Thais nieuws – februari 2014

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)

Vrijdag 28 februari
Bangkok Post heeft vandaag twee berichten die over water gaan: zout dat de drinkwatervoorziening van Bangkok bedreigt, en het grote tekort aan water in het droge seizoen.
Premier Yingluck heeft de boeren gevraagd voorzichtig met water te zijn. Voor agrarisch gebruik is nog 40 procent beschikbaar van de 24 miljard kubieke meter water, die was aangelegd voor het droge seizoen. Yingluck heeft de autoriteiten opdracht gegeven samen te werken bij oplossingen en plannen te maken voor degenen, die door watertekorten worden getroffen.
‘We moeten ons concentreren op preventie van een watercrisis in plaats van te wachten totdat die plaatsvindt en we die dan moeten oplossen’, aldus Yingluck die gisteren een bijeenkomst over droogte en het beheersen van nevel in Chiang Mai voorzat.
De premier wees erop dat de regering op de lange termijn gewassen beter moet koppelen aan de topografie van gebieden. Boeren, die in het droge seizoen niets kunnen verbouwen, dienen door de overheid geholpen te worden aan tijdelijke baantjes.
Volgens Loetwirot Kowattana, hoofd van het Royal Irrigation Department, hebben boeren dit jaat 25 procent meer water gebruikt voor de rijst die ze in het off-season (tweede oogst) verbouwen. De stuwmeren Bhumibol en Sirikit in het Noorden bevatten daardoor minder water dan vorig jaar. Loetwirot maakt zich vooral zorgen over de Chao Praya rivier. Voor de rijstverbouw en gezinsgebruik is al 80 procent meer gebruikt dan gepland, en dit jaar is het droge seizoen eerder begonnen dan andere jaren.
Het waterleidingbedrijf van Bangkok (MWA) adviseert de inwoners van Bangkok andermaal drinkwater in te slaan daar een nieuwe golf van zout water tussen 3 en 10 maart tot een onverantwoorde verhoging van de zoutconcentratie bij het bedrijf in Samlae (Pathum Thani) zal leiden. In die periode staat het water in de Chao Praya op een laag niveau. Vorige week zaterdag waarschuwde het bedrijf al voor een zoutintrusie deze week.
In vijftien provincies zijn 2.667 door droogte getroffen dorpen uitgeroepen tot rampgebied. Hulp is er dringend gewenst, zegt het Disaster Prevention and Mitigation Department. Watertrucks en pompen worden naar de getroffen gebieden gestuurd. De grote waterreservoirs in het land bevatten 45 miljard kubieke water of 64 procent van hun totale capaciteit. Daarvan is 21,4 miljard kubieke meter water beschikbaar voor distributie.
– Op vier verschillende plaatsen in Chiang Khong (Chiang Rai) is woensdagavond brand gesticht. Het gaat om een watertank, twee pickup trucks en een personenwagen. De politie heeft nog geen idee wie de branden heeft gesticht en wat het motief was.
– Voor de bouw van een biomassa energiecentrale in Bang Saphan Noi (Prachuap Khiri Khan) is door de Central Administrative Court voorlopig een stokje gestoken. Volgens de rechtbank hebben de lokale autoriteiten ten onrechte een bouwvergunning verleend. Alleen de Energy Regulatory Commission van het ministerie van Energie heeft die bevoegdheid.
De zaak werd in december 2012 bij de rechtbank aangezwengeld door 290 klagers, waaronder de Stop Global Warming Association. De dorpelingen verzetten zich al sinds de aanvraag in november 2010 tegen de bouw uit zorgen voor het milieu en het beslag dat de centrale op de watervoorziening gaat leggen.
– Roodhemden in het Noordoosten treffen voorbereidingen voor rally’s in de provincies Udon Thani, Kalasin, Maha Sarakham en Khon Kaen. Morgen wordt in Udon Thani begonnen. De groep gaat de volgende dag naar de andere provincies. Zondag is de laatste dag. In het Noorden zijn plannen voor een weekendrally in Lamphun of Chiang Mai.
Roodhemdleider Suporn Attawong verwacht dat zijn pas gevormde Democracy Protection Volunteers Group 200.000 vrijwilligers kan recruteren om in twintig noordoostelijke provincies ‘de democratie te beschermen’. De vrijwilligers krijgen een tactische training [?] van een maand.
– Premier Yingluck brengt maandag een bezoek aan door droogte geteisterde gebieden in het Noordoosten.
– Slechts negen de 21 vakbonden van overheidsbedrijven, die waren uitgenodigd voor een vergadering over de deelname van bonden aan anti-regerings rally’s, zijn komen opdagen. De bijeenkomst was uitgeschreven door het Labour Protection and Welfare Department. Die dienst is van mening dat de vakbonden de regels overtreden. Ze zouden ontbonden kunnen worden.
De wegblijvers zijn niet onder de indruk. Savit Kaewwan, adviseur van de State Enterprises Workers’ Relations Confederation, zegt dat het demonstratierecht vastgelegd is in de wet. De werknemers zijn ook vrij om tegen politieke interventie in hun bedrijf te protesteren. Savit doelt op de pogingen van de regering om bij die bedrijven geld los te peuteren voor het rijsthypotheeksysteem.
De president van de vakbond van het Office of the Rubber Replanting Aid Fund zegt dat zijn leden de regels niet overtreden, want ze gaan na werktijd en in het weekend naar rally’s.
Bangkok Shutdown
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft premier Yingluck uitgedaagd met hem live op de tv in debat te gaan, maar erg vriendelijk was de uitnodiging niet.

‘Wanneer ik te veel met Yingluck praat, kan ik krankzinnig worden want Yingluck weet niks, ze heeft geen gezag om zelf beslissing te nemen, ze kan niet voor zichzelf denken maar moet iemand anders in het buitenland beslissingen laten nemen’, zei hij gisteren op het PDRC-actiepodium in Silom.
Suthep verbond er ook de nodige voorwaarden aan: de vredesgesprekken moeten niet in het geheim worden gevoerd, ze moeten live op alle tv-kanalen worden uitgezonden en Yingluck moet alleen komen.
De uitnodiging heeft een koele ontvangst van Yingluck gekregen. ‘Ik geef de voorkeur aan onderhandelingen’, zei ze gisteren in Chiang Mai waar ze op werkbezoek is. Ze vroeg zich ook af wat het ‘framework’ van zo’n debat zou zijn. ‘De grondwet? Als dat niet het geval is, is het probleem niet voorbij.’ Bovendien wil ze dat de protestbeweging eerst haar rally’s beëindigt. ‘Dat willen de mensen zien.’
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft een ander idee. Hij stelt voor de VN secretaris-generaal te vragen om te bemiddelen. Er ligt al een officiële uitnodiging klaar; alleen moet het CMPO nog akkoord gaan. Surapong heeft al telefonisch met Ban Ki-moon gesproken.
De protestbeweging heeft het voorstel direct afgeschoten. Het conflict is een interne aangelegenheid. De PDRC zou er daarentegen geen moeite mee hebben, wanneer de VN onderzoek doet naar ‘het gebruik van oorlogswapens tegen vreedzame demonstraties en de dood van de kinderen’, aldus woordvoerder Akanat Promphan.
– Roodhemden hebben gisteren een betonnen muur gebouwd voor het kantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC) in Nonthaburi. Gisteren was ook de dag dat premier Yingluck op het matje had moeten komen bij de commissie om de beschuldiging wegens nalatigheid en plichtsverzuim tegen haar te horen, maar ze liet zich vertegenwoordigen door haar advocaat (‘Ik ben druk aan het werk in het Noorden’). De krant schrijft niet waar dit gebeurde.
Yingluck is voorzitter van het National Rice Policy Committee. In die functie heeft ze volgens de NACC nagelaten paal en perk te stellen aan de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Daarvoorzijn al vijftien personen, waaronder twee voormalige bewindslieden, door de NACC aangeklaagd.
Yingluck heeft nog twee weken de tijd om zich te verweren. Wanneer de commissie het schuldig uitspreekt, kan ze een impeachment procedure beginnen. In dat geval dient Yingluck haar werkzaamheden op te schorten.
Oppositieleider Abhisit liet zich gisteren kritisch uit over de no-show van Yingluck. ‘Leiders in een democratisch stelsel dienen altijd belang te hechten aan het onderzoeksproces. Het is belangrijk dat ze beschuldigingen honoreren. Premiers dienen bereid te zijn te reageren op beschuldigingen en moeten hun supporters vragen gedurende dat proces geen onrust te stoken.’
De roodhemden hebben zich voorgenomen bij het NACC-kantoor te blijven kamperen totdat de commissieleden aftreden. Ze hebben het vooral gemunt op voorzitter Vicha Mahakhun. Ze verwijten hem dat de NACC zich concentreert op Yingluck en soortgelijke zaken onder de (vorige) regering Abhisit negeert.
Volgens een bron bij de NACC verstoort de belegering van het kantoor niet eens het werk, want dankzij de moderne communicatietechnologie kan dat doorgaan.
– Het CMPO ontkent tot nu toe 10 miljard baht te hebben uitgegeven. Volgens directeur Chalerm Yubamrung is er geen geld uit de staatskas naar het CMPO gegaan en CMPO-lid Tarit Pengdith zegt dat de Kiesraad nog toestemming moet verlenen voor het CMPO-budget.
Beide heren reageren op uitlatingen van een voormalig Democratisch parlementslid. Die beweert op basis van informatie van het National Budget Bureau dat al 10 miljard baht is uitgegeven van het uitgetrokken budget van 70 miljard baht. Het CMPO functioneert inmiddels 33 dagen en kost elke dag 300 miljoen baht, zegt hij. De parlementariër stelde premier Yingluck en passant voor om het CMPO te ontbinden, omdat de civiele rechtbank het gebruik van geweld bij het verspreiden van demonstranten heeft verboden.
– CMPO-directeur Chalerm Yubamrung gelooft dat de granaten die woensdagavond op de Police Club en het tv-station van Thai PBS werden afgevuurd, voor hem bestemd waren. Het CMPO maakt gebruik van de accommodatie van de Police Club. Het bewijs? De granaten werden vijf minuten nadat hij het kantoor had verlaten, afgevuurd.
– Het leger gaat vaker patrouilleren in Bangkok, met name op verhoogde wegen en hoge gebouwen. Die maatregel is een reactie op een recente serie granaataanvallen in de hoofdstad. Bijna dagelijks vliegen er granaten door de lucht. Het aatal controleposten bij rallylocaties is uitgebreid van 26 naar 176; ze worden bemand door 56 compagnieën.
Hypotheeksysteem voor rijst
– De regering moet maar eens uitleggen of haar voornemen 20 miljard baht aan de begroting te onttrekken om boeren te betalen, bedoeld is haar populariteit bij het electoraat te bevorderen. Deze voorwaarde verbindt kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn aan de (vereiste) goedkeuring van die onttrekking door de Kiesraad.

Als dat namelijk het geval is, is de greep in de staatskas in strijd met de grondwet. Ze zou ook in strijd kunnen zijn met een ander artikel, indien de onttrekking een financiële last op de volgende regering legt en dat mag ook niet nu de regering demissionair is.
De 20 miljard baht komt uit de post onvoorzien van 70 miljard baht. Het CMPO wil er 10 mijard van hebben om de oproerpolitie te kunnen betalen. Het National Budget Bureau wijst erop dat de regering beter zuinig kan zijn, want het begrotingsjaar duurt tot september 2014. Het adviseert er maximaal 20 miljard baht uit te halen voor de rijstbetalingen.
– Demonstranten en rijsttelers hebben gisteren het kantoor van de procureur-generaal (OAG) belegerd. Ze eisen van het OM dat die juridische actie tegen de regering neemt vanwege de vertraagde betalingen voor de ingeleverde rijst. De inspecteur-generaal van het OAG heeft beloofd dat klachten van boeren vandaag op de protestlocatie Chaeng Wattana in ontvangst worden genomen. Het OM kan 500 klachten per week aan.
– Rijstboeren in Muang (Lop Buri) zeggen dat ze morgen naar Bangkok marcheren om te protesteren tegen de vertraagde betalingen.
– Voor de eerste tranche promesses van 20 miljard baht, uitgegeven door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, bestond gisteren weinig belangstelling. De veiling werd daarom uitgesteld tot vandaag.
In totaal wil de bank 80 miljard baht aan promesses uitventen om de boeren te kunnen betalen, die al maanden wachten op geld voor hun rijst die ze aan de overheid hebben verkocht in het kader van het hypotheeksysteem.
Gisteren werd al bekend dat het waterleidingbedrijf van Bangkok, de Telephone Organisation of Thailand en de Electricity Generating Authority of Thailand geen promesses zullen kopen. (Zie pagina Rijst 2)

Hypotheeksysteem voor rijst: Vakbonden tegen aankoop promesses
27 februari – De uitgifte van promesses door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) lijkt hetzelfde lot beschoren te zijn als de pogingen geld te lenen bij de commerciële banken. Vandaag probeert de BAAC voor 20 miljard baht gegadigden te vinden om de boeren te kunnen betalen, maar bij het waterleidingbedrijf van Bangkok (MWA) en het landelijk elektriciteitsbedrijf hoeft de bank niet aan te kloppen.

Gisteren protesteerden vierhonderd in het zwart geklede werknemers van het MWA tegen het plan van de directie om promesses te kopen (foto homepagina). De directie haalde het direct van tafel. ‘We hebben besloten het plan te laten varen want we willen dat iedereen comfortabel werkt’, zei gouverneur Thanasak Watanathana. De MWA beschikt over een liquiditeit van 4 miljard baht en had 1 miljard baht willen gebruiken om de boeren te helpen.
Ekachai Ekharnkamon, adviseur van de MWA-vakbond, begrijpt dat de directie door politici onder druk is gezet, ‘maar MWA geld dient alleen voor interne zaken te worden gebruikt’.
Bij de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) hoefde de vakbond niet eens in actie te komen. In tegenstelling tot de MWA is Egat nog niet benaderd door het ministerie van Financiën, maar de Egat-gouverneur heeft al verklaard dat het bedrijf alleen in energie gerelateerde zaken investeert. Egat beschikt over 50 miljard baht.
Ook bij de Telephone Organisation of Thailand (TOT) waren gisteren werknemers in het zwart gekleed om de directie een uitspraak te ontlokken. Geld heeft het bedrijf niet eens, want het stevent af op een verlies van 5 miljard baht nu de omzet scherp daalt. Directeur Yongyuth Wattanasin zegt dat het het beleid van de TOT is om niet betrokken te raken in de politiek, ‘met name in een politiek meningsverschil’.
Het Public Debt Management Office (PDMO) van het ministerie van Financiën laat zich niet ontmoedigen door de negatieve geluiden, maar het verwacht wel de promesses niet te kunnen uitverkopen. Volgens een bron bij het ministerie zal de uitgifte het vertrouwen van financiële instituten in de rechtsgeldigheid van leningen aan de demissionaire regering herstellen. Het is de bedoeling dat in totaal 80 miljard baht wordt uitgevent.
Geïnteresseerde overheidsbedrijven zijn uitgenodigd om vandaag een rente-aanbod te doen. Als dat te hoog is, wijst het PDMO het af. De opbrengst van de verkoop is volgende week woensdag beschikbaar.
In totaal is de regering wanhopig op zoek naar 130 miljard baht. Zoveel is nodig om de boeren te kunnen betalen die al maanden op hun geld wachten voor de rijst die ze in het kader van het hypotheeksysteem hebben ingeleverd. Alle vorige pogingen van de regering om geld te vinden, zijn mislukt. Niemand wil zijn vingers branden aan leningen die misschien in strijd met de grondwet zijn vanwege de demissionaire status van het kabinet.
Hoofdkantoor NACC door roodhemden belegerd
Tweehonderd roodhemden hebben gisteren met kettingen het hoofdkantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC) in Nonthaburi met kettingen afgegrendeld. Ze hebben er een geïmproviseerd podium neergezet en zeggen er te blijven totdat de commissie aftreedt.
De staatscommissie doet onderzoek naar fraude in het hypotheeksysteem en de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De roodhemden vinden dat de NACC met twee maten meet. Achter het onderzoek naar Yingluck wordt haast gezet, maar de ongeregelmatigheden onder de (vorige) regering Abhisit worden genegeerd.
Premier Yingluck is door de NACC opgeroepen om zich vandaag te verweren. Ze wordt verdacht van nalatigheid en plichtsverzuim omdat ze de zaken op hun beloop heeft gelaten. Gisteren was de premier op bezoek in het Noorden; ze weigerde te zeggen of ze komt opdagen.
Nadat de werknemers waren vertrokken en het gebouw was afgegrendeld, verbrandden de roodhemden een imitatie lijkkist met het portret van een NACC-lid. Ook werd de weg naar het kantoor geblokkeerd.
Volgens de krant zijn dinsdagavond vier legercompagnieën en een politiecompagnie op het terrein van de NACC gestationeerd om de veiligheid van Yingluck te garanderen, wanneer ze voor het verhoor verschijnt. Maar dat snap ik dan weer niet, want in de berichtgeving over de actie van de roodhemden wordt helemaal niet gerept over bewaking. Lekker duidelijk allemaal. (Zie pagina Rijst 2)

Donderdag 27 februari
– De provincies Lampang en Phrae zijn in nevelen gehuld als gevolg van bosbranden op verdroogde gronden in het Noorden. De concentratie fijn stof overschreed er gisteren de veiligheidslimiet, aldus het Pollution Control Department. De dienst heeft de bewoners geadviseerd gezichtsmaskers te dragen, wanneer ze naar buiten gaan. [Ja, die zou ik binnenshuis niet dragen.]

Het Royal Rain-Making Centre in het Noorden is voornemens regen op te wekken op plaatsen waar bosbranden zijn uitgebroken. Grote delen van bossen in de provincies Lampang, Chiang Mai en Mae Hong Son staan in brand. Buurprovincies kampen met een gebrek aan water. Het wachten is op de ideale weersomstandigheden, waaronder de sproeivliegtuigjes de lucht in kunnen.
In Mae Hong Son hebben de autoriteiten brandgangen gemaakt. [Een methode die ik van de Veluwe ken. Een andere methode is naaldhout om loofhoutbossen te planten.] De temperatuur loopt elke dag op in de provincie, dus het risico van bosbranden is groot. Ook in Si Sa Ket in het Noordoosten zijn brandgangen aangelegd.
De boeren krijgen in ieder geval nog niet de schuld van de gouverneur van Mae Hong Son. Die bezondigen zich pas in april aan het gebruik van slash-and-burn (verbranden van oogstresten).
– Premier Yingluck kreeg gisteren een warm onthaal in het Noorden en dat kan ze wel gebruiken, dunkt me. Op de luchthaven van Chiang Rai werd ze door een grote groep fans begroet, velen gekleed in het rood van de roodhemden [da’s logisch]. Vandaag bezoekt de premier haar geboorteplaats Chiang Mai. Een roodhemdleider in Chiang Rai heeft gezegd dat Yingluck maar een van de twee plaatsen als haar tijdelijk kantoor moet gebruiken om te voorkomen dat ze wordt gehinderd door de PDRC. Maandag werd Yingluck tijdens een bezoek aan het OTOP-centrum in Saraburi lastig gevallen door PDRC-ers. Ze jouwden haar uit en bliezen op fluitjes.
– Het kan nooit kwaad een gewaardeerd diplomaat om advies te vragen hoe uit de politieke crisis te geraken en dat deed minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) dus maar gisteren toen hij VN secretaris-generaal Ban Ki-moon belde. Surapong stelt voor dat de VN als bemiddelaar wordt gevraagd. Dat idee gaat hij voorleggen aan het CMPO.
– Er is deze maand al vijfmaal in tempels ingebroken en daar gaat de politie iets aan doen. Een zo’n diefstalletje vond plaats in Wat Khao Din in Uthai (Ayutthaya). Het dievengilde ging er met een flinke buit vandoor en vernielde de bewakingscamera’s. In de tempel is al eerder ingebroken, maar verdachten zijn nog niet aangehouden.
De tempel kreeg vrijdag bezoek van vijftig agenten van de Crime Suppression Division om respect te betuigen aan de abt en over opsporing van de dieven te praten. De Special Forces Unit van de CSD gaat met de plaatselijke politie samenwerken om diefstallen elders in het land te onderzoeken.
Begin deze maand vond de politie in Saraburi een opengebroken collectekist. Die was uit een tempel 10 kilometer verderop gestolen. De laatste diefstal vond dinsdag plaats in Sakon Nakhon. Daar verdween ook geld uit een collectekist.
– De secretaris-generaal van het kantoor van de Education Council, die met ontslag wordt bedreigd, verzet zich. Het civil service committee van de EC besloot dinsdag haar voor ontslag voor te dragen omdat ze een aankoop van lesmaterialen voor het beroepsonderwijs had goedgekeurd, alhoewel de vereiste documenten ontbraken.
Sasithara Pichaicharnnarong was toen secretaris-generaal van het kantoor van de Vocational Education Commission. Voor de materialen werd te veel betaald en sommige beroepsopleidingen konden ze niet eens gebruiken. Sasithara heeft een klacht gedeponeerd bij zowel de straf- als civiele rechtbank.
– Zowel de EIA als de EHIA moeten op de helling. Ze zijn verouderd en bieden bewoners niet de mogelijkheid om het milieu en hun natuurlijke hulpbronnen adequaat te beschermen. Die afkortingen staan voor Environmental Impact Assessment (in Nederland milieu-effectrapportage) en Environment and Health Impact Assessment. Ze zijn verplicht bij grote projecten.
Het pleidooi voor herziening werd gisteren gehouden op een seminar over milieuhervormingen. Die hervormingen zijn nodig want locale bevolkingen komen steeds vaker in aanvaring met projectontwikkelaars.
‘De bevolking heeft geen vertrouwen meer in het proces’, zei een van de sprekers. Hij haalde het voorbeeld van de geplande diepzeehaven Pak Bara in Satun aan. Bewoners noemen de EHIA ‘the devil’s way’ om hun gemeenschap, die afhankelijk is van visserij en toerisme, te vernietigen. Of wat te denken van industrieterrein Map Ta Phut. Alle duizend fabrieken zijn geslaagd voor de EIA-studies, maar de bevolking lijdt er nog steeds onder luchtvervuiling.
– Met de bouwtekening van het medisch centrum Chakri Naruebodindra in Samut Prakan is niets mis, heeft het Engineering Institute of Thailand vastgesteld. Dinsdag stortte er een betonnen balk neer, die aan tien bouwvakkers het leven kostte. Het ontwerp is in orde, de aannemer en constructeur zijn betrouwbare bedrijven.
Bangkok Shutdown
– Hoeveel kinderen moeten er nog gedood worden voordat we beseffen dat gesprekken hard nodig zijn?’ Phra Phaisal Visalo, abt van Wat Sukhato, hield gisteren een indringend pleidooi voor een vreedzame oplossing. Hij sprak tijdens een bijeenkomst van monniken en actievoerders bij het October 14 Monument.

De protesten, die inmiddels 22 levens hebben gekost, zouden mensen aan beide zijden moeten overtuigen dat geweld en haat dienen te eindigen, aldus Phra Phaisal. ‘Ik hoop dat het geweten en bewustzijn zullen zegevieren en snel worden hersteld.’
Volgens Phra Phaisal zijn de gewenste gesprekken niet bedoeld om onmiddellijk het lange en gecompliceerde conflict op te lossen, maar om meer ongelukken te voorkomen: zowel demonstranten, politie of andere autoriteiten en onschuldige mensen.
– Het televisiestation van de publieke zender Thai PBS en de Royal Thai Police Sport Club aan de Vibhavadi Rangsit weg in Laksi (Bangkok) zijn gisteren bestookt met drie granaten. Twee granaten kwamen terecht op het parkeerterrein van Thai PBS. Eén explodeerde en beschadigde drie auto’s. De derde granaat, die eveneens weigerde, belandde op een tent van de oproerpolitie op het terein van de sportclub. De granaten werden afgevuurd vanaf de (verhoogde) Don Muang tolweg. De politie vermoedt dat de sportclub het doelwit was, want daar is het zenuwcentrum van het CMPO gevestigd.
In het bericht wordt verder nog gerefereerd aan eerdere aanvallen deze week. Rond de protestlocaties Pathumwan en Ratchaprasong zijn dinsdagavond geweerschoten en granaatontploffingen gehoord, de locatie Chaeng Wattana heeft ook te maken gehad met explosies en beschietingen en zondagnacht was het hommeles bij de locatie Lumpini.
Het leger overweegt soldaten met vuurwapens te gaan uitrusten, maar dat zou wel goedgekeurd moeten worden door het CMPO. Sinds gisteren zijn op tachtig plaatsen soldaten gestationeerd; in totaal zestig compagnieën. De beveiliging van kwetsbare locaties, als rechtbanken en gebouwen van onafhankelijke instituten, is versterkt.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat er een kans op een burgeroorlog is, indien de bij de politieke crisis betrokken partijen de regels niet respecteren. Volgens Prayuth is het niet waar dat het geweld het werk is van buitenlandse groepen.
Premier Yingluck heeft een beroep op actieleider Suthep Thaugsuban gedaan om onderhandelingen te overwegen, zodat geweld wordt voorkomen.
– De arrestatie van nog eens twee marinemensen van het Naval Special Warfare Command (Seal) roept vragen op over de rol van de marine bij de anti-regeringsprotesten. De twee, die werden aangehouden bij een controlepost in Thon Buri, hadden vuurwapens en munitie bij zich. Wat argwaan wekte: de politie vond twee PDRC bewakerskaarten. Het tweetal zou bekend hebben als bewaker te werken op de locatie Silom.
Schout-bij-nacht Winai Klom-in, commandant van Seal, zegt dat de mannen niets te maken met politiek, maar gestationeerd zijn in het Zuiden. Ze waren op verlof in Bangkok.
Maandag hield de politie in Rayong al drie Seal-jongens aan, maar die waren inmiddels afgezwaaid. Ze waren in het bezit van NSPRT Vip-kaarten. Daar had Winai ook weer een eigen verklaring voor.
– Volgens Tarit Pengdith, hoofd van de DSI en lid van het CMPO, hebben demonstranten elf overheidsgebouwen in Bangkok belegerd of bezet. Het CMPO onderzoekt 188 gevallen van obstructie van de verkiezingen op 2 februari.
Verkiezingen
– Het is al talloze malen aangekondigd en het komt er nu eindelijk van: de Kiesraad vraagt het Constitutionele Hof de knoop door te hakken over het probleem van de herverkiezingen in 28 kiesdistricten in het Zuiden. Op 2 februari kon daar niet op districtskandidaten worden gestemd, omdat hun registratie in december door demonstranten was verijdeld. Dus eigenlijk kan niet gesproken worden over herverkiezingen maar over verkiezingen en die vereisen een Koninklijk Besluit. Nee, zegt de regering, niet nodig; ja, zegt de Kiesraad, want wij zijn niet bevoegd.

Een leuke juridische kluif (met een politieke ondertoon), want de Raad van State vindt een KB niet nodig. Deze kwestie is cruciaal voor het nieuwe parlement: wanneer 28 zetels onbezet blijven, mag het niet aan het werk en kan er geen nieuwe regering worden gevormd. Het maximum bedraagt 25 van de 500 zetels. De Kiesraad gaat het Hof nog meer vragen, maar dat laat ik onvermeld want het is zo al ingewikkeld genoeg.

Bangkok Post: Praat met elkaar, nu het nog mogelijk is
26 februari – Premier Yingluck, haar broer Thaksin en actieleider Suthep en zijn politieke supporters dienen hun dodelijke patstelling te beëindigen en te gaan onderhandelen over een oplossing. Dit dringend beroep doet de hoofdredactie van Bangkok Post in een commentaar dat (veelzeggend) op de voorpagina is geplaatst.
De krant stelt dat de hoofdrolspelers geen andere keus hebben. Yingluck kan vasthouden aan haar demissionaire status als de ‘hoedster van de democratie’, maar ze kan klaarblijkelijk niet regeren. Suthep intussen kan doorgaan de premier te hinderen, maar hij heeft geen wettelijke of politieke middelen om haar te laten aftreden.
Wanneer het land in deze eindeloze crisis blijft, zal dat alleen maar ten koste gaan van ’s lands toekomstig herstel en hun medeburgers zullen uiteindelijk het meest lijden.
Tussen de nadruk die Yingluck legt op de democratische achting voor algemene verkiezingen, en Suthep’s voorstel voor hervormingen ligt een reeks mogelijke oplossingen. Die oplossingen leveren waarschijnlijk niet op wat beide partijen willen, maar ze trekken het land uit het moeras, zodat het niet afglijdt naar een toestand van wetteloosheid.
Begin nu te praten, nu het nog mogelijk is. Beheers de haat voordat die tot een burgeroorlog leidt. Handel nu, voor het te laat is, aldus Bangkok Post.
We onderhandelen niet of toch wel?
Actieleider Suthep Thaugsuban was gisteravond nog onverzettelijk: hij zal nooit en te nimmer onderhandelen met premier Yingluck, zei hij. Nog erger, hij beschuldigde de premier ervan haar ‘minions’ (slaafse volgelingen) opdracht te hebben gegeven kinderen te vermoorden. Suthep doelde op de twee kinderen die in Bangkok bij een granaataanval zijn omgekomen en de slachtoffertjes in Trat, waar een tweede kind gistermiddag aan haar verwondingen is overleden.

Volgens Suthep is de enige oplossing voor de politieke crisis het aftreden van de regering Yingluck. ‘De PDRC gaat door met vechten totdat het “Thaksin regime” nergens in het land meer te zien is.’ Suthep vroeg zijn gehoor op Silom vandaag zwarte rouwkleding te dragen.
Inmiddels lijkt de leiding van de protestbeweging met twee tongen te spreken, want protestleider Luang Pu Buddha Issara had dinsdag een gesprek met Somchai Wongsawat, zwager van Thaksin, voormalig minister-president en tweede op de kieslijst van Pheu Thai. Het gesprek kwam tot stand door bemiddeling van kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn. Het duurde een uur.
‘Er zijn geen eisen gesteld. Alleen ideeën uitgewisseld, procedures bedacht en deelnemers aan toekomstige gespreksrondes gekozen’, zegt hij. Kern van het gesprek was dat beide partijen het erover eens zijn een onderhandelingsproces tot stand te brengen dat een eind maakt aan de crisis.

Woensdag 26 februari
– Tien bouwvakkers zijn om het leven gekomen en zestien anderen gewond, toen de betonnen verbindingsbalk tussen twee gebouwen van het medisch centrum Chakri Naruebodindra van het Ramathibodi ziekenhuis in Bang Phli (Samut Prakan) instortte.
De balk van 5 bij 20 meter belandde een verdieping lager waar dertig arbeiders zaten te lunchen. Zes slachtoffers stierven ter plaatse, de vier anderen bezweken later aan hun verwondingen in het ziekenhuis.
Volgens een verklaring van het ziekenhuis was het ongeluk te wijten aan het inzakken van de liftschacht, maar die verklaring is nog niet bevestigd. De afdelingen Openbare werken en Stadsplanning gaan de bouwtekeningen bestuderen en de aannemer en constructeur zullen ondervraagd worden.
Op de bouwplaats waar ongeluk gebeurde, verrijst een uitbreiding van het medisch centrum met een ziekenhuis van vierhonderd bedden. De werkzaamheden zouden naar verwachting vier tot vijf jaar in beslag nemen.
– Op 6 maart vindt op het militaire deel van luchthaven Don Mueang een grote parade plaats ter ere van de vorming van het Anti Aircraft Division Command. Gisteren is het nodige militaire materieel daarvoor aangevoerd uit twee bases in de districten Chaeng Watthana en Kiakka. De parade dient tevens als eerbetoon aan legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha die eind september met pensioen gaat. Hij mag de parade afnemen.
– Sasithara Pichaicharnnarong, secretaris-generaal van het kantoor van de Education Council, vliegt de laan uit. Ze gaf het groene licht voor de aanschaf van lesmaterialen voor beroepsopleidingen ad 122,46 miljoen baht zonder dat daarvoor de vereiste papieren aanwezig waren. De spullen werden te duur gekocht en sommige opleidingen hadden ze niet eens nodig omdat ze geen cursussen gaven waarvoor die vereist waren. (Zie pagina Over corruptie en Onderwijs)
– Twee personen zijn gedood en diverse anderen gewond bij aanslagen op militair personeel en burgers tussen maandagavond laat en gisteren in de provincies Pattani (bom in motorfiets met zijspan), Yala (burger doodgeschoten) en Narathiwat (molotov cocktails naar huis gegooid en beschoten in Rangae, alsmede bomexplosie in Tak Bai).
– In Rayong zijn maandag vijf mannen aangehouden, waaronder drie voormalige officieren van het Naval Special Warfare Command (Seal). Ze waren in het bezit van zeven pistolen plus munitie en zeiden gehuurd te zijn om persoonsbescherming te bieden aam ‘influential figures’.
Volgens de politie waren ze niet van plan premier Yingluck te kidnappen en ze waren ook niet betrokken bij de gruwelijk aanslag op zaterdagavond in Trat. De politie was getipt door de eigenaar van het hotel, waar de vijf logeerden, omdat ze niet betaalden voor hun kamer en eten.
– Twee maanden in functie en dan al overgeplaatst worden. Dat moet een strafexepeditie zijn, maar dat is het niet. Suriyon Bhodibandit, hoofd van nationaal park Kui Buri in Prachuap Khiri Khan, wordt hoofd van het nabijgelegen nationaal park Nam Tok Hoiey Yang. En dat hoofd verkast naar Kui Buri.
Het overplaatsingsbesluit is genomen naar aanleiding van de vele klachten van dorpelingen over Suriyon. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation wil escalatie voorkomen. De klachten hadden betrekking op de dood van 24 wilde gaurs eind vorig jaar in het park.
Suriyons blazoen is trouwens niet geheel vrij van smetten, want hij heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van 2 jaar gekregen omdat hij drie jaar geleden in een andere functie het karkas van een olifant had laten verdwijnen.
– Oud akkefietje uit april vorig jaar. Yaowapa Shinawatra, de lelijke zus van Thaksin en Yingluck, zou tijdens tussentijdse verkiezingen in Chiang Mai de Kieswet hebben overtreden. De Kiesraad hoopt het onderzoek ernaar volgende week af te ronden.
Yaowapa won de verkiezingen met gemak, nadat ze 5 jaar had genoten van een politieke ban, in 2006 opgelegd aan 111 bestuursleden van de opgeheven Thai Rak Thai partij. Ze zou transport voor kiezers hebben geregeld en dat wordt beschouwd als een vorm van stemmen kopen.
– De Kiesraad buigt zich ook nog over de trips die premier Yingluck na de ontbinding van het parlement (9 december) heeft gemaakt naar het Noorden en Noordoosten. Zou verkapte verkiezingspropaganda kunnen zijn, gefinancierd door rijksgelden.
Hypotheeksysteem voor rijst en boerenprotest
– Tweehonderd boeren, die sinds twee weken bij het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen, zijn gisteren naar de ingang van de Royal Thai Air Force basis in Muang getrokken. Daar vergaderde het kabinet. De boeren waren benieuwd wat het kabinet zou beslissen over de gelden die ze nog tegoed hebben. Toen de politie de boeren verhinderden het terrein op te gaan, vond er wat duw- en trekwerk plaats. Daarbij werd één boer licht gewond.

Het kabinet besloot 20 miljard baht uit de begroting te halen (eigenlijk bij zichzelf te lenen), een bedrag dat zonder enige overdrijving een druppel op een gloeiende plaats kan worden genoemd, want 875.900 boeren wachten al maanden op 115,83 miljard baht. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives had om 47,89 miljard baht gevraagd.
De Kiesraad moet de onttrekking van de 20 miljard nog goedkeuren. De raad heeft al wel goedkeuring verleend aan een bedrag van 712 miljoen baht, maar dat is bestemd voor boeren in vijf provincies voor de hoofdoogst van het vorig seizoen (2012-2013). Let wel: dan hebben we het over de hoofdoogst die duurde van oktober 2012 tot maart 2013.
Voor de nabije toekomst heeft het kabinet zijn hoop gevestigd op de uitgifte van obligaties (duurt twee maanden) en de verkoop van rijst. Het ministerie van Handel verwacht daarmee 8 miljard baht per maand te kunnen beuren.
– De voor vandaag geplande massarally van boeren uit het Westen en de Central Plains is tot morgen uitgesteld, de dag dat premier Yingluck zich moet verweren tegen de beschuldiging van nalatigheid en plichtsverzuim.
De premier moet op het matje komen bij de National Anti-Corruption Commission die onderzoek doet naar fraude in het hypotheeksysteem. Yingluck, die voorzitter is van het National Rice Policy Committee, zou de zaken op hun beloop hebben gelaten. De krant meldde eerder dat Yingluck zich laat vertegenwoordigen.
– Roodhemdsupporters hebben gisteren de Ban Wat kruising in Nakhon Ratchasima bezet om te voorkomen dat boeren uit twintig noordoostelijke provincies de kruising zouden blokkeren, zoals aangekondigd. De boeren, die geen trek hadden in een confrontatie, hebben besloten in tambon Lalom Mai Pattana (district Chok Chai) te demonstreren. De krant schrijft niet wanneer dit gaat gebeuren.
– Dertig boeren uit het Noordoosten hebben gisteren geprotesteerd bij het Provinciehuis van Khon Kaen. De boeren zijn van plan de gouverneur een beroepsschrift te overhandigen, dat bestemd is voor de koning.
– In Ayutthaya komen morgen boeren uit zestien districten bijeen bij het Provinciehuis. Ook zij wachten met smart op geld voor hun ingeleverde rijst. (Zie pagina Rijst 2)
Bangkok Shutdown
– Vijf personen, waaronder twee PDRC-bewakers, zijn maandagnacht gewond geraakt bij aanvallen op de Sala Daeng intersection. Op drie plaatsen rond de rallylocatie is geschoten en zijn granaten afgevuurd. De twee bewakers werden naar buiten gelokt en beschoten. Ze raakten ernstig gewond. De website meldde een dag eerder dat tot 4 uur meer dan 18 ontploffingen en geweerschoten zijn gehoord.
– Beperk de bewegingen van menigtes nu de spanning in de hoofdstad toeneemt, vraagt het Internal Security Operations Command (Isoc) aan alle provinciale gouverneurs. Isoc is bevreesd dat de situatie uit de hand gaat lopen, nu granaten en oorlogswapens bij aanvallen zijn gebruikt.
De gouverneurs dienen vooral alert te zijn op pogingen haat te zaaien tussen verschillende politieke groeperingen, aldus een woordvoerder die legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha citeert. De gouverneurs moeten hun best doen om een beter begrip tussen rivaliserende groepen te kweken.
Het leger zet in Bangkok meer soldaten in ter bescherming van onafhankelijke organisaties, rechtbanken en andere mogelijke doelwitten, en gaat in een groter gebied vaker patrouilleren.
Politiek nieuws
– Zes voormalige parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai hebben bij de Criminal Court aangifte van een ambtsmisdrijf gedaan tegen zes rechters van het Constitutionele Hof. De aanklacht heeft betrekking op het besluit van het Hof in november vorig jaar dat het voorstel tot wijziging van de samenstelling van de Senaat (onder andere: niet meer voor de helft benoemen, maar helemaal kiezen) in strijd met de grondwet was.

Breaking News 25 februari
Drie bewakers zijn kort na middernacht gewond geraakt toen het Lumpini-podium op de Rama IV-weg met granaten werd bestookt. Volgens de laatste berichten zijn twintig granaten in het gebied afgevuurd. De eerste belandde bij hek 4 van het Lumpini park bij de Thai-Belgian flyover. Daarna volgden geweerschoten, ook bij de Sala Daengweg en Surawongweg en de Henri Dunant-kruising.
Tot 4 uur werden meer dan 18 ontploffingen gehoord bij de Henri Dunant-kruising en de Sarasin-kruising en geweerschoten werden gehoord rond de Thai-Belgian flyover. Verkopers op de Thaniyaweg en Silomweg zeggen vanaf 2 uur ontploffingen te hebben gehoord. Niemand raakte gewond.
Om 3 uur hebben PDRC-bewakers de afluiting van de Silomweg uitgebreid tot de kruising met Thaniya. Een zoektocht naar verdachten leverde niets op, alhoewel er berichten zijn dat een taxichauffeur is aangehouden door bewakers.
Kort na 4 uur werden bij hek 5 van het Lumpinipark luide explosies gehoord. Het park is daarna afgesloten.

Regering blijft wanhopig op zoek naar geld voor de boeren
25 februari – Weer een tegenslag voor de regering die wanhopig op zoek is naar geld om de boeren te kunnen betalen. De raad van bestuur van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperation (BAAC) weigert haar eigen liquiditeit te gebruiken om rijstboeren te betalen.
De bank wil wel promesses (promissory notes, PN) uitgeven wanneer die gedekt worden door het ministerie van Financiën. Maar een woordvoerder van Financiën verwacht niet dat er veel belangstelling voor zal bestaan. Op de eerste 20 miljard van de in totaal 80 miljard baht kan donderdag worden ingeschreven; een week later zijn ze beschikbaar. Het kabinet heeft voor deze operatie al in september toestemming gegeven, toen het nog niet demissionair was.
Volgens een bron bij Financiën ziet minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) de bui al hangen, want hij heeft de belangstelling voor de promesses gepeild bij onder andere de Islamic Bank of Thailand (niet de meest gezonde bank; ze heeft een extreem hoog percentage NPL’s), het waterleidingbedrijf van Bangkok en de Land and Houses Bank.
De raad van bestuur van de BAAC ontkent bij monde van Virat Sakjirapapong berichten dat overwogen wordt bankpresident Luck Wajananawat de laan uit te sturen, omdat hij zijn oren te weinig naar de RvB en de minister laat hangen. Gisteren trokken honderden bankmedewerkers naar het BAAC-hoofdkantoor om Luck een hart onder de riem te steken (foto). Virat zegt ook dat de bank niet haar liquiditeit gaat gebruiken om de boeren te betalen. Dat geld moet uit leningen en rijstverkopen komen.
Voor de huidige oogst (oktober tot eind deze maand) heeft de bank 62,9 miljard baht uitgekeerd voor 3,91 miljoen ton paddy. 875.900 boeren moeten nog 115 miljard baht ontvangen voor 6,7 miljoen ton ingeleverde rijst. De bank werkt aan een plan om een liefdadigheidsfonds te vormen, waarop boeren een beroep kunnen doen voor leningen tot 50.000 baht.
Secretaris-generaal Sombat Narawuttichai van het Government Pension Fund ontkent mediaberichten dat Financiën van plan is het fonds staatsobligaties in de maag te splitsen met het doel de boeren te kunnen betalen. De gelden van het GPF, bestemd voor investeringen, zijn al  grotendeels vastgelegd en de maandelijkse bijdragen van de leden ad 1 miljard baht zijn onvoldoende om het hypotheeksysteem te financieren, aldus Sombat.
Eerder heeft de regering enkele malen geprobeerd 130 miljard baht op te halen door de verkoop van obligaties (geen belangstellingen voor, twee veilingen mislukt), leningen bij commerciële banken (geweigerd vanwege de angst voor juridische complicaties), een interbancaire lening van de Government Savings Bank (GSB) aan de BAAC (na protesten geschrapt) en obligatieaankoop door Airports of Thailand (personeel verzet zich). De interbancaire lening heeft geleid tot een bankrun op de GSB. In enkele dagen is 56,5 miljard baht door spaarders teruggetrokken.
Toelichting en aanvuling van Dick van der Lugt:
Ik hoop het nieuws correct te hebben weergegeven, want ik vond het bericht in het Business-katern niet uitblinken in helderheid.
In het eerste katern kom ik het bedrag van 20 miljard baht weer tegen, maar nu zou dat geld op verzoek van het National Rice Policy Committee uit de reguliere begroting moeten komen. Dat verzoek ligt vandaag bij het kabinet. Het ministerie van Handel gaat ook toestemming aan de Kiesraad vragen. Het ministerie heeft de Kiesraad al gevraagd 712 miljoen baht aan de begroting te mogen onttrekken. Dat verzoek is al goedgekeurd door het kabinet.
Nog meer rijstnieuws
De krant meldt nog meer nieuws over de rijst ellende. Boeren in de Central Plains hebben een verzoekschrift ingediend bij de Central Administrative Court. Ze vragen de bestuursrechter het hypotheeksysteem te schrappen, omdat het een directe bedreiging vormt voor de particuliere rijsthandel. Het systeem schaadt de rijstverbouw en de handel en benadeelt de boeren omdat de regering niet in staat is hen te betalen. Naar verwachting doet de rechtbank binnen twee weken uitspraak.
Het Mental Health Department maakt zich zorgen over het welzijn van de boeren die sinds 13 februari bij het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen. Hulpverleners hebben er met boeren gepraat. Enkelen vertonen ernstige tekens van stress en depressie. (Zie ook pagina Rijst 2)

Dinsdag 25 februari
Bangkok Post heeft vandaag op de voorpagina een 4,5 koloms foto van Tanakorn Yos-ubol, de vader die zondag twee kinderen heeft verloren bij de granaataanval voor Big C Supercentre.

‘Ik hoop dat dit verlies de laatste tragedie van het politiek geweld is’, zegt hij. ‘Ik zou willen dat ik “ik heb jullie vergeven” kan zeggen tegen degenen die dit geweld pleegden. Maar ik weet niet wie het zijn.’ De familie heeft de lichamen van de kinderen gisteren opgehaald in het Ramathibodi ziekenhuis voor de uitvaartrites in Wat Phromwongsaram in Din Daeng.
De kinderen waren met hun tante en haar zoon naar Big C geweest en hadden er bij KFC gegeten. Toen ze in een tuktuk stapten, ontplofte een granaat. De twee kinderen overleefden de aanslag niet, het zoontje werd zwaar gewond. Hij is buiten bewustzijn en ligt op de IC. Een van de kinderen stierf zondagavond aan ernstige hersenletsel en interne bloedingen, de ander gisterochtend aan hersenletsel en een gescheurde lever.
– Op pagina 2 nog een vader. Nipon Promma raakt het hoofd aan van zijn 5-jarige dochter die zaterdag in Trat om het leven kwam bij een granaataanval en beschieting op een anti-regerings protestbijeenkomst. Het meisje was aan het spelen bij een noodle stalletje dat onder vuur werd genomen.
‘Wat heeft mijn dochter verkeerd gedaan? Waarom is ze gedood? Ik veroordeel de daders en wens dat ze hetzelfde lot ondergaan als mijn kind’, zegt hij. Van de familie raakten zeven personen gewond. Ze maakten geen deel uit van de protestbijeenkomst, maar verkochten op de markt noodles. Het Rights and Liberties Protection Department heeft de vader een voorlopige tegemoetkoming gegeven van 100.000 baht.
Een ander meisje dat bij dezelfde aanval werd geraakt, bevindt zich nog in coma. Ze ligt in het ziekenhuis van Rayong aan de beademing. Haar hersens zijn opgezwollen en functioneren niet meer, en haar bloeddruk is gezakt. De politie heeft nog geen verdachten van de aanslag in het vizier.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft maandag in een tv-speech van 10 minuten een dringend beroep op alle partijen gedaan om de politieke crisis door middel van gesprekken op te lossen. Gesprekken zijn nodig om verder geweld te voorkomen; geweld dat ernstige schade aan het land zal berokkenen.
De generaal herhaalde andermaal dat het leger niet van plan is in te grijpen. ‘De militaire optie is geen oplossing voor de crisis. Daardoor zou het geweld juist toenemen en wordt de grondwet afgebroken. Wanneer we de verkeerde middelen gebruiken, of het leger inzetten, hoe kunnen we er dan zeker van zijn dat de situatie vreedzaam eindigt?’
– Premier Yingluck is maandag tijdens een bezoek aan het OTOP-complex in Phu Khae (Saraburi) lastig gevallen door PDRC-demonstranten. Vanaf een afstand vuurden ze via luidsprekers vragen op de premier af, zoals waarom ze ‘op vakantie’ is terwijl in de hoofdstad mensen worden gedood. Yingluck werd ook vergast op een fluitconcert. De burgemeester van Phu Khae lukte het niet de demonstranten te laten verkassen. Later kwam de politie met honderd man. Na anderhalf uur vertrok de premier weer. Andere afspraken daarna werden afgezegd. OTOP betekent One Tambon One Product. Het is een door Thaksin naar Japans voorbeeld opgezet programma om dorpen zich op één product te specialiseren. Vandaag woont Yingluck in Bangkok een vergadering van de Defence Council bij.
– De Kiesraad heeft bezwaar tegen de trips die Yingluck maakt; ze zouden verkapte verkiezingspropaganda zijn, waardoor misbruik van overheidsgelden wordt gemaakt. De Kiesraad heeft tot nu toe bij ambtenaren driemaal geïnformeerd naar details van Yingluck’s bezoeken aan het land, maar die hielden hun lippen stijf op elkaar. De Kiesraad gaat ze nu dagvaarden.
– Zes toeristen zijn zondagmiddag bij een aanvaring tussen twee speedboten gewond geraakt. Ongeveer 1 kilometer vanaf de kust van Krabi knalden ze tegen elkaar. In de ene boot zaten 28 passagiers, in de andere 10. Twee gewonden zijn in kritieke toestand.
– Het leger heeft toegestemd in een compensatie van 6,5 miljoen baht aan de nabestaanden van een dienstplichtig soldaat die tijdens zijn training in juni 2011 ernstig werd mishandeld en als gevolg daarvan overleed. Bovendien verzuimde de commandant hem tijdig naar het ziekenhuis over te brengen. De recruut werd door zijn trainers geslagen omdat hij bevelen niet opvolgde en de legerbasis in Narathiwat was ontvlucht.
– Het Student Loan Fund moet studenten die hun studieschuld niet aflossen, meer achter de broek zitten, vindt Kasem Watthanachai, lid van de Privy Council. Het SLF kan dat geld goed gebruiken want in het budget voor 2014 is gesneden. Kasem hield zijn pleidooi gisteren tijdens een seminar met administrateurs van onderwijsinstellingen.
Het SLF beschikt dit jaar over 16,8 miljard baht, alhoewel 23,5 miljard baht was gevraagd. Kasem veronderstelt dat de korting een straf was omdat het fonds te laks is. Aan leningen staat 72 miljard uit; op 38 miljard baht zijn betalingsachterstanden (53 pct).
Bangkok Shutdown en aanverwant nieuws
– Het Thai Health Network gaat morgen ‘acitivities’ houden met als doel druk uit te oefenen op de regering om af te treden en zo de verantwoordelijkheid te nemen voor de recente golf van geweld. Waaruit die ‘activiteiten’ bestaan, wilde Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, gisteren niet zeggen tijdens een persbriefing.

Het THN bestaat uit 46 clubs, verenigingen en organisaties op het gebied van de volksgezondheid. Het is handtekeningen aan het verzamelen voor een oproep aan Yingluck om af te treden. THN-leden waren gisteren in het zwart gekleed bij de briefing en namen stilte in acht om de slachtoffers van de aanslagen in Bangkok en Trat te herdenken.
Ook de Council of University Presidents of Thailand heeft de regering opgeroepen naar aanleiding van het weekendgeweld af te treden.
– Volgens een legerbron heeft legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha premier Yingluck gevraagd er bij het UDD op aan te dringen roodhemden niet op te trommelen om naar de hoofdstad op te trekken. Zondag vergaderden roodhemdleiders in Nakhon Ratchasima over plannen ter ondersteuning van de regering. Concrete voorstellen meldde de krant maandag overigens niet.
Vandaag citeert de krant wel roodhemdleider Jatuporn Prompan, die zegt dat het UDD volgende maand zijn ‘biggest move’ maakt, wanneer de National Anti-Corruption Commission zou besluiten juridische actie tegen Yingluck te ondernemen wegens haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst. De NACC zou tegen Yingluck een impeachment procedure kunnen beginnen.
– Het openingsartikel van Bangkok Post speculeert dat gevreesd moet worden voor een gewapende confrontatie tussen ‘men in black’. ‘Het wordt geen burgeroorlog’, laat de de krant ‘security sources ‘ zeggen, ‘maar mannen in het zwart van de roodhemden zullen komen om een guerilla oorlog te ontketenen met de “popcorn warriors” van het PDRC.’
De rest van het artikel laat ik onvermeld, want dat bestaat uit veronderstellingen, beschuldigingen, gevolgtrekkingen en open deuren, zoals de mededeling dat premier Yingluck de politie de opdracht heeft gegeven de daders van de aanvallen in Bangkok en Trat op te sporen. Lijkt me een vrij overbodig bevel, tenzij de Thaise politie liever steekpenningen incasseert dan op boevenjacht te gaan.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft gisteren premier Yingluck ervan beschuldigd dat haar veroordeling van de granaataanvallen op de demonstranten in Bangkok en Trat ‘onoprecht’ was. Waarop Suthep dit verwijt baseert, is me een raadsel omdat ze het geweld heeft veroordeeld en haar medeleven heeft betuigd met de nabestaanden. Had ze misschien in tranen moeten uitbarsten?
Suthep zei ook dat Yingluck op het leger doelde, toen ze zei dat een ‘derde partij’ verantwoordelijk was voor de aanvallen. [Hij zei nog veel meer, maar lieve lezers, willen jullie al deze flauwekul lezen? Ik pas.]
– Weer een granaataanval, ditmaal bedoeld voor het hoofdkantoor van oppositiepartij Democraten in Phaya Thai (Bangkok), maar in plaats daarvan raakte de granaat het naastgelegen huis. Twee auto’s werden beschadigd. Gewonden zijn niet gevallen. De aanval, die maandag om half acht plaatsvond, is de tweede op het hoofdkantoor. Op 13 januari werd het gebouw onder vuur genomen. De koffieshop die zich aan de voorkant bevindt, werd daarbij beschadigd. Ook toen vielen geen gewonden.
Met voorbijgaan van de politie hebben de nabestaanden van twee burgers, die dinsdag bij de gevechten tussen politie en demonstranten bij de Phan Fah brug om het leven zijn gekomen, een moordaanklacht bij de Criminal Court ingediend. De politie werd gepasseerd omdat ze er geen vertrouwen in hebben dat die de zaak correct behandelt.

Aangeklaagd zijn premier Yingluck, CMPO-directeur Chalerm Yubamrung, hoofdcommissaris Adul Saengsingkaew en twee anderen. In de aanklacht wordt gesteld dat sommige agenten vuurwapens droegen en explosieven bij zich hadden. De aangeklaagden hadden zich moeten realiseren, dat agenten met scherp zouden schieten. De rechtbank beraadt zich of de klacht in behandeling kan worden genomen, nu niet de politie de zaak heeft aangebracht.
Een tweede politieagent is het slachtoffer geworden van de gevechten vorige week dinsdag bij de Phan Fah brug in Bangkok. Hij is maandag in het ziekenhuis aan zijn verwondingen overleden. Daarmee komt het dodental op zes: vier burgers en twee agenten. Bij de gevechten raakten 69 personen gewond. Sinds eind november hebben de protesten 20 levens geëist en 718 personen zijn gewond geraakt, aldus gegevens van het gemeentelijk Erawan Centre.
Luang Pu Buddha Issara heeft zijn zin gekregen. Na een belegering van Voice TV, een internet en satelliet tv-bedrijf dat eigendom is van Thaksin’s drie kinderen, heeft het bedrijf excuses gemaakt voor de bewering van een presentator dat de protesterende boeren geen echte boeren zijn.

Issara, demonstranten en boeren verzamelden zich maandagochtend bij het kantoor van Voice TV aan de Vibhavadi-Rangsit weg. Ze bleven netjes buiten het hek, en beloofden daar te blijven totdat ze hun zegje konden doen. Nadat het bedrijf in een uitzending zijn excuses had gemaakt en de beschuldiging had ingetrokken, vertrokken de belegeraars.
Een andere groep belegerde gisteren het kantoor van M Link Asian Corporation Plc, dat eigendom zou zijn van een nicht van Thaksin. De vice-president probeerde hen te paaien met het aanbod drie mobieltjes tegen een kortingsprijs van 10.000 baht te verkopen. De demonstranten wezen het aanbod van de hand. Ze komen vandaag terug om duizend handsets tegen die prijs te kopen en als ze die niet krijgen, doen ze aangifte bij de politie.
– Vandaag trekken demonstranten naar diverse bedrijven van de familie Shinawatra. Volgens actieleider Suthep Thaugsuban bezit de familie 45 bedrijven met een totaal kapitaal van 52 miljard baht. Het grootste bedrijf is vastgoedontwikkelaar SC Asset Plc. Ook het Rama IX ziekenhuis is eigendom van de Shinawatra’s, maar dat wordt evenals onderwijsinstellingen ongemoeid gelaten. Suthep dreigt de andere bankroet te laten gaan.
– De Criminal Court heeft geweigerd arrestatiebevelen tegen 13 PDRC-leiders uit te vaardigen. De DSI had om de arrestatiebevelen gevraagd omdat ze de noodverordening hebben overtreden. Maar de strafrechter, verwijzend naar het vonnis van de civiele rechtbank van vorige week, was van mening dat de verordening niet tegen PDRC-demonstranten kan worden gebruikt omdat ze vreedzaam en ongewapend demonstreren.
Donderdag buigt de Criminal Court zich over het verzoek van de PDRC om de arrestatiebevelen tegen Suthep en achttien andere leiders in te trekken.
Het CMPO is nog niet in beroep gegaan tegen de uitspraak van de civiele rechtbank. Die liet de noodverordening in tact, maar schrapte de genomen maatregelen, zoals het verbod op samenscholing.
Opinie
– Sinds november zijn negentien personen gedood en 717 gewond, van wie 32 nog in het ziekenhuis liggen. De politie heeft nog niet eens kans gezien één enkele verdachte aan te houden voor de aanslagen. Vreemd genoeg lukte het politie wel de verdachten van een aanslag op roodhemdleider Kwanchai Praipana in Udon Thani snel aan te houden.

Deze wrange constatering doet Veera Prateepchaikul in een column op de website van Bangkok Post. Maar dat niet alleen, hij releveert hoe een roodhemdleider uit Chon Buri zondag tijdens een bijeenkomst van het UDD in Nakhon Ratchasima vertelde ‘goed nieuws’ te hebben. ‘De PDRC-leden van Suthep in Khao Saming (Trat) hebben van lokale bewoners een verdiende ontvangst gekregen. Vijf mensen werden gedood en meer dan dertig gewond.’
Zijn woorden werden door velen in het publiek met gejuich en opgestoken vuisten ontvangen. Maar voordat hij verder kon gaan, ontnam UDD-voorzitter Tida Tawornseth hem het woord. ‘De roodhemd beweging juicht geweld niet toe.’ Voormalig PT-parlementslid Worachai Hema begeleidde de man vervolgens van het podium. Veera heeft er maar één woord voor over: Disgusting.

Maandag 24 februari
– Alhoewel het gebruik van formaline verboden is, wordt ze nog volop door groente- en visverkopers gebruikt om hun waren vers te houden. Bij een onderzoek van 275 voedselmonsters, verzameld op vijf markten in de provincie Nakhon Sawan, heeft het Department of Health in 37 en 59 procent van de monsters formaline gevonden. De afdeling gaat haar onderzoek uitbreiden tot het hele land.

De formaline werd gevonden op garnalen, inktvis, chopped ginger, chopped finger root, straw mushrooms, grey oyster mushrooms, black mushrooms, long beans en oak-leaf ferns (excuses dat ik de vertaling niet kan geven). Consumenten kunnen het gebruik gemakkelijk vaststellen door aan de producten te ruiken. Geadviseerd wordt groentes 5 tot 10 minuten met water te spoelen of een uur in het water te leggen.
Formaline is een oplossing die 40 procent formaldehyde bevat. Het spul is zowel voor de consument als de verkoper gevaarlijk omdat het kankerverwekkend is. Formaline is een heldere vloeistof die gemakkelijk verdampt. Wie er korte tijd aan blootgesteld wordt, krijgt last van oog- en ademhalings irritaties; blootstelling gedurende langere tijd kan tot ernstige gezondheidsproblemen leiden en zelfs dodelijk zijn.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD,  roodhemden) gaat zijn pijlen op vier doelen richten: de protestbeweging, onafhankelijke instituten, de rechtelijke macht en groepen die aansturen op een militaire coup. Dat heeft UDD-voorzitter Tida Tawornseth zondag bekend gemaakt op een vergadering van 4.000 roodhemdleiders in Nakhon Ratchasima (foto).
Tida had het over de ‘fraudulent independent agencies of the aristocratic elite’ (doelend op de Kiesraad, de National Anti-Corruption Commission en de Ombudsman) en ze betichtte de rechtelijke macht van onrechtvaardigheid.
Concrete plannen meldt de krant nog niet. Roodhemdleider Jatuporn Prompan deed wel de suggestie bedrijven te boycotten die de protestbeweging steunen. Nooit vies van retoriek zei hij: ‘Vanaf vandaag moeten we vechten tot de victorie. We hebben twee keuzes: winnen of gedood worden. We moeten Suthep een lesje leren omdat hij het UDD uitdaagt.’
– Drie actievoerders zijn door de Komol Keemthong Foundation onderscheiden als ‘person of the year’. Zij kregen de onderscheiding vanwege hun werk op respectievelijk het gebied van het milieu, de mensenrechten en de zorg voor meervoudig gehandicapte kinderen.
– De Transport Co, het bedrijf dat het interlokale busvervoer exploiteert, gaat zijn vloot de komende drie jaar vervangen. Er worden honderden nieuwe 15 meter lange bussen op leasebasis aangeschaft. De bussen worden voor het eind van het jaar geleverd. Voor volgend jaar staat de aanschaf van nog eens 269 bussen op het programma. De bussen worden uitgerust met camerabewaking en GPS. In totaal heeft het bedrijf 7.000 bussen en 6.000 minibusjes rijden.
– Opstandelingen hebben zaterdagnacht in Bannang Sata (Yala) een echtpaar doodgeschoten en hun huis, een pickup truck, auto en motorfiets in brand gestoken (foto homepagina). Volgens getuigen waren bij de aanval vijftien mannen in drie pickup trucks betrokken. Ze namen de woning met M16 en AK47 geweren onder vuur. Een ander huis werd ook beschoten, maar daar vielen geen slachtoffers.
In Narathiwat heeft een bom een geldautomaat van de Government Savings Bank vernield. De automaat was bedekt met kruit, maar functioneerde nog steeds.
Bangkok Shutdown
‘Deze wrede aanvallen waren het werk van de dienaren van het Thaksin regime’, zegt Satit Wongnongtoey. Kort na de aanslag bij Big C op de Ratchaprasong weg las de PDRC-leider een verklaring voor van de PDRC waarin de regering wordt beschuldigd gewapende groepen te steunen.

Premier Yingluck keurde gisteravond de aanvallen sterk af. Ze noemde de aanvallen ‘terroristische daden voor politiek gewin zonder enige consideratie voor mensenlevens’.  Yingluck zei dat de regering de autoriteiten de opdracht hebben gegeven een grondig onderzoek te doen om de booswichten te vinden en te berechten.
De PDRC legt een verband tussen de aanvallen en de uitspraak van de civiele rechtbank, vorige week woensdag. De rechtbank verbood weliswaar niet de noodverordening, maar stelde wel paal en perk aan de bevoegdheden van het CMPO. Zo verbood de rechtbank het verspreiden van demonstranten en andere maatregelen die in strijd zijn met het recht op demonstratie.
Het weekend werd gekenmerkt door drie incidenten. Zie de postings Vierjarig jongetje en vrouw gedood bij aanslag in centrum van Bangkok, en: Aanslag op anti-regerings betogers Khao Saming: meisje van vijf jaar gedood. Het derde incident betreft een granaat die op een parkeerterrein tussen de civiele rechtbank en het gerechtshof aan de Ratchadaphisek Road is gevonden. De politie heeft er een autoband omheen gelegd om te voorkomen dat er ongelukken zouden gebeuren. Verder was er nog een incidentje in Ubon Ratchathani. Daar werd brand gesticht voor de kliniek van National Human Rights Commissioner Niran Pitakewatchara.
Schout-bij-nacht Winai Klom-in, hoofd van het Naval Special Warfare Command, veronderstelt dat de aanvallen het werk zijn van gewapende buitenlanders. Eerder heeft hij gewaarschuwd dat buitenlandse groepen Thailand waren binnengekomen. Winai’s commando is verantwoordelijk voor het gebied waar zaterdagavond de aanval in Trat plaatsvond. Hij zegt dat het moeilijk voor zijn manschappen is om het uitgebreid grensgebied te bewaken.
– Academici waarschuwen voor ernstige schade aan de economie, wanneer de protestbeweging bedrijven gaat boycotten die eigendom van de familie Shinawatra zijn. De nieuwe campagne van de PDRC kan op de lange termijn het vertrouwen in ’s lands economie en investeringen ondermijnen, zegt politicoloog Yuthaporn Issarachai. ‘Wanneer de politieke situatie gepaard gaat met een gebrek aan vertrouwen in de economie, zal de internationale gemeenschap het vertrouwen in Thailand verliezen.’ Bij welke gelegenheid de sombere geluiden te horen waren, vermeldt de krant niet.
– Na zich dagen niet in het openbaar te hebben vertoond, dook premier Yingluck gisteren ineens weer op bij de uitvaart van de agent die dinsdag tijdens de gevechten bij de Phan Fah brug werd gedood. Yingluck was al sinds woensdag niet meer gesignaleerd. Op die dag werd haar tijdelijke werkruimte in een gebouw van Defensie door demonstranten omsingeld.
De begrafenis vond plaats in Rayong, de buurprovincie van Trat, waar zaterdagavond demonstranten werden aangevallen. De media waren tevoren niet geïnformeerd over Yingluck’s bezoek. Pas 45 minuten later werd het bekend door een bericht op haar Facebook-pagina.
Volgens de secretaris van Yingluck verblijft ze in een ‘safe house’ in Bangkok. Yingluck heeft besloten niet te veel op de voorgrond te treden om nog meer gevechten tussen politie en demonstranten te voorkomen. Of de kabinetsvergadering van dinsdag doorgaat, is onzeker. Gepland zijn bezoeken in het land, maar welke provincies Yingluck gaat bezoeken, wil de secretaris niet zeggen. Mogelijk gaat ze de provincies in het Noordoosten bezoeken die onder een zware droogte lijden.
Rijsthypotheeksysteem
– De president van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives moet waarschijnlijk het veld ruimen, omdat hij niet in staat is gebleken het hypotheeksysteem behoorlijk uit te voeren. De raad van bestuur zou Luck Wajananawat de laan willen uitsturen omdat hij niet naar de raad luistert en ook niet naar de minister van Financiën. De BAAC-staf ging gisteren naar het hoofdkantoor om hun baas een hart onder de riem te steken.

Het draait allemaal om de pogingen van de regering geld te vinden om de boeren, die daar al maanden op wachten, te kunnen betalen. De regering heeft de bank onder druk gezet om fondsen te vinden, maar Luck werkt niet erg mee omdat hij bevreesd is voor juridische complicaties, nu het Huis van Afgevaardigden is ontbonden en de regering demissionair is. Luck dringt er bij de regering op aan om die reden voorzichtig te opereren.
– De circa duizend boeren die voor het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen, gaan hun protest morgen opschroeven. Hoe precies, vermeldt de krant niet. Protestleider Luang Pu Buddha Issara heeft hen 1 miljoen baht cadeau gedaan.
– Verder was er gisteren nog een seminar van de Thai Health Promotion waarop het hypotheeksysteem ter sprake kwam. Wat daar gezegd werd, weten we zo langzamerhand wel. Een community leider uit Surin zei dat een boerengezin gemiddeld een schuld van 50.000 baht per jaar heeft, tweemaal zoveel als twee jaar geleden. (Zie pagina Rijst 2)
Verkiezingen
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai dreigt met een aangifte wanneer de Kiesraad de verkiezingen niet tijdig afrondt. En dat zit er inderdaad niet in voor de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet op districtskandidaten kon worden gestemd omdat demonstranten hun registratie in december hadden verijdeld.

Over de oplossing wordt gekissebist door de regering en de Kiesraad. De Kiesraad overweegt het Constitutionele Hof te vragen om de knoop door te hakken. En dat draait dan allemaal om de simpele vraag: is voor die herverkiezingen een nieuw Koninklijk Besluit nodig? De Kiesraad zegt ja, de regering nee.
De Kiesraad is van plan de coalitiepartijen uit te nodigen voor een gesprek over de problemen met functionarissen uit Songkhla, een van de acht provincies zonder kandidaten. Die uitnodiging ziet Pheu Thai als een poging het probleem terug te spelen naar de coalitiepartijen, zegt Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit. De bijeenkomst kan voor demonstranten in de provincie aanleiding zijn een rally te organiseren en die kan dan weer door de Kiesraad als excuus worden gebruikt de verkiezingen niet te kunnen houden. [Kunt u het nog volgen?]
– Bij tussentijdse verkiezingen in Muang en Chatuchack (Bangkok) zijn twee gemeenteraadszetels, voorheen bezet door Pheu Thai, naar Pheu Thai en oppositiepartij Democraten gegaan. De zetels waren vrijgekomen omdat de PT-ers aan de landelijke verkiezingen hebben deelgenomen.

Breaking News
Vier personen zijn om het leven gekomen en zeker 41 gewond, van wie vier ernstig, bij een aanval op een anti-regeringsbijeenkomst zaterdagavond in de oostelijke provincie Trat. Vanuit twee passerende pickup truck werden granaten gegooid naar een noodle shop waar twintig personen en PDRC-bewakers zaten. Daarna werd het vuur geopend op het eethuis en op het podium, waar Pong Sarakham het woord voerde. Een van de dodelijke slachtoffers was een meisje van 8, dat in haar hoofd werd geraakt. Ze stierf enkele uren later in het ziekenhuis.
Update: Volgens de laatste onbevestigde berichten zou één meisje van 5 om het leven zijn gekomen. Het aantal gewonden bedraagt ‘tientallen’.

Zondag 23 februari
– De inwoners van Bangkok hebben van het plaatselijk waterleidingbedrijf het advies gekregen drinkwater in te slaan. Deze week wordt de productie van water wellicht onderbroken omdat zeewater verder dan gebruikelijk de Chao Phraya rivier binnendringt.
Naar verwachting bereikt het zoute water morgen het pompstation in Muang (Pathum Thani), dat het oostelijk deel van Bangkok bedient. Eerder deze maand steeg de concentratie zout in het rivierwater er al naar een bedenkelijk niveau, maar dit is opgelost door meer water vanuit de rivier Mae Klong naar de Chao Phraya te leiden.
Het oostelijk deel van Bangkok, Thonburi, ondervindt geen problemen, want dat wordt gevoed vanuit de Mae Klong dam in Kanchanaburi en bereikt Bangkok via het Mahasawat kanaal. Ook delen van de provincie Nonthaburi worden via deze route bevoorraad.
De waterproblemen zijn het gevolg van de grote droogte, die dit jaar vroeg toeslaat. Op tal van plaatsen staat de Chao Praya rivier erg laag.
Op de foto het Ban Chun kanaal in Ayutthaya. Er is niet veel meer van over.
– De Raks Thai Foundation heeft de noodklok geluid over het ongewoon hoog aantal ongeplande zwangerschappen onder migranten, die tot onveilige abortussen leiden. Veel migranten uit Laos, Myanmar en Cambodja hebben volgens coördinator Sunee Talawat geen kaas gegeten van anticonceptie en gezinsplanning.
Volgens haar is 30 procent van de zwangerschappen in deze groep ongewenst; een deel van de vrouwen laat zich aborteren. Sunee zegt dat de migranten abortus als een anticonceptiemiddel beschouwen, hetgeen erop wijst dat ze geen weet hebben van andere methodes.
Een studie in 2011 in Samut Sakhon leverde een percentage van 48 procent op dat niets van anticonceptie wist. Sommigen wisten wel dat de pil en injecties een ongewenste zwangerschap kunnen voorkomen, maar daar wordt geen gebruik van gemaakt. Uit de studie bleek dat teenagers zelden een condoom gebruiken. Gezondheidsproblemen die verband houden met de voortplanting, komen 3,6 keer zo vaak voor als bij Thaise arbeiders. (Zie pagina Migranten)
– Bewoners in Rangsit (Pathum Thani) hebben gisteren barricades opgericht om te voorkomen dat vrachtwagens de bouwplaats van de Red Line in Thanyaburi bereiken. Ze zeggen dat de werkzaamheden veel overlast veroorzaken in de vorm van herrie, stof en trillingen. De trillingen beschadigen hun huizen en delen van nabijgelegen wegen.
– Wapengekletter in het kamp van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Vandaag vergaderen roodhemdleiders uit het hele land over hun strategie tegen de protestbeweging. Het plan is om ‘miljoenen’ supporters voor een grote rally te mobiliseren.

Roodhemdleider Jatuporn Prompan waarschuwt de roodhemden extra voorzichtig te zijn omdat de PDRC volgens hem wordt beschermd door een groep zwaar bewapende mannen. ‘Wanneer de roodhemden een massa rally houden, verliezen we niet’, zegt hij. ‘Als we een nederlaag leiden, betekent dit dat ook de democratie verliest. Wanneer ons geduld opraakt en we de situatie niet langer kunnen tolereren, moeten we vechten en dan neemt de situatie een nieuwe keer. De wereld zal zich ons gevecht herinneren.’
Een roodhemdleider in het Noorden zegt dat roodhemden alle militaire bases in het land zullen belegeren, wanneer het leger een coup pleegt: 5000 per basis. Ze zijn ongewapend en zullen water en elektra niet afsnijden.
Actieleider Suthep Thaugsuban maakt zich geen zorgen over de geplande UDD-rally. Wie een slaaf wil zijn van Thaksin moet zich er vooral bij aansluiten, schampert hij.
– De Indiase zakenman Sathit Sehgal, die met uitwijzing wordt bedreigd, denkt erover een mars naar Hua Hin te houden en daar de koning om hulp te vragen. Dit zegt een PDRC-leider. Hij verwacht dat veel mensen zich onderweg bij Sehgal zullen aansluiten.
Sehgal wordt met uitwijzing bedreigd vanwege zijn rol bij de anti-regeringsprotesten. Een commissie van Binnenlandse Zaken heeft de knoop doorgehakt. Het CMPO moet het besluit nog bevestigen. Sehgal is voorzitter van de Thai-Indian Business Association. Zijn familie woont al 50 jaar in Thailand.
– Drie dorpelingen en een assistent-dorpshoofd zijn gisteren in Yala doodgeschoten. De dorpelingen zaten in een winkel in Kabang en werden door vier mannen onder vuur genomen met een 9 mm handwapen en HK33 en AK-106 geweren. Ze overleden ter plaatse.
De andere schietpartij vond plaats op een rubberplantage in Raman. Het slachtoffer werd doodgeschoten, terwijl hij aan het werk was.
Bangkok Shutdown
‘Onze overwinning is nabij, de regering bevindt zich op een doodlopende weg.’ Dit zei actieleider Suthep Thaugsuban gisteravond in zijn dagelijkse peptalk, deze maal op het podium in Silom. Suthep hoopt dat er volgende week een eind komt aan de politieke situatie. ‘De macht van de regering is afgebrokkeld. We weten niet eens waar premier Yingluck is. Die kan alleen nog maar via haar Facebookpagina aankondigingen doen.’

Suthep herhaalde zijn voornemen om jacht te maken op Yingluck, maar het doel is niet om haar kwaad te doen; ze wordt slechts gevraagd af te treden. ‘Yingluck klampt zich aan haar post vast met een illegale verkiezing en het kopen van stemmen, zodat haar regering weer aan de macht komt, maar de bevolking wil niet langer een regering met een Januskop.’
De protestbeweging houdt maandag een rally bij het kantoor van vastgoedbedrijf SC Asset en dinsdag bij VoiceTv, een internettelevisie bedrijf dat eigendom is van Thaksin’s zoon Panthongae. Volgens Suthep hebben velen gehoor gegeven aan zijn oproep AIS te boycotten. AIS is opgericht door Thaksin en in 2006 verkocht aan een bedrijf in Singapore. Het bedrijf heeft bekend gemaakt dat het geen enkele band met de familie Shinawatra heeft.
Donderdag en vrijdag demonstreerde de PDRC bij de Shinawatra Tower III aan de Vibhavadi Rangsit weg. Het gebouw herbergt tal van bedrijven die niets met Shinawatra te maken hebben, wat de protestbeweging op een reprimande is komen te staan van Bangkok Post. De hoofdredactie noemt de actie ‘a campaign of intimidation’.
– De leiding van telefoonmaatschappij AIS roept de anti-regerings demonstranten op het bedrijf niet te boycotten. Actieleider Suthep heeft daartoe opgeroepen omdat alles wat met de Shinawatra’s te maken heeft, dient te worden bestreden.
AIS zegt geen banden met Thaksin te hebben. De familie Shinawatra heeft ook geen aandelen in het bedrijf. Thaksin verkocht die in 2006 aan een bedrijf in Singapore.
‘Ik zou om medegevoel willen vragen. Ons bedrijf geeft meer dan 10.000 mensen te eten’, zegt AIS-directeur Wichian Mektrakarn. ‘En die hebben ook gezinnen om voor te zorgen. We hebben jullie steun nodig zodat we kunnen doorgaan de beste service aan onze klanten te verlenen.’
De krant heeft ‘ongebruikelijk grote menigtes’ gesignaleerd bij AIS-winkels in winkelcentrum MBK, Siam Paragon en Siam Discovery, wat erop wijst dat Suthep’s oproep succes heeft. De klanten gaven hun sim-kaart terug en stapten op een andere maatschappij over. Volgens de toezichthouder NBTC hebben vrijdag 1.400 mensen hun sim-kaart verwisseld, hetgeen tweemaal zo veel is als normaal.
Noodtoestand
– Panlop Pinmanee is benaderd om het CMPO te versterken en dat is volgens Bangkok Post geen goed teken. De voormalige adjunct-directeur van het Internal Security Operations Command staat bekend als hardliner. Hij gaf in 2004 het leger het bevel de Krue Se Mosque in Pattani te bestormen, hetgeen leidde tot de dood van 32 vermeende opstandelingen.De vrees bestaat dat zijn benoeming olie op het vuur gooit.

Panlop, thans veiligheidsadviseur van premier Yingluck, erkent dat zijn nieuwe rol op weerstand kan stuiten, maar die zal niet tot een toename van het geweld leiden. ‘Ik ben nu een gepensioneerde generaal, 77 jaar oud, en niet langer het strijdlustige type.’
Het CMPO heeft nog niet beslist of hij wordt binnengehaald. Vermoedelijk verzet de top van de strijdkrachten zich ertegen omdat zijn benoeming als provocatie gezien kan worden. Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, ontkent dat Panlop benoemd gaat worden. De protestbeweging zou de benoeming kunnen gebruiken als bewijs dat de regering geweld tegen de demonstranten voorstaat.
Indien Panlop wordt benoemd, zal zijn taak voornamelijk bestaan uit het geven van tactische adviezen hoe gewapende groepen binnen de protestbeweging te bestrijden. Deze staan inmiddels bekend als ‘popcorn warriors’, vernoemd naar de maïszak waarin een gemaskerde man tijdens de gevechten in Laksi aan de vooravond van de verkiezingen zijn geweer had verborgen. Vermoed wordt dat deze vechters ook dinsdag aanwezig waren bij de gevechten op de Ratchadamnoen Avenue bij de Phan Fah brug.
Hypotheeksysteem voor rijst en boerenprotest
´Mijn gok is dat de hele exercitie alleen maar een schijnvertoning was om morele steun te verlenen aan premier Yingluck. Ik heb medelijden met de echte boeren in de groep die door het ex-parlementslid zijn bedrogen´, schrijft columnist Veera Prateepchaikul in Bangkok Post. Veera doelt op het konvooi van duizenden boeren dat in landbouwvoertuigen op weg was naar Suvarnabhumi, maar vrijdag in Ayutthaya abrupt rechtsomkeert maakte.

Veera vraagt zich af waarom de boeren naar Suvarnabhumi zouden gaan en niet naar het ministerie van Handel in Nonthaburi waar boeren al bijna twee weken kamperen. Protestleider Chada Thaiset heeft daar geen verklaring voor gegeven en de boeren die hij leidde, stelden geen vragen.
Wat ook verdacht was: het konvooi werd begeleid door vijf politiewagens, die de weg vrijmaakten. Hoogst ongebruikelijk, schrijft Veera, andere groepen protesterende boeren hebben vaak te maken met pogingen hen tegen te houden of er worden kraaienpoten op de weg gestrooid.
Vrijdag vertelde Chada Yingluck ontmoet te hebben. De premier had beloofd dat de boeren volgende week hun geld zouden krijgen. Vervolgens maakte het konvooi rechtsomkeert. De vraag is echter: heeft die ontmoeting wel plaatsgevonden en waar en wanneer zou dat gebeurd zijn?
– Het idee van minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) om obligaties voor kleine beleggers uit te geven (‘Met een aantrekkelijke rente’) , is al weer door experts afgeschoten. Evenals de leningen bij de banken die de regering geprobeerd heeft te krijgen, loopt de regering daarmee het risico in strijd met de grondwet te handelen. Of beter gezegd de leiding van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), want die zou zou de obligaties uitgeven.
De regering heeft ook voorgesteld dat de BAAC promesses uitgeeft, eveneens bedoeld om geld te verkrijgen voor het uitbetalen van de boeren, die daar al maanden op wachten.
Ennoo Suesuwan, voormalig directeur van de BAAC en thans voorzitter van de Chamnian Saranaka Foundation, heeft een beter idee. Haal het geld uit de begroting die is goedgekeurd voordat het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden. De regering kan ook ‘related budgets’ bij verschillende ministeries weghalen. Ennoo zegt dat dit niets bijzonders is, want het gebeurt al in de weken voor de afloop van het begrotingsjaar. Dan worden de resterende gelden opgemaakt.
Verder, maar dat hebben anderen ook al gezegd, moet de regering haast maken met de verkoop van de rijst. Naar schatting ligt er 17 tot 18 miljoen ton rijst in voorraad. De rijst verkopen zal niet gemakkelijk zijn, daar de voorraden zich wereldwijd opstapelen en de prijzen dalen. Bovendien beginnen sommige landen vraagtekens te zetten bij de kwaliteit van de Thaise rijst, omdat die al zo lang ligt opgeslagen en niet alle rijst onder de juiste condities wordt bewaard.
Zo’n 800.000 boeren moeten in totaal nog 114 miljard baht ontvangen. Verder hebben 1,4 miljoen boeren recht op 181 miljard baht voor de rijst die valt onder het hypotheeksysteem 2013-2014. Tot nu toe heeft de BAAC 67 miljard baht uitgekeerd.
Thawatchai Yongkittikul, secretaris-generaal van de Thai Bankers Association, is het ermee eens dat de uitgifte van obligaties op dit moment in strijd met de wet is; de regering kan het geld voor de BAAC beter uit verschillende begrotingsposten halen. Hij pleit voor een geleidelijk verkoop van rijst, waarbij onvermijdelijk verlies zal worden geleden. (Zie pagina Rijst 2)
Verkiezingen
– Onmogelijk, zegt de Kiesraad en die reactie laat aan duidelijkheid niets te wensen over. De weigering is een reactie op het pleidooi van de vier coalitiepartijen om de herverkiezingen aanstaande zondag te houden, zodat voldaan wordt aan de wettelijke eis dat herverkiezingen binnen 30 dagen na verkiezingen moeten worden gehouden.

Kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn wijst er nog maar eens op dat de Kiesraad en de regering van mening verschillen over de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet op districtskandidaten kon worden gestemd. De Kiesraad pleit voor een Koninklijk Besluit, de regering zegt dit niet te kunnen doen. De zaak wordt volgende week voorgelegd aan het Constitutionele Hof, dat het mag uitzoeken.
De verkiezingen voor de (helft van) Senaat op 30 maart vormen geen probleem. Zelfs wanneer ze verstoord worden, kan de Senaat blijven functioneren omdat senatoren aanblijven totdat de nieuwe gekozenen hun zetel hebben overgenomen.
En verder komen er nog herverkiezingen in de stembureaus die geblokkeerd werden (voorverkiezingen 26 januari) en dicht bleven (verkiezingen 2 februari), omdat personeel ontbrak of omdat stembussen en stembiljetten niet waren gearriveerd.
Het hete hangijzer blijven evenwel de 28 kiesdistricten. Wanneer 28 kamerzetels leeg blijven, kan het parlement niet functioneren. De wet schrijft voor dat maximaal 25 zetels onbezet mogen zijn.

Boeren uit Central Plains maken rechtsomkeert
22 februari – De boeren die onderweg waren naar Suvarnabhumi, hebben gisteren in Bang Pa-In (Ayutthaya) rechtsomkeert gemaakt, nadat de regering hen had beloofd dat ze volgende week betaald worden. Het abrupte besluit – de vijfduizend boeren waren woensdag in een konvooi van zevenhonderd landbouwvoertuigen vertrokken uit de Central Plains – kwam als een grote verrassing voor de boeren die sinds 6 februari bij het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen.
Kittisak Rattanawaraha, een leider van boeren uit het Noorden en Noordoosten, vermoedt dat de boeren uit de Central Plains onder druk zijn gezet om terug te keren. ‘We hebben met boeren uit Uthai Thani gesproken. Die wilden niet naar huis gaan, maar politici die hen niet in Bangkok wilden, hebben hen gedwongen.’
De boeren maakten rechtsomkeert nadat rallyleider Chada Thaiset, voormalig parlementslid van de Chartthaipattana (coalitie)partij voor Uthai Thani, had gezegd dat de regering volgende week met de uitbetalingen begint en dat alle betalingen binnen zes weken verricht worden.
Naar verluidt zou hij gesproken hebben met premier Yingluck, minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) en minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office). Volgens een bron was Yingluck korte tijd bij het gesprek, maar mochten de twee bewindslieden de hete kolen uit het vuur halen.
Sommige boeren wilden doorrijden omdat ze betwijfelden of de regering deze keer haar woord zou houden. Maar uiteindelijk sloten de gelederen zich en was het terug naar huis. Wanneer ze volgende week niet betaald krijgen, komen ze alsnog terug naar Suvarnabhumi, waar ze op het parkeerterrein voor langparkeerders mochten neerstrijken.
Pornpun Boonyaritpoonsiri, een protesterende boer uit Pichit, vraagt zich af of het besluit terug te keren een politiek spelletje is. ‘Ik heb het gevoel dat er pogingen worden gedaan om te voorkomen dat de boeren zich zouden aansluiten bij de boeren voor het ministerie van Handel.’
Aree Malison, een boer uit Chachoengsao, heeft het vermoeden dat de regering de twee groepen tegen elkaar uitspeelt.
Financiering
De website van BP maakte gisteren melding van een plan van minister Kittiratt Na-Ranong om rijstobligaties met een ‘aantrekkelijke rente’ aan burgers te gaan verkopen teneinde de boeren te kunnen betalen. Ze zouden met name verkocht worden aan kleine investeerders. Grote institutionele investeerders en overheidsbedrijven vormen niet de doelgroep. Binnen zeven tot acht weken wordt over dit plan een beslissing genomen.

In de krant van vandaag kom ik er niets over tegen. Wel meldt de bijlage Business dat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voorfinanciert, volgende week donderdag promesses tot een bedrag van 100 miljard baht wil gaan uitgeven. Ze worden voornamelijk aan overheidsbedrijven aangeboden, die een grote liquiditeit hebben. Het is echter de vraag of het ministerie van Financiën hiervoor garant wil staan.
Eerder heeft de regering enkele malen geprobeerd 130 miljard baht op te halen door de verkoop van obligaties (geen belangstellingen voor, twee veilingen mislukt), leningen bij commerciële banken (geweigerd vanwege de angst voor juridische complicaties), een interbancaire lening van de Government Savings Bank (GSB) aan de BAAC (na protesten geschrapt) en obligatieaankoop door Airports of Thailand (personeel verzet zich). De interbancaire lening heeft geleid tot een bankrun op de GSB. In enkele dagen is 56,5 miljard baht door spaarders teruggetrokken.
Ander rijstnieuws: Irak vindt kwaliteit Thaise rijst onder de maat
Irak koopt geen Thaise rijst meer totdat de kwaliteit verbetert. In de eerste helft van vorig jaar kocht het land nog rijst van Thailand, maar in de tweede helft stokten de aankopen. Thailand had 300.000 tot 400.000 ton rijst meer kunnen verkopen zonder de boycot. Nu bleef de teller in 2013 staan op 703.869 ton, 9 procent minder dan een jaar eerder.

Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, noemt het voorbeeld van Irak om aan te geven dat de exporteurs zich ernstig zorgen maken over de teruglopende kwaliteit van Thaise rijst, wanneer die opgeslagen blijft worden. Uiteindelijk zullen kopers het vertrouwen in de kwaliteit van Thaise rijst verliezen en de exportindustrie loopt daardoor schade op.
Volgens Sermsak Kuonsongtum, directeur van Chaiyaporn Rice, een grote rijstexporteur naar Irak, is er nog een tweede reden voor Iraks terugtrekking. Twijfel is gerezen aan de juistheid van het gewicht aan geleverde rijst. In voorgaande jaren werd de Thaise export naar Irak gedomineerd door één bedrijf, Siam Indica. Dat bedrijf zou nauwe banden met de regering hebben en de rijst goedkoper hebben kunnen kopen dan andere exporteurs.
Surasak Riangkrul, directeur-generaal van het Foreign Trade Department, noemt de berichten over de boycot van Irak overdreven. Ambtenaren van dat land moeten de kwestie nog bespreken met hun Thaise counterparts.
Chookiat verdedigt de kwaliteit van de rijst die door de particuliere sector wordt geleverd, want die wordt streng gecontroleerd. Het probleem betreft alleen het overheidstoezicht op de eigen rijstvoorraden. (Zie pagina Rijst 2)

Zaterdag 22 februari
– Op tal van plaatsen is het zoutgehalte van de Chao Praya rivier te hoog. Dat is gebleken bij een inspectietocht in het district Rat Burana (Bangkok). Het zoutgehalte zou maximaal 1,5 gram per liter mogen bedragen, maar bij de stuw in de Khlong Rat Burana werd 12,6 gram gemeten en in de Khlong Srisurat 6,2 gram. Ook op andere plaatsen is de concentratie te hoog, als gevolg van de verminderde wateraanvoer uit het noorden.
– De kogel is door de kerk. De Indiase zakenman en voorzitter van de India-Thai Business Association Satish Sehgal dient het land te verlaten. Het ministerie van Binnenlandse Zaken adviseert dat aan het CMPO. Sehgal zou de noodverordening hebben overtreden. Het besluit is maandag in een tweede vergadering gevallen, want tijdens een eerste vergadering was de conclusie dat het bewijs ontoereikend was.
Behalve overtreding van de noodverordening wordt Sehgal beschuldigd de nationale veiligheid in gevaar te hebben gebracht door rijksgebouwen te belegeren, waaronder het Department of Civil Aviation. Hij zou ook ambtenaren geïntimideerd hebben.
Sehgal’s advocaat noemt de beschuldigingen ‘volstrekt onjuist’. ‘Sehgal heeft nooit de wet overtreden.’ De advocaat vindt het veelzeggend dat het ministeriebesluit twee dagen viel, voordat de civiele rechtbank een uitspraak deed over de noodverordening. De rechtbank schrapte verschillende maatregelen die in het kader van de verordening zijn genomen, zoals het verbod op samenscholing. Wanneer het CMPO het groene licht geeft voor de deportatie, stapt Sehgal naar rechter. Zijn familie woont al 50 jaar in Thailand.
– Bij een vuurgevecht met agenten van de grenspolitie en een speciale legereenheid is gisteren in Raman (Yala) een vermeende opstandeling gedood. Dat gebeurde tijdens een inval voor zonsopgang in een dorp. Het slachtoffer werd verdacht van een moordpoging en de organisatie van een rebellengroep.
Donderdagavond is de chauffeur van een interprovinciale bus gewond geraakt. Hij werd in Sai Buri (Pattani) in een drive-by schietpartij onder vuur genomen.
– Thai Airways International (THAI) heeft vorig jaar een netto-verlies van 13 miljard baht geleden. Daarvan wordt 3 miljard baht toegeschreven aan management problemen, 5 tot 6 miljard baht aan valutaverliezen en 5 miljard baht aan afschrijvingen.
Naar verwachting blijft het bedrijf dit jaar in de rode cijfers. De eerste helft van het jaar leidt het verlies, omdat de Chinese regering paal en perk heeft gesteld aan de zogeheten ‘zero-dollar tours’. Dit heeft tot een vermindering van het aantal Chinese bezoekers geleid. Verder spelen de verminderde koopkracht van toeristen uit Europa en de voortdurende politieke conflicten een rol.
De raad van bestuur heeft gisteren het aftreden van voorzitter Ampon Kittiampon goedgekeurd en de vice-voorzitter op zijn stoel gezet. Volgens Ampon heeft zijn terugtreden niets te maken met druk van de anti-regerings beweging of de verliezen van de maatschappij, maar hij heeft er twee termijnen op zitten en diende reglementair af te treden. Ampon, tevens secretaris-generaal van het ministerie van Transport, blijft wel aan als lid van de raad van bestuur.
– Het beroep van conductrice op een stadsbus in Bangkok is niet erg gezond. De dames lijden aan tal van ziektes, variërend van duizeligheid tot kanker, blijkt uit een onderzoek van de Women and Men Progressive Movement Foundation.
Van de 761 ondervraagde vrouwen moet 43 procent overwerken, 94 procent lijdt aan stress door het drukke verkeer, 91 procent klaagt over pijnlijke spieren en ontstekingen, 81 procent heeft gastritis, 80 procent cystitis en 73 procent problemen met de spijsvertering. Een probleem is ook dat toiletten op eindpunten ontbreken, waardoor sommigen noodgedwongen luiers dragen. Zie verder het gehele artikel ‘Women fall ill working on the buses’.
Bangkok Shutdown
– Twee CNN en BBC nieuwsflitsen van de gevechten dinsdag bij de Phan Fah brug tussen oproerpolitie en demonstranten van het Dhamma Army hebben een tot een felle discussie geleid wie met granaten heeft gegooid.
Protestbeweging PDRC en oppositiepartij Democraten beweren dat een politieagent een granaat naar de demonstranten gooide. Die zou teruggekaatst zijn en bij de politie zijn ontploft. PDRC en Democraten concluderen dat op basis van de CNN-beelden.
Ze zeggen dat de BBC-beelden een afwijkend verhaal vertellen, maar die zouden betrekking hebben op een andere explosie. Volgens deze beelden zouden demonstranten een granaat naar de politie hebben gegooid. Een agent probeerde die weg te schoppen en raakte daarbij zwaar gewond aan zijn benen.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democraten heeft het CMPO opgeroepen te reageren op de zorgen die de bevolking zich maakt over het gebruik van dodelijke wapens door de politie. Adjunct-hoofdcommissaris Thitirat Nonghanpitak van de gemeentepolitie Bangkok ontkent echter ten stelligste dat de politie granaten heeft gebruikt. De politie heeft alleen traangas, rubber kogels en niet-dodelijke stun grenades [?] gebruikt.
Het VN Office of the High Commissioner for Human Rights spreekt in een gisteren uitgegeven verklaring zijn diepe zorgen uit over het geweld, dat aan vijf personen het leven kostte en 71 gewonden maakte. ‘Alhoewel alle details nog niet duidelijk zijn, lijkt het erop dat een goed bewapende groep die geassocieerd is met de anti-regerings protesten het geweld heeft doen escaleren door het gebruik van scherpe munitie. Het lijkt er ook op dat de politie met scherp terugschoot.’
– Zes personen zijn gisteravond gewond geraakt bij een granaatontploffing op de anti-regerings protestlocatie Ratchaprasong. De granaat ontplofte terwijl demonstranten naar een uitzending van Suthep’s toespraak in Pathumwan keken. De politie vermoedt dat de granaat vanaf de flyover boven de Patunamkruising is gegooid. Het bericht maakt geen melding van de ernst van de verwondingen.
– Het gebruik van het kantoor (OPSD) van de Permanent Secretary for Defence (de hoogste ambtelijke baas van het ministerie) levert veiligheidsrisico’s op en economische kansen. Het kantoor dient als tijdelijke werkruimte voor premier Yingluck omdat het Government House belegerd wordt. Verkopers van eten en drinken doen dankzij de protesten bij het kantoor goede zaken. Behalve dan op woensdag toen de PDRC onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban het gebouw belegerde en eiste dat ze de premier wilde spreken. Omdat de banken en kantoren in de buurt vroeg sloten, viel de verkoop tegen. Ook bewoners van flats in de buurt lieten het afweten.
Een ambtenaar van het OPSD zegt dat ze zenuwachtig zijn. ‘We moeten wachten tot de demonstranten weg zijn, voordat we naar huis kunnen.’ Een koffieverkoper vindt dat de premier een nieuwe werkruimte moet zoeken ‘om negatieve gevolgen voor gewone mensen zoals ik te vermijden’.
– Het People’s Army and Energy Reform Network (PAERN), waarvan de leiders op borgtocht zijn vrijgelaten, gaan aangifte doen tegen de autoriteiten omdat hun protestlocatie bij het ministerie van Energie en het hoofdkantoor van staatsoliebedrijf PTT Plc dinsdag werd ontruimd. Ze verwijzen naar de uitspraak van de civiele rechtbank van woensdag. De rechtbank liet de noodverordening intact, maar schrapte onder andere het verbod op samenscholing en verbood het CMPO een eind te maken aan protesten.
Paern-leider Rawee Mashamadol zegt dat ze ongewapend waren, geen verzet boden en toch werden ze geboeid. Volgens de politie zouden op de protestlocatie wapens zijn gevonden, maar de Paern-advocaat wijst erop dat de opgemaakte processen-verbaal daarvan geen melding maken. Paern is vastbesloten ‘op zekere dag’ naar de locatie terug te keren.
Gisteravond streken de Paern-demonstranten neer bij het Department of Alternative Energy Development and Efficiency. Rubber- en palmolie boeren en rijstboeren uit het Noordoosten sloten zich bij hen aan.
– Demonstranten van de PDRC-afdeling in Nonthaburi kwamen gisteren bijeen bij het ministerie van Volksgezondheid. Ze zijn erachter gekomen dat minister Pradit Sintawanarong er toch werkt, alhoewel de demonstranten hebben geëist dat hij zou stoppen. ‘Als hij weer komt opdagen, zullen we hem overal opjagen, net als Suthep’s jacht op de premier’, zegt protestleider Rachane Trakulviang.
– Demonstranten hebben gisteren werknemers van het Customs Department gedwongen het gebouw te verlaten. De demonstranten hadden te horen gekregen dat minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) binnen was. Het bericht bestaat slechts uit een fotobijschrift en bevat verder geen details.
Noodverordening
– Hoe nu verder, wil het CMPO weten van juridische experts en academici, nu de civiele rechtbank woensdag een streep heeft gehaald door tal van maatregelen, die in het kader van de noodverordening waren genomen. Het CMPO gaat ook in beroep tegen de uitspraak. De rechtbank verbood onder andere het gebruik van geweld om protesten te breken.

DSI-hoofd en CMPO-lid Tarit Pengdith maakt zich zorgen over het ontstane machtsvacuüm. In feite mag het CMPO niets doen tegen wegblokkades en belegeringen van gebouwen. Tarit veronderstelt dat de uitspraak meer conflicten kan uitlokken omdat de politie met lege handen staat wanneer regeringssupporters PDRC-demonstranten uitdagen of met hen op de vuist gaan.
– PDRC-demonstranten zijn gisteren naar het CMPO-kantoor in de Royal Police Club aan de Vibhavadi Rangsit Road getrokken. Ze riepen Yingluck en CMPO-directeur Chalerm Yubamrung ter verantwoording voor de gevechten van dinsdag. De demonstranten naderden het kantoor tot ongeveer 400 meter. Nadat ze te horen hadden gekregen dat Yingluck er niet was, vertrokken ze weer.
– In de provincie Chon Buri hebben gisteren duizend PDRC-demonstranten het vertrek geëist van het provinciaal politiehoofd. Hij zou een team politieofficieren hebben geleid bij de ontruiming van de Phan Fah brug op dinsdag.
– De glazen pui van een filiaal van de Siam Commercial Bank in Klong Sam Wa en enkele geldautomaten zijn donderdag beschadigd bij een granaataanval.
Hypotheek systeem voor rijst
– Namens 12.000 rijstboeren heeft de Lawyers Council of Thailand zowel een strafrechtelijke als een civielrechtelijke procedure aanhangig gemaakt. Het gaat om drie verschillende groepen boeren. 1 Boeren uit Pichit die hun rijst in 2012 en 2013 hebben ingeleverd, maar niet beschikken over de juiste papieren om hun geld te claimen; 2 boeren die wachten op betalingen van 300.000 tot 1 miljoen baht per persoon; ook zij beschikken niet over de juiste papieren, en 3 boeren die over de juiste papieren beschikken, maar nog steeds in totaal 10 miljard baht moeten ontvangen.

De meeste boeren komen uit de Central Plains; de rest uit provincies in het Noordoosten en het beneden-Noorden. (Zie pagina Rijst 2)
Verkiezingen
– De vier coalitiepartijen dringen er bij de Kiesraad op aan haast te maken met het verkiezingsproces. Ze vrezen voor enorme economische schade als het land lang verstoken blijft van een nieuwe regering. Volgens het viertal is een Koninklijk Besluit niet nodig voor de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar op 2 februari niet op districtskandidaten kon worden gestemd, omdat demonstranten hun registratie in december hadden verijdeld.

Gedupeerde Pheu Thai-kandidaten hebben bij de Kiesraad een klacht ingediend en dringen ook aan op haast. Ze betichten de Kiesraad ervan samen te spannen met de anti-regeringsbeweging en het verkiezingsproces met opzet te traineren. De Kiesraad liet eerder weten het KB-probleem aan het Constitutionele Hof voor te leggen. De raad meent dat zo’n KB nodig is.
– De gemeente Bangkok vreest dat de verkiezingen voor de (helft van) de Senaat op 30 maart op dezelfde problemen kan stuiten als die op 2 februari. Gisteren overlegde de gemeentesecretaris met de Kiesraad over de senaatsverkiezingen en de herverkiezingen in Bangkok, die nodig zijn omdat in een aantal stembureaus niet gestemd kon worden.
De bijeenkomst werd ook bijgewoond door de directeuren van de 50 districtskantoren in Bangkok. Sommigen worden geïntimideerd door bewoners die vinden dat ze niet genoeg hebben gedaan om de verkiezingen op 2 februari vlekkeloos te laten verlopen. In sommige districten zijn ze niet meer welkom.

5000 boeren onderweg naar luchthaven Suvarnabhumi
21 februari – Een konvooi van 700 tractoren en andere landbouwwerktuigen met 5.000 rijstboeren strijkt vanmiddag neer op het parkeerterrein voor longparkeerders van luchthaven Suvarnabhumi. Ze eisen nu eindelijk eens betaling voor de rijst die ze hebben ingeleverd – sommigen al in oktober.
De partijtop van voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft gisteravond geprobeerd het konvooi te stoppen, maar de boeren laten zich niet meer met een kluitje in het riet sturen.
Woensdag vertrokken de boeren uit Uthai Thani, Chai Nat en Nakhon Sawan. Het konvooi vorderde maar langzaam. Woensdag overnachtten ze in Sing Buri, gisteren in Bang Pa-in (Ayutthaya). Onderweg  voegden boeren uit Ang Thong en Ayutthaya zich bij hen. Vanmiddag worden ze op Suvarnabhumi verwacht.
Airports of Thailand (AoT) heeft het parkeerterrein aan de oostkant van de luchthaven ter beschikking gesteld en zorgt ook voor drinkwater. Het parkeerterrein biedt ruimte aan 1000 voertuigen. De luchthavenbeheerder vraagt de boeren Suvarnabhumi niet in het conflict te betrekken en het luchtverkeer ongemoeid te laten.
Kamnan Manus Chamnanketkorn, tambonhoofd van Pradoo Yeun (Uthai Thani), hoopt dat de stemmen van de boeren nu eens eindelijk door de regering worden gehoord. Hij benadrukt dat de boeren niet van plan zijn het vliegveld te bezetten (zoals de geelhemden in 2008), maar passagiers kunnen wel moeite hebben de luchthaven te bereiken, omdat sommige boeren wellicht de wegen ernaar toe blokkeren.
‘We zijn niet van plan passagiers lastig te vallen, de runway te blokkeren of ’s lands image te schaden. Maar ons probleem is te groot om te dragen.’ Manus kan niet zeggen hoe lang de actie gaat duren. Waarschijnlijk blijven ze er zolang de regering niet precies kan vertellen, wanneer ze betaald worden.
Het konvooi staat onder leiding van Chada Thaiseth, voormalig (coalitiepartij) Chartthaipattana parlementslid voor Uthai Thani. Chada zegt zijn belofte aan de boeren te moeten inlossen, dat hij ze naar Bangkok zou leiden, wanneer ze niet uiterlijk eind januari betaald werden voor de rijst die ze hebben ingeleverd.
Hij, evenals andere bestuursleden van Chartthaipattana, is gebeld door de partijtop van Pheu Thai met het verzoek de rally te beëindigen. ‘De regering zal de boeren elke satang betalen, maar de betalingen kunnen een beetje laat afkomen’, kreeg hij te horen. Maar die mededeling maakte geen indruk. Volgens een bron is Chada pissig omdat zijn parlementszetel tijdens de verkiezingen is afgesnoept door een Pheu Thai-kandidaat.
Ubonsak Bualuangngam, voorzitter van het centrale comité van rijstboeren in Thailand, benadrukt dat de actie van de boeren niets te maken heeft met politiek.
Wat de boeren die sinds donderdag bij het ministerie van Handel in Nonthaburi bivakkeren, van plan zijn vermeldt het artikel niet. Eerder trokken zij naar het tijdelijk kantoor van premier Yingluck in een gebouw van Defensie, maar de premier vertoonde zich niet. Wel minister Kittiratt Na-Ranong die met flessen water en voedsel werd bekogeld. Yingluck hield dinsdag een televisietoespraak waarin ze het hypotheeksysteem verdedigde. Iedereen heeft schuld aan het rijstfiasco, behalve de regering : dat was zo’n beetje de teneur van haar verhaal.
NB De andere Engelstalige krant The Nation noemt op haar website een aantal van ‘tienduizenden’ boeren en duizend tractoren. (Zie pagina Rijst 2)

Vrijdag 21 februari
– Water uit de Mae Klong rivier wordt naar de Chao Phraya rivier geleid om te voorkomen dat het waterpeil in die rivier te sterk daalt, waardoor zout water uit zee verder de rivier kan binnen dringen en de drinkwatervoorziening bedreigt. Als gevolg van de droogte zakt het waterpeil op tal van plaatsen in het stroomgebied van de Chao Phraya.
Thanasak Watanathana, gouverneur van de Metropolitan Waterworks Authority, zegt dat de Mae Klong voldoende water bevat voor de omleiding, die via drie kanalen loopt. Vanuit de Mae Klom dam wordt aan de westkant van Bangkok via nog eens drie kanalen water naar de rivier geleid.
Normaal bereikt het zoute water in april en mei het Sam Lae pompstation in Muang (Pathum Thani). Dat station pompt water naar het waterleidingbedrijf in het oosten van Bangkok (foto). Omdat het droge seizoen dit jaar vroeg is begonnen, bereikte het zoute water al begin deze maand het pompstation. Het station moest bij hoge concentraties zout water stilgelegd worden. De omleidingsoperatie moet daar een eind aan maken.
Volgens directeur Lertviroj Kowattana, directeur-generaal van het Royal Irrigation Department (RID), is het tijd het waterbeheer in het stroomgebied van de Chao Phraya te herzien, omdat er sinds de introductie van het rijsthypotheeksysteem 200 procent meer rijst wordt verbouwd. De RID dringt er bij de boeren op aan af te zien van een tweede oogst, niet alleen om de drinkwatervoorziening veilig te stellen, maar ook om verzilting van de ecologie te voorkomen.
De RID heeft de wateruitstroom uit de Chao Phraya dam verhoogd. Ook wordt geleidelijk water vrijgelaten uit de Bhumibol en Sirikit stuwmeren ter voorkoming van zoutinstroom in de rivier.
Wanneer het politiek conflict gewelddadiger wordt en zich nog eens zes maanden voortsleept, scheelt dit Thailand 90 miljard baht aan inkomsten uit het toerisme, zegt de Tourism Authority of Thailand (TAT). Het aantal buitenlandse toeristen zal dan met 900.000 afnemen. De klappen vallen vooral bij tourgroepen, die 30 tot 35 procent van het totaal aantal toeristen vormen.
De TAT is momenteel in gesprek met acht organisaties op het gebied van toerisme over een promotiecampagne teneinde het vertrouwen van toeristen in de tweede helft van het jaar te stimuleren. De nadruk ligt op kortingen en cadeautjes. De bedoeling is dat de campagne volgende maand begint en zich richt op de meest getroffen bestemmingen, zoals Bangkok, Pattaya, Rayong, Hua Hin, Cha-Am en Kanchanaburi.
Volgens de Thai-Chinese Tourism Alliance Association hebben 209 touroperators, die zich specialiseren in de Chinese markt, met het Chinese Nieuwjaar verliezen geleden. Vorig jaar april arriveerden 150.000 Chinezen in Thailand; dit jaar kan dat aantal 40 procent lager liggen, wanneer de protesten doorgaan.
– De politie in Narathiwat heeft twee soldaten gearresteerd die verdacht worden van de moord op twee ondernemers, zaterdag in Rangae. Bij die aanslag waren drie personen betrokken. De drie verdachten namen de slachtoffers in hun auto onder vuur. Toen ze er in hun pickup truck vandoor gingen, raakten ze in botsing met een tegenligger waardoor de wagen in een greppel belandde. Vervolgens namen ze de benen. De aanslag zou te maken hebben met conflicten in de vuilstort business.
In het district Cho Airong zijn twee rangers gewond geraakt bij een bomaanslag. De bom ontplofte toen ze op de motorfiets op patrouille waren.
In Raman (Yala) is een man in een drive-by schietpartij om het leven gekomen. Zijn vrouw, die achterop de motorfiets zat, werd ernstig gewond.
– Het MRTA-kaartje (of eigenlijk een fiche) wordt in juli 2 baht duurder. De startprijs blijft 16 baht, maar het maximum tarief gaat omhoog naar 42 baht (thans 40 baht). De laatste keer dat de ondergrondse metro haar tarieven verhoogde, was in juli 2012. De tariefsverhoging heeft nog wel de goedkeuring van het kabinet nodig.
Bangkok Shutdown
– Het zakenimperium van de familie Shinawatra moet eraan geloven, als het aan actieleider Suthep Thaugsuban ligt. Hij roept de klanten van Advanced Info Service (AIS) hun Sim-kaart terug te geven en het boycot-idee via de social media te verspreiden. De moedermaatschappij van AIS, Touch Plc, voorheen bekend als Shin Corp, zegt dat de Shinawatra’s geen aandelen in het bedrijf bezitten.

Suthep beweert daarentegen dat ze wel aandelen bezitten, zij het minder dan toen de familie eigenaar van het bedrijf was. Suthep haalde nog een oude koe uit de sloot door te refereren aan de aandelenverkoop eind 2005 door Thaksin aan Shin Corp in Singapore. Over die transactie werd geen cent capital gains tax betaald, hetgeen niet in strijd met de wet was, maar wel veel kritiek opriep.
Monnik Luang Pu Buddha Issara leidde gisteren duizend demonstranten naar de Shinawatra Tower III aan de Vibhavadi Rangsit weg. De bewaking sloot de toegang van het gebouw af, waardoor een aantal kantoormedewerkers niet naar binnen kon.
Na de rally ging het naar het SC Park Hotel aan de Praditmanutham Road. Dit hotel zou ook eigendom van de Shinawatra’s zijn. Issara probeerde er tevergeefs in te checken; hij zei een borg van 4.200 baht voor 10 kamers te hebben betaald. De hotelmanager weigerde de demonstranten met als argument dat de andere gasten bang waren. Luang Pu eiste daarop een compensatie van 120.000 baht: 40.000 baht voor brandstof voor 40 voertuigen en 80.000 baht voor acht bussen. Dat geld kreeg hij [?].
’s Middags kreeg de Shinawatra Tower III nog een bezoek van demonstranten uit Lumpini en Pathumwan.
– Bij de gevechten dinsdag tussen demonstranten en politie bij de Phan Fah brug zijn zware wapens gebruikt. Politie en de EOD hebben bij een inspectie fragmenten van M67 granaten gevonden, een granaat die een actieradius van 15 meter heeft. De politie weet nog niet vanuit welke richting die zijn gegooid. Aan de hand van beelden, gemaakt door een 360 graden 3D camera hoopt de politie het traject van de granaten en ook van afgevuurde kogels te kunnen vaststellen.
De tijdens de gevechten gewond geraakte agenten kregen gisteren bezoek van hoofdcommissaris Adul Saengsingkaew. De agent die een granaat wegtrapte, is in afwachting van een operatie aan zijn gebroken en gewonde benen. Hij zegt trots te zijn dat hij het leven van collega’s heeft kunnen redden.
De rechtbank heeft negen anti-regerings demonstranten, waaronder twee leiders, die bij de gevechten werden aangehouden, op borgtocht vrijgelaten. Hoeveel er nog gevangen zitten, vermeldt het bericht niet.
– Agenten die bij de gevechten waren betrokken, hebben kritiek op de onduidelijke en verwarrende commando’s die ze kregen. Ze zeggen dat om 5 uur ’s ochtends tweeduizend agenten werden gemobiliseerd, maar in plaats van op dat tijdstip in actie te komen wanneer het aantal demonstranten nog klein is, moesten ze tot 11 uur wachten en toen stuitten ze op felle tegenstand. De agenten zeggen ook dat hun commandanten als eerste de benen namen. Nadat het bevel was gegeven om zich terug te trekken, renden de agenten die niet wisten wat ze moesten doen, in verschillende richtingen weg.
– De Lawyers Council of Thailand heeft het gebruik van ‘oorlogswapens’ door de oproerpolitie tijdens de ontruiming veroordeeld. Die term voor de wapens werd gebruikt door president Det-udom Krairit gisteren tijdens een persconferentie. Hij noemde de ontruimingsoperatie een ‘inhumane daad’.
Det-udom wijst erop dat de protestbeweging al drie maanden vreedzaam demonstreert; niettemin heeft de regering het nodig geacht de noodtoestand af te kondigen. Volgens Det-udom staat de noodverordening het gebruik van zware wapens bij het verspreiden van demonstranten niet toe.
– PDRC-leider Thaworn Senneam heeft gisteren nabestaanden van de personen die om het leven zijn gekomen, begeleid bij het doen van aangifte tegen degenen die verantwoordelijk zijn voor de ontruiming.
Noodtoestand
– Het CMPO gaat in beroep tegen de uitspraak van de civiele rechtbank over de noodtoestand. Het waarschuwt voor een ‘vacuüm in de toepassing van de wet’ omdat de rechtbank het verbod op samenscholingen heeft afgewezen. In totaal haalde de rechtbank een streep door negen maatregelen van het CMPO. Zolang de beroepsprocedure loopt, is het CMPO en haar staf veroordeeld tot niets doen, zegt Tarit Pengdith, hoofd DSI en lid van het CMPO.

[Vergelijk de berichtgeving in de krant van gisteren. Ik citeer: ‘Chalerm meent dat de uitspraak van de rechtbank het werk van het CMPO alleen maar gemakkelijker maakt.’]
Hypotheeksysteem
– Airports of Thailand (AoT), de beheerder van onder andere Suvarnabhumi en Don Mueang, ziet er vanaf haar reserves te beleggen in de uit te geven staatsobligaties ter betaling van boeren. AoT-voorzitter Sita Divari bevestigt dat AoT door de regering is benaderd, maar de directie heeft besloten het verzoek af te wijzen.

Personeel van AoT, in het zwart gekleed, hield gisteren een rally voor het hoofdkantoor in het district Don Muang om tegen de voorgenomen obligatieaankoop van 37 miljard baht te protesteren. Volgens Sita is het verzoek afgewezen omdat de rente slechts 2,6 procent bedroeg terwijl AoT bij banken een rente van 3 tot 4 procent kan vangen.
Het personeel heeft de voorzitter ook gevraagd af te zien van investeringen in de Government Savings Bank en Krungthai Bank, twee banken die de regering onder druk heeft gezet om geld uit te lenen. Maar Sita kon dat niet beloven. Wanneer ze een goed aanbod doen, kan de AoT dat niet afwijzen. (Zie pagina Rijst 2)
Politiek nieuws
– Wishfull thinking, een stille coup of heeft Bangkok Post de vinger aan de pols? In een analyse komt een (natuurlijk anonieme) bron bij Pheu Thai aan het woord die zegt dat de partij de huidige premier Yingluck mogelijk niet naar voren schuift voor een tweede termijn.

Yingluck lijkt aangeschoten wild te worden: ze moet zich voor de National Anti-Corruption Commission verweren voor haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De NACC beschuldigt haar van nalatigheid omdat ze niets heeft gedaan tegen de corruptie in het hypotheekssyeteem voor rijst. Volgende maand beslist de NACC of ze om die reden een afzettingsprocedure gaat beginnen.
Ook de boze boeren en de aangekondigde acties van de protestbeweging tegen het zakenimperium van de familie Shinawatra maken Yingluck als kandidaat-premier tot een riskante gok. Een kandidaat die geen banden met de familie heeft, zou een betere keus zijn. De naam Somchai Wongsaiwat is al gevallen, alhoewel hij wel een zwager is van Thaksin.
Voorlopig blijft het allemaal gissen. Pheu Thai woordvoerder Noppadon Pattama ontkent dat de partij Yingluck wil lozen. Zolang de procedure bij de NACC niet is afgerond, is het niet ‘fair’ om haar af te schrijven. Noppadon verdedigt Yingluck’s rol als NRPC-voorzitter. In die functie heeft ze maken met het beleid, niet met de uitvoering.
De familie Shinawatra legt voorlopig niet het hoofd in de schoot. Yingluck’s oudere [en lelijke] zuster Yaowapa heeft de roodhemden het groene licht gegeven anti-PDRC rally’s te houden.
Verkiezingsnieuws
– VCD’s van de televisiespeech, die premier Yingluck dinsdag heeft gehouden ter verdediging van het hypotheeksysteem voor rijst (‘Een groot succes’), zijn door het Provincial Administration Department (PAD) naar alle districtshoofden in het land gestuurd met de opdracht die aan dorpelingen te vertonen.

Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthitakorn was er als de kippen bij om de PAD op de vingers te tikken: die had eerst toestemming aan de Kiesraad moeten vragen. Eerder verklaarde Somchai dat de speech in strijd was met de Kieswet, omdat overheidsgelden waren misbruikt voor wat feitelijk verkiezingspropaganda was.
De directeur-generaal van de PAD is zich van geen kwaad bewust. De verspreiding van de VCD’s heeft tot doel de bevolking te informeren zodat ze het hypotheeksysteem begrijpt.
De Constitution Protection Association en de Green Group hebben gisteren een klacht over Yingluck’s tv-speech bij de Kiesraad gedeponeerd. Ze betogen dat de speech in strijd was met de grondwet en de Kieswet. Omdat de regering demissionair is, dient ze neutraal te zijn, zeggen ze, en niet het hypotheeksysteem [een van de verkiezingsbeloftes van Pheu Thai in 2011] te promoten.

Phitsanulok: Boeren collecteren voor hongerende boeren
20 februari – De nood moet wel tot tot grote hoogte zijn gestegen, want boeren uit tambon Sripirim (Phitsanulok) hebben de afgelopen twee dagen op twee markten in de stad Phitsanulok gecollecteerd om eten te kopen. 
De eerste dag haalden ze 18.000 baht op. De marktkooplui trokken graag hun portemonnee; ze vroegen dinsdag zelfs of de collectanten de volgende dag wilden terugkomen. De groep stond onder leiding van Siraprapa Kukong, die vorige maand boeren uit haar omgeving optrommelde om zich aan te sluiten bij de blokkade van de Indochina kruising in Muang.
Op woensdag controleerde de politie de collectanten om te zien of het wel echt boeren waren. Tal van kooplui jouwden de agenten uit, maar gelukkig bleef het daarbij en kwam het niet tot incidenten. De politie zei dat ze klachten had ontvangen van bewoners die het zaakje niet vertrouwden. Maar het waren toch echt boeren: dat bleek uit hun boeren creditcard en papieren die bewezen dat ze rijst hadden ingeleverd voor het hypotheeksysteem.
Siraprapa zegt dat veel boeren in haar tambon wanhopig zijn nu ze al maanden op geld wachten. Sommige gezinnen hebben zelfs geen geld om rijst te kopen voor hun dagelijkse maaltijden. Siraprapa zet zich sinds 7 februari in voor haar dorpsgenoten. Ze ontving toen een donatie van 20.000 baht, die ze omzette in 15 zakken rijst en onder de boeren in haar dorp en omliggende dorpen uitdeelde. Met de donaties die volgden, heeft ze inmiddels tweehonderd gezinnen in drie dorpen kunnen helpen. Vandaag wordt er niet gecollecteerd, maar wordt rijst gekocht voor de boeren in een vierde dorp. (Website BP, 19 februari 2014)
Ander rijstnieuws
• In een lange colonne van vijfhonderd tractoren en andere landbouwvoertuigen zijn tweeduizend boeren uit het Noorden gisteren naar Bangkok vertrokken om zich er aan te sluiten bij hun collega’s, die sinds donderdag in de hoofdstad zijn.

. Honderden boeren en honderdvijftig boerenvoertuigen voegden zich gistermiddag bij de demonstranten, die de tijdelijke werktuimte van premier Yingluck in een kantoor van Defensie belegerden. Ze kwamen vanaf het ministerie van Handel in Nonthaburi, waar ze sinds donderdag bivakkeren. Inmiddels hebben ze daar het kantoor afgegrendeld, zodat de ambtenaren niet naar binnen kunnen. Hoeveel boeren nu nog bij het ministerie van Handel zijn, vermeldt het bericht niet. Eerder meldde de krant dat een aantal boeren naar de Chaeng Wattanaweg was verkast, de protestlocatie van Luang Pu Buddha Issara.
Tweedeling in boerenprotest
Er lijkt zich een tweedeling af te tekenen in het boerenprotest: zij die alleen op betaling aandringen en zij die tevens de protestbeweging steunen. Dat laatste is koren op de molen van de regering. Zo zei premier Yingluck dinsdag in een zwaar bekritiseerde televisietoespraak dat de boeren het slachtoffer van politieke spelletjes zijn. Ze beschuldigde de protestbeweging ervan de boeren te gijzelen.
 ‘De campagnes van de protestbeweging maken het voor de regering onmogelijk om het hypotheeksysteem soepel te laten verlopen’, aldus Yingluck, die elke kritiek op het systeem wegwuifde. Iedereen heeft volgens haar schuld aan het rijstfiasco: oppositie, demonstranten, banken, de anti-corruptiecommissie, maar niet haar regering, haar broer of haarzelf. ‘Het hypotheeksysteem is de afgelopen twee jaar een succes gebleken, de doelen zijn bereikt, en het heeft gezorgd voor meer inkomen voor boeren. De grassroot economie is erdoor versterkt, evenals de economie als geheel.’
Volgens Bangkok Post columniste Sanitsuda Ekachai heeft de ‘Dear Farmers’-speech van Yingluck de anti-regeringsbeweging alleen maar meer munitie verstrekt. ‘Nu het boerenprotest zich als een vuurtje verspreidt, is het einde van Pheu Thai ondanks haar verkiezingsoverwinning nabij.’ (Zie pagina Rijst 2)

Noodtoestand mag, maar de angel is eruit
20 februari – De noodverordening is gisteren niet ingetrokken door de civiele rechtbank, maar de vijf rechters hebben er wel dermate veel voorwaarden aan verbonden dat de regering zo goed als met lege handen staat.

PDRC-protestleider Thaworn Senneam, die de rechtbank om een uitspraak had gevraagd, zegt dat de rechtbank een wapen aan de regering heeft gegeven, maar de regering mag het niet gebruiken.
Volgens de rechtbank zijn een aantal maatregelen, die sinds de inwerkingtreding van de noodtoestand op 22 januari, zijn afgekondigd in strijd met het demonstratierecht en derhalve juridisch niet bindend. De rechtbank baseerde zich daarbij op een uitspraak van het Constitutionele Hof dat het protest eerder ‘vreedzaam en ongewapend’ noemde.
De rechtbank haalde een streep door het verbod van bijeenkomsten van vijf personen en meer, ze verbood de overheid geweld of wapens te gebruiken om het vreedzame protest te breken en verbood het afbreken van barrières en andere bouwsels. Ook sneuvelde het verbod om gebouwen of gebieden te betreden en demonstranten te bevelen om te vertrekken.
CMPO-directeur Chalerm Yubamrung was in zijn nopjes dat de rechtbank de noodverordening niet heeft ingetrokken. ‘De regering is niet van plan de demonstranten te verspreiden, zolang ze ongewapend en vreedzaam zijn.’ Volgens hem is alleen opgetreden in gevallen waarin de rally’s niet vreedzaam waren.
Chalerm meent dat de uitspraak van de rechtbank het werk van het CMPO alleen maar gemakkelijker maakt. Het CMPO gaat door, zei hij, met pogingen om de overheidskantoren die door de demonstranten worden bezet, te heropenen.

Donderdag 20 februari
– Milieuactivisten eisen dat alle plannen voor de bouw van dammen in de Mekong worden geschrapt. Ze dreigen met harde acties, wanneer ermee wordt doorgegaan. Vooral Laos is de gebeten hond met de constructie van de Xayaburi dam (21 procent voltooid) en het plan een dam te construeren in Hou Sahong.
De aanslag op de visserij, de visstand, het milieu en het levensonderhoud van de mensen die van de rivier afhankelijk zijn, kwam weer eens ter sprake tijdens een forum in Laos over de Don Sahong dam. Coördinator Itthipol Kamsuk van het Northeast Community Network of the Mekong River Basin kondigde een campagne aan klanten van de vier banken, die de projecten financieren, te vragen hun spaartegoeden terug te trekken. Een vertegenwoordiger van het Vietnam Rivers Network drong aan op meer druk op de regeringen van de Mekonglanden om zich te houden aan de Mekong Agreement van 1995. Daarin is afgesproken de rivier te beschermen. De inmiddels gebouwde dammen hebben de ecologie van de Vietnamese delta al geschaad. (Zie pagina Xayaburi dam en Don Sahong dam)
– Zou het helpen? Het Internal Security Operations Command heeft het gebruik van zware wapens in het Zuiden verboden. Het verbod geldt voor de provincies Narathiwat, Pattani en Yala en vier districten in Songkhla. Het verbod geldt niet voor soldaten, politie en plaatselijke defensievrijwilligers, maar ze mogen die wapens alleen in specifieke gevallen gebruiken. Personen met een wapenvergunning mogen ook hun wapen blijven dragen, mits het geen zware wapens zijn.
– Bij een bomaanslag in Bannang Sata (Yala) zijn gisteren twee soldaten ernstig gewond geraakt. De bom ontplofte toen een patrouille van zes soldaten op drie motorfietsen passeerde.
– De vier soldaten die worden verdacht van betrokkenheid bij de moordaanslag op roodhemdleider Kwanchai Praipana vorige maand in Udon Thani, hebben zich alsnog dinsdagavond bij de autoriteiten in Khon Kaen gemeld. ’s Ochtends leek het verhoor niet door te gaan vanwege onenigheid tussen leger en politie over de gemaakte afspraken. De vier zijn na verhoor op borgtocht vrijgelaten.
– Morgen loopt de huur af van een ruimte in het Queen Sirikit National Convention Centre, die tijdelijk wordt gebruikt voor de aanvraag en afgifte van paspoorten, en daarmee komt een eind aan de service. Het kantoor heeft twee weken de druk op de andere kantoren iets kunnen verminderden. Het hoofdkantoor van het Consular Affairs Department aan de Chaeng Wattanaweg is nog steeds dicht, vanwege het protest op de Chaeng Wattanaweg. In het bijkantoor in Bang Na wordt de productie opgevoerd van 1.200 naar 2.000 paspoorten per dag.
– De DSI (Thaise FBI) gaat onderzoek doen naar een gevalletje van fraude door een bedrijf, gevestigd in de Imperial World Department Store in Lat Phrao, dat beweerde voedselsupplementen te verkopen. Een gedupeerde dokte 50.000 baht voor de wederverkoop. Hij zou daarmee 90.000 baht kunnen verdienen. Maar het feest ging mooi niet door. Het bedrijf is telefonisch onbereikbaar. Andere gedupeerden wordt gevraagd zich te melden.
– De politie heeft drie mannen aangehouden, die verdacht worden van het beroven, opsluiten en verkrachten van diverse slachtoffers eind vorig jaar in Bangkok. Zich voordoend als agenten van de drugsdivisie braken ze op 26 december in de woning van een echtpaar in Sai Mai in, ontvoerden hen voor losgeld en zouden de vrouw verkracht hebben. De verdachten hebben bekend meer soortgelijke acties te hebben uitgevoerd in Sai Mai (Bangkok) en Phra Pradaeng (Samut Prakan) alsmede op andere plaatsen in de buurt.
– Het aantal vluchten van Thai Smile, de budgetdochter van Thai Airways International, dient te worden uitgebreid ter vervanging van enkele routes van de moedermaatschappij, zegt waarnemend THAI-directeur Chokchai Panyayong. Chokchai reageert op klachten van klanten die geboekt hadden bij THAI maar bij Smile werden ondergebracht.
Bangkok Shutdown
– De demonstranten marcheren vandaag naar Shinawatra Gebouw 3 aan de Vibhavadi Rangsit weg. Ze gaan de mensen die er werken, vragen het werk neer te leggen. Volgens actieleider Suthep Thaugsuban overtreden de demonstranten met hun actie niet de wet.

De actie heeft tot doel het zakenimperium van de familie Shinawatra te treffen, met name het vastgoedbedrijf SC Asset Co, waar Yingluck directeur van was voordat ze de politiek in ging. Suthep waarschuwt aandeelhouders in het bedrijf en andere bedrijven van de Shinawatra clan om hun aandelen van de hand te doen. Als ze dat niet doen, kunnen ze maatregelen van de demonstranten verwachten.
Voor de gebeurtenissen van gisteren, zie Breaking News  van 19 februari.
– En jawel hoor, weer die vermaledijde geruchten. Ditmaal over het geweld op dinsdag. Soldaten zouden op politieagenten hebben geschoten. Dat verhaal circuleert op de social media. Generaal-majoor Varah Boonyasit, commandant van de Eerste Divisie (King’s Guard), drukt de verhalen de kop in. ‘De dood van de politieagent heeft niets te maken met soldaten.’
Inmiddels schrijft de krant dat bij de gevechten tussen oproerpolitie en demonstranten vijf doden (gisteren vier) en 71 gewonden (eerder 64). De oproerpolitie was naar de Phan Fah brug gestuurd om de protestlocatie van het Dhamma Army en de People’s Democratic Force to Overthrown Thaksinism te ontruimen. Tijdens de schermutselingen is geschoten en met granaten gegooid.
Tarit Pengdith, hoofd van de DSI en lid van het CMPO, zegt dat de wapens ter plaatse bestonden uit hoogexplosieve granaten, M79 granaten, high-velocity sniper rifles en handwapens. Die zijn gebruikt door ‘ongeïdentificeerde gewapende elementen’.
Sommige agenten waren uitgerust met M16 geweren, maar volgens CMPO-directeur Chalerm Yubamrung zijn die niet gebruikt. De agenten vormden een backup eenheid ter bescherming van de oproerpolitie en de wapens dienden als afschrikking. De politie zelf beschikte alleen maar over schilden, knuppels en rubber kogels.
Op één video is te zien hoe een agent plotseling opstaat wanneer hij een granaat ziet die bij zijn collega’s op de grond terecht is gekomen. Wanneer hij de granaat wil weg schoppen, explodeert die. De video is inmiddels verwijderd van YouTube.
De EOD zegt dat de granaat een M67 was. Vijf seconden nadat de veiligheidspin eruit is getrokken, explodeert die. Dit type wordt door politie en leger gebruikt.
– De Ratchadamnoen Klang Avenue heeft wel iets weg van een autokerkhof. Er liggen tien omgeduwde en vernielde politievoertuigen als stille getuige van de gevechten dinsdag die aan vijf personen het leven kostten: een politieagent en vier burgers, alsmede 71 personen verwondden. De voertuigen zijn inmiddels volgekalkt met graffity.
De autoriteiten en de demonstranten (van het Dhamma Army) geven elkaar de schuld van het geweld. Duidelijk is volgens de krant dat beide zijden gewapend waren. De politie werd aangevallen met granaten en geweervuur en de politie schoot met scherp op de demonstranten. Volgens een bron bij het Dhamma Army, die voorafgaand aan de gevechten met de politie onderhandelde, was overeenstemming bereikt dat de demonstranten een deel van de weg zouden ontruimen.
Later kwamen de politieonderhandelaars terug en eisten dat de gehele locatie zou worden ontruimd. Nog voordat overeenstemming kon worden bereikt, rukte de politie op. En zo is ’t begonnen.
Politiek nieuws
– Oppositieleider Abhisit Vejjajiva erkent dat hij en zijn partij medeverantwoordelijk zijn voor de politieke mislukkingen van het land. Hij doet de oproep een neutraal iemand te belasten met de leiding van het hervormingsproces. En daarmee doelt Abhisit niet op de huidige regering, de protestleiders en zijn partij.

Volgens Abhisit beschouwt de wereld het land nu als gevangen in een nimmer eindigende patstelling. ‘Thais zijn te lang door de cyclus van “failed government” gegaan. De recente straatprotesten in Bangkok duiden erop dat de mensen vinden een beter politiek stelsel te verdienen.’
Abhisit roept alle politieke leiders, inclusief de huidige premier en alle politieke partijen, op om net als hij de hand in eigen boezem te steken. ‘We moeten nooit vergeten dat onze claim “door het volk en voor het volk” betekent dat het onze eerste taak is Thais te dienen. We hebben een morele plicht om te doen wat juist is.’
Om uit de huidige politieke impasse te geraken dient een plan gemaakt te worden voor vrije en eerlijke verkiezingen, die door alle partijen worden geaccepteerd, en onomkeerbare en alomvattende hervormingen.
Abhisit neemt afstand van de PDRC-protesten. Dat zijn geen demonstraties van de Democratische Partij. Uit een onderzoek van de Asia Foundation is trouwens pas gebleken dat tweederde van de demonstranten nooit eerder aan politieke demonstraties had deelgenomen. Niettemin erkennen de Democraten het recht van de demonstranten op protest en hervormingen.
Rijsthypotheeksysteem, verkiezingen
– Premier Yingluck zal zich niet in persoon bij de National Anti-Corruption Commission verweren tegen de beschuldiging van nalatigheid. De NACC wil haar daarvoor gaan vervolgen omdat Yingluck voorzitter is van het National Rice Policy Committee en in die hoedanigheid heeft nagelaten een eind te maken aan de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.

Yingluck is opgeroepen om zich donderdag te verweren, maar ze laat zich door anderen vertegenwoordigen. Wanneer Yingluck formeel in staat van beschuldiging wordt gesteld, dient ze haar werkzaamheden op te schorten. Een beslissing wordt midden maart verwacht. Daarna volgt een afzettingsprocedure, maar die kan op problemen stuiten omdat de Senaat dan een quorumprobleem heeft. En dat houdt weer verband – maar nu stop ik, anders zien we door de bomen het bos niet meer. Op 30 maart vinden verkiezingen voor de helft van de Senaat plaats. (Zie pagina Rijst 2)
– De opening van het nieuwe parlementaire jaar wordt verder vertraagd, omdat de Kiesraad eerst van het Constitutionele Hof wil weten of een Koninklijk Besluit nodig is voor de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet op een districtskandidaat kon worden gestemd. De Kiesraad vindt dat de regering een KB moet uitvaardigen, de regering zegt dat dit niet kan.
De andere herverkiezingen zijn inmiddels gepland. Die betreffen stembureaus waar niet gestemd kon worden: op 26 januari (voorverkiezingen) omdat ze geblokkeerd werden, op 2 februari (verkiezingen) omdat het personeel niet kwam opdagen of het aantal onvoldoende was. Het verzoek aan het Constitutionele Hof gaat maandag de deur uit.
– De televisiespeech van premier Yingluck dinsdag waarin ze het hypotheeksysteem voor rijst met vuur verdedigde, was in strijd met de Kieswet, stelt kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn. De premier overtrad met wat ze zei enkele artikelen in de Kieswet en de verkiezingsaankondiging van de Kiesraad. Oftewel: het was verkapte verkiezingspropaganda. De Kiesraad gaat met de leiding van het Public Relations Department en staats tv-kanaal 11 praten over de rol van beide tijdens de herverkiezingen van volgende week.
Somchai werd al gelijk van katoen gegeven door Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit. Yingluck als hoofd van de regering moest de kwestie [van vertraagde betalingen] aan de boeren uitleggen. De speech had niets te maken met verkiezingspropaganda. Wanneer ze niets had gezegd, zou ze het verwijt gekregen hebben zich te onttrekken aan het probleem. (Zie pagina Rijst 2)

Breaking News 19 februari
• De oproerpolitie begint te morren. In een vandaag uitgegeven verklaring vraagt ze om betere bewapening. Nu beschikken de agenten alleen over schilden, knuppels, traangas en rubber kogels, terwijl de demonstranten geweren en krachtige oorlogswapens hebben.
De politie wijst er op dat agenten al het leven hebben verloren en gewond zijn geraakt. ‘Het is voor de politie niet mogelijk om de demonstranten het hoofd te bieden. Wanneer we dat zo blijven doen zullen er slachtoffers blijven vallen.’ In de verklaring wordt gevraagd om wapens, geweren en granaatwerpers.
Gesprekken dienen te stoppen, want tot nu toe zijn onderhandelingen vruchteloos gebleken. In de verklaring wordt kritiek geuit op het CMPO dat geen verantwoordelijk neemt voor de politieoperaties en erop hamert dat geen geweld wordt gebruikt.
Het zakenimperium van de familie Shinawatra wordt het volgende doelwit van de protestbeweging, heeft actieleider Suthep Thaugsuban vanmiddag bekend gemaakt. Het gaat om het telecombedrijf AIS en het vastgoedbedrijf  SC Assets Corporation. Die bedrijven worden ‘aangevallen’,  maar wat Suthep daarmee bedoelde, bleef in het vage. Wel adviseerde hij de aandeelhouders hun aandelen terug te trekken.
De protestbeweging belegerde vandaag een kantoor van Defensie, waar Yingluck haar tijdelijke werkruimte heeft, maar de premier vertoonde zich de gehele dag niet. De actieleiding sprak met het hoofd beveiliging van het kantoor. De PDRC wil niet dat Yingluck het kantoor gebruikt. Suthep riep de bevolking op tv-station Blue Sky te bellen, wanneer ze de premier ergens signaleert. Dan gaat de PDRC achter haar aan.
• De top van de gemeente Bangkok heeft vandaag een vrije dag gekregen uit piëteit met de vijf mensen die dinsdag bij gevechten tussen oproerpolitie en demonstranten om het leven kwamen. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra werkt vandaag wel; het verlof betreft onder anderen de twee adjuncten van Sukhumbhand, de voorzitter van de gemeenteraad, het adviesteam van de gouverneur en de assistent van Sukhumbhand’s secretaris.
De gemeente is van mening dat de grondwet het demonstratierecht erkent, aldus een woordvoerder. Dit recht is onlangs nog bevestigd door de rechter. De pogingen om protestlocaties te ontruimen zijn volgens de gemeente derhalve in strijd met de wet.
• Honderden boeren en honderdvijftig boerenvoertuigen voegen zich vanmiddag bij de demonstranten van het PDRC, die de tijdelijke werktuimte van premier Yingluck in een kantoor van Defensie hebben belegerd. Ze vertrekken vanaf het ministerie van Handel, waar boeren sinds donderdag bivakkeren. Inmiddels hebben ze daar het kantoor afgegrendeld, zodat de ambtenaren niet naar binnen konden. Hoeveel boeren nu nog bij het ministerie van Handel zijn, vermeldt het bericht niet.
In een eerder bericht is vermeld dat een aantal boeren naar de Chaeng Wattanaweg is verkast, de protestlocatie van Luang Pu Buddha Issara.
Er lijkt zich een tweedeling af te tekenen in het boeren protest: zij die alleen op betaling aandringen en zij die tevens de protestbeweging steunen.

Bankrun gaat door; premier beschuldigd van nalatigheid
19 februari – De run op de Government Savings Bank (GSB) ging ook gisteren door. De netto run bedraagt inmiddels 48 miljard baht. GSB-directeur Worawit Chailimpamontri heeft gistermiddag zijn ontslag aangeboden.
De een zijn dood is de ander zijn brood, blijkt ook in dit geval van toepassing, want drie banken, Bangkok Bank, Siam Commercial Bank en Kasikorn Bank, melden dat op maandag opvallend veel nieuwe rekeningen werden geopend en geld werd gestort.
Spaarders in met name Bangkok en het Zuiden haalden de afgelopen twee dagen hun geld weg bij de GSB uit protest tegen de interbancaire lening van de GSB aan de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert. Die lening werd door de BAAC aangevraagd , zogenaamd om haar liquiditeit aan te vullen, maar vermoed wordt dat het geld bestemd was om de boeren te betalen, die al maanden wachten op geld voor hun ingeleverde rijst.
Sinds oktober is slechts een handjevol boeren betaald. Eén miljoen boeren heeft nog geen satang gezien. Het budget is uitgeput, de opgekochte rijst, die moeilijk te verkopen is, stapelt zich op. De regering heeft geprobeerd bij de commerciële banken geld te lenen, maar die weigeren uit angst voor juridische complicaties. Een demissionaire regering mag geen nieuwe verplichtingen aangaan. De interbancaire lening zou een slinkse truc zijn om de wet te omzeilen.
Personeel van de GSB kwam gisteren in het zwart gekleed naar de bank en eiste het ontslag van de directeur.’Het is rot voor khun Worawit, maar ik heb ook met de bank te doen’, zei een van hen. ‘In de 20 jaar dat ik hier werk, heb ik nog nooit zoiets meegemaakt. Het ontslag van Worawit is terecht. Daarmee toont hij zijn verantwoordelijkheid.’
De bankrun heeft inmiddels een tegenactie opgeroepen. Pheu Thai politici, sympathisanten en ‘business groups’ [?] legden geld in als steun aan de interbancaire lening en de boeren. Een zakenvrouw zegt vertrouwen te hebben in de stabiliteit van de GSB. Ze wil de wanhopige boeren graag helpen en wijst erop dat sommige boeren al suïcide hebben gepleegd omdat ze de stress niet meer aan konden. ‘Boeren hebben veel aan het land bijgedragen’, aldus de vrouw die haar steun beschouwt als merit-making.
Het Department of Mental Health wijst er overigens op dat niet alle (negen) suïcides dit jaar kunnen worden toegeschreven aan de vertraagde betalingen. Sommige boeren hadden al psychische problemen en kampten met schuldproblemen. De dienst heeft psychologen naar de gezinnen van de boeren gestuurd om hulp te bieden.
Oppositiepartij Democraten beschouwt de bankrun als een motie van wantrouwen tegen de regering Yingluck. ‘De regering haast zich nu om geld van de bevolking te gebruiken voor het betalen van de boeren. Het geld helpt de regering door te gaan de boeren te bedriegen.’  
Premier Yingluck in de beklaagdenbank
Er gebeurde gisteren nog meer op het rijstfront. De National Anti-Corruption Commission (NACC) besloot premier Yingluck te gaan vervolgen. Yingluck is voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze wordt van nalatigheid beschuldigd. De NACC heeft eerder tegen 15 personen, waaronder twee bewindslieden, beschuldigingen wegens fraude uitgebracht. Het gaat daarbij om een particuliere rijstdeal die onder het mom van een G2G-deal (government to government) zou hebben plaatsgevonden.

Voordat de NACC haar besluit bekend maakte, verdedigde Yingluck in een televisietoespraak het rijsthypotheeksysteem, omdat het ‘de boeren en de economie ten goede komt’. Ze beschuldigde anti-regerings groepen ervan de boeren te gijzelen en de regering te weerhouden het systeem effectief uit te voeren.
Dat alles speelde zich af op een dag vol geweld bij de Pan Fah brug. Zie hiervoor Breaking News van 18 februari. Zoals was aangekondigd is de politie begonnen protestlocaties te ontruimen. Bij het ministerie van Energie is dat gelukt, bij de brug slechts ten dele. Een deel van de locatie Chaeng Wattana (waar monnik Luang Pu Buddha Issara de leiding heeft) is ook ontruimd. Hier volstonden onderhandelingen. (Zie pagina Rijst 2)

Woensdag 19 februari
– Het Noorden heeft weer last van nevel als gevolg van bosbranden en kampt verder met droogte. Veel rivieren en waterwegen zijn (zo goed als) drooggevallen. Het Northern Royal Rainmaking Centre gaat elke dag tweemaal met vijf vliegtuigen de droogte te lijf in de provincies Phrae, Nan, Lamphung, Lampang, Tak, Chiang Rai, Uttaradit en Sukothai. De cloud-seeding gaat tot morgen door. Op 1 maart wordt een nieuw commandocentrum officieel in gebruik genomen.
Het waterpeil in het Bhumibol stuwmeer (Tak) is gezakt naar 47,45 procent. Er wordt nu minder water geloosd: 15 miljoen kubieke meter per dag in plaats van de gebruikelijke 20 miljoen kubieke meter. Wanneer de instroom niet significant toeneemt, gaat de kraan verder dicht.
De provincie Nakhon Ratchasima wordt dit jaar hard en vroeg in het jaar getroffen door de droogte, zegt gouverneur Vinai Buapradit. De vooruitzichten zien er niet best uit. De provincie verspreidt in samenwerking met het leger drinkwater voor bewoners. De boeren is geadviseerd af te zien van de tweede rijstoogst en over te stappen op gewassen die minder dorstig zijn. De gouverneur roept de bewoners in de bovenstroomse gebieden op minder water te gebruiken uit consideratie met de bewoners benedenstrooms.
Op de foto de Yom rivier in Phitsanulok.
– De leerlingen van Prathom 1 die nog steeds geen tablet PC hebben gekregen, worden midden dit jaar blij gemaakt met dit educatieve speeltje. De tablets voor leerlingen van Mathayom 1 in onderwijszone 4 (Noorden en Noordoosten) worden vanaf eind deze maand verspreid.
De Prathom 1 leerlingen in zone 1 en 2 hadden hun tablet in december moeten ontvangen (ook al rijkelijk laat), maar de Chinese leverancier kon ze toen niet leveren en trok zich in januari terug. Op 25 maart wordt een nieuwe e-veiling gehouden om een andere leverancier te zoeken.
Het ministerie van Onderwijs neemt de garantiesom van 120 mijoen baht, gestort door het Chinese bedrijf, in beslag en legt het bedrijf een boete op van 108 miljoen baht. (Zie pagina Onderwijs)
– Airports of Thailand (AoT) bevestigt staatsobligaties te kopen, maar de opbrengst daarvan zou niet bestemd zijn voor betalingen aan de de boeren, die al maanden wachten op geld voor hun ingeleverde rijst.
Als ik het bericht goed lees, is dit waar de verklaring van AoT-president Makin Petplai gisteren op neerkwam. Makin legde de verklaring af, nadat vijfhonderd personeelsledden, gekleed in zwarte rouwkleding, zich verzameld hadden in het hoofdkantoor bij luchthaven Don Mueang om te protesteren tegen de obligatieaankoop, wat een verkapte poging zou zijn de regering een handje te helpen. (Zie pagina Rijst 2)
– Twee militaire rangers en een ambtenaar zijn maandagnacht in Yarang (Pattani) doodgeschoten. De slachtoffers werden in hun wagen onder vuur genomen vanuit een pickup truck. Alle drie overleden ter plaatse.
De aanvallers gingen flink tekeer, want de EOD heeft op de plaats delict tientallen patronen gevonden. Diverse woningen werden ook geraakt door de kogels en één dorpeling werd tijdens zijn slaap geraakt. De moordaanslag kan een wraakactie zijn geweest, want de drie slachtoffers zijn betrokken geweest bij drugshandel en werden door de politie gezocht.
In Yi Ngo (Narathiwat) raakten twee lokale verslaggevers en een agent licht gewond bij een uiterst geraffineerde bomaanslag. Ze waren in gezelschap van agenten en een EOD-team naar de Petchkasem Road gegaan, waar een elektriciteitsmast na een ontploffing was omgevallen. De politie trof er een doos aan. Ze bond er een touw om en wilde die vanaf die een afstand openen, maar daarmee brachten ze een bom tot ontploffing die 30 meter verder lag. Die sloeg een krater van 2 meter diep en een diameter van 4 meter.
– Het leger heeft er op het laatste moment vanaf gezien vier soldaten aan de politie over te dragen, die worden beschuldigd van betrokkenheid bij de moordaanslag op roodhemdleider Kwanchai Praipana in Udon Thani vorige maand. Volgens het leger houdt de politie zich niet aan de gemaakte afspraken. De vier verdachten waren al onderweg naar Khon Kaen waar ze ondervraagd zouden worden.

Bangkok Shutdown
– Harde taal van actieleider Suthep Thaugsuban na de gevechten tussen oproerpolitie en demonstranten gisteren bij de Phan Fah brug (zie Breaking News van 18 februari). Het protest wordt opgeschroefd en elke dag gaat jacht gemaakt worden op premier Yingluck.
Die jacht begint vandaag bij Yinglucks tijdelijk kantoor in een kantoor van Defensie en wordt vervolgd wanneer ze naar andere locaties verhuist. Suthep houdt Yingluck verantwoordelijk voor de ontruiming, die vier levens eiste en 64 gewonden maakte.
De PDRC stapt naar de Civil Court om een dwangmaatregel te vragen ter bescherming van het demonstratierecht van anti-regerings demonstranten. Volgens de PDRC-advocaat heeft het CMPO met de ontruiming in strijd gehandeld met een uitspraak van de Civil Court op 1 februari. De rechtbank wees toen het verzoek van PDRC-leider Thaworn Senneam af om de noodtoestand te verbieden, maar erkende het grondwettelijke recht van de demonstranten om te demonstreren. De advocaat zegt dat het CMPO de wettelijke grens heeft overschreden.
CMPO-directeur Chalerm Yubamrung heeft de politie opdracht gegeven ‘alle wegen’ in het gebied van de protestlocatie Chaeng Wattana te heropenen. Daaraan mag protestleider Luang Pu Buddha Issara, die er de leiding heeft, geen voorwaarden verbinden. Hij dient naar zijn tempel terug te keren, zegt Chalerm. Zo niet, dan kan hij juridische actie verwachten.
Thans resteren nog twee locaties die het CMPO wil ontruimen. Die bevinden zich bij het ministerie van Binnenlandse Zaken en het Government House. Op beide plaatsen overlegt de politie met de demonstranten. Het CMPO zal geen geweld gebruiken, belooft Chalerm. Wanneer de onderhandelingen geen succes hebben, wordt de druk op de demonstranten opgevoerd.
– De uitdrukking ‘Voor wat hoort wat’ werd gisteren bewaarheid op de Chaeng Wattanaweg. De demonstranten maakten meer rijstroken van de weg vrij en de politie beloofde geen geweld tegen hen  te gebruiken. De openstelling van de rijstroken betekent volgens protestleider Luang Pu Buddha Issara wel dat de demonstranten een groter risico lopen voor hun veiligheid.
Een aantal boeren, die bij het ministerie van Handel een rally hielden, is verkast naar de Chaeng Wattanaweg. Issara vraagt zich hoe alle demonstranten in de gereduceerde ruimte onder te brengen. De politie is met 1.500 man aanwezig.
– Niet drie mannen, zoals eerder gemeld, maar vijf in het zwart geklede mannen hebben protestleider Somkiat Pongpaibul bevrijd uit de arrestantenwagen, waarin hij na zijn arrestatie gisteren was opgesloten. Somkiat werd bij de Phan Fah brug aangehouden, toen oproerpolitie er arriveerde om de locatie, die bezet wordt gehouden door het Dhamma Army, te ontruimen, hetgeen overigens maar ten dele is gelukt. De geheimzinnige mannen haalden hem uit de wagen en begeleidden hem naar een kantoor van Thai Airways International aan de Lan Luang Road. Somkiat zegt dat een van de mannen in zijn been was geschoten. Hij noemt het een wonder dat hij ongeschonden kon ontsnappen.
– Demonstranten hebben gisterochtend zes bussen van de BMTA gekaapt en gebruikt om wegen te blokkeren. Drie bussen werden uit een garage in Pak Khlong Talat gehaald. De andere drie waren al in bedrijf. Passagiers, conducteurs en chauffeurs werden onder bedreiging van wat op wapens leken, gesommeerd de bussen te verlaten. De bussen zijn inmiddels weer terug.
Verkiezingen
– Herverkiezingen op 2 maart, een maand na de verkiezingen, zitten er niet in, zegt kiesraadvoorzitter Supachai Somcharoen. De suggestie om de herverkiezingen naar voren te halen, werd maandag gedaan tijdens een vergadering van de Kiesraad met regeringsvertegenwoordigers en academici.

De Kiesraad heeft eerder aangekondigd dat de herverkiezingen op 20 en 27 april zouden worden gehouden. Dat besluit is niet in goede aarde gevallen bij de Pheu Thai-kandidaten die zich in het Zuiden niet konden registreren, omdat demonstranten dat verijdelden. Ze beschuldigen de Kiesraad ervan de verkiezingen te traineren. De datum 2 maart is relevant omdat de wet voorschrijft dat het nieuw gekozen parlement binnen 30 dagen na verkiezingen bijeengeroepen dient te worden.
Vandaag buigt de Kiesraad zich over alle suggesties die tijdens de bijeenkomst van maandag zijn gedaan. Belangrijkste probleem zijn de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet op districtskandidaten kon worden gestemd. Tevens gingen tal van stembureaus er niet open omdat de stembussen en –biljetten niet waren gearriveerd wegens de belegering van een postkantoor.
Supachai haalde gisteren uit naar roodhemdleider Weng Tojirakan, die aangifte van plichtsverzuim tegen de Kiesraad heeft gedaan omdat de raad het verkiezingsproces zou vertragen. Supachai zei dat de Kiesraad zich aan de wet houdt. Indien zijn klacht wordt verworpen, volgt een tegen-aangifte.

Breaking News 18 februari: Vier doden, 64 gewonden, 183 arrestaties
Bij gevechten tussen politie en demonstranten zijn vandaag vier doden gevallen. Niet alleen een politieagent is overleden, zoals eerder gemeld, maar ook drie burgers. Het aantal gewonden bedraagt volgens de laatste cijfers van het Erawan Centre in Bangkok 64.

De gevechten braken uit toen de politie de protestlocatie van het Dhamma Army bij de Pan Fah brug wilde ontruimen. Dat is ten dele gelukt. Maar toen kort voor het middaguur schoten klonken en het geluid van wat op een explositie leek werd gehoord, trok de politie zich terug. Volgens de media zou een granaat naar de politie zijn gegooid, waardoor veel agenten gewond raakten.
Tijdens de politieoperaties van vandaag zijn 183 demonstranten gearresteerd: 144 bij het hoofdkantoor van staatsoliebedrijf PTT Plc en het ministerie van Energie aan de Vibhavadi Road; en 39 op de rallylocatie bij de Pan Fah brug op de Ratchadamnoen Avenue.
Ze zijn overgebracht naar het hoofdkantoor van de Region 1 Border Patrol Police in Khlong Luang (Pathum Thani) en worden beschuldigd van overtreding van de noodverordening. De demonstranten bij het ministerie van Energie worden er verder van beschuldigd dat ze zich op verboden terrein bevonden.
Protestleiders gearresteerd; Somkiat ontsnapt
De politie heeft vanochtend PDRC-leider Somkiat Pongpaibul gearresteerd. Somkiat, voormalig parlementslid voor oppositiepartij Democraten, werd aangehouden bij de Pan Fa Leelas brug, waar het CMPO een poging deed de Ratchadamnoen Nok Road, die bezet wordt gehouden door demonstranten, te ontruimen. Twee andere leiders zijn ook aangehouden.

Na zijn arrestatie werd Somkiat opgesloten in een arrestantenwagen. Volgens hem vroeg een politieofficier later of hij van plan was te ontsnappen en toen Somkiat dit ontkende, maakte hij zijn handboeien los. Weer later lieten volgens hem drie onbekende mannen hem vrij, toen er geweerschoten en explosies klonken en de agenten die hem bewaakten, dekking zochten. Somkiat ging er vervolgens vandoor.
Tv-kanaal 11 live in de lucht
Televisiekanaal 11 ging vanochtend om 8 uur live in de lucht met beelden van de situatie bij het Government House. De politie heeft de demonstranten op de Phitsanulok Road tussen Suan Mitsakawan en de Chamai Maruchet brug gevraagd te vertrekken. Demonstranten onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban verzamelden zich bij ingang 5 van het Government House. Tussen politie en demonstranten deden zich wat schermutselingen voor.

Aan de belegering van het hoofdkantoor van staatsoliebedrijf PTT Plc aan de Vibhavadi Rangsit weg is een einde gekomen. De politie arriveerde er om half zeven en trof er een groep vrouwen aan. De demonstranten hebben zich vrijwillig teruggetrokken.
Bij het ministerie van Energie zijn honderd demonstranten aangehouden op beschuldiging van overtreding van de noodverordening.
Vroeg in de ochtend kaapten demonstranten twee bussen. Ze zijn gebruikt om de Tanaoweg te blokkeren. Die leidt naar het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue.
(Bron: website Bangkok Post, rubriek Breaking News)

Bankrun van 30 miljard baht; lening ijlings ingetrokken
18 februari – Het recordbedrag van 30 miljard baht is maandag door spaarders van de Government Savings Bank (GSB) opgenomen, voornamelijk in Greater Bangkok en in het Zuiden. Spaarders zijn ontevreden over de interbancaire lening aan de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC).

De bank heeft ijlings besloten verdere leningen aan de BAAC op te schorten en de BAAC heeft besloten het al ontvangen bedrag van 5 miljard baht niet te gebruiken om boeren te betalen die al maanden wachten op geld voor de rijst die ze in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst hebben ingeleverd. De BAAC is bang voor een zelfde bankrun.
Maandag stortten klanten van de GSB 10 miljard baht en namen 30 miljard baht op. Het tekort van 20 miljard baht is abnormaal voor de maandag; normaal bedraagt het 7 miljard baht na het weekend. Het GSB-filiaal Chamchuri Square was rond het middaguur door zijn kasvoorraad heen. Vandaag vergadert de raad van bestuur van de GSB over de ontstane situatie.
‘We hebben de situatie niet onderschat, maar we hebben de gevolgen misschien verkeerd beoordeeld omdat we niet verwachtten dat online speculaties effect konden hebben’, zegt GSB-directeur Worawit Chailimpamontri. Volgens hem wist zijn bank niet waarvoor de interbancaire lening bedoeld was. Die zou bedoeld zijn om de liquiditeit van de BAAC aan te vullen.
Toen de interbancaire lening bekend werd (zie de posting Vakbond tegen interbancaire lening; boerenprotest gaat door) stak een storm van protesten op. De GSB-vakbond verzette zich en op de social media werden klanten opgeroepen de bank een lesje te leren door spaartegoeden op te nemen en hun rekening te sluiten.
Een 50-jarige klant van de GSB, die 100.000 baht opnam en al haar rekeningen sloot, zegt te sympathiseren met de boeren die niet betaald worden (zie de posting Minister door boze boeren bekogeld met flessen water en eten) maar hij wil laten zien dat hij ontevreden is met wat de regering voor de bevolking en de rijsttelers doet.
‘De boeren worden door de regering bedrogen. De regering heeft de rijst van de boeren ingenomen, dus die moet de rijst verkopen en de boeren betalen. Het is niet correct om geld van spaarders te gebruiken om het hypotheeksysteem te ondersteunen. Onze spaarcenten hebben niets met de boeren te maken.’

Minister door boze boeren bekogeld met flessen water en eten
18 februari – Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) is gisteren door boze boeren met flessen water en eten bekogeld. De minister stond met zijn mond vol tanden toen hij het antwoord schuldig bleef op de vraag wanneer ze nu eens eindelijk betaald worden voor de rijst die ze in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst hebben ingeleverd.
Honderden boeren trokken gisteren naar een kantoor van het ministerie van Defensie aan de Chaeng Wattanaweg, waar premier Yingluck tijdelijk haar werkruimte heeft, en wachtten tot ze naar buiten zou komen. Ze braken door een barrière van prikkeldraad, maar gingen niet het gebouw binnen. Yingluck vertoonde zich echter niet; om 18 uur mocht Kittiratt de kastanjes uit het vuur halen.
Toen hij weer met de smoes kwam dat de regering niets kon doen omdat ze demissionair is, hadden de boeren er genoeg van. Ze begonnen te schreeuwen en enkelen riepen de regering op af te treden. Bewakers duwden de minister naar binnen, toen boeren hem begonnen te bekogelen. Daarna keerden de boeren terug naar het ministerie van Handel in Nonthaburi, waar ze sinds donderdag bivakkeren.
Eerder die ochtend, maar dat was nog voordat de bankrun op de Government Savings Bank IGSB) bekend werd, zei Kittiratt tijdens een persconferentie dat het ministerie van Financiën met de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) samenwerkt om fondsen te vinden, zodat de boeren betaald kunnen worden.
Hij zei dat de BAAC kortlopende leningen had verworven, blijkbaar doelend op de GSB-lening. Volgens Kittiratt heeft de BAAC voldoende geld en betaalt ze sinds vorige week de boeren uit. De boeren zouden binnen zes tot acht weken hun geld kunnen verwachten.
Woensdag komen de boeren weer in actie. Boeren uit het Noordoosten voegen zich dan bij de boeren die al in Bangkok zijn. Meer dan drieduizend boeren uit het gebied zijn bezig gerechtelijke stappen tegen de regering voor te bereiden met hulp van de Lawyers Council of Thailand. (Zie pagina Rijst 2)

Dinsdag 18 februari
Premier Yingluck krijgt geen kans hier te werken; in dit leven niet en het volgende ook niet.’ Dit zei actieleider Suthep Thaugsuban gisteren nadat hij duizenden demonstranten van Pathumwan, aangevuld met andere groepen, in een mars naar het Government House had geleid. Suthep daagde CMPO-directeur Chalerm Yubamrung uit het bezette gebied van de demonstranten terug te nemen.
De demonstranten hebben met betonnen blokken enkele voor- en achteringangen geblokkeerd en dat niet alleen. Wie de foto goed bekijkt en bekend is met de huizenbouw in Thailand, ziet dat er betonmortel wordt gemengd in een grote bak. Andere demonstranten zijn bezig de betonelementen van de barrière aan elkaar te verbinden.
Na de belegering keerde Suthep met zijn discipelen weer terug naar Pathumwan, een aantal demonstranten achterlatend om de locatie te bewaken. Volgens Suthep krijgt de bewaking elke ochtend versterking van tweeduizend demonstranten. De demonstranten gaan niet het terrein van het Government House op, maar blijven erbuiten. Ze menen zo de noodverordening niet te overtreden.
– Woensdag vindt de ‘beslissende slag’ tegen de regering Yingluck plaats, kondigde Suthep gisteravond aan op het actiepodium Silom. Hij riep de bevolking in het hele land op om naar Bangkok te komen en in een grote rally premier Yingluck en haar kabinet te verdrijven.
De woensdag is uitgekozen omdat CMPO-directeur Chalerm Yubamrung heeft gezegd dat premier Yingluck die dag haar kantoor in het Government House weer betrekt. Daar kon ze de afgelopen twee maanden niet terecht. Er gebeurt nog meer op woensdag: de Civil Court doet uitspraak of de noodverordening rechtsgeldig is en de boeren houden die dag een grote demonstratie.
In zijn toespraak daagde Suthep oud-premier Thaksin uit om naar Thailand terug te keren en met hem te vechten. ‘Verstop je niet achter de schermen. Geef niet alleen maar bevelen aan Chalerm. Kom tevooorschijn. Ik wil niet alleen maar vechten met je slaven, zoals Chalerm.’
Vandaag gaat de PDRC de blokkade rond het Government House versterken, zodat Yingluck niet naar binnen kan. Een andere groep PDRC-ers houdt een rally bij het ministerie van Binnenlandse Zaken, zodat ook die locatie in handen van de protestbeweging blijft en niet door de politie kan worden ontruimd.
– Demonstranten zijn gisteren het ministerie van Onderwijs binnen gedrongen en eisten dat het personeel het werk zou neerleggen. De tweede ambtelijke hoogste baas, Phanit Meesunthorn, gaf het personeel rond het middaguur toestemming naar huis te gaan. Of ze dat ook deden, vermeldt het bericht niet. De demonstranten vertrokken daarna.
– Het personeel van drie regeringsdiensten kan weer aan het werk op het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg. Protestleider Luang Pu Buddha Issara heeft dit toegezegd. De diensten is gevraagd hun namen te overleggen, zodat de bewakers van de protestbeweging  hen kan doorlaten en anderen kan tegenhouden.
Andere versoepelingen: enkele rijstroken worden voor verkeer geopend en de barrière bij Thailand Post Co wordt verplaatst naar de onderkant van de flyover bij Big C, eveneens om meer ruimte voor het verkeer te maken. De flyover zelf blijft gesloten omdat vanaf de flyover de rallylocatie is aangevallen geweest.
Vandaag houdt de monnik gesprekken met ‘belangrijke personen’ om over oplossingen voor de crisis te praten. Desgevraagd zegt Issara niet te geloven dat de politie geweld zal gebruiken om protestlocaties te ontruimen. Het CMPO kondigde eerder aan deze week vijf locaties te gaan vrijmaken.
Verkiezingen
­
– De regering en academici hebben de Kiesraad opgeroepen de verkiezingen van 2  februari binnen 30 dagen af te ronden en niet tot 20 en 27 april te wachten, alvorens herverkiezingen te houden. Tijdens een vergadering gisteren overlaadden ze de Kiesraad met suggesties hoe het verkiezingsproces kan worden voltooid. De website en de krant noemen een aantal suggesties, maar die laat ik maar onvermeld.

Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn noemde de vergadering nuttig en zei dat de Kiesraad zich over de 21 ingebrachte punten zal buigen. ‘Dit was een van de beste bijeenkomsten met voorstellen, die de Kiesraad heeft gehad. De deelnemers kwamen met suggesties in plaats van dat ruzie werd gemaakt over het verleden. Maar het zijn slechts suggesties die onderzocht moeten worden. Morgen bekijken we of ze mogelijk zijn.’
Nog even waar het om gaat: 1 Herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet op districtskandidaten kon worden gestemd, 2 herverkiezingen voor de voorverkiezingen van 26 januari in de stembureaus die geblokkeerd werden, en 3 herverkiezingen in de stembureaus die op 2 februari niet opengingen, onder andere omdat ze niet bezet konden worden.
– De politie van Min Buri heeft een man gearresteerd, die op 26 januari (voorverkiezingen) een stembureau heeft geblokkeerd. Naar drie anderen wordt nog gezocht. De man weigerde een verklaring af te leggen; dat doet hij alleen in de rechtbank.
In Thung Song (Nakhon Si Thammarat) hebben twee mannen zich aangegeven. Ook zij worden beschuldigd van het blokkeren van de verkiezingen. Zij leidden demonstranten bij de blokkade van het postkantoor, zodat stembussen en –biljetten niet verspreid konden worden. Hierdoor werden de verkiezingen in Nakhon Si Thammarat, Trang, Krabi en Phatthalung verstoord.
Ander nieuws
-De 73-jarige Bandhit Aniya is een vrij man. De Supreme Court heeft de straf van 2 jaar en 8 maanden die hij van het gerechtshof had gekregen wegens majesteitsschennis, geschrapt. Het Hof volgt de opvatting van de (lagere) Criminal Court, dat de man aan schizofrenie lijdt. Mensenrechten activisten betreuren het dat hij niet is vrijgesproken van de beschuldiging. Bandhit is schrijver en vertaler. Hij heeft boeken gepubliceerd met kritiek op de rigide sociale hierarchie in Thailand. Hij was veroordeeld op basis van een speech in september 2003 en zijn publicaties en na een gevangenschap van 98 dagen vrijgelaten op borgtocht om geopereerd te kunnen worden.

Op dit moment wachten nog twee verdachten van majesteitsschennis op een uitspraak van de Supreme Court. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Actievoerders die zich verzet hebben tegen de bouw van de Pak Mun dam in Ubon Ratchathani in 1994, beschuldigen de politie ervan een poging te doen hen onterecht te willen vervolgen. Dorpelingen die destijds de protesten leidden, zijn door de politie opgeroepen zich te melden op het bureau Boontarik. Nadat ze erachter waren gekomen dat ze beschuldigd zouden worden van verraad, besloten ze niet te gaan en onder te duiken uit angst te worden gearresteerd.
De actie van de politie houdt verband met een klacht van de Electricity Generating Authority of Thailand uit 2000, waarin de dorpelingen worden beschuldigd van obstructie. Volgens de politie waren de rally´s van hen in strijd met de grondwet. De veertien arrestatiebevelen zijn nog geldig tot 19 mei volgend jaar. Vier dorpelingen zijn inmiddels overleden, een is vrijgesproken en een ander wordt vervolgd.
De dam is nog steeds omstreden. Gedupeerde dorpelingen zijn nog nooit gecompenseerd voor de schade die ze hebben geleden en er zou een panel worden gevormd om te beslissen over het openen van de stuwen, zodat de vissen kunnen migreren naar hun paaiplaatsen. De bewoners vrezen dat het panel er wel nooit zal komen. Of de stuwen tijdens het paaiseizoen worden geopend, vermeldt het bericht niet. (Zie pagina Pak Moon dan)
– Dorpelingen uit Wang Saphung (Loei) hebben de Nationale Ombudsman gevraagd een onderzoek te doen naar de goudmijn van Thungkum Co. Ze zeggen dat het bedrijf zogeheten Sor Por Kor land in gebruik heeft genomen, dat bestemd is voor agrarische doeleinden. Op basis het onderzoek van de ombudsman hopen de dorpelingen de overheidsdiensten te kunnen aanklagen, die toestemming hebben verleend. De werkzaamheden berokkenen volgens hen schade aan het milieu.
Verder loopt er voor de provinciale rechtbank nog een zaak tegen zeven dorpelingen, die ervan beschuldigd zijn in oktober vorig jaar verboden gebied te hebben betreden. Volgens het bedrijf hebben ze een muur gebouwd om de toegang tot de mijn te blokkeren. Bij een andere zaak zijn 33 dorpelingen betrokken.
Uit een onderzoek in 2009 is gebleken dat het bloed van dorpelingen een te hoge concentratie zware metalen bevat; ook water, grond en akkers zijn verontreinigd met zware metalen. De National Human Rights Commission doet ook onderzoek naar de milieu-en gezondheidsgevolgen van de mijn.
– Een echtpaar heeft kans gezien dertig personen 66 miljoen baht lichter te maken door hen voor de wederverkoop goedkope iPhones en iPads aan te smeren. Aanvankelijk werden die nog geleverd, later niet meer, hoewel er wel voor was betaald. De oplichting vond plaats tussen augustus vorig jaar en vorige maand. Inmiddels zijn de twee aangehouden.

Vakbond tegen interbancaire lening; boerenprotest gaat door
17 gebruari – 4500 boeren uit 20 provincies demonstreren vandaag voor een kantoor van het ministerie van Defensie dat als tijdelijke werkruimte van premier Yingluck dienst doet. Als de regering niet binnen zeven dagen met geld over de brug komt voor de rijst die ze hebben ingeleverd, wordt het protest uitgebreid. De boeren willen dat Yingluck hen te woord staat.
Bij het minister van Handel in Nonthaburi wordt al sinds donderdag gedemonstreerd. Demonstranten op de foto: Kijk, dit hebben we tegoed. De afgelopen weken hebben boze boeren ook uit protest wegen geblokkeerd op verschillende plaatsen in het land, onder andere de belangrijkste route naar het Zuiden.
In totaal wachten 1 miljoen boeren op geld, waarvoor een bedrag van 130 miljard baht nodig is. [Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post, noemt 177 miljard baht.]
Eveneens vandaag begint de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) met uitbetalingen, zegt premier Yingluck. Dat geld komt uit een lening van de Government Savings Bank (GSB) aan de BAAC. Op 15 februari meldde de krant dat het om een lening van 17 miljard baht ging, gisteren noemde de website van de krant een bedrag van 5 miljard baht en vandaag noemt de krant 20 miljard baht.
GSB-vakbond verzet zich tegen omstreden lening aan BAAC
De vakbond van de GSB roept de directie op de lening te annuleren omdat die het vertrouwen van de klanten in de bank ondermijnt. Vraag het geld terug en schort welke lening dan ook op, die van invloed kan zijn op het vertrouwen in de bank, schrijft de vakbond in een gisteren uitgegeven verklaring. De verklaring is een reactie op een campagne op de social media, waarin de spaarders worden opgeroepen hun ingelegde gelden terug te trekken.
Volgens GSB-directeur Worawit Chailimpamontri heeft de raad van bestuur de lening [van 20 miljard baht] goedgekeurd, toen er ‘no request’ was dat het geld gebruikt zou gaan worden om het [controversiële] rijsthypotheeksysteem te financieren.  Worat doet een beroep op zijn klanten hun geld niet terug te trekken en hun rekening niet te sluiten. Het geld loopt geen gevaar, bezwoer hij,  de lening aan de BAAC is niet uniek; de GSB heeft voor meer dan honderd miljard baht interbancaire leningen verstrekt aan 35 banken.
Minister roept de boeren op niet naar Bangkok te komen
Minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel) bevestigt de woorden van premier Yingluck. De BAAC begint vandaag boeren te betalen. Per dag kan 4 miljard baht worden uitgekeerd. Hij hoopt dat de gedeeltelijke betalingen de angel uit het boerenprotest halen. ‘Er is geen noodzaak voor boeren om naar Bangkok te komen. Het geld wordt naar hun rekening bij de BAAC overgemaakt.’
De minister zei verder dat het het Department of Foreign Trade 7 miljard baht verwacht te beuren uit twee veilingen van 460.000 en 200.000 ton rijst en 1 miljard baht uit een veiling van 220.000 ton via de Agricultural Futures Exchange of Thailand.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) probeert ook de gemoederen te bedaren. Hij schrijft op zijn Facebook-pagina: ‘De regering hecht eraan haar oprechtheid te bevestigen dat ze volledig voor de boeren werkt. Dit is een gelegenheid die aantoont wie oprecht is en wie de zorgen van de boeren als politiek middel misbruikt.’
De boeren echter laten zich echter geen rad meer voor de ogen draaien. Ze zijn al te vaak met een kluitje in het riet gestuurd. Rawee Rungruang, leider van een boerennetwerk in zes westelijke provincies, zegt dat de regering alleen maar tijd probeert te rekken. Vandaag wordt er gedemonstreerd, basta!
Boeren protesteren bij Suvarnabhumi
Tien boeren hebben zondag een half uur gedemonstreerd bij de aankomsthal van luchthaven Suvarnabhumi. Ze vroegen aandacht voor de grote problemen waarmee ze kampen omdat ze al maanden niet betaald zijn voor hun ingeleverde rijst. De boeren collecteerden ook. Wie geld gaf, kreeg een bosje rijsthalmen. De regering zegt maandag te beginnen met het uitbetalen van achterstallige gelden, maar dat gaat maar om een klein bedrag. (Zie ook pagina Rijst 2)

Maandag 17 februari
– Het online paspoort registratiesysteem treedt vandaag weer in werking, nadat vrijdag de stekker eruit was getrokken omdat de politie die dag de protestlocatie op de Chaeng Wattanaweg wilde ontruimen. Het Consular Affairs Department is gevestigd in het regeringscomplex aan die weg. Om de opgelopen achterstand van 4.000 paspoorten in te lopen, blijven de paspoortkantoren in het hele land een uurtje langer open.

Wie geen haast heeft en zijn paspoort niet binnen 20 dagen gebruikt, is gevraagd na die tijd te komen. De dienst adviseert reizigers om 40 dagen voor de geplande reisdatum een paspoort aan te vragen.
Wellicht gaat de online verbinding er weer uit, indien de politie vandaag probeert de geblokkeerde weg voor het regeringscomplex vrij te maken. In het Queen Sirikit National Convention Centre is een tijdelijk paspoortkantoor geopend. Maar dat kantoor kan slechts 600 paspoorten per dag verwerken.
– De geruchtenmachine heeft weer op volle toeren gedraaid rond het ONET-examen van Mathayom 6 leerlingen van de Rajavinitbangkhen school in Laksi (Bangkok). Alle leerlingen zouden voor het vak Engels een onvoldoende hebben gekregen omdat tijdens het examen een mobieltje afging.
Leuk – of eigenlijk geen leuk – verhaal, maar de vork zit anders in de steel. Tien minuten voor het einde van het examen ging een mobieltje af, dat een leerling onder zijn stoel had laten liggen. De surveillant heeft het naar buiten gebracht.
Het examen dat landelijk gedurende twee dagen werd afgenomen, bepaalt of een leerling wordt toegelaten tot de universiteit. Ouders die geld hebben, kennen nog een tweede route.
– De broer van een locale politicus in Trang is gisteren dood achter zijn woning in Yan Ta Khao gevonden. Hij was viermaal in zijn rug geschoten. De politicus is lid van provinciale staten van Trang.
– Ik heb het niet eerder vermeld, maar ook buiten Bangkok heeft een granaataanval plaatsgevonden, namelijk vrijdagavond in Klaeng (Rayong). Vier demonstranten van de anti-regerings beweging raakten daarbij gewond en enkele auto’s en motorfietsen werden beschadigd. De granaat werd vanaf een passerende pickup truck gegooid. De politie bekijkt beelden van bewakingscamera’s om de daders te kunnen identificeren.
– Er is vorig jaar voor 13,4 miljoen baht langs snelwegen aan elektrische apparatuur en bedrading gestolen, heeft het Highways Department bekend gemaakt. Die werden op 234 plaatsen achterover gedrukt. De buit bestond uit transformators (44), elektrische apparaten, draden (17.449 meter) en verdeelkasten. Een jaar eerder stond de teller 25 miljoen baht hoger, dus we gaan de goede kant op.
– Een voedselverkoper is overleden nadat ze geraakt was door twee wielen, die waren losgeraakt van een vrachtwagen. Dit merkwaardige ongeval deed zich voor op een uitrit van de Bang Na-Trat snelweg in Bang Pakong (Chachoengsao). De wielen werden 10 meter vanaf het lichaam gevonden. De chauffeur van de vrachtwagen stopte niet.
Bangkok Shutdown
– Vindt vandaag de eindstrijd plaats tussen demonstranten en politie? Actieleider Suthep Thaugsuban heeft gisteravond gezegd ‘mijn broeders en het volk’ te zullen leiden bij de verdediging van het Government House. Suthep reageerde op de plannen van het CMPO deze week vijf protestlocaties, waaronder het Government House, desnoods met harde hand te ontruimen. De protestbeweging is vast van plan het Government House niet op te geven. Zoals een leider zegt: ’De regering is niet meer bevoegd het land te regeren sinds ze een uitspraak van het Constitutionele Hof heeft afgewezen.’  Hij verwacht maandag de ‘final showdown’. Om half acht is vanochtend een groep demonstranten vanaf de locatie Pathumwan richting Government House vertrokken.
– Tien keer heeft de politie al overlegd met demonstranten en hen gevraagd te vertrekken en nu is de maat vol, zegt CMPO-directeur Chalerm Yubamrung. Deze week worden vijf locaties ontruimd. Als het niet goedschiks kan, dan maar kwaadschiks, dreigt hij. Wanneer de bewakers, die volgens hem gewapend zijn, zich verzetten kan de politie wapens gebruiken om zich te verdedigen.
Het gaat om de volgende locaties:
• Het Government House en omgeving inclusief de Oratai brug, Chamaimaruchet brug en Suan Miksawan kruising. Ambtenaren kunnen er door de blokkade hun kantoor niet bereiken.
• Chaeng Wattanaweg. Protestleiders Luang Pu Buddha Issara wordt gevraagd te vertrekken; zo niet , dan kan hij strenge juridische actie verwachten.
• Ratchadamnoen Avenue tussen de Makkhawan brug en de Phan Fa brug.
• De demonstranten bij het ministerie van Binnenlandse Zaken wordt gevraagd te vertrekken.
• Het gebied bij het ministerie van Energie omdat de demonstranten omwonenden hinderen.
Chalerm zegt dat de demonstranten op deze locaties dienen te vertrekken naar de locaties van de PDRC: Pathuwan en Lumpini. De krant maakt geen melding van Asok en Silom.
De dreigende taal van Chalerm die gisteren in een bericht op de website stond, ontbreekt geheel in het krantenbericht van vandaag. Nu citeert de krant Chalerm met: ‘De operatie om de protestlocaties te hernemen, is geen protest beëindiging, maar een verzoek aan de demonstranten om de mensen toegang te geven tot gebieden, die alle Thais mogen delen. Het verkeer dat thans versperd is, kan dan weer naar normaal terugkeren en de regering kan haar werk in het Government House hervatten.’ Geen woord in het bericht ook over ‘final showdown’.
[Hoe kan er zo’n groot verschil in berichtgeving zijn tussen website en krant? Zijn er misschien twee Chalerms? Of hebben de verslaggevers van Bangkok Post een grote duim?]
– Protestleider Luang Pu Buddha Issara op de locatie Chaeng Wattanaweg en de politie zijn overeen gekomen een panel te vormen dat deze week verder gaat praten over beëindiging van het protest, zodat het regeringscomplex toegankelijk wordt.
Gisteren spraken de monnik en commissaris Nares Nanthachote 45 minuten via een videoverbinding met elkaar. De monnik wilde de politie niet ontvangen, omdat tegen hem een arrestatiebevel loopt. Nares wilde ook niet in burger komen, want hij zou van plichtsverzuim beschuldigd kunnen worden als hij de monnik niet aanhield.
Het panel bestaat uit vertegenwoordigers van politie, leger en de bewakers van het Chaeng Wattanapodium. Nares stelde vorming van het panel voor omdat de locatie de afgelopen weken al enkele malen is aangevallen. De monnik betitelde vorige contacten met de politie over ontruiming als intimidatie, dat waren geen onderhandelingen. ‘Wij blokkeren niet de weg, alle voertuigen mogen passeren.’
Verkiezingen
– Nitirat, een groep ‘verlichte’ docenten recht aan de Thammasat universiteit, roept de Kiesraad op het probleem van de herverkiezingen in 28 kiesdistricten in het Zuiden niet op het bordje van de regering te leggen. In die districten kon niet op een districtskandidaat worden gestemd, omdat demonstranten hun registratie in december hadden verijdeld. Strikt gesproken moeten er dus nog steeds verkiezingen worden gehouden.

Nitirat-woordvoerder Worachet Pakeerut vindt ook dat de data die de Kiesraad heeft vastgesteld voor de herverkiezingen van de voorverkiezingen van 26 januari en de 10.284 stembureaus die op 2 februari niet opengingen, te laat zijn. Ze worden gehouden op 20, 26 en 27 april.
Worachet wijst erop dat volgens artikel 127 van de grondwet het Huis van Afgevaardigden binnen 30 dagen na verkiezingen bijeen moet komen. Het argument van de Kiesraad dat eerdere herverkiezingen tot massale protesten en verwarring kunnen leiden, is volgens Worachet een gedachtespinsel.
Het uitstel naar april zou volgens een ander lid van Nitirat ook kunnen neerkomen op een overtreding van de Strafwet en als taakverwaarlozing worden beschouwd. De eis van de Kiesraad dat de regering voor de 28 kiesdistricten een nieuw Koninklijke Besluit moet uitvaardigen, heeft geen juridische basis in de grondwet, betoogt Piyabut Saengkanokkul. Piyabut geeft de Kiesraad de zwartepiet omdat die de registratieperiode in december niet heeft verlengd. Het probleem doorschuiven naar de regering noemt hij ‘passing the buck’.
– Vandaag praat de Kiesraad met de regering over de herverkiezingen. De krant acht het onwaarschijnlijk dat ze het eens worden. Regeringspartij Pheu en de regering houden vast aan hun standpunt; Pheu Thai staat in de startblokken om juridische actie tegen de Kiesraad te nemen.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit gooide gisteren olie op het vuur. Hij zei dat alleen  kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn naar het gesprek komt. ‘Dat maakt elke oplossing onwaarschijnlijk.’
De rest van het bericht laat ik onvermeld. Het draait allemaal om de vraag of de regering een tweede KB dient uit te vaardigen voor de herverkiezingen in de 28 zuidelijke kiesdistructen. De Kiesraad wil dat, de regering niet. Dus zal het Constitutionele Hof wel de knoop mogen doorhakken.

Zondag 16 februari
– De woning van Pramon Sutivong, voorzitter van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand, is vrijdagnacht beschoten. Meer dan tien kogels werden op zijn huis in Yannawa (Bangkok) afgevuurd, waardoor een ruit werd vernield en het plafond van de eerste verdieping werd beschadigd.

De aanval kwam op een moment dat een rapport van het CMPO was uitgelekt, waarin Pramon ervan beschuldigd wordt financiële steun te verlenen aan de protestbeweging. Pramon is voorzitter van de raad van bestuur van Toyota Motor Thailand. Hij ontkent elke financiële band met de protestbeweging en vermoedt dat de aanval meer te maken heeft met zijn strijd tegen corruptie. Daar maak je geen vrienden mee in Thailand. Volgens CMPO-directeur Chalerm Yubamrung zou Pramon ook belangstelling hebben voor de functie van interim-minister-president.
‘Ik heb met niemand een conflict’, zegt Pramon. ‘De aanval moet verband houden met mijn anti-corruptie werk, dat betrekking heeft op politici en overheidsdiensten. Het was zeer waarschijnlijk een dreigement en geen aanslag op mijn leven.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Vrijdagavond vond een granaataanval plaats op de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. Op de zesde verdieping gingen twee ruiten aan gruzelementen en het plafond van een rechtzaal werd deels beschadigd. Sinds de rechtbank 32 jaar geleden in het leven werd geroepen, is het nimmer doelwit van een aanval geweest. De politie heeft geen beschikking over camerabeelden, want de camera’s zijn in de reparatie. Hoofdrechter Thongchai Senamontri wil niets zeggen over het motief van de aanval.
– De ex-echtgenote van de gevluchte ex-premier Thaksin, Potjaman na Pombejra, heeft begin deze maand in Myanmar de beroemde adstroloog San Zarni Bo in Yangon geraadpleegd om advies te vragen over een soepele terugkeer van Thaksin naar Thailand en Thaksin’s zakelijke belangen in Myanmar. Dit schrijft The Irrawaddy online, maar Noppadon Pattama, Thaksin’s juridisch adviseur, betitelt het bericht als fantasie. Dat valt volgens hem te controleren in de boeken van Immigration.
Potjaman en Thaksin zouden ook samen de Kaba Aye Pagoda (World Peace Pagoda) bezocht hebben om er een ritueel uit te voeren dat yadaya heet en bedoeld is om innerlijke vrede te zoeken. Door yadaya worden kwade geesten afgeschrikt en iemands vijanden verzwakt. Het bezoek zou tot doel gehad hebben de vrede in Thailand te bevorderen.
– Waarom die pogingen om protestlocaties te ontruimen vrijdag en waarom al die dreigementen van CMPO-directeur Chalerm Yubamrung? Protestleider Suriyasai Katasila meent er het fijne van te weten. Hij schrijft op zijn Facebook-pagina dat Chalerm zijn tanden laat zien omdat hij een conflict heeft met oud-premier Thaksin.
Thaksin zou Suwat Liptapanlop naar voren willen schuiven als de nieuwe premier om de druk op de Shinawatra familie te verminderen en dat bevalt Chalerm niet, die zelf een oogje op die functie heeft. Dus beschuldigt Chalerm Suwat ervan de protestbeweging financieel te steunen. En dat is ook de reden waarom hij het commando over de Royal Thai Police heeft overgenomen, want alleen de politie kan de macht van de Shinawatra clan breken.
– Twee mannen die op weg waren naar huis, zijn gistermiddag in Rangae (Narathiwat) doodgeschoten. Ze werden in hun auto onder vuur genomen door een onbekend aantal schutters in een passerende pickup truck. De aanvallers hadden pech, want een tegenligger, ook een pickup truck, raakte hun wagen die daardoor in een greppel belandde. Vervolgens namen ze de benen. De twee slachtoffers waren aannemer, waardoor de politie denkt dat het motief mogelijk een zakelijk conflict was en geen wraakactie van opstandelingen.
– En weer zou de stress van de uitblijvende betalingen voor de ingeleverde rijst een boer te veel zijn geworden. Gisteren hing een 49-jarige boer in Pathum Thani zich in zijn woning op. Na vijf maanden had de man nog steeds geen cent gezien. Zijn schulden waren opgelopen tot 600.000 baht en hij had een hypotheek genomen op de familiewoning in Ayutthaya.
Sinds de betalingen in oktober stagneerden, zijn zeven boeren overleden met in zes gevallen volgens de nabestaanden stress als oorzaak. Eén boer overleed aan een hartaanval, de anderen beroofden zich van het leven. (Zie pagina Rijst 2)
– Staatssecretaris Yanyong Phuangracht (Handel) heeft gisteren een bezoek gebracht aan een rijstmagazijn in Nakhon Luang (Ayutthaya).
– In Nakhon Ratchasima bereidt men zich voor op het droge seizoen. De provinciale autoriteiten hebben in 32 districten centra opgezet om voorbereidingen te treffen. Districten zijn nog niet uitgeroepen tot noodgebied. In vier zou de situatie penibel kunnen worden; die worden extra goed in de gaten gehouden: Phimai, Khon Buri, Soeng Sang en Pak Chong.
De gouverneur belegt morgen een vergadering met een commissie om richtlijnen op te stellen voor de beperking van de tweede rijstoogst in sommige gebieden en boeren te stimuleren gewassen te verbouwen die minder water vergen. Bewoners van Chalerm Phrakiat, een district dat niet geïrrigeerd wordt, zijn al overgestapt op bonen.
De drinkwatervoorziening loopt geen gevaar in de provincie, zegt directeur Chidchanok Somprasert van het Irrigatiekantoor. De vijf stuwmeren in de provincie zijn zo goed als vol. Er is genoeg water voor huishoudens, maar niet voor agrarisch gebruik.
– Hoe heeft de Kiesraad het zijn in bolle kop durven halen om buitenlandse diplomaten uit te nodigen en te briefen over de verkiezingen zonder mijn ministerie daarvan te verwittigen, zegt een geïrriteerde minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken). Voor de briefing had de Kiesraad 54 ambassadeurs en vertegenwoordigers van 27 internationale organisaties uitgenodigd. Hoeveel daarvan kwamen opdagen, vermeldt het bericht niet.
Bangkok Shutdown
– Wat mij betreft mag protestleider Suthep Thaugsuban het hele jaar doorgaan met zijn rally totdat hij en zijn financiers geen geld meer hebben, zei CMPO-directeur zaterdag nadat het niet gelukt was rallylocaties te ontruimen. Volgens Chalerm brokkelt de steun van de inwoners van Bangkok voor Suthep af. Het aantal demonstranten op vrijdag schatte hij op 8.200, heel wat minder dan de tienduizenden die de rally’s eerder trokken.

Chalerm zegt dat de politie zich op de Chaeng Wattanaweg teruggetrokken heeft omdat de protestleider ter plaatse, Luang Pu Buddha Issara, had toegestemd in een gesprek vandaag over het toegankelijk maken van het regeringscomplex. De politie gaat proberen zoveel mogelijk gebouwen in het complex vrij te krijgen, zodat het personeel weer aan het werk kan en de dienstverlening aan de bevolking weer op gang kan komen. Andermaal herhaalde hij dat afgezien zal worden van het gebruik van geweld.
Woensdag kan premier Yingluck weer aan het werk in haar eigen kantoor in het Government House [niet te verwarren met het Government Complex]. De politie heeft van Chalerm de opdracht gekregen het terrein te inspecteren om er zeker van te zijn dat er geen bommen liggen. Het Government House is weer bereikbaar omdat de protestlocatie Makkhawan brug en omgeving is ontruimd. Actiegroep Pefot heeft die vrijwillig verlaten.
Dit weekend heeft premier Yingluck geen verplichtingen. Ze verblijft in haar woning aan de Soi Yothin Pattana 3. De politie houdt er de wacht, zowel aan het begin van de straat als bij haar woning.
– Wordt er een nieuwe poging gedaan protestlocaties te ontruimen? Een bron bij de Royal Thai Police heeft dat vermoeden omdat veertig compagnieën oproerpolitie zijn gemobiliseerd in Bangkok. Het oproepen van zo’n zes- tot zevenduizend agenten kan volgens hem geen reguliere rotatie van personeel zijn, zoals in het verleden.
– De maandag aangehouden protestleider Sonthiyan Chuenruthainaitham is gisteren vrijgekomen op borgtocht na storting van een borgsom van 400.000 baht. De Criminal Court weigerde het verzoek van de DSI zijn voorarrest met twaalf dagen te verlengen. Sonthiyan dient zich te onthouden van activiteiten die openbare verstoringen en wanorde kunnen veroorzaken. Sonthiyan wordt beschuldigd van overtreding van de noodverordening. De DSI legt zich neer bij de beslissing van de rechtbank.
Songthiyan zegt zijn werk als journalist bij het satelliet tv-kanaal T-News te zullen hervatten en zal geen aangifte doen tegen een groep in burger geklede agenten die over het hek van zijn huis in Nakhon Pathom waren geklommen om daarna het hek voor anderen te openen. Vervolgens werd zijn huis doorzocht, waarbij de agenten volgens zijn echtgenote flink tekeer gingen.
– Het CMPO wil de bankrekeningen van 58 protestleiders laten bevriezen. De noodverordening voorziet daarin. Het CMPO heeft een panel gevormd met vertegenwoordigers van vijf diensten om de maatregel te bestuderen.
Eerder hief de rechtbank de bevriezing van zeven rekeningen van protestleider Seri Wongmontha op. Die vond niet plaats onder de noodverordening. De DSI zal zich aan het rechtbankbesluit houden, zegt DSI-hoofd Tarit Pengdith.
Het CMPO buigt verder nog over de financiële aanvoerlijnen van de protestbeweging. Namen van bedrijven en personen zijn nog niet bekend gemaakt, alhoewel enkele al zijn uitgelekt. De verdachten zullen door het CMPO worden uitgenodigd om een verklaring af te leggen.
De politie houdt zich nog bezig met 159 strafrechtelijke zaken die verband houden met de verkiezingen op 2 februari. Die betreffen obstructie van de verkiezingen door PDRC-kernleden en supporters. Verder zijn er nog 168 zaken die betrekking hebben op personeel van stembureaus dat er de brui aan gaf. De rechtbank heeft inmiddels 67 arrestatiebevelen uitgevaardigd.
Economisch nieuws
– De NPL’s van commerciële banken zijn vorig jaar met 4,48 procent gestegen naar 266 miljard baht. NPL’s oftewel non-performing loans zijn leningen met een betalingsachterstand van meer dan drie maanden. Met name de autoleningen kampten vorig jaar met een forse toename: 2 procent tegen 1,4 procent een jaar eerder; de credit-card NPL’s gingen van 2 naar 2,6 procent.

Omdat de leningenportfolio vorig jaar toenam, zakten het bruto en netto NPL als percentage van het totaal aan leningen van 2,3 naar 2,2 procent en van 1,1 naar 1 procent.
Ook trad een verslechtering op bij de ‘special mention loans’, leningen met een achterstand van 1 tot 3 maanden. De stijging bedroeg vorig jaar 7,7 procent tegen 6 procent in 2012 tot een totaal bedrag van 296 miljard baht. In verhouding tot het totale krediet was hier wel sprake van een stijging: van 2,2 naar 2,4 procent.

Suthep zegt Nee tegen onderhandelingen met regering
15 februari – Hij is onverzettelijk, actieleider Suthep Thaugsuban. ‘We onderhandelen niet. Onze positie is duidelijk. We vechten tot het einde, totdat we winnen of verliezen. Het is gemakkelijk om een eind te maken aan onze protesten, wanneer premier Yingluck vertrekt en de volksregering en volkswetgevende raad kunnen worden gevormd om hervormingen tot stand te brengen.’
Suthep zei dit gisteren nadat het CMPO had geprobeerd twee rallylocaties te ontruimen. Suthep stak er de draak mee. ‘Elke inch van de PDRC antiregerings rally is intact gebleven.’
Waarnemers beschouwen de pogingen van het CMPO als een reactie op kritiek, onder anderen van de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan, dat het niet genoeg doet om de locaties te ontruimen. Ook wordt een verband gelegd met de rechtszaak over de rechtsgeldigheid van de noodverordening. De burgerlijke rechter doet daarover volgende week een uitspraak.
De operaties zouden ook bedoeld zijn gezichtsverlies te voorkomen omdat het plan de financiering van de protestbeweging af te snijden op problemen stuit. Degenen die daarvan beschuldigd worden (of denken daarvan beschuldigd te gaan worden) hebben al met juridische procedures gedreigd indien hard bewijs ontbreekt.
Volgens DSI-hoofd Tarit Pengdith was het echte doel van de operaties van gisteren om de protestleiders te arresteren, maar ook daarin faalde de politie jammerlijk. Wat gebeurde er eigenlijk gisteren?
Een ‘overwinning’ en een nederlaag
Gisteren bracht een ‘overwinning’ en een nederlaag. De politie slaagde erin de protestlocatie Makkhawan brug en omgeving te ontruimen, maar op de Chaeng Wattanaweg lukte dat niet, ondanks de overmacht van duizend agenten (foto). Actiegroep Pefot verzette zich niet tegen de ontruiming en vertrok vrijwillig bij de brug.
CMPO-directeur Chalerm Yubamrung zei gisteren dat hierna  het Government House, het ministerie van Binnenlandse Zaken en opnieuw de Chaeng Wattanaweg aan de beurt komen. Bij de brug heeft de politie volgens hem pingpong bommen, messen, katapulten, explosieven en drugs gevonden.
Actieleider Suthep ontkende ten stelligste dat ze van de PDRC afkomstig waren. In het gebied tussen Suan Misakawan en de brug zouden onafhankelijke groepen zich genesteld hebben. Dat was ook de reden waarom Pefot zich niet verzette tegen de ontruiming. De desbetreffende groepen zouden studenten van beroepsopleidingen zijn, die geweld niet schuwen. Ze luisterden ook niet naar bevelen van Pefot, de NSPRT en het Dhamma Army, die bij de brug hun kamp hadden opgeslagen.
Op de Chaeng Wattanaweg, waar het regeringscomplex zich bevindt, mislukte de ontruiming. De politie trok zich voor 12 uur terug nadat ze was tegengehouden door de demonstranten. Vandaag wordt een nieuwe poging gedaan, nu met een grotere politiemacht indien Luang Pu Buddha Issara, de protestleider ter plaatse, niet voor rede vatbaar is.
De monnik was gisteren niet onder de indruk van het dreigement: Dan zorgen wij toch voor meer demonstranten, was zijn reactie. Volgens hem zouden versterkingen uit de provincie komen. Issara riep zijn supporters op om de weg met auto’s en andere voertuigen te blokkeren.
Protestleider Somsak Kosaisuk bij het ministerie van Binnenlandse Zaken was evenmin onder de indruk van de dreigementen. Volgens hem wil het CMPO alleen maar aan de belegering een einde maken omdat minister en Pheu Thai-leider Charupong Ruangsuwan er zijn kantoor heeft. Somsak zei dat demonstranten van andere locaties de gelederen hebben versterkt.
PDRC-leider Sathit Wongnontoey vertelde demonstranten in Pathumwan te verwachten dat het CMPO en de politie dit weekend een poging gaan doen de locatie te ontruimen. Hij vroeg hen geduld te hebben. ‘De victorie is aan de horizon wanneer we ons daartegen kunnen verzetten.’
(De informatie na de tussenkop is ontleend aan een websitebericht van gisteren, maar in de krant van vandaag kom ik die nauwelijks tegen.)

Regering leent 17 mld baht, maar komt daarmee een eind aan het boerenprotest?
15 februari –De regering is erin geslaagd een lening van 17 miljard baht los te peuteren bij de Government Savings Bank. Niet zo moeilijk, want dat is een staatsbank. De vakbond zou er geen bezwaar tegen hebben dat de bank geld leent aan de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert. Het ministerie van Financiën staat garant voor aflossing en rente.
Met het geld kunnen boeren worden betaald, die al maanden op betaling wachten voor de rijst die ze hebben ingeleverd. In totaal wachten 1 miljoen boeren op geld, waarvoor een bedrag van 130 miljard baht nodig is. Minister Kittaratt Na-Ranong is van plan maandelijks 20 miljard baht te lenen om de BAAC te ondersteunen.
Maandag begint de bank met de betalingen. De bank kan per dag 2 à 3 miljard baht uitkeren, zodat de bank nu een maand vooruit kan. Of daarmee een eind komt aan de belegering van het ministerie van Handel in Nonthaburi door boeren en of de aangekondigde protesten van volgende week niet doorgaan, vermeldt de krant niet. Premier Yingluck verwacht dat de boeren naar huis gaan, nu een begin wordt gemaakt met de betalingen.
Voormalig minister van Financiën Thirachai Phuvananaranubala is er niet gerust op dat deze constructie wettelijk in de haak is. Zoals bekend is het de regering niet gelukt 130 miljard baht bij commerciële banken te lenen, omdat die bevreesd zijn voor juridische complicaties. Een demissionaire regering mag geen nieuwe verplichtingen aangaan. De interbancaire lening zou ook beschouwd kunnen worden als misbruik door de regering om electorale steun te verwerven en dat zou in strijd zijn met artikel 181 (4) van de grondwet.
Nog meer rijstnieuws
– In een poging de verkoop van rijst te versnellen heeft de regering donderdag 220.000 ton rijst te koop aangeboden op de Agricultural Futures Exchange of Thailand. Het is voor de tweede keer dit jaar dat dit kanaal wordt gebruikt voor rijst die hoofdzakelijk afkomstig is uit de oogst 2013-2014 en de vijfde keer in totaal. 167.000 ton bestaat uit witte rijst, de rest uit Hom Mali (jasmijnrijst). Zeventien kopers hebben belangstelling. Volgende maand worden de gelukkigen bekend gemaakt, levering vindt plaats tussen dan en juni.

De regering veilt verder 467.623 ton, zoals eerder gemeld. Hiervoor hebben achttien kopers belangstelling.  Zij leverden ook donderdag hun bod in. De president van Easternrice Co, een rijstexporteur naar Azië, schrijft de grote belangstelling toe aan de soepele voorwaarden, waardoor kopers  kunnen aangeven uit welk overheidsmagazijn ze rijst willen kopen. Bovendien wordt dit jaar een grote droogte verwacht, dus willen molenaars tot 500.000 ton opkopen. [De verklaring voor de grote belangstelling wijkt af van de verklaring die we gisteren meldden.]
– De staatsbank Krungthai Bank (KTB) heeft kortetermijn leningen verstrekt aan rijsthandelaren en exporteurs, die aan veilingen van de overheid deelnemen. Volgens vice-president Prasit Wasupath doet de bank dat al heel lang. Prasit benadrukt dat de bank geen geld uitleent aan de regering. Hij zei dit naar aanleiding van geruchten dat de bank leningen aan de overheid had aangeboden, zodat ze de (protesterende) boeren kan betalen.  (Zie pagina Rijst 2)

Zaterdag 15 februari
– Evenals voorgaande jaren was het districtskantoor van Bang Rak weer op Valentijnsdag de ideale plaats voor jonge echtparen om hun huwelijk te laten registreren. Ten slotte betekent Bang Rak ‘village of love’, dus een huwelijk dat daar wordt ingeschreven, kan nooit mislukken.

Bovendien is er nog een tweede garantie te verkrijgen, maar daarvoor moesten ze naar Wat Takhian. Daar stond een tweepersoons doodskist. Echtparen die erin gaan liggen, zijn er dan ook zeker van dat ze, zoals sprookjes zeggen, ‘nog lang en gelukkig’ bij elkaar zullen zijn.
970 echtparen kwamen dit jaar naar Bang Rak. Vorig jaar waren dat er 548. Het eerste paar arriveerde al om 1 uur ’s nachts. Tot 8 uur kregen ze gezelschap van 272 echtparen, die mochten loten voor een gouden huwelijksakte. Dit jaar werden er tien weggegeven. In totaal lieten in de 50 districtskantoren van Bangkok 2.253 echtparen hun huwelijk registreren (vorig jaar 1.184). De sterke stijging zal wel te maken hebben gehad met het feit dat gisteren ook Makha Bucha dag was, een belangrijke boeddhistische feestdag.
Er gebeurde nog meer op huwelijksgebied. In Chiang Mai gingen negen homo en transgender paren naar het districtskantoor van Muang, maar ze keerden met lege handen terug. Voor hen geen registratie: de wet staat dat (nog) niet toe.
In de provincie Si Sa Ket lieten echtparen zich fotograferen op de top van de Pha Mo E-Daeng klif in nationaal park Khao Phra Wihan bij de grens met Cambodja in het district Kanthalarak. Een hoekje op die klif was speciaal voor hen versierd.
Tien echtparen in Phetchabun vierden hun huwelijk bovenop de Khao Takian berg in nationaal park Khao Kho. Voordat ze de bergtop bereikten, hadden ze al de nodige lol met kayaking en trekking.
In Nakhon Ratchasima trouwden een man van 79 en een vrouw van 71. Hun huwelijksceremonie vond plaats op een podium dat in een suikerrietveld was geplaatst.
– Het zal moeilijk worden een neutrale minister-president te vinden, zegt Noppadon Pattama, lid van de strategiecommissie van voormalig regeringspartij Pheu Thai. Elk voorstel met die suggestie zal een moeilijk gespreksonderwerp zijn bij onderhandelingen. Noppadon vraagt zich af of er iemand te vinden is die door alle partijen als neutraal wordt beschouwd.
Noppadon’s commentaar is een reactie op suggesties van diverse partijen, die zich opgeworpen hebben een poging te willen doen de regering en de protestbeweging aan de onderhandelingstafel te krijgen. Sommige juridische experts hebben het voorstel gedaan een neutrale premier te zoeken die zich gaat bezighouden met nationale hervormingen met daarna algemene verkiezingen. Dit idee wordt gesteund door de protestbeweging. Maar Noppadon wijst erop dat de kiezers gesproken hebben [op 2 februari] en dat het moeilijk is de premier van hun keuze te lozen.
Noppadon vindt het wel een goed idee wanneer een neutraal persoon als bemiddelaar optreedt bij gesprekken tussen beide partijen onder de voorwaarde dat de grondwet wordt gerespecteerd en met als doel de democratie te bewaren. Geen enkele partij dient met voorwaarden vooraf naar de onderhandelingstafel te komen, zegt hij.
– Volgende week praat de Kiesraad met de regering over de herverkiezingen die nodig zijn om het verkiezingsproces af te ronden. Het gesprek wordt ook bijgewoond door de kiesraadfunctionarissen van de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet gestemd kon worden op een districtskandidaat, omdat hun registratie in december door demonstranten werd verijdeld.
De Kiesraad stelt voor dat de regering een tweede Koninklijk Besluit uitvaardigt met een datum voor de registratie en verkiezingen in die districten. De Kiesraad meent dat hij daartoe niet bevoegd is. Of dit voorstel de handen op elkaar krijgt van de regering is twijfelachtig. Weigert de regering, dan stapt de Kiesraad naar het Constitutionele Hof.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van oppositiepartij Democraten dringt er bij regering en Kiesraad op aan een uitspraak aan het Constitutionele Hof te vragen. ‘Het wordt tijd dat de Kiesraad en de regering een oplossing vinden. Als ze het niet eens zijn, moeten ze naar het Hof stappen.’
Een groep van 29 Pheu Thai-kandidaten, die zich in het Zuiden niet konden laten registreren, heeft bij de Crime Suppression Division van de politie een klacht gedeponeerd tegen de vijf kiesraadcommissarissen. Zij zouden zich schuldig hebben gemaakt aan machtsmisbruik. Volgens hen traineert de Kiesraad met opzet pogingen om het verkiezingsprobleem op te lossen en lukt het de commissarissen niet om eerlijke en transparante verkiezingen te houden.
– De National Human Rights Commission veroordeelt de moordaanslag, die donderdag in Pattani aan vier personen, waaronder een monnik en een jongen van 12, het leven kostte. De commissie vraagt de regering de daders voor het gerecht te brengen.
In een gisteren uitgegeven verklaren noemt de NHRC de aanslag ‘wreed en inhumaan’. Ze vraagt de betrokken instanties de bevolking op de hoogte te houden van de vorderingen bij het onderzoek naar de daders. De gezinnen van de doden en gewonden dienen financiële steun te krijgen.
In de provincies Pattani en Narathiwat is een vrijwillige ranger doodgeschoten en is de pickup truck van een bewoner in brand gestoken. De vrijwilliger werd in Sai Buri (Pattani) onder vuur genomen toen hij op zijn motorfiets op weg naar huis was.
– Het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de noodtoestand, vraagt een verlenging van het voorarrest van protestleider Sonthiyan Chuenruthainaitham. Een eerder verzoek werd door de rechtbank afgewezen. Het CMPO wil Sonthiyan nog eens twaalf dagen vasthouden.
De strafwet voorziet in een voorarrest van maximaal 84 dagen, oftewel zeven verlengingen van twaalf dagen. De rechtbank motiveerde haar eerdere afwijzing met de opmerking dat de autoriteiten voldoende tijd hadden gehad de verdachte te verhoren. Sonthiyan wordt beschuldigd van verraad, het uitlokken van onrust en het stimuleren van mensen om de wet te overtreden.
– En weer is een partij van het beschermde palissanderhout onderschept. De politie vond het hout met een waarde van 500.000 baht in een pickup truck die bij een controlepost in Soeng Sang (Nakhon Ratchasima) was aangehouden. De chauffeur bekende door een plaatselijke houthakker te zijn gehuurd om het van Buri Ram naar Nong Khai te brengen. Vandaar zou het over de Mekong naar het buitenland worden gesmokkeld.

Vandaag is Valentijnsdag. Wat zal ik eens voor mijn vriendinnetje kopen?

Vrijdag 14 februari
– Vier personen doodgeschoten, waaronder één monnik en zes personen gewond. Dat is de trieste balans van een aanslag door een groep mannen in Mae Lan (Pattani). En wat het nog wranger maakt: de aanvallers droegen camouflagepakken, waardoor de slachtoffers in eerste instantie dachten dat het veiligheidspersoneel was.

De aanval vond plaats tijdens de ochtendronde van monniken. Zes mannen op drie motorfietsen openden het vuur op de monniken en dorpelingen. Soldaten die de monniken escorteerden, beantwoordden het vuur. Volgens ooggetuigen zouden onder de aanvallers ook gewonden zijn gevallen.
Ziekenhuizen en gezondheidscentra in de buurt is gevraagd alert te zijn op de verdachten, die er wellicht voor medische verzorging komen. Ook dorpelingen is gevraagd de autoriteiten te waarschuwen als een van de gewonden om hulp vraagt of wanneer ze horen dat iemand aan kogelwonden is overleden.
In de provincie zijn na de aanval pamfletten gevonden, waarin de aanval een vergeldingsactie wordt genoemd voor de dood van drie moslimkinderen in Narathiwat op 3 februari. Hun ouders werden toen gewond. Volgens geruchten zouden de autoriteiten daarvoor verantwoordelijk zijn. Kolonel Banpot Pulpian, woordvoerder van het Internal Security Operations Command, dringt er bij de lokale bevolking op aan te stoppen met het verspreiden van deze leugen.
Het Buddhists Network for Peace in Khuha maakt zich zorgen over aanvallen op boeddhisten. Enkele boeddhisten zijn sinds de dood van de drie moslimjongens in het diepe Zuiden al gedood.
– De noodtoestand schrikt toeristen af. Vorige maand en tijdens het Chinese Nieuwjaar liep het aantal toeristen uit Azië terug. Maar het ministerie van Toerisme en Sport maakt zich nog geen zorgen. Het verwacht dat de situatie zich herstelt in het derde en vierde kwartaal. De target van 2,2 biljoen baht aan inkomsten uit het toerisme is nog steeds haalbaar, aldus minister Somsak Phurisak.
De Tourism Authority of Thailand (TAT) werkt met het ministerie van Buitenlandse Zaken en touroperators samen om potentiële toeristen ervan te overtuigen dat Thailand een veilige bestemming is. De TAT richt zich met name op China, Japan en Rusland.
– Alle naar schatting 1300 Rohingya vluchtelingen, die sinds januari vorig jaar in detentiecentra over het hele land werden vastgehouden, hebben Thailand verlaten. De laatsten zijn drie maanden geleden naar Myanmar gedeporteerd. Vertegenwoordigers van NGO’s waren bij elke deportatie aanwezig. De Rohingya werden naar Ranong gebracht en daar op de boot gezet naar Koh Son in Myanmar.
Sunai Pasuk, vertegenwoordiger van Human Rights Watch in Thailand, maakt zich zorgen over hun veiligheid in Myanmar, omdat Myanmar hen niet wil erkennen als Myanmarese burgers. Volgens hem waren de deportaties in strijd met de gebruikelijke internationale regelgeving.
– Uitzonderlijk koud weer heeft in vier maanden aan 64 personen het leven gekost, blijkt uit een onderzoek van het Bureau of Epidemiology. Ze overleden omdat ze niet warm genoeg gekleed waren (48 pct) en doordat ze te veel alcohol hadden geconsumeerd in de veronderstelling zo warm te blijven (19 pct).
Gedurende de koudeperiode zijn in totaal 82 personen overleden; de 64 overleden tussen 22 oktober en 2 februari in 31 provincies. Het grootst aantal slachtoffers viel in Chiang Mai, gevolgd door Loei en Sa Kaeo. De oudste was 93, de jongste 12 dagen.
– Twee nabestaanden van de slachtoffers van het politiek geweld in 2010 dringen er bij de openbare aanklagers op aan haast te maken met hun onderzoek naar de rol van toenmalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban (thans PDRC-leider). Suthep heeft al driemaal toestemming gekregen van het OM om de beschuldiging van moord op een later tijdstip in ontvangst te nemen. De nabestaande wijzen erop dat deze zaak zich nu al vier jaar voortsleept.
Suthep laat elke keer verstek gaan, omdat hij te druk is met de protestbeweging. Donderdag had hij weer moeten verschijnen, maar hij bleef weg omdat tegen hem een arrestiebevel loopt. De openbare aanklagers gaan de DSI vragen (nog) een arrestatiebevel tegen hem aan te vragen, omdat hij niet is komen opdagen.
– De zogeheten militaire reshuffle moet deze keer worden goedgekeurd door de Kiesraad, omdat de regering demissionair is. Tweemaal per jaar vindt een overplaatsingsronde in het leger plaats; de volgende is in april. Aan de lijst met overplaatsingen wordt al gewerkt. Naar verwachting worden veel officieren gepromoveerd naar de rang van generaal, omdat tal van militaire leiders dit jaar met pensioen gaan.
– De Thai Chamber of Commerce roept de regering op geen namen bekend te maken van bedrijven die beschuldigd worden van steun aan de PDRC. De oproep is een reactie op het verhoor van de leidinggevenden van twee hotels door de DSI. De Kamer betreurt het dat hun namen bekend werden, voordat ze de gelegenheid hadden zich te verdedigen.
Bangkok Shutdown
– De noodverordening wordt misbruikt als politiek middel om financiële steun aan de protestbeweging af te snijden en protestleiders te arresteren in plaats van handhaving van vrede en orde, wat de bedoeling van die verordening is. Dit pleidooi hield politicoloog Panitan Wattanayagorn woensdag voor de burgerlijke rechter. Volgens hem volstaat de minder strenge Internal Security Act, die eerder van kracht was.

De procedure voor de Civil Court is aanhangig gemaakt door protestleider Thaworn Senneam. Hij wil dat de rechtbank de noodverordening intrekt. Behalve door Panitan wordt zijn petitie ondersteund door drie andere getuigen waaronder oppositieleider Abhisit. Atthawit Suwannapakdee, voormalig parlementslid voor Bangkok, wees erop dat de protesten grotendeels vreedzaam verlopen. Daarom is de noodverordening niet nodig.
Donderdag hoorde de rechtbank enkele agenten. De commandant van de Metro Police Division 1 wees erop dat op 26 december een agent was doodgeschoten bij het Thai-Japan stadion, waar de registratie van kandidaten voor de verkiezingen plaatsvond. Ook andere incidenten rechtvaardigden volgens de politie het uitroepen van de noodtoestand.
De Civil Court doet volgende week woensdag uitspraak. De rechtbank heeft beide partijen gevraagd hun eindpleidooi dinsdag in te leveren.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de boeren opgeroepen zich bij de anti-regerings protesten aan te sluiten en actie te voeren voor het aftreden van de regering Yingluck. De boeren zouden dit weekend moeten meedoen met de ‘last big push’ van de protestbeweging om de regering naar huis te sturen. Suthep vroeg de demonstranten die dit weekend naar Bangkok komen, om de boeren te begroeten. ‘Wanneer we ons samen met de rijsttelers vertonen, garandeer ik dat de regering dit niet overleeft.’
Tijdens twee marsen heeft de PDRC 25 miljoen baht opgehaald voor de boeren. Dit geld zal gebruikt worden om juridische procedures van de boeren tegen de regering te financieren.
– Demonstranten van de protestlocatie Lumpini zijn woensdag naar het Forest Department in Bang Khen getrokken. Ze braken het hek open en bezetten het terrein. Een aantal ambtenaren zou bereid zijn het werk neer te leggen totdat de regering is gevallen. Aan het eind van de middag vertrokken de demonstranten weer na overleg met de politie.
– Het ministerie van Binnenlandse Zaken zet geen haast achter de uitwijzing van de Indiase zakenman en voorzitter van de Thai-India Business Association Satish Sehgal. Het bewijsmateriaal voor zijn betrokkenheid bij anti-regerings protesten is onder de maat. ‘Als het bewijsmateriaal niet compleet is, kunnen we niets doen’, zegt minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken).
De uitwijzing vindt plaats op aandringen van CMPO-directeur Chalerm Yubamrung. Sehgal zou de noodverordening hebben overtreden en de belegering van het Department of Civil Aviation hebben geleid. Meer dan krantenberichten heeft de DSI tot nu toe niet kunnen overleggen. Het ministerie heeft de DSI gevraagd meer bewijs te verzamelen. Dus wie weet, loopt het nog met een sisser af.
– De woning van Somsak Jeamthirasakul, docent geschiedenis aan de Thammasat universiteit, is woensdag beschoten en met stenen bekogeld. Somsaks auto werd geraakt en de ruit in de voordeur werd beschadigd. Somsak zou op Facebook berichten hebben geplaatst waarin gepleit wordt voor hervorming van de monarchie. Het leger heeft onlangs zijn juridische experts opdracht gegeven te bezien of juridische actie tegen hem kan worden ondernomen.
– De man die op 19 januari bij het Victory Monument bij een granaataanval gewond raakte, is maandag overleden aan een hartstilstand. Zijn dood houdt geen verband met het hoofdletsel dat hij opliep en waaraan hij is geopereerd. Dat heeft de directeur van het Rajavithi ziekenhuis bekend gemaakt.
– De politie gaat vanochtend enkele delen van protestlocaties ontruimen, die niet gebruikt worden door de demonstranten. Dit wordt gedaan om de verkeersstroom te vergemakkelijken. Geweld wordt daarbij niet gebruikt, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council. ‘De mensen lijden en er wordt veel geklaagd. De politie vindt daarin een rechtvaardiging om de wet af te dwingen’, aldus Paradorn.
Een bron bij het CMPO zegt dat het om vier locaties gaat: de Suan Misakawan kruising die bezet wordt gehouden door het NSPRT, het ministerie van Binnenlandse Zaken, bezet door state enterprise worker networks; de Chaeng Wattanaweg waar monnik Luang Pu Bhuddha Issara de leiding heeft en het hoofdkantoor van staatsoliebedrijf PTT Plc, dat belegerd wordt door het People’s Army en het Energy Reform Network. Volgens de bron zouden de bewakers van deze locaties gewapend zijn, alhoewel de protestleiders beweren dat hun beweging geweldloos is.
Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de demonstranten op andere locaties opgeroepen steun te verlenen wanneer de politie in actie komt.
– Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) vraagt buitenlandse regeringen de acties van de anti-regerings demonstranten te veroordelen. De demonstranten hebben lak aan de wet en vormen een bedreiging van de vrede in het land, zegt Surapong. De minister deed die oproep gisteren tijdens een bijeenkomst met diplomaten uit 51 landen en vertegenwoordigers van vier internationale organisaties op zijn ministerie.
De diplomaten werden vergast op een video, waarin de politieke situatie wordt uitgelegd sinds het begin van de acties. De video bevat ook informatie over de speeches van enkele protestleiders.
Volgens Surapong is er niets mis met zijn verzoek; het VN Charter zou dat toestaan. Het verzoek betekent niet dat anderen zich mengen in de binnenlandse aangelegenheden van Thailand. ‘Wanneer demonstranten de wet overtreden, wil ik dat de VN deze als eerste veroordeelt’, aldus Surapong.
Ook de Kiesraad heeft gisteren een ontmoeting gehad met buitenlandse diplomaten en hen uitgelegd wat de juridische problemen rond de verkiezingen zijn.
– Vijfhonderd dorps- en tambonhoofden zijn gisteren naar het ministerie van Binnenlandse Zaken getrokken om de PDRC-demonstranten te vragen hun bezetting te beëindigen, zodat het personeel weer aan het werk kan.
De locale leiders verzetten zich tegen het voorstel van actieleider Suthep Thaugsuban om provinciale gouverneurs te laten kiezen. Thans worden ze benoemd door het Department of Provincial Administration. De leiders vrezen dat het voorstel kan leiden tot afschaffing van kamnans en dorpshoofden. Dat is ook in Bangkok gebeurd toen verkiezingen voor de post van gouverneur werden geïntroduceerd.
Yongyos Kaewkhiew, president van de Association of Village and Tambon Chiefs of Thailand, gaat de minister van Binnenlandse Zaken een brief sturen met hun grieven. Een daarvan is het watertekort in veel dorpen. Boerenland wordt daardoor vernield. De leiders vertrokken gisteravond weer. De blokkade van het ministerie ging door.
Rijsthypotheeksysteem en boerenprotest
– Het is niet allemaal ellende op rijstgebied. Voor de veiling van 467.623 ton rijst hebben 18 potentiële kopers belangstelling. Ze hebben woensdag hun bod ingeleverd. De te veilen rijst komt uit de hoofdoogst van 2011-2012, de tweede oogst van 2012 en de eerste ronde van de oogst van 2012-2013. De rijst wordt naar verwachting binnen anderhalve maand geleverd. Dat is vrij snel; normaal is drie maanden.

Volgens Surasak Riangkrul, directeur-generaal van het Foreign Trade Department, heeft de afdeling sinds het begin van het jaar voor 14 miljard baht rijst verkocht. Sinds het hypotheeksysteem van start ging in 2011 is 170 miljard baht geïncasseerd. Geprobeerd wordt voornamelijk door middel van tender offers twee- tot driemaal per maand van de rijstvoorraad af te komen. Volgende week wordt 500.000 ton geveild.
Een bron in de rijsthandel schrijft de grote belangstelling deze keer toe aan flexibele en gemakkelijke voorwaarden. De rijst mag zowel in het binnenland worden verkocht als geëxporteerd. Grote pelmolens die voornamelijk verpakte rijst verhandelen, kunnen daardoor ook meebieden. Ze kopen meestal 10.000 ton tegen 100.000 ton in het verleden.
– Wanneer de regering volgende week geen klare wijn schenkt over het rijsthypotheeksysteem en de problemen met uitblijvende betalingen aan de boeren niet oplost, gaan de boeren het ministerie van Handel en omliggende wegen bezetten, zegt Prasit Boonchuey, president van de Thai Farmers Association.
Rawee Ruangruang, leider van een netwerk van boeren in zes westelijke provincies, kondigt een protest op woensdag aan. Waar ze gaan demonstreren, wil hij niet zeggen.
Prakasit Cheamchamras, leider van een boerennetwerk in de vijf noordelijke provincies, zegt dat zijn groep na 25 februari in Bangkok gaat demonstreren. Minstens 2.000 boeren worden daarbij verwacht.
Boeren uit de twintig noordoostelijke provincies gaan mogelijk demonstreren bij het ministerie van Financiën in Bangkok of in Lamtakong (Nakhon Ratchasima). Een datum is nog niet vastgesteld. Zondag overlegt de groep over haar plannen.
– Weer een suïcide. Gisteren beroofde een 61-jarige boer voor zijn huis in Kanthalarak (Si Sa Ket) zich van het leven. Hij hing zich aan een boom op. Naar verluidt zou hij de financiële stress door de uitblijvende betalingen niet meer aangekund hebben. Zijn dochter zegt dat het gezin tegen een schuldenlast van 370.000 baht aankijkt. Een uur voordat de man zich ophing, had hij nog het dorpshoofd gevraagd wanneer hij betaald zou worden.
– Staatssecretaris Nattawut Saikuar (Handel) ontkent dat de regering de boeren niet kan betalen wegens fraude in het hypotheeksysteem. Hij schuift de schuld naar de banken die weigeren geld uit te lenen, zodat de boeren betaald kunnen worden. De banken zijn bevreesd voor juridische complicaties: de leningen kunnen in strijd met de grondwet zijn omdat de regering demissionair is. Een demissionaire regering mag geen nieuwe verplichtingen aangaan.
– Vijftig boeren hebben gisteren een civiele aanklacht ingediend tegen onder anderen premier Yingluck en de ministers van Handel en Financiën. Ze worden beschuldigd van fraude. De boeren eisen een compensatie van 19 miljoen baht plus rente voor de schade die het hypotheeksysteem heeft veroorzaakt. Wanneer de civiele zaak is afgerond, volgt een strafrechtelijke procedure. (Zie ook pagina Rijst 2)
Verkiezingen
– De regering heeft de Raad van State om advies gevraagd over de herverkiezingen in 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar op 2 februari niet op districtskandidaten kon worden gestemd. Die ontbraken omdat demonstranten hun registratie in december hadden verijdeld. De regering wil weten of ze een nieuw Koninklijk Besluit mag uitvaardigen, waarin de herverkiezing plus datum worden aangekondigd.

De Kiesraad heeft op een tweede KB aangedrongen. Wanneer de regering weigert, legt de Kiesraad de kwestie voor aan het Constitutionele Hof.
Volgens vice-premier Phonthep Thepkanchana zou zo’n tweede KB in strijd met de grondwet kunnen zijn. Het eerste KB betrof de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden en de aankondiging van verkiezingen op 2 februari.
– Democraat Wirat Kalayasiri stapt opnieuw naar het Constitutionele Hof met hetzelfde verzoek dat het Hof eerder deze week afwees: het ongeldig verklaren van de verkiezingen van 2 februari. Wirat vindt dat ook de Kiesraad het Hof om een uitspraak moet vragen. Of Wirat deze maal nieuwe argumenten heeft om zijn herhaald verzoek te ondersteunen, wordt niet duidelijk uit het bericht.
Politiek nieuws
– Het valt vaak niet mee om van uitspraken van premier Yingluck een behoorlijke samenvatting te maken. Neem gisteren: Yingluck zei bereid te zijn samen te werken en steun te verlenen aan pogingen de politieke crisis te beëindigen. Ze is bereid te luisteren naar de voorstellen van het PDRC. Maar ze kan niet aan onderhandelingen deelnemen vanwege ‘diverse juridische procedures die gevolgd moeten worden’.

Yingluck benadrukt dat ze niet gezien wil worden als partij in het conflict. ‘Sommige dingen zijn gebeurd, maar die hebben niets met mij te maken. Die gaan over rechtsgeldigheid en regels in de grondwet.’ De rest van haar relaas laat ik onvermeld. Veel clichés en open deuren.
Actieleider Suthep Thaugsuban blijft onverzettelijk. Er wordt niet onderhandeld met de regering; ook niet met een bemiddelaar. De enige uitweg uit het conflict is het aftreden van de regering. Maar co-leider Thaworn Senneam houdt de deur open. Hij zei gisteren dat onderhandelingen mogelijk zijn wanneer beide partijen het eens kunnen worden over een compromis.
Economisch nieuws
– De maandenlange politieke onrust en de noodtoestand beginnen hun tol te eisen op het werkkapitaal en de cash-flow van beursgenoteerde bedrijven, zegt een woordvoerder van de Stock Exchange of Thailand. Vooral de bedrijven die afhankelijk zijn van overheidsopdrachten zijn het meest kwetsbaar. Zeven van de acht bedrijven die in de rij staan om naar de beurs te gaan, hebben hun plannen voor onbepaald tijd uitgesteld.

De winst van een aantal bedrijven staat onder druk omdat ze geconfronteerd met hogere logistieke kosten als gevolg van de afsluitingen in het centrum van Bangkok. De sluiting van de hoofdkantoren van regeringsdiensten bemoeilijkt de tijdige bezorging van producten aan klanten.
De SET is van plan middels internationale roadshows het investeerdersvertrouwen te herstellen, naar verwachting in april of na de jaarlijkse aandeelhoudersvergaderingen van de beursgenoteerde bedrijven.
– Kasikornbank (KBank) komt het zwaar getroffen MKB in de toerisme en gastvrijheid sector te hulp met financiële hulp: onder andere een rentevermindering van 2 procent, een aflossingsvrije periode van zes maanden en een maximum looptijd van 12 jaar voor hotels, die willen uitbreiden. De bank heeft 17.500 MKB-klanten in en bij de rallylocaties van de protestbeweging, die werkzaam zijn in het toerisme.

Op Valentijnsdag moet je seks hebben
13 februari – Moet je op Valentijnsdag seks hebben? Voor 32 procent van de jongeren in een peiling is dat geen vraag, het antwoord luidt klip en klaar: Ja. De dag is een goede gelegenheid om zo je liefde voor elkaar te tonen. En mocht de ander weigeren, dan zegt 20,6 procent: Je houdt niet van me.
Of de jongeren in de peiling (1300 respondenten, verder geen details) de waarheid spreken of zich schuldig maken aan grootspraak – over niets wordt zo veel gelogen als over seks –, zullen we over enkele maanden weten wanneer weer tal van meisjes beginnen uit te dijen. Bedenk wel dat Thailand na Laos het hoogst aantal tienerzwangerschappen in Azië telt.
Morgen is heel bijzondere dag: het is niet alleen Valentijnsdag, maar ook Macha Bucha dag. Op deze dag negen maanden na de Verlichting van de Boeddha werden 1.250 mannen als monnik ingewijd en hield de Boeddha 45 jaar later zijn laatste preek kort voor zijn dood. Er zijn dan ook allerlei festiviteiten; op Sanam Luang staat een gouden Bodhi kunstboom, waaraan papiertjes met boodschappen kunnen worden gehangen.
De twee samenvallende dagen was voor de assistent-abt van wat Saket aanleiding het boeddhistisch licht te laten schijnen op liefde en seks. ‘Teenagers dienen zich bewuste liefde eigen te maken om problemen voor hun ouders en de samenleving te voorkomen. Liefde betekent niet automatisch dat je seks moet hebben. Een snelle maar ondoordachte beslissing kan ongelukkig gevolgen hebben zoals ongewenste zwangerschap en gezondheidsproblemen’, aldus Phra Wichit Thammaphon.
Evenals voorgaande jaren wordt weer de campagne ‘Don’t Let Love Be An Excuse for Sex’ gevoerd. In het kader daarvan [de krant schrijft niet bij welke gelegenheid]  vertelde een 20-jarige man zijn vriendin drie jaar geleden op Valentijnsdag bezwangerd te hebben. Om geld te verdienen voor het kind, ging hij drugs verkopen. En belandde in de gevangenis. Hij waarschuwt andere tieners niet zijn voorbeeld te volgen.’Teenagers moeten hun hersens gebruiken. Ze moeten niet alleen denken aan het pleziertje.’
Blijft de vraag: wat gaat de Thaise tiener morgen doen? 27 procent van de ondervraagde jongeren zegt een afspraak met hun meisje te hebben en 25 procent is van plan rozen en chocolade voor haar te kopen. Slechts 18 procent gaat naar de tempel om er ’s avonds deel te nemen aan een candle lighting ceremonie.

Donderdag 13 februari
– De installatie van zonnepanelen op 400 ziekenhuizen en 350 beroepsopleidingen is vertraagd als gevolg van de sluiting van twee kantoren door anti-regerings demonstranten. Zonder de protesten zou het project, waarvoor 1,3 miljard baht is uitgetrokken, in de ontwerpfase zijn en de keuze van de technologie, zegt Pramual Chanpong, directeur-generaal van het Alternative Energy Development and Efficiency Department. 

Het budget werd in november door het kabinet goedgekeurd. Naar verwachting zouden de panelen er binnen 12 maanden liggen. De scholen krijgen modules die 30 kW opwekken en de ziekenhuizen modules van 10-20 kW.
– Het Constitutionele Hof is begonnen aan de behandeling van de vraag of de geplande lening van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken in de haak is. Gisteren hoorde het Hof financieel deskundigen. Oppositiepartij Democraten heeft het Hof om een uitspraak gevraagd. De partij vindt dat de huidige financieringswijze buiten de begroting om de regering een vrijbrief geeft het geld naar eigen goeddunken te besteden. Corruptie zou ook op de loer beginnen en de investeringen leggen een enorme financiële last op de komende jaren. Op 27 februari houden partijen hun eindpleidooi.
Bangkok Shutdown
– Het CMPO zou zich lelijk in de vingers kunnen snijden wanneer het de namen van instellingen en personen die de protestbeweging steunen, bekendmaakt. Dinsdag zou de lijst met 136 namen al gepubliceerd worden, maar het CMPO zag ervan af. Vijf diensten gaan nader onderzoek doen naar de betrokkenheid van die 136.

En dat is maar goed ook, want het CMPO en de betrokken ambtenaren zouden van smaad en plichtsverzuim beschuldigd kunnen worden, wanneer het bewijs onvoldoende is. Enkele namen zijn al uitgelekt, zoals de distributiearm van de Saha groep. De directeur zegt dat zijn bedrijf niets te maken heeft met politiek. Hij denkt dat de actie van het  CMPO een intimidatiepoging is, maar hij verwacht niet dat het tot serieuze vervolgingen komt.
Verkiezingen
– De regering kan weer gerust ademhalen. De verkiezingen van 2 februari zijn gisteren niet ongeldig verklaard door het Constitutionele Hof. Het Hof verwees een petitie van een Democratisch parlementslid naar de prullenmand. Volgens de Democraat waren de verkiezingen in strijd met artikel 68 van de grondwet oftewel: ze kwamen neer op een poging om middels ongrondwettelijke middelen macht te verwerven.

Wirat Kanlayasiri had nog meer noten op zijn zang. Zo betoogde hij dat de verkiezingen niet op één dag hebben plaatsgevonden (hetgeen de grondwet eist) omdat er in 28 kiesdistricten in het Zuiden niet op een districtskandidaat kon worden gestemd. En hij beweerde dat de noodtoestand in het voordeel van voormalig regeringspartij Pheu Thai was.
Maar het Hof veegde al die bezwaren van tafel. Er is geen geloofwaardig bewijs dat de verkiezingen in strijd met artikel 68 waren, oordeelde het.
Het Hof boog zich gisteren ook nog over een petitie, ingediend door Pheu Thai-woordvoerder Prompan Nopparit. Die eindigde eveneens in de prullenmand. In de petitie werd het Hof verzocht een uitspraak te doen over de vraag of de anti-regerings protestleiders zich aan laakbare handelingen hebben schuldig gemaakt. Het Hof was echter van mening dat het protest van de PDRC toelaatbaar is als oppositie tegen het regeringsbeleid; ze heeft niet tot doel middels ongrondwettelijke middelen de macht over te nemen. En wetsovertredingen, wees het Hof Prompan terecht, vallen onder de jurisdictie van de strafrechter.
– De Kiesraad heeft de regering gevraagd een nieuw Koninklijk Besluit uit te vaardigen met de datum van de verkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar op 2 februari niet gestemd kon worden op districtskandidaten. De Kiesraad is van mening dat alleen de regering bevoegd is een datum te prikken en niet de Kiesraad. Het verzoek van de Kiesraad, vervat in een brief aan de premier, wordt ondersteund door politici en academici. Wanneer de regering weigert, stapt de Kiesraad naar het Constitutionele Hof.
– De Kiesraad is bereid gesprekken tot stand te brengen tussen de regering en de protestbeweging. ‘Beide partijen moeten nu een stapje terugdoen en de zaken uitpraten’, zegt de kiesraadvoorzitter. Als bemiddelaar moet iemand optreden die charisma heeft en kans ziet beide partijen aan het praten te krijgen.
Rijsthypotheeksysteem en het boerenprotest
– Wanneer het Constitutionele Hof nu vonnist dat geld lenen om de boeren te betalen, niet in strijd is met de grondwet, kan aan de huidige impasse snel een eind worden gemaakt. Die simpele oplossing suggereert Ammar Siamwalla, econoom aan het Thailand Research Development Institute.
Het Hof kan dat vonnis vellen omdat de boeren sowieso betaald moeten worden – ook door een nieuwe regering. Dus van nieuwe verplichtingen aangaan, hetgeen de grondwet verbiedt, is geen sprake. Simwalla zei dat dinsdag tijdens een seminar met een heel lange naam, gewijd aan de huidige betalingsproblemen.
Sinds het oogstseizoen 2013-2014 in oktober is begonnen, is 55 miljard baht [een ander bericht noemt 61 miljard baht] aan de boeren uitgekeerd; 120 miljard baht moet nog uitgekeerd worden, maar het budget is uitgeput en het ministerie van Handel is er niet in geslaagd voldoende inkomsten te genereren uit de verkoop van rijst.
De regering heeft tot nu toe geprobeerd geld te lenen van de commerciële banken, maar die zijn beducht voor juridische complicaties als zou blijken dat de lening in strijd is met de grondwet. Wanneer het Hof de door Ammar gewenste uitspraak doet, hoeven ze daar niet meer bang voor te zijn en kunnen ze het geld laten rollen.
Een ander idee om een eind te maken aan de geldzorgen van de boeren is gelanceerd door Atchana Waiquamdee, voormalig adjunct-gouverneur van de Bank of Thailand. Hij stelt voor dat de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives fondsen genereert met de ingeleverde rijst als onderpand. Maar voormalig minister van Financiën Thirachai Phuvanatnaranubala betwijfelt of dat haalbaar is omdat de kwaliteit en het volume van opgeslagen rijst in de magazijnen een bron van zorg is. Het ministerie van Handel is erg terughoudend met mededelingen over het volume en rijst kan in een paar jaar gaan rotten wanneer ze niet goed wordt bewaard.
Volgende maand begint de tweede oogst. Voorlopig zonder hypotheeksysteem, want de regering moet daarover nog een besluit nemen, maar kan dit nu niet vanwege haar demissionaire status.
– Tien kleine rijstmagazijnen zijn door brand en overstromingen beschadigd. Dit heeft staatssecretaris Yanyong Phuangrach (Handel) gisteren bekend gemaakt. Het gaat om magazijnen in de provincies Uthai Thani, Lop Buri en Phetchabun. De rijst die daarbij vernield werd, was in 2011 en 2102 ingeleverd; de rijst van vorig jaar is niet aangetast.
– Boeren uit het Oosten, Noorden en Central Plains gaan volgende week woensdag naar Bangkok marcheren. Gisteren werden vertegenwoordigers uit 24 provincies het daarover eens tijdens een vergadering. Het protest heeft alleen tot doel betaald te krijgen voor de ingeleverde rijst; de boeren hebben geen politieke agenda.
Boeren uit 20 provincies in het Noordoosten hebben hun eigen plan. Ze gaan de komende dagen boeren optrommelen en bekijken daarna wat ze doen. (Zie pagina Rijst 2)

Verdachte brand in rijstmagazijn; morgen grote rally in Bangkok
12 februari – Een brand in een opslagplaats voor rijst, de dag nadat voormalig Democratisch parlementslid Warong Dechgitvikrom gewaarschuwd had voor branden om bewijzen van corruptie te verdonkeremanen: dat is verdacht.
In een particuliere opslagplaats in Chain Badan (Lop Buri) brak gisteren brand uit. In het magazijn ligt 43 ton rijst; 200 van de 43.000 zakken werden vernield. Zondag was er ook al een brandje geweest en tien dagen geleden viel een stapel zakken om, waardoor een muur werd beschadigd. Warong zegt dat een onderzoek nadien heeft uitgewezen dat een deel van de rijst beschimmeld was en insecten bevatte.
Warong verwacht dat de brand in Lop Buri niet de laatste zal zijn. Hij voorspelt dat de problemen voor de boeren zullen toenemen, wannneer de regering [die thans aan handen en voeten gebonden is] niet aftreedt. Volgende maand begint de tweede oogst. De prijs van paddy (ongepelde rijst) is gezakt naar 6.000 baht per kwian [1 rijstpellerskwian is 1,5 ton?]. Die prijs zou verder naar 4.000 à 5.000 baht kunnen zakken. De regering betaalt 15.000 baht per ton.
Staatssecretaris Nattawut Saikuar waarschuwt de bevolking geen overhaaste conclusies te trekken. De brand in Lop Buri zou veroorzaakt kunnen zijn door vonken van een brand op een nabijgelegen suikerrietveld. Daar waren oogstresten in brand gestoken. Nattawut drong er bij Warong op aan te stoppen met zijn lastercampagne tegen de regering.
Rijst vervoerd naar onbekende bestemming
Uit een rijstmagazijn in Nakhon Si Thammarat is 500 ton gehaald. De meeste vrachtwagens die de rijst vervoerden, zijn in het Zuiden geregistreerd en enkele zouden de naam ‘Nattawut Transport’ dragen. Volgens een bron is voor het vrijgeven van de rijst toestemming verleend door het Department of Foreign Trade van het ministerie van Handel. De bestemming is onbekend. Naar verluidt zou de rijst naar de grens met Maleisië worden vervoerd of naar het beneden Zuiden.

3.921 boeren worden betaald
Voor 3.921 boeren in Phetchabun, Uthai Thani, Ayutthaya en Prachin Buri komt een eind aan hun financiële zorgen, want zij krijgen betaald voor de rijst die ze in september hebben ingeleverd. Het kabinet heeft gisteren besloten daarvoor een bedrag van 712 miljoen aan de begroting te onttrekken. Het gaat om 40.000 ton rijst. Het kabinet heeft geen oplossing bedacht voor de vele boeren die nog steeds op hun geld wachten. Honderden demonstreren sinds donderdag voor het ministerie van Handel in Nonthaburi.

Pleidooi voor voortzetting rijsthypotheeksysteem
Honderd boeren uit zestien districten in de provincie Ayutthaya hebben gisteren in Bang Sai gedemonstreerd voor continuering van het rijsthypotheeksysteem. Ze zeggen dat het programma een eind heeft gemaakt aan hun schuldenlast en armoede omdat ze hun rijst niet langer aan molenaars hoeven te verkopen. Een boerenvertegenwoordiger stelt voor de garantieprijs van 15.000 baht per ton te verlagen naar 14.000 ton om de financiële druk op de overheidsfinanciën te verlichten. De groep doet een beroep op de protestbeweging om de boeren niet voor hun karretje te spannen.

Onderzoek naar rol premier Yingluck
De National Anti-Corruption Commission (NACC) zal naar verwachting eind deze maand premier Yingluck in de beklaagdenbank zetten omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee nalatig is geweest. De NACC heeft eerder tegen 15 personen, waaronder twee bewindslieden, beschuldigingen wegens fraude uitgebracht. Het gaat daarbij om een particuliere rijstdeal die onder het mom van een G2G-deal (government to government) zou hebben plaatsgevonden.

Voordat Yingluck formeel in staat van beschuldiging wordt gesteld, krijgt ze de gelegenheid zich te verweren. Daarna beslist het hoofdpanel van de NACC of ze de zaak aan de rechter overdraagt. In dat geval moet Yingluck aftreden. Ze kan dan ook strafrechtelijk worden vervolgd.
Betalingen vertraagd
Premier Yingluck heeft gisteren maar weer eens geprobeerd de boeren te paaien met de mededeling dat de regering zich het lot van hen aantrekt en dat ze allemaal betaald gaan worden. De regering is niet bankroet; alleen haar status maakt het moeilijk leningen bij financiële instituten los te peuteren. [Die zijn bevreesd voor juridische complicaties vanwege de demissionaire status van de regering.]

Yingluck ontkent dat ze maandag geweigerd heeft de boeren te ontmoeten, die voor het ministerie van Handel demonstreren. Ze heeft de betrokken ministers opdracht gegeven de situatie aan de boeren uit te leggen omdat die goed op de hoogte zijn van de details. Dat overleg duurde overigens maar kort en leverde geen enkel concreet resultaat op. Enkele boerenvertegenwoordiger liepen tijdens het gesprek weg.
Banken willen wel geld lenen
Volgens minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) willen enkele commerciële banken wel degelijk aan de regering geld lenen om de boeren te betalen. De minister is bereid zijn handtekening te zetten wanneer de leningen niet in strijd met de wet zijn [volgens de Raad van State zijn ze dat niet] en wanneer de banken geen zorgen meer hebben over de juridische problemen.

De Kiesraad zou volgens de minister geen bezwaar hebben tegen de leningen. De regering zou daarmee niet de grondwet overtreden, die stelt dat een demissionaire regering geen nieuwe verplichtingen mag aangaan.
Lawyers Council waarschuwt
De Lawyers Council of Thailand (LCT), die de boeren met juridische procedures gaat helpen, heeft de boeren gewaarschuwd rijstsilo’s niet te bezetten, want dat is in strijd met de wet. De LCT gaat de rechtbank om een rechtelijk bevel vragen, zodat de boeren de silo’s kunnen inspecteren.

Minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel) zegt het Internal Trade Department al de opdracht voor inspecties door boeren te hebben gegeven om geruchten de kop in te drukken dat magazijnen leeg zijn.
Protestbeweging haalt 24 miljoen baht op
Tijdens twee marsen op vrijdag en maandag in het centrum van Bangkok heeft de protestbeweging 24 miljoen baht voor de boeren opgehaald. Dit geld zal gebruikt worden om juridische procedures te financieren en de boeren voor hun overige kosten te compenseren.

Rally
Kittisak Rattanawaraha, een boerenleider uit het Noorden, zegt dat de boeren morgen een grote rally in Bangkok houden. Er wordt een hoge opkomst verwacht. De demonstratie bij het ministerie van Handel, die donderdag is begonnen, gaat door. Ambtenaren kunnen normaal aan het werk in het ministerie. Boeren gaan vandaag naar de NACC om gegevens over vertraagde betalingen te overhandigen.
Morgen veilt het Foreign Trade Department 400.000 ton rijst, waarvan 220.000 ton vandaag wordt geveild via de Agricultural Futures Exchange of Thailand. (Zie pagina Rijst 2)

Woensdag 12 februari
– Protest van gehandicapten tegen de zesde en laatste versie van de Terms of Reference voor de aanschaf van 3.183 bussen voor het gemeentelijk openbaarvervoerbedrijf van Bangkok. De niet-airconditioned bussen worden uitgerust met een invalidenlift in plaats van met een helling. Volgens betrokkenen is het liftsysteem niet geschikt voor het verkeer van Bangkok. De air-conditioned bussen krijgen wel een helling.

Bij de eerste versie had de Alliance of Networks for Universal Public Bus Services al geprotesteerd, maar het ministerie van Transport en de gemeente weken niet. De alliantie vermoedt dat ze bepaalde gegadigden willen voortrekken. De National Anti-Corruption Commission zou ook bezwaar hebben gemaakt tegen de zesde versie omdat die transparantie ontbeert. Uit protest verbrandden demonstranten gisteren bij het ministerie van Transport papieren modellen van bussen.
– Een 19-jarige student van de Rajamangala University of Technology Thanyaburi is door een pingpong bom om het leven gekomen. De student achtervolgde samen met een vriend een bende die zijn motorfiets had gestolen. Toen ze de dieven in Pathum Thani naderden, gooide een van hen met de bom.
– De prijs van een liter diesel blijft 30 baht. De regering heeft besloten de accijnsverlaging nog een maandje te laten doorgaan. De prijs van 30 baht geldt voor Bangkok en buurprovincies.
– Gisteren is de eerste openbare hoorzitting gehouden over de aanleg van de hogesnelheidslijn Phitsanulok-Chiang Mai. Circa 200 bewoners wilden wel eens horen hoe het daarmee staat. Over het eerste stuk van de lijn, Bangkok-Phitsanulok, zijn al hoorzittingen gehouden. Het ontwerp is klaar en aan de vereiste milieu-effectrapportage wordt gewerkt.
Voor het tracé Phitsanulok-Chiang Mai zijn drie opties: langs de bestaande spoorlijn, over de bestaande spoorlijn met in Phrae een afwijkende route en een route door Si Satchanalai (Sukhothai) en Lampang.
Tijdens de hoorzitting zei een hoge ambtenaar van het ministerie van Transport dat het onmogelijk is de aanleg met rijstverkopen (aan China) te financieren. De regering kan beter geld lenen, zei hij, want dan is ze in staat de meest bruikbare technologie te selecteren. (Zie pagina Spoorwegen)
– Het ministerie van Werkgelegenheid wil de minimumleeftijd van werkers in de visserij verhogen van 16 naar 18 jaar om zo een eind te maken aan kinderarbeid. Het ministerie beschouwt de visserij als een gevaarlijke werkplaats voor kinderen. De maatregel maakt deel uit van de plannen om de mensenhandel beter te bestrijden en de werkomstandigheden in de visserij en visverwerkende industrie te verbeteren. Thailand heeft op dit gebied een slechte naam.
– Zes personen die betrokken zijn geweest bij het misbruik van 12 miljard baht van de Klongchan Credit Union Cooperative, dienen vervolgd te worden wegens verduistering. Dit advies geeft het onderzoeksteam van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) aan het kantoor van de procureur-generaal. De DSI meent daarvoor voldoende bewijs te hebben.
Volgende maand wordt een nieuwe voorzitter gekozen voor de coöperatie. Van de voormalige voorzitter heeft het Anti-Money Laundering Office eigendommen ter waarde van 2 miljard baht in beslag genomen. De coöperatie telt 50.000 leden, die in totaal 15 miljard baht hebben ingelegd. Sinds april vorig jaar kunnen de leden geen geld meer opnemen. (Zie pagina Over corruptie)
Bangkok Shutdown
Help, ik word gek. De maandag aangehouden protestleider Sonthiyan Chuenruthainaitham (55 ) werd door de krant eerder leidinggevende bij T-News Agency en satelliet station genoemd en vandaag voormalig leidinggevende.

Volgens het eerste bericht op de website werd hij tijdens de lunch in een foodcourt aangehouden, de krant corrigeerde dat in bij Centara Grand Hotel en vandaag maakt de krant er weer lunch van. Als dat een indicatie is van de betrouwbaarheid van de krant, geeft dat te denken, in weerwil van het motto ‘The newspaper you can trust’.
Dit gezegd hebbende: het CMPO heeft geweigerd de man vrij te laten op borgtocht. Hij wordt zeven dagen in voorarrest gehouden, een termijn die met dertig dagen kan worden verlengd voordat hij in staat van beschuldiging wordt gesteld.
De protestbeweging heeft haar hoop gevestigd op de civiele rechter, die ze gevraagd heeft te oordelen over de rechtmatigheid van de noodtoestand. De familie van Sonthiyan is niet te spreken over de politie, die maandag in zijn huis in Nakhon Pathom heeft ingebroken en het ‘agressief’ heeft doorzocht. Zijn tuinlieden zijn voor verhoor aangehouden.
Volgens de krant is Sonthiyan een sleutelfiguur binnen de protestbeweging. In zijn jonge jaren was hij lid van de Communistische partij. Als student aan de Ramkhamhaeng universiteit voerde hij als lid van een studentengroep actie op politiek en sociaal gebied.
Sonthiyan richtte enkele radiostations op, hij was verslaggever bij de krant Naew Na, nieuwsredacteur bij kanaal 3 en richtte het radiostation T-News op, dat beschouwd wordt als een van de spreekbuizen van de protestbeweging. Hij vertrok er om zich volledig aan de anti-regerings protesten te kunnen wijden.
– Cambodja wast zijn handen in onschuld. Uit dat land zijn geen gewapende mannen of soldaten naar Thailand getrokken om er geweld te plegen, zoals geruchten luiden. Dit zegt de Cambodjaanse minister van Defensie Tea Banh. Hij heeft dit staatssecretaris Yuthasak Sasiprasa gezegd toen beiden elkaar ontmoetten op de Singapore Airshow 2014. Volgens Banh heeft onderzoek dit uitgewezen.
– Leidinggevenden van het Dusit Thani hotel en het Intercontinental hotel moesten gisteren op het matje komen bij het Department of Special Investigation (de Thaise FBI). Hadden ze onderdak verleend aan protestleiders of op andere wijze de protestbeweging gesteund? Nee, zei de general manager van Dusit Thani, op de gastenlijst van het hotel komen geen namen van protestleiders voor. Continental komt in het bericht niet aan het woord.
– Het CMPO maakt vandaag niet de namen bekend van 136 personen en instellingen die de protestbeweging financieel of in natura steunen. Vijf diensten moeten daarvoor nog de bewijzen verzamelen. Pas daarna worden de namen vrijgegeven. Van 58 is al bekend dat ze op de lijst blijven staan, want hun zaak wordt door de DSI als ‘special case’ onderzocht.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en politiehoofdcommissaris Adul Saengsingkaew hebben gisteren gebabbeld over de betrokkenheid van soldaten bij de moordaanslag op roodhemdleider Kwanchai Praipana in Udon Thani. De provinciale rechtbank heeft tegen zes verdachten een arrestatiebevel uitgevaardigd; vier van hen zijn soldaat. Behalve die vier is volgens Adul nog een luitenant-kolonel bij de aanval betrokken. De politie heeft onlangs twee verdachten kunnen aanhouden, van wie een de schoten heeft afgevuurd. De vier soldaten zullen in het bijzijn van legerofficieren door de politie worden verhoord.
– Een slachtoffer van de bomaanslag op 19 januari bij het Victory monument is aan zijn verwondingen overleden. [Ik meen mij te herinneren dat het om een granaat ging.] Het totaal aantal doden dat de protesten hebben gevergd, komt daarmee op elf. Sinds 30 november zijn 611 personen gewond geraakt, aldus gegevens van het gemeentelijk Erawan Emergency Centre.
– Vandaag dient het ministerie van Binnenlandse Zaken te beslissen of de Indiase zakenman Satish Sehgal wordt uitgewezen. DSI-hoofd Tarit Pengdith zegt dat het ministerie nu snel een besluit moet nemen, zodat de uitwijzingsprocedure afgerond kan worden.
Sehgal heeft volgens het CMPO de Noodverordening overtreden, maar zelf zegt hij zijn activiteiten in de protestbeweging te hebben beëindigd op de dag dat die in werking trad. Sehgal is voorzitter van de Thai-India Business Association en woont al meer dan 50 jaar in Thailand.
– Het Thai Health Network (THN) gaat proberen via de social media de steun van 100.000 gezondheidswerkers te krijgen voor een petitie waarin de regering wordt gevraagd af te treden. ‘Wanneer de regering niet aftreedt, blijven de problemen en conflicten bestaan. Wanneer ze wel aftreedt, zijn de problemen voorbij’, zegt Somsak Lolekha, president van de Medical Council of Thailand. Het THN is in december gevormd als protest tegen het beleid van de regering Yingluck en met name het controversiële amnestievoorstel.
Verkiezingen
– Indien de regering een tweede KB uitvaardigt, kunnen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar eerder districtskandidaten ontbraken, op 20 of 27 april nieuwe verkiezingen worden gehouden, aldus een mededeling van de Kiesraad.

De herverkiezingen voor de verstoorde voorverkiezingen van 26 januari worden op 20 april gehouden en de herverkiezingen voor de stembureaus waar op 2 februari niet gestemd kon worden, zijn gepland voor 27 april.
Indien de regering geen KB uitvaardigt, en daar het ziet het wel naar uit, stapt de Kiesraad naar het Constitutionele Hof. De Kiesraad doet er alles aan om de verkiezingen van 2 februari niet ongeldig te laten verklaren, want dat zou een enorme verspilling van tijd en geld zijn, aldus de voorzitter van de Kiesraad.
– Op 30 maart vinden verkiezingen voor de Senaat plaats. Kandidaten registreren zich tussen 4 en 8 maart. De Senaat telt 150 leden: 1 zetel per provincie (77), 1 zetel voor Bangkok en de rest wordt benoemd. Regeringspartij Pheu Thai wil de gehele senaat laten kiezen.
– Vandaag buigt het Constitutionele Hof zich over een verzoek van een voormalige Democratisch parlementslid de verkiezingen ongeldig te verklaren. Dat wil zeggen: het Hof beslist of het de zaak in behandeling neemt. Oppositiepartij Democraten heeft het Hof gevraagd regeringspartij Pheu Thai te ontbinden. Wanneer die zaak voorkomt, vermeldt het bericht niet.
Politiek nieuws
– De twee grote partijen in Thailand, voormalig regeringspartij Pheu Thai en voormalig oppositiepartij Democraten, zouden er goed aan doen een tijdelijke coalitieregering te vormen, die toezicht houdt op de politieke hervormingen. Dit zegt Jon Ungphakorn, voormalig senator voor Bangkok.

Iets dergelijks is vorig jaar in Duitsland vertoond, waar de SPD met 25,7 procent van de stemmen ministeriële posten kregen van de conservatieven die 41,5 procent scoorden. Daardoor waren ze in staat een beleid te ontwikkelen op het gebied van duurzame energie en minimumlonen.
Wanneer het lukt een coalitieregering te vormen, zegt Jon, komt automatisch een eind aan de problemen met de verkiezingen. ‘Politieke hervormingen worden door alle partijen gewenst. Die zouden door een onafhankelijke commissie uitgedragen moeten worden, voorgelegd aan openbare hoorzittingen en onderwerp van een referendum moeten zijn alvorens ze worden doorgevoerd.’ Jon vindt dit een betere constructie dan de door de protestbeweging voorgestelde interim-premier en volksraad.

Overleg boeren-regering jammerlijk mislukt
11 februari – Enkele boerenvertegenwoordigers zijn gisteren boos weggelopen uit een overleg met drie bewindslieden. Na een half uur hadden ze nog steeds geen antwoord gekregen op de vraag: wanneer worden we nu eens eindelijk betaald voor de rijst die we hebben ingeleverd?
Irritatie wekte het verzoek aan de twintig boerenvertegenwoordigers financiële instituten te vragen geld uit te lenen, zodat de boeren betaald kunnen worden. [De banken weigeren dit uit angst voor juridische complicaties vanwege de demissionaire status van het kabinet.] Het verzoek werd op hoongelach onthaald. ‘Het is de taak van de regering om leningen af te sluiten.’
Intussen demonstreerden vijfhonderd boeren voor het gebouw waar het overleg plaatsvond.
Via luidsprekers werd de oproep gedaan om collega’s in het land te mobiliseren om de rijstsilo’s te blokkeren. Ze willen voorkomen dat er geknoeid wordt met de voorraden. Daarna vertrokken de boeren naar hun protestlocatie voor het ministerie van Handel in Nonthaburi, waar ze sinds donderdag bivakkeren.
De boeren hebben nog 110 miljard baht tegoed van de regering. Volgens minister Niwatthamrong Boonsongpaisarn (Handel) zou sinds oktober 2013 60 miljard baht zijn uitgekeerd en zou in november 63 procent van de boeren betaald zijn. In december stagneerden de betalingen toen het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden. De minister geeft de zwartepiet ook aan de commerciële banken, die weigeren de regering geld te lenen.
Vandaag buigt het kabinet zich over een voorstel om 712 miljoen baht te onttrekken aan het Central Fund. Daarmee zouden circa 3.900 boeren betaald kunnen worden. Maar betaling kan pas plaatsvinden wanneer de Kiesraad het groene licht geeft.
Persconferentie
Tijdens een persconferentie na afloop van het overleg herhaalde de minister zijn verzoek aan de boeren om banken en vakbonden te vragen hun verzet tegen leningen op te geven. Hij verwees ook naar het plan om de hulp van rijstmolenaars in te roepen. Zij zouden de boeren de helft van het geld waarop ze recht hebben, moeten voorschieten. Omdat ze dat geld moeten lenen, is de regering bereid de rente voor haar rekening te nemen. Hiervoor wordt een bedrag van 1,2 miljard baht uit de begroting gehaald.
Het voorstel heeft nog niet het groene licht van het kabinet gekregen. De molenaars hebben ook nog niets van zich laten horen. Columnist Veera Prateepchaikul rekende in Bangkok Post van maandag voor dat 600 molenaars 60 miljard baht zouden moeten ophoesten, oftewel 100 miljoen baht per persoon. ´Ik vraag me af hoeveel van hen dat geld hebben liggen. Zze weten ook niet wanneer ze het terugkrijgen – als ze het ooit terugkrijgen´, aldus Veera.
Drie suïcides
Gisterochtend heeft een boerin (38) in Kong Krailat (Sukhothai) zichzelf uit pure wanhoop opgehangen. Eerder pleegden twee andere boeren zelfmoord; vermoedelijk leden ze aan stress wegens financiële problemen veroorzaakt door de uitblijvende betalingen.
Collecte
Het geld dat zaterdag en gisteren tijdens twee marsen door het centrum van Bangkok is opgehaald, zal worden gebruikt om advocaten te betalen die de boeren in civiele en strafrechtelijke procedures tegen de regering gaan vertegenwoordigen. Dit zei actieleider SuthepThaugsuban gisteren tegen een juichende menigte op de protestlocatie Pathumwan.

Vrijdag marcheerden anti-regerings demonstranten van Bang Rak naar Silom; ze haalden 9,2 miljoen baht op. Gisteren ging de 8 uur durende tocht van Ekamai, via New Petchaburi, Thong Lor en Sukumvit naar Asok. Het totaal bedrag bedraagt waarschijnlijk 16 miljoen baht. (Zie pagina Rijst 2)

Dinsdag 11 februari
– Lang gewacht, stil gezwegen, nooit gedacht, toch gekregen. Die uitdrukking lijkt van toepassing op de 800.000 tablet PC’s voor leerlingen van Prathom 1 in de onderwijszones 1 en 2, de 402.889 tablets voor Mathayom 1 leerlingen in zone 4 en de 426.683 tablets voor zone 3. Na een jaar vertraging komen ze er in juni aan, wanneer de leerlingen al een klas zijn opgeschoven.
De eerste groep had de tablets in december moeten ontvangen, maar de Chinese leverancier heeft zich teruggetrokken. Er komt nu een veiling voor een nieuwe leverancier. De levering in zone 3 (centraal en Zuid-Thailand) is vertraagd omdat de leverancier beschuldigd is geweest van prijsopdrijving.
Dat ook in zone 4 (Noorden en Noordoostem) leerlingen nog geen tablet hebben gezien, werd niet in eerder berichten gemeld. Wel dat in deze zone geen problemen waren. Waarom ze niet al verspreid zijn, wordt niet duidelijk uit het bericht. De eerste 18.000 worden volgende maand geleverd. [Onder voorbehoud, want misschien maakt de krant er weer een potje van.]  (Zie pagina Onderwijs)
– Het orakel uit Dubai, oud-premier Thaksin (bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf, in 2008 gevlucht) heeft via zijn spreekbuis Noppadon Patama weer eens gesproken. Hij wil dat het politiek conflict aan de onderhandelingstafel wordt opgelost. Thaksin, die momenteel in Myanmar is, maakt zich zorgen over de schade die door de protesten wordt toegebracht aan de economie, investeringen en het toerisme.
Volgens Noppadon bezoekt Thaksin het buurland voor merit-making en niet, zoals de bekende tegendraadse groep van veertig senatoren beweert, om er zaken te doen. Enkele Pheu Thai parlementsleden hebben hun grote held opgezocht. Volgens een van hen, Somchai Wongsawat, is Thaksin slechts één dag gebleven. Hij bezocht een religieuze ceremonie bij de Shwedagon pagode in Yangon.
– De uitspraak van voormalig minister-president, minister van Financiën en gouverneur van de Bank of Thailand (nu hebben we al zijn voormalige functies compleet) Anand Panyarachun dat Thailand afstevent op een recessie wanneer de politieke impasse blijft door etteren, roept gemengde reactie op.
Ekniti Nitithan, adjunct-directeur van het Fiscal Policy Office (FPO), acht die kans uiterst miniem, ‘tenzij de wereldeconomie explosief wordt. Technisch gesproken is een land in recessie wanneer de economische groei twee achtereenvolgende kwartalen negatief is. De Thaise economie boekte in het vierde kwartaal echter nul procent groei.
Ekniti heeft zijn hoop gevestigd op de 2,5 biljoen baht begrotingsuitgaven dit jaar. Wanneer het echter lang duurt voordat een nieuwe regering wordt gevormd, krijgt de economie wel een klap want de overheidsuitgaven vormen de enige economische motor. Het FPO voorspelt voor dit jaar een economische groei van 3,1 procent en 2,8 procent indien de problemen zich tot het vierde kwartaal voortslepen.
Narongchai Akrasanee, lid van het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand, is het met Anand eens. ‘Wanneer de problemen voortduren, is er een kans dat we met een recessie te maken krijgen.’
– In een kamp op een bergtop in Rangae (Narathiwat) heeft de politie gisteren een heel arsenaal aan materialen gevonden waarmee bommen kunnen worden gemaakt. In elf geïmproviseerde schuilhutten vond de politie honderd items voor de productie van minstens dertig bommen.
Zondag raakten militaire rangers bij de berg slaags met opstandelingen. Enkele opstandelingen liepen daarbij verwondingen op. Arrestaties zijn niet verricht. De politie vermoedt dat de gevonden spullen bedoeld waren voor een wraakactie. Donderdag is het een jaar geleden dat zestien opstandelingen werden gedood, toen ze een militaire basis in Bacho (Narathiwat) aanvielen.
– In het Queen Sirikit National Convention Centre is sinds gisteren een tijdelijk paspoortkantoor geopend om de druk op de twee bijkantoren te verminderen. Het hoofdkantoor aan de Chaeng Wattanaweg wordt nog steeds belegerd door demonstranten.
Om 4 uur ’s ochtends kwam de eerste aanvrager al naar het conventiecentrum. Het kantoor kan zeshonderd aanvragen per dag verwerken, maar dat was de eerste dag niet genoeg om alle wachtenden te bedienen. Velen keerden dan ook teleurgesteld huiswaarts. De productie van een paspoort in Bangkok duurt zes dagen en in de provincie acht dagen.
– De regering laat de London Conference on Illegal Wildlife Trade deze week lopen vanwege de politieke problemen in eigen huis. De conferentie wordt namens Thailand alleen bijgewoond door de ambassadeur in Engeland. De conferentie stelt zich ten doel de illegale handel in ivoor en het stropen van rhinocerossen en tijgers te bestrijden.
– In augustus wordt begonnen aan de uitbreiding van Suvarnabhumi met een nieuwe terminal die de capaciteit op 65 miljoen passagiers per jaar brengt. De uitbreiding van Don Mueang komt naar verwachting in het derde kwartaal gereed. De nieuwe check-in terminal van de luchthaven van Phuket is al in bedrijf, waardoor de capaciteit stijgt van 3 naar 8 miljoen passagiers per jaar. Chiang Mai is vanaf volgende maand 24 uur per etmaal in bedrijf.
Ondanks de politieke strubbelingen groeit het aantal passagiers op de luchthavens van Airports of Thailand nog steeds, maar minder dan de target. De regionale luchthavens doen het daarentegen erg goed. Chiang Rai: plus 15 pct, Chiang Mai: plus 14,5 pct.
Bangkok Shutdown
– De eerste van de negentien protestleiders, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd wegens overtreding van de noodverordening, is gisteren aangehouden. Sonthiyan Chuenruthainaitham werd opgepakt, niet toen hij zat te lunchen in de foodcourt van winkelcentrum Lat Phrao, zoals de website van BP gisteren meldde, maar toen hij bij het Centara Grand Hotel liep.

Hij is overgebracht naar het politiebureau in Khlong Luang (Pathum Thani), waar hij zeven dagen voor verhoor in voorarrest wordt gehouden. Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation, zegt dat de politie daarna een verlenging met 30 dagen zal aanvragen.
Sonthiyan heeft de leiding van het T-News Agency en satelliet tv-station. In eerste instantie wordt hij beschuldigd van overtreding van de noodverordening; later komt daar een beschuldiging van verraad bij. Een presentator van FM101 zag nog kans hem telefonisch te spreken, nadat hij door de politie was aangehouden. ‘Zijn stem klonk oké. Hij had een goed humeur.’ Sonthiyan mocht zijn telefoon gebruiken totdat hij het politiebureau bereikte.
[Enkele gegevens zijn ontleend aan het Breaking News item van gisteren op de BP-website, maar ontbreken in het krantenbericht.]
– De DSI gaat voor nog eens dertien PDRC-ers een arrestatiebevel aanvragen. Ook zij hebben de noodverordening overtreden. Ze hebben demonstranten begeleid bij de belegering van overheidsgebouwen. Volgens het DSI-hoofd hebben 136 individuen en rechtspersonen de activiteiten van de PDRC gesteund.
De Royal Thai Police zegt 119 zaken tegen PDRC-leiders in behandeling te hebben. Zij hebben de verkiezingen in Bangkok en andere provincies gehinderd. Naar 80 verkiezingsfunctionarissen, die opzettelijk hun post op een stembureau hebben verlaten, wordt ook onderzoek gedaan door de DSI. De rechtbank heeft al 37 arrestatiebevelen goedgekeurd.
– Zes gemeentelijke straatschoonmakers zijn aan het eind van de ochtend gisteren bij een bomexplosie op de Ratchadamnoen Avenue gewond geraakt. Twee zijn er ernstig aan toe. De zes waren een deel van de weg aan het schoonmaken, dat onlangs door demonstranten van Pefot is ontruimd. De bom was geplaatst in de middenberm.
PDRC-leider Somsak Kasaisuk zegt dat de PDRC een grote rally gaat organiseren om het ontslag van de regering Yingluck af te dwingen. Hij verwacht meer bomaanslagen nu de PDRC de druk op de ketel opvoert. ‘De PDRC kan niet de hele tijd de “ramwong” [?] dansen. We organiseren een beslissende campagne om een eind te maken aan het Thaksin regime. Daar is de tijd rijp voor. Berichten over het kwaad van het Thaksin regime hebben het gehele land bereikt, zelfs mensen in afgelegen gebieden.’
– UDD-supporters in Chiang Mai beschuldigen Luang Pu Buddha Issara, de monnik die de leiding heeft op de protestlocatie Chaeng Wattana, ervan luxe woningen op openbare grond te bouwen. Zo’n driehonderd UDD-ers kwamen maandagochtend bijeen om de handelwijze van de monnik te bespreken.
Volgens UDD-leider Picht Tamul had een man die zichzelf bekend maakte als Buddha Issara, verschillende percelen van dorpelingen gekocht, waarvoor geen grondakte was. De monnik beweerde dat hij er een tempel op ging bouwen, maar dorpelingen menen dat het grote gebouw in tambon Mae Win een luxe woning is. Feitelijk zou de grond openbaar bezit zijn. Sommige dorpelingen hebben de zaak al aangekaart bij de politie.
– CMPO-directeur Chalerm Yubamrung krijgt de wind van voren van de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan omdat hij er niet in slaagt de demonstranten bij overheidsgebouwen, zoals het ministerie van Binnenlandse Zaken en het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg, te verjagen. Chalerm lijkt onwillig om gebruik te maken van de bevoegdheden die de noodverordening hem geeft, zei Jatuporn zaterdag op tv-kanaal Asia Update.
De besprekingen met de demonstranten bij het ministerie van Binnenlandse Zaken zijn gisteren geëindigd. Chalerm zegt dat de politie nog steeds niet haar maatregelen tegen de demonstranten wil intensiveren.
Het NSPRT belegerde gisteren acht overheidsgebouwen, waaronder het ministerie van Industrie en het nabijgelegen Department of Mineral Resources. Bij beide riepen de demonstranten de ambtenaren op het werk neer te leggen. Wie naar buiten kwam, werd gefouilleerd. Het bericht vermeldt niet hoe groot de respons was.
PDRC-leider Thaworn Senneam is naar de Civil Court gestapt. Volgens hem lapt de regering een uitspraak van de rechtbank aan haar laars dat ze voorraden van het anti-regeringsprotest niet in beslag mag nemen en de bevoorrading niet mag tegenwerken. Zo is een bankrekening geblokkeerd waaruit gewonde demonstranten worden gecompenseerd. De regering zou ook de managers van twee hotels hebben bedreigd, waar protestleiders overnachten en waar vergaderd wordt.
– Als je de vader niet kunt pakken, pak je toch de zoon, zal regeringspartij Pheu Thai gedacht hebben. De partij heeft het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) gevraagd een onderzoek in te stellen naar onregelmatigheden bij de aankoop van land in Nakhon Si Thammarat door een van de zonen van actieleider Suthep Thaugsuban. De DSI neemt de zaak in onderzoek omdat Suthep’s zoon deelgenomen heeft aan acties van de PDRC. PT is wantrouwend omdat de landdeal is beklonken op de dag dat demonstranten het provinciaal Land Office sloten. Ze vraagt zich af of donaties aan de PDRC voor de deal zijn gebruikt.
– Op de protestlocatie Chaeng Wattanaweg zijn gisteren op last van protestleider Luang Pu Buddha Issara twee agenten in burger aangehouden. Issara vermoedt dat ze betrokken waren bij aanslagen op de locatie. Toevallig reden de agenten in auto’s van hetzelfde merk als van waaruit bommen zijn gegooid. Tegen de monnik loopt een arrestatiebevel. Conform de Sangha Act kan hij om die reden uit de monniksorde worden gezet.
Verkiezingen
– De nieuwe regering zal dezelfde samenstelling hebben als de huidige, zegt Pheu Thai-voorzitter en demissionair minister van Binnenlandse Zaken Charupong Ruangsuwan. Met de huidige coalitiepartners Chart Pattana, Chartthaipattana and Phalang Chon is het nog steeds koek en ei.

– De Kiesraad biedt zich aan als bemiddelaar bij gesprekken tussen alle partijen. Het aanbod is de zoveelste poging een eind te maken aan het politiek conflict en de impasse rond de verkiezingen te doorbreken.
Zonder gesprekken is het onmogelijk het verkiezingsproces af te ronden en het Huis van Afgevaardigden op de rails te krijgen, zegt kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn. Hij dringt op spoed aan voordat het conflict zich verdiept en gevolgen heeft voor de verkiezingen van (de helft van) de Senaat op 30 maart. Somchai wijst erop dat veel mensen al hebben gewaarschuwd dat het conflict niet langer een politiek maar een economisch probleem is.
De Kiesraad praat vandaag met functionarissen uit de zuidelijke provincies om hun bereidheid te peilen een nieuwe stemronde te houden.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai dreigt de Kiesraad aan te klagen wanneer hij geen actie onderneemt tegen de demonstranten die in december de registratie van districtskandidaten in 28 kiesdistricten verijdelden. De Kiesraad heeft geen gelijk met de mededeling dat er geen kandidaten waren. Die waren er wel, zegt PT, maar ze werden tegengehouden. De gedupeerde kandidaten hebben daarover een klacht ingediend bij de politie en de Kiesraad.
Economisch nieuws
– Gebruik de oude rijst die nu ligt opgeslagen om er ethanol of diervoeder van te maken, want die rijst op de korte termijn exporteren is een hopeloze zaak. Korbsook Iamsura, voormalig president van de Thai Rice Exporters Association (TREA), vindt dat de regering zich niet uitsluitend moet focussen op versnelling van de export. ‘Het is onmogelijk om 10 miljoen ton rijst te verkopen en daarmee 100 miljard baht te verdienen zodat de boeren kunnen worden betaald.’

Doe de oude rijst van de hand in plaats van die te verkopen. ’Dat is misschien moeilijk emotioneel te verkroppen, maar het is beter dan niets te doen’, zegt hij. De nieuw geoogste rijst is geen zorgenkindje, want kopers geven daaraan de voorkeur.
Chookiat Ophaswongse, honorair president van de TREA, denkt dat de regering 5 jaar nodig heeft om van haar voorraad af te komen, die wordt geschat op 20 miljoen ton. Het zal niet gemakkelijk zijn de rijst kwijt te raken, want de kwaliteit loopt terug wanneer die langer dan drie jaar wordt bewaard. Bovendien zijn verschillende landen bezig hun export te vergroten.
Chookiat verwacht dat de huidige wereldmarktprijzen verder zullen zakken. Thaise 5 pct witte rijst kost nu $ 430 per ton en die zakt in het eerste kwartaal dit jaar vermoedelijk met $ 30 miljoen per ton. Oude Thaise rijst doet $ 370 per ton. (Zie pagina Rijst 2)

Watertekort dreigt voor Bangkok
10 februari – Bangkok loopt dit jaar tijdens het droge seizoen het risico van een tekort aan water wanneer boeren in de centrale provincies het advies van de RID in de wind slaan om na de huidige oogst geen rijst meer te planten.
Tot nu toe hebben ze al 1 miljard kubieke meter water meer gebruikt dan normaal. Dat water had nog in voorraad moeten zijn, wanneer het droge seizoen volgende maand begint. De hogere vraag naar water is een gevolg van de vergroting van het rijstareaal naar 8 miljoen rai, twee keer zoveel als de limiet van 4 miljoen rai, die het Royal Irrigation Department (RID) hanteert.
Het water is onttrokken aan de twee grote stuwmeren Bhumibol in de provincie Tak en Sirikit in Uttaradit. Het waterpeil is er gezakt naar een record laag niveau dat niet eerder in dezelfde periode is vertoond. Het Bhumibol stuwmeer staat nu voor 49 procent vol, Sirikit voor 55 procent. De belangrijkste oorzaak is de mindere regenval, zegt Royal Chitradon, directeur van het Hydro and Agro Informatics Institute.
Woorvoerder Thanar Suwattana van de RID zegt dat de RID zich genoodzaakt zag water te blijven leveren aan de centrale provincies, anders zou de rijst er verpieterd zijn wat tot grote verliezen voor de boeren had geleid. En die hebben het al zo moeilijk nu de betalingen voor de eerder ingeleverde rijst stagneren.
Thanar adviseert de boeren in het gebied af te zien van het planten van nog meer rijst. Als ze dat wel doen, komt de RID water tekort, niet alleen voor hun rijstvelden, maar ook de bevolking benedenstrooms krijgt dan te maken met watertekort. ‘Wanneer de boeren niet meewerken, dreigt voor de mensen die in Bangkok wonen, dit droge seizoen een watertekort.’ Een tweede risico is verzilting, omdat door het lage waterpeil in de rivieren zeewater binnen dringt.
Noordoosten
De situatie in het Noordoosten is aanzienlijk rooskleuriger, zegt Royal. De overvloedige regenval heeft ervoor gezorgd dat het waterpeil in het Lam Takhong stuwmeer (Nakhon Ratchasima) 80 procent bedraagt, Chulabhorn (Chaiyaphum) 68 procent en Uborat (Khon Kaen) 58 procent.

Zorgelijk daarentegen is de lage waterstand van de rivieren Moon en Mekong. Het water in de Mekong stond dit weekend 14 meter onder de oevers. De plaatselijke bevolking zegt dat dit ongebruikelijk is voor de tijd van het jaar. Ze vermoeden dat dit komt door de sluiting van een Chinese dam wegens onderhoud. Bovendien is het droge seizoen eerder begonnen dan anders, valt hen op.
Foto: De Moon rivier in Satuk (Buri Ram) is bijna drooggevallen.
N.B. Het kaartje toont Centraal-Thailand met 26 provincies. Ik weet niet welke provincies in de zogeheten Central Plains liggen. Misschien kan een lezer duidelijkheid verschaffen.

Boeren trekken naar Bangkok; ‘We willen geld zien’
10 februari – Van alle kanten trekken boeren naar Bangkok om betaling te eisen voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Velen wachten daar al maanden op. Vandaag marcheren de boeren vanaf het ministerie van Handel in Nonthaburi, waar ze donderdag neerstreken, naar het ministerie van Justitie en naar het tijdelijk kantoor van premier Yingluck om te demonstreren.
Vanuit Tha Muang (Kanchanaburi) vertrokken gisterochtend vroeg twee bussen met boeren. Ze hebben voedsel, drinkwater en kleding bij zich, wat erop wijst dat ze op een lang verblijf in de hoofdstad rekenen. De groep voegde zich bij de honderden demonstranten voor het ministerie van Handel, die uit Ratchaburi en omliggende provincies komen.
Vanuit Phrom Phiram (Phitsanulok) arriveerden twintig boeren per trein. De lokale PDRC-leider waarschuwt de regering dat zo’n vijfhonderd boeren in de startblokken staan.
Het water staat de boeren tot aan de lippen. Een van hen zegt dat boeren in Tha Muang voor de volgende oogst en huishoudelijke uitgaven al geld lenen bij geldwoekeraars. Die rekenen zonder blikken of blozen een rente van 20 procent of meer.
Minister Niwatthamrong Bunsongphaisan (Handel) probeerde zondag de boeren te bewegen de geplande rally van vandaag af te blazen. Vandaag praat de minister met de protesterende boeren op het ministerie.
Eerder kondigde staatssecretaris Yanyong Phuangrach (Handel) aan dat de molenaars de boeren te hulp komen door de helft van het geld waar ze recht op hebben, voor te schieten. [In een eerder bericht werd gemeld dat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives de andere helft zou ophoesten.] In deze constructie zou de regering de rente voor haar rekening nemen.
Boerenleider Wichien Phuanglamjiak denkt niet dat dit doorgaat. De molenaars zullen daarvoor geld moeten lenen, maar de banken zullen dat waarschijnlijk weigeren, net zoals ze weigeren de regering 130 miljard baht te lenen. Reden: De regering is demissionair en mag geen nieuwe verplichtingen aangaan. Wichien zegt: ‘Er is slechts één oplossing en dat is wanneer de regering dat geld voor hen vindt.’
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, noemt de samenscholing van de boeren een ‘symbolische demonsffratie’. ‘Ze blijven er niet lang. Ze zijn alleen naar Bangkok gekomen om het geld te vragen waarop ze recht hebben. Ze hebben geen poitieke agenda, zoals de anti-regerings protestbeweging.’ De krant noemt deze quote ‘goed nieuws voor de regering’, maar licht dat verder niet toe.
Wallop Pitchyapongsa, vice-president van de Thai Rice Exporters Association, roept de regering op de opgebouwde rijstvoorraad van de hand te doen zodat de boeren betaald kunnen worden. ‘Maar het kan enige tijd duren om dat te doen’, zegt hij.
De krant meldt verder nog dat het Government Pension Fund (GPF) en het Social Security Office (SSO) niet van plan zijn obligaties te kopen die het ministerie van Financiën wil uitgeven om de boeren te kunnen betalen. ‘We zijn nog niet benaderd door het ministerie. Op dit moment zijn we er niet bij betrokken’, aldus een bron bij het GPF.
De uitgifte van obligaties evenals het voornemen van de regering 130 miljard baht te lenen is een bron van zorg, omdat die in strijd zou kunnen zijn met de grondwet. De regering heeft al geprobeerd geld te lenen bij de banken, maar die vinden het risico te groot. Media berichtten eerder dat Financiën van plan was obligaties te verkopen aan het GPF, het SSO en het Government Lottery Office.
In tegenstelling tot de website (9 februari) maakt de krant vandaag geen melding van de mars naar het ministerie van Justitie. (Zie pagina Rijst 2)

Maandag 10 februari
– Aan zwartkijkers geen gebrek in Thailand. Nog niet zo lang geleden zei Nipon Puapongsakorn – natuurlijk een expert, dat verleent nog enig gewicht aan zijn voorspelling – dat Thailand bankroet dreigt te gaan wanneer wordt doorgegaan met het hypotheeksysteem voor rijst.
Pridiyathorn Devakula, voormalig minister van Financiën en gouverneur van de Bank of Thailand, noemde vorige week Thailand een ‘failed state’. Volgens hem heeft de huidige regering op talloze gebieden gefaald.
En nu luidt voormalig (twee keer!) minister-president Anand Panyarachun  de noodklok en hij krijgt daarvoor volop de ruimte in de krant (halve voorpagina en bijna een hele pagina met het interview).  Wat zegt hij? ‘Voortzetting van de huidige politieke impasse leidt het land naar een recessie. Tegen die tijd zijn oproepen voor politieke en democratische hervormingen opzij geschoven. Ik denk dat we een impasse hebben bereikt. Ik zie in de nabije toekomst geen snelle oplossing. En wanneer dit nog veel langer doorgaat, vrees ik dat de economische en financiële situatie in ons land nog veel erger wordt.’
Anand wijst erop dat in het vierde kwartaal van vorig jaar nog een economische groei van 4,5 tot 5 procent voor 2014 was voorspeld. De Bank of Thailand en de Board of Trade verwachten nu een groei van 2,5 tot 2,8 procent, een percentage dat volgens Anand nog verder zal zakken wanneer de instabiliteit aanhoudt. De gevolgen laten zich raden: werkloosheid en inkomensverlies, terwijl de koopkracht al is uitgehold.
‘De armen kunnen hun maaltijden niet betalen. De boeren lijden. En de well-to-do besteden minder dan ze zouden moeten doen. We bewegen ons langzaam in de richting van een recessie. Voor mij is dat op dit moment het kritieke probleem voor Thailand.’
– De met uitwijzing bedreigde Indiase zakenman Satith Sehgal krijgt een steuntje in de rug. Een groep zakenlui heeft gisteren gedemonstreerd voor de ambassade van India en een brief overhandigd, waarin de ambassade wordt gevraagd de rechten en vrijheid van Satith te beschermen.
De uitwijzing is een initiatief van het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand. Volgens het CMPO heeft Sehgal die overtreden. Verder zou hij bedenkelijke toespraken hebben gehouden op de actiepodia van de anti-regeringsbeweging en hebben deelgenomen aan de belegering van het Aviation Department.
Sehgal zegt zijn activiteiten beëindigd te hebben op de dag dat de noodtoestand van kracht werd. Hij heeft nog geen brief ontvangen met de opdracht het land te verlaten. Sehgal woont al meer dan 50 jaar in Thailand. Hij is voorzitter van de Thai-India Business Association en heeft in die hoedanigheid diverse ministers van Handel geadviseerd over de handelsbetrekkingen tussen beide landen.
– Plannen om vandaag te gaan staken bestaan niet, zegt de president van de vakbond van Thai Airways International (THAI). Iedereen gaat gewoon aan het werk. In het bedrijf zijn door onbekenden foldertjes verspreid met de oproep vandaag het werk neer te leggen ter ondersteuning van de eis dat de voorzitter en plaatsvervangend voorzitter van de Raad van Bestuur hun biezen dienen te pakken.
Beiden hebben een procedure tegen de vakbondsvoorzitter en drie anderen aangespannen omdat ze in januari een rally voor loonsverhoging hebben geleid. Die procedure zou tot doel hebben het personeel te intimideren, zodat ze niet in de boeken van de maatschappij gaan snuffelen, want zo fantastisch presteert THAI niet. De foldertjes zijn er een reactie op.
– Een 49-jarige defensievrijwilliger is gisteren in Mayo (Pattani) bij een bomaanslag om het leven gekomen. De bom, die in zijn rubberplantage was geplaatst, sloeg een krater van 70 centimeter diep. Het lichaam van de man werd zwaar verminkt.
Maakte een eerder bericht melding van een toename van het geweld, verband houdend met de zwakte van de regering, dit bericht meldt een afname. Dat zou te maken hebben met de arrestatie en de dood van talloze kernleden van de verzetsbeweging, alsmede met de zware regens en overstromingen in het Zuiden.
– De foto stond ook in de krant: de man die zijn geweer in een popcorn zak had verborgen en van daaruit vuurde. Dat gebeurde tijdens het vuurgevecht bij het districtskantoor van Lak Si op 1 februari, een dag voor de verkiezingen. Protestleider Issara Somchai denkt dat die man een soldaat is.
Zijn uitleg komt overeen met wat actieleider Suthep Thaugsuban eerder zei, namelijk dat de man geen bewaker van de protestbeweging was, zoals sommigen menen. De politie heeft de man nog niet geïdentificeerd. Op een van de foto’s heeft hij zijn bivakmuts opgetrokken, zodat zijn gezicht goed te zien is.
Issara was met een groep demonstranten naar Lak Si gegaan, nadat ze gehoord hadden dat een groep roodhemden zou proberen de demonstranten die het kantoor belegerden, te verjagen. Toen Issara’s groep arriveerde, werden ze bestookt met geweervuur, pingpong bommen en voetzoekers. De rust keerde weer, nadat soldaten waren gekomen om de mensen die het districtskantoor waren ingevlucht, te evacueren. Bij het vuurgevecht raakten zes personen gewond.
– 50 procent van de respondenten in een peiling van het E-Saan Centre (Khon Kaen universiteit) meent dat het parlement en de nieuwe regering niet gevormd kunnen worden als gevolg van de politieke strubbelingen en het risico dat de verkiezingen van 2 februari ongeldig worden verklaard. 33 procent meent dat dit wel mogelijk is, maar het kan wel langer dan drie maanden duren.
– Het maken van ‘selfie’ foto’s (zelfportretten) is niet zonder risico’s, waarschuwt Panpimol Wipulakorn, adjunct-directeur-generaal van het Department of Mental Health. Vooral teenagers maken die foto’s en zetten ze online in de hoop veel Likes te scoren. Blijven die achterwege, dan kan dit ten koste gaan van hun gevoel voor eigenwaarde. Om selfie-verslaving te voorkomen, adviseert Panpimol meer tijd in de ‘echte’ wereld door te brengen en meer face-to-face contacten te onderhouden.
– De protestlocatie Chaeng Wattana wordt extra beveiligd nadat die voor de tweede keer met M79 granaten is bestookt. De protestleider op deze locatie, de monnik Luang Pu Buddha Issara, laat zich niet afschrikken; hij is niet van plan te vertrekken ondanks een verzoek van actieleider Suthep Thaugsuban.
Naar de locatie werden op donderdag en zaterdag granaten gegooid; op zaterdag raakten twee personen gewond. Politie en het leger hebben in de buurt meer controleposten ingericht.
– Winkeliers in Nakhon Sawan verzetten zich tegen de aanleg van een tunnel onder de Dechatiwong kruising in Muang. Ze hebben spandoeken met protestteksten opgehangen. Volgens hen lost de tunnel het verkeersprobleem niet op en weerhoudt die klanten ervan in de buurt te gaan winkelen. Het geld voor de tunnel, 800 mijoen baht, zou volgens hen beter besteed kunnen worden aan de aanleg van een nieuwe ringweg. Volgens de autoriteiten helpt de tunnel de verkeerscongestie op zeven nabijgelegen kruisingen te voorkomen.
– Alhoewel het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok zwaar onder de schulden gebukt gaat, wil het de gratis bussen op een aantal routes laten rijden. Het bedrijf heeft ook te lijden van Bangkok Shutdown; de rally’s kosten het bedrijf dagelijks 2,7 miljoen baht aan gederfde inkomsten. Het gratis busvervoer zou oorspronkelijk op 31 maart eindigen.
– Weinig nieuws van het verkiezingsfront. De Kiesraad gaat een brief sturen naar premier Yingluck met de uitnodiging voor een gesprek over de datum van de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar een districtskandidaat ontbrak omdat deelnemers hun registratie in december hadden verijdeld. De Kiesraad wil dat de regering een nieuw KB uitvaardigt. Of dat juridisch in de haak is, moet nog bekeken worden.
Vice-minister-president Phongthep Thepkanchana en voormalig regeringspartij Pheu Thai achten het onwaarschijnlijk dat de regering akkoord gaat met het voorstel van de Kiesraad. Oppositiepartij Democraten vindt dat de Kiesraad de hete aardappel maar moet doorschuiven naar het Constitutionele Hof.

Boerenprotest uitgebreid; regering wringt zich in alle bochten
9 februari – Zou het waar zijn of is het weer zo’n loze belofte? Staatssecretaris Yanyong Phuangrach (Handel) zegt dat rijstmolenaars bereid zijn de boeren die al maanden op geld wachten, te hulp te schieten. Ze schieten de boeren de helft van het bedrag voor waarop ze recht hebben en de regering neemt de rente voor haar rekening. Binnen twee weken zouden ze tot uitbetaling overgaan.
De boeren betwijfelen daarentegen of de molenaars wel in staat zijn dat te doen, gezien het bedrag waar het om gaat. Ze hebben nog 120 miljard baht tegoed van de regering. Als de molenaars hulp bieden, zullen ze het geld moeten lenen. Maar banken zouden dat wel eens kunnen weigeren, net zoals ze weigeren de regering een lening te verstrekken omdat die demissionair is en geen nieuwe verplichtingen mag aangaan.
De boeren doen een tegenvoorstel. Wanneer ze de ingeleverde rijst als onderpand mogen gebruiken, willen ze hun eigen geldbronnen zoeken (Bron: website BP, 8 februari). Wichean Puanghlamchiak, president van de Thai Farmers Association, vindt dat de regering het geld om de boeren te betalen, moet lenen (Bron: krant, 9 februari).
Dat probeert de regering ook; ze wil 130 miljard baht lenen in wekelijkse termijnen van 20 miljard baht. De eerste twee veilingen zijn al mislukt. De banken schromen geld ter beschikking te stellen omdat de regering met de lening de grondwet zou overtreden. De Raad van State meent daarentegen dat daar geen sprake van is.
De Thai Farmers Association dringt er bij de regering op aan de rijst te verkopen die in voorraad ligt, zodat de boeren snel kunnen worden betaald. ‘Haal die 18 miljoen ton eruit, scheid de goede van de verrotte rijst en verkoop de rijst’, zegt president Prasit Boonchuey. [Heeft die twee vereniging twee presidenten?] Volgens hem moet deze operatie 100 miljard baht kunnen opleveren.
Staatssecretaris Yanyong zei gisteren in Ayutthaya tijdens een gesprek met boerenvertegenwoordigers uit veertig provincies dat de regering al bezig is rijst uit haar voorraad te verkopen. De krant schrijft nu dat boeren volledig betaald gaan worden voor de ingeleverde rijst: de helft van het geld komt van de molenaars, de andere helft van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives.
Protest wordt uitgebreid
Dit weekend krijgen de demonstrerende boeren voor het ministerie van Handel in Nonthaburi versterking van boeren uit verschillende provincies. Vandaag staan ze er voor de vierde dag. Regeringsvertegenwoordigers hebben zich er nog niet laten zien. Morgen gaan de boeren demonstrereren voor een kantoor van Defensie, dat tijdelijk als werkruimte voor premier Yingluck en enkele bewindslieden dienst doet.
Rawee Ruangruang, leider van een netwerk van rijsttelers uit zes westelijke provincies, zegt dat ze voor onbepaalde tijd bij het ministerie van Handel blijven. Wanneer de regering niet aan de eisen van de rijsttelers tegemoet komt, moet ze aftreden en anderen in de gelegenheid stellen het probleem op te lossen.
De boeren stappen morgen naar de rechter met een klacht over fraude in het hypotheeksysteem. In het district Pak Tho (Ratchaburi) hebben boeren bij de politie al een klacht ingediend tegen premier Yingluck wegens fraude. [Of bedoelt de krant dezelfde klacht?] De politie van Pak Tho zegt de zaak te zullen onderzoeken en voor te leggen aan de National Anti-Corruption Commission.
De boeren die van 1 tot 6 februari de Rama II weg, de belangrijkste route naar het Zuiden, hebben geblokkeerd zullen niet gerechtelijk worden vervolgd. Eerder had de politie enkele vertegenwoordigers voor verhoor opgeroepen., maar ze kwamen weg met het excuus dat de blokkade de laatste strohalm was om gehoord te worden.
Nagel aan de doodskist van de regering
Protestleider Witthaya Kaewparadai (van de anti-regerings beweging) zei gisteren op het actiepodium in Lumpini dat het onvermogen van de regering om aan haar verplichtingen te voldoen de laatste nagel aan haar doodskist is. Hij denkt dat de regering binnen zeven dagen gedwongen wordt af te treden. ‘Rijstboeren zullen het hele land lam leggen.’
Witthaya ontkent dat de protestbeweging de boeren voor eigen karretje spant. Dat zegt de regering, maar hij wijst erop dat de protestbeweging de boeren beweging niet politiseert. ‘Ons gevecht is de regering naar huis te sturen en het Thaksin regime kwijt te raken zodat we aan politieke hervormingen kunnen werken.’
Actieleider Suthep Thaugsuban gaf gisteren premier Yingluck eveneens van katoen. Ze heeft gezegd dat het boerenprotest door de protestbeweging is geïnitieerd. Maar Suthep ontkent dat. Vrijdag werd tijdens een mars in Sathon en Bang Rak (Bangkok) 9.209.440 baht voor de boeren opgehaald, aldus PDRC-woordvoerder Akanat Promphan. Het plan is om een fonds op te zetten om daaruit de boeren te helpen. De PDRC biedt de boeren ook aan om hen te helpen met een team advocaten. Maandag wordt weer gecollecteerd.
Toelichting
Ik heb zo goed en zo kwaad als het kan geprobeerd de situatie te schetsen, maar de krant maakt er weer eens een potje van met tegenstrijdige informatie. Ik verzuchtte het eerder: journalistiek is een vak. Zie verder pagina Rijst 2.

Zondag 9 februari
– Thaise leraren Engels moeten dit jaar examen doen om hun taalbeheersing vast te stellen. Op basis van hun prestaties op het Common European Framework of Reference Examination krijgen ze een beoordeling en wordt hun school in een categorie ingedeeld, die de kwaliteit op het gebied van tweetalig onderwijs aangeeft.
Volgens Watanaporn Rangubtook, adviseur van het Office of the Basis Education Commission, is het examen nodig om te bepalen in welke gebieden verdere training nodig is. ‘Ons doel is de leraren aan te moedigen, te trainen en te ondersteunen met lesmateriaal en uitspraak, zodat hun vertrouwen bij het onderwijzen van Engels toeneemt.’
Watanaporn zegt dat voorgaande programma’s van het ministerie van Onderwijs steunden op de inzet van buitenlandse vakleerkrachten, maar die aanpak is te duur gebleken. Dit jaar wil het ministerie proberen met een eigen curriculum te komen, waardoor zowel de kwaliteit van Thaise leraren Engels als leerlingen toeneemt. Het English Bilingual Education Programme stelt leraren in staat vier vakken in het Engels te geven in de klassen 1 tot 4.
De rest van het bericht laat ik weg, want erg duidelijk is het niet. Misschien moet de verslaggeefster Shona Yang maar eens naar een bijscholingscursus journalistiek. (Zie pagina Onderwijs)
Foto: Ordinary National Education Test voor Mathayom 3 leerlingen, gisteren in de Prachaniwet school in Bangkok. Ik zou zeggen: ga ’s op tijd naar bed, jongen.
– Eén miljoen anti-griep tabletten liggen klaar, want er zou wel eens een H7N9 vogelpest pandemie kunnen uitbreken. Ze zijn geproduceerd door de Government Pharmaceutical Organisation. De 1 miljoen pillen zijn voldoende om 100.000 patiënten te behandelen. Wanneer er inderdaad een pandemie uitbreekt, kan de GPO nog eens 30 miljoen pillen draaien; de ingrediënten ervoor liggen klaar.

– Roken in de eerste weken van de zwangerschap kan leiden tot baby’s met geboortedefecten, waarschuwt de Action on Smoking and Health Foundation. De stichting vermoedt dat schisis (hazenlip) en open gehemeltes door roken worden veroorzaakt, aldus secretaris Prakit Vathesatogkit. Ze baseert zich op een onlangs gepubliceerd rapport in de VS waarin dat verband wordt gelegd. Volgens één studie neemt de kans met een factor 2 toe, wanneer de moeder rookt.
In 2009 berekende een academicus van de Chulalongkorn universiteit dat 1,4 procent van de Thaise zwangere vrouwen rookt.
– In de twee zuidelijke provincies Surat Thani en Phuket kunnen Thai weer terecht voor een paspoort. De blokkades van de provinciale overheidscomplexen, die op 13 januari waren begonnen, zijn er beëindigd. In Bangkok is de centrale paspoortdienst aan de Chaeng Wattanaweg nog steeds niet beschikbaar, maar alleen in de bijkantoren in Bang Na en Pin Klao, die grote moeite hebben de drukte te verwerken. Morgen opent een tijdelijk kantoor in het Queen Sirikit National Convention Centre.
– Twee agenten zijn gisteren doodgeschoten en vier anderen gewond bij aanslagen in Pattani en Narathiwat. In Pattani werd een pickup truck met agenten van de grenspolitie onder vuur genomen. Twee overleden en drie raakten gewond.
In Narathiwat raakte een ranger gewond bij een bomaanslag; een voorbijganger werd licht gewond. De ranger maakte deel uit van een groep rangers in een pickup truck en op drie motorfietsen, in totaal negen man. Ze vervoerden rijst en suiker voor een religieuze ceremonie.
Verkiezingen
– Het openingsartikel in de krant van vandaag is gewijd aan de verkiezingen. Omdat ik mijn lieve lezeressen en beste lezers niet wil vervelen, houd ik het kort. Het is veel gekissebis en gemiereneuk over de herverkiezingen.

De Kiesraad (EC) wil dat de regering een Koninklijke Besluit (KB) uitvaardigt met de datum van de herverkiezingen in acht zuidelijke provincies; de regering zegt dit niet te kunnen doen en ‘senior members’ van Pheu Thai zeggen dat de Kiesraad als enige verantwoordelijk is voor het completeren van de verkiezingen op 2 februari. In 28 kiesdistricten van die zuidelijke provincies kon zondag niet op een districtskandidaat worden gestemd, omdat demonstranten hun registratie in december hadden verhinderd.
Geen onbelangrijke kwestie overigens want wanneer 28 zetels in het Huis van Afgevaardigden leeg blijven, mag het parlement niet aan het werk en komt er geen nieuwe regering. De wet schrijft voor dat minimaal 475 van de 500 zetels bezet moeten zijn. Volgens vice-minister-president Phongthep Thepkanchana dienen de herverkiezingen uiterlijk 4 maart te worden gehouden. Hij zegt dat het uitvaardigen van een tweede KB zonder precedent is.
PT-woordvoerder Prompong Nopparit noemt het voorstel van de EC een ‘val’. Wanneer een tweede KB wordt uitgevaardigd, betekent dit dat de verkiezingen niet op één dag plaatsvonden, hetgeen een wettelijke eis is en dat zou koren op de molen zijn voor de tegenstanders. Ze zouden naar het Constitutionele Hof kunnen stappen om de verkiezingen ongeldig te laten verklaren.
Ook anderen doen een duit in het zakje, maar die duiten laat ik onvermeld. Waarschijnlijk zal het Constitutionele Hof wel de knoop doorhakken. Blijft de vraag: lukt de registratie van districtskandidaten deze keer wel?
Bangkok Shutdown
– De verdachte van de moordaanslag op roodhemdleider Kwanchai Praipana in Udon Thani beweert door drie sergeants van een eenheid in een westelijke provincie te zijn gehuurd om Kwanchai een kopje kleiner te maken. Hij beurde hiervoor een bedrag van 8.000 baht.

Kwanchai werd op 21 januari voor diens huis vanuit een pickup truck beschoten. In de laadbak hadden de verdachte en een sergeant zich verscholen onder een zeil, voorin zaten de twee andere soldaten. Kwanchai werd in zijn arm en knie geraakt.
– Stoute jongens, dat mogen jullie toch niet doen: een kamer verhuren aan anti-regerings demonstranten. Het CMPO, dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, heeft leidinggevenden van het Dusit Thani en Intercontinental hotel in Bangkok voor verhoor opgeroepen. Ze moeten dinsdag op het matje komen. Het CMPO heeft ook andere sponsors van de protestbeweging bevolen te stoppen met het verlenen van steun.
Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Specal Investigation (de Thaise FBI), zegt dat het CMPO doorgaat demonstranten die overheidsgebouwen belegeren en het werk erin onmogelijk maken, weg te krijgen. Eerst via onderhandelingen en wanneer ze niet binnen een uur hun biezen hebben gepakt, stuurt hij een mobiele eenheid op hen af.
CMPO-agenten hebben gisteren tevergeefs geprobeerd de leiders van Pefot te bewegen om de belegering van het hoofdkantoor van oliebedrijf PTT Plc aan de Vibhavadi Rangsit weg te beëindigen. Pefot zegt dit alleen te willen doen wanneer het bedrijf ophoudt met het monopoliseren van de Thaise energiesector, gas- en benzineprijzen verlaagt en wanneer het bedrijf wordt gedemocratiseerd.
– Twee reuzevoetzoekers zijn vrijdagnacht naar de rallylocatie aan de Chaeng Wattanaweg gegooid. Een demonstrant en een bewaker raakten gewond. Gisteravond werd dezelfde locatie bestookt met een explosief. Ook daarbij raakten twee personen gewond.
Tussen 30 november en gisteren zijn bij de protesten 10 personen om het leven gekomen en 616 personen gewond geraakt, aldus cijfers van het ministerie van Volksgezondheid.
– De Indiase zakenman Satish Sehgal, die dreigt te worden uitgewezen, zegt zijn politieke activiteiten bij de protestbeweging definitief te beëindigen. Het CMPO wil Sehgal uitwijzen, omdat hij de noodverordening heeft overtreden, maar zelf zegt hij niet meer actief te zijn geweest toen die werd uitgeroepen.
Sehgal is volgens eigen zeggen geen kernleider van de protestbeweging, maar hij heeft zich erbij aangesloten om Thailand en de monarchie te beschermen. ‘Ik heb nooit de wet overtreden. Ik begrijp niet waarom het CMPO me wil uitwijzen. Ik ben onschuldig.’
Sehgal was een van de sprekers op de actiepodia en leidde de rally’s in Silom. Hij zou ook vorige maand hebben deelgenomen aan de blokkade van het Civil Aviation Department.
CMPO-directeur Chalerm Yubamrung zegt dat een commissie van het ministerie van Binnenlandse Zaken zich nu over de zaak buigt. De National Human Rights Commission heeft hem gevraagd zijn besluit toe te lichten. De DSI en het Immigration Bureau gaan akkoord met de uitwijzing.
Sehgal is voorzitter van de Thai-Indian Business Association. Hij heeft in het verleden verschillende ministers van Handel geadviseerd over de betrekkingen tussen beide landen.
– Er komt eindelijk enige indicatie wat de protestbeweging nu precies beoogt met de door haar gewenste politieke hervormingen. Gisteren hield ze een seminar, getiteld ‘The Country’s Reform’, dat werd bijgewoond door medisch personeel en staf van gezondheidsdiensten. De deelnemers stelden hervormingen voor op het gebied van politiek, corruptiebestrijding, decentralisatie, sociale gelijkheid en de rechtspraak.
– Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit beschuldigt actieleider Suthep ervan de banken onder druk te zetten geen leningen te verschaffen om boeren te betalen. Wanneer Suthep dit niet had gedaan, zou de regering er al lang in geslaagd zijn de boeren te betalen voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Prompong belooft de boeren dat de regering en voormalig regeringspartij Pheu Thai hen niet in de steek zullen laten. [Volgens mij zit er een steekje los aan Prompong.]

Zaterdag 8 februari
– Minister Chadchart Sittipunt (Transport) – en we overdrijven niet – is een internet sensatie geworden. Een foto van hem, gekleed in een zwart shirt en shorts en lopend op blote voeten, wordt op talloze manieren bewerkt. Zo is de minister te zien aan de kop van een rij mannequins met kleding van Vivienne Westwood, als bokser die Muhammed Ali neerslaat, als man op de maan bij Neil Armstrong en als speler in de Superbowl.

De minister vindt het wel grappig. ‘Ik was eerst verbaasd en daarna verwonderd, want sommige van deze foto’s getuigen van fantasie en creativiteit. Ik moet er wel om lachen. Ik neem ze niet serieus, want ze zijn als grapje bedoeld en ze zijn leuk. Humor is belangrijk, want het leven kent al genoeg spanningen.’
De foto die het allemaal teweeg bracht, werd gemaakt toen Chadchart in Surin eten aan monniken op hun ochtendronde gaf. Iemand maakte de foto, stuurde die naar de Facebook-pagina van Chadchart en zo ontstond een ware hype. En die gaat nog wel even door. Het zenuwcentrum van de Chadchart-koorts is de Facebook-pagina ‘Chadchart: The Toughest Transport Minister in the Universe’, die al meer dan 100.000 Likes heeft gescoord.
– De laatste bel heeft gisteravond geklonken voor het bekende Lumpini Boxing Stadium aan de Rama IV weg. Duizenden fans, promotors en functionarissen kwamen naar het 58 jaar oude stadion om afscheid te nemen. Het stadion verhuist naar een nieuw onderkomen aan de Ram Intra weg, waar plaats is voor 8.000 bezoekers. De openingsceremonie staat gepland voor 28 februari.
– Het Chinese bedrijf Shenzhen Yitoa Intelligent Control Co, dat zich heeft teruggetrokken als leverancier van tablet PC’s voor de Prathom 1 leerlingen in de onderwijszones 1 en 2, kan een fikse claim tot schadevergoeding verwachten.
Het bedrijf had de tablets in december moeten leveren, maar liet eind januari weten het contract te annuleren wegens de politieke onrust in Thailand, meningsverschillen over het contract en communicatieproblemen.
Binnen 45 tot 50 dagen wordt een veilig gehouden om een nieuwe leverancier voor de tablets te zoeken, zegt minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs). Verwacht wordt dat de leerlingen het speeltje in juni krijgen, wanneer ze inmiddels in Prathom 2 zitten.
Behalve de leerlingen in zone 1 en 2 hebben Mathayom 1 leerlingen in zone 3 ook nog geen tablet gezien. Het bedrijf dat de tablets moet leveren, is beschuldigd geweest van prijsopdrijving, maar gebleken is dat dit niet het geval is. Wanneer deze leerlingen hun tablet krijgen, vermeldt het bericht niet. (Zie pagina Onderwijs)
– Het is maandag business as usual bij Thai Airways International, zegt waarnemend president Chokechai Panyayong naar aanleiding van een foldertje, waarin het personeel wordt opgeroepen de maatschappij plat te leggen. Doel: de leiding onder druk te zetten de voorzitter van de raad van bestuur en Chokechai de laan uit te sturen. De vakbond zegt niet te weten wie de foldertjes heeft gemaakt.
De voorzitter en Chokechai hebben tegen vier personeelsleden aangifte gedaan, waaronder de voorzitter van de vakbond en diens voorganger. Zij leidden in januari een actie voor loonsverhoging. De aangifte is gedaan op aandringen van de aandeelhouders. Volgens hen heeft die actie schade aan het bedrijf berokkend. Dat zou uit onderzoek zijn gebleken.
– 21 personen van koninklijke afkomst vragen de Crime Suppression Division onderzoek te doen naar zes personen, die zich schuldig zouden hebben gemaakt aan majesteitsschennis middels berichten en foto’s op Facebook. De groep beschuldigde de regering eerder van majesteitsschennis, maar die klacht verdween in de la [of in de prullenbak?]. Ze heeft ook een petitie gestuurd naar de premier met hetzelfde resultaat.
– In het Zuiden van Thailand hebben opstandelingen spandoeken opgehangen met kritiek op Thailands problematische politiek. Ze hangen op 34 plaatsen in de provincies Narathiwat en Yala. De tekst luidt: ‘Siam fails to govern the country, so how can it govern Melayu Patani?’ Bij de spandoeken lagen ook verdacht uitziende dozen, maar die bleken geen bommen te bevatten.
In Bacho (Narathiwat) ontsnapten soldaten ternauwernood aan de dood toen tijdens een patrouille bij een school een bom ontplofte.
In Kabang (Yala) werden agenten op de terugweg naar het bureau onder vuur genomen, nadat ze
onderwijzers hadden geëscorteerd. Niemand raakte gewond.
In Bacho (Narathiwat) werd een man voor diens woning doodgeschoten en in Yaha (Yala) werd ook een man doodgeschoten. Bij die aanval raakten twee personen gewond.
Volgens Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, voeren opstandelingen hun aanvallen op omdat de regering thans ‘zwak’ is.
Bangkok Shutdown
– Drie ministeries hebben gisteren een bezoek gehad van demonstranten. Als eerste trokken ze naar het ministerie van Buitenlandse Zaken en eisten dat de ambtenaren het werk zouden stilleggen. Nadat een aantal dat gedaan had, werd de tocht vervolgd naar het ministerie van Science and Technology en Industrie. Of ambtenaren daar vertrokken, vermeldt het bericht niet.

De tocht voerde verder door het zakencentrum van Bangkok met als doel geld op te halen voor de boeren die nog geen satang hebben gezien voor de rijst die ze in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst hebben ingeleverd. Ook maandag wordt geld opgehaald voor de boeren. Het streefbedrag is 10 miljoen baht; gisteren zou 8 miljoen baht zijn opgehaald. De precieze bestemming is nog niet bekend gemaakt.
PDRC-protestleider Thaworn Senneam erkent dat de belegering van overheidsgebouwen tot nu toe weinig zoden aan de dijk heeft gezet. De PDRC bekijkt nog of de woning van premier Yingluck en die van haar kabinetsleden belegerd gaan worden. Volgens hem gaan de protesten zeker tot Songkran door (13 april).
– 58 anti-regerings protestleiders mogen het land niet verlaten. Dat is hen verboden door het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, aldus een mededeling gisteren van Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI).
Van de 58 leiders is tegen 19 een arrestatiebevel uitgevaardigd; 39 anderen worden beschuldiging van rebellie en obstructie van de verkiezingen. Mochten ze proberen het land te ontvluchten, dan worden ze aan de grens aangehouden.
Provinciale rechtbanken hebben arrestatiebevelen voor twaalf verdachten goedgekeurd omdat ze de verkiezingen hebben geblokkeerd, voornamelijk in het Zuiden.
Pengdith zei ook dat doorgegaan wordt met de uitwijzing van de Indiase zakenman Satish Sehgal, voorzitter van de Thai-Indian Business Association, die de noodverordening zou hebben overtreden. Het Immigratiebureau heeft een commissie gevormd om de zaak te onderzoeken. De eindbeslissing ligt bij het kabinet. Sehgal kan in beroep gaan bij de bestuursrechter.
Volgens minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft de voorgestelde uitwijzing geen gevolgen voor de Thais-Indiase relaties. ‘De Indiase regering zal het begrijpen omdat dat land net als Thailand democratische principes aanhangt. De toespraken van Sehgal kwamen niet overeen met democratische idealen.’
– Niet alleen Sehgal dreigt te worden uitgewezen, maar ook vier andere buitenlanders. De mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk zegt dat het CMPO niet bevoegd is personen uit te wijzen. Zowel de Immigration Act als de Deportation Act bieden daarvoor geen juridische gronden. Alleen de minister van Binnenlandse Zaken kan iemand uitwijzen en de rechtbank dient toestemming te verlenen. Naar verluidt zou Immigratie de opdracht hebben gekregen Sehgal’s visum vandaag in te trekken en hem te gelasten onmiddellijk te vertrekken. De advocaat waarschuwt CMPO-directeur Chalerm Yubamrung niet de wet te omzeilen, want dan heeft hij een probleem.
– Een bewaker is gewond geraakt bij een granaataanval donderdagnacht op een station van de lokale radio in Pathum Thani. Het gebouw werd licht beschadigd. Het station wordt gerund door ‘hardcore’ roodhemdleider Wuthipong Kachathamkun, de man die ervan beschuldigd wordt op 1 februari roodhemden te hebben opgetrommeld om de demonstranten bij het districtskantoor van Lak Si weg te jagen. Dat leidde tot een vuurgevecht met zes gewonden.
Donderdagavond werden twee granaten afgevuurd op de protestlocatie Chaeng Wattana. Luang Pu Buddha Issara, die daar de leiding heeft, zegt dat het vermoedelijk om testen ging om de baan van granaten te beproeven. Niemand raakte gewond. De monnik, een voormalige soldaat, denkt dat meer aanvallen zullen volgen. Hij heeft de politie verboden onderzoek te doen, want die vertrouwt hij niet. Soldaten mochten dat wel.
Verkiezingen
– Verschil van mening over de datum van de herverkiezingen in 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar een districtskandidaat ontbrak omdat demonstranten hun registratie in december verhinderden. De Kiesraad (EC) zegt dat de regering een KB moet uitvaardigen met de datum; de regering zegt bij monde van minister Varathep Rattanakorn dat de regering dit niet kan doen.

De regering vaardigde eerder een KB uit waarin het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden en als verkiezingsdatum 2 februari werd vastgesteld. Het is volgens Varathep de taak van de EC om herverkiezingen te houden in kiesdistricten waar de verkiezingen werden verstoord.
In totaal moeten in 10.284 stembureaus herverkiezingen worden gehouden, zowel voor de verkiezingen van 2 februari als voor de voorverkiezingen op 26 januari, toen stembureaus werden geblokkeerd.
Aan de kant van een weg in Thung Yao (Nakhon Si Thammarat) zijn 725 districtsstembiljetten gevonden. Inmiddels is vastgesteld dat ze echt zijn. De Kiesraad onderzoekt waar ze vandaan kwamen. In de provincie is zondag niet gestemd omdat geen enkele stembureau volledig bezet kon worden met de vereiste negen functionarissen.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai gelooft niet dat er juridische gronden zijn om de verkiezingen van zondag ongeldig te verklaren. Maar de partij houdt wel met die mogelijkheid rekening, zegt PT secretaris-generaal Phuntham Vejjayachai.
De partij deed gisteren een beroep op de EC om door te gaan met de herverkiezingen en het verkiezingsproces af te ronden ‘uit respect’ voor de 20 miljoen kiezers die zondag hun stem uitbrachten (47,72 pct van het aantal kiesgerechtigde Thais). PT beschouwt de opkomst als ‘bevredigend’, alhoewel de gemiddelde opkomst in de periode 2001-2011 71,36 pct bedroeg.
PT-partijleider Charupong Ruangsuwan zegt dat PT en haar coalitiepartners het erover eens zijn dat hervormingen voor de nieuwe regering prioriteit moeten zijn. Wanneer het hervormingsproces is voltooid, worden nieuwe verkiezingen uitgeschreven. Naar verwachting duurt het hervormingsproces een jaar.
– De Nationale Ombudsman wijst het verzoek van oppositiepartij Democraten af om zich te buigen over de rechtsgeldigheid van de verkiezingen en een procedure aanhangig te maken bij het Constitutionele Hof. De ombudsman zegt daartoe niet bevoegd te zijn; het grondwetsartikel waarop de Democraten zich baseren, zou niet op deze zaak van toepassing zijn. Allemaal erg ingewikkeld en juridische scherpslijperij met uiteindelijk maar één doel: de verkiezingen moeten ongeldig worden verklaard. Vinden Democraten en protestbeweging PDRC.
Rijst nieuws
– Zalvende woorden van premier Yingluck voor de boeren die al maanden op geld wachten voor de rijst die ze aan de regering hebben verkocht, maar een datum waarop ze betaald worden, noemde ze niet. Het ministerie van Handel en van Financiën doen hun best, maar het kabinet is aan handen en voeten gebonden vanwege zijn demissionaire status, zegt ze.

In Nakhon Phanom dreigen boeren de derde Thailand-Laos Friendship brug te bezetten als ze niet binnen zeven dagen betaald worden. Gisteren verzamelden zich er twintig boeren vertegenwoordigers uit twaalf districten.
In Suphan Buri verzamelden vijfhonderd boeren uit tien districten zich voor het Provinciehuis. In de provincie moeten 20.000 boeren nog geld krijgen, in totaal 2 miljard baht.
De demonstratie voor het ministerie van Handel in Nonthaburi gaat vandaag zijn derde dag in. De boeren komen uit Ratchaburi en andere provincies. Eerder blokkeerden boeren in Ratchaburi de Rama II weg, de belangrijkste route naar het Zuiden, maar die blokkade is vrijdag na zes dagen afgeblazen.
– De enige manier waarop een nieuwe regering de boeren kan betalen voor hun ingeleverde rijst is de verkoop van de rijst uit de regeringsvoorraad of het ontslag van de regering Yingluck. De huidige manier om uit de impasse te geraken, leidt nergens toe. Dit zeggen twee voormalige ministers van Financiën.
Korn Chatikavanij (Democraten) zegt dat de boeren binnen een jaar kunnen worden betaald, wanneer het de regering lukt 8 miljoen ton rijst te exporteren en 10 miljoen ton in het binnenland af te zetten. Maar om de een of andere reden zit het ministerie van Handel bovenop de rijstvoorraad. ‘Het ministerie heeft nooit uitgelegd waarom het geen haast heeft met de verkoop. Het gedraagt zich alsof dit een land van misere is. Zelfs het Public Debt Management Office heeft gevraagd hoeveel rijst in voorraad is, maar het ministerie van Handel houdt zijn lippen stijf op elkaar.’
Thirachai Phuvanatnaranubala, eveneens een voormalige minister van Financiën, is het met Korn eens. Verkopen die handel, zelfs wanneer dat tot zware verliezen leidt. En indien de regering aftreedt, opent dat de weg voor een nieuwe regering geld te lenen om de boeren te betalen. [De huidige regering mag dit niet vanwege haar demissionaire status.]
Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, denkt dat de regering 5 jaar nodig heeft om de huidige voorraad, door hem geschat op 20 miljoen ton, te verkopen. Wanneer rijst langer dan 3 jaar wordt bewaard, loopt de kwaliteit terug en zal het niet gemakkelijk zijn die in het buitenland af te zetten.
– De Kiesraad is in zijn wiek geschoten vanwege beschuldigingen dat de raad het afsluiten van leningen door de (demissionaire) regering blokkeert, zodat ze de boeren niet kan betalen. Niets van waar, zegt kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn: de regering heeft tot nu toe helemaal geen toestemming gevraagd aan de Kiesraad. Maar de Kiesraad heeft wel laten weten dat het afsluiten van nieuwe leningen niet is toegestaan vanwege de demissionaire status van de regering.
De Kiesraad vindt het onterecht dat hij nu de zwartepiet krijgt toegespeeld voor de uitblijvende betalingen aan de boeren. De raad laat het er niet bij zitten en dreigt met juridische actie tegen de kwaadsprekers. (Zie pagina Rijst 2)
Politiek nieuws
– Premier Yingluck is niet van plan af te treden. Maar dat kan geen nieuws zijn, want dat heeft ze al talloze malen gezegd. Ditmaal reageert ze op een open brief van Pridiyathorn Devakula, voormalig minister van Financiën. Pridiyathorn pleit daarin voor aftreden en de vorming van een ‘neutrale’ regering. De huidige regering heeft op talloze gebieden gefaald, is zijn strenge oordeel.

De open brief heeft al een tegen-open brief gescoord, geschreven door minister Kittiratt Na-Ranong. Wat daarin staat, laat zich raden.
Yingluck vraagt zich af of zo’n neutrale regering meer bevoegdheden heeft dan de huidige demissionaire regering. ‘Indien een neutrale regering meer macht heeft, zou dat betekenen dat de grondwet wordt verscheurd. […] We moeten allemaal de democratie en haar mechanismes om het democratisch proces gaande te houden, beschermen.’
Pridiyathorn hield gisteren vol dat de grondwet zich niet verzet tegen de vorming van een interim-regering. ‘Wanneer de huidige regering nog krediet had, zou ik het voorstel niet gedaan hebben.’ Pridiyathorn reageerde ook op een gerucht dat hij betrokken was bij de zogeheten ‘Khao Yai declaration’. Naar verluidt zou een aantal personen in een resort in Khao Yai bijeen zijn gekomen om een complot te beramen voor de vorming van een neutrale regering. Pridiyathorn zou daarin de post van Economische Zaken krijgen. ‘Ik ben me er niet van bewust dat zo’n plan bestaat.’

Voor de rekenaars: (Bijna) alle cijfers van de verkiezingen
7 februari – De opkomst bij de verkiezingen zondag bedroeg 47,72 procent: van de 43,02 miljoen kiesgerechtigde Thai brachten 20,5 miljoen Thai hun stem uit. De opkomstcijfers alsmede gegevens over het aantal gelden, ongeldige en Nee-stemmen zijn gisteren bekend gemaakt door de Kiesraad.
De uitslag zelf kan nog lang op zich laten wachten. Gisteren vergaderden de vijf commissarissen van de Kiesraad, maar knopen zijn niet doorgehakt. Het enige besluit dat werd genomen, was dat mensen die op 26 januari en 2 februari niet konden stemmen, hun stemrecht niet verliezen. De Kiesraad zal het Provincial Administration Department daarover informeren, hetgeen voorkomt dat iedere gedupeerde kiezer naar de autoriteiten moet stappen.
De Kiesraad lijkt geen haast te hebben, want pas volgende week vrijdag wil de raad met regeringsvertegenwoordigers praten over het afronden van de verkiezingen. Voor die vergadering worden ook vertegenwoordigers van voormalig regeringspartij Pheu Thai, de protestbeweging en oppositiepartij Democraten uitgenodigd. De Kiesraad overlegt ook met juridische adviseurs. Wat zijn de problemen?
• In 28 kiesdistricten ontbrak een districtskandidaat, omdat demonstranten in december hun registratie hadden verhinderd.
• Meer dan 12.000 stembureaus bleven zondag gesloten, omdat personeel ontbrak of omdat stembussen en –biljetten niet gearriveerd waren.
• Bij de voorverkiezingen op 26 januari werden stembureaus door demonstranten geblokkeerd.
• In een aantal kiesdistricten in het Zuiden kon op slechts één districtskandidaat worden gestemd. Wanneer minder dan 20 procent van het aantal kiesgerechtigde kiezers op hem stemde of minder dan het aantal Nee-stemmers, moet er opnieuw gestemd worden.
Vandaag beslist de Kiesraad of de hulp wordt ingeroepen van het Constitutionele Hof om het probleem van de 28 kiesdistricten op te lossen. Het Huis van Afgevaardigden kan pas functioneren als minimaal 475 van de 500 kamerzetels bezet zijn en dat is nog niet het geval.
‘Verkiezingen in strijd met de grondwet’
Banjerd Singkaneti, deken van de faculteit rechten van het National Institute of Development Administration, is van mening dat de verkiezingen van zondag ongeldig dienen te worden verklaard, omdat ze in strijd met de grondwet zijn. Artikel 108 eist dat de verkiezingen op één dag worden gehouden. Het feit dat er in 28 kiesdistricten geen kandidaten waren, betekent dat de verkiezingen van zondag niet op één dag hebben plaatsgevonden. Banjerd zet nog meer vraagtekens, maar laten we het niet al te ingewikkeld maken.
De regering eist van de Kiesraad dat de vereiste herverkiezingen binnen zeven dagen plaatsvinden; de Kiesraad zegt dat dit onmogelijk is. En verder is oppositiepartij Democraten bezig een rechtsgang naar het Constitutionele Hof voor te bereiden met als doel de verkiezingen ongeldig te laten verklaren. Daarover meldt de krant vandaag niets.
De conclusie is niet moeilijk te trekken: het zal nog lang duren voordat Thailand een nieuw parlement en een nieuwe regering heeft. Intussen mag de demissionaire regering alleen op de winkel passen. En daar zijn de boeren weer de dupe van, die al maanden op het geld voor hun ingeleverde rijst wachten. Meer daarover in Nieuws uit Thailand dat later vandaag op de blog staat.

Vrijdag 7 februari
– Veel nieuws vandaag over alles wat met het hypotheeksysteem voor rijst te maken heeft en de wanhopige pogingen van de regering om geld te vinden, zodat ze de boeren kan betalen. Zet u schrap.
– Het ministerie van Handel heeft weer een nieuw plannetje bedacht. Het gaat de rijstmolenaars vragen geld voor te schieten, zodat boeren betaald kunnen worden. De boeren zouden de helft moeten krijgen van waar ze recht op hebben.
De boeren, die gisteren zijn begonnen met een demonstratie voor het ministerie van Handel in Nonthaburi (foto), hebben het plan al afgewezen. Manat Kitprasert, president van de Thai Rice Mills Association, steunde het plan aanvankelijk, maar hij gaat nu eerst zijn leden raadplegen.
Prasit Boonchoey, president van de Thai Farmers Association, betwijfelt of het plan levensvatbaar is. De molenaars moeten daarvoor geld lenen en hebben de regering als garantsteller nodig. Maar die is demissionair en mag alleen op de winkel passen. Prasit denkt dat de banken, net als als bij de lening van 130 miljard baht, die de regering probeert los te peuteren, de hand op de knip zullen houden om juridische complicaties te voorkomen.
In het plan van het ministerie zou de door de molenaars te betalen rente voor rekening van de regering komen. Minister Yanyong Phuengrach (Handel) zegt dat de regering aan de Kiesraad toestemming zal vragen hiervoor 1,2 miljard baht uit de begroting te halen. Volgens de minister zouden de boeren deze maand betaald kunnen worden, indien de molenaars akkoord gaan.
– Protestleider Suthep Thaugsuban lanceerde gisteren het idee om in de rijstsilo’s in te breken, de rijst eruit te halen en die te verkopen. In een toespraak in Silom zei hij met de rijsttelers te sympathiseren. ‘Ze staan in het krijt bij de banken, maar de regering heeft ze niet betaald voor de rijst die ze hebben ingeleverd. En nu wil de regering van financiële instituten geld lenen, maar niemand wil geld uitlenen.’
– De demonstratie van boeren uit Ratchaburi en omliggende provincies gaat vandaag haar tweede dag in. De boeren zijn neergestreken voor het ministerie van Handel in Nonthaburi. Ze blijven daar drie dagen. Gisteren spraken ze met hoge ambtenaren van het ministerie, maar die leidden nergens toe. De permanent secretaris van het ministerie schoof de hete aardappel door naar zijn minister.

Een groep boeren uit het Noorden heeft een petitie ingediend bij het Office of His Majesty’s Principal Private Secretary met het verzoek om hulp, nu de regering in gebreke blijft.
De krant meldt niets over wegblokkades. Voor zover ik weet, wordt de Rama II weg, de belangrijkste route naar het Zuiden, nog steeds geblokkeerd.
– De Bank of Thailand heeft geen aanwijzingen dat spaarders ongebruikelijk grote opnames verrichten. Dat gerucht doet de ronde omdat banken zouden overwegen de regering een lening te verschaffen teneinde de boeren te kunnen betalen.
Alhoewel de Raad van State oordeelt dat de regering gerechtigd is de lening af te sluiten, schromen banken geld ter beschikking te stellen. Een demissionaire regering zou met een lening de grondwet kunnen overtreden, omdat ze geen verplichtingen mag aangaan die gevolgen hebben voor de volgende regering.
De regering heeft 130 miljard baht nodig om de boeren te kunnen betalen voor hun ingeleverde rijst. Velen wachten al sinds oktober op het geld. De lening wordt wekelijks in bedragen van 20 miljard baht geveild. De eerste twee weken is het niet gelukt banken te interesseren.
– Thaise rijstexporteurs verwachten niet dat rijstorders nadeel ondervinden van de annulering door China van de aankoop van 1,2 miljoen ton rijst via een G2G-contract (government to government) . ‘We wisten allemaal al vanaf het begin dat de deal niet waar kon zijn omdat die niet is afgesloten via China’s staatsonderneming’, aldus de president van de Thai Rice Exporters Association. Vorig jaar importeerde China slechts 327.000 ton uit Thailand.
– De Krunthai Bank laat via een mededeling op haar ATM-schermen weten dat ze geen geld leent aan de regering ter financiering van het hypotheeksysteem voor rijst. Met deze mededeling hoopt de bank het vertrouwen van haar klanten te herwinnen, die zich daarover zorgen maken. Dinsdag stelde de president van de bank al het personeel gerust, dat in het zwart was gekleed.
De regering is wanhopig op zoek naar een lening van 130 miljard baht om de boeren te kunnen betalen voor de rijst die ze sinds oktober hebben ingeleverd. De banken houden hun hand op de knip omdat de lening in strijd zou kunnen zijn met de grondwet (zie boven).
– Schiet nou eens op met het verkopen van rijst en geef anderen niet de schuld van het uitblijven van de betalingen aan de rijsttelers. Dat zegt oppositiepartij Democraten tegen premier Yingluck. Partijleider Abhisit vindt dat Yingluck, die voorzitter is van het National Rice Policy Committee, een eind moet maken aan gevallen van corruptie in het rijsthypotheeksysteem. Volgens hem schroomt de regering de van de boeren opgekochte rijst te verkopen, want dan zouden gegevens over de hoeveelheid en kwaliteit van de opgeslagen rijst bekend worden.
Voormalige Democratische parlementsleden in de centrale en westelijke provincies gaan een campagne beginnen voor teruggave van de ingeleverde rijst, indien betaling door de regering uitblijft. De boeren kunnen de rijst dan zelf verkopen. De regering dient hen te compenseren voor de tijd dat ze de rijst in voorraad heeft gehouden. (Zie ook pagina Rijst 2)
Ander nieuws
– Pridiyathorn Devakula, voormalig gouverneur van de Bank of Thailand en minister van Financiën, eist in een open brief het aftreden van premier Yingluck en haar kabinet. Hij pleit voor de vorming van een ‘neutrale’ regering. Pridiyathorn noemt de regering een ‘failed government’, die er niet in geslaagd is haar belangrijkste missies tot een goed einde te brengen. Ze mist de kwaliteiten om het land te leiden.

De regering reageert als door een wesp gestoken. In een tegen-open brief noemt minister Kittiratt Na-Ranong (rechts op de foto) Pridiyathorn’s voorstellen ‘unfair’ en getuigen van een gebrek aan respect voor democratische principes. ‘Wil hij zelf misschien minister-president worden’, sneert minister Surapong Tovichakchaikul.
Als voorbeelden van mislukkingen noemt Pridiyathorn het rijsthypotheeksysteem, het zonnepanelen project en de vorming van een nationale hervormingsassemblee.
– Voor de eerste keer nemen Chinese soldaten deel aan de jaarlijkse Thai-US Cobra Gold militaire oefeningen. Hun rol blijft echter beperkt tot humanitaire hulp, ze mogen geen oorlogje spelen. Aan de oefeningen nemen 4.000 Thaise soldaten en 9.000 soldaten uit de VS deel, en verder kleine aantallen soldaten uit Singapore, Japan, Zuid-Korea, Indonesië en Maleisië.
– Een Thaise vrouw heeft een vlucht gewonnen in de Lynx Mark II sub-orbital spacecraft. De gelukkige, Pirada Techavijit, werkt bij het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency. Pirada was een van de 23 winnaars van een wedstrijd, gesponsord door Axe deodorant. Vorig jaar nam ze deel aan een kamp in Californië, waar ze als astronaut werd getraind en kennismaakte met gewichtloosheid en supersonische snelheden. Volgend jaar is het zover. In Californië. De gehele vlucht duurt een uur, de gewichtloze toestand zes minuten.
– De politie in het Zuiden heeft vijf personen, waaronder voormalige agenten en defensievrijwilligers, aangehouden die verdacht worden van financiering van de zuidelijke onrust. Ze hielden zich bezig met drugssmokkel, smokkel van vuurwapens en het smokkelen van buitenlandse werknemers.
In Rangae (Narathiwat) is gisteren een rubbertapper doodgeschoten terwijl hij aan het werk was. In Sungai Padi ontplofte een bermbom, die was bedoeld voor een escorteteam van onderwijzers. Het team arriveerde later, zodat niemand gewond raakte.
– Het Openbaar Ministerie heeft er genoeg van: het verleent geen uitstel meer aan Suthep Thaugsuban om zijn tenlastinglegging wegens moord in 2010 in ontvangst te nemen. Voor de derde keer had de advocaat van Suthep om uitstel gevraagd. Suthep, evenals toenmalig premier Abhisit, wordt beschuldigd van moord omdat hij het leger toestemming heeft gegeven met scherp te schieten tijdens de roodhemdongeregeldheden.
– De echtgenote van de vermoorde sportschutter Jakrit Panichpatikum, haar moeder en twee andere verdachten hebben hun eerdere bekentenis ingetrokken. Alle vier ontkenden gisteren in de provinciale rechtbank van Min Buri de beschuldigingen.
Jakkrit werd in oktober in Ramkhamhaeng in zijn auto doodgeschoten. Zijn schoonmoeder heeft eerder verklaard dat ze opdracht voor de moord had gegeven om haar dochter en kinderen te beschermen tegen mishandelingen door Jakkrit.
– De National Anti-Corruption Commission vraagt de rechter 296 miljoen baht in beslag te nemen van Sathian Permthong-in, voormalig permanent secretaris van het ministerie van Defensie. De NACC gelooft niet dat hij het geld, zoals hij claimt, deels heeft verdiend met de verkoop van amuletten, land, edelstenen en eigendommen en dat de rest van zijn geadopteerd kind en van militaire collega’s is. (Zie pagina Over corruptie)
Bangkok Shutdown
– Vandaag en maandag houdt de protestbeweging een ‘fund-raising’ mars om geld in te zamelen voor de boeren die al maanden wachten op betaling voor hun ingeleverde rijst. Het doel is 10 miljoen baht in te zamelen, aldus actieleider Suthep Thaugsuban gisteren in een speech op Pathumwan.

– Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO, dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, eist van de demonstranten dat ze binnen vier dagen de belegering van het ministerie van Binnenlandse Zaken beëindigen. Zo niet, dan stuurt hij duizend agenten en defensievrijwilligers op hen af. De protestleider bij het ministerie zegt dat ze niet weggaan, maar ze zullen wel de ambtenaren toestaan naar binnen te gaan.
Zoals eerder gemeld heeft de rechtbank arrestatiebevelen tegen 19 protestleiders uitgevaardigd. Het CMPO heeft 12 teams gevormd, die tot taak hebben hen te arresteren. Het CMPO wil voor nog eens 39 andere protestleiders arrestatiebevelen aanvragen.
Verder loopt er nog een procedure voor de burgerlijke rechter. Protestleider Thaworn Senneam heeft de rechtbank gevraagd de noodverordening op te heffen. De rechtbank wil maandag premier Yingluck, Chalerm en de hoofdcommissaris van de politie horen.
– Gisteravond zijn twee granaten naar de protestlocatie Chaeng Wattana gegooid. Er zijn geen gewonden gemeld. Het is de eerste keer dat deze locatie te maken heeft met een granaataanval. Eerder werden granaten gegooid bij het Victory Monument en in Lat Phrao. Die twee locaties zijn opgeheven.
Tegen de protestleider van Chaeng Wattana, de monnik Luang Pu Buddha Issara, is een arrestatiebevel uitgevaardigd vanwege obstructie van de voorverkiezingen op 26 januari. Issara’s advocaat gaat in beroep.
De protestbeweging en de Kiesraad hebben overeenstemming bereikt over toegang van de 1.800 personeelsleden van de Kiesraad tot het regeringscompex aan de Chaeng Wattanaweg. Ze gaan vanaf vandaag daar weer aan het werk. Om veiligheidsredenen moeten ze al om 16 uur naar huis.
Het Department of Special Investigation onderhandelt niet meer met de monnik, nu tegen hem een arrestatiebevel loopt.
– De Indiase zakenman, die het land uitgezet dreigt te worden wegens deelname aan de protesten, stapt naar de rechter om dit te verhinderen. Het CMPO beschuldigt hem van overtreding van de Noodverordening. Hij zou ook deelgenomen hebben aan de blokkade van het Civil Aviation Department.
Satish Sehgal zegt vanaf de dag dat de noodtoestand werd ingesteld, niet meer actief te zijn geweest. Daarvoor was hij een van de sprekers bij de rally’s en hij leidde demonstranten in het zakendistrict van Silom. Sehgal is voorzitter van de Thai-Indian Business Association.
Politiek nieuws
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai is in verval, concludeert Somchai Jitsuchon van het Thailand Development Research Institute op basis van de stembusuitslag. Op PT werden 10,77 miljoen stemmen uitgebracht tegen 15 miljoen bij de vorige verkiezingen in 2011. De protestbeweging die de verkiezingen boycotte ‘ontving’ 16,37 miljoen stemmen (niet-stemmers, No en ongeldig).

– Pichet Panwichartkul, voormalig Democratisch parlementslid voor Krabi, trekt zich terug uit de politiek. Op 5 februari, de dag van zijn 70ste verjaardag, zette hij er een punt achter. Pichet was staatssecretaris van Financiën in de regering Chuan (1999-2001). Pichet heeft geen bezwaar tegen de boycot van de verkiezingen door de Democratische partij, maar hij is het niet eens met het besluit van partijleider Abhisit om niet te gaan stemmen.
Economisch nieuws
– Nu de Chinese leverancier zich heeft teruggetrokken, gaat het ministerie van Onderwijs opnieuw proberen een bedrijf te vinden dat de 800.000 tablet PC’s wil leveren voor de Prathom 1 leerlingen van onderwijszone 1 en 2. Over een maand eindigt het schooljaar en de kindertjes hebben dat leuke speeltje nog niet in handen gehad. Het Chinese bedrijf had de tablets in december moeten leveren, maar ziet daar nu vanaf, onder andere vanwege verschil van mening over het contract en de huidige politieke situatie in Thailand. (Zie pagina Onderwijs)

– De president van de Small and Medium Enterprises Bank of Thailand (SME Bank) krijgt zijn congé. De raad van bestuur heeft hem unaniem de wacht aangezegd, omdat hij onder de maat presteert. Ook de staf van de bank wil de man weg hebben. Alhoewel de opzegtermijn 30 dagen bedraagt, heeft de RvB hem gevraagd onmiddellijk zijn biezen te pakken. In 2012 werd ook al een president de laan uitgestuurd; om dezelfde reden: de bank doet het niet goed.
Vorig jaar boekte de bank een netto winst van 407 miljoen baht tegen een verlies van 4,04 miljard baht een jaar eerder. Eind vorig jaar bedroeg het percentage NPL’s 33,7 procent. De bank verwacht dat dit percentage naar 31,6 procent zakt na enkele leningen te hebben overgedragen aan Sukhumvit Asset Management.

Hypotheeksysteem voor rijst: Boeren zetten druk op de ketel
6 februari – De druk op de regering om met geld over de brug te komen voor de rijst die ze van boeren heeft opgekocht, neemt toe. Vandaag trekt een colonne van landbouwvoertuigen met boeren uit zeven provincies Bangkok binnen om druk op de ketel te zetten.
Het reisdoel is het ministerie van Handel. De achterblijvers zetten de blokkade van de Rama II-weg in Ratchaburi, de belangrijkste route naar het Zuiden, voort. Die gaat vandaag haar zesde dag in.
In de centrale provincie Ang Thong gaan boeren de Asian Highway op het kruispunt Wat Chaiyoworawihard afgrendelen. Ze dreigen meer boeren in de centrale regio te mobiliseren. Gisteren bracht twee nieuwe blokkades. In Kanchanaburi blokkeerden driehonderd boeren de Kanchanaburi-Suphan Buri weg op de Nong Khao kruising en 10 kilometer verder streken vijftig boeren neer. Ze dreigen meer wegen te blokkeren en het Provinciehuis te belegeren indien de regering niet aan hun eisen tegemoet komt.
Regering is aan handen en voeten gebonden
Van de regering valt op dit moment weinig heil te verwachten. Premier Yingluck zegt dat de regering vanwege haar demissionaire status aan handen en voeten gebonden is. Nog steeds verdedigt ze het rijsthypotheeksysteem en weigert het een ‘flop’ te noemen. Maar of het programma wordt voortgezet, wil ze niet zeggen.
Pridiyathorn Devakula, voormalig minister van Financiën, roept de regering op het voorstel van minister Yukol Limlaemthong (Landbouw) in overweging te nemen. Die heeft het plannetje bedacht de boeren een subsidie te verlenen voor hun productiekosten en de opgeslagen rijst tegen marktprijzen te verkopen, zodat de boeren betaald kunnen worden.
Halve waarheden
Bangkok Post wijst er in haar hoofdredactioneel commentaar vandaag nog eens op dat het ministerie van Handel allesbehalve open en eerlijk is over alles wat met het programma te maken heeft. Halve waarheden is het enige wat de bevolking te horen krijgt, alsof het om militaire geheimen gaat.
De krant zet ook vraagtekens bij de mededeling van minister Niwatthamrong Bunsongphaisan (Handel) deze week dat China een rijstdeal van 1,2 miljoen rijst heeft geannuleerd. Vermoed wordt dat zo’n deal helemaal niet bestaat en een dekmantel was voor een particuliere deal.
Schuldmoratorium
De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives schiet de boeren, die maar niet betaald worden voor hun ingeleverde rijst, te hulp met een schuldmoratorium van zes maanden. De maatregel richt zich op boeren die vorig jaar rijst hebben ingeleverd.
De bank is ook bereid nieuwe leningen goed te keuren, zodat boeren niet naar geldwoekeraars hoeven om geld te lenen. Maar voor die leningen gelden de gebruikelijke condities. [Dus daar schieten de boeren niets mee op, als ik het goed begrijp.] (Zie pagina Rijst 2)

Donderdag 6 februari
– Het Noorden en Noordoosten kampen met een ernstige droogte. De grote rivieren zijn er tot een bedenkelijk laag niveau gezakt.
Het district Bang Rakam in Phitsanulok is het ergst getroffen en dan te bedenken dat het eind 2012 te kampen had met overstromingen. De rivier Yom stond toen 9 meter boven zeeniveau. Gisteren werd 22 cm gemeten; de verwachting is dat het waterpeil nog verder zakt. Op sommige plaatsen is het rivierbed al droog gevallen. De gevolgen voor de boeren zijn desastreus. De rijst staat te verpieteren.
In het Noordoosten is het waterpeil van enkele delen van de rivieren Moon en Chakarat, een zijrivier van de Moon, fors gezakt. Tijdens het regenseizoen vorig jaar brak de Chakarat door haar oevers en zette achthonderd huizen in Phimai onder water. Gisteren konden de dorpelingen over het rivierbed lopen. Om de drinkwatervoorziening veilig te stellen, is de stuw bij Thung Samtir gesloten.
Volgens het Regional Irrigation 8 Office hoeven inwoners van Nakhon Ratchasima zich geen zorgen te maken over de vraag of er nog water uit de kraan komt. De grote reservoirs bevatten dit jaar voldoende water. Maar er is niet voldoende om water naar de akkers in het district Phimai te leiden. Het kantoor adviseert de boeren hun tweede oogst uit te stellen.
Op de foto de situatie in Phak Hai (Ayutthaya).
– Politie, soldaten, mariniers en ambtenaren slaan de handen ineen om de vier mannen te zoeken die maandag in Bacho (Narathiwat) drie jonge kinderen doodschoten en hun ouders verwondden. De aanslag vond plaats toen ze na een bezoek aan de moskee net bij hun woning waren gearriveerd en naar binnen wilden gaan. De bevolking en de autoriteiten zijn geschokt door het incident. Unicef heeft de aanval veroordeeld. In het gebied wordt nu door sommigen het gerucht verspreid dat de aanslag het werk van veiligheidspersoneel was om de haat tegen hen aan te wakkeren.
– Het ongeval met de container die maandag van een oplegger viel en een minibusje plette, is voor het ministerie van Transport aanleiding de veiligheidsmaatregelen te versterken. Gebleken is dat de meeste vrachtwagens geen twistlocks hebben. Volgens minister Chadchart Sittipunt (Transport) zet 70 procent van de chauffeurs de containers niet vast. Als het mis gaat, komt dit omdat ze te hard rijden, zegt hij.
– Een 65-jarige Duitse toerist is gisteren om het leven gekomen toen zijn flying inflatable boat [?] 500 meter voor de kust van Muang (Phuket) explodeerde. Hotelpersoneel bracht het lichaam aan wal, maar de Duitser was al overleden. De vliegende boot had al eerder met motorproblemen gekampt en was in zee gevallen, maar toen had de man kans gezien weer hoogte te maken.
– Het niveau aan stofdeeltjes in de provincie Saraburi heeft vorige maand de veiligheidsnorm overschreden. De hoogste overschrijding mat het Department of Pollution Control op 25 januari; toen bedroeg de concentratie 304 microgram per kubieke meter, ver boven de limiet van 120 microgram. Vorig jaar bedroeg de hoogste meting 352.
In de provincie bevinden zich veel steenslijperijen. DPC directeur-generaal Wichien Jungrungruang heeft bij de lokale autoriteiten aangedrongen op maatregelen. Vrachtwagenchauffeurs dienen hun lading met zeilen te bedekken, straten moeten tweemaal per dag worden gereinigd en de bedrijven dienen goed in de gaten te worden gehouden.
– Een oud akkefietje. Oppositieleider Abhisit werd er vorig jaar van beschuldigd de dienstplicht te hebben ontdoken. Het Constitutionele Hof heeft nu besloten een petitie van een Pheu Thai parlementariër met het verzoek Abhisit diens parlementaire status te ontnemen, niet in behandeling te nemen. Sinds de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden is Abhisit geen parlementslid meer, dus is de vraag niet meer van belang.
Bangkok Shutdown
– De arrestatiebevelen die de rechtbank gisteren heeft uitgevaardigd voor negentien protestleiders, hebben geen gevolgen voor de anti-regeringscampagne, zeggen ze. ‘We zullen niet vluchten, maar we geven onszelf ook niet aan omdat we moeten vechten tegen een regering van tirannen’, zegt protestleider Sathit Wongnongtoey. ‘We geven ons pas over als Yingluck en haar kabinet van hun post zijn verwijderd en het Thaksin regime is uitgeroeid.’
De arrestatiebevelen waren aangevraagd door het Department of Special Investigation (DSI). De negentien mannen worden beschuldigd van overtreding van de Noodverordening. De rechtbank achtte hiervoor voldoende aanwijzingen te zijn. Wanneer de negentien worden gearresteerd, worden ze gedetineerd in Khlong Luang (Pathum Thani). Ze mogen zeven dagen in voorarrest blijven. De arrestatiebevelen zijn een jaar geldig. Daarna vervallen ze.
– De bescherming van premier Yingluck wordt uitgebreid om te voorkomen dat ze eventueel door demonstranten gevangen wordt genomen. Aan de beveiliging worden dertig compagnieën militaire politie toegevoegd, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council. Die worden gestationeerd bij het tijdelijk kantoor van Yingluck in een gebouw van het ministerie van Defensie aan de Chaeng Wattanaweg. Volgens Paradorn heeft de PDRC een ‘fast deployment team’ naar het gebouw gestuurd om de veiligheidsmaatregelen te bestuderen.
Een ander geluid komt van het leger. Het heeft verbaasd gereageerd op opmerkingen van vice-minister-president Surapong Tovichakchaikul, adviseur van het CMPO, die heeft gezegd dat Yingluck beter beschermd moet worden. Yingluck krijgt al de best mogelijke bescherming, zegt het leger.
Surapongs opmerkingen zouden te maken kunnen hebben met het groeiend wantrouwen tussen de roodhemden en het leger. UDD-voorzitter Tida Tawornseth heeft gesuggereerd dat het leger betrokken was bij het vuurgevecht van zaterdag in Lak Si. Roodhemdactivist Wutthipong Kotchathammakhun beschuldigt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha ervan hem te willen laten doden. Het zou ook kunnen dat Surapong geïrriteerd is omdat demonstranten maandag een fluitconcert hielden voor het kantoor waar Yingluck werkzaam is.
– Het is de politie gisteren niet gelukt een eind te maken aan de belegering van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Het CMPO had de politie opgedragen de demonstranten uiterlijk om 15 uur te verwijderen. Politieofficieren hielden twee gespreksrondes met de demonstranten, maar ze waren niet te vermurwen om te vertrekken. De PDRC heeft aangekondigd alle overheidsgebouwen te gaan sluiten.
– De politie maakt vorderingen met haar onderzoek naar het vuurgevecht op zaterdag in Lak Si. Ze meent dat er 21 personen bij betrokken waren; tegen drie, van wie de identiteit bekend is, wordt een arrestatiebevel aangevraagd.
Demonstranten belegerden vorige week het districtskantoor in Lak Si om te voorkomen dat de stembussen en –biljetten die er lagen opgeslagen, verspreid zouden worden. Toen een tweede groep arriveerde, braken gevechten uit met een groep die zich tegen de belegering verzette. Daarbij raakten zes personen gewond, van wie één ernstig.
Nog geen vorderingen zijn gemeld in de andere onderzoeken, onder andere naar de gevechten in Ramkhamhaeng, bij het Thai-Japanese stadion en granaataanvallen.
– Een netwerk van boeddhistische groepen heeft de Crime Suppression Division van de politie gevraagd actie te ondernemen tegen Luang Pu Buddha Issara, de monnik die de leiding heeft over de protestlocatie Chaeng Wattana. De monnik leidde onder andere de belegering van het districtskantoor van Lak Si.
Volgens het netwerk handelt de monnik in strijd met de boeddhistische leerstellingen, de strafwet en de Sangha wet. Monniken mogen niet betrokken raken bij politieke rally’s. Hij beschadigt daardoor het land en de religie en dient uit de orde van monniken te worden gezet. Issara werd eerder deze week gewaarschuwd door het National Office of Buddhism.
Demonstranten onder leiding van Issara belegeren sinds 13 januari het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg. Een aantal diensten heeft inmiddels toegang tot hun kantoren gekregen. De DSI zou dat ook willen; de monnik praat daarover vandaag met een vertegenwoordiger.
Verkiezingen
– VN secretaris-generaal Ban Ki-moon heeft zijn zorgen uitgesproken over de verkiezingen van zondag en roept alle partijen op hun meningsverschillen middels een dialoog op te lossen. Hij zegt zich bewust te zijn van de complexiteit van de situatie en betreurt het dat sommige Thai niet in staat waren gebruik te maken van hun stemrecht. ‘Acties die democratische processen ondermijnen en het democratisch recht van Thais hinderen, kunnen niet getolereerd worden.’

– De Kiesraad gaat juridische experts en regeringsvertegenwoordigers uitnodigen voor een gesprek over de vraag hoe de opkomst voor de herverkiezingen kan worden vergroot. De uitnodiging is een reactie op kritiek van minister Phonthep Thepkanchana. Die heeft gezegd dat de Kiesraad beter zijn best moet doen.
Kernprobleem is dat het parlement niet aan het werk kan, wanneer niet minimaal 95 procent van de kamerzetels zijn bezet. De Kiesraad beslist vandaag of de herverkiezingen op 23 februari worden gehouden.
De lage opkomst zondag is voor de PDRC een indicatie dat de meeste mensen het met haar eens zijn. Zondag werden 14,3 miljoen geldige stemmen uitgebracht door circa 33 procent van de 43 miljoen kiesgerechtigde Thais. Dit betekent, zegt het PDRC, dat tweederde van de kiesgerechtigden niet wilde stemmen. ‘Ze willen blijkbaar niet dat corrupte politici in de politiek terugkeren’, verklaart PDRC-woordvoerder Akanat Promphan. De opkomst bedroeg zondag 46,7 procent, aanzienlijk minder dan de 75 procent in 2011, toen de regering Yingluck aan de macht kwam.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai ziet het anders. Kiezers bleven weg omdat haar rivaal, oppositiepartij Democraten, niet aan de verkiezingen deelnam of ze maakten zich zorgen dat de verkiezingen ongeldig worden verklaard. Zondag kon in negen zuidelijke provincies en in enkele districten in Bangkok niet gestemd worden.

Breaking News 5 februari
14:57
Protestleider Luang Pu Buddha Issara laat de teugels verder vieren op de protestlocatie Chaeng Wattana, waar zich het regeringscomplex bevindt. Vandaag ging hij ermee akkoord dat de Kiesraad en de collega’s van het Department of Consular Affairs hun kantoren vanaf vrijdag weer in gebruik nemen. Bij het ministerie van Justitie gingen vandaag al vijf diensten aan het werk, nadat Issara de toegang had laten vrijmaken. Voor paspoorten kunnen Thai vanaf maandag weer terecht bij consulaire zaken.
14:42
Het Constitutionele Hof heeft het er maar druk mee. Oppositiepartij Democraten wil het Hof de verkiezingen ongeldig laten verklaren en nu stapt Chuwit Kamolvisit, leider van de kleine Rak Thailand partij, naar hetzelfde rechtscollege met de vraag dat vooral niet te doen. En hij wil ook dat het Hof het bevel geeft dat binnen 180 dagen herverkiezingen dienen plaats te vinden in kiesdistricten waar zondag niet gestemd kon worden. Deze bevinden zich voornamelijk in het Zuiden. [Blijkbaar heeft Chuwit het vermoeden dat het allemaal wel eens langer kan gaan duren, voordat er herverkiezingen komen.]

Het Hof boog zich vandaag over een verzoek van een Democratisch parlementslid en een senator om een streep te halen door de noodtoestand. Die zou in strijd zijn met de grondwet. Het verzoek belandde in de prullenmand zonder dat het Hof er inhoudelijk op inging.
10:01
Behalve actieleider Suthep Thaugsuban moeten achttien andere PDRC-leiders met hun arrestatie rekening houden. Vandaag heeft de rechtbank het verzoek van de DSI om arrestiebevelen tegen hen uit te vaardigen, goedgekeurd. De achttien plus Suthep worden beschuldigd van overtreding van de Noodverordening en daarvoor zijn volgens de rechtbank voldoende aanwijzingen. De arrestatiebevelen zijn een jaar geldig. Wanneer de heren ingerekend zijn, dient de rechtbank hiervan binnen 48 uur op de hoogte te worden gesteld.

09:01 De Democratische partij dient ontbonden te worden omdat ze in strijd met artikel 94 van de Political Party Act handelt, eist voormalig regeringspartij Pheu Thai in een petitie aan de Kiesraad. De partij speelt onder één hoedje met de PDRC-leiders, waaronder acht voormalige parlementsleden van de partij. Tegen één van hen, Suthep Thaugsuban, loopt al een arrestatiebevel wegens rebellie. Voorts probeert de partij de verkiezingen ongeldig te laten verklaren, hetgeen bewijs is van haar voornemen de regering op ondemocratische wijze ten val te brengen. Behalve ontbinding van de partij eist Pheu Thai ook dat de bestuursleden 5 jaar worden uitgesloten van een politieke functie.
08:20 De uitwijzing van de Indiase zakenman Satish Sehgal kan de betrekkingen met India schaden, waarschuwt de PDRC in reactie op het besluit van het CMPO om Sehgal de deur te wijzen. De protestbeweging wijst erop dat Sehgal voorzitter is van de Thai-Indian Business Association.
Het CMPO wil hem weg hebben, omdat hij zich als buitenlander heeft bemoeid met de anti-regerings protesten. Hij voerde het woord op actiepodia en nam deel aan acties van het PDRC, waarmee hij de wet en de noodverordening zou hebben overtreden. Sehgal zegt dat hij zich heeft teruggetrokken toen de noodverordening werd ingesteld.
Volgens de PDRC-woordvoerder is bij de grensovergang in Nong Khai een bord geplaatst waarop staat dat het buitenlanders verboden is aan de protesten deel te nemen. Is dit intimidatie en in strijd met de basisrechten van mensen, vraagt Akanat Promphan zich af.
07:51 Als het blokkeren van wegen niet helpt, dan trekken we maar naar Bangkok en dat gaan de boeren doen die voor de vijfde achtereenvolgend dag de Rama II weg in Ratchaburi blokkeren. Ze hebben er echt genoeg van, want ze wachten al maanden op geld voor de rijst die ze hebben ingeleverd. De regering houdt hen maar aan het lijntje; de regeringsvertenwoordigers, om wie gevraagd was, kwamen niet eens opdagen bij de blokkade.
Boeren uit de provincies Prachuap Khiri Khan, Petchaburi, Nakhon Pathom, Kanchanaburi, Samut Songkhram en Suphanburi sluiten zich bij het protest aan. Morgenvroeg verzamelen ze zich tussen 7 en 9 uur in Ratchaburi om van daaruit in een lange colonne van allerlei types landbouwvoertuigen naar het ministerie van Handel te rijden. En daar blijven ze tot ze geld zien.
06:31
Ambtenaren van de ministeries van Werkgelegenheid en Justitie en de afdelingen Forest en National Parks, Wildlife and Plant Conservation zijn gisteren weer aan het werk gegaan, nadat met enig ceremonieel de hangsloten van de toegangshekken waren  verwijderd. Bij een aantal andere diensten bleef de voordeur gesloten, maar gingen ambtenaren via een zijdeur naar binnen.

Bij het ministerie van Justitie aan de Chaeng Wattanaweg gingen vijf diensten aan het werk, nadat protestleider  Issara de toegang had laten vrijmaken. Mensen van het ministerie hadden daarover met hem onderhandeld.
Actieleider Suthep Thaugsuban zei gistereravond dat de protestbeweging doorgaat alle overheidskantoren te sluiten. De kantoren die nog open zijn of open zijn gegaan, krijgen een bezoekje. CMPO-directeur Chalerm Yubamrung heeft gewaarschuwd dat demonstranten die overheidsgebouwen belegeren, onmiddellijk worden gearresteerd.
06:15 Oppositiepartij Democraten (die de verkiezingen boycotten) stapt maar weer eens naar rechter. De juridische experts van de partij studeren op vier rechtsgangen op basis van artikelen in de grondwet. De details laat ik maar achterwege; dat is voer voor juristen. Het uiteindelijk doel van de Democraten is om de verkiezingen ongeldig te laten verklaren door het Constitutionele Hof.
Verder roept de partij de hulp in van de National Anti-Corruption Commission en de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court. Daar gaat het om de vraag of de regering zich schuldig heeft gemaakt aan plichtsverzuim.
05:51 Vermijd een militaire coup tijdens de almaar voortdurende politieke onrust, is het dringend advies van de Verenigde Staten aan Thailand. De VS roepen de strijdende partijen andermaal op een echte dialoog te beginnen om de politieke verschillen op vreedzame en democratische wijze op te lossen. De oproep werd gedaan door Jen Psaki, woordvoerder van het Amerikaanse State Department.
Gevraagd of het State Department de verkiezingsresultaten als geldig beschouwt, antwoordde ze dat de VS ‘enige zorgen’ heeft over manier waarop de verkiezingen plaatsvonden, ‘met name het feit dat sommigen niet konden stemmen’.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zei gisteren nog maar eens dat niemand hem kan dwingen een militaire coup te plegen. Naar verluidt zouden hoge en gepensioneerde legerofficieren daar om gevraagd hebben. Gevraagd of het leger brieven van hen heeft ontvangen met dat verzoek, hield Prayuth zich keurig op de vlakte: ‘Het leger ontvangt veel brieven. Die worden door het legersecretariaat beantwoord.’
05:33 Het is nog helemaal niet zeker of op 23 februari de herverkiezingen kunnen worden gehouden voor de verstoorde voorverkiezingen van 26 januari. Kiesraadvoorzitter Supachai Somcharoen zegt dat de herverkiezingen kunnen worden belemmerd door vragen over de rechtsgeldigheid van de verkiezingen, ruzies en protesten.  Hij verwacht ook problemen bij de verkiezingen voor de Senaat. Op 30 maart wordt de helft van de Senaat gekozen.
De kiesraaddirecteur van de provincie Songkhla zegt dat de protesten tegen verkiezingen niet zijn verstomd, dus ligt het in rede dat ze ook op 23 februari worden verstoord.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn wijst erop dat tegenstanders van de verkiezingen zich afvragen of herverkiezingen voor de voorverkiezingen, nadat de verkiezingen zelf zijn geweest, wel geldig zijn. [Kunt u het nog volgen?] De Kiesraad is er nog niet uit.
De kiesraaddirecteur in Samut Prakan ziet nog een ander probleem, maar dat laat ik maar weg anders raken we de draad kwijt.
05: 30 Volgens bronnen bij de Kiesraad heeft 16,47 procent van het electoraat zondag het hokje ‘No’ aangekruist. Dat zijn 3,23 miljoen kiezers. In 2011 stemde slechts 2,72 procent ‘No’. In dat jaar kwam de huidige regeringspartij Pheu Thai aan de macht. Het aantal ongeldige stemmen bedroeg zondag 2,3 miljoen (11,72 pct).
In de 68 provincies waar de verkiezingen probleemloos verliepen, was de opkomst 45,64 procent: ook al niet een percentage om over naar huis te schrijven vergeleken met de historisch hoge opkomst van 75,03 pct in 2011.
05:10 Evenals in Ratchaburi, waar de Rama II weg door boeren wordt geblokkeerd, wordt nu ook een weg in Kanchanaburi geblokkeerd. Driehonderd boeren hebben er de Nong Khao-Kanchanaburi  weg bezet, wat op de landelijke snelweg tot een enorme verkeerschaos leidde.
De boeren eisen dat ze uiterlijk 12 februari worden betaald voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Ze wachten al maanden op het geld. Wanneer de regering in gebreke blijft, trekken ze naar Bangkok om daar te protesteren.

China schrapt rijstdeal; regering verder in het nauw
5 februari – Je zou toch bijna medelijden krijgen met de regering Yingluck. Rijstboeren morren, ze blokkeren de belangrijkste route naar het Zuiden en nu doet China er nog een schepje bovenop. Het trekt zich terug als koper van 1,2 miljoen ton rijst omdat het niet betrokken wil raken in het lopende onderzoek naar corruptie in het rijsthypotheeksysteem.
Maar dat is nog niet alles. De regering wil 130 miljard baht lenen om de boeren die al maanden op hun geld wachten, te kunnen uitbetalen. Banken houden echter de hand op de knip. Een lening zou in strijd met de grondwet kunnen zijn omdat de regering demissionair is.
Krungthai Bank stelt personeel gerust
De president van de Krungthai Bank (KTB) riep gisteren het personeel bijeen en benadrukte dat ook de KTB (een staatsbank) niet van plan is geld aan de regering te lenen. Het personeel was in het zwart gekleed als protest tegen een eventuele lening. Geruchten daaarover circuleren op de social media. De raad van bestuur zou tijdens zijn vergadering van gisteren het groene licht geven.
President Vorapak Tanyawong maakte een eind aan de geruchten. ‘De KTB is niet van plan betrokken te raken bij corruptie. Ik ben een professional. Het is niet nodig voor me om iemand voor een vriendelijkheid terug te betalen.’ [Wat Vorapak daar precies mee bedoelde, laat zich raden.]
De regering probeert de 130 miljard baht in wekelijks veilingen van 20 miljard baht binnen te slepen. Vorige week mislukte de eerste veiling; één bank zou belangstelling gehad hebben, maar die vroeg een te hoge rente. De tweede veiling gisteren werd afgelast.
Blokkkade Rama II weg, blokkade Phetkasemweg opgeheven
Intussen zetten de boeren hun blokkade van de Rama II weg in Pak Tho (Ratchaburi) gisteren voort, maar ze beëindigden hun blokkade van de Phetkasemweg. Doorgaan heeft geen zin, redeneerden ze, want we krijgen op op korte termijn toch niet ons geld. Bovendien wilden ze een gebaar maken naar automobilisten die ernstige last ondervonden van de blokkade. Symbolische protesten gaan wel door.
Rijstboeren in de westelijke provincies overleggen binnenkort met hun collega’s in andere regio’s over een voorstel om naar Bangkok te trekken om de druk op de regering op te voeren. Maar ze willen niet geassocieerd worden met de politieke protesten van Suthep c.s. in de hoofdstad.
De Thai Agriculturist Association gaat de regering en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives vragen het schulduitstel programma voor boeren te verlengen om de ergste nood te lenigen.
China trekt zich terug
Het terugtrekken van China uit de rijstdeal werd gisteren bekend gemaakt door minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel). ‘China mist het vertrouwen om zaken met ons te doen nu de National Anti-Corruption Commission een onderzoek is begonnen naar de transparantie van  de rijstdeals tussen China en Thailand.’
Het contract voor de deal van 1,2 miljoen ton rijst (een bedrag is niet bekend gemaakt) werd in november getekend. De NACC zegt bewijzen te hebben dat het niet om een G2G (government to government) deal gaat. Het zou een dekmantel zijn voor een particuliere deal.
Voor die zaak gaat de NACC 15 personen vervolgen, waaronder twee voormalige bewindslieden. Tegen premier Yingluck wil de NACC een afzettingsprocedure (impeachment) voeren. Yingluck, voorzitter van het National Rice Policy Committee, wordt nalatigheid verweten omdat ze niet heeft ingegrepen.
Thailand dreigt bankroet te gaan als hypotheeksysteem wordt voortgezet
De kosten van het hypotheeksysteem – feitelijk een subsidieprogramma  – drukken zwaar op de rijksbegroting. Somkia Tangkitvanich, president van het Thailand Development Research Institute, vreest dat het land bankroet gaat, wanneer de regering doorgaat tegen een veel te hoge prijs rijst van de boeren op te kopen. Voor de cijfers, zie: De rijst ligt te rotten en de schatkist raakt leeg.
Minister Niwatthamrong heeft nu zijn hoop gevestigd op de 400.000 ton, die volgende week te koop wordt aangeboden. Of daarvoor kopers in de rij staan, zal onder andere afhangen van de kwaliteit, want met elk jaar dat de rijst in voorraad ligt, neemt die met 10 procent af. (Zie pagina Rijst 2)

Woensdag 5 februari
Ik begin met een oud bericht dat ik gisteren heb laten liggen. Een minibusje werd maandagmiddag geplet doordat er een container geladen met houten planken op landde en daar kon de wagen niet tegen. De chauffeur kwam om het leven.
De container was van een oplegger gevallen, toen die het busje passeerde. Dat speelde zich af op de Phahon Yothin Highway tegenover het bekende winkelcentrum Future Park in Rangsit. De container stond los op de oplegger en was niet geborgd. Dat kon ook niet want de wagen miste container bottom locks. De eigenaar van de wagen kan een boete van 50.000 baht tegemoet zien.
– Pech voor de leerlingen van Prathom 1 in de onderwijszones 1 en 2, maar een tablet PC voor hen zit er dit schooljaar, dat volgende maand eindigt, niet meer in en misschien wel nooit meer. Het Chinese bedrijf Shenzhen Yitoa Intelligent Control Co, dat de 804.742 tablets in december had moeten leveren, heeft zich teruggetrokken.
Als reden geeft het de politieke instabiliteit in Thailand, meningsverschillen over het contract, communicatieproblemen en een boete voor te late levering. Het bedrijf wil verdere verliezen voorkomen, trekt zich terug en biedt daarvoor zijn verontschuldigingen aan. Maar het behoudt zich het recht voor in beroep te gaan.
Het ministerie van Onderwijs trekt zijn bankgarantie van 120 miljoen baht in en zal het bedrijf aansprakelijk stellen voor eventuele toekomstige schade. Vrijdag vergadert de commissie, die over het tabletprogramma gaat, over de verdere gang van zaken.
Het ministerie kan niet ontkennen dat het tablet-programma sinds het begin problemen heeft ondervonden, zegt minister Chaturon Chaisang (Onderwijs), hetgeen mij de understatement van het jaar lijkt.
De leerlingen in zone 1 en 2 zijn trouwens niet de enigen, die zonder tablet door het leven moeten gaan, want er zijn ook problemen met de levering van tablets aan Mathayom 1 leerlingen in zone 3 (centraal en Zuid-Thailand) door een Thais bedrijf. Dat contract is geschrapt wegens vermoedens van prijsopdrijving. In zone 4 (Noorden en Noordoosten) zijn geen problemen.
Het tabletprogramma, een van die leuke (maar dure) verkiezingsbeloftes van Pheu Thai in 2011, is aan zijn tweede jaar bezig. (Zie pagina Onderwijs)
– De reuzenpanda Lin Hui (12) heeft een miskraam gehad. Na een zwangerschap van 128 dagen heeft Lin Hui haar kleintje verloren, heeft de dierentuin in Chiang Mai bekend gemaakt. Volgens een werknemer lijkt het dier zich niet bewust van de miskraam.
Lin Hui is een van de twee panda’s, die de dierentuin in bruikleen van China heeft. Haar eerste nakomeling werd na kunstmatige inseminatie in 2009 geboren. Dat was Linping, die nu in China logeert, en waanzinnig populair was. Linping had zelfs een eigen tv-kanaal.
Ook de tweede zwangerschap van Lin Hui kwam kunstmatig tot stand, want ondanks pogingen van de dierentuin om haar aan het paren te krijgen, heeft ze er geen trek in.
– Een van de ergste misdaden ooit tegen kinderen in het diepe Zuiden gepleegd. Zo noemt commandant Pattanawut Angkhanawin van de provinciale politie van Narathiwat de beschieting van een gezin in Bacho, maandag door vier mannen. Drie jongens van 3, 5 en 9 kwamen daarbij om het leven en de twee ouders – de moeder is zwanger – raakten gewond.
De beschieting vond plaats toen het gezin, net teruggekeerd van een bezoek aan de moskee, op het punt stond hun woning binnen te gaan. De drie kinderen werden in hun borst geraakt.
Volgens Pattanawut had de beschieting te maken met een persoonlijk conflict omdat de vader, vrij op borgtocht, in 2012 een assistent-dorpshoofd had doodgeschoten. Mogelijk waren de schutters huurmoordenaars. Maar het zou ook een van de vele beschietingen kunnen zijn die door opstandelingen worden gepleegd.
– Na een achtervolging door de politie is een drugssmokkelaar in Mae Tha (Lamphun) doodgeschoten. De man was met zijn pickup truck door een controlepost gereden. Toen de politie dichterbij kwam, vluchtten hij en zijn maatjes uit de wagen en openden het vuur op de agenten.
Het bericht vermeldt niet om hoeveel mannen het ging; wel dat 1,2 miljoen methamphetamine pillen met een straatwaarde van 800 miljoen baht in beslag werden genomen. Het zou gaan om een bende die vanuit de provincie Tak opereert.
In een undercover operatie is in Muang (Lampang) een echtpaar tegen de lamp gelopen. De politie deed zich voor als kopers. Toen de man (35) en de vrouw (22) in een rijstveld de drugs afleverden, was het over en uit. Ze hadden het geld hard nodig, want beiden waren werkloos.
– In winkelcentrum Zeer Rangsit (Pathum Thani) heeft de politie drie mannen uit Maleisië in de boeien geslagen. Ze probeerden er met valse creditcards te betalen, maar de verkoper had dat in de gaten en tipte de politie. De drie hebben verklaard namens een zakenman in hun land elektrische apparaten te kopen voor de verkoop in Maleisië. Ze zouden 10 procent commissie krijgen als hen dat lukte.

Breaking News 4 februari
16:41
Het CMPO gaat de politie en het Immigratiebureau vragen de voorzitter van de Thai-Indian Business Association uit te wijzen omdat hij verschillende keren samen met PDRC-leiders de wet heeft overtreden, inclusief de noodverordening. Hij heeft ook op protestpodia het woord gevoerd.

Sathit Segal zegt zijn medewerking aan de protesten beëindigd te hebben toen de noodverordening werd uitgeroepen. Hij woont al 55 jaar in Thailand en is adviseur geweest van zes regeringen, waaronder de regering Chuan, Thaksin en Abhisit.
16:16 11.041 kiezers hebben een klacht ingediend bij de politie, omdat ze niet hebben kunnen stemmen. Verder is aangifte gedaan van 57 gevallen van overtreding van de Kieswet, aldus woordvoerder Piya Uthayo van de Royal Thai Police. De aangiftes hebben betrekking op het belemmeren van anderen om te stemmen, plichtsverzuim van overheidspersoneel, het verscheuren van stembiljetten, de verkoop van alcohol, overtreding van de noodverordening en aanvallen.
15:32 We gaan alle overheidsgebouwen sluiten, zodat onze voorgaande acties niet tevergeefs zijn geweest. En we gaan controleren welke kantoren nog open zijn. Dat zijn de volgende plannen van de protestbeweging, zei actieleider Suthep Thaugsuban vandaag in een speech op Silom.
Volgens hem heeft het sluiten van de overheidsgebouwen geen gevolgen voor het dagelijks leven van de inwoners van Bangkok. Om ambtenaren tegen te houden aan het werk te gaan, zal ook het verkeer worden geblokkeerd.
Suthep noemde nu een tweede reden waarom de bezetting van Lat Phrao en Victory Monument is opgeheven. Eerder heette het vanwege de veiligheid, nu zei hij dat dit ook gedaan is om de verkeerscongestie te verzachten. Om dezelfde reden wordt de Rama VIII brug ontruimd (zie 15:22).
15:22 De blokkade van Rama VIII-brug wordt morgen beëindigd. Dit maakte actieleider Suthep Thaugsuban vandaag bekend. Naar verwachting duurt het twee dagen om alle barricades op te ruimen. Volgens Suthep levert de bezetting te veel problemen op voor onderwijzers en schoolkinderen.
De brug werd op 13 januari bezet door het Dharma Army en Pefot, twee radicale takken van de protestbeweging.
15:07 Luang Pu Buddha Issara, die de leiding heeft van de locatie Chaeng Wattana, kan disciplinaire maatregelen verwachten. Het National Office of Buddhism heeft zijn orde in Nakhon Pathom gevraagd hem te berispen vanwege de gevechten zaterdag in Lak Si en obstructie van de verkiezingen op 26 januari en 2 februari. Hij heeft daarmee de Sangha regels overtreden.
Bovendien heeft hij ook de wet overtreden. De politie wil Issara laten vervolgen wegens rebellie.
De monnik haalt zijn schouders op over de actie van het kantoor. Volgens hem heeft het NOB geen mandaat om hem uit de orde te verwijderen.
07:48 CMPO-directeur Chalerm Yubamrung gaat met harde hand maar legale middelen optreden tegen demonstranten die regeringsgebouwen of woningen van bewindslieden belegeren. De politie slaat hen onmiddellijk in de boeien. Protestleiders worden vooralsnog niet gearresteerd uit vrees dat dit tot gevechten leidt.
Tegen demonstranten op de protestlocaties wordt niet opgetreden. Chalerm denkt dat ze er uiteindelijk genoeg van krijgen of hun geld raakt op en dan komt een einde aan de protesten.
‘Dit is de laatste waarschuwing. Traangas gaat niet gebruikt worden, wel schilden en gummistokken.’ Volgens Chalerm vinden de mensen de acties van de PDRC zo langzamerhand ondraaglijk.
06:46 Actieleider Suthep Thaugsuban, voorheen parlementslid voor oppositiepartij Democraten, heeft een vermogen van 210 miljoen baht en verplichtingen ten bedrage van 323 miljoen baht, aldus het nieuwsagentschap INN dat deze cijfers uit een rapport van de National Anti-Corruption Commission viste.
Premier Yingluck heeft een vermogen van 603 miljoen baht en 28 miljoen aan verplichtingen. Tijdens haar premierschap is haar vermogen met 50 miljoen baht gestegen.
Hoe actueel de cijfers zijn, vermeldt het bericht niet. Voor zover ik weet, publiceert de NACC jaarlijks deze cijfers van parlementsleden. Ze worden door betrokkenen zelf geleverd. Of ze gecontroleerd worden, weet ik niet.
05:56 De rijstboeren die voor de vierde dag de Rama II-weg in Ratchaburi blokkeren, eisen een gesprek met een minister of vice-premier (die beslissingen kan nemen) over eventuele beëindiging van hun blokkade. Met provinciale autoriteiten praten ze niet meer, want die hebben niets in de melk te brokkelen.
Boeren uit het zuidelijk deel van het Noorden zijn van plan zich bij het protest aan te sluiten. Daarna wordt over een datum overlegd om naar Bangkok te trekken. Doel van dit alles: Regering, kom eens met het geld over de brug voor de rijst die we aan je verkocht hebben. Daar wachten we al maanden op.
05:49 Bij een verkeersongeval op de Cha-am-Pran Buri bypass in Hua Hin (Prachuap Khiri Khan) zijn vier PDRC-supporters om het leven gekomen en zes gewond geraakt. Ze waren op terugweg naar huis, nadat ze hadden deelgenomen aan het protest in het Lumpinipark. De pickup truck waarin ze zaten, werd geraakt door een vrachtwagen, waardoor die tegen een boom in de middenberm botste.
05:17 De blokkade van de Rama II-weg naar het Zuiden door boeren begint zijn tol te eisen op het transport en de verscheping van goederen, zoals visproducten. De blokkade zorgt voor vertragingen van circa vijf uur.
Transporteurs zien nog wel kans de plaats van bestemming te bereiken, maar moeten daarvoor een tijdrovende omweg maken. De meeste visproducten komen uit de provincies Prachuap Khiri Khan en Chumphon.
Mogelijk leiden de transportproblemen tot prijsverhogingen en uiteindelijk kan er een tekort aan producten ontstaan, zegt Thongyu Khongkan, adviseur van de Land Transport Federation of Thailand. De blokkade ging vandaag zijn vierde dag in.
04:57 De Kiesraad en het CMPO hebben in een gesprek van een uur hun strijdbijl begraven. Het gesprek vond plaats nadat de regering de Kiesraad had opgeroepen binnen zeven dagen herverkiezingen te organiseren in de stembureaus waar zondag problemen waren.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn zegt dat politici moeten ophouden met commentaar te leveren over de gewenste datum. De Kiesraad vergadert daarover donderdag.
Gesproken wordt onder andere over herverkiezingen voor degenen die een week geleden hun stem niet konden uitbrengen bij de voorverkiezingen, omdat stembureaus werden geblokkeerd. Een ander heet hangijzer zijn de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar zondag niet gestemd kon worden op districtskandidaten, omdat demonstranten hun registratie in december hadden verhinderd.
04:24 CMPO-directeur Chalerm Yubamrung gaat zijn boekje te buiten met de opdracht aan de politie om stembureaupersoneel voor verhoor op te roepen, zegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok. Niet de CMPO maar de Kiesraad is de daarvoor verantwoordelijke instantie.
Volgens Chalerm zouden sommigen te gemakkelijk zijn vertrokken om ervoor te zorgen dat het bureau gesloten werd. Dat zou onder andere in Bang Kunthian zijn gebeurd, waar niet eens demonstranten roet in het eten gooiden.
Naar verluidt zouden 13 stembureaus zonder aanwijsbare reden zijn gesloten. Nog eens 503 stembureaus konden niet opengaan omdat stembussen en –biljetten ontbraken. De gemeente zal de zaak niet onderzoeken, want er was sprake van een ongebruikelijke situatie, zegt gemeentesecretaris Ninnart Chalitanon.
Sommige kiezers in Ding Daeng en Ratchathewi eisen het vertrek van de districtshoofden. Ze hadden meer moeite moeten doen om stembussen en –biljetten die in hun districtskantoor lagen opgeslagen, bij de stembureaus af te leveren. Demonstranten blokkeerden zondagochtend beide kantoren. Op de foto kiezers die gisteren het vertrek eisten van het districtshoofd van Din Daeng.
03:11 De protestlocaties Lat Phrao en Victory Monument zijn gisteren ontruimd. Om 7 uur ’s avond kon het verkeer weer gebruik maken van de Lat Phrao kruising en om 10 uur van het plein om Victory Monument.
Beide locaties zijn sinds 13 januari bezet geweest, maar granaataanvallen deden de protestleiding besluiten ze op te heffen omdat ze moeilijk te beschermen zijn. Het zijn open ruimtes, die ze kwetsbaar voor aanvallen maken. Dat bleek zondagavond maar weer eens in Lat Phrao toen twee demonstranten door pingpong bommen licht gewond raakten.
De demonstranten van beide locaties hebben zich verspreid over de locaties Lumpini en Chaeng Wattana. De protestlocatie Lumpini bestaat uit de Ding Daengkruising, een deel van de Silomweg en de Thai-Belgian brug op de Rama IV-weg. Op de brug werd zondagavond een auto beschoten vanuit een bunker van zandzakken. De bestuurder raakte licht gewond door glasscherven van zijn voorruit.
De gemeentepolitie van Bangkok gaat de Pefot vragen de Rama VIII-brug te ontruimen, omdat de bezetting voor ernstige verkeersoverlast zorgt.
02:55 Na een overleg van drie uur tussen een topambtenaar van het ministerie van Justitie, legervertegenwoordigers en Luang Pu Buddha Issara [want lullen kunnen ze, die Thai], is de monnik ermee akkoord gegaan ambtenaren van Justitie vrije doorgang te verlenen naar hun kantoor aan de Chaeng Wattanaweg. Dat kantoor is onderdeel van het regeringscomplex, dat sinds het begin van Bangkok Shutdown wordt geblokkeerd.
Het leger heeft toegezegd de protestlocatie rond de klok de beschermen. Bij de ingang naar het gebouw wordt een detectiepoortje geplaatst. Alleen ambtenaren en bezoekers met een brief van het ministerie mogen naar binnen.
De ambtenaren die vandaag aan het werk gaan, zijn werkzaam op de afdelingen Probation, Juvenile Observation and Protection; Legal Execution; Rights and Liberties Protection en het Central Institute of Forensic Science. De monnik denkt nog na of hij ook ambtenaren van de afdeling Consular Affairs gaat toelaten. Verder worden zandzakken verwijderd om het autoverkeer te vergemakkelijken.
02:26 Vijfhonderd demonstranten hebben gisteren een kantoor van het ministerie van Defensie aan de Chaeng Wattanaweg, dat door premier Yingluck en enkele kabinetsleden als tijdelijke werkruimte wordt gebruikt, belegerd.
Yingluck die aan het werk was in het kantoor, negeerde de oproep van de demonstranten om te vertrekken. Evenals de aanwezige kabinetsleden ging ze rustig door met werken. Aan het eind van middag vertrokken de demonstranten, waarna Yingluck verscheen en een kort interview gaf. Ze zei dat het kabinet vandaag niet zou vergaderen, maar ze zou wel weer in het kantoor werken.
Vice-premier Surapong Tocichakchaikul, adviseur van het CMPO, waarschuwt dat de protestleiders worden gearresteerd als ze het in hoofd halen het kantoor vandaag weer te belegeren. En dat zijn ze inderdaad van plan. Volgens Surapong droegen enkele demonstranten gisteren tijdens de belegering wapens.
02:04 Je moet geen praatjes rondstrooien, Wuthipong Kachathamkun! Het leger waarschuwt de hardline roodhemdleider (bijgenaamd Ko Tee)uit Pathum Thani dat hij moet stoppen met zijn beschuldigingen aan het adres van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Kotee beschuldigt de generaal ervan dat hij troepen opdracht heeft gegeven hem te doden. Die opdracht zou Prayuth gegeven hebben naar aanleiding van het vuurgevecht van zaterdag in Lak Si.
‘Ko Tee’s claim is ongegrond’, zegt legerwoordvoerder Winthai Suwaree. ‘Het commentaar tast de reputatie van generaal Prayuth aan en veroorzaakt ernstige schade aan het leger. Hij moet daarmee ophouden. Het leger bekijkt nu of de wet de mogelijkheid biedt actie tegen hem te ondernemen.’
Winthai ontkent ook dat het vuurgevecht in Lak Si het werk van soldaten was, een beschuldiging die is geuit door UDD-voorzitter Tida Tawornseth. De soldaten die de politie assisteren bij het bewaren van de openbare orde, zijn niet bewapend.
Ook Wuthipong is op de ontkenningsstour. Hij ontkent dat hij roodhemden heeft gemobiliseerd om naar het districtskantoor van Lak Si te gaan en daar de PDRC-demonstranten te verjagen. De demonstranten blokkeerden het kantoor om te voorkomen dat de stembussen en –biljetten die er lagen opgeslagen, verspreid zouden worden. Bij het vuurgevecht raakten zeven personen gewond.
Wuthipong bevestigt dat hij er geweest is, maar dat was voor een interview met buitenlandse media en om morele steun aan de wijkbewoners te geven. Daarna was hij vertrokken naar het politiebureau van Don Muang, waar hij voor verhoor moest komen.
Wuthipong zegt dat soldaten naar zijn community radio station in Pathum Thani zijn gestuurd om hem daar op te wachten. Het radiostation werd ook bestookt met twee reuzevoetzoekers. Volgens hem deed een andere leider, weliswaar via zijn radiostation, de oproep om naar Lak Si te gaan. Ook werd zijn geluidswagen daarvoor gebruikt.

Verkiezingsuitslag: Willem Bartjens draait zich om in zijn graf
4 februari – Amper zijn de stembureaus gesloten of het plussen en minnen over de verkiezingsuitslag (die nog niet bekend is gemaakt) is al begonnen. Het is net als in Nederland na verkiezingen: niemand verliest, iedereen wint. Rekenmeester Willem Bartjens (1569-1638), schrijver van ‘De Cyferinghe van Willem Bartjens’, het eerste rekenboek voor het lager onderwijs, zou zich waarschijnlijk in zijn graf omdraaien bij al dit rekenwerk.

Sompong Amornwiwat, die de verkiezingscampagne van voormalig regeringspartij Pheu Thai leidde, meende gisteren al te moeten constateren dat Pheu Thai met meer zetels in het Huis van Afgevaardigden terugkomt dan het huidige aantal. In 2011 scoorde de partij 264 zetels, nu had hij op zijjn zakjapannnertje uitgerekend dat het er 300 worden.
Maar hij waarschuwde zijn achterban nog niet te gaan feestvieren, want het Constitutionele Hof kan roet in het eten gooien. Oppositiepartij Democraten en de PDRC gaan het Hof vragen de uitslag ongeldig te verklaren en dan zou het hele circus, dat 3,8 miljard baht heeft gekost, over moeten.
Bangkost Post: Steun voor Pheu Thai loopt terug
Bangkok Post, bepaald geen fan van Pheu Thai, meent in een analyse in de krant van vandaag al de conclusie te kunnen trekken dat de steun voor Pheu Thai terugloopt. De krant zegt dat de prognose van 300 geen rekening houdt met het feit dat de Democraten niet aan de verkiezingen deelnamen.
‘Het lijkt erop dat de opkomst een teleurstelling voor Pheu Thai gaat worden’, schrijft de krant. Van de 49 miljoen kiesgerechtigde Thais ging slechts 20,46 miljoen (45,84 pct) stemmen. Maar een belangrijker indicatie ziet de krant in de opkomstcijfers van de provincies met een sterke Pheu Thai en roodhemdaanhang, zoals Udon Thani, Ubon Ratchathani, Surin, Chiang Mai en Chiang Rai.
Politieke waarnemers [wie zouden dat toch zijn?] schrijven de lage opkomst toe aan verschillende factoren: de zondag gesloten stembureaus, de afwezigheid van de Democraten op het stembiljet, de ongunstige sfeer vanwege de politieke onrust, het hypotheeksysteem voor rijst [zie het artikel De rijst ligt te rotten en de schatkist raakt leeg], plus andere controversiële speeltjes van de regering zoals de watermanagement projecten, die grote gevolgen hebben voor de bevolking in sommige provincies.
Bovendien wijzen die waarnemers erop dat het aantal ‘No’-stemmen en ongeldige stemmen nog niet bekend is. Ze beschouwen het aantal nee-stemmen als een indicatie van de populariteit van Pheu Thai. Een Pheu Thai-bron in het Noordoosten ziet de bui al hangen, want het aantal stemmen dat winnende Pheu Thai-kandidaten in enkele provincies scoorden, was slechts een fractie hoger dan het aantal nee-stemmen.
Prinya Tevanaruemitrkul, vice-rector van de Thammasat universiteit [ah, we hebben een politieke waarnemer bij de kladden], meent dat het aantal nee- en ongeldige stemmen ‘siginificante’ politieke implicaties heeft. Dat geldt ook voor de opkomst in het Noorden en Noordoosten die amper boven de 40 procent uitkwam. Zijn conclusie: de steun voor de regering neemt af, en die schrijft hij toe aan [alweer] het vermaledijde hypotheeksysteem voor rijst en het verzet tegen het amnestievoorstel, waarmee alle ellende vorig jaar begon.
Boeren blokkeren snelwegen
Over rijst gesproken. Gisteren blokkeerden rijstboeren wegen in de provincie Ratchaburi en Phichit. In Ratchaburi blokkeerden ruim duizend boeren de Wang Manao kruising op de Phetkasem snelweg, waardoor automobilisten een omweg van 10 kilometer moesten maken, alsmede de Rama II snelweg, waardoor een kortere route naar het Zuiden werd afgesneden.
In Phichit blokkeerden vierhonderd boeren snelweg 117 in het district Bung Na Rang, een belangrijke route naar het Noorden. Nar verwachting krijgen ze vandaag gezelschap van boeren uit twee andere provincies, waarmee het aantal demonstranten op tweeduizend komt.
De aanleiding van de protesten mag zo langzamerhand genoegzaam bekend zijn. De meeste boeren hebben nog geen satang gezien voor de rijst die ze aan de regering hebben verkocht. De betalingen stagneren al sinds oktober omdat het geld op is.
Aanvulling
De winst van regeringspartij Pheu Thai in de gebieden waar ze een grote achterban heeft, wordt overschaduwd door het ongebruikelijk hoge aantal nee-stemmen en ongeldige stemmen, alsmede de lage opkomst. Enkele cijfers:
• Chiang Mai: opkomst 55 pct. Districts stemmen ongeldig 14 pct, nee 13 pct. Landelijke stemmen ongeldig 7,5 pct, nee 15 pct.
• Phayao: opkomst 62 pct. Districts stemmen ongeldig 15 pct, nee 21 pct. Landelijk ongeldig 9 pct, nee 17 pct.
• Phichit; opkomst 39 pct.
• Nakhon Sawan: opkomst 41 pct.
• Udon Thani: opkomst 54 pct, veel nee-stemmen.
• Nakhon Ratchasima: opkomst 56 pct, ongeldig 9 pct, nee 11 pct
Zuid-Thailand
De uiterst lage opkomst in het Zuiden wordt door analisten gezien als een indicatie dat het anti-regeringsprotest er aangeslagen is en dat de invloed van de regering Yingluck er tanende is. Normaal komt 70 procent van de kiezers op, nu slechts 44,9 procent.  Dat percentage heeft betrekking op de verkiezingen van districtskandidaten, want op landelijke kandidaten kon niet gestemd worden omdat de stembiljetten ontbraken. 

Breaking News 3 februari
15:08
Voormalig regeringspartij Pheu Thai verwacht met 300 zetels terug te komen in het Huis van Afgevaardigden (500 zetels), maar heeft haar supporters gewaarschuwd nog niet te gaan feestvieren. De partij denkt 240 van de 375 districtszetels en 60 landelijke zetels in de wacht te hebben gesleept. Indien dit klopt zou de partij een grotere meerderheid hebben dan tot nu toe, want in 2011 scoorde de partij 265 zetels.

Sompong Amornwiwat, die de verkiezingscampagne leidde, zegt dat feestjes nog niet kunnen vanwege juridische geschillen. De PDRC en voormalig oppositiepartij Democraten willen dat de verkiezingen ongeldig worden verklaard.
Op 23 februari vinden herverkiezingen plaats voor de kiezers die een week geleden bij de voorverkiezingen hun stem niet konden uitbrengen. De Democraten boycotten de verkiezingen.
14: 50 Na drie weken kan het verkeer weer ongestoord (afgezien van de files) om het Victory Monument rijden en gebruik maken van het (ingewikkelde) kruispunt Lat Phrao. Vanochtend onruimden de demonstranten beide locaties om zich aan te sluiten bij de collega’s in het Lumpini park. Enkelen besloten naar de locatie op de Chaeng Wattanaweg te gaan.
De PDRC geeft als verklaring zorgen over de veiligheid omdat beide locaties met granaataanvallen te maken hebben gehad. Zondagavond is een demonstrant in Lat Phrao nog licht gewond geraakt door een voetzoeker.
Met de protestleider op de Chaeng Wattanaweg wordt door een functionaris van Justitie overlegd over het ontruimen van de locatie. Dat doet Lung Pu Buddha Issara vooralsnog niet; wel wil hij de werknemers vrije doorgang verlenen mits de veiligheid van de demonstranten wordt gewaarborgd.
14:35 De opkomst bij de verkiezingen van zondag bedroeg 45 procent, de hoogste opkomst scoorde de provincie Nong Bualamphu met 72,5 procent en de laagste Samut Samut Sakhon met 20 procent. De percentages laten zich moeilijk vergelijken, want zo’n 12 miljoen Thai konden niet eens hun stem uitbrengen omdat hun stembureau gesloten was.
Qua regio deden het Noordoosten (56,14 pct) , het Noorden (54,03 pct) en de centrale regio (42,38 pct) het het beste, hetgeen geen verwondering kan wekken want hier werden de verkiezingen niet verstoord.
09:28 De strijd gaat door, zegt actieleider Suthep Thaugsuban. ‘We willen eerst hervormingen’, wijzend op de opkomst van 20 procent in Bangkok, een percentage dat niet eerder zo laag was.
Over de opheffing van de protestlocaties Lat Phrao en Victory Monument zei hij dat dit gedaan was vanuit de verwachting dat de overheid meer gewelddadige maatregelen zou gaan nemen tegen de demonstranten die er verblijven. ‘We willen niet dat mensen gewond geraken.’
De PDRC gaat door regeringsgebouwen te sluiten en die gaan pas open als de regering aftreedt om de weg te bakenen voor nationale hervormingen.
Volgens PDRC-woordvoerder Akanat Promphan hebben veel kiezers in Bangkok hun stembiljet niet ingevuld dan wel ongeldig gemaakt.
09:15 Wanneer er niet eerst een eind komt aan de problemen, wordt het verkiezingsproces nooit afgerond, ongeacht hoeveel herverkiezingen worden gehouden. Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn doet een beroep op alle partijen het politiek conflict bij te leggen zodat de samenleving zich niet weer in zulke groten getale verzet tegen verkiezingen.
Zoals bekend kon zondag in 10.283 stembureaus in 18 provincies niet gestemd worden omdat stembussen en stembiljetten ontbraken of omdat de bureaus niet bemand konden worden. De Kiesraad staat nu voor de taak herverkiezingen te organiseren, ook voor de voorverkiezingen van een week geleden toen stembureaus werden geblokkeerd.
Somchai stelt voor de herverkiezingen een maand of langer uit te stellen. De Kiesraad heeft geen greep meer op de situatie, zegt hij.
08:59 Vijfhonderd anti-regerings demonstranten hebben vandaag een kantoor van het ministerie van Defensie aan de Chaeng Wattanaweg belegerd. Dat kantoor wordt als werkruimte door premier Yingluck en kabinetsleden gebruikt.
De demonstranten voerden om beurten het woord en eisten het aftreden van Yingluck. Ze noemden de verkiezingen van zondag een flop omdat veel mensen niet zijn wezen stemmen. Verder vroegen ze het leger niet meer naar de bevelen van de regering te luisteren. De groep kreeg aan het begin van de middag versterking van een tweede groep.
Om te voorkomen dat ze naar binnen zouden gaan, werden drie rijen prikkeldraad uitgerold. Twintig soldaten houden bij het gebouw de wacht.
Actieleider Suthep Thaugsuban zegt dat hij met andere leiders zal overleggen of het beleg van de woning van de premier en enkele kabinetsleden de volgende stap wordt.
Naar verluidt zou de rallylocatie op de Ratchanakarin kruising op de Silomweg worden uitgebreid, zodat die aansluit op de Ratchaprasong locatie.
08:45 Alle regeringsgebouwen, die door de PDRC zijn gesloten, gaan vanaf 6 februari weer open, zegt CMPO-directeur Chalerm Yubamrung. Demonstranten die dat verhinderen, worden gearresteerd. Geweld wordt niet gebruikt; de politie probeert hen via onderhandelingen weg te krijgen.
Chalerm wil de Kiesraad graag helpen bij de organisatie van de herverkiezingen; hij stelt desgewenst manschappen ter beschikking en kan hulp bieden bij de levering van de stembiljetten aan de provincies waar zondag niet gestemd kon worden.
08:40 Voor de tweede keer is het winkelpand van PDRC-leider Yuthapol Pathomsathit in Muang (Ratchaburi) beschoten. Twee glazen deuren gingen aan gruzelementen. Buren zeggen zondagavond harde geluiden te hebben gehoord, maar ze besteedden er geen aandacht aan. Eveneens is de minimart van zijn ex-echtgenote beschoten. De politie vond zes kogelgaten.
06:06 De verkiezingen hebben twee verliezers opgeleverd, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Premier Yingluck heeft geen nieuw parlement gekregen en actieleider Suthep heeft de verkiezingen niet kunnen tegenhouden. Alleen deze twee politieke leiders kunnen een derde verloren wedstrijd voorkomen. Het is nu tijd dat ze aan politieke hervormingen gaan werken.
Er zijn al twee initiatieven: een groep van 194 vooraanstaande figuren, die zich Network of Servants for Reform through Political Means noemt, en een groep van 74 organisaties, Reform Now Network geheten. Beide hebben de goede bedoelingen: hervormingen langs democratische weg tot stand te brengen.
Maar goede bedoelingen alleen zijn niet genoeg. De krant pleit voor een hervormingscommissie die door alle politieke leiders wordt gesteund. Die heeft een kans om een belangrijk besluit over hervormingen te bereiken, die door het land worden gesteund. Minder dan dat levert alleen maar rapporten op die net als in het verleden worden genegeerd.
05:51 De algemene verkiezingen gisteren waren een verlies voor de PDRC en een teken van trotsering door veel kiezers die hun stemrecht wilden bevestigen, zegt Worachet Pakeerut, docent recht aan de Thammasat universiteit.
Omdat de verkiezingen in het grootste deel van het land konden worden gehouden, zal de volgende stap van de PDRC kunnen zijn om ze ongeldig te laten verklaren. ‘Maar het zal deze keer niet gemakkelijk zijn om de wens van de meerderheid van de bevolking te negeren.’
Worachet verwijt de Kiesraad dat hij te weinig heeft gedaan om voor de verkiezingen campagne te voeren. ‘Een kiesraadcommissaris heeft zelfs voorspeld dat veel stembiljetten ongeldig zullen zijn, maar het feitelijk aantal is vermoedelijk klein. De kiezers wilden graag stemmen en deden zelfs aangifte wanneer ze werden tegengehouden.’
Worachet beschouwt deze verkiezingen niet als een strijd tussen politieke partijen maar als een strijd tussen democratische en anti-democratische krachten. ‘De verkiezingen tonen aan dat Thailand zich nog steeds op het democratische pad bevindt. ‘ Redenen om de verkiezing ongeldig te verklaren ziet hij niet, want daarmee wordt de keuze van de kiezer getart.
03:33
De vingerwijzing van legerwoordvoerder Winthai Suvari, gisteren gemeld in Breaking News van Bangkok Post, ontbreekt in de krant van vandaag. Winthai zou de politie verweten hebben te snel met de conclusie naar buiten te zijn gekomen dat PDRC-bewakers het vuurgevecht van zaterdagmiddag in Lak Si waren begonnen. Wel schrijft de krant dat het leger het politieonderzoek afwacht.

Winthai zegt dat de soldaten, die het CMPO helpen om de orde te bewaren, niet zwaar bewapend zijn. Indien blijkt dat soldaten waren betrokken bij het vuurgevecht, zullen ze hun straf niet ontlopen. UDD-voorzitter Tida Tawornseth heeft dat gesuggereerd.
Oppositiepartij Democraten tikt in ieder geval de politie wel op haar vingers. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut verdenkt de politie ervan partij te kiezen door deze zaak af te raffelen. Het onderzoek naar de andere incidenten verloopt uiterst traag. Verdachten zijn nog niet aangehouden.

Thailand ging naar de stembus, maar een uitslag is er voorlopig niet
3 februari – De zwartkijkers hadden geen gelijk: de verkiezingen gisteren zijn zonder incidenten verlopen. Maar een uitslag is er voorlopig nog niet.
In 69 kiesdistricten kon er niet gestemd worden, waardoor 13 miljoen kiesgerechtige Thai hun stem niet hebben uitgebracht. Dat is 25 procent van het electoraat. Wel gestemd kon worden in 89,32 procent van de 93.952 stembureaus.
In Bangkok bleven 516 stembureaus dicht (7,73 procent). De opkomst bedroeg 26,18 procent, wat een pover resultaat is vergeleken met de opkomst van 71,62 procent bij de verkiezingen in 2011. Maar dit is een onofficieel cijfer, bekend gemaakt door de gemeente Bangkok. Een landelijk opkomstcijfer is niet bekend gemaakt.
Hoe nu verder is de vraag. De Kiesraad is er nog niet helemaal uit. Belangrijkste probleem vormen de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar districtskandidaten ontbraken omdat demonstranten vorige maand hun registratie verhinderden. De Kiesraad zal dit probleem waarschijnlijk voorleggen aan het Constitutionele Hof.
Minder problematisch – maar het moet wel gebeuren – zijn herverkiezingen voor kiezers die een week geleden bij de voorverkiezingen hun stem niet konden uitbrengen, omdat stembureaus werden geblokkeerd. Dat gebeurt op 23 februari.
Oppositiepartij Democraten (die niet aan de verkiezingen deelnam) stapt ook naar het Constitutionele Hof. De verkiezingen zouden in strijd zijn met de Kieswet en de grondwet. Het Hof zou de verkiezingen ongeldig kunnen verklaren, waardoor ze moeten worden overgedaan.
Een hoge regeringsfunctionaris beschrijft de huidige situatie als ‘political limbo’ , wat zich laat verlaten als ‘politieke schemerzone’. ‘De vraag is: waar ligt de echte macht? Wie beschikt over de legitimiteit? Niemand. De enige manier om eruit te komen is wanneer alle betrokkenen zich terugtrekken en aan de onderhandelingstafel plaatsnemen.’
Intussen heeft de protestbeweging besloten twee actiepodia te sluiten, Lat Phrao en Victory Monument, en die te verhuizen naar Lumpini. Dat gaat vandaag gebeuren. De PDRC zegt dit te doen uit veiligheidsoverwegingen omdat beide locaties met granaten zijn bestookt geweest.
En dan zijn er nog de boeren, van wie velen sinds oktober wachten op geld voor hun ingeleverde rijst. Ze hebben de belangrijkste weg naar het Zuiden in Ratchaburi geblokkeerd. Elders in het land zijn ook al blokkades geweest. De regering is wanhopig op zoek naar geld; ze wil een lening van 130 miljard baht afsluiten, maar de banken houden hun hand op de knip. Zo’n lening zou in strijd met de grondwet kunnen zijn, omdat de regering demissionair is.

Zondag moest ‘picnic dag’ worden, had actieleider Suthep Thaugsuban gezegd. Dat was niet aan dovemansoren gericht, want tal van straten veranderden in picnicplaatsen. Deze man kwam goed voorbereid naar de Pathumwan kruising. In de zuidelijke provincie Trang is gegrild varken een populaire lekkernij.
Zuid-Thailand
In het grootste deel van Zuid-Thailand is niet gestemd. Omdat drie postkantoren in Nakhon Si Thammarat, Songkhla en Chumphon door demonstranten waren geblokkeerd, konden stembussen (eigenlijk dozen) en stembiljetten in de veertien zuidelijke provincies niet verspreid worden. Bovendien ontbrak in sommige stembureaus voldoende personeel.

In Surat Thani vervielen de verkiezingen in alle zes kiesdistricten omdat de stembiljetten voor de landelijke kandidaten ontbraken. Bovendien kon er niet op een districtskandidaat worden gestemd, omdat geen enkele kandidaat zich had geregistreerd om aan de verkiezingen deel te nemen. Surat Thani is de thuisprovincie van actieleider Suthep Thaugsuban.
Het hoofd van de provinciale Kiesraad heeft de 700.000 kiesgerechtigden gevraagd zich te melden bij hun districtskantoor en te verklaren dat ze niet konden. Als ze dat niet doen, verliezen ze hun politieke rechten.
Het hoofd van de Kiesraad in kiesdistrict 1 in de provincie Chumphon zegt tweemaal geprobeerd te hebben de demonstranten, die het postkantoor belegerden, te bewegen om te vertrekken, maar ze hielden voet bij stuk. Sinds 21 januari is het postkantoor afgesloten geweest. Nadat de Kiesraad bekend had gemaakt dat er niet gestemd zou worden, retourneerden ze de sleutel van de ruimte waar de stembussen en –biljetten lagen.
In Phangnga deed zich het probleem voor dat stembureaus niet volledig bemand konden worden. De wet vereist dat minimaal negen functionarissen aanwezig moeten zijn. In Songhkla lukte het slechts in negen van de tweehonderd stembureaus om voldoende personeel op te trommelen.
In Nakhon Si Thammarat heeft de Pheu Thai kandidaat een klacht ingediend bij de politie. Een stembureau bleef gesloten, alhoewel het niet eens geblokkeerd werd, maar het personeel kwam niet opdagen. In de provincie werd in slechts 5 procent van de stembureaus gestemd.
In Pattani werden de verkiezingen verstoord door een bomexplosie, die het leven kostte aan een assistent-districtshoofd en drie soldaten. De aanslag had overigens niets te maken met de verkiezingen, want bomaanslagen zijn aan de orde van de dag in het Zuiden.
Bangkok
In Bangkok verliepen de verkiezingen in 28 kiesdistricten (6.155 stembureaus) zonder problemen. In 516 stembureaus in vijf kiesdistricten kon niet gestemd worden vanwege verschillende redenen.

In kiesdistrict 5 (Ratchathewi) en 6 (Din Daeng) verhinderden demonstranten de bezorging van stembussen en –biljetten vanuit de districtskantoren.
In Laksi werden de verkiezingen geannuleerd vanwege het vuurgevecht op zaterdagmiddag.
Bang Kapi had als probleem dat in 38 stembureaus de bezetting niet compleet was. Dat gold ook voor Bung Khum.
En dan was er nog het probleem dat kiezers het stembureau niet konden vinden, omdat dit op een andere plaats dan de voorgaande keer was gevestigd. De stembureaus moesten verhuizen omdat de eigenaren geen toestemming hadden verleend voor gebruik van hun locatie uit angst voor geweld.
In Din Daeng vonden schermutselingen plaats tussen honderden boze kiezers en demonstranten die de distributie van stembussen en –biljetten verhinderden. Later trokken ze naar het districtskantoor en riepen de autoriteiten ter verantwoording.
Een tweede treffen vond plaats nadat de demonstranten waren vertrokken. Bij het Thai-Japans stadion gooiden de twee groepen gedurende zo’n vijf minuten stenen en waterflessen naar elkaar. Uiteindelijk dropen de demonstranten af naar het Victory Monument.
En nog was het niet afgelopen. De boze kiezers braken de deur van het districtskantoor open. ‘We willen het districtshoofd wegjagen’, zei een van hen. Het district besloot later met de politie samen te werken en de klachten van de kiezers in ontvangst te nemen.
Noorden en Noordoosten
In het Noorden (17 provincies) en Noordoosten (19 provincies), twee regio’s met een grote Pheu Thai-achterban, verliepen de verkiezingen probleemloos, maar de opkomst was magertjes, aldus politieke waarnemers.

Opwinding in Udon Thani. Roodhemdleider Kwanchai Praipana, gewond bij een schietpartij op 22 januari, arriveerde per ambulance bij het stembureau en werd op een brancard binnen gereden. Hij werd zwaar bewaakt door politie en eigen bewakers hadden eerder de omgeving verkend.
In Khon Kaen wandelde een man, die een masker van actieleider Suthep Thaugsuban droeg, een stembureau binnen. Het masker moest wel even af om te mogen stemmen.
In Chiang Mai werd een bom gevonden. Geen details.
Verder werd op verspreide plaatsen in enkele provincies gedemonstreerd door anti-regerings demonstranten. In Prakhon Chai (Buri Ram) verzamelden tien personen zich voor de city shrine en bliezen op fluitjes.

Behalve Bangkok Shutdown kampt de Pheu Thai-regering nog met een ander probleem: het hypotheeksysteem voor rijst. De regering heeft geen geld meer; de boeren beginnen te morren. In dit artikel de onheilspellende cijfers.

De rijst ligt te rotten en de schatkist raakt leeg
3 februari – Het land stevent op een bankroet af; in het ergste geval zal de overheid niet langer in staat zijn haar ambtenaren te betalen.
Dit zegt Nipon Puapongsakorn, rijstexpert verbonden aan het Thailand Development Research Institute. De grote boosdoener is het hypotheeksysteem voor rijst en het ongebreideld lenen van geld door de regering.
Het hypotheeksysteem, waarbij de boeren een vaste prijs voor hun rijst krijgen, is nu 2 jaar oud. De vijfde oogst loopt op haar einde. De silo’s liggen vol met rijst, die elk jaar met 10 procent in kwaliteit terugloopt; er is nog maar weinig van verkocht vanwege de te hoge prijs; Thailand heeft zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur verloren; het systeem kampt met corruptie; de allerarmste boeren profiteren er niet van; boeren klagen over uitblijvende betalingen en belastingbetalers mogen bloeden voor deze stemmentrekker van de Pheu Thai-regering.
De regering probeert nu wanhopig een lening van 130 miljard baht los te pulken bij de banken, maar die hebben er geen trek in omdat de lening vanwege de demissionaire status van de regering in strijd met de grondwet kan zijn, of ze rekenen een hoge rente die de regering niet wil betalen.
Bijgaand overzicht spreekt voor zich. Voor het gehele artikel, klik hier.

Breaking News 2 februari
17:25
De opkomst van de verkiezingen voor Thais die in het buitenland wonen, bedroeg 27 procent. 143.807 Thais in 67 landen registreerden zich; 38.350 brachten een stem uit. De verkiezingen werden tussen 12 en 26 januari gehouden.

16:29 De actiepodia op Lat Phrao en Victory Monument worden maandag opgeheven. PDRC-leider Issara Somchai zei zondagavond dat dit om veiligheidsredenen wordt gedaan. Beide locaties werden vorige maand aangevallen.
Actieleider Suthep Thaugsuban haalt morgenochtend de demonstranten op Lat Phrao op en marcheert met hen via Victory Monument naar het Lumpini park.
Suthep gaat monnik Luang Pu Buddha Issara vragen de locatie Chaeng Wattana te sluiten en ook naar Lumpini te verhuizen, maar indien de monnik er wil blijven, zal Suthep hem niet dwingen.
16:22 De politie is door het leger op de vingers getikt over de schuldvraag van het vuurgevecht van gisteren (zie 14:33). Legerwoordvoerder Winthai Suwaree wijst erop dat het onderzoek nog niet is afgerond. ‘Het is te vroeg om één partij al de schuld te geven. Dat kan meer conflicten ontketenen.’
14:33
De politie beschuldigt de anti-regerings groep bij het districtskantoor van Lak Si ervan gisteren het vuurgevecht te zijn begonnen. Tegen de gewapende bewakers van de groep gaan arrestatiebevelen worden aangevraagd.

Volgens CMPO-directeur Chalerm Yubamrung is er ‘hard bewijs’ voor hun betrokkenheid. Hoeveel arrestaties hij wil maken, zegt hij niet. ‘De PDRC deed het. Waarom deden ze dat?’ Bij de gevechten raakten zeven personen gewond.
De politie weerspreekt de bewering van Tida (zie 14:17 uur) dat de groep roodhemden grotendeels uit vrouwen bestond. De groep telde 300 UDD-leden en kwam uit Pathum Thani. Zij gingen naar het districtskantoor om een eind te maken aan de bezetting door de PDRC. Toen het vuurgevecht begon, was die geslonken tot 70 personen. De rest vertrok op aandrang van de politie. Zie verder de reconstructie in Vuurgevecht in Lak Si zet verkiezingen op scherp.
14:17 Waren soldaten betrokken bij het vuurgevecht van gisterein in Laksi? Die vraag stelt het UDD aan legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en actieleider Suthep. Volgens UDD-voorzitter Tida Tawornseth keken soldaten toe toen er op roodhemden werd geschoten en dat kan alleen maar betekenen dat er zich soldaten onder de schutters bevonden. Tida zegt dat er van één kant is geschoten; de andere partij (roodhemden) was ongewapend en de meesten waren vrouwen afkomstig uit de wijk Thung Song Hong.
14:10 Actieleider Suthep Thaugsuban heeft gedreigd premier Yingluck voor de rechter te slepen omdat ze 3,8 miljard baht (wat de verkiezingen hebben gekost) over de balk heeft gesmeten. Het is volgens Suthep weggegooid geld omdat de regering niet in staat is gebleken succesvolle verkiezingen te houden.
Suthep zegt dat in sommige stembureaus, met name in het Zuiden, slechts ’16 tot 17’ kiezers kwamen opdagen. Dat is niet de schuld van de protestbeweging, want de PDRC heeft vandaag niemand tegengehouden om te gaan stemmen of ingegrepen op plaatsen waar stembiljetten werden bewaard, beweert Suthep. Waar dat wel gebeurde, werd het gedaan door de muan maha prachachon (great mass uprising).
13:57 Oppositiepartij Democraten (die niet aan de verkiezingen deelnam) gaat aan de Nationale Ombudsman vragen een procedure aanhangig te maken bij het Constitutionele Hof en het Hof te vragen of de verkiezingen van vandaag geldig of ongeldig zijn. Volgens de Democraten zijn de verkiezingen in strijd met de Kieswet en de grondwet.
Het Hof moet nog een uitspraak doen over een eerder verzoek van de partij om de noodtoestand op te heffen. Die is volgens de Democraten niet langer nodig nu de verkiezingen voorbij zijn. Bovendien hebben de protesten geen buitensporig geweld veroorzaakt, die de noodtoestand noodzakelijk maken. De partij wijst erop dat de economie en het toerisme door de noodtoestand worden geschaad.
Vice-partijleider Ong-art Klampaiboon verwacht dat het zes maanden duurt voordat Thailand een werkend parlement en een nieuwe regering heeft.
13:36 In 89 procent van de 93.952 stembureaus is vandaag gestemd, heeft de Kiesraad uitgerekend nadat om 15 uur de bureaus dicht gingen. Inmiddels zijn de stemmen geteld, maar een uitslag wordt nog niet bekend gemaakt. Dat gebeurt pas als de voorverkiezingen op 23 februari worden herhaald in de kiesdistricten waar ze vorige week wegens verstoringen of het ontbreken van districtskandidaten niet konden worden gehouden.
De Kiesraad heeft vandaag in alle stembureaus in negen van de veertien zuidelijke provincies de verkiezingen moeten afgelasten, omdat stembiljetten ontbraken, de bezetting van het bureau niet compleet was of vanwege het ontbreken van districtskandidaten.
In negen andere provincies, inclusief Bangkok, gingen de meeste stembureaus open. In 59 provincies, waaronder 16 in het Noorden en 20 in het Noordoosten, waren geen problemen.
09:25 Geen stemhokjes en geen stembiljetten, dus geen stembureaus? Dan maken we ze toch zelf, dachten kiezers in het district Ratchathewi (Bangkok). Dus fröbelden ze een imitatie-stembureau in elkaar met tafels, een kartonnen doos als stembus en zelf gemaakte stembiljetten. Ze hingen ook een groot spandoek op met de tekst ‘Het districtshoofd van Ratchathewi wil geen verkiezingen, dus stemmen we zelf’.
08:53 Een pro-verkiezingen groep heeft een podium van de PDRC dat voor het districtskantoor van Din Daeng was geplaatst, gesloopt. Het podium moest kiezers tegenhouden hun stem in het kantoor uit te brengen.
Naar verluidt hebben 1.000 kiezers, die in Din Daeng wonen, aangifte tegen de Kiesraad gedaan omdat die zijn taak heeft verwaarloosd.
Maandag gaan de pro’s demonstreren tegen het hoofd van het districtskantoor omdat hij zijn taak stembureaus in het district te beschermen, heeft verzaakt.
(Aanvulling op 07:56) In het Noordoosten en Noorden functioneren alle stembureaus. In de centrale en oostelijke provincies zijn 122 van de 127 geopend.
Op de foto vieren demonstranten, die het postkantoor in Chumphon hebben geblokkeerd, na afloop van de blokkade een feestje.
07:56 De verkiezingen in negen van de veertien zuidelijke provincies zijn afgelast omdat er niet op districtskandidaten kan worden gestemd, omdat de stembiljetten daarvoor ontbreken en/of omdat er niet voldoende functionarissen zijn om de stembureaus te bemannen. Het gaat om de provincies Songkhla, Trang, Phatthalung, Phuket, Surat Thani, Ranong, Krabi, Chumphon en Phangnga.
In vier van de negen kiesdistricten van Nakhon Si Thammarat wordt gestemd. In alle kiesdistricten in Satun, Yala, Narathiwat en Pattana zijn de stembureaus open, maar er kan alleen op landelijke kandidaten worden gestemd. In Prachuap Khiri Khan zijn de meeste stembureaus open.
Het ontbreken van districtskandidaten komt omdat hun registratie vorige maand door demonstranten is verhinderd.
In Bangkok zijn de meeste stembureaus in Ratchathewi, Din Daeng en Lak Si gesloten, alsmede enkele stembureaus in Bang Kapi, Bung Kum en Lak Si (waar gevochten is).
Elders in het land zijn geen problemen.
06:43 Op 10 plaatsen in Bangkok bestaat het risico dat geweld uitbreekt, zegt Narong Sahamethapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid: Sai Mai, Don Muang, Bang Kapi, Wang Thong Lang, Lak Si, Bang Na, Bang Bon, Suan Luang, Min Buri en Bung Kum. Elders in het land gaat het om de provincies Nonthaburi, Pathum Thani, Samut Prakan, Chiang Mai, Udon Thani en Khon Kaen.
06:37 Negen personen zijn in de aanloop naar de verkiezingen gewond geraakt, van wie twee ernstig. Een 71-jarige man is bij de vuurgevechten in Lak Si in zijn nek en ruggegraat geraakt. Hij kan zijn ledematen niet bewegen en zal vermoedelijk verlamd raken. Een vrouw ligt op de IC van een ziekenhuis. Zij werd zaterdagnacht op Soi Chaeng Wattana 10 in haar borstkas geraakt toen ze achterop de motorfiets zat.
De negen raakten gewond bij drie incidenten. Het derde incident vond plaats op zaterdagavond op de Lat Phrao kruising. Daar ontplofte een reuzevoetzoeker. Een man raakte gewond aan zijn arm.
05:58 De verkiezingen zijn vandaag in 333 van de 375 kiesdistricten probleemloos begonnen, zegt secretaris-generaal Puchong Nutrawong van de Kiesraad. In 42 kiesdistricten zijn problemen; daar proberen demonstranten te verhinderen dat kiezers hun stem uitbrengen.
In Bangkok belegeren demonstranten stembureaus in Lak Si, Ratchathewi, Din Daeng, Bung Kum en Bang Kapi. In de negen zuidelijke provincies zijn slechts weinig stembureaus open. De andere konden niet open gaan omdat stembussen en –biljetten ontbreken of omdat er niet genoeg personeel is.
De stembureaus zijn vanochtend om 8 uur open gegaan. Ze sluiten om 15 uur.
05:52 De Kiesraad is medeschuldig aan het vuurgevecht in Lak Si gisteren, zegt partijleider Charupong Ruangsuwan van voormalig regeringspartij Pheu Thai. ‘De bevolking weet al dat de Kiesraad en de PDRC geprobeerd hebben de verkiezingen te ontregelen.’
Charupong adviseert kiezers die hun stem niet kunnen uitbrengen, aangifte te doen bij de politie. Het aantal gewonden van de gevechten bedraagt inmiddels zeven.
05:24 De kleurrijke parlementariër Chuvit Kamolvisit, leider van de Rak Thailand partij, is vanochtend op weg naar het stembureau door een in het zwart geklede man aangevallen. Om zijn nek hing een fluitje met de kleuren van de nationale vlag. De man gaf Chuvit een klap voor diens hoofd. Bodyguards van Chuvit trokken de man bij hem weg. De aanvaller die daarbij aan zijn hoofd gewond raakte, zag kans op een motorfiets te vluchten. Chuvit laat weten geen aangifte te zullen doen. Zie de video: http://www.thailandblog.nl/nieuws/videos-bangkok-shutdown-en-de-verkiezingen/
05:16 Canada maakt zich zorgen over mogelijk geweld, vandaag tijdens de verkiezingen. In een gisteren uitgegeven verklaring doet de minister van Buitenlandse Zaken een beroep op de strijdende partijen om zelfbeheersing te betrachten.
‘We dringen er bij alle partijen op aan de democratische instituten van Thailand te respecteren en beschermen, de rechtsstaat te handhaven en geweld af te wijzen. We roepen ook alle partijen op om een echte dialoog te beginnen met het doel de huidige crisis op vreedzame wijze op te lossen.’
04:56 De postkantoren in Thung Song (Nakhon Si Thammarat), Hat Yai (Songkhla) en Chumphon werden gisteravond nog bezet gehouden. Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn veronderstelde dat daardoor vandaag stembiljetten in veertien zuidelijke provincies zouden ontbreken. Bovendien lijken veel stembureaus met een gebrek aan personeel te gaan kampen. De verkiezingen in Yala, Pattani en Narathiwat kunnen doorgaan; kiezers kunnen er alleen op een landelijke kandidaat stemmen.
04:35 Geen verkiezingen in de zuidelijke provincie Phangnga omdat stembussen en –biljetten ontbreken. Bovendien ontbreekt het personeel om ze allemaal te bezetten.
In de zuidelijke provincie Trang zijn de verkiezingen afgelast omdat  de stembureaus geen stembiljetten hebben ontvangen. Die liggen nog op een postkantoor dat door demonstranten belegerd is geweest. De opgetrommelde politie van 1.500 man is teruggetrokken.
Geen verkiezingen in 38 stembureaus in Bang Kapi (Bangkok), omdat de eigenaren van de plaatsen waar ze gevestigd zouden zijn, hun toestemming hebben ingetrokken. Ook hebben de hoofden van die bureaus zich teruggetrokken.
In de gehele provincie Songkhla kan vandaag niet gestemd worden. De 1.717 stembureaus in acht kiesdistricten gaan niet open, omdat er niet voldoende personeel is om ze te bemannen. Ook ontbreken stembiljetten omdat demonstranten de aflevering ervan hebben voorkomen. De kiescommissie maakte vandaag de afgelasting bekend. Negen stembureaus kunnen wel normaal functioneren omdat het vereiste aantal van negen functionarissen aanwezig was.
Premier Yingluck heeft vanochtend om 08.10 uur, tien minuten nadat het stembureau was open gegaan, haar stem uitgebracht in de Khlong Lamchiak school in het district Bung Kum. Een groot aantal agenten en soldaten was ingezet om haar te beschermen. Nadat ze gestemd had, vertrok ze naar het kantoor van de permanent secretaris van het ministerie van Defensie aan de Chaeng Wattanaweg, waar het kabinet vandaag de verkiezingen volgt.

Vuurgevecht in Lak Si zet verkiezingen op scherp
2 februari – Drie districten in Bangkok zijn vandaag op de verkiezingsdag een kruitvat: Lak Si, Don Muang en Sai Mai, verwacht tweede gemeentesecretaris Banchong Sukdee. Lak Si was gistermiddag het toneel van een vuurgevecht tussen anti- en pro-verkiezingen groepen. Zes personen raakten gewond, waaronder twee journalisten: een Thai en een Amerikaan.
Bangkok Post besteedt twee hele pagina’s aan het vuurgevecht: de voorpagina en een fotopagina. Volgens de krant is de vrees voor geweld vandaag toegenomen, een veronderstelling die verder niet wordt toegelicht of aan een bron wordt toegeschreven. De krant weidt uitgebreid uit over de gebeurtenissen, die al beknopt gemeld zijn in Breaking News.
In het kort:
• Vrijdagavond belegerde een groep demonstranten onder leiding van de monnik Luang Pu Buddha Issara het districtskantoor van Lak Si om te voorkomen dat de aldaar opgeslagen stembussen en stembiljetten in het district zouden worden verspreid.
• Zaterdag hoorden ze dat roodhemdleider Wuthipong Kachatham uit Pathum Thani (door de krant een ‘hardliner’ genoemd) van plan was met supporters naar Lak Si te trekken om een opening naar het kantoor te forceren, zodat functionarissen bussen en biljetten konden ophalen.
• Vrouwen en kinderen werden vervolgens naar binnen gedirigeerd en de demonstranten bouwden bunkers van zandzakken.
• Om drie uur arriveerde een groep van tweehonderd lui bij de Lak Si tempel en voor winkelcentrum IT Square, 500 meter verder. Wuthipong was daar niet bij. De politie sprak met beide groepen en plaatste busjes en trucks om de groepen te scheiden en soldaten namen positie in.
• Om vier uur arriveerde een groep van honderd PDRC-demonstranten aan de andere kant van de Chaeng Wattanaweg. Kort daarna werd het geluid van twee ontploffingen gehoord, die de eerste twee slachtoffers maakten.
• Vervolgens barstte een vuurgevecht los met nog meer ontploffingen van reuzevoetzoekers en schoten. Eindresultaat: zes gewonden. De krant laat het hierbij. Breaking News van BP meldde gisteren dat de rust aan het begin van de avond was weergekeerd. Waarom de districten Don Muang en Sai Mai een kruitvat zijn, wordt niet toegelicht.
Legerbevelhebber maakt zich ernstig zorgen over geweld in Lak Si
Wuthipong ontkende gisteren elke betrokkenheid bij het gevecht. Volgens hem waren de meeste pro-vechters bewoners van het district Lak Si, die wilden stemmen.

In het BP-artikel komen geen autoriteiten aan het woord. Alleen legerwoordvoerder Winthai Suwaree wordt geciteerd. Die zegt dat legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha ‘deeply concerned’ is over het geweld in Lak Si. Hij vraagt de autoriteiten geduld te hebben en te proberen het conflict door middel van gesprekken op te lossen. 

Breaking News 1 februari
16:01
Het leger heeft extra soldaten naar de Lat Phrao kruising gestuurd  vanwege zorgen over mogelijk oplaaiend geweld na de gevechten rond het districtskantoor van Lak Si. Bij de gevechten tussen anti-en pro-regerings demonstranten werden zes personen gewond. De verkiezingen in het district Lak Si zijn afgelast.

15:46 De Kiesraad heeft besloten de verkiezingen in het district Laksi (Bangkok) af te gelasten omdat de 158 stembureaus in het district niet bevoorraad kunnen worden. Anti-regerings demonstranten hebben het districtskantoor afgegrendeld, waar de stembussen en –biljetten liggen.
15:40 (Nog meer over de schietpartij bij Laksi) De politie heeft foto’s van de schietpartij in Laksi op haar Facebook-pagina geplaatst met het verzoek de gewapende personen te identificeren. Omdat de foto’s ook van een persbureau kunnen ze hier niet geplaatst worden wegens copyright-schending.
Zie: http://www.bangkokpost.com/breakingnews/392714/lak-si-gunmen-pictured
14:37 De rechtbank heeft arrestatiebevelen goedgekeurd voor drie anti-regerings demonstranten, omdat ze de voorverkiezingen afgelopen zondag verstoorden. Een van hen is Issara Somchai, een PDRC-leider die de leiding heeft in Lat Phrao, de tweede is een man die bekend staat als ‘Little Sadam’ en nummer drie een man die gespot is toen hij probeerde een kiezer te wurgen.
Woensdag buigt de rechtbank zich over 19 arrestatiebevelen voor PDRC-leiders. Het is de tweede keer dat de DSI toestemming probeert te krijgen hen in de boeien te mogen slaan. Zij worden verdacht van verstoring van de verkiezingen en overtreding van de noodverordening. De eerste keer betrof het 16 leiders; later zijn er 3 toegevoegd.
14:13 (Vervolg van 10:27) Zoals te verwachten was, is de vlam in de pan geslagen rond het districtskantoor van Laksi. Omstreeks 4 uur werd het geluid van een bom gehoord en een uur later schoten. Zo’n half uur is er geschoten met zes gewonden als gevolg.
Omstanders zochten dekking op een nabijgelegen voetgangersbrug alsmede in de winkelcentra Lak Si Plaza en IT Square Mall. Soldaten werden naar Laksi gedirigeerd om de politie assisteren. Rond half zeven was de rust weergekeerd.
Onder de gewonden is een verslaggever van de Thaise krant Daily News en een Amerikaanse fotograaf. Naar verluidt zouden zowel PDRC- als pro-regerings demonstranten dezelfde kleur armband dragen als journalisten. De Thai Journalistst Association heeft er bij de PDRC op aan gedrongen de perskleur te wijzigen.
10:27 In het district Laksi (Bangkok) loopt de spanning op tussen anti- en pro-verkiezingen demonstranten. De anti’s kamperen sinds gisteren bij het districtskantoor om te voorkomen dat het als stembureau wordt gebruikt [alhoewel de centrale actieleider Suthep heeft gezegd dat stembureaus niet zouden worden geblokkeerd] en de pro’s zijn hen op 500 meter afstand genaderd. Vrouwen en kinderen mochten het kantoor in om bescherming te zoeken voor het geval het tot matten komt.
Overleg met de protestleider ter plekke, monnik Luang Pu Buddha Issara, heeft geen resultaat opgeleverd. Issara heeft het districtspersoneel gezegd te vertrekken. Het gebouw gaat tot zondagavond op slot en water en elektra worden afgesloten.
Als de situatie niet verandert, kan er in het gehele kiesdistrict 11 niet worden gestemd.
10: 20 De kiezers in de zuidelijke provincie Chumphon kunnen morgen wel thuisblijven, want de stembureaus blijven leeg: geen stembussen, geen stembiljetten. Die liggen, in ieder geval tot nu toe, nog in een politiebureau en dat wordt omsingeld door tweeduizend demonstranten. Het is de autoriteiten niet gelukt hen op andere gedachten te brengen.
Chumphon is een van de acht provincies met 28 kiesdistricten waar de registratie van districtskandidaten vorige maand door demonstranten werd verhinderd. Kiezers kunnen er alleen op een landelijke kandidaat stemmen.
Ook in Nakhon Si Thammarat en Songkhla doet zich hetzelfde probleem voor. Daar worden de postkantoren omsingeld.
09:19 ‘Hoezo zijn de verkiezingen ongrondwettelijk?’ Die vraag stelt premier Yingluck aan oppositieleider Abhisit, die dit op zijn Facebook-pagina beweert. ‘Wat betekent “ongrondwettelijk”? De verkiezingen voldoen aan de grondwet van 2007, alhoewel die het resultaat is van een militaire coup. En die grondwet is – met name het onderdeel over verkiezingen – door de Democratische regering [van Abhisit]  gewijzigd.’
‘Wanneer we niet de regels volgen die in de grondwet zijn vastgelegd, hoe kunnen we dat dan uitleggen aan de internationale gemeenschap en hoe kunnen we het land leiden’, besluit Yingluck haar aanval op haar politieke rivaal.
06:40 Demonstranten zijn onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban op weg naar Yaowarat (China Town). Suthep en andere leiders dragen een rood jack in verband met het Chinese Nieuwjaar dat vrijdag is begonnen. In China staat rood voor geluk en voorspoed. De mars van 5 kilometer eindigt in Lumpinipark.
06:35 Oppositieleider Abhisit, die zich eerder op de vlakte hield of hij morgen gaat stemmen, maakt op zijn Facebook-pagina bekend dat hij niet stemt. Deze verkiezingen zijn ongrondwettelijk en ze dienen niet het verwachte doel, schrijft hij. Demonstranten hoeven hem dus ook niet tegen te houden. Normaal zou Abhisit in de Swasdee Wittaya school zijn stem uitbrengen. Abhisit woont in Sukhumvit soi 31. Abhisit’s partij, de Democraten, boycot de verkiezingen.
06:26 Australië, Nieuw Zeeland en Japan hebben hun onderdanen afgeraden op 1 en 2 februari naar Thailand te gaan, daar er geweld zou kunnen uitbreken tussen anti-verkiezingen demonstranten en de autoriteiten.
In totaal hebben 48 landen reiswaarschuwingen afgegeven; Laos was het laatste met het advies Thailand te mijden  en met name de gebieden waar de noodtoestand heerst alsmede de rally-locaties. Hong Kong en Taiwan waarschuwen voor reizen naar Bangkok.
De Tourism Authority of Thailand schat de schade voor de toerisme-industrie op 30 tot 40 miljard baht.
05:25 Op de protestlocaties Lat Phrao en Chaeng Wattana is vannacht geschoten.  Niemand raakte gewond. Op de Chaeng Wattanaweg soi 10, waar demonstranten voor het districtskantoor van Lak Si overnachten, werd een vrachtwagen met spandoeken door acht kogels geraakt. In Lat Phrao werd vanuit een auto die op de flyover reed zesmaal geschoten en werd een reuzenvoetzoeker gegooid. Twee uur later werd er weer geschoten.
02:39 De blokkade van het districtskantoor van Laksi door demonstranten onder leiding van Luang Pu Buddha Issara is nog niet ten einde. Het districtshoofd heeft het CMPO gevraagd met hen te onderhandelen over beëindiging. In het kantoor liggen de stembiljetten en –bussen voor de 130 stembureaus in het district. Die moeten wel tijdig afgeleverd worden. Het districtshoofd heeftook het leger om hulp gevraagd.
01:55 Bangkok moet, als het aan de PDRC-leiding ligt, morgen één uitgestrekte picnicplaats worden met muziek en kunstzinnige activiteiten à la Montmartre. Kiezers worden niet tegengehouden om te gaan stemmen, maar via deze ‘zachte aanpak’ aangespoord de stembus te mijden.
Zou het? Niet iedereen is daarvan overtuigd. Roodhemden zeker niet, want in het district Don Muang bewaken ze sinds vrijdag dag en nacht het stembureau uit angst dat het belegerd gaat worden.  Ook bij het districtskantoor van Sai Mai wordt gekampeerd.|
Grote woorden weer van actieleider Suthep Thaugsuban: de rally van zondag wordt de ‘biggest ever’. Hij vroeg zijn supporters gisteravond om morgen alle straten van Bangkok in bezit te nemen en hun auto’s er te parkeren.
Suthep vond het best dat in het Zuiden drie postkantoren worden begelegerd om te voorkomen dat stembussen en –biljetten bij de stembureaus worden afgeleverd. ‘Vlucht en vecht niet en bid wanneer de autoriteiten komen.’
Wie een gratis Chinese maaltijd zoekt, moet naar de Henri Dunantweg gaan. Daar houden PDRC-supporters van de Chulalongkorn en Thammasat universiteit een toh chin. Bezoekers zitten er aan tafel en kregen Chinese hapjes geserveerd. Ook op de Rama I-weg, tussen de kruisingen Pathaumwan en Ratchaprasong, wordt gratis eten uitgedeeld.
Het plein voor Siam Centre verandert in het Parijse Place du Tertre. Thaise kunstenaars schetsen er portretten van voorbijgangers (mits ze even stil staan/zitten).  Op de kruising Pathumwan worden nepverkiezingen gehouden met ‘stembiljetten’ waarop supporters hun gedachten over de verkiezingen kunnen neerpennen.
01:21 De Noodverordening blijft van kracht, maar de overheid mag geen goederen, voorraden en materialen, die eigendom zijn van de anti-regerings demonstranten, in beslag nemen. PDRC-leider Thaworn Senneam boekte dus gisteren een nederlaag en een succes bij de burgerlijke rechter.
De rechter verwierp de claim van Thaworn dat de regering van plan is met 16.000 man oproerpolitie een eind aan de demonstraties te maken. De regering heeft dat niet geprobeerd, dus is er geen aanleiding om rrn dwangmaatregel op te leggen.
De zaak is overigens nog niet ten einde. De rechter wil premier Yingluck, de CMPO-directeur en fe hoofdcommissaris van politie donderdag horen. 

Thailand strompelend naar de verkiezingen (zondag)
1 februari – Ik zou niet graag in hun schoenen staan. De vijf commissarissen van de Kiesraad kijken tegen een berg problemen aan. De regering heeft de verkiezingen niet willen uitstellen, dus mogen 48,77 miljoen kiesgerechtigde Thais morgen hun stem uitbrengen. Dat wil zeggen: als ze gaan – als ze niet worden tegengehouden – als ze de kandidaat van hun voorkeur aankruisen –als ze niet ‘No’ of blanco stemmen of het stembilet ongeldig maken – als….

Vandaag overlegt de Kiesraad met een team van juristen over de vraag: wat te doen met de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar kiezers niet op een districtskandidaat kunnen stemmen, omdat die ontbreken? Demonstranten hebben hun registratie vorige maand tegengehouden.
Dus moet daar een tweede poging worden gedaan, hetgeen betekent dat de verkiezingen niet op één dag worden gehouden. Juist ja, en dat levert de stok op om de hond te slaan – oftewel het Constitutionele Hof te vragen de verkiezingen ongeldig te verklaren. Want de grondwet schrijft voor dat die op één dag moeten worden gehouden [met uitzondering van de voorverkiezingen en stemmen in het buitenland, neem ik aan].
De geleerde [dames en?] heren juristen gaan zich buigen over de vraag hoe de her-registratie kan worden geregeld. Moet daar een Koninklijk Besluit voor komen, uitgegeven door de regering, of kan het eenvoudig via een aankondiging van de Kiesraad?
Voorverkiezingen verstoord; morgen weer blokkades?
Voor de Kiesraad is het de eerste keer dat hij zich over dit probleem buigt en het is niet het enige probleem, want de voorverkiezingen van afgelopen zondag werden verstoord (zie: Demonstranten verstoren verkiezingen in 83 kiesdistricten) en morgen worden soortgelijke problemen verwacht, met name in Bangkok en het Zuiden, dat een bolwerk van oppositiepartij Democraten is.
Zoals gisteren al gemeld (Smijt de regering Yingluck 3,8 mld baht over de balk?) leveren de verkiezingen niet eens een functionerend parlement op. Wat heet? De verkiezingsuitslag kan niet eens worden bekendgemaakt, indien de uitslagen niet compleet zijn.
Juridisch expert Meechai Ruchupan legt uit wat de logica is van de regel dat de verkiezingen op één dag dienen plaats te vinden. ‘Mensen die later stemmen zouden dan weten hoe er gestemd is. En het ligt in de menselijke natuur dat die kennis hun stemgedrag beïnvloedt. Bij een nek-aan-nekrace zou het ook tot verkiezingsfraude kunnen leiden.’

Zaterdag 1 februari
– Het is lang geleden dat de media erover berichtten – om precies te zijn in november 2011 –, maar nu is eindelijk een grote corruptiezaak (voorlopig?) afgerond. De burgerlijke rechter heeft van Supoj Saplom en diens familie 46,14 miljoen baht aan geld en eigendommen in beslag genomen. Bewezen is dat de voormalige permanent secretaris van het ministerie van Transport ‘unusually wealthy’ was.
De zaak kwam aan het licht doordat in zijn woning werd ingebroken, terwijl hij op de huwelijksreceptie van zijn dochter was, en inbrekers 18 miljoen baht aan contant geld en 10 baht weight stalen. Dat is althans de buit die de politie heeft weten te achterhalen. De inbrekers hebben verklaard tassen uitpuilend van het geld te hebben gezien, maar die konden ze niet meeslepen.
Of de zaak verder nog een staartje heeft, bijvoorbeeld strafrechtelijk, vermeldt het bericht niet. Ook niets over de gevangenisstraffen voor de inbrekers. (Zie pagina Supoj Saplom)
– Zou het er eindelijk van komen: een verbod van het kankerverwekkende chrysotile, de enige soort asbest die in Thailand nog gebruikt mag worden, maar in de meeste landen niet? Op initiatief van Narong Sahametapat, permanent secretaris van het minister van Voksgezondheid, gaat het ministerie aandringen op een totaal verbod.
En daar is de actiegroep T-Ban erg blij mee, want die probeert het spul al 2 jaar verboden te krijgen. Het ministerie wilde daar eerder niet aan: de gezondheidsrisico’s zouden niet bewezen zijn, aldus een in 2010 gevormde studiegroep van het ministerie.
Narong krijgt nu de leiding van die groep en mag verder studeren. Het rapport dat dit oplevert, gaat naar de industrie, de handel, ministeries en het Office of Consumer Protection. Ze worden aangespoord maatregelen te nemen die tegemoet komen aan de wensen van het ministerie.
[Het bericht is weer lekker onduidelijk. Komt er nou een verbod op de import en het gebruik van asbest of niet? Of gaat het om een aanbeveling? Een pluspunt is in ieder geval dat de studiegroep haar vorige voorzitter kwijt is, want die was een fervent tegenstander van een verbod. Dat was voor enkele leden de reden om er de brui aan te geven.]  (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Vrijwel zeker is dat de 24 wilde gaurs die in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) het loodje hebben gelegd, zijn geveld door de bacterie clostridium novyi, die de zogeheten ‘black disease’ veroorzaakt. De bacterie is bij laboratoriumonderzoek in monsters van 15 karkassen gevonden. ’t Is een kwaaie jongen, die bacterie, want hij lijdt tot een onmiddellijke dood.
De bacterie is niet eerder in Thailand gevonden. Uit internationale studies is bekend dat die kan leiden tot de dood van vee, schapen en paarden. Om absoluut zeker te zijn, gaat het National Institute of Animal Health nu onderzoek met muizen doen. Over drie maandenis is meer bekend.
Het bericht zegt niets over de eerder geopperde vergiftiging wegens een conflict tussen twee diensthoofden. Die zijn tijdelijk op een inactieve post geparkeerd.
– De politie gaat iets aan haar image doen. [Ik zou zeggen: je kunt beter wat aan de corruptie gaan doen.] Er wordt een serie korte films gemaakt met Ja Choey (sergeant indifferent) in de hoofdrol, de levensgrote agentpop die bij sommige kruispunten staat. In de filmpjes komt de pop tot leven en helpt de mensen. Hij is dus ‘indifferent’ af. De filmpjes zijn te zien op YouTube en de websites van de CIB en CSD.  Kinderen vinden de filmpjes in ieder geval leuk.
– Eindelijk hebben sommige boeren in Kalasin geld gekregen voor hun ingeleverde rijst. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives in die provincie had van het ministerie van Handel 75 miljoen baht ontvangen, dus ze kon even vooruit. Sinds de rijstoogst in oktober begon, heeft de bank al 12.019 boeren 895 miljoen baht betaald; 25.741 boeren wachten nog steeds op in totaal 1,7 miljard baht. Waarschijnlijk worden ze tegen medio maart betaald. Hoeveel boeren van die 75 miljoen profiteren, vermeld het bericht niet.
In Kanchanaburi blokkeerden tweehonderd boeren een kruising in de stad vlakbij het Provinciehuis. De adjunct-gouverneur sprak met hen, maar ze weigerden te vertrekken. Pas toen de provincie beloofde hen te helpen, vertrokken ze. Maar ze komen woensdag terug als er niets gebeurt.
Voormalig Democratisch parlementslid Atthawit Suwanphakdi dreigde gisteren de regering met een rechtsgang indien ze doorgaat met het afsluiten van een bruglening om de boeren te betalen. Dat mag niet, zegt hij, omdat de regering demissionair is. Minister Kittiratt Na-Ranong zegt dat de Raad van State akkoord is, maar Atthawit zegt dat dit alleen de mening is van de RvS secretaris-generaal, niet van de hele raad. Bovendien is de toestemmingsbrief niet door de gehele raad ondertekend. Als Kittiratt doorgaat, riskeert hij een gevangenisstraf, waarschuwt Atthawit. (Zie pagina Rijst 2)
– Meer nieuws in Bangkok Breaking News en Thailand strompelend naar de verkiezingen (zondag).

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties