoorwegen)
– De economische groei kan dit jaar dit hoger uitvallen dan eerder verwacht, denkt de National Economic and Social Development Board (NESDB). De nationale economische denktank baseert dit op de export, die na de coup substantieel is toegenomen. Eerder voorspelde de raad een economische groei van 1,5 tot 2,5 procent; nu wordt gerekend op meer dan 2 procent.
De export draagt voor 75 procent bij aan het bruto binnenlands product. Indien de export dit jaar met 3 tot 5 procent stijgt, groeit Thailand’s BBP met 2,5 procent. De eerste vijf maanden van dit jaar kromp de export met 0,2 procent, maar in juni sprong ze omhoog naar 7,2 procent. Om de target van 3 tot 5 procent te halen, moet de export de tweede helft van het jaar met 6 tot 7 procent stijgen.
Volgens NESDB adjunct secretaris-generaal Poramethee Wimolsiri is dit mogelijk door twee factoren: een lage groei in de tweede helft van vorig jaar en ‘flat’ prijzen voor exportproducten.
– Een Thaise vrouw die tijdens de tsunami in 2004 het leven heeft gered van twee Britse kinderen, heeft gisteren uit handen van de gouverneur van Phuket een ere-plaquette en certificaat ontvangen. De vrouw kwam in beeld nadat de Britten een oproep op Facebook hadden geplaatst, waarin ze om hulp vroegen bij het opsporen van hun redder. Vijftien uur later was de vrouw opgespoord.
De twee Britten arriveren vandaag in Thailand. ‘Ik heb niets bijzonders voorbereid om hen te verwelkomen, maar als ze komen en iets willen eten, zal ik het voor hen bereiden’, aldus Yupin Sengmuang die een restaurant in Kathu uitbaat.
– Houd politieke invloed buiten de schooldeuren. Die oproep deed Sompong Jitradup, docent aan de faculteit onderwijs van de Chulalongkorn universiteit, gisteren tijdens een forum van het ministerie van Onderwijs, gewijd aan onderwijshervormingen. Tegelijkertijd dienen lokaal onderwijsmanagement en de particuliere sector meer invloed te krijgen op het onderwijsbeleid, vindt hij.
Andere kwesties die werden aangesneden, hadden betrekking op decentralisatie en een grotere continuïteit bij wijzigingen van het onderwijsbeleid. Het forum was het erover eens dat er een eind moet komen aan de huidige top-down benadering; de student dient centraal te staan.
Varakorn Samakoses, rector van de Dhurakit Pundit universiteit, wees op het probleem van discontinuïteit. ‘Als een politieke partij plaats maakt voor een andere partij, wordt het onderwijsbeleid ook veranderd. Politici moeten eens ophouden leraren te pleasen met als enige doel stemmen te verwerven.’ (Zie pagina Onderwijs)
– Thai Airways International (THAI) heeft een businessplan gemaakt dat tot doel heeft volgend jaar de omzet met 3 miljard baht te verhogen en de kosten met 4 miljard baht terug te dringen. Prajin Juntong, voorzitter van de Raad van Bestuur, verwacht dat de financiële positie van het bedrijf in het derde kwartaal van volgend jaar verbetert.
Vorig jaar leed THAI een verlies van 12 miljard baht en in het eerste kwartaal stond het 2,63 miljard baht in het rood. Dit jaar wordt nog verlies gemaakt, is de verwachting. Prajin houdt er rekening mee dat personeel zal moeten afvloeien. Thans telt THAI 25.000 medewerkers.
– Personeel van nationaal park Kaeng Krachan is mogelijk nalatig geweest in de zaak van Porlajee Rakchongcharoen, de Karen activist die sinds april wordt vermist. Het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission gaat een werkgroep vormen, die de gang van zaken onderzoekt. Porlajee werd destijds aangehouden omdat hij wilde honing in zijn bezit zou hebben, maar nagelaten werd hem aan de politie over te dragen. Sindsdien is hij spoorloos.
Porjalee zette zich in voor het lot van de Karen die er wonen. In 2011 staken de autoriteiten de hutten van twintig Karenbewoners in brand. Volgens parkhoofd Chaiwat stonden die in een beschermd bosgebied. Porjalee verzamelde bewijsmateriaal en zocht getuigen.

Yingluck: Ik neem niet de benen
19 juli – Oud-premier Yingluck belooft het land niet, zoals haar broer in 2008 heeft gedaan, te zullen ontvluchten nu de National Anti-Corruption Commission (NACC) het Openbaar Ministerie heeft geadviseeerd haar te dagvaarden voor plichtsverzuim.
Na haar vakantie in Europa en de VS, die al lang gepland was, komt ze terug om zich te verweren tegen de beschuldiging dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets gedaan heeft tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten.
Tijdens een persconferentie gisteren in het SC Park Hotel in Bangkok, eigendom van het Shinawatra imperium, verweet ze de NACC haar onheus te bejegenen. De commissie doet jaren over andere corruptiezaken, maar had slechts drie weken nodig voor het besluit haar te gaan vervolgen. Ze vond dat de commissie had moeten wachten tot de rijstinspecties, die momenteel plaatsvinden, zijn afgerond.
Kernpunt van Yingluck’s verdediging is dat ze als voorzitter slechts verantwoordelijk kan worden gehouden voor het beleid, maar dat de verantwoordelijkheid voor de uitvoering bij tal van andere diensten lag. Yingluck bestrijdt ook dat het het hypotheeksysteem een verlies van 500 miljard baht heeft gemaakt, zoals door tal van experts is berekend.
Yingluck en haar advocatenteam zijn geïrriteerd dat de NACC geweigerd heeft acht extra getuigen à decharge te horen. Wanneer de rechtbank de zaak in behandeling neemt, gaat de verdediging opnieuw proberen die te laten getuigen ten faveure van Yingluck.
De rechtbank is in dit geval de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court, maar de verdediging hoopt dat het niet zover komt; ze hoopt dat het OM de zaak zal seponeren. Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, loopt ze kans op een gevangenisstraf van maximaal tien jaar en/of een boete van 20.000 baht.
Yingluck vertrekt op 20 juli naar Europa en keert op 10 augustus terug. De junta heeft haar toestemming verleend voor de trip. Opvallend is dat de NACC haar besluit een dag na de toestemming bekend maakte, daarmee de indruk wekkend dat Yingluck van plan was te vluchten. Grote broer Thaksin viert op 26 juli zijn 65ste verjaardag in Parijs. Hij kan zijn zusje dan in de armen sluiten. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

Zaterdag 19 juli
– Vanzelfsprekend opent Bangkok Post met de vliegramp in de Oekraïne. Het bericht is afkomstig van persbureau AP en bevat gegevens die ook op andere nieuwskanalen te lezen zijn, dus ik beperk me tot het kader bij het artikel. Daarin wordt gemeld dat Thai Airways International (THAI) alle vluchten heeft verlegd. In plaats van over de Oekraïne vliegt THAI over Turkije. De omweg leidt tot een vertraging van 20 minuten bij aankomst.
De eerste vlucht die de andere route nam, was TG921 naar Frankfurt. Ook de vluchten naar Londen, München, Zürich, Rome en Parijs worden omgeleid. Eurocontrol, de Europese organisatie voor de veiligheid van luchtnavigatie, en de Oekraïense autoriteiten hebben het luchtruim boven oostelijk Oekraïne gesloten. Het luchtruim tot 32.000 voet was al gesloten, maar op 33.000 voet (10 kilometer), de hoogte waarop de MH17 vloog, was het vrij toegankelijk voor commerciële vluchten.
Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat er geen Thais aan boord van het ramptoestel waren.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft een beroep gedaan op de internationale gemeenschap om Thailand weer terug te verwelkomen op het wereldtoneel, want ‘behoud van de banden met het land komt iedereen ten goede’. Prayuth zei dit vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning happiness to the People.
‘Het regime wil niet dat landen die Thailands vriend zijn, de constructieve rol van het leger of de junta beperken’, aldus Prayuth. Hij wees erop dat de NCPO nationale hervormingen initieert voor de duurzame ontwikkeling van het land. ’Het wordt tijd voor Thailand en zijn vrienden om naar de toekomst te kijken en manieren te zoeken om een herhaling te voorkomen van voorgaande incidenten die het democratisch proces in Thailand belemmerden.’
Verder verdedigde Prayuth het uitstel van de lokale verkiezingen ‘onder de huidige politieke omstandigheden’. Wanneer ze zouden worden gehouden, laait het politiek conflict weer op, vreest Prayuth.
– Taekwondo coach Choi Young-seok komt toch terug naar Thailand en daar zullen taekwondo fans blij mee zijn want het nationaal team moet op twee belangrijke toernooien worden voorbereid. De coach was in zijn geboorteland achtergebleven, nadat het team was teruggekeerd uit Zuid-Korea waar het had deelgenomen aan het Korean Open. Een van de teamleden heeft Choi ervan beschuldigd haar enkele keren gestompt te hebben, maar volgens hem was het slechts een ‘kleine disiciplinaire straf’ omdat ze haar warming-up achterwege had gelaten.
– Een jaar nadat olie is aangespoeld op het strand van Koh Samet en later het vasteland van Rayong bereikte, gaan vissers uit Rayong een civielrechtelijke zaak beginnen tegen PTT Global Chemical Plc. Zo’n 380 vissers kwamen gisteren bij elkaar om hun claim voor compensatie voor te bereiden. Die wordt onderbouwd met huishoudboekjes en gegevens over de hoeveelheid vis die ze voor en na de lekkage vingen. De vissers zeggen dat hun vangsten sinds de lekkega aanzienlijk zijn verminderd. Ze claimen compensatie voor inkomstenderving over een periode van drie jaar.
De 50.000 liter olie was afkomstig van een gebroken offshore pijpleiding. Het bedrijf heeft de gedupeerde vissers 1.000 baht per dag uitgekeerd. [Voor hoe lang vermeldt het bericht niet.] Ze vinden dat te weinig omdat ze normaal 4.000 tot 5.000 baht per dag verdienden. Bovendien liepen sommige vissers de compensatie mis, omdat ze geen lid waren van het vissersnetwerk.
De vissers willen ook een zaak bij de bestuursrechter aanhangig maken tegen de overheidsdiensten die volgens hen nalatig zijn geweest bij de hulpverlening na de lekkage.
– Nog een lek, nu van butyl acrylate in de diepzeehaven Laem Chabang in Chon Buri. Donderdag werden al 105 jonge leerlingen in het ziekenhuis behandeld, nadat ze ermee in contact waren gekomen; inmiddels zijn er 75, de meesten schoolkinderen, bijgekomen. In drie ziekenhuizen verblijven nog 35 slachtoffers. Ze zijn allen in stabiele toestand. De luchtkwaliteit in het gebied is weer normaal, aldus het Regional Envoironment Office.
Het giftige spul was vrijgekomen uit een tank die bij het lossen van de lading van een containerschip uit de grijper was gevallen en gebarsten.
– De taxiways op luchthaven Suvarnabhumi worden opgeknapt; over 700.000 vierkante meter wordt het asfalt vervangen door een betonlaag. Uit een recente inspectie is gebleken dat sommige stukken beschadigd zijn en op sommige plaatsen stond water onder de taxiway. Dat is weggepompt. De NCPO en de National Economic and Social Development Board moeten nog wel even toestemming verlenen voor de opknapbeurt van 2 miljard baht.
– Het gemeentebestuur van Bangkok let op de kleintjes. Een budget van 400 miljoen baht voor buitenlandse studiereizen door gemeentelijke diensten is geschrapt. Gemeenteraadslid Somchai Wesaratchatrakul, vice-voorzitter van de begrotingscommisie, maakte dat gisteren bekend na een vergadering over de begroting voor 2015. Het bespaarde bedrag gaat naar onderwijs en verbetering van overstromings preventiesystemen. Voor 2015 staan uitgaven gepland van in totaal 65 miljard baht.
– Thailand en Cambodja zijn in gesprek over de verificatie van de nationaliteit van Cambodjaanse gastarbeiders. Cambodja wil in vier grenssteden in Cambodja centra openen waar de Cambodjanen terecht kunnen: Poipet, Pailin, Chan Yeam en O Samet. Dit heeft de Cambodjaanse ambassadeur aan de directeur-generaal van het Department of Employment laten weten.
Thailand heeft echter een voorkeur voor mobiele eenheden door heel Thailand. Dat bespaart de Cambodjanen reiskosten en –tijd. Later deze maand wordt de knoop doorgehakt.
De Cambodjaanse ambassade heeft kortgeleden werkers zonder paspoort geïnformeerd dat ook zij dienen deel te nemen aan het registratieproces en een aanvraag moeten indienen voor een non-immigration visum en werkvergunning.
De Cambodjaanse ambassadeur heeft Thailand gevraagd Cambodjanen die zijn aangehouden omdat ze illegaal het land zijn binnengekomen, toe te staan zich te laten registreren bij een zogeheten one-stop servicecentrum. Sinds die centra eind juni zijn open gegaan, hebben 134.985 Cambodjanen zich er laten registreren. De centra, die tijdelijke werkvergunningen verlenen, zijn een initiatief van de junta die op deze manier een eind wil maken aan illegale arbeid en mensenhandel. (Zie pagina Migranten)
– De ministeries van Werkgelegenheid en Buitenlandse Zaken waarschuwen Thais en met name mensen die er (willen) werken, niet naar Lybië te reizen. Thais die vanwege de onrust uit het land willen vertrekken, worden geëvacueerd wanneer de onrust verergert. In Lybië werken 1.500 Thais, maar op dit moment wil niemand er weg.
Het Consular Department besprak gisteren ook evacuatieplannen voor Israël, Irak en Kenia. Daar werken respectievelijk 27.000, 40 en 30 Thais. Voor de Oekraïne (200 Thaise werkers) wordt evacuatie niet overwogen.
– Een man in de provincie Phrae is de eerste Thai die is gebeten door de brown recluse spider (vioolspin), een giftige inheemse Amerikaanse spinnensoort. De man bevindt zich in kritieke toestand; hij ligt op de intensive care van het ziekenhuis van Phrae. Zijn nieren werken niet goed en hij ademt via een zuurstofmasker. Mogelijk moet zijn been worden geamputeerd.
De man werd in zijn bed door de spin gebeten. De beet van de spin is giftig, maar leidt niet altijd tot schadelijke gevolgen. In dit geval kwam er nog eens een bacteriële infectie bovenop, wat de ernst van ’s mans toestand verklaart.

Corruptie in rijsthypotheeksysteem: Yingluck stond erbij en keek ernaar
18 juli – De National Anti-Corruption Commission is er na maanden onderzoek onderzoek uit: premier Yingluck heeft zich schuldig gemaakt aan plichtsverzuim en dient gedagvaard te worden.
De zeven leden tellende commissie heeft unaniem besloten het OM te vragen haar te vervolgen omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop heeft gelaten. Ze deed niets tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en greep evenmin in toen de kosten uit de hand begon te lopen.
Uit het onderzoek van de NACC is gebleken dat het hypotheeksysteem op elk niveau te maken had met corruptie: er werd geknoeid met weegschalen [wanneer boeren hun rijst inleverden], rijstvoorraden werden tegen de regels uit pakhuizen gehaald, er waren geheime rijstveilingen en er was sprake van vriendjespolitiek. Yingluck stond erbij en keek ernaar.
Het besluit van de NACC heeft geruchten gevoed dat Yingluck in navolging van haar broer, die in 2008 het land onvluchtte, de benen neemt. Volgende week reist ze met toestemming van de junta samen met haar zoon naar Europa. Vermoedelijk gaat ze naar Parijs, waar grote broer Thaksin op 26 juli zijn 65ste verjaardag viert. Een bron dichtbij Yingluck zegt dat ze ook naar Engeland en de VS gaat. Volgens de geruchten keert ze niet terug.
Voormalig senator Somchai Sawaengkarn van de beruchte anti-Thaksin groep van veertig senatoren schrijft op zijn Facebookpagina dit hoogst onaannemelijk te vinden, omdat Yinglucks vermogen in Thailand vastligt. Een verblijf in het buitenland kan ze zich niet veroorloven. Bovendien zou ze er ten eeuwigen dage moeten blijven, wanneer de te vormen wetgevende assemblee de verjaringstermijn van 30 jaar voor corruptiezaken schrapt. Dit adviseert de NACC. Ze keert terug om zich te verweren, denkt hij. De zaak kan lang duren en wanneer de junta zich heeft teruggetrokken, kan na verkiezingen de politieke wind uit een andere richting waaien.
Voormalig parlementslid voor Bangkok, Atthawit Suwanphakdi, acht het wel mogelijk dat Yingluck niet terugkeert. Hij wijst erop dat Yingluck eerder heeft geprobeerd het NACC-onderzoek te vertragen door om extra getuigen à decharge te vragen. De NACC heeft dit eenmaal toegestaan, latere verzoeken werden afgewezen.
Indien Yingluck niet terugkeert, kan het OM de zaak niet voor de Supreme Court brengen, want het hooggerechtshof (in dit geval de afdeling Holders of Political Positions, die ook haar broer berechtte) kan de zaak alleen behandelen wanneer de beklaagde aanwezig is.
Yingluck hangt overigens nog meer rampspoed boven het hoofd: zie bijgaand kadertje. (Zie pagina Over Corruptie en Rijst 3)

105 kinderen onwel na giflek uit containerschip
18 juli – Ruim 105 leerlingen zijn onwel geworden, nadat ze gisteren butyl acrylate hadden ingeademd. De giftige en licht ontvlambare stof was gelekt uit een containerschip dat lag afgemeerd in de diepzeehaven van Laem Chabang in de provincie Chon Buri.

In het ziekenhuis zijn de leerlingen van vier scholen in de buurt behandeld voor ademhalingsmoeilijkheden, duizeligheid, misselijkheid en irritaties aan ogen en huid. De meesten hadden niet veel ingeademd en mochten het ziekenhuis snel verlaten, veertien kinderen moesten ter observatie blijven.
Butyl acrylate is een heldere, kleurloze vloeistof met een fruitige geur. Het wordt verwerkt in verf, coatings, lijm en tal van andere industriële producten. Wanneer het in grote hoeveelheden wordt ingeademd, kan het schade berokkenen aan longen en geslachtsorganen.
Het gif was afkomstig van een containerschip dat onder Chinese vlag vaart. De lekkage ontstond toen tanks werden gelost. Een van de tanks viel uit de kraangrijper en raakte beschadigd. Omdat de breuk niet gemakkelijk gedicht kon worden, is het schip versleept naar het eiland Nok, drie kilometer vanuit de kust. De bemanning heeft de opdracht gekregen de tank goed in de gaten te houden en weg te houden van vonken en vuur, want dan ontploft het zaakje. Ze moet er ook voor zorgen dat het gif niet in zee stroomt.

Vrijdag 18 juli
– De autoriteiten van Lop Buri gaan paal en perk stellen aan de apenpopulatie in de provincie, omdat bewoners flink last beginnen te krijgen van het toenemende aantal behoorlijk brutale apen. Ze worden in kooien met lekkere hapjes gelokt en na een medische keuring overgebracht naar centra voor wildbeheer in Chachoengsao, Sa Kaeo, Ratchaburi en Nakhon Nayok. De provincie overweegt ook een apenpark aan te leggen naar het voorbeeld van het populaire vogelpark in Chat Nai.
De meeste aapjes zijn te vinden bij de Phrapang Sam Yot stupa, zoals toeristen weten. De eigenaar van een winkel in de buurt houdt deuren en ramen angstvallig gesloten om te voorkomen dat ze naar binnen sluipen en zijn huis verbouwen. De eigenares van een nabijgelegen kledingzaak klaagt over de urine en uitwerpselen van de dieren en eten dat toeristen er voor de dieren achterlaten.
Volgens een verkoper van apenvoer misdragen de apen zich alleen als ze honger hebben. Normaal gedragen ze zich voorbeeldig, zegt hij. [Gelooft u het?] Hij wil dat de apen blijven omdat ze symbolisch voor Lop Buri zijn en toeristen ze graag zien.
– De BTW blijft nog een jaartje gehandhaafd op 7 procent, maar gaat op 1 oktober volgend jaar omhoog naar 10 procent. Dit heeft de NCPO gisteren bekend gemaakt.
Het tarief bestaat uit twee delen: de BTW en een lokale belasting. Thans is de verhouding 6,3 procent BTW en 0,7 procent lokale belasting; dat wordt 9 procent BTW en 1 procent belasting. Tien procent is het maximum dat de wet toestaat.
De regering Yingluck had al besloten de BTW nog een jaar ongemoeid te laten om consumentenuitgaven en de economie te stimuleren. Thailand introduceerde de BTW in 1992. Aanvankelijk bedroeg die 10 procent, maar op verzoek van het bedrijfsleven werd er 7 procent van gemaakt.
– Gedoe in de taekwondo wereld. Rungravee Khurasa beweert tijdens de Korean Open vorige week door coach Choi Youngseok te zijn gestompt, maar volgens de bonzen van de Taekwondo Association of Thailand heeft hij niets verkeerd gedaan.
Het nationale team kwam gisteren uit Zuid-Korea terug, Rungravee was eerder vertrokken en de coach is in zijn vaderland gebleven. Er wordt met man en macht op hem ingepraat om terug te keren en het team voor te bereiden op de Youth Olympics en Asian Games.
Choi zegt dat de klagende atlete geen warming-up voor haar eerste match deed. Die match verloor ze. Het ontbreekt haar aan discipline, zegt hij, en daarom kreeg ze straf. Ze zou ook tegen de media gelogen hebben. Volgens de TAT-president is ze niet erg populair bij fans.
– Voor de vergiftiging van de 50 jaar oude mannetjes olifant Khlao in Ayutthaya zijn drie verdachten opgepakt. Twee waren in het bezit van de slagtanden die ze hadden afgezaagd. Ze hebben verklaard door een klant te zijn ingehuurd om slagtanden te leveren. Toen ze de olifant zagen, die bij de Lop Buri rivier was vastgebonden aan een boom, dachten ze ‘Eitje’ [in het Thais natuurlijk, want ze spreken geen Nederlands].
De verdachten hebben verklaard vaker op bevel van klanten in Yaowarat (Chinese wijk in Bangkok met veel ivoorwinkels) op wilde dieren te jagen. In 2010 werd een van hen aangehouden omdat hij een Bengaalse tijger had vergiftigd. Hij kreeg een gevangenisstraf van anderhalf jaar, maar nam de benen en was sindsdien voortvluchtig.
De gebruikelijke reconstructie ging gisteren niet door omdat boze mahouts met tien olifanten en honderden omwonenden naar de plaats des onheils waren getrokken. De politie gaat nog op zoek naar de opdrachtgever.
– De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht in april vorig jaar heeft de financiële positie van werkers niet verbeterd, zegt Yongyuth Chalamwong, directeur research van het Thailand Development Research Institute.
De verhoging van 13 procent hield geen gelijke tred met de gestegen kosten van levensonderhoud van 16 procent, zegt hij. De werkers dachten een hoger besteedbaar inkomen te hebben, maar die werd teniet gedaan door de inflatie. Ondanks het douceurtje konden ze zelfs minder sparen.
In 2011 bedroeg het spaartegoed aan het eind van de maand gemiddeld 1.838 baht, vorig jaar was dat 1.341 baht volgens gegevens van het National Statistical Office. Arbeiders die meestal meer uitgeven dan ze verdienen, gaven in 2011 maandelijks 200 baht per persoon te veel uit en vorig jaar 1.088 baht. [Ezeltje strek je?]
Conclusie van Yongyuth: Verhoging van het minimumdagloon heeft alleen zin als tegelijk prijsmaatregelen worden genomen om de kosten van levensonderhoud in de hand te houden. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Een 28-jarige man is gisteren in de boeien geslagen op verdenking van verkrachting en moord. Hij vergreep zich in Phakdi Chumpon (Phetchaburi) aan een vrouw (37) uit Laos en haar 5 jaar oude dochter. Het lichaam van het meisje dumpte hij in een kanaal. Het lichaam van de moeder is in haar slaapkamer gevonden. Een bloeduitstorting in haar hals wijst erop dat ze gewurgd moet zijn. Het lichaam van het meisje is opgedoken; ze had soortgelijke verwondingen.
Een buurvrouw zegt gegil te hebben gehoord. Zij vond later het slachtoffer. De verdachte is een broer van de vrouw.
– Met presentiegelden van parlementsleden voor commissievergaderingen is flink gerommeld, heeft een door de junta gevormde commissie vastgesteld. Het geld gaat teruggevorderd worden. Commissievoorzitter Anantaporn Kanchanarat zegt dat drieduizend [Goedemorgen!] commissies zijn gevormd. Sommige commissieleden vingen 9.000 baht voor drie uur vergaderen, terwijl ze na 5 tot 10 minuten al waren vertrokken, soms zelfs bij meerdere commissievergaderingen op één dag.
De juntacommissie heeft zich ook gebogen over drie andere projecten: (1) de bouw van een nieuw parlementsgebouw in Kiakkai, vertraagd wegens problemen met de overdracht van de grond; (2) de constructie van appartementen voor ambtenaren met tweeduizend kamers, inclusief kamers voor parlementsleden en (3) onregelmatigheden bij de toekenning van pensioenen en welzijnsuitkeringen. De commissie heeft het secretariaat van het Huis van Afgevaardigden gevraagd deze zaken te herzien. De juntacommissie is bezig nog meer modder boven water te halen, maar voor het moment laat ik het hier maar even bij. (Zie pagina Over corruptie)
– Wegwezen kregen de lotenverkopers op de Ratchadamnoen Avenue gisteren te horen. Soldaten en agenten begonnen ondanks boegeroep van de verkopers hun stalletjes weg te halen. De verkopers zeggen er al tientallen jaren hun brood te verdienen, maar de autoriteiten zijn vastbesloten het trottoir terug te geven aan de voetganger. Een verkoper vroeg zich, verwijzend naar de slogan van de junta, cynisch af: ‘Geeft deze daad geluk terug of zorgt die voor problemen?’
Na woensdag is het definitief afgelopen met de lotenverkoop bij de Khok Wua kruising, waar zo’n honderd stalletjes staan. De gemeente Bangkok heeft vier alternatieve plaatsen voor de verkopers bestemd.
– Nog meer protesten, nu van de Thai Transportation and Logistics Association en de Land Transport Federation of Thailand tegen de gewichtslimiet van 50,5 ton (grote vrachtwagens) en 25 ton (tienwielers), die sinds het begin van de maand van kracht is. De twee belangenverenigingen willen een versoepeling vanwege hoge transportkosten, maar de junta houdt voet bij stuk.
Uit een studie van de Naresuan universiteit is gebleken dat te zwaar beladen vrachtwagens wegen voor miljarden baht beschadigen. De transporteurs conformeerden zich eerder aan de aanbevelingen van de studie, maar protesteren nu toch bij de NCPO. De huidige limieten zijn volgens hen hoger dan in andere Aziatische landen.
– Bijna 130.000 motortaxibestuurders staan nu geregistreerd bij het Land Transport Department, hetgeen wel een succesje voor de junta mag worden genoemd, die de bezem door het wereldje wil halen. De bestuurders krijgen nieuwe hesje met een lichtgevende strip en een slot voor het registratiekaartje van de LTD.
– Voormalig parkhoofd Chaiwat Limlikhitaksorn van nationaal park Kaeng Krachan en zijn medewerkers worden niet vervolgd voor de verdwijning van de Karen activist Porlajee Rakchongcharoen. De provinciale rechtbank van Phetchaburi acht het bewijs dat zij Porlajee zouden vasthouden, zoals geclaimd door diens echtgenote, onvoldoende.

Lokale verkiezingen uitgesteld
17 juli – Alle lokale verkiezingen zijn voorlopig van de baan. De junta wil met deze maatregel de invloed van landelijke politici indammen. Tevens wordt zo een stabiel politiek klimaat behouden omdat verkiezingscampagnes en –bijeenkomsten vervallen. Die zouden in strijd zijn met de staat van beleg, die bijeenkomsten van meer dan vijf personen verbiedt.
De maatregel betekent niet dat het politieke raderwerk tot stilstand komt. Er worden selectiecommissies gevormd die de kandidaten gaan kiezen voor de opengevallen plaatsen. In Bangkok onder voorzitterschap van de permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken; in de provincies de provinciaal gouverneur. Die commissies bestaan uit dertig leden, van wie tweederde huidige of voormalige ambtenaren zijn op C-10 niveau (Bangkok) of C-8 niveau (elders).
Die eis moet ervoor zorgen dat de leden van hoog kaliber zijn, aldus kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn. De Kiesraad heeft onlangs overleg gevoerd met de junta. Somchai zegt dat de opschorting van de lokale verkiezingen een tijdelijke maatregel is om complicaties te voorkomen indien ze zouden plaatsvinden. Volgens hem kan het geen probleem zijn om personen te vinden die voldoen aan de eisen van de junta. ‘Ik denk dat die eis zal helpen kandidaten te screenen, want degenen die op de ambtelijke ladder zijn opgeklommen, zullen veel expertise hebben verworven.’
Voormalig Democratisch parlementslid Thawil Praisont kan ‘als politicus’ het uitstel moeilijk accepteren, omdat het tegen democratische principes is. Maar hij erkent dat de coupplegers geen andere keus hebben. Hij betwijfelt echter of de benoemde gemeentaadsleden en bestuurders de behoeftes van de mensen begrijpen. ‘Ik denk dat personen die gekozen zijn, de belangen van de mensen beter behartigen dan benoemde personen.’
In Bangkok wordt een zware commissie opgetuigd, bestaande uit de secretaris-generaal van de Kiesraad, de inspecteur-generaal van de Rekenkamer, de procureur-generaal en de secretaris-generaal van de National Anti-Corruption Commission (NACC) en van de Raad van State. Voorwaar geen kleine jongens.
In de provinciale commissies komen dezelfde functionarissen, maar dan op provinciaal niveau: de provinciale openbare aanklager, de provinciale kiesraaddirecteur, dito inspecteur van de provinciale Rekenkamer en de provinciale NACC-directeur.

‘Eigen bijdrage leidt tot betere gezondheidszorg’
17 juli – Meebetalen aan medische verrichtingen door patiënten die zijn verzekerd via de universal healthcare coverage  volksverzekering (UC), leidt tot verbetering van de gezondheidszorg, zeggen experts.
Het huidige gratis programma stimuleert mensen om staatsziekenhuizen vaak te bezoeken. Al die bezoeken vormen een belasting voor de ziekenhuisstaf en artsen. Wanneer mensen moeten meebetalen, zorgen ze beter voor zichzelf en hoeven ze geen overbodige bezoekjes aan het ziekenhuis te brengen.
Verhoging van de eigen bijdrage (thans betalen patiënten slechts 30 baht per consult) is een heet hangijzer, sinds uitlekte dat het idee gelanceerd is tijdens een vergadering van het ministerie van Volksgezondheid en de NCPO (junta).
Het voorstel werd gedaan door Tawatchai Kamoltham, directeur-generaal van het Department for Development of Thai Traditional Medicine and Alternative Medicine. Het vermindert de kans dat mensen die urgente medische hulp behoeven, moeten wachten omdat artsen het druk hebben, zegt hij. Tawatchai schat dat 30 tot 40 procent van de ziekenhuisbezoekers simpele klachten heeft, die er niet behandeld hoeven worden. Hij noemt duizeligheid, gewone griep en indigestie.
Tawatchai stuitte in zijn vorige functie van inspecteur-generaal gezondheidszorg op de effecten van de UC-verzekering: financiële en management problemen van ziekenhuizen en overmatig gebruik van gezondheidsdiensten. De ziekenhuizen krijgen via de UC-verzekering 300 baht voor een poliklinisch bezoek, terwijl de werkelijke kosten volgens Tawatchai 600 baht zijn. Voor een ziekenhuisopname wordt 6.000 baht uitgekeerd; de werkelijke kosten bedragen 10.000 tot 12.000 baht.
‘Dit betekent dat de verzekering niet de volledige kosten dekt’, luidt Twatchai’s [nogal voor de hand liggende] conclusie. Om de eindjes toch aan elkaar te knopen, moeten de ziekenhuizen een beroep doen op de twee andere verzekeringen, de civil servants welfare en social security verzekering. Een probleem is ook dat de provinciale gezondheidsdiensten meer geld naar grote dan naar kleine ziekenhuizen sluizen. Als gevolg daarvan kampen zo’n vierhonderd tot duizend staatsziekenhuizen met tekorten. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Verdachte in treinverkrachting nu al voor de rechter
17 juli – De verdachte van de verkrachting van en moord op de 13-jarige Nong Kaem, begin deze maand in de nachttrein naar Bangkok, en zijn medeplichtige zijn gisteren in staat van beschuldiging gesteld. De provinciale rechtbank van Hua Hin heeft de eerste zitting op dinsdag gepland.
De medeplichtige, die eerder verklaard heeft op de uitkijk te hebben gestaan, heeft zijn verklaring ingetrokken. Hij ontkent nu enige betrokkenheid. De twee mannen worden momenteel gevangen gehouden in een gevangenis in Prachuap Khiri Khan. De openbare aanklagers zijn er zeker van dat ze een ijzersterke zaak tegen de twee hebben.
In eerdere berichten heb ik al uitgebreid vermeld hoe de verkrachting en moord in zijn werk gingen. Eén nieuw detail kwam ik tegen in Brunch, het zondagmagazine van Bangkok Post. Columnist Andrew Bigs schrijft er dat de verdachte op het meisje stuitte, toen ze naar de wc ging.
Vrouwenwagon
Vanaf 1 augustus krijgt elke nachttrein een wagon, die uitsluitend toegankelijk is voor vrouwen en kinderen jonger dan 10 jaar. De maatregel is nog gesuggereerd door de ontslagen gouverneur van de spoorwegen en is nu bevestigd door de Raad van Bestuur. Een aparte vrouwenwagon is in 2001 geïntroduceerd op de nachttrein naar Chiang Mai, maar verdween maanden later omdat er geen belangstelling voor bestond.
WiFi installeren
De waarnemend gouverneur heeft het verzoek gekregen [van wie?] om de installatie van WiFi in slaapwagons en op het station van Hua Hin te overwegen. Particuliere bedrijven, die worden ingehuurd om de wagons  en toiletten schoon te maken, gaan beter gecontroleerd worden, zegt de kort geleden benoemde RvB-voorzitter Omsin Chivapreuk.
De RvB en de spoorwegdirectie hebben van de permanent secretaris van het ministerie van Transport de opdracht gekregen binnen 15 dagen met een plan te komen voor het wegwerken van de gigantische verliezen van de spoorwegen.
Politie neemt aangiftes niet serieus
Naiyana Supapueng, voormalig commissaris van de National Human Rights Commission, heeft gisteren tijdens een seminar gepleit voor betere ondersteuning van verkrachtingsslachtoffers. Het komt nu nog te vaak voor dat slachtoffers geen aangifte durven te doen omdat de politie die niet serieus neemt.
Naiyanan zegt dat sommige agenten slachtoffers verwijten dat ze te uitdagend gekleed waren. De treinverdachte kwam weg met een eerdere verkrachting omdat het slachtoffer bang was het te melden. Indien dit niet was gebeurd, zou de dood van Nong Kaem voorkomen zijn, aldus Naiyana.
‘De politie dient verkrachtingsslachtoffers met respect te behandelen. De politie moet discreet zijn en de gevoelens van de slachtoffers ontzien. […] Die zaken moeten niet verloren gaan tussen andere misdaden.’
Een andere spreker op het seminar gaf de schuld aan de Thaise tv-soaps en advertenties. In soaps worden vrouwen vaak seksueel belaagd door mannen, waarna ze verliefd op hen worden. En advertenties suggereren dat aantrekkelijkheid de belangrijkste kwaliteit van vrouwen is. Ze dragen zo bij aan de verkrachtingscultuur, aldus Kemporn Virunrapat. (Zie ook pagina Spoorwegen)

Donderdag 17 juli

911 agenten van de gemeentepolitie Bangkok namen gisteren deel aan de jaarlijkse trainingscompetitie, die tot doel heeft discipline, fysieke kracht en eenheid  te bevorderen.

– De speciale gevangenis voor de politieke gevangenen uit 2010 in Lak Si wordt niet gesloten. Het Corrections Department ontkent de berichten die hierover zijn verschenen. Volgens een bron willen de autoriteiten de gevangenis vanwege de hoge kosten sluiten.
In de gevangenis, die gevestigd is in de Bang Khen Police Privates’ Training Schoool, zitten twintig mannen en twee vrouwen, bewaakt door vijftien agenten en tien personeelsleden van het Corrections Department. Ze hebben verschillende straffen, de langste 20 jaar.
De speciale gevangenis was een initiatief van de toenmalige minister van Justitite (Pheu Thai) om roodhemden te detineren die hadden geprotesteerd tegen de regering Abhisit, wat uiteindelijk culmineerde in een bloedig einde in mei 2010.
Familieleden van de gevangenen uit Ubon Ratchathani, gestraft wegens brandstichting, zouden blij zijn met de sluiting, want dan worden ze overgeplaatst naar de provinciale gevangenis en kunnen ze gemakkelijker bezocht worden.
De Lawyers Association of Thailand verzet zich tegen sluiting. ‘De junta zegt zich te willen verzoenen met andere mensen, maar deze faciliteit is geopend om politieke gevangenen in onder te brengen. Sluiting zou een misstap zijn.’
– Milieuactivist Sutthi Atchasai (38) heeft een eind aan zijn leven gemaakt. Hij werd in zijn huis in Muang (Rayong) door zijn 74-jarige moeder gevonden, nadat ze schoten had gehoord. Die kwamen uit de garage, waar hij in zijn pickup truck was gaan zitten. Volgens de moeder leed haar zoon aan stress. De politie heeft de zelfmoord nog niet bevestigd, want ze wil eerst de familie horen.
Sutthi leidde in zijn provincie tal van milieuprotesten, de bekendste tegen de bouw van een energiecentrale. De afgelopen jaren manifesteerde hij zich niet meer. Volgens een kennis had hij schulden opgebouwd en een hypotheek genomen op het land van zijn familie. Hij zou onder druk hebben gestaan van ‘invloedrijke figuren’ die zijn activisme hadden ‘verboden’.
– Coupleider Prachuth Chan-ocha is geschikt voor de functie van premier. Dat blijkt uit zijn daden, kracht en vastbeslotenheid, zegt waarnemend Supreme Patriarch Somdej Phra Maha Ratchamangalacharn.
De patriarch kreeg gisteren bezoek van de NCPO secretaris-generaal, die hem giften gaf in verband met de boeddhistische vastentijd die zaterdag begon. Volgens de patriarch gaan de daden van Prayuth de goede richting uit. Hij wil dat alle Thais zich verzoenen en verenigen, wat bereikt kan worden door de vijf doctrines van het boeddhisme te volgen.
– Het militair gezag heeft vijf voorstellen van de particuliere sector voor het stimuleren van de kwakkelende economie goedgekeurd. Ze hebben betrekking op bevordering van handel en investeringen, industriële ontwikkeling, toerisme, logistieke infrastructuur en wijziging van wetten en regelingen die voor bedrijven obstakels vormen.
Gisteren vergaderde de junta met het Joint Public-Private Consultative Committee. In die vergadering kwamen nog tal van andere zaken aan de orde, zoals de verhoging van de kredietgarantielimiet van de Thai Credit Guarantee Corporation van 18 naar 50 procent. Bedrijven krijgen daardoor meer toegang tot financieringsbronnen. Wie belangstelling heeft voor de overige voorstellen, leze ‘NCPO okays five plans to spur economy’ op de website van de krant.
– De check-in op ARL-station Makkasan verdwijnt vermoedelijk, omdat er nauwelijks gebruik van wordt gemaakt en de kosten te hoog zijn. Per maand worden er slechts tweehonderd stukken bagage afgegeven. [Voor welke luchtvaartmaatschappijen vermeldt het artikel niet.] De gemeente Bangkok betaalt maandelijks 5,27 miljoen baht voor de check-in, aldus een bericht op Facebook van de voormalige adjunct-gouverneur van Bangkok.
Waarnemend spoorweggouverneur Prasert Attanan vindt dat de check-in moet blijven. In plaats van die op te heffen, kunnen beter maatregelen worden genomen om het gebruik te stimuleren. De spoorwegstaf stelde eerder voor de dienst te schrappen.
– Voor de tweede maal is voormalig kroonprins Paras Shah uit Nepal aangehouden wegens drugsbezit. In een hotel in Bangkok werd hij gearresteerd met 13 gram marihuana. De prins was verlinkt door een bewaker van het hotel die zijn zaklantaarn kwam terughalen en het spul in zijn kamer zag.
Shah werd in oktober 2012 in Phuket aangehouden met 3 gram marihuana. Later dat jaar werd hij aangehouden omdat hij een luxueus appartement had vernield. In februari 2013 kreeg hij een hartaanval, waarna een ziekenhuisopname volgde.
– Geen 3,7 miljoen baht voor de 10 bewoners van Nakhon Pathom die dit bedrag hadden geëist wegens schade opgelopen tijdens de overstromingen van 2011. Ze waren naar de Central Administrative Court gestapt met een klacht tegen toenmalig premier Yingluck en enkele overheidsdiensten, maar de bestuursrechter wees hun klacht af. De overheid kan niet verantwoordelijk worden gehouden voor een natuurramp, vond de rechter, en de overheid had voldoende gedaan om de schade te beperken.

‘Reorganisatie politie kan leiden tot politiestaat’
16 juli – Het militair gezag zet het mes in het politiekorps. Maandagavond kondigde het drie wijzigingen van de politiewet aan, die tot doel hebben politieke inmenging terug te dringen. Maar, zo constateert Bangkok Post in een analyse, de machtsconcentratie kan potentieel leiden tot een politiestaat.
Belangrijkste wijziging is de benoemingsprocedure voor het hoofd van de Royal Thai Police (het landelijk politiekorps). De Board (politiebestuur) krijgt de bevoegdheid iemand te benoemen die wordt voorgedragen door de afzwaaiende korpschef. Tot nu toe benoemde de minister-president de korpschef. Alleen politieofficieren met de rang van generaal komen voor de post in aanmerking.
Een andere niet onbelangrijke wijziging betreft de samenstelling van het politiebestuur. De ministers van Justitie en Binnenlandse Zaken verliezen hun zetel en de permanent secretaris van het ministerie van Defensie (de hoogste ambtelijke baas op het ministerie) gaat de gelederen versterken. Het aantal specialisten wordt teruggebracht van vier tot twee, te kiezen door de Senaat.
Een bron bij de politie legt uit dat de wijzigingen een eind maken aan politieke benoemingen. De premier krijgt minder te zeggen over het politiekorps. Politieofficieren krijgen nu een kans om promotie te maken en ze hoeven geen rekening te houden met de ‘heersende politieke wind’. Vertrekkende commandanten kunnen hun opvolger zonder inmenging voordragen. Dit betekent dat officieren van andere eenheden minder kans maken hen op te volgen.
Democratisch parlementslid Atthawich Suwanphakdi interpreteert de wijzigingen als een beperking van de politieke invloed. De rol van de politie wordt sterker. Maar Atthawich meent dat nog een lange weg te gaan is. Hij waarschuwt voor een politiestaat, omdat de invloed van de centrale overheid wordt beperkt.
Voormalig politiechef Adul Saengsingkaew en als lid van de NCPO belast met special affairs is blij met de herstructureringen. ‘Elke politie-eenheid kan nu iemand benoemen die ze geschikt voor de functie vinden.’
Een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai is niet blij met de wijzigingen. ‘Het is verkeerd om het leger  deel te laten uitmaken van het politiebestuur.’ Maar erg zwaar tilt hij er niet aan, want wanneer er verkiezingen zijn geweest, kan de politiek de wijzigingen ongedaan maken.

Bangkok Post verdedigt zich tegen corruptie beschuldiging
16 juli – Adjunct-hoofdredacteur Nha-Kran Laohavilai heeft geen geld van voedselgigant Charoen Pokphand Foods Plc (CPF) in zijn eigen zak gestoken. De betalingen die in een rapport worden genoemd, gingen rechtstreeks naar Post Publishing. Ze waren bestemd voor advertenties in de gratis krant M2F, het tijdschrift Smart Finance en het televisieprogramma Turakij Tid Dao op kanaal 5 in 2012.
Bangkok Post weerspreekt vandaag op de voorpagina de beschuldigingen die het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism (TCIJ) maandag deed. In het rapport (auteur onbekend) beschuldigt het centrum media-organisaties en personen ervan steekpenningen te hebben aangenomen van CPF (dat overigens niet bij name wordt genoemd) in ruil voor het achterwege laten van negatieve berichtgeving.
CPF heeft bevestigd dat met de ‘voedselgigant’ CPF wordt bedoeld en zegt dat het rapport doelt op de PR-afdeling van het bedrijf. Met het rapport is geknoeid en informatie is verdraaid, verdedigt het bedrijf zich.
De redacties van Bangkok Post, Post Today (Thaistalig) en M2F (eveneens Thaistalig) hebben besloten tijdelijk te stoppen met verhalen over CPF, zolang de National Press Council of Thailand onderzoek doet naar de beschuldigingen van het TCIJ. Ter wille van de transparantie, zeggen ze, een woord dat tegenwoordig te pas en te onpas wordt gebruikt, vooral door politici. (Zie pagina Over corruptie)
Vorig bericht: ‘Voedselgigant betaalt media om negatief nieuws te voorkomen’

Woensdag 16 juli
– Een dag nadat de rechtbank arrestatiebevelen had uitgevaardigd, heeft de politie al vier van de zeven verdachten van de granaataanval op 23 februari voor Big C in Ratchaprasong (Bangkok) kunnen aanhouden. De aanval vlakbij een protestlocatie van anti-regerings beweging PDRC kostte het leven aan twee kinderen en een volwassene en verwondde 21 personen.
Met verdachte Taweechai Wichakham werd de aanval gisteren gereconstrueerd. En omdat een foto daarvan in de krant staat, weet ik nu ook hoe een granaat wordt gelanceerd. De verdachten wordt moord met voorbedachte rade en verboden wapen- en explosievenbezit ten laste gelegd. Volgens de politie hebben ze bekend. [Altijd goed voor strafvermindering.]
– Het ministerie van Volksgezondheid ontkent andermaal dat er plannen bestaan om een eigen bijdrage van patiënten te vragen. Die suggestie is tijdens een vergadering met marinechef Narong Pipatanasai van de NCPO op 31 mei wel  gedaan, maar niet door ambtenaren van het ministerie.
Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie, benadrukte dat gisteren tijdens een inderhaast belegde persconferentie om alle geruchten de kop in te drukken. Narong deed zelf tijdens de vergadering elf voorstellen. ‘Geen enkele had betrekking op bijbetalingen.’
Volgens hem deed tijdens de discussies die daarop volgden, één deelnemer het voorstel patiënten, die verzekerd zijn via het universal coverage healtcare scheme (UC), te laten mee betalen. ‘Maar dat was een persoonlijke mening. Noch het ministerie, noch de vergadering keurde het goed.’ Narong vermoedt dat er een politiek complot schuil gaat achter het lekken van de informatie.
Tawatchai Kamoltham, directeur-generaal van het Department for Development of Thai Traditional Medicine and Alternative Medicine, gaf gisteren toe dat hij het voorstel deed. Tussen het ministerie van Volksgezondheid en het National Health Security Office, verantwoordelijk voor volksverzekering UC [waarvan 48 miljoen Thais profiteren], is nu een conflict ontstaan. De twee lagen al eerder in de clinch over de financiering van provinciale ziekenhuizen. De kwestie bleef gisteren onbeslist tijdens een gesprek tussen beide. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Een lector van de Kalasin Rajabhat universiteit, die studenten een extra puntje heeft gegeven in ruil voor zegeltjes van 7-Eleven, hangt een disciplinaire straf boven het hoofd. De universiteit heeft een onderzoekscommissie gevormd naar aanleiding van een videoclip op YouTube waarin ze onder andere zegt: ‘Khanittha got 17 points in psychology class. She gave me stamps. Then, I gave her A+. Do you think you got that grade by your own brain.’
De video was door studenten op YouTube gezet, nadat door de universiteit niet was gereageerd op klachten over de lector. De zegeltjes van 7-Eleven kunnen gebruikt worden voor kortingen of cadeaus. Studenten beweren ook dat ze gedwongen zijn geweest een studiereis naar Vietnam te maken. Bleek een vakantietrip van docenten te zijn. Ze moesten er glaswaren kopen in ruil voor extra punten. De desbetreffende docent is geschorst, bevestigt de rector.
– De politie heeft gisteren voor het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Avenue zo’n vijftig demonstranten verwijderd. Ze protesteerden er tegen hun uitzetting uit het bosreservaat bij Ban Kao Bat in Buri Ram en eisten landbouwgrond.
– Voormalig PDRC-actieleider Suthep Thaugsuban is gisteren in Wat Ta Sai (Surat Thani) tot monnik gewijd. Alleen zijn neef was daarbij aanwezig. Zoals gebruikelijk kreeg Suthep een nieuwe naam; hij gaat nu door het leven als Prapa Saro (the one with the enlightened mind). Suthep brengt zijn tijd als monnik door in een andere tempel, Wat Suan Mokkh, eveneens in Surat Thani, zijn thuisprovincie. Suthep’s inwijding kwam voor velen als een verrassing; zelfs zijn vrouw wist van niets.
– De politie van Ayutthaya heeft twee elektrische kettingzagen, enkele zaagbladen en lannaat, een sterk gif, gevonden tijdens een inval in twee huizen. Ze vermoedt daarmee de daders op het spoor te zijn die vrijdag de 50-jarige mannetjes olifant Khlao vergiftigden en zijn slagtanden verwijderden.
– In Bangkok zijn zes zogeheten one-stop servicecentra open gegaan, waar migranten een tijdelijke werkvergunning moeten aanvragen. Gisteren lieten 4.136 migranten zich er registreren.
De zes centra zijn in staat tot 14 augustus 500.000 aanvragen te verwerken. In vijftien andere provincies gaan binnen twee weken soortelijke servicecentra open. De centra zijn een initiatief van de junta die een eind wil maken aan de mensenhandel en illegale arbeid.
Met de tijdelijke werkvergunning mogen de migranten zestig dagen in het land blijven. Wanneer hun nationaliteit en identiteit is geverifieerd, krijgen ze een permanente werkvergunning.
– Welke journalisten hebben steekpenningen van voedselgigant Charoen Pokhand Foods Plc in hun zak gestoken in ruil voor het achterhouden van negatief nieuws? De directeur van het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism, dat dit in een rapport beweert, wil geen namen noemen. Hij vertrouwt de onderzoekscommissie niet, die is opgetuigd door de National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand. Die twee organisaties hebben gevraagd de volledige inhoud van het rapport bekend te maken, want namen zijn in het rapport zwart gemaakt.
Suchada Jakpisut zegt te willen samenwerken met beide media-organisaties, maar zowel de namen als de samensteller van het rapport houdt ze geheim. Het enige wat ze over de beschuldigden wil zeggen is dat het om senior reporters en media executives gaat die eigen ruimte hebben om hun mening te geven. De informatie die ze zouden hebben achtergehouden, wordt in het artikel aangeduid als controversial contract farming business.
De Economic Reporters Association schoot gisteren in de verdediging. Inkomsten van sponsors gaan naar secondaire arbeidsvoorwaarden, zoals gezondheidszorg voor leden van de vereniging, en bijscholingscursussen. Er staan geen wederdiensten tegenover, zegt de voorzitter. (Zie pagina Over corruptue)
Zie verder:
Bangkok Post verdedigt zich tegen corruptie beschuldiging
‘Voedselgigant betaalt media om negatief nieuws te voorkomen’
– Myanmar is niet klaar om de Myanmarese vluchtelingen op te nemen die nu in vluchtelingenkampen in Thailand leven, zegt de woordvoerder van de UNHCR in Bangkok. Ze reageert op het bericht dat de junta de kampen binnen een jaar wil ontruimen. Het bericht heeft tot onrust in de kampen geleid.
Volgens Vivian Tan wordt niet betwist dat de situatie in het Zuidoosten van Myanmar, waar de meeste vluchtelingen vandaan komen, een veilige en waardige terugkeer onmogelijk maakt. Er zijn ongemarkeerde mijnenvelden, op sommige plaatsen ontbreekt infrastructuur en er zijn problemen met de begaanbaarheid. Van een staakt-het-vuren is nog geen sprake.
Tan zegt dat de berichten over een onderzoek van de UNHCR en de Mae Fah Luang stichting tussen juli 2013 en juni 2014 niet kloppen. De vluchtelingen zouden in drie groepen zijn verdeeld en hun nationaliteit zou zijn vastgesteld. Het onderzoek was bedoeld om socio-demografische gegevens te verzamelen, inclusief gegevens over ongeregistreerde vluchtelingen.
Zie verder:
Snelle terugkeer van vluchtelingen naar Myanmar riskant
Kort Nieuws 14 juli
– De BSV Group onder leiding van de BTS-exploitant heeft de opdracht in de wacht gesleept voor het ontwikkelen van een uniform kaartjessysteem voor alle vormen van openbaar vervoer in Bangkok. Volgende maand wordt het contract getekend. Als eerste komt er een gezamenlijk kaartje voor BTS (bovengrondse metro), MRT (ondergrondse metro) en ARL (Suvarnabhumi-Bangkok). Het systeem wordt vanaf maart 2016 getest. De kosten bedragen 339,6 miljoen baht.
Citrus greening disease heet de ziekte waar sinaasappeltelers in Noord-Thailand veel last van hebben. De ziekte wordt verspreid door insecten en veroorzaakt verkleuring van het fruit, vertraging van de groei en maakt de sinaasappel bitter. Een researchteam van het National Center for Genetic Engineering and Biotechnology heeft een methode ontdekt die de ergste gevolgen wegneemt.
De doorbraak zou de redding betekenen voor de fruittelers, van wie velen grote financiële moeilijkheden hebben. Ze moeten wel geduld hebben, want het duurt meer dan een jaar om een gezonde boom op te kweken. Bovendien gaat het om een laboratoriumexperiment en het is nog maar de vraag of hetzelfde resultaat in de open lucht wordt behaald.
Het district Fang in Chiang Mai produceert de meeste sinaasappelen in Thailand op 180.000 rai kwekerijen. Sinds 2010 is 30.000 rai aangetast.
– Tijdens het wereldkampioenschap voetbal zijn meer dan 5.000 arrestaties verricht wegens betrokkenheid bij illegale weddenschappen, een serieuze stijging in vergelijking met vier jaar geleden (3.800 arrestaties). Dat maakten de Thaise autoriteiten dinsdag bekend.
Na de staatsgreep beloofde de militaire junta eind mei om de illegale gokindustrie in het land stevig aan te pakken. Alle gokspelen om geld zijn er bijgevolg verboden, op uitzondering van de nationale loterij en enkele paardenkoersen.
In totaal werden er tijdens het WK 5.064 personen aangehouden, onder wie 4.679 gokkers en 258 bookmakers. Daarnaast werden er 2.200 illegale goksites van het internet gehaald. De betrokkenen riskeren gevangenisstraffen tot twee jaar en een maximumboete van 2.000 baht (45 euro). (Bron: Nieuwsblad.be)

Na 12 augustus is ’t afgelopen met visa-runs
15 juli – Met ingang van 13 augustus is het definitief afgelopen met visa-runs. Even de grens overwippen om het verblijf met 15 dagen te verlengen, is er niet meer bij. Wie langer in het land wil blijven, dient een visum aan te vragen. Alle grensposten hebben de instructie gekregen hier streng op toe te zien.
De methode wordt vaak gebruikt door buitenlanders om illegaal in Thailand te kunnen werken, bijvoorbeeld in een taleninstituut, restaurant of ander bedrijf. Het is voor hen dan gemakkelijker om een baan te krijgen omdat de werkgevers geen zin hebben een werkvergunning aan te vragen, wat een gecompliceerde procedure is en geld kost. Verschillende bedrijven adverteren met de visa-runs in de krant en op internet.
Degenen die nu nog een visa-run maken, krijgen een O-I (Out, In) stempel in hun paspoort naast het stempel met de datum van binnenkomst. Vanaf 13 augustus staat iemand met zo’n stempel in het paspoort voor een gesloten deur [lees: slagboom], tenzij een visum is verkregen.
Tatchai Pitaneelabut, hoofd van Immigration Divison 6 (Zuid-Thailand), zegt dat visarunners vaak uit Vietnam, Zuid-Korea en Rusland komen. ‘Ze komen naar Thailand om er te werken in de horeca of als tourgids. De visarunners zijn vooral te vinden in toeristencentra zoals Phuket en Songkhla.’
Maar het aantal is er al afgenomen omdat immigratie de regels al langere tijd streng toepast. Bij de grenspost Sungai Kolok in Narathiwat zijn al honderd personen tegengehouden die een visa-run maakten. ‘We moeten streng zijn omdat we de wet moeten handhaven en immigranten behoorlijk controleren. Efficiëntie op dit gebied zal de misdaad verminderen’, zegt Weerawat Nilwat, een inspecteur in deze grenspost.
In de grenspost Sa Kaew zijn ze nog soepel, maar degenen die een visa-run maken, worden wel gewaarschuwd en gezegd de volgende keer met een behoorlijk visum naar Thailand te komen. ‘En we maken ze ook duidelijk dat ze een werkvergunning dienen aan te vragen en het juiste type visum moeten hebben, wanneer ze in Thailand willen werken.’

‘Voedselgigant betaalt media om negatief nieuws te voorkomen’
15 juli – Het Thailand Information Center for Civil Rights and Investigative Journalism (TCIJ) beschuldigt een voedselgigant ervan social media en media te betalen om negatieve berichten over het bedrijf te voorkomen.
Hoewel de naam van het bedrijf niet genoemd wordt in het gisteren op de website van de TCJI geplaatste rapport is wel duidelijk dat Charoen Pokphand Foods Plc (CPF) wordt bedoeld. De public relations afdeling van het bedrijf was er als de kippen bij om te verklaren dat met het rapport is geknoeid is en dat informatie is verdraaid. [pun intended]
TCIJ-directeur Suchada Jakpisut zegt dat de TCIJ eind vorig jaar in het bezit is gekomen van het rapport en dat het de documenten bij veel bronnen heeft gecontroleerd. Suchada wil niet zeggen wie het rapport heeft samengesteld.
Volgens het rapport ontvangen achttien media-organisaties en functionarissen bij radio, tv en de gedrukte media geldbedragen, variërend van 10.000 tot 250.000 baht per maand. Eén bepaalde organisatie (eveneens niet bij name genoemd) of individu zou meer dan 7,7 miljoen baht hebben ontvangen. Wanneer dit is gebeurd, zegt het rapport niet.
De TCIJ concludeert uit het rapport dat het bedrijf een zorgvuldig uitgekiende strategie heeft om vertegenwoordigers van de media te benaderen en met hen goede relaties te onderhouden. Wanneer tv-stations negatieve berichten uitzenden, krijgt de leiding bezoek van het bedrijf om een ‘verklaring’ te geven. Het bedrijf zou ook politieofficieren betalen om er zeker van te zijn dat zijn naam niet in politierapporten voorkomt, waarop de media de hand leggen.‘Kunnen we dit beschouwen als een soort van corruptie’, vraagt Suchada zich retorisch af.
Punninee Nanthapanich, vice-president van CPF, zegt dat de betalingen aan de media een normale praktijk zijn; het gaat om sponsoring van activiteiten als golftoernooien en seminars. Maar veel geld is daarmee niet gemoeid. Hij geeft toe dat nauwe banden me de mediaorganisaties worden onderhouden omdat ze er advertentieruimte kopen. ‘Maar ik kan bevestigen dat we nooit betalen om de media te kopen, zodat ze nieuws verbergen of vervormen.’
De National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand hebben gisteren een panel gevormd, dat de zaak gaat onderzoeken.

Luchtmacht opent militair luchtruim
15 juli – Het luchtruim boven Thailand krijgt meer lucht, want de Royal Thai Airforce (RTAF) gaat akkoord met een flexibel gebruik van militaire luchtruimte, zodat commerciële vluchten er doorheen kunnen vliegen. Sarinee Sanprasit, president van Aeronautical Radio of Thailand (Aerothai), is in haar nopjes want de luchtverkeersdienst praat al tien jaar met de luchtmacht over versoepeling.
Om de groeiende vraag naar luchtverkeer te kunnen verwerken, schakelt Aerothai over van navigatie vanaf de grond naar satellietnavigatie. Volgens Sarinee speelt de nieuwe technologie een belangrijke rol in het regelen van het luchtverkeer en kan de luchtruimte efficiënter worden gebruikt. De luchtvaartmaatschappijen zijn gebaat bij flexibiliteit; ze mogen op bepaalde tijden door het militaire luchtruim vliegen. [Welke die zijn, vermeldt het artikel niet.]
Thasapol Bearawell van Thai AirAsia verwelkomt het besluit omdat daardoor tijd en geld kan worden bespaard. Vliegtuigen hoeven nu geen omweg meer te maken om het militaire luchtruim te vermijden, zoals op de route Bangkok naar Khon Kaen wanneer om Phitsanulok moet worden gevlogen. Volgens hem is er steeds minder behoefte aan militair terrein [in de lucht]. ‘Wanneer de autoriteiten zich zorgen maken over de veiligheid, hoeven ze alleen maar commerciële maatschappijen toestemming te geven.’
Naar schatting verwerkt Aerothai dit jaar 670.000 vluchten en mogelijk 800.000. In 2017 zal dat aantal zijn opgelopen naar 1 miljoen. Sarinee voorspelt dat haar bedrijf binnen vier tot vijf jaar de topprovider van de Aseanlanden is. Thailand zou ook hét luchtvaartknooppunt in de regio worden. Vijf diensten gaan de krachten bundelen om een masterplan voor luchttransport en –management te maken. Dat zijn luchthavenbeheerder Airports of Thailand, het Department of Civil Aviation, luchtvaartmaatschappij THAI, het Civil Aviation Training Centre en Aerothai. Binnenkort belegt de permanent secretaris van het ministerie van Transport een bijeenkomst met de vijf en andere diensten om hen een hart onder de riem te steken. ‘Ze moeten de volledige steun van hetland krijgen.’

Dinsdag 15 juli
– Het Government House krijgt een opknapbeurt van 300 miljoen baht voordat de interim-regering het gebouw in september betrekt. Volgens de permanent secretaris van het PM’s Office is al jaren niets aan het gebouw gedaan en is een renovatie hard nodig. Het Government House bestaat uit verschillende gebouwen.

Bij het Thai Khu Fah Building gaat het om kleine aanpassingen, want voor grote veranderingen is toestemming van het Fine Arts Department nodig, omdat het op de Monumentenlijst staat. In dat gebouw bevindt zich het kantoor van de premier. Het Government House ging onlangs weer open, nadat het een tijdje door de protestbeweging voor vergaderingen en persconferenties was gebruikt en eerder belegerd.
Gisteren woonden topambtenaren een ceremonie bij om het gebouwencomplex te zegenen. Hoogtepunt was het eerbetoon aan het Brahma standbeeld. Dit beeld dat op het dak staat, moet kwade geesten afschrikken. Coupleider Prayuth Chan-ocha woonde de plechtigheid, die was georganiseerd door de permanent secretaris, niet bij.
Politieke waarnemers zijn nieuwsgierig of Prayuth zijn intrek in het gebouw neemt, hetzij in zijn huidige functie, hetzij als premier. Prayuth heeft via zijn woordvoerder laten weten niet te verhuizen. Hij opereert vanuit het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Avenue. Ook vandaag laat Prayuth verstek gaan bij een moslimceremonie in het Government House.
– Heeft Bangkok Post weer eens niet goed opgelet? Gisteren schreef de krant dat de National Economics and Social Development Board heeft voorgesteld patiënten voor bepaalde medische verrichtingen te laten betalen en eveneens gisteren ontkende het ministerie van Volksgezondheid daarvoor plannen te hebben. Maar vandaag schrijft de krant dat deze informatie uit een uitgelekt rapport van het ministerie komt. Lezen de BP-journalisten wel hun eigen krant?
Hoe het ook zij, het voorstel is gelanceerd, en [natuurlijk] schreeuwen patiëntenorganisaties moord en brand. Apiwat Kwangkaew, hoofd van een HIV/Aids patiënten netwerk, verzet zich want de bevolking betaalt al genoeg belasting, zegt hij. Wanneer het ministerie het plan doorzet, moet het eerst maar eens gedurende een proefperiode van 5 jaar de regeling toepassen op de ziektekostenverzekering van ambtenaren.
‘Indien dan blijkt dat het de staatsuitgaven ten goede komt en ambtenaren bewuster maakt van voordeeltjes, kan het redelijk zijn het ook toe te passen in het UC’, zegt hij. UC staat voor universal healthcare scheme, de volksverzekering die voor 48 miljoen Thai geldt. Volgens Apiwat kost de ambtenarenverzekering de overheid veel meer geld dan de volksverzekering, dat wil zeggen gemiddeld per deelnemer.
Vandaag komen tweehonderd gezondheidsexperts bijeen om de voorstellen te bespreken. De Thai Federation of General and Central Hospital Doctors vindt een eigen bijdrage noodzakelijk, maar die zou lager moeten zijn dan in het uitgelekte rapport wordt voorgesteld.
Volgens het rapport zou voor tussen de 30 en 50 procent van de medische kosten een eigen bijdrage worden gevraagd. Thans betalen UC-verzekerden 30 baht per consult. ‘We moeten de mensen zelf verantwoordelijkheid laten nemen. Gratis gezondheidszorg leidt tot overgebruik zonder dat mensen op hun gezondheid letten’, zegt de federatievoorzitter.
Vandaag praat de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, Narong Sahametapat, met de media. Hij ontkende vorige week dat het ministerie plannen voor een eigen bijdrage had. De adjunct-secretaris vermoedt dat het uitgelekte document nep is. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De junta is blij met de grote schoonmaak die op het strand van Phuket is gehouden. Alle illegale bouwsels op de stranden van Patong, Kata, Karon, Surin, Nai Thon Kamala en Nai Harm zijn verwijderd. ‘Nu zijn de stranden net zo mooi en natuurlijk als ze altijd waren. Toeristen en bewoners van Phuket zijn er blij mee en willen dat het altijd zo blijft’, zegt marinechef Narong Pipattanasai.
Narong vraagt de bevolking mee te helpen om de stranden zo lang mogelijk vrij te houden van illegale bouwsels. De NCPO is ook van plan de taxi-maffia op het eiland aan te pakken en de dienstverlening op de luchthaven van Phuket te verbeteren.
– In een operatie waarbij 420 soldaten en agenten werden ingezet, zijn gisterochtend vroeg in de provincie Nakhon Si Thammarat 150 vermeende drugsdealers en -gebruikers opgepakt. Op 126 locaties werden om 5 uur invallen gedaan. De operatie was voornamelijk gericht op straatdealers en verslaafden in wijken zoals een wijk bij het station van Nakhon Si Thammarat. Daar zou de verdachte van de verkrachting van en moord op Kaem in de nachttrein naar Bangkok twee methamphetamine pillen hebben gekocht. Volgens de politie is dat gebied een distributieknooppunt voor ya ba pillen.
– Tegen zeven verdachten van de dodelijke granaataanval op 23 februari voor Big C aan de Ratchadamri Avenue zijn door de Southern Bangkok Criminal Court arrestatiebevelen uitgevaardigd. Bij de aanval vlakbij een protestlocatie van de anti-regerings beweging kwamen drie personen om het leven en werden 21 anderen gewond. De verdachten worden beschuldigd van moord met voorbedachte rade en wapenbezit. Ze worden ook van andere aanvallen verdacht.
– Een dronken statenloze man heeft een politiecel in Bangkok ‘verbouwd’. Hij was aangehouden omdat hij zijn ex-vriendin, afkomstig uit Uzbekistan, had mishandeld en bedreigd. In de cel ging hij flink tekeer; zo beschadigde hij een camera en toiletpot. Een poging om de agenten om te kopen met 100.000 baht mislukte. Na drie uur deden agenten hem de handboeien om, omdat hij maar niet ophield.
– Heerlijk, al die plannetjes die ze bij Onderwijs bedenken. Maar ik zeg: geen woorden, maar daden. Het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) werkt aan plannen om underprivileged kinderen in landelijke gebieden voor te bereiden op de Asean Community door ze Engels taalonderwijs te geven dat aansluit op de arbeidsmarkt. Thans stromen die kinderen na drie jaar Mathayom met een beperkte kennis van de Engelse taal de arbeidsmarkt op.
Obec ontwikkelt nu Engels lesmateriaal, waar ze in de praktijk wat aan hebben, zoals supermarkt, kantoor, ziekenhuis, toerisme, transport en de bouw. Leraren Engels op 450 van de 7.000 scholen met de doelgroep hebben al een training gehad voor het programma dat in november van start gaat. Het aantal uren Engelse les blijft gelijk. De nadruk in alle scholen gaat verschuiven van grammatica naar communicatieve vaardigheden. (Zie pagina Onderwijs)
– Het leidt niet tot verbetering van het onderwijs, het kost te veel geld en het legt een onredelijk last op de schouders van docenten. Zo, steek dat maar in je zak, Office for National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa), dat het onderwijs elke vijf jaar de maat neemt.
Wie zeggen dat? Volgens de rector van de Srinakharin universiteit: veel universiteitspresidenten en particuliere universiteiten. Er is ook kritiek op de beoordelingscritera, die Onesqa hanteert. Die zijn voor alle instituten gelijk. Te weinig maatwerk dus.  (Zie pagina Onderwijs)
– De transportkosten gaan met 10 procent omhoog als gevolg van de recente verlaging van het maximum gewicht van een vrachtwagen met containers. Op 1 juli werd de nieuwe limiet van 50,5 ton van kracht, 7,5 ton minder dan voorheen. De transporteurs hebben nog niet hun tarieven aangepast, maar wel hun klanten voorbereid op de verhoging.
Morgen vergaderen drie transportclubs over oplossingen om de gevolgen voor de sector te beperken. Vooral voor de periode van november tot april wordt gevreesd omdat dan landbouwproducten moeten worden vervoerd.

Politie zet klopjacht in op autodieven
14 juli – Bangkok Post pakt vandaag groot uit met een ‘Special Report’ over autodiefstallen in de hoofdstad. Twee volle pagina’s worden gewijd aan de jacht van de politie op 334 verdachten, waaronder de zware jongens in de illegale autohandel. Die handel strekt zich uit tot over grens en heeft banden met internationale misdaadsyndicaten. De gemeentepolitie van Bangkok gaat binnenkort een lijst met de namen onder alle politiekorpsen in het land verspreiden.
Tegen de 334 verdachten lopen arrestatiebevelen. Het is een gemêleerd gezelschap van kingpins, kleine dieven en eigenaren van zogeheten chop shops. In deze werkplaatsen worden gestolen wagens ontmanteld, waarna de onderdelen naar het buitenland worden gestuurd. De politie heeft al in veel garages invallen gedaan, wat volgens inspecteur Atthapon Suriyaloet van het Metropolitan Police Bureau (gemeentepolitie van Bangkok) geholpen heeft het misdaadcijfer te drukken.
Een nieuw fenomeen bij autodiefstallen zijn de zogeheten nep autodiefstallen. Criminelen kopen auto’s, verkopen ze in het buitenland, voornamelijk in de drie buurlanden, doen bij de politie aangifte van diefstal en incasseren de verzekeringspenningen. Volgens Atthapon vormen die nep diefstallen de helft van alle diefstallen.
In Bangkok worden de meeste auto’s gestolen in Phaya Thai, Lumpini en Thong Lor. Daar hebben de autodieven het voor het uitzoeken. Phaya Thai is een drukke woonwijk en in de andere twee districten zijn veel restaurants en bars. Ook de buitenwijken Don Muang, Sai Mai en Lak Si zijn gewild omdat de autodieven er gemakkelijk kunnen vluchten.
Voorts worden veel auto’s gestolen in Bang Na. Alleen al in deze wijk zijn de eerste helft van het jaar 170 aangiftes van autodiefstal gedaan; dit aantal is exclusief de aangiftes die bij de Royal Thai Police zijn gedaan. Enkele garages in de wijk worden ervan verdacht met autodieven samen te werken.
Atthapon heeft daarom alle districtspolitiebureaus opdracht gegeven minimaal twee garages per maand te inspecteren. Maar daarmee is de politie er nog niet, want gestolen auto’s worden ook direct aan buitenlandse kopers verkocht.
Een ander chapiter is de diefstal van motorfietsen. Die onttrekt zich grotendeels aan het zicht van de politie, want de dieven laten ze door transportbedrijven afleveren. De politie heeft de bedrijven gevraagd attent te zijn op onregelmatigheden. De politie in grensposten is gevraagd voertuigen te inspecteren voor het geval de dieven serienummers hebben vervalst.
In Saraburi is het de politie gelukt met lokmotorfietsen het aantal diefstallen terug te dringen. De motorfietsen waren uitgerust met GPS en werden geparkeerd op plaatsen waar vaak gestolen werd. Ook in het distruct Huai Khwang is de methode met succes toegepast.

Maandag 14 jul
– De bekende busterminal Mor Chit, van waar bussen naar het Noorden en Noordoosten vertrekken, verhuist naar een nieuwe locatie aan de Phahon Yothin Road. Maar niet binnen een jaar, zoals gevraagd door de State Railway of Thailand (SRT), eigenaar van de grond. Transport Co denkt dat de nieuwe terminal pas over minimaal drie jaar in gebruik kan worden genomen.

Mor Chit moet verkassen omdat de SRT het gebied wil ontwikkelen en omdat de huidige locatie van 80 rai te krap is geworden. De nieuwe lokatie meet 100 rai. Deze week buigt Transport Co, eigendom van de overheid, zich over de verhuisplannen. Daarbij wordt een studie van de King Mongkut universiteit betrokken met aanbevelingen voor nieuwe locaties en wijze van investeren.
Ook het oostelijk busstation Ekamai verhuist en dat zal niemand verbazen die de situatie kent, want de terminal bevindt zich aan de drukke Sukhumvit Road. Gedacht wordt aan een locatie aan de Bang Na-Trat Road. De kosten van de verhuizing van Mor Chit worden geschat op 1,5 miljard baht; hoeveel de verhuizing van Ekamai kost, is nog niet bekend.
Verder gaat Transport Co dit jaar haar dubbeldeksbussen vervangen door honderd gewone bussen. Na een aantal tragische ongevallen is nu wel duidelijk dat de instabiele dubbeldekkers te gevaarlijk zijn [vooral in bergachtig terrein].
– De NCPO wil binnen een jaar alle negen vluchtelingenkampen in Thailand sluiten. Werkgroepen met vertegenwoordigers van het leger, de Mae Fah Luang stichting en de UNHCR, hebben inmiddels de 130.000 vluchtelingen uit Myanmar in drie groepen verdeeld: zij die willen terugkeren (voornamelijk ouderen), zij die naar een derde land willen (omdat ze zich zorgen over hun veiligheid maken) en zij die willen blijven (vluchtelingen die hier geboren zijn).
De UNHCR heeft voor het eerste jaar grond en financiële hulp aangeboden aan de vluchtelingen die vrijwillig naar Myanmar terugkeren. De VS en enkele Europese landen zouden bereid zijn vluchtelingen op te nemen, maar het aantal is nog niet bevestigd. In de kampen in Kanchanaburi en Ratchaburi zijn de werkgroepen op drieduizend personen gestuit, die geen vluchteling zijn.
Een bron bij het Thaise leger zegt dat de repatriëring zal voldoen aan internationale humanitaire regels en dat rekening wordt gehouden met de voorkeur van de vluchtelingen. Toezicht van de UNHCR moet daarvoor borg staan.
– Regeringen, in Zwitserland bijeen voor een vergadering van de Convention on the International Trade of Endangered Species, hebben er bij Thailand op aangedrongen wetgeving ter bescherming van olifanten tot stand te brengen. Thailand heeft tot maart de tijd om een eind te maken aan de binnenlandse handel in illegaal ivoor. Indien het land in gebreke blijft, kunnen handelssancties worden verwacht.
Intussen zoekt de politie met man en macht naar de stropers die de 50-jarige mannetjes olifant Khlao hebben gedood en zijn slagtanden hebben afgezaagd. Het dier werd vrijdag bij de Lop Buri rivier tegenover de Ayutthaya Royal Elephant Kraal gevonden. Het was vergiftigd. De politie bezoekt antiekwinkels die ivoor verkopen, en winkels die onkruidverdelgingsmiddelen verkopen, op zoek naar aanwijzingen.
– Thailand aast op een zetel in de United Nations Human Rights Council. Rivalen zijn Quatar, Bangladesh , India en Indonesië. De Thaise diplomatieke missie in New York heeft geluiden opgevangen dat Thailand’s kansen worden bemoeilijkt door de coup. Geprobeerd wordt nu de steun te verwerven van Latijns-Amerikaanse en Afrikaanse landen. Die landen kunnen Thailand aan een zetel helpen.
De Thaise ambassadeur en permanent vertegenwoordiger bij de VN Missie in New York, Norachit Singhaseni, heeft aan VN-leden al een toelichting gegeven op de politieke situatie. ‘We hebben voor die landen gekozen, die belangstelling hebben en zich zorgen maakten’, zegt hij.
Norachit is door Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die de ministeriële taken waarneemt, gevraagd zich te concentreren op de ambassadeurs uit Latijns-Amerika en Afrika. Hij gaat uitleggen waarom de coup nodig was en wat de plannen voor herstel van de democratie zijn.
Norachit heeft de indruk dat de zorgen van andere landen afnemen, deels omdat een coup geen nieuw verschijnsel is in Thailand. Maar de landen zijn wel bang dat de coup in strijd is met de mensenrechten, aldus Norachit.
– Er bestaan geen plannen om patiënten die verzekerd zijn via het universal healthcare coverage scheme (in de wandeling het 30-baht gezondheidsprogramma genoemd) voor een deel van de uitgaven te laten betalen. Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, zegt dat het ministerie daarvan geen voorstander is.
Hij reageert op een voorstel van de National Economics and Social Development Board patiënten voor sommige medische handelingen te laten betalen om de stijgende kosten van het programma te verlichten. Maar Narong zegt: ‘We zijn niet van plan mensen problemen te bezorgen door hen te laten betalen.’
Het programma kost thans 2.755 baht per persoon per jaar tegen 1.202 baht in 2001 toen het door de toenmalige regering Thaksin werd geïntroduceerd. Het geldt voor 48 miljoen Thais. Volgens een onderzoek vorig jaar door het Thai Health Security Office is 78 procent van de mensen tevreden met het niveau van dienstverlening. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– In aansluiting op het bericht ‘Politie zet klopjacht in op autodieven’:
Op pagina 3 staan drie artikelen. Ik zal ze kort aanduiden. Nieuws bevatten ze niet, wel bijvoorbeeld tips om diefstal te voorkomen. Verder een lijstje met topspots, waar elke dag 10 tot 20 auto’s worden gestolen en er worden bewoners aan het woord gelaten, die zich zorgen maken over hun Heilige Koe.
Nieuw voor mij is het three-lock systeem, waarbij stuurwiel, versnellingspook en het gas- en rempedaal worden geblokkeerd. Voor elk is een aparte sleutel nodig.
Een bewoner van Muang Thong Thani wijt de diefstallen aan het klein aantal bewakers en de slechte kwaliteit van de beelden van de bewakingscamera’s.
Voorts een verhaal over een man en zijn broer, die via de social media hun gestolen sportwagen opspoorden. De sportwagen met de broer aan het stuur was gestopt door twee mannen in een pickup truck, die zich als politieagent voordeden. Ze zagen kans er met de wagen vandoor te gaan. Dankzij tips op Facebook en Instagram vond de politie na zes dagen de auto terug bij een pandjesbaas.
Een derde verhaal gaat over de diefstal van een fiets, maar dat laat ik maar lopen. Daar weten we in Nederland alles van.

Snelle terugkeer van vluchtelingen naar Myanmar riskant
13 juli – Vluchtelingenorganisaties maken zich grote zorgen over de voorgenomen snelle repatriëring van Myanmarese vluchtelingen naar hun thuisland. Met name terugkeer naar de deelstaten Kachin en Shan is riskant, want die zijn nog in conflict met de centrale regering.
Aan de snelle repatriëring, afgesproken tussen coupleider Prayuth Chan-ocha en generaal Min Aung Hlaing, opperbevelhebber der strijdkrachten in Thailand’s buurland, kleven nog meer haken en ogen. Het oosten van Myanmar ligt bezaaid met mijnen en het anti-moslim sentiment neemt in het land toe. Verder is het nog de vraag wat de kansen op een baan zijn.
Niran Pitawatchara, National Human Rights Commissioner, dringt erop aan dat de repatriëring voldoet aan de clausule van non-refoulement die betrekking heeft op de bescherming van vluchtelingen (Zie: http://en.wikipedia.org/wiki/Non-refoulement). Die clausule verbiedt het overdragen van slachtoffers van vervolging aan hun vervolgers. ‘De regering van Myanmar heeft ook de verantwoordelijkheid om de vluchtelingen een waardig bestaan te garanderen. Ze hebben recht op hun bestaan en hebben het recht te zeggen hoe ze het willen invullen.’
De directeur van het Asian Research Centre for Migration van de Chulalongkorn universiteit zegt dat meer overleg is nodig tussen de regeringen en de UNHCR. ‘De belangrijkste voorwaarde is vrede in Myanmar, zodat de vluchtelingen veilig en waardig kunnen terugkeren.’
De verbannen activist Myint Wai van het Thai Action Committee for Democracy in Burma denkt ‘positief’ over de Thaise junta, ‘maar ik vind niet dat de junta van Myanmar dezelfde legitimiteit heeft’.
‘Tenslotte hebben de meeste vluchtelingen hun thuisland verlaten omdat ze door het leger vervolgd werden. Dus het zal niet gemakkelijk voor hen zijn om het Myanmarese leger op zijn woorden te geloven, wanneer het zegt dat het de vluchtelingen terugneemt.’
Het European Burma Network maakt zich ook grote zorgen over de premature repatriëring omdat bezuinigd wordt op hulpgelden. ‘De hervormingen in Myanmar , inclusief het vredesproces, hebben niet het stadium bereikt waarop het voor vluchtelingen veilig is terug te keren.’

Zondag 13 juli

Praalwagen in Phimai (Nakhon Ratchasima) voor de parade op vrijdag ter gelegenheid van Asarnha Bucha, de dag waarop Boeddha zijn eerste preek hield. Voor de sculptuur van 24 meter was 11 ton was nodig. Zaterdag begon de boeddhistische vastentijd.

– Het forensisch bewijs voor de verkrachting van Kaem, het 13-jarige meisje dat een week geleden in de nachttrein naar Bangkok door een spoorwegbeambte werd verkracht en vermoord, is ijzersterk. Zelfs wanneer de verdachte zijn bekentenis intrekt, is veroordeling gegarandeerd.
Op het lichaam van het meisje zijn DNA sporen van de verdachte gevonden en op de boxer shorts van de verdachte, die in zijn huis lag, DNA sporen van het meisje. Verder zijn de vingerafdrukken van de verdachte gevonden op het raampje bij het bed waar Kaem sliep. Het hoofd van het Institute of Forensic Medicine van het Police General ziekenhuis in Bangkok heeft dit bekend gemaakt.
De 22-jarige verdachte deed dienst in treinwagon 174, waar hij de bedden opmaakte. Hij heeft bekend het meisje te hebben verkracht en haar lichaam uit het raam te hebben gegooid, toen de trein door Prachuap Khiri Khan reed. Een 19-jarige collega, die op de uitkijk stond, is tevens aangehouden. Ook hij heeft bekend.
– Thaksin supporters hebben aan de junta toestemming gevraagd om het verjaardagsfeestje van oud-premier Thaksin in Parijs bij te mogen wonen. Thaksin wordt op 26 juli 65 jaar. Vorige verjaardagen vierde hij in Hong Kong, maar nu blijft hij uit de buurt, omdat een plaats dichterbij als een politieke provocatie zou kunnen worden beschouwd. Of generaal Prayuth Chan-ocha zijn hand over zijn hart strijkt, is nog niet bekend.
– Vijf sub-commissies buigen zich over de waterbeheersplannen van de vorige regering [waarvoor 350 miljard baht is uitgetrokken], maar of het hen lukt binnen drie maanden met conclusies te komen, betwijfelen sommige leden. Die deadline is gesteld door de nationale watermanagement commissie van de junta. Commissievoorzitter generaal Chatchai Sarikalya, adjunct-hoofd van de NCPO, heeft de sub-commissies ook gevraagd de ideeën van de koning over duurzaamheid erbij te betrekken.
De sub-commissies bestuderen de aanleg van waterreservoirs, ze ontwerpen een database, houden zich bezig met de relevante regelingen en wetten en één sub-commissie is verantwoordelijk voor methoden om de bevolking te informeren en begrip te laten krijgen voor de maatregelen.
Het stroomgebied van de Chao Phraya is het zorgenkindje, omdat het een groot gebied bestrijkt en een helder managementplan vereist. Suwathana Jittaladakorn, adviseur van het Engineering Institute of Thailand, pleit ervoor bottlenecks in het stroomgebied aan te pakken, zodat water sneller naar zee kan worden afgevoerd. [Doet me denken aan de kanalisering van de Maas in Zuid-Limburg, alhoewel die tot doel had het scheepvaartverkeer te vergemakkelijken.]
– De naam van wijlen legercommandant Romklao Thuwatham, die tijdens de roodhemdrellen in 2010 werd doodgeschoten, is vereeuwigd in het National Memorial. Vorige week werd zijn naam toegevoegd aan de namen van 8.195 burgers, agenten en legerofficieren, die zijn omgekomen in beide wereldoorlogen, de Koreaanse oorlog en bij geweld in het Zuiden.
Generaal-majoor Khattiya Sawasdipol, eveneens gedood in 2010, wordt ondanks zijn hoge rang overgeslagen omdat hij de roodhemdvechters tegen het leger leidde. Nog steeds is niet bekend wie Khattiya doodschoot, toen hij bij BTS station Sala Daeng met een journalist praatte. Sommigen menen dat hij door een scherpschutter van het leger is gedood.
– Veel tweede-generatie immigranten, die in Thailand zijn geboren, hebben geen toegang gehad tot het onderwijs. De ouders konden het schoolgeld niet betalen en ze moesten bovendien vaak voor een nieuwe baan verhuizen. Dit blijkt uit een studie naar de socio-culturele aanpassing van de tweede generatie.
Kwancheewan Buadaeng van de faculteit sociale wetenschappen van de universiteit van Chiang Mai dringt er daarom op aan onderwijsvoorzieningen te treffen voor kinderen van migranten, zodat ze de kennis en vaardigheden verwerven die nodig zijn voor hoger gekwalificeerd werk. ‘Wanneer mensen die vaardigheden bezitten, ongeacht hun nationaliteit, zijn ze waardevolle assets’. Volgens de studie, die werd gesteund door het Thailand Research Fund, telt de tweede generatie migranten uit Myanmar, Laos en Cambodja alsmede statenloze minderheden 140.000 personen. (Zie pagina migranten)
– Dat kan geen misselijke explosie zijn geweest, getuige de ravage te zien op de krantenfoto. Gisterochtend werd een winkel met boeddhistische artikelen in Wiset Chai Chan (Ang Thong) door een explosie verwoest. Zestien personen raakten gewond, van wie vier ernstig. Vermoedelijk is de explosie ontstaan door vuurwerk.
– Twee zwervers van middelbare leeftijd zijn vrijdagnacht [?] in hun slaap met benzine overgoten en in brand gestoken. Ze lagen te slapen op een voetpad op de Pahurat markt in Phra Nakhon (Bangkok).
Een 43-jarige man uit Prachuap Khiri Khan, sinds vier maanden dakloos, zegt een groep van vijf teenagers op motorfietsen te hebben gezien die flessen met benzine naar de twee mannen gooiden en hen vervolgens in brand staken. ‘Daarna lachten ze.’
De Mirror Foundation heeft een van de mannen gevonden. De krant schrijft dat zijn wonden volledig hersteld waren. Hij zei niet te weten wie hem had verwond. Hij was niet naar een ziekenhuis gegaan en wilde ook geen aangifte doen bij de politie. [Wonderbaarlijke genezing in één dag? Die vrijdagnacht kan niet kloppen.]
Zwervers elders in de stad maken zich nu zorgen over hun veiligheid, hebben ze tegen Bangkok Post verklaard. Een 71-jarige dakloze man die bij de Rama I brug slaapt, zegt niet te kunnen slapen. Hij blijft de hele nacht wakker en is op zoek naar een nieuwe slaapplaats.
– Lisa Maria Smith (38), die in 1996 uit Thailand is gevlucht nadat ze vrijgelaten was op borgtocht in een drugszaak, blijkt in Dublin samen met haar vriend een café te runnen in de trendy wijk Temple Bar.
De Ierse autoriteiten waren op de hoogte van Smith’s verblijf in Dublin. Ze laten Thailand de beslissing of het land haar voor de drugshandel verder wil vervolgen, ondanks de ‘red notice’ van Interpol voor haar arrestatie. Het is onwaarschijnlijk dat ze wordt uitgewezen, omdat Ierland geen uitwijzingsverdrag met Thailand heeft.
Smith werd gearresteerd toen ze probeerde 4 kilo ruwe opium en 500 amphetamine pillen het land uit te smokkelen. Haar vader, directeur van een verzekeringsmaatschappij in Hong Kong, zorgde voor de borgsom in de vorm van een aandeel van 1,5 miljoen baht. Ondanks het vluchtrisico liet de Appeals Court haar vrij, daarmee de verdenking op zich ladend dat achter de schermen een deal was gesloten.
– Een 12-jarige leerling van de Ban Mong Kao Lang school in Mae Fah Luang (Chiang Rai) is vrijdag vermoedelijk aan voedselvergiftiging in het ziekenhuis van Mae Fah Luang overleden. Ze was een van de honderdzestig leerlingen die na het eten van khao man kai  (stukjes gekookte kip op rijst) tijdens een merit-making festiviteit moesten overgeven en diarree kregen. De leerlingen zijn behandeld in het ziekenhuis, twaalf moesten blijven en twee moesten naar de intensive care.
– Drie Japanse en twee Deense toeristen zijn gewond geraakt toen het minibusje waarmee ze van Bangkok onderweg waren naar Koh Thalu (Bang Saphan Noi in Prachuap Khri Khan) gisteren van de weg af raakte en tegen een kraam en een boom botste. De politie vermoedt dat de chauffeur achter het stuur in slaap is gevallen. De dochter en zoon van de eigenaar van de kraam slapen normaal op de plaats die geraakt is, maar die zijn momenteel in Bangkok.
– Eigenaren van minibusjes, die geen vergunning hebben, worden vanaf 21 juli op de bon geslingerd, waarschuwt het Land Transport Department (LTD). Het LTD is thans bezig met de registratie-aanvragen van de minibusjes met zwarte nummerplaten. Tussen dinsdag en vrijdag krijgen de exploitanten te horen of de vergunning wordt verleend en op welke route hun busje mag rijden. In het weekend moeten ze hun busje laten keuren, wanneer ze het groene licht krijgen. Ze ontvangen dan een tijdelijke sticker in afwachting van hun gele nummerplaat.
– Omwonenden van industrieterrein MapTha Put (Rayong) hebben de Central Administrative Court gevraagd de vergunning van een cokesfabriek in te trekken omdat die illegaal zou zijn verkregen. Ze beschuldigen het Department of Industrial Works ervan de Industrial Plants Act te hebben overtreden. Volgens die wet mag de bouw van een fabriek pas beginnen nadat de vergunning is verleend. Maar in dit geval was de fabriek al gebouwd, toen de vergunning werd verleend.
Volgens de National Environment Board is de productie van cokes een schadelijke activiteit waarvoor een milieu- en gezondheidseffect rapportage dient te worden gedaan. Uit het artikel wordt mij niet duidelijk of dit is gebeurd. Het bedrijf kreeg in 2010 ondanks protesten van omwonenden een bouwvergunning en tien dagen na de coup een operationele vergunning.
De fabriek staat midden in een woonwijk, vlakbij het ziekenhuis en twee scholen. ‘Hoe kunnen we in deze verschrikkelijke situatie leven’, vraagt fervent tegenstander Chaiya Pisitwiddhayaseri zich vertwijfeld af. Volgens hem zijn cokesfabrieken dermate vervuilend dat zelfs China ze verbiedt.
– Thaise leerlingen hebben vier zilveren en twee bronzen medailles in de wacht gesleept op de 2014 International Mathematical Olympiad in Zuid-Afrika.
In de voorcompetitie, waaraan 101 landen deelnamen, eindigde China als eerste en het Thaise team op de 21ste plaats. Volgend jaar is Thailand gastheer van de Olympiade. Die wordt van 3 tot 15 juli in Chiang Mai gehouden.

Verkrachter van Kaem kreeg hulp van collega
12 juli – In de zaak Kaem, het 13-jarige meisje dat zaterdagnacht in de nachttrein naar Bangkok werd verkracht en vermoord, is een tweede spoorwegbeambte aangehouden. Hij stond op de uitkijk toen de verdachte zich aan het meisje vergreep.
De 19-jarige jongeman is een van de vier werknemers die dienst deden in de wagon waar Kaem sliep. Ze hadden in de restauratie zitten drinken. De man heeft bekend de verdachte geholpen te hebben. De anderen ontkennen elke betrokkenheid.
Ook aangehouden is een vrouw die in Nakhon Si Thammarat, het vertrekpunt van de trein, methamphetamine pillen aan de verdachte verkocht. Ze heeft een noodlewinkeltje bij het station, waar de verdachte voor vertrek de maaltijd gebruikte. Haar pillenleverancier is nog niet aangehouden; wel werd zijn huis binnen gevallen, maar daar was alleen zijn zoon. Zijn vader was in Chumphon, zei hij. De vader is al eens in 2009 vervolgd voor drugshandel.
De Raad van Bestuur van de spoorwegen vergadert woensdag. Belangrijkste gespreksonderwerp is de vraag hoe het vertrouwen van het publiek kan worden hersteld. Omsin Chivapreuk, vorige week benoemd tot voorzitter, belooft de veiligheid te zullen verbeteren. De RvB gaat een sollicitatiecommissie vormen die de nieuwe SRT-gouverneur kiest ter vervanging van Prapat Chongsanguan, die door de junta de laan is uitgestuurd. Sinds gisteren geldt al wel een door hem uitgevaardigd alcoholverbod op perrons en in treinen.
Omsin vindt dat het hoogtijd wordt een oude verkrachtingszaak uit 2001 af te ronden. Het slachtoffer, eveneens in een trein verkracht door een SRT-werknemer, wacht nog steeds op compensatie. Twee lagere rechtbanken hebben de SRT bevolen 3 miljoen baht uit te keren, maar de SRT ging daartegen in beroep. De zaak ligt nu bij de Supreme Court. De vrouw, die in Griekenland woont, stuurde eerder een open brief waarin ze schrijft nog steeds last te hebben van de verkrachting. Naar verluidt komt ze binnenkort naar Thailand. (Zie pagina Spoorwegen)
Vorige berichten:
Spoorwegdirecteur Prapat op staande voet ontslagen
Verkrachte vrouw herleeft de nachtmerrie van 2001
Verdachte treinmoord verkrachtte eerder twee collega’s
De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem
Grootscheepse zoektocht naar vermist meisje (13)

Zaterdag 12 juli
– Aan het leven van de 50 jaar oude mannetjes olifant Khlao is abrupt een eind gekomen. De jumbo werd bij de Lop Buri rivier in het district Phra Nakhon Si Ayutthaya gisteren gevonden: vergiftigd en zonder slagtanden. Bij het dier vond de politie zaagbladen en bouten van een elektrische zaag en enkele bananen, die vermoedelijk gif bevatten.
Volgens Khlao’s mahout moeten de daders amateurs zijn geweest, want professionals zouden de slagtanden veel dichter bij de snuit hebben doorgezaagd. Khlao was, aldus de eigenaar van een andere olifant, een auspicious (voorspoedig, goeds voorspellend) olifant die ooit een keer meeliep in een koninklijke processie in Ayutthaya waarbij de vorst giften kreeg. Khlao speelde ook mee in de film Alexander the Great die deels in Thailand is opgenomen. Het lichaam van Khlao is is gisteren begraven. Monniken voerden een ceremonie uit opdat het dier in vrede rust.
– Nog meer ivoor. De autoriteiten willen een steviger greep op de handel in ivoor van gedomesticeerde olifanten. Daartoe zal de Wild Animals Preservation and Protection Act van 1992 gewijzigd moeten worden.
De voorgenomen wetswijziging heeft tot doel de ivoorvoorraad in elke winkel te inventariseren en te fotograferen. Vastgelegd worden aantal, gewicht en hoogte. De directeur van het Wildlife Conservation Office van de DNP zegt dat gegevens over de kopers nodig zijn om uit te zoeken waar het ivoor naar toe gaat. Die maatregelen moeten ook voor olifantenkampen gelden.
‘We hebben er vertrouwen in dat die maatregelen voldoende zijn om het het aantal ivoren producten van gedomesticeerde olifanten op de markt onder controle te krijgen en tevens illegale orders voor Afrikaans ivoor te voorkomen.’ Volgens haar kan het verschil tussen gedomesticeerd en Afrikaans ivoor gemakkelijk met een DNA-test worden vastgesteld.
Nipon Chotiban, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP), zegt daarentegen dat de illegale ivoorhandel lastig onder controle te krijgen is omdat het uitermate moeilijk is het verschil tussen ivoor van gedomesticeerde olifanten (waarin gehandeld mag worden) en in het wild levende olifanten (handel verboden) vast te stellen.
Volgens Traffic, een NGO die zich met wildbeheer bezighoudt, is Thailand medeschuldig aan het stropen van olifanten in Afrika. Ze worden met uitsterven bedreigd. Het aantal ivoren voorwerpen die in Bangkok te koop zijn, is de afgelopen achttien maanden verdrievoudigd en dat kan geen zuivere koffie zijn. In haar openingstoespraak van de Cites-conventie beloofde premier Yingluck vorig jaar dat Thailand de handel in ivoor aan banden zou leggen.
– De politie heeft gisteren op het parkeerterrein van een ziekenhuis in Ramkhamhaeng (Bangkok) een man aangehouden die in het bezit was van een zeven maanden oude Aziatische zwarte beer. Het beertje zat in een kooi op zijn pickup truck. Hij had er een dekzeil overheen gelegd om ontdekking te voorkomen. De politie was gewaarschuwd door de DNP, die een tip had gekregen van een informant dat een jager een moeder en baby beer in zijn bezit had, afkomstig uit het nationaal park in Phetchaburi. De moeder zou gedood zijn en haar vlees was verkocht op de markt. De baby beer was onderweg naar weekendmarkt Chatuchak.
– Oud-premier Thaksin, in 2008 het land ontvlucht om een gevangenisstraf van 2 jaar te ontlopen, viert dit jaar zijn verjaardag (26 juli; hij wordt 65) niet in Hong Kong maar in Parijs. Hij blijft uit de buurt omdat hij bang is dat een plek dichterbij wordt gezien als een politieke daad.
Veel politici van voormalig regeringspartij Pheu Thai zullen er deze keer niet bij kunnen zijn, want de junta heeft hen verboden naar het buitenland te reizen. Onduidelijk is of zusje Yingluck, die de afgelopen twee jaar aan het roer van het land stond, van de partij is. Daarvoor heeft ze toestemming van de junta nodig.
De traditionele viering in Wat Kaew Fa in Nonthaburi vervalt. Singthong Buachum, voormalig Pheu Thai kandidaat bij de (ongeldig verklaarde) verkiezingen van februari voor de distictszetel van Bangkok, zegt dat de huidige politieke omstandigheden zich niet lenen voor zo’n evenement omdat het land bestuurd wordt door het leger. Thaksin is het daarmee eens, volgens hem.
Voormalig Democratisch parlementslid Watchara Phetthong doet maar weer eens een beroep op Thaksin om terug te keren en zijn straf te ondergaan. Hij roept de junta op om bij de Franse autoriteiten te vragen om Thaksin’s uitwijzing. Thaksin woont in Dubai sinds de militaire coup in september 2006. Hij kwam tussentijds terug, maar heeft sinds 2008 geen voet meer op Thailand’s bodem gezet.
– Thailand en Myanmar gaan samenwerken om de 130.000 vluchtelingen uit Thailand naar het buurland te repatriëren. Tijdens zijn wekelijks tv-praatje op vrijdag zei coupleider Prayuth Chan-ocha de kwestie besproken te hebben met de opperbevelhebber van de Myanmarese strijdkrachten, die vorige week een bezoek aan Thailand bracht. De twee landen gaan er samen voor zorgen dat de vluchtelingen veilig kunnen terugkeren ‘in overeenstemming met humanitaire principes’, aldus Prayuth.
– De junta heeft 10 miljard baht uitgetrokken voor plannen om drugshandel uit te bannen en voor het rehabiliteren van drugsverslaafden. Voor de hernieuwde poging om de drugsproblematiek onder controle te krijgen werken vier ministeries samen met het Office of the Narcotics Control Board [waar ik gisteren langs reed; indrukwekkend gebouw].
Prioriteit krijgen inspecties in gevangenissen; provinciale gouverneurs hoeven daarvoor geen toestemming meer te vragen van het Corrections Department. Daardoor kan sneller gehandeld worden tegen gedetineerden die ervan verdacht worden vanuit de cel drugstransacties te verrichten.
Verdachten die er met een voorwaardelijke straf vanaf zijn gekomen, worden verplicht zich regelmatig te melden bij het Probation Department. Hun urine wordt dan onderzocht op drugssporen. Volgens de huidige wetgeving moet daarvoor eerst toestemming worden gevraagd.
Thailand telt naar schatting 1,2 miljoen drugsverslaafden. Slechts de helft doorloopt een afkickprogramma.
– Het schijnt een belangrijk signaal te zijn, want Bangkok Post opent er vandaag mee. Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), is voor een bezoek aan China uitgenodigd ter gelegenheid van 40 jaar diplomatieke betrekkingen tussen beide landen. Volgens de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken onderstreept de uitnodiging de nauwe en langdurige verhouding tussen China en Thailand.
De diplomatieke banden met China werden door premier Kukrit Pramoj op 1 juli 1975 vastgelegd. Prem bouwde ze tussen 1980 en 1988 als premier verder uit. Chinese leiders die sindsdien Thailand bezochten, gingen altijd even bij hem langs.
Sihasak leidde gisteren een Thaise delegatie, die de Second China-Thailand Strategic Dialogue bijwoonde. De dialoog heeft tot doel de bilaterale banden op het gebied van handel en regionale samenwerking aan te halen.
– In september krijgt Thailand een interim-regering, maar de junta houdt nog een stevige vinger in de pap [wat de krant al eerder meldde]. Coupleider Prayuth Chan-ocha zei gisteren in zijn wekelijks tv-praatje dat de regering verantwoordelijk is voor het runnen van het land en de NCPO voor de nationale veiligheid. Ze zullen nauw gaan samenwerken, gezamenlijk vergaderen en informatie uitwisselen.
Volgens sommigen houdt de NCPO een ijzeren greep op het nieuwe bestuur, maar Prayuth relativeerde dit; hij zei dat de NCPO de regering gaat adviseren en aanbevelingen zal doen.
– De gisteren gearresteerde Narongsak Plaiaram (31) heeft drie granaataanvallen tijdens de anti-regeringsprotesten bekend: Shinawatra Tower 3 (7 maart), NACC-kantoor (27 maart) en op demonstranten (29 maart). Hij kreeg 3.000 tot 4.000 baht voor elke aanval ‘van iemand in Lat Phrao’.
Tegen de man was door de krijgsraad een arrestatiebevel uitgevaardigd en hij had zich moeten melden bij het leger.
De politie verwacht binnenkort nog meer verdachten van granaataanvallen te arresteren. [Waarom deed de politie dat niet eerder?] In een appartement in Thung Khru (Bangkok) heeft ze een grote hoeveelheid oorlogswapens en munitie gevonden. Die zouden tegen anti-regerings demonstranten worden gebruikt.
– Sinds de coup op 22 mei zijn dertien personen aangehouden op verdenking van majesteitsschennis. Sombat Boonngam-anong, leider van de Red Sunday groep, vreest dat het politieke hervormingsproces wordt ondermijnd wanneer dit doorgaat. Het ‘botte juridische wapen’ zal alleen maar meer schade aan de monarchie toebrengen, zegt hij. Sombat, vrij op borgtocht, maakt zich zorgen over degenen die borgtocht is geweigerd.
Niran Pitakwatchara, lid van de National Human Rights Commission, herinnert eraan dat al een aantal jaar steeds vaker naar artikel 112 van de grondwet wordt gegrepen. Dat is problematisch, want vaak zijn die beschuldigingen politiek gemotiveerd en dat maakt politieke conflicten extra gecompliceerd. ‘Hoe meer arrestaties worden verricht, hoe meer het revered institution wordt gepolitiseerd.’ (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Loterijverkopers op de Ratchdamnoen Klang Avenue en straatverkopers bij de Supreme Court vragen de junta de plannen van de gemeente Bangkok om hen te verwijderen, te herzien. Die plannen hebben tot doel de stad te verfraaien. Bij de gemeente en de Supreme Court krijgen de klagers geen gehoor, dus nu proberen ze het maar eens bij de junta.
City Hall wil het trottoir tussen het parlement en de tempel van de Emerald Buddha schoonvegen. De historische weg is een belangrijke toeristische trekpleister maar het is er al lang een onordelijke toestand, zegt Vichai Sagprapai, adviseur van de gouverneur van Bangkok.
Bij de Kok Wua kruising staan honderd lotenverkopers, die een deel van het voetpad blokkeren. Vichai wil dat de verkopers een ‘offer aan het publiek brengen door de voetpaden aan de mensen terug te geven’. City Hall biedt hen vier andere locaties aan. Op de Ratchadamnoen Klang Avenue mogen ze tot woensdag blijven; daarna moeten ze hun biezen pakken. Bij de Supreme Court moeten ze verdwijnen omdat ze de bouwwerkzaamheden hinderen.
– Politie en leger hebben een grote klopjacht ingezet op een groep opstandelingen die donderdag het adjunct-hoofd van een politiebureau en twee agenten hebben doodgeschoten. Ze werden in hun pickup truck belaagd toen ze naar hun werk terugkeerden na het Ramadan avondgebed in een moskee in Krong Pinang (Yala). Volgens getuigen werden ze door acht opstandelingen belaagd, die zich schuil hielden in een rubberplantage. Toen andere politiepatrouilles arriveerden, volgde een vuurgevecht van 10 minuten. Een van de aanvallers moet gewond zijn geraakt, getuige bloedsporen. Ook een dorpsbewoner werd bij het vuurgevecht gewond.

Spoorwegdirecteur Prapat op staande voet ontslagen
11 juli – De verkrachting van en moord op de 13-jarige Kaem in de nachttrein van Surat Thani naar Bangkok heeft de kop gekost van SRT-gouverneur Prapat Chongsuan. Coupleider Prayuth Chan-ocha zette gisteravond zijn handtekening onder de ontslagbrief.
Enigszins wrang voor Prapat, die sinds het gruwelijk misdrijf is overladen met kritiek. Gisterochtend had hij nog een onderzoekscommissie gevormd om de verkrachting en moord te onderzoeken, hij had het voorstel goedgekeurd om van alle negentig personeelsleden, die in slaapwagons werken, hun antecedenten na te trekken en hij kondigde een verbod aan op de verkoop en consumptie van alcoholische dranken op perrons en in treinen. Tevens krijgt elke trein een vrouwenwagon.
Prapat kreeg het ontslag vanwege ‘appropriateness’ (betamelijkheid), aldus Prayuth. Uit eigen beweging wilde de directeur niet opstappen; hij wilde aanblijven om het vertrouwen in zijn bedrijf te herstellen. Maar nu de teerling is geworpen, legt hij zich erbij neer. Dit weekend ontruimt hij zijn kantoor.
Soithip Traisutthi, permanent secretaris van het ministerie van Transport, meldt dat een voormalige directeur van Thailand Post door de NCPO is benoemd tot voorzitter van de SRT Raad van Bestuur. De benoeming betekent dat de RvB nu volledig bevoegd is de zaak Kaem te onderzoeken en na te gaan wie verantwoordelijk is. ‘Het SRT-bestuur moet de problemen snel oplossen. De veiligheid van passagiers is van het grootste belang.’
Volgens een bron bij de spoorwegen was de verdachte familie van een functionaris die zijn connecties gebruikte om hem aangenomen te krijgen. De man heeft bevestigd dat hij familie was, maar nog onduidelijk is of hij op de hoogte was van het strafblad van de verdachte. Als dat het geval is, wordt hij disciplinair gestraft. De SRT doet ook onderzoek naar de bewering van de verdachte dat hij eerder dit jaar twee vrouwelijke collega’s in een trein heeft verkracht. Eén verkrachting zou consensueel zijn geweest.
Kanala, de oudere zus van Kaem, is bang dat de hype rond de verkrachting en moord, snel uitsterft met als gevolg dat net als andere verkrachtingszaken ook deze in de vergetelheid raakt. Ze vreest dat de verdachte de doodstraf zou kunnen ontlopen.
Elk kwartier wordt een vrouw verkracht
Vorig jaar werden in Thailand 31.866 vrouwen verkracht – althans, daar werd aangifte van gedaan. Even een rekensommetje: dat zijn 87 vrouwen per dag, dus elk kwartier wordt een vrouw verkracht. De cijfers komen van de Women and Men Progressive Movement Foundation. Bangkok Post-columniste Sanitsuda Ekachai haalt ze aan in haar column van woensdag.
De stichting denkt niet dat strengere straffen helpen. De meeste daders zijn bekenden van het slachtoffer, zijn personen die ze soms zelfs vertrouwen, aldus Supensri Puengkhokesoong. Ze wijst er verder op dat Thailand een door mannen gedomineerde samenleving is, die seksueel geweld en verkrachting door de vingers ziet.
De politie neemt de verkrachtingen niet serieus. Soms verwijten ze de slachtoffers ‘erom gevraagd te hebben’.‘Een dergelijke houding leidt ertoe dat mensen die macht hebben, gemakkelijk de dans ontspringen.’ [Door een bedragje te ‘doneren’.]
De slachtoffers krijgen te maken met een sociaal stigma en moeten een lange rechtsgang doorlopen. Elke zaak neemt tien jaar in beslag alvorens die wordt afgerond. ‘Dat betekent nog eens 10 jaar kwelling. Veel slachtoffers noemen het herhaalde verkrachting. Daarom trekken velen zich terug en houden hun mond’, aldus Supensri. (Zie pagina Spoorwegen)

Vrijdag 11 juli
– De junta verwelkomt het initiatief van de BBC World Service om op Facebook te beginnen met het brengen van binnenlands en buitenlands nieuws in zowel het Engels als het Thais. De BBC kan daardoor een beter begrip van de binnenlandse situatie ontwikkelen, zegt NCPO-woordvoerder Werachon Sukondhapatipak. De junta heeft er geen probleem mee mits ze geen berichten plaatst die ‘negatief zijn of van invloed zijn op de stabiliteit van het land’. Begonnen wordt met een proefperiode van drie maanden.
– De voorlopige grondwet wordt vermoedelijk nog deze maand van kracht, maar of daarmee een eind komt aan de staat van beleg is onduidelijk. De junta zou de martial law nog een jaar willen handhaven. Paiboon Kumchaya, assistent legercommandant en hoofd van de NCPO-commissie voor juridische zaken, hint op die mogelijkheid. De ontwerp-grondwet is goedgekeurd door de NCPO en gaat nu naar de koning ter ondertekening.
De grondwet voorziet in de vorming van een wetgevende assemblee, hervormingscommissie en een panel dat de definitieve grondwet gaat opstellen. Wanneer die grondwet er is, ergens midden volgend jaar, worden nieuwe verkiezingen gehouden. De wetgevende assemblee kan in augustus gevormd worden en de benoeming van een interim-premier en ministers volgt in september.
Op de vraag of coupleider Prayuth premier wordt, wil Paiboon niet antwoorden.
Nog steeds doet de junta het goed in de peilingen. Ze krijgt een 8,82 op een schaal van 10 in een peiling van Suan Dusit. Maar dat is niet genoeg voor Prayuth, aldus Paiboon. Hij wil een 10 scoren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een veroordeelde en vrijgekomen moordenaar, die in de gevangenis een graad in de rechten heeft behaald, wordt door de Thai Bar Association (TBA) niet toegelaten tot de balie. Het dagelijks bestuur van de TBA heeft unaniem besloten de aanvraag van Chaiya Tathakhanont af te wijzen. Lidmaatschap van de balie opent de mogelijkheid een cursus rechten te volgen, waardoor de weg naar de post van openbare aanklager of rechter openstaat.
 Als reden voor Chaiya’s afwijzing wordt zijn veroordeling genoemd. Chaiya werd in maart 1998 tot levenslang veroordeeld wegens de moord op zijn vriendin, die hij ook verminkte. [Ik meen in stukken sneed en de lichaamsdelen dumpte.] Beiden studeerden destijds medicijnen. Zijn straf is enkele malen verkort, zodat hij eindelijk 13 jaar en 9 maanden effectief gevangen zat. Hij werd in 2011 vrijgelaten. In 2009 behaalde hij aan de Thammathirat Open Universiteit een bachelor’s graad in de rechten.
Zijn lidmaatschapsaanvraag voor de Lawyers Council of Thailand is in behandeling. Hij moet daarvoor examen doen, maar zelfs wanneer hij slaagt, wordt hij niet toegelaten, zegt de president. Dat betekent dat hij geen vergunning krijgt om het beroep van advocaat uit te oefenen. ‘Het is een gerespecteerd beroep; een advocaat moet het vertrouwen van de samenleving hebben’, aldus de president.
Chaiya was, wat heet, een hoogbegaafd kind. Op zijn 15de begon hij een studie werktuigbouw aan de Chulalongkorn universiteit en op zijn 19de een studie medicijnen aan de Mahidol universiteit.
– En weer is gisteren tijdens een inspectie in een pakhuis in Ayutthaya rijst van inferieure kwaliteit gevonden. Het inspectieteam vermoedt dat systematisch door de regering opgekochte rijst [in het kader van het hypotheeksysteem] door lage-kwaliteit rijst is vervangen.
Het gaat om het pakhuis van PP&P Co. Zeker honderd zakken rijst bevatten rijstkorrels die geel of zwart zijn, en die rijst lag er pas achttien maanden. Ook ontstond het vermoeden dat rijst ontbrak omdat in de ordelijke stapels open ruimtes waren. Pas nadat alle zakken zijn geteld, kan dit worden vastgesteld.
De rijstinspecties van de 1800 pakhuizen en 137 silo’s gaan tot augustus door. Ze kosten meer tijd dan aanvankelijk gedacht. De resultaten van nader onderzoek, inclusief testen op DNA, komen in september beschikbaar. (Zie pagina Rijst 3)
– John W Ashe, president van de 68ste sessie van de VN General Assembly, vindt dat de Thaise politieke problemen opgelost dienen te worden door de Thai. Hij hoopt dat alle partijen naar de onderhandelingstafel terugkeren en een manier zoeken om het land verder te helpen. Ashe verklaarde dit, nadat hij had gesproken met Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken die de post van minister waarneemt.
Sihasak was in de VS voor een vergadering van de United Nations Economic and Social Council. Conclusie van Sihasak, die ook met de chef de kabinet van VN secretaris-generaal Ban Ki-moon sprak: De VN laat Thailand niet geïsoleerd achter.
– De negen overgebleven leerling-verpleegsters in een ziekenhuis in Yala zijn door het Sirindhorn College of Public Health teruggeroepen, nadat woensdag twee tweedejaars leerling-verpleegsters voor een markt in Yala door opstandelingen zijn doodgeschoten. De leerlingen werkten pas sinds 1 juli in het Yaha Crown Prince ziekenhuis. De gedode leerlingen waren naar de markt gegaan om eten te kopen, omdat het ziekenhuis geen maaltijden aan hen verstrekt. Zoals vaak in het Zuiden zagen de opstandelingen kans te ontsnappen. Ze verdwenen in een bos.
– Het Rights and Liberties Protection Department (RLPD) steunt het voorstel een ‘witte’ lijst aan te leggen van mensenrechten, politieke en milieu actievoerders die bescherming nodig hebben omdat ze bedreigd worden. De National Human Rights Commission vindt het geen goed idee; de lijst zou in verkeerde handen kunnen vallen en zo een dubbelzijdig zwaard worden. De NHRC heeft er ook geen vertrouwen in dat de autoriteiten voor hun taak zijn berekend.
De vraag om zo’n lijst komt van diverse NGO’s en mensenrechten groepen. Ze hopen dat zo ‘gedwongen verdwijningen’ worden voorkomen. Bekende slachtoffers zijn arbeidsactivist Thanong Pho-an, mensenrechten advocaat Somchai Neelapaijit en Karen activist Porlajee Rakchongcharoen.
Het hoofd van RLPD zegt dat het voorstel nog in de kinderschoenen staat. ‘Het is niet gemakkelijk om zo’n lijst samen te stellen. Je hebt hulpmiddelen nodig.’ Zo heeft Thailand weliswaar de Convention Against Enforced Disappearances ondertekend, maar nog niet geratificeerd. Hij erkent ook dat sommige autoriteiten de lijst zouden kunnen lekken, en dat moet voorkomen worden.
– De regering moet meer doen om bendes, die mensen smokkelen, te arresteren. De nadruk ligt nu te veel op het terugsturen van de slachtoffers, waardoor ze weer in de handen van de smokkelaars vallen. Dat zegt een subcommissie van de Lawyers Council of Thailand [met een heel lange naam].
Vorig jaar registreerde het kantoor van de Hoge Commisaris voor Vluchtelingen in Thailand 2.000 nieuwe vluchtelingen. Dit jaar zijn het er al 7.000. Ze komen uit Syrië, Turkije, Egypte en Afghanistan. De smokkelaars gebruiken Thailand als transitland.
Een LCT-advocaat die vluchtelingen bijstaat, zegt dat de rechten van vluchtelingen in juridische procedures met voeten worden getreden. Hij dringt er bij Thailand op aan het VN Protocol against the Smuggling of Migrants by Land, Sea and Air te ondertekenen.
– Decentralisatie heet dat. De junta gaat provinciale gouverneurs en districtshoofden meer bevoegdheden bij overplaatsingen en promoties geven. Thans worden die zaken door het ministerie van Binnenlandse Zaken geregeld. Gisteren vond in Bangkok een vergadering plaats met 1.350 hotemetoten.
Tijdens de vergadering werd ook gesproken over ’s lands drugsproblemen. Assistent legerhoofd Paiboon Kumchaya vroeg de gouverneurs en districtshoofden hem te informeren wat er tegen gedaan kan worden zodat hij in actie kan komen. De bestuurders dienen binnen drie maanden met plannen te komen.
– Auto’s, goud en andere bezittingen ter waarde van 50 miljoen baht zijn in beslag genomen van de echtgenote van een voormalige politieagent in Surat Thani die ontslagen is op verdenking van drugshandel. Tijdens een inval in haar woning werden drugs en munitie gevonden. De auto’s zijn een Mercedes Benz sedan, pickup truck, vier tienwiel vrachtwagens en twee zeswielers. Verder legde de politie nog de hand op een speedboat. Twee andere verdachten werden in het bezit van ya ba pillen ingerekend.
– De politie in Muang (Rayong) heeft bij een moeras in Tapong 21 gokautomaten gevonden.
– 4.700 lokale radiostations mogen van telecommunicatiewaakhond NBTC weer uitzenden. Na de coup van 22 mei werden ze gesloten. Van 600 stations zijn de apparatuur en technische normen geïnspecteerd en in orde bevonden. De stations mogen onmiddellijk gaan uitzenden nadat ze zich hebben geregistreerd bij het kantoor van de NBTC in hun regio. De 4100 andere moeten nog geïnspecteerd worden.

Verdachte treinmoord verkrachtte eerder twee collega’s
10 juli – Voor de derde achtereenvolgende dag opent Bangkok Post vandaag met de zaak van de verkrachte en vermoorde Kaem (13). De spoorwegen doen onderzoek naar de bewering van de verdachte dat hij eerder dit jaar twee vrouwelijke collega’s verkrachtte. Beiden deden geen aangifte; in één geval zou de verkrachting consensueel (met wederzijdse instemming) zijn geweest.
SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan moest voor de tweede maal zijn excuses maken voor een ondoordachte uitspraak. Hij had gezegd dat de spoorwegen (State Railway of Thailand, SRT) niet eerder te maken hadden gehad met seksueel geweld. Prapas verdedigde zich met: ‘Ik ben nieuw bij de SRT. Ik had geen kennis van een seksuele aanval meer dan tien jaar geleden.’
Prapas refereerde aan een verkrachting in 2001. Een studente werd toen in de nachttrein Sungai Kolok-Bangkok verkracht door een werknemer. In tegenstelling tot de twee andere slachtoffers deed ze wel aangifte. Tot nu toe heeft de SRT geweigerd haar te compenseren. De eerste uitspraak die Prapas heeft moeten inslikken, was zijn bewering dat de verdachte geen werknemer van de SRT was maar een uitzendkracht.
De politie nam de verdachte (foto) gisteren mee naar het station Wang Pong voor een re-enactment (reconstructie) van het misdrijf. Hij had drie speedpillen genomen en met collega’s bier gedronken, toen hij het meisje opmerkte. Hij deed het licht uit in het compartiment waar het meisje sliep, opende een raampje [om geluiden te dempen] en vergreep zich aan haar.
Op de website van de krant staat dat hij haar eerst wurgde en in bewusteloze toestand verkrachtte, maar de krant meldt dit niet. Toen ze bijkwam, wurgde hij haar opnieuw. Volgens hem leefde ze nog toen hij het lichaam door het raam naar buiten schoof.
De familie van Kaem ging gisteren naar de Royal Thai Police om haar te bedanken voor het oplossen van de zaak. Van het Rights and Liberties Department van het ministerie van Justitie kreeg ze 100.000 baht compensatie.
De spoorwegpolitie heeft meer mankracht op de treinen ingezet. Er zal vaker gepatrouilleerd worden in slaapwagons. De politie geeft toe dat ze tot nu toe beperkt waren om passagiers niet te storen.
Het Stop Drink Network dringt aan op een verbod van alcoholverkoop en –consumptie in treinen en op stations. De verkoop in de restauratiewagon dient streng gereglementeerd te worden. De permanent secretaris van het secretaris belooft actie te ondernemen.

Verkrachte vrouw herleeft de nachtmerrie van 2001
10 juli – Niet alleen opent Bangkok Post vandaag met de moordzaak Kaem, maar in een tweede artikel, eveneens op de voorpagina, komt het slachtoffer van een soortelijke verkrachting aan het woord. Die vond in juli 2001 plaats in de nachttrein Sungai Kolok-Bangkok.
In een open brief schrijft het slachtoffer, dat nu in Griekenland woont, dat de verkrachting haar leven heeft verwoest. Ze kampt nog steeds met de gevolgen, zowel fysiek als emotioneel. De verkrachting van Kaem heeft de oude wonden open gereten. Toen ze het nieuws vernam, viel ze flauw en kwam pas drie uur later bij.
In de brief dringt ze erop aan iets aan de openbare veiligheid te doen, zodat dit niet weer kan gebeuren. Ze smeekt om strengere straffen en een betere naleving van de wet. Daardoor zal het aantal verkrachtingen afnemen, meent ze.
Destijds kreeg haar zaak grote media-aandacht. Ze moest haar baan opgeven omdat de leiding van haar bedrijf vond dat ze het bedrijf te schande had gemaakt. Omdat ze aan hallucinaties leed en een zenuwinstorting kreeg, werd ze enkele jaren behandeld in een psychiatrisch ziekenhuis. Slapen kon ze alleen op slaappillen.
De verkrachter kreeg een gevangenisstraf van negen jaar. In een civiele rechtszaak beval het Hof van Beroep de spoorwegen 4 miljoen baht aan compensatie te betalen. Daartegen ging de SRT in beroep bij de Supreme Court. SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan zegt het beroep te zullen intrekken en over te gaan tot betaling. In eerste instantie had de vrouw 18 miljoen baht geëist.

Donderdag 10 juli
– Twee in een beschermd bosgebied aangelegde vakantieparken in Saraburi zijn gisteren door de autoriteiten gesloten. Dat wil zeggen, ze hebben er een bord neergezet met de mededeling dat ze gesloten zijn. Het gaat om Muaklek Hillside en Notting Hill Resort in het district Muak Lek. Ze liggen in de bosreservaten Tha Rit, Lam Thong Lang en Lam Phaya Klang.
De eigenaren kregen op 16 juni al het bevel hun tent te sluiten, maar daar hadden ze lak aan. Vandaar dat de junta een inspectieteam optuigde bestaande uit vertegenwoordigers van de Public Sector Anti-Corruption Commission en de provincie alsmede soldaten.
De PACC doet onderzoek naar de eigendomsverhoudingen. Er zouden drie zakenmensen bij betrokken zijn. Ook wordt gekeken of ambtenaren een handje hebben geholpen. Om hoeveel rai het precies gaat, is nog onduidelijk. Daar gaat de bosdienst een onderzoek naar doen. Het wachten is op een rechtelijke uitspraak, voordat de grond kan worden teruggevorderd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Niet alleen de korenworm doet zich tegoed aan de rijstvoorraden van de regering, maar ook muizen en duiven nemen er graag een hapje van. In twee pakhuizen in Wang Noi (Ayutthaya) stuitten inspectieteams op dode muizen en duiven, die blijkbaar de vreetfilm La Grande Bouffe* hadden nagespeeld.
In die pakhuizen lag een grote hoeveelheid rijst los verspreid over de vloer. De voorraad was ook verontreinigd met korenwormen en insecten. In een derde pakhuis waren de rijstzakken ondeskundig opgestapeld, waardoor rijst beschadigd was. Het ontsmettingssysteem was verouderd. Tot nu toe zijn in Ayutthaya zes pakhuizen geïnspecteerd; acht komen nog aan de beurt.
In de provincie Buri Ram kreeg een pakhuis in Nang Rong een bezoek. Er liggen 30.000 zakken rijst bestemd voor de export, maar van de 41.349 opgeslagen zakken voldoen slechts 5.000 aan exportcriteria. Zo’n 10.000 zakken bevatten rijst van inferieure kwaliteit. Die lag er al meer dan twee jaar. (Zie pagina Rijst 3)
 * La Grande Bouffe is een Frans-Italiaanse speelfilm uit 1973. Vier rijke vrienden besluiten collectief zelfmoord te plegen. Ze sterven na een weekend met een extreme orgie van uitgebreide schranspartijen en heel veel seks.
– Het bestuur van de spoorwegen gaat het contract van gouverneur Prapas Chongsanguan ‘herzien’ en daar is Soithip Traisuth, de hoogste ambtelijke baas van het ministerie van Transport, het van harte mee eens.
Prapas bungelt; hij is [onder andere op de social media] overladen met kritiek vanwege de verkrachting van en moord op de 13-jarige Kaem, zaterdagnacht in de nachttrein Surat Thani-Bangkok. Vooralsnog legt Prapas de oproepen om ontslag te nemen, naast zich neer.
Soithip heeft in bedekte termen al aangedrongen op zijn ontslag, maar ze zegt dat het bestuur van de SRT zich wel dient te houden aan de contractvoorwaarden. Ze neemt het de SRT kwalijk dat de verdachte ondanks zijn strafblad is aangenomen. Naar verluidt zou de verdachte familie zijn van een staflid op het hoofdstation Hua Lamphong, dat verantwoordelijk is voor de rekrutering van personeel.
Het ministerie is van plan de verkoop en consumptie van alcoholische dranken in treinen te verbieden. Dit naar aanleiding van het feit dat de verdachte samen met collega’s stevig had ingenomen in de trein. (Zie pagina Spoorwegen)
– Zaterdag begint de boeddhistische vastentijd en ter gelegenheid daarvan worden op veel plaatsen in de Isaan gigagrote vuurpijlen (bang fai) de lucht in geschoten. Aeronautical Radio of Thailand, die het luchtverkeer regelt, wil strengere maatregelen: er moet een limiet komen op de hoogte die deze dingen bereiken.
Aerothai maakt zich met name zorgen over opgevoerde pijlen die een hoogte van 20.000 voet kunnen bereiken. Normaal bereiken ze een hoogte van 7.000 tot 8.000 voet. Veel deelnemers vervangen de houten huls door PVC en stoppen er krachtiger kruit in. Verder worden de evenementen ook in de rest van het jaar gehouden. Er wordt, zoals op zoveel in Thailand, stevig op gegokt.
De opgevoerde pijlen kunnen volgens Aerothai-president Sarinee Sangprasit vliegtuigen hinderen. Lao Airlines heeft al toestemming aan Aerothai gevraagd voor een andere vluchtroute. Sarinee zegt dat 25 procent van alle binnenkomende vluchten in Thailand over het Noordoosten gaan. Vorig jaar werd ze geïnformeerd over 1.200 festivals. De eerste zes maanden van dit jaar zijn er 800 aangemeld. Het enige wat Aerothai kan doen is piloten waarschuwen, maar ze is niet bevoegd de feestjes te verbieden.
– Buitenlandse militaire attachés hebben voorgesteld om internationale organisaties een zetel te geven in de te vormen hervormingsraad. Dat voorstel werd gisteren gedaan tijdens een briefing door het Intelligence Department van het leger en de NCPO. Of dat gaat gebeuren, kon NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree na afloop niet zeggen, omdat de samenstelling van de raad pas besproken wordt wanneer de voorlopige grondwet van kracht wordt. [Die ligt momenteel bij de Raad van State.] Sinds vorige maand worden de attachés wekelijks gebriefd.
– De verdachte van de fatale beschieting van een protestleider tijdens een demonstratie tegen de voorverkiezingen in januari in Bang Na is dinsdag in zijn woning in Samut Prakan aangehouden. In het huis werd een 11 mm pistool gevonden.
De op de plaats delict gevonden kogels en patronen komen overeen met een pistool dat bij de politie geregistreerd staat met als eigenaar de nu aangehouden verdachte. Getuigen die destijds gewond raakten, hebben bevestigd dat de verdachte drie meter vanaf de demonstratie stond. De verdachte ontkent.
– Vijf jaar na de verkrachting van een 14-jarige meisje in Kalasin heeft de dader vrij kunnen lopen, maar daaraan is met zijn arrestatie voor een textielfabriek in Samut Sakhon een eind gekomen. De verdachte heeft bekend in dronken toestand het meisje in het huis van een vriend te hebben verkracht. De man had het meisje gezegd haar mond te houden anders zou hij haar opnieuw te grazen nemen.
– Tijdens een inval in een winkelpand in Bang Lamung (Chon Buri) zijn zestig gokautomaten in beslag genomen. Acht mannen werden in de boeien geslagen. Het pand zou binnenkort als gokhal opengaan. Een van de aandeelhouders is de zoon van politieagent in Rayong.
– Een zware storm heeft 842 huizen in de zuidelijke provincies Phatthalung, Phangnga en Nakhon Si Thammarat beschadigd, aldus het Department of Disaster Prevention and Mitigation. Eén man raakte gewond. De stormwaarschuwing blijf tot morgen van kracht.
– Zouden ze het geloven, de twee Amerikaanse journalisten van The New York Times, die van waarnemend minister van Buitenlandse Zaken Sihasak Phuangketkeow te horen kregen dat de militaire coup verschilt van coups in andere landen, omdat die ‘benevolent intentions’ heeft? Sihasak die in New York was voor een vergadering van United Nations Economic and Social Council, sprak een uur op hen in.
‘Ik heb ze uitgelegd waarom de NCPO de macht heeft overgenomen. De coup heeft tot doel de vrede te herstellen en de democratie verder te brengen. Het was Thailand’s laatste kans om het land naar een normale staat terug te voeren’, aldus Sihasak die nog meer interessante ontmoetingen had, maar die laat ik maar weg.
– Grote schoonmaak bij de Government Pharmaceutical Organisation. Vandaag treden tien bestuursleden af. Mocht iemand dat denken: de uittocht heeft niets te maken met de recente eis van acht gezondheidsclubs om het veld te ruimen, zegt GPO bestuursvoorzitter Pipat Yingseree.
Ze vertrekken omdat de NCPO heeft aangedrongen op nieuw bloed in bestuursraden. [Lees: de Yingluck getrouwen moeten ophoepelen.] Vier leden vertrekken niet, waaronder de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid.
De acht gezondheidsclubs deponeerden maandag een klacht over het slechte functioneren van het bestuur bij de NCPO. Volgens hen wordt de GPO steeds ‘zwakker en zwakker’. De huidige bestuursvoorzitter zou gelden hebben misbruikt voor een reisje naar de VS, golfspel, brandstof en zijn mobiele telefoon. Ze verwijten de directeur de productie van enkele medicijnen te hebben stopgezet. Staatsziekenhuizen zouden al medicijnen tekort komen.

De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem
9 juli – De doodstraf! Alom klinkt de roep om de zwaarste straf voor de verdachte die zaterdagnacht de 13-jarige Nong Kaem in de nachttrein van Surat Thani naar Bangkok verkrachtte en vermoordde. Bangkok Post besteedt er bijna de gehele voorpagina aan, maar laat één vraag onbeantwoord: Heeft niemand van de andere passagiers iets gemerkt, want het meisje moet zich verzet hebben getuige de vele schrammen en kneuzingen op haar lichaam?
De verdachte is een 22-jarige spoorwegwerknemer. Hij werd maandagavond aangehouden en heeft verklaard methamphetamine te hebben gebruikt. Samen met collega’s was hij in de restauratie aan het bier gegaan. Inmiddels dronken merkte hij het slapende meisje op, verkrachtte en wurgde haar en gooide het lichaam later, nadat de trein het station Wang Phong in Pran Buri (Prachuap Khiri Khan) had verlaten, naar buiten. Daar werd het dinsdagochtend vroeg, twee meter vanaf de rails in de bosjes gevonden.
De roep om de doodstraf, onder andere op Facebook, valt te verklaren uit de soepele berechting van verkrachters in Thailand. Vaak worden ze op borgtocht vrijgelaten, de rechtsgang duurt lang en hun straf wordt verminderd als ze schuld bekennen. Slechts weinigen krijgen de maximumstraf van 20 jaar. Velen worden vervroegd vrijgelaten na het volgen van een trainingsprogramma.
Patcharee Jungirun van de Friends of Women Foundation vindt dat verkrachters de doodstraf dienen te krijgen – en zij is niet de enige die dat zegt. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij bijvoorbeeld ondersteunt dat pleidooi. De doodstraf zou een afschrikwekkende werking hebben, menen ze.
Directeur Parinya Boonridrerthaikul van Amnesty International Thailand ontkracht deze gedachte. Uit een studie van AI Thailand is dat niet gebleken. ‘Misdaad is het resultaat van diverse factoren zoals armoede, sociale ongelijkheid en onrecht.’
De 22-jarige zuster van Nong Kaem, die evenals haar vriend en een jonger zusje in de trein met haar meereisde, heeft op haar Facebookpagina een emotioneel excuus geschreven. Zij neemt het haarzelf kwalijk dat ze de tragedie niet heeft kunnen voorkomen.
‘Kaem, I am so sorry that I failed to look after you. I am a terrible sister. Please forgive me. […] I love you Kaem. I love you so much. You’ll be with me and the rest of us always. We all love you most in the world.’
Met de dood van Nong Kaem verliest Monthiya Kraikul (14) een vriendin, met wie ze al twee jaar bevriend was. Kaem had een bankje naast haar in de tweede klas van de Satrinonthaburi middelbare school. ‘I feel like something is missing in my life. Her smile is still with me. I can’t bring her back and all I can do is hope she rests well.’ (Zie pagina Spoorwegen)
Zie ook: Grootscheepse zoektocht naar vermist meisje (13)

Woensdag 9 juli
– Drie branden, een in 2011 en twee in februari en april van dit jaar, hebben flink huisgehouden in een rijstpakhuis in Thung Song (Nakhon Si Thammarat). In het pakhuis, dat gisteren bezoek kreeg van een inspectieteam, liggen 60.068 zakken, elk van 100 kilo, nog steeds in totale wanorde.
Volgens de politie ter plaatse zouden die branden ontstaan zijn door een chemische reactie tussen aluminium phosphide en vocht. Het inspectieteam gaat monsters trekken voor nader onderzoek. De andere pakhuizen in de provincie zullen snel onderzocht worden.
In de provincie Suphan Buri kregen drie pakhuizen bezoek van een inspectieteam, bestaand uit soldaten en vertegenwoordigers van het Department of Internal Trade, de Public Warehouse Organisation en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. De rijstzakken zijn geteld en rijstmonsters worden nog onderzocht op kwaliteit. Volgens Panadda Diskul, waarnemend secretaris-generaal van het Prime Minister’s Office, was alles in orde en correspondeerde het aantal zakken met de boekhouding. De pakhuizen stelde hij ten voorbeeld aan andere.
Deze maand zijn 100 inspectieteams op pad om de 1.800 pakhuizen en 137 silo’s, waarin de door de regering Yingluck de afgelopen twee jaar opgekochte rijst ligt, te inspecteren. De teams vergelijken hoeveelheid en kwaliteit van de rijst met de cijfers van het ministerie van Handel. Hoeveel rijst precies ontbreekt, is nog niet bekend, en dat geldt ook voor de kwaliteit. (Zie pagina Rijst 3)
– Arme Yingluck. Voor wie dat al is vergeten: zij was de premier van het kabinet dat door de junta aan de kant is geschoven. Maar dat betekent niet dat ze ongestoord van haar wachtgeld kan genieten. De National Anti-Corruption Commissie doet onderzoek naar haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze wordt beschuldigd van nalatigheid omdat ze niets aan de corruptie in het rijsthypotheeksysteem heeft gedaan en de uit de hand gelopen kosten.
Die vervelende commissie wil niet acht getuigen à decharge horen, die haar uit de brand moeten helpen. Dus heeft haar advocaat gisteren maar weer eens een petitie overhandigd aan de NACC, waarin bezwaar wordt gemaakt tegen de weigering. Die zou tot een oneerlijke eindconclusie kunnen leiden.
Yingluck ontkent dat het verzoek de acht te laten opdraven, een poging is om de zaak te traineren. Eind vorige maand wees de NACC het verzoek al een keer af. We hebben genoeg bewijs, zegt de commissie, die verwacht het onderzoek in september af te ronden. (Zie pagina Rijst 3)
– Even recapituleren: De junta wil een wetgevende assemblee, een hervormingsraad en een grondwetscommissie optuigen [plus natuurlijk een interim regering]. Dat kost alles bij elkaar 1 miljard baht, heeft Jare Phanprueang, secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden, berekend.
De drie organen worden gevormd, nadat de voorlopige grondwet van kracht is geworden. Het ontwerp daarvoor wordt momenteel bestudeerd door de Raad van State. Gisteren vergaderde de NCPO, maar de ontwerp-grondwet kwam er niet ter sprake. De juntaleiders verdiepten zich in het economisch beleid en de vorderingen die daarbij worden gemaakt.
Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft al wel eerder deze week het ontwerp besproken met het juridisch adviesteam van de NCPO en vertegenwoordigers van de Raad van State. NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree verwacht dat Prayuth nog deze maand de inhoud van het 45 artikelen tellende ontwerp bekend maakt.
– Het lichaam van een 29-jarige Fransman en zijn 2 jaar oude halfbloed zoontje zijn gisteren gevonden in een condominium in Pattaya. Ze waren vermoedelijk al drie dagen dood.
De jongen had ernstige messteken onder zijn kin en in zijn nek en verwondingen aan zijn hoofd. Om zijn hoofd zat een plastic zak. Bij zijn lichaam werd een keukenmes gevonden, dat besmeurd was met bloed, alsmede een injectiespuit.
De vader werd gevonden, eveneens met een plastic zak om zijn hoofd, en een rubber koord om zijn nek. Beide lichamen verspreidden een onaangename geur.
Volgens de politie heeft de echtgenote drie maanden geleden de benen genomen naar haar thuisprovincie Nakhon Ratchasima, nadat ze bij de politie aangifte had gedaan van herhaalde mishandelingen door haar echtgenoot.
– De man die ervan verdacht wordt zijn zeven maanden zwangere vrouw te hebben vermoord, geeft een felle ruzie met zijn vrouw als reden voor de moord. De echtgenoot werd gistermiddag in Huai Khwang aangehouden, nadat zijn wagen voor een hotel was gesignaleerd.
Zijn moeder beweert dat hij geestelijk in de war was, toen hij zijn vrouw met messteken om het leven bracht. Er zou geen sprake zijn van een rift (breuk, kloof) tussen beiden. Ze zegt een week eerder door haar schoondochter gebeld te zijn, die vertelde dat hij zich geestelijk niet goed voelde. Ze waren naar het ziekenhuis geweest, waar hij medicijnen had gekregen. Die zouden volgens de moeder een ‘verkeerde reactie’ hebben veroorzaakt.
– Komen in Thailand illegaal verhandelde olifanten uit Myanmar? Nee, zegt het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Daarvoor is geen bewijs. Waarnemend directeur-generaal Nipon Chotiban spreekt daarmee de staatssecretaris van het buurland tegen, die maandag heeft beweerd dat olifanten uit Myanmar, illegaal verkocht voor toeristische doeleinden, in beslag zijn genomen. Hij zei dat niemand daarvoor was gearresteerd.
Nipon zegt dat geprobeerd is de herkomst van de desbetreffende olifanten, die in olifantenkampen leven, te traceren maar dat is niet gelukt. ‘Als Myanmar in deze zaak bewijzen heeft, laat ze die ons alsjeblieft zien. Wij zullen samenwerken.’
Tussen april 2011 en maart 2013 zijn tachtig olifanten in beslag genomen. Ze waren aan het werk in toeristenkampen en hotels, aldus een rapport van Traffic, een NGO die zich met wildbeheer bezighoudt. Volgens het rapport zou 60 procent van de dieren uit Myanmar afkomstig zijn.
De vangst van olifanten in Myanmar vormt een ernstige bedreiging voor de populatie van circa 5.000 olifanten. In Thailand leven 2.500 tot 3.000 olifanten in het wild en in gevangenschap 4.169 volgens gegevens van de regering uit 2012.
– De voormalige adjunct-commandant van de 3rd Army Region en ex-lid van voormalig regeringspartij Pheu Thai, heeft zich gemeld bij de politie. Hij werd gezocht wegens betrokkenheid bij wapenvondsten. De man dacht na overhandiging van een borgsom van 200.000 baht weer naar huis te kunnen, maar dat feest ging mooi niet door, omdat hij weigerde informatie los te laten.
Manas Paorik kwam in beeld bij wapenvondsten in Ayutthaya, Lop Buri en Samut Sakhon. Hij is een van de dertien verdachten, tegen wie op 25 juni door de krijgsraad arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd. Drie van hen zijn al kort nadien gearresteerd. Een vierde is Jakrapob Penkair, medeoprichter van een anti-coup organisatie, die zich schuil houdt in het buitenland. Hij wordt ook in verband gebracht met de wapenvondsten.
Manas wordt er ook van verdacht betrokken te zijn geweest bij de zogeheten ‘men in black’ tijdens de roodhemd ongeregeldheden in mei 2010. Dat waren zwaar gewapende mannen met bivakmutsen die met legertroepen vochten. Maar dat heeft hij altijd ten stelligste ontkend.
– De verkrachting van en moord op de 13-jarige Kaem (zie De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem) kan wel eens de kop kosten van gouverneur Prapas Chongsanguan van de State Railway of Thailand (SRT).
De permanent secretaris van het ministerie van Transport zei het aldus, na vragen van verslaggevers: ‘Als dit in een ander land was gebeurd, zou de leider van de organisatie waarschijnlijk ontslag nemen. Maar ik geloof niet dit ooit in Thailand gebeurt.’
Chadet Chaowilai, directeur van de Women and Men Progressive Movement Foundation, zegt het nog duidelijker. Hij riep Prapas op ontslag te nemen nadat die in eerste instantie ontkend had dat de vermeende verkrachter een SRT-personeelslid was. Volgens Prapas was het een uitzendkracht.
De president van de spoorwegvakbond komt zijn baas te hulp. Hij is het oneens met degenen die Prapas’ ontslag eisen. Beter is om de veiligheidsmaatregelen te herzien. Met name dient naleving van de regel dat het personeel onder dienstttijd niet mag drinken, te worden afgedwongen. Er zou ook op treinen gepatrouilleerd moeten worden.
Prapas betwijfelt of zijn ontslag de ideale oplossing voor het probleem is. Hij vertrekt niet en blijft aan om het vertrouwen van de bevolking in de dienstverlening van de SRT te herstellen. Een optie is het reserveren van één rijtuig voor vrouwen.
Zijn opmerking dat de verdachte een uitzendkracht was, schreef hij toe aan een misverstand. De verdachte was een nieuwe werknemer. Bij het aannemen van nieuw personeel worden hun antecedenten nagetrokken, maar Prapas zegt die nog niet gezien te hebben. (Zie pagina Sooorwegen)
– De Thai Journalists Association (TJA) dringt er bij de pers op aan uiterste behoedzaamheid te betrachten bij het publiceren van foto’s van jonge misdaadslachtoffers. TJA vice-president Manop Thip-osod zei dat gisteren naar aanleiding van de verkrachting van en moord op de 13-jarige Nong Kaem. De Thaise schandaalkrant Thai Rath plaatste gisteren een foto van Kaem’s naakte lichaam op de voorpagina.
Manop wijst erop dat publicatie van foto’s de familie van slachtoffers en de samenleving als geheel kan traumatiseren. De media dienen respect te hebben voor de familie van slachtoffers. Publicatie kan op basis van de Child Protection Act ook leiden tot vervolging. De wet kent een strafmaat van zes maanden gevangenis en/of een boete van 60.000 baht.
– De diensthoofden van de labour check points in vijf provincies zijn overgeplaatst naar een inactieve post [lees: geschorst]. Ze worden ervan verdacht outsiders te hebben toegestaan buitenlandse werknemers geld af te troggelen voor hulp bij het verlengen van hun visum. Die outsiders vingen daarvoor 1400 tot 1600 baht, terwijl verlenging normaal 500 baht kost. Het gaat om de provincies Samut Prakan, Samut Sakhon, Tak, Chiang Rai en Ranong.
Rangers in de provincie Sa Kaeo hebben gisteren 103 illegale Cambodjaanse werkers aangehouden in een winkelpand in de grensplaats Aranyaprathet. Ze waren à 2.500 baht p.p. het land binnengesmokkeld door een bende. Erg aangenaam was hun verblijf niet in het pand, want ze zaten er hutje mutje op elkaar zonder behoorlijke ventilatie. (Zie pagina Migranten)

Grootscheepse zoektocht naar vermist meisje (13)
8 juli – Heeft zich zaterdagnacht een drama afgespeeld op de nachttrein van Nakhon Si Thammarat naar Bangkok? Politiekorpsen langs de lijn en de spoorwegen hebben een grootscheepse zoekactie ingezet naar de 13-jarige Kaem, die vermist wordt. Bangkok Post opent vandaag de krant met de vermissing.
De spoorwegpolitie bekijkt beeldmateriaal van bewakingscamera’s, op werkkarretjes verkent spoorwegpersoneel de route en de passagierslijst wordt bekeken. De gemeentepolitie van Bangkok en forensisch personeel hebben zich bij het onderzoek van de spoorwegpolitie aangesloten.
De politie houdt met alle mogelijkheden rekening: het meisje kan de trein vrijwillig hebben verlaten, maar er kan ook sprake zijn van iets verdachts, aldus Wiset Ketphan, adjunct-hoofd van de Railway Police Division.
De vier spoorwegbeambten die dienst hadden in het rijtuig waar Kaem sliep, zijn verhoord en voor lichamelijk onderzoek naar het Police General Hospital gestuurd. Een van hen had schrammen op zijn lichaam, maar die zou hij bij het laden van lading hebben opgelopen.
Kaem, een Mathayom 2 leerling in Nonthaburi, reisde samen met haar oudere zus Kanala (22), haar vriend en een jonger zusje. Ze sliepen in een tweede klas rijtuig, Kaem in het onderste bed. Kanala ontdekte rond half vijf, toen de trein in Nakhon Pathom was, dat Kaem er niet was. Haar rugzak ontbrak, het bed was in wanorde. Een zoektocht in de trein leverde niets op.
Het is niet geheel duidelijk waar Kaem verdween, mogelijk toen de trein door Ratchaburi reed. De meisjes waren in Phun Phin (Surat Thani) ingestapt. Het hoofd van de spoorwegpolitie in Hua Hin zegt dat het signaal van het mobieltje van het meisje getraceerd is bij Cha-Am.
De eigenaar van een restaurant in Cha-Am heeft verklaard een meisje dat voldeed aan het signalement van Kaem, in zijn restaurant te hebben gezien. Ze was in het gezelschap van een man.
Gouverneur Prapat Chongsanguan van de State Railway of Thailand zegt de veiligheidsmaatregelen te zullen verbeteren. Op de korte termijn worden in treinen en op stations camera’s geïnstalleerd.

Nu al in 12 provincies verdachte toestanden met rijst
8 juli – Het negatief nieuws over de rijstvoorraad van de overheid houdt maar niet op. De inspectieteams die momenteel rijstpakhuizen en silo’s controleren, zijn al in twaalf provincies op een berg aan verdachte toestanden gestuit, zoals ontbrekende rijst, rijst die verrot is of wemelt van de korenworm.
Pannada Diskul, waarnemend permanent secretaris van het Prime Minister’s Office, noemt als voorbeeld een pakhuis (geen plaatsaanduiding) waar 80 procent van de Grade 2 Hom Mali (jasmijnrijst, het paradepaardje van Thailand) ontbreekt. In een ander pakhuis waren de rijstzakken slordig opgestapeld. Ook daar verrotte rijst, korenwormen, rijst die in poeder was uiteengevallen en nat geworden rijst.
Maar er is nog meer mis, zegt Pannada. Sommige beheerders van pakhuizen weigerden samen te werken met de inspectieteams. Ze zeiden ‘niet klaar’ te zijn om het pakhuis te openen. De inspecteams zullen ‘passende maatregelen’ tegen hen nemen. Ook overheidspersoneel dat betrokken is bij de verdwijning van rijst kan zijn borst nat maken. Hun namen worden gemeld bij de junta.
Wanneer meer dan 5 procent van de rijst ontbreekt, wordt aangifte gedaan bij de politie. Hiervoor is de Public Warehouse Organisation verantwoordelijk. De PWO is een van de twee organisaties waarbij de boeren hun rijst in het kader van het hypotheeksysteem hebben ingeleverd.
De eerste koppen zijn al gerold: twee topambtenaren van het ministerie van Handel zijn naar een inactieve post overgeplaatst [lees: geschorst]. De permanent secretaris van het ministerie werd al eerder vervangen. De overplaatsing van de twee topambtenaren komt niet als verrassing, schrijft de krant, omdat ze de ballen verstand hebben van de rijsthandel. Ze worden ervan beschuldigd politici te hebben bevoordeeld in plaats van de belangen van de bevolking te hebben behartigd.
Voormalig Democratisch parlementslid Warong Dechgitvigrom, die al lang waarschuwt voor ontbrekende rijst en corruptie, zegt dat de inspecties nu al [na drie dagen] bewijzen dat de regering Yingluck gefaald heeft de verliezen te beperken. (Zie pagina Rijst 3)
Foto: In een pakhuis in Pathum Thani ontbreken 91.000 zakken rijst. De lege ruimte is gestut met een stelling.

Dinsdag 8 juli
– Meldde de krant gisteren dat de motortaxibestuurders in Bangkok een groen lichtgevend hesje krijgen, vandaag wordt gemeld dat het om een groene strip op de voor- achterkant van het bekende oranje hesje gaat. De junta zou van gedachte zijn veranderd. [Of de krant blunderde weer eens.] Op de achterkant komt de naam van de bestuurder.
Verder zat het er natuurlijk dik in dat de bestuurders zouden gaan koeren over het vrijgeven van de markt oftewel: de limiet op het aantal bestuurders vervalt. En dat leidt volgens hen tot een overaanbod [en inkomstenderving, maar dat zeggen ze er niet bij].
Een bestuurder in Ekamai zegt dat er al genoeg bestuurders zijn. Zijn standplaats telt 25 bestuurders. ‘Waar moeten die allemaal staan als ze geregistreerd zijn?’ Een bestuurder in Thong Lor vindt dat de maatregelen van de junta al eerder genomen hadden moeten worden. Hij verwacht dat het plan van de NCPO werkt, want alleen ongeregistreerde bestuurders zijn afhankelijk van bescherming door de maffia. ‘Als iedereen geregistreerd is, heeft niemand aan die bescherming behoefte.’
Een bestuurder die 200 baht per maand dokt, zegt dat je weinig aan dat geboefte hebt. Ze helpen bij kleine verkeersovertredingen, maar als een bestuurder bij een ongeluk in de problemen komt, zijn ze in geen velden of wegen te bekennen.
– Lof van de ambassadeurs van Laos, Cambodja en Myanmar voor de aanpak van de problemen met buitenlandse werknemers. Gisteren namen ze een kijkje in Samut Prakan, waar migranten zich moeten registreren bij een one-stop servicecentrum. Eveneens gisteren ging in nog eens zeven provincies zo’n centrum open. De migranten krijgen er een tijdelijke werkvergunning.
Ambassadeur Ly Bounkham van Laos prees de instelling van die centra. ‘Het verkort het registratieproces en maakt het meer transparant’, zei hij. ’Het is een goede dienstverlening omdat het misbruik van migranten en andere problemen kan voorkomen, zoals mensenhandel.’ De Cambodjaanse ambassadeur zei te hopen dat de migranten dankzij het systeem nu aanspraak kunnen maken op de voorzieningen, waarop ze recht hebben. De ambassadeur van Myanmar riep zijn landgenoten op om zich toch vooral te registreren. (Zie pagina Migranten)
– De openbare aanklager en de familie van de vermoorde Saoedische zakenman Mohammed al-Ruwaili zijn in beroep gegaan tegen de vrijspraak voor vijf politieagenten, die ervan beschuldigd zijn hem 24 jaar geleden te hebben ontvoerd en vermoord.
Volgens de Southern Bangkok Criminal Court was er onvoldoende bewijs voor het ten laste gelegde. Zo lukte het de verdediging niet een sleutelgetuige laten opdraven. De rechtbank had alleen een verklaring van die man, vorig jaar afgelegd, maar die kwam niet overeen met eerdere verklaringen van hem in 1992 en 1993.
Na de vrijspraak zeiden de Saoedische zaakgelastigde en de familie teleurgesteld te zijn. De zaakgelastigde vroeg zich af waarom de president van de rechtbank maanden eerder was vervangen. Het Saoedische ministerie van Buitenlandse Zaken vermoedt beïnvloeding van de rechtsgang.
De zaak Ruwaili en de moord op vier Saoedische diplomaten in 1989 en 1990 zorgen sindsdien voor verzuurde verhoudingen tussen beide landen. Saoedi-Arabië verwijt Thailand laksheid.
– De politie is op zoek naar de echtgenoot van een zwangere vrouw, die zaterdag dood in haar appartement in Chatuchak (Bangkok) werd gevonden. Ze was verschillende keren met een mes gestoken. De echtgenoot wordt als hoofdverdachte beschouwd.
– In Than To (Yala) is gisteren een militaire ranger door een ontploffende mijn om het leven gekomen. Een andere werd gewond. De twee maakten deel uit van een team rangers dat te voet patrouilleerde op een weg waarover onderwijzers reizen. Opstandelingen, die zich aan beide zijden van de weg hadden verschanst, brachten een mijn tot ontploffing en openden het vuur. Na een vuurgevecht van een kwartier trokken ze zich terug.
– De Kiesraad zit niet stil, alhoewel er voorlopig geen verkiezingen komen. Na een vergadering van zeven [!] uur lag er een pakket maatregelen op tafel, waaronder het voorstel parlementsleden minder afhankelijk te maken van hun partij, zodat ze zich meer met hun kiesdistrict kunnen bezighouden. De Kiesraad wil de districten ook vergroten, hetgeen het kopen van stemmen bemoeilijkt, en de raad wil de verhouding tussen landelijk gekozen MP’s en districts MP’s wijzigen. Thans is die 1 op 3, maar dat verschil is te groot.
– Weg met het bestuur van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO), de organisatie die geneesmiddelen produceert en verstrekt aan staatsziekenhuizen. Acht gezondheidsclubs, waaronder de organisatie van plattelandsartsen, vinden dat de bestuursleden slecht functioneren en ze vermoeden problemen die te maken hebben met corruptie.
De klachten deponeerden ze gisteren bij het klachtencentrum van de junta in het Government House. Volgens de klagers wordt de GPO steeds ‘zwakker en zwakker’. De huidige bestuursvoorzitter zou gelden hebben misbruikt voor een reisje naar de VS, golfspel, brandstof en zijn mobiele telefoon. Ze verwijten de directeur de productie van enkele medicijnen te hebben stopgezet. Staatsziekenhuizen zouden al medicijnen tekort komen.
De GPO kwam eerder in het nieuws toen de directeur de zak kreeg vanwege vermeende nalatigheid bij de bouw van een vaccinfabriek en vermeende onregelmatigheden bij de aankoop van Chinese componenten voor paracetamol. De gezondheidsclubs noemen zijn ontslag onwettig. Bovendien had hij goed gepresteerd: hij vergrootte in 2011 de omzet naar 12 miljard baht. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het ministerie van Onderwijs gaat uitzoeken hoe het toch komt dat grote aantallen leerlingen bijles volgen om een betere kans te hebben bij de toelatingsexamens voor de universiteit. [Nou, dat kan ik ze wel vertellen: omdat op veel scholen slecht onderwijs wordt gegeven. Maar naar mij zullen ze wel niet luisteren.] Maar er gloort hoop aan de horizon. Wanneer de redenen bekend zijn, kan het onderwijs worden verbeterd, zegt Suthasri Wongsamarn, permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs. En dat scheelt de ouders, die de bijlessen betalen, een hoop geld. Het initiatief van Onderwijs is een reactie op opmerkingen van Prayuth, vrijdag in zijn tv-toespraak. Hij zei precies hetzelfde. (Zie pagina Onderwijs)

De dagen van de loterijreuzen zijn geteld
7 juli – ’t Is een ingewikkeld distributiesysteem met partijen die lootjes over en weer doorverkopen. Maar laten we het simpel houden: de junta wil dat de staatsloten voor 80 baht verkocht worden en niet voor 100 tot 110 baht en zelfs, wanneer het om een lucky number gaat, voor 120 baht.
Coupleider Prayuth Chan-ocha dreigde vrijdag in zijn wekelijks tv-toespraak de contracten met de ‘three tigers’ niet te verlengen. Dat zijn de grote jongens die de verkoop van lootjes domineren. Een gepensioneerde legerofficier is aandeelhouder van één van de drie.
De tijgers ontvangen 3 miljoen van de 72 miljoen lootjes, maar 80 procent van de lootjes die naar kleine handelaren en stichtingen gaan, komen bij hen weer terecht, omdat zij het risico van onverkochte loten gemakkelijker kunnen dragen.
Einde van het verhaal is dat de verkopers die op straat lopen of die een kraampje bemannen, wel een hogere prijs moeten vragen, anders verdienen zij geen cent.
Of het Prayuth lukt zijn nobele doelstelling te bereiken, wordt door tallozen betwijfeld. ‘Ooit zal de NCPO haar macht moeten afstaan en dan komen de politici weer in beeld’, zegt Sangsit Piriyarangsan, deken van het College of Social Innovation van de Rangsit universiteit. Hij is een expert op het gebied van gokken in Thailand. Het verzoek van de junta aan de wederverkopers om maximaal 92 baht te vragen [eerder schreef de krant 90 baht] noemt hij geen oplossing voor de lange termijn.
Sangsit en Korn Chatikavanij, minister van Financiën in het kabinet Abhisit, zien de oplossing in de verkoop van loten via een machine met een online verbinding. Klanten kunnen dan kiezen en een machine kan geen hogere prijs vragen.
Er zijn nog meer mensen die in het behoorlijk forse openingsartikel van Bangkok Post worden geciteerd. Wie in alle ins en outs is geïnteresseerd, leze het artikel: Lottery giants’ days are numbered op de website. Ik zou zeggen: sterkte!

Maandag 7 juli
– Een vader (30) heeft aan het leven van zijn twee zoons van 6 en 7 jaar een eind gemaakt en zich daarna zelf van het leven beroofd. Hun lichamen werden gisteren in de slaapkamer van zijn woning in Pathumwan (Bangkok) gevonden. Een familielid deed de gruwelijke ontdekking en waarschuwde de politie.

De vader sneed de nek van zijn kinderen door en stak zichzelf in de borst. Hij liet een briefje achter waarin hij klaagde over zijn mislukte huwelijk en familieproblemen. Drie weken geleden scheidde het echtpaar. De kinderen woonden bij de moeder, maar waren het weekend bij hun vader. Volgens zijn moeder leed haar zoon aan diabetes en zou zijn conditie onlangs verslechterd zijn.
Op de foto treurt een familielid, terwijl reddingswerkers de ontzielde lichamen meenemen voor autopsie.
– Je moet wel op je tellen passen met de huidige junta aan de macht. Denk je een gezellig welkom-thuis feestje te houden voor Veera Somkhwamkid, moet je je melden bij het leger. Want de junta beschouwt het feestje als een ‘politiek bijeenkomst’. Streng verboden; bovendien was geen toestemming aan de NCPO gevraagd.
Vandaag moeten Veera, die drie jaar gevangen heeft gezeten in Cambodja en kortgeleden gratie van de Cambodjaanse vorst kreeg, en Boonlert Kaewprasit, organisator van het feestje, op het matje komen.
Het feestje, gisteren in de Royal Turf Club, werd door driehonderd personen bezocht. Veera verweet de regering Abhisit en Yingluck geen échte moeite te hebben gedaan om hem vrij te krijgen [hetgeen de junta wel is gelukt]. Hij kondigde aan de waarheid achter zijn arrestatie ’when the time is right’ te onthullen. Dan gaat hij vertellen waarom hij naar de grens met Cambodja ging en van wie het idee afkomstig was. Maar nu kon hij niets zeggen omdat de junta hem gevraagd heeft niets te doen dat de nationale verzoening in gevaar kan brengen.
Veera, zijn secretaresse en vijf anderen werden in december 2010 aan de grens met Cambodja aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De vijf werden na een maand vrijgelaten, de secretaresse, evenals Veera veroordeeld wegens spionage, begin vorig jaar. De anderen kwamen er met een voorwaardelijke straf vanaf.
– En weer krijgt de junta een veer in een peiling: 88,5 procent van de respondenten, ondervraagd door de Suan Dusit Poll, zegt zich gelukkiger te voelen sinds de NCPO de macht over het land heeft overgenomen.
Tussen dinsdag en zaterdag werden 2.091 mensen aan de tand gevoeld. De steun van de overgrote meerderheid is te danken aan de vrede in het land en het oplossen van veel problemen. 64 procent zei zijn normale leven met school of werk  weer te hebben opgepikt.
Ook thuis is alles koek en ei: 93 procent zei dat de sfeer thuis was verbeterd, omdat ze zich niet langer zorgen hoefden te maken over de veiligheid van hun gezin. 64,3 procent zei zich veilig te voelen door de aanwezigheid van soldaten en 79,4 procent zei meer tijd aan het gezin te kunnen besteden omdat school en werk weer op de gebruikelijke tijden eindigen. Van de arbeiders zei 72 procent dat het gemakkelijker was om geld te verdienen.
Eveneens gisteren maakte het National Institute of Development Administration de resultaten van een peiling bekend. De meeste respondenten (58,6 procent) vinden de twaalf maanden die de junta heeft uitgetrokken voor hervormingen, voldoende. Voor 21,3 procent is de periode te lang en voor de overigen te kort.
– Na drie dagen inspecties van de regeringsvoorraden zijn twee duidelijke gevallen van fraude met rijst aan het licht gekomen en degenen die daaraan schuld hebben, worden voor de rechter gesleept. In Pathum Thani ontbraken in een pakhuis 90.000 zakken rijst en in Phichit trof het inspectieteam rijst van mindere kwaliteit aan dan er volgens de boeken moest liggen. De gouverneur van Phichit gaat aangifte doen.
In hetzelfde district in Phichit stuitte het team in een ander pakhuis op ontbrekende rijst en broken-milled rijst in plaats van 5 procent witte rijst, die er had moeten liggen. Het vermoeden bestaat dat rijst uit de oogst van 2013-2014 is vervangen door rijst uit een oudere oogst.
In een derde pakhuis werd de inspectie opgeschort nadat het team had ontdekt dat een stapel van 2000 zakken was omgekukeld. De beheerder heeft het bevel gekregen de zakken ordelijk op te stapelen. Daarna wordt de inspectie hervat. In de tussentijd wordt het pakhuis bewaakt. (Zie pagina Rijst 3)
– Zou het helpen? De Thai Lawyers for Human Rights heeft gisteren de junta opgeroepen de staat van beleg op te heffen, te stoppen met het dagvaarden en gevangen zetten van personen, alsmede personen te laten berechten door de krijgsraad. De oproep is een reactie op de arrestatie van Thanapol Eawsakul, redacteur en uitgever van het tijdschrift Fa Diew Kan.
Thanapol werd voor de tweede keer opgepakt, ditmaal omdat hij zijn borgtocht voorwaarden zou hebben overtreden. De eerste arrestatie hield verband met een anti-coup demonstratie voor het Bangkok Art and Culture Centre op 23 mei.

– Onderzeeboten zijn er nog steeds niet en of ze er ooit komen is zeer de vraag, maar de marine installeert vandaag het Submarine Squadron en opent een trainingscentrum op de marinebasis in Sattahip. De nieuwe eenheid beschikt al over een onderzeebootsimulator.
Het idee om de eenheid op te zetten, dateert van 2011.Geprobeerd is toen tweedehands Duitse duikboten te kopen.Thailand beschikt sinds 1952 niet meer over duikboten. In dat jaar werden vier duikboten van Japanse makelij na 13 jaar trouwe dienst afgevoerd.
Admiraal Narong Pipattanasai zei vorig jaar: ‘Alhoewel we geen tientallen miljarden baht hebben om duikboten te kopen, moeten we erop voorbereid zijn wanneer we ze in de nabije toekomst hebben.’
– Lumineus (lichtgevend) groen wordt de nieuwe kleur van de hesjes die alle motortaxibestuurders in Bangkok gaan dragen. De junta wil dat de oranje hesjes, die via het registratiesysteem van de gemeente worden uitgegeven, verdwijnen. Daarvoor in de plaats komt een registratie van bestuurders. De junta wil zo een eind maken aan de praktijk dat illegale bestuurders tegen woekerprijzen een hesje van maffia-achtige bendes kopen. Dat is de reden, waarom soms te hoge ritprijzen worden gevraagd.
De bestuurders hoeven niet te betalen voor hun registratie en er komt geen limiet op het aantal geregistreerde bestuurders. ‘Iedereen kan motortaxibestuurder worden’, zegt Apirat Kongsompong, die namens de NCPO het openbaar vervoer reorganiseert. ‘Het enige wat iemand moet doen, is een vergunning aanvragen bij het Land Transport Department.’
Gevraagd of het opheffen van de limiet niet tot een overaanbod leidt, zegt hij dat het marktmechanisme dat reguleert. Hij verwacht niet een toestroom van bestuurders, want nieuwelingen zullen moeten bedenken of ze met de huidige bestuurders kunnen concurreren en een boterham kunnen verdienen.
Motortaxibestuurders zijn volgens een bron nu bang dat ze vaker beboet zullen worden c.q. steekpenningen moeten betalen om te voorkomen dat ze voortdurend worden gecontroleerd. Onder het huidige systeem hebben de bazen, die op goede voet met de politie staan, al steekpenningen betaald.
– Bij de arrestatie van drie drugsverdachten in Khon Kaen is een nieuwe speedpil ontdekt: de frung-fring. De pil is gemengd met een chemische substantie waardoor hij in het donker lichtgevend is. Hij bevat een hoge concentratie methamphetamine.
Bij de arrestatie in de woning van een van de drie, een voormalige soldaat, trof de politie 5.420 frung-fring pillen en een geweer aan. Een van de andere verdachten is een monnik. Het drietal verkocht de pillen aan teenagers, studenten en kroegtijgers. De politie is nog op zoek naar andere leden van de bende.

Bangkok onttroond als beste toeristenstad
6 juli – Na vier jaar de lijst van beste wereld en Aziatische toeristensteden te hebben aangevoerd, heeft Bangkok dit jaar zijn toppositie verloren. Met als schrale troost – dat wel – dat Thailand’s hoofdstad op de toptien van Aziatische steden op de derde plaats is blijven hangen.
De gevoelige nederlaag komt niet geheel onverwacht want de stemming, zowel online als offline, van het gezaghebbende tijdschrift Travel + Leisure  vond plaats tussen 2 december en 31 maart, een periode waarin landen hun burgers het advies gaven Bangkok te mijden of uiterste voorzichtigheid te betrachten.
De toppositie van ’s werelds en Aziatische beste toeristensteden werd dit jaar overgenomen door Kyoto. Bangkok werd in beide lijsten ook ingehaald door Siem Reap in Cambodja. Chiang Mai, dat in 2013 nog op de tiende plaats van de wereldlijst stond, is ook gezakt.
In de poll geven de deelnemers een cijfer voor unieke bezienswaardigheden, cultuur, voedsel, mensen en money for value.
Waarnemend gouverneur van Bangkok Amorn Kitchawengkul is niet verbaasd over de uitslag. Hij zegt dat de gemeente gesprekken met het bedrijfsleven heeft gepland over verbetering van de veiligheidsmaatregelen en infrastructuur. Er komen meer bewakingscamera’s in openbare gebieden en de trottoirs werden opgeknapt en re-organised [?].

De extra veiligheidsmaatregelen zouden een magisch effect op toeristen moeten hebben en hen moeten verleiden terug te keren. Volgens Amorn blijft Bangkok nog steeds een ‘veelbelovende bestemming’.

Diplomaten vinden duobaan voor coupleider onverstandig
6 juli – Een duobaan als premier en legerleider voor coupleider generaal Prayuth Chan-ocha zou uiterst onverstandig zijn, zegt een senior Aziatische diplomaat [die blijkbaar de mening van meer diplomaten verwoordt].
‘Een checklist voor de terugkeer naar een normale situatie is een burgerregering. Het maakt niet uit of ze allemaal benoemd worden; we weten dat de junta nu een sterke greep op alles in het land heeft.’
Alhoewel onbevredigend, zou het geen probleem zijn wanneer Prayuth na zijn pensionering in september premier wordt, maar hij dient dan zijn militaire post op te geven. ‘Het is onacceptabel wanneer de coupleider het land een lange periode leidt.’
Een Europese diplomaat, ook al anoniem, zegt dat de diplomatic positions [?] wekelijks, zo niet dagelijks, moeten worden ingeschat, daar de junta in toenemende mate ‘onvoorspelbaar’ is geworden.
Thans wordt de laatste hand gelegd aan een voorlopige grondwet, die voorziet in de vorming van wetgevende assemblee (200 personen), een hervormingsraad (250 personen) en een grondwetscommissie (35 tot 40 personen). Die commissie gaat een definitieve grondwet (de 18de sinds 1932) opstellen.
Sudarat Keyuraphan, voormalig kabinetslid van de regering Thaksin, vindt dat de stem van de bevolking daarbij gehoord moet worden. De ontwerp-grondwet dient in een referendum aan de bevolking te worden voorgelegd, maar dat moet niet gedaan worden zoals in 2007, toen de bevolking alleen ja of nee kon stemmen. ‘Het proces moet zowel internationaal als binnenlands geaccepteerd worden. Het moet een proces zijn waarin de mensen hun keuze kunnen laten horen voordat ze in het referendum hun stem uitbrengen.’
Ook roodhemd sympathisant Prateep Ungsongtham vindt het belangrijk dat de opinies van de bevolking worden gehoord alvorens de grondwetscommissie haar eindversie presenteert.
Een voormalig lid van de Kiesraad vindt het belangrijk dat de junta het kiesstelsel herziet, zodat politici het systeem niet weer kunnen corrumperen. ‘Er zijn momenteel twee dilemma’s voor de junta. Zijn ze zelf ethisch en fatsoenlijk genoeg om anderen de maat te nemen en ten tweede: ze kunnen niet eeuwig aan de macht blijven. De mensen zullen ongeduldig worden wanneer ze dat doen.’

Vakbonden verzetten zich tegen privatisering
6 juli – De gezamenlijke vakbonden vinden dat er een eind moet komen aan de privatisering van overheidsbedrijven. Bedrijven die al geprivatiseerd zijn, moeten teruggekocht worden. Dat schrijven ze in een nota van 12 pagina’s, waarop Bangkok Post de hand heeft weten te leggen.
In de nota wordt gepleit voor een nieuwe State Enterprise Development Act en een nieuwe commissie onder voorzitterschap van de premier. Artikel 13 van het voorstel verbiedt privatiseringen, zodat de kwaliteit van de dienstverlening niet in gevaar komt. Er dient een fonds te komen van minimaal 5 miljard baht om noodlijdende overheidsbedrijven te ondersteunen. Dat fonds kan ook gebruikt worden om bestaande privatiseringen ongedaan te maken.
Sawit Kaewvarn, voormalig secretaris-generaal van de State Enterprises Worker’s Relations Confederation, een koepel van 44 vakbonden, wijst erop dat het voornaamste doel van particuliere bedrijven winst maken is, dus investeren ze niet in zaken die de samenleving ten goede komen. ‘De regering doet het beter, omdat ze veel ervaring heeft en gemakkelijker gecontroleerd kan worden.’
Als afschrikwekkend voorbeeld noemt Sawit de privatisering van British Rail. Die was volgens hem een ramp en ondanks de toegenomen winst nam het aantal ongelukken toe.
Het voorstel van de vakbonden is lauw ontvangen door academici. Anusorn Tamajai, deken van de faculteit Economie van de Rangsit universiteit, wijst erop dat toepassing van de voorgestelde nieuwe wet kan leiden tot internationale handelsdisputen omdat concurrentie ontbreekt. Hij pleit voor een en-en situatie. Sommige openbare diensten dienen in de hand van de regering zijn, andere niet.
Anusorn zegt dat de voorgestelde wet het socialistische gedachtegoed vertegenwoordigd, maar zelfs communistische landen als China en Vietnam bieden de particuliere sector al meer speelruimte. ‘Wat in het ene land werkt, werkt misschien niet in een ander land. We kunnen in Thailand niet veel overnemen vanwege de matige efficiëntie en corruptie van de regering. Nationaliseren zou de situatie verergeren.’

Zondag 6 juli
– De rijstvoorraad van de regering is een zootje. Grote hoeveelheden rijst ontbreken, codenummers op zakken kloppen niet, de korenworm (weevil, andere vertaling: snuitkever) heeft de tijd van zijn leven, voorraden zijn verouderd, de rijst is slordig opgeslagen en de boekhouding is een rommeltje.
Panadda Diskul, waarnemend permanent secretaris van het Prime Minister’s Office, windt er op zijn Facebook pagina geen doekjes om. Bovenstaande ervaringen noteerde hij uit de mond van teamleden, die momenteel bezig zijn pakhuizen en silo’s te controleren, waarin de door de vorige regering opgekochte rijst ligt [te rotten]. En dat nadat de inspecties pas twee dagen aan de gang zijn.
Het gerommel met codenummers wijst erop dat opgekochte rijst aan rijstmolens is verkocht en vervangen door oude rijst, die elders is gekocht en in andere zakken naar pakhuizen werd gestuurd.
Panadda toont zich gefrustreerd over de eerste resultaten; hij vraagt zich af waarom de dingen zich in deze staat bevinden. De mensen die verantwoordelijk voor het beheer van het rijstproject, hebben het niet goed gedaan; ze hebben de rijstboeren ernstig gedupeerd, schrijft hij. (Zie ook pagina Rijst 3)
– Een gekozen premier en parlementsleden die geen zeggenschap hebben over provinciale zaken. Dat lijkt de deelnemers aan een seminar een ideale situatie. De voorstellen werden gisteren geopperd tijdens een brainstorm over nationale hervormingen in het ministerie van Defensie.
Zeshonderd deelnemers verdiepten zich in twaalf discussiegroepen in mogelijke oplossingen. De meesten vonden dat de premier gekozen moet worden, net als de bestuurders van gemeenteraden en provinciale staten. Aan het begin van de verkiezingscampagne dienen kandidaten de samenstelling van hun kabinet al bekend te maken. Kandidaten mogen geen lid zijn van een politieke partij.
Een andere voorstel betrof de rol van parlementsleden. Die dient beperkt te worden tot het maken van wetten. Provinciale zaken zijn het pakkie an van provinciale autoriteiten. Het voorstel is gebaseerd op de overtuiging dat veel MP’s hun macht misbruiken door fondsen naar hun provincie te sluizen, wat riekt naar het kopen van stemmen. Het aantal parlementsleden kan ook minder om kosten te besparen. Thans telt het Huis van Afgevaardigden 500 leden.
– De politie heeft gisteren een man gearresteerd, die verdacht wordt lid te zijn van de beruchte Thon Buri Oros drugsbende. Deze bende heeft banden met drugscriminelen in de gevangenis van Thon Buri.
In het huis, waar de verdachte werd gearresteerd, vond de politie verschillende soorten drugs, waaronder 349 gram crystal methamphetamine, 3.000 methamphetamine pillen en drie flessen vloeibare ketamine. Ook werd de hand gelegd op 28.000 baht aan contant geld, enkele ornamenten en gegevens over bankrekeningen.
De arrestatie was het resultaat van een arrestatie op donderdag in Bang Khen. Die verdachten zeiden de drugs van de Oros-man te hebben gekocht. De politie zegt al enkele leden van de Oros bende te hebben aangehouden. Die arrestaties vonden plaats naar aanleiding van een door de bende geplaatste videoclip op internet. Daarop is te zien hoe bendeleden drugs gebruiken.
– Morgen gaan nog eens acht zogeheten one-stop servicecentra open, waar migranten een tijdelijke werkvergunning kunnen krijgen. Ze komen in Samut Prakan, Chachoengsao, Pattaya (2), Rayong, Ayutthaya, Surat Thani en Songkhla. De ambassadeurs van Laos, Myanmar en Cambodja gaan naar Samut Prakan en Pattaya om het registratieproces te bekijken.
Maandag ging het eerste servicecentrum in Samut Sakhon open. De start was succesvol (geen details). Het ministerie van Binnenlandse Zaken overweegt nog meer servicecentra te openen. Voor de junta is de registratie van buitenlandse werknemers een prioriteit, omdat ze een eind wil maken aan mensenhandel en andere problemen met de uitbuiting van migranten. (Zie pagina Migranten)
– Na vijf jaar mogen voormalig vakbondsleider Suwit Kaewwan en twaalf andere werknemers terugkeren bij de State Railway of Thailand. Het ontslag dat ze in 2009 kregen vanwege het organiseren van een werkonderbreking was niet terecht, heeft een commissie vastgesteld. De staking had tot doel de veiligheid van het spoor te verbeteren en dat kan niet verkeerd zijn.
Aanleiding was een ernstig treinongeluk in Prachuap Khiri Khan waarbij zeven passagiers om het leven kwamen en 88 gewond raakten. Dat was te wijten aan een defect van het automatisch remsysteem. De stakers blokkeerden het treinverkeer in Songkhla, Pattani, Narathiwat en Yala. Duizenden treinreizigers strandden toen.
Het ontslag is inmiddels ongedaan gemaakt. Vrijdag hervatten de dertien man hun vroegere werkzaamheden. (Zie pagina Spoorwegen)
– Nationaal artiest en bekend vedelspeler Chalerm Muangpraesri is op 76-jarige leeftijd overleden aan een hartaanval. Chalerm gaf ruim 50 jaar vioolles en leverde een belangrijke bijdrage aan de Thaise klassieke muziek. Vorige maand trad hij voor het laatst op, samen met andere muziekleraren, tijdens een concert dat werd bijgewoond door prinses Sirindhorn.
– Een man die 1.000 rai van een wildreservaat in het Prince Chumpon Khet Udomsak park in Prachuap Khiri Khan heeft kaalgeslagen, is gisterochtend door de politie in de boeien geslagen. Hij werd aangetroffen in een hutje bij de kaalslag. De man zei door iemand gehuurd te zijn, die er een rubberplantage wilde aanleggen. De politie nam vier geweren, zes patronen, vier radio’s en gereedschap in beslag. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een gratis filmvoorstelling, dan wij ook zoiets. Alle dierentuinen van de Zoological Park Organisation zijn vrijdag gratis toegankelijk als steun aan de happiness campagne van de junta. Vorige maand draaiden 160 bioscopen in het hele land gratis de populaire nieuwe film The Legend of King Naresuan 5.
– Dankzij de vondst van skeletten is er hoop voor de sea gypsies in een conflict met een lokale zakenman die probeert ze van een stuk land in Rawai (Phuket) te verdrijven. De zakenman beschikt over documenten waaruit blijkt dat hij de grond bezit, maar de skeletten bewijzen, aldus DNA-testen, dat de zigeuners er al voor 1955 woonden, het jaar waarin Sor Khor 1 grondaktes werden uitgegeven. De skeletten blijken van de voorouders van de zigeuners te zijn. Zeezigeuners begraven altijd hun doden vlakbij hun huis.

Zaterdag 5 juli
– Twee voormalige ministers en een roodhemdleider waren er wel, maar de NCPO was niet uitgenodigd en ‘da’s niet eerlijk, o nee’, om met Calimero te spreken. Maar de coupplegers zitten er niet mee dat ze geen uitnodiging van de Amerikaanse ambassade in hun brievenbus vonden voor de receptie op donderdag ter gelegenheid van Independence Day.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree verklaarde de afwezigheid van een uitnodiging met: ‘Het is mogelijk dat het corps diplomatique van de VS het gevoel heeft bij sociale gelegenheden behoedzaam met de NCPO te moeten omgaan.’ Daarentegen vinden gesprekken tussen de ambassadeur en de militaire leiders wel plaats, waarbij beide partij zorgvuldig vermijden de andere partij te frustreren, legt Winthai uit. ‘Elk land heeft zijn eigen gebruiken en tradities en die kunnen tot onenigheid leiden, alhoewel de VS de huidige situatie in Thailand begrijpt.’
Een NCPO-woordvoerster benadrukt dat de militaire banden met de VS en Australië in tact blijven. Thailand’s politieke situatie heeft geen gevolgen voor Cobra Gold (jaarlijkse militaire oefening van de VS en Zuid-Oost Aziatische landen in Thailand), Balance Torch en Hanuman Guardian (militaire trainingsoefeningen). Onlangs is nog gezamenlijk met de VS en Australië geoefend. Het Directorate of Intelligence hield in mei en juni met Amerikaanse specialisten een training over explosieven en vorige maand kregen inlichtingenofficieren een training in Australië.
Volgens de krant heeft de Amerikaanse ambassadeur onlangs tegen de buitenlandse media gezegd dat Prayuth wel degelijk is uitgenodigd. Bij die gelegenheid zei ze dat de VS op een aantal gebieden met Thailand wil samenwerken, waaronder onderwijs, milieu, gezondheid en andere sociale zaken. Ze riep de junta op degenen die na de coup zijn gearresteerd, vrij te laten en hen toe te staan aan het hervormingsproces deel te nemen.
Foto: Protest voor de ambassade tegen de coup en felicitaties met Independence Day.
– De inspectie van ’s lands rijstvoorraden verloopt trager dan verwacht. Waarschijnlijk wordt de deadline van 25 juli niet gehaald. De inspectieteams komen mensen tekort. Dat bleek donderdag bij de inspecties, aldus inspecteur-generaal Chirachai Munthong van het Prime Minister’s Office.
Voor de inspecties zijn 100 teams op pad. Zij moeten de kwaliteit en kwantiteit van de door de vorige regering opgekochte rijst, in totaal 18 miljoen ton, controleren. Elk team bestaat uit zes tot tien personen, gerekruteerd uit leger, politie, de Public Warehouse Organisation (PWO) en de landbouwbank. ‘Misschien moeten we de deadline naar augustus uitstellen’, oppert Chirachai. Hij schat dat een team één pakhuis per dag kan controleren. Om de zaak te versnellen, zijn minstens 12 personen per team nodig.
De 18 miljoen ton ligt opgeslagen in 1.800 pakhuizen en 137 silo’s. Een panel van het ministerie van Financiën schat dat 3 miljoen ton ontbreekt. Het verlies dat het hypotheeksysteem heeft opgeleverd, wordt geschat op 500 miljard baht.
De inspecties op de eerste dag waren weinig hoopgevend. De kwaliteit van de rijst, die soms al 2 jaar ligt opgeslagen, is ernstig teruggelopen en de korenworm heeft er de tijd van zijn leven. Er zijn ook verschillen geconstateerd tussen wat er in een pakhuis ligt en wat er volgens de documenten zou moeten zijn.
In Chalerm Phrakiat (Nakhon Ratchasima) ontbrak in een pakhuis 32 ton van de 9.800 ton. Een functionaris van de PWO zegt dat het nog te vroeg is om de conclusie te trekken dat het tekort het gevolg is van ‘oneerlijke handelingen’. Het zou ook het gevolg kunnen zijn van ‘discrepanties’. Nakhon Ratchasima telt 47 pakhuizen in 12 districten.
In Lamphun constateerde het team dat niet alle rijst sticky rijst was zoals gedocumenteerd. In sommige zakken was de rijst gemengd met khao chao rijst. Bij sommige zakken ontbraken labels met gegevens over de inhoud. (Zie pagina Rijst 3)
– Om de economische groei te stimuleren wil de junta dat banken soepeler zijn bij het verstrekken van leningen. Het midden- en kleinbedrijf en de laagste betaalden moeten gemakkelijker een lening kunnen afsluiten om investeringen te doen, waardoor de groei een duwtje krijgt.
Volgens de Bank of Thailand komt de economische groei dit jaar uit op 1,5 procent, maar coupleider Prayuth Chan-ocha wil boven de 2 procent uitkomen. Hij zei dit gisteren in zijn wekelijkse tv-toespraak. Banken zoals de Government Savings Bank, Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives en de SME Bank wordt gevraagd speciale projecten te lanceren voor leningen, gericht op het MKB en de laagstbetaalden.
Een belangrijke motor voor de economie is het toerisme. ‘We proberen het image van het land te repareren en buitenlandse toeristen te verleiden om terug te keren’, aldus Prayuth. De juntaleider sneed nog een groot aantal andere onderwerpen aan, maar veel nieuws zat daar niet bij.
Nou ja, één nieuwtje dan. Prayuth dreigde een bedrag van 50 miljard baht uit de begroting 2014, bestemd voor enkele ministeries en diensten, aan meer urgente zaken te besteden omdat ze nog steeds geen bestemming voor dat geld hadden.
– ’t Is koek en ei tussen Myanmar en Thailand. De Myanmarese opperbevelhebber Min Aung Hlaing sprak gisteren tijdens een beleefdheidsbezoek zijn steun uit aan de machtsovername. ‘Het is de taak van het leger de nationale veiligheid te garanderen. Wat het leger doet is de meest passende handelwijze omdat de strijdkrachten een belangrijke rol spelen bij het handhaven van ’s lands veiligheid en de zorg voor de veiligheid van de mensen.’
Min Aung zei dat zijn land in 1988 iets soortgelijks had meegemaakt, alhoewel de omstandigheden toen ernstiger waren. In dat jaar begonnen studenten te demonstreren voor democratie, een beweging die zich over het land verspreidde. Na een bloedige coup met vermoedelijk duizenden doden kwam er op 18 september van dat jaar een eind aan.
De vriendelijke woorden van Min Aung werden door even vriendelijke woorden van Thailands opperbevelhebber gespiegeld. Zowel tussen beide strijdkrachten als op regeringsniveau bestaan sterke banden, aldus generaal Tanasak Patimapragorn.
 Verder babbelden beide heren over buitenlandse werknemers, grensproblemen, het uitwisselen van soldaten voor trainingsdoeleinden en Cobra Gold, de jaarlijkse militaire oefening van de VS en enkele Zuid-Oost Aziatische landen, die in Thailand wordt gehouden. Beiden hopen dat Myanmar in juli en augustus kan aanschuiven.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft het paspoort ingetrokken van Somsak Jeamteerasakul, docent rechten aan de Thammasat universeit, en Wutthipong ‘Ko Tee’ Kochthammakhun. Somsak wordt beschuldigd van majesteitsschennis. Hij negeerde de oproep van de junta om zich te melden. Wuttiphong wordt door de krant omschreven als hardline roodhemdleider. Naar verluidt zouden beide mannen naar het buitenland zijn gevlucht.
– Taxichauffeurs en -bedrijven in Bangkok dienen zich uiterlijk 15 juli te registreren bij het Centre for Taxi Driver Information van het Land Transport Department (LTD). Wie dat niet doet, riskeert een boete van maximaal 1.000 baht. De gegevens van chauffeurs gaan in een database, zodat de autoriteiten kunnen controleren of ze betrokken zijn geweest bij een misdrijf of een ongeluk en eventueel hun vergunning kunnen intrekken.
LTD-hoofd Asdsathai Rattanadilok Na Phuket hoopt dat de registratie ertoe leidt dat de rotte appels achter het stuur verdwijnen en het aantal verkeersongelukken afneemt. Asdsathai roept passagiers op de ID-kaart van een chauffeur, die in elke taxi aanwezig moet zijn, te bestuderen, want die bevat ‘belangrijke informatie’.
Gisteren was de laatste dag waarop motortaxibestuurders zich konden registreren. Er stond een lange rij voor het Land Transport Department. De registratie heeft tot doel een eind te maken aan afpersing van de bestuurders door maffia-achtige bendes. Die verdienen grof geld met het illegaal leasen van hesjes.
– Een tuktuk bestuurder is gewond geraakt toen in Ratchathewi (Bangkok) de muur van een hotel instortte. Dat gebeurde tijdens de sloop van een van de gebouwen van het First Hotel. De instortende muur beschadigde ook twee elektriciteitsmasten en een hek.
Voor de sloop was nog geen vergunning verleend en dat kan de hoteldirectie op een gevangenisstraf van drie maanden en/of een boete van 60.000 baht komen te staan. Het districtskantoor had het hotel naar het Public Works Department van de gemeente verwezen, maar het hotel was toch maar alvast begonnen.
In het First Hotel woedde in 1988 een felle brand, waarbij dertien personen om het leven kwamen en tientallen toeristen werden gewond. Na herstel mocht het hotel weer open. Het hotel is nu verkocht aan een nieuwe investeerder, hetgeen de verklaring voor de sloophaast zou kunnen zijn.
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat de junta maatregelen voorstellen om harder tegen corruptie op te treden. Ze zijn eerder aan de vorige regering voorgelegd, maar dat heeft geen effect gehad. De NACC wil nu dat de junta overheidsdiensten verplicht de maatregelen van de NACC in praktijk te brengen.
Het gaat onder andere om de aanschaf van 3.183 aardgasbussen voor het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok, watermanagementprojecten, de benoeming van RvB-leden van overheidsbedrijven, de toekenning van staatsloten en tewerkstelling van buitenlandse werknemers. Al deze zaken zijn vatbaar voor corruptie.
’t Is maar een kleine greep, want het artikel noemt tientallen kwesties. Zo wil de NACC ook de corruptie bij verkiezingen te lijf gaan en de controle van de financiële positie van kandidaten verscherpen. De NACC maakte eerder bekend banken te gaan verplichten verdachte geld- en onroerendgoed transacties te melden. (Zie pagina Over corruptie)
– Het kwam niet als een verrassing. Pongsapat Pongcharoen had het wel verwacht dat zijn dagen als secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board geteld waren. Donderdag werd zijn ontslag bekend gemaakt door de junta in haar 84ste bevel. Pongsapat behoudt wel zijn functie van adjunct-hoofd van de landelijke politie.
Pongsapat deed voor voormalig regeringspartij Pheu Thai in 2013 een gooi naar het gouverneurschap van Bangkok, maar hij beet tegen de herkiesbare toenmalige gouverneur in het zand. Dat ‘smetje’ op zijn blazoen doet hem nu de das om. Maar Pongsapat blijft er vrolijk onder. Als adjunct is er genoeg werk te doen. Zo houdt hij zich bezig met een wijkproject van de politie, dat tot doel heeft wijkbewoners te stimuleren met de politie samen te werken.
– Een man heeft gisteren een eind aan zijn leven gemaakt door van de Rama IX brug te springen. Zijn lichaam is nog niet gevonden. Het gaat vermoedelijk om de adjunct secretaris-generaal van de Matubhum partij, omdat op de brug een auto geparkeerd stond met zijn papieren. Getuigen hebben gezien hoe een man uit de auto stapte en in de Chao Phraya rivier sprong.
– In drie afzonderlijke operaties hebben politie en leger 327 illegale Cambodjanen aangehouden. In een suikerrietplantage in Aranyaprathet (Sa Kaeo) stuitten ze op 149 Cambodjanen, een tweede groep van 61 Cambodjanen liep tegen de lamp toen ze via de Thai-Cambodian Friendschip Bridge in Aranyaprathet het land probeerden binnen te komen en een derde groep werd gearresteerd in een bos.
De gearresteerde Cambodjanen zouden eerder het land zijn ontvlucht en op hun weg terug door tussenpersonen zijn benaderd. Ze vroegen geen grenspasje aan, wat altijd lang duurt, betaalden 2.500 baht per persoon en werden door de tussenpersonen via een geheime route door het bos het land binnen gesmokkeld, aldus een van de gearresteerden. (Zie pagina Migranten)
– Veertien Cambodjanen die een maand gevangen hebben gezeten omdat ze een vals visum hadden, zijn vrijgelaten. Hun vrijlating kwam twee dagen nadat Veera Somkhwamkid uit Cambodjaanse gevangenschap werd vrijgelaten. De autoriteiten ontkennen dat er sprake was van een gevangenenruil. Thailand wilde gewoon zijn ‘oprechtheid en goede wil’ tonen. De provinciale rechtbank van Sa Kaeo heeft vastgesteld dat de veertien niet de intentie hadden iets verkeerds te doen.

Inspecties rijstvoorraad: Kwaliteitsverlies en korenworm
4 juli – De rijst van verslechterde kwaliteit en wemelend van de korenworm, die op de eerste dag van de inspecties door het leger is gevonden, belooft weinig goeds voor de overige rijst die de vorige regering de afgelopen twee jaar heeft opgekocht.
In het centrale pakhuis Peng Meng in Muang (Surin) stuitte het inspectieteam op vuile rijst die was aangevreten door het insect. Maar een vertegenwoordiger van de Public Warehouse Organisation (PWO) hield stug vol dat die beestjes alleen de vliesjes hadden aangevreten en niet de rijstkorrels.
Teamleider Suwit Subongbot maakt zich na de eerste inspectie (er komen er nog 27 voor zijn team) meer zorgen over de kwaliteit van de rijst dan over de kwantiteit. ‘De rijst is twee jaar opgeslagen en loopt daardoor een hoog risico om te worden beschadigd door korenworm.’
In de provincie Buri Ram trof het inspectieteam eveneens in kwaliteit teruggelopen rijst aan. De provincie telt zeven pakhuizen, waar rijst ligt opgeslagen die door de regering in het kader van het controversiële hypotheeksysteem voor rijst is opgekocht.
In Nakhon Ratchasima inspecteerde een team een pakhuis in Chalerm Phrakiat, een van de tien pakhuizen in de provincie. Er werd niets ongebruikelijks geconstateerd, maar de rijstmonsters die getrokken zijn, moeten nog wel in Bangkok op DNA en kwaliteit worden onderzocht om te bepalen of ze overeenkomen met de rijst die er volgens de boeken moet liggen.
In het centrale pakhuis van de provincie Nakhon Si Thammarat stuitte het team op een verschil tussen de hoeveelheid rijst in het pakhuis en wat er volgens de PWO had moeten liggen. Daar wordt nader onderzoek naar gedaan. Bij een inspectie in Ban Phraek (Ayutthaya) kwam hetzelfde aan het licht.
Chatchai Sarikallayai, adjunct-hoofd van het economisch team van de NCPO, zei gisteren dat de inspectie van de in totaal 18 miljoen ton gehypothekeerde rijst, die in 1.800 pakhuizen en 137 silo’s ligt, tegen het midden van de maand is afgerond. Daarna kunnen definitieve conclusies worden getrokken hoeveel rijst nog in voorraad ligt.
Supha Piyajitti, voormalig adjunct permanent secretaris van het ministerie van Financiën, schat dat circa drie miljoen ton rijst ontbreekt. Supha was onder de vorige regering voorzitter van een commissie, die moest rapporteren over de rijstvoorraad. Ze wekte destijds de irritatie van de regering omdat ze een boekje open deed over de corruptie in het programma. (Zie pagina Rijst 3)

Vrijdag 4 juli
– Een bewaker (45) van de anti-regeringsbeweging PDRC is op verdenking van mishandelingen in april woensdag aangehouden. Hij wordt ervan beschuldigd bij het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg, dat belegerd was door demonstranten, overheidsfunctionarissen te hebben bedreigd, mishandeld en beschoten. Nadat een arrestiebevel tegen hem was uitgevaardigd, was hij naar Nakhon Si Thammarat gevlucht.
Tijdens de persconferentie waarop hij werd getoond aan de pers, maakte de man zijn excuses aan de moeder van de ambtenaar die hij beschoten en verwond had.
– De nieuwe definitieve grondwet moet regels bevatten die populistische beleidsmaatregelen voorkomen, want die beschadigen de economie. Deze opdracht krijgt de commissie die de grondwet (de achttiende sinds 1932) gaat opstellen. Maar zover is het nog niet: eerst komt er een voorlopige grondwet en die werd gisteren besproken tijdens een bijeenkomst van coupleider Prayuth en een panel van de Raad van State.
Het ontwerp bevat 45 artikelen. Het voorziet in de vorming van een 200 leden tellende wetgevende assemblee, een nationale hervormingsraad (250 leden) en een commissie van 35 personen, die de definitieve grondwet gaat opstellen. Het leger houdt bij veiligheidszaken nog een stevige vinger in de pap en de juntaleden die verantwoordelijk zijn voor de militaire coup, worden gevrijwaard van vervolging.
Behalve regels tegen populistische maatregels wil de NCPO (foto) ook dat de grondwetscommissie bekijkt welke zogeheten ‘onafhankelijke organisaties’ nodig zijn. Als een organisatie niet nodig is, dient ze opgeheven te worden. Andere wensen van de NCPO hebben betrekking op de bestrijding van corruptie, herziening van de rechtspraak, de introductie van een merit system en het bevorderen van morele waarden in het landsbestuur en de precieze afbakening van de verhouding tussen de centrale, regionale en lokale overheden.
Naar verwachting gaat de ontwerp-grondwet na goedkeuring door de junta eind deze maand naar de koning ter ondertekening.  (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Thaise werkgevers die gisteren dachten aan de grens in Chong Chom-O Smach Cambodjaanse arbeiders te kunnen ophalen, kregen een koude douche toen bleek dat de helft van de verwachte honderd arbeiders Cambodja niet uit konden. De Cambodjaanse autoriteiten in de provincie Oddar Meanchey tegenover Surin wilden alleen een grenspasje uitgeven aan ingezetenen van de provincie.
Via de grenspost zijn tussen 26 juni en dinsdag 133 Cambodjaanse werkers de grens overgetrokken om zich melden bij het one-stop servicecentrum in Kap Choeng ter verkrijging van een tijdelijke werkvergunning.
Bij een zelfde centrum in Samut Sakhon hebben zich sinds maandag 4.070 werkers en familieleden gemeld. Woensdag kwamen er 152 werkgevers met 1.048 migranten, de meesten uit Myanmar.
De NCPO maakte gisteren bekend nog zeven centra te gaan openen. Ze hebben tot doel illegale tewerkstelling en mensenhandel te voorkomen. De tijdelijke werkvergunning is zestig dagen geldig. In die periode wordt de identiteit en nationaliteit van de migranten vastgesteld, waarna – als dat in orde is – een definitieve werkvergunning wordt verleend.
In Khlong Hat (Sa Kaeo) is een man aangehouden die probeerde 23 illegale Cambodjaanse arbeiders het land binnen te smokkelen. Ze zaten in een voertuig dat gestopt kon worden, omdat de autoriteiten getipt waren. Elk had 2.700 baht moeten betalen aan de man, die vermoedelijk lid is van een smokkelaarsbende. De politie gaat op zoek naar de andere bendeleden. (Zie pagina Migranten)
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat financiële instellingen verplichten geldtransacties van meer dan 500.000 baht en transacties met onroerend goed van meer dan 1 miljoen baht, verricht door politici en ambtenaren, te melden. Dat is gisteren besproken tijdens een vergadering van de NACC met directies van de instituten en vertegenwoordigers van het Land Department en het ministerie van Transport. De maatregel wordt over drie maanden van kracht.
In de huidige praktijk moeten financiële instellingen transacties van meer dan 2 miljoen baht melden aan het Anti-Money Laundering Office.
NACC-voorzitter Parnthep Klanarongran zegt dat de nieuwe maatregel de bestrijding van corruptie en de controle van het vermogen van topambtenaren vergemakkelijkt. Hij erkent dat de maatregel een extra last op de instellingen legt, omdat ze zowel Amlo als NACC moeten informeren. De instellingen zijn bereid mee te werken, maar ze vinden wel dat de genoemde bedragen te laag zijn.
Gouverneur Prasarn Trairatvorakul waarschuwt dat de privacy van rekeninghouders geschonden kan worden. Dat moet wettelijk goed worden geregeld. De politieke implicatie zou kunnen zijn dat sommigen worden afgeschrikt een openbare functie te bekleden en degenen die al zo’n functie bekleden onder toenemende druk komen transparant te zijn, zegt hij. (Zie pagina Over corruptie)
– De Bryde walvis die zondag aan een strand in Samut Prakan is aangespoeld, moet zijn overleden als gevolg van een shock, nadat hij verstrikt was geraakt in een visnet. Dat is de voorzichtige verklaring die experts geven. De mannetjes walvis was 10 jaar oud, woog 80 ton en was 11,27 meter lang.
Een Bryde walvis komt zelden voor in de Thaise wateren. Volgens het ministerie van Milieu is zijn aanwezigheid een indicatie dat het Thaise maritieme ecosysteem gezond is. De gevonden walvis krijgt geen zeemansgraf, want dat zou hij de kwaliteit van het zeewater aantasten. Het dier wordt gecremeerd en de beenderen worden voor verder onderzoek bewaard.
– Milieu-effectrapportages (EIA) en milieu/gezondheidsrapportages (EHIA) moeten beter. Mensen die te maken hebben met een project, moeten er meer over te zeggen krijgen en bedrijven die zich niet aan de voorschriften houden, dienen strenger gestraft te worden. Dit pleidooi hielden academici en NGO’s tijdens een forumdiscussie over EIA’s en EHIA’s in de Thammasat universiteit. Topprioriteit moet volgens hen de participatie van de betrokken bevolking zijn.
Volgens een van de sprekers proberen veel politici projecten te gebruiken om bepaalde groepen te bevoordelen. Bedrijven weren soms mensen die getroffen dreigen te worden, van openbare hoorzittingen of ze mogen er niet het woord voeren. Ook wordt valse en onnauwkeurige informatie gevonden in de rapportages en maatregelen tegen negatieve gevolgen blijken ineffectief. Al deze praktijken verergeren conflicten.
– De eerste verdachte, gedetineerd onder de staat van beleg, heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van 1 maand gekregen met een proeftijd van een jaar en een boete van 3.000 baht. De man was op 23 mei na een protestbijeenkomst bij het Bangkok Art and Culture Centre aangehouden. Tegelijk met hem werden twee anderen aangehouden, maar die moeten nog berecht worden.
– Nu eens geen gewonden bij een schietpartij tussen opstandelingen en agenten, gisteren in Rueso (Narathiwat). De acht agenten werden vanuit een hinderlaag in een rubberplantage aangevallen toen ze een school beschermden. Ze vroegen versterking en wisselden vuur uit met de aanvallers. Die vluchtten na enige tijd.
– De Top World supermarkt in Udon Thani is gisteren in de as gelegd. De eerste drie verdiepingen van het vier verdiepingen tellende gebouw werden geheel verwoest. De brandweer had meer dan twee uur nodig om het vuur onder controle te krijgen.
– De politie in Cambodja heeft twee mannen aangehouden die verdacht worden van de handel in nieren. De arrestatie volgde op de klacht van een man die zijn nier voor transplantatie ter beschikking had gesteld.
Vijf personen zouden een nier verkocht hebben, waaronder een jongen van 15. De nieren werden in Thailand verwijderd en vervolgens voor bedragen van tien- tot dertienduizend dollar aan Cambodjanen verkocht. De donoren kregen 5.000 dollar, de jongen slechts 3.000. De verdachten kunnen veroordeeld worden tot een gevangenisstraf van 7 tot 20 jaar.
De Medical Council of Thailand dreigt met juridische actie tegen Thaise medici die betrokken zijn bij de nierhandel, maar de raad acht het vrij onwaarschijnlijk dat dit het geval is.
Economisch nieuws
– Het export image van Thailand loopt schade op door het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, zegt de Thai Chamber of Commerce (TCC). Bedrijven zijn daarom met spoed op zoek naar manieren om de visserij-industrie te reguleren, inclusief het registreren van reders en de recrutering van buitenlandse werknemers.

Phumin Harinsut, vice-voorzitter van de TCC, maakt zich over de gevolgen voor de export zorgen, alhoewel bedrijven verwachten dat het rapport, waarin Thailand zakte van de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst (onvoldoende), slechts een beperkt effect heeft. Met name de visserij-industrie zit in het beklaagdenbankje, omdat ze zwaar op buitenlandse arbeidskrachten steunt.
De TCC heeft een speciale task force gevormd die de kwestie intensief gaat bestuderen en actieplannen voor alle betrokken partijen gaat maken. Maar, zegt Phumin, dat kost wel tijd. Hij meent dat het Thailand kan lukken in het volgende TIP-rapport een plaatsje omhoog te schuiven.
Poj Aramwattananont, voorzitter van de commissie arbeidszaken van de TTC, wijst erop dat Thailand ook een gebrek aan arbeidskrachten heeft. ‘Thailand heeft nu in tal van sectoren ernstige problemen.’ De TTC heeft een plan ontwikkeld voor de komende vijf tot tien jaar om het arbeidspotentieel te ontwikkelen en te verbeteren, zodat het land niet meer afhankelijk is van zoveel buitenlandse werknemers.
– De drieduizend werknemers van Safeskin Medical and Scientific (Thailand) in Hat Yai (Songkhla), een eenheid van de in Texas gevestigde Kimberly-Clark Corporation, staan over zes maanden op straat. In de fabriek worden rubber handschoenen gemaakt. Het bedrijf zegt een ‘strategisch besluit’ te hebben genomen.
De sluiting is nodig uit het oogpunt van kostenbeheersing, concurrentie, category challenges [?] en om het bedrijf zo goed mogelijk voor doorgaand succes te positioneren. De locatie van de fabriek en de overstroming  van de fabriek twee jaar geleden vormen een risico voor de voorspelbaarheid van het bedrijf. De sluiting verbetert de flexibiliteit en reduceert de voortdurende kosten, aldus het bedrijf in een email aan Bangkok Post.
Safeskin heeft twee fabrieken in Thailand. De fabriek in Songkhla is 16 jaar oud en dringend toe aan vervanging van de apparatuur. Een probleem is ook de verwerking van afvalwater. De andere fabriek in Sadao (Songkhla), waar medische handschoenen worden gemaakt, blijft open.
– De junta heeft een budget van 4,8 miljard baht goedgekeurd, bedoeld om boeren te helpen gedurende het seizoen 2014-2015 de productiekosten terug te dringen. Het geld wordt onder andere gebruikt voor een special leningenprogramma van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Het is voldoende om 3,57 miljoen boeren te helpen met elk 50.000 baht.
Nog eens 1,1 miljard baht wordt aan boeren met silo’s in het Noorden en Noordoosten geleend, zodat ze de verkoop van hun paddy kunnen uitstellen, waardoor voorkomen wordt dat de marktprijs daalt.
De NCPO streeft ernaar de paddyprijs van rijst met een vochtigheidsgraad van 25 procent te stabiliseren op 8.500 tot 9.000 baht per ton en Hom Mali op 13.000 tot 14.000 baht. Het veel bekritiseerde hypotheeksysteem van de vorige regering, waarbij de boeren een bovenmarkt prijs kregen, wordt niet gecontinueerd. (Zie pagina Rijst 3)
– De enige manier om het probleem van te dure staatsloten op te lossen is om de lotenverkopers een fair deel van de winst te geven, die het Government Lottery Office (GLO) met de staatsloterij maakt, zegt een senior official. Daartoe dient de GLO-wet te worden veranderd, want die schrijft voor dat 12 procent van de winst bestemd is voor beheerskosten, waardoor 7 procent of 5,6 baht van een lootje van 80 baht overblijft voor de verkopers.
De NCPO wil iets doen aan de huidige hoge verkoopprijs van 100 tot 110 baht. Voor het GLO-kantoor staan nu kraampjes waar de loten 80 baht kosten. Elders in het land mag 90 baht worden gerekend, maar de junta heeft op dit moment geen plannen om verkopers die meer vragen, te gaan vervolgen, aldus NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree.
De NCPO zoekt een oplossing waarbij de GLO de verkoopprijs op 80 baht kan handhaven en de verkopers hun handel kunnen voortzetten. Eén optie is het omzeilen van de tussenhandel door de loten direct aan kleine en middelgrote verkopers te geven, zegt Winthai.

Prayuth neemt ongerustheid bij Zuid-Koreaanse investeerders weg
3 juli – Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft gisteren Zuid-Koreaanse investeerders verzekerd dat de projecten op het gebied van transport en watermanagement, waarvoor de vorige regering het initiatief heeft genomen, doorgaan, alhoewel ze momenteel door de junta worden bestudeerd. Maar op details van specifieke projecten ging hij niet in.
De ontmoeting had tot doel onzekerheid over de plannen van de junta weg te nemen. Het Zuid-Koreaanse bedrijf Korea Water Resources Corporation (K-Water) bijvoorbeeld heeft twee van de negen watermodules, waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard heeft uitgetrokken, gewonnen. Begin dit jaar zouden daarvoor de contracten worden getekend, maar de ontbinding van het parlement in december gooide roet in het eten.
De geplande waterwerken worden ook vertraagd omdat een rechter van de Supreme Administrative Court heeft geadviseerd openbare hoorzittingen over de negen modules te houden. Een vonnis in deze zaak wordt binnenkort verwacht. En een derde onzekerheid vormt het besluit van de junta om het gehele programma onder de loep te nemen. De junta wil dat de werken uit de reguliere begroting worden gefinancierd en niet buiten de begroting om via een lening, zoals de regering Yingluck wilde.
Monthon Panupokin, directeur van K-Water Thailand, noemde na afloop de bijeenkomst ‘een goed teken’ dat het militair gezag de warme banden tussen de twee landen wil handhaven, met name op het gebied van investeringen. Het bedrijf is bereid zich te conformeren aan het beleid van de junta en het wacht op een duidelijke stellingname van de junta over de waterprojecten. ‘Ongeacht wijzigingen in het project dat ons gegund is, gaan we akkoord met het nieuwe beleid daar Zuid-Korea nog steeds vertrouwen in Thailand heeft.’
De vice-voorzitter van de Korean-Thai Chamber of Commerce, Bak Bong Bin, verzekerde tijdens de bijeenkomst Prayuth dat de Zuid-Koreaanse bedrijven begrip hebben voor Thailand’s politieke situatie en de redenen waarom de NCPO een coup pleegde. De bedrijven hebben belangstelling voor zware industrie, transport en milieuvriendelijke investeringen in Thailand, zei hij. Ze zijn bereid kennis en technologie over te dragen.

‘Geen achterkamertjes deal’ bij vrijlating Veera
3 juli – Tegenstrijdige uitspraken over de vraag of er sprake was van een deal bij de vrijlating van Veera Somkhwamkid, die drie jaar gevangen zat in Cambodja. Buitenlandse Zaken zegt: Cambodja heeft om geen enkele gunst gevraagd, Justitie zegt dat beide landen een overeenkomst hebben gesloten over de ruil van gevangenen.
Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, verklaarde gisteren dat de vrijlating geen reactie was op de vrijlating van veertien Cambodjanen, die in Thailand gevangen zitten wegens fraude met visa. Sihasak zei dat Thailand waardering heeft voor Veera’s vrijlating omdat die een teken is van de goodwill van Cambodja.
De waarnemend permanent secretaris van het ministerie van Justitie, Charnchao Chaiyanukit, had eerder gisteren echter een ander verhaal. De overeenkomst over de gevangenenruil heeft ook betrekking op de veertien gedetineerde Cambodjanen. Correctie: dertien, althans volgens het Corrections Department. Ze zitten gevangen in de provincie Sa Kaeo.
Veera, coördinator van het (radicale) Thai Patriots Network, arriveerde gisteren in Thailand. Hij werd begeleid door Sihasak en een Thaise delegatie die tijdens een tweedaags bezoek met Cambodjaanse autoriteiten hadden gesproken over de problemen met Cambodjaanse migranten en de Preah Vihear kwestie, waarover het Internationale Hof van Justitie in Den Haag vorig jaar een uitspraak deed. Beide landen moeten het nog eens zien te worden over de precieze grens van de klif waarop de tempel staat.
Vanaf het vliegveld werd Veera naar het Crime Suppression Department gebracht, waar hij werd getracteerd op een tenlastelegging van acht punten wegens de bezetting van de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi door de geelhemden eind 2008. Na storting van een borgsom van 100.000 baht was hij weer vrij man. Woensdag moet hij zich opnieuw melden bij de politie.
In het artikel wordt een militaire bron geciteerd die Prayuth alle lof toezwaait voor Veera’s vrijlating. ‘Prayuth heeft zijn lang bestaande banden met Cambodja’s militaire leiders gebruikt om voor de vrijlating te zorgen.’ Hij prees ook generaal Surawat Butrwong, hoofd van het Neighbouring Countries Coordinating Centre, voor diens sleutelrol in de snelle vrijlating. Surawat heeft nauwe banden met militaire leiders en premier Hun Sen, aldus de bron.
Veera, zijn secretaresse en vijf anderen werden in december 2010 aan de grens met Cambodja aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De vijf werden na een maand vrijgelaten, de secretaresse, evenals Veera veroordeeld wegens spionage, begin vorig jaar. De anderen kwamen er met een voorwaardelijke straf vanaf.

Donderdag 3 juli
– Het (gestoorde) echtpaar dat in 2009 het 12-jarige Karen meisje Air ontvoerde en lange tijd zwaar heeft mishandeld, is door de provinciale rechtbank van Kampaeng Phet veroordeeld tot het betalen van 4,6 miljoen baht aan smartegeld en medische onkosten. Het echtpaar is bij verstek veroordeeld, want het is er vandoor gegaan nadat het was vrijgelaten op borgtocht. De echtelieden gaan nog strafrechtelijk vervolgd worden voor de mishandelingen. Zo gooiden ze kokend heet water over het meisje als ze haar straften.
– Thais krijgen een extra vrije dag, aansluitend op het weekend van 9 en 10 augustus. Omdat koningin Sirikit 12 augustus jarig is, wordt maandag 11 augustus ook een vrije dag. De junta heeft dit gisteren beslist; ze hoopt dat het toerisme hierdoor een stimulans krijgt.
Dat kan de sector wel gebruiken, want de afgelopen zes maanden was het huilen met de pet op. De staat van beleg en de staatsgreep deden daar nog een schepje bovenop. Nog steeds adviseren sommige landen hun onderdanen Thailand te mijden of uiterste voorzichtigheid te betrachten. De verjaardag van de koningin is tevens moederdag.
– Alhoewel de eerste dag van de verhuizing een flop was, zet de junta door met haar plan de minibusjes, die nu op en bij Victory Monument parkeren, naar een terrein bij ARL-station Makkasan te dirigeren. De bestuurders zijn weinig enthousiast, want Makkasan is te ver weg; het duurt minstens 30 minuten om naar Victory te rijden waar de passagiers instappen.
Voorlopig houdt de junta voet bij stuk. Na een maand wordt bekeken of de maatregel moet worden herzien, zegt Sombat Thanyawan, commandant van de Army Cavalry School in Saraburi, die de problemen in het openbaar vervoer mag oplossen. Hij dreigt met boetes wanneer de chauffeurs dwars blijven liggen.
– De uitbreidingsplannen van luchthaven Suvarnabhumi zijn door luchthavenbeheerder Airports of Thailand (AoT) in de wacht gezet, nadat de begrotingscommissie van de junta vraagtekens had gezet achter de 60 miljard bath die daarvoor nodig zijn. AoT-hoofd Makin Petplai zegt dat AoT bereid is aan de wensen van de commissie tegemoet te komen. Ze gaat zonodig de constructietekeningen wijzigen. De plannen worden bevroren, aldus Makin, alhoewel een aanbesteding voor consultancy al in gang is gezet.
De verbeteringen op luchthaven Don Mueang gaan intussen door. De upgrade van terminal 2 is naar verwachting in oktober klaar. Dan gaat de capaciteit van de luchthaven omhoog van 18 naar 30 miljoen passagiers per jaar.
Suvarnabhumi verwerkt momenteel 51 miljoen passagiers per jaar, 6 miljoen meer dan haar capaciteit van 45 miljoen. De start van de tweede uitbreidingsfase staat gepland voor december van dit jaar en zou eind 2016, begin 2017 klaar moeten zijn; de capaciteit bedraagt dan 60 miljoen passagiers. Een bron bij Suvarnabhumi benadrukt de tijdsplanning omdat het aantal passagiers blijft groeien. De upgrade van Don Mueang kan maar beperkt vluchten van Suvarnabhumi overnemen.
De beveiliging op Suvarnabhumi, Don Mueang, Phuket, Hat Yai, Chiang Mai en Chiang Rai wordt dit jaar verbeterd. De staf wordt uitgebreid en technologisch geavanceerder aparatuur wordt aangeschaft om passagiers en voertuigen beter te kunnen controleren.
AoT gaat wegens het risico op een tsunami een rampenplan maken voor Phuket en een dito plan wegens het risio van aardbevingen voor Chiang Mai en Chiang Rai. De luchthaven van Hat Yai kampt met de gevolgen van bomaanslagen in de stad. Het aantal passagiers is gedaald met 8 procent; eerder werd een groei van 6 procent geboekt.
– Geen alledaagse vondst: 12 kilo aan gouden plakken ter waarde van 16 miljoen baht. Het goud werd dinsdagavond in beslag genomen van een Zuid-Koreaanse man die op het punt stond naar Seoul te vliegen. De douane was getipt dat hij het goud in zijn handbagage wilde meenemen.
– Thailand faalt bij de bestrijding van de ivoorhandel en is daardoor medeverantwoordelijk voor de massale slachting van olifanten in Afrika.
Dit zegt een netwerk dat de handel in wilde dieren kritisch volgt. De afgelopen maanden is de hoeveelheid ivoor in Bangkok, beschikbaar voor verkoop, verdrievoudigd, zegt coördinator Naomi Doak. Het netwerk telde in die periode 14.000 ivoren artikelen, 6.000 meer dan begin vorig jaar. Er kwamen ook 105 nieuwe winkels bij. Volgens Doak zijn de meeste ivoren producten gemaakt van illegaal ivoor, voornamelijk gesmokkeld uit Afrika.
– Sombat Boonngamanong, de man van Catch me if you can op zijn Facebookpagina, is dinsdag door de provinciale rechtbank van Roi Et op borgtocht vrijgelaten. Zijn vrouw stelde daarvoor een zekerheid van 300.000 baht. Sombat wordt in Roi Et beschuldigd van majesteitsschennis.
Sombat moest in Roi Et opdraven, nadat hij in Bangkok door de krijgsraad op borgtocht was vrijgelaten. Daar wordt hij beschuldigd van onrust stoken, overtreding van de Computer Crimes Act en het negeren van bevelen van de NCPO. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Oud-minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs), vrij op borgtocht, hoeft niet terug naar de cel. De politie had hem voor nog eens twaalf dagen in voorarrest willen nemen, maar de krijgsraad heeft daar een stokje voor gestoken. Chaturon werd tijdens een speech bij de Foreign Correspondents’ Club in Bangkok aangehouden. Hij zat 10 dagen in voorarrest.
– De vredesgesprekken met vertegenwoordigers van verzetsgroepen in het Zuiden gaan door, maar het onderhandelingsproces en de coördinatie met Maleisië dienen te veranderen, zegt de NCPO. Prayuth eist dat toekomstige gesprekken het principe van territoriale soevereiniteit eerbiedigen. [?]
48 community radio stations in Yala, Pattani, Narathiwat en delen van Songkhla mogen sind zaterdag weer uitzenden tot het einde van de Ramadan op 27 juli. De stations werden op 22 mei uit de lucht gehaald.
– Nog eens zeven one-stop service centra gaan medio juli open. Ze komen in Chachoengsao, Ayutthaya, Samut Prakan, Chon Buri, Rayong, Surat Thani en Songkhla. De centra geven tijdelijke werkvergunningen uit aan migranten, waarmee ze 60 dagen mogen blijven. In die periode moet hun nationaliteit  vastgesteld worden, waarna ze in aanmerking komen voor een permanente werkvergunning. (Zie pagina Migranten)
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai wordt niet verboden door de Kiesraad. Een voormalig Democratisch parlementslid en een senator hadden daar om gevraagd vanwege het uitroepen van de noodtoestand door de (Pheu Thai) regering Yingluck. De grondwet zou daarmee overtreden zijn, omdat er geen goede redenen voor waren. De Kiesraad bleek het daar niet mee eens te zijn.

Interim-regering in aantocht, maar leger blijft de baas
2 juli – Het leger houdt een stevige vinger in de pap, wanneer een interim-regering aantreedt. Dat blijkt uit het ontwerp voor een voorlopige grondwet, aldus bronnen bij de junta. De juntaleider blijft verantwoordelijk voor taken op het gebied van de veiligheid, die normaal in de portefeuille van de interim-premier zitten. Volgens deze bronnen is het voor het NCPO-hoofd nodig macht te behouden omdat de veiligheidssituatie nog niet naar normaal is teruggekeerd.
Binnenkort wordt het ontwerp voor de grondwet onthuld en aan de NCPO ter goedkeuring voorgelegd. Later deze maand gaat het naar de koning ter ondertekening. De voorlopige grondwet opent de mogelijk voor een niet-gekozen parlementslid of een functionaris om tot minister-president te worden benoemd.
In de grondwet komt een speciaal hoofdstuk over de bevoegdheden van de NCPO. Vorige grondwetten die na een coup werden geschreven, bevatten ook zo’n hoofdstuk, met uitzondering van de coup van 2006, die de regering Thaksin ten val bracht. Voor de tekst baseerde het juridisch team dat de voorlopige grondwet heeft opgesteld, zich op een hoofdstuk in de interim-grondwet van 1991.
Een andere belangrijke tekst gaat over amnestie voor leden van de NCPO die op 22 mei de macht overnamen van de regering Yingluck. De amnestie geldt ook voor degenen die bevelen van de NCPO opvolgden.
De grondwet voorziet in de vorming van een wetgevende assemblee van 200 personen, die de interim-premier kiest. Verder wordt een hervormingsraad van 250 personen gevormd, die de nieuwe (definitieve) grondwet gaat opstellen en de randvoorwaarden voor hervormingen formuleert. De grondwet wordt geschreven door een commissie van 35 personen.
Het juridisch team adviseert de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking voor te leggen, maar de NCPO wil dat niet. Een referendum houden is een langdurig proces met het risico dat de grondwet wordt afgewezen. Naar verwachting neemt het hele proces van hervormingen en het opstellen van de grondwet negen maanden in beslag.

Woensdag 2 juli
– Valse start voor de verhuizing van minibusjes van het drukke Victory Monument naar een terrein bij ARL-station Makkasan. Op de eerste dag van de operatie bleef het terrein maagdelijk leeg.
Met de maatregel wil de junta een eind maken aan de nogal chaotische verkeerssituatie op het plein. Maar passagiers blijven instappen op Victory Monument, waar ze een kaartje kopen.
Een chauffeur die het bevel van de junta in de wind sloeg, zegt dat het Makkasan-terrein te ver weg is. Het zou hem een half uur kosten om vandaar naar Victory te rijden. Daarom heeft hijzelf een alternatieve parkeerplaats gezocht. Hij parkeert zijn wagen nu op een particulier parkeerterrein.
Een andere chauffeur wijst op nog een nadeel van Makkasan. Je kunt er niet in de schaduw zitten of ergens uitrusten. ‘We willen dat de junta de maatregel herziet en, indien mogelijk, een andere plaats voor ons zoekt om onze busjes te parkeren.’
Adjunct-politiehoofd Nipon Charoenpol en Sombat Thayawan van het Cavalry Centre in Saraburi, namen gisteren een kijkje. Volgens Nipon was de verkeerssituatie op het plein met 70 procent verbeterd. De minibusjes reden ordelijker en het verkeer ondervond geen hinder. Nipon zei dat een terrein onder de Din Daeng Expressway beschikbaar is voor circa 150 busjes om tijdens de spitsuren ruimte te maken voor het verkeer op Victory Monument.
De gemeente Bangkok inspecteerde gisteren de straatverkopers. De inspectie was bedoeld de verkopers te stimuleren om de omgeving schoon te houden. De gemeente overweegt kraampjes te verbieden die in de weg staan van voetgangers.
– Feest in Huize Somkhwamkid: Veera is na drie jaar gevangenschap in Cambodja gisteren vrijgelaten, nadat de Cambodjaanse vorst hem gratie had verleend. Veera keert vandaag terug naar Thailand, in het gezelschap van topambtenaar Sihasak Phungketkeow, die een tweedaags bezoek aan Cambodja heeft gebracht,.
Sihasak, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zegt dat hij de zaak Veera op verzoek van juntaleider Prayuth ter sprake heeft gebracht. Prayuth vroeg Cambodja om een humanitaire benadering en om rekening te houden met de banden tussen beide landen. De Cambodjaanse premier heeft Thailand op zijn beurt gevraagd veertien Cambodjanen vrij te laten, die eerder deze maand zijn aangehouden omdat ze in het bezit waren van valse visa.
Veera, coördinator van het Thai Patriots Network, zijn secretaresse en vijf anderen werden in december 2010 aan de grens met Cambodja aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De vijf werden na een maand vrijgelaten, de secretaresse, evenals Veera veroordeeld wegens spionage, begin vorig jaar. De anderen kwamen er met een voorwaardelijke straf vanaf.
– Wie spullen in het buitenland koopt, mag ze tot een maximale waarde van 10.000 baht invoeren zonder invoerrechten te betalen. De regeling wordt voortaan streng gecontroleerd, zegt het Customs Department. De douane berekent de waarde van de ingevoerde spullen, zoals souvenirs, cadeautjes en merkartikelen. Wanneer de limiet wordt overschreden, bepaalt ze hoeveel invoerrechten er over betaald moeten worden.
Passagiers dienen hun aankopen aan te geven en de invoerrechten te betalen alvorens de bagage gescand wordt. Artikelen die niet zijn aangegeven, worden in beslag genomen plus dat viermaal de waarde moet worden betaald. Wie denkt de regeling te kunnen omzeilen door bijvoorbeeld een in het buitenland gekocht horloge te dragen, is de pineut, indien gesnapt.
De douane verscherpt haar controles omdat gebleken is dat veel passagiers spullen in het buitenland kopen om in Thailand door te verkopen.
– Een groep gehandicapte verkopers van staatsloten vraagt de junta hen direct loten toe te wijzen zodat ze die niet bij een tussenhandelaar hoeven te kopen. Volgens de verkopers is het onmogelijk de loten voor 80 baht te verkopen, zoals de junta heeft verordonneerd, omdat de tussenhandel 94 baht per lot vraagt.
Het Government Lottery Office (GLO) heeft in  januari al 98.000 gehandicapte verkopers beloofd dat ze voor de trekking in maart loten zouden krijgen tegen betaling van 74 baht, maar het GLO bleef in gebreke.
De gehandicapten [in Nederland heten ze tegenwoordig: mensen met een beperking] vragen de junta tussenbeide te komen en ervoor te zorgen dat alles in orde komt voor de trekking van 16 juli. Wanneer de verkopers de lootjes direct van de GLO krijgen, hebben ze geen probleem
met de verkoopprijs van 80 baht.
– Het aantal zaken tegen stropers is verdrievoudigd sinds de staat van beleg vorige maand werd afgekondigd, zegt het Department of National Parks, Wildlife and Plan Conservation (DNP). Die wonderbaarlijke toename is te danken aan een betere samenwerking tussen de autoriteiten. In mei telde de DNP 80 zaken, vorige maand 240.
Sinds de staat van beleg van kracht is, hebben boswachters en soldaten een aantal keer gezamenlijk geopereerd. Zo werd in Mae Hong Son een vakantiepark binnengevallen, dat eigendom is van de zoon van voormalig Pheu Thai partijleider Charupong Ruengsuwan. Daarbij werden bedreigde dieren en teakhout gevonden.
Waarnemend DNP-hoofd Nippon Chotiban zegt dat zijn dienst nauw samenwerkt met het Internal Security Operations Command bij de jacht op de illegale exploitatie van natuurlijke hulpbronnen; concreet: houtkap van beschermde boomsoorten, handel in wilde dieren en illegaal land in bosgebieden in bezit nemen.
De dienst heeft een lijst met 400 namen van personen die verdacht worden van de illegale kap van en handel in phayung (Siamese rosewood, palissander). Honderd van hen zijn grote handelaren, de overigen zijn lokale politici, boswachters en lokale politieagenten. Zeshonderd anderen worden verdacht van het stropen van wilde dieren of het kraken van land.
In de eerste helft van dit jaar heeft de DNP 32.883 houtblokken in beslag genomen. Het aantal arrestaties is omhoog geschoten van 96 in 2009 naar 1.192 in de eerste zes maanden van dit jaar. (Zie pagina Illegale houtkap en Krakers op overheidsland)
– De junta maakt serieus werk van de strijd tegen corruptie en patronage (vriendjespolitiek). Vrijdag en maandag werd weer een flink aantal topambtenaren overgeplaatst naar een inactieve post. Volgens een bron bij de junta is dat de achtergrond van de overplaatsingen en niet straf voor nauwe banden met oud-premier Thaksin. Vrij vertaald: het is geen bijltjesdag.
De tweede overplaatsingsronde (de eerste volgde direct op de coup) is een reactie op onderzoek waaruit blijkt dat sommige ambtenaren nog steeds in nauw contact staan met voormalige kabinetsleden en politici, inclusief Thaksin. Coupleider Prayuth waarschuwde daar vorige maand al voor. ‘Je moet “hem” niet meer raadplegen’, zei hij. (Zie pagina Over corruptie)
– Drie diensten slaan de handen ineen om juridische actie te ondernemen tegen verdachten van majesteitsschennis die gevlucht zijn of in het buitenland wonen. Vertegenwoordigers van het kantoor van de procureur-generaal (OAG), de politie en het ministerie van Buitenlandse Zaken gaan een team vormen dat tot taak krijgt zaken te beoordelen, die het aangedragen krijgt door de politie. Wanneer er gegronde redenen voor vervolging zijn, gaat de zaak naar het OAG. De PG kan vervolgens een arrestatiebevel uitvaardigen en eventueel om uitlevering vragen.
De aandacht richt zich momenteel vooral op oud-minister Jakrapob Penkair, die in 2009 het land ontvluchtte na beschuldigd te zijn van majesteitsschennis. Samen met voormalig Pheu Thai partijleider Charupong Ruengsuwan heeft hij in het buitenland een anti-coup organisatie opgericht. Jakrapob wordt nu ook in verband gebracht met wapenvondsten, een beschuldiging die volgens hem en Charupong uit de lucht is gegrepen. Vorige week dook Jakrapob op in Hong Kong. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC, niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission) heeft alle regeringsdiensten gevraagd binnen een maand hun intern onderzoek naar gevallen van corruptie af te ronden. Diensthoofden van diensten die in gebreke blijven, krijgen een disciplinaire straf aan hun broek.
De PACC is door de junta gevraagd schoon schip te maken in de onderzoeken naar 4.000 corruptiezaken, zodat nieuwe zaken in de publieke sector kunnen worden behandeld. Het gaat om vijf soorten zaken: wederrechtelijke ingebruikneming van land in bosreservaten en nationale parken, verduistering door lokale autoriteiten, misbruik van overheidsbudgetten en het verstrekken van valse ID-kaarten.
Een voorbeeld: Boeren in de provincie Bang Kun kregen geld omdat ze last hadden van planthoppers, een insect dat zich te goed doet aan rijst. Maar in sommige gebieden hadden ze daar helemaal geen last van gehad. (Zie pagina Over corruptie)
– Te duur, luidt kort en krachtig het commentaar van de begrotingscommissie van de junta op de aanschaf van scanhokjes voor luchtvaartpassagiers. Airports of Thailand, de beheerder van onder andere Suvarnabhumi en Don Mueang, gaat kijken of het voor minder dan 8,3 miljard baht kan. De Rekenkamer zette onlangs vraagtekens achter het programma van eisen van het project. AoT-voorzitter Prasong Poonthanet zegt blij te zijn met de controle van de NCPO en de Rekenkamer. ‘Die helpt het project meer transparant te maken.’
– Toerisme studeren aan de Kasetsart universiteit was het ideaal van 1.437 gegadigden maar voor de studie waren slechts 14 plaatsen beschikbaar. Op de tweede plaats van populaire studies staan verpleegkunde en communicatie [aan andere universiteiten]. De cijfers werden gisteren bekend gemaakt door de president van de Council of University Presidents of Thailand. Alle cijfers zijn te vinden op www.cuas.or.th.
– Tegen vijf uitzendbureaus zijn aangiftes gedaan omdat ze ongetraind personeel voor thuiszorg naar klanten hebben gestuurd. De aangiftes zijn gedaan door de Consumer Protection Commission, een panel dat is benoemd door het leger. In de meeste gevallen weigerden de bureaus de borgsom terug te betalen, nadat de ontevreden klanten het contract hadden opgezegd wegens wanprestatie.
Economisch nieuws
– Het ‘feesteiland’ Koh Phangan is vanaf eind dit jaar per vliegtuig bereikbaar. Kan Air gaat vanaf Suvarnabhumi, Chiang Mai, Krabi en Phuket op het eiland vliegen. Thans wordt hard gewerkt aan de aanleg van een greenfield luchthaven. De werkzaamheden zijn voor 70 procent klaar. Aan de blueprint voor de terminal wordt de laatste hand gelegd. In het ontwerp wordt geprobeerd de terminal te laten ‘samenvloeien’ met de tropische omgeving, met uitzicht over zee.

Kan Air schaft voor de dienst op het eiland twee ATR 72 turboprops aan met zeventig zitplaatsen. Verder worden vier nieuwe routes geopend: Chiang Mai-Ubon Ratchathani, Chiang Mai-Hua Hin, Bangkok-Surin en Bangkok-Mae Sot. De thuishaven van Kan Air is Chiang Mai; daar komt nu Suvarnabhumi bij.
Kan Air vliegt al met een Cessna Grand Caravan 208B (12 zitplaatsen) naar Mae Hong Son, Pai, Chiang Rai, Nan, Khon Kaen en Phitsanulok.

Motortaxi’s: Junta maakt schoon schip
1 juli – Om een eind te maken aan misstanden met motortaxi’s introduceert de junta een nieuwe vergunning en stelt ze als eis dat de motor eigendom van de bestuurder is. De vergunning maakt het gemakkelijker een bestuurder die in de fout gaat, te traceren.
De maatregel moet ook een eind maken aan de huidige praktijk, waarin maffiafiguren grote winsten maken door zogeheten seua win aan bestuurders te leasen. Een suea win is een vergunning voor het dragen van een hesje. Aan de rand van Bangkok, in Min Buri en Nongjok, moet daarvoor 20.000 baht worden betaald; in het centrum van Bangkok worden wel bedragen tot 500.000 baht gevraagd, aldus Chalerm Changthongmadon, president van de Motorcycle Taxi Drivers Association.
Van de 107.002 geregistreerde motortaxi’s in het gehele land rijden er 49.763 in Bangkok. Naar schatting hebben 50.000 bestuurders geen vergunning. Gisteren vond in Lam Luk Ka (Pathum Thani) bij het Laksi Monument de offiële start plaats van de registratie, die overigens vorige week donderdag al is begonnen. Elke dag laten 500 bestuurders zich registreren; tot nu toe 20.000. De registratie duurt tot vrijdag.
Kukiat Sinakha, commandant van het Second Infantry Regiment, die de leiding had, zegt dat het registratiebeleid van de NCPO een goede feedback heeft gekregen. Volgens hem helpt het problemen als illegale bestuurders, te hoge ritprijzen en verkeersovertredingen aan te pakken.
Het Department of Land Transport overweegt voor motortaxibestuurders een speciaal rijbewijs verplicht te stellen. Het hoopt tegen eind volgend jaar die zaak geregeld te hebben.
In een Special Report legde Bangkok Post zijn oor te luisteren bij een aantal bestuurders. Ze verwachten dat de bad boys voortaan buiten de deur worden gehouden, maar vrezen dat het aantal bestuurders kan afnemen.
Subin Pongsiri (42), secretaris van een commissie van bestuurders op Lat Phrao soi 101, denkt dat. Hij noemt het vaststellen van tarieven op basis van de afstand niet verstandig, omdat klanten dan uiteindelijk ‘unfair charges’ betalen. [Bedoelt hij te lage?]
Boonthong Intra (45), hoofd van de standplaats Soi Thonglor, zegt dat sommige bestuurders klanten voor een lange rit weigeren vanwege verkeersopstoppingen. Hij verwacht dat ze dat ook bij hogere tarieven zullen blijven doen. Het is er altijd druk; op vrijdag kan er wel een rij van honderd mensen staan, vertelt hij.
Verder kan ik er nog uit eigen waarneming aan toevoegen dat bij de standplaats in mijn straatje nu een zeildoek banner hangt in de kleuren van de Thaise vlag, waarop de tarieven vermeld staan. Ik zag zo’n banner ook op een andere standplaats. De bestuurders hebben ook al een keer bezoek gehad van soldaten.

Topambtenaar naar Cambodja om plooien glad te strijken
1 juli – Om enkele plooien glad te strijken, breng Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, een tweedaags bezoek aan Cambodja. Hij praat er met premier Hun Sen en Hor Nam Hong, minister van Buitenlandse Zaken.
Belangrijkste gespreksonderwerp – hoe kan het ook anders – is de situatie van Cambodjaanse arbeiders in Thailand. Naar aanleiding van de exodus van Cambodjaanse werknemers verweet de Cambodjaanse premier Thailand in eerste instantie de Thaise autoriteiten dat ze tijdens die uittocht de rechten van de migranten schonden. Later, na klachten van Cambodjaanse autoriteiten, nam hij gas terug en erkende dat ze ‘meer humaan’ werden behandeld. Andere gespreksonderwerpen zijn de politieke ontwikkelingen in Thailand en grenskwesties.
Gisteren ging in het bijzijn van de ambassadeur van Myanmar een zogeheten one-service stop centrum in Samut Sakhon open. Teruggekeerde migranten en migranten die illegaal in Thailand werken, kunnen zich er registreren.
Ze krijgen een (tijdelijke)  non-Thai identification card (zie foto). De kaart bevat hun naam, leeftijd en nationaliteit en de naam en het adres van de werkgever. De werkgever wordt 1.305 baht in rekening gebracht.
Maandag gaat in 22 kustprovincies, waar een grote behoefte is aan buitenlandse werknemers, zo’n centrum open en rond 15 juli volgen andere delen van het land. Na registratie volgt een verificatieproces van 60 dagen. Degenen die er doorheen komen, kunnen op basis van hun paspoort een permanente werkvergunning aanvragen.
Midden- en kleinbedrijf is sceptisch
Het midden- en kleinbedrijf zet twijfels achter de effectiviteit van de registratie. Alleen grote bedrijven zouden ervan profiteren, omdat die gemakkelijker de kosten van een paspoort kunnen dragen. Het MKB, dat met een tekort aan arbeidskrachten kampt,  moet noodgedwongen illegale arbeiders in dienst nemen, zegt eigenaar Nat Chokchaismut van een bedrijfje in Samut Sakhon.
De man heeft veertien Myanmarezen in dienst. Ze zijn geleverd door een tussenpersoon, die voor elk 18.000 baht vroeg. Hij vreest dat ze naar een grote fabriek vertrekken, wanneer ze een paspoort en werkvergunning hebben, zodat hij opnieuw illegalen moet werven.
‘Voor kleine bedrijfjes als het mijne is het een nooit eindigende cyclus. Op de lange termijn betekenen de bevelen van het leger niets, want bedrijven blijven een tussenpersoon nodig hebben om het tekort aan arbeiders op te lossen.’
Nat stelt voor de migranten te verplichten langer te blijven werken bij het bedrijf, dat voor de werkvergunning heeft gezorgd. Een andere werkgever noemt een termijn van een jaar.
Volgens gouverneur Arthit Boonyasophat van Samut Sakhon werken in zijn provincie 190.000 migranten, de meesten in de visserij en visverwerkende bedrijven. Zo’n 100.000 zijn illegalen, schat hij.
Het belangrijkste probleem is corruptie
Sompong Srakaew, werkzaam bij de Labour Right Promotion Network Foundation, meent dat het probleem met illegale migranten hoofdzakelijk te wijten is aan corruptie. Sommige werkgevers brengen hun illegale werkers 3.000 tot 5.000 baht in rekening en nog eens 500 baht per maand in ruil voor bescherming tegen arrestatie.
Een academicus van het Institute of Asian Studies van de Chulalongkorn universiteit deed gisteren tijdens een seminar een beroep op de junta om die corruptie en illegale tussenpersonen uit te bannen. (Zie pagina Migranten)

Dinsdag 1 juli
– Verboden toegang staat er voortaan bij een visvijver op de begane grond van het vervallen warenhuis New World in Bang Lamphu. De gemeente Bangkok vreest dat het water een bron van infecties kan zijn en jonge bezoekers zouden in het water kunnen vallen.
Het is in 1982 gebouwde winkelcentrum kan met recht een zorgenkindje worden genoemd. In strijd met de vergunning zette de eigenaar zeven verdiepingen op de vier, waarvoor hij toestemming had. De gemeente stapte naar de rechter, die in 1997 de eigenaar beval de illegale verdiepingen te verwijderen. Dat deed hij niet; hij koos ervoor de dagelijkse boete te betalen.
In 2004 stortte een deel van het gebouw in; een voorbijganger werd gedood. Het warenhuis sloot later de deuren. Door gaten in het dak ontstond op de begane grond een vijver, waarin muggen het erg naar hun zin hadden. Kooplui in de buurt zetten er vissen uit om de muskietenlarven te doden. De vijver werd een bezienswaardigheid, vooral na berichten op de social media.
Het Public Work Department van de gemeente gaat het het gebouw nu inspecteren. Indien het gevaarlijk blijkt, wordt het gesloopt en wordt de vis verwijderd. Als sloop niet nodig is, krijgt de eigenaar het bevel veiligheidsmaatregelen te treffen, zodat gebouw en visvijver kunnen blijven bestaan.
Het Department of Environment heeft watermonsters genomen om de kwaliteit te testen en het heeft pesticide gespoten om muggen te doden.
De omwonenden maken zich geen zorgen over het gebouw. Het is sterk genoeg, menen ze. Het water moet van goede kwaliteit zijn, omdat het niet stinkt. ‘Als het water geïnfecteerd was, hadden de vissen al lang het loodje gelegd’, zegt een van hen.
– Weer gezeur over de tv-uitzendingen van de WK voetbal. Televisiewaakhond NBTC heeft RS Plc bevolen de resterende wedstrijden op gratis analoge tv-kanalen uit te zenden. Dit weekend besloot het bedrijf, dat de uitzendrechten bezit, twee cruciale wedstrijden (Brazilië-Chili en Nederland-Mexico) alleen op zijn digitale tv-kanaal 8 door te geven. Hierdoor konden tv-kijkers met conventionele antennes de wedstrijden op kanaal 5 niet zien.
De NBTC herinnert het bedrijf aan de afspraak dat alle wedstrijden gratis te bekijken moeten zijn. Om dat af te dwingen stapte de NBTC eerder naar de rechter. Ze kreeg overigens geen gelijk van de rechter. De NBTC bood vervolgens een financiële tegemoetkoming aan het bedrijf aan, waardoor het gewenste doel toch werd bereikt.
RS wast zijn handen in onschuld over het weekendbesluit. ‘Kanaal 8 is een gratis tv-kanaal in het digitale systeem’, zegt een leidingegevende. De NBTC verwacht geen nieuwe black-outs meer op het analoge systeem. De waakhond gaat de aangeboden compensatiebetaling ‘herzien’.
– Het paspoort van zes roodhemdleiders, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, is door het ministerie van Buitenlandse Zaken ingetrokken. De krijgsraad vaardigde de bevelen uit omdat ze zich niet hadden gemeld bij het leger.
Twee van hen zijn Jakrapob Penkair en Charupong Ruangsuwan, oprichters van een anti-coup organisatie in het buitenland. Naar verluidt zou Jakrapob in Hong Kong zijn. De verblijfplaats van Charupong, ex-minister en partijleider van Pheu Thai, is niet bekend. Jakrapob wordt gezocht voor majesteitsschennis. Hij wordt ook in verband gebracht met de wapenvondsten van de afgelopen maand. Geprobeerd wordt hem uitgewezen te krijgen.
– Het Committee for Reconciliation and Reform (RCC) heeft inmiddels met alle politieke partijen gesproken. Commissievoorzitter Surasak Kanchanarat betitelt ze als ‘diepte interviews’. De CRR heeft verder duizend suggesties voor hervormingen ontvangen. Ze zijn in elf categorieën gegroepeerd, maar er zijn nog geen conclusies getrokken. Eind deze maand verwacht de commissie met haar eindconclusie te komen.
Een roodhemdbron is ontevreden over het gesprek met de RCC. Hij kreeg slechts 5 tot 10 minuten en mocht alleen over verzoening en hervormingen praten. ‘Ze volgen alleen hun eigen agenda. De uitnodiging aan ons was niet echt oprecht.’
Een andere commissie, Reconciliation Centre for Reforms (RCR), meldt ook vorderingen. ‘Ons doel is ervoor te zorgen dat de minister-president en andere politici veilig het land in kunnen zonder protesten door politieke opponenten’, zegt de voorzitter van die commissie.
De RCR heeft roodhemd dorpen bezocht en met bewoners gepraat. Die zijn niet de bron van politieke conflicten, zegt de voorzitter. Ze worden door hun leiders gehersenspoeld; die misleiden hen met eenzijdige informatie.
– Een groep die zich inzet voor de belangen van gehandicapten en ouderen, vraagt de junta nog eens kritisch te kijken naar het plan om 3.183 bussen, aangedreven door aardgas, aan te schaffen voor het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok. Ze vermoedt corruptie ‘op grote schaal’.
De voorzitter, voormalig deken van de faculteit Economie van de Chulalongkorn universiteit, vindt dat het programma van eisen transparantie ontbeert. Hij wijst erop dat de National Anti-Corruption Commission al vraagtekens heeft gezet achter de prijs. Verder zijn de specificaties volgens hem onduidelijk.
De aanschaf van de aardgas bussen begint zo langzamerhand een gebed zonder eind te worden, want de plannen daarvoor dateren al van de regering Abhisit. Uiteindelijk gaf de regering Yingluck het groene licht. Het bezwaar van de belangengroep richt zich op de ontoegankelijkheid van een deel van de bussen.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties