Thais nieuws januari 2014 (nieuw)

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en donts in Thailand, Gezondheidszorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathian, Thailand steekt zich diep in de schulden, Mae Wong dam, Mae Jaem dam, Don Sahong dam, n

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)

Breaking news 31 januari
15:49
Sondhi Limthongkul, initiatiefnemer en voormalig leider van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), gaat zondag niet stemmen. ‘Er is geen reden te gaan stemmen gezien de falende politiek en falende regering’, zei hij vrijdagavond.

Als PAD-leider leidde Sondhi eind 2008 de bezetting van luchthaven Suvarnabhumi, die uiteindelijk leidde tot de val van de regering Somchai, een zwager van Thaksin. Sinds Suthep Thaugsuban de PDRC leidt, heeft Sondhi zich op de achtergrond gehouden, maar beiden zijn het erover eens dat hervormingen dienen vooraf te gaan aan de verkiezingen.
Sondhi riep zijn achterban niet op om zijn voorbeeld te volgen. Hij vroeg legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha partij te kiezen tussen de demonstranten of oud-premier Thaksin.
15: 07 Het kleurrijke parlementslid Chuwit Kamolvisit, leider van de Rak Thailand partij en ex-eigenaar van luxe massagesalons [lees halve bordelen] aan de Ratchadaphisekweg [maar hij zegt zijn leven te hebben gebeterd], daagt in een agressieve video op Facebook tegenstanders uit hem tegen te houden als hij zondag in Din Daeng gaat stemmen. Zijn enige wapen zal zijn ID-kaart zijn. Chuwit verwacht dat de regering hem beschermt.
Verder vraagt hij zich af waarom de demonstranten pas nu pleiten voor hervormingen voorafgaand aan de verkiezingen, terwijl het land al 10 jaar wordt geteisterd door corruptie.
15:03 Om te voorkomen dat stembureaus zondag door anti-regerings demonstranten worden geblokkeerd, zijn pro-verkiezingen groepen op sommige plaatsen begonnen stembureaus veilig te stellen. In het district Don Muang (Bangkok), waar afgelopen zondag wat duw- en trekwerk plaatsvond, bewaken ze het stembureau dag en nacht.
14:54 Met amper twee dagen te gaan is de Kiesraad wanhopig op zoek naar 44.000 personen om de stembureaus volledig bezet te krijgen. Intussen voeren voor- en tegenstanders van de verkiezingen campagne in diverse provincies, waaronder Bangkok.
De wet vereist dat een stembureau acht personen telt wanneer het om 8 uur open gaat. In totaal telt Thailand zondag 93.305 stembureaus. Er kan tot 3 uur worden gestemd.
Het gebrek aan personeel is het nijpendst in de zuidelijke provincies. Daar is nog 90 procent van de stembureaus onderbemand. In Surat Thani en Songkhla ontbreekt de voltallige bezetting van de bureaus. De Kiesraad overweegt de eerste stemmers te vragen om de bureaus te bemannen.
Verder kampt de Kiesraad nog met het probleem dat de distributie van stembussen en stembiljetten in veertien zuidelijke provincies wordt geblokkeerd door demonstranten. Die bevinden zich in de postkantoren van Chumphon, Nakhon Si Thammarat en Songkhla.
Het provinciale kiesraadhoofd in Phatthalung verwacht dat er helemaal niet gestemd kan worden in de provincie. Prachuap Khiri Khan kampt met hetzelfde probleem. Demonstranten houden er een rally voor het politiebureau van Bang Saphan om te voorkomen dat stembussen en –biljetten worden verspreid.
08:38 Een netwerk van medische en volksgezondheidswerkers roept alle ambtenaren en met name die in het ministerie van Volksgezondheid op zondag niet te gaan stemmen of gebruik te maken van het vakje ‘No vote’ op het stembiljet. Eerst hervormingen, schrijven ze in een verklaring. Hervormingen zijn hard nodig op het gebied van openbaar bestuur en de controle op de uitvoerende macht.
08:31 Een groep kiezers uit de drie meest zuidelijke provincies Pattani, Yala en Narathiwat zijn in Nong Chik (Pattani) in het geweer gekomen tegen de belegering van een plaatselijk postkantoor. Hierdoor kunnen stembussen en stembiljetten niet worden afgeleverd. De groep verzamelde zich voor het Otop-centrum aan de Hat Yai-Pattani Highway.
Aanvankelijk wilden ze naar Hat Yai gaan, maar op aandrang van hun leiders zagen ze daar toch maar vanaf om een gewelddadige confrontatie te voorkomen. In plaats daarvan leverden ze bij diverse diensten een open brief in met het verzoek actie te ondernemen. Want: ze willen stemmen!
07:23 Thailand heeft niet eerder dan in de tweede helft van dit jaar een regering, verwacht vice-voorzitter Thanit Sorat van de Federation of Thai Industries. Thanit denkt dat de protesten verantwoordelijk zullen zijn voor vertraagde nieuwe investeringen in zowel de particuliere als de overheidssector. De werkloosheid kan van 0,7-0,8 procent vorig jaar oplopen naar 1 procent.
06:49 Het districtskantoor van Laksi (Bangkok) is aan het eind van ochtend belegerd door demonstranten. Protestleider Luang Pu Buddha Issara riep de districtsdirecteur, tevens voorzitter van de kiescommissie in kiesdistrict 11, op om de stembussen en stembiljetten niet op de stembureaus in zijn district af te leveren. ‘Stembussen en stembiljetten zijn als giftig fruit’, aldus de monnik. Issara denkt dat een groot aantal mensen hun leven verliezen, wanneer de verkiezingen op 2 februari doorgaan.
05:43 Demonstranten zijn vanochtend om 10 uur vertrokken vanaf Lat Phrao om over de Ratchaphisekweg [dat is dus bij mij in de buurt] naar winkelcentrum Fortune [waar ik wel eens eet en een prima koffie drink] bij de kruising met de Rama IX-weg te marcheren. Daarna gaan ze weer terug. [Misschien wel met de metro vanaf station Rama IX naar station Lat Phrao – zo duur is dat niet.]
05:37 Even rekenen: 5.000 agenten voor 50 districtskantoren in Bangkok is 100 agenten per kantoor of is het 10.000 agenten, zoals een eerder bericht meldde, dus 200? Hoe het ook zij, ‘crimebuster’ Panupong Singhara heeft de leiding over die 5.000.
Hij is benoemd door het CMPO en niet toevallig – of wel toevallig –  is hij een vriendje van CMPO-directeur Chalerm Yubamrung. Beter gezegd: zijn secretaris toen Chalerm nog minister van Werkgelegenheid was, een functie die hij nu demissionair bekleedt. Panupong schijnt ook zijn sporen verdiend te hebben bij de jacht op drugshandelaren aan de Thai-Myanmar grens.
Chalerm, een echte ijzervreter, waarschuwt de demonstranten geen stembureaus te blokkeren, want dat leidt tot gevechten. Tussen wie en wie laat zich raden.
Overigens krijgen niet alle stembureaus in Bangkok politiebescherming; daarvoor ontbreekt de mankracht. Het leger helpt wel een handje met 5.000 soldaten.
05:17 Als jullie hier nou drie nachten overnachten, dan mag je weer aan het werk, had de protestleiding op de Chaeng Wattanaweg tegen topambtenaren van het ministerie van Justitie gezegd. Dus slaapt de adjunct-permanent secretaris van het ministerie sinds woensdag in een iglotentje in plaats van in zijn comfortabele warme bedje thuis, en dus gaan maandag zeshonderd ambtenaren weer aan het werk. ‘Omdat ze de mensen dienen en niet de politici’, aldus protestleider Luang Pu Buddha Issara.
04:49 Wanneer premier Yingluck weigert haar biezen te pakken na de ‘biggest-ever rally’ van zondag (de dag van de verkiezingen), gaat de protestbeweging er maandag een tandje bij doen. Dit zei actieleider Suthep Thaugsuban [die ik in levende lijve heb mogen aanschouwen] gistermiddag op het podium op Asok na een mars vanaf On Nut.
Volgens de krant werd die mars door een ‘large crowd’ gelopen, maar die grote menigte zag ik pas ’s avonds toen de gezelligheid op de Asoke-Montriweg overheerste. Onderweg werd Suthep beschermd door een dubbel menselijk schild van bodyguards. Veel mensen stopten hem weer geld toe ter financiering van de protesten.
’s Avonds voerde Suthep het woord op Pathumwan, waar hij andermaal opriep zondag niet te gaan stemmen. ‘Als je binnen zeven dagen na de verkiezingen een brief schrijft aan de Kiesraad dat je werd tegengehouden door demonstranten, verlies je niet je politieke rechten’, bezwoer hij degenen die daarvoor bang zijn.
04:34 De DSI heeft 80 verdachten in het vizier, die de protestbeweging financieel steunen. Zij lopen het risico dat hun bankrekening, evenals al gebeurd is bij PDRC-leiders, wordt bevroren. De DSI wil niet zeggen wie die 80 zijn. Ze zijn twee dagen geleden gewaarschuwd door het CMPO.
Het CMPO heeft de secretaris-generaal van het Anti-Money Laundering Office opdracht gegeven het onderzoek naar die financiers te leiden. Indien bewezen wordt dat ze de PDRC hebben gesteund, kunnen ze vervolgd worden wegens verraad, samenspanning bij het oproepen tot geweld en overtreding van de noodverordening.
Volgens de DSI vloeit dagelijks 20 miljoen baht naar de protestbeweging.
04:23 Wie liegt en wie spreekt de waarheid? De politie zegt wapens en munitie te hebben gevonden in een pickup truck, die eigendom is van een Pefot-demonstrant. De wagen werd onderzocht na het incident van zondag waarbij een Pefot-leider werd doodgeschoten.
Pefot-leiders spraken gisteren met de politie van Bang Na en hielden bij hoog en bij laag vol dat ze ongewapend waren toen ze het stembureau van Bang Na belegerden. De eigenaar van de pickup truck, een rubberboer, zegt dat er alleen kleren in zijn wagen lagen.
Pefot-leider Rawee Mashmadol noemt het verhaal van de politie een smerig spel. ‘Als we wapens hadden gehad, zouden we teruggeschoten hebben toen we werden aangevallen.’ [Naar verluidt vanuit een groep roodhemden.]
04:07 De voormalige Democratische parlementsleden, die nu de show stelen als protestleider, gaan zondag niet stemmen. Daarmee zijn hun kansen op een nieuwe politieke loopbaan verkeken, tenzij de verkiezingen ongeldig worden verklaard. Er is ook nog een andere manier om aan een niet-politieke toekomst te ontsnappen, maar die laat ik maar onvermeld. Beetje ingewikkeld.
Atthawit Suwanphakdi is de enige protestleider, die wel naar de stembus gaat. Dat moet ook wel, want het partijbestuur heeft hem opgedragen impeachment klachten in te dienen tegen corrupte politici. Oppositieleider Abhisit (geen protestleider) wil niet zeggen of hij gaat stemmen. Zijn partij boycot de verkiezingen.
02:05 Een nieuwe tegenslag voor de regering, die het toch al zo moeilijk heeft met Bangkok Shutdown, en de boeren die met smart wachten op het geld voor hun ingeleverde rijst. De veiling voor een bruglening om de boeren op korte termijn te kunnen betalen, is gisteren afgelast omdat slechts een paar banken kwamen opdagen. Zelfs de staatsbanken Government Savings Bank en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) bleven weg. De banken zijn bang dat de lening (die in onderdelen wordt geveild) in strijd is met de grondwet omdat de regering demissionair is. De regering wil in totaal 130 miljard baht lenen.
Sinds het oogstseizoen in oktover is begonnen, hebben boeren voor 150 miljard baht aan rijst ingeleverd, maar slechts 50 miljard baht is uitgekeerd. Het budget van de BAAC, die het hypotheeksysteem voorfinanciert, is uitgeput.
Wanhopige boeren hebben op tal van plaatsen deafgelopen tijd wegen geblokkeerd om de regering onder druk te zetten. Op de foto het protest van boeren uit beneden-noordelijke provincies.

Smijt de regering Yingluck 3,8 mld baht over de balk?
31 januari – Zondag gaat Thailand naar de stembus – of niet, want de protestbeweging heeft opgeroepen niet te gaan stemmen. Die wil eerst hervormingen. Maar een nog belangrijker probleem is dat de verkiezingen op korte termijn geen parlement en dus geen nieuwe regering opleveren.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyhakorn verwacht dat tegenstanders van de verkiezingen naar het Constitutionele Hof zullen stappen om de verkiezingen ongeldig te laten verklaren. Ze beroepen zich op de grondwet die voorschrijft dat de verkiezingen op één vaste dag moeten worden gehouden. Wanneer het Hof een streep door de verkiezingen haalt, wordt 3,8 miljard baht verspild.
De verkiezingen van morgen worden gekenmerkt door tal van (juridische) problemen. Puntsgewijs:
• In 28 kiesdistricten in het Zuiden ontbreken districtskandidaten, omdat demonstranten er de registratie van kandidaten hebben tegengehouden. Als gevolg daarvan blijven 28 van de 500 zetels van het Huis van Afgevaardigden leeg. Wil het parlement kunnen functioneren, dan mogen maximaal 25 zetels leeg blijven.
• In die kiesdistricten zullen opnieuw registraties en verkiezingen moeten plaatsvinden. Dit duurt minstens twee tot drie maanden.
• Bij de landelijke kandidaten kan zich het probleem voordoen dat de uitslag niet kan worden vastgesteld indien niet de resultaten van alle stembureaus binnen zijn. Als al in één stembureau niet gestemd kan worden, stagneert de telling.
• Ook moeten de resultaten beschikbaar zijn van de voorverkiezingen. Omdat in tal van stembureaus afgelopen zondag niet gestemd kon worden, moet er een nieuwe ronde komen voor kiezers die buiten hun eigen kiesdistrict stemmen. Deze ronde staat gepland voor 23 februari.
• Verwacht wordt dat 10.000 van de circa 99.000 stembureaus niet open gaan. Daar moet opnieuw gestemd worden. Dat duurt vier tot zes maanden.
• Bangkok komt circa vierduizend personen te kort om alle stembureaus te bemannen.
• Wanneer net als afgelopen zondag stembureaus worden geblokkeerd, komt er een herkansing op 2 maart.
• Mogelijk vinden schermutselingen plaats tussen pro- en anti-verkiezingen demonstranten.
Verkiezingen moeten doorgaan
Pokin Polakul, lid van de strategiecommissie van voormalig regeringspartij Pheu Thai, erkent dat de verkiezingen van zondag nog geen parlement zullen opleveren. Niettemin meent hij dat ze door moeten gaan. Hij zegt dat de Kiesraad er met de pet naar gooit.

Voormalig Kiesraadcommissaris Prapun Naigowit denkt dat de verkiezingen niet ongeldig kunnen worden verklaard door het Constitutionele Hof. Het juridische argument daarvoor is onbruikbaar, zegt hij. De verkiezingsuitslag wordt hooguit vertraagd doordat in de 28 zuidelijke kiesdistricten plus districten, waarin stemmen wordt verstoord, nieuwe verkiezingen moeten worden gehouden.
Premier Yingluck doet ook nog een duit in het zakje. Ze zegt dat de verkiezingen van zondag voor de Thaise bevolking een belangrijk gelegenheid zijn om de toekomst van het land te bepalen.
N.B. Het parlement telt 500 leden: 375 parlementariërs, gekozen via het districtenstelsel, en 125 via evenredige vertegenwoordiging. Er zijn zondag 93.535 stembureaus in 375 kiesdistricten in 77 provincies.

Vrijdag 31 januari
Een gezin van vier is woensdagnacht  in een verzengende vuurzee om het leven gekomen.  De verkoolde lichamen van het echtpaar en twee kinderen (3 en 7 jaar) werden op de bovenverdieping gevonden van een van de vier winkelpanden in Din Daeng (Bangkok), die in vlammen opgingen. Tien familieleden die er logeerden vanwege het Chinese Nieuwjaar, zagen kans tijdig te ontsnappen.
Een eerste onderzoek wijst erop dat de brand is ontstaan in het pand van het gezin. Op de benedenverdieping was een restaurant gevestigd, dat kort voordat de brand uitbrak, was gesloten. Bij de brand raakten vier personen gewond. De brandweer had een half uur nodig om het vuur onder controle te krijgen.
In Hat Yai (Songkhla) ging gisterochtend een winkel van auto-accessoires in vlammen op. De eigenaar, zijn echtgenote en twee dochters wisten op de derde verdieping via het raam van een aangrenzend pand te ontsnappen aan het vuur. De brand is vermoedelijk ontstaan door brandende wierookstokjes in een gebedskamer op de begane grond. De brandweer zag nog kans tijdig een Nissan GTR van 10 mijoen baht uit het pand te halen. Die werd licht beschadigd.
– Als gevolg van de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden dreigen werknemers uit Myanmar gearresteerd te worden omdat hun werkvergunning is verlopen. Het voorstel om die vergunningen te verlengen, is door de ontbinding blijven liggen.
Volgens de huidige regeling mogen gastarbeiders vier jaar in Thailand werken en daarna moeten ze minimaal drie jaar terug naar eigen land alvorens te mogen terugkeren. Het ministerie van Werkgelegenheid heeft voorgesteld die regel te schrappen.
Alhoewel de regering van Myanmar heeft laten weten dat de Myanmarezen in Thailand mogen blijven, is de politie begonnen met arrestaties, zegt Sompong Srakaew, directeur van het Labour Rights Promotion Network. De directeur-generaal van het Employment Department zegt dat hij de politie niet kan vragen met de arrestaties te stoppen. De regering van Myanmar moet de zaak maar bij het kabinet aanzwengelen. (Zie pagina Migranten)
– Bij een bomaanslag gisteren in Yaring (Pattani) zijn twee rangers om het leven gekomen. De bom ontplofte zo’n 70 meter vanaf een school. De slachtoffers zaten op een bankje voor het administratiekantoor te wachten totdat ze de onderwijzers naar huis konden escorteren. De bom was onder een tafel begraven, die naast het bankje stond.
– De (jaarlijkse) training voor marinecadetten van 60 dagen in Maleisië, India, Myanmar, Indonesië en Singapore heeft nog niet het groene licht gekregen van premier en minister van Defensie Yingluck. De 283 cadetten zouden maandag moeten vertrekken met de HTMS Kra Buri, Sai Buri en Narathiwat. Inclusief bemanningsleden gaat het om 695 marinemensen. Wanneer Yingluck’s goedkeuring niet op tijd binnen is, wordt de oefening uitgesteld tot een later tijdstip.
Intussen zitten de cadetten niet met hun duimen te draaien. In Sattahip (Chon Buri) volgen ze een voorbereidingscursus. Dus moet er ook gezwommen worden (foto homepagina).
– De 22-jarige soldaat, die woensdag in het Theppanya ziekenhuis in Chiang Mai overleed, is niet bezweken aan vogelpest, zoals gevreesd werd. Uit bloedonderzoek is gebleken dat hij influenza A of H1N1 had opgelopen, een virus dat in 2009 verantwoordelijk was voor de seizoensgriep. De man had ook longontsteking.
Het Department of Disease Control heeft het bloedonderzoek bevestigd en het provinciaal kantoor van het ministerie van Volksgezondheid noemt de berichten in de lokale media over vogelpest als oorzaak onjuist. Het laatste geval van vogelpest in Thailand deed zich in 2006 voor.
Functionarissen van het Kawila ziekenhuis zijn naar de legerbasis van de soldaat gestuurd om diens spullen op te halen voor verder onderzoek. Soldaten die naast hem hebben geslapen, zijn in quarantaine geplaatst.
– Zie verder: Smijt de regering Yingluck 3,8 mld baht over de balk? en Bangkok Breaking News 31 januari 2014.

Breaking News 30 januari
15:18
De civiele rechtbank besluit morgenmiddag of ze een voorlopige intrekking van de noodverordening gaat gelasten. Protestleider Thaworn Senneam, die de zaak heeft aangespannen, wil dat de noodverordening helemaal van tafel gaat. De rechtbank heeft Thaworn en een ander al gehoord. Op 6 februari hoort de rechtbank de gedaagden: premier Yingluck, CMPO-directeur Chalerm Yubamrung en Adul Saengsingkaew, hoofdcommissaris van politie.

14:57 Leden van de Democratische partij, die de verkiezingen boycot, zijn vrij om al dan niet hun stem uit te brengen. Partijleider Abhisit zegt dat stemmen het recht van ieder individu is en dat het niet aan de partij is om haar leden daarover te instrueren. Maar indien ze niet stemmen, moeten ze wel de juridische gevolgen accepteren. [Ze komen dan niet meer in aanmerking voor een politieke functie.]
 Issara Somchai, een van de protestleiders en voormalig parlementslid (Democraten), zegt te zullen gaan stemmen om in het parlement tegen het Thaksin regime te kunnen vechten. Die opstelling wordt hem door collega’s niet in dank afgenomen.
14:45 Voor de tweede keer gaat de DSI proberen arrestatiebevelen van de rechtbank te krijgen voor de aanhouding van negentien PDRC-leiders. De eerste keer wees de rechtbank het verzoek af bij gebrek aan bewijs. De negentien worden beschuldigd van obstructie van de verkiezingen en overtreding van de noodverordening. Een van hen is Suthep Thaugsuban, tegen wie al een arrestatiebevel wegens rebellie loopt. Dat werd destijds door de politie aangevraagd [als ik me goed herinner].
14:32 Wanneer de protesten nog langer duren, gaan er ontslagen vallen bij bedrijven en hotels in Ratchaprasong, zegt voorzitter Chai Srivikorn van de Ratchaprasong Square Trade Association. De omzet van winkels en restaurants is sinds 13 januari teruggelopen met 60 procent en de hotelbezetting is gekelderd van 85-90 naar 20 procent.
Chai constateert dat het aantal Thaise en buitenlandse klanten, die het winkelgebied bezoeken, aanzienlijk is gedaald. De BTS en MRT voeren dagelijks nog maar 20.000 forenzen aan tegen normaal 30.000. De vereniging doet een dringend beroep op de PDRC om het protest in Ratchaprasong te beëindigen.
10:52 Voor de bewering van actieleider Suthep dat een speciale gevechtseenheid uit Cambodja is gekomen om demonstranten aan te vallen, zijn geen bewijzen, zegt het International Security Operations Command (Isoc) naar aanleiding van onderzoek naar grensbewegingen over de afgelopen drie maanden. Niettemin zouden gewapende buitenlanders het land kunnen zijn binnengekomen omdat de grens lang en poreus is, zegt Isoc-woordvoerder Banpot Poonpien.
Ook schout-bij-nacht Winai Klom-in heeft beweerd dat Cambodjanen het land zijn binnen gesmokkeld om demonstranten aan te vallen. Ze zouden in tien minibusjes de grens zijn overgestoken. Hij zegt dat in 2010 hetzelfde is gebeurd, voorafgaand aan de roodhemdrellen.
Het Cambodjaanse ministerie van Buitenlandse Zaken noemt al die beweringen fabeltjes. De bedoelde Cambodjanen zijn in Thailand voor werk en om zaken te doen.
10:07 Het midden- en kleinbedrijf is pessimistisch over de vooruitzichten voor dit jaar. En dat komt niet alleen door de politieke strubbelingen, maar ook door de toegenomen concurrentie, toenemende productiekosten, het tekort aan arbeidskrachten en gebrek aan liquiditeit. Dit blijkt uit een peiling van de Federation of Thai Industries onder 350 MKB’s. Geen enkel bedrijf verwacht dit jaar beter te presteren dan vorig jaar en 70 procent verwacht zelfs slechter te presteren.
09:11 De PDRC heeft aangifte gedaan tegen DSI-hoofd Tarit Pengdit. Hij zou zich schuldig hebben gemaakt aan machtsmisbruik door 28 banken opdracht te geven de bankrekeningen van Suthep en andere PDRC-leiders te bevriezen. Tarit vaardigde de opdracht uit nadat de commissie speciale zaken van de DSI onderzoek naar de PDRC-leiding had gedaan om te zien of ze de strafwet heeft overtreden.  Die commissie staat onder voorzitterschap van vice-minister-president Pracha Promnok. Tarit en de minister van Justitie zijn ook lid van de commissie. De PDRC is van plan ook de andere commissieleden voor de rechter te slepen. Op 21 april bekijkt de rechtbank het prima facie (op het eerste gezicht) bewijsmateriaal.
08:02 Twee bijkantoren van het Department of Consular Affairs gaan ook op zaterdag open om de problemen op te lossen die zijn ontstaan door de sluiting van het hoofdkantoor aan de Chaeng Wattanaweg. Dat kantoor is sinds 13 januari ontoegankelijk omdat demonstranten de toegang blokkeren. Normaal bezoeken 4.000 personen het kantoor per dag voor paspoortdiensten.
De twee bijkantoren zijn al die tijd open gebleven, maar de werkdruk is enorm. Bang Na kan 1.750 aanvragen per dag aan, Pin Klao 1.300. Vanaf maandag kunnen paspoorten ook worden aangevraagd in Khon Kaen, Chiang Mai en Songkhla.
Het CMPO heeft vorige week tevergeefs met de demonstranten onderhandeld om de toegang naar het hoofdkantoor vrij te maken.
07:53 De civiele rechtbank heeft neemt een petitie van het PDRC in behandeling genomen, waarin gevraagd wordt de noodverordening in te trekken. Op 6 februari hoort de rechtbank de indieners en de gedaagden (premier Yingluck, de CMPO-directeur en de hoofdcommissaris van politie). Vanmiddag buigt de rechtbank zich al over het verzoek.
07:47 Stop het geweld, provocatie, confrontatie en haatcampagnes tegen mensen met andere opvattingen en ga in gesprek met elkaar. Dit pleidooi houdt een newetwerk van zestig organisaties, waaronder de Thai Chamber of Commerce en de Stock Exchange of Thailand. Het netwerk stelt dat geen enkel conflict kan worden opgelost zonder de deelname van alle betrokken groepen, ongeacht of er nu verkiezingen zijn of niet. Het biedt aan een centraal forum te vormen, waar alle partijen elkaar kunnen ontmoeten en meningen kunnen uitwisselen met als doel een oplossing te zoeken die voor allen acceptabel is.
05:11 Chinese toeristen, die het Chinese Nieuwjaar in Thailand willen vieren, lijken niet erg onder de indruk van de politieke onlusten. Airports of Thailand verwacht dat tussen 27 januari en 8 februari 2,03 miljoen Chinezen deze kant op komen: dat is slechts 0,64 procent minder dan in dezelfde periode vorig jaar.
Luchtvaartmaatschappijen zetten gedurende die 13 dagen 658 extra vluchten in: 602 internationale en 56 binnenlandse. De meeste Chinezen komen via Don Mueang binnen. Op 31 januari begin het Chinese jaar van het Paard.
03:44 De demonstranten die overnachten op de rallylocatie Lat Phrao hebben dinsdagnacht geluk gehad. De granaat die op hen werd afgevuurd, raakte eerste een ventilatiepijp van het metrostation Chatuchak. Twee demonstranten werden slechts licht gewond door granaatscherven. Tevens werden voertuigen beschadigd.
De granaat werd vermoedelijk vanaf de Kamphaeng Phetweg, 200 meter verder, afgevuurd. Aanvankelijk werd gedacht dat de granaat vanaf de Don Mueang tolweg was gegooid, die boven de kruising loopt. De meeste demonstranten die in Lat Phrao kamperen, komen uit Nakhon Si Thammarat, Udon Thani en Bung Kan.
03:27 Pech voor de demonstranten die gisteren van Lat Phrao naar het Provincial Land Transport Office in Nonthaburi marcheerden. Ze hadden verwacht dat ambtenaren van het Land Transport Department er tijdelijk onderdak hadden gevonden, maar dat was niet het geval.
Op de terugweg marcheerden ze langs het kantoor van de Civil Service Commission, het Social Security kantoor en het ministerie van Volksgezondheid. Onderweg werd ook nog gestopt bij de Royal Thai Police Sport Club, waar het CMPO is gevestigd. De politie had er drie rijen betonnen barrières neergezet waarachter naar verluidt 5.000 agenten de wacht hielden. Tot ongeregeldheden kwam het niet. De demonstranten dropen na een uurtje af.  [Volgens mij is Bangkok Post abuis, want het CMPO heeft zijn intrek genomen bij het Narcotics Suppression Bureau (foto).]
03:03 De politie zet over het hele land zondag 200.000 man in plus 1.450 rapid-deployment eenheden om de orde te bewaren. Ze worden gestationeerd bij 93.535 stembureaus. Niet eerder heeft het land zo´n gigantische operatie opgezet, zegt Amnart Unartngarm, adjunct-politiecommissaris. Extra personeel wordt gestuurd naar plaatsen met een hoog risico op ongeregeldheden, zoals de stembureaus in Bangkok en de tien zuidelijke provincies. In Bangkok worden 10.000 agenten ingezet.
Amnart verwacht weinig geweld omdat er nu veel meer stembureaus zijn dan afgelopen zondag tijdens de voorverkiezingen. Demonstranten zouden dan veel meer stembureaus moeten belegeren. ‘Als het aantal demonstranten kleiner is dan het aantal kiezers, zullen er geen problemen zijn’, zegt hij.

‘Ga stemmen als je een dienstknecht van het Thaksin regime wil worden’
30 januari – ‘Ga stemmen als je wil stemmen en een dienstknecht van het Thaksin regime wil worden, maar wij gaan niet stemmen.’ Dat is, zegt actieleider Suthep Thaugsuban, zondag de strategie: niet meer zoals afgelopen zondag stembureaus blokkeren, maar de stad ‘volledig plat leggen’ door de grootste rally ooit te houden.

Een verkiezingsuitslag leveren de verkiezingen zondag niet op. ‘Dat duurt minstens drie tot vier maanden. Ik kan niet zeggen hoe lang want dat hangt van de situatie af’, zegt Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn.
De problemen zijn bekend. Puntsgewijs:
• In 28 kiesdistricten in het Zuiden ontbreken districtskandidaten, omdat demonstranten hun registratie hebben verhinderd. Daar moeten herverkiezingen plaats vinden.
• De resultaten van de verkiezing van landelijke kandidaten kunnen niet bekend worden gemaakt indien alleen al in één stembureau niet gestemd kan worden.
• Het is de vraag of de stembiljetten in het Zuiden tijdig bij de stembureaus kunnen worden afgeleverd, want demonstranten hebben er postkantoren belegerd. Het gaat om de provincies Chumphon, Surat Thani, Ranong, Phangnga, Phuket, Nakhon Si Thammarat, Trang en Phatthalung.
• De vraag is ook of er voldoende personeel is voor alle stembureaus.
• De voorverkiezingen moeten worden overgedaan voor mensen die zondag niet konden stemmen. Dat gebeurt pas eind februari.
De grootste rally
De grootste rally, die Suthep gisteravond aankondigde, begint vandaag met een mars vanaf Soi On Nut over de Sukhumvitweg naar Asok. Onderweg worden de inwoners van Bangkok en ambtenaren opgeroepen zich aan te sluiten en niet te gaan stemmen. Morgen staat een mars op de Lat Phraoweg op het programma en zaterdag trekken de demonstranten, in het rood gekleed, naar Yaowarat om er het Chinese Nieuwjaar te vieren.

‘We willen de internationale gemeenschap duidelijk maken dat we democratie niet afwijzen, maar wel nep-democratie’, zegt Suthep. ‘We roepen op tot hervorming van het land voorafgaand aan verkiezingen.’
Tegen kiezers die niet gaan stemmen, zei hij dat ze bang hoeven te zijn hun stemrecht te verliezen omdat de verkiezingen ongeldig zullen worden verklaard, verwacht hij.
Het leger heeft besloten legerbases niet ter beschikking te stellen als stembureau. Wel is het leger bereid de veiligheid en vrede bij stembureaus te handhaven, aldus legerwoordvoerder Winthai Suwaree. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft zijn manschappen opgeroepen te gaan stemmen.
Verder heeft de minister van Binnenlandse Zaken ale provinciale gouverneurs opdracht gegeven in hun provincie pro-verkiezingen campagnes te houden.
Meer verkiezingsnieuws en nieuws over Bangkok Shutdown in
Breaking News van 29 januari.
Breaking News van 30 januari (wordt later geplaatst).
Thailand gaat België achterna; ‘We strompelen voort’
Demonstranten verstoren verkiezingen in 83 kiesdistricten

Breaking News 29 januari
16:32
De komende dagen gaat de protestbeweging er hard tegenaan: het motto is nu niet Bangkok Shutdown maar Bangkok Paralysis. ‘We maken van alle straten in Bangkok voetgangersgebieden en picnicplaatsen’, zei actieleider Suthep Thaugsuban vanavond tegen zijn achterban op Pathumwan. Morgen staat een mars gepland van On Nut via Sukhumvit naar Asok en op 31 januari wordt gedemonstreerd in Lat Phrao, Ratchada, Yaowarat en Silom.

Op de verkiezingsdag, zondag, vinden ‘massale protestmarsen’ plaats. Kiezers die zondag niet stemmen, hoeven niet bang te zijn voor eventuele wettelijke gevolgen, want Suthep zegt nu al zeker te weten dat de verkiezingen door het Constitutionele Hof ongeldig worden verklaard, omdat in enkele provincies en kiesdistricten niet kan worden gestemd. [Evenals afgelopen zondag.]
15:09 Actieleider Suthep Thaugsuban wordt door politieagenten getipt als een poging wordt gedaan om hem te arresteren. Dit zegt hij in een interview met Bangkok Post. Politie, zowel in uniform als in burger, heeft geprobeerd hem tegen te houden en te arresteren door met bussen de straat te blokkeren, waardoor hij niet zou kunnen passeren. ‘Ik heb verschillende keren met zo’n situatie te maken gehad, maar het is me telkens gelukt te ontsnappen.’
14:51 Niet op twee postkantoren, zoals eerder bericht, maar op drie kantoren in het Zuiden liggen nog steeds de stembiljetten voor de verkiezingen van zondag. De kantoren zijn belegerd door demonstranten. Eveneens in tegenstelling tot een vorig bericht, heeft de Kiesraad tot 1 februari de tijd om de biljetten op de goede plaats te krijgen. Met de demonstranten wordt onderhandeld.
14:43 Over het hele land worden zondag 200.000 agenten ingezet om de verkiezingen ordelijk te laten verlopen. Ze staan bij 93.535 stembureaus in 375 kiesdistricten in 77 provincies. Geweld wordt niet gebruikt, wanneer er problemen ontstaan. Oom agent gaat de demonstranten dan eens ernstig toespreken. De politie houdt verder rapid deployment units achter de hand voor het geval er incidenten zijn, maar die zullen zich hooguit tot enkele gebieden beperken, verwacht Amnart An-artngam, adjunct-hoofdcommissaris.
11:02 Minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken) verwacht dat de verkiezingen zondag in negen provincies worden verstoord, net als afgelopen zondag. ‘Negentig procent van de mensen wil stemmen.’ Hij heeft de permanent secretaris van zijn ministerie de opdracht gegeven via een videoconferentie met alle provinciale gouverneurs hen aan te sporen een ‘full throttle’ campagne pro verkiezingen te voeren. Ze moeten zoveel mogelijk mensen aansporen om zondag hun stem uit te brengen.
10:49 Het leger belooft alles te doen wat in zijn vermogen ligt om de bevolking te beschermen tegen anti-regerings en anti-verkiezings geweld. Legerwoorvoerder Winthai Suwari zegt dat daarom op meer plaatsen soldaten worden gestationeerd. Het leger heeft ook civiele actieteams gestuurd naar gebieden bij protestlocaties om medische diensten te verlenen en de verkeersstroom te regelen.
09:05 Het CMPO heeft een onderhandelingsteam gevormd dat van plan is vrijdagmiddag met de PDRC over de verkiezingen te overleggen. De onderhandelaars gaan actieleider SuthepThaugsuban en andere leiders vragen zondag stembureaus niet te blokkeren, zoals ze afgelopen zondag tijdens de voorverkiezingen hebben gedaan. Alle stembureaus krijgen politiebescherming.
08:58 De politie zet op verzoek van de gemeente Bangkok 10.000 man in om zondag de stembureaus te bewaken en te voorkomen dat kiezers door demonstranten worden tegengehouden. De politie zal er ook op toezien dat de stembussen veilig op de bureaus komen.
CMPO-directeur Chalerm Yubamrung heeft twee bedrijven gewaarschuwd die de protestbeweging steunen. Hij noemde geen namen, maar iedere Thai weet wel op welke bedrijven hij doelde: een grote bierbrouwer en een bedrijf van pluimvee. Chalerm dreigt de Belastingdienst te vragen nog eens goed te kijken naar de belastingaangiftes van beide bedrijven.
De media dienen te stoppen met verslag te doen van de PDRC-activiteiten, zei hij verder.
08:51 Vijfhonderd demonstranten van de locatie Lat Phrao gaan vandaag het transportkantoor in Nonthaburi belegeren. Ze vermoeden dat ambtenaren van het Land Transport Department dat kantoor nu gebruiken als tijdelijk onderdak. Protestleider Issara Somchai zegt: ‘We willen niet dat ze het Thaksin regime dienen.’ De mars wordt geleid door twee andere leiders; zelf blijft hij op Lat Phrao vanwege de schietpartij bij de Army Club en de granaataanval vannacht op Lat Phrao.
07:40 De protestbeweging heeft het plan laten varen om het CMPO, dat onderdak heeft gevonden in het Narcotics Suppression Bureau aan de Vibhavadi-Rangsitweg, te belegeren. Vanwege zorgen over de veiligheid van demonstranten, aldus berichten. De PDRC-leider op Lat Phrao bevestigt de afgelasting. Naar zijn rallylocatie werd vannacht een granaat gegooid (zie 04:15).
04:48 Van de 41 shuttle bussen die het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok bij het begin van Bangkok Shutdown had ingezet om forenzen te vervoeren van parkeerterreinen naar de stad, rijden er nog maar twee. De overige zijn niet meer nodig.
04:22 Minister Chalerm Yubamrung is altijd goed voor pittige uitspraken. Was Suthep soms dronken toen hij dat dreigement uitte, vraagt Chalerm zich af [die zelf ook wel van een slok houdt]. Chalerm doelde op Suthep’s dreigement dat de protestbeweging het CMPO zou sluiten. Hij had het centrum tot gistermiddag 3 uur de tijd gegeven zelf de deur op slot te doen. Vooralsnog heeft Suthep zijn dreigement nog niet uitgevoerd.
04:15 Een M79 granaat is dinsdagnacht naar de rallylocatie op de Lat Phrao kruising gegooid. Eén demonstrant werd gewond en twee voertuigen raakten beschadigd. De granaat werd vanaf de (verhoogde) Don Muang Tollway geworpen.
03:28 Ik begin de draad een beetje kwijt te raken, want nu is er weer een politiek hervormingsforum gevormd, ditmaal op initiatief van Thirayuth Boonmi (‘prominent academic’) en Somkiat Onwimon (media-expert). Het forum bestaat uit 194 academici, voormalige ministers, buurtleiders, zakenlui, ambtenaren, leden van de media, schrijvers en kunstenaars. Naam: Network of Servants for Reform through Peaceful Means. Weten we ook gelijk wat ze beogen.
Volgens Thirayuth zijn politici niet langer in staat hervormingen door te voeren. Het netwerk neemt zich voor wetten te wijzigen teneinde corruptie aan te pakken, de politieke structuur te wijzigen (decentralisatie) en de inkomenskloof tussen rijk en arm te verkleinen. Ook het rechtsapparaat moet op de helling en er moeten verbeteringen komen op het gebied van onderwijs, de massamedia, gezondheidszorg en het milieu.
‘Onbeperkte hebzucht en arbitrair machtsgebruik hebben het land naar een absolute catastrofe geleid’, zegt Thirayuth. ‘De laatste ontwikkeling is de ineenstorting van moraliteit en ethiek, omdat er nu op straat wordt gedood en geweld plaats vindt. Veel mensen schijnt het niet te kunnen schelen en dat is buitengewoon zorgelijk.’
03:10 De PDRC gaat proberen de door de DSI geblokkeerde PDRC-bankrekeningen heropend te krijgen. Een van de PDRC-leiders dient morgen een klacht in bij de Criminal Court. Hij beschuldigt het DSI-hoofd van een ambtsmisdrijf. De PDRC beschouwt de maatregel van de DSI als een oneerlijke poging om de financiële steun voor de protestbeweging af te snijden. Sinds de rekeningen zijn bevroren, stroomt het geld contant binnen bij de PDRC.
03:03 De straatverkopers bij het ministerie van Energie verdienen geen cent meer, sinds demonstranten de Lat Phrao kruising hebben bezet. Ze hebben bij de afdeling Crime Suppression van de politie een klacht ingediend en vragen de regering hen te helpen (foto).
‘Ik begrijp het niet’, zegt een van hen. ‘Wie ook premier is, ik moet te eten hebben. Wat er gebeurt, heeft niets met mij te maken. En toch word ik door alle protesten gedupeerd.’
Ook andere bedrijven klagen over teruglopende omzetten. Het Muang Thong Thani tentoonstellingscomplex staat leeg. Northside Exhibitions Co bouwt er doorgaans stands; het verkeert nu in financiële moeilijkheden, zegt directeur Atisorn Oonhasegaka. Veel bedrijven hebben hun tentoonstellingsplannen opgeschort. Intussen moeten wel de twintig werknemers van het bedrijf betaald worden.
01:53 De man die bij de Army Club geschoten heeft, blijkt een politieagent te zijn, die de opdracht had er foto’s te maken. Hij zegt uit zelfverdediging te hebben geschoten omdat hij door demonstranten werd belaagd. De agent probeerde daarna te vluchten, maar hij werd ingehaald, mishandeld en met een steen op zijn hoofd geslagen. De man die beschoten werd, kreeg een kogel in zijn buikstreek. De kogel verliet het lichaam via zijn rug. Beiden zijn in het ziekenhuis opgenomen. Demonstranten belegerden de Army Club omdat het kabinet er vergaderde en de regering er ’s middag overleg met de Kiesraad voerde over eventueel uitstel van de verkiezingen.

Thailand gaat België achterna; ‘We strompelen voort’
29 januari – Het zal nog vele maanden duren voordat Thailand een nieuwe regering heeft. De verkiezingen, die aanstaande zondag ondanks bedenkingen van de Kiesraad doorgaan, leveren geen parlement en regering op die aan het werk kunnen.
Een hoge regeringsfunctionaris denkt dat het hele verkiezingsproces minimaal zes maanden in beslag neemt. In ieder geval blijven 28 parlementszetels leeg omdat in 28 kiesdistricten districtskandidaten ontbreken. Demonstranten hebben hun registratie verhinderd. Maar wanneer zondag een herhaling van afgelopen zondag te zien geeft, blijven nog veel meer zetels leeg.
Het is ook waarschijnlijk dat een petitie bij het Constitutionele Hof wordt ingediend met het verzoek de verkiezingen ongeldig te verklaren. Die procedure kan ertoe leiden dat het maanden duurt voordat een nieuwe verkiezingsdatum kan worden vastgesteld.
Gistermiddag lukte het de Kiesraad niet de regering te bewegen de verkiezingen uit te stellen vanwege de te verwachte chaos. Volgens de regering leidt uitstel tot juridische complicaties omdat er geen precedent is. Bovendien maakt uitstel geen einde aan de protesten van het PDRC. Uitstel zou ook tot protesten van de roodhemdbeweging leiden en mogelijk confrontaties met anti-regerings demonstranten. Conclusie van de hoge regeringsfunctionaris: Het is niet perfect, maar we strompelen voort.
Actieleider Suthep Thaugsuban zei gisteravond dat de protestbeweging haar verzet tegen de verkiezingen gaat opvoeren. ‘Laten we ons voorbereiden op het gebruik van alle middelen om er in elke provincie voor te zorgen dat de verkiezingen geen succes worden. We voeren ons protest op om voor 2 februari [de verkiezingsdatum] de regering Yingluck weg te sturen.’
De Kiesraad wijst erop dat niet alleen de 28 kiesdistricten voor problemen zorgen, maar de stembiljetten voor 14 zuidelijke provincies worden ook nog eens vastgehouden in de postkantoren van Thung Song (Chumphon) en Hat Yai (Songkhla). Wanneer die niet voor 12 uur vanmiddag worden verstuurd, kan er die provincies helemaal niet worden gestemd.
De regering wijst erop dat afgelopen zondag de verkiezingen in 66 van de 77 provincies probleemloos verliepen. De verkiezingen moeten doorgaan, vindt premier Yingluck, en in kiesdistricten waar ze verstoord worden, dienen ze opnieuw plaats te vinden, net zolang tot het parlement compleet is.

Woensdag 29 januari
– Zou het waar zijn? Komt er binnen een week een eind aan de maandenlange wachttijd van boeren op geld voor hun ingeleverde rijst? Het Public Debt Management Office zegt met 32 financiële instituten gesproken te hebben over een lening.
Details zijn niet bekend gemaakt uit angst voor problemen voordat de contracten zijn getekend. Bekend is wel dat sommige commerciële banken geweigerd hebben geld uit te lenen, omdat de lening in strijd zou kunnen zijn met de grondwet vanwege de demissionaire status van de regering.
Boeren uit 20 provincies in de Central Region eisen dat ze uiterlijk vrijdag betaald krijgen; zo niet, dan organiseren ze een massa-rally. De blokkades van wegen gingen ook gisteren weer door. In Phetchabun is de Lawyers Council of Thailand begonnen klachten van gedupeerde boeren in ontvangst te nemen. Honderd boeren hebben zich al gemeld.
Vertegenwoordigers van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives in Phetchabun, die het hypotheeksysteem voorfinanciert, zeggen dat de boeren vanaf zaterdag betaald krijgen. De bank heeft daarvoor de beschikking over 2,5 miljard baht. Een voormalig Democratisch parlementslid betwijfelt dat.
In Phitsanulok (foto) gingen 200 boeren door met de blokkade van de Indo-China kruising. Ze zouden er blijven totdat ze geld zien, maar vertrokken aan het eind van de middag. Vandaag komen ze weer terug.
De gouverneur is gevraagd met de regering te praten en pas terug te komen als hij het geld heeft. Wanneer de regering in gebreke blijft, willen ze de ingeleverde rijst terug. Die verkopen ze dan voor 9.000 baht per ton aan particuliere molenaars. In het rijsthypotheeksysteem hebben ze recht op 15.000 baht per ton, alhoewel ze in de praktijk vaak minder krijgen.
In Nakhon Sawan blokkeerden 500 boeren een rijstrook van de Nakhon Sawan-Kamphaeng Phet weg. Hier beloofden bankmedewerkers dat ze vanaf maandag betaald krijgen. (Zie pagina Rijst 2)
– De haast waarmee de National Anti-Corruption Commission zich op premier Yingluck werpt bij haar onderzoek naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst, staat in schril contrast met de trage voortgang in onderzoeken naar corruptiezaken ten tijde van de (vorige) regering Abhisit. Dit verwijt maakt Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit de NACC naar aanleiding van haar besluit een spoedprocedure tegen Yingluck te voeren.
Yingluck is voorzitter van het National Rice Policy Committee; ze wordt van nalatigheid verdacht. Ze deed niets om de verliezen in te perken en faalde bij de verkoop van rijst die onder het mom van G-2-G deals (government to government) naar particulieren ging. Voor die zaak gaat de NACC al 15 personen vervolgen, waaronder twee voormalige bewindslieden. Tegen Yingluck wil de NACC een afzettingsprocedure (impeachment) voeren. Die procedure kan snel worden afgehandeld. (Zie pagina Rijst 2 en Over corruptie)
– Een team rangers is aan de dood ontsnapt doordat een bom ontplofte voordat ze vertrokken. De bom ontplofte voor een school in Sungai Padi (Narathiwat). De rangers hadden onderwijzers op weg naar de school geëscorteerd. Leerlingen en onderwijzers hielden op het moment van de ontploffing hun dagopening. De bom was verstopt in een rioolpijp. Niemand raakte gewond.
– De Finse non-profit organisatie Finnwatch beschuldigt drie Thaise bedrijven van ernstige schendingen van de mensen- en arbeidsrechten. Het gaat om een exporteur van ananas en twee tonijnfabrieken. Ze hebben een groot aantal buitenlanders in dienst.
Uit interviews met werknemers is gebleken dat tussenpersonen paspoorten en werkvergunningen in beslag nemen, schulden van hun salaris aftrekken en hen bedreigen c.q. mishandelen. Voor overwerk wordt te weinig betaald.
Het is niet de eerste keer dat de ananas exporteur aan de schandpaal wordt genageld. Volgens het bedrijf gaat het om oude informatie. ‘Die wordt keer op keer verspreid’, zegt de directeur die een erg lange naam heeft.
Over de tonijnbedrijven zegt Finnwatch dat het registratietarief van de werknemers tweemaal zo hoog is als in andere bedrijfstakken. Ook hier verbaasde gezichten bij de directie. (Zie pagina Migranten)
– Een tas met chemicaliën bestemd voor de productie van kunstmest is op luchthaven Suvarbhumi spontaan in brand gevlogen. De tas begon te branden, toen die op de bagageband was geplaatst. Het vuurtje werd snel geblust. De eigenaar was op weg naar Cambodja. Een vriend zou hem gevraagd hebben de tas mee te nemen. De directeur van Suvarnabhumi denkt niet dat het incident iets te maken had met terrorisme of de politieke conflicten. Ze zegt dat de tas, gezien de inhoud, nooit de X-ray controle had kunnen passeren.
– Uthane Chartpinyo, voormalig adviseur watermanagement van de regering, is geen belanghebbende en daarom heeft de Supreme Administrative Court zijn klacht over onregelmatigheden bij het afsluiten van de projecten, afgewezen. Bij de Central Administrative Court had hij ook al geen gehoor gekregen.
Voor die projecten op het gebied van waterbeheersing heeft de regering 350 miljard baht geleend, onder andere voor de aanleg van een waterweg. Gevreesd wordt dat, zoals gebruikelijk, de nodige gelden als steekpenningen wegvloeien.

Corruptieonderzoek rijst: Druk op premier Yingluck neemt toe
28 januari – De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat premier Yingluck de duimschroeven aandraaien. Het eerder aangekondigde onderzoek door een sub-panel naar haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committeee (NRPC) vervalt. In plaats daarvan komt vermoedelijk een afzettingsprocedure die binnen een maand kan worden afgerond.
Vandaag vergadert de NACC over haar gewijzigde aanpak, die tot een aanzienlijke versnelling leidt. Het subpanel zou zeker twee maanden nodig hebben, de snellere afzettingsprocedure wordt door de commissarissen zelf gedaan. Bekeken wordt of Yingluck, die zelden de vergaderingen van de NRPC bijwoonde, nalatig is geweest.
Het draait allemaal om een corruptiezaak, waarbij een particuliere rijstdeal werd gecamoufleerd als G-to-G deal (government to government). Het sub-panel besloot eerder daarvoor 15 personen, waaronder twee voormalige bewindslieden, te gaan vervolgen. Het sub-panel is niet over één nacht ijs gegaan, want het onderzoek nam een jaar in beslag.
Verkiezingen
Ook vandaag wordt vergaderd over een ander heet hangijzer: uitstel van de verkiezingen. Het Constitutionele Hof vonniste eerder dat uitstel mogelijk is en gaf de premier en de Kiesraad de opdracht over een mogelijk nieuwe datum te overleggen. Dat staat vandaag te gebeuren. Maar Bangkok Post denkt te weten dat enkele ‘key figures’ in het kabinet de verkiezingen op zondag willen doordrukken.
De regering heeft de Raad van State over uitstel geconsulteerd. Volgens de raad zijn er geen mazen in de wet die het voor de regering mogelijk maken door te gaan en de verkiezingen uit te stellen. [?] De Kiesraad dringt aan op uitstel met vier tot vijf maanden. Net als afgelopen zondag zijn verstoringen te verwachten. Minister Surapong Tovichakchaikul is tegen uitstel. Hij wijst erop dat de voorverkiezingen zondag in 66 provincies probleemloos verliepen.
Eén ding is zeker: de verkiezingen leveren zondag geen werkend parlement op, want in 28 kiesdistricten ontbreekt een districtskandidaat. Als gevolg daarvan blijven 28 zetels leeg. De wet eist dat tenminste 475 van de 500 zetels in het Huis van Afgevaardigden bezet zijn alvorens het parlement aan het werk mag gaan. Zonder werkend parlement, kan er ook geen nieuwe regering worden gevormd. (Zie pagina Rijst 2)

Dinsdag 28 januari
– Met alle politieke toestanden, rally’s, gehakketak over de vraag wel of geen verkiezingen, dreigt het geweld in het Zuiden van Thailand in de vergetelheid te raken. De sinds de Ramadan stilgelegde vredesgesprekken zijn nog steeds niet hervat.

Drie personen, waaronder een meisje van 7 jaar, werden gisteren bij een aanslag in Rangae (Narathiwat) gedood. Ze zaten in een pickup truck die onderweg onder vuur werd genomen. De politie heeft talrijke kogelgaten in het voertuig gevonden.
Eveneens in Narathiwat, in het district Muang, ontplofte zondag een bom, waardoor de elektriciteit in een deel van de stad uitviel. De bom was verstopt in een motorfiets, die naast een vuilnisbak stond. Vijf winkelpanden werden beschadigd, maar gelukkig maakte de bom geen slachtoffers. De politie gaat ervan uit dat de bom bedoeld was voor een controlepost van de politie, die onlangs vlakbij was ingericht. Op de foto de resten van de motorfiets.
In Pattani werd zondagavond een dorpeling doodgeschoten en drie anderen raakten gewond bij een hinderlaag. De slachtoffers waren op de terugweg naar Yala. De chauffeurs zag nog kans 3 kilometer door te rijden.
Adviseur Charoon Ampa van de National Security Council zegt dat de vredesgesprekken met verzetsgroep BRN doorgaan omdat ze de beste manier zijn om het geweld in het Zuiden te beëindigen. Maar ze zullen wel een tijd opgeschort blijven als gevolg van de politieke crisis.
– Rijstboeren in verschillende provincies hebben gisteren wegen geblokkeerd uit protest tegen de uitblijvende c.q. vertraagde betalingen voor de rijst die ze in het kader van het hypotheeksysteem hebben ingeleverd.
• In Muang (Phitsanulok) blokkeerden zo’n 150 boeren uit het district Phrom Phiram de Indochina kruising. Protestleider Chatree Ampool zegt dat de regering de ingeleverde rijst moet teruggeven en de uitgereikte ontvangstbewijzen (bai pratuan), waarmee de boeren het geld bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) kunnen claimen, moet innemen.
• In Sukothai demonstreerden 500 boeren uit Khiri Mat bij het districtskantoor. Ze plaatsten er een actiepodium. Van de 7.773 boeren die recht hebben op de garantieprijs, hebben slechts 700 geld gezien. ‘De regering liegt voortdurend tegen ons en houdt zich alleen met de verkiezingen bezig’, klaagt een van de protesterende boeren. De boeren zijn van plan naar de rechter te stappen.
• In Phetchabun blokkeerden 100 boeren uit drie districten een weg in het district Muang. Eerder gaven ze de regering tot zaterdag de tijd om met geld over de brug te komen. Het hoofd van het Office of Commercial Affairs in Phetchabun heeft hen verzekerd dat ze uitbetaald worden, zodra de regering een lening kan afsluiten. Het adjunct-hoofd van de BAAC in de provincie zegt dat de regering beloofd heeft alle boeren voor 15 maart uit te betalen.
• In het district Manorom (Chai Nat) blokkeerden boeren een deel van de Asian Highway. Wanneer ze niets horen van de regering gaan ze ook de andere rijstrook afsluiten.
Het particuliere National Anti-Corruption Network heeft de National Anti-Corruption Commission gevraagd een civiele procedure tegen de regering aanhangig te maken. In de petitie vraagt het netwerk aan de NACC de vermogens van de bij het hypotheeksysteem betrokken ministers, premier Yingluck, 74 parlementsleden en enkele senatoren te bevriezen. Het NACC doet momenteel onderzoek naar corruptie in het hypotheeksysteem. (Zie pagina Rijst 2)
– Mooie ontdekking door experts uit Thailand, Laos en Engeland: Twee nieuwe soorten vleermuizen en een nieuwe soort vliegende eekhoorn. Ze zijn gesignaleerd in Bolikhamxai (Laos) en in Narathiwat (Thailand) en ook al gedoopt: Bala tubenosed bat, Chutamas’ Serotine en Laotian Giant Flying Squirrel.
– Dertig leerlingen en docenten van de Worawat Witthaya school zijn gewond geraakt toen de schoolbus waarin ze zaten, om half negen ’s ochtends in Wang Saphung (Loei) kantelde. De chauffeur bleek gedronken te hebben. De alcoholconcentratie in zijn bloed was 160 milligram per 100 milliliter bloed.
– De man die vorig jaar in Chon Buri zijn verloofde en haar moeder vermoordde, heeft de doodstraf gekregen. De man verklaarde zijn daad met het excuus dat de schoonfamilie een te hoge bruidsprijs vroeg. Hij kreeg de doodstraf omdat hij geen spijt heeft betuigd.
– Het Royal Irrigation Department waarschuwt voor droogte in het stroomgebied van de rivier Chao Praya. De grote stuwmeren bevatten slechts 54 procent water. Het gaat om de Bhumibol dam in Tak (51 pct), Sirikit dam in Uttaradit (58 pct), de Kwai Noi dam in Phitsanulok (50 pct) en de Pasak Jolasid dam in Lop Buri (67 pct).

Breaking News 27 januari
16:27 Hij zei het eerder op vrijdag en nu herhaalt hij het weer. Actieleider Suthep Thaugsuban zegt in een interview met Bangkok Post dat de protestbeweging de verkiezingen aanstaande zondag niet gaat blokkeren. ‘We voeren campagne voor de stembureaus, maar we blokkeren niet de verkiezingen. Kiezers kunnen wel moeite hebben om binnen te komen. Het belangrijkste doel van de PDRC is te voorkomen dat de regering doorgaat met deze verkiezingen.’ [Tijdens de voorverkiezingen afgelopen zondag werden ondanks Suthep’s uitspraak van vrijdag 83 stembureaus geblokkeerd.]
14:33 Geen onderhandelingen. Actieleider Suthep Thaugsuban is onverzettelijk. Er wordt niet onderhandeld met het CMPO over ontruiming van de protestlocaties waardoor overheidsgebouwen ontoegankelijk zijn. Het CMPO heeft een ultimatum van drie dagen gesteld.
 ‘Demonstranten op alle locaties zullen zeker niet onderhandelen’, zei Suthep vanavond. ‘Verspil je tijd niet door contact met ons op te nemen, want we praten niet met jullie. We gaan door met ons protest totdat overheidsfunctionarissen niet langer een speelbal van het Thaksin-regime zijn en het land schaden.’
Suthep vroeg zijn achterban zich met blote handen te verzetten tegen eventuele ontruiming en geen wapens mee te brengen. Het CMPO gaf hij een dag de tijd om te sluiten ‘want de bevolking raakt erdoor in verwarring en het centrum is niet in staat om de vrede te bewaren’.  Wanneer het CMPO open blijft, gaat hij het morgen belegeren.
Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO heeft gewaarschuwd dat de politie over drie dagen demonstranten gaat verwijderen en arresteren. Geweld wordt daarbij niet gebruikt, zegt hij. ‘Dit is geen dreigement, maar een waarschuwing 72 uur tevoren.’

Vandaag gingen onderhandelaars naar de protestlocatie op de Chaeng Wattanaweg om protestleider en monnik Buddha Issara te bewegen de locatie te ontruimen, met name de toegang tot het Consular Office, waardoor Thai hun paspoort niet kunnen ophalen. Of dit gelukt is, is nog niet bekend.
09:55 Niet te verdedigen, een duidelijke daad van onwettig en onbehoorlijk gedrag van Thais tegen mede Thais. Zo betitelt de hoofdredactie van Bangkok Post de blokkades van de stembureaus gisteren. De krant wijst er nog eens fijntjes op dat actieleider Suthep vrijdag gezegd heeft de verkiezingen niet te zullen blokkeren. ‘Maar die belofte is snel vergeten.’
09:48 Dertig bedrijven die de protestbeweging helpen met fondsen, voertuigen en tenten moeten daar onmiddellijk mee ophouden. Het CMPO zegt dat ze de strafwet, de noodverordening en de Anti-Money Laundering Act overtreden.
09:43 De DSI heeft de rechtbank gevraagd tegen zestien protestleiders een arrestatiebevel uit te vaardigen wegens overtreding van de noodverordening. Een van de zestien is actieleider Suthep Thaugsuban, tegen wie al een arrestatiebevel liep wegens rebellie. DSI-hoofd Tarit Pengdith is opgeroepen om het verzoek vanmiddag toe te lichten.
09:38 De politie gaat binnen 72 uur een eind maken aan de belegering van overheidsgebouwen door demonstranten. Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO zegt dat er niet met harde hand zal worden opgetreden omdat er geen wapens aan te pas komen. Wanneer demonstranten tegen die tijd niet hun biezen hebben gepakt, worden ze gearresteerd. De noodverordening voorziet daarin.
09:28 Sinds het begin van de anti-regeringsprotesten eind oktober zijn tien personen gedood en 571 gewond geraakt, aldus gegevens van het gemeentelijk Erawan Centre. Het eerste dodelijk slachtoffer viel op 30 november bij gevechten rond het Ramkhamhaeng stadion, waar een roodhemdrally werd gehouden. Het laatste zondag bij een stembureau. Daar werd een protestleider van de NSPRT doodgeschoten.
08:12 Een bom maken is dankzij internet een fluitje van een cent. Wie kwaad in de zin heeft, vindt er gebruiksaanwijzigingen voor molotov cocktails, pingpong bommen en reuzevoetzoekers. De politie waarschuwt daarom de demonstranten dat ze niet alleen het risico lopen bestookt te worden door een professionele granaat maar ook door een IED (improvised explosive device).
Op internet is informatie te vinden over elf verschillende types IED. Bijvoorbeeld een pingpong bom: dat is een tafeltennisbal volgestopt met kruit, of een molotov cocktail: een afgesloten fles met benzine en een lont. Hoe je buskruit maakt, wordt ook uitgebreid uitgelegd. De voetzoekers (giant firecrackers) worden gevuld met spijkers en glasscherven.
Met sommige projectielen hebben de demonstranten al kennis gemaakt. Op 29 december werden vijf bewakers gewond, van wie één ernstig, toen zo’n voetzoeker naar hen werd gegooid. Op 16 januari hoorde de NSPRT het geluid van voetzoekers. En verder zijn er nog granaataanvallen en beschietingen geweest. Het laatste dodelijk slachtoffer viel gisteren bij een stembureau.
Aan de internetinformatie kan de politie niet veel doen; het enige wat resteert is bezoekers te fouilleren. Op de Chaeng Wattanaweg zijn netten opgehangen die granaten zouden moeten tegenhouden.
07:42 De regering Yingluck heeft het moeilijk; niet alleen heeft de PDRC een deel van Bangkok lam gelegd, maar ze voelt ook de hete adem van de boeren in haar nek. Veel boeren hebben nog geen cent gezien voor de rijst, die ze in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst hebben ingeleverd en waarvoor ze een garantieprijs krijgen.
De blokkade van de Asian Highway door driehonderd boeren uit Ang Thong is gisteren beëindigd nadat de gouverneur hen namens de regering had beloofd dat ze uiterlijk vrijdag betaald krijgen. De regering probeert een lening af te sluiten [wat ze niet mag omdat ze demissionair is] bij een bank waarvan de naam niet wordt bekend gemaakt, voor het geval dat demonstranten de bank gaan belegeren. Staatssecretaris Yanyong Phuangrach zegt daarentegen dat de boeren binnen een maand worden betaald.
Het hypotheeksysteem [in feite een subsidieprogramma] was een verkiezingsbelofte van Pheu Thai waarmee ze in 2011 veel stemmen van boeren heeft getrokken. De boeren ontvangen een prijs die 40 procent boven de marktprijs ligt. Inmiddels liggen de silo’s barstensvol, want Thaise rijst is te duur. Thailand verloor vorig jaar zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur. Dit jaar komt er nog eens bij dat er een ruim aanbod van rijst is op de wereldmarkt.
In Buri Ram demonstreerden boeren gisteren bij een stembureau tegen de verkiezingen en ze blokkeerden snelweg 226. Het geld dat aan de verkiezingen wordt besteed, 3,8 miljard baht, kan beter naar de boeren gaan, vinden ze. Alleen al in Buri Ram wachten vijfduizend boeren op in totaal 4 miljard baht.
In voorbereiding is een rechtgang met steun van de Lawyers Council of Thailand. De boeren eisen betaling plus rente. Velen hebben leningen bij geldwoekeraars moeten afsluiten om het hoofd boven water te houden. Exclusief rente gaat het om 130 miljard baht.
07:25 De winkel en woning van de PDRC-leider in de provincie Ratchaburi is vannacht beschoten. De politie heeft in de stalen roldeur van het pand tien kogelgaten gevonden. Vorige week belegerde de lokale PDRC-afdeling onder zijn leiding het Provinciehuis. Dat zou de beschieting kunnen verklaren, maar die zou ook verband kunnen houden met de protesten tegen een project op de rivier Mae Klong.
07:00 Het CMPO gaat een groep acteurs en actrice, die de protestbeweging steunen, voor verhoor oproepen. Volgens minister Surapong Tovichakchaikul, adviseur van het CMPO, hebben ze de noodverordening overtreden door op de actiepodiums van de protestbeweging kritiek te uiten op de regering. Een van de acteurs heeft gelijk teruggeslagen door op zijn Instagram een portretje van Surapong, voorzien van twee horens, te plaatsen.
Surapong waarschuwt demonstranten niet het kantoor van de permanent secretaris van het ministerie van Defensie te belegeren. In dat kantoor heeft premier Yingluck tijdelijk onderdak gevonden, omdat ze niet terecht kan in haar eigen kantoor in het Government House. Wanneer demonstranten zich er vertonen, worden ze onmiddellijk in de boeien geslagen, dreigt Surapong.
Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de belegering van het CMPO-hoofdkwartier aangekondigd. Het CMPO maakt gebruik van het kantoor van het Narcotics Suppression Bureau.
06:36 ‘De demonstranten gebruiken hun recht om te demonstreren. Waarom kan ik mijn recht niet gebruiken om te stemmen?’ Dit noteerde Bangkok Post uit de mond van vrouw uit Roi Et, die in stembureau Chatuchak wilde stemmen, maar door demonstranten werd tegengehouden.
Bij sommige stembureaus kwam het tot ‘chaos’, zoals de krant schrijft. In Don Muang vervloekten demonstranten de districts kiescommissie. De adjunct-directeur van het districtskantoor, waar het stembureau was ondergebracht, zou door een boze vrouw zijn aangevallen. ‘We want elections’, schreeuwden de kiezers en sommige braken in het districtskantoor in om op zoek te gaan naar de directeur.
Bij het districtskantoor in Bang Khunthian verzamelden zich 500 pro-verkiezingen demonstranten en honderd ontevreden kiezers begonnen de Rama II weg te blokkeren. In Sai Mai blokkeerden 300 mensen een weg en in Prawet demonstreerden 300 kiezers.
In Nonthaburi, de aangrenzende provincie van Bangkok, verliepen de verkiezingen gladjes. Hier geen blokkades van stembureaus.
De politie had het gisteren druk met aangiftes opnemen van mensen die niet konden stemmen. In het bureau Phahon Yothin ging het al om 110 aangiftes.

Demonstranten verstoren verkiezingen in 83 kiesdistricten
27 januari – Van de 2 miljoen kiesgerechtigde Thai die gisteren wilden stemmen, hebben 440.000 personen (22 procent) dat niet kunnen doen omdat demonstranten stembureaus blokkeerden.

In 83 kiesdistricten kon niet gestemd worden of ging het stembureau na een tijdje dicht: 47 in zuidelijke provincies, 33 in Bangkok en 1 elk in Petchabun, Samut Sakhon en Samut Songkhram. De kiezers die hun stem niet konden uitbrengen, kunnen dat op 2 februari alsnog in hun eigen kiesdistrict doen. De uitgebrachte stemmen in bureaus die later dicht gingen, worden ongeldig verklaard.
Of de verkiezingen op 2 februari doorgaan, hangt af van overleg tussen de regering en de Kiesraad. Dinsdag praat de Kiesraad met premier Yingluck. Het Constitutionele Hof stelde vorige week in een door de Kiesraad aangespannen zaak vast dat de wet zich niet verzet tegen uitstel alhoewel de verkiezingsdatum bij KB is vastgesteld.
De Kiesraad is een voorstander van uitstel omdat opnieuw verstoringen door demonstranten worden verwacht en in 28 kiesdistricten in het Zuiden een districtskandidaat ontbreekt. Hierdoor blijven te veel kamerzetels leeg en kan het Huis van Afgevaardigden niet functioneren. Bovendien heeft in 22 kiesdistricten slechts één kandidaat zich geregistreerd. Wanneer die een onvoldoend aantal stemmen krijgt, blijft ook die zetel leeg.
Actieleider Suthep Thaugsuban zegt dat de acties doorgaan, zelfs wanneer de verkiezingen worden uitgesteld. De eis blijft: de demissionaire regering moet aftreden en er moet een Volksraad komen, die aan politieke hervormingen gaat werken. Pas daarna kunnen verkiezingen plaatsvinden.
Minister Surapong Yovichakchaikul, adviseur van het Centre for Maintaining Peace and Order dat verantwoordelijk is voor handhaving van de noodtoestand, heeft de politie opdracht gegeven actie te ondernemen tegen degenen die de verkiezingen hebben verstoord. De voorverkiezingen, zei hij, zijn in 90 procent van de stembureaus zonder problemen verlopen. Hij verwacht hetzelfde beeld op zondag. Surapong verwijt de Kiesraad dat die gisteren de zaak op zijn beloop heeft gelaten en niet de hulp van politie en leger heeft ingeroepen om verstoringen te voorkomen.
De voorverkiezingen hebben tot doel mensen die op 2 februari verhinderd zijn, de gelegenheid te geven alsnog hun stem uit te brengen. Ze hoeven daardoor niet naar het kiesdistrict waar ze staan ingeschreven.
Foto: Kiezers in Don Muang staan voor een gesloten deur. ‘Wij willen stemmen.’ 

Breaking News 26 januari
16:00 Actieleider Suthep Thaugsuban heeft vanavond een beroep op het leger gedaan om demonstranten te beschermen. Suthep deed die oproep naar aanleiding van de dood van Pefot-leider Suthin Tharathin. ‘We willen niet dat het leger de macht grijpt of een coup pleegt. We hebben alleen hun bescherming nodig, daar we het vertrouwen in de politie hebben verloren.’
Suthin overleed en tien anderen raakten gewond toen ze vanuit een groep roodhemden werden beschoten, nadat ze een stembureau in Bang Na dat open was, gedwongen hadden te sluiten. Suthin is de vierde demonstrant die na het begin van de acties om het leven is gekomen.
14:29 Het zwartepieten is alweer begonnen. Wie hebben schuld aan de sluiting van de 89 stembureaus in Bangkok en het Zuiden? Minister Surapong Tovichakchaikul, voorheen hoofd Capo maar sinds de noodtoestand is uitgeroepen benoemd tot adviseur van het CMPO, verwijt de Kiesraad de zaak op zijn beloop te hebben gelaten.
Volgens het CMPO zijn stembureaus soms te snel gesloten, wat wijst op nalatigheid van de stembureaustaf of mogelijk samenspanning met de PDRC. Surapong vindt het ook vreemd dat de Kiesraad niet de hulp van de politie heeft ingeroepen.

14:02 In totaal hebben 440.000 personen (22 procent van de 2 miljoen die hadden willen stemmen) vandaag geen stem kunnen uitbrengen in de voorverkiezingen. Ze kwamen voor een dichte deur te staan omdat in 89 kiesdistricten de stembureaus noodgedwongen dicht gingen vanwege demonstraties of omdat demonstranten de toegang van een hangslot hadden voorzien. In Bangkok ging het om 33 kiesdistricten (van de 50), in het Zuiden om 56 in 10 provincies. De Kiesraad beraadt zich nog over de vraag of er nieuwe voorverkiezingen komen.  Op dinsdag overlegt de Kiesraad met premier Yingluck over eventueel uitstel van de verkiezingen, die gepland staan voor 2 februari.
[In een ander bericht staat dat in Bangkok de voorverkiezingen in 48 van de 50 kiesdistricten zijn geannuleerd. Stemmen was alleen mogelijk in Sathorn en Lat Krabang.] Foto: Stembureau Pasi Charoen hermetisch afgesloten voor kiezers.
09:59 Protestleider Suthin Tharathin van de actiegroep Pefot is bij een stembureau in Bang Na doodgeschoten. Drie anderen raakten gewond. Suthin was met een groep demonstranten naar het stembureau gegaan omdat ze gehoord hadden dat het nog open was. Overleg met het hoofd van het stembureau leidde tot sluiting van het stembureau. Toen de groep vertrok, werd er vanuit een groep roodhemden op hen geschoten. Ook werd het geluid van een bomontploffing gehoord. De toestand van de drie gewonden is stabiel. Volgens The Nation waren er negen gewonden.
09:50 Oppositieleider Abhisit heeft gedreigd een afzettingsprocedure (impeachment) te beginnen indien de regering Yingluck de uitspraak van het Constitutionele Hof negeert dat de verkiezingen kunnen worden uitgesteld. Aan de voorwaarden daarvoor is volgens hem voldaan gezien de politieke situatie: wanneer de verkiezingen tot chaos leiden en geweld leiden en wanneer eerlijke verkiezingen niet kunnen worden gegarandeerd.
Pheu Thai partijleider Charupong Ruagsuwan en partijleden hebben al bezwaar gemaakt tegen de uitspraak en wekken de indruk dat ze het gezag van het Hof niet erkennen. Sommigen hebben zelfs geprobeerd zelf de grondwet te interpreteren, schrijft Abhisit op zijn Facebook-pagina.
Dinsdag vindt overleg plaats tussen Yingluck en de Kiesraad over eventueel uitstel van de verkiezingen.
08:21
Het had niet veel gescheeld of 800 anti-regeringsdemonstranten waren vandaag in Nakhon Ratchasima op de vuist gegaan met roodhemden, die 200 man sterk waren. De demonstranten marcheerden naar het gemeentehuis, waarin een van de stembureaus was gevestigd. Onderweg kwamen de twee groepen elkaar tegen. Het bleef echter bij wat gescheld heen en weer, versterkt door luidsprekers. Later arriveerde de politie met 150 man om de gemoederen te bedaren. De demonstranten besloten tot 3 uur bij het gemeentehuis te blijven. Of ze daadwerkelijk de toegang blokkeerden, vermeldt het bericht niet.

(Vervolg van 04:28) Volgens Bangkok Post gaat het om 39 kiesdistricten. In elf kiesdistricten kan normaal gestemd worden.
05:37 Alle Japanse tours naar Thailand zijn geannuleerd, zegt Anake Srihevachart, president van de Thai-Japan Tourist Association. Hoeveel toeristen Thailand daardoor misloopt, vermeldt het bericht niet. Wel dat Japanners gemiddeld een 5-daagse trip maken. Vorig jaar bezochten 1,4 miljoen Japanners Thailand. Ze besteedden gemiddeld 20.000 tot 30.000 baht per persoon.
04:28 De voorverkiezingen in tenminste 35 kiesdistricten in Bangkok, waaronder Pathumwan, Don Mung, Bang Bon, Dusit en Bang Kapi (foto) zijn afgelast. Demonstranten sloten met hangsloten de stembureaus af. Voor Bang Kapi betekent dit dat 80.000 kiezers niet hun stem kunnen uitbrengen. De demonstranten gingen vanochtend om 5 uur op pad.
Volgens The Nation gaat het onder andere om Bang Bon, Pathum Wan, Bang Kapi, Klong Toey, Don Mueng, Dusit, Thung Kru, Bang Kho Laem, Min Buri, Thawee Wattana, Lak Si, Bang Sue, Rat Burana, Ratchathewi, Bang Khen en Chatuchak. In het Noordoosten, Oosten en de Central Plains zijn geen problemen. Ook in het Zuiden zijn stembureaus ontoegankelijk; details ontbreken.
02:44 Het CMPO gaat de teugels aantrekken. Het wil dat de protestbeweging de zeven rallylocaties ontruimt c.q. de door haar belegerde overheidsgebouwen. Het heeft daartoe een onderhandelingsteam gevormd van vertegenwoordigers van politie, leger en het ambtelijk apparaat. DSI directeur-generaal Tarit Pengdith zegt dat geen geweld zal worden gebruikt om demonstranten te verspreiden.
De zeven locaties zijn de kruisingen Pathumwan, Ratchaprasong, Asok, Lumpini en Lat Phrao, het Victory Monument en de Chaeng Wattanaweg. Die worden sinds 13 januari bezet gehouden in het kader van de operatie Bangkok Shutdown. Volgens Tarit is het essentieel dat ze vrijgemaakt worden, opdat overheidsdiensten, zoals het Consular’s Affairs Department, weer kunnen functioneren.
Het CMPO waarschuwt de bevolking dat ze in overtreding is wanneer ze de gebouwen, wegen en de Rama VIII brug betreedt, waarvoor conform de noodverordening ‘Verboden toegang’ geldt. Het CMPO zet ook de jacht in op belangengroepen, hoteleigenaren en bedrijven die de protestbeweging ondersteunen. Wie zich daaraan schuldigt maakt, loopt het risico dat zijn bezittingen worden geconfisqueerd. Verder worden morgen tegen 16 protestleiders arrestatiebevelen [bij de rechtbank] aangevraagd.
Minister Chalerm Yubamrung, hoofd CMPO, heeft de protestbeweging gewaarschuwd niet het CMPO-kantoor te belegeren en hij vraagt actieleider Suthep zich aan te geven. Chalerm maakt zich zorgen over Suthep’s veiligheid. Een ‘derde partij’ zou hem kunnen aanvallen. PDRC-demonstranten gaan vandaag naar het huis van Chalerm in Bang Bon.
01: 51 Het Constitutionele Hof heeft vrijdag geen rekening gehouden met het feit dat in het buitenland al gestemd werd, is de kritiek van een groep academici die de fraaie naam Assembly for the Defence of Democracy (AFDD) draagt. Het Hof bepaalde toen in een zaak, aangespannen door de Kiesraad, dat de wet zich niet verzet tegen uitstel van verkiezingen. Het gaf de Kiesraad en de regering opdracht daarover overeenstemming te bereiken.
Volgens de AFDD mist het vonnis van het Hof een juridische basis. Het gebruikte alleen het KB van 2 april, waarin de verkiezingen worden aangekondigd, als basis, maar dat besluit is niet relevant voor de huidige zaak. [Snapt u het? Ik niet.]
Voormalig regeringspartij Pheu Thai wil een nadere toelichting van het Hof en de Kiesraad over het risico dat de regering loopt, mocht ze onverhoopt besluiten de verkiezingen van 2 februari uit te stellen. Wordt ze dan voor de rechter gesleept, wil secretaris-generaal Phumtham Vejjayachai weten.
01:43 Het is een beetje mosterd na de maaltijd, maar de krant meldt het toch vandaag. Kleine politieke partijen verzetten zich tegen uitstel van de verkiezingen vandaag. Ze lieten na de uitspraak van het Constitutionele Hof van vrijdag [dat uitstel mogelijk is] weten de Kiesraad en premier Yingluck voor de rechter te slepen als ze dat doen. Want, zeiden ze gisteren: We hebben voorbereidingen getroffen en geld uitgegeven. De partijen zeiden vandaag een brief aan de Kiesraad en Yingluck te zullen overhandigen, waarin hen gevraagd wordt de verkiezingen te laten doorgaan.
01:22 Het huis van een van de demonstranten, die vorige week bij het hoofdbureau van de Royal Thai Police letters van de muur sloopten, is vannacht onder vuur genomen. Het acht personen tellende gezin, dat lag te slapen, is ongedeerd. Wirachat Premkamon, bijgenaamd ‘Underwear Hero’, is lid van het NSPRT, het radicale broertje van de protestbeweging.
De politie gaat vooralsnog uit van een politiek motief, maar sluit ook niet uit dat de aanslag op de woning in Kamphaeng Phet, te maken heeft met een persoonlijk conflict omdat Wirachat actief is in de tweedehands autohandel.
Wirachat kreeg zijn bijnaam omdat hij vorig jaar december tijdens schermutselingen tussen politie en demonstranten op de Ratchadamnoen Nok Avenue in onderbroek de politie met een brandblusser bespoot. De politie belaagde de demonstranten toen met traangas. Een foto van Wirachat van die scène verscheen later op de social media.

Uitstel verkiezingen mogelijk, maar niet zeker
26 januari – Wanneer de regering de verkiezingen voor onbepaalde tijd uitstelt, is de protestbeweging wellicht bereid haar rally’s op te schorten. Dit zei actieleider Thaworn Senneam aan de vooravond van de voorverkiezingen die vandaag worden gehouden.
Twee miljoen kiesgerechtigden maken een gang naar de stembus. In 28 kiesdistricten in het Zuiden kunnen ze alleen op een landelijke kandidaat stemmen, omdat demonstranten de registratie van districtskandidaten hebben geblokkeerd. De vraag is echter of ze ooit het stembiljet onder ogen krijgen, want demonstranten staan in de startblokken om stembureaus te blokkeren.
Ook in Bangkok dat 50 stembureaus telt, de meeste in districtskantoren, staat dat te gebeuren. De PDRC (People’s Democratic Reform Committee) zal zich op twee districten concentreren: Bang Kapi, dat een bolwerk van Pheu Thai is, en Bang Khun Thien vanwege het grote aantal kiezers dat daar komt stemmen.
Of de verkiezingen zelf op 2 februari doorgaan, hangt af van overleg tussen de Kiesraad en de regering. De Kiesraad is voor uitstel, de regering heeft bij monde van minister Varathep Rattanakorn gezegd bereid te zijn de verkiezingen uit te stellen indien de PDRC haar rally’s beëindigt. Over aftreden van de regering, een andere eis van de protestbeweging, repte hij niet.
Akkoord met uitstel door het UDD is afhankelijk van de opstelling van protestbeweging en oppositiepartij Democraten [die de verkiezingen boycot]. Roodhemdleider en staatssecretaris Nattawut Saikuar heeft daarover gezegd dat het UDD zich zal beraden, wanneer beide garanderen dat er een eind komt aan de protesten en dat ze deelnemen aan het verkiezingsproces.
Lokale verkiezingscommissies kunnen indien nodig vandaag de verkiezingen opschorten indien een stembureau wordt getroffen door verstoringen. Er wordt dan een nieuwe datum bepaald.
De Kiesraad had de voorverkiezingen willen uitstellen tot vrijdag, zegt kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn, wanneer de regering ermee akkoord was gegaan, maar de regering heeft niets van zich laten horen.
Vorige week zei het Constitutionele Hof in een zaak die was aangespannen door de Kiesraad dat de wet uitstel van verkiezingen toestaat [hetgeen de regering tot dan toe had ontkend]. Het Hof gaf beide partijen de opdracht over een datum te onderhandelen. Dinsdag praat de kiesraadvooorzitter met premier Yingluck.

Zondag 26 januari
– Rijstboeren uit twintig provincies in het Noordoosten dreigen vandaag massaal wegen te gaan blokkeren om de regering te dwingen met geld over de brug te komen, dat ze nog steeds moeten krijgen voor hun ingeleverde rijst.

De boeren gaan ook in hun eigen provincie een klacht indienen bij de Lawyers Council. Ze eisen financiële compensatie omdat ze geld hebben moeten lenen om in leven te kunnen blijven. Veel boeren wachten al sinds begin oktober op geld.
Gisteren vergaderde een netwerk van boeren in Surin, en boeren in andere provincies begonnen wegen te blokkeren. In het district Phayuha Khiri (Nakhon Sawan) legden meer dan drieduizend boeren uit vijf provincies gisteren rond het middaguur het verkeer op snelweg 1 stil. Een gigantische verkeersopstopping was het gevolg. Ze eisten dat minister Varathep Rattanakorn binnen drie uur zou komen, anders zouden ze alle rijstroken afsluiten.
In Ratchaburi blokkeerden honderd boeren ’s ochtends een deel van de Phetkasemweg. Na onderhandelingen met de gouverneur van Ratchaburi vertrokken ze weer. Maar niet voor lang, want wanneer ze volgende week zondag nog steeds geen geld hebben gezien, komen ze terug.
Op een ander deel van dezelfde weg in het district Khao Yoi (Phetchaburi) blokkeerden boeren uit vier provincies alle rijstroken van de weg. Daardoor ontstond een file van 10 kilometer. In de middag dook de gouverneur van Phetchaburi op. Hij zou met de regering regelen dat ze uiterlijk vrijdag betaald krijgen. Gebeurt dit niet, dan mochten ze het gemeentehuis van Phetchaburi bezetten totdat ze betaald kregen. (Zie pagina Rijst 2)
– De UN Entity for Gender Equality and the Empowerment of Women (UN Women) maakt zich ‘ernstig zorgen’ over het gebruik van grove taal tegen vrouwen om politiek te scoren. Vrouwen zijn volgens Roberta Clarke, regionaal directeur voor Azië en de Pacific, het doelwit van stereotypering en vrouwonvriendelijke taal. ‘Commentaren en beelden die seksueel aanstootgevend zijn en die vrouwen vernederen, zouden niet toegestaan mogen worden.’
Vrouwengroepen zijn onlangs in het geweer gekomen tegen de haattaal die door sprekers op de podia van de protestbeweging wordt gebezigd, met name wanneer ze het over premier Yingluck hebben. Het publiek beloont die opmerkingen met gelach en gejuich.
– In de brievenbus van president Obama liggen twee brieven uit Thailand. Actieleider Suthep heeft de Amerikaanse president een brief geschreven waarin hij de nobele doelstellingen van de protestbeweging uitlegt.
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, is ook in de pen geklommen. Hij heeft een tegenbrief geschreven waarin hij de ‘valse en kwaadaardige’ beschuldigingen van Suthep pareert. Noppadon wijst Obama erop dat de regering Yingluck niet het dictatoriaal regime is dat Suthep ervan maakt.
– Sinds de noodtoestand in Bangkok is uitgeroepen, hebben veel Japanse toeristen hun geplande reis naar Thailand geannuleerd, zegt Anek Sricheewachart, president van de Thai-Japan Tourism Association.
– Na klachten van tien buitenlanders in Hua Hin dat ze gedrogeerd en beroofd waren door vrouwen, is een bende van vijf vrouwen in de leeftijd van 24 tot 44 jaar door de politie in de boeien geslagen. De vrouwen hadden het voornamelijk voorzien op oudere toeristen. Die benaderden ze met het aanbod hen te masseren. Het aangeboden drankje bevatte een verdovingsmiddel. Wanneer de slachtoffer ontwaakten, waren hun bezittingen foetsie.
– Cold stress: zo noemt Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, de doodsoorzaak van twee pas geboren baby’s in Sa Kaeo en Chon Buri. Het ministerie adviseert ouders hun kroost warm te kleden, nooit bij een raam te laten slapen en niet naar buiten mee te nemen, omdat het voor die nieuwe wereldburgers veel te koud is. Bij ‘cold stress’  trekken de aderen samen, waardoor organen minder bloed krijgen.
– De Amerikaanse toeriste die in nationaal park Kaeng Krachan door olifanten is vertrapt, is geïdentificeerd. Het gaat om een 24-jarige vrouw uit de staat New York. Het lichaam van de vrouw werd vijf dagen, nadat ze een kampeerterrein in het park had verlaten, door parkrangers gevonden.
Economisch nieuws
– Niet alleen de boeren lijden onder de uitblijvende betalingen voor de rijst die ze hebben ingeleverd, ook het midden- en kleinbedrijf voelt de gevolgen, want er wordt door de boeren minder geld uitgegeven.

Het Economic and Business Forecasting Center van de University of the Thai Chamber of Commerce heeft berekend dat de late betalingen nu al 0,1 tot 0,2 van de economische groei afsnoepen. Dat percentage kan zelfs stijgen naar 0,5 tot 0,7 procent wanneer ze een jaar voortduren.
Sinds begin oktober hebben boeren voor 150 miljard baht aan rijst ingeleverd. De Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, heeft 50 miljard baht kunnen uitbetalen; daarna was het geld op. Het wachten is nu op het groene licht van de Raad van State of de regering 130 miljard baht mag lenen, geld dat oorspronkelijk bedoeld was voor infrastructurele werken.
Een lichtpuntje is dat met de verkoop van obligaties 32,6 miljard baht is opgehaald, maar dit geld gaat niet naar de boeren. Het dient om leningen van de BAAC te herfinancieren.
Intussen zitten de boeren aan het gas. Velen hebben zich bij geldwoekeraars in de schulden gestoken om het hoofd boven water te kunnen houden. Op diverse plaatsen in het land blokkeren de radeloze boeren wegen om hun eisen kracht bij te zetten. (Zie pagina Rijst 2)
– De heropening van terminal 2 (T2) op luchthaven Don Mueang heeft vertraging opgelopen. De terminal gaat niet in april open, maar vermoedelijk pas drie maanden later. Reden: het duurt langer om de bagagecarrousel te installeren en er zijn ook nog wat andere technische en management probleempjes. Gevreesd wordt dat het budget wordt overschreden. T2 kan wel in mei gedeeltelijk opengaan.
De terminal staat al sinds 2006 leeg, toen Suvarnabhumi openging. In 2011 liep het gebouw onder water tijdens de grote overstromingen. T1, dat ook onder water was gelopen, werd gerenoveerd, maar aan T2 werd niets gedaan. Wanneer T2 erbij komt, gaat de capacteit van de oude luchthaven omhoog van 18,5 naar 30 miljoen passagiers per jaar.

Breaking News 25 januari
16:52
Tweehonderd demonstranten hebben de basis van de Border Patrol Police in Muang (Chumphon) omsingeld, omdat ze vermoeden dat daar stembiljetten liggen opgeslagen. Verder geen details.

Diverse kiesraadfunctionarissen hebben er in het Zuiden de brui aan gegeven vanwege druk door de PDRC, aldus het districtshoofd van Muang.
In Surat Thani trokken 50 demonstranten naar een trainingscentrum van de provinciale politie in Muang. Ze hebben er een kamp opgeslagen. De demonstranten denken dat in het centrum de stembiljetten worden bewaard. Zondag krijgen ze versterking.
In Bangkok verzamelden demonstranten zich bij het districtskantoor van Lak Si. Morgen willen ze kiezers tegenhouden om daar hun stem uit te brengen.
Zondag worden voorverkiezingen gehouden voor de verkiezingen van 2 februari. Twee miljoen kiesgerechtigden brengen hun stem uit. In 28 kiesdistricten in het Zuiden kunnen kiezers alleen op een landelijke kandidaat stemmen, omdat demonstranten de registratie van districtskandidaten hebben geblokkeerd.
16:08 De voorverkiezingen zondag gaan door, maar de Kiesraad vreest dat die met name in het Zuiden verstoord zullen worden. Verwacht wordt dat demonstranten er wegen naar de stembureaus gaan blokkeren en kiezers zullen tegenhouden om hun stem uit te brengen. Wanneer stembureaus noodgedwongen moeten sluiten, kan de Kiesraad een tweede ronde uitschrijven, die een week later wordt gehouden.
Kiesraadcommissaris Theerawat Theerarojanawit zegt dat de Kiesraad ‘bedroefd’ is dat de voorverkiezingen zondag moeten doorgaan. Hij verwacht dat de verkiezingen zelf, gepland op 2 februari, wel zullen worden uitgesteld gezien de huidige politieke situatie.
Dinsdag heeft de Kiesraadvoorzitter een gesprek met premier Yingluck. Het Constitutionele Hof bepaalde gisteren dat de verkiezingen mogen worden uitgesteld, maar Kiesraad en regering moeten onderling maar uitzoeken of dat gaat gebeuren en zo ja, wanneer.
15:55 Een AK-47, een RPG raketlanceerder, een M-61 handgranaat, 60 patronen en nog wat meer van dat spul heeft de politie vrijdagavond bij een controlepost in Thanya Buri (Pathum Thani) in een auto gevonden. Volgens de chauffeur moest hij de wagen voor het pretpark Dream World overdragen aan iemand anders, die hem naar Bangkok zou rijden. De politie onderzoekt of de wapenvondst verband houdt met de politieke strjd tussen regering en demonstranten.
15:25 Tegen zestien protestleiders gaat het CMPO maandag [bij de rechtbank] een arrestatiebevel aanvragen.  Tevens wil het CMPO dat de blokkades van overheidsgebouwen worden opgeheven. Overheidsfunctionarissen, politie en leger zullen daarover overleggen met de protestbeweging. Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation, zegt dat geen geweld zal worden gebruikt om de demonstranten te verwijderen.
Het CMPO wijst erop dat het betreden van ‘restricted’ gebieden een overtreding van de noodverordening is. Een lijstje van die gebieden is vrijdag bekendgemaakt. Dat geldt ook voor het tegenhouden van kiezers bij stembureaus.
In totaal wil het CMPO tegen 58 protestleiders een arrestatiebevel aanvragen.
10:20 Het heeft maar zijdelings met de anti-regeringsprotesten in Bangkok te maken, maar we melden het toch maar even. Drieduizend rijstboeren uit vijf provincies hebben vandaag in Nakhon Sawan de Asian Highway geblokkeerd. De boeren verkeren in grote geldnood omdat velen sinds oktober nog geen satang hebben gezien voor hun ingeleverde rijst. Ook elders in het land zijn al boeren in opstand gekomen. Het boerenprotest vormt een extra probleem voor de regering, want in 2011 stemden die massaal op Pheu Thai. Blijven ze dat doen? That’s the question.
09:19 De ambassadeurs van de EU, dus ook onze eigenste Joan Boer, hebben een gezamenlijke verklaring uitgegeven waarin ze hun zorgen uitspreken over de verkiezingen van 2 februari. Meer aandacht besteedt Bangkok Post er niet aan [wat toch een minpuntje is]; wel aan uitspraken van de Amerikaanse ambassadeur Kristie Kenney, de EU High Representative en het regionale kantoor voor Zuid-Azië van de Hoge Commissaris voor Mensenrechten. Kenney zegt zich niet te willen bemoeien met de Thaise politiek. Ze vraagt de strijdende partijen geweld te voorkomen en de democratie te versterken. Amerikaanse burgers hebben het advies gekregen weg te blijven van de protestlocaties, een advies dat – zo heb ik zelf mogen constateren – door tallozen in de wind wordt geslagen.
De overige organen spreken ook hun bezorgdheid en roepen op tot een vreedzame dialoog.
08:30 De protestbeweging roept de kiezers op thuis te blijven? Dan roepen wij de kiezers toch op om vooral te gaan stemmen en zo hun wensen kenbaar te maken. Die aansporing komt – hoe kan het ook anders – van voormalig regeringspartij Pheu Thai. Ga stemmen, zegt woorvoerder Prompong Nopparit, en laat zien dat je tegen de anti-regerings rally’s bent, die maar door blijven gaan. En mocht iemand je tegenhouden het stembureau te betreden, aarzel dan niet om aangifte te doen bij de politie, drukt hij hen op het hart.
Zondag worden voorverkiezingen gehouden. Of de verkiezingen op 2 februari doorgaan, hangt af van overleg tussen Kiesraad en regering. Pheu Thai heeft alvast van zes vragen opgesteld, die de regering aan de Kiesraad moet voorleggen. Volgende week weten we meer.
05:52 Zou u eens uw taalgebruik willen kuisen? Die oproep van mediagoeroe Somkiat Onwimon aan actieleider Suthep Thaugsuban is niet aan dovemansoren gericht geweest. Suthep heeft beterschap beloofd. Hij gaat zich op advies van Somkiat ook verdiepen in de geweldloze strategieën (ahimsa) van Mahatma Gandhi. Suthep geeft toe uit woede over aanvallen op demonstranten soms woorden te hebben gebruikt die niet beleefd zijn. Ik moet een beetje dimmen, om Suthep’s ‘tone down my speeches’ vrij te vertalen.
Het begrip ahimsa betekent volgens Somkiat vrede, liefde en burgerlijke ongehoorzaamheid. Dat is beter dan tegenstanders met haattaal te bestoken, aldus Somkiat. Hij roept de demonstranten ook op vriendschap met de roodhemden te sluiten, ‘zodat we samen kunnen leven als nette burgers’.
05:39 Demonstranten zijn om 10 uur vanaf de rallylocatie Ratchaprasong een mars begonnen om de 80 procent van de inwoners van Bangkok, die zich nog niet hebben vertoond, warm te maken voor hun actie. Ze lopen over de Sri Ayutthayaweg, Phaya Thaiweg en gaan naar de Ratchathewi kruising, New Phetchburi weg, Chidlom, Ploenchit en daarna terug. Aan de kop van de mars loopt actieleider Suthep Thaugsuban.
05:20 Wat bracht gisteren aan nieuws (deels al gemeld)?
• Demonstranten blokkeerden de ingang van het Phaya Thai districtskantoor aan de Phahon Yothinweg. Daar zouden voorbereidingen voor de verkiezingen plaatsvinden. Pech voor de demonstranten, want de bijeenkomst van een kiescommissie was geannuleerd.
• Het Thai Labour Solidarity Committee sloot zich aan bij PDRC-demonstranten voor een tijdelijk kantoor van het ministerie van Werkgelegenheid in Taling Chan. Ze demonstreerden tegen het (vermeende) plan van de regering een greep te doen in de kas van het Social Security Fund om de rijstboeren te kunnen betalen, die al sinds oktober op het geld wachten voor hun ingeleverde rijst.
De permanent secretaris van het ministerie heeft de demonstranten verzekerd dat het Social Security Office daar geen toestemming voor zal verlenen. Na die geruststellende mededeling werd het protest opgebroken.
• Het NSPRT belegerde de Public Administration and Fine Arts Departments, het Cabinet Publishing and Gazette Office en het kantoor van TOT Plc in Sam Sen. De demonstranten riepen het personeel op het werk neer te leggen. Sommigen deden dat, anderen bleven.
• Voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft het Constitutionele Hof gevraagd de rally’s van de PDRC en NSPRT te verbieden.
• Demonstranten blokkeerden gisteren twee rijstroken van de Thai-Belgian flyover op de Rama IV weg.
05:06 De bekende groep van 40 tegendraadse senatoren en enkele voormalige Democratische parlementsleden hebben een verzoekschrift ingediend bij het Constitutionele Hof. Ze stellen dat de Noodverordening in strijd is met de grondwet. Volgens de indieners overtreedt de regering artikel 68 omdat de protesten vreedzaam zijn en de demonstranten ongewapend zijn.
Artikel 68 luidt: No person shall exercise the rights and liberties to overthrow the democratic regime of government with the King as Head of State or to acquire the power to rule the country by any means not in accordance with the modes provided in the constitution.
03:08 De protestbeweging zal de voorverkiezingen morgen niet blokkeren, maar ze zal de kiezers die van deze mogelijkheid om te stemmen gebruik maken, vragen niet te stemmen en zich in te zetten voor politieke hervormingen.
Actieleider Suthep Thaugsuban heeft zijn achterban opgeroepen morgen vroeg bij een van de 50 stembureaus te gaan staan om daar met kiezers te praten. Niettemin zei Suthep ook dat de inwoners van Bangkok maar beter niet kunnen gaan stemmen ‘omdat jullie alleen maar zullen ontdekken dat wij de stembureaus hebben overgenomen’.
Gisteravond herhaalde Suthep de eisen van de protestbeweging [dat was nog voor het aanbod van de regering de verkiezingen onder voorwaarden uit te stellen, zie 02:31]: uitstel van de verkiezingen, eerst politieke hervorming, en aftreden van de regering Yingluck.
02:31 Wanneer de protestbeweging haar rally’s beëindigt, is de regering bereid de verkiezingen uit te stellen. Dit aanbod heeft de regering gisteren gedaan, nadat het Constitutionele Hof had bepaald dat de grondwet zich niet verzet tegen uitstel. Het Hof heeft premier Yingluck opgeroepen met de Kiesraad over een nieuwe datum te onderhandelen.
Tot nu hield de regering vol dat ze wettelijk verplicht was de verkiezingen te laten doorgaan, maar het Hof wijst erop dat gebruikmakend van artikel 108 van de grondwet de verkiezingen kunnen worden uitgesteld. Dit is eerder vertoond in 2006, toen Thaksin nog aan het bewind was. Artikel 108 zegt in welke gevallen dat kan: bij een onverwacht obstakel of wanneer verkiezingen de natie zouden kunnen schaden.
Volgende week vindt overleg tussen regering en Kiesraad. De protestbeweging heeft nog niet gereageerd. Het UDD zegt bij monde van roodhemdleider en voormalig staatssecretaris Nattawut Saikuar dat het zich zal beraden, wanneer de protestbeweging en oppositiepartij Democraten garanderen dat er een eind komt aan de protesten en dat ze deelnemen aan het verkiezingsproces.
Politiek analist Anek Laothammathat noemt de uitspraak van het Hof ‘fair’ voor alle partijen, alhoewel die wellicht niet geheel bevredigend is. De vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries legt nog eens uit wat de uitspraak van het Hof inhoudt: de verkiezingen kunnen worden uitgesteld, maar of dat gebeurt hangt af van gesprekken tussen regering en Kiesraad.
De voorverkiezingen op zondag gaan gewoon door.

Zaterdag 25 januari
De protesten van boze rijstboeren die al maanden op hun geld wachten, naderen Bangkok. Gisteren blokkeerden ze de Rama II snelweg, die Bangkok met het Zuiden verbindt. Wanneer de regering niet binnen een week met geld over de brug komt, zullen nog meer wegen geblokkeerd worden, dreigen ze.

Driehonderd boeren uit Pak Tho verzamelden zich op het weggedeelte richting Bangkok, nadat ze tevergeefs twee uur op een regeringsvertegenwoordiger hadden gewacht. Dorpshoofd Somsak Tamni-ngam, die de leiding had, herinnerde de regering eraan dat ze dankzij de stemmen van de boeren aan de macht is gekomen. Daarom dient de regering aandacht te besteden aan de boeren, die in de problemen zitten, in plaats van zich op de verkiezingen te focussen.
De blokkade veroorzaakte een file van 5 kilometer en die was voor adjunct-gouverneur Narong Khrongchon van de provincie Ratchaburi en districtshoofd Pairat Janpolhom aanleiding om met de protesterende boeren te gaan praten. De boeren zeiden de andere kant van de snelweg ook te zullen blokkeren, indien de regering hen niet voor 31 januari uitbetaalt.
Een van de boeren, vader van een 4-jarig meisjes, die nog 300.000 baht moet ontvangen, zei zich desnoods met zijn dochter voor de auto’s te werpen als hij op 31 januari nog steeds niets heeft ontvangen. Na onderhandelingen met de gouverneur en het districtshoofd beëindigden de boeren hun protest.
In de provincie Ubon Ratchathani demonstreerden vierhonderd boeren voor het Provinciehuis. Ze overhandigden een petitie, voorzien van 1.200 handtekeningen, waarin om snelle betaling wordt gevraagd. Wie de petitie in ontvangst nam, vermeldt het bericht niet. Het bericht noemt wel de vier districten waaruit de boeren kwamen.
Wichian Phuanglamjiak, president van de Thai Agriculturist Association, stelt een schuldmoratorium voor, nu geldschieters en ook de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives terugbetaling van geleende gelden plus rente eisen. (Zie pagina Rijst 2)
Foto: Protest van een groep rijstboeren in Phetchabun deze week.
– De hoeveelheid afval die de inwoners van Bangkok produceren, is vorig jaar met 10.000 ton toegenomen, of beter gezegd: het afval dat wordt opgehaald. Nog een cijfer: de hoeveelheid afval die tussen 1 oktober 2012 en 30 september 2013 werd opgehaald, woog 120.000 ton. Een jaar eerder was dat 117.000 ton. Verwacht wordt dat dit jaar elke dag 13.000 ton meer wordt opgehaald. De milieuafdeling van Bangkok gaat plannen maken om de hoeveelheid afval terug te dringen. Dat is een loffelijk streven, maar wat die plannen zouden kunnen inhouden, vermeldt het bericht niet.
– Het geweld in het Zuiden [waar dezelfde noodtoestand geldt als sinds woensdag in Bangkok] gaat onverminderd door. Gisteren kwamen vier personen bij drie aanvallen in Pattani en Yala om het leven: een boeddhistische monnik, een ranger, een politieagent en een burger.
De monnik kwam om het leven terwijl hij in Panare (Pattani) onder begeleiding van rangers zijn ochtendronde maakte om aalmoezen op te halen. Onderweg ontplofte een bermbom. In Khok Po (Pattani) ging het om een drive-by shooting en in Than To (Yala) om een bomaanslag.
In Yala heeft de politie bij een inval op twee locaties een verdachte aangehouden. Tevens werden vijftig mobiele telefoons, twee digitale klokken, vuurwerk, draden en elektronische circuits in beslag genomen.
– Pech voor het neefje van premier Yingluck, maar zijn tante woonde niet zijn bruiloft bij. De premier bleef weg omdat anti-regerings demonstranten hadden gedreigd haar bij de feestzaal ‘in hechtenis’ te nemen. De bruiloft werd gehouden in het Plaza Athenee hotel aan de Witthayuweg.
– Een long-tailed boot is gisteren 1 kilometer vanaf de kust van Koh Phi Phi omgeslagen. De 24 passagiers en schipper hielden er slechts een nat pak aan over. Ze zijn gered door een patrouillevaartuig van nationaal park Nopparat Tara-Mu Koh Phi Phi. De boot met toeristen was onderweg naar de eilanden Thalae Waek en Koh Poda.
– Met een van de drie boeien in de Andamanzee, die moeten waarschuwen voor een tsunami, is het contact verloren. Vermoedelijk heeft hij de benen genomen naar Sri Lanka, zegt het hoofd van het National Disaster Warning Centre. Experts gaan op zoek naar de boei en zullen volgende week een nieuwe boei installeren.
– Ouders die goed in de slappe was zitten en hun kroost op een prestigieuze school willen binnenloodsen, weten wel hoe je dat doet. Je doneert geld (in de wandeling tea money genoemd) aan de school en je kroost wordt geplaatst ongeacht of hij over de benodigde hersencellen beschikt om het onderwijs er te volgen. Die praktijk is verboden, zegt het kantoor van de Basic Education Commission nog maar eens ten overvloede. Het waarschuwt de schooldirecties. Zou het helpen?
– Om een ‘brain-drain’ van ervaren piloten en co-piloten te voorkomen, gaat Thai Airways International hen de komende drie jaar elke maand een extraatje geven. De lagere staf krijgt 5 tot 6 procent extra, ander personeel 2 tot 4 procent. Dat kost THAI 600 miljoen baht [per?]. De maatregel wordt genomen ondanks dat het bedrijf zware verliezen lijdt. Bij THAI werken 1.342 piloten. Naar verluidt zijn het vooral de senior co-piloten die naar andere maatschappijen overstappen, omdat ze daar meer kunnen verdienen.
Ingezonden brief
– Dat chauffeurs van minibusje niet de meest veilige weggebruikers zijn, dat weten we nu wel zo langzamerhand. Wrang wordt het helemaal als blijkt dat je in een ongeregistreerd busje hebt gezeten en dat bij een ongeluk al je bezittingen zijn gestolen.

In een ingezonden brief in Bangkok Post schrijft John Lenaghan dat zijn neefje uit Australië, hier op vakantie, ernstig gewond in het ziekenhuis ligt, nadat het minibusje waarin hij had gezeten gecrasht was in Lam Luk Ka (Pathum Thani). Al zijn bezittingen, inclusief zijn porfeuille en iPhone, werden op de plaats van het ongeluk gestolen. Het busje was mogelijk niet geregistreerd en reed te snel. ‘Wanneer stopt de politie deze slachting?’, vraagt de schrijver zich vertwijfeld af. Het antwoord laat zich raden. Mijn antwoord luidt: nooit, zolang het Thaise politieapparaat het meest corrupte deel van is het overheidsapparaat.
Een tweede brief gaat ook over illegale busjes. De schrijver heeft geconstateerd dat twee vijfsterren hotels in het centrum van Bangkok van die busjes gebruik maken om gasten te vervoeren. Dit betekent dat de verzekering in het geval van een ongeluk geen cent uitbetaalt. De briefschrijver heeft foto’s van de busjes van gemaakt en stuurt die naar de hoofdkantoren in de VS en Canada.

Breaking News 24 januari
15:48 De Kiesraad heeft zijn plan laten varen om speciaal getrainde padvinders en padvindsters in de zuidelijke provincies in stembureaus in te zetten. Te gevaarlijk vindt de Kiesraad nu, want het is niet denkbeeldig dat er op de dag van de verkiezingen geweld uitbreekt.
Dat zou kunnen gebeuren in de Nakhon Si Thammarat, Chumphon, Surat Thani, Krabi, Trang, Songkhla, Phuket en Phatthalung: provincies waar eerder demonstranten de registratie van districtskandidaten verhinderden. In Nakon Si Thammarat was al begonnen met de training van 160 scouts. Die is inmiddels geschrapt.
De verkiezingen zijn gepland op 2 februari; op zondag vinden voorverkiezingen plaats voor kiezers die op 2 februari verhinderd zijn. Of de verkiezingen doorgaan, is op dit moment niet te zeggen. Het Constitutionele Hof heeft vandaag gevonnist dat ze uitgesteld kunnen worden, maar de Kiesraad en regering moeten onderling maar uitvechten wie daartoe bevoegd is.
15:48 De luchtmacht wilde hem geen onderdak verlenen, dus nu is minister Chalerm Yubamrung met zijn CMPO maar ingetrokken in het kantoor van het Narcotics Suppression Bureau, een onderdeel van de Royal Thai Police. 
Aanvankelijk zou het CMPO worden ondergebracht in het kantoor van de permanent secretaris van het ministerie van Defensie, maar ook daar was de CMPO niet welkom. De luchtmacht gaf als reden voor haar weigering beveiligingsproblemen en het feit dat de basis al gebruikt wordt door het kabinet en de Defensieraad voor hun vergaderingen. 
Chalerm had de eerste vergadering van de CMPO gepland in zijn eigen ministerie (Werkgelegenheid), maar dat werd door demonstranten belegerd enkele uren voordat hij de vergadering had uitgeschreven. 
13:52 De verkiezingen kunnen worden uitgesteld, maar wie daarover mag beslissen, moeten Kiesraad en regering maar uitzoeken. Dat is in het kort de uitspraak van het Constitutionele Hof in een zaak die was aangespannen door de Kiesraad. Erg veel opgeschoten met die uitspraak is de Kiesraad niet, want die zegt dat de regering bevoegd is de verkiezingen uit te stellen en de regering zegt dat ze die bevoegdheid niet heeft. Kortom: de bal ligt in het midden.
De PDRC heeft haar achterban opgeroepen de verkiezingen te boycotten en geen stem uit te brengen, ook niet ‘None of the above’ aan te kruisen op het stembiljet. Dat is dan een duidelijk signaal dat de bevolking verkiezingen op dit moment verwerpt. Of stembureaus worden geblokkeerd, laat de PDRC aan de lokale afdelingen over.
PDRC-leider Sathit Wongnogtoey zegt nog eens ten overvloede: ‘We zijn niet tegen verkiezingen, maar verkiezingen dienen na hervormingen plaats te vinden.’
De verkiezingen van zondag gaan sowieso door en Thais in het buitenland hebben al hun stem uitgebracht.
10:00 Anti-regerings demonstranten hebben vanmiddag het districtskantoor van Phaya Thai belegerd en de ambtenaren die er werkten, gesommeerd te vertrekken. Binnen 20 minuten, want daarna zou er een groot hangslot op het toegangshek komen. Het personeel, dat bezig was voorbereidingen te treffen voor de voorverkiezingen op zondag en de verkiezingen op 2 februari, verliet geleidelijk het kantoor.
Demonstranten van het NSPRT demonstreerden voor het Cabinet Publishing and Gazette kantoor aan de Samsenweg. Ook hier kreeg het personeel het consigne: wegwezen. Of dat gebeurde, vermeldt het bericht niet. Wel dat ze mogen terugkomen, wanneer de regering haar ontslag heeft ingediend.
08:32 De Tourism Council of Thailand (TCT) roept de regering op de noodverordening in te trekken omdat die het toerisme schaadt. Het verlies in de eerste helft van het jaar wordt door de TCT op 82 miljard baht geschat; het aantal toeristen zal met 1,8 miljoen krimpen, waardoor de target dit jaar van 28,1 miljoen aankomsten niet wordt gehaald. De TCT vindt dat de huidige situatie niet dermate ernstig is dat de noodtoestand nodig is.
Volgens TCT-president Piyaman Techapaiboon pluk de toerisme-industrie in Greater Bangkok nu al de wrange vruchten van de protesten en de noodtoestand zal daar nog een forse schep bovenop doen. De sector denkt dat het buitenland zijn reiswaarschuwingen zal verscherpen. [Enkele landen hebben dat al gedaan, zie 05:09]
07:51 De eerste verboden, gebruikmakend van de noodverordening, zijn uitgevaardigd: 13 gebouwen en 25 wegen zijn verboden gebied. Alleen personen en groepen die daarvoor toestemming hebben, mogen er komen.
Het gaat om het Government House, parlement, Ministry of Interior, Chaeng Wattana government complex, Cat Telecom Company aan de Chaeng Wattana weg, TOT Plc, Thaicom satellite station en kantoor, Aeronautical Radio of Thailand Ltd, de Police Club, overheidsdiensten, gemeentelijke diensten en andere diensten.
Bij de wegen gaat het om Ratchasima, Phitsanulok en wegen rond het Government House en parlement, Rama I, Ratchadaphisek, Sukhumvit van Nana intersection tot Soi Sukhumvit 19, Ratchavithi van de Tukchai intersection tot de Din Daeng Triangle, Lat Phrao van de Lat Phrao intersection tot de Kamphaengphet intersection, Chaeng Wattana road en een brug, Rama 8, die bezet is door het  Dhamma Army.
06:06 Tachtig procent van de 1.018 respondenten in een peiling van Bangkok Poll gaat op 2 februari stemmen en 56 procent is tegen een militaire coup, zelfs wanneer de anti-regerings rally’s gewelddadig worden.
06:00 De anti-regerings campagne trekt veel volk uit het Noordoosten, zegt Issara Somchai, voormalig Democratisch parlementslid en inboorling van Ubon Ratchathani. Volgens hem zijn duizenden naar Bangkok getrokken. ‘Ze blijven bij me in Lat Phrao om premier Yingluck en haar regering te verjagen. […] De campagne is een wekroep voor de mensen uit het Noordoosten. Velen komen op eigen initiatief om zich bij ons aan te sluiten.’
Bangkok Post zegt in Lat Phrao veel mensen te hebben aangetroffen uit Nakhon Phanom, Yasothon, Roi Et, Maha Sarakham en Udon Thani. Ze zeggen gekomen te zijn omdat het Huis van Afgevaardigden het amnestiewetsvoorstel heeft aangenomen, omdat ze genoeg hebben van corruptie en vanwege vertraagde betalingen in het hypotheeksysteem voor rijst.
In hun thuisland durven ze hun mond niet open te doen omdat de roodhemden en Pheu Thai er heer en meester zijn. ‘Als we kritiek hebben op de regering, vallen ze onze huizen aan en de overheid treedt tegen hen niet op.’ De PDRC geeft de noordoosterlingen een platform om hun mening in alle vrijheid te geven.
05:45 Tien jaar gevangenisstraf kunnen 21 demonstranten van het NSPRT krijgen, omdat ze woensdag de lettering van de Royal Thai Police van de muur hebben gesloopt en met een spuitbus hun naam erop hebben gespoten alsmede enkele aanstootgevende woorden. Vernieling van staatseigendom, heet dat. De politie heeft camerabeelden van de vandalen en gaat hen vervolgen.
Volgens politiewoordvoerder Piya Uthayo was de NSPRT-actie een poging de politie te provoceren om geweld te gebruiken. ‘Het was een lakmoesproef om de tolerantie van de politie te testen.’
De naamsvermelding is in 2004 door de toenmalige Supreme Patriarch ingezegend. De NSPRT heeft aangeboden de beschadigde letters door nieuwe te vervangen, maar dat heeft de politie afgewezen.
05: 28 De Democratische partij krijgt van de regering op haar kop omdat anti-regerings demonstranten begin deze week zich in een moskee onbehoorlijk hebben gedragen. Ze bliezen er op fluitjes, dansten onfatsoenlijk en dronken alcohol. De demonstranten dwongen eerst een school op het terrein om de deuren te sluiten.
De regeringswoordvoerder zegt dat partijleider Abhisit en actieleider Suthep hun excuses dienen te maken aan de moslimgemeenschap in Thailand.
Suthep zegt dat hij de schooldirecteur al zijn excuses heeft gemaakt. ‘We hebben niet de bedoeling moslims en de Islam te onteren.’ Lokale Democraten hebben ook al met islamische leiders en de school gesproken.
05:09 Maleisië, de Filipijnen, China en het Verenigd Koninkrijk hebben hun onderdanen afgeraden naar Bangkok en omgeving te reizen, waar de noodtoestand geldt.
‘Alhoewel er pogingen worden gedaan het normale leven te laten doorgaan, blijft de situatie onvast en wisselend met name in anti-regerings protestgebieden’, schrijft het Filipijnse ministerie van Buitenlandse Zaken op zijn website. Filipino’s die per se in Thailand of Bangkok moeten zijn, wordt geadviseerd rallyplaatsen en grote bijeenkomsten te vermijden en zeker niet deel te nemen aan de protesten of andere politieke activiteiten.
Ook Maleisië raadt niet-noodzakelijke reizen af. Landgenoten die in Thailand wonen, wordt geadviseerd de aanwijzingen van de Thaise autoriteiten te volgen. Engeland noemt de politieke situatie onvoorspelbaar en wisselend.
04: 17 Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn voorziet grote problemen bij de verkiezingen van 2 februari, wanneer die doorgaan. In 28 kiesdistricten in het Zuiden kan niet gestemd worden op een districtskandidaat omdat demonstranten de registratie van hen heeft tegengehouden. In 22 kiesdistricten worden mogelijk te weinig geldige stemmen uitgebracht. Als gevolg daarvan blijven te veel zetels in het Huis van Afgevaardigden leeg.
Maar ook bij de landelijke lijst doemen problemen op, wanneer niet alle stembiljetten Bangkok bereiken. Verder zouden mensen kunnen eisen dat de verkiezingen ongeldig worden verklaard omdat die niet in het hele land op dezelfde datum kunnen worden gehouden. [In die 28 districten moeten immers herverkiezingen plaatsvinden.]
Intussen gaat de Kiesraad wel door met de voorbereidingen. In Bangkok en 15 zuidelijke provincies gaat dat niet van een leien dakje. Secretaris-generaal Puchong Nutrawong van de Kiesraad is bang dat de voorverkiezingen er verstoord worden. Zondag zet de politie 129.000 agenten in om de orde te handhaven.
Een woordvoerder van de landelijke politie zegt dat gisteren in Bangkok en 24 provincies anti-verkiezingen demonstraties zijn gehouden en in zes provincies pro-verkiezingen: Lampang, Nakhon Sawan, Chanthaburi, Phitsanulok, Khon Khaen en Lop Buri.
04:02 Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) gaat woensdag in verschillend provincies in het land rally’s houden als steun aan de verkiezingen op 2 februari. Die aankondiging deed UDD-voorzitter Tida Tawornseth gisteren, nadat het Constitutionele Hof een petitie van de Kiesraad in behandeling had genomen.
De Kiesraad wil weten of de verkiezingen kunnen worden uitgesteld en wie dat besluit kan nemen: de raad of de regering. Naar verwachting hakt het Hof de knoop vandaag door. De Kiesraad wijst erop dat de verkiezingen geen functionerend parlement opleveren omdat in 28 kiesdistricten in het Zuiden districtskandidaten ontbreken.
Tida verwacht dat het Hof ten gunste van de anti-regerings demonstranten vonnist (die eveneens voor uitstel pleiten) en dat het Hof de regering bevoegd verklaart de verkiezingen uit te stellen, alhoewel de datum bij KB is vastgelegd.
Volgens Tida zijn verkiezingen de enige manier om uit de huidige politieke crisis te geraken. Het UDD zal op 29 januari Bangkok en aangrenzende provincies mijden, omdat de noodtoestand er van kracht is; de rally’s vinden op provinciaal of regionaal plaats; dat moet nog beslist worden.
Zondag gaat een deel van het electoraat al naar de stembus; dan vinden zogeheten voorverkiezingen plaats voor kiezers die op 2 februari verhinderd zijn. In het buitenland wordt al op de desbetreffende ambassades gestemd.
Het PDRC heeft aangekondigd de verkiezingen, zowel op zondag als op 2 februari, te zullen verhinderen. Suthep: ‘We gaan elke weg naar de stembureaus blokkeren. Je hoeft niet te kiezen tussen niet stemmen of een No Vote uit te brengen, omdat er die dag geen verkiezingen zijn.’ [Het Thaise stembiljet biedt de mogelijkheid No te stemmen.]
03:36 De regering heeft gisteren zes maatregelen genomen om de protesten aan te pakken. De belangrijkste: een verbod op bijeenkomsten van vijf personen of meer. Zo formuleert de krant dit edict, maar de website voegt er een beperking aan toe: bijeenkomsten waarin wordt aangespoord tot onrust.
Verder: de media mogen geen nieuws brengen dat de angst van de bevolking vergroot of verdraaide informatie brengen die de nationale veiligheid in gevaar brengt; bepaalde routes of het gebruik van voertuigen kunnen verboden worden; de toegang tot gebouwen en terreinen kan verboden worden en het CMPO kan evacuaties bevelen.
De noodtoestand geldt sinds woensdag gedurende een periode van 60 dagen voor Bangkok en Nonthaburi en de delen van aangrenzende provincies, waarin Suvarnabhumi en het Thaicom satelliet station zich bevinden.
CMPO-hoofd Chalerm Yubamrung kan het leger en de politie het bevel geven de beveiliging op te voeren. Chalerm zegt dat de regering geen geweld zal gebruiken tegen demonstranten. Ze wil alleen de vrede handhaven. Het hoofd van de landelijke politie heeft de leiding bij de operaties. Luchtmachtchef Prajin Jantong heeft het CMPO verboden het RTAF-hoofdkwartier als basis te gebruiken. De basis kent strenge regels en is geen geschikte plaats voor de CMPO.
Volgens PDRC-leider Sathit Wongnongtoey heeft Chalerm agenten in burger naar Asok en Pratunam gestuurd om actieleider Suthep Thaugsuban te arresteren. Hij heeft de supporters op die locaties gevraagd goed uit te kijken naar politie.
De PDRC stapt naar de rechter om de noodtoestand ongedaan te maken. Alleen moet nog even worden uitgezocht bij welke rechtbank ze moet zijn. De National Human Rights Commission heeft de regering gevraagd de noodtoestand te schrappen. Maakt de situatie allen maar erger, zegt ze.

Donderdag 22:55 Het had het logo van de vredesbeweging moeten worden maar het werd het logo van Mercedes Benz en dat leidde tot allerlei grappige commentaren op de social media. Een pro-verkiezingen groep, de zogeheten withemden, in Thanyaburi (Pathum Thani) maakte het logo met brandende kaarsjes. De deelnemers wilden met hun actie ook protesteren tegen geweld en een potentiële militaire coup. De verkiezingen op 2 februari moeten doorgaan, vinden ze.

Brrr in Thailand: 63 doden; rijst van slechte kwaliteit; blokkades gaan door
24 januari – De ongebruikelijk lange koudeperiode in het Noorden, Noorden en de Central Planes heeft de afgelopen drie maanden aan 63 personen het personen het leven gekost. Met 15,6 graden was de woensdagnacht in Bangkok de koudste sinds 30 jaar.
De laagste temperatuur werd gisteren gemeten op de bergpiek in nationaal park Phue Ruea (Loei). Het kwik kwam er niet hoger dan -4 graden en de grond was voor de zevende keer deze winter bedekt met rijp. Grondvorst kwam ook voor in het district Na Haeo, eveneens in Loei, en dat was voor het eerst in dertig jaar. De grondvorst lag er over een afstand van 3 kilometer.
Ook andere plaatsen in het Noorden maakten kennis met grondvorst, waaronder de top van Doi Inthanon in Chiang Mai (-4 graden). Volgens Smith Dharmasaroja, voormalig directeur-generaal van het Meteorological Department zou het in bergachtige gebieden bijna gesneeuwd hebben.
De meeste dodelijke slachtoffers waren mannen; 59 waren Thai en verder overleden drie personen uit Cambodja, Laos en Engeland. Van een is de nationaliteit onbekend. De meeste slachtoffers vielen in Chiang Rai (6), gevolgd door Sa Keao en Nakhon Ratchasima in het Noordoosten met elk vijf. 45 provincies met meer dan 25 miljoen bewoners zijn uitgeroepen tot cold-spell disaster zone: 17 in het Noorden, 20 in het Noordoosten, 7 in de Central Plains en 1 in het Oosten.
Extra tegenslag voor rijstboeren
De koude is ook van invloed op de rijstoogst. De nieuwe rijstoogst is van slechte kwaliteit omdat de rijst te snel is gaan bloeien, zegt Vichai Sripaset, honorair president van de Thai Rice Exporters Association. ´Wanneer de temperatuur laag is, is de bevruchting slecht en krijg je veel lege rijstschillen.´
Dat is dan een extra tegenslag voor de boeren, die het toch al zo moeilijk hebben omdat velen nog steeds geen geld hebben gehad voor hun ingeleverde rijst. Ruim tweehonderd boeren blokkeerden gisteren in Kamphaeng Phet de Asian Highway met tractoren en motorfietsen.
Surachet Siniang, voorzitter van de provinciale rijstboerenclub, zegt dat nog steeds 40.000 boeren op hun geld wachten. Het gaat in totaal om 10 miljard baht. Van de regering hebben ze nog geen duidelijk antwoord gehad wanneer ze betaald worden.
Andere blokkades:
Ratchaburi: 500 boeren blokkeren vandaag de Want Manao kruising.
Sing Buri: blokkade van de Asian Highway door 300 boeren uit Sing Buri, Lop Buri, Suphan Buri en Ang Thong.
Phitsanulok: 500 boeren blokkeren de Indo-China kruising. Ze eisen 6 miljard baht, te betalen voor 31 januari anders worden de protesten opgeschroefd. De boeren overwegen zich aan te sluiten bij het protest in Bangkok.
Volgens Prapat Panyachartraksa, voorzitter van de National Farmers Council, kunnen de boeren binnen drie weken hun geld tegemoet zien. Hij heeft deze verzekering telefonisch gekregen van minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel).
Intussen verdiept de National Anti-Corruption Commission zich in de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Het resultaat van het onderzoek wordt niet voor 2 februari, de datum van de verkiezingen verwacht. De NACC onderzoekt beschuldigingen van corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Ze heeft al besloten 15 personen te gaan vervolgen.
Zie voor achtergrondinformatie over de betalingsproblemen: Regering wanhopig op zoek naar geld voor boze boeren. (Zie ook pagina Rijst 2)

Vrijdag 24 januari
– Het is te hopen dat deze dame tijdig uit de turbine stapt, anders blijft er weinig van haar over. Ze siert de januari-pagina van de kalender 2014 van budgetmaatschappij Nok Air (nok betekent vogel in het Thais). Maar Nok Air is niet de enige maatschappij die heilig gelooft in het adagium dat seks verkoopt. Ook Ryanair uit Ierland en VietJet Air uit Vietnam gooien er een pin up tegenaan om passagiers te lokken.

De kalender van de Ieren bevat plaatjes met dames in bikini, die van de Vietnamezen modellen, beroemdheden en bemanningsleden in zwemuitrusting. Nok Air speelt met bunny’s, bekend van Playboy.
Mocht u denken dat de maatschappij plagieert, de kalender is geproduceerd in samenwerking met de Thaise eenheid van Playboy. De bunny’s zijn gefotografeerd bij de Boeing 737-800 van de maatschappij. De foto’s zijn daarna geretoucheerd. En laat de kritiek nu maar losbarsten. Seksistisch….
– Negentien potentiële kopers hebben belangstelling voor de rijst, die de regering te koop heeft aangeboden op de Agricultural Futures Exchange of Thailand. De goede respons wordt door kenners toegeschreven aan het feit dat voornamelijk nieuwe rijst geveild wordt en dat de condities zijn versoepeld.
Zo mogen de winnaars de rijst zowel exporteren als binnenlands afzetten. De regering garandeert ook de kwaliteit en de leverantie, waardoor de kopers meer vertrouwen hebben.
In totaal gaat het om 148.940 ton uit zeven magazijnen in vijf provincies. De negentien kopers zijn gekozen uit 27 belangstellenden; de overige voldeden niet aan de voorwaarden. Het is de vierde keer dat de regering via de AFET rijst verkoopt.
– Het Monetary Policy Committee van de centrale bank heeft de policy rate gehandhaafd op 2,25 procent alhoewel het zijn prognose van de economische groei voor dit jaar heeft verlaagd naar 3 procent.
Het huidige tarief is volgens de MPC bevorderlijk voor het economisch herstel. Het handhaven van de financiële stabiliteit blijft voor de commissie een hoeksteen. Het besluit werd met 4 tegen 3 stemmen genomen. De drie dwarsliggers wilden het tarief met een kwart procentpunt verlagen vanwege de lage inflatie en grotere nadelige risico’s.
– De Thai Chamber of Commerce vreest dat de noodtoestand op de korte termijn buitenlandse toeristen kan afschrikken en op de lange termijn belangrijke gevolgen zal hebben voor nieuwe buitenlandse investeringen. De Kamer schat dat Bangkok Shutdown per dag een verlies oplevert van 500 tot 700 miljoen baht. Wanneer de protesten voortdurend, kan dat bedrag omhoog gaan.
Op veel plaatsen is de omzet van bedrijven met 30 procent verminderd, daar buitenlandse toeristen afzien van een bezoek aan Thailand. De grenshandel kan het verlies enigszins compenseren, zodat de TCC toch uitgaat van een economische groei dit jaar van 3 tot 4 procent en een gelijk groeipercentage van de export.
– En weer is het karkas van een dode gaur gevonden in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan). Daarmee komt het aantal gevonden dieren sinds begin december op 24. Dit exemplaar was 3 tot 6 jaar oud en lag bij een waterbron in het park. De schedel van het dier is niet gevonden. Vermoedelijk was het dier al twee maanden dood. Naar de oorzaak van al die raadselachtige sterfgevallen wordt nog steeds onderzoek gedaan. Vergiftiging of ziekte: that’s the question.
– Een Pools meisje van 12 jaar is van de negende verdieping van een hotel in Ratchathewi (Bangkok) gevallen. Ze werd gevonden op een zonnescherm op de begane grond. Het meisje overleefde de val niet. Ze logeerde samen met haar oudere zus in het hotel, waar ze op 21 januari incheckten. Ten tijde van de val lag de oudere zus te slapen. De politie heeft in de hotelkamer geen sporen van een worsteling gevonden.
– In Muang (Yala) is woensdagavond een jongeman van 18 jaar doodgeschoten. Hij reed op een motorfiets en werd door de duopassagier van een voorbijrijdende motorfietser driemaal beschoten. Het slachtoffer overleed later in het ziekenhuis.

Breaking News 23 januari
14: 58 Het leger heeft van premier Yingluck de opdracht gekregen ervoor te zorgen dat de verkiezingen op 2 februari probleemloos verlopen. Dit heeft een woordvoerder van het ministerie van Defensie bekend gemaakt na een vergadering van de Defensieraad. Zoals eerder gemeld sprak de premier voorafgaand aan de vergadering vertrouwelijk met de legertop.
Verwacht wordt dat anti-regerings demonstranten de verkiezingen zullen verstoren. Dat zouden ze zondag al kunnen doen, wanneer voorverkiezingen worden gehouden. De protestbeweging verzet zich tegen de verkiezingen; ze vindt dat eerst politieke hervormingen moeten plaatsvinden. Oppositiepartij Democraten boycot de verkiezingen.
14:30 Luchtmachtcommandant Prajin Jantong noemt het afkondigen van de noodtoestand acceptabel. Prajin is zich bewust van de bedoeling, namelijk het versterken van het gezag van de wetshandhavers. De luchtmachtcommandant zei dit na een vergadering van de Defensieraad, die onder voorzitterschap van premier Yingluck (tevens minister van Defensie) stond.
Prajin memoreerde nog eens dat het leger geen geweld zal gebruiken om een eind te maken aan de demonstraties, alhoewel de noodverordening de politie en het leger wel die bevoegdheid geeft. ‘Deze noodtoestand geeft de politie meer macht om de wet te handhaven zonder geweld te gebruiken om de protestlocaties te hernemen.’
Prajin betitelt de verhouding tussen leger en Yingluck als ‘soepel’.
14:20 Pheu Thai waarschuwt legerbevelheber Prayuth Chan-ocha geen coup te plegen. De voormalige regeringspartij wil dat hij als bemiddelaar optreedt voor gesprekken tussen alle politieke partijen en andere organisaties met als doel nieuwe politieke regels uit te werken voor na de verkiezingen.
Dit zei PT-woordvoerder Prompong Nopparit tijdens een persconferentie, bedoeld om het afkondigen van de noodtoestand te verdedigen. Die verdediging laat ik achterwege, want dat is door anderen al in extenso toegelicht. Prompong denkt dat actieleider Suthep wel naar het leger zal luisteren.
Prayuth heeft gehint op ingrijpen door het leger in het geval de situatie gewelddadig wordt. Prompong vraagt zich af wat het leger dan gaat doen om de toestand te herstellen. ‘Een coup levert alleen meer problemen voor het land op’, waarbij hij verwees naar de coup van 2006 en de nasleep daarvan. ‘Acht jaar nadien is het land nog steeds verdeeld.’
13:56 De regering heeft een verbod uitgevaardigd op bijeenkomsten van vijf personen of meer waarin wordt aangespoord tot onrust. Tevens dringt de regering er bij de media op aan geen informatie te publiceren die aanleiding kan geven tot misverstanden en de nationale veiligheid in gevaar brengt. Het verbod op opruiende samenscholingen geldt voor alle locaties waarvoor de noodtoestand van toepassing is. Nadere details worden later bekendgemaakt.
10:14 Het is misschien oneerbiedig om te schrijven, maar alle spuiten Elf geven weer modder. Nu heeft de National Human Rights Commission zich geschaard in het koor van personen en instanties die pleiten voor het intrekken van de noodverordening. Brute maatregelen maken de situatie alleen maar erger, schrijft de NHRC in een verklaring. De noodverordening beperkt de rechten en vrijheden van de bevolking.
De hoofdredactie van Bangkok Post noemt het besluit een overkill, ongerechtvaardigd en ontbloot van overwegingen over de tegengestelde gevolgen en nieuwsverslaggeefster Achara Ashayagachat betitelt het als een blunder (weer één).
De volgende instantie die reageert, sla ik over. Allemaal veel van hetzelfde.
09:20 Het Chinese Nieuwjaar wordt dit jaar minder feestelijk dan voorgaande jaren, verwacht 38,9 procent van de respondenten in een peiling van het Centre for Economic and Business Forecast van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce. Niet alleen Bangkok Shutdown is daar debet aan, maar ook de stijgende productprijzen en de verminderde koopkracht. 28,7 procent ziet geen verschil met vorig jaar en 27,1 procent denkt dat dit jaar feestelijker is. Misschien heeft die laatste categorie wel gelijk want de bestedingen, zo blijkt ook uit de peiling, gaan met 5,9 procent omhoog (vergeleken met vorig jaar) naar 47,7 miljard baht. Het Chinese Nieuwjaar begint op 31 januari. Het jaar van de slang maakt dan plaats voor het jaar van het paard.
Hetzelfde centrum zegt dat Bangkok Shutdown de toerismesector wekelijks 5 tot 7 miljard baht aan gederfde inkomsten kost.
08:56 Voor het kantoor van de procureur-generaal aan de Ratchadaphisekweg hebben zich zo’n honderd demonstranten geposteerd. Ze riepen de openbare aanklagers op het ‘Thaksin regime’ niet meer te dienen. Vertegenwoordigers van de demonstranten spraken een half uur met een woordvoerder en de directeur-generaal van het Criminal Litigation Office. Volgens een protestleider hebben ze toegezegd vanmiddag een symbolische werkonderbreking te houden.
08: 50 Alle belangrijke overheidsgebouwen en gebouwen van overheidsdiensten in de zuidelijke provincie Songkhla zijn door demonstranten gesloten. Alleen ziekenhuizen en politiebureaus functioneren nog. Alle deuren van het gemeentehuis van Songkhla zijn van hangsloten voorzien; ze blijven er tot morgen.
In Hat Yai, het commercieel centrum van de provincie, en in het district Sadao zijn eveneens alle overheidsdiensten gesloten.
08:42 Gaat de regering er toch met harde hand tegenaan? Minister en CMPO-hoofd Chalerm Yubamrung zei vandaag dat hij van plan is de kernleiders van de protestbeweging te arresteren  om zo een eind te maken aan de protesten. Chalerm benadrukt dat de regering geen wapens en troepen zal inzetten om het protest te breken.
Chalerm waarschuwde vandaag ook een groep ‘kapitalisten’, die achter de schermen de protestbeweging zouden hebben gesteund. Hij kent al hun namen, maar hij zei ze nog niet bekend te maken. Wanneer blijkt dat ze de wet hebben overtreden, wordt er tegen hen juridische actie ondernomen.
Verder verwees Chalerm naar een uitspraak van schout-bij-nacht Winai Klom-in, die heeft gezegd dat buitenlanders Thailand zijn geïnfiltreerd om geweld te plegen. De politie gaat op onderzoek uit, aldus Chalerm.
Zondag zet de politie 129.000 man in om de voorverkiezingen soepel te laten verlopen.
06:32 Premier Yingluck heeft vanochtend informeel met de top van de strijdkrachten gesproken, voorafgaand aan een vergadering van de Defence Council die ze voorzat. Volgens een bron zou de premier de heren gevraagd hebben de distributie van wapens uit arsenalen streng te controleren uit angst dat ze meegenomen worden zonder dat op het gebruik kan worden toegezien. De premier heeft hen ook op het hart gedrukt hun ondergeschikten te weerhouden via de social media verdraaide informatie en gefantaseerd nieuws naar buiten te brengen. Het onderonsje duurde een uur.
06:16 De uitdrukking ‘De een zijn dood is de ander zijn brood’ wordt weer eens bewaarheid. Sinds de protesten op 31 oktober zijn begonnen, zijn de online verkopen via Tarad.com sterk toegenomen. In het vierde kwartaal van vorig jaar steeg het aantal bezoekers met 93 procent en werd 71 procent meer verkocht dan in dezelfde periode in 2013. De eerste week van Bangkok Shutdown deed de site ook goede zaken: 15 procent meer bezoekers, 28 procent meer verkopen. Tarad.com verkoopt producten van meer dan 300.000 bedrijven.
06:10 De baht is sterk in waarde gedaald als gevolg van zorgen over buitenlandse investeerders die geld blijven onttrekken aan ’s lands vermogen nu de anti-regeringsprotesten maar blijven doorgaan. Deze maand hebben fondsen voor netto US$ 195 miljoen onttrokken aan aandelen en obligaties. De baht zakte vanochtend met 0,3 procent naar 32,967 tegen de dollar, de grootste val sinds 15 januari. Sinds de protesten op 31 oktober begonnen, heeft de baht 5,6 procent ingeleverd.
05:17 De noodtoestand slecht voor het toerisme? Directeur Rarewan Netrakavesna van luchthven Suvarnabhumi denkt dat het vertrouwen van luchtvaartmaatschappijen en passagiers daardoor juist zal toenemen. Dat toeristen door de maatregel worden afgeschrikt, gelooft ze niet.
‘Toeristen zullen zich veiliger voelen. Het afkondigen van de noodtoestand is een stap voorwaarts die de veiligheid van het publiek verzekert naarmate de politieke protesten doorgaan’, zegt ze.
Op Suvarnabhumi geldt het maximum veiligheidsniveau 3 [?]. Op de luchthaven zijn zes compagnieën gestationeerd van politie, leger en marine. Met de noodverordening in de hand kan de regering nu aan de luchthaven vragen extra maatregelen te nemen.
03: 14 De regering kan niet met de noodverordening gebruiken om willekeurig tv-stations sluiten. Die bevoegdheid (voor unlicensed satellite TV) heeft alleen de National Broadcasting and Telecommunication Commission (NBTC). Demonstranten zijn bang dat BlueSky, het televisiekanaal van oppositiepartij Democraten, door de regering wordt gesloten. Van alle tv-zenders besteedt dit station de meeste aandacht aan de protesten. Het CMPO kan de NBTC wel verzoeken een station uit de lucht te halen.
03:06 Grote schoonmaak gisteren op de locatie Lat Phrao over een afstand van 400 meter. De gemeente Bangkok stuurde hulptroepen in de vorm van schoonmakers en watertrucks.
De elektriciteit van het Fisheries Department is weer deels aangesloten, nadat demonstranten die hadden afgesloten. Goed nieuws voor enkele zeldzame vissen, want die leggen nu niet het loodje.
Het Civil Aviation Department heeft met de demonstranten afgesproken dat een deel van het personeel blijft werken. Dat zijn de mensen die verantwoordelijk zijn voor veiligheidsinspecties en het verlenen van vergunningen.
02:53 De noodtoestand is in strijd met artikel 181 van de grondwet, stelt de bekende tegendraadse groep van 40 senatoren. Dat artikel verbiedt het gebruik van overheidsmiddelen en personeel op een wijze die de verkiezingen kan beïnvloeden. En dat doet de noodtoestand zeggen ze, want die vereist dat de demonstranten hun rally’s beëindigen en zich onthouden van kritiek op de Pheu Thai regering. Dus stappen de senatoren naar het Constitutionele Hof. Ze brengen ook nog artikel 237 in het geweer, maar laat ik het niet al te ingewikkeld maken.
02:41 Trek de noodverordening in en gebruik de bestaande wetgeving om het conflict te beheersen. Dit pleidooi houdt de Human Rights Lawyers Association. Volgens de vereniging is de situatie niet dermate ernstig dat die rigoreuze maatregel nodig is, omdat de natie niet in ernstig gevaar is.
De advocaten wijzen erop dat de noodtoestand kan leiden tot mensenrechtenschendingen, omdat personen zonder beschuldiging kunnen worden opgepakt en de media aan banden kunnen worden gelegd.
Pichai Rattanadilok Na Phuket, tweede deken van de School of Social and Environmental Development, vindt dat het instellen van de noodtoestand neerkomt op een coup die tot doel heeft de grondwet terzijde te schuiven. Het land komt daardoor op een route die naar dictatuur leidt.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit is het persoonlijk eens met de noodtoestand, omdat de rally’s van de demonstranten niet vreedzaam zijn. Ze hebben verkiezingskandidaten tegengehouden om zich te registreren en overheidsgebouwen bezet.
Zakee Pitukkumpon, docent aan het Institute for Peace van de Prince of Songkhla universiteit, denkt dat de regering zonder de steun van het leger tandenloos is. ‘Ze krijgt alleen een beetje hulp van de politie.’ Hij wijst erop dat het image van het land wordt geschaad, met name de toeristenindustrie.
02:25 De noodtoestand heeft niet tot doel protesten te verbieden en de media aan banden te leggen, en het leger heeft niet de leiding bij het handhaven van de openbare orde. Het leger heeft slechts een ondersteunende rol. Dat kregen 73 buitenlandse diplomaten en vertegenwoordigers van internationale organisaties gisteren te horen tijdens een briefing van een half uur op het ministerie van Buitenlandse Zaken. De hoogste ambtelijke baas legde uit dat het een voorzorgsmaatregel is om te voorkomen dat de situatie verslechtert in de aanloop naar de verkiezingen op 2 februari.
01:58 De politie weet wie de granaten zondag bij het Victory Monument heeft gegooid. De man maakt vermoedelijk deel uit van dezelfde groep die vrijdag op de Banthat Thongweg een granaat gooide. Die groep zou ook verantwoordelijk zijn voor de aanval op de woning van oppositieleider Abhisit en die van PDRC-leider Issara Somchai. Bij de aanval op vrijdag raakten 39 personen gewond en overleed één demonstrant. De tweede aanval eiste 28 gewonden.
De politie heeft nog meer personen in het vizier, onder anderen een roodhemdleider uit Pathum Thani en twee verdachten die in het bezit waren van explosieven. Die twee zeggen ingehuurd te zijn om ze af te leveren. Ze zouden niet geweten hebben wat er in de tas zat, die ze vervoerden.
01:49 De posterijen zijn na dreigementen van anti-regerings demonstranten gestopt met het afleveren van stembiljetten, zegt de Kiesraad. Dinsdag ontving de Kiesraad een brief van Thailand Post Co met die mededeling. Volgens de brief blokkeerden demonstranten dinsdag de ingang van het postkantoor (foto) aan de Chaeng Wattanaweg en enkele postkantoren. Ze hebben ook gedreigd elektriciteit en water af te sluiten, wanneer het bedrijf doorgaat met de bestelling.
Ook het distributiecentrum voor de zuidelijke provincies Chumphon, Ranong, Surat Thani, Phangnga en Phuket in Muang (Chumphon) is gisteren belegerd. Het hoofd van het centrum overlegt met de Kiesraadmensen in die provincies of ze de stembiljetten zelf komen ophalen.
Volgens een lokale PDRC-leider zijn de stembiljetten voor de voorverkiezingen op zondag afgeleverd bij het politiebureau van Chumphon. Hij wil dat de politie ze teruggeeft aan het centrale kiesraadkantoor.
Secretaris-generaal Puchong Nutrawong van de (landelijke) Kiesraad zegt dat nog maar 50.000 personen van de benodigde 140.000 zijn gevonden om de stembureaus in het Zuiden te bemannen.
In de provincie Songkhla blokkeerden demonstranten gisteren de ingang van een politiebasis, die zondag gebruikt gaat worden als stembureau. Later bestormden ze de basis.
In Phatthalung heeft het kantoor van de Kiesraad als drie keer moeten verhuizen en twee commissies die de leiding hebben over de verkiezingen, zijn al opgestapt. Ook in deze provincie wordt zondag in een politiebasis gestemd. Het provinciaal kiesraadhoofd vreest voor stevig verzet van demonstranten. Bovendien kampt hij met gebrek aan personeel.
01:14 Het leger is bereid in te grijpen als de politieke situatie gewelddadig wordt, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. ‘We zullen ons best doen de natie te beschermen en de geëigende methodes toepassen.’
Prayuth waarschuwt groepen die illegale en gewelddadige methodes gebruiken. ‘Maar ze zullen geen succes hebben. Ik heb inlichtingen over wie die mensen zijn. We verzamelen bewijsmateriaal zodat de politie actie ondernemen.’ Met die ‘groepen’ doelt Prayuth niet op een kleine groep demonstranten die met hun acties druk uitoefenen op de autoriteiten; dat zijn niet degenen die geweld gebruiken, zegt hij.
Het leger heeft veertig compagnieën ingezet die samen met de politie dertig controleposten bemannen en twintig zonder politie.

Demonstranten: We hebben niets te maken met de noodtoestand
23 januari – Bangkok Post slaat (weer?) aan het gissen: het besluit van de regering om de noodtoestand af te kondigen, zal leiden tot meer protesten en het Constitutionele Hof gaat de verkiezingen uitstellen. Noodtoestand? Demonstranten trekken zich er niets van aan. Gisteren belegerden ze het kantoor van de permanent secretaris van het ministerie van Defensie, de hoogste ambtelijke baas, nadat premier Yingluck er aan het werk was gegaan. Yingluck en haar staatssecretaris gingen er ijlings vandoor via de achteruitgang [die de demonstranten over het hoofd zagen?].
Een andere groep belegerde het ministerie van Werkgelegenheid, waar het Centre for Peacekeeping, dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, is gehuisvest met minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid) als hoofd. De belegering duurde overigens maar kort, waarna Chalerm een persconferentie gaf en de slogan van de noodtoestand bekendmaakte (zie Breaking News van 22 januari).

Weer een andere groep trok naar het hoofdkantoor van de Royal Thai Police (het landelijk politiekorps) en sloopte daar de letters van de muur (ook al gemeld in Breaking News).
Het wordt vervelend, maar ook het volgende nieuwsfeit meldden we al: de Kiesraad stapte naar het Constitutionele Hof met de vraag of de verkiezingen, gepland voor 2 februari, kunnen worden uitgesteld en wie dat mag doen: de regering of de Kiesraad?
Pheu Thai-bron: Regering rijdt scheve schaats
Volgens een bron bij regeringspartij Pheu Thai heeft de regering een scheve schaats gereden door de noodtoestand af te kondigen. Er hebben zich namelijk geen incidenten voorgedaan, die de maatregel rechtvaardigen. Niet alleen schrikt de maatregel de demonstranten niet af, maar toeristen worden erdoor weggejaagd en die denken dat de regering ‘incompetent’ is.
Wat ook veelzeggend is: de politie heeft de leiding en niet het leger, hetgeen er op wijst dat de regering geen bevelen aan het leger kan geven. Gênant noemt de bron de actie bij het hoofdbureau van politie waar een deel van de lettering op de muur werd geschonden.
De vraag is, zegt de bron, of de regering de noodtoestand wel kán afdwingen. Het daarvoor verantwoordelijke centrum heeft nog geen bevelen gegeven. Die worden pas maandag, na de voorverkiezingen op zondag, gegeven.
Wel gaat de leiding van tv-stations uitgenodigd worden om over de verslaggeving te praten. Die mag niet leiden tot provocaties of verstoring van de openbare orde. Maar van censuur is geen sprake, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris van de National Security Council.
De reactie van actieleider Suthep Thaugsuban op het uitroepen van de noodtoestand meldden we al. Zie de posting Suthep vindt noodtoestand bespottelijk. Suthep noemt het Centre for Peacekeeping illegaal. Verder waarschuwt hij de regering: ‘Gebruik geen wapens tegen ons. Maak geen einde aan de protesten. Snijd de aanvoer van voedsel en andere benodigdheden niet af. Je krijgt dan niet alleen te maken met de mensen maar dan sta je ook tegenover de soldaten.’

Vrijdag 23 januari
– De regering Yingluck wordt op twee fronten in het nauw gedreven: Bangkok Shutdown en protesten van rijstboeren. Gisteren kwamen boeren uit tien provincies in opstand; op zeven plaatsen hielden ze een rally. Nog eens drie wegblokkades zitten er aan te komen.

Boeren uit vier provincies in de Central Plains blokkeerden gisteren de Asian Highway in Phrom Buri (Sing Buri). Ze hebben zich voorgenomen er drie dagen te blijven. Al maanden wachten ze op het geld voor hun ingeleverde paddy (ongepelde rijst). Maar de Bank for Africulture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, heeft geen geld meer om hen de beloofde 15.000 baht per ton witte rijst uit te keren. De boeren zitten intussen aan het gas. Ze hebben schulden gemaakt, die zo snel mogelijk moeten worden afbetaald. Wanneer precies, worden we betaald, vragen ze aan de regering.
Als gevolg van de blokkade zat het verkeer enkele uren muurvast. De politie adviseerde automobilisten die naar het Noorden reizen, een alternatieve route nemen via snelweg 309 Ang Thong-Sing Buri en degenen die in Bangkok moeten zijn snelweg 311 Sing Buri-Lop Buri.
Elders voegden boze boeren zich bij demonstranten van het PDRC die voor Provinciehuizen en districtskantoren demonstreerden. In de provincie Ang Thong verzamelden vierhonderd boeren zich voor het districtskantoor. Ze overhandigden de gouverneur een brief aan de regering waarin ze eisen uiterlijk maandag betaald te worden. ‘Wanneer er geen vorderingen worden gemaakt, organiseren we een massa-rally’, zegt de voorzitter van het Ang Thong Agricultural Committee.
In Pichit kreeg het filiaal van de BAAC een bezoek van drieduizend boeren. Ze stelden er een podium op en kritiseerden om beurten de manier waarop de regering met het hypotheeksysteem omgaat. De boeren dreigen over drie dagen met tractoren en trucks naar Bangkok te komen, wanneer de regering zich niets blijft aantrekken van hun zorgen.
Bij het kantoor van de Pichit Provincial Administration Organisation eisten driehonderd dorpshoofden en kamnans namens de boeren in hun gebied betaling. Ze zullen zich aansluiten bij de PDRC-protesten indien betalingen uitblijven.
In Nakhon Ratchasima marcheerden boeren uit 32 districten naar het Provinciehuis. Ze eisen niet alleen het geld waarop ze recht hebben maar ook rente voor de maanden die ze nu al wachten.
In Suphan Buri beraden de boeren zich vrijdag over hun strategie. (Zie pagina Rijst 2)
Economisch nieuws
– Boeren die dringend geld nodig hebben omdat ze op geld voor hun ingeleverde paddy zitten te wachten, krijgen hulp van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Maar er zit wel een addertje onder het gras. Dat gebeurt alleen wanneer de regering het budget voor het hypotheeksysteem vergroot en de Kiesraad het groene licht geeft voor een lening van 130 miljard baht door de regering.

Althans volgens een bron bij de bank, want in hetzelfde bericht staat dat de bank de boeren te hulp schiet, wanneer het de regering niet lukt de lening af te sluiten. Bovendien is het standpunt van de Kiesraad al bekend: de raad acht zich niet bevoegd de lening goed te keuren. In de krant staat elders dat het ministerie van Financiën zich daarvan niets aantrekt en het geld toch gaat lenen. Daartoe heeft het kabinet dinsdag de begroting aangepast.
De steunmaatregelen van de bank bestaan bestaan uit schuldsanering en verlenging van nieuwe leningen tot 20 procent van de waarde van de ingeleverde rijst. De bank rekent 7 procent rente. (Zie pagina Rijst 2)
– De economische koffiedikkijkers zijn eensgezind: ze verlagen allemaal hun groeiprognoses vanwege de politieke onrust. HSBC voorspelt voor dit jaar 3,5 procent en voor volgend jaar 4,5 procent; Moody’s  Analytics en Kasikorn Research Centre voorspellen respectievelijk 3,2 en 3 procent. Normaal zou 4 procent zijn. Moody’s voorspelde in november nog 5,3 procent voor dit jaar.
In de tweede helft van vorig jaar dienden de signalen zich aan: de belastingteruggave voor kopers van een eerste auto kwam aan een einde, de huishoudschulden liepen op en vanaf eind oktober kwamen daar nog eens de protesten bij. Dat alles vertraagt de economisch groei. In november verlaagde het Monetary Policy Committee van de centrale bank het policy rate met een kwart procentpunt naar 2,25 procent om de economie te stimuleren, maar dat zette geen zoden aan de dijk. Gisteren liet de MPC het tarief ongewijzigd.
Economen hebben weinig vertrouwen in de Thaise economie. In een peiling van Bangkok Poll daalde het van 36,99 naar 17,85; het laagste puntenaantal in drieënhalf jaar.
– Toch handig, zo’n Public Debt Management Act. Het plan om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele mag dan wel bij het Constitutionele Hof liggen ter beoordeling of het door de beugel kan (op verzoek van oppositiepartij Democraten); de geplande werken hoeven geen vertraging op te lopen want de regering mag volgens die wet 20 procent van de jaarlijks begrote uitgaven lenen en dat is genoeg om een beginnetje te maken. Dat zou neerkomen op 500 miljard baht.
Het sluipweggetje betekent dat doorgegaan kan worden met de ontwikkeling van zes mass transit rail lines [volgens mij metrolijnen] in Bangkok door de Mass Rapid Transit Authority en dubbelspoor door de State Railway of Thailand. Overigens is het grootste deel van de 2 biljoen baht bestemd voor de aanleg van vier hogesnelheidslijnen.

Breaking News 22 januari
Eigen observatie
Wat zijn de slogans? Bangkok Shutdown natuurlijk, meestal gevolgd door Restart Thailand. Vanavond zag ik een nieuwe op kartonnen hoofddeksels: No violence.

14: 53 Admiraal Narong Pipattanasai van de Royal Thai Navy heeft indirect schout-bij-nacht Winai Klom-in op de vingers getikt voor diens uitlatingen over buitenlanders die in Thailand zijn geïnfiltreerd om geweld te plegen.
Marinepersoneel dat niet betrokken is bij de protesten in Bangkok, dient zich volgens Narong te onthouden van commentaar omdat de gevoeligheid van de situatie het image van de marine kan beïnvloeden.
’De Royal Thai Navy behoort aan de natie, de religie en het volk’, liet Narong via een woordvoerder weten. De woordvoerder noemde de uitlatingen van Winai ‘een persoonlijke zaak’.
14:23 Ondanks de politieke onrust en Bangkok Shutdown blijven de rentetarieven ongewijzigd. Het Monetary Policy Committee van de centrale bank heeft besloten de policy rate (waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) op 2,25 procent te laten. Maar de meningen waren verdeeld met 4 voor-stemmers en 3 tegen. Koffiedikkijkers hadden een verlaging met een kwart procentpunt voorspeld om de economie te stimuleren.
De MPC baseert haar besluit op de relatief lage inflatie, waardoor het monetair stimuleringsbeleid van de bank, wordt verlicht. Zodra de econmische groei wordt verstoord, zal de MPC desgewenst ingrijpen.
14:09 De Noodtoestand is geen garantie dat de verkiezingen op 2 februari ongehinderd plaatsvinden, want de protestbeweging blijft opstandig, zegt Kiesraad-commissaris Somchai Srisutthiyakorn. Vandaag buigt het Constitutionele Hof zich over het vraag van de Kiesraad of de verkiezingen kunnen worden uitgesteld, hetzij door de regering of door de Kiesraad. De regering zegt niet bevoegd te zijn, de Kiesraad bestrijdt dat. Breaking News meldt nog niets over de uitspraak.
13:13 ‘Peace for Bangkok’ is de slogan waarmee minister Chalerm Yubamrung, hoofd van het Centre for Maintaining Peace and Order (CMPO) dat verantwoordelijk is voor handhaving van de Noodtoestand, een eind wil maken aan de straatrally’s.
Of de slogan een olijftak is of een dreigement, valt te bezien. Chalerm heeft de demonstranten al gewaarschuwd overheidsgebouwen niet binnen te dringen, want die zullen beschermd worden door de autoriteiten. Maar geweld wordt daarbij niet gebruikt, zei hij op een persconferentie, die gehouden werd nadat demonstranten Chalerm’s ministerie korte tijd hadden belegerd.
De Noodtoestand geldt voor Bangkok en Nonthaburi en de districten Bang Phli (Samut Prakan met Suvarnabhumi) en Lat Lum Kaeo (Pathum Thani met het Thaicom satellietstation). Hulpjes van Chalerm zijn Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, en Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI). Adviseur is minister Surapong Tovichakchaikul, voormalig hoofd van Capo.
12:38 U krijgt een week de tijd om uw biezen te pakken. Dit kreeg een schoolhoofd in Kantang (Trang) te horen van PDRC-demonstranten. Die zijn ontevreden omdat hij zich afzijdig van anti-regerings protesten houdt. Vanmiddag omsingelden zo’n 200 demonstranten de school. De vice-voorzitter van de TAO (tambon administration organisation) sprak met hen en beloofde de eis over te brengen. De leerlingen mochten naar huis. Naar verluidt zou de directeur hebben toegezegd te vertrekken.
11: 55 Een roodhemd rallyplaats is dinsdagavond in Muang (Chiang Mai) met een Molotov cocktail bekogeld. Die werd door twee mannen op een motorfiets gegooid. De benzinebom kwam tegen een muur terecht en brak daar in brand uit. Niemand raakte gewond. Via camerabeelden hoopt de politie de daders te kunnen achterhalen.
11:45 Het ‘Royal Thai Police Headquarter’ aan de Rama I weg heeft zijn naamsaanduiding verloren. Demonstranten van het NSPRT hebben de letters, zowel de Engelse als de Thaise, vanochtend van de muur verwijderd. Daarna spoten ze er de naam van de groep op.
De politie heeft op haar Facebook-pagina een video van het incident gezet en de daders gewaarschuwd dat ze zich hebben schuldig gemaakt aan vernieling van staatseigendom.
De demonstranten eisten dat het personeel het gebouw zou verlaten. Na de lunch vertrokken ze weer. Er is niet geprobeerd het terrein en het gebouw binnen te dringen.
07:45 Het ontbreken van communicatie tussen de regering en haar opponenten is zorgelijk en kan leiden tot een escalatie van geweld, want aan beide zijden bestaan radicale elementen, zegt Human Rights Watch.
Volgens Sunai Phasuk, vertegenwoordiger Thailand van HRW, heeft de Thaise regering het afgelopen jaar op het gebied van de mensenrechten weinig vorderingen geboekt. Hij zei dit gisteren bij de presentatie van het World Report 2014. Sunai geeft als voorbeeld het doordrukken van het amnestievoorstel, waardoor wetsovertreders hun straf zouden ontlopen.
Sunai zegt dat zowel het NSPRT (bij de Ramkhamhaeng universiteit) als de politie (bij het Thai-Japans stadion) zich schuldig hebben gemaakt aan buitensporig geweld. Dat gebeurde niet alleen ’s nachts maar ook open en bloot in het volle daglicht en in publieke ruimtes.
Volgens de PDRC zijn er tot nu toe 30 aanvallen op demonstranten geweest en heeft de politie geen enkele vorderingen gemaakt bij haar onderzoek ernaar.
07:26 De politie van Bang Khen (Bangkok) heeft twee mannen (18 en 27 jaar) aangehouden die in het bezit waren van 23 kleine zelfgemaakte bommen, een vuurwapen, 38 kogels, een mes en een boksbeugel. Ze liepen op de Phahon Yothinweg soi  52 tegen de lamp. Het bericht vermeldt geen tijdstip, maar uit de vermelding dat ze vervolgd gaan worden op grond van de Internal Security Act valt af te leiden dat dit niet vandaag was, want sinds vandaag is de Noodtoestand van kracht.
06:36 Demonstranten van de rally-locatie Ratchaprasong hebben de weg voor het kantoor van de Defence Permanent Secretary in Muang Thong Thani geblokkeerd. Ze arriveerden er in een convooi van pickup trucks en minibusjes. Vanaf een geïmproviseerd podium worden de demonstranten toegesproken. Het desbetreffende kantoor is sinds het begin van Bangkok Shutdown door de regering in gebruik als tijdelijk onderkomen. Vandaag is de Noodtoestand van kracht geworden.
06:29 Kwanchai Praipana, voorzitter van de roodhemd Rak Udorn groep uit de provincie Udon Thani, is ernstig gewond geraakt toen een man schoten met een M16 op zijn huis afvuurde. Kwanchai zat voor zijn huis de krant te lezen toen hij werd geraakt. De politie heeft 30 patronen gevonden bij het hek van de woning. Volgens de laatste berichten is Kwanchai buiten levensgevaar.
04:43 Niet alleen circuleren allerlei geruchten, maar mensen worden ook beschuldigd. Ratchata Wongyod bijvoorbeeld. Hij is een voormalige assistent van Khattiya Sawatdipol, beter bekend als Seh Daeng, die in 2010 tijdens de roodhemdrellen de leiding had over de beveiliging en door scherpschutters werd doodgeschoten.
Ratchata zou zondag bij Victory Monument de twee granaten hebben gegooid. Kan niet, zegt hij, want ik ging die dag samen met mijn zwangere vrouw naar her ziekenhuis in Chai Nat en daar zijn camerabeelden van als bewijs. De leider van een roodhemd radiostation in Pathum Thani zou de opdrachtgever zijn geweest.  Ook hij ontkent.
04:33 ’t Is weer eens iets anders dan lopende demonstranten, demonstranten op motorfietsen met vlaggen en demonstranten op vrachtwagens met luidsprekers, die slogans uitbraken. In Surin, wat een machtsbasis van regeringspartij PheuThai is, trekken PDRC-demonstranten vandaag op olifanten door de stad en houden ze een rally voor het Provinciehuis.
04:15 De protestbeweging heeft de beveiliging van protestlocaties opgeschroefd om granaataanvallen, zoals op vrijdag en zondag, te voorkomen. Op de Chaeng Wattanaweg is een bunker van 200 autobanden en netten gebouwd en in Lat Phrao fouilleren de bewakers alle bezoekers bij binnenkomst. Vijfhonderd beveiligers patrouilleren er dag en nacht. De protestbeweging vermoedt dat de tegenpartij zich voordoet als demonstrant.
Zaterdag werd op Lat Phrao een bewaker bij een beschieting ernstig gewond, en afgelopen nacht werden weer schoten gehoord bij het bankgebouw van de TMB aan de Phahon Yothin weg. Niemand raakte gewond.
Bij het Victory Monument, waar een man zondag twee granaten gooide, zijn 30 bewakingscamera’s geïnstalleerd. Zestien camera’s van de gemeente zijn afgedekt. De bewakers zijn bang dat ze bespioneerd worden. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra wil dat de afdekkingen verwijderd worden. De camera’s hangen er ten gunste van het publiek, zegt hij. De politie heeft rond het plein vier controleposten ingericht met elk vijf agenten.
03:48 De granaataanvallen van vrijdag (39 gewonden, 1 dode) en zondag (28 gewonden) waren waarschijnlijk het werk van dezelfde personen die in 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden voor geweld zorgden, zegt schout-bij-nacht Winai Klom-in. Hij zegt ook berichten te hebben ontvangen dat ‘buitenlanders’ maandag in tien minibusjes de oostgrens zijn gepasseerd om geweld in Bangkok te ontketenen. Winai vraagt zich af waarom de politie dit niet weet.
‘Maak er gewoon een eind aan. Degenen die buitenlanders het land hebben binnengeloodst om Thais te doden, hadden hier niet geboren mogen zijn. Er loopt heel veel politie rond. Waarom kunnen ze niemand arresteren?’
De roodhemden ontkennen de aantijgingen over het geweld in 2010. Ze blijven volhouden dat er geen zogeheten ‘mannen in zwarte kleding’ waren. Roodhemdleider Arisman Pongruangrong zegt dat de toenmalige regering Abhisit de roodhemden valselijk heeft beschuldigd.
03:31 De Thaise Kamer van Koophandel zegt dat de noodtoestand het politieke conflict verergert en dat het bedrijfsleven er op de lange termijn door wordt geschaad. De zekenwereld roept de regering op haar besluit te heroverwegen. ´Wanneer een uitgaansverbod wordt ingesteld, zullen de verkopen op Silom, dat nu een voetgangersgebied is vanwege de politieke bijeenkomsten, dalen. De maatregelen maken geen einde aan de protesten, maar schaden de handel´, zegt vice-voorzitter Pornsil Patchrintanakul.
President Piyaman Techapaiboon van de Tourism Council of Thailand verwacht dat de maatregel ‘dramatische’ gevolgen voor het toerisme zal hebben, vooral groepsreizen en zakenreizen, die in de verboden gebieden moeten zijn. Morgen vergadert de raad met zijn leden om de gevolgen van het besluit te bespreken.
Tanit Sorat, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries, denkt dat het geweld kan toenemen parallel aan het niveau aan veiligheidsmaatregelen. ‘Over vertrouwen gesproken: daarover hoeven we niet meer te praten, want er is geen vertrouwen meer. Thailand is een failed state en een staat in anarchie in de ogen van buitenlanders.’

Suthep vindt Noodtoestand bespottelijk
22 januari – ‘Is er een noodsituatie in dit land? We protesteren al drie maanden. Waarom wordt nu de noodtoestand afgekondigd?’ Actieleider Suthep Thaugsuban begrijpt niet wat de regering heeft bewogen om de noodtoestand af te kondigen voor Bangkok en delen van drie omliggende provincies.
In een speech op het actiepodium in Pathumwan zei hij gisteravond dat de acties doorgaan en dat alle bevelen die worden gegeven, genegeerd zullen worden. ‘We doen alles wat ze ons verbieden te doen.’
Volgens een bron bij het leger hebben de strijdkrachten geen bezwaar gemaakt tegen het uitroepen van de noodtoestand, toen gisteren het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), dat verantwoordelijk is voor de veiligheidsmaatregelen, vergaderde. ‘Het leger begrijpt dat de politie middelen nodig heeft om de wet streng te handhaven.’ Bovendien is gebleken dat wapens en explosieven naar Bangkok zijn gebracht.
Alhoewel legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en opperbevelhebber Tanasak Patimapragorn de Capo-vergadering niet bijwoonden, hebben ze wel onder vier ogen met premier Yingluck gesproken. Volgens de bron zal het leger niet met harde hand optreden tegen de demonstranten.
Volgens Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, vormden de granaataanvallen van vrijdag en zondag voor de regering aanleiding deze stap te nemen. De autoriteiten zijn verder bang dat het geweld zal toenemen in de aanloop naar de verkiezingen op 2 februari.
Minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd Capo, zegt dat de noodtoestand de autoriteiten helpt de wet te handhaven. Citaat: ‘De noodverordening stelt het democratisch proces ook in staat om vooruit te komen.’ Surapong beloofde dat de regering geen geweld zal gebruiken om het protest te breken.
Suthep betwijfelt dat. ‘Wij zijn ongewapend’, zegt hij. ‘Dus het geweld moet van de regering komen.’ Tegen de demonstranten zei hij: ‘Wie bang is gearresteerd te worden, kan maar beter naar huis gaan.’
Oppositieleider Abhisit vraagt zich af of de regering geweld gaat gebruiken tegen de demonstranten. Hij had het beter gevonden wanneer de regering de veiligheidstroepen had uitgebreid om de veiligheid te garanderen.

Woensdag 22 januari
– Het gebeurt niet altijd dat advocaten tegen hun cliënten zeggen dat er ‘zero kans’ op verliezen is, maar dat is wat advocaten van de Lawyers Council of Thailand (LCT) hebben gezegd tegen de boeren, die ze gaan helpen om eindelijk eens het geld te krijgen voor hun ingeleverd paddy.
De LCT gaat namens hen een juridische procedure tegen de regering voeren. Allereerst een civiele procedure, waarbij de eis is betaling van de (sinds oktober) achterstallige gelden plus rente en daarna een strafrechtelijke procedure wegens fraude en overtreding van artikel 84 van de grondwet, dat een vrij en eerlijk economisch systeem garandeert.
De civiele procedure richt zich op de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert en de boeren uitbetaalt, en op de bij het hypotheeksysteem betrokken ministers en politieke partijen. Een aantal boeren gaat ook ministers en anderen wegens verduistering aanklagen omdat de rijstmolenaars bij wie ze hun rijst hebben ingeleverd, geweigerd hebben hen een onvangstbewijs te geven, dat nodig is om het geld bij de BAAC te kunnen claimen.
Gisteren vergaderde de LCT met boeren uit 19 provincies en hun vertegenwoordiger Prasit Boonchuey, president van de Thai Farmers Association. De LCT heeft twee maanden nodig om het benodigde bewijsmateriaal te verzamelen en de zaak aanhangig te kunnen maken. Ze doet dat pro deo.
Regering is wanhopig op zoek naar geld
Intussen is de regering wanhopig op zoek naar fondsen om de boeren voor de verkiezingen van 2 februari uit te betalen. Ze gaat door met haar plan om 130 miljard baht te lenen, wat linke soep is omdat ze demissionair is en alleen lopende zaken mag afhandelen. De regering heeft de Kiesraad om toestemming gevraagd, maar die zegt niet bevoegd te zijn.
Gisteren besloot het kabinet de uitgaven in de begroting 2014 te verhogen van 1,316 biljoen baht naar 1,324 biljoen baht inclusief de 130 miljard baht. Wanneer het geld binnen is, kan de BAAC beginnen de boeren te betalen.
Zoals eerder gemeld speelt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) de zwartepiet toe aan oppositiepartij Democraten, die de begrotingsbehandeling heeft vertraagd en hun vertrek uit het Huis van Afgevaardigden. [Dat was voordat het Huis werd ontbonden.]
De minister houdt vol dat de regering voldoende geld heeft om de boeren te betalen, maar de betalingen dienen geaccordeerd te worden door de Kiesraad. Kittiratt beschouwt de lening van 130 miljard baht als een ‘lopende zaak’ omdat de regering het hypotheeksysteem voor het seizoen 2013-2014 heeft goedgekeurd toen ze nog niet demissionair was. Volgens de minister legt de lening ook geen last op de nieuwe regering, iets wat de grondwet verbiedt.
De boeren hebben er zo langzamerhand meer dan genoeg van; velen wachten al sinds oktober op hun geld. Gisteren blokkeerden boeren de verbindingsweg tussen de provincies Phitsanulok en Uttaradit (foto). Boeren uit de provincie Pichit zijn van plan zich bij de demonstranten in Bangkok aan te sluiten, en boeren uit de vijf centrale provincies zijn van plan de Asian Highway in Phrom Buri (Sing Buri) te blokkeren totdat ze poen zien. (Zie pagina Rijst 2)
Ander nieuws
– De Kiesraad vraagt vandaag aan het Constitutionele Hof: heeft de regering of de Kiesraad de bevoegdheid om de voor 2 februari geplande verkiezingen uit te stellen? De regering zegt dat ze dit niet mag doen omdat er een KB ligt met de verkiezingsdatum, de Kiesraad meent dat de regering wel die mogelijkheid heeft.

De zaak is vooral van belang omdat demonstranten in 28 kiesdistricten in het Zuiden de registratie van districtskandidaten hebben verhinderd, waardoor 28 kamerzetels leeg blijven en het Huis van Afgevaardigden niet kan functioneren. Vereist is dat tenminste 95 procent vande 500 zetels bezet zijn (475 zetels).
De Kiesraad vindt dat de verkiezingen minstens zes maanden moeten worden uitgesteld. Wanneer de regering de uitspraak van het Hof naast zich neerlegt [in het geval dat ze volgens het Hof de verkiezingen mag uitstellen] bekijkt de Kiesraad wat hij nog kan doen. De raad zou de verkiezingen in de desbetreffende kiesdistricten kunnen uitstellen, maar in de rest van het land kunnen laten doorgaan.
– In Chiang Mai organiseren pro-verkiezingen groepen diverse activiteiten als signaal aan de Kiesraad om de verkiezingen toch vooral te laten doorgaan. Gisteren werden gratis ijsjes uitgedeeld. In het Zuiden van Thailand zijn studenten van de Prince of Songkla universiteit in Hat Yai en Pattani actief. Zij roeren zich via de social media. Verschillende artsen verzetten zich tegen de verklaring van acht medische faculteiten, waarin voor uitstel wordt gepleit. Verder worden in het land op diverse plaatsen door pro-verkiezings groepen candle light ceremonies gehouden.
– Het ministerie van Volksgezondheid waarschuwt voor het langdurig inademen van de rook van wierookstokjes. Dat kan kankerverwekkend zijn. De bevolking krijgt het advies korte stokjes te gebruiken en ze in goed geventileerde ruimtes te plaatsen. Na afloop dient men de handen te wassen en indien nodig de ogen te spoelen.
– Voor het tweede achtereenvolgende jaar is de Mahidol universiteit uitgeroepen tot de meest eco-vriendelijke onderwijsinstelling in Thailand. In Azië staat Mahidol op de vierde plaats en wereldwijd op plaats 31. De resultaten staan vermeld in de UI GreenMetri World University Ranking, samengesteld door de Universitas Indonesia. Beoordeeld worden locatie en infrastructuur, afval, water, transport en onderwijs.
– Een verkeersagent is zondag door een pickup truck, die met hoge snelheid reed, doodgereden. De agent werd geschept toen hij in Muang (Trat) de weg overstak. De chauffeur raakte bij het ongeluk licht gewond.
– Een politieagent in Chaiyaphum, die bekend staat om zijn scherpe tong, is gepromoveerd tot hoofd van de Border Patrol Police. Negen anderen stegen ook op de carrièreladder. Aiyasun Singhanat raakte bij anti-regerings demonstranten bekend toen hij begin december met zijn team traangasgranaten op hen afvuurde en hen uitschold. De demonstranten belegerden toen het hoofdburau van de gemeentepolitie in Bangkok.
– Bij twee bomaanvallen in Narathiwat is gisteren een lid van een onderwijzers beschermingsteam om het leven gekomen en zijn vijf anderen gewond geraakt. ’s Ochtends ontplofte een bom toen een team rangers aan het patrouilleren was in Rangae. De bom was verstopt onder een stapel stenen langs de kant van de weg. Eerder die dag ontplofte een bom in een ander dorp in Rangae.
In Pattani is een personeelslid van een door militairen gerund ontwikkelingsproject gedood. Hij werd op zijn motorfiets onder vuur genomen door de duopassagier van een passerende motorfietser.
Vandaag reist legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha naar het Zuiden om de veiligheidssituatie in ogenschouw te nemen. Normaal bezoekt Prayuth het Zuiden elke week, maar de afgelopen maanden kwam het er niet van vanwege de rally’s in Bangkok. Prayuth is adjunct-directeur van het Internal Security Operations Command, dat verantwoordelijk is voor de veiligheidssituatie in het Zuiden.

Breaking News 21 januari
16:30 (Aanvulling)
De autoriteiten gaan ook praten met de media ‘die nieuwsberichten hebben verspreid die niet gebaseerd zijn op feiten’, zegt Paradorn. Hij noemt met name tv-kanaal Blue Sky van oppositiepartij Democraten, dat alle activiteiten van de protestbeweging heeft uitgezonden. ‘We gaan met ze praten en proberen tot overeenstemming te komen. Maar we sluiten niet die stations alhoewel we wel de bevoegdheid hebben dat te doen.’

16:30 ‘De noodtoestand betekent dat de autoriteiten meer bevoegdheden hebben, maar die betekent niet dat we de demonstranten gaan aanvallen’, zegt Paradon Pattanatabutm secretaris-generaal van de National Security Council. De politie is primair verantwoordelijk voor het handhaven van de noodtoestand. In de inzet van politie (50 compagnieën) en leger (40 compagnieën) komt geen verandering.
Morgen overleggen de autoriteiten met de protestbeweging over heropening van het Department of Consular Affairs aan de Chaeng Wattana Road, omdat veel mensen problemen hebben met het ophalen van hun paspoort en reizen.
Tevens wordt gaat onderhandeld worden over het beëindigen van enkele blokkades, waar grote aantallen inwoners van Bangkok last van hebben.
16:06 Actieleider Suthep Thaugsuban heeft vanavond gezegd dat hij alle bevelen die onder de noodtoestand worden gegeven, zal trotseren. ‘We gaan onze rally’s opvoeren om de noodtoestand te pareren.’ Volgens Suthep zal de maatregel meer demonstranten op de been brengen. Hij zegt dat er geen aanleiding is om de noodtoestand af te kondigen, want alle rally’s waren tot nu vreedzaam. ‘Het uitroepen van de noodtoestand bewijst dat de regering door de demonstranten in de hoek is gedreven.’
15: 32 In tegenstelling tot eerdere berichten stapt de Kiesraad toch voorafgaand aan de verkiezingen naar het Constitutionele Hof. De Kiesraad wil dat het Hof de knoop doorhakt: wel of geen verkiezingen op 2 februari. Probleem is dat in 28 kiesdistricten districtskandidaten ontbreken omdat demonstranten hun registratie verhinderd hebben. Daardoor wordt het minimum aantal bezette zetels niet gehaald en kan het Huis vam Afgevaardigden niet functioneren.
De regering wil de verkiezingen coute que coute laten doorgaan; de Kiesraad pleit voor uitstel. Morgen dient de Kiesraad een verzoekschrift bij het Hof in. De raad stelt dat hij niet in staat is onder de huidige omstandigheden succesvolle verkiezingen te organiseren.
15:19 Dus toch. Vanochtend luidden de berichten nog dat de noodtoestand niet werd overwogen, maar inmiddels heeft de regering die toch uitgeroepen. De noodverordening geldt voor geheel Bangkok en delen van aangrenzende provincies en komt in de plaats van de minder vergaande Internal Security Act. Volgens minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd Capo, is de noodtoestand nodig om de anti-regerings protesten beter te kunnen beheersen en, zoals hij zei ‘om de democratie te beschermen’.  De noodtoestand maakt de inzet van het leger mogelijk.
10:30 Oud-premier Thaksin, die in ballingschap in Dubai leeft, heeft een beloning van 10 miljoen baht in het vooruitzicht gesteld voor inlichtingen die leiden tot de arrestatie van de man die zondag bij het Victory Monument een handgranaat gooide, waardoor 28 personen gewond raakten. Panthongtae, Thaksin’s zoon, meldt dit op zijn Facebook-pagina. Volgens Panthongtae hebben de anti-regerings protestleiders de aanslag zelf geregeld om een militaire coup uit te lokken.
10:23 ‘Onrust in Thailand doet economie de das om’, schrijft de website Slim Beleggen. Het artikel zegt:
‘De Thaise economie kalft in snel tempo achteruit, zo sterk zelfs dat dringend ingrijpend noodzakelijk is. Daarbij wordt gekeken naar wat de Bank of Thailand, de Thaise centrale bank, nu gaat doen.
Die vergadert op woensdag 22 januari en algemeen wordt verwacht dat ze de benchmark intrest rate zal verlagen om de economie te stimuleren. Zeven van de acht door Bloomberg News ondervraagde waarnemers rekent op een verlaging van die rente met een kwart procent tot 2 procent.
Vraag is evenwel of deze maatregel zal volstaan om het Thaise schip economisch drijvende te houden. De Thaise minister van financiën heeft vorige week zijn voorspelling met betrekking tot de economische groei voor de tweede keer in een maand tijd verlaagd. Hij ging eerst uit van een groei van het BBP met 4 procent, nu is dat nog maar met 3,1 procent.
[…] De huidige patstelling heeft er toe geleid dat een aantal belangrijke overheidsinvesteringen op de lange baan zijn geschoven. Minister Kittiratt Na-Ranong gaf toe dat er infrastructuurwerken voor een bedrag van 2,000 mrd Thaise baht op de lange baan zijn geschoven. Thailand is momenteel zeker niet het beste land om in te investeren, maar daar kan natuurlijk verbetering in komen zodra de situatie weer opklaart.’
10:03 De Buddhist Organisation of Thailand heeft bij de politie een klacht ingediend tegen Luang Pu Buddha Issara, kernlid van de protestbeweging, wegens overtreding van de Buddhist Monk Act, die politieke activiteiten verbiedt. De organisatie beschuldigt de abt van Wat Or Noi in Nakhon Pathom ook van overtreding van de strafwet, omdat hij demonstranten heeft geleid bij het belegeren van overheidsgebouwen.
09:22 Alle 44 middelbare scholen en de meeste lagere scholen en kindergartens in de zuidelijke provincie Surat Thani hebben de deuren gesloten. Ook alle lokale overheidskantoren zijn dicht.Twee universiteiten blijven geopend, maar de studenten mogen wel politieke activiteiten uitvoeren.
In Nakhon Si Thammarat hebben PDRC-supporters gedemonstreerd bij het Provinciehuis, districtskantoren en andere overheidsgebouwen om ambtenaren tegen te houden die aan het werk wilden gaan.
Ook in Chumphon zijn veel overheidskantoren en scholen gesloten.
In Satun sloten demonstranten alle hekken af van het gemeentehuis.
In Phatthalung zijn alle overheidskantoren voor onbepaalde tijd dicht. Veel scholen in het district Muang blijven tot vrijdag gesloten.
09:00 Het risico dat Thailand zijn schulden niet kan betalen, is het grootst sinds juni 2012, daar investeerders aandelen en obligaties van de hand doen nu de politieke onrust maar voortduurt. Wells Fargo heeft sinds 31 oktober voor US$ 4 miljard teruggetrokken. Ook Pacific Investment Co, Goldman Sachs Group en Kokusai Asset Management Co hebben hun aandelenbezit gereduceerd.
Een manager van Kokusai in Tokyo zegt dat de almaar voortdurende politieke onrust de vooruitzichten voor de baht schaden. ‘There’s no fiscal support as politics are in chaos. The only support they can provide under such a condition is monetary easing.’
08:38
De verkiezingen op 2 februari, die als het aan de protestbeweging ligt niet doorgaan, zullen niet soepel verlopen,verwacht de Kiesraad. De regering wil de verkiezingen qoute que coute laten doorgaan ondanks pleidooien van de Kiesraad de verkiezingen uit te stellen. De raad heeft nu zijn hoop gevestigd op het Constitutionele Hof. Die zou de knoop kunnen doorhakken.

Waar is de Kiesraad bang voor? In de eerste plaats dat de verkiezingen zullen worden verstoord door anti-regerings demonstranten, maar nog belangrijker is het ontbreken van 28 districtskandidaten in het Zuiden, waardoor het parlement niet het vereiste minimum aantal zetels haalt. In 28 kiesdistricten hebben demonstranten de registratie van kandidaten verhinderd, waardoor het stembiljet leeg blijft. [Afgezien van de landelijke kandidaten, waar wel op gestemd kan worden.]
Een derde vrees is dat niet alle stembureaus bemand kunnen worden. De wet eist dat in elk stemlokaal tenminste acht functionarissen zitten.
Volgens een bron bij de Kiesraad laat de raad [met vrolijke tegenzin] de verkiezingen doorgaan, maar stappen de vijf commissarissen naar het Constitutionele Hof zodra zich er onregelmatigheden voordoen. De verkiezingen zouden dan in strijd met de grondwet kunnen zijn en het Hof zou nieuwe verkiezingen kunnen eisen.
Zondag vinden voorverkiezingen plaats. Die zullen alvast een indicatie geven wat op 2 februari valt te verwachten. Misschien gaat de protestbeweging toch een succesje boeken.
07:00
Het eventueel uitroepen van de noodtoestand vormde vanochtend geen gespreksonderwerp op de dagelijkse vergadering van het Capo. Gesproken is over gezamenlijke operaties van leger en politie nu enkele gewelddadige aanvallen op demonstranten hebben plaatsgevonden. Premier Yingluck woonde de vergadering niet bij; ze zit wel de wekelijkse kabinetsvergadering vanmiddag voor.
06:53 Wanneer de rust in Bangkok is weergekeerd, wordt een prijzenoorlog van hotels verwacht. Sinds de protesten in november begonnen, aan het begin van het hoogseizoen, leidt de toerismesector verlies. Op dit moment is de bezettingsgraad van hotels lager dan in 2007. Tegelijkertijd neemt die in Singapore, Hong Kong en Maleisië toe.

Directeur Chanin Donavanik van de hotelketen Dusit International zegt dat hoteliers harder hun best zullen doen om om met de beprijzing te spelen. ‘Ik weet het niet honderd procent zeker, maar wij verwachten wel dat die situatie zich zal voordoen.’
Voor Dusit dreigt 2014 een verloren jaar te worden. De verwachting was dat 2014 het beste jaar sinds 2008 zou worden, maar die hoop is de bodem ingeslagen toen premier Yingluck besloot de gehate amnestiewet door te drukken. Afgelopen donderdag was de bezettingsgraad van Dusit Thani Bangkok (aan Silom Rd) slechts 20 procent; normaal zou die 80 procent moeten bedragen. Dusit heeft twaalf hotels in Thailand en 11 internationaal.
06:23 Een vrouw (26) is door bewakers aangehouden en aan de politie overgedragen nadat bij Victory Monument, waar demonstranten bivakkeren, maandagnacht drie schoten waren afgevuurd.  Bij het monument is een wagen met kogelsporen aan de rechterzijde en bij de nummerplaat gevonden.
De vrouw zou de wagen bestuurd hebben en door een controlepost op de Phaya Thaiweg gereden zijn. Twee mannen zijn uit de wagen gevlucht. De politie vermoedt dat het om drugshandelaren of autodieven gaat. Aan alle vier zijden van het monument is de politiebewaking versterkt.
06:01 Demonstranten zijn onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban en twee andere leiders vanochtend op weg gegaan van Lumpini naar Silom. De mars gaat door Silom, Charoenkrung, Chan en Narathiwat Ratchanakharin. Een andere groep is van Victory Monument onderweg naar het ministerie van Milieu. De demonstranten op Lat Phrao zijn ook vertrokken. Onbekend is wat het doel is.
04.41 34 politieke partijen hebben gisteren de tweede bijeenkomst van het door de regering gevormde politieke hervormingsforum bijgewoond. Ze waren het erover eens dat na de verkiezingen aan hervormingen gewerkt moet worden. De meerderheid vindt dat de verkiezingen op 2 februari moeten doorgaan.
Het is de bedoeling dat een assemblee van 200 personen wordt gevormd, die een jaar de tijd krijgt om voorstellen te doen. Daarna kunnen een referendum over grondwetswijzigingen en nieuwe verkiezingen worden gehouden.  De oppositiepartijen Bhumjaithai en Democraten waren gisteren niet van de partij. Zij wantrouwen het hele circus.
04.23 Geen motorfietsen op de expressways: het is verboden en ze kunnen ongelukken veroorzaken, waarschuwt de Expressway Authority of Thailand. De expressways worden door demonstranten gebruikt om (soms in het kielzog van vrachtwagens, die als mobiel podium dienst doen) naar actieplaatsen te rijden. Exat zegt dat de motorrijders mogelijk vervolgd gaan worden. Camerabeelden leveren het bewijsmateriaal daarvoor. De minister van Transport heeft de demonstranten ook gevraagd de wegen niet te gebruiken.
03:48 Acht medische faculteiten hebben gisteren een verklaring uitgegeven waarin ze een oproep doen de verkiezingen uit te stellen en de regering vragen af te treden, zodat een interim-regering kan worden gevormd. Uitstel van de verkiezingen voorkomt vergroting van het conflict en gewelddadige confrontaties, zeggen de faculteitsdekens. Eerst moeten de partijen het eens worden over eerlijke en transparante verkiezingen.
Honderden gezondheidswerkers marcheerden gisteren onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban van Pathumwan naar Asok. Niet eerder kwam de medische professie in zulke groten getale op de been. ‘Artsen doen meestal niet mee aan straatprotesten’, zegt Porntip Rojanasunan, inspecteur-generaal van het ministerie van Justitie. ‘Dat is een bewijs dat ze de problemen van de Thaise politiek zien.’
03:27 Anti-regerings demonstranten hebben zich gisteren in het Zuiden van Thailand flink geroerd. In de meeste provincies werden overheidsgebouwen afgegrendeld.
In Phuket moesten ook lokale radio- en tv-stations van het Public Relations Department eraan geloven.
In Nakhon Si Thammarat gingen alle 23 districtskantoren dicht. Die blijven vijf dagen gesloten. Verder werden er politiebureaus en scholen gesloten.
In Krabi sloten demonstranten het Provinciehuis, ondanks dat het bewaakt werd door zestig defensievrijwilligers.
In Chumphon kregen de demonstranten versterking van gemeenteambtenaren om overheidsgebouwen te sluiten. Twee scholen gingen ook op slot, alhoewel er examens zitten aan te komen. Volgens de lokale protestleider was de sluiting een besluit van de schooldirecties.
De demonstranten hebben ziekenhuizen, de provinciale rechtbanken, banken en de lokale kadasters ongemoeid gelaten.
03:19 Twintig wegen in Bangkok zijn geheel of gedeeltelijk afgesloten door anti-regerings demonstranten, meldt de website van het ministerie van Transport. De afsluitingen betreffen de zeven locaties die bezet zijn, sinds Bangkok Shutdown vorige week maandag begon, plus twee nieuwe: Ratchadamnoen Avenue en de Rama VIII brug.
De update van het ministerie is een reactie op de verkeersopstoppingen van gisterochtend. Het ministerie heeft daarover veel klachten van automobilisten ontvangen.
De PDRC en NSPRT trokken gisteren langs tien overheidsgebouwen, waaronder de Government Savings Bank (zie de posting http://www.thailandblog.nl/nieuws/regering-wanhopig-op-zoek-naar-geld-voor-boze-boeren/). In Nonthaburi trokken demonstranten naar het Provinciehuis. Daar hielden ze een korte demonstratie.
02:53 Natuurlijk zijn er weer geruchten, deze keer over de dader van de granaataanval op zondag. Dat zou een marine-officier zijn. Schout-bij-nacht Winai Klomin, commandant van het Naval Special Warfare Command, wijst die beschuldiging van de hand. ‘De marine is geen tegenstander van de demonstranten, dus er is geen reden om hen kwaad te doen.’
02:43 Het Capo overlegt vandaag met het leger over versterking van veiligheidsmaatregelen. Het overleg is een reactie op de granaataanvallen van vrijdag en zondag. Minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd van het Capo, zegt dat de noodtoestand kan worden uitgeroepen, indien het geweld toeneemt. Capo gaat ook vertegenwoordigers van de protestbeweging uitnodigen om veiligheidsmaatregelen uit te werken.
Bij de granaataanval op vrijdag werden 39 personen gewond en één gedood. De aanval op zondag resulteerde in 28 gewonden. Op het hoofd van de dader van zondag is een beloning van 200.000 baht door de Royal Thai Police gezet. [Volgens een eerder bericht is 500.000 baht uitgeloofd, op te hoesten door Capo en de politie.]
00:00 Groepen die kwaad in de zin hebben, mobiliseren wapens en bommen om geweld uit te lokken en hun rivalen aan te vallen, zegt legerwoordvoerder Winthai Suwaree. Ze zouden Bangkok worden binnen gesmokkeld. Winthai, die verder geen details gaf, zegt dit naar aanleiding van de granaataanvallen op vrijdag en zondag.
Op vrijdag ontplofte een granaat tijdens een mars op de Banthat Thong Road. Daarbij raakten 39 personen gewond en één demonstrant bezweek later aan zijn verwondingen. Zondag gooide een man twee granaten achter het podium bij het Victory Monument. Daarbij werden 28 personen gewond.
PDRC-supporters beschuldigen de regering en het UDD van betrokkenheid bij beide aanvallen. Maar pro-regerings supporters en de roodhemden zeggen dat de PDRC er verantwoordelijk voor is en dat legerofficieren proberen anti-regerings sentiment op te stoken.
Winthai deed gisteren een beroep op beide partijen om te stoppen elkaar over en weer te beschuldigen. ‘Geef de politie de tijd om de echte daders te vinden en hen te stoppen nog meer geweld te plegen.’ De veiligheidsmaatregelen worden opgeschroefd; zo komen er meer gezamenlijke controleposten van politie en leger.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat het evident is dat een groep personen geweld probeert te gebruiken om de problemen op te lossen. Soldaten zullen niet tussenbeide komen, zegt hij in reactie op oproepen aan het leger om in te grijpen. ‘De situatie heeft nog niet een punt bereikt, waar wij moeten ingrijpen. De situatie is anders dan in 2010.’ [Toen het leger een eind maakte aan de roodhemd ongeregeldheden]
Geruchten over een militaire coup zijn weer opgedoken omdat BRT-3E1 gewapende voertuigen na de Army Day op zaterdag in Bangkok zijn achtergebleven. Tanks zijn wel teruggekeerd naar hun bases in het land. De gewapende voertuigen worden gebruikt voor trainingsdoeleinden, aldus Winthai, maar een legerbron zegt dat ze ook achter de hand worden gehouden voor het geval meer geweld met zware wapens en explosieven uitbreekt.

Regering wanhopig op zoek naar geld voor boze boeren
21 januari – De regering Yingluck probeert op alle mogelijke manieren geld te vinden om de boeren te kunnen betalen voor hun ingeleverde paddy. Veel boeren hebben sinds oktober nog geen satang gezien en ze zijn het zat.
Gisteren blokkeerden boeren in de provincie Uttaradit een weg die Uttaradit met Phitsanulok verbindt. Een netwerk van boeren in Pichit, Nakhon Sawan, Sukothai, Kamphaeng Phet en Phisanulok is van plan een petitie aan de koning aan te bieden. Uit Ratchaburi vertrekt een boerenvertegenwoordiger naar Bangkok om betaling te eisen. Gedreigd wordt met een blokkade van de belangrijkste snelweg naar het Zuiden. In Phetchabun willen boeren de regering voor de rechter slepen.
De regering voelt de hete adem van de morrende boeren in haar nek en probeert uit alle macht voor de verkiezingen van 2 februari de boeren te paaien. Ze heeft de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, gevraagd boeren uit eigen liquiditeit te betalen, maar de bank weigert. Het budget voor het programma is al overschreden na twee rijstseizoenen.
De regering zou ook de Government Savings Bank (GSB) gevraagd hebben leningen aan de BAAC te verlengen om het programma te financieren. Om dit te voorkomen hebben anti-regerings demonstranten het hoofdkantoor op slot gedaan. De vakbond van de bank verzet zich tegen de plannen van de regering en president Worawit Chailimpamontri zegt dat de bank alleen geld uitleent wanneer het ministerie van Financiën een garantie verleent. Om te voorkomen dat er een run op de spaartegoeden ontstaat, hebben de klanten een brief ontvangen waarin de situatie wordt uitgelegd.
De recente verkoop van obligaties tot een totaal bedrag van 32,6 miljard baht is omstreden. De uitgifte zou in strijd met de wet kunnen zijn, omdat de regering demissionair is en alleen lopende zaken mag afhandelen. Bovendien is het geld niet bestemd voor de boeren, maar om schulden bij de BAAC te herfinancieren. Volgens het ministerie van Financiën is de uitgifte niet in strijd met de wet (artikel 181 van de grondwet), omdat ze deel uitmaakt van het bestaande obligatie-plan en dat is goedgekeurd voordat de regering demissionair werd. [In november lukte het niet alle obligaties te verkopen.]
Sinds het Huis van Afgevaardigden op 9 december werd ontbonden, is het ministerie van Handel gestopt met het verkopen van rijst uit angst de Kieswet te overtreden. Daardoor vloeit er uit die bron ook geen geld naar de BAAC. Het ministerie van Handel heeft de Kiesraad gevraagd toestemming te verlenen voor enkele G-to-G (government to government) deals.
Demonstranten hebben gisteren het hoofdkantoor van de BAAC belegerd, wat voor de raad van bestuur aanleiding was een geplande vergadering te annuleren. Daarin zou een beslissing vallen over het verzoek van de regering voor het gebruik van eigen liquiditeit. Of het verzoek op de agenda van de volgende vergadering komt te staan, hangt af van de situatie op dat moment, zegt vice-president Suwit Triratsirikul. De vakbond van de BAAC verzet zich. Staatsecretaris Yanyong Phuangrach heeft de vakbond gevraagd compassie te hebben met de 4,7 miljoen boeren die rijst hebben ingeleverd.
De regering heeft haar hoop nu gevestigd op een lening van 130 miljard baht, maar hiervoor moet de Kiesraad toestemming verlenen omdat de regering demissionair. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) praat vandaag met de Kiesraad over de lening.
Volgens dit bericht wachten niet alleen veel boeren die sinds de hoofdoogst in oktober is begonnen op hun geld, maar zijn er ook nog achterstallige betalingen voor de tweede oogst van het rijstseizoen 2012-2013.Ik heb dat niet eerder gelezen. Tenzij de krant het niet begrijpt, zou dat wel extra wrang zijn. (Bangkok Post, 21 januari 2014)
Knoeiboel
Hij is niet de enige die het zegt en hij zal ook wel niet de laatste zijn. Charoen Laothamatas, de nieuwe voorzitter van de Thai Rice Exporters Association, zegt: ‘De enige manier om deze knoeiboel op te ruimen is het hypotheeksysteem te beëindigen zodat het aanbod afneemt.’

Met die knoeiboel doelt hij op de ingezakte export, Thailand’s onttroning als ‘s werelds grootste rijstexporteur, de enorme kosten van het systeem en de welig tierende corruptie. Een paar cijfers: In 2009-2010 exporteerde Thailand 29 procent van de wereldexport; in 2012-13, een jaar nadat het programma was geïntroduceerd, 18 procent. In 2012 zakte de export met 34 procent, vergeleken met het jaar ervoor, naar 6,95 miljoen ton en in 2013 naar 6,5 miljoen ton.
Reden: Thaise rijst is te duur omdat de regering de paddy 40 procent boven de marktprijs opkoopt. Tweede reden: De rijstmarkt is thans een kopersmarkt, want het aanbod is groot, met name van India, de VS en Vietnam.
Charoen pleit voor directe steun aan de boeren voor de aankoop van kunstmest, zaden en andere benodigdheden, zodat hun kosten omlaag gaan en hun inkomen omhoog. Ze kunnen zich dan ook richten op kwaliteitsverbetering, wat het hypotheeksysteem niet stimuleert, omdat elke korrel door de regering wordt opgekocht, zoals destijds de belofte van regeringspartij Pheu Thai luidde – en nog steeds, want hardleers zijn ze daar wel. (Bangkok Post, 20 januari 2014)

Breaking News 20 januari
16:03
Een roodhemd motortaxibestuurder is zondagnacht 12 januari op de Rachdamnoen Avenue door een groep PDRC-bewakers ernstig mishandeld,aldus UDD-leider Weng Tojirakarn. Toen hij op weg was naar Wat Ratchanadda werd hij tegengehouden door de bewakers, die hem fouilleerden en een lidmaatschapskaart van het UDD vonden. Hij zou geslagen en geëlektrocuteerd zijn, waarbij hij twee gebroken ribben opliep. Het UDD heeft aangeboden de medische kosten te vergoeden.
15:49
Thaise expats hebben zondag gedemonstreerd voor het kantoor van CNN in Los Angeles. Ze riepen de tv-zender op ‘fair and balanced’ verslag te doen van de politieke situatie in Thailand. Dus niet alleen het pro-regerings standpunt weergeven, maar ook aandacht besteden aan de acties van de demonstranten.
15:42
De politie gaat ervan uit dat de granaataanvallen op vrijdag en zondag het werk waren van dezelfde groep. Ze baseert dit op het feit dat hetzelfde type granaat is gebruikt, een hoog-explosieve RG-5 van Russische of Chinese makelij.

De politie beschikt over beelden van bewakingscamera’s. Van de man die zondag twee granaten gooide, zijn heldere opnamen. Capo en de politie hebben een bedrag van 500.000 baht op zijn hoofd gezet als beloning voor informatie die tot zijn aanhouding leidt.
Op vrijdag werden 39 personen gewond en 1 overleed later aan zijn verwondingen, en op zondag werden 28 personen gewond.
15:16
De masseurs en masseuses aan Silom Rd zitten niet met hun duimen te draaien, nu de klanten wegblijven vanwege de bezetting van Silom. Sommigen zijn som tam (hete papaya salade) gaan verkopen.

Smart Wangsakran, manager van een homo massagesalon, zegt dat het aantal klanten met 70 procent is gedaald. Sinds vorige week dinsdag verdient hij 2.000 tot 3.000 baht per dag met de verkoop van som tam en omeletten. Een omelet met rijst kost 20 baht, een bordje som tam 30 baht.
Een andere salon die voornamelijk Japanners bedient, kampt ook met een teruggelopen omzet. De vaste klanten blijven weliswaar komen, maar het aantal klanten uit Japan, China, Singapore en Maleisië is ‘dramatisch’ gedaald. Een van de masseuses zegt dat ze amper het minimumloon verdient aan commissie; normaal zou ze per dag 700 tot 800 baht vangen.
De Kangaroo club in Patpong, een go-go bar, trekt 40 tot 60 procent minder klanten. Een vrouw die in een buitenbarretje bier verkoopt, zegt dat haar inkomen met 60 procent is gedaald. ‘Mijn haar begint grijs te worden omdat ik niets heb om te eten.’
Daarentegen draait DJ Station, de belangrijkste attractie aan Silom Soi 2, als vanouds. Woensdagavond stroomde de gay club vol en die bleef afgeladen tot sluitingstijd.
10:23 Het midden- en kleinbedrijf lijdt zwaar onder Bangkok Shutdown. Jirachayuth Amyongka, vice-president bij de CIMB Thai Bank, zegt dat veel MKB’s meer krediet hebben opgenomen om hun liquiditeit op peil te houden. De rally’s veroorzaken transportproblemen  en andere zakelijke ongemakken.
Sommige bedrijven zitten al aan het plafond van hun krediet. ‘Als de rally’s nog een week duren of zelfs een maand, droogt de al krappe liquiditeit van MKB’s op.’
Thakorn Piyaphan (Krungsri) zegt dat sommige bedrijfseigenaren een persoonlijke lening hebben afgesloten boven op hun al overschreden kredietlimiet.
Siam Commercial Bank meldt dat er 20 tot 30 procent minder geld wordt gewisseld, omdat het aantal toeristen is afgenomen.  
09:18 Bangkok Post gaat in haar hoofdredactioneel commentaar vandaag flink tekeer tegen de seksistische en beledigende taal die door sprekers op de PDRC-podia wordt gebruikt. Die gewoonte om riooltaal te gebruiken begon al bij de geelhemden, zette zich voort bij de roodhemden en wordt nu door de PDRC-sprekers gepraktiseerd.
Suthep zegt tegen Yingluck dat ze haar zoon in veiligheid moet brengen, een hoogleraar refereert aan Yingluck’s zwangerschap en inlegkruisjes en een Kiesraadcommissaris doet in verhulde termen een oneerbaar voorstel, en de toehoorders lachen en juichen.
Bangkok Post noemt het de taal van ‘drunken louts’ (zatlappen).  ‘Het wordt tijd om taal te gebruiken die zelfs een moeder mag horen.’
08:32 En weer duiken geruchten over een mogelijk coup op. Dat komt: de tanks die naar Bangkok zijn gerold om daar deel te nemen aan de Armed Forces Day op 18 januari zijn nog niet teruggekeerd. En dat is ‘verdacht’, maar niet volgens legerwoordvoerder Winthai Suwari want ze zijn hier gebleven voor trainingsdoeleinden.
07: 31 51 procent van de bevolking steunt het idee van de PDRC om een ‘Volksraad’ te vormen, blijkt uit een peiling van Nida. Die krappe meerderheid is ook een voorstander van een neutrale persoon als minister-president om het land gedurende de politieke crisis te leiden. 32 procent van de 1.250 respondenten is tegen een Volksraad. Over de vraag of de verkiezingen vooraf gegaan dienen te worden door politieke hervormingen houden de percentages elkaar inh evenwicht: 38, 8 procent zegt voor de verkiezingen, 38,4 zegt erna.
07:25 Ondanks de aanwezigheid van een stevige roodhemd aanhang gaan PDRC-demonstranten in Nonthaburi vandaag overheidsgebouwen belegeren, te beginnen met het Provinciehuis. Elektriciteit en water worden afgesneden. Pro-regerings roodhemden hebben bij het Provinciehuis een kamp opgeslagen om het te beschermen. Volgens Rachen Trakulwieng, protestleider in Nonthaburi, gaat er niet gemat worden tussen beide groepen. Er zijn ‘vredesgesprekken’ geweest, die model staan voor geweldloos verzet, zegt hij.
07:08 Drukkerij Kurusapa, die vorige week werd bestormd door demonstranten, is nog steeds in staat de stembiljetten te drukken die nodig zijn voor de verkiezingen van 2 februari, zegt een bron bij de Kiesraad. Enkele demonstranten drongen vrijdag het gebouw binnen en probeerden het controlesysteem van de drukpersen te vernielen, maar ze lieten de al gedrukte stembiljetten ongemoeid.
Kurusapa heeft tot nu 90 procent van de biljetten gedrukt. Het zegt de resterende 10 procent ook op tijd te kunnen drukken, maar dat gebeurt in een andere drukkerij. Een probleem vormt nog het vervoer. Uitgezocht moet worden hoe de stembiljetten veilig op de plaats van bestemming te krijgen.
07:00 PDRC-demonstranten in Phuket trekken vandaag naar het Provinciehuis en omwikkelen het met zwart zeildoek. Ook andere overheidsgebouwen worden op die manier versierd.
In Nakhon Si Thammarat kwamen gisteren leiders en supporters uit 23 districten bijeen om hun strategie voor vandaag te bepalen. De gouverneur heeft gezegd dat ambtenaren tijdelijk dienen te stoppen met werken wanneer hun kantoor wordt belegerd teneinde geweld te voorkomen.
Ook in Satun en Phatthalung komen PDRC-ers in actie.
In Trat reden gisteren vijftig auto’s getooid met de nationale vlag en gele vlaggen en de koplichten aan door de stad. Nakhon Ratchasima kampt met te weinig demonstranten, dus daar gebeurt niets. Veel supporters zouden naar de hoofdstad zijn getrokken. In Tak verzamelden verpleegsters en medisch personeel zich voor het Mae Sot ziekenhuis. Ze pleitten voor politieke hervormingen.
06:10 Premier Yingluck hield haar lippen stijf op elkaar toen haar vanochtend werd gevraagd of de huidige situatie het instellen van de noodtoestand rechtvaardigt. Die vraag werd haar gesteld toen ze om 10 uur bij het kantoor van de Defence Permanent Secretary aan de Chaeng Wattanaweg arriveerde. Dat kantoor fungeert als commandopost van de regering. Ook andere kabinetsleden en hoge ambtenaren arriveerden er.
05:59 De protestbeweging gaat vandaag het kantoor van de Government Lottery (GLO) in Nonthaburi en de Government Savings Bank belegeren, zegt protestleider Chumpol Julasai. Het GLO wordt geblokkeerd omdat daar ambtenaren van het Budget Bureau van het ministerie van Financiën tijdelijk zouden werken.
De GSB wordt belegerd om te voorkomen dat de regering geld van de bank gebruikt om boeren voor hun ingeleverde rijst te betalen. Verder wordt gecontroleerd of kantoren aan de Phahon Yothinweg, die eerder zijn gesloten, weer stiekem zijn opengegaan.
Motorrijders van de NSPRT gaan de kantoren checken die zij hebben gesloten.
05:51 Voor het kantoor van de Democratische partij in Ratchaburi is zondagavond een pickup aangetroffen die doorboord was met kogels. De auto is eigendom van een 42-jarige vrouw, die de wagen er ’s ochtends had geparkeerd om zich aan te sluiten bij het PDRC-protest. Wellicht dacht de schutter dat de wagen eigendom was een kernlid van de PDRC, oppert de vrouw.
05:42 Zondagnacht is door motorrijders geschoten op bewakers die voor Thailand Post op de Chaeng Wattanaweg stonden. De bewakers beantwoordden het vuur met vuurwerk. Niemand raakte gewond. Kort daarna vond een soortgelijke aanval plaats op bewakers bij soi Chaeng Wattana 14.
De politie heeft twee arrestaties verricht van mensen die wapens bij zich hadden. Op de Kamphaengphetweg in Chatuchack werd een motorrijder aangehouden. Hij had een vuurwapen en munitie bij zich. Op de Phra Phuttha Yodfa brug hield de politie een voertuig aan en vond messen, sikkels, houten planken, stalen stangen, katapulten en namaak granaten. Dat vond de politie maar verdacht.
02:18 De meeste scholen in Bangkok gaan vandaag weer open na een week gesloten te zijn geweest. Alleen de Wat Pathum Wanaram school, die ligt ingeklemd tussen tussen twee protestlocaties, houdt de deuren gesloten. De scholen worden ondanks zorgen over de veiligheidssituatie heropend omdat de leerlingen te veel lessen zouden moeten inhalen wanneer de scholen langer gesloten blijven.
De Srinakharinwirot universiteit gaat ook vandaag weer open. De universiteit bevindt zich vlakbij de protestlocatie in Asok. Staf en studenten die de universiteit niet kunnen bereiken, dienen hun faculteit te informeren. Drie demonstratiescholen van de universiteit gaan eveneens vandaag open, maar de leerlingen gaan eerder naar huis.
01:05 Een NSPRT-bewaker is zondagavond op de Ratchadamnoen Nok Avenue beschoten. Hij werd geraakt in zijn borst en is opgenomen in het ziekenhuis. Volgens de eerste berichten gebruikte de aanvaller een vuurwapen met een geluiddemper. Verdere details zijn nog niet bekend.

Regering houdt noodtoestand achter de hand
20 januari – De regering heeft de Noodverordening klaarliggen voor het geval deze week overheidskantoren worden bezet, ambtenaren niet meer aan het werk kunnnen en de situatie uit de hand loopt. De maatregel is niet bedoeld om tegen demonstranten op te treden maar om de veiligheid van de politie te garanderen bij het beheersen van de situatie.
Volgens secretaris-generaal Paradorn Pattanatabut van de National Security Council (NSC) vormen de voorverkiezingen (advance voting) op 26 januari en de verkiezingen op 2 februari een veiligheidsrisico. Geweld zou al kunnen escaleren in de aanloop naar 26 januari.
Het Centre for the Administration of Peace and Order maakt zich zorgen over de granaataanslag bij zondagmiddag bij het Victory Monument. Daarbij werden 28 personen gewond. Volgens Paradorn infiltreren ‘third hand’ elementen elke protestlocatie. Hij wijst er ook op dat de rally’s van de protestbeweging het dagelijks leven van burgers verstoren. De autoriteiten gaan de veiligheidsmaatregelen uitbreiden om toekomstige incidenten te voorkomen.
Actieleider Suthep Thaugsuban zei gisteravond dat de aanvallen [op vrijdag en zondagmiddag] de vastbeslotenheid van de protestbeweging alleen maar vergroot. ‘We hebben drie kameraden verloren, maar we gaan er niet meer verliezen. […] We moeten ons verenigen in onze strijd en we moeten een steviger houding innemen. […] Deze week gaan we alle overheidsgebouwen sluiten.’
Voor een verslag van de gebeurtenissen bij het Victory Monument gistermiddag, zie Bangkok Breaking News van 19 januari.

Protesten gaan laatste fase in; regering in de hoek gedrukt
20 januari –  De protesten gaan de laatste fase in, waarin de bevolking zal begrijpen dat de regering een blok aan het been is, zegt PDRC-leider Sathit Wongnongtoey. ‘We bereiden ons voor op een lange strijd. We weten nog niet wanneer die zal eindigen. De regering heeft het recht verloren om aan de macht te blijven. Het gaat er nu alleen om hoe ze vertrekt.’
Volgens een analyse in Bangkok Post dient de regering rekening te houden met langdurige spanningen tussen haar en de protestbeweging nu enkele gewelddadige aanvallen op anti-regerings demonstranten hebben plaatsgevonden. Actieleider Suthep Thaugsuban heeft al aangekondigd dat vanaf vandaag demonstranten in het Zuiden overheidsgebouwen gaan sluiten.
Naar verluidt zouden in het Centre for the Administration of Peace and Order, dat verantwoordelijk is voor de veiligheidssituatie, de meningen verdeeld zijn over de vraag of actieleider Suthep dient te worden gearresteerd. Sommigen willen dat hij in de boeien wordt geslagen, anderen vrezen voor de repercussies.
Regeringspartij Pheu Thai denkt dat het aantal demonstranten in de loop der tijd zal verminderen. Ze hoopt ook dat de inwoners van Bangkok in verzet komen. De uitdaging is nu, aldus een minister [geen naam], hoe de situatie tot de verkiezingen van 2 februari te handhaven. Volgens een bron in het Government House heeft premier Yingluck geprobeerd via militaire leiders en zakenmensen in gesprek te komen met Suthep. Ze zou bereid zijn af te treden en de verkiezingen uit te stellen. Yingluck wil ook de verzekering dat haar gezin veilig is.
De regering heeft het ook moeilijk met de harde kern in het UDD (United Fronty for Democracy against Dictatorship, roodhemden). Wanneer zij bij geweld betrokken worden, kan de regering niet ontkennen verantwoordelijk zijn. PDRC-leider Sathit meent dat de regering in het nadeel is wanneer ze tot geweld overgaat. ‘Dan is het spel snel over.’
Pairote Polpet, lid van de Law Reform Commission, wijst erop dat de regering door Bangkok Shutdown is verzwakt en die heeft het al zo moeilijk op andere fronten. Zo beginnen boeren te morren, die sinds oktober op geld voor hun ingeleverde rijst wachten.
Foto: Begrafenis van Prakong Chuchan, die aan zijn verwondingen overleed na de granaataanval van vrijdag op de Banthat Thongweg. De begrafenis duurt twee dagen en vindt plaats in Wat Thep Sirintharawat. 

Breaking News 19 januari
17: 38 Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de plannen voor deze week bekend gemaakt. Supporters in de veertien zuidelijke provincies dienen alle overheidsgebouwen af te sluiten, de woningen van premier Yingluck en haar kabinetsministers gaan omsingeld worden en elektriciteit en water wordt afgesloten. Verder moeten in Bangkok alle overheidsgebouwen dicht. Na het Zuiden komen de Central Plains, het Noorden en het Noordoosten aan de beurt, mits ter plaatse een voldoend aantal PDRC-supporters op de been kan worden gebracht.
17:18 De chauffeur van de pickup truck die in verband wordt gebracht met de granaataanval vrijdag op de Bang Thongweg, heeft vanavond op het actiepodium in Phatumwan elke betrokkenheid weersproken. De man is te zien op een video, die door de politie is verspreid.
Sayan Saenoun vertelde dat hij met zijn wagen de demonstranten volgde, toen de granaat ontplofte. Hij zei dat hij de granaat nooit had kunnen activeren met één hand, terwijl hij met zijn andere hand stuurde. Bovendien zou hij zelf zijn omgekomen wanneer hij de granaat naast zijn wagen had gegooid.
Op de video zijn twee mannen te zien die zich volgens de politie verdacht gedragen. Eén man laat iets vallen en rent weg om zich achter een telefoonkast (niet een paal, zoals eerder vermeld) te verbergen. Na de explosie rent de chauffeur uit zijn wagen naar de telefoonkast. De twee mannen pakken fragmenten van de granaat op en vertrekken zonder acht te slaan op de slachtoffers.
De chauffeur werkt voor een voormalig parlementslid van de Democraten. Hij zegt dat zijn gehoor door de ontploffing is aangetast. Morgen raadpleegt hij weer een arts daarover.
15:24 Tussen 26 december en 18 januari zijn bij het anti-regeringsprotest van de PDRC vier personen om het leven gekomen en 238 gewond geraakt, aldus cijfers van het Health Department. 22 gewonden worden nog behandeld.
15:13 De politie beschikt uit duidelijke videobeelden van de verdachte die zondagmiddag bij het Victory Monument een granaataanval op demonstranten uitvoerde (zie foto homepagina). Daarbij werden 28 personen gewond. Volgens de politie wilde de man de granaat in een tent achter het podium gooien, maar die miste het doel. De granaat raakte het dak van een nabijgelegen koffieshop en ontplofte. De man vluchtte op een motosai. De politie weet al waar hij er vanaf stapte.
15:01De handgranaat, die vrijdag op de Bunthat Thong Rd ontplofte, kan niet uit een gebouw langs de kant zijn gegooid omdat bomen en elektriciteitsdraden dat verhinderen. De granaat is door twee mannen gegooid die zich tussen de demonstranten bevonden. Dit heeft minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd van het Capo, verklaard. De conclusie is gebaseerd op videobeelden, getuigenverhoren en onderzoek in het leegstaande gebouw, dat eerder genoemd is. Bij de aanslag werden 36 personen gewond. ’s Nachts overleed een van hen.
10:03 De 146 gemeentescholen van Bangkok, die maandag vanwege Bangkok Shutdown de deuren sloten, gaan maandag weer open. Eén school in de buurt van de Ratchaprasong kruising blijft gesloten. Afhankelijk van de situatie mogen schooldirecteuren zelfstandig beslissen of ze de school weer sluiten, tot maximaal drie dagen, en districtshoofden hebben de bevoegdheid tot maximaal zeven dagen te gaan.
09:25 Niet vier maar 28 personen zijn gewond geraakt bij de bomexplosie bij het Victory Monument. PDRC-leider Thaworn Senneam heeft gezien dat een man bij het perscentrum achter het rallypodium een explosief gooide en weg rende.
Hij werd achterna gezeten door bewakers en demonstranten, die hij met nog een bom bekogelde. Toen de achtervolgers doorgingen, vuurde hij een schot af. Daarna vluchtte hij met een motorfiets, die door een ander werd bestuurd.
Thaworn denkt dat de man het op hem had gemunt. Het vermoeden bestaat dat er zes mannen waren die kwaad in de zin hadden. Die hielden zich achter het podium op.
08:15 Vier personen zijn gewond geraakt bij een bomexplosie vanmiddag om half twee bij het Victory Monument. Een van de twee gewonde vrouwen is een verslaggeefsters van Post Today, de thaistalige versie van Bangkok Post. Nadere details ontbreken nog.
07:29 De National Security Council (NSC) verwacht dat de protesten volgende week gewelddadiger worden, hetgeen aanleiding zou kunnen zijn de noodtoestand uit te roepen. Dit zegt secretaris-generaal Paradorn Pattanatabut naar aanleiding van het voornemen van de PDRC om alle overheidsgebouwen in het Zuiden af te sluiten en supporters in andere regio’s te vragen hetzelfde te doen. De PDRC zou ook van plan zijn de voorverkiezingen op 26 januari te verstoren.
Het is de NSC opgevallen dat pro-verkiezingen groepen zich de laatste tijd sterker roeren met candle light ceremonies.
07:20 De politie heeft op verzoek van de NSPRT twee van de drie compagnieën weggehaald bij het Government House. De demonstranten beschouwden het wisselen van de politiemacht als een middel om hen onder druk te zetten in plaats van een normale activiteit om mensen te beschermen.
06:15 Om 10 uur (Thaise tijd) is een groep demonstranten onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban vanaf de Lat Phrao kruising aan een mars over de Phahon Yothinweg begonnen. Ze zijn op weg naar de Kasetsart universiteit, Ratchayothin kruising en de Ratchadaphisek weg.
Suthep woont vanmiddag de begrafenis bij van de demonstrant, die vrijdag bij de granaataanval op de Banthat Thong weg om het leven kwam.
06:07 Een PDRC-bewaker is op de protestlocatie Lat Phrao kort voor middernacht in zijn rug geschoten. Hij is opgenomen in het ziekenhuis en is in stabiele toestand. Een getuige heeft de vermoedelijke dader onder een voetgangers flyover gezien. Die ging er op een motorfiets vandoor.
Bij een politiepost op de Phahon Yothin weg heeft de politie twee PDRC-bewakers aangehouden, die drie grote stukken vuurwerk bij zich hadden, een namaak geweer, een kogel en een mes.
05:52 Roodhemden in het Noordoosten dienen zich voor te bereiden op een tegenrally in Bangkok. Die opdracht geeft Anuwat Thinnarat, leider van het UDD in twintig noordoostelijke provincies. Hij zegt dat ze binnen zes uur in de hoofdstad kunnen zijn. Het tegenprotest zal wel vreedzaam zijn, bezweert hij. Het bericht vermeldt niet wat de aanleiding zou zijn voor zo’n tegenprotest.
03:15 Bangkok Post meldt het vandaag in grote letters op de voorpagina ‘Democrat “aide” sought after blast’. De politie is op zoek naar twee mannen, van wie één een ondergeschikte van Democratisch parlementslid Kowit Tharana. Ze zijn te zien in een videoclip van de granaatexplosie vrijdag, vermoedelijk beelden van een bewakingscamera, die door de politie is verspreid.
Op de clip laat een van de mannen iets vallen en rent daarna naar een paal om er dekking te zoeken en de andere man komt na de explosie uit een pickup truck, voegt zich bij de man, waarna ze iets van de grond oppakken en weglopen. Dat zouden aanwijzingen zijn dat de eerste man de granaat liet vallen en activeerde en dat ze na de explosie de pin van de granaat oppakten.
In het artikel wordt ook een specialist van de EOD aan het woord gelaten. Die acht het onwaarschijnlijk dat de granaat op deze manier is gegooid. Een granaat maakt binnen een cirkel van 6 meter slachtoffers en de dader zou dan zelf zijn gedood.
De granaataanval heeft één leven gekost, dat van Prakong Chujan, eigenaar van een naai-atelier in Phuket. Hij overleed vrijdagnacht in het ziekenhuis. Verder raakten 35 personen gewond. Prakong laat een echtgenote en drie kinderen achter.
In de tot nu gepupliceerde berichten wordt ervan uitgegaan dat de granaat uit een leegstaand gebouw is gegooid. In het gebouw zijn gedemonteerde wapens gevonden. Volgens de politie zijn het luchtdrukgeweren.

23 dode gaurs in Kui Buri; beschuldigingen vliegen over en weer
19 januari – De vraag blijft: zijn de (inmiddels) 23 dode gaurs die in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) bezweken aan een ziekte of zijn ze vergiftigd. De autoriteiten achten vergiftiging onwaarschijnlijk en die veronderstelling wordt ondersteund door onderzoek van weefselmonsters. Bewoners daarentegen neigen meer naar vergiftiging.
 Ze vermoeden dat er een machtststrijd heeft gewoed tussen functionarissen van het park en het Khunchorn reforestation project [in of aangrenzend aan het park – daarover spreken de berichten elkaar tegen]. Dat vermoeden wordt bovendien gevoed door de tijdelijke overplaatsing van de hoofden van park en project naar een inactieve post, zolang het onderzoek gaande is.
Het 23ste slachtoffer werd gisteren gevonden, het eerste op 2 december, allemaal in de omgeving van Kunchorn. Het nieuw benoemde parkhoofd Suriyon Bhothibandit (tegen zijn benoeming is ook al geprotesteerd door omwonenden) zegt dat het tussen 1 en 2 maanden geleden is overleden. Boswachters houden nu twee zieke gaurs in de gaten. Op de gevonden karkassen zijn geen sporen van geweld aangetroffen. Van één dier ontbraken de horens. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) heeft een commissie gevormd, die onderzoek doet.
Volgens een ontwerp-verklaring van de DNP, waarop omwonenden de hand hebben weten te leggen, is de DNP van plan een nieuwe eenheid te vormen die verantwoordelijk is voor het Kaeng Krachan Forest Complex, dat sinds 2011 op de voorlopige werelderfgoedlijst van Unesco staat. Kui Buri maakt deel uit van dat complex.
Hoofd van die eenheid zou het parkhoofd worden dat nu even inactief is, Chaiwat Limlikit-Aksorn. De bewoners speculeren dat Chaiwat achter de dode gaurs zit om zijn tweede man op de post van parkhoofd te krijgen. Chaiwat ontkent de beschuldigingen. Volgens hem worden door omwonenden verdraaide verhalen verspreid. Chaiwat heeft een andere theorie. In het park zijn zwijnen uitgezet, die mogelijk niet in quarantaine zijn geweest.
Ook de omwonenden zitten volgens sommige berichten in de beklaagdenbank. Nitipat Naenkwan, hoofd van Ruam Thai, verwerpt die berichten. ‘We hebben dankzij de dieren veel inkomen uit het toerisme’, zegt hij. ‘We zouden wel gek zijn om die pot met goud te vernietigen.’ Kanman Srisawat Boonma van tambon Hat Kham zegt dat het park een goede reputatie heeft. ‘Het staat bekend als en happy home voor wilde olifanten en gaurs. We laten het park niet afpakken door persoonlijke belangen.’
Afijn, als ik een persoonlijke noot mag toevoegen. De hele story heeft een hoog soapgehalte. Zouden Thai toch te veel naar soaps kijken?

Zondag 19 januari
– In twee afzonderlijke politieoperaties in de provincies Saraburi en Phrae heeft de politie 2,5 miljoen speed pillen in beslag genomen. [Terzijde: zouden die met de hand geteld zijn?] In Saraburi wist de politie 2,24 miljoen pillen te onderscheppen en in Phrae 300.000.
De drugsvangst in Saraburi werd in een persconferentie gemeld in aanwezigheid van het adjunct-hoofd van de landelijke politie en de secretaris-generaal van het Office of Narcotics Control Board. De pillen lagen in een pickup truck, die was doorgereden bij een politiecontrolepost en na een achtervolging van 20 kilometer door de politie tegen een spoorweghek botste. De chauffeur en een passagier zagen kans te ontvluchten. In het voertuig vond de politie 12 zakken met de pillen.
Volgens de politie zijn de pillen via de noordgrens Thailand binnen gesmokkeld en waren ze bestemd voor gebruikers in Bangkok. De politie heeft al een idee waar de twee voortvluchtigen zich bevinden. Die hebben binnenkort een arrestatiebevel aan hun broek hangen.
De politie in Phrae zag wel kans direct een verdachte aan te houden. Ook hij zat in een pickup truck. De pillen zaten verstopt in verborgen compartimenten. Behalve de pillen nam de politie 10.000 baht aan contant geld en een mobiele telefoon in beslag. De chauffeur heeft bekend 30.000 baht te hebben ontvangen voor het drugstransport. Hij zei werkloos te zijn en geld nodig te hebben. De pillen waren bestemd voor een klant in Nonthaburi.
– U heeft het misschien gemist – en ik ook trouwens – maar begin deze maand werden in een woning in het Paradise Hill 2 housing estate in Chon Buri een 18-jarige vrouw en twee jongens van 2 en 7 jaar op brute wijze vermoord. De verdachte, 19 jaar jong, is volgens Surapol Wiratkosin, hoofd van het onderzoeksteam, weliswaar niet ‘krankzinnig’ maar hij heeft een ‘criminele inslag’.
‘Hij vormt een groot gevaar voor de samenleving. Als hij drinkt, vergroot dat zijn woede. Dan kan hij zich niet meer beheersen en is in staat een misdaad te plegen.’
De verdachte was naar het huis gegaan om daar op zijn vriendin te wachten die met de eigenaresse van het huis, de moeder van de twee jongens, was uitgegaan. Daar trof hij de nicht van de eigenaresse aan, die op de jongens paste. Omdat ze onbeleefd tegen hem was, sloeg hij haar bewusteloos en stak haar en een van de jongens dood. Toen de andere jongen wakker werd, ging die er ook aan. Vervolgens nam hij de benen. Hij gaf zich later bij de politie in Kanchanaburi aan.
Tegen de man liepen al in Kanchanaburi arrestatiebevelen wegens een poging tot moord, diefstal en illegale detentie [?].
– De regering is niet van zins met de Kiesraad over uitstel van de verkiezingen te overleggen. Dat is een gepasseerd station na de bijeenkomst van woensdag met 70 vertegenwoordigers van diverse organisaties. Conclusie van die bijeenkomst: de verkiezingen moeten doorgaan. De vijf Kiesraadcommissarissen woonden de bijeenkomst niet bij en hebben premier Yingluck om een gesprek onder vier ogen gevraagd.
Vice-minister-president Varathep Rattanakorn zei gisteren dat zo’n gesprek zinloos is omdat de regering niet bevoegd is de verkiezingen uit te stellen. Wanneer de Kiesraad het Constitutionele Hof om een uitspraak vraagt over de bevoegdheid van de regering, moet de raad dat maar doen. De regering heeft geen commentaar.
‘Alles wat ik kan zeggen, is dat de Kiesraad moet doorgaan met zijn taak de verkiezingen te organiseren.’ Volgens Varathep heeft de regering de afgelopen twee weken twee belangrijke obstakels uit de weg geruimd. Ze heeft het tekort aan personeel voor de stembureaus opgelost en de Kiesraad krijgt bescherming van de landelijke politie en de ministeries van Binnenlandse Zaken en Onderwijs.
– Palissander is een gewilde houtsoort, want het is veel geld waard in het buitenland, met name in China, dus wordt het regelmatig illegaal gekapt. Gisteren boekte de politie weer een succesje. In Muang (Ubon Ratchathani) nam ze 204 blokken ter waarde van 3 miljoen baht in beslag. Ze werden gevonden in een verlaten pickup truck, die was doorgereden nadat de politie de bestuurder had gesommeerd te stoppen. Deze maand zijn in het Noordoosten in totaal 2.000 blokken in beslag genomen ter waarde van 20 miljoen baht. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Rijstboeren in Buri Ram hebben de regering tot zaterdag de tijd gegeven om met geld voor hun ingeleverde rijst over de brug te komen. Blijft de regering (weer) in gebreke, dan stappen ze naar de rechter. Gisteren blokkeerden zo’n duizend boze boeren snelweg 226 uit protest tegen de sinds oktober uitblijvende betalingen. De boeren eisen de garantieprijs plus rente. (Zie pagina Rijst 2)
Foto: Schrik niet. Geen militaire coup, maar een beeld van de jaarlijkse Royal Thai Armed Forces Day, gisteren in Bang Khen (Bangkok).

Breaking News 18 januari

16:33 Staatsoliebedrijf PTT Plc functioneert normaal, alhoewel het hoofdkantoor maandag gesloten is. Hetzelfde werk wordt nu op een aantal andere plaatsen gedaan. Zolang de situatie onvoorspelbaar blijft, wordt het hoofdkantoor niet heropend.
PTT heeft ook 20 benzine- en gasstations in het protestgebied gesloten en uitrusting verwijderd. In 2010 werden tijdens de roodhemdrellen enkele stations vernield en in 2011 tijdens de overstromingen was het hoofdkantoor twee maanden gesloten.
16:22 De Export-Import Bank of Thailand heeft gisteren de deuren gesloten en het personeel naar huis gestuurd, nadat de bank door het NSPRT was belegerd. De bank gaat pas weer open als de politieke spanningen zijn verminderd. Volgens Exim-directeur Kanit Sukonthaman verkeerden de belegeraars mogelijk in de veronderstelling dat de kantoren tijdelijk door het ministerie van Financiën werden gebruikt, maar dat gold slechts voor een klein aantal ambtenaren.
16:21 De omzet van de middenstand in de wijk Ratchaprasong is de afgelopen twee dagen met 60 procent teruggelopen en de bezettingsgraad van hotels kelderde van 85 naar 30 procent. Winkels en hotels bieden nu enorme kortingen aan, variërend van 30 tot 80 procent, om klanten te bewegen terug te keren. Vooral het Novotel Platinum Hotel en het Platinum winkelcentrum, die het van Chinese toeristen moeten hebben, zijn gedupeerd.
Maandag en dinsdag waren goede dagen, met name in de voedselsector, maar daarna sloeg de stemming om. Inmiddels lijken toeristen uit Japan, Singapore en Hong Kong weer richting Bangkok af te reizen.
15: 51 Na de granaataanval van vrijdag, waarbij 39 demonstranten werden gewond en 1 demonstrant ’s nachts aan zijn verwondingen bezweek, hebben 1.200 mensen bloed gedoneerd. Het Thaise Rode Kruis deed de oproep voor bloeddonors al snel na de aanval. Veel mensen die bloed gaven, waren PDRC-demonstranten, aldus Thai Rath online. Sinds de sluiting van wegen in de buurt van het National Blood Centre is het aantal donoren teruggelopen, waardoor de bloedvoorraad met de helft is ingekrompen.
15:16 Ruim tweeduizend demonstranten hebben vandaag het terrein van de landelijke politie bestormd. Ze overhandigden een brief met de eis snel de dader te vinden die vrijdag een granaat afvuurde op een PDRC-mars. Vrijdagnacht is een van de 39 gewonden overleden aan zijn verwondingen, waarmee het dodental sinds de rally’s begin november begonnen op negen is gekomen. Het aantal slachtoffers bedraagt inmiddels 521, aldus cijfers van het Erawan Centre in Bangkok.
10:09 Ze hebben het er toch maar druk mee: mediaberichten ontkennen. Nu opperbevelhebber Thanasak Patimaprakorn, die ontkent een militaire coup te beramen, zoals de website Than Setthakij beweert. Het bericht mist elke grond en heeft alleen maar tot doel onrust te stoken, zegt hij. Thanasak is geen voorstander van het uitroepen van de noodtoestand. Daarvoor is de situatie nog niet kritiek genoeg. Bovendien, zegt de generaal, die maatregel heeft geen effect tenzij mensen zich aan de wet houden.
09:24 Honderd kamnans en dorpshoofden verzamelden zich vandaag voor het districtskantoor van Tha Rua (Ayutthaya) als protest tegen Bangkok Shutdown. Ze droegen spandoeken waarop actieleider Suthep de wind van voren kreeg omdat hij demonstranten aanmoedigt de hoofdstad plat te leggen met economische schade voor het land als gevolg. Suthep werd symbolisch gecremeerd door zijn nep lijkkist te verbranden.
09:15 Het treinverkeer van en naar het Zuiden is vanmiddag weer op gang gekomen, nadat het vanochtend na een bomexplosie was stilgelegd. Om 4 uur ontplofte een vermoedelijk C4 explosief 600 meter ten noorden van station Cha-am, nadat de trein naar Bangkok was gepasseerd. Acht treinen moesten noodgedwongen in Hua Hin, Wang Pong en Pranburi wachten, totdat de rails waren gerepareerd. Doel van de aanslag zal wel geweest zijn om mensen uit het Zuiden te ontmoedigen zich aan te sluiten bij Bangkok Shutdown. Het Zuiden van Thailand is een bolwerk van oppositiepartij Democraten.
05:59 Onder leiding van actieleider SuthepThaugsuban zijn demonstranten vandaag weer aan een mars begonnen. Wat het marsdoel is, vermeldt het bericht niet.
Gisteren liepen ze naar Ratchathewi, over de New Petchaburiweg en de Banthat Thongweg, waar een granaat naar hen werd gegooid.
Onder leiding van Thaworn Senneam gingen demonstranten gisteren naar een drukkerij aan de Lad Praoweg waar stembiljetten worden gedrukt. Thaworn beschuldigt de autoriteiten ervan meer biljetten te drukken dan er kiesgerechtigde Thai zijn (48 miljoen). De drukkerij zou 90 miljoen biljetten van de persen laten rollen.
De woning van roodhemdleider en staatssecretaris Nattawut Saikuar in Sanam Bin Nam (Nonthaburi) kreeg bezoek van weer een andere groep demonstranten. Nattawut was niet thuis. Nadat een verklaring was voorgelezen, keerden de demonstranten terug naar hun locatie bij het ministerie van Volksgezondheid.
05:24 Volgens Blue Sky (en veel sirenes in de omgeving van een expat die er woont) heeft premier Yingluck vanmorgen haar toevlucht gezocht tot de marinebasis Sattahip. ‘De premier voelt zich in Bangkok niet langer veilig’, aldus het televisiekanaal van oppositiepartij Democraten. De basis wordt geacht een bolwerk van UDD-sympathisanten te zijn.
05:20 Het PDRC-protest is lang niet zo vreedzaam als actieleider Suthep Thaugsuban beweert, zegt Tida Tawornseth, voorzitter van het UDD. ‘Hoe kunnen de demonstranten vreedzaam zijn als Suthep hen beveelt de premier “op te jagen” en “gevangen te nemen” en ministeries te bezetten?’
Tida wijst er ook op dat de politie heeft geconstateerd dat een aantal demonstranten wapens draagt. Ze ontkende ten stelligste dat de roodhemdbeweging in Bangkok wapens heeft opgeslagen voor het geval er een coup wordt gepleegd, zoals de media hebben bericht. ‘Het UDD heeft nooit plannen gemaakt om wapens te gebruiken en zich daarmee tegen een coup te verzetten.’
De UDD-voorzitter haalde ook uit naar Kiesraad-commissaris Somchai Srisuthiuyakorn, die een uiterst suggestieve opmerking over premier Yingluck had gemaakt. [Voor de kenners: refererend aan het Four Seasons schandaal.]
05:05 Het zwaargewonde slachtoffer van de granaataanval op de Banthat Thong Road is vanochtend in het ziekenhuis overleden. Bij de aanval werden 37 personen gewond, terwijl ze vrijdagmiddag meeliepen in een mars, geleid door actieleider Suthep Thaugsuban.
04:40 Blue Sky vindt niet dat het bevooroordeeld is. Het tv-station van oppositiepartij Democraten wuift ook kritiek weg op alle ‘hate speeches’ die het uitzendt. ‘We kunnen meer details over Bangkok Shutdown bieden dan de traditionele televisiezenders, die maar een beperkte tijd voor nieuwsuitzendingen hebben’, zegt oprichter en directeur Takerng Somdap over de non-stop uitzendingen. Blue Sky is een belangrijke speler; de zender heeft op Facebook al 500.000 likes gescoord en bedient vijf miljoen kijkers.
Takerng verdedigde het beleid van de zender gisteren tijdens een forum van de Foreign Correspondents Club of Thailand. Gespreksonderwerpen waren de huidige politiek crisis, de nieuwsverslaggeving, de rol van de social media en het feit voor sommigen de media net zo’n grote vijand zijn als de tegenpartij.
Vittayen Muttamara (ook Blue Sky) klaagde gisteren dat de buitenlandse media de protestbeweging ten onrechte het etiket ‘anti-verkiezingen’ opplakken, omdat ze pleit voor een benoemde ‘Volksraad’ als interim-regering. ‘Ze willen alleen politiek hervormingen voordat er verkiezingen worden gehouden. Jullie suggereren ook dat de PDRC op een coup uit zijn, maar daar verzetten ze zich juist tegen.’
04:04 Stop met Bangkok Shutdown en breng je hervormingsagenda op 2 februari in stemming. Bewoners in Sukhumvit, de zogenaamde withemden, doen dat pleidooi omdat ze bang zijn voor hun leven nu de protesten maar doorgaan en voortdurend ultimatums worden gesteld. De groep withemden bestaat voornamelijk uit roodhemden, die pro-verkiezingen zijn. Ze houden candle-light bijeenkomsten, zoals gisteren op de Krung Thep brug en bonden er witte linten aan.
03: 55 Het Amerikaanse congreslid Michael Turner vraagt president Obama zijn steun voor de verkiezingen van 2 februari uit te spreken. Turner zegt dat Thailand als belangrijke bondgenoot van de VS een cruciale rol speelt in de democratische stabiliteit in Azië. Die wordt volgens hem bedreigd door een ‘anti-democratische opstand’.
Washington Post denkt dat blijkbaar ook, want die krant schrijft: Thailand’s anti-democracy protests should provoke a harsh rebuke from the US.
03:47 Zonder verkiezingen geen democratie en daarom moeten de verkiezingen op 2  februari doorgaan, heeft premier Yingluck gisteren in een ontmoeting van 45 minuten met buitenlandse journalisten uitgelegd.
‘Verkiezingen zijn de beste oplossing. Mijn regering is vastbesloten in functie te blijven tot het volgende bestuur het overneemt. […] De Kiesraad heeft de plicht de verkiezingen te organiseren en mijn regering zal de organisatie daarvan faciliteren.’
Yingluck zei dat de verkiezingen zullen worden herhaald, wanneer niet voldoende kamerleden zijn gekozen, net zo lang totdat er een voldoend aantal is. [Tenminste 95 procent van de kamerzetels moet bezet zijn wil het parlement kunnen functioneren. Dat aantal wordt niet gehaald omdat in 28 kiesdistricten in het Zuiden geen districtskandidaten zijn. De registratie van hen is geblokkeerd door demonstranten.]

Actieleider Suthep over granaataanval: ’t Is het werk van de regering
18 januari – De granaataanval van vrijdag was het werk van de regering. In een emotionele speech stelde actieleider Suthep Thaugsuban gisteravond de regering verantwoordelijk voor de aanval op de demonstranten, die 36 slachtoffers maakte, van wie één ernstig gewond.
Op de social media wemelt het weer (zoals gebruikelijk) van de speculaties. Legerofficieren zouden met protestbeweging PDRC hebben samengewerkt om de aanval in scène te zetten. De politie heeft ook zo haar twijfels. Waarom werden agenten en de media door bewakers tegengehouden om het gebied van de aanval te betreden en wat bewoog de organisatoren om de route van de mars op het laatste moment te wijzigen?
In zijn toespraak trok Suthep alle registers open. ‘Het bloed dat op straat is gevloeid, doorboort mijn hart. Wat de regering de Thaise bevolking heeft gedaan is “cold-blooded”. Moge de pijn ons daarop wijzen en ons de kracht geven om te vechten tot we winnen.’
Suthep ontkende dat hij achter de aanval zat. ‘Zo iemand ben ik niet. Ik dood mijn eigen supporters niet. De aanval toont aan de minister-president niet stom is, maar dat ze een duivel is.’ Verder zei hij dat de aanval hem en PDRC-supporters niet had afgeschrikt. Vandaag zal er weer gemarcheerd worden, maar details zijn niet bekendgemaakt.
Premier Yingluck heeft de beschuldigingen van Suthep weersproken. ‘Ik steun geen enkele vorm van geweld en zal actie ondernemen tegen degenen die dat wel doen.’ Yingluck zei zich zorgen te maken over een mogelijke escalatie van geweld. Ze heeft de autoriteiten bevolen snel te werk te gaan.
De granaataanval van gisteren vond omstreeks 13 uur plaats. Toen demonstranten, geleid door Suthep, over de Bunthat Thong Rd marcheerden, werd vanuit een leegstaande gebouw een granaat gegooid. Suthep bevond zich op 200 meter afstand en werd snel afgevoerd. Volgens de krant zouden ook geweerschoten gehoord zijn, alhoewel daarover gisteren niets werd gemeld.
Militaire politie die onderzoek wilde doen, werd door de menigte uitgejouwd. PDRC-bewakers lieten agenten en de media niet toe tot het gebouw. Pas later mochten tv-ploegen van drie zenders binnen filmen.  In het gebouw werden gedemonteerde geweren gevonden, een rood shirt en een pet, namaak politiepassen en walkie-talkies.

Zaterdag 18 januari
– Ruim drieduizend boeren, die al maanden op geld voor hun ingeleverde paddy wachten, hebben gisteren Asian Highway 117 in Bung Na Rang (Pichit) geblokkeerd. Ze droegen een nep lijkkist met daarop de portretten van premier Yingluck en enkele ministers, en staken die later in brand.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) zegt dat er geen gelden zijn weggelekt uit de fondsen, die worden gebruikt om de boeren te betalen. De afgelopen twee jaar (vier oogstseizoenen) is via de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives 680 miljard baht naar de boeren gegaan. De minister zei bereid te zijn volgende week de Kiesraad toestemming te vragen voor het afsluiten van een lening of de nog uit te keren gelden uit fondsen van de bank te halen.
Kittiratt schoof de zwartepiet voor de vertragingen naar de oppositie, die de begrotingsbehandeling had gefrustreerd en daarna uit het Huis van Afgevaardigden was gestapt alvorens Yingluck het Huis ontbond. Omdat het kabinet demissionair is, kan het geen beslissingen nemen die een financiële last voor de volgende regering vormen, orakelde hij in een (doorzichtige) poging zijn straatje schoon te vegen. Volgens Kittiratt heeft de regering voldoende geld om de boeren te betalen; het wachten is alleen op het groene licht van de Kiesraad.
Donderdag heeft de National Ani-Corruption Commission besloten twee voormalige ministers en vijftien andere personen, die betrokken zijn bij het hypotheeksysteem voor rijst, wegens corruptie te gaan vervolgen. Naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee wordt nader onderzoek gedaan. Als ze nalatig is geweest, moet ze het veld ruimen. (Zie pagina Rijst 2)
– Ze zijn niet vergiftigd, is het voorlopig oordeel van veeartsen over de dood van 22 wilde gaurs in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan). In de onderzochte weefselmonsters en maaginhoud zijn dodelijke bacteriën, wormen en nitraat gevonden.
Nog geen eindoordeel, zegt Theerapat Prayurasiddhi, adjunct-hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP), want tot nu toe zijn 17 karkassen onderzocht door veeartsen van het National Institute of Animal Health.
In negen van de zeventien is clostridium novyi gevonden,in twee karkassen een bloedparasiet die anaplasmosis veroorzaakt, en in alle karkassen zijn verschillende hoeveelheden nitraat gevonden. Het wachten is nu op verder laboratoriumonderzoek om vast te stellen of er een verband is tussen de ziektes en de chemicaliën.
Niphon acht het onwaarschijnlijk dat de dieren zijn vergiftigd, zoals gesuggereerd is. De daders zouden dan hebben moeten weten, waar de dieren foerageren om ze elke keer te kunnen vergiftigen.
Het is ook nog te vroeg om de conclusie te trekken dat bodemverontreiniging de oorzaak is. Het Waste and Hazardous Substances Bureau, dat grond- en watermonsters heeft genomen, heeft wel arseen contaminatie geconstateerd. Maar alleen in de Khut Mai kreek was de concentratie hoger dan de veiligheidsnorm en die is niet dodelijk.
Het park is tot maart gesloten, zolang de doodsoorzaak van de dieren wordt onderzocht.
– De politie heeft drie grote drugsvangsten gedaan in het Noorden, Noordoosten en Zuiden. In Mae Hong Song werden 384.000 speedpillen ter waarde van 76 miljoen baht en 20 kilo crystal meth ter waarde van 60 miljoen baht onderschept. In Nakhon Phanom ging het om 630 kilo marihuana ter waarde van 10 miljoen baht en in Songkhla werden in een huis in Saba Yoi 6200 methamphetamine pillen, een AK-47 geweer en 24 munitiepatronen gevonden.
– Een man uit Malta is in Pattaya zwaar mishandeld door een groep mannen. De man en zijn Thaise vriendin, die onder invloed waren, kregen het aan de stok met de bestuurder van een motosai. Die probeerde hem te kalmeren toen hij tegen een ATM begon te schoppen die zijn pasje had ingeslikt en geen geld gaf. De bestuurder riep de hulp in van vrienden en die bewerkten de Maltees met een metalen stok en bierfles.
– Een EOD-team heeft in Yala een bom onschadelijk kunnen maken, die bedoeld was om patrouillerende soldaten te doden. De bom, een brandblusapparaat, lag in een stapel hout en was door een voorbijganger ontdekt.
– Oliemaatschappij PTT Plc dreigt mensen die geruchten verspreiden over majesteitsschennis, gepleegd door het bedrijf, voor de rechter te slepen. Volgens die geruchten zou het bedrijf een publicatie van roodhemden steunen die beledigende opmerkingen bevat over het koningshuis.
Economisch nieuws
– Strengere straffen en de medewerking van particuliere en openbare sectoren bij de controle van overheidsprojecten zijn de sleutel om de gigantische corruptie in Thailand te bestrijden, zegt de University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC).

Uit de laatste peiling van de UTCC blijkt dat de meeste bedrijven nog steeds steekpenningen aan ambtenaren en politici blijven betalen van 25 tot 35 procent van de aanbestedingssom, ondanks seeeds meer anti-corruptie campagnes. Er zijn aanwijzingen dat in sommige noordelijke provincies dit percentage is opgelopen naar 50 procent.
De Corruption Situation Index van de UTCC is gebaseeerd op de antwoorden van 2.400 respondenten in het bedrijfsleven en de overheid. In december vorig jaar bedroeg de score 39, tegen 41 in juni. Hoe lager het cijfer, hoe groter de corruptie. Boven 40 punten wordt gesproken van matige corruptie. Bij 100 punten is corruptie geheel afwezig.
Vorie jaar schatte de UTCC het verlies voor het land op 240 tot 330 miljard baht; de totale investeringen bedroegen 2,4 miljoen baht. Het percentage 35 procent komt overeen met 2,63 procent van het bruto binnenlands product. 
‘Corruptie is nu wijd verspreid, zowel binnen overheidsdiensten als lokale besturen’, zegt Thanavath Phonvichai, voce-president research bij UTCC. ‘Het is hard nodig de wetgeving te hervormen en strenge straffen uit te delen aan degenen die zich aan coruptie schuldig maken.
Volgens de Corruption Perceptions Index 2013 van Transparency International staat Thailand op plaats 102 van 177 landen gerangschikt naar mate van corruptie. Een jaar eerder stond het land op plaats 88, hetgeen betekent dat de corruptie is toegenomen. (Bangkok Post, 17 januari 2014) (Zie pagina Over corruptie) 

Breaking News 17 januari
15:18 PDRC-bewakers hebben de politie drie M16 geweren overhandigd, die nog niet gemonteerd waren, vier walkie-talkies en een pet, die ze in het gebouw hebben gevonden van waaruit vermoedelijk geschoten is. De bewakers hadden geweigerd de politie tot het gebouw toe te laten omdat ze bang waren dat bewijsmateriaal vernietigd zou worden. Actieleider Suthep zegt dat de pet van een politie-eenheid in Nonthaburi is. Een van de gewonden is er ernstig aan toe.
14:51 Het aantal gewonden van de granaataanval – wat dat was het – op de Banthat Thongweg is inmiddels opgelopen tot 36. Het is de eerste keer dat overdag een aanslag is gepleegd. Na de ontploffing werd actieleider Suthep Thaugsuban naar de rallylocatie bij Lumpini park gebracht.
De politie zegt dat de route van de mars op het laatste moment werd gewijzigd, waardoor ze geen behoorlijke bescherming voor de groep kon bieden. Hoofdcommissaris Adul Narongsak van de gemeentepolitie Bangkok vraagt zich af waarom dit was gedaan.
Demonstranten hebben de politie tegengehouden om in het gebouw, van waaruit de granaat werd gelanceerd, onderzoek te doen. Alleen soldaten mogen naar binnen.
10:46 In een verlaten gebouw van waaruit vermoedelijk op de Banthat Tjongweg de bom naar demonstranten is gegooid, heeft de politie geladen wapens, voedsel , kleding en koelkast gevonden, die op een langdurig verblijf wijzen. De elektriciteit was niet afgesneden en de koelkast werkte nog. Getuigen hebben om circa 13 uur een man in het gebouw gezien. Het aantal gewonden is inmiddels opgelopen naar 31.
09:55 Aan de achterzijde van het gebouw van waaruit de bom (zie 07:45) vermoedelijk is gegooid, hebben zich enkele honderden mensen verzameld. Zij vermoeden of weten dat de daders van de naar de demonstranten gegooide bom zich in dit in aanbouw zijnde complex bevinden.
Politie en militairen hebben de omstanders gewaarschuwd het gebouw niet te betreden wegens gevaar van daar aanwezige bommen. Ze zouden zelf evenmin in het gebouw zijn. Thai PBS English spreekt van een handgranaat. Het aantal gewonden is inmiddels opgetrokken naar 28.
07:45 Niet acht zoals eerder gemeld, maar twintig demonstranten zijn vanmiddag gewond geraakt toen tijdens een mars een kleine bom ontplofte. Actieleider Suthep Thaugsuban liep op 200 meter [eerder 100) afstand en is ijlings door bewakers naar een onbekende plaats gebracht. De bom, mogelijk zelf gemaakt of een groot stuk vuurwerk, ontplofte toen de demonstranten over de Banthat Thong weg marcheerden en een straatje bij de Charoen kruising passeerden.
06:19 Tachtig procent van de inwoners van Bangkok heeft op 13, 14 en 15 januari niet deelgenomen aan Bangkok Shutdown, aldus een peiling van Nida onder 1.975 personen. Slechts 19,9 procent van de stedelijke bevolking is de straat opgegaan. Het officiële inwonertal van Bangkok bedraagt 8.249.117; in Greater Bangkok wonen 14.565.520 personen (volkstelling 2010).
05:22 Twee regeringsgebouwen zijn vandaag belegerd: het Land and Revenue Department en het ministerie van Cultuur, beide in het district Muang Thong Thani (Bangkok).
04:51 De politiek onrust kan ernstige gevolgen hebben voor de export van Thaise producten naar Europa. In 2015 loopt het Generalised System of Preferences van de EU af, maar de vrees bestaat dat de vrijhandelsovereenkomst tussen de EU en Thailand, waarover onderhandeld wordt, dan nog niet van kracht is omdat de onderhandelingen vertraagd zijn door de politieke commotie.
Er dreigt nog een tweede gevaar: buitenlandse investeerders laten Thailand links liggen en gaan naar andere Aziatische landen. ‘Politieke instabiliteit voorkomt altijd de instroom van investeringen’, zegt Rolf-Dieter Daniel, president van het European Asean Business Centre. ‘Een voor de hand liggende sector is het toerisme, maar nieuwe investeringen zullen ook naar andere Aziatische landen stromen. De demonstraties hebben ongetwijfeld negatieve gevolgen voor de Thaise economie. En dat is al gebeurd. Of de demonstraties nu een week of een maand duren, maakt geen verschil. Het gaat erom hoe ernstig die zijn.’
De Joint Foreign Chambers of Commerce in Thailand deelt de opvattingen van Daniel. Om buitenlandse investeringen te trekken zijn voorspelbaarheid en een stabiel politiek klimaat vereist, een rechtsorde en nul tolerantie van corruptie.
De president van Toyota Motor Thailand zegt dat de situatie niet vergelijkbaar is met de overstromingen van 2011. Toen bleven de meeste buitenlandse investeerders Thailand trouw, maar nu maken ze zich zorgen en willen ze dat de situatie zo snel mogelijk naar normaal terugkeert.
04:23 Seksistische opmerkingen, beledigingen en grove taal door zowel pro- als anti-regerings personen zijn in het verkeerde keelgat geschoten van de Coalition on Democracy and Sexual Diversity Rights en het Women’s Network for Reshaping Thailand.
Het meest bruin maakte Prasert Wasinanukorn, assistent-hoogleraar aan de Songkhlanakarin universiteit, het tijdens een rallyspeech met opmerkingen over de menopauze leeftijd van Yingluck en inlegkruisjes. Zijn woorden kregen een nog wijdere verspreiding via de social media.
‘Onaanvaardbaar in beschaafde samenlevingen en in strijd met de opvattingen over gelijkheid, mensenrechten en de Thaise democratische normen’, zegt de coalitie. Ze veroordeelt alle vormen van seksuele intimidatie en het gebruik daarvan als politiek strijdmiddel om anderen aan te vallen.
04:00 De weigering van premier Yingluck om af te treden, verlengt de problemen. Haar onmiddellijk ontslag zal daarentegen de angel uit het conflict halen. Dit betoogde Thirapat Serisangsan, voorzitter van de Political Development Council, gisteren tijdens een forum, georganiseerd door het kantoor van de premier en de National Economic and Social Development Board.
Aan het forum namen 28 organisaties deel, voornamelijk uit de particuliere sector en de academische wereld. Ook enkele ministers woonden het forum bij, dat onder voorzitterschap stond van premier Yingluck.
In antwoord op Thirapats betoog zei premier Yingluck dat de regering de keuze had tussen ontslag nemen en het Huis van Afgevaardigden ontbinden. Ze koos voor het laatste zodat er nieuwe verkiezingen zouden komen en de bevolking haar mening kan geven. ‘Er is vandaag geen minister-president. Er is alleen een minister-president die conform de wet haar taken moet vervullen. Ik wil geen conflicten veroorzaken, maak ik blijf om de regels te handhaven.’
03:15 Een protestleider in Nonnthaburi zegt met een roodhemdleider te hebben gesproken over een overeenkomst om geweld te voorkomen. In Nonthaburi wonen veel roodhemden. Volgens hem reageerde de roodhemdleider positief en zou hij met andere leiders overleggen. Het streven is de afspraak zwart op wit vast te leggen.
De rallylocatie in Nonthaburi is gisteren ingericht nadat honderden demonstranten uit Nonthaburi besloten de Chaeng Wattanaweg te verlaten en in hun eigen provincie een podium op te bouwen. Niet alleen wordt de actieradius van de PDRC daardoor vergroot, maar de demonstranten kunnen vanuit die locatie ook gemakkelijker andere doelwitten bereiken.
01:36 Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de commandanten van de strijdkrachten gevraagd op de televisie hun steun aan de demonstranten te betuigen. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha kreeg van Suthep gisteravond een pluimpje omdat hij zich verzet had tegen het uitroepen van de noodtoestand.
Vandaag leidt Suthep de demonstranten die  op de locatie Lumpini park bivakkeren op een mars  en morgen de demonstranten in Pathumwan. Waar die marsen naartoe gaan, vermeldt het bericht niet.
Gisteren gingen demonstranten naar vijf kantoren van de Belastingdienst en gelastten personeel te vertrekken. Velen gingen ’s middags naar huis.
Volgens Capo-woordvoerder Piya Uthayo is het aantal demonstranten sinds maandag ‘dramatisch’gedaald. Zes personen die in het bezit waren van een vuurwapen, zijn op de Chaeng Wattanaweg aangehouden. Ze hebben bekend PDRC-bewaker te zijn.
01:25 Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha maakt zich zorgen over de sporadische aanvallen in de nachtelijke uren van Bangkok Shutdown. Hij denkt dat die het werk zijn van een gewapende groep. Dinsdagavond en – nacht werden twee personen bij de Chalerm La 56 brug beschoten, naar het huis van oppositieleider Abhisit werd een bom gegooid en een bus werd in brand gestoken.
Gisteren werd ontsierd door twee incidenten: naar het huis van protestleider Issara Somchai werd een pingpong bom gegooid en op de Rama V weg werden luide vuurwerk knallen gehoord bij de rallylocatie van de NSPRT.
De generaal doet een beroep op alle partijen om zelfbeheersing te tonen. Geweld leidt alleen maar tot haat. Dat is heel gevaarlijk voor het land, aldus Prayuth, geciteerd door een legerwoordvoerder.
01:13 De arrestatie van actieleider Suthep Thaugsuban wacht op de juiste tijd, zegt minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd van het Capo. Suthep wordt beschuldigd van rebelle, een vergrijp waarop als maximumstraf de doodstraf staat. Tegen hem is al een arrestatiebevel uitgevaardigd, maar tot nu toe huppelt Suthep nog vrolijk rond.
Volgens Surapong reist Suthep doorgaans in een convoy van acht voertuigen en wordt hij beschermd door veertig bewakers. Volgens de politie logeerde hij woensdag in een hotel bij de Ratchaprasong kruising. De minister lijkt het geen goed idee op Suthep op de protestlocatie aan te houden. Surapong reageert met zijn verklaring op een dreigement van Suthep, een dag eerder geuit, dat de protestbeweging premier Yingluck en haar kabinetsleden ‘in hechtenis’ gaat nemen. Een ander protestleider, Sathit Wongnongtoey, zei gisteren op het protestpodium op Pathumwan dat hij vijfhonderd demonstranten gaat recruteren om de verblijfplaats van Yingluck te traceren. ‘Hun missie is om Yingluck overal te volgen.’
Surapong riep gisteren Suthep op om protestleider Phra Buddha Issara, die verantwoordelijk is voor de blokkade op de Chaeng Wattanaweg, te gelasten de demonstranten te laten vertrekken bij het Consular Affairs Department. Als gevolg van die blokkade hebben 16.000 personen niet een paspoort kunnen aanvragen. Gemiddeld wordt het kantoor door 4.000 personen per dag bezocht. ‘Suthep moet stoppen met een groot aantal mensen overlast te bezorgen en zowel verkeersopstoppingen te veroorzaken.’

Anti-corruptie commissie richt haar pijlen op premier Yingluck
17 januari – De vraag is: heeft premier Yingluck haar taak als voorzitter van het National Rice Policy Committee verwaarloosd? Als dat het geval is, kan ze strafrechtelijk worden vervolgd en komt er een einde aan haar politieke loopbaan.
Na 1 jaar onderzoek, 100 getuigen en meer dan 10.000 bladzijden aan bewijsmateriaal heeft de National Anti-Corruption Commission (NACC) besloten 15 personen te gaan vervolgen wegens corruptie bij rijstdeals en uitgebreid onderzoek te doen naar de rol van Yingluck. De verdachten zijn onder meer voormalig minister Boonsong Teriyapirom (Handel) en zijn staatssecretaris Poom Sarapol.
NACC-commissaris Vichai Mahakhun ontkent dat de NACC haar onderzoek naar de zaak heeft versneld om een eind te maken aan de huidige politieke impasse. Het besluit om te gaan vervolgen is genomen op advies van een sub-commissie die beweringen over de welig tierende corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst heeft onderzocht.
Over de rol van Yingluck zegt Vichai dat de commissie aanwijzingen heeft dat ze wist van de onregelmatigheden, maar verzuimd heeft in te grijpen. Dezelfde commissie die de corruptie beschuldigingen heeft onderzocht, gaat het onderzoek naar Yingluck doen. Naar verwachting kan de commissie binnen een week al met een conclusie komen. Yingluck krijgt dan de gelegenheid zich te verweren, waarna de NACC kan besluiten haar formeel in staat van beschuldiging te stellen. Die gehele procedure duurt een maand.
De 15 verdachten zijn betrokken bij een rijstdeal met twee Chinese staatsbedrijven. Vrij ingewikkelde zaak, waarbij twee dingen in het oog springen: die rijst is nooit geëxporteerd naar China en het zou ook niet gaan om een zogeheten G-to-G deal (government to government).  (Zie pagina Rijst 2)
Foto: Rijstboeten uit Bang Sai (Ayutthaya) tonen documenten met de namen van boeren die nog steeds geen geld hebben ontvangen voor hun paddy.
Nog meer rijstnieuws
De boeren die al sinds begin oktober op geld voor hun ingeleverde rijst wachten, gaan de regering aanklagen. Ze eisen de beloofde garantieprijs plus rente, daar de meeste boeren geld hebben moeten lenen voor hun dagelijkse levensbehoeftes. Naar schatting gaat het in totaal om een bedrag van 80 miljard baht.
Intussen probeert de regering de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert,  te bewegen de boeren uit eigen liquiditeit te betalen. Maar de raad van bestuur weigert dat. Over een paar dagen heeft de bank geen geld meer om boeren uit te betalen.
Sinds het begin van het huidige rijstseizoen hebben boeren 9,97 miljoen ton paddy ingeleverd, waarvoor ze 100 miljard baht dienen te ontvangen. De BAAC heeft tot nu toe 50 miljard baht uitgekeerd aan boeren die in totaal 3,5 miljoen ton hebben ingeleverd.
De bank wacht met smart op geld van het ministerie van Handel, maar het ministerie lukt het nauwelijks om de in de vorige twee seizoenen opgekochte rijst te verkopen. Als target hanteert het een maandelijkse verkoop van 1 miljoen ton ter waarde van 12 miljard baht, maar in sommige maanden stokten de verkopen bij 3 miljard baht.
De situatie is verergerd omdat het ministerie de veiling van 150.000 ton via de Agricultural Futures Exchange of Thailand een week heeft uitgesteld tot woensdag. De rally’s zouden daaraan schuld hebben.
De Thai Agriculturist Association zegt dat grote aantallen boeren in Pichit, Nakhon Sawan, Sukothai, Ayutthaya en Kampaeng Phet en bijna alle provincies in het Noorden klagen over de late betalingen. Ze overleggen nu met advocaten over een rechtsgang en velen dreigen zich aan te sluiten bij de protesten van de anti-regerings beweging. (Bron: Bangkok Post, 16 januari 2014)
Toelichting
Het rijsthypotheeksysteem, dat door de regering Yingluck is heringevoerd, werd in 1981 gelanceerd door het ministerie van Handel als maatregel om het overaanbod van rijst in de markt te verlichten. Het leverde de boeren op korte termijn inkomsten op, waardoor ze de verkoop van hun rijst konden uitstellen.
Het is een systeem waarbij boeren een vaste prijs voor hun paddy (ongedopte rijst) krijgen. Beter gezegd: met de rijst als onderpand nemen ze een hypotheek bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. De regering Yingluck heeft de prijs voor een ton witte rijst vastgesteld op 15.000 baht en Hom Mali 20.000 baht, afhankelijk van kwaliteit en vochtigheidsgraad. In de praktijk krijgen de boeren vaak minder.
Omdat de door de regering betaalde prijzen 40 procent boven de marktprijzen liggen, kan beter gesproken worden van een subsidiesysteem, want geen enkele boer lost de hypotheek af en verkoopt de rijst op de open markt.
Het verhaal van Wandee Bualek (25)
Wandee in tambon Phai Phra (Ayutthaya) wacht al zes maanden op betaling, maar ze heeft de hoop nog niet opgegeven dat de regering uiteindelijk met geld over de brug komt. ‘Wij boeren hebben nooit iemand bedrogen, dus waarom liegt de regering?’
Van de regering moet ze nog 300.000 baht krijgen. Daarvan moeten schulden worden afbetaald die ze heeft gemaakt voor werktuigen, rijstsoorten en kunstmest. Ze heeft daarvoor de farmer credit card gebruikt, die een kredietlijn van elk 50.000 baht biedt.
Van een geldwoekeraar (rente: 3 procent) en familie heeft ze 100.000 baht geleend om te overleven en arbeiders te huren voor de nieuwe oogst. Die moet ze 300 baht per dag betalen; de huur van een rijstveld kost 2.000 tot 3.000 baht per rai (1600 vierkante meter).
Om het hoofd boven water te houden doen Wandee en haar echtgenoot nu extra klusjes om toch maar aan een maandinkomen van 3.000 baht te komen, zodat de monden van de twee jonge kinderen gevuld kunnen worden.

Nagekomen Breaking News 16 januari
22:24 Twee incidenten donderdagavond. Om 8 uur (Thaise tijd) werd een explosief vanaf een motorfiets gegooid naar de rallylocatie van de PDRC bij het standbeeld van koning Rama VI voor Lumpini park. Het kwam op het voetpad terecht bij het ingangshek van het park. Niemand raakte gewond.
Om 10 uur werd een granaat gegooid naar het Suan Pakkad paleis aan de Si Ayutthayaweg, een museum waar gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok ook woont. De granaat kwam op het parkeerterrein terecht, beschadigde een auto en sloeg een krater van 10 cm diep. Het paleis bestaat uit vier traditionele Thaise huizen. De gouverneur was niet thuis op het moment van de aanslag.
18:21 Boeren die groente verbouwen, dumpen hun producten tegen gereduceerde prijzen op de groothandelsmarkt van Srimuang (Nakhon Pathom). Een ritje naar Bangkok zit er niet meer in vanwege de verkeerscongestie in de hoofdstad. De boeren lopen hierdoor 25 tot 30 procent aan omzet mis. De aanvoer op de markt is toegenomen met 1.000 ton per dag. Als gevolg van de kleinere aanvoer in Bangkok zou de prijs van groente en fruit er kunnen stijgen.
17:43 Twee ministers zijn door de National Anti-Corruption Commission (NACC) aangeklaagd wegens corruptie bij het beheer van het hypotheeksysteem voor rijst. De NACC gaat nog uitzoeken of premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee nalatig is geweest. Als dat het geval is, is ook haar politieke toekomst bezegeld. Zij kan dan ook strafrechtelijk worden vervolgd.
De twee ministers zijn Boonsong Teriyapirom (Handel) en staatssecretaris Poom Sarapol (Handel). Behalve hen zijn ook dertien anderen aangeklaagd, waaronder de voormalige directeur-generaal van het External Trade Department. De NACC heeft een jaar over haar onderzoek gedaan, 100 getuigen gehoord en meer dan 10.000 bladzijden aan bewijsmateriaal doorgeploegd.
Het rijsthypotheeksysteem is een programma waarbij boeren een garantieprijs voor hun rijst krijgen. Het is uiterst controversieel omdat die prijs 40 procent boven de marktprijs ligt, waardoor Thaise rijst zo goed als onverkoopbaar is. Vorig jaar verloor Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur.
16: 12 Honderden PDRC-demonstranten uit Nonthaburi zijn van de Chaeng Wattanaweg verhuisd naar het ministerie van Volksgezondheid en hebben daar een eigen podium opgezet. Het ministerie bevindt zich in het centrum van Nonthaburi, wat hen de gelegenheid biedt om van daaruit naar het Provinciehuis van Nonthaburi te marcheren en het kantoor van de Permanent Secretary for Defence in Muang Thong Thani.
Ambtenaren van Volksgezondheid verwelkomden de demonstranten, maar de hoogste ambtelijke baas, die onlangs zijn steun aan de protestbeweging uitsprak, vertoonde zich niet. Afgesproken is dat elektriciteit en water niet worden afgesneden; de ambtenaren mogen ook blijven werken, zodat de medische dienstverlening niet in gevaar komt.

Breaking News 16 januari
10:24 De man die op Facebook gedreigd heeft de dochters van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha ‘levend of dood’ te ontvoeren, heeft zijn excuses aan de generaal gemaakt. Sudchai Boonchai en zijn gezin gingen vandaag met een brief en een bloemenkrans naar het kamp van het 11de Infanterie regiment. Prayuth kreeg Sudchai niet te zien, dus overhandigde hij zijn spijtbetuiging aan een hoge legerofficier. Sudchai dreigde met de ontvoering wanneer het leger een coup zou plegen. Volgens Sudchai had hij het bericht niet zelf geschreven, maar hij had het gedeeld.
09:22 Veel toeristen die momenteel op vakantie zijn op de eilanden Koh Pangan en Koh Samui, laten Bangkok links liggen wanneer ze terug naar huis gaan; ze gaan na een overnachting op het vasteland in Chumphon of Surat Thani regelrecht naar het vliegveld. Dit zegt voorzitter Wannee Thaipanich van de Tourism Promotion Association van beide eilanden. Sommige toeristen verruilen Bangkok voor Krabi of Phuket om er hun laatste vakantiedagen door te brengen.
Bangkok Shutdown heeft geen invloed op het toerisme. De laatste full-moon party woensdagavond en –nacht [en donderdagochtend?] trok 20.000 feestgangers. Maar Wannee maakt zich wel zorgen wanneer de rally’s nog lang duren. Veel landen hebben een reiswaarschuwing afgegeven en veel reisverzekeraars hebben besloten Thailand uit te sluiten van dekking.
08:02 De regering communiceert vanaf nu af aan alleen nog maar met de voorzitter van de Kiesraad, omdat niet duidelijk is of de uitlatingen die commissaris Somchai Srisuthiyakorn doet, de mening van de gehele Kiesraad vertegenwoordigen. Over twee uitlatingen heeft de regering twijfels: De Kiesraad pleit voor uitstel van de verkiezingen en de Kiesraad wil vandaag overleggen met de premier. Vice-minister Pongthep Thepkanchana wijst erop dat de regering geen uitnodiging voor zo’n gesprek heeft ontvangen.
07:32 Drie personeelsleden van het VN-kantoor van de Hoge Commissaris voor Mensenrechten hebben gisteren de protestlocatie Lat Phrao geïnspecteerd. Ze wilden een beeld krijgen van de leefomstandigheden van de demonstranten en hun veiligheid.
Met die omstandigheden zit het wel goed, concludeerden ze, de locatie wordt goed gemanaged, maar ze maakten zich zorgen over de veiligheid van de demonstranten. Volgens PDRC-leider Issara Somchai zijn elke dag 500 bewakers in de weer om de locatie te beschermen.
De VN-mensen brachten ook een bezoek aan de protestlocatie op de Chaeng Wattanaweg.
07:21 De Stock Exchange of Thailand is verhuisd naar winkelcentrum Esplanade aan de Ratchadaphisekweg. De verhuizing is een voorzorgsmaatregel voor het geval de NSPRT haar dreigement waar maakt om de beurs te omsingelen. De NSPRT heeft gedreigd Aerothai en de SET te omsingelen, indien premier Yingluck niet uiterlijk woensdag zou aftreden. Aerothai heeft op drie plaatsen backup systemen in gereedheid gebracht, zodat het luchtverkeer geen hinder onvervindt.
07: 15 Leden van de State Enterprises Workers’ Relations Confederation (Serc) hebben gisteren elektriciteit en water van de woning van minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken) in Chatuchak (Bangkok) afgesneden. De groep gelastte ook iemand die in het huis was, te vertrekken. De minister was er niet blij mee. Hij zei dat nutsvoorzieningen een basisbehoefte vormen en deed een beroep op mensenrechtengroepen om in actie te komen.
De Serc overlegt met de PDRC over verdere plannen om de komende dagen elektriciteit en water van bepaalde overheidsgebouwen af te snijden.
07:02 Minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd van het Capo, heeft de politie opdracht gegeven actieleider Suthep Thaugsuban snel te arresteren. Surapong zei dit gisteravond naar aanleiding van Suthep’s dreigement dat de protestbeweging de premier en haar kabinet ‘in hechtenis’ gaan nemen. Hij waarschuwde Suthep niet ‘overmoedig’ te zijn. ‘Suthep laten wegkomen met zo’n dreigement betekent dat het land geen rechtsorde heeft, dus de politie moet de wet streng handhaven.’
06: 34 Premier Yingluck heeft vandaag geen ontmoeting met de Kiesraad. Ze heeft het te druk, zegt ze. De Kiesraad had om een gesprek gevraagd om met haar onder vier ogen over de verkiezingen te spreken.
Gisteren ontbraken de vijf Kiesraad-commissarissen op een forum met zeventig vertegenwoordigers van diverse organisaties. Ze lieten zich vertegenwoordigen door hun secretaris-generaal. Het forum kwam tot de conclusie dat de verkiezingen op 2 februari dienen door te gaan. De protestbeweging wil dat ze worden uitgesteld totdat politieke hervormingen hebben plaatsgevonden.
De Kiesraad zegt in het zuiden van Thailand 41.000 personen en in Bangkok 5.000 personen tekort te komen. Het bericht heeft het over ‘election staff’. Ik neem aan dat daarmee personen bedoeld worden die nodig zijn voor de stembureaus, het tellen van de stemmen en andere administratieve werkzaamheden.
06:25 Een explosief is woensdagnacht naar het huis van PDRC-leider Issara Somchai in Laksi (Bangkok) gegooid. Issara was op dat moment niet thuis. Er waren geen gewonden. De politie van het bureau Thung Song Hong heeft de zaak in onderzoek.
01: 40 Bewakers van de protestlocatie Nang Loeng van de NSPRT zijn woensdagavond omstreeks half twaalf beschoten. Ze werden vanuit een witte Honda Jazz onder vuur genomen. Nadat zes schoten waren afgevuurd, scheurde de bestuurder weg.
Een half uur later werd een bom naar de protestlocatie van de PDRC op het kruispunt Lat Phrao gegooid. De bom werd vanaf de flyover gegooid maar raakte de railing zodat die vroegtijdig ontplofte. In beide gevallen werd niemand gewond.

Rijstboeren zijn het zat; ze willen nu geld zien
16 januari – Rijstboeren in Pichit (kaartje) en omstreken zijn het nu echt zat: ze willen geld zien voor de paddy (ongepelde rijst) die ze hebben ingeleverd, en niet voortdurend met een kluitje in het riet worden gestuurd. Morgen gaan ze weer snelweg 117, die Phitsanulok met Nakhon Sawan verbindt, blokkeren. Er worden tienduizend boeren verwacht.
Gisteren verzekerde Khwanchai Kerdkhanmak, directeur van het filiaal in Pichit van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, de boeren dat de bank vandaag zou beginnen driehonderd boeren uit te betalen. De regering had zojuist 170 miljoen baht overgemaakt.
Een van de aanwezige boeren beschuldigt de regering van het spelen van politieke spelletjes. ‘Volgens mij heeft dit een politiek motief, omdat Pichit geen politiek bolwerk van de regering is. De regering heeft geld, maar ze heeft ervoor gekozen eerst de boeren in hun eigen bolwerken te betalen.’
De boeren wachten al sinds begin oktober op hun geld. Paiboon Ruensook, hoofd van het provinciaal Agricultural and Cooperative kantoor zegt dat ze het geld hard nodig hebben om hun schulden af te betalen en bedrijfskosten te betalen.
Voorzitter Banjong Wichitwilailert van de provinciale landbouwcommissie, tevens eigenaar van Pichits grootste rijstpelmolen, geeft als verklaring dat de rijst die de regering in het hele land heeft opgeslagen, niet verkocht kan worden. [Dat weten we al lang.] Hij hoopt dat de regering nog eens 10 miljard baht aan de BAAC overmaakt, zodat de boeren uiterlijk maandag betaald kunnen worden.
Eerder deze maand blokkeerden vijfhonderd boeren uit Pichit en Kamphaeng Pet ook al snelweg 117. Ze vertrokken nadat de gouverneur hen had beloofd dat ze binnen een week betaald zouden worden. In de provincie Phitsanulok demonstreerden boeren voor het Provinciehuis en op 23 december blokkeerden tweeduizend rijstboeren snelweg 117. [Onder voorbehoud: misschien weet de krant het ook niet meer precies.]
Ook in de provincie Suphan Buri rommelt het. Voorzitter Prom Boonmachuay van de provinciale landbouwcommissie zegt dat boeren uit deze provincie en de provincies Pathum Thani, Nonthaburi, Nakhon Pathom en Kanchanaburi de Noppawongkruising in Nonthaburi gaan blokkeren, tenzij de regering een betalingsdatum garandeert. (Zie pagina Rijst 2)

Donderdag 16 januari
– Radicale roodhemden hebben in Bangkok wapens en munitie opgeslagen. Volgens een roodhemdbron in Ubon Ratchathani zijn die de afgelopen maanden daar verborgen; niet om tegen de anti-regerings demonstranten te worden gebruikt, maar in het geval van een militaire coup alsmede tegen iedereen die bevolking, regeringsinstanties en de rechtelijke macht dwingt de verkiezingen uit te stellen.
De ‘ondergrondse vleugels van de roodhemdbeweging’, zoals de bron deze lieden noemt, trekken zich niets aan van de leiders van het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship). ‘De roodhemd buitenbeentjes zijn sterk gekant tegen een coup en tegen de rechtelijke macht. Ze zijn vertrouwd met en hebben ervaring met wapengebruik.’ Volgens hem zouden ze ook toegang hebben tot zware wapens in het Noorden en Noordoosten.
Pichit Likitkijsomboon, docent aan de Thammasat universiteit en roodhemd supporter, erkent dat er binnen de roodhemdbeweging een aantal splintergroepen en opportunisten zijn, waar de leiding geen vat op heeft. Wanneer het tot geweld komt, zullen ze de gelederen zich sluiten. ‘Het UDD moet stoppen net te doen alsof ze een groep van witte hemden is, die pleit voor verkiezingen, terwijl de anti-regerings demonstranten het land naar de hel slepen.’
Pichit roept de radicale roodhemdleiders in Chiang Mai, Pathum Thani en Udon Thani op om anti-regerings demonstraties niet te blokkeren of naar de hoofdstad te komen. ‘Stop met acties die bj de bevolking een ongewenst image van de hele roodhemdbeweging creëert.’
– En weer zijn karkassen van wilde gaurs gevonden in nationaal Kui Buri (PrachuapKhiri Khan). Tijdens een veldstudie naar het aantal gaurs in het park stuitte parkpersoneel op twee exemplaren. Het totaal aantal dode gaurs komt daarmee op 22. Nog steeds is niet duidelijk wat de doodsoorzaak is: vergiftiging of een ziekte.
– Bij een bomaanslag gisteren in Sungai Kolok (Narathiwat) is een soldaat gewond geraakt. De aanslag was gericht op drie gewapende voertuigen met veertien soldaten, die op de Sungai Kolok-Singai Padi weg patrouilleerden. De bom was onder de weg begraven. Verdere details ontbreken.
– Gouverneur Veera Sriwattanatrakul van Prachuap Khiri Khan heeft een onderzoek gelast naar de problemen rond het leasen van land bij de grensovergang Singkhon. Een zakenman heeft daar land uitgegeven aan 190 verkopers, maar die zijn nu bang te moeten vertrekken omdat ze ontdekt hebben dat het land bestemd is voor uitgifte aan landloze boeren en niet voor commerciële doeleinden mag worden gebruikt.

Nagekomen Breaking News 15 januari
18:09 Internationale toeristen mijden nog niet Thailand, maar laten Bangkok links liggen. Ze nemen een transitvlucht naar populaire bestemmingen als Phuket, Koh Samui, Krabi, Chiang Mai of Chiang Rai, of ze boeken een directe vlucht naar Phuket of Chiang Mai. Het passagiersvolume van Thai AirAsia krimpt, maar de maatschappij boert nog steeds goed. Wel neemt het aantal reserveringen af.
17: 20 Voor het einde van de week moeten alle ministeries en overheidsdiensten gesloten zijn. Dat is de opdracht die actieleider Suthep woensdagavond aan zijn supporters gaf. Suthep zei er zeker van te zijn dat de regering voor de geplande verkiezingen van 2 februari vertrekt. Volgens hem stoppen steeds meer ambtenaren met werken en steunen ze de PDRC. Nadat alle overheidskantoren gesloten zijn, komen de woningen van de kabinetsleden aan de beurt.
Suthep riep het NSPRT op af te zien van de belegering van Aerothai en de beurs, en hij vroeg Luang Pu Buddha Issara, die de leiding heeft van de locatie op de Chaeng Wattanaweg, zijn leiding op te geven en adviseur van de PDRC te worden. ‘Ik wil niet dat hij wordt beschuldigd van rebellie zoals ikzelf.’
Suthep prees (90 procent van) de media met uitzondering van de thaistalige kranten Matichon en Khao Sod en tv-presentator Sorayuth Sutassanachinda van kanaal 3, die hij beschuldigde pro-regering te zijn. Hij dreigde demonstranten te mobiliseren om de studio te omsingelen en hem om een ontmoeting te vragen. ‘Maak je geen zorgen. We steken kanaal 3 niet in brand, we willen ze alleen bezoeken.’

Breaking News 15 januari
16:50 Als het Sahara Srisawad ligt, mag Bangkok Shutdown nog een jaar duren. Zijn inkomen is met 30 tot 40 procent gestegen. Sahare is motortaxibestuurder en die doen momenteel goede zaken. Neem Take Oun (34). Hij heeft al 200.000 baht gespaard voor zijn zoon en met een beetje geluk lukt het hem zijn droom waar te maken: een pick-up truck. Normaal werkt hij in Taling Chan en verdient 1.000 baht per dag; nu werkt hij i Ratchadamnoen en bij Siam Center en maakt 5.000 tot 6.000 baht per dag. Maar hij maakt wel lange uren: van 7 uur ’s ochtends tot ’s avonds laat.
15:13 Ex-massagesalon eigenaar Chuwit Kamolvisit en leider van de kleine partij Rak Thailand is altijd goed voor enige reuring. Ook vandaag zorgde hij daarvoor aan het begin van een vergadering met zeventig organisaties, die de regering had uitgeschreven. Enige agendapunt: moeten de verkiezingen doorgaan? Chuwit stond op, zei dat het zinloos was door te gaan omdat protestleider Suthep en oppositieleider Avhisit ontbraken en verliet de zaal.
Over de vergadering zelf valt weinig te melden. Iedereen bereed zijn stokpaardje en natuurlijk moesten de verkiezingen doorgaan.
Een interessant geluid kwam van Sonthi Boonyaratglin, leider van de Matubhum partij en van de militaire coup in 2006 waarbij Thaksin werd weggebonjourd: De commandanten van de strijdkrachten zullen geen coup plegen. ‘De beste oplossing voor het probleem is als men zich aan de wet houdt. Alle partijen moeten met elkaar praten zodat het land vooruit kan gaan. En nog belangrijker, de politiek moet hervormd worden, want de huidige problemen zijn veroorzaakt door politici.’
12:01 Protestleider Seri Wongmontha heeft dinsdagmiddag tijdens een speech op het Asok-podium zijn gal gespuwd over buitenlanders. Hij was net geïnterviewd door een verslaggever van de Britse tv-zender Channel 4 en was blijkbaar niet gediend van diens kritische vragen. ‘Denken ze dat we stom zijn?’ raasde Seri. ‘Het is een bewezen feit dat mensen met eeb gele huid slimmer zijn dan mensen met een witte huid. Thais die in het buitenland studren, krijgen betere cijfers dan hun klasgenoten.’
05: 40 Da’s nou jammer: wil je een ministerie afsluiten en heeft het ministerie zelf al de deuren gesloten. Dat merkten demonstranten vandaag die bij het ministerie van Social Development and Human Security arriveerden. Het ministerie was sinds dinsdagavond dicht, aldus een bord.
Misschien hebben andere demonstranten meer succes. Die zijn onderweg naar het kantoor van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Verder hebben demonstranten zich verzameld bij het ministerie van Energie; ze gaan in voertuigen naar het huis van de minister in Huai Khwang. Weer een andere groep wandelt naar het hoofdkantoor van de Royal Thai Police.
05:31 Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok meldt dat het aantal reizigers met 58 procent is afgenomen: van 3,1 miljoen per dag naar 1,8 miljoen. Het aantal passagiers op de veerdienst op het Saen Saeb kanaal is met 15 procent teruggelopen en op de Chao Phraya rivier met 10 procent. De metro doet daarentegen goede zaken. BTS: plus 27 procent (van 670.000 naar 925.000 per dag), MRT: plus 20 procent (260.000 naar 324.750 per dag). Thai Airways International meldt geen vertragingen.
05:14 Een vuilnisman en een vrouw zijn dinsdag kort voor middernacht bij het hoofdpodium van de PDRC in Pathumwan gewond geraakt door schoten. De man werd in zijn enkel geraakt en raakte aan zijn hoofd gewond. De vrouw werd in haar rechterarm geraakt.
Volgens ex-parlementslid Kuldej Puapattanakul is er meerdere keren vanuit BTS-station Ratchathewi geschoten. Dat is 20 minuten doorgegaan. Een Bangkok Post-verslaggever zeg dat hij tot 3 uur ’s nachts schoten heeft gehoord. Van de beschieting is een videoclip: http://youtu.be/3RyIlC166vo.
05:06 Vandaag wordt vergaderd over mogelijk uitstel van de verkiezingen, maar vier hoofdrolspelers ontbreken: protestbeweging PDRC, oppositiepartij Democraten, het UDD en de Kiesraad, die nota bene de voorzet heeft gegeven.
Premier Yingluck heeft voor de vergadering zeventig vertegenwoordigers van diverse groepen uitgenodigd. De meesten aanwezigen steunen de verkiezingen, zo is de verwachting. De vergadering zal daardoor uitmonden in druk op de Kiesraad om de verkiezingen op 2 februari te laten doorgaan.
De Kiesraad heeft Yingluck voor een gesprek morgen uitgenodigd. De raad stuurt vandaag wel zijn secretaris-generaal naar de vergadering om luistervinkje te spelen.
Oppositieleider Abhisit noemt de vergadering zinloos. ‘Niemand wil meer een werktuig van mevrouw Yingluck zijn. Ze heeft geen recht de discussie te organiseren omdat ze gezegd heeft dat ze niet bevoegd is de verkiezingen te organiseren.’ Het UDD verzet zich tegen uitstel.
04: 14 De rivalen maken zich op voor een slijtageslag. Zo noemt Bangkok Post in een analyse de huidige situatie. De PDRC begint wanhopig te worden en de regering probeert de provocaties te negeren.
Actieleider Suthep Thaugsuban zei gisteren dat de PDRC de komende dagen alle overheidsgebouwen gaat afsluiten en hij dreigde de premier en alle kabinetsleden ‘in hechtenis’ te nemen.
Volgens hem heeft de regering uitstel van de verkiezingen aangeboden in ruil voor beëindiging van Bangkok Shutdown. ‘Maar we gaan door met het gevecht. Wanneer we niet winnen, stoppen we niet. We gaan niet met lege handen naar huis.’
De eis blijft: aftreden van het kabinet, een neutrale interim-premier en de vorming van een ‘Volksraad’ om nationale hervormingen tot stand te brengen.
De regering houdt vooralsnog vast aan verkiezingen op 2 februari en Yingluck is niet van plan af te treden. De Kiesraad pleit voor uitstel. Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) vreest dat een militaire coup wellicht onvermijdelijk wordt, omdat een compromis met de PDRC onwaarschijnlijk lijkt. ‘Maar die [coup] zet het land tientallen jaren terug.’
Volgens de krant is de positie van de regering in toenemende mate precair omdat ambtenaren op verschillende ministeries niet meer naar haar luisteren. De permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid heeft al openlijk zijn steun aan de betogers uitgesproken.
Een groep legerofficieren, die bekend staat als Burapha Payak (Tigers of the East), waar leger bevelhebber Prayuth Chan-ocha ook toe behoort, zou achter Suthep staan. Zelfs de roodhemden lijken weinig energiek in hun verzet tegen de PDRC.
03:26 Een ‘violent night’ noemt Bangkok Post de dinsdagavond. Naar het huis van oppositieleider Abhisit werd kort voor middernacht een explosief gegooid. Niemand raakte gewond. Het dak van de woning werd beschadigd en ruiten gingen aan diggelen. Abhisit en gezin waren overigens niet aanwezig. De politie heeft vier verdachten, die waren aangehouden, al weer vrijgelaten.
Rond middernacht werden vanuit een gebouw bij de Hua Chang brug in Ratchathewi schoten afgevuurd. Twee personen, van wie één een bewaker van de PDRC, raakten gewond.
’s Nachts werd in Nang Loeng een bus uit Phatthalung in brand gestoken. Met de bus waren zondag demonstranten uit die provincie naar Bangkok gekomen. De bus stond bij de rallylocatie van de NSPRT.
Bij een bomaanslag op de woning van voormalig Democratisch parlementslid Rangsima Rodrassamee in Samut Songkhram zijn alleen het toegangshek en om de omheining beschadigd. Rangsima was niet thuis; zij verblijft op de protestlocatie vande PDRC.
Kort voor middernacht gisteren werd vuurwerk naar het Government House afgeschoten. En later belandden enkele traangasgranaten tussen demonstranten van de NSPRT en PDRC op de Ratchadamnoen Avenue. Tien personen maakten met het prikkelende gas kennis.
In Ban Pong (Ratchaburi) werd vuurwerk gegooid naar het huis van de lokale PDRC-leidster. Niemand raakte gewond. De leidster en haar gezin lagen op dat moment te slapen.

Belegering Aerothai onzeker; luchtverkeer loopt geen gevaar
15 januari – Het luchtverkeer loopt geen gevaar, zelfs wanneer de radicale protestgroep NSPRT besluit haar dreigement om Aerothai te belegeren, doorzet. Het bedrijf heeft een backup systeem in werking gesteld dat vanaf drie plaatsen bediend kan worden.
De NSPRT lijkt geschrokken te zijn van de reacties (op hun actie staat een gevangenisstraf van 12 jaar), want ze gaat met actieleider Suthep Thaugsuban ‘overleggen’, wanneer haar eis niet wordt ingewilligd, namelijk het aftreden van premier Yingluck vandaag.
Het lijkt erop alsof ze met deze achterdeur gezichtsverlies probeert te voorkomen, want de protestbeweging van Suthep heeft al laten weten Aerothai ongemoeid te laten. Ook de Stock of Exchange of Thailand, het andere doelwit van de NSPRT, legt ze geen strobreed in de weg.
President Prachak Sajjasophon van Aerothai heeft een beroep op de demonstranten gedaan om hun plannen te laten varen. ‘Met ons backup systeem wordt de air traffice control niet getroffen, zelfs wanneer het Thung Mahamek centrum wordt gesloten. Ik wil de demonstranten niet uitdagen,maar ik vraag ze het centrum niet te belegeren omdat dit gevolgen heeft voor ’s lands image en internationaal vertrouwen in onze luchtverkeersleiding.’
Prachak zegt dat veel luchtvaartmaatschappijen al geïnformeerd hebben naar de situatie. Hij heeft hen verzekerd dat het luchtverkeer niet in gevaar komt.
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), voorzitter van het Capo, waarschuwt dat het bestormen van Aerothai een ernstige overtreding van de wet is. Zijn collega van Transport zegt dat de regering niet zal proberen het protest te stoppen. Maar hij smeekte de groep haar plan op te geven.
PDRC-woordvoerder Akanat Promphan herhaalde nog eens dat de protestbeweging Aerothai, de beurs, luchthavens, de spoorweg en de metro ongemoeid laat. ‘De PDRC doet er alles aan om de gevolgen van de rally voor de inwoners van Bangkok zo klein mogelijk te maken.’

Gebruikte afkortingen
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van ex-parlementslid Suthep Thaugsuban)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (het orgaan dat verantwoordelijk is voor het veiligheidsbeleid)

Woensdag 15 januari
– In nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) is weer het karkas van een dode gaur gevonden. Daarmee komt het aantal dode dieren sinds begin december op 20. Het skelet werd ontdekt tijdens een veldtrip van autoriteiten om te bepalen hoeveel dieren er nog in het park zijn. Dit dier moet een maand geleden zijn overleden, in dezelfde periode waarin de voorgaande 19 zijn gevonden.
De autoriteiten vermoeden dat de dieren vergiftigd zijn of dat een ziekte is uitgebroken. Als ze vergiftigd zijn, is dat te wijten aan een conflict tussen de leiding van het park en het aangrenzende Kunshorn forest plantation project. De diensthoofden van park en project zijn naar een inactieve post overgeplaatst, zolang onderzoek naar de doodsoorzaak wordt gedaan.
Voor het onderzoek zijn monsters genomen van aarde, water en planten. Het National Institute for Animal Health onderzoekt weefselmonsters. Vrijdag vergaderen de autoriteiten en wordt de uitslag van de laboratoriumtesten verwacht.
– Een rekruut en een vrijwillige ranger zijn gisterochtend in Bannang Sata (Yala) gewond geraakt toen ze onder vuur werden genomen. Dat gebeurde nadat ze een route hadden gecontroleerd die veel onderwijzers tussen huis en school gebruiken.
In Muang viel een groep verzetsstrijders maandag het politiebureau van Lam Mai aan. Ze schoten granaten af op het gebouw, maar die misten hun doel en kwamen terecht in een rubberplantage achter het bureau. Niemand raakte gewond. De granaten sloegen twee kraters bij het huis van de plantage-eigenaar. Een soortgelijke aanslag werd al een keer op 19 december gepleegd.
– Een man die in zijn pickup truck met 40.000 methamphetamine pillen op weg was naar een klant, is gisteren in Phitsanulok aangehouden. De politie stopte de wagen en vond verstopt in het dashboard twintig pakjes met de pillen die een straatwaarde hebben van 4 miljoen baht. De politie was over het transport getipt. De man heeft bekend voor 200.000 baht te zijn gehuurd om de pillen af te leveren.
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) probeert spaarders gerust te stellen dat hun spaarcentjes op de bank veilig zijn en niet worden gebruikt om het hypotheeksysteem voor rijst te financieren. Dat idee circuleert omdat de regering de bank heeft bevolen haar eigen liquiditeit te gebruiken om de boeren die al sinds oktober op hun geld wachten voor de ingeleverde paddy, uit te betalen. Dat geld komt uit een ander potje, zegt de bank.
Volgens de bank is er geen run op de spaartegoeden, zoals eerder is gesuggereerd. [Ik kan de bron daarvan niet meer vinden.] De bank zegt dat de geldopnames normaal zijn en dat de target voor de spaartegoeden gehaald kan worden.
Tot vorige week dinsdag hebben 245.944 boeren 2 miljoen ton rijst ingeleverd. De bank heeft al 31,5 miljard baht uitgekeerd. 200.000 boeren met 1,5 miljoen ton moeten nog uitbetaald worden. (Zie pagina Rijst 2)
– De National Anti-Corruption Commission maakt morgen bekend wie ze in staat van beschuldiging wil gaan stellen voor corruptie bij het controversiële hypotheeksysteem voor rijst. De NACC verdenkt enkele politici en ambtenaren daarvan.
Naar de conclusies van de NACC wordt met spanning uitgekeken omdat premier Yingluck voorzitter is van het National Rice Policy Committee. Yingluck heeft overigens zelden de vergaderingen van die commissie bijgewoond. Die taak liet ze over aan de minister van Handel. In het ergste geval zou de zaak het einde van haar politieke loopbaan kunnen betekenen.
De betrokkenen hoeven nog niet te stoppen met werken, want de eindbeslissing ligt bij het hoofdpanel van de NACC. De bekendmaking van morgen wordt gedaan door een sub-commissie. Wanneer het hoofdpanel de conclusies overneemt, dienen ze wel te stoppen. De betrokkenen krijgen nog de gelegenheid zich te verweren alvorens de eindbeslissing valt. (Zie pagina Rijst 2)

Breaking News 14 januari
17:22 Vertegenwoordigers van 4.165 motortaxi bestuurders beloven dat ze passagiers niet te veel in rekening zullen brengen. Vandaag zetten ze bij de politie hun handtekening onder een overeenkomst. Veel forenzen hebben bij de poitie geklaagd over de te hoge ritprijzen. Zo moest een verslaggever van Bangkok Post voor een ritje Asok-Silom 200 baht betalen, tweemaal zo veel als normaal.
Volgens een regeling van het ministerie van Transport mag voor de eerste 2 kilometer niet meer dan 25 baht worden gevraagd en daarna 5 baht per kilometer tot een afstand van 5 kilometer. Daarboven is het een kwestie van onderhandelen. Bangkok telt 300.000 motortaxi’s.
16:46 Actieleider Suthep Thaugsuban moest vandaag even een plooi gladstrijken, want Luang Pu Buddha Issara, abt van Wat Or Noi en protestleider van de twee locaties op de Chaeng Wattanaweg, was teleurgesteld. Suthep heeft de afgelopen twee dagen alle locaties bezocht, behalve die van Issara. ‘Mijn rally site wordt behandeld als een tweedehands podium.’  Dus snelde Suthep naar de abt om zijn nederige excuses aan te bieden en hij beloofde de locatie morgen te bezoeken. Moet hij wel een eindje lopen want die ligt aan de rand van de stad.
16:01 De protestbeweging PDRC (van actieleider Suthep Thaugsuban) is niet van plan Aeronautical Radio of Thailand (Aerothai) of de Stock Exchange of Thailand te belegeren. Dit in tegenstelling tot het NSPRT dat die bezettingen wel heeft aangekondigd.
Woordvoerder Akanat Promphan van de PDRC zegt: ‘We willen geen problemen voor burgers veroorzaken. We willen alleen druk uitoefenen op premier Yingluck om af te treden.’
Aerothai heeft een backup systeem in gereedheid gebracht om voorbereid te zijn op een eventuele blokkade. Aerothai behandelt elke dag 1.400 vluchten van en naar Suvarnabhumi en Don Mueang, en 600 vluchten die het Thaise luchtruim passeren.
Vandaag heeft de PDRC tien overheidsgebouwen ‘afgesloten’, waaronder het kantoor van de National Economic and Social Development Board. Het personeel werd de straat op gestuurd. Alhoewel demonstranten het Customs Department, het ministerie van Handel en het ministerie van Werkgelegenheid omsingeld hebben, konden die toch blijven functioneren.
15:29 De voorverkiezingen voor Thai die in het buitenland wonen, worden op 92 Thaise ambassades en consulaten van 13 tot 26 januari gehouden. Singapore heeft het hoogst aantal kiezers: 10.332, gevolgd door Tapei (8.560), Los Angeles (8.251), Tel Aviv (7.238) en Hong Kong (5.627).
De verkiezingen zelf worden op 2 februari gehouden, tenzij alsnog besloten zou worden om ze uit te stellen. Zie 15:09.
15:09 Ze heeft het al vaker gezegd en ze herhaalt het vandaag nog maar eens [omdat journalisten aan haar kop blijven zeuren]: premier Yingluck treedt niet af. ‘Niet omdat ik mij vastklamp aan mijn post, maar omdat het mijn taak is de democratie te beschermen en de democratie behoort aan het volk.’
Morgen staat een vergadering op het programma over het voorstel van de Kiesraad om de verkiezingen uit te stellen.
Yingluck hoopt dat ook oppositiepartij Democraten en de protestbeweging dan acte de présence geven. ‘We zouden graag zien dat de Democraten de intentie toont dat ze het verkiezingsproces en de regels respecteert, zodat we als land verder kunnen.’
De protestbeweging laat weten de vergadering niet te zullen bijwonen; de Kiesraad komt ook niet en wil op donderdag onder vier ogen met Yingluck praten.
10:43 De Provinciehuizen en andere overheidsgebouwen in negen zuidelijke provincies zijn sinds maandag akelig leeg. Zelfs nadat demonstranten in enkele provincies hun blokkade hadden beëindigd, bleef het personeel thuis. Het Zuiden is een bolwerk van oppositiepartij Democraten.
09:45 Vijfsterren hotels in Ratchaprasong en Asok proberen een graantje mee te pikken van de demonstraties. Ze bieden hun kamers met een korting van 30 tot 40 procent aan om demonstranten te lokken. Die vormen een mooie compensatie voor het verlies aan toeristen. De kortingsacties hebben al succes.
Sinds november hebben de demonstraties Centara Hotels & Resorts 70 miljoen baht aan gederfde inkomsten gekost. Afgelopen zondag was de bezettingsgraad van het hotel slechts 50 procent. Normaal bedraagt de bezettingsgraad van de hotels in dit gebied 60 procent.
09:09 De woningen van premier Yingluck en de kernministers van het kabinet worden het volgende doelwit van de protestbeweging. De bewindslieden kunnen zelfs in hechtenis worden genomen, tenzij ze aftreden. Dit dreigement uitte actieleider Suthep Thaugsuban vandaag op het podium op Asok. Verder riep Suthep de bevolking op om zich bij Bangkok Shutdown aan te sluiten. Morgen leidt hij een mars vanaf Asok over de Sukhumvitweg, Phetchaburiweg en Ekamaiweg en weer terug.
06:16
 (Nederlandse tijd) Het ministerie van Handel is het derde ministerie dat door demonstranten is afgesloten. De groep stond onder leiding van Luang Pu Buddha Issara, de abt van Wat or Noi. Ze zijn van plan er tot 16 uur te blijven om te voorkomen dat ambtenaren naar binnen kunnen.

06:08 De blokkade van het Customs Department in Khlong Toey heeft geen gevolgen voor het werk van de douane. De verscheping van goederen kan ongestoord doorgaan. Adjunct-directeur-generaal Yutthana Yimkarun heeft met de betogers afgesproken dat ze na de ‘symbolische overval’ naar Lumpini teruggaan.
05:59 Het Zuiden van Thailand, een bolwerk van oppositiepartij Democraten, laat zich niet onbetuigd met demonstraties. In Phatthalung werd gisteren de Asian Highway een half uur geblokkeerd, waarna de demonstranten naar het Provinciehuis gingen. Daar is een podium gebouwd. Andere demonstranten trokken naar elf districtskantoren in de provincie. Verder zijn marsen gemeld uit Trang, Surat Thani, Songkhla, Yala en Satun. In Surat Thani konden 300 ambtenaren niet aan het werk in het provinciaal regeringscomplex omdat de toegang was geblokkeerd.
05:22 Hoeveel mensen gingen gisteren de straat op? Volgens de autoriteiten waren dat er 180.000; actieleider Suthep zei gisteravond dat het er veel meer waren, maar hij noemde geen exact aantal [of de krant vergat dat te vermelden].
Gisteren werden twee ministeries en twee diensten geblokkeerd: Natural Resources and Environment en Finance; en de diensten Public Relations en Revenue and Excise.
05:10 De een zijn dood, is de ander zijn brood. Hoe waar is dit gezegde, alhoewel de dood in dit geval moet worden gelezen als verlies van inkomsten. De voedselverkopers, restaurants, kruidenierswinkels en winkelcentra rond de protestlocaties doen goede zaken.
In winkelcentrum MBK draaiden de eetgelegenheden gisteren dubbele omzetten. De lunchtijd in het food court duurde van 11 tot 15 uur, twee uur langer dan normaal. Het aantal bezoekers was even hoog als op een weekenddag. Oishi meldt een omzet gelijk aan een zaterdag.
Ook ijs is in trek. Swensen’s  liet personeel uit andere filialen komen om de drukte aan te kunnen in haar zaken in Siam Paragon, Siam Center, terminal 21, Century Complex, Centre One en The Emporium. Een straatverkoper van koffie zei meer dan het dubbele als normaal te verdienen.
04:53 Zeventig personen zijn door de regering uitgenodigd om morgen te vergaderen over de vraag of de verkiezingen gepland voor 2 februari, moeten worden uitgesteld. Uitstel is voorgesteld door de Kiesraad.
De protestbeweging heeft geen zin om te komen. Suthep zegt dat hij niet wil praten met de regering, het leger en met welke bemiddelaar dan ook. De beweging gaat door totdat de ‘victorie’ is behaald. ‘We stoppen niet met lege handen.’ Doel blijft het elimineren van het ‘Thaksin regime’. Suthep riep ambtenaren gisteravond op om niet naar hun werk te gaan omdat hun kantoor omsingeld is door demonstranten.
De Kiesraad ligt ook dwars. De regering had eerst met de Kiesraad-voorzitter moeten overleggen alvorens andere partijen uit te nodigen. De zogeheten ‘advance voting’ op 26 januari gaat door; niet in stadions want de beheerders daarvan willen ze niet verhuren uit angst voor ongeregeldheden. De voorverkiezingen worden nu op militaire terreinen gehouden.
04:30 De tegenrally’s van roodhemden in het Noordoosten trekken niet het aantal demonstranten dat was verwacht, stelt Bangkok Post in een analyse vast. De pro-verkiezingen rally voor het Provinciehuis in Ubon Ratchathani was een ‘flop’. In Khon Kaen (goed voor 10 Pheu Thai-zetels) kwamen ‘slechts’ 5000 mensen opdagen. Chiang Mai, de thuisstad van premier Yingluck, deed het niet veel beter.
Verkiezingskandidaten van de regeringspartij lijken weinig belangstelling te hebben voor de verkiezingscampagne, aldus de krant. Ze hebben belangrijker dingen aan hun hoofd, zoals de oproep van het Constitutionele Hof om donderdag te getuigen in de artikel-190 zaak. [Artikel 190 van de grondwet regelt in welke gevallen het kabinet toestemming moet vragen aan het parlement bij overeenkomsten met het buitenland. Het kabinet wil daarin een vrijere hand.]
Daarnaast loopt nog een procedure bij de National Anti-Corruption Commission over het senaats-voorstel en de NACC doet onderzoek naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Dat zou gevolgen kunnen hebben voor premier Yingluck.
04:14 Demonstranten hebben vanochtend het gebouw van het Customs Department in Khlong Toey belegerd. Ze zijn van plan er tot 16 uur te blijven om te voorkomen dat personeel naar binnen gaat.
De Ratchadamnoen Avenue, waar het hoofdpodium van de protestbeweging stond, is weer open voor verkeer. Het hoofdpodium staat nu in Pathumwan bij winkelcentrum MBK.
03:48 ‘Beleger alsjeblieft niet Aerothai. Dat heeft ernstige gevolgen voor het land en het komt erop neer dat het hele land in gijzeling wordt genomen.’ Dit beroep doet minister Chachart Sittipunt (Transport) op protestgroep NSPRT om af te zien van haar aangekondigde actie. Wanneer Aerothai niet kan functioneren, komt het vliegverkeer stil te liggen.
Of het zover komt, valt nog te bezien, want het gebouw wordt bewaakt door soldaten. Het leger heeft nog niet laten weten, of het ingrijpt. NSPRT-protestleider Uthai denkt van niet, omdat het leger ‘aan de kant van de mensen staat’. Actieleider Suthep zegt het plan te kennen, maar grijpt niet in. ‘De groep heeft de vrijheid om haar eigen beslissingen te nemen.’
03:35 De Stock Exchange of Thailand (SET) zegt dat het handel een week kan doorgaan, wanneer demonstranten woensdag, zoals aangekondigd, het gebouw omsingelen. De radikale protestgroep NSPRT heeft daarmee gedreigd. Uthai Yodmanee, een van de leiders: ‘De beurs is een belangrijk deel van het kapitalistische stelsel dat door het Thaksin regime wordt beïnvloed.
Maandag functioneerde de beurs normaal. De SET heeft twee backup werkplaatsen. Voor het geval de elektriciteit wordt afgesneden, heeft ze een voorraad olie aangelegd.
De Bank of Thailand verhuisde haar hoofdkantoor tijdelijk, 134 bankfilialen gingen dicht en 100 goudwinkels, voornamelijk in Yaowarat, bleven gesloten.
Nagekomen 13 januari
17:23 Roodhemden in het Noordoosten hebben een beloning van 500.000 baht uitgeloofd voor de arrestatie van anti-regerings protestleider Suthep Thaugsuban. Het geld is verzameld door de Rak Udon en Rak Yingluck-Thaksin groep en andere roodhemd supporters. (Bron: Thaivisa)
16:33 Militair personeel dat op het Royal Thai Army hoofdkwartier werkt, mag in burger naar kantoor komen om te voorkomen dat ze een doelwit worden wanneer de protesten escaleren. Er mag ook geschoven worden met diensten zodat ze om beurt op kantoor en de rest van de week vanuit huis kunnen werken.
Aan het begin van maandagmiddag blokkeerden demonstranten de Wisut Kasat kruising die achter het hoofdkwartier ligt. Het leger positioneerde twee extra compagnieën en bracht extra prikkeldraad aan om het terrein te beschermen.
16:23 Buiten de media-schijnwerpers op Bangkok Shutdown waren er gisteren in den lande ook tegendemonstraties van  diverse groeperingen die voor het houden van verkiezingen zijn.  Volgens het nieuwsagentschap Khaosod (pro-regering) waren er in zestien provincies ruim 30.000 mensen op de been, de meesten van hen in de noordelijke en noordoostelijke delen van het land. 
Meest populaire teksten op spandoeken: ‘Tegen geweld, voor verkiezingen’, ‘Stop de coup’. De langste leus was ongetwijfeld ‘Respecteer mijn grondwettelijke rechten en bedankt voor geen coup’. 
In Pathum Thani, even buiten Bangkok, trok een manifestatie van de roodhemden vijfduizend mensen. Zij lieten witte ballonnen op om hun voorkeur voor verkiezingen aan te geven en steun aan het provinciebestuur. Gouverneur Pongsathorn Sajjachonphan hield de demonstranten voor dat hij geen geweld wilde zien. ‘Iedereen wil een vreedzame natie’, zei hij. 
De kleinste demonstratie was in Chang Rai, georganiseerd door de roodhemden in samenwerking met de actiegroep ‘Laotiaanse Moeders Houden van Democratie’. Driehonderd mensen namen deel.
22:13 ‘We doen de stad op slot. Dat doen we elke dag en we blijven het elke dag doen totdat we winnen.’ Dit was het antwoord van actieleider Suthep Thaugsuban vanavond op de voorspelling van regering en veiligheidsdiensten dat Bangkok Shutdown na drie dagen doodbloedt. Roodhemden voorspellen een week; ze zeggen dat de inwoners van Bangkok er dan genoeg van hebben vanwege de gevolgen die de campagne voor hun leven heeft. Suthep: ‘We zullen bewijzen dat ze geen gelijk hebben.’
Alhoewel Suthep niet bereid is tot een compromis, wil hij wel dat er een eind komt aan de impasse. Over de gesprekken die hij met regeringsvertegenwoordigers voert, zei hij slechts: ‘Geen onderhandelingen. Geen compromis.’

Breaking News 13 januari
14:01 (Nederlandse tijd, in Thailand is het 6 uur later) Op drie van de zeven plaatsen die bezet zijn, bestaat het risico dat schermutselingen kunnen uitbreken tussen demonstranten en mensen die door de afsluiting worden gedupeerd. Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de veiligheidssituatie) noemt de Chaeng Wattanaweg, Lat Phrao en Victory Monument. De eerste twee bevinden zich vlakbij het district Muang, dat een roodhemd bolwerk is.
Capo doet onderzoek naar drie incidenten die zondagnacht plaatsvonden: de beschieting van een bewaker op de Chaeng Wattanaweg, de granaataanval in Nonthaburi en de beschieting van het hoofdkantoor van oppositiepartij Democraten (zie verder de desbetreffende items).
11:25 Wanneer demonstranten zoals aangekondigd woensdag het kantoor van Aerothai blokkeren, komt het luchtverkeer op alle Thaise vliegvelden en over Thailand stil te liggen. Woradej Harnprasert, hoofd van het Civil Aviation Department, waarschuwt de demonstranten dat op hun actie een gevangenisstraf van 15 jaar staat. De blokkade is aangekondigd door het agressieve Network of Students and People for Reform of Thailand. Dat wil ook de Stock of Exchange belegeren. De NSPRT beschouwt de beurs als het hart van het ‘Thaksin regime’. Beide gebouwen worden bewaakt door soldaten.
10:38 Voormalige vice-premier en thans minister van arbeid Chalerm Yubamrung was vanmorgen doelwit van een grote groep demonstranten van het Volkscomité voor Absolute Democratie met de Koning als Staatshoofd (PCAD). Zij belegerden het ministerie van Arbeid, sloten de toegangshekken met ijzeren kettingen af, en riepen de ambtenaren op het werk neer te leggen en zich bij het protest aan te sluiten.
De van zijn voetstuk gevallen Chalerm, die onlangs meldde dat hij op verzoek van premier Yingluck in het hoofdkwartier van politie de protestbeweging volgde, werd door de betogers uitgemaakt voor ’dienaar van het Thaksin-regime’.
Chalerm dreigde recentelijk nog met arrestatie van protestleider Suthep. Het ministerie stuurde uit veiligheidsoverwegingen 200 ambtenaren naar huis, aldus meldde de engelstalige Khaosod website. De demonstranten zouden van de protestleiding opdracht hebben gekregen het ministerie niet binnen te dringen.
10:26 Het is nog niet nodig de noodtoestand uit te roepen omdat de rally’s op de eerste dag van Bangkok Shutdown zonder incidenten zijn verlopen. Dit zegt minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd van het Centre for the Administration of Peace and Order, dat verantwoordelijk is voor het veiligheidsbeleid. Er waren verkeersproblemen vandaag, maar geen geweldsincidenten.
10:17 De social media, zoals Facebook en Line, en applicaties doen goede zaken dankzij de demonstraties. Het dataverkeer is deze maand met 300 procent toegenomen. Teera Kanokkanjanarat, analist bij Frost & Sullivan, verwacht dat de sociale media de belangrijkste nieuwsbron worden, wanneer tv-stations en kranten door demonstranten worden bezet. Hij dringt er bij gebruikers op aan geen onzin te verspreiden (vrij vertaald).
10:05 Twee nog voortvluchtige personen probeerden afgelopen nacht een aanslag te plegen op een provinciale protestleider in Nonthaburi. Zij hingen een granaat type RGB 5 aan het toegangshek bij zijn woning. De daders vluchtten per motor, de handgranaat is door de politie onschadelijk gemaakt. De granaat was bedoeld voor Rachen Trakulviang, provincie coördinator voor het Volks Comite Absolute Democratie met de Koning als Staatshoofd (PCAD). Het incident werd gemeld door de nieuwssite Khaosod (Engels).
09:50 Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wil 55 protestleiders laten vervolgen wegens rebellie, verstoring van de openbare orde en het veroorzaken van chaos. Ze moeten op 22, 23 en 24 januari bij de DSI op het matje te komen.
08:34 Nos Nieuws meldt ‘Veldslag dreigt in Bangkok’. Zou de koppenmaker een glazen bol hebben? De NOS heeft ook gemeld dat er sinds november 500 doden zijn gevallen en dat het leger aan de kant van de demonstranten staat. Stelletje beunhazen daar in Hilversum.
08:14 Demonstranten van het militante Pefot (People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism)  hebben de Rama VIII geblokkeerd. Ze hebben er iglotentjes neergezet en zijn van plan er te overnachten. Er staat een tot podium omgebouwde vrachtwagen, waarop sprekers het woord voeren en muzikale shows worden gegeven.
04:19 Aan de lijst met geblokkeerde kruispunten en wegen kan de Vibhavadi-Rangsitweg voor het kantoor van Thai Airways International worden toegevoegd. De weg werd om half tien geblokkeerd. De erboven gelegen tolweg is niet geblokkeerd.
Het megawinkelcentra CentralWorld en drie andere complexen in Ratchaprasong gaan vanavond om 8 uur dicht, een uur eerder dan normaal. Die drie zijn Siam Discovery, Siam Centre en Siam Paragon.
04:15 Geheel tegen de verwachtingen in valt de verkeerschaos honderd procent mee. Op de hoofdwegen is maar weinig verkeer, vermoedelijk omdat veel mensen thuis zijn gebleven. Op de social media en in tweets aan twee verkeersradiostations wordt gemeld dat het rustiger is op de weg dan op andere maandagen.
03:48 Mensenmassa’s, mensenmassa’s, mensenmassa’s: dat is het beeld op de tv, die ik met een half oog volg. Veel vlaggen en borden, toespraken vanaf vrachtwagens en podia en natuurlijk gefluit, de herkenningstune van de anti-regerings demonstranten. De twee presentatoren van Thai PBS praten tussendoor met studiogasten, maar helaas spreek ik geen Thais dus wat voor verstandige of onverstandige dingen ze zeggen, weet ik niet.
01:13 Vanuit het land arriveren anti-regeringsdemonstranten in Bangkok. De krant noemt Mae Sot, Phitsanulok, Pichit, Nakhon Ratchasima, Sukothai, Pichit, Nakhon Sawan en Kamphaeng Phet. De treinen vanuit het Zuiden zaten gisteren vol met demonstranten. In Kanchanaburi werd voorafgaand aan het vertrek naar de hoofdstad gedemonstreerd. Verder kwamen duizenden mensen met bussen en minibusjes uit Chanthaburi en Trat.
01:00 Voor vandaag staan 50 rally’s van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) bij Provinciehuizen op het programma. Er worden ook marsen gehouden en ’s avonds grote rally’s in Ayutthaya, Chiang Mai, Udon Thani en Khon Kaen.
De roodhemdbeweging laat sinds vrijdag van zich horen in het land. In Nonthaburi werd gisteren gemarcheerd onder leiding van UDD-voorzitter Tida Tawornseth. Ook in Pathum Thani (700 personen) en Samut Prakan (200) werd gedemonstreerd.
Voormalig Pheu Thai parlementslid Worachai Hema (de indiener van het controversiële amnestievoorstel) zei in Samut Prakan dat de UDD-demonstranten niet naar Bangkok gaan en ook niet anti-regerings demonstranten in andere provincies zullen belagen.
00:47 Onbekenden hebben zondagnacht vanuit een Toyota sedan acht 9 mm salvo’s afgevuurd op het hoofdkwartier van oppositiepartij Democraten. De koffieshop van de partij werd beschadigd. Zoals bekend boycot de partij de verkiezingen.
00:31 Protestleider Suthep Thaugsuban is door verschillende ‘prominente’ personen benaderd met het verzoek Bangkok Shutdown af te blazen. Dit zei hij zondagavond tijdens een toespraak bij het Democracy Monument. Hij heeft hen geantwoord: ‘Er is geen compromis in de strijd. Het enige wat onze beweging kan stoppen is wanneer het Thaksin regime geëlimineerd is.’
00:19 Zeven wegen en kruisingen en acht overheidsterreinen zijn verboden gebied voor onbevoegde personen en voertuigen. Deze maatregel is uitgevaardigd door het Centre for the Administration and Peace and Order, dat op basis van een speciale noodwet verantwoordelijk is voor het veiligheidsbeleid. Het gaat om de kruispunten Pathumwan, Ratchaprasong, Asoke en Lat Phrao, Victory Monument en aangrenzende gebieden. De acht locaties zijn onder andere het regeringscomplex aan de Chaenjg Wattanaweg en telefoonkantoren.
12 januari, 23:41 De verkiezingen op 2 februari gaan door ondanks de zes bezwaren die de Kiesraad in een brief aan de regering opsomt. Daarin pleit de Kiesraad voor uitstel. De bezwaren behelzen onder andere het ontbreken van districtskandidaten in 26 kiesdistricten [omdat demonstranten hun registratie verhinderden], de kosten waarop de Rekenkamer heeft gewezen en het feit dat in 16 kiesdistricten [eerder schreef de krant 22] slechts één kandidaat zich heeft geregistreerd. Als die niet voldoende stemmen krijgt, blijft ook die kamerzetel leeg. Het Huis van Afgevaardigden kan pas functioneren, wanneer 95 procent van de zetels bezet is. Er mogen maximaal 25 zetels leeg blijven.
12 januari, 23:10 De 6.000 taxi’s die op luchthaven Suvarnabhumi passagiers mogen oppikken, zijn voorzien van een oranje sticker als bewijs dat ze toeristen vervoeren. Airports of Thailand, de beheerder van de luchthaven, heeft de protestbeweging gevraagd deze taxi’s vrije doorgang te verlenen op de plaatsen die gebarricadeerd zijn. De luchthaven adviseert vertrekken toeristen met de Airport Rail Link te komen. Wie per auto of taxi komt, dient vier uur voor het vertrektijdstip op pad te gaan.
12 januari, 22:22 Een 20-jarige man is zondagavond kort voor middernacht bij de barricade op de Chaeng Wattanaweg beschoten. Volgens de politie was de man geen bewaker van de protestbeweging. Onbekend is of het om een demonstrant of een tegenstander gaat. De afsluiting is een van de acht geplande afsluitingen. Op de Chaeng Wattanaweg zijn twee podia gebouwd: een voor het kantoor van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) en een bij de Vibhavadi Rangsitweg. De normaal drukbereden weg is daardoor grotendeels afgesloten.
• Wanneer het leger een coup pleegt, dreigt de leider van de minder bekende Thaksin’s Friends Group de twee dochters van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha te (laten) ontvoeren. Op zijn Facebook-pagina schrijft Sudchai Boonchai : ‘Hen levend in gijzeling nemen, is heel goed. Maar hen dood gevangen nemen, is het ook waard.’ Het leger heeft de oproep sterk afgekeurd. ‘Een kwaadaardige houding van iemand die geweld aanbidt. Heel gevaarlijk voor de samenleving.’ De tweeling die een bloemenwinkel runt, heeft twee gewapende soldaten als bodyguard.
• Bangkok Shutdown is al begonnen. Zondagmiddag om 5 uur begonnen demonstranten de Chaeng Wattanaweg met zandzakken en autobanden te barricaderen. Aan die weg ligt het regeringscomplex. Om 17.40 uur volgden de Lat Phrao kruising (five-way intersection) en de Pathumwan kruising; voor de bekende Chatuchack weekendmarkt werd een podium geplaatst. Victory Monument volgde om 18.20 uur.
Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok besloot enkele busroutes te verleggen en begon de expressway te gebruiken om passagiers af te leveren bij andere vormen van openbaar vervoer, zoals de BTS (bovengrondse metro) en MRT (ondergrondse metro).

Maandag 13 januari
– Personeel van openbare gezondheidsvoorzieningen luisteren voortaan niet meer naar minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid), maar alleen nog naar topambtenaar Narong Sahametapat. Het personeel, verenigd in de Public Health Community, neemt die opmerkelijke stap omdat de minister zijn permanent secretaris Narong en diens tweede man op een zijspoor heeft gerangeerd.
De affaire is ontstaan doordat de PHC en Narong een verklaring hebben uitgegeven waarin ze steun uitspreken aan de anti-regerings protesten en het vertrek eisen van de regering. Narong zat donderdag een vergadering van de PHC voor. Tegen hem zal een disciplinair onderzoek worden begonnen.
Zaterdag gaf de minister het bevel een commissie te vormen die de medische zorg aan demonstranten moet gaan organiseren, wanneer geweld uitbreekt. Narong en een van zijn adjuncten maken geen deel uit van de commissie. Volgens de PHC betekent dit dat ze in feite geschorst zijn.
Mongkol Na Songkhla, voormalig minister van Volksgezondheid, en Siriwat Tiptaradolo, voormalig permanent secretaris van het ministerie, leiden vandaag medisch personeel in een mars van het ministerie naar de protestlocatie op de Lat Phrao-kruising.
Het ministerie heeft zijn ambtenaren verboden tussen vandaag en 25 januari een vrije dag te nemen. Op 21 december verbood het ministerie ambulances en medisch personeel in provincies om hulp te gaan verlenen in Bangkok.
– De 35 ministers van het kabinet Yingluck hebben hun voorzorgsmaatregelen genomen naar aanleiding van het dreigement van de protestbeweging dat hun huizen worden belegerd en elektra en water afgesneden. Minister Anudith Nakornthap (ICT) betwijfelt of alle woningen een bezoek krijgen. Puntsgewijs enkele ministers en maatregelen:
• Het kantoor van de Permanent Secretary for Defence aan de Chaeng Wattanaweg in Muang Thong Thani fungeert als backup kantoor voor premier Yingluck, als ze de pet van minister van Defensie op heeft.
• Staatssecretaris Yuthasak Sasiprasa (Defensie) heeft als backup het kantoor van het Olympic Committee aan de Sri Ayutthayaweg, indien het ministerie de deuren moet sluiten. Yuthasak denkt dat zijn woning de dans ontspringt.
• Minister Charupong Ruangsawan (Binnenlandse Zaken) blijft thuis. Wanneer zijn huis wordt omsingeld, krijgen de demonstranten water van hem. Hij laat in het midden of zijn gezin wordt geëvacueerd. ‘Suthep kan mensen naar mijn huis sturen. Maar denk je niet dat anderen zijn huis kunnen belegeren?’
• Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) komt zelden in zijn huis dat sinds de overstromingen in 2011 nog steeds gerepareerd moet worden. Hij slaapt vaak bij vrienden en gaat alleen in het weekend naar zijn eigen huis voor schoonmaakwerkzaamheden.
• Minister Chadchart Sittipunt (Transport) is van plan naar een safe house te verhuizen. Hij vertelt dat een backup van de database van het ministerie op verschillende plaatsen beschikbaar is.
– Vijf dorpen in Waeng (Narathiwat) zijn na twee dagen met zware regens onder water gelopen. Er staat 50 cm tot 1 meter water. Vijfduizend dorpelingen zijn gedupeerd. De wegen die naar de dorpen lopen, staan ook onder water maar ze zijn nog wel begaanbaar. Politie, soldaten en ambtenaren zijn naar het gebied gestuurd om hulp te verlenen.
– In een appartement in Muang (Chachoengsao) zijn het ontzielde lichaam van een agent en een vrouw gevonden. De politie vermoedt dat de vrouw de maîtresse van de man was. Bij de agent lag een vuurwapen. De lichamen werden gevonden door de echtgenote van de agent. De politie vermoedt dat schuldproblemen de reden waren waarom de agent een eind aan hun beider leven maakte.
– De fabriek van Mastex Co, die kant produceert voor ondergoed, in Nakhon Chaisi (Nakhon Pathom) is door brand verwoest. De brand begon in een droogkamer, vermoedelijk door oververhitting. De schade bedraagt 50 miljoen baht. Niemand raakte gewond.
– In de Chulalongkorn universiteit wordt deze week een driedaags symposium over cross-cultureel en cross-nationaal burgerschap gehouden. Researchers en werkers uit verschillende disciplines wisselen ideeën en kennis uit over democratie, vreedzame dialoog en milieukwesties. De keynote speech wordt gehouden door hoogleraar John Cogan van de universiteit van Minnesota.
– Vier Cambodjanen zijn om het leven gekomen en negen anderen gewond toen de wagen waarin ze zaten in Ratchasan (Chachoengsao) tegen een boom botste en van de weg af raakte.
– Een Britse DJ is in Muang (Phuket) op zijn motorfiets aangereden door een auto en overleden. De politie heeft nog niet vastgesteld wie schuld had aan de aanrijding, alhoewel de bestuurder aanvankelijk werd beschuldigd van dood door schuld. Paul Norris (46) staat bij toeristen bekend als DJ voor radiostation 91,5 FM.
– Een hedonistische seriemoordenaar: zo noemt de politie Nui, die verdacht wordt van de verkrachting van en moord op een 6-jarig meisje op 6 december in Bang Na (Bangkok). Nui maakte er een gewoonte van kinderen mee te lokken en te misbruiken. Hij heeft een levendige fantasie en weigert de waarheid te acccepteren. De politie onderzoekt nog andere gevallen van vermiste kinderen, die hij vermoord zou hebben.
– Het blijft tobben met de aanschaf van tablet PC’s voor leerlingen van het lager en middelbaar onderwijs. Het ministerie van Onderwijs wil nu de aanbestedingsprocedure wijzigen. Vorig schooljaar ging het goed, dit schooljaar hebben nog tal van kinderen geen tablet gezien. Twee bedrijven moeten nog steeds leveren en de aanbesteding voor zone 3 is geannuleerd. Ambtenaren van het ministerie denken na over een oplossing. De voorkeur gaat uit naar een ‘smart classroom’ met tablets, een idee dat is gelanceerd door een adviseur van de minister. (Zie pagina Onderwijs)

Zondag 12 januari
– Mocht u het nog niet weten: gisteren was Children’s Day in Thailand. Een van de populairste programmaonderdelen was weliswaar vervallen – de festiviteiten in het Government House waren vanwege de protesten geschrapt –, maar elders was er voldoende te doen.
Ook de protestbeweging had iets bedacht. De kinderen konden op de foto met actieleider Suthep Thaugsuban en er was een ‘people’s chair’ met het Democracy Monument op de achtergrond, eveneens voor een fotoshoot. En niet te vergeten: Suthep hield een mooie toespraak, waarin hij zei te hopen dat de kinderen tot goede en eerlijke burgers opgroeien, die de nationale eenheid beschermen.
Verder was het druk op een legerbasis waar de kinderen op tanks mochten klimmen en vuurwapens mochten vasthouden.
– Zanger Samong Traisattha (36) van de black metal band Surrender of Divinity is woensdag doodgestoken. De politie vermoedt dat hij gedood is door een fan, een student rechten van de Ramkhamhaeng universiteit. Hij zou zich in een buurprovincie van Bangkok verscholen hebben.
Een bizar Facebook-bericht door ‘Maleficent Meditation’ wordt aan hem toegeschreven. Daarin staat dat hij de zanger dertig keer heeft gestoken. ‘I have intended to end my life since I was 25. Because I’ll die eventually, I want to drag down with me those who tarnish Satanism.’
– Een ‘urban myth’ oftewel broodje-aapverhaal: zo noemt Timothy Huxley, directeur van het International Institute for Strategic Studies in Singapore, de bewering dat een vest met vele lagen röntgenfoto’s een uitstekend kogelvrij vest vormen.
Een test van Bangkok Post bevestigt dat. De foto’s bieden geen enkele bescherming. Da’s dan jammmer voor degenen die zo’n vest al hebben gekocht van Anan Jandontri, een voormalige legervrijwilliger uit Nakon Ratchasima. Hij verkoopt ze voor 700 baht per stuk aan anti-regerings demonstranten in Bangkok. Volgens hem zouden veertig lagen de truc doen. Anan heeft er tot nu toe 100 cadeau gedaan en 400 verkocht.
– In een woning in Chon Buri heeft de politie de lichamen van twee jongens (2 en 7 jaar) en een vrouw (19) gevonden. De 2-jarige jongen was gewurgd met een handdoek, de andere twee waren doodgestoken. Dankzij camerabeelden heeft de politie al een verdachte in het vizier: een 30-jarige man, die ook door een getuige was gezien toen hij er een bezoek bracht.
– Boze boeren hebben gisteren in Muang (Phetchabun) een weg geblokkeerd. Ze eisen betaling voor de door hen ingeleverde maïs. Net als bij rijst koopt de regering maïs van de boeren op tegen een garantieprijs, maar de boeren hebben nog geen geld ontvangen.
Demonstratienieuws
– Stilte voor de …., ja wat? Storm, een coup of valt het allemaal mee? Bangkok Post bevat opvallend weinig nieuws vandaag en het meeste meldden we al gisteren in Breaking News items en andere postings.

Puntsgewijs een overzicht.
• Bevelhebber Prayuth Chan-ocha vindt dat de media moeten ophouden hem voortdurend te vragen of er een coup komt. Door elke keer die vraag te stellen, kan de al gespannen situatie verergeren. ‘De media moeten stoppen over een coup te speculeren’, zei Prayuth, die wel toegaf zich zorgen te maken over mogelijke gewelddadige confrontaties tussen rivaliserende groepen.
• Vrijdagnacht vuurden onbekenden schoten af op de Khok Wua intersection bij de protestlocatie van het People’s Democratic Reform Committee. Vier personen raakten gewond, waaronder een taxichauffeur. Het bericht noemt nu geen dode. Een cameraman van Thai PBS had geluk: hij werd niet gewond, maar een kogel doorboorde zijn broek.
• Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), dat verantwoordelijk is voor het veiligheidsbeleid, heeft het leger gevraagd 37 gebouwen in Bangkok te beschermen. Vrijdagnacht werden soldaten al gestationeerd bij het tv-station Thai PBS. Ook bij andere tv-stations en regeringsgebouwen komen soldaten te staan. Het hoofdkwartier van Capo wordt verplaatst.
• VN secretaris-generaal Ban Ki-Moon heeft op een persconferentie in New York verteld dat hij met premier Yingluck en oppositieleider Abhisit heeft gesproken en geprobeerd heeft hun meningsverschillen te overbruggen. Meer schrijft de krant niet over zijn interventie.
• Voormalig parlementslid voor Phitsanulok Warong Dechgitvigrom (Democraten) roept op zijn Facebook-pagina demonstranten op morgen zich te verzamelen bij het ministerie van Volksgezondheid. Hij wil er water en elektra afsluiten. De actie is een steuntje in de rug voor de permanent secretaris van het ministerie die de protestbeweging steunt en een disciplinair onderzoek aan zijn broek heeft. Narong Sahametapat ondertekende een verklaring van de Public Health Community, waarin de regering wordt gevraagd af te treden.
• De Kiesraad dringt aan op uitstel van de verkiezingen tot 4 mei. Juridische experts verschillen van mening of dit wettelijk mogelijk is. Volgens commissaris Somchai Srisuthiyakorn kan het kabinet in noodgevallen via een ‘executive decree’ de verkiezingen uitstellen tot maximaal 180 dagen na de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden. De regering en regeringspartij Pheu Thai blijven hameren op de bij KB vastgelegde datum van 2 februari.
• Minister Surapong Tovichakchaikul verwijt de Kiesraad niet genoeg te doen ervoor te zorgen dat de verkiezingen doorgaan. De Kiesraad probeert volgens hem niet het probleem op te lossen dat is ontstaan doordat in 28 kiesdistricten de registratie van kandidaten door demonstranten is verhinderd. [Zie de posting Kiesraad dringt aan op uitstel van verkiezingen]
• Actieleider Suthep Thaugsuban is ‘Person of the Year’ van Azië. Hij scoorde in de jaarlijkse peiling van de Asia Society de meeste stemmen: 116.000 oftewel 88 procent van het totaal aantal stemmen. De stemmen stroomden pas in de eerste dagen van het nieuwe jaar binnen, hetgeen het vermoeden wekte dat de site gehackt was, maar dat bleek niet het geval.

De pro-verkiezingsbeweging laat witte ballonnen op.

Ambassade VS: Sla proviand in; negatief reisadvies van twee landen
11 januari – Twee landen hebben een negatief reisadvies voor Thailand uitgegeven, Koeweit roept zijn burgers op het land te verlaten en de Amerikaanse ambassade adviseert proviand voor twee weken in te slaan. Verder adviseren 41 landen, Taiwan en Hong Kong hun onderdanen om protestlocaties te vermijden, wanneer maandag Bangkok Shutdown begint.
Koeweit en de Verenigde Arabische Emiraten (VAR) zijn de twee landen die het verst gaan. Volgens de website Arab Times heeft de ambassadeur van Koeweit gezegd dat alle Koeweiti’s die momenteel in Thailand zijn, onmiddellijk dienen te vertrekken. De ambassadeur raadt ook reizen naar Thailand af vanwege de ‘politieke onrust en de onstabiele veiligheidssituatie’. De ambassade zou een evacuatieplan hebben gemaakt. De regering heeft een 24–uurs hotline geopend.
De VAR gaat iets minder ver en adviseert haar burgers alle reizen naar Thailand te vermijden ‘tenzij absoluut noodzakelijk’. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft een ‘operations room’ ingericht die rond de klok werkt.
De Amerikaanse ambassade heeft Amerikanen die in Thailand wonen en/of werken, geadviseerd voedsel en water en andere benodigdheden voor twee weken in te slaan, contant geld voor een week bij de hand te houden en ervoor te zorgen dat mobiele telefoons voortdurend geladen zijn. De ambassade erkent dat de protesten tot nu over het algemeen vreedzaam zijn verlopen, alhoewel enkele gevechten gewonden en levens hebben geëist, maar ze kunnen uit de hand lopen.
De Filipijnse ambassade adviseert geen geel of rood te dragen, de twee kleuren die symbool staan voor respectievelijk de anti-regerings demonstranten en de roodhemden. Steun betuigen aan een van de partijen in welke vorm dan ook, wordt ernstig ontraden. De waarschuwing houdt verband met het feit dat beide kleuren in de Filipijnen populair zijn en geassocieerd worden met religieuze festivals van het katholieke land. De ambassade raadt niet-noodzakelijke reizen naar Thailand af.

Kiesraad dringt aan op uitstel van verkiezingen
11 januari – De Kiesraad gaat de regering formeel vragen een nieuwe Koninklijk Besluit uit te geven, waarin de verkiezingen worden uitgesteld. Dat heeft de Kiesraad gisteren besloten, aldus commissaris Somchai Srisuthiyakorn.
Het KB waarbij de verkiezingen werden aangekondigd, dateert van 9 december. Het regelt ook de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden. Indien de verkiezingen worden geannuleerd, vervalt de registratie van zowel districtskandidaten als landelijke kandidaten.
Uitstel van de verkiezingen acht de Kiesraad nodig omdat het niet mogelijk is de verkiezing van tenminste 95 procent van de 500 kamerzetels te bevestigen. Wil het Huis mogen functioneren, dan moeten tenminste 475 zetels bezet zijn. Maar demonstranten hebben in 28 kiesdistricten in het Zuiden de registratie van districtskandidaten geblokkeerd, waardoor 28 zetels leeg blijven. Bovendien staat in 22 kiesdistricten slechts één kandidaat op het stembiljet. Die moeten minimaal de stemmen van 20 procent van de kiesgerechtigen scoren om gekozen te worden. Halen ze dat niet, dan blijft ook die zetel leeg.
Verder overweegt de Kiesraad dat de verkiezingen wellicht tot geweld zullen leiden in de aanloop naar en op de dag van de verkiezingen. De Kiesraad kan niet op tijd 100.000 functionarissen recruteren, die nodig zijn voor de stembureaus. Velen hebben zich teruggetrokken of weigeren.
En dan is er nog de aanbeveling van de Rekenkamer. Die stelt dat het houden van verkiezingen gezien de politieke risico’s niet de uitgave van 3,8 miljard baht waard is. Een Kiesraad-functionaris zegt dat de waarschuwing ernstig moet worden genomen omdat zo’n aanbeveling de afgelopen 15 jaar nooit is gedaan.
De regering is onverzettelijk. Vice-minister-president Phongthep Thepkanchana zegt dat de regering onmogelijk de verkiezingen kan uitstellen. De regering en Kiesraad hebben die mogelijkheid eerder besproken en zijn daarbij tot de conclusie gekomen dat de regering niet die bevoegdheid heeft. De grondwet schrijft voor dat binnen zestig dagen na ontbinding van het Huis van Afgevaardigden verkiezingen moeten worden gehouden. Zou de regering die termijn overschrijden, dan kan ze voor de rechter worden gesleept wegens overtreding van de grondwet. Volgende week praten Kiesraad en regering weer met elkaar.
Phongthep verwijt de Kiesraad het advies van de regering te hebben genegeerd om de registratie van kandidaten in problematische kiesdistricten buiten die districten te houden. Dan zou er geen probleem zijn geweest dat 28 kiesdistricten geen kandidaat hebben.

Bangkok bereidt zich voor op ‘Bangkok Shutdown’ (2)
11 januari – De boven- en ondergrondse metro doen er maandag alles aan om de toestroom van passagiers te verwerken.
BTS (bovengrondse metro)
De BTS (bovengrondse metro) zet alle 50 treinen in en verhoogt de frequentie van 3 naar 2,4 minuten op de Sukhumvitlijn. De frequentie op de Silomlijn blijft ongewijzigd op 4,3 minuten, omdat de Taksinbrug een knelpunt vormt. De BTS kan dagelijks 800.000 reizigers vervoeren.

Reizigers wordt geadviseerd een dagkaart à 130 baht te kopen, waarmee je onbeperkt kunt reizen. Ook wordt geadviseerd alvast het retourkaartje te kopen en het kaartje van maximaal 42 baht. Dit om te voorkomen dat reizigers die minder goed vertrouwd zijn met de BTS, ergens uitstappen en niet door het tourniquet kunnen omdat ze het verkeerde kaartje hebben gekocht. Bij vorige massa rally’s zorgde dat voor opstoppingen omdat mensen moesten bijbetalen.
In tegenstelling tot de Airport Rail Link en de MRT heeft de BTS nog niet besloten of ze na middernacht blijft rijden. De andere twee doen dat tot 2 uur.
MRT (ondergrondse metro)
De MRT (ondergrondse metro) heeft nog niet besloten of de frequentie wordt opgevoerd, maar dit kan snel worden gedaan. Tijdens het spitsuur (7-9 uur en 16.30-19 uur) arriveert elke minuut een trein; de overige uren elke 7 tot 8 minuten. De MRT kan 350.000 passagiers per dag aan. Mocht dat nodig zijn, dan worden stations gesloten, wat tijdens de overstromingen in 2011 op drie stations is gebeurd.
Forenzen
Forenzen moeten maandag rekening houden met een uur extra reistijd, zegt het Office of Transport en Traffic Policy and Planning. Ze krijgen het advies de auto thuis te laten of te parkeren op een van de 36 extra parkeerterreinen die zijn ingericht, en met het openbaar vervoer te reizen.

Suvarnabhumi, Don Mueang
Passagiers die maandag op Suvarnabhumi moeten zijn, dienen vier uur voor vertrek te vertrekken om op tijd op de luchthaven te zijn. De boekingsbureaus van THAI in het hoofdkantoor en het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg zijn maandag gesloten. Suvarnabhumi kan bereikt worden via de Expressway, Motorway of Airport Rail Link.

Don Mueang kan bereikt worden via de Don Mueang Tollway, de Expressway of met de trein. De trein vertrekt elk uur van centraal station Hua Lamphong.
Benzine en gas
De losse verkoop van benzine wordt aan banden gelegd en het bijvullen van butagas flessen mag alleen binnen worden gedaan. Deze maatregelen van het ministerie van Energie zijn bedoeld om terroristische aanslagen te voorkomen.

Dus een jerrycan vullen met benzine kan niet en mensen die een butagas willen laten vullen, dienen zich te identificeren en aan te geven wat het doel is. Winkels die butagas verkopen, mogen alleen lege flessen buiten zetten. In 2010 gebruikten demonstranten benzine en gas om brand te stichten.
Volgens het Energy Business Department zijn er 53 benzinestations binnen een straal van 2 kilometer om protestlocaties. Ze worden onmiddellijk gesloten wanneer de situatie kritiek wordt.

Zaterdag 11 januari
– Bij een schietpartij vrijdagnacht om kwart voor drie op de Ratchadamnoen Avenue, de protestlocatie van de anti-regerings demonstranten, is één persoon om het leven gekomen en zijn zeven mensen gewond geraakt. Het is onduidelijk wie bij het vuurgevecht betrokken waren: demonstranten, bewakers of anderen.
– Het is eigenlijk geen nieuws meer, maar er is weer een trein ontspoord. Deze maal een rijtuig van de trein die op weg was van Bangkok naar Maleisië. Het zevende van tien rijtuigen liep in Thung Song (Nakhon Sib Thammarat) uit de rails. Niemand raakte gewond. Oorzaak waren de slechte staat van de rails en verzakkingen. (Zie pagina Spoorwegen)
– En weer is een dode wilde gaur gevonden in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan), waarmee de teller sinds begin december op 19 staat. Ook nu werd het dier weer gevonden bij het Kunshorn forest plantation project. De diensthoofden van park en project zijn naar een inactieve post overgeplaatst, zolang onderzoek naar de doodsoorzaak wordt gedaan. Vermoed wordt dat de dieren vergiftigd zijn.
Bewoners hebben bezwaar gemaakt tegen de benoeming van Suriyon Bhodhibandith als waarnemend parkhoofd. Suriyon heeft ook de leiding van het onderzoek. Een lokale kamnan acht hem niet geschikt omdat hij in maart door de rechtbank is veroordeeld wegens het onreglementair vernietigen van het karkas van een olifant. Hij kreeg daardoor een voorwaardelijke gevangenisstraf van 2 jaar.
– Het geweld in het Zuiden van Thailand heeft de afgelopen 10 jaar geresulteerd in 7.312 weeskinderen, aldus de Luk Riang groep, een vereniging van kinderen en jongeren die actie voeren voor vrede in het Zuiden. Dat aantal neemt nog steeds toe.
– Bij een bomaanslag in Tak Bai (Narathiwat) is een marinier gewond geraakt. De man maakte deel uit van een patrouille. Toen de pickup truck waarin ze zaten een brug naderde, ontplofte een bermbom.
Vorig jaar telde Narathiwat 129 bomaanslagen, Pattani 105, Yala 69 en Songkhla 17. In totaal 320, aanzienlijk meer dan de 276 in 2012.
Politiek en demonstratie nieuws
– De hoogste baas van het ministerie van Volksgezondheid, permanent secretaris Narong Sahametapat, heeft een disciplinair onderzoek aan zijn broek omdat hij de anti-regeringsbeweging heeft gesteund.

Hij heeft een verklaring van de Public Health Community (PHC) mede ondertekend, waarin de regering wordt gevraagd af te treden en gepleit wordt voor ‘reform before elections’. Hij zou ook de vergadering van het PHC donderdag hebben voorgezeten. De verklaring heeft korte tijd op de officiële Facebook-pagina van het voorlichtingsbureau van de permanent secretaris gestaan, maar werd uren later verwijderd. De Public Health Community bestaat uit acht groepen van medische professionals.
Minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) neemt de zaak hoog op. Ambtenaren dienen de regels te volgen en acties tegen de regering zijn daarmee in strijd. Premier Yingluck heeft het Centre for the Administration of Peace and Order, dat verantwoordelijk is voor het veiligheidsbeleid, belast met het onderzoek naar Narong.
Narong is niet de enige ambtenaar die steun betuigt aan de anti-regerings beweging. Sommige topambtenaren weigeren hun taak te vervullen. Sinds het begin van de protesten staat Narong onder druk. Volgens een bron bij de PHC heeft hij de opdracht gekregen een verklaring te tekenen waarin steun wordt uitgesproken voor de regering en de verkiezingen. Of hij dat gedaan heeft, vermeldt het bericht niet. Vorige maand weigerde hij een bevel te tekenen, dat overheidsziekenhuizen verbood tijdens schermutselingen ambulances naar demonstranten te sturen.
– Een subcommissie van de National Human Rights Commission vindt dat de protestbeweging en politie volgende week dagelijks overleg moeten voeren teneinde geweld te voorkomen. Maandag begint Bangkok Shutdown waarbij 20 kruispunten worden geblokkeerd en op 7 plaatsen podia van de anti-regeringsbeweging staan. [Ik schrijf dit onder voorbehoud, want dat aantal van 20 kom ik in de berichtgeving niet meer tegen.]
Morgen voert de commissie voorbereidende besprekingen met protestleiders en de politie. De commissie dringt er ook bij de politie op aan om met de leiding van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) te onderhandelen.
– Het ministerie van Onderwijs heeft een rekensommetje gemaakt: 200.000 leerlingen en docenten van 245 scholen in Bangkok krijgen te maken met Bangkok Shutdown en 37 scholen, die onder beheer van het Office of the Basic Education staan, sluiten de deuren. Ze tellen 65.365 leerlingen en 3.268 docenten. Deze scholen bevinden zich dichtbij de protestlocaties.
Verder sluiten 207 particuliere onderwijsinstellingen met 127.920 leerlingen en 46.000 docenten de deuren. Het Saowapa Vocational College gaat maandag dicht, de Chulalongkorn universiteit van maandag tot woensdag.
– Bij schermutselingen tussen anti-regerings demonstranten en roodhemden in Lam Luk Ka (Pathum Thani) zijn gisteren zes personen gewond geraakt: vier demonstranten en twee omstanders. Een van de demonstranten is in zijn heup geschoten. De twee omstanders werden gewond door scherven van een pingpong bom. De politie zag geen kans de twee groepen uit elkaar te houden.
Na de gevechten trokken roodhemden naar de kantoren van Daily News, Thai Rath, tv-kanaal 7 en Thai PBS. Ze eisten dat die stoppen met de verslaggeving van activiteiten van de protestbeweging.
– Premier Yingluck heeft het gisteren nog maar eens gezegd: ik treed niet af en de verkiezingen gaan door. Ze zei dat de wet haar verplicht door te gaan totdat een nieuwe regering is gevormd. Wanneer ze zou aftreden, maakt ze zich schuldig aan plichtsverzuim.
Verder zei ze dat de regering zo snel mogelijk een nationale hervormingsraad wil vormen, waarin alle partijen praten over oplossingen voor de politieke crisis. De vorming daarvan kan gelijk opgaan met de verkiezingen. Gevraagd wat ze vindt van berichten dat het leger zou willen bemiddelen tussen regering en protestbeweging, zei Yingluck dat ze bereid is tot een gesprek ongeacht wie daarbij bemiddelt. Yingluck zei nog meer, maar dat laat ik maar onvermeld. Kunt u wel raden [of niet].
– Hoera, we hebben weer een nieuwe groep die het licht meent te zien. Vertegenwoordigers van tien civiele organisaties en zeventig academici en actievoerders presenteerden zich gisteren op de Thammasat universiteit onder de naam ‘Two Yes – Two No’. Het ja heeft betrekking op het kiesrecht en hervormingen, en het nee op een coup en geweld.
De groep heeft een verklaring uitgegeven waarin ze de vrees uitspreekt dat de huidige situatie tot een burgeroorlog kan leiden, wanneer alle partijen de spanningen niet verminderen. ‘Een coup of geweld maakt geen einde aan het politiek conflict en aan sociale scheidslijnen, maar kan tot een burgeroorlog leiden. Verkiezingen zijn een basisrecht van iedereen en kunnen niet door een groep worden misbruikt. Hervormingen, waarin verschillende groepen worden betrokken, zijn nodig en kunnen tegelijk met de verkiezingen worden besproken.’
De groep stelt de vorming van een forum voor dat als een marktplaats kan fungeren om ideeën voor hervormingen te genereren. Zo’n forum vermindert de behoefte om de straat op te gaan, zegt Kasian Tejapira, politicoloog aan de Thammasat universiteit.
Seksan Prasertkul, voormalig deken van de faculteit politicologie, zegt dat er nog voldoende tijd en gelegenheid is om de condities te voorkomen die kunnen leiden tot een burgeroorlog. Hij denkt dat in geval van een militaire interventie het geweld erger zal zijn dan bij eerdere coups omdat er meer verschillende groepen bij betrokken zijn.
– De voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat hadden gisteren bij de National Anti-Corruption Commission op het matje moeten komen, maar ze hebben tot 27 januari uitstel gekregen om uit te leggen wat hen bewoog parlementaire debatten af te kappen, waardoor oppositieleden het woord niet konden voeren.
Het besluit van de NACC om beide heren te vervolgen is gebaseerd op het vonnis van het Constitutionele Hof waarbij het voorstel tot wijziging van de Senaat in strijd met de grondwet wordt genoemd. De NACC vervolgt daarvoor ook 308 parlementsleden. Die krijgen tot vrijdag de tijd om zich te verweren.
Economisch nieuws
– De ‘rich and famous’ die zich graag laten vervoeren in een privé-jet, al dan niet gehuurd van Mjets, hebben momenteel geen zin naar Thaland te reizen. De portefeuille van het bedrijf dat op Don Mueang is gestationeerd, is al sinds twee maanden aan het krimpen. Vanaf morgen is het aantal inkomende vluchten nul.

– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives gaat een tweede poging doen gegadigden te vinden voor obligaties met een totale waarde van 20 miljard baht. In november bood de bank ook al obligaties aan. Van de 75 miljard baht die ze wilde ophalen, haalde ze slechts de helft op.
De inkomsten moeten dienen om boeren te betalen die al sinds begin oktober wachten op geld voor de paddy die ze hebben ingeleverd; 1 miljoen ton rijst wacht nog op betaling. De bank weigert haar eigen liquiditeit van 55 miljard baht te gebruiken om de boeren te betalen, alhoewel de regering dit wel van van de bank verlangt, zo besloot het kabinet dinsdag.
De bank, die het hypotheeksysteem voorfinanciert, wacht op twee geldbronnen: geld van het ministerie van Handel uit de verkopen van rijst, wat maar moeizaam lukt, en toestemming van het ministerie van Financiën om geld te mogen lenen. Omdat de regering demissionair kan het ministerie die vooralsnog niet geven. (Zie pagina Rijst 2)
– Het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand vergadert dit jaar voor het eerst op 22 januari. Mogelijk verlaagt de MPC haar prognose van de economische groei die ze eerder op 4 procent stelde. Het percentage wordt vastgesteld op basis van indicatoren als de publieke bestedingen, export en particuliere uitgaven. De externe factoren lijken meer veelbelovend dan de interne, zegt woordvoerder Roong Mallikamas van de centrale bank.
Eind november verlaagde de MPC de policy rate met een kwart procentpunt naar 2,25 procent in een poging de economie te stimuleren. Tot op zekere hoogte is het volgens Roong gelukt de last van mensen te verminderen. In november verlaagde de commissie tevens haar groeiprognose voor dit jaar van 4,8 naar 4 procent.
– De prijsmaatregelen van 43 producten blijven kracht en er komen geen nieuwe bij, zolang de regering demissionair is. Vorige week suggereerde Santichai Santawanpas, adjunct-directeur-generaal van het Internal Trade Department, dat de lijst waarschijnlijk zou worden uitgebreid met mobiele telefoons, information technology gadgets, vloeibare zeep, shampoo en wasverzachter. Maar de beslissing daarover berust bij de nieuwe regering, zegt minister Niwatthamrong Bunsongphaisan van Handel.
In het eerste kwartaal zijn, ondanks de waardedaling van de baht, geen prijsverhogingen te verwachten omdat producenten en verkopers nog over voldoende voorraden beschikken. Producenten van de artikelen die op de watchlist staan, dienen toestemming aan de overheid te vragen als ze de prijs ervan willen verhogen.
– De Chinese leverancier van tablet PC’s voor de leerlingen van Prathom 1 in de zones 1 en 2 krijgt geen uitstel van levering. Het bedrijf had de tablets op 24 december moeten leveren en vraagt een uitstel van 150 dagen. Het zegt te kampen met een tekort aan RAM-geheugens vanwege een brand bij de leverancier en hogere kosten vanwege de waardeling van de baht. Het bedrijf heeft ook gevraagd de boete op het overschrijden van de leveringstermijn te schrappen. Het ministerie van Onderwijs zegt dat uitstel van levering onmogelijk is, want dat zou in strijd zijn met de Procurement Act. (Zie pagina Onderwijs)

Breaking News 10 januari
• Forenzen moeten er rekening mee houden dat het wel vier tot vijf uur kan duren voordat ze maandag in Bangkok hun werk hebben bereikt. Het ministerie van Transport roept hen op gebruik te maken van het openbaar vervoer. Er zijn veertig extra parkeergelegenheden beschikbaar. De gemiddelde snelheid van bussen die normaal 12 kilometer per uur bedraagt, zou naar vijf tot zeven kilometer kunnen zakken. Bussen en ook taxi’s mogen de geblokkeerde kruispunten passeren. De frequentie van de BTS, MRT en ARL wordt opgevoerd. Vanaf het noorden, westen en oosten rijden elke 15 minuten treinen.

• De Kiesraad ontkent de regering gevraagd te hebben de verkiezingen uit te stellen. De mediaberichten daarover kloppen niet, aldus Phuchong Nutrawong, secretaris-generaal van de Kiesraad. Volgens die berichten zou de Kiesraad een spoedbrief aan de premier hebben gestuurd  met het verzoek een Koninklijk Besluit uit te vaardigen met uitstel van de verkiezingen. Die brief zou door alle vijf Kiesraadcommissarissen getekend zijn.
• Anti-regerings demonstranten en roodhemden zijn vandaag in Lam Luk Ka (Pathum Thani) slaags geraakt. Vier personen werden daarbij gewond, van wie één ernstig. Twee van de gewonden zijn roodhemden, één is een student die toevallig in de buurt was. Er zijn schoten gehoord en het geluid van vuurwerk.

Run op spaartegoeden van landbouwbank
10 januari – Klanten van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) halen hun spaarcentjes weg bij de bank. Ze zijn bang dat de regering de bank plundert om het omstreden hypotheeksysteem voor rijst te kunnen betalen.
De vakbond van de BAAC dreigt de Rekenkamer, de National Anti-Corruption Commission en de Kiesraad om een onderzoek wegens wangedrag te vragen , wanneer de regering een greep in de kas zit. De bank beschikt momenteel over 180 miljard baht.
De regering zit met de handen in het haar omdat er geen geld (meer) is de boeren voor hun ingeleverde paddy (ongepelde rijst) de garantieprijs van 15.000 baht per ton witte rijst en 20.000 baht per ton Hom Mali (jasmijnrijst) te betalen. Sinds begin oktober hebben veel boeren nog geen cent gezien.
De BAAC, die het programma voorfinanciert, wacht met smart op rijstverkopen door het ministerie van Handel en toestemming om een nieuwe lening te mogen afsluiten. Die rijstverkopen lukken niet, omdat de rijst zo’n 40 procent boven de marktprijs is opgekocht. Die toestemming stagneert omdat de regering demissionair is.
In Buri Ram zijn de boeren het zat. Zo’n tweeduizend boeren demonstreerden gisteren voor het Provinciehuis en eisten betaling voor hun rijst. Het water staat hen tot aan de lippen. Tal van boeren hebben hun toevlucht moeten nemen tot leningen bij geldwoekeraars om het hoofd boven water te houden. Die rekenen met gemak 20 procent rente.
Pramual Bothai, een van de gedupeerde boeren, vertelt zijn rijst vier maanden geleden te hebben ingeleverd maar betalen: ho maar. Hij heeft het geld hard nodig voor zijn dagelijkse levensonderhoud en om zijn schulden [bij de BAAC] af te betalen.
De demonstrerende boeren eisten dat ze uiterlijk woensdag worden betaald. Zo niet, dan worden de protesten opgeschroefd. Ze verspreidden zich nadat de gouverneur van de provincie had beloofd hun eisen aan het ministerie van Handel over te brengen. De boeren hebben voor 4,8 miljard baht aan rijst ingeleverd. De BAAC beschikte over slechts 965 miljoen baht, waarvan 592 miljoen baht is uitbetaald.
De National Anti-Corruption Commission (NACC) verwacht deze maand actie te gaan ondernemen tegen premier Yingluck, die voorzitter is van het National Rice Policy Committee. De NACC doet onderzoek naar corruptie in het programma. Vicha Mahakkun van de NACC zegt dat de commissie een aantal personen in het vizier heeft, variërend van de premier en minister Boonsong Teriyapirom (Handel) tot particuliere bedrijven. De NACC adviseerde eerder het programma te schorsen omdat het gigantische verliezen genereert en vanwege grootschalige onregelmatigheden.
Toelichting
Het rijsthypotheeksysteem, dat door de regering Yingluck is heringevoerd, werd in 1981 gelanceerd door het ministerie van Handel als maatregel om het overaanbod van rijst in de markt te verlichten. Het leverde de boeren op korte termijn inkomsten op, waardoor ze de verkoop van hun rijst konden uitstellen.

Het is een systeem waarbij boeren een vaste prijs voor hun paddy (ongedopte rijst) krijgen. Beter gezegd: met de rijst als onderpand nemen ze een hypotheek bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. De regering Yingluck heeft de prijs voor een ton witte rijst vastgesteld op 15.000 baht en Hom Mali 20.000 baht, afhankelijk van kwaliteit en vochtigheidsgraad. In de praktijk krijgen de boeren vaak minder.
Omdat de door de regering betaalde prijzen 40 procent boven de marktprijzen liggen, kan beter gesproken worden van een subsidiesysteem, want geen enkele boer lost de hypotheek af en verkoopt de rijst op de open markt.
Uit Kort Nieuws van 3 januari:
– Nipon Puapongsakorn, fellow aan het Thailand Development Research Institute, verwacht dat regeringspartij Pheu Thai het hypotheeksysteem voor rijst niet meer in toekomstige politieke campagnes inzet. Want het programma, dat beter een aankoopprogramma genoemd kan worden, verstoort niet alleen de rijstmarkt en de concurrentiepositie van exporteurs [omdat de regering de rijst boven marktprijzen opkoopt], maar het leidt ook tot kwaliteitsverlies [door de lange opslagtijd], zware financiële verliezen en nog belangrijker tot beschuldigingen van wijdverspreide corruptie en liquiditeitsproblemen [van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het programma voorfinanciert].

Nipon pleit voor afbouw van het programma en gerichte steun aan arme boeren [die er nu niet van profiteren]. ‘Wat wij willen zien is wetgeving die toezicht regelt op subsidies voor alle types oogsten, inclusief de veestapel, zoals in de VS. Die subsidie moet in de jaarbegroting worden opgenomen, zodat het bedrag aan subsidie dat elk jaar naar de boeren gaat, bekend is.’ Verder stelt hij een oogstverzekering voor, weers geïndexeerde verzekering of een keuzeprogramma waarmee de oogstprijzen worden beheerst en het inkomen van boeren wordt gegarandeerd.
Nog even een paar cijfers. Het hypotheeksysteem is aan het derde jaar bezig. De afgelopen twee jaar (vier seizoenen) heeft de regering 44 miljoen ton paddy voor 680 miljard baht gekocht. Tel daar de beheerskosten van 90 miljard baht bij op en naar schatting is 780 miljard baht gespendeerd.
Sinds het programma is begonnen, heeft het ministerie van Handel voor 200 miljard baht aan rijst weten te verkopen.
Voor de hoofdoogst 2013-2014, die op 1 oktober is begonnen en tot eind februari loopt, is 270 miljard baht uitgetrokken. Naar verwachting zal 11 tot 12 miljoen ton paddy worden aangeboden, wat 190 tot 200 miljard baht kost. (Zie pagina Rijst 2)

Vrijdag 10 januari
– Doorbraak in het onderzoek naar het Early Mortality Syndrome (EMS), dat huis houdt in de garnalenteelt. Een team van wetenschappers heeft een snelle test ontwikkeld , waarmee de fatale bacterie AHPND die de ziekte veroorzaakt, kan worden vastgesteld. De test levert binnen drie uur een uitslag, tegen de huidige methode die circa drie weken in beslag neemt. Dankzij de nieuw test kunnen kwekers snel preventieve maatregelen nemen.
Sinds de uitbraak van EMS in 2012 is de productie van Thaise garnalen gehalveerd, niet omdat garnalen doodgingen maar omdat kwekers investeringen schrapten om verliezen te voorkomen. EMS dook voor het eerst in 2009 in China op.
– Bewoners in het district Kui Buri hebben 100.000 baht bij elkaar gesprokkeld als beloning voor informatie die leidt tot het antwoord op de prangende vraag: waaraan stierven achttien wilde gaurs in de maand december in nationaal park Kui Buri? De bewoners vermoeden dat de dieren vergiftigd zijn; de lokale autoriteiten wijzen op een conflict tussen de staf van het nationaal park en het Kunshorn forest plantation project, dat nu in het park ligt en in eerdere berichten aan het park grensde. De politie heeft de zaak in onderzoek.
Het National Instute of Animal Health, dat gevraagd is onderzoek te doen, zegt dat de weefselmonsters die zijn genomen, van slechte kwaliteit zijn. De monsters zijn al te veel in ontbinding. De testresultaten worden op 21 januari bekend gemaakt, maar veel hoop op een Eureka geeft een veearts van het Niah niet.
– Een kindergarten in Bangkok is gesloten nadat een van de kinderen aan mond en klauwzeer (HFMD) is overleden. Het 3-jarige meisje ontwikkelde de symptomen van HFMD op 31 december en stierf dinsdag. Het kinderdagverblijf gaat maandag weer open, nadat het grondig gedesinfecteerd is. De tweehonderd kinderen die het bezoeken, worden de komende twee weken in de gaten gehouden door het ministerie van Volksgezondheid. Vorig jaar werd bij 44.594 kinderen HFMD vastgesteld; drie peuters overleden.
– Als u meent dat personeel van Thai Airways International in het zwart gekleed is vanwege Bangkok Shutdown heeft u het mis. Het zwart is op initiatief van de vakbond van THAI een protest tegen de voorzitter en waarnemend president van de raad van bestuur. Die moeten het veld ruimen, vindt de vakbond, want ze maken er een zooitje van. Wel heeft de vakbond het personeel gevraagd zich maandag bij de protesten in de stad aan te sluiten.
– Om te voorkomen dat hij naar Bangkok zou worden gestuurd, heeft een politieagent in Lampang zichzelf in de borst geschoten. Dat deed hij in zijn politievoertuig. Hij werd er hevig bloedend gevonden en ligt nu op de IC van het ziekenhuis. De agent zou ook gezinsproblemen hebben.
– Negentig procent van de 1.337 kinderen ,ondervraagd in een peiling van Suan Dusit, vindt politiek maar niks [en gelijk hebben ze, zeg ik er stilletjes bij]. Ze ambiëren geen politieke functie, vinden politiek vervelend en ontsierd door ruzietjes.
Zaterdag is kinderdag. Nederland kent zo’n dag niet. Toen een kind eens vroeg waarom, antwoordde de ouder: omdat het elke dag kinderdag is. Dat lijkt me meer voor Thailand te gelden, waar kinderen naar mijn beperkte observatie godsgruwelijk verwend worden en altijd hun zin krijgen, vooral peuters en kleuters.
– Voordat er één spade de grond ingaat, dienen alle openbare hoorzittingen over de watermanagement werken waarvoor de regering 350 miljard heeft uitgetrokken, te worden gehouden. Deze aanbeveling deed een rechter gisteren op de eerste zitting van de Supreme Administrative Court in een procedure aangespannen door de Stop Global Warming Association en 44 andere organisaties. Het verzoek van de klagers om het hele plan te schrappen valt volgens de rechter niet binnen de rechtsbevoegdheid van de rechtbank.
Over de werken zijn in de meeste provincies al hoorzittingen gehouden. Tegenstanders van de werken vonden er nauwelijks gehoor of werden geweerd. Met name de aanleg van een waterweg stuit op bezwaren. In drie provincies moeten nog hoorzittingen worden gehouden. Buiten het gerechtsgebouw maakten vijfhonderd bewoners duidelijk wat ze van de plannen vinden.
Politiek en demonstratie nieuws
– ‘De signalen zijn duidelijk en onheilspellend. We staan aan de rand van een afgrond en kijken in een donker ravijn’, schrijft Bangkok Post in een hoofdredactioneel commentaar dat pontificaal bovenaan de voorpagina is geplaatst onder de kop ‘A coup is not the solution’.
De hoofdredactie doet een beroep op het leger om een coup te vermijden, zelfs als geweld uitbreekt. ‘Met de politieke scheidslijnen die het land de afgelopen 10 jaar hebben overspoeld, zullen de gevolgen van een coup erger zijn dan de vicieuze cirkel die we in het verleden hebben ervaren. Grote aantallen roodhemden zullen gemobiliseerd worden en meer geweld kan niet worden uitgesloten. Deze keer zal een coup de vonk zijn, die het land in chaos onderdompelt.’
– Wanneer de geplande ‘shutdown’ van Bangkok verkeerd uitpakt, dienen alle partijen verantwoordelijk te worden gehouden, en niet alleen de regering en actieleider Suthep Thaugsuban. Dit zei premier Yingluck gisteren tijdens een bezoek aan de 37 jaar bestaande krant Matichon. Het belangrijkste is na te gaan wie het geweld veroorzaakte; dat zou een ‘derde hand’ kunnen zijn. Yingluck deed een beroep op alle partijen om samen te werken teneinde een samenzwering te voorkomen, die tot doel heeft geweld te veroorzaken of een militaire coup uit te lokken.
– De Kiesraad praat volgende week met de regering over het mogelijk geweld dat tijdens de verkiezingen op 2 februari kan uitbreken. De twee andere problemen die de Kiesraad wil bespreken, zijn het ontbreken van kandidaten in 28 kiesdistricten in het Zuiden [omdat demonstranten de registratie van hen verhinderden] en de zorgen van de Rekenkamer over de kosten van de verkiezingen.
De Rekenkamer (OAG, Office of the Auditor-General) heeft de Kiesraad gevraagd de plannen voor de verkiezingen, die 3,8 miljard baht kosten, te herzien omdat die een verspilling van belastinggeld kunnen zijn. De OAG vreest dat de Kiesraad niet in staat zal zijn eerlijke en transparante verkiezingen te houden. Verder herinnert de OAG de Kiesraad aan zijn oproep aan de regering om de verkiezingen uit te stellen.
– Een kandidaat uit Nakhon Si Thammarat, die zich niet heeft kunnen registreren, heeft bakzeil gehaald bij de Election Division van de Supreme Division. Hij had het recht opgeëist aan de verkiezingen deel te nemen. De rechtbank zei dat ze niet bevoegd was zijn verzoek af te dwingen. Het is de taak van de Kiesraad om kandidaten te registreren en ervoor te zorgen dat de registratie ongestoord verloopt.
Bij de Election Division zijn 107 verzoekschriften ingediend door kandidaten die zich niet hebben kunnen registreren; 29 van hen zijn Pheu Thai-ers.
– Exploitanten van minibusjes eisen volgende week vrije toegang tot Victory Monument, een van de rally locaties van de anti-regerings demonstranten. Driehonderd chauffeurs kwamen gisteren bijeen bij het Thai-Japans stadion en reden vandaar naar Victory Monument, waar ze normaal passagiers afleveren en oppikken. Dagelijks vertrekken er 5.000 busjes op 60 routes. De chauffeurs overhandigden een brief aan de hoofdcommissaris van de landelijke politie, waarin ze vragen met de protestbeweging te onderhandelen over de afsluiting.
Foto: Duidelijke taal van chauffeurs van minibusjes [als u tenminste Thai kunt lezen]. Ze willen volgende week toegang tot Victory Monument, dat bezet wordt.
– Oppositiepartij Democraten wil dat de regering de koning verzoekt het wetsvoorstel tot wijziging van artikel 190 van de grondwet te retourneren (zie Voortbestaan regering Yingluck hangt aan zijden draadje). Deze week stelde het Constitutionele Hof vast dat voorstel in strijd met de grondwet is.
Uit het feit dat premier Yingluck er nog niets over heeft gezegd, concluderen de Democraten dat ze het gezag van het Hof niet erkent. Een eerdere uitspraak van het Hof [over het senaatsvoorstel] stuitte eveneens op afkeuring door regeringspartij Pheu Thai, die vindt dat het parlement alle recht heeft de grondwet te wijzigen. Volgens PT bemoeit het Hof zich met de wetgevende macht [het parlement dus].  (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Het ministerie van Volksgezondheid richt volgende week 26 medische hulpposten in om eerste hulp te verlenen aan demonstranten tijdens Bangkok Shutdown. De posten zijn met name bedoeld voor senioren en voor mensen met aangeboren ziektes.
De posten zijn te vinden in Silom, Ratchathewi, Pratunam, Victory Monument, Phaya Thai, Din Daeng en Lat Phrao. Ze worden bemand door medische teams van drie ziekenhuizen en enkele instuten. Medische zorg in noodgevallen wordt verleend door het Department of Medical Services en het Erawan Centre. Paramedische teams van ziekenhuizen in 18 provincies staan standby. Andere voorzorgsmaatregelen laat ik onvermeld, anders wordt dit bericht wel erg gedetailleerd.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) gaat morgen in de buurprovincies van Bangkok rally’s houden. Volgens een roodhemdleider verzamelen duizend taxi’s en motortaxibestuurders zich bij het gemeentehuis van Samut Prakan. Vandaar gaan ze naar andere bestemmingen, die later bekend worden gemaakt.
– Vijfentwintig organisaties uit het bedrijfsleven stellen de vorming voor van een kleine particuliere instantie, die zich met politieke hervormingen gaat bezighouden. Die heeft ook al een naam: Organisation for Reform (OFR). Ze zou bij kabinetsbesluit moeten worden ingesteld, zegt Vichai Assarasakorn, vice-voorzitter van de Thai Chamber of Commerce. Wanneer de OFR met controversiële voorstellen komt, kunnen die in een referendum aan de bevolking worden voorgelegd.
Volgens Kriengkrai Thiennukul, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries, is de vorming van zo’n orgaan urgent en dat dient voor de verkiezingen van 2 februari te gebeuren. Het voorstel wordt voorgelegd aan de protestbeweging, de UDD (roodhemden), de regering, oppositiepartij Democraten en de bevolking. Kriengkrai zegt dat het bedrijfsleven zich zorgen maakt over Bangkok Shutdown omdat die ernstige gevolgen voor de economie heeft.
– Het is het Department of Special Investigation (DSI, deThaise FBI) niet gelukt de rechtbank te bewegen arrestatiebevelen uit te vaardigen voor de 35 protestleiders, die beschuldigd zijn van rebellie. Er is geen vluchtgevaar, zegt de rechtbank, dus ze hoeven ook niet te worden gearresteerd.
De rechtbank overwoog verder dat sommige leiders bereid zijn gehoor te geven aan het bevel zich bij de DSI te melden om de beschuldiging in ontvangst te nemen, maar onduidelijk is of ze allemaal de dagvaarding van de DSI hebben ontvangen. De DSI kreeg van de rechtbank de opdracht om de dagvaardingen voor alle 35 opnieuw uit te brengen.
Volgens een van de advocaten zijn niet alle 35 protestleiders; sommigen zijn sprekers die door de protestbeweging zijn uitgenodigd op het protestpodium het woord te voeren.
Toeristische nieuws
– Buitenlandse toeristen kunnen vanaf maandag op zeven plaatsen in Bangkok terecht met vragen. In het Hua Mak Sports Complex wordt een centraal informatiecentrum ingericht; kleinere centra komen op luchthaven Don Mueang en Suvarabhumi, Siam Center, station Hua Lamphong  en de BTS-stations Phaya Thai en Ekamai. De Professional Tourist Guide Association of Thailand zet 50 vrijwilligers in om toeristen te helpen.

Internationale toeristen die vanwege de protesten niet binnen acht uur na hun gemiste vlucht kunnen vertrekken, hebben recht op US$ 100 compensatie per dag van de Thai Hotels Association.
De Association of Thai Travel Agents laat weten dat touroperators toeristische bestemmingen hebben verschoven naar de rand van Bangkok en Pattaya. Hotels hebben rond de klok minibusjes  klaar staan, met name om gasten naar een van de luchthavens te brengen.
Maandag verzamelen anti-regerings demonstranten zich op zeven locaties (zie kaartje). Toeristen die in hotels bij de Ratchaprasong intersection logeren, zullen de meeste overlast ondervinden.
Centara Grand in CentralWorld heeft genoeg voedsel en drinkwater voor een maand ingeslagen; normaal heeft het hotel een voorraad van één week. Het hotel is gewoon geopend, maar het aantal gasten zal volgende week wel kleiner zijn. De meeste Mice-reserveringen zijn uitgesteld (Meetings, Incentives, Conventions, Exhibitions). De bezettingsgraad zal deze maand op 50 procent uitkomen tegen 80 procent in januari vorig jaar.
De directie verwacht dat de middelgrote evenementen binnen drie maanden terugkomen en grote pas na een jaar vanwege de lange voorbereidingstijd. Binnenlandse Mice-evenementen kunnen zich binnen een maand herstellen. (Bron: Bangkok Post, 9 januari 2014)
Economisch nieuws
– De annulering van 19 vluchten door Singapore Airlines kan volledig op het conto van de protesten worden geschreven. Het betreft hier doordeweekse vluchten die niet erg populair zijn. Het verband met de protesten werd vorige week door de krant Straits Times uit Singapore gelegd, die reisagenten aan het woord liet. Reizigers zouden ook hun reisdoel verleggen van Bangkok naar Phuket.

Directeur Ong Cheow Teck zegt dat de maatschappij regelmatig vraag en aanbod met elkaar in overeenstemming brengt, ook op andere routes. Singapore Airlines vliegt vijfmaal per dag op Bangkok; de geannuleerde vluchten vertrekken op het midden van de dag of het midden van de week. De reizigers die al geboekt hebben, hebben de keus tussen omboeken naar een andere dag c.q. tijdstip of ze krijgen hun geld terug.
Bangkok-Singapore is een van de routes die het drukst bevlogen wordt door Singapore Airlines. In 2013 was Thailand de populairste vakantiebestemming van de bewoners. Skyscanner vraagt zich af of Thailand die positie kan behouden, wanneer de situatie verslechtert.
De directeur van Suvarnabhumi ontkent dat Cathay Pacific vluchten heeft geannuleerd op de route Bangkok-Hong Kong. Die vliegt acht keer per dag op Subvarnabhumi. Nee, de maatschappij Hong Kong Airlines is begonnen het aantal vluchten te reduceren van vijf naar vier per dag. De directeur schrijft de teruggang toe aan China’s strengere regels voor pakketreizen, de zogeheten ‘zero-dollar tours’.
– De beruchte roodhemdleider en ex-zanger Jarisman Pongruangrong en zijn echtgenote zijn geen aandeelhouder van de nieuwe chartermaatschappij New Gen Airways, zegt voorzitter Pramook Chaiyawan. De geruchten hierover zijn niet juist. Maar de maatschappij heeft er geen moeite mee hun blokken stoelen te verkopen omdat ze actief zijn in de package tour business. Midden volgende maand kiest de maatschappij het luchtruim. Ze verzorgt voornamelijk charterreizen uit China.
– De demissionaire regering mag doorgaan rijst te verkopen via G-2-G deals (government to government), veilingen via de Agricultural Futures Exchange of Thailand en particuliere koopvoorstellen. De Kiesraad heeft daarvoor toestemming gegeven.
De Kiesraad heeft nog niet besloten of de regering geld mag lenen om de boeren uit te betalen. Velen wachten sinds oktober op betaling van hun ingeleverde paddy in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst. Een eventuele lening zou in strijd kunnen zijn met de grondwet vanwege de huidige status van het kabinet.
– Alhoewel de economische schade van Bangkok Shutdown nog niet valt te voorspellen, zal die kleiner zijn dan de schade die de overstromingen in 2011 hebben veroorzaakt, zegt het Kasikorn Research Center (K-Research). Directeur Charl Kengchon vindt het moeilijk de schade te voorspellen omdat niet bekend is hoe lang de protesten gaan duren en welke incidenten zich zullen voordoen.
De economische activiteiten in Bangkok vertegenwoordigen een waarde van 10 miljard baht per dag en ze dragen voor 30 procent bij aan het bruto binnenlands product. Actieleider Suthep Thaugsuban heeft opgeroepen zeven locaties te bezetten [eerder was sprake van twintig kruispunten] om de regering tot aftreden te dwingen. Fabrieken kunnen ongestoord blijven produceren.
De economische schade van de overstromingen werd destijds door de Wereldbank geschat op 1,4 biljoen baht. K-Research schat dat het bbp dit jaar met 3,7 procent stijgt indien het land voor het einde van het tweede kwartaal een nieuwe regering heeft. Als er geen regering is of een interim-regering komt de groei op 2,5 procent uit. De groei zal uit de export moeten komen; de binnenlandse bestedingen blijven aan de matige kant en de huishoudschulden nemen toe.
– Restaurants en fast-food ketens zijn voorbereid op wat volgende week komen gaat. Ketens als Oishi Group, McDonald’s, Bar B Q Plaza, Chester’s Grill en KFC hebben meer ingrediënten in voorraad opgeslagen en centrale keukens ingericht om vestigingen bij de protestlocaties te bevoorraden. Er is extra personeel gehuurd voor de bezorgdiensten op motorfietsen. Sommige vestigingen kunnen worden gesloten.
De exploitant van McDonald’s verwacht dat de vraag naar thuisbezorgd eten met 10 procent toeneemt. Dat was bij eerdere grote demonstraties ook al het geval. De vestigingen worden ’s nachts bevoorraad met kleine vrachtwagens. De voorraad in 29 vestigingen bij protestlocaties wordt vergroot.
De vice-directeur van Oishi noemt Bangkok Shutdown geen groot probleem, daar het bedrijf al een ergere situatie in 2011 heeft meegemaakt met de overstromingen.
Bar B Q Plaza Co zegt het hoofdkantoor plus 10 restaurants te zullen sluiten indien geweld uitbreekt. De exploitant van KFC richt een ‘war room’ in. KFC heeft 100 restaurants in de protestgebieden.
– Het goederentransport komt niet volledig stil te liggen door Bangkok Shutdown, verwacht de Thai Transportation and Logistics Association. Bedrijven zoals 7-Eleven hebben hun leveranciers gevraagd vroeger producten te leveren. Sommige transporten vervallen wellicht maandag.
Importeurs en exporteurs hebben het daarentegen moeilijker omdat ze voor documenten in het zakencentrum moeten zijn, bijvoorbeeld in Silom. Maar dit hoeft geen groot probleem te zijn, omdat de koeriers op hun motorfiets overal doorheen zigzaggen.
Wanneer het Customs Department wordt bezet, dan vallen import en export volledig stil, zegt Tanit Sorat, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries. De Federation maakt zich ook zorgen over benzinestations en de detailhandel. Consumenten zijn al begonnen te hamsteren.

Bangkok bereidt zich voor op ‘Bangkok Shutdown’
9 januari – De Thaise immigratiedienst zal van geval tot geval beoordelen of reizigers die de geldigheidsduur van hun visum hebben overschreden (overstay) een boete moeten betalen. Het kantoor aan de Suan Phlu Road gaat volgende week normaal open, alhoewel de protestbeweging heeft gedreigd water en elektra van alle overheidsgebouwen af te snijden. Wanneer dat gebeurt, fungeren de kantoren in Samut Prakan en Samut Sakhon als back-up.
De aangekondigde actie heeft ook consequenties voor het detentiecentrum aan Suan Phlu, waar zeshonderd buitenlanders gevangen zitten. Het centrum heeft een voedselvoorraad voor 10 dagen. Indien nodig verhuizen de gedetineerden naar centra in Kanchanaburi en Rayong.
Extra parkeerruimte
Het ministerie van Transport heeft op 36 plaatsen parkeerruimte gecreëerd voor 18.000 auto’s van forenzen die in het centrum van Bangkok werken. Ze bevinden zich aan de Rama IX weg, in het noorden van Bangkok (o.a. Future Park, loods Don Mueang), oosten (o.a. Ratchamangkala stadion), zuiden (o.a. Central Rama II, Big C) en in het westen van Bangkok (o.a. stations).
Extra veerdiensten
Aan de 70 ‘round trips’ van de Chao Express boats worden 20 trips toegevoegd. Ook de frequentie van de veerdienst op de Khlong Saen Saep en Chao Praya wordt verhoogd. Vanaf zeven pieren rijden shuttle bussen die aansluiting op andere vormen van openbaar vervoer geven. Naar verwachting neemt het aantal passagiers on het Saen Saep kanaal toe van 40.000 naar 60.000 per dag.
Indien nodig blijven de Airport Rail Link en metro tot 2 uur ’s nachts rijden in plaats van 24 uur.
24 wegen in Bangkok worden direct of indirect getroffen
Op bijgaand kaartje de situatie in de stad op c.q. vanaf maandag: 16 wegen worden direct getroffen door Bangkok Shutdown en 8 wegen indirect. De protestbeweging zegt op 7 plaatsen podia te plaatsen, 20 kruispunten te zullen afsluiten, het regeringscomplex te belegeren zodat ambtenaren niet aan het werk kunnen en water en elektra van regeringsgebouwen en woningen van kabinetsleden te zullen afsluiten.

Voortbestaan regering Yingluck hangt aan zijden draadje
9 januari – Nieuwe dreigende zwarte wolken trekken zich samen boven de regering Yingluck. Het voorstel om artikel 190 van de grondwet te wijzigen is in strijd met de grondwet, zegt het Constitutionele Hof, dat in november ook een dikke streep haalde door het senaatsvoorstel (zie ‘308 parlementsleden krijgen het erg moeilijk’, gisteren op de blog).
De uitspraak kan voor de National Anti-Corruption Commission (NACC) aanleiding zijn een onderzoek te beginnen dat uiteindelijk kan leiden tot de val van de (demissionaire) regering en een politieke ban van 5 jaar. Voormalig Democratisch parlementslid Wirat Kalayasiri, die de zaak aanhangig maakte bij het Hof, gaat een campagne beginnen om zo’n afzettingsprocedure (impeachment) te starten. Voor een verzoek aan de NACC zijn 20.000 handtekeningen van kiesgerechtigde burgers nodig.
Het gewraakte artikel regelt in welke gevallen de regering toestemming moet vragen aan het parlement alvorens een overeenkomst of iets dergelijks met een ander land af te sluiten. Het huidige artikel gaat vrij ver, het nieuwe artikel (goedgekeurd door het parlement) zou de regering veel meer speelruimte geven en dat bevalt de oppositie niet. De kwestie is actueel omdat Thailand met de EU onderhandelt over een vrijhandelsovereenkomst. Met het nieuwe artikel in de hand zou Thailand te veel concessies kunnen doen, onder andere op het gebied van medicijnpatenten en intellectuele eigendomsrechten.
Het vonnis van het Hof bevat zowel inhoudelijke als procedurele argumenten om het voorstel af te wijzen. Zo kapte de parlementsvoorzitter in de eerste lezing het parlementair debat af, waardoor oppositieleden niet de gelegenheid kregen het woord te voeren.’Machtsmisbruik’, noemt het Hof dat. De commissie die het voorstel moest beoordelen, trok er te weinig tijd voor uit.
Eindconclusie van het Hof: ‘Een wijziging van artikel 190 is cruciaal en heeft significante gevolgen voor het bestuur van het land. Ze dient zorgvuldig en transparant overwogen te worden.’ Volgens het Hof komt het principe van checks-and-balances in gevaar wanneer de regering te veel macht krijgt om internationale overeenkomsten te tekenen.

Donderdag 9 januari
– Da’s nou pech voor alle kinderen die graag eens op de stoel van premier Yingluck hadden willen zitten. De festiviteiten ter gelegenheid van Children’s Day in het Government House zijn geschrapt, omdat het Network of Students and People for Reform of Thailand in de buurt zijn tenten heeft opgeslagen. Het heeft weliswaar laten weten de kinderen geen strobreed in de weg te leggen, maar de politie vindt het toch beter om het zekere voor het onzekere te nemen.
Maar niet getreurd: de kinderen kunnen nog op 136 andere plaatsen in Bangkok terecht, waaronder een legerbasis, waar ze op tanks mogen klimmen en ander wapentuig mogen bewonderen. Niet te versmaden valt ook een bezoekje aan Dusit Zoo, het parlement en het gemeentehuis van Bangkok. Ze mogen zelfs het kantoor van Bangkok’s gouverneur Sukhumbhand Paribatra bezichtigen.
Gisteren deelde de minister van Onderwijs 732 onderscheidingen uit aan evenzovele kinderen die ‘fame to the country’ hebben gebracht. Op de foto kijken twee jongens door de glazen trofee die ze hadden gekregen. Wat ze zagen, vermeldt het bericht niet.
– Of ze gerustgesteld zijn na de briefing gisteren door topambtenaar Sihasak Phuangketkeow van het ministerie van Buitenlandse Zaken lezen we niet; zeker is dat buitenlandse diplomaten en vertegenwoordigers van internationale organisaties in Bangkok zich zorgen maken over hun veiligheid tijdens Bangkok Shutdown.
Het ministerie neemt maatregelen, het heeft een telefoonnummer dat 24 uur per etmaal bereikbaar is en het ministerie alsmede het Centre for the Administration of Peace and Order, verantwoordelijk voor de veiligheid in Bangkok, werken normaal. En daar moet het corps diplomatique het mee doen. ‘Thailand, gebonden door de Conventie van Wenen, draagt de zorg voor de veiligheid van diplomaten’, aldus Sihasak.
– Staatssecretaris Yuthasak Sasiprasa (Defensie) sluit de mogelijkheid van een militaire coup niet uit. ‘Of er een coup komt hangt ervan af hoe de politieke situatie zich ontwikkelt. Als de situatie echt slecht wordt en het noodzakelijk is iets te doen, moeten we het land en de kroon dienen.’ Maandag heeft Yuthasak een ontmoeting met legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, die net als de staatssecretaris de mogelijkheid van een coup openhoudt, ook al weer ‘afhankelijk van de situatie’.
– De Thai Journalists Association en de Thai Broadcast Journalists Association hebben de protestbeweging (PDRC) gevraagd ‘safe zones’ in te richten, van waaruit televisieploegen hun werk kunnen doen. Ze vragen ook rijstroken vrij te houden op de plaatsen die bezet gaan worden, zodat voertuigen met kranten op weg naar distributiepunten en reportagewagens kunnen passeren. Vertegenwoordigers van de media hadden gisteren een gesprek met actieleider Suthep Thaugsuban. Ze vroegen hem erop toe te zien dat sprekers de media niet beschimpen. Tot nu toe is het al enkele keren tot aanvaringen gekomen tussen demonstranten en de media. Na het gesprek met Suthep volgde nog een ontmoeting met twee politiefunctionarissen.
– De handhaving van de openbare orde maandag, wanneer Bangkok Shutdown van start gaat, is in handen van 56 politie- en 40 legercompagnieën. Elke compagnie telt circa 150 man. Mobiele verkeerseenheden worden ingezet om het verkeer te regelen in het centrum van Bangkok. De woningen van de kabinetsleden en andere sleutelfiguren krijgen bescherming.
Bewakers van de protestbeweging hebben dinsdag een politieagent in burger aangehouden en overgedragen aan de politie. Hij had een vuurwapen, munitie en een pakje met crystal methamphetamine bij zich. De man had zich al eerder misdragen en was door zijn meerderen gewaarschuwd.
– Het lag voor de hand dat de National Anti-Corruption Commission kritiek zou krijgen op haar besluit 72 parlementsleden en premier Yingluck buiten schot te laten bij haar onderzoek naar het senaatsvoorstel (zie ‘308 parlementsleden krijgen het erg moeilijk’, gisteren op de blog). En dat gebeurde dan ook gisteren. Oppositieleider Abhisit vond het maar ‘odd’ (merkwaardig).
De 73 ontspringen de dans omdat ze nauwelijks betrokken waren bij de goedkeuring van het senaatsvoorstel; ze hadden niet aan elke stemming deelgenomen. [Over het voorstel is drie keer gestemd.] Abhisit is het daar niet mee eens. Ze hadden voldoende kans om tussen de twee termijnen bezwaar te maken tegen het voorstel, maar lieten dat na en steunden het voorstel. Volgens Abhisit zijn ze even verantwoordelijk als de anderen.
Ook de Green Politics Group hekelde het besluit. Het stelt een verkeerd precedent; voortaan zouden parlementsleden dezelfde taktiek kunnen gebruiken om juridische consequenties te voorkomen. Voormalig Democratisch parlementslid Warong Detkitwikrom zegt dat de laatste stemming wel de belangrijkste was. Indien de desbetreffende parlementsleden niet hadden gestemd, was het voorstel gesneuveld.
– Dorpshoofden en functionarissen die openlijk de anti-regeringsprotesten steunen, vliegen de laan uit, waarschuwt minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken). De minister heeft een onderzoek gelast naar de (honderden) boosdoeners, die in uniform het protest hebben bijgewoond.
De minister reageert op de aanwezigheid van een groep kamnans, dorpshoofden en locale functionarissen uit Surat Thani en Chumphon, respectievelijk zaterdag- en dinsdagavond, op het hoofdpodium van de protestbeweging bij het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue. Dat is goed voor ontslag, zelfs wanneer ze niet wisten dat dit in strijd met de wet is.
De minister heeft het onderzoek in handen gegeven van de provinciegouverneurs en districtshoofden. Indien ze dat nalaten zijn ook zij de pineut, want dat komt neer op plichtsverzuim. De gouverneur van Chumphon ziet de bui al hangen; hij heeft om overplaatsing gevraagd en gaat met verlof tot er over zijn verzoek is beslist. Verwacht wordt dat ook een groep uit Nakhon Si Thammarat naar Bangkok komt.
– Studenten en docenten van de Silpakorn universiteit hebben gisteren een kaarsje aangestoken als een symbolische oproep voor vrede. Vanavond gebeurt hetzelfde op een andere campus van Silpakorn. Een zelfde ceremonie vond op 27 december al een keer plaats bij het Bangkok Art and Culture Centre en vrijdag werd die, met meer mensen, herhaald.
Studenten van de Kasetsart universiteit en Srinakharinwirot organiseren ook vandaag een ‘candle-lit’ ceremonie. Naar verwachting sluiten pro-verkiezings en anti-coup groepen van de Chulalongkorn universiteit alsmede burgergroepen in Ubon Ratchathani en Chiang Rai zich bij de campagne aan. In Chiang Mai zijn actievoerders van plan zaterdag kaarsjes aan te steken.
– Leerlingen van 146 gemeentescholen in Bangkok hebben maandag vrij. Mogelijk gaan nog meer scholen dicht, maar dat is dan ter beoordeling van de desbetreffende schooldirecteur.
– Voor de tweede maal heeft het Openbaar Ministerie actieleider Suthep Thaugsuban uitstel verleend om de beschuldiging van moord tijdens de roodhemdongeregeldheden in 2010 tegen hem te horen. Nu moet hij op 6 februari verschijnen. Reden van het uitstel: Suthep heeft het te druk met de voorbereidingen van Bangkok Shutdown, waarbij hij niet gemist kan worden. De advocaat van Suthep heeft te horen gekregen dat tegen Suthep een arrestatiebevel wordt uitgevaardigd, wanneer hij niet komt opdagen op 6 februari. Suthep, destijds vice-premier, wordt verantwoordelijk gehouden voor de doden en gewonden die toen vielen. Toenmalig premier Abhisit heeft de tenlastelegging al in ontvangst genomen.
Economisch nieuws
– Het midden- en kleinbedrijf is steeds trager in het aflossen van schulden als gevolg van de nu al twee maanden durende politieke spanningen. Nieuw werkkapitaal wordt in vele gevallen geweigerd, ook al omdat sommige bedrijven hun businessplan voor 2014 nog moeten inleveren. Van geval tot geval bekijken banken of krediet wordt verstrekt c.q. uitstel van betaling wordt verleend, aldus Weidt Nuchjalern, vice-president van de Krungthai Bank (KTB). Vooral de textiel- en meubelindistrie worden het hardst getroffen.

KTB gaat ook de touwtjes aantrekken bij het verlenen van hypotheken aan ambtenaren, omdat ook daar de betalingsdiscipline afneemt. Ambtenaren vormen de grootste klantengroep van de (staats)bank. De helft van alle hypotheken gaat naar ambtenaren, maar zij zijn verantwoordelijk voor 70 tot 80 procent van de stijgende NPL’s (non-performing loans). Het NPL-percentage bedraagt nu 2,04 procent van de leningenportefeuille van 270 miljard baht. Aan het begin van het jaar was dat 1,7 tot 1,8 procent. Alle ambtenaren hebben een rekening bij de KTB, waarop hun salaris wordt gestort, maar velen gebruiken het geld eerst om andere schuldeisers af te betalen, zoals coöperaties waarbij ze geld geleend hebben. Dit jaar wil de bank het NPL-percentage onder de 2 procent zien te krijgen.
– De politieke impasse heeft waarschijnlijk dit jaar geen significant effect op de export, verwacht Aat Pisanwanich, directeur van het Center for International Trade Studie van de University of the Thai Chamber of Commerce. Hij denkt dat de anti-regerings protesten snel tot een einde zullen komen. ‘Wanneer de politieke twisten verminderen, kan de export zich vanaf het tweede kwartaal herstellen.’
De Thai National Shippers Council waarschuwt dat 10 procent van de export wordt getroffen, wanneer de demonstranten volgende week de haven van Klong Toey blokkeren. De meeste transporten gaan nu via de haven van Laem Chabang. ‘Transporten zullen vermoedelijk met een week vertraagd worden omdat exporteurs op zoek gaan naar nieuwe vervoersmogelijkheden’, zegt TNSC-voorzitter Nopporn Thepsithar. Sommige exporteurs zijn al begonnen transporten te bespoedigen of uit te stellen.
– De regering vraagt de boeren die nog steeds niet betaald zijn voor hun ingeleverde paddy, geduld te hebben. Ze wacht op toestemming van de Kiesraad om 130 miljard baht te lenen. Omdat de regering demissionair is, is die toestemming nodig. Veel boeren wachten al sinds begin oktober op geld.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) beloofde boeren eerder dat ze voor 15 januari betaald zouden worden, maar die minister belooft wel vaker iets wat hij niet waar kan maken. De boeren zouden nu eind januari worden betaald. (Zie pagina Rijst 2)

Roodhemden gaan in de tegenaanval, maar blijven op een afstand
8 januari – De roodhemdbeweging UDD beantwoordt Bangkok Shutdown met tegenrally’s in het land, maar Bangkok en de zuidelijke provincies blijven buiten schot om schermutselingen met anti-regerings demonstranten te voorkomen.
Dit zei roodhemdleider en demissionair staatssecretaris Nattawut Saikuar gisteren op een bijeenkomst in Nakhon Ratchasima (Korat) van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD). In het Chalermphrakiat stadion kwamen zo’n vijfduizend lokale roodhemdleiders en supporters bijeen om hun strategie te bepalen, niet alleen als antwoord op Bangkok Shutdown, maar ook voor het geval het leger een coup pleegt.
De roodhemdrally’s beginnen op 13 januari om 9 uur, op hetzelfde tijdstip als waarop de protestbeweging van plan is 20 kruispunten in Bangkok te blokkeren en het regeringscentrum aan de Chaeng Wattanaweg te belegeren om te voorkomen dat ambtenaren aan het werk gaan. De roodhemden zullen te vinden zijn langs de hoofdwegen in het land. ‘Protestleider Suthep Thaugsuban zal merken hoeveel mensen tegen hem zijn’, zei Nattawut.
Indien het leger een coup pleegt, valt nog fellere tegenstand van de roodhemden te verwachten, zeggen lokale leiders. ‘Als er iets gebeurt, kunnen we net zoveel mensen op de been brengen. Niemand kan de roodhemden uit dit land van de kaart vegen’, aldus Chavit Suriya, een districtsleider in Nonthaburi. ‘Er zijn meer roodhemden die de regering steunen dan demonstranten die ertegen zijn. De bevolking van het Noorden en Noordoosten overtreft die van het Zuiden en eenderde van Bangkok bestaat uit mensen die uit het Noorden en Noordoosten komen.’
Chan Chalaya, kernlid van de Democracy Radio Organisation of Thailand (Drot), zegt dat Drot (een onafhankelijke roodhemdgroep die bestaat uit twaalf lokale radiostations in Pathum Thani, Nonthaburi en Samut Prakan) in staat is heel snel mensen te mobiliseren. En mocht het radiosignaal worden geblokkeerd, dan kunnen mensen via Line en Skype worden opgetrommeld.
Zondagavond laat Drot van zich horen met een rally van motorfietsen en pickup trucks. Die gaan dan in een grote boog om Bangkok heen rijden als symbool dat Bangkok van het hele land is en niet alleen van bepaalde inwoners van Bangkok.
UDD-voorzitter Tida Tawornseth herhaalde nog maar eens haar bewering dat Suthep een militaire coup wil uitlokken.’Suthep wil niet het Thaksin regime omver werpen, maar hij wil feitelijk een eind maken aan de democratie en steunt daarom een militaire coup.’

308 parlementsleden krijgen het erg moeilijk
8 januari – U mag dit bericht overslaan, want het gaat over politiek en recht – dus is nogal gecompliceerd  –, maar ik zou toch even blijven lezen, anders heb ik het voor niets geschreven. Waar gaat het om? Het parlement heeft een voorstel goedgekeurd om de Senaat voortaan in zijn geheel te kiezen in plaats van voor de helft te benoemen.
So what, zegt u misschien, maar dat voorstel is niet onbelangrijk want dankzij de benoemde senatoren heeft de oppositie nog enige invloed in de Senaat. Worden ze allemaal gekozen, dan valt te verwachten dat Pheu Thai (de Thaksin-partij, weet u wel) ook in Senaat een absolute meerderheid heeft.
Het Constitutionele Hof heeft gevonnist dat het voorstel in strijd is met de grondwet en nu heeft de National Anti-Corruption Commission besloten 308 van de 381 parlementsleden te gaan vervolgen. 72 parlementariërs plus premier Yingluck ontspringen de dans. Hun betrokkenheid bij het voorstel was te gering om hen ook aan de schandpaal te nagelen.
Het besluit van de NACC heeft op dit moment nog geen gevolgen. Er volgt nog een lange juridische weg, maar in het meest ongunstige geval (of gunstige – dat hangt af van uw sympathieën) worden de jongens en meisjes uit de politiek verbannen met als gevolg dat het Huis van Afgevaardigden na de verkiezingen van 2 februari voor een deel leeg blijft en er geen nieuwe regering kan worden gevormd. Volgt u me nog?
De komende twee weken krijgen betrokkenen gelegenheid zich te verweren. Wanneer de NACC vervolgens besluit dat ze de fout zijn ingegaan, volgt een afzettingsprocedure (impeachment) en mogelijke andere juridische actie. De zaak gaat dan naar de Senaat en de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court (het hoogste rechtscollege van het land) en uiteindelijk mogen de boosdoeners 5 jaar met hun politieke duimen draaien.
De uitspraak komt voor voormalig regeringspartij Pheu Thai niet als een verrassing. Samart Kaewmeechai van de strategiecommissie van PT zegt dat de zaak ‘verdraaid’ is sinds het Constitutionele Hof besloot die in behandeling te nemen. Hij redeneert: parlementsleden hebben het recht de grondwet te wijzigen. Basta.

Woensdag 8 januari
– Komt er een coup of komt er geen coup? ‘Dat kan ik niet bevestigen’, houdt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zich op de vlakte. Niettemin roept hij de bevolking op zich geen zorgen te maken over het militair materieel dat Bangkok wordt binnen gerold. Is vanwege Children’s Day aanstaande zaterdag en de Thai Armed Forces Day op 18 januari.
‘De bevolking moet niet bang zijn van dingen die nog niet gebeurd zijn. Als je het niet kunt zien, hoef je het niet te vrezen’, aldus Prayuth. [Wat zou hij daar nu weer mee bedoelen?]
Prayuth zei gisteren de regering verantwoordelijk te houden voor geweld dat tijdens de anti-regerings demonstraties uitbreekt. ‘Degenen die geweld veroorzaken, zijn ervoor verantwoordelijk. Wanneer mensen naar buiten komen en er zijn schermutselingen met mensen die gewond raken of gedood worden… een oproer, dan moet de regering daarvoor in principe verantwoordelijk worden gehouden.’ [Snapt u het? Ik niet.]
Premier Yingluck ontkende gisteren geruchten dat ze het leger gevraagd zou hebben een coup te plegen vanwege Bangkok Shutdown. [O, heerlijk land van geruchten, dit Thailand.]
‘Een coup – wanneer die plaatsvindt – schaadt het land. Voorgaande coups zijn er niet in geslaagd een politieke crisis op te lossen. Coups hebben vaak in tal van landen geweld veroorzaakt. De regering geeft de voorkeur aan een dialoog van alle betrokkenen om oplossingen te vinden voor de politieke scheidslijnen. Luister behoedzaam naar het nieuws en hecht geen geloof aan geruchten.’ Yingluck wees er ook op dat de internationale gemeenschap een coup sterk afwijst.
– 87 van de 1.249 kandidaten die op 2 februari een gooi willen doen naar een parlementszetel, voldoen niet aan de voorwaarden en zijn door de Kiesraad gediskwalificeerd. Een van hen is de beruchte roodhemdleider Arisman Pongruengrong.
Redenen om hen te schrappen zijn: ze hebben in voorgaande verkiezingen niet gestemd [Thailand kent een stemplicht], zijn te kort lid geweest van de partij waarvoor ze uitkomen, hebben hun stemrecht verloren of zijn te jong. Betrokkenen stappen naar de Supreme Court om het besluit van de Kiesraad ongedaan te laten maken.
Supachai Jaisamut, secretaris-generaal van oppositiepartij Bhumjaithai, zegt in 2011 wel te hebben gestemd maar in de zogeheten ‘advance voting’-procedure. De gegevens van de Kiesraad kloppen niet. Dat geldt ook voor Wirun Fuensaen van voormalig regeringspartij Pheu Thai. Hij zegt dat de afwijzing door de Kiesraad zijn reputatie beschadigd heeft.
– De woning van Theema Kanjanapairin, anchor van tv-kanaal Blue Sky (van oppositiepartij Democraten) en moderator bij de anti-regerings protesten, is maandagavond laat met een molotov cocktail bewerkt.  Niemand raakte bij de aanval gewond.
– Nationale hervormingen: de uitdrukking wordt te pas en te onpas gebruikt, maar wat wordt daar eigenlijk mee bedoeld? Oppositiepartij Democraten geeft het antwoord in haar gisteren gepresenteerde blueprint: bestrijding van corruptie, reorganisatie van de bureaucratie, vermindering van de inkomensongelijkheid, decentralisatie van politieke macht, herziening van de rechtelijke macht inclusief de politie, en herziening van onderwijs en de media.
Volgens partijleider Abhisit kost corruptie het land jaarlijks 300 miljard baht. Voor dit bedrag kunnen 5.000 middelbare scholen en 177 ziekenhuizen met één bed worden gebouwd. Het is ook genoeg om metrolijnen aan te leggen en in het hele land enkelspoor te verdubbelen. Tussen 2007 en 2012 namen de buitenlandse investeringen in Asean met 30 procent toe, maar in Thailand zakten ze met 24 procent vanwege de corruptie. Zo, dan weet u dat ook weer.
– De anti-regeringsbeweging (PDRC) wordt niet gefinancierd door grote bedrijven, maar knoopt de touwtjes aan elkaar dankzij donaties van de bevolking. Dit zegt PDRC-kernlid Sathit Wongnongtoey in reactie op beweringen dat de beweging wordt gesteund door bedrijven en ‘influential people’ die tijdens het bewind van Thaksin in ongenade zijn gevallen.
Dagelijks ontvangt de PDRC 500.000 tot 1 miljoen baht, allemaal contant, want de bankrekeningen van de PDRC zijn vorige maand bevroren door het Department of Special Investigation. Wanneer de Grote Leider meeloopt is het bedrag nog hoger. Op 19 en 20 december vloeide 12 miljoen baht in de kas. Sinds het begin van het protest bij het station Samsen is 50 miljoen baht geïncasseerd.
De rally op de Ratchadamnoen Avenue kost 4 tot 5 miljoen baht per dag voor podiumorganisatie, voedsel en dagvergoedingen voor vrijwilligers. De nabestaanden van de bewaker en demonstrant die zijn gedood, hebben elk van de beweging 1 miljoen baht ontvangen. De familie van de agent die om het leven kwam, krijgt ook 1 miljoen baht.
Volgens PDRC-woordvoerder Akanat Promphan heeft actieleider Suthep aan het begin van de acties land verkocht en er een hypotheek op genomen om de beweging te financieren.
– Wanneer Bangkok Shutdown in geweld ontaardt, wordt de Noordverordening uit de kast gehaald, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council. ‘Wanneer er sprake is van terrorisme, wanneer levens worden bedreigd of schade wordt toegebracht aan particuliere of overheids eigendommen, zal de premier onmiddellijk de noodtoestand uitroepen.’
Volgens Paradorn zal de opkomst op de eerste dag van Bangkok Shutdown gigantisch groot zijn. Hij maakt zich zorgen dat geweld uitbarst omdat sommige groepen daarop uit zijn. Ook Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie, is bang voor gewelduitbarstingen.
Vandaag informeert minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) buitenlandse diplomaten over de situatie. Zo’n zestig ambassades zijn voor de briefing uitgenodigd.
– De vijfhonderd rijstboeren in Pichit hebben na één dag hun blokkade van een snelweg beëindigd nadat de gouverneur hen het goede nieuws had verteld: ze krijgen binnen een week betaald voor de paddy die ze in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst hebben ingeleverd. Het kabinet heeft dat besloten.
‘Wanneer de regering haar belofte niet nakomt, slaan we met een veel groter protest terug’, waarschuwt protestleider Kittisak Rattanawaraha. De boeren wachten al sinds oktober op hun geld.
In de provincie Phitsanulok demonstreerden gisteren vijfhonderd boeren voor het Provinciehuis. Zij hebben nog 6,3 miljard baht van de regering tegoed.
Volgens minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) stagneren de betalingen als gevolg van de anti-regerings acties, maar dat is een smoes die weinigen zullen geloven. Punt is: de rijst wordt te duur opgekocht en de regering kan die aan de straatstenen niet kwijt. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft al te veel geld in het systeem gestopt en ziet geen kans meer het voor te financieren. (Zie pagina Rijst 2)
– Thai Airways International (THAI) stevent niet af op een faillissement in mei. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) noemt het bericht dat daarover op de social media circuleert een gerucht. Hij ontkent ook het gerucht dat de leiding overgaat in de handen van een politicus.
Volgens de geruchten zou een politieke groep met invloed op de raad van bestuur aansturen op een bankroet. THAI zou daardoor in het derde kwartaal van vorig jaar 6,35 miljard baht verlies hebben geleden. Volgens dit scenario verklaart de beurs het bedrijf in mei bankroet en neemt oud-premier Thaksin het over.
– Boeren in de provincie Phrae snakken naar water voor de bonen en maïs die ze in het droge seizoen verbouwen. Omdat de rivier Yom extreem laag staat, hebben zo’n duizend boeren gisteren het rivierbed bedekt met zandzakken zodat het water wordt vastgehouden.
Het waterpeil in de rivier is dit jaar aanzienlijk lager dan vorig jaar. Het Royal Irrigation Department heeft water naar het gebied geheveld om de boeren te helpen. Volgens een projecthoofd wordt 31.500 rai bedreigd door de droogte.
Economisch nieuws
– De belastingopbrengst is de eerste drie maanden van het begrotingsjaar 2014 (dat op 1 oktober begon) onder de doelstelling gebleven. De vraag naar importgoederen en luxueuze producten liep deze periode terug. Boosdoeners zijn de straatprotesten en de waardedaling van de baht tegenover de dollar, zegt staatssecretaris Benja Louischaroen (Financiën).

In oktober, november en december incasseerde de douane 27 miljard baht, 6 miljard onder de target, en aan accijns werd 103 miljard baht geïncasseerd, 4 miljard baht minder dan groot. De Belastingdienst deed het daarentegen goed, want met 356 miljard baht werd de target met 7,1 miljard baht overtroffen.

Bangkok Shutdown: Geruchten en speculaties over militair ingrijpen
7 januari – Dinsdag 14 januari is een gunstige dag voor een militaire coup. Dat zegt de astroloog van de protestbeweging; althans volgens een woordvoerder van Pheu Thai. De voormalige regeringspartij en de regering kijken met grote belangstelling naar wat het leger de komende dagen gaat doen.
Volgens Wassana Nanuam, verslaggever militaire zaken bij de Bangkok Post, maakt de regering zich zorgen over het vooruitzicht van een coup, vooral ook vanwege de zenderstilte van het leger. Geruchten over ingrijpen van het leger zijn ook toegenomen, nadat het leger had aangekondigd tanks, troepen, helikopters, artillerie en wapenuitrusting naar Bangkok te zullen vervoeren. Voorbereidingen voor een parade op Thai Armed Forces Day op 18 januari, zegt het leger. Maar roodhemdleider Jatuporn Prompan zet daar vraagtekens bij. Hij wil van de legerbevelhebber weten of de wapens bestemd zijn voor een parade of voor een coup. Het leger tikt hem op de vingers: Jatuporn moet geen misleidende informatie verspreiden.
Pheu Thai beschuldigt de protestbeweging ervan via een ‘geheim plan’ een militaire coup te willen uitlokken. Een kleine gewelddadige aanval op demonstranten zou in scène worden gezet om een militaire coup uit te lokken. Actieleider Suthep Thaugsuban ontkent dat. ‘De PDRC [protestbeweging] is recht door zee in haar campagne om de regering te verdrijven. Wanneer er een coup plaatsvindt, is die het gevolg van de eigen blunders van de regering.’
Alhoewel het leger een coup niet geheel van de hand wijst (legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zei daarover: ‘The military does not shut nor open the door to a coup. Anything can happen, depending on the situation’), wil het koste wat het kost een confrontatie tussen demonstranten en soldaten voorkomen. Vers in het geheugen liggen nog de gebeurtenissen van 2010.
‘Het politieke geweld van 2010 bewijst dat het gebruik van geweld conflicten niet kan oplossen. Het leger zou de verantwoordelijkheid dragen voor het bloedvergieten’, schrijft Wassana [of praat Prayuth na, dat is niet duidelijk]. Wel toegeschreven aan Prayuth wordt de uitspraak: ‘Het leger wil zijn macht niet gebruiken om mensen te dwingen dingen te doen. Het is niet onze taak om de regering te vertellen dat ze moet aftreden.’
Maandag 13 januari begint Bangkok Shutdown. De protestbeweging heeft aangekondigd twintig kruispunten in het centrum van Bangkok te zullen bezetten alsmede het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg te belegeren, zodat ambtenaren niet aan het werk kunnen. Het openbaar vervoer functioneert normaal.
Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), dat verantwoordelijk is voor de veiligheidsmaatregelen, heeft het leger gevraagd de toegezegde inzet van twintig compagnieën te verdubbelen. Capo denkt dat drie uur na het begin de hel losbreekt wanneer demonstranten in botsing komen met mensen die door de actie worden gedupeerd. Dat zou aldus Capo voor het leger een reden kunnen zijn om in actie te komen.

Dinsdag 7 januari
– Ze hadden in december geleverd moeten worden, maar ze zijn er nog steeds niet: de tablet PC’s voor leerlingen van Prathom 1 in zone 1 en 2 en de dito speeltjes voor leerlingen van Mathayom 1 en leraren in zone 4. [Om welke gebieden het precies gaat, weet ik niet.] Het ministerie van Onderwijs overweegt nu het contract met de leveranciers, een Chinees en een Thais bedrijf, te annuleren.
De leveranciers geven als verklaring dat de waardedaling van de baht hen dupeert, de kosten zouden daardoor met 10 procent gestegen zijn. Bovendien heeft brand gewoed in de fabriek die het RAM-geheugen levert.
Ontbinding van de contracten is mogelijk wanneer de boete als gevolg van de overschrijding van de uiterst leverdatum 10 procent van het aanbestedingsbedrag bedraagt. Het ministerie kan ook de borg van 60 miljoen baht in beslag nemen.De bedrijven hebben al een brief gehad van het Office of the Basic Education Commission (Obec) waarin ze gewaarschuwd worden voor een boete van 0,2 procent per dag. De komende week verwacht Obec een uitleg van de vertragingen en een bevestiging van hun voornemens.
Overigens zijn er ook problemen in zone 3. Na een rapport van de Rekenkamer heeft het ministerie de veiling ongeldig verklaard. De leverancier is daartegen in beroep gegaan. Dus ook in die zone geen tablets voor de kindertjes. (Zie pagina Onderwijs)
Foto: Leerlingen van een Prathom 1-klas in Nakhon Ratchasima oefenen met het nieuwe leermiddel, maar dat was wel in 2012.
– De bezettingsgraad van hotels in Bangkok is naar beneden geduikeld tot 40 à 50 procent tegen 90 procent normaal in het hoogseizoen. Ook andere bedrijven ondervinden schade door de politieke rally’s. Volgens voorzitter Payungsak Chartsuthipol van de Federation of Thai Industries nemen aankooporders af, dalen de winsten, zijn de binnenlandse bestedingen matig en verslechtert het investeringsklimaat.

Gisteren vergaderde het Joint Standing Committee on Commerce, Industry and Banking over de situatie. Wat de heren besloten hebben, wordt niet erg duidelijk uit het artikel. Issara Vongkusolkit, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, zegt zoiets als: de bedrijven moeten hun voorzorgsmaatregelen snel nemen om meer negatieve gevolgen te voorkomen wanneer de protesten voortduren.
Bangkok Post bericht ook over de maatregelen bij 7-Eleven, de Big-C winkels en MBK. Volgens het fotobijschrift zouden klanten aan het hamsteren zijn geslagen, maar in het artikel staat daarover geen woord. De drie bedrijven zeggen voorbereid te zijn op de acties. Ze gaan met kleinere voertuigen hun winkels bevoorraden, zodat ze bij blokkades een sluipweggetje kunnen nemen en voorraden worden vergroot.
MBK heeft voor zeven dagen butagas ingeslagen zodat de tachtig restaurants in het complex even vooruit kunnen. 7-Eleven verwacht weinig problemen omdat de winkels ’s nachts worden bevoorraad, ook met kleine vrachtwagens.
– Het lijkt soms wel de omgekeerde wereld in Thailand. Zeven demonstranten hebben bij de Counter Corruption Division van de politie een klacht ingediend over het politieoptreden op 26 december bij het Thai-Japans stadion. De politie heeft er onwettig gehandeld, heeft zich schuldig gemaakt aan diefstal en heeft eigendommen beschadigd, klagen ze. Laat ik nou gedacht hebben, dat de demonstranten zich daaraan schuldig maakten.
De zeven verongelijkten togen gisteren in gezelschap van een advocaat naar het politiebureau en overhandigden er bewijsmateriaal, zoals foto’s en videoclips. Een van de klagers zei dat haar Nissan Navara was beschadigd door de politie. En er zat nog wel een ‘emergency medical service sticker’ op de voorruit.
Het voertuig vervoerde waterflessen voor demonstranten die traangas hadden ingeademd. Niet alleen was de wagen beschadigd, maar ook haar iPad ontbrak en 30.000 baht aan contant geld in een schoudertas. De groep had eerder geprobeerd op het politiebureau van Din Daeng een klacht in te dienen, maar daar werden ze weggehoond [of zoiets].
– Een 20-jarige man uit Myanmar is maandagochtend beschoten toen hij brood ophaalde in een winkel aan de Tanaoweg bij de Khok Wua intersection. Naar verluidt zou een kogel  dwars door zijn lichaam zijn gegaan.
Op zondagavond zijn twee grote stukken vuurwerk aangestoken en er is vijf keer geschoten bij het ministerie van Onderwijs. Een van de schoten was gericht op een agent, maar die werd niet geraakt.
– De autoriteiten hebben forenzen opgeroepen volgende week hun auto thuis te laten en met het openbaar vervoer naar hun werk te gaan. Indien ze van verre komen, kunnen ze hun heilige koe kwijt op speciaal aangewezen parkeerterreinen bij luchthaven Don Mueang, het parkeerterrein van de Transport Co in Rangsit en bij winkelcentrum Future Park. Vandaar rijden shuttle bussen naar het centrum.
Automobilisten die vanuit het oosten komen, kunnen hun wagen parkeren bij luchthaven Suvarnabhumi en Bitec Bang Na; idem vanuit het westen en zuiden bij Central Rama II, Big C in Kan Kheka Thonburi of Rat Burana, winkelcentrum Bang Khae, winkelcentrum Pata Pin Klao en de parkeerterreinen bij stations.
In het gebied dat door Bangkok Shutdown wordt getroffen, bevinden zich 149 scholen en universiteiten, 51 tempels en 85 overheidsgebouwen en politiebureaus. Schooldirecteuren mogen naar eigen goeddunken beslissen of ze de deur op slot doen. Volgens de minister van Onderwijs krijgen 159 openbare scholen in Bangkok te maken met de protesten. [Iemand kan weer niet rekenen.]
– Reizigers die een vlucht op Suvarnabhumi moeten nemen, wordt geadviseerd vier uur uit te trekken om de luchthaven te bereiken, maar dit geldt uiteraard niet voor de Airport Rail Link, die ongestoord kan rijden. Volgens Airport of Thailand (AoT) zijn in totaal zestig vluchten geannuleerd door Singapore Airlines, Hong Kong Airlines en Cathay Pacific.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) vergadert vandaag in Nakhon Ratchasima over mogelijke tegenacties wanneer het leger een coup pleegt. UDD-voorzitter Tida Tawornseth verwacht dat de vergadering door vijfduizend roodhemden en roodhemleiders word bijgewoond. De politie is om bescherming gevraagd en die krijgt hulp van honderden UDD-beveiligers, aldus Anuwat Thinarat, een UDD-leider in het Noordoosten.
– Een dag voordat de National Anti-Corruption Commission (NACC) een wellicht ongunstig besluit zou nemen over het lot van 381 parlementsleden (zie de posting: Zwaard van Damocles hangt boven regering), heeft voormalig regeringspartij Pheu Thai om uitstel gevraagd.
Volgens Phiraphan Phalusuk, juridisch expert van de partij, is het NACC-onderzoek naar de zaak afgeraffeld, omdat slechts zes getuigen zijn gehoord. Phiraphan is bang dat de zaak wordt uitgebuit door de protestbeweging. Hij dreigt de NACC aan te klagen wegens machtsmisbruik.
Het desbetreffende onderzoek heeft betrekking op het voorstel de Senaat voortaan in zijn geheel te laten kiezen in plaats van voor de helft te benoemen. De tegenstanders zien de bui al hangen, want dan verwerft Pheu Thai ook in de Senaat een absolute meerderheid. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De doodsoorzaak van achttien wilde gaurs in nationaal park Kui Buri zal voor altijd wel een raadsel blijven want de weefselmonsters die zijn genomen, zijn van slechte kwaliteit, zegt het National Instute of Animal Health, dat gevraagd is onderzoek te doen. De monsters zijn al te veel in ontbinding. De testresultaten worden op 21 januari bekend gemaakt, maar veel hoop op een Eureka geeft een veearts van het Niah niet.
De autoriteiten vermoeden dat de dieren vergiftigd zijn als gevolg van interne ruzies. Dat kan alleen worden vastgesteld aan de hand van voedselresten in de maag van de dieren, maar die monsters zijn onder de maat. Het vermoeden van vergiftiging is gebaseerd op de vindplaats van de dode dieren bij waterbronnen. Die wijst erop dat ze veel water moesten drinken na gif te hebben ingeslikt. De organen zijn de dieren zijn ook erg snel in ontbinding gegaan, aldus het districtshoofd van Kui Buri.
– Alhoewel oppositiepartij Democraten niet meedoet aan de verkiezingen van 2 februari, bereidt ze zich wel voor op toekomstige verkiezingen. De partij heeft een commissie van vijftien personen gevormd die mooie plannetjes mag bedenken voor ‘national development’. De commissie verzamelt eerst feedback van allerlei sectoren in de samenleving alvorens haar beleid uit te stippelen. Ze heeft vier tot zes maanden uitgetrokken voor deze schone taak.
– Van de 1,04 miljoen Thai die in het buitenland wonen, hebben 146.662 personen zich geregistreerd voor de verkiezingen van 2 februari. Ze brengen hun stem tussen 13 en 16 januari uit. De meesten wonen en/of werken in Singapore, gevolgd door de VS, Duitsland en Engeland.
– De regering waarschuwt demonstranten, die meedoen aan Bangkok Shutdown, dat ze het risico lopen vervolgd te worden wegens rebellie en daar staat een niet misselijke straf op. Het dreigement werd gisteren geuit door demissionair minister Chaikasem Nitisiri van Justitie in een tv-toespraak.
Premier Yingluck riep de demonstranten gisteren op de actie af te blazen. Het blokkeren van regeringsgebouwen, afsluiten van water en elektriciteit en blokkeren van het verkeer in Bangkok schaadt de economie, de nationale vooruitgang en het toerisme. Het plan om ook water en elektra van de woningen van de kabinetsleden af te snijden zou geweld kunnen uitlokken.
– Tegen 33 protestleiders gaan arrestatiebevelen gevraagd worden, omdat ze niet zijn verschenen bij het Department of Special Investigation (DSI) dat hen had opgeroepen. De DSI, het kantoor van de procureur-generaal en de gemeentepolitie Bangkok hebben daarover overeenstemming bereikt. Verder wordt de rechtbank gevraagd de borgtocht in te trekken van negen voormalige leiders van de PAD (geelhemden), tegen wie een procedure wegens de bezetting van Bangkok’s luchthavens in 2008 loopt.
– De politie heeft gisteren langs het strand van Pattaya en in Walking Street zo’n vijftig tippelende vrouwen aangehouden. Na betaling van een boete van 200 baht mochten ze het politiebureau weer verlaten. De actie had tot doel paal en perk te stellen aan misdaden tegen buitenlandse toeristen.
– Het kantoor van een bedrijf dat straatverlichting levert, in Khok Lor (Trang) is gisteren getroffen door een kogelregen. Niemand raakte gewond. De politie telde 25 kogelgaten.
– Rijstboeren uit Phitsanulok, Nakhon Sawan, Phichit, Sukothai en Kamphaeng Phet gaan vandaag een weg blokkeren uit protest tegen de trage betalingen voor de paddy die ze hebben ingeleverd. Zoals al verschillende keren eerder gemeld wachten sommige boeren al sinds oktober op hun geld. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het rijsthypotheeksysteem voorfinanciert, heeft echter geen gelden om de boeren uit te betalen. (Zie pagina Rijst 2)
– Een onderwijzer in Khon Kaen heeft de hand aan zichzelf geslagen nadat hij zijn vrouw had doodgeschoten. Buren zeggen een ruzie gehoord te hebben voordat er schoten klonken. Ze zeggen dat het echtpaar de laatste weken vaak ruzie maakte. Het echtpaar laat één kind achter.
– Zaterdag is Children’s Day en dan zijn kinderen altijd welkom in het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Avenue. Maar omdat demonstranten een deel van de weg en het nabijgelegen gebied bezet houden, zijn de kinderen nu welkom op twee andere plaatsen om het oorlogstuig te bewonderen.
– Een 31-jarige vrouw is aangehouden op beschuldiging van mensenhandel. Ze zou betrokken zijn bij de smokkel van de 21 migranten, die in oktober in Buri Ram om het leven kwamen. De pickup truck, waarin ze zaten, botste toen tegen een boom. De vrouw ontkent. Ze zegt dat de migranten in het bezit waren van de vereiste documenten en dat zij slechts tegen betaling voor onderdak en voeding zorgde.
Economisch nieuws
– Wanneer het de protestbeweging lukt de verkiezingen te laten uitstellen, loopt de begroting 2015 vertraging op, zegt Manas Jamveha. directeur-generaal van Rekenkamer. Die begroting moet er in september 2014 liggen. [Het Thaise begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 1 oktober.]
Normaal wordt de begroting voor het volgende begrotingsjaar in januari opgesteld. Maar de regering kan niets doen omdat ze demissionair is. Manas schat dat de planning met vier maanden wordt vertraagd. Wanneer in februari een nieuwe regering wordt gevormd, is er geen vuiltje aan de lucht.
Thans lopen uitgaven vertragingen op, omdat regeringsdiensten niet in staat zijn projecten voort te zetten. Dat geldt bijvoorbeeld voor de geplande infrastructurele werken, waarvoor de regering 2,2 biljoen baht wil lenen. Vertraging voor die projecten betekent volgens Manas een lagere economische groei.

Bangkok Shutdown: Dreigende taal, bange taal, geruchten, beschuldigingen
6 januari – Dreigende taal, bange taal, geruchten. De voorspellingen buitelen weer over elkaar heen in de aanloop naar Bangkok Shutdown.
Actieleider Suthep Thaugsuban, nooit te beroerd alle registers van het actiejargon open te trekken, dreigt met ’unprecedented action’ wanneer de regering niet aan haar stutten trekt. Minister Anudith Nakornthap (ICT) vreest dat de actie gewelddadig gaat worden.
Premier Yingluck probeert de gemoederen tot bedaren te brengen. Ze vraagt het leger te bemiddelen tussen protestbeweging (PDRC, People’s Democratic Reform Committee) en regering. Zaterdag sprak het leger al met actieleider Suthep over beëindiging van de crisis, maar enige vooruitgang werd niet geboekt. Suthep is onverzettelijk.
Zondag trokken demonstranten in een lange stoet door de stad om de bewoners van Bangkok warm te maken voor Bangkok Shutdown, die op 13 januari begint. Dan worden twintig kruispunten in het centrum van Bangkok bezet, het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg wordt begelegerd, zodat ambtenaren niet aan het werk kunnen, het hoofdpodium bij het Democracy Monument wordt ontmanteld en er komen zes nieuwe podia (zie kaartje). De protestbeweging heeft ook gedreigd met het afsnijden van water en elektriciteit van regeringsgebouwen en de woningen van de kabinetsleden.
Minister Anudith Nakornthap (ICT) zei zondag in een live toespraak dat sommige demonstranten drugs slikken om hen moed te geven geweld te gebruiken. Van demonstranten zijn wapens en explosieven in beslag genomen en zij hebben verklaard ingehuurd te zijn om geweld uit te lokken. Bij de gevechten op 26 december bij het Thai-Japans stadion zijn vuurwapens uit politievoertuigen gestolen, aldus Anudith. Verder vertelde hij dat momenteel in wapenwinkels munitie wordt gekocht, die in die vuurwapens past.
Intussen doet premier Yingluck alle mogelijke moeite de geest in de fles te houden. Op haar Facebook-pagina schrijft ze dat verkiezingen [gepland op 2 februari] weliswaar niet van de ene op de andere dag problemen kunnen oplossen, maar ze kunnen wel de crisis verzachten en voor hervormingen en een sterker bestuur zorgen. ‘Als je niet wilt dat de regering terugkeert, kun je via een verkiezing vechten.’
Yingluck wijst nog eens op haar voorstel om een hervormingsraad op te tuigen, die de gewenste veranderingen tot stand kan brengen: transparante en eerlijke verkiezingen en het uitbannen van corruptie van politici, ambtenaren of de particuliere sector.
‘Om dit tot stand te brengen, moeten we de wet veranderen en hebben we een parlement en regering nodig. Het annuleren van de verkiezingen is een doodlopende weg voor het land. Het Huis [van Afgevaardigden] is ontbonden, hetgeen betekent dat de regering beperkt is in haar mogelijkheden.’
Suranand Vejjajiva, secretaris-generaal van de premier, dringt er bij de PDRC op aan haar strategie te wijzigen. Bangkok Shutdown is meer een poging tot intimidatie dan een uiting van de meningsvrijheid. ‘De PDRC moet de crisis aan de onderhandelingstafel oplossen’, zegt hij.
Pairote Polpet, lid van de Law Reform Commission, zegt dat de PDRC een sterke machtspositie heeft en daarom zou moeten onderhandelen. ‘De PDRC kan hervormingen erdoor drukken, alhoewel ze niet van de ene op de andere dag een eind kan maken aan het Thaksin regime.’ Pairote acht het mogelijk dat de PDRC het protest niet vreedzaam kan houden. Als dat gebeurt, verliest de beweging haar legitimiteit, zegt hij.

Drie luchtvaartmaatschappijen annuleren vluchten naar Bangkok
6 januari – Niet alleen Singapore Airlines snijdt vanaf midden maand in het aantal vluchten naar Bangkok, zoals gisteren gemeld, maar ook Cathay Pacific en Hong Kong Airlines zetten er het mes in vanwege de aangekondigde actie Bangkok Shutdown. De drie maatschappijen hebben Airports of Thailand (AoT) nog niet geïnformeerd over hun plannen. Een bron bij AoT zegt dat ook enkele Chinese luchtvaartmaatschappijen in Shenzhen van plan zijn vluchten te annuleren.

Vanwege mogelijke onbereikbaarheid van Suvarnabhumi en Don Mueang als gevolg van verkeersopstoppingen heeft de luchthaven de Association of Thai Travel Agents gevraagd reizigers in kleine groepjes in Makkasan Airport Rail Link station te laten inchecken en hen verder te laten treizen met de ARL.
Bij Suvarnabhumi wordt een extra parkeerterrein in gereedheid gebracht mochten auto’s niet bij de terminal kunnen komen. Tussen dit parkeerterrein en de luchthaven rijdt een shuttlebus.
Wanneer Don Mueang per auto moeilijk bereikbaar wordt, wordt de vrachtloods in gebruik genomen als parkeerterrein. Er gaat ook een shuttletrein rijden tussen station Don Muang en Laksi, voor het geval dat de Vibhavadi Rangsitweg wordt geblokkeerd.

Maandag 6 januari
– Honderden witte ballonnen gingen gisteren bij BTS station National Stadium de lucht in als steun aan de verkiezingen van 2 februari. Circa driehonderd mensen hadden zich daar verzameld, de meeste gekleed in een wit shirt, om een tegengeluid te laten horen.
De groep noemt zich ANT’s Power en manifesteert zich vooral op de social media. Naïef zijn ze niet: verkiezingen zijn niet het sluitstuk van democratie, maar de verkiezingen van 2 februari verminderen in ieder geval de huidige politieke conflicten, zeggen ze.
ANT wil niet nóg een beweging worden in het conflict, maar ze wil slechts haar standpunt duidelijk maken omdat veel mensen het oneens zijn met de anti-regerings groepen die politieke onrust stoken. Ze is ook niet van plan andere groepen met andere denkbeelden aan te vallen. De groep zegt nog vaker van zich te laten horen.
– De bevolking wil dat het leger neutraal blijft. Gevraagd wat soldaten moeten doen, zei 45 procent in een peiling van Suan Dusit onder 1.219 respondenten in het hele land dat ze onpartijdig moeten blijven; 24 procent wil dat ze voor het land moeten zorgen en de democratie beschermen; 13 procent wil niet dat het leger een politiek middel van welke groep dan ook wordt; 11 procent vindt dat ze naast de mensen moet staan en hulp moet verlenen bij ongemak en rampen en 4 procent wil dat soldaten morele steun en welzijnsvoorzieningen krijgen.
Gevraagd naar tevredenheid over het leger zei 43 erg tevreden te zijn, 30 procent redelijk tevreden en 11 procent niet tevreden. Die mensen denken dat het leger verdeeld is en met interne conflicten kampt.
– Patiënten met chronische ziektes doen er goed aan deze week een ziekenhuis te bezoeken en niet te wachten tot volgende week wanneer Bangkok Shutdown begint, de actie van anti-regerings demonstranten waarbij twintig kruispunten worden bezet.
De ziekenhuizen die onder het beheer staan van het Department of Medical Services van het ministerie van Volksgezondheid, hebben opdracht gekregen zich voor te bereiden op extra patiënten deze week. Tijdens de protestdagen dienen medische teams klaar te staan.
Sinds 26 december zijn drie personen om het leven gekomen en 172 gewond geraakt bij schermutselingen tussen politie en demonstranten. Veertien personen worden nog behandeld, waaronder zes politieagenten.
– De regering gooit met modder naar de protestbeweging, vindt oppositiepartij Democraten. Als voorbeeld noemt vice-partijleider Ong-art Klampaiboon de bewering dat demonstranten, die eerder het ministerie van Binnenlandse Zaken bezetten, een voorraad wapens hadden. Er zijn ook verhalen de wereld in geholpen dat bepaalde generaals een coup voorbereiden en dat de protestbeweging 6.000 hardliners heeft gemobiliseerd om volgende week rotzooi te trappen en een militaire coup uit te lokken.
Allemaal claims die tot doel hebben de bevolking angst aan te jagen en de rechtvaardiging van de protesten onderuit te halen. Maar volgens de Democraten hebben ze hun doel gemist, want het aantal demonstranten is er juist door toegenomen.
‘De regering heeft overduidelijk geblunderd met haar campagne de bevolking te ontmoedigen om aan de protesten deel te nemen’, zegt Ong-art. Hij kritiseert met name premier Yingluck omdat ze de andere kant uitkeek toen de roodhemden bekend maakten op 13 januari een tegenrally te zullen houden.
‘Wanneer het tot botsingen komt tussen roodhemden en demonstranten, is mevrouw Yingluck daarvoor verantwoordelijk. Ze dient elke mogelijke voorzorgsmaatregel te nemen zodat geen voorwaarden voor burgerlijke onrust worden gecreëerd. Yingluck dient de roodhemdbijeenkomsten op 13 januari te stoppen alhoewel ze buiten Bangkok plaatsvinden.’
– Regeringspartij Pheu Thai blijft ‘demissionair’ aan de touwtjes trekken, ook wanneer na de verkiezingen het Huis van Afgevaardigden niet kan worden gevormd, zegt Pokin Polakul, lid van de strategiecommissie van Pheu Thai. De partij gaat ook alle mogelijke juridische wegen bewandelen om de rechten van de kandidaten die zich niet hebben kunnen registreren, te beschermen.
De kans is groot dat het Huis niet kan worden gevormd omdat de wet voorschrijft dat tenminste 95 procent van de 500 kamerzetels bezet dient te zijn. Nu in 28 kiesdistricten in het Zuiden demonstranten de registratie van districtskandidaten hebben geblokkeerd, wordt dat percentage niet gehaald. De Kiesraad moet zijn best doen dat probleem op te lossen, zegt Pokin. ‘De vraag hoe lang de regering Yingluck demissionair blijft, hangt af van de Kiesraad.’
Vandaag stapt Pheu Thai naar de Supreme Administrative Court voor een dwangmaatregel, zodat kandidaten zich alsnog kunnen registreren. De Kiesraad ziet die mogelijkheid niet, want die heeft het verzoek van Pheu Thai om verlenging van de registratieperiode afgewezen. De wet zou dat niet toestaan. Pokin weet wel zeker dat de rechtbank in het voordeel van de partij zal vonnissen. Wanneer de rechtbank de zaak niet in behandeling neemt, stapt de partij naar andere rechtbanken.
– Om de geruchten te ontzenuwen dat het leger een coup voorbereidt, heeft het bekendgemaakt dat zware artillerie, tanks en wapenuitrusting uit vier provincies naar Bangkok worden gebracht ter gelegenheid van een parade op Army Day (18 januari). De colonnes hebben niets te maken met een eventuele coup, waarover gespeculeerd wordt.
– Een foto, waarop te zien is dat premier Yingluck geld overhandigt aan de familie van de agent die op 26 december werd doodgeschoten, is ge-photoshopt. Adjunct-politiecommissaris Adul Narongsak beschuldigt de protestbeweging ervan de foto te hebben verspreid. Geld geven zou de premier in moeilijkheden kunnen brengen omdat het beschouwd kan worden als stemmen kopen. De oorspronkelijke foto toont Yingluck die een gebedsboek van de familie in ontvangst neemt.
– Een 50-jarige olifant heeft de val van 20 meter van een heuvel in Muang (Trang) niet overleefd. De eigenaresse had de jumbo aan een boom vastgebonden. Ze vermoedt dat het dier geschrokken is van een slang en de benen nam.
– Kooplui op de Muang Kao grensmarkt in Chiang Khong (Chiang Rai) klagen dat ze niets meer te doen hebben sinds de vierde Friendsip Bridge naar Laos is geopend en het douanekantoor van Laos, dat tegenover de markt stond, naar de brug is verhuisd. Het aantal toeristen dat de markt bezoekt, is volgens hen met 70 procent afgenomen.
– Anti-regerings demonstranten zijn gisteren in Chiang Mai belaagd door roodhemden en hun voertuigen zijn beschadigd. De demonstranten werden bekogeld met stenen, potplanten en waterflessen. De demonstranten hadden eerder flyers aan automobilisten uitgedeeld. Op weg naar het Monument of the Three Kings vond het treffen plaats. Details over het aantal gewonden en de schade ontbreken.
– Drie leefruimtes van monniken in de bijna twee eeuwen oude Wat Suwannaram in Bangkok Noi zijn gisteren in vlammen opgegaan. Een even oude bronzen afbeelding van Phra Rattana Buddha raakte zwaar beschadigd.

Singapore Airlines schrapt 19 vluchten naar Bangkok
5 januari 2014 – Bangkok Shutdown, de actie die op 13 januari begint met de blokkade van twintig kruispunten, werpt haar schaduw vooruit. Singapore Airlines schrapt tussen midden januari en februari negentien vluchten naar Bangkok vanwege de politieke onrust. Dit meldt Straits Times in Singapore.
De luchtvaartmaatschappij boekt gedupeerde reizers om of betaalt de reissom terug, wanneer een reiziger besluit om zijn reservering te annuleren. Normaal vliegt Singapore Airlines vijfmaal per dag op Bangkok. Reizigers die wel naar Thailand komen mijden volgens de krant Bangkok en wijken uit naar andere plaatsen zoals Phuket.
Airports of Thailand (AoT), de beheerder van luchthaven Suvarnabhumi, heeft voor vandaag een spoedvergadering van betrokkenen uitgeschreven om te overleggen over de gevolgen van de anti-regerings acties. Morgen praat AoT met vertegenwoordigers van de Association of Thai Travel Agents en luchtvaartmaatschappijen. AoT is nog niet door Singapore Airlines geïnformeerd over de annulering van de vluchten.
De Association of Domestic Travel maakt zich zorgen over de politieke situatie. ‘Zo’n honderdduizend toeristen die van plan zijn in januari naar Thailand te reizen, hebben te lijden onder de protesten’, zegt president Yuthachai Sunthornrattanavech.
De Tourism Council of Thailand zegt dat het aantal reizigers uit China en Rusland, Thailand’s twee grootste markten, met 25 tot 30 procent is verminderd, met name in Bangkok, Pattaya, Hua Hin en Cha-Am.
Meer dan vijftig landen hebben een reisadvies voor Thailand afgegeven. Het advies luidt: blijf uit de buurt van de demonstraties.

Zondag 5 januari
– Leerlingen die vandaag toelatingsexamen voor de universiteit doen, is geadviseerd vroeg te vertrekken om anti-regerings protesten te vermijden. Het examen, dat ook gisteren werd gehouden, valt samen met de protestmars die de protestbeweging door de stad houdt.
Aan het examen nemen 155.342 leerlingen deel. Het bestaat uit zeven onderdelen en wordt op 116 plaatsen afgenomen. In Bangkok alleen al zijn 32 centra. De examens beginnen om 8.30 uur, de protestmars om 10 uur. Leerlingen hebben op de social media geschreven dat ze door het irritante gefluit van demonstranten wellicht worden afgeleid. Op de foto leerlingen bij het examencentrum in de Ratwinit school.
– Vandaag wordt een generale repetitie gehouden voor de actie Bangkok Shutdown die op 13 januari begint. Demonstranten vertrekken vanochtend vanaf de Ratchadamnoen Avenue en gaan 8 kilometer wandelen om de inwoners van Bangkok warm te maken voor de geplande blokkades van twintig kruispunten. De route gaat over de Memorial Bridge en verder door Phahurat, Yaowarat, Worachak en terug naar het Democracy Monument. Ook op dinsdag en donderdag wordt getippeld.
Bangkok Shutdown bestaat uit de blokkade van twintig kruispunten. Op zes plaatsen worden podia gebouwd: Lumpini, Pathumwan, Ratchaprasong, Asok, Victory Monument en Lat Phrao. Het hoofdpodium bij het Democracy Monument wordt ontmanteld.
Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), dat verantwoordelijk is voor de veiligheidssituatie in Bangkok, keurde gisteren de Shutdown sterk af. De autoriteiten zetten op 13 januari 20.000 politieagenten en twintig legercompagnieën in om de openbare orde te bewaren.
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), hoofd van het Capo, waarschuwt de bevolking dat de blokkades in strijd met de wet zijn, slecht voor de economie zijn en ‘duidelijk onethisch’. Het verlammen van de hoofdstad is een schending van burgerrechten en vrijheid. Surapong zegt dat actieleider Suthep zich op dun ijs begeeft door een ‘volksrevolutie’ uit te roepen. Hij herinnerde Suthep eraan dat tegen hem een arrestatiebevel is uitgevaardigd wegens rebellie.
– De roodhemden blijven op 13 januari weg uit Bangkok en het Zuiden (een bolwerk van oppositiepartij Democraten), maar elders in het land gaan ze kleine rally’s houden uit protest tegen de anti-regerings acties. ‘Flash rallies’, aldus roodhemdleider Nattawut Saikuar, die hooguit een paar uuur duren. ‘We willen geen confrontaties met anti-regerings demonstranten.’
Dinsdag vergadert het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD) in Lat Phrao (Bangkok) over de tegenrally’s. Roodhemdleider Jatuporn Prompan verwacht dat de vergadering door 5.000 roodhemden uit het hele land zal worden bijgewoond. Hij betwijfelt of Bangkok Shutdown krachtig genoeg zal worden om twintig dagen te duren, zoals actieleider Suthep claimt. ‘Waarschijnlijk verzanden de protesten na zeven dagen.’
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai wil de Supreme Administrative Court een uitspraak ontlokken over de registratie van districtskandidaten, die in 28 kiesdistricten van acht zuidelijke provincies door demonstranten is verhinderd. Pheu Thai stelt dat de blokkade de potentiële kandidaten het recht heeft ontnomen om zich verkiesbaar te stellen. De partij wil dat betrokkenen het recht behouden aan de verkiezingen deel te nemen.
Vice-premier Phongthep Thepkanchana vindt dat de Kiesraad meer had moeten doen om zijn taak naar behoren uit te voeren. Merkwaardig vindt hij ook de suggestie van de Kiesraad dat de gedupeerde kandidaten maar naar de Supreme Court moeten stappen. Wanneer na de verkiezingen blijkt dat niet voldoende kamerzetels bezet zijn, zal de Kiesraad in de betrokken kiesdistricten nieuwe verkiezingen moeten uitschrijven, zegt hij.
– Ondanks de politieke onrust gaat voormalig regeringspartij Pheu Thai in alle 77 provincies van Thailand campagne voeren voor de verkiezingen van 2 februari. De campagne ging gisteren in congrescentrum Muang Thong Thani in Nonthaburi van start. De meeste kandidaten die de start bijwoonden, hebben zich in Bangkok verkiesbaar gesteld. Ook in Chiang Mai, Ubon Ratchathani, Khon Kaen en Nakhon Sawan werd de aftrap van de verkiezingscampagne gegeven.
De partij concentreert zich in haar campagne op drie beleidsdoelen: handhaving van de democratie, nationale hervormingen door de vorming van een hervormingsraad en als derde bestrijding van corruptie.
– Beschouwt actieleider Suthep Thaugsuban zichzelf al als leider van het land? Want hij heeft een motto voor Children’s Day bedacht, een gebruik dat is voorbehouden aan de premier. Suthep’s motto luidt: ‘Think smart, love the nation and monarchy and stay true to being Thai.’ Yingluck’s motto luidt: ‘Have gratitude, know one’s duties, and be good and have discipline for a secure Thailand.’ Aanstaande zaterdag is Children’s Day.
– De oproep van actieleider Suthep om foto’s te maken van het actiepodium met het Democracy Monument op de achtergrond bleek gisteren niet aan dovemansoren te zijn gericht geweest. Tal van demonstranten legden de plek op de gevoelige plaat vast, nadat Suthep bekend had gemaakt dat het podium wordt ontmanteld. Daarvoor in de plaats komen kleinere podia op de twintig kruispunten in Bangkok die op 13 januari worden bezet.
De anti-regerings demonstranten bivakkeren sinds 4 november op de Ratchadamnoen Avenue. Sommigen zien het vertrek met lede ogen aan. Een voedselverkoper verkocht de afgelopen twee maanden anderhalf tot twee keer zoveel voedselpakketten als normaal en de eigenaresse van een curry puff winkel aan de Din So Road vlakbij het monument zag haar omzet verdubbelen.
– De temperatuur in het boven-Noordwesten is weer gezakt onder invloed van een hogedrukgebied in China. ’s Ochtends bedraagt de temperatuur 1 à 2 graden C en het is mistig.
In Si Sa Ket, in het beneden Noordoosten, heeft de koudeperiode gezorgd voor tweeëneenhalf keer zoveel patiënten die kampten met ademhalingsmoeilijkheden. Normaal behandelt het Si Sa Ket ziekenhuis 200 patiënten per dag, de afgelopen tijd waren dat er 500.
– Een politieagent is gisteren in Muang (Pattani) doodgeschoten terwijl hij in een theehuis zat. Een man wandelde doodleuk de zaak binnen en vuurde drie schoten op hem af. Hij was samen met een ander op de motorfiets gearriveerd. Een andere bezoeker werd gewond. De politie reageerde met het opzetten van wegblokkades op alle mogelijke vluchtroutes, maar de daders bleven spoorloos.
Gisteren was het 10 jaar geleden dat het geweld in het Zuiden weer oplaaide. In buurprovincie Narathiwat waren strenge veiligheidsmaatregelen genomen. Daar begon op 4 januari 2004 de ellende met een overval op een legerkamp. Opstandelingen doodden er vier soldaten en ontvreemdden 413 vuurwapens.
– De senaatscommissie mensenrechten schat dat er in Thailand tienmaal zoveel ongeregistreerde Thais zijn als de officiële cijfers aangeven. Ze dringt er bij de regering op aan een nieuw bevolkingsonderzoek te doen. Het laatste onderzoek dateert van 2011. Toen bleek Thailand circa 10.000 ongeregistreerde inwoners te tellen.
Thais zonder registratie kunnen geen identiteitsbewijs aanvragen, ze hebben geen recht op onderwijs en gratis gezondheidszorg en ze ondervinden problemen bij het vinden van een ordentelijke baan. Velen belanden daardoor in de misdaad, stelt de secretaris van de senaatscommissie. De commissie vindt het zorgelijk dat sommige regeringsdiensten de problemen negeren.
Economisch nieuws
– Midden deze maand kiest New Gen Airways het luchtruim. De maatschappij zal voornamelijk chartervluchten met Chinese toeristen uitvoeren tussen China en Thailand. Wie precies de eigenaar van de maatschappij, is onduidelijk.
Rapipun Pongruangrong plaatste vorige week een bericht en foto op de social media van haar en echtgenoot Arisman, bij een toestel op luchthaven Don Mueang. Arisman is een beruchte roodhemdleider, die faam verwierf tijdens de roodhemdrellen in 2010.
Nominaal eigenaar is Sabaidee Airways Co. Volgens de website van de maatschappij is ze opgericht door een Thaise zakenman, die niet bij naam wordt genoemd, onder de naam New Generation Travel & Trade Co. Dit Thaise reisbureau is gespecialiseerd in het toeristenverkeer vanuit China. Elke maand komen 20.000 Chinezen uit veertien steden. Arisman zegt dat het bedrijf eigendom van een vriend is. Het gestort kapitaal bedraagt 200 miljoen baht.
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) heeft nog 16 miljard baht beschikbaar om boeren die hun paddy voor het hypotheeksysteem hebben ingeleverd, te betalen. Daarna moeten ze wachten tot het eind van de maand totdat het ministerie van Financiën leningen heeft afgesloten.
Het Public Debt Management Office van het ministerie is van plan obligaties ter waarde van 13 miljard baht opnieuw aan te bieden. Eerder lukte het niet daarvoor gegadigden tevinden. De BAAC verwacht deze maand nog eens 10 miljard baht te ontvangen van het ministerie van Handel uit rijstverkopen.
Sinds het begin van de hoofdoogst op 1 oktober is tot 18 december 8,4 miljoen paddy ingeleverd. Tot nu toe heeft de BAAC 40 miljard baht uitgekeerd. Veel boeren wachten nog steeds op hun geld. De hoofdoogst duurt tot 28 februari. (Zie pagina Rijst 2)
– De (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) roept de regering op om de desbetreffende wetgeving in overeenstemming te brengen met de UN Convention of Corruption. Volgens de ACT dient dit de eerste prioriteit te zijn in de hoognodige strijd tegen corruptie in Thailand, die de laatste jaren alleen maar toegenomen is. Ze roept de politieke partijen op om deze doelstelling voorafgaand aan de verkiezingen over te nemen.
‘Het aanpakken van het corruptieprobleem’, zegt ACT-voorzitter Pramon Sutivong, ‘zal het vertrouwen van de bevolking voor de verkiezingen herstellen. Welke nieuwe regering er ook komt, die moet zich serieus vastleggen op bestrijding van de corruptie en niet alleen beloftes doen.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Het bedrijfsleven en overheidsdiensten zijn er klaar voor: wanneer Bangkok op 13 januari plat wordt gelegd door de protestbeweging, weten ze wat te doen. Verstoringen zijn onwaarschijnlijk. Wanneer het de demonstranten lukt de elektriciteit af te snijden van overheidsgebouwen, kunnen ze bij de Belastingdienst en de Rekenkamer doorwerken want ze hebben back-up systemen en een energievoorraad die goed is voor zeven dagen.Overheidsuitgaven kunnen gedaan blijven worden en e-veilingen blijven ook mogelijk.
De Stock Exchange of Thailand en de Thailand Futures Exchange vergaderen maandag over maatregelen.
– Wanneer de baht in waarde blijft dalen, overweegt het ministerie van Handel voor een aantal producten, waaronder vloeibare zeep, shampoo en wasverzachter, een prijsmaatregel af te kondigen. De maatregel kan nodig zijn wanneer als gevolg van de waardedaling deze producten in prijs worden verhoogd. Voor het eerste kwartaal wordt dit nog niet verwacht omdat fabrikanten en verkopers nog voldoende oude voorraad hebben. Thans geldt voor 43 producten een prijsmaatregel.

Breaking News 4 januari
• Roodhemden mijden op 13 januari Bangkok, wanneer de anti-regeringsactie Bangkok Shutdown van start gaat. Dit heeft roodhemdleider en staatssecretaris Nattawut Saikuar zaterdag verklaard bij de start van de verkiezingscampagne van Pheu Thai in congrescentrum Muang Thong Thani in Nonthaburi. De roodhemden blijven ook weg uit het Zuiden, dat een bolwerk van oppositiepartij Democraten is, om botsingen met anti-regerings groepen te voorkomen. Ze houden alleen rally’s in 50 andere provincies waar ze op steun kunnen rekenen.
• Zondag, dinsdag en donderdag gaat de anti-regerings protestbeweging zich warm lopen voor Bangkok Shutdown, de grote actie die op 13 januari begint. De marsen hebben tot doel zo veel mogelijk mensen warm te maken voor de – wat actieleider Suthep noemt – ‘last battle’, een uitdrukking die hij niet voor het eerst in zijn mond neemt. Morgen begint de mars om 10 uur. Die wordt uit veiligheidsoverwegingen in het daglicht gehouden. Het hoofdpodium op de Ratchadamnoen Avenue gaat ontmanteld worden. Daarvoor in de plaats komen podia op twintig plaatsen in de stad.
• Bangkok Shutdown (de blokkade van 20 kruispunten die op 13 januari begint) is in strijd met de wet. Mensen zouden er niet aan moeten deelnemen, zegt minister Surapong Tovichakchaikul. De actie is een ‘ernstige schending van de wet’ die problemen veroorzaakt voor mensen en zakenlui in de hoofdstad. Surapong kondigt juridische acties aan tegen alle protestleiders, die de wet overtreden. Hij deed zijn uitspraken in een tv-toespraak vrijdag die door alle tv-kanalen werd uitgezonden.
• De noodtoestand wordt niet uitgeroepen, heeft het Internal Security Operations Command (Isoc) onder voorzitterschap van premier Yingluck besloten. De speciale noodwet (ISA, Internal Security Act), die voor Bangkok geldt, moet voldoende zijn voor handhaving van de openbare orde wanneer op 13 januari Bangkok Shutdown begint.
De Royal Thai Police zet 3.000 agenten in; die krijgen assistentie van 20.000 agenten van de verkeerspolitie. Het leger blijft op de achtergrond. De legerleiding liet eerder weten geen voorstander te zijn van de noodtoestand.
Isoc verwacht dat de roodhemden niet naar Bangkok zullen trekken uit protest tegen de anti-regerings demonstranten.  De roodhemdbeweging liet eerder weten tegen-rally’s in het land te zullen organiseren.
Bangkok Shutdown bestaat uit de blokkade van 20 kruispunten. De protestbeweging zegt te zullen doorgaan tot de regering Yingluck aftreedt en de geplande verkiezingen op 2 februari vervallen.
• Het hoofdpodium van de protestbeweging bij het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue wordt op 13 januari, de dag dat Bangkok Shutdown begint, opgeheven. Vanaf die dag staan er op twintig plaatsen in Bangkok podia. Doel van Bangkok Shutdown is de regering te laten aftreden ten faveure van een (deels benoemde) Volksraad.
De anti-regerings protesten begonnen op 31 oktober bij het station Samsen, nadat het Huis van Afgevaardigden een omstreden amnestievoorstel had goedgekeurd. Dat werd later door de Senaat verworpen. Toen het aantal demonstranten toenam, verhuisde het hoofdpodium naar het Democracy Monument. Onder druk van de protesten heeft premier Yingluck het Huis van Afgevaardigden ontbonden en voor 2 februari verkiezingen uitgeschreven. Alle amnestievoorstellen zijn ingetrokken.

Verkiezingen op 2 februari: It giet oan
4 januari – It giet oan, om de bekende woorden van Henk Kroes* maar eens te gebruiken. Op 2 februari gaat Thailand naar de stembus ondanks het probleem dat in 28 kiesdistricten in het Zuiden het stembiljet voor districtskandidaten ontbreekt, omdat demonstranten de registratie van kandidaten er hebben verhinderd.
Het besluit van de Kiesraad, gisteren genomen, is niet in goede aarde gevallen bij de politieke partijen die in die kiesdistricten buiten de boot vallen. Zo heeft regeringspartij Pheu Thai aangedrongen op verlenging van de registratieperiode, zodat de kandidaten zich alsnog kunnen registreren, maar de Kiesraad weigert dat. Dus vragen de gedupeerde partijen zich af: Waarom zoveel geld uitgeven aan de verkiezingen, wanneer de huidige impasse niet wordt opgelost?
De Kiesraad ziet geen wettelijke mogelijkheden de registratieperiode te verlengen en adviseert de gedupeerde kandidaten naar de Supreme Court te stappen. ‘Wij denken dat het rechtssysteem de kandidaten billikheid kan bieden’, zegt Phuchong Nutrawong, secretaris-generaal van de Kiesraad.
Het besluit van de Kiesraad zou tot gevolg kunnen hebben dat het (gekozen) parlement niet aan het werk kan, want de wet schrijft voor dat tenminste 95 procent van de kamerzetels bezet dient te zijn. Oftewel: maximaal 25 zetels mogen leeg blijven. Geen functionerend parlement betekent geen (nieuwe) regering.
De 28 kiesdistricten bevinden zich in de provincies Surat Thani, Krabi, Trang, Phattalung, Songkhla, Chumphon, Phuket en Nakhon Si Thammarat, van oudsher bolwerken van oppositiepartij Democraten, maar die boycot de verkiezingen onder het motto ‘Oude wijn in nieuwe zakken’. In die districten hadden 123 kandidaten zich willen registreren. Behalve de 28 zonder kandidaten zijn er ook nog 22 districten met slechts één kandidaat.
Voor alle duidelijkheid: behalve op districtskandidaten brengen Thai ook hun stem uit op een landelijke kieslijst. Die geldt voor alle 375 kiesdistricten in Thailand, dus ook voor de districten zonder districtskandidaat. 53 partijen hebben zich voor de landelijke lijst gemeld.
* Henk Kroes, voorzitter van de Friese Elfstedenvereniging, kondigde met die woorden in 1997 het doorgaan van de Elfstedentocht aan.

Zwaard van Damocles hangt boven regering
4 januari – Volgende week wordt een spannende week voor politiek-Thailand. Er vallen dan besluiten die bepalend kunnen zijn voor de politieke toekomst van de regering Yingluck en 381 parlementsleden. Waar gaat het om?

  1. De National Anti-Corruption Commission (NACC) besluit op dinsdag of de 381 parlementsleden die het senaatsvoorstel hebben goedgekeurd, de grondwet hebben overtreden. Dat voorstel maakt van de nu voor de helft benoemde Senaat een volledig gekozen Senaat.
  2. De NACC roept de voorzitters van Senaat en Huis van Afgevaardigden op om een toelichting te geven op hun besluit parlementaire debatten af te kappen, waardoor opppositieleden geen kans kregen het woord te voeren.
  3. Het Constitutionele Hof oordeelt over het voorstel om artikel 190 van de grondwet te wijzigen. Dat artikel regelt in welke gevallen goedkeuring van het parlement nodig is voor overeenkomsten met het buitenland. De wijziging houdt in dat de regering in veel gevallen vrij spel heeft. Wanneer het Hof oordeelt dat het voorstel ongrondwettelijk is, gaat de zaak naar de NACC.

Dit zijn de meest actuele zaken die het voortbestaan van regering en de politieke toekomst van politici in gevaar kunnen brengen, maar er komen nog meer donkere wolken aan. Zo gaat de NACC zich ook buigen over het hypotheeksysteem voor rijst (corruptie!) en de plannen voor watermanagementwerken ad 350 miljard baht. Bij een ongunstig besluit is het over en uit voor premier Yingluck. Bovendien is Yingluck ook beschuldigd van overtreding van de Kieswet vanwege haar recente tour door het Noorden en Noordoosten. Ze zou overheidsfinanciën hebben misbruikt voor een verkapte verkiezingscampagne.
En verder is er nog de druk van de financiers van regeringspartij Pheu Thai. Die hebben zakelijke belangen en leiden aanzienlijke verliezen wanneer Bangkok Shutdown op 13 januari van start gaat. Bangkok Shutdown bestaat uit de blokkade van twintig kruispunten in Bangkok. De protestbeweging zegt net zo lang te zullen doorgaan totdat de (demissionaire) regering Yingluck aftreedt en de verkiezingen vervallen. De beweging wil ‘reform-before-election’: eerst politieke hervormingen en dan pas verkiezingen. Ze pleit ook voor een Volksraad. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Zaterdag 4 januari
– Grote teleurstelling in huize Peneakchanasak. De High Court van Singapore heeft de eis om schadevergoeding afgewezen. De familie had 81 miljoen baht geëist van de metrobeheerder in Singapore en de Land Transport Authority omdat dochter Nong Than drie jaar geleden van het perron was gevallen en beide benen had verloren.
Volgens de familie waren die instanties nalatig geweest de veiligheid van de reizigers te waarborgen, maar de rechter zag dat anders. Het desbetreffende station was ‘redelijk veilig’. Van nalatigheid was geen sprake.
Volgens de vader is uit onderzoek van hem en de advocaat gebleken dat in de jaren voorafgaand aan het noodlottige ongeluk 24 personen in metrostations op de rails zijn gevallen. Na het ongeluk werden op het perron van het station waar Nong Than was gevallen, panelen geplaatst [die nu ook op BTS-stations in Bangkok worden geplaatst].
Nong Than zit momenteel in klas 4 van de middelbare school. Ze wil psychiater en jurist worden om mensen met traumatische ervaringen te helpen.
– Nieuws uit Thailand kan vandaag verder kort zijn, want het belangrijkste nieuws staat al in aparte postings: ‘Verkiezingen op 2 februari: It giet oan’, en ‘Zwaard van Damocles hangt boven regering’.
– Tegen Bangkok Shutdown (vanaf 13 januari worden 20 kruispunten in Bangkok geblokkeerd) wordt op de social media fel gefulmineerd. De Go 6 TV Community Page roept automobilisten op om op 13 januari de koplampen te ontsteken uit protest tegen de blokkades. Andere groepen roepen mensen op om gebruik te maken van hun in de wet verankerd stemrecht door op 2 februari te gaan stemmen.
De GO 6 TV Community Page schrijft in een verklaring dat het verkeer in de hoofdstad volledig zal dichtslibben door de Bangkok Shutdown-campagne en tot economische problemen zal leiden. De inwoners van Bangkok zouden mensen uit andere provincies niet moeten toestaan om dit te doen, omdat het anti-regerings protest kan ontaarden in burgeroorlog. De groep vraagt de politie om overtreders te arresteren. ‘De Bangkok gemeenschap respecteert verschillende meningen, maar nu doet een groep mensen dingen die in strijd zijn met de fundamentele mensenrechten.’
De I-Peace groep roept mensen op om toch vooral te gaan stemmen. ‘Na ontbinding van het Huis [van Afgevaardigden] moeten er algemene verkiezingen zijn. Dat is de normale gang van zaken in een democratie. Het democratisch stelsel kan problemen oplossen, inclusief een oplossing voor nationale hervormingen’, zegt coördinator Kittichai Ngamchaipisit.
– Politicologen zien weinig heil in de politieke hervormingen, voorgesteld door de (demissionaire) regering en de anti-regerings protestbeweging People’s Democratic Reform Committee (PDRC). ‘Beide partijen volgen hun eigen ideeën zonder rekening te houden met de diverse zienswijzen van andere groepen’, zegt Wanwichit Boonprong, docent politicologie aan de Rangsit University.
Een tweede probleem is dat niemand bereid is de leiding te nemen van de door de regering voorgestelde Reform Council. Zelfs een prominente academicus en opinieleider als Prawase Wasi heeft een uitnodiging van de regering afgewezen om er deel van uit te maken, aldus Wanwichit. Volgens Wanwichit slaagt de regering er niet in vertrouwen te wekken dat ze zich niet met de Reform Council zal bemoeien.
Het voorstel van de PDRC [om een Volksraad te formeren] noemt hij ‘onduidelijk’. In de raad komen geen vertegenwoordigers van de overgrote meerderheid van de bevolking, die niet heeft deelgenomen aan de recente demonstraties. Onbekend is hoe die mensen over zo’n Volksraad denken.
Wanwichit stelt voor dat regering en protestbeweging de koppen bij elkaar steken over de ideale vorm van een hervormingsraad. Het leger zou daarbij moeten bemiddelen en beide zijden onder druk [geen coup] moeten zetten om een oplossing te vinden.
De standpunten van de andere politicologen die in het artikel worden geciteerd, laat ik onvermeld. Het overzicht  onderaan de posting zet alle voorstellen netjes op een rijtje.
– Bij een vuurgevecht in Sukhirin (Narathiwat) tussen rangers en opstandelingen is een ranger gewond geraakt. De rangers werden onder vuur genomen nadat voor een moskee een bom tot ontploffing was gebracht. De rangers hadden kort tevoren onderwijzers geëscorteerd.
In Kabang (Yala) ontplofte eveneens een bom. Die was bedoeld voor een politiepatrouille, maar die was de plaats al gepasseerd.
Ten slotte werd een man in Raman (Yala) doodgeschoten door de duopassagier van een voorbijrijdende motorfietser.
– De ‘seven dangerous days’ hebben dit jaar een gelijk aantal levens geëist als vorig jaar: 366. Het aantal gewonden is met 3.345 wel iets hoger dan dat van vorig jaar: 3.329. Het aantal ongelukken steeg ook iets: van 3.176 naar 3.345. De zeven gevaarlijke dagen duurden van 27 december tot en met 2 januari. De meest gevaarlijke dag qua aantal doden was 29 december en qua gewonden 31 december.
– De hoofdcommissaris van de Royal Thai Police heeft gisteren zijn excuses gemaakt voor de indruk die gewekt is dat agenten overreageren op anti-regerings situaties. Adul Saengsingkaew doelde met name op het incident waarbij agenten de ruiten van een voertuig insloegen. Daarin was een man gevlucht, die ze ervan verdachten eerder met een groep geprobeerd te hebben het Thai-Japans stadion binnen te dringen. Enkele mannen in die groep droegen vuurwapens en hadden een politievoertuig bewerkt.
– Laat de festiviteiten ter gelegenheid van Children’s Day op 11 januari in het Government House doorgaan. Dit verzoek doet de secretaris-generaal van de premier aan de demonstranten die nu de toegang tot het complex blokkeren. Het is op die dag traditie dat kinderen een rondleiding krijgen en zelfs in de stoel van de premier mogen zitten. Yingluck zullen ze er dit jaar niet aantreffen, want het kabinet is verkast naar het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg.
– Nog één aanvulling op de berichtgeving over Bangkok Shutdown. Tijdens een vergadering van het Internal Security Operations Command gisteren is aan het leger gevraagd vanaf 13 januari regeringsgebouwen te bewaken. Volgens een bron gaat het om 22 legercompagnieën.

Leger verzet zich tegen uitroepen noodtoestand
3 januari – Het leger heeft bezwaar tegen het uitroepen van de noodtoestand. De situatie is nog niet ernstig genoeg. Pas wanneer de chaos wijdverspreid is en tot gewelddadigheden leidt, zal de National Security Council voorstellen de noodtoestand uit te roepen.
De mogelijkheid van de noodtoestand is woensdag besproken door het Centre for the Administration of Peace and Order (dat verantwoordelijk is voor de veiligheidssituatie in Bangkok) en gisteren door de legerleiding. Afgesproken is dat militairen de politie gaan adviseren bij het inzetten van de oproerpolitie.
Sinds twee maanden is in Bangkok de Internal Security Act, een speciale noodwet, van kracht die minder ver gaat dan de noodverordening. De noodverordening vereist de inzet van het leger bij het handhaven van de openbare orde.
De discussie over de noodtoestand is een uitvloeisel van de plannen, die actieleider Suthep Thaugsuban heeft bekendgemaakt en de reactie daarop van het United Front of Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden).
Vanaf 13 januari gaat de protestbeweging twintig kruispunten en T-kruisingen in Bangkok bezetten. Tevens is gedreigd met het afsluiten van water en elektra van de woningen van de kabinetsleden en overheidsgebouwen. Het openbaar vervoer blijft normaal functioneren. De acties gaan net zo lang door totdat de regering Yingluck aftreedt en de voor 2 februari geplande verkiezingen worden uitgesteld.
Het UDD heeft aangekondigd in het gehele land tegen-rally’s te gaan organiseren. Roodhemdleider Jatuporn Prompan zei gisteren: ‘We beginnen het nieuwe jaar door januari de maand van gevechten te maken. Het wordt de maand van de definitieve confrontatie, maar wel volgens het principe van ahimsa (geweldloosheid).’ Details zijn nog niet bekend.
De schroom van het leger om betrokken te raken heeft volgens politiek waarnemers alles te maken met de gebeurtenissen in 2010. Bij de roodhemd ongeregeldheden kwamen toen 90 personen om het leven en 2.000 werden gewond. Het leger ligt daarvoor onder vuur; actieleider Suthep, destijds vice-premier, en toenmalig premier Abhisit worden wegens moord vervolgd. In het huidige conflict speelt het leger liever de rol van bemiddelaar, aldus een bron bij de regering.
Minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken) heeft de autoriteiten, die verantwoordelijk zijn voor de openbare infrastructuur, gevraagd hun veiligheidsmaatregelen op te schroeven. Het dreigement om water en elektra af te snijden noemt hij een schending van rechten.
Foto: Het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue op 24 november. Foto homepagina: Roodhemdrally op 29 november in het Rajamangala stadion in Ramkhanghaen. Bij gevechten kwamen vier personen om het leven.

Vrijdag 3 januari
– De politie heeft op 26 december tijdens de gevechten bij het Thai-Japans stadion niet met scherp geschoten. Dit heeft hoofdcommissaris Adul Saengsingkaew van de landelijke politie gisteren verklaard in reactie op allerlei geruchten die de ronde doen.
De mannen op het dak van een gebouw van het ministerie van Werkgelegenheid die gesignaleerd zijn, waren weliswaar agenten, maar ze konden vanuit die positie onmogelijk schoten hebben afgevuurd die leidden tot de dood van een agent en een demonstrant. Bovendien waren ze alleen uitgerust met traangasgeweren, traangasgranaten en geweren om rubber kogels af te vuren.
Adul heeft wel toegegeven dat agenten de ruiten van een voertuig van een gezondheidsvrijwilliger hebben ingeslagen. De desbetreffende agenten zijn geïdentificeerd. De politie heeft de zaak in onderzoek en komt later met een uitleg.
De politie neemt de zaak serieus, want gisteren werd de pers meegenomen naar het dak, waarop de (tien) agenten waren gestationeerd. Politieadviseur Jarumporn Suramanee zei dat uit forensisch onderzoek is gebleken dat de kogels uit een andere richting kwamen (zie kaartje). De hoofdcommissaris van de gemeentepolitie beloofde uit te zoeken waarom de agenten op het dak waren gestationeerd. De protestbeweging verwijt de autoriteiten de bevolking in verwarring te brengen met verschillende versies [?] van hetgeen op 26 december is gebeurd.
– Bangkok Shutdown gaat, zoals eerder gemeld, op 13 januari van start. De actie bestaat uit de blokkade van twintig kruispunten en het afsluiten van water en elektra van de woningen van kabinetsleden en overheidsgebouwen. Doel is het regeringsapparaat lam te leggen. De acties gaan door totdat de regering aftreedt en de verkiezingen uitstelt, zodat eerst hervormingen kunnen plaatsvinden. Het openbaar vervoer in Bangkok blijft normaal functioneren. Op de geblokkeerde kruispunten wordt een rijstrook voor bussen opengehouden.
– Het onderwijs in Bangkok zal vanzelfsprekend ook te maken krijgen met de acties. Het Office of the Basic Education Commission (Obec) heeft de onderwijsautoriteiten in drie dienstgebieden gevraagd maatregelen voor te bereiden, niet alleen voor de shutdown, maar ook voor de periode zondag tot woensdag, waarin marsen worden gehouden om supporters te werven.
Wanneer de situatie gevaarlijk wordt, mogen de schooldirecteuren hun school sluiten. Obec geeft als advies nooduitgangen, een lijst met de namen van ouders en een noodplan in gereedheid te brengen. Tevens dienen inhaallessen te worden gepland. Op zaterdag en zondag wordt een belangrijk examen gehouden voor leerlingen van Mathayom 6, dat bepalend is voor toegang tot de universiteit.
– Het ministerie van Transport heeft een ‘war room’ opgezet om de verwachte verkeersproblemen in Bangkok te lijf te gaan. Tijdens Bangkok Shutdown, de actie die op 13 januari begint, geeft het ministerie in samenwerking met de Traffice Police Division informatie over de verkeerssituatie via haar website, een telefoonnummer en radiostation Sor Wor Por 91.
Het ministerie houdt in de gaten of demonstranten de wet overtreden en verzamelt bewijsmateriaal wanneer dit gebeurt. Zou het ministerie dit niet doen, dan kan het beschuldigd worden van ambtsverzuim. Ook houdt het zich bezig met het vrachtvervoer naar de haven en de luchthaven.
Taxi en tuktuk bestuurders zeggen in actie te zullen komen wanneer de blokkades te lang duren. Straatverkopers vrezen voor hun inkomen, wanneer ambtenaren en kantoorpersoneel niet naar hun werk kunnen gaan. De enigen die verwachten voordeel te hebben van de acties, zijn de bestuurders van motortaxi’s. ‘Ik hoef alleen maar de symbolen van de demonstranten te dragen en dan kan ik overal komen’, zegt een slimme bestuurder.
Suthep Thaugsuban heeft alle tv-kanalen gevraagd de verklaringen van de protestbeweging integraal uit te zenden. Doen ze dat niet, dan gaan die kanalen op zwart, of in ieder gevallen de twee regeringskanalen 9 en 11.
– Het is de Kiesraad niet gelukt overeenstemming te bereiken tijdens een gesprek gisteren met regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten over de verkiezingen van 2 februari. Pheu Thai stuurde vice-premier Phongthep en een adviseur van de premier; de Democraten de secretaris-generaal en een bestuurslid. Oppositieleider Abhisit had geen trek om te komen.
Gesproken werd over de situatie in het Zuiden, waar 28 kiesdistricten zonder kandidaten zitten, de kans op geweld tijdens de verkiezingen en de mogelijkheid dat er geen regering kan worden gevormd wanneer minder dan 95 procent van de 500 zetels van het Huis van Afgevaardigden is bezet.
De Kiesraad heeft zijn besluit over het al dan niet doorgaan van de verkiezingen uitgesteld tot vandaag. Nog geen besluit is genomen over het verzoek van Pheu Thai de registratieperiode (die is afgelopen) voor districtskandidaten te verlengen, over maatregelen om de 123 kandidaten te helpen die aangifte bij de politie hebben gedaan omdat ze werden tegengehouden en over juridische actie tegen de blokkerende demonstranten.
De Kiesraad staat staat steeds meer onder druk. De afgelopen dagen hebben regeringssupporters bij het kantoor gedemonstreerd. Woordvoerder Prompong Nopparit van regeringspartij Pheu Thai dreigt met juridische stappen, wanneer de Kiesraad niet in actie komt. Morgen vindt de start van de verkiezingscampagne van Pheu Thai in vijf provincies, waaronder Bangkok, plaats.
– De politie heeft bij een bewakingspost voor het huis van Chuan Leekpai, voormalig premier en nu hoofdadviseur van oppositiepartij Democraten, negen kogelpatronen gevonden. De schoten moeten woensdag rond middernacht zijn afgevuurd.
– Gisteren was de zevende dag van de ‘seven dangerous days’. Omdat een dag eerder weer een record aantal doden was gevallen, lanceerden de transportautoriteiten een ‘safety blitz’ om het aantal te beperken. Die bestond uit controles van bussen, minibusjes en song taews, strikte handhaving van de maximumsnelheid en controles op rijden onder invloed of vermoeidheid van bestuurders.
Na zes dagen staat de teller op 2.891 ongelukken, 334 doden en 3.041 gewonden. De provincies met het hoogst aantal slachtoffers zijn Nakhon Ratchasima (21 doden), Surat Thani (15) en Udon Thani (14). Vorig jaar kwamen in de ‘seven dangerous days’ 365 personen om het leven en raakten 3.329 gewond. Voornaamste oorzaken: rijden onder invloed en te snel rijden. Bij de meeste ongelukken waren dit jaar weer motorfietsers betrokken (81 procent), gevolgd door pickup trucks (8 pct). Acht provincies waren ongeluk-vrij.
– De vijftig dode duiven die bij het gemeentehuis van Bangkok zijn gevonden, zijn niet bezweken aan de vogelpest, maar ze zijn vergiftigd met carbamaat dat door hun voer was gemengd. Nadere details ontbreken.
– Tijdens een vuurgevecht tussen militaire rangers en drugssmokkelaars aan de grens van Thailand en Myanmar in Ban Mae Chan (Ching Rai) is een smokkelaar doodgeschoten. De anderen zagen kans te ontsnappen. De rangers vonden bij het lichaam van de man 10 kilo heroïne, 2.000 methamphetamine pillen, een granaat en twee mobieltjes ‘made in China’.
– De schietpartij op Nieuwjaarsdag bij busstation Mor Chit heeft een zesde dodelijke slachtoffer geëist. Een van de zes gewonden is aan zijn verwondingen bezweken.
Economisch nieuws
– Nipon Puapongsakorn, fellow aan het Thailand Development Research Institute, verwacht dat regeringspartij Pheu Thai het hypotheeksysteem voor rijst niet meer in toekomstige politieke campagnes inzet. Want het programma, dat beter een aankoopprogramma genoemd kan worden, verstoort niet alleen de rijstmarkt en de concurrentiepositie van exporteurs [omdat de regering de rijst boven marktprijzen opkoopt], maar het leidt ook tot kwaliteitsverlies [door de lange opslagtijd], zware financiële verliezen en nog belangrijker tot beschuldigingen van wijdverspreide corruptie en liquiditeitsproblemen [van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het programma voorfinanciert].
Nipon pleit voor afbouw van het programma en gerichte steun aan arme boeren [die er nu niet van profiteren]. ‘Wat wij willen zien is wetgeving die toezicht regelt op subsidies voor alle types oogsten, inclusief de veestapel, zoals in de VS. Die subsidie moet in de jaarbegroting worden opgenomen, zodat het bedrag aan subsidie dat elk jaar naar de boeren gaat, bekend is.’ Verder stelt hij een oogstverzekering voor, weers geïndexeerde verzekering of een keuzeprogramma waarmee de oogstprijzen worden beheerst en het inkomen van boeren wordt gegarandeerd.
Nog even een paar cijfers. Het hypotheeksysteem is aan het derde jaar bezig. De afgelopen twee jaar (vier seizoenen) heeft de regering 44 miljoen ton paddy voor 680 miljard baht gekocht. Tel daar de beheerskosten van 90 miljard baht bij op en naar schatting is 780 miljard baht gespendeerd.
Sinds het programma is begonnen, heeft het ministerie van Handel voor 200 miljard baht aan rijst weten te verkopen.
Voor de hoofdoogst 2013-2014, die op 1 oktober is begonnen en tot eind februari loopt, is 270 miljard baht uitgetrokken. Naar verwachting zal 11 tot 12 miljoen ton paddy worden aangeboden, wat 190 tot 200 miljard baht kost. (Zie pagina Rijst 2)

Breaking News 2 januari 2014
• Bangkok Shutdown, de actie die op 13 januari begint om de hoofdstad lam te leggen, gaat het land 130 miljard baht kosten. Tot nu toe bedraagt de economische schade 70 miljard baht, aldus een lid van het economisch team van regeringspartij Pheu Thai. Hij roept oppositieleider Abhisit op om actieleider Suthep, voormalig parlementslid van de Democraten, te bewegen de Shutdown te laten varen. Volgens Pichai Naripthaphan hebben buitenlandse investeerders sinds het begin van de protesten al aandelen ter waarde van 200 miljard baht verkocht. Sommigen zouden besloten hebben hun productiebasis naar het buitenland te verplaatsen.
• Het openbaar vervoer wordt vanaf 13 januari, wanneer Bangkok Shutdown begint, geen strobreed in de weg gelegd. Bus, trein, BTS, MRT kunnen gewoon blijven functioneren. Actieleider Suthep zei vanavond dat op de kruispunten die worden geblokkeerd, een rijstrook wordt opengehouden voor bussen. Het is de bedoeling dat twintig kruispunten en T-kruisingen worden bezet door demonstranten. Elektra en water van de woningen van de kabinetsleden en overheidsgebouwen gaan afgesneden worden. Bangkok Shutdown gaat door totdat de (demissionaire) regering Yingluck aftreedt.
• De hoofdindex van de Stock Exchange of Thailand is met 67,94 punten gezakt naar 1.230,77, het laagste niveau sinds september 2011. Als gevolg van de politieke problemen wijken buitenlandse investeerders naar andere markten uit. De baht zakte naar 33 baht tegen de dollar, het laagste niveau sinds maart 2010.
• De Kiesraad heeft vandaag niet vergaderd met regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten. Volgens oppositieleider Abhisit wegens ‘a lack of clear arrangements’. Verwacht wordt dat de Kiesraad vandaag beslist of de verkiezingen doorgaan en wat te doen met de 28 kiesdistricten in het Zuiden die geen kandidaten hebben. Wil het nieuwe parlement kunnen functioneren dan moet minimaal 95 procent van de zetels bezet zijn.
• De mannen in het zwart, die op 26 december tijdens de gevechten bij het Thai-Japans stadion op het dak van het ministerie van Werkgelegenheid zijn gesignaleerd, waren politieagenten. Dit heeft hoofdcommissaris Adul Saengsingkaew van de Royal Thai Police vandaag bevestigd. Uit forensisch onderzoek is volgens RTP-adviseur Charumporn Suramanee gebleken dat zij niet geschoten kunnen hebben op de agent en demonstrant die om het leven zijn gekomen bij de gevechten tussen oproerpolitie en demonstranten. Die probeerden de registratie van verkiezingskandidaten tegen te houden. De agenten waren uitgerust met traangasgeweren, traangasgranaten en geweren om rubber kogels af te vuren.
• De protestbeweging doet Bangkok op slot? Dan openen wij het land, zegt roodhemdleider Jatuporn Prompan. Hij kondigt aan dat het UDD op 13 januari een grote rally houdt, wanneer op die dag Bangkok shutdown van de protestbeweging begint. ‘We beginnen het nieuwe jaar door januari de maand van gevechten te maken. Het wordt de maand van de definitieve confrontatie, maar wel volgens het principe van ahimsa (geweldloosheid).’ Over het waar en hoe van de tegenrally gaf Jatuporn geen details.

Premier Yingluck roept hulp leger in; Bangkok gaat ‘op slot’
2 januari 2014 – Premier Yingluck heeft het leger gevraagd de politie te helpen bij het handhaven van de wet en het bewaren van de openbare orde. ‘Het lijkt erop dat het land zich in een staat van wetteloosheid bevindt, omdat de mensen maar doen wat ze maar willen’, zou de premier gezegd hebben, aldus een bron bij het ministerie van Defensie.
Yingluck maakt zich ernstig zorgen over de plannen van de protestbeweging [People’s Democratic Reform Committee, PDRC] om Bangkok lam te leggen. Ze heeft legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha gevraagd met actieleider Suthep te praten of een gesprek te arrangeren tussen hem en de regering en ze heeft gevraagd of het leger wil deelnemen aan de assemblee, die tot taak krijgt politieke hervormingen voor te stellen.
Volgens de bron staat Prayuth niet te trappelen om het leger in te zetten. Het leger ligt zwaar onder vuur vanwege zijn rol in 2010. ‘Soldaten werden de “bad guys” en het eindigde ermee dat ze vervolgd worden’, zou Prayuth aldus de bron gezegd hebben. In 2010 vielen 90 doden en raakten een kleine 2.000 personen gewond bij schermutselingen.
Bangkok shutdown
Actieleider Suthep maakte woensdagavond de volgende stappen van de protestbeweging bekend. Bangkok shutdown begint op maandag 13 januari om 9 uur. Ter voorbereiding worden van 5 tot 8 januari in Bangkok marsen gehouden om supporters te werven voor de protestbeweging.

De actie kan volgens actieleider Suthep Thaugsuban 5 tot 20 dagen duren, rond de klok. Op twintig kruispunten in de stad worden actiepodia geplaatst. Suthep dreigde woensdagavond ook elektra en water van de woningen van de ministers en alle overheidsgebouwen af te snijden.
De acties gaan net zo lang door totdat premier Yingluck en haar kabinet aftreden en de verkiezingen worden uitgesteld. De protestbeweging wil dat eerst de bezem door de politiek gaat. Het motto is ‘reform-before-election’. Suthep verwacht deze maand de victorie te kunnen uitroepen.
PDRC-woordvoerder Akanat Promphan ontkent geruchten dat de ‘shutdown’ zich ook uitstrekt tot het openbaar vervoer (BTS, busvervoer, bezetting van de luchthaven). Het enige doel is het verkeer te ontregelen, het werk van de regering onmogelijk te maken en de voorbereidingen voor de verkiezingen te hinderen.
Mocht de ‘shutdown’ mislukken, dan grijpt de protestbeweging naar agressievere actie, aldus Akanat, maar wel gebaseerd op het principe van geweldloosheid. Hij bevestigde andermaal dat de PDRC niet met de Kiesraad praat.

Bangkok Post: Opstand zet 2014 op zijn kop
2 januari – Opstand zet 2014 op zijn kop, schrijft Bangkok Post in een analyse van de huidige politieke situatie. De strijd tussen de demissionaire regering en de muan maha prachachon (grote massa-opstand) zal de Thaise politiek nog maanden domineren.
Zelfs wanneer de verkiezingen, zoals gepland, op 2 februari doorgaan en de huidige regeringspartij Pheu Thai de verkiezingen wint, zal het voor de nieuwe regering moeilijk worden om het land te regeren. Puntsgewijs enkele passages uit de analyse:
• Het Zuiden, een bolwerk van oppositiepartij Democraten, kan een regio worden die ‘off-limits’ is voor de nieuwe regering. In acht provincies hebben demonstranten er de registratie van districtskandidaten weten te verhinderen.
• Premier Yingluck heeft bijna de hele maand december besteed aan een tour door het Noorden en Noordoosten. Kabinetsvergaderingen kunnen niet meer in het Government House worden gehouden, maar worden in gebouwen van politie of leger gehouden.
• Een bewaker van het Network of Students and People for Reform of Thailand is bij de Chamai Maruchet brug doodgeschoten. Bij gevechten bij het Thai-Japan stadion zijn een agent van de oproerpolitie en een demonstrant om het leven gekomen. Bijna tweehonderd personen raakten gewond.
• Actieleider Suthep Thaugsuban belooft dat de demonstranten geen ‘vierkante inch’ in Bangkok openlaat voor aanhangers van Thaksin. Bangkok shutdown kan tien tot twintig dagen duren. De actie heeft tot doel het werk van de regering onmogelijk te maken door overheidsgebouwen te sluiten en de verkiezingen op 2 februari te verhinderen.
• De acties kunnen doorgaan met verstoringen van de verkiezingscampagnes, activiteiten op 2 februari en verhindering van goedkeuring van de verkiezingsuitslag door de Kiesraad alsmede de vorming van een nieuwe regering.
• Boven premier Yingluck, de kabinetsleden en 383 parlementsleden hangt nog een zwaard van Damocles, omdat de National Anti-Corruption Commission drie zaken in onderzoek heeft: de parlementaire goedkeuring van het senaatsvoorstel (in strijd met de grondwet, zegt het Constitutionele Hof) alsmede de watermanagementprojecten (het bekende budget van 350 miljard baht) en het hypotheeksysteem voor rijst, dat geteisterd zou worden door corruptie.
• Sommige ministers en de 383 parlementsleden zijn bang voor hun politieke toekomst. Ze vrezen dat de NACC in hun nadeel zal oordelen, binnenkort of kort voor de verkiezingen, waardoor de regering voor een verrassing komt te staan, aldus een bron bij regeringspartij Pheu Thai.
• Pheu Thai is blij dat het leger neutraal blijft. De partij gelooft niet dat het leger een coup zal plegen alhoewel legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha die mogelijkheid niet heeft uitgesloten. ‘Het leger beschikt over de sleutel voor het handhaven van het machtsevenwicht’, aldus de bron.
• De vijf Kiesraadcommissarissen zouden onder druk van de demonstranten kunnen aftreden. In dat geval kunnen de verkiezingen niet doorgaan.

Donderdag 2 januari 2014
Zou het verstand dan toch gaan zegevieren bij regeringpartij Pheu Thai? Pawit Thongroj, adviseur van de minister van Onderwijs, gaat de minister voorstellen om te stoppen met het  ‘Tablet PC per Child’ programma, een initiatief dat door Pheu Thai tijdens de verkiezingen in 2011 werd gelanceerd.
Dat zou goed nieuws zijn, want het alleen maar uitdelen van tablets heeft geen enkel educatief nut. Maar gevreesd moet worden dat het alternatief van de adviseur ook mank gaat aan dezelfde misplaatste hooggespannen verwachtingen van techniek in het onderwijs. Hij pleit voor een ‘smart classroom, waarbij de techniek tot een wonderbaarlijke verbetering van het onderwijs leidt. Dat lokaal dient te worden uitgerust met 30 tablet computers, een smart board, server en classmanagement software.
Het voornaamste voordeel van het lokaal is, dat beter gebruik wordt gemaakt van het onderwijsbudget en problemen met de aanbesteding van de aanschaf van de tablets worden voorkomen, zegt Pawit, door de krant een van Pheu Thai’s onderwijsexperts genoemd.
Dit schooljaar is het tweede jaar waarin leerlingen een tablet kregen. Het eerste jaar kregen alle Prathom 1 leerlingen zo’n ding, dit jaar ook de leerlingen van Mathayom 1, maar voor zover ik weet zijn nog niet alle tablets uitgedeeld, vanwege problemen met de aanbesteding. Tot  nu toe hebben 1,6 miljoen tablets hun weg naar het onderwijs gevonden. (Zie pagina Onderwijs)
– De ´seven dangerous days´ hebben de eerste vijf dagen, 27 tot en met 31 december, geresulteerd in 266 dodelijke verkeersslachtoffers en 2.502 gewonden bij 2.355 ongelukken. Nog steeds staat de provincie Nakhon Ratchasima aan kop met 15 doden. In Buri Ram en Surat Thansi kwamen 10 personen om het leven en in Chiang Mai en Bangkok elk 8.
– Het leger heeft militaire rangers opdracht gegeven buitenposten langs de Budu bergketen in het diepe Zuiden op te zetten, zodat verzetsstrijders het gebied niet meer kunnen gebruiken voor trainingskampen en als schuilplaats. In het gebied heeft het leger nooit soldaten gestationeerd, alhoewel er wel vaak wapenopslagplaatsen en schuilplaatsen zijn gevonden.
Het leger zet drie compagnieën in het gebied in, dat 293 vierkante kilometer telt en zich uitstrekt over Bacho, Yi-ngo, Rangae, Rueso, Chanae en Waeng in Narathiwat; Raman in Yala en Kapho in Pattani. Zonder risico is de stationering niet, want het aantal verzetsstrijders overtreft het aantal soldaten en dat maakt hen kwetsbaar voor aanvallen.
– Premier Yingluck en de legertop hebben gisteren Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), het traditionele nieuwjaarsbezoek gebracht. De legeropperbevelhebber had andere verplichtingen en liet zich vervangen door zijn tweede man. Het bezoek duurde zegge en schrijve 15 minuten. Daarna volgden nog een bezoek aan de Army Club waar Yingluck en de militaire leiders een uur over de politieke situatie spraken, en een bezoek aan het hoofdbureau van politie.
– Roodhemd gevangenen in de Lak Si (politieke) gevangenis die hadden kunnen profiteren van het (geschrapte) amnestievoorstel, steunen nog steeds de regering. In de gevangenis zitten 23 gedetineerden die vanwege brandstichting en illegaal wapenbezit tijdens de ongeregeldheden in 2010 zijn veroordeeld.
Alhoewel ze het betreuren dat het amnestievoorstel, dat leidde tot de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden, is ingetrokken, staan ze nog vierkant achter de regering en wijzen de protesten als onbehoorlijk en onwettig af.
Een van hen noemt de eis [van actieleider Suthep] dat de Shinawatra-familie het land voorgoed moet verlaten, ‘belachelijk’. ‘Volgens mij zijn ze gek omdat ze zich boven anderen verheven voelen. Ze begrijpen werkelijk niets van het principe van gelijke rechten in een democratie’, zegt Pattama Moolmil, die 34 jaar mag brommen wegens brandstichting van het Provinciehuis van Ubon Ratchathani in mei 2010.
‘Hun beledigingen van plattelanders zijn onacceptabel. Ik vraag me af of ze wel rijst kunnen verbouwen en fruit telen, huishoudelijk werk doen, voor transport kunnen zorgen en kantoren kunnen schoonmaken, wanneer wij in opstand komen.’
Een andere gevangene, ook uit Ubon Ratchathani, noemt zichzelf een politieke gevangene, die zijn vrijheid is ontnomen. ‘Wij willen verzoening, maar in het huidige politieke klimaat zal dat moeilijk zijn.’ [Nooit geweten dat brandstichting en illegaal wapenbezit een politiek vergrijp zijn.]
– Het nieuwe jaar is in Bangkok begonnen met een vuurgevecht bij busstation Mor Chit. Daarbij kwamen vijf mannen om het leven en werden zes gewond. De heren raakten bij een online game shop slaags. Het conflict begon met een knokpartij, maar later kwam een groep van vijftien mannen gewapend met vuurwapens terug en sloeg de vlam in de pan.
– Het werd twee mannen ook wel erg gemakkelijk gemaakt om een Toyota Vios te stelen. Die stond met draaiende motor voor een huis in Nonthaburi. Dus reden ze ermee weg. In de wagen lag nog een meisje van 3 jaar te slapen. Dat dumpten ze in een dorp in Ayutthaya. De autodieven werden na een achtervolging door de politie in Muang (Ratchaburi) aangehouden. Niet zo moeilijk, want de wagen was in een greppel beland.
– Tal van rubberbedrijven in het Zuiden kampen met een tekort aan arbeidskrachten. Volgens een anonieme expert, die zijn naam niet wil noemen [maar hoe weten we dan dat hij een expert is?], komt de industrie 40.000 werkers tekort. De helft van de afbeiders uit het Noorden en Noordoosten die naar het Zuiden waren getrokken om er een centje te verdienen, gaan weer terug.
Ook de visindustrie komt handen tekort. Die moet het voornamelijk hebben van migranten uit Cambodja en Myanmar. De autoriteiten overwegen mensen uit Bangladesh of Rohingya te recruteren.
Verkiezingsnieuws
– De Kiesraad beslist vandaag of de verkiezingen op 2 februari doorgaan. Een verlenging van de registratietermijn voor districtskandidaten zit er niet in, aldus Phuchong Nutrawong, secretaris-generaal van de Kiesraad. Op verlenging heeft regeringspartij Pheu Thai aangedrongen, omdat demonstranten in acht zuidelijke provincies de registratie hebben geblokkeerd.

In 24 kiesdistricten van de provincies Surat Thani, Krabi, Trang, Phatthalung en Songkhla konden de verkiezingskandidaten niet binnenkomen in de registratiecentra; in de overige provincies kwamen geen kandidaten opdagen. De registratie die zaterdag begon, is gisteren geëindigd.
Over het hele land hebben 1.272 kandidaten in 347 kiesdistricten zich ingeschreven. In 22 kiesdistricten in 22 provincies hebben de kiezers weinig keus, want daar komt slechts de naam van één kandidaat op het stembiljet te staan. In Bangkok hebben 168 kandidaten van 23 partijen zich ingeschreven.
Tijdens de vergadering  vandaag buigt de Kiesraad zich ook over de vraag hoe de 123 kandidaten te helpen, die zich niet konden registreren en aangifte hebben bij gedaan bij de politie.
Ook vandaag heeft Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn een ontmoeting met bestuursleden van regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten om een oplossing voor de politieke onrust te zoeken. ´Wij geloven dat de ontmoeting een oplossing kan opleveren die de politieke spanning vermindert´, zegt Somchai. De protestbeweging is ook uitgenodigd, maar die heeft nog niet gereageerd.
Volgens oppositieleider Abhisit heeft de regering de sleutel voor het oplossen van de politieke crisis. Tenzij de regering een stap terugdoet en bereid is een compromis te sluiten, zal de politieke spanning in elke fase van het verkiezingsproces en nadat de regering is ingezworen, voortduren. Maar als de regering bereid blijkt open te staan, kunnen alle betrokken partijen voorstellen doen en hun verschillen bijleggen.

Breaking News 1 januari
• De Kiesraad overlegt donderdag met bestuursleden van regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten over een oplossing van de politieke patstelling. Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakom verwacht dat het resultaat positief zal zijn en dat de spanningen zullen verminderen. De protestbeweging heeft tot nu toe alle uitnodigingen voor een gesprek afgewezen, maar de Kiesraad geeft niet op. ‘Het is nooit te laat en het is beter te praten dan niet te praten’, zegt Somchai. Ook vandaag hebben demonstranten in het Zuiden de registratie van districtskandidaten voor de verkiezingen geblokkeerd.

• Bangkok shutdown begint op maandag 13 januari om 9 uur. Ter voorbereiding worden van 5 tot 8 januari in Bangkok marsen gehouden om supporters te werven voor de protestbeweging, die streeft naar het aftreden van premier Yingluck en ‘reform-before-election’, oftewel uitstel van de verkiezingen want eerst moeten politieke hervormingen plaatsvinden. Bangkok shutdown [wie bedenkt een mooie Nederlandse vertaling] heeft tot doel de stad lam te leggen. De actie kan volgens actieleider Suthep Thaugsuban 5 tot 20 dagen duren, rond de klok. Op twintig kruispunten in de stad worden actiepodia geplaatst. Suthep dreigde woensdagavond ook elektra en water van het woningen van de ministers en alle overheidsgebouwen af te snijden. Hij verwacht deze maand de victorie te kunnen uitroepen.

Woensdag 1 januari
Het belangrijkste nieuws vandaag – maar dat staat niet in de krant – is dat Bangkok Post niet, zoals gewoonlijk om 6 uur klaar lag bij de receptie van mijn appartementenhotel en trouwens ook de Thaistalige krant Daily News  niet. De bezorger had het wel keurig tevoren aangekondigd. Hij zal wel in katzwijm liggen.
Omdat twee verkooppunten in de buurt de krant ook niet hebben of niet open gaan, weet ik van vorig jaar, naar het centrum van Bangkok getogen. Met de metro (ijskoud!) tegen het seniorentarief van 10 baht. Mezelf getrakteerd op een ‘American breakfast’, dat 250 baht kostte, een bedrag waarvoor ik drie pakjes sigaretten kan kopen en twee goede warme maaltijden. Maar alla, het is maar eenmaal per jaar Nieuwjaarsdag en de scrambled egg smaakte voortreffelijk.
Verkiezingsnieuws
Veel te melden heeft de krant vandaag niet. Natuurlijk wordt er uitgebreid geprutteld over de verkiezingen, de registratie van districtskandidaten die in het Zuiden wordt geblokkeerd door demonstranten, provinciale Kiesraadleden die er de brui aan geven, maar da’s allemaal ouwe koek.
Het enige nieuwe nieuwsfeit is het verzoek van regeringspartij Pheu Thai aan de (landelijke) Kiesraad om de inschrijftermijn, die vandaag afloopt, te verlengen. Dat gaat PT vandaag vragen, maar de krant meldt al het antwoord van de Kiesraad: Kan niet, want dat schept juridische complicaties.
Wilt u nog meer weten of vindt u het wel mooi zo? Nou goed dan, ik houd het kort:
• In 30 kiesdistricten hebben kandidaten zich niet kunnen registreren; 917 kandidaten is dat wel gelukt.
• De probleemprovincies zijn Chumphon, Surat Thani, Krabi, Trang, Phatthalung en Songkhla: allemaal in het Zuiden, een bolwerk van oppositiepartij Democraten die niet aan de verkiezingen deelneemt.
• In Pukhet en Nakhon Si Thammarat werden de kandidaten per helicopter naar en van de registratielocatie vervoerd.
• In Nakhon Si Thammarat werd ondanks een negatief advies van de Landelijke Kiesraad het inschrijfbureau verplaatst naar een politiebureau. De kandidaten was gevraagd ’s nachts om 2 uur te komen. Drie partijen komen in zeven kiesdistricten uit. De registratie voor twee districten kon niet doorgaan, omdat de verantwoordelijke functionarissen ontbraken. Demonstranten probeerden wel binnen te dringen, maar de politie hield hen tegen.
• Ook in Phatthalung werd het bureau verplaatst, maar demonstranten verhinderden daar de registratie.
• Alle kiesraadleden in de provincie Surat Thani hebben ontslag genomen.
• De protestbeweging heeft al vier à vijf uitnodigingen van de Kiesraad voor een gesprek afgeslagen.
• De Kiesraad herhaalt zijn oproep aan de regering om de verkiezingen uit te stellen.
Ander nieuws
– De protestbeweging gaat Bangkok tien tot twintig dagen lam leggen. De startdatum is nog niet bekend gemaakt. Het is de bedoeling belangrijke verkeersknooppunten te blokkeren. De krant laat ‘many employees’ zeggen dat het moeilijk is om heel Bangkok te ontregelen, want de stad bestrijkt een grote oppervlakte. Ze geloven ook niet dat demonstranten dat dagen gaan volhouden.

Minister Chadchart Sittipunt (Transport) heeft uitgerekend dat door de blokkades 3,5 miljoen werkers en 1,8 leerlingen en studenten gedupeerd gaan worden. Die zijn dagelijks goed voor 17 miljoen trips. De minister wijst erop dat volgens artikel 34 van de grondwet iedereen vrij is om in het land te reizen. Alleen wanneer de staatsveiligheid in gevaar is, kan de overheid die vrijheid beperken.
Actieleider Suthep Thaugsuban houdt voet bij stuk. Hij zegt dat de demonstranten geen geweld zullen gebruiken. De ‘sluiting’ van de stad moet doorgaan om de regering Yingluck tot aftreden te dwingen en de verkiezingen te laten uitstellen totdat nationale hervormingen hebben plaatsgevonden.
Een 24-jarige Bangkokiaan zit er niet mee. Wat het Thaksin regime heeft gedaan, heeft veel meer problemen veroorzaakt dan wat voor sluiting dan ook, redeneert hij.
– Voor de derde keer in drie dagen zijn anti-regerings demonstranten aangevallen. Maandagavond laat werd op de Suan Misakawan intersection geschoten op een groep bewakers van het Network of Students and People for Reform of Thailand. Evenals de eerste keer op zaterdag, toen ook bewakers werden beschoten, werden de schoten vanuit een Toyota Fortuner gelost.
Na dit incident reed de wagen door naar de Makkhawan Rangsan brug en daar kregen demonstranten van de People’s Force to Overthrow Thaksinism en het Dhamma Army het voor hun kiezen. Een 43-jarige taxichauffeur liep ernstige verwondingen op.
In Uthai (Ayutthaya) werden maandagnacht negen schoten afgevuurd op het kantoor van een fervent supporter van de protestbeweging. Sinds de vrouw leider van de PAD (geelhemden) is geworden en nu van de provinciale afdeling van de protestbeweging, is haar kantoor al viermaal beschoten.
In Muang (Chumphon) is maandagavond de woning van de advocaat van een Pheu Thai-kandidaat beschoten. De politie heeft drie kogelgaten in een muur en drie in raamposten gevonden.
– Tegen het advies van de politie in heeft de rechtbank woordvoerder Pichit Chaimongkol van het Network of Students and People for Reform of Thailand na storting van een borgsom van 100.000 baht vrijgelaten. Pichit leidde op 25 november de belegering van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Pichit is ook een van de verdachten die vervolgd worden voor de bezetting van Suvarnabhumi en Don Mueang eind 2008. Ook in die zaak is hij vrij op borgtocht.
– Wanneer de gesprekken tussen Thailand en Cambodja over de omgeving van Hindu-tempel Preah Vihear stokken, wil Thailand het gebied gezamenlijk met Cambodja beheren. Dit zegt permanent secretaris Sihasak Phuangketkeow van het ministerie van Buitenlandse Zaken, voorzitter van een commissie die de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie te Den Haag bestudeert. Het Hof vonniste dat de zogeheten promontory (kaap) waarop de tempel staat, aan Cambodja behoort. Sihasak denkt dat beide landen kunnen profiteren van een gezamenlijk beheer. Het zou ook gehakketak over de precieze grens van de kaap kunnen voorkomen. Cambodja wil dat de zaak zo snel mogelijk wordt opgelost, zodat de Unesco erfgoedstatus van de tempel kan worden uitgebreid met het omliggende gebied. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Van 27 tot en met 30 december zijn 209 personen in het verkeer omgekomen en 1.931 gewond geraakt bij 1.818 verkeersongelukken. De provincies met het hoogst aantal doden zijn Nakhon Ratchasima (13), Chiang Mai, Nakhon Phanom en Surat Thani (alle drie 8). Nog drie dagen te gaan en dan kan een vergelijking worden gemaakt met de ‘seven dangerous days’ in 2013, die 365 levens eiste en 3.329 gewonden.
[Persoonlijke noot:  Bij verkeerslichten op de Ratchadaphisekweg in Bangkok zag ik een bord met daarop een waarschuwing tegen rijden onder invloed. Zou dat bedoeld worden met de aangekondigde verkeersveiligheidcampagne?]
– De koning heeft gisteren zijn traditionele nieuwjaarstoespraak gehouden, maar helaas: de krant besteedt er geen aandacht aan. Zou dat een grond zijn om de krant aan te klagen wegens majesteitsschennis?
– Premier Yingluck heeft een nieuwjaarsboodschap geplaatst op haar Instagram en Facebook. [Of haar voorlichters hebben dat namens haar gedaan.]
– Ook oppositieleider Abhisit doet een duit in het zakje. Hij hoopt dat 2014 een jaar van hervormingen wordt. Thailand is veranderd van een land dat onverschillig tegenover corruptie staat in een samenleving die in opstand is gekomen tegen het amnestievoorstel dat bedoeld was corrupte personen te rehabiliteren. En in een samenleving die hunkert naar hervormingen.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (1)
  1. OLTRAMARI, Leandro Castro; CAMARGO, Vizeu Brigido. http://lesvitrinesdalya.com/2015/08/expositions-de-mes-creations/exposition/