Thais nieuws – de belangrijkste nieuwsitems

Nieuws over de staatsgreep in: http://www.thailandblog.nl/nieuws/coup-thailand-leger-stuurt-regering-naar-huis/

Politieke partijen mogen (misschien) weer
4 juni – De junta (NCPO) overweegt politieke partijen weer toe te staan, maar ze mogen geen activiteiten ontplooien. Het juridisch team van de NCPO heeft de opdracht gekregen de voor- en nadelen te beoordelen van Thailands zogeheten organieke wetten, waaronder de Political Parties Act.
Toen de junta op 22 mei de macht overnam en de grondwet buiten werking stelde, hielden de politiek partijen ophouden te bestaan. Ze krijgen sindsdien ook geen geld meer van de Kiesraad. Dit was het gevolg van het intrekken van de grondwet, waardoor ook automatisch alle negen organieke wetten ongeldig werden. Later werden vijf van die wetten heringevoerd, maar niet de wet die betrekking heeft op politieke partijen.
[Een organieke wet is een besluit dat terug te voeren is op een opdracht uit de grondwet. In Nederland zijn dat bijvoorbeeld de gemeentewet, provinciewet en kieswet.]
Een positef teken
Politicoloog Nakharin Mektrairat, verbonden aan de Thammasat universiteit, noemt het voornemen van de junta ‘een positief teken’. ‘Politieke partijen zijn een essentieel kenmerk van elk democratisch stelsel, maar vanaf nu dienen politieke partijen wel capabele en fatsoenlijke personen te kiezen om hen te vertegenwoordigen. Politieke partijen moeten zich verantwoordelijk voelen voor het resultaat van hun beleid om zo het land naar een volledig functionerende democratie te leiden.’
Behalve het eventueel herstel van de organieke wetten houdt het juridisch team zich ook bezig met het opstellen van een voorlopige grondwet. Het team staat onder leiding van Visanu Krua-ngam, volgens de krant een ‘prominent juridisch expert’. Prioriteit voor het team is het herstel van de Political Parties Act om zo ‘een meer democratisch klimaat te scheppen’, aldus een goedinlichte bron.

Geen ingreep in social media
3 juni – De social media worden niet aan banden gelegd. Een gepland bezoek van het ministerie van ICT aan de leiding van Facebook en Google in Singapore is dit weekend niet doorgegaan. Volgens het ministerie vermijden veel gebruikers het sturen van provocerende berichten.
Pisit Pao-in, adviseur van de  permanent secretaris van het ministerie, zegt dat het militair gezag geen beleid heeft internet gateways te blokkeren of de bevolking te weerhouden social media, zoals Line, Facebook, Twitter en Instagram, te gebruiken. Dat zou een inbreuk zijn op het recht van mensen toegang te hebben tot het web en het zou een inbreuk zijn op hun privacy.
Pisit geeft toe dat het voorgenomen bezoek aan de belangrijkste social media een verkeerd beeld heeft geschapen bij het publiek. Wel houdt het ministerie de social media in de gaten om te voorkomen dat provocerende berichten worden verspreid. Maar die controle voldoet aan internationale wetgeving. Van 22 tot 26 mei heeft ICT 219 webpagina’s geblokkeerd omdat ze beschouwd werden als een dreiging voor het land.
Vorige week woensdag ging Facebook een uur op zwart, wat tot een storm van protest tegen censuur leidde. De black-out kwam een dag nadat de junta bekend had gemaakt dat het een panel had gevormd om het internetverkeer te onderzoeken.  De junta houdt echter vol dat het niet de stekker uit de dienst had getrokken, maar dat er sprake was van een storing.

Leger twijfelt over drie vingers
2 juni – De drie opgestoken vingers van anti-coup demonstranten bezorgen het militair gezag (NCPO) kopzorgen. Is het gebaar strafbaar en dienen degenen die het maken, gearresteerd te worden? Woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat de NCPO eerst gaat kijken met wat voor intentie het gebaar wordt gemaakt voordat besloten wordt tot actie over te gaan.
Het gebaar met de drie vingers is ontleend aan de film Hunger Games waarin het respect betekent, maar de anti-coup demonstranten gebruiken het als symbool voor ‘vrijheid, gelijkheid en broederschap’, het motto van Frankrijk dat tijdens de revolutie aan het eind van de achttiende eeuw werd geïntroduceerd.
Dit weekend zijn tijdens demonstraties in Ratchaprasong, Asoke en bij winkelcentrum Fortune Town  zes personen gearresteerd wegens overtreding van de staat van beleg. De militaire aanklagers hebben nog niet besloten of ze vervolgd gaan worden en voor de krijgsraad dienen te verschijnen. Op maandag zijn ze overgedragen aan de Crime Suppression Division, die verder onderzoek doet. Voorlopig blijven ze in hechtenis.
Sinds het leger op 20 mei de staat van beleg afkondigde zijn 25 demonstranten aangehouden; 16 zijn inmiddels vrijgelaten, de overigen zitten bij de CSD in een cel.

Demonstranten negeren samenscholingsverbod
1 juni  – Zo’n honderd demonstranten hebben vanmiddag in en buiten winkelcentrum Terminal 21 in Asoke (Bangkok) geprotesteerd tegen de militaire staatsgreep. Ze maakten hun ongenoegen bekend op spandoeken en door drie vingers in de lucht te steken, wat symbool staat voor ‘vrijheid, gelijkheid en broederschap’.
Twintig minuten nadat de demonstratie was begonnen, arriveerden soldaten en agenten. Ze namen posities in het winkelcentrum in en op de skywalk naar BTS-station Asok. Het winkelcentrum kreeg het bevel de deuren te sluiten. Twee legervoertuigen, waaronder een Humvee uitgerust met een machinegeweer, arriveerden maar die vertrokken weer na boegeroep van de demonstranten. Na twee uur kwam een eind aan de demonstratie. Arrestaties werden niet verricht.
Elders in Bangkok
In totaal zette het militair gezag (NCPO) zondag zesduizend soldaten in op acht locaties in Bangkok. In Pratunam werd een eenzame demonstrante aangehouden, die een masker droeg met daarop het woord People.
Khon Kaen
Tweeëntwintig personen zijn zaterdag in Khon Kaen voor de krijgsraad voorgeleid. Ze worden beschuldigd van overtreding van de staat van beleg, bezit van vuurwapens en betrokkenheid bij terrorisme.
De 21 mannen en een vrouw werden op 23 mei aangehouden, de dag nadat de coup was uitgeroepen. In het appartementengebouw in Ban Ped (Muang Khon Kaen) waar ze in de boeien werden geslagen, trof de politie drie handgranaten aan, twee butagasflessen, munitie en kogelvrije vesten. Voorts werden tien voertuigen in beslag genomen.
Reiswaarschuwing
62 landen hebben een reiswaarschuwing voor Thailand afgegeven, waarvan 19 hun burgers hebben geadviseerd af te zien van een reis naar Thailand, tenzij absoluut noodzakelijk. Die negentien zijn de VS, Spanje, Italië, Finland, Rusland, Griekenland, Hongarije, Malta, Iran, Hong Kong, Zuid-Korea, Singapore, de Filipijnen, Maleisië, Laos, Cambodja, Vietnam, Kroatië en Cyprus.

Roodhemden buigen voor leger
31 mei – Verschillende roodhemden uit de harde kern zijn gezwicht voor het verzoek van het leger om te stoppen met politieke activiteiten. Maar ze betwijfelen of het het leger gaat lukken om een eind te maken aan de colour-coded politiek.
Kwanchai Praiphana, leider van de roodhemden in Udon Thani, zei vrijdag, nadat hij zich bij het leger had gemeld, dat hij nooit meer roodhemd protesten zal organiseren. Hij gaat samenwerken met het leger en belooft af te zien van het aanwakkeren van wanorde en het vergroten van de politieke scheidslijnen.
Ook Nisit Sinthuprai, roodhemdleider in Roi Et, zegt dat hij en andere roodhemden hun politieke activiteiten zullen staken, zoals gevraagd door het leger. Maar hij betwijfelt of het de junta gaat lukken de colour-coded politieke groepen uit te schakelen, omdat de verdeeldheid diep geworteld is in de politieke ideologie.
‘Nationale harmonie en verzoening kunnen alleen bereikt worden door gerechtigheid en eerlijkheid te verzekeren. Alle groepen dienen met elkaar te kunnen leven en dienen elkaar de ruimte te bieden om dat te doen.’
Volgens Nisit is het UDD (roodhemden), dat lang tegen een coup campagne heeft gevoerd, niet verslagen ondanks de machtsovername door het leger. ‘Het leger heeft de macht overgenomen, maar het volk is niet verslagen.’
In Uttaradit zette roodhemdleider Siriwat Jupamattha vraagtekens over het plan van de junta om vier regionale ‘verzoeningscentra’ in te stellen onder leiding van het militair gezag (NCPO). ‘Nationale verzoening kan alleen bereikt worden wanneer de economische en sociale kloof wordt gedicht. De verdeeldheid zal terugkeren wanneer sociale gerechtigheid ontbreekt.’
Suporn Atthawong kondigde gisteren aan voor goed met zijn politieke activiteiten te stoppen. Suporn kondigde eerder aan een strijdmacht van 200.000 krijgers te formeren om tegen de anti-regerings beweging te vechten. [Zie verder: Roodhemd kernlid Suporn wordt goede zoon]
Een bron in voormalig regeringspartij Pheu Thai zegt dat de partijleden zich voorlopig zullen inhouden. ‘We zijn bereid te stoppen met politieke activiteiten zodat het land vooruit kan gaan en verkiezingen zo snel mogelijk kunnen worden gehouden.’

EU zet Thailand onder druk; hulpverlening in gevaar
30 mei – De Europese Unie heeft Thailand gewaarschuwd dat ‘een snelle en geloofwaardige routekaart naar herstel van het constitutioneel bestuur en verkiezingen bepalend zijn voor de voortgaande steun van de EU’.
De EU Hoge Vertegenwoordiger voor Buitenlandse Zaken en Veiligheidsbeleid Catherine Ashton uitte dit onverholen dreigement in haar laatste verklaring op donderdag. Ze doet een beroep op het leger om iedereen die om politieke redenen de afgelopen dagen is aangehouden, vrij te laten en een eind te maken aan de censuur.
‘We roepen alle partijen op om uiterste zelfbeheersing te betrachten. Respect voor de mensenrechten en fundamentele vrijheden dienen gehandhaafd te worden.’
Volgens diplomatieke bronnen gaat de EU haar relatie met Thailand herzien. Bekeken wordt wat voortgezet wordt en wat opgeschort. De hulp aan Thaise maatschappelijke organisaties loopt geen gevaar. De EU wacht met smart totdat Thailand een gekozen parlement heeft, zodat de
EU Partnership and Cooperation Agreement in werking kan treden. Hiervoor is ratificatie door het parlement vereist. Eerder lieten de VS al weten dat zij hun militaire hulp van $ 3,5 miljoen opschorten.
Indonesië
De Thaise ambassadeur in Indonesië, Paskorn Siriyaphan, heeft in de Jakarta Globe verklaard dat de vooruitzichten voor democratie twijfelachtig zijn, maar de Thai-Indonesische relaties blijven stevig. ‘Wat in Thailand is gebeurd, is misschien in principe verkeerd, maar het is moreel billijk omdat Thailand zich in een politieke impasse bevindt, die de veiligheid en het welbevinden van de Thaise bevolking al enige tijd bedreigt. Ik zeg niet dat democratie en verkiezingen slecht zijn, maar soms worden ze door middel van het kopen van stemmen gemanipuleerd ten gunste van bepaalde groepen onder het mom van dat dit in het belang van de mensen zou zijn. Daarom hebben we politieke hervormingen nodig alvorens nieuwe verkiezingen te houden.’
Paskorn dringt er bij Indonesië op aan scherpe kritiek op het leger achterwege te laten. ‘Wacht af wat het militair gezag voor het land en de bevolking gaat doen. De Thaise bevolking is degene die het leger beoordeelt.’
Filipijnen
Evenals de andere Asean-landen hebben ook de Filipijnen hun bezorgdheid uitgesproken over de militaire coup. Woensdag dienden parlementsleden van twee partijen een motie in, waarin ernstige zorgen worden uitgesproken over de ontwikkelingen in Thailand. In de motie wordt een snelle terugkeer naar democratische processen en het houden van vrije verkiezingen geëist.

Roodhemd kernlid Suporn wordt goede zoon
30 mei – Suporn Atthawong, die eerder beloofde een strijdmacht van 200.000 krijgers te zullen vormen om tegen de protestbeweging te vechten, trekt zich terug uit de politiek. Hij zegt weer ‘een gewoon leven’ te willen leiden en goed te willen zorgen voor zijn moeder en familie.
Dit verklaarde hij donderdag nadat hij na een gevangenschap van zes dagen was vrijgelaten. Zijn 82-jarige moeder, broeder en andere naaste familieleden waren naar de militaire basis Suranee van het Tweede Legercorps in Muang (Nakhon Ratchasima) gekomen om hem te begroeten.
Suporn: ‘Iedereen dient samen te werken in een poging de nationale crisis op te lossen en een burgeroorlog te voorkomen. Daarom heb ik besloten mijn activiteiten bij civiele acties te beëindigen en mijn lidmaatschap van de Pheu Thai partij op te geven.’

Bom ontploft op parkeerterrein ziekenhuis Pattani: 10 gewonden
29 mei – Voor het eerst sinds het geweld in januari 2004 in het Zuiden is opgelaaid, is een ziekenhuis het doelwit van een bomaanslag. In Pattani ontplofte woensdag een bom, geplaatst in een motorfiets, op het parkeerterrein van het Khok Pho ziekenhuis.
Tien personen raakten gewond en vijftig motorfietsen vlogen in brand. De ziekenhuisstaf vreest dat ziekenhuispersoneel vaker in de toekomst met aanslagen te maken zal krijgen.
Twee personen raakten ernstig gewond; ze zijn opgenomen in het ziekenhuis. Een meisje van 3 jaar werd zo zwaar getroffen dat haar rechtervoet en –onderbeen geamputeerd moesten worden. De overige acht gewonden zijn naar een ander ziekenhuis in Pattani gebracht.
Pattani werd zaterdag al opgeschrikt door bomaanslagen en beschietingen. Daarbij kwamen drie personen om het leven. Doelwitten waren winkels, waaronder een 7-Eleven winkel, het kantoor van het provinciaal elektriciteitsbedrijf, een elektriciteitsmast en een benzinestation. De bomaanslag van woensdag brengt het totaal aantal gewonden op 58.
Verder werd gisteren in buurprovincie Yala een dorpshoofd doodgeschoten en in Tak Bai (Narathiwat) werd een marioneofficier doodgeschoten; niet door opstandelingen, maar door een collega met wie hij een felle ruzie had gehad.

Junta grendelt Victory Monument af
29 mei – Dertienhonderd soldaten en agenten hebben vanmiddag drie uur Victory Monument afgegrendeld om te voorkomen dat er tegen de coup gedemonstreerd zou worden. Ook het Bangkok Art and Culture Centre kreeg extra bewaking van driehonderd soldaten en agenten.
Bij Victory Monument, een immens groot rond plein waar veel minibusjes hun begin- en eindpunt hebben, kwam slechts een handjevol mensen opdagen. Twee vrouwen en een buitenlander werden aangehouden.
De junta liet eerder vandaag weten dat anti-junta rally’s niet meer getolereerd worden. Woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat hard zal worden opgetreden tegen mensen die het verbod aan hun laars lappen. Het gebruik van traangas wordt daarbij niet uitgesloten.
‘Houd er rekening mee dat de situatie in het land niet normaal is. Om de orde te handhaven worden strenge maatregelen genomen. Ik zeg het nog maar eens: bijeenkomsten van meer dan vijf personen zijn verboden.’
Dinsdag en woensdag zijn tijdens protesten twaalf personen aangehouden. Zeven zijn inmiddels vrijgelaten. Een van de gearresteerden is Apichart Pongsawat, die al vervolgd wordt voor majesteitsschennis.

28 mei: Geen nieuws

‘Anti-coup demonstranten worden betaald’
27 mei – Met protesten kun je een aardig zakcentje bijverdienen. Op de social media worden bedragen geboden van 400 tot 1.000 baht. Dit zegt Nathawat Chancharoen, woordvoerder van het militair gezag (NCPO). Een van de sponsoren is volgens hem de exploitant van gokkasten.
De NCPO waarschuwt demonstranten zich niet te laten gebruiken door mensen ‘die kwaad in de zin hebben’. Nathawat wijst erop dat de NCPO op alle mogelijke manieren probeert oplossingen te vinden om uit de nationale crisis te komen.
‘We proberen demonstranten ervan te overtuigen om door onderhandelingen samen te werken. Maar wanneer de demonstraties doorgaan, moeten we naleving van de wet afdwingen en wanneer er na tien uur wordt gedemonstreerd, wordt de avondklok overtreden.’

Militair gezag benoemt adviesteam
27 mei – Zes zwaargewichten gaan het militair gezag adviseren op het gebied van veiligheid, economie en recht, aldus een bron bij het leger. Verder maakte coupleider Prayuth Chan-ocha vandaag bekend dat in elk van de vier militaire regio’s een ‘Verzoeningscentrum’ wordt opgezet om te proberen een eind te maken aan de politieke verdeeldheid.
Het adviesteam wordt geleid door voormalig minister van Defensie Prawit Wongsuwon. Economie is in handen van M.R. Pridiyathorn Devakula, geen onbekende voor vaste lezers van Thailandblog. Hij is voormalig vice-minister-president en momenteel voorzitter van de raad van bestuur van Post Publishing Plc, de uitgever van Bangkok Post.
Verzoeningscentra
De National Council for Peace and Order, het orgaan dat thans de leiding van het land heeft, heeft de regie over de verzoeningscampagne; de vier legerregio’s vormen elk in de eigen regio een steunpunt.
Legerwoordvoerder Sirichan Ngathong: ‘Een van de taken van de centra is om mensen die verschillende denkbeelden hebben, aan dezelfde tafel te laten plaatsnemen. Voor een beter begrip en om te voorkomen dat informatie wordt verspreid, die de verdeeldheid zaait.’
Het leger heeft daarom lokale radiostations gewaarschuwd en enkele gesloten, de meeste van het UDD (roodhemden). De laatste was Rak Chiang Mai 51 in Muang (Chiang Mai). Soldaten hebben er huiszoeking gedaan en apparatuur en documenten in beslag genomen.
Demonstratie
Gisteren werd bij het Victory Monument geprotesteerd tegen de staatsgreep. De demonstranten droegen spandoeken en schreeuwden dat ze nieuwe verkiezingen willen. Politie en leger hielden een oogje in het zeil, maar ze kwamen niet in actie.

Militaire rechtbank gaat anti-coup demonstranten berechten
25/26 mei – Om een greep te krijgen op de anti-coup protesten heeft het militair gezag besloten mensen die een veiligheidsrisico vormen, bevelen negeren en zich schuldig maken aan majesteitsschennis, te laten berechten door een militaire rechtbank. De strafrecht, civiele en bestuurs rechtbanken blijven normaal functioneren.
Maandag dienen zich nog eens 42 personen te melden bij het leger. Het totaal aantal personen dat is opgeroepen, komt daarmee op bijna 250. Ze moeten zich tussen 10 en 14 uur vervoegen bij het Royal Thai Army auditorium in het district Thewes (Bangkok). 
De groep van 42 bestaat onder anderen uit klasgenoten van oud-premier Thaksin aan de militaire academie, kopstukken van de Pheu Thai partij, zakenlui die nauwe banden hebben met voormalig premier Yingluck, supporters van de anti-regerings beweging en academici.
Tankhun Jitt-itsra, voormalig parlementslid voor de Democratische partij en kernlid van de anti-regerings beweging moet op het matje komen omdat hij zijn Twitter account heeft gebruikt om tegen de coup te protesteren.

Breaking News
Actieleider Suthep Thaugsuban en vier co-leiders van de anti-regerings beweging zijn vandaag naar het kantoor van de Procureur-Generaal gebracht om in staat van beschuldiging te worden gesteld wegens rebellie. Het kantoor zal daarvoor bewijsmateriaal verzamelen.

Breaking News
Koning Bhumibol zal vandaag generaal Prayuth Chan-ocha als leider van het NCPO (National Council for Peace and Order) benoemen. Dit zegt luitenant-generaal Lt Panuwat Nakwong, assistent van de legerstafchef. Daarna zal Prayuth het volk toespreken en de plannen bekend maken voor een interim-grondwet, de benoeming van een nieuwe regering, en de vorming van een nationale wetgevende assemblee en een instantie voor politieke hervormingen.

Coupleider belooft eind te maken aan problemen
26 mei – Legerbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha belooft een eind te maken aan de ontberingen van de mensen, waarbij rijst boeren als eerste geholpen worden. Daarna zal hij de democratie herstellen.
Prayuth zei dit maandag na een ceremonie waarin hij het koninklijk decreet ontving met zijn officiële benoeming tot hoofd van de National Council for Peace and Order (NCPO).
Prayuth kondigde de vorming van een interim-regering aan, maar hij bevestigt noch ontkent dat hij premier wordt. Hoe lang de interim-regering in functie blijft, ‘hangt af van de situatie’.
Prayth benadrukte nog eens dat de NCPO het landsbestuur heeft overgenomen om de nationale problemen op te lossen. Thailand heeft nu al negen jaar te maken met ernstige problemen en de mensen lijden onder de politieke situatie en het geweld van de afgelopen zes maanden.
‘Het wordt tijd om geluk te hervinden en op alle gebieden nationale stabiliteit tot stand te brengen. […] De NCPO handelt niet uit machtshonger. De conflicten die het land te grond richten, moeten worden opgelost en degenen die oorlogswapens met kwade bedoelingen gebruiken, dienen gestopt te worden.’

Breaking News
De 833.182 boeren die al maanden wachten op het geld voor hun ingeleverde rijst, worden volgende maand uitbetaald. Hiermede is een bedrag van 90 miljard baht gemoeid.
Een bedrag van 40 miljard is al direct beschikbaar om met de uitbetalingen te beginnen. Op sommige plaatsen zijn de eerste boeren vandaag al gelukkig gemaakt; elders wordt dinsdag begonnen.
Het benodigde bedrag wordt door het ministerie van Financiën geleend. De snelle uitbetaling is een bevel van het militair gezag.

Pleidooi voor soepele avondklok in toeristische bestemmingen
26 mei – De Association of Thai Travel Agent doet een beroep op het militair gezag (NCPO) om de avondklok in toeristische bestemmingen zoals Phuket, Krabi, Koh Samui en Hua Hin op te schuiven van 22 uur naar middernacht. ‘Dat is een geschikter tijdstip voor buitenlandse toeristen die uit willen gaan en willen chillen’, zegt president Sisdivachr Cheewarattanaporn.

De Siam Welness Group, exploitant van Rarinjinda Wellness Spa en Let’s Relax Spa, ondersteunt het verzoek. Directeur Prasert Jiravanstit hoopt dat de junta de avondklok op sommige bestemmingen soepel toepast. Omdat het toerisme geplaagd wordt door tal van negatieve factoren, heeft de groep besloten nieuwe investeringen uit te stellen totdat de politieke problemen zijn geëindigd.
Over het algemeen steunt de toerismesector de NCPO, alhoewel hotelstaf als gevolg van de avondklok ’s avonds niet naar huis kan en op hun werkplaats moet overnachten.
De ATTA verwacht dat de sector binnen drie maanden nadat een nieuwe regering is gevormd, weer terug is op het oude niveau. Tot nu toe is er nauwelijks sprake van annuleringen, zegt Sisdivachr.
De Tourism Authority of Thailand heeft haar hoop gevestigd op het binnenlands toerisme, omdat de langdurige politieke onrust buitenlandse toeristen heeft afgeschrikt. De TAT verwacht dat dit jaar 26,2 miljoen buitenlandse toeristen Thailand zullen aandoen. Dat is 1,8 miljoen minder dan haar target van 28,04 miljoen. Maar ze voorspelt daarentegen een omzetstijging: van 1,32 biljoen baht naar 1,4 biljoen baht. Het binnenlands toerisme is goed voor 700 miljard baht per jaar.

Breaking News: Senaat ontbonden, politiecommissaris ontslagen
24 mei – De machtsovername door het leger is nu compleet. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft de Senaat ontbonden en enkele topambtenaren de laan uitgestuurd, waaronder de korpschef van de Royal Thai Police.
De ontbinding van de Senaat betekent dat alle parlementaire macht nu bij de National Council for Peace and Order (NCPO) berust, die onder leiding staat van Prayuth.
Adul Saengsingkaew, korpschef van de landelijke politie, is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier. Ook overgeplaatst naar een inactieve post zijn Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI), en Nipat Thonglek, permanent secretaris van het ministerie van Defensie. Beiden worden beschouwd als steunpilaar van de regering en voormalig premier Thaksin.
De ‘dramatische ontwikkelingen’, zoals de krant ze omschrijft, vonden op dezelfde dag plaats als waarop het leger nog meer personen opriep zich te melden. Het betreft academici en commentatoren.
Het leger heeft inmiddels  100 van de 155 die eerder zijn opgeroepen, in hechtenis genomen. Ze worden over enkele dagen vrijgelaten wanneer de situatie tot rust komt. Sommigen hebben het bevel genegeerd. Een van hen is Pheu Thai partijvoorzitter Charupong Ruangsuwan. Naar verluidt houdt hij zich schuil in het Noordoosten.
In Bangkok en Chiang Mai is vandaag gedemonstreerd tegen de coup. Soldaten en demonstranten kwamen soms in botsing met elkaar, maar dat leidde niet tot geweld. Een handjevol mensen is gearresteerd.
De hoofdredacteuren van achttien kranten zijn door het leger opgeroepen voor een vergadering op zondagmiddag. Vierentwintig digitale tv-kanalen mogen weer uitzenden, maar de internationale nieuwskanalen CNN, BBC, CNBC en Bloomberg blijven geblokkeerd. De websites van CNN en BBC zijn wel toegankelijk; die bevatten ook videobeelden.
De zes analoge tv-kanalen hebben hun normale programmering hervat; het verbod op 14 andere kanalen en lokale radiostations is gehandhaafd.

Wie wordt de nieuwe premier? De Senaat mag het zeggen
24 mei – Op de Senaat rust de zware taak een interim-premier te benoemen. Volgens een bron bij het leger zou coupleider generaal  Prayuth Chan-ocha de voorkeur van de Senaat hebben, maar Prayuth wil de functie niet.

Totdat nieuwe verkiezingen plaatsvinden, blijft het land geregereerd worden door de NPOMC (National Peace and Order Maintaining Council) met de chefs van de krijgsmachtonderdelen en de politiekorpschef als ‘regering’ (zie schema). Ook na de pensionering van Prayuth en de andere bevelhebbers die in september met pensioen gaan, blijven ze in functie. ‘Alles in het land moet in orde zijn voordaat verkiezingen worden gehouden’, aldus Prayuth.
Gisteren vergaderde de junta met topambtenaren, provinciale gouverneurs en vertegenwoordigers van diverse sectoren (foto). Prayuth: ‘Wanneer je aan de macht bent, moet je niet aan jezelf denken maar vooruit kijken. Op het leger kan altijd vertrouwd worden.’
Prayuth beloofde binnen twintig dagen geld te vinden om de boeren die al maanden wachten op uitbetaling voor hun ingeleverde rijst, te compenseren. G2G rijst deals (government to government) worden opgeschort.
Donderdagavond maakte de NPOMC haar elfde besluit bekend. De grondwet wordt met uitzondering van hoofdstuk 2 (over de monarchie) buiten werking gesteld. De Senaat, rechtbanken en onafhankelijke organisaties (o.a. Kiesraad, Ombudsman) blijven functioneren.
De krant tekent hierbij aan dat dit besluit geen precedent heeft, want bij vorige coups werden die niet in tact gelaten. Coupplegers in het verleden gaven de voorkeur aan het instellen van een nationale wetgevende assemblee ter vervanging van het parlement. Maar Prayuth en de zijnen doen dat niet, nu de Senaat als wetgever kan blijven functioneren.
In het verleden zetten coupplegers ook doorgaans een commissie aan het werk om vermogen van politici in beslag te nemen en aanklachten tegen hen voor te bereiden. Die taak berust nu bij de bestaande organisaties, zoals de National Anti-Corruption Commission.
Senator Jate Siritharanont zegt dat het onduidelijk is welke bevoegdheden de Senaat heeft nu de grondwet buiten werking is gesteld. ‘De Senaat zal moeten wachten op nadere besluiten van de NPOMC.’ Hij vindt dat een tijdelijke grondwet moet worden vastgesteld, waarin de bevoegdheid van de Senaat wordt omschreven. Het beste, zegt Jate, is wanneer de Senaat een nieuwe premier kiest en hem voor koninklijke goedkeuring voordraagt. Dat is meer legitiem dan wanneer de NPOMC dit doet.

Zaterdag 24 mei, Breaking News
07:29 
Nog eens 35 personen, de meesten politici, zijn door het militair bewind opgeroepen om zich te melden. Zij moeten om 13 uur op het matje komen. Een van hen is Sondhi Limthongkul, een heethoofdige leider van de PAD (geelhemden), die eind 2008 de bezetting van Suvarnabhumi leidde. Ook opgeroepen zijn de docenten recht van de Thammasat universeit die een verklaring hebben uitgebracht.

6:56 Het militaire bewind dient onmiddellijk de strenge beperkingen van de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van vergadering in te trekken, zegt Amnesty International. AI reageert daarmee op een anti-coup protest vandaag, waaraan door het leger een eind is gemaakt en waarbij drie personen zijn aangehouden. Ze dringt er ook op aan de verblijfplaats van de gearresteerde politieke leiders die zich vrijdag meldden, bekend te maken. Ze dienen toegang tot een advocaat te krijgen, zegt AI.

Honderden personen verzamelden zich vandaag in het centrum van Bangkok om te protesteren tegen de staatsgreep. Ze eisten de terugkeer van een civiele regering. Na enkele uren maakte het leger er een einde aan. ‘Een gevaarlijk precedent’, zegt Richard Bennett, directeur Azië-Pacific van AI. ‘Mensen die simpelweg hun mening verkondigen, dienen niet gestraft te worden.’ Bennett verwacht dat er nog vaker gedemonstreerd gaat worden.

Wie wordt de nieuwe premier? De Senaat mag het zeggen
24 mei – Op de Senaat rust de zware taak een interim-premier te benoemen. Volgens een bron bij het leger zou coupleider generaal  Prayuth Chan-ocha de voorkeur van de Senaat hebben, maar Prayuth wil de functie niet.
Totdat nieuwe verkiezingen plaatsvinden, blijft het land geregereerd worden door de NPOMC (National Peace and Order Maintaining Council) met de chefs van de krijgsmachtonderdelen en de politiekorpschef als ‘regering’ (zie schema). Ook na de pensionering van Prayuth en de andere bevelhebbers die in september met pensioen gaan, blijven ze in functie. ‘Alles in het land moet in orde zijn voordaat verkiezingen worden gehouden’, aldus Prayuth.
Gisteren vergaderde de junta met topambtenaren, provinciale gouverneurs en vertegenwoordigers van diverse sectoren (foto). Prayuth: ‘Wanneer je aan de macht bent, moet je niet aan jezelf denken maar vooruit kijken. Op het leger kan altijd vertrouwd worden.’
Prayuth beloofde binnen twintig dagen geld te vinden om de boeren die al maanden wachten op uitbetaling voor hun ingeleverde rijst, te compenseren. G2G rijst deals (government to government) worden opgeschort.
Donderdagavond maakte de NPOMC haar elfde besluit bekend. De grondwet wordt met uitzondering van hoofdstuk 2 (over de monarchie) buiten werking gesteld. De Senaat, rechtbanken en onafhankelijke organisaties (o.a. Kiesraad, Ombudsman) blijven functioneren.
De krant tekent hierbij aan dat dit besluit geen precedent heeft, want bij vorige coups werden die niet in tact gelaten. Coupplegers in het verleden gaven de voorkeur aan het instellen van een nationale wetgevende assemblee ter vervanging van het parlement. Maar Prayuth en de zijnen doen dat niet, nu de Senaat als wetgever kan blijven functioneren.
In het verleden zetten coupplegers ook doorgaans een commissie aan het werk om vermogen van politici in beslag te nemen en aanklachten tegen hen voor te bereiden. Die taak berust nu bij de bestaande organisaties, zoals de National Anti-Corruption Commission.
Senator Jate Siritharanont zegt dat het onduidelijk is welke bevoegdheden de Senaat heeft nu de grondwet buiten werking is gesteld. ‘De Senaat zal moeten wachten op nadere besluiten van de NPOMC.’ Hij vindt dat een tijdelijke grondwet moet worden vastgesteld, waarin de bevoegdheid van de Senaat wordt omschreven. Het beste, zegt Jate, is wanneer de Senaat een nieuwe premier kiest en hem voor koninklijke goedkeuring voordraagt. Dat is meer legitiem dan wanneer de NPOMC dit doet.

Vrijdag 23 mei, Breaking News
De boeren die al sinds oktober wachten op geld voor hun ingelevedre rijst, worden binnen twee weken uitbetaald. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft het ministerie van Financiën opdracht gegeven hiervoor 80 miljard baht vrij te maken.

De boeren werden al die tijd niet betaald omdat het budget opgesoupeerd was en de demissionaire regering geen nieuwe financiële verplichtingen mocht ingaan. De verkoop van de rijst door het ministerie van Handel zette geen zoden aan de dijk. Eerder dit jaar blokkeerden boze boeren wegen en bivakkeerden ze bij het ministerie van Handel.

Voormalig premier Yingluck is in hechtenis genomen, nadat ze zich vrijdag bij het leger had gemeld. Ze is naar een ‘safe house’ gebracht. De anderen die zich op bevel van het leger hebben gemeld, zijn in elf busjes afgevoerd naar verschillende plaatsen. Het bericht omschrijft ze als ‘mensen die loyaal zijn aan de familie Shinawatra, assistenten van Thaksin en co-leiders van de protestbeweging’.

Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft de koning per brief geïnformeerd over de coup. Hij zal hij in tegenstelling tot eerdere coupplegers geen audiëntie aanvragen om te voorkomen dat het paleis in het conflict wordt gesleept.

Voorafgaand aan de verkiezingen worden een hervormingsraad en een nationale assemblee gevormd die tot taak krijgen aan hervormingen te werken. Dit hebben diplomaten vandaag van legerbevelhebber Pratyth Chan-ocha te horen gekregen. Tijdens de bijeenkomst van twee uur gaf Prayuth een toelichting op het waarom van de putch. De coupplegers blijven net zo lang aan de macht, zei hij, totdat het conflict verminderd is. ‘We regeren alleen maar zo lang het nodig is.’

Follow the money. Daar zijn zes teams van dertien rechercheurs mee bezig. Ze zijn op verzoek van het leger op zoek naar bewijs van geheime overboekingen naar het buitenland door politici en protestleiders voorafgaan aan de coup van gisteren. Op zes locaties zijn invallen gedaan, onder andere bij het Linda wisselkantoor. Daar werden Thais en buitenlands geld ter waarde van 26 miljoen baht en documenten in beslag genomen.

De media mogen dan onder censuur staan, dat betekent niet dat anti-coup geluiden niet worden gehoord. Zo’n driehonderd personen onder leiding van de Thammasat for Democracy groep marcheerden vandaag naar het Democracy Monument om te demonstreren tegen de coup. Hetzelfde, met zo’n honderd personen, gebeurde bij het Bangkok Arts en Culture Centre. Er werd een verklaring voorgelezen en er werden kaarsjes gebrand. Ook op de social media wordt geprotesteerd.

Nitirat, een groep progressieve docenten recht aan de Thammasat universiteit, wijst de coup in een verklaring sterk af. Ze noemt de coup ‘disrespectful’ en ‘trampling on the people’s rights to make their decisions about government according to the democratic system’. De juristen veroordelen ook de beperking van de persvrijheid en ze roepen de militairen op de mensenrechten te respecteren. Naar verluidt zouden anti-coup demonstranten al zijn aangehouden.

Diverse organisaties, waaronder de Human Rights Lawyers Association, pleiten voor een terugkeer naar een burgerlijk democratisch regime en de terugkeer van de soldaten naar hun kazernes.

Sombat Boon-ngam-anong vraagt op de social media anti-coup demonstranten zondag rood te dragen en te verzamelen bij de MacDonald’s op de Ratchaprasong kruising of bij andere fast food zaken in het land.

De Franse president François Hollande keurt de coup af en roept op tot een onmiddellijke terugkeer naar de rechtsstaat en verkiezingen. De Europese Unie reageert al even streng: het democratisch proces dient snel terug te keren in Thailand. De EU is ‘uitermate bezorgd’.  Ook VN secretaris-generaal Ban Ki-Moon en het VN mensenrechtenkantoor in Geneve zijn ‘ernstig bezorgd’.

De Verenigde Staten overwegen sancties tegen Thailand. Minister John Kerry van Buitenlandse Zaken zegt dat er geen rechtvaardiging is voor de coup. Hij eist snelle verkiezingen.
Het ministerie van Defensie overweegt de militaire samenwerking met Thailand te verminderen of te stoppen. Bekeken wordt of doorgegaan wordt met CARAT, een serie door de VS ondersteunde marine-oefeningen in de Pacific, de meeste bilateraal met Thailand, Bangladesh, Brunei, Cambodja, Indonesië, Maleisië, de Filipijnen en Singapore.
Een andere gezamenlijke oefening is Cobra Gold War Games, die dit jaar in februari werd gehouden en voor volgend jaar al in voorbereiding is. De kans bestaat dat de VS de stekker eruit trekken.

Voormalig regeringspartij Pheu Thai houdt zich gedeisd en wacht op de orders van oud-premier Thaksin, aldus een bron binnen de partij. Het wachten is ook op wat de junta gaat doen. Pheu Thai gelooft niet dat iedereen blij is met de coup. Enkele partijkopstukken, waaronder de vice-partijvoorzitter, zijn al vrijgelaten. De secretaris-generaal en woordvoerder van de partij zijn nog in hechtenis. De onderhandelaars van Pheu Thai en de Democraten, die donderdag na de vergadering met legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, werden ingerekend, zijn ook weer vrijgelaten.

De toerismesector hoopt dat de militaire coup op de lange termijn een stimulans zal vormen voor het vertrouwen van buitenlandse toeristen, maar ze pleit wel voor een uitzondering op de avondklok in de grote toeristische trekpleisters. Wat het effect is van de militaire coup durft Sisdivachr Cheewarattanaporn, vice-voorzitter van de Tourism Council of Thailand en president van de Association of Thai Travel Agents, niet te voorspellen, maar hij denkt wel dat op korte termijn de klad in het toerisme komt. Sisdivachr hoopt dat de sector zich binnen drie maanden herstelt.

De tv-kanalen 3, 5, 7, 9 en 11 mogen vanavond hun normale programmering hervatten. De (onafhankelijke) publieke zender Thai PBS blijft uit de lucht. Thai PBS probeerde eerder onder het uitzendverbod uit te komen door haar uitzendingen via YouTube voort te zetten, maar Takorn Tantasith, secretaris-generaal van tv-waakhond NBTC, ontkent dat dit de reden is voor voortzetting van het uitzendverbod. Internetproviders hebben het bevel gekregen pogingen om via het net uit te zenden, te blokkeren.

Sombat Boonngam-anong daagt de coupplegers uit om hem te vinden en te arresteren. Sombat, kernlid van de Red Sunday group, is een van de 155 personen die zich vandaag bij het leger dienen te melden. Op zijn Facebook pagina heeft hij een bericht geplaats met de uitdagende tekst ‘Catch me if you can’.

Het roodhemd radiostation Voice People in Udon Thani is gesloten en de apparatuur is in beslag genomen. Op donderdag werd de FM 97.5 MHz Khon Rak Udon Club community radio in Sam Phrao (Muang) al uit de lucht gehaald.

De BTS (bovengrondse metro) en MRT (ondergrondse metro) rijden vandaag tot 21 uur. De grote winkelmalls Siam Paragon, Siam Centre, Siam Tower en Siam Discovery in Bangkok sluiten om 20 uur de deuren. Zaterdag zijn ze zoals gebruikelijk van 10 tot 22 uur open. Family Mart is geopend van 5 tot 22 uur. Central department store, Robinson, Zen, Tops Supermarket, Power Buy, Supersports, B2S, Home Work, Thai Wassadu en Office Mat sluiten om 20 uur.

Japanse toeristen die uit Thailand zijn teruggekeerd, hebben tegen Kyodo News verklaard dat de sitiatie in Bangkok relatief rustig is. Ze voelden geen gevaar ondanks de aanwezigheid van soldaten en tanks en vertragingen in het openbaar vervoer. ‘De mensen in Thailand leiden hun normale leven’, aldus een van hen. Het Japanse reisagentschap JTB Corp zegt geen annuleringen van tourpakketten te hebben ontvangen.

De Japanse regering betreurt de militaire coup en belooft de veiligheid van de Japanners en bedrijven in Thailand te waarborgen. ‘Uitermate betreurenswaardig’, zegt minister Toshimitsu Motegi (Economie, handel en industrie). Hij dringt erop aan de politieke situatie van het land op vreedzame wijze door een echte dialoog op te lossen. Minister Fumio Kishida (Buitenlandse Zaken) betreurt de situatie. Hij doet het ‘dringend verzoek’ het democratisch politiek stelsel snel te herstellen.

Premier Yingluck heeft zich vanochtend bij het leger gemeld, zoals bevolen. De coupplegers hebben gewaarschuwd dat degenen die aan het bevel geen gehoor geven, gearresteerd en berecht zullen worden. Yingluck en de anderen die zich gemeld hebben, mogen het land niet verlaten. In totaal heeft het leger 155 personen opgeroepen.

Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft zichzelf benoemd tot waarnemend premier todat de coupleiding iemand kan vinden die de post fulltime kan bekleden.

Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft buitenlandse ambassadeurs, militaire atteachés en vertegenwoordigers van internationale organisaties uitgenodigd voor een bijeenkomst vanmiddag.

De regering van Singapore heeft haar burgers die van plan zijn Thailand te bezoeken, het dringend advies gegeven hun plannen te herzien. ‘De situatie is onvoorspelbaar en wisselend en kan zich snel ontwikkelen.’ Toeristen dienen bijeenkomsten te mijden.

De meeste roodhemd demonstranten op de Uttayan weg zijn donderdagavond vertrokken. Ook de anti-regerings demonstranten op de Ratchadamnoen Avenue zijn huiswaarts gekeerd. Negen wegen in Bangkok zijn nog gesloten. Die worden schoongemaakt en daarna opengesteld voor het verkeer.

Waarnemend premier Niwattumrong Boonsongpaisan, enkele ministers en Chalerm Yubamrung, directeur van het Capo (het orgaan dat toezag op de speciale noodwet voor Bangkok) hebben zich vanochtend bij het leger in het Royal Thai Army Auditorium in Thewes (Bangkok) gemeld. Chalerm had sinds donderdagavond gezelschap van soldaten. Ook een leider van de protestbeweging heeft zich gemeld. Het meest recente bericht spreekt over 114 personen, waaronder voormalige hoge leger- en politieofficieren, hoge politici en demonstratieleiders.

Achter de schermen: ‘nee’ van regering was doorslaggevend
22 mei – Toen minister Chaikasem Nitisiri (Justitie) ‘nee’ antwoordde op de vraag van legerbevelhebber Prayuth of het kabinet bereid was af te treden, tekende hij het vonnis voor de regering. Prayuth kondigde toen resoluut aan dat hij had besloten de macht over te nemen en het kabinet naar huis te sturen.
Dat gebeurde donderdagmiddag tijdens de door Prayuth belegde bijeenkomst van legerleiding en negen partijen die bij het politiek conflict betrokken zijn. Prayuth stuurde de vertegenwoordigers van de Kiesraad en de Senaat naar huis en nam de overigen in hechtenis: twintig vertegenwoordigers van het UDD (roodhemden), PDRC (protestbeweging), voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten. Zij werden naar de barakken van de Eerste Divisie, King’s Guard, gebracht.
De bijeenkomst van donderdag was de tweede. Het belangrijkste agendapunt was het aftreden van het demissionaire kabinet. Het aftreden zou de weg effenen naar een interim-regering en interim-premier, die zich kan bezighouden met hervormingen en de nieuwe verkiezingen voorbereiden. Een ander belangrijk discussiepunt was de datum van de verkiezingen. Tijdens de vergadering werd geen enkele vordering geboekt.
Premier Niwattumrong maakte eerder op het ministerie van Handel bekend dat hij vasthield aan zijn opstelling om aan de macht te blijven. Om 4 uur ’s middags vertrok hij naar het hoofdkantoor van Pheu Thai. Nadat de staatsgreep was aangekondigd, ging hij naar een onbekende bestemming.
Foto: Legerbevelhebber verlaat de Army Club waar hij had vergaderd en het besluit viel een staatsgreep af te kondigen.

Moody’s: Staat van beleg is ‘credit negative’ voor Thailand
22 mei – De staat van beleg verergert de politieke instabiliteit en zal de economische groei verder doen krimpen, zegt het ratingsbureau Moody’s Investors Service.
In haar laatste rapport van donderdag schrijft het bedrijf dat de staat van beleg ‘credit negative’ voor Thailand is, dat momenteel een Baa1 rating heeft.
De maatregel van het leger betekent een voortzetting van de politieke impasse die eind 2013 is begonnen.  Als gevolg daarvan zijn de bestedingen en investeringen teruggelopen en is de economie gekrompen.
De maatregel vormt ook een illustratie van de verhoogde graad van politieke onzekerheid, zoals blijkt uit het herhaald uitstellen van de verkiezingen, het onveranderd voornemen van de grootste oppositiepartij om de verkiezingen te boycotten en de niet aflatende wens van de anti-regerings oppositie om het democratisch bestuur van Thailand te ontmantelen.

Bangkok Post: Staatsgreep biedt geen oplossing
22 mei – Deze coup lost niets op, schrijft Bangkok Post vandaag. Misschien heeft legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha goede bedoelingen, maar door de macht te grijpen verergert hij alleen maar de situatie.
Prayuth zou beter moeten weten, want hij was betrokken bij de vorige coup [van september 2006, die een eind maakte aan het bewind van Thaksin].
De afgelopen acht jaar hebben laten zien hoe een anti-coup beweging ontstond: het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Prayuth moet ook gezien hebben dat het de destijds door de militairen in het zadel gebrachte regering niet is gelukt eenheid te herstellen of een gevoel van rechtvaardigheid tot stand te brengen. Sinds de coup is het doel van nationale verzoening alleen maar ongrijpbaarder geworden.
Het staat buiten kijf dat de politieke conflicten vastgegroeid zijn in een complex web van conflicterende waarden en politieke aspiraties. Ze hebben ook nagenoeg iedere burger en belangengroep in het land gepolariseerd.
Het moet toch ook voor Prayuth evident zijn geweest dat zo’n diepgeworteld conflict niet in twee dagen kan worden opgelost. [Prayuth heeft op dinsdag en donderdag met betrokkenen vergaderd.] Nog een coup toevoegen aan onze lange geschiedenis van coups vergroot alleen maar de verwarring, waardoor het nog moeilijker wordt de woede van mensen aan beide zijden te neutraliseren.
In zijn eerste toespraak zei Prayuth dat de coup bedoeld was om nationale hervormingen tot stand te brengen; iets waar iedereen voor is. Maar hij laadt de verdenking op zich dat hij de agenda volgt van de anti-regeringsbeweging.
Het leidt geen twijfel, schrijft Bangkok Post ten slotte, dat Prayuth een gevaar voorzag toen hij besloot de macht over te nemen. Het trieste is echter dat de overname weerstand en gewelddaden kan oproepen en mogelijk meer levens zal eisen.

Shinawatra’s zijn niet gevlucht; wnd premier weer afwezig bij overleg
22 mei – De familie Shinawatra is niet het land ontvlucht. Ook enkele ministers, die volgens berichten op de social media de benen zouden hebben genomen uit angst gearresteerd te worden, zijn nog in het land.
Dit zegt Somchai Wongsawat, voormalig premier en echtgenoot van Yingluck’s zuster Jaowapa.
Ook (afgezet premier) Yingluck is nog steeds in Thailand, maar Somchai wil niet zeggen waar ze verblijft. Somchai zelf gaat soms naar Chiang Mai om zijn dochter te bezoeken, die er als openbare aanklager werkt. Reizen is geen probleem, zei Somchai dinsdag tegen verslaggevers, het leger houdt zijn bewegingen niet in de gaten.
Ook woordvoerder Prompong Nopparit van voormalig regeringspartij Pheu Thai ontkent de berichten. Voor de partijbobo’s en partijleden is het business as usual. Het demissionaire kabinet blijft doorwerken, omdat de grondwet nog steeds van kracht is, en Pheu Thai blijft functioneren als politieke partij.
Ministers gaan terug naar eigen kantoor
Waarnemend premier Niwattumrong Boonsongpaisan heeft zijn kabinetsleden woensdag opdracht gegeven hun tijdelijk onderdak in het kantoor van de permanent secretaris van Defensie te verlaten en weer in hun eigen kantoor te werken. Lukt dat niet, dan moeten ze een ander kantoor zoeken. ‘Ministers moeten hun taak om de bevolking te dienen, blijven vervullen, want de grondwet vereist dat het kabinet aanblijft totdat een nieuw kabinet is ingezworen.’
Niwattumrong zelf werkt sinds woensdag in het ministerie van Handel in Sanambin Nam (Nonthaburi). De secretaris-generaal van de premier zegt dat de verhuizing van de werkplaatsen van het kabinet niets te maken heeft met een conflict met het leger vanwege het uitroepen van de staat van beleg. Tijdens een informele kabinetsvergadering dinsdag heeft het kabinet vastgesteld dat het leger zich met veiligheidskwesties bezighoudt en dat het kabinet moet blijven doorwerken.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft de verzekering gegeven dat demonstranten zich niet meer vrij kunnen bewegen. De ministers kunnen teruggaan naar hun kantoor, want dankzij de staat van beleg is de orde hersteld, aldus de sg.
Vandaag  tweede gesprek onder leiding van Prayuth
Premier Niwattumrong schittert ook vandaag door afwezigheid bij het gesprek dat legerbevelhebber Prayuth heeft met negen partijen die betrokken zijn bij het politieke conflict. Ook dinsdag liet hij verstek gaan. Volgens minister Chaikasem Nitisiri (Justitie), die hem vervangt, zou Niwattumrong het te druk hebben. Chaikasem verwacht niet dat het tweede gesprek tot heldere en definitieve conclusies leidt. De bijeenkomst begint vandaag om 14 uur (Thaise tijd).

Suthep negeert bevel leger; roodhemden willen wel praten
21 mei – Actieleider Suthep Thaugsuban trekt zich niets aan van het bevel van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha om op de PDRC-locatie te blijven. Dinsdagavond zei hij dat de PDRC vasthoudt aan haar protestschema. De roodhemden zijn bereid onder leiding van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha met hem te praten.
Op vrijdag staat een mars gepland van de Ratchadamnoen Avenue, waar de PDRC haar kamp heeft opgeslagen, naar de Sukhumvit Road en in het weekend naar andere locaties. De PDRC gaat maandag de ‘victorie van het volk’ proclameren.
Suthep prees de beslissing van Prayuth om de staat van beleg uit te roepen en hij vroeg zijn supporters het leger morele steun te verlenen.
UDD
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan (roodhemden) is bereid met actieleider Suthep Thaugsuban te praten, mits onder leiding van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en mits zo’n gesprek is gebaseerd op democratische beginselen.
‘Ik en mijn groep hebben geen persoonlijk conflict met Suthep of wie dan ook in het amaart (elite) netwerk. Alle problemen gaan niet over persoonlijke zaken. Ze gaan over verschillende ideologieën en democratisch idealisme’, aldus Jatuporn.
Jatuporn blijft erbij dat algemene verkiezingen de enige acceptabele oplossing vormen voor het beëindigen van het politieke conflict. Hij stelt voor om een referendum te houden waarin de bevolking wordt gevraagd of ze politieke hervormingen voorafgaand aan de verkiezingen wil (een wens van de anti-regerings beweging) of erna. ‘Suthep is niet klaar voor de verkiezingen want hij weet dat hij zal verliezen.’
Censuur
Legerbevelhebber Prayuth heeft de gedrukte media en tv-stations verboden interviews te publiceren met meningen die ‘het conflict kunnen verergeren, informatie verdraaien, verwarrend kunnen zijn voor de samenleving en geweld kunnen uitlokken’. Het gaat om interviews met academici, voormalige regeringsfunctionarissen, voormalige justitiefunctionarissen of onafhankelijke organisaties. Media die het bevel negeren, worden vervolgd en gesloten.
Prayuth heeft ook het ministerie van Binnenlandse Zaken en de politie bevolen actie te ondernemen wanneer gedemonstreerd wordt tegen de staat van beleg en het POMC (Peace and Order Maintaining Command), het orgaan dat toeziet op naleving van de staat van beleg. Veertien satelliet tv-stations, die de roodhemden, geelhemden en de PDRC steunen, zijn voor onbepaalde tijd gesloten. Een daarvan is het interactieve Voice TV station.
Gemengde reacties
Het uitroepen van de staat van beleg heeft gemengde reactiers opgeroepen. Sommigen zeggen dat die de anti-regerings beweging bevoordeelt, anderen spreken van een ‘stille coup’.
Legerbevelhebber Prayuth legde dinsdagmiddag na een bijeenkomst met regeringsfunctionarissen uit dat de staat van beleg tot doel heeft de orde te handhaven en meer burgerdoden te voorkomen. Hij denkt niet dat het nodig is die maanden van kracht te laten zijn.
‘Het belangrijkste doel is de orde te handhaven zodat een oplossing voor het conlfict kan worden uitgewerkt zonder buitensporige druk van een van de partijen. Tijdens de vergadering is de noodzaak voor het leger om de staat van beleg af te kondigen door de aanwezigen erkend. De staat van beleg markeert stap één op de weg naar vrede, die snel zal worden hersteld.’
Prayuth verontschuldigde zich voor het verbieden van sommige tv-uitzendingen, maar dat was nodig uit het oogpunt van veiligheid. Een avondklok zal niet worden ingesteld. De bevelhebber gaat alle partijen die in het politieke conflict verwikkeld zijn, uitnodigen voor gesprekken om hun verschillen bij te leggen. Waarnemend premier Niwattumrong Boonsongpaisan verwacht deze week een gesprek te hebben met Prayuth.
Thaksin, Senaat
Oud-premier Thaksin heeft sinds 287 dagen weer eens getwitterd. Hij noemt de staat van beleg niet verrassend, gegeven de politieke situatie. Thaksin hoopt dat niemand de mensenrechten schendt en het democratisch stelsel nog verder ondermijnt.
De Senaat gaat intussen door met zijn voorstel een interim-premier en regering te benoemen, die volledig bevoegd is het land te besturen. Binnen enkele dagen worden de plannen bekend gemaakt.
Zie ook: Senaat blijft streven naar interim-premier, 18 mei.

Leger roept staat van beleg uit
20 mei – Het leger heeft vannacht om 3 uur (Thaise tijd) de staat van beleg uitgeroepen, maar het benadrukt ‘dit is geen militaire coup’. ‘De bevolking hoeft niet in paniek te raken, maar kan nog steeds zoals normaal functioneren.’
De aankondiging op leger tv-kanaal 5 komt niet geheel als een verrassing, want al eerder was die mogelijkheid geopperd (zie: Staat van beleg is een optie, maar ook de noodtoestand, 16 mei). De maatregel is genomen omdat de doorgaande massa-rally’s van politieke rivalen ‘gevolgen kunnen hebben voor ’s lands veiligheid, de veiligheid van levens en openbare eigendommen’.
Duizend soldaten hebben stelling genomen in diverse particuliere tv-stations in de hoofdstad. Alle radio- en televisiestations en satelliet en kabelstations zijn verplicht hun normale programmering te onderbreken wanneer hen dat gevraagd wordt. Ze moeten dan het signaal van het legerkanaal doorgeven en de radio moet de mededelingen van het leger uitzenden.
Verder zijn troepen gestationeerd op enkele belangrijke kruispunten in Bangkok. Bewoners die op weg waren naar hun werk, namen de gelegenheid te baat om een ‘selfie’ te maken. Sommigen poseerden met soldaten, die zich aldus de krant ‘amiably’ lieten fotograferen.
De anti-regerings beweging (PDRC) en het UDD (roodhemden) hebben het bevel gekregen hun huidige rally-locaties niet te verlaten ‘om te voorkomen’, aldus de verklaring van het leger, ‘dat gevechten uitbreken tussen beide en de autoriteiten in de gelegenheid te stellen de situatie zo snel mogelijk naar normaal terug te brengen’.
De PDRC moet dus op de Ratchadamnoen Avenue en bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg blijven en het UDD op de Utthayan weg in het westen van Bangkok. De PDRC heeft de voor vandaag geplande straatrally afgelast. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan heeft zijn leden opgeroepen met het leger samen te werken. De rally op de Utthayan weg gaat door. Soldaten zijn vannacht naar de roodhemdrally gestuurd.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft het Capo ontbonden, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de speciale noodwet (Internal Security Act) die in Bangkok en delen van aangrenzende provincies van kracht was. De staat van beleg geeft het leger de leiding over de veiligheid, maar in tegenstelling tot een coup blijft de regering verantwoordelijk voor de overige zaken.
De oproerpolitie die door het Capo achter de hand werd gehouden op het terrein van de Police Club aan de Vibhavadi-Rangsit weg, is naar huis gestuurd. Ze bestond uit agenten van 55 eenheden in Bangkok en andere provincies en agenten van de grenspolitie.
Panitan Wattanayagorn, politicoloog en analist miliataire zaken aan de Chulalongkorn universiteit, veronderstelt dat Prayuth het Capo heeft ontbonden zonder de regering te waarschuwen. In het Capo zijn de regering en politie vertegenwoordigd.
Panitan denkt dat Prayuth probeert confrontaties tussen de protestbeweging (PDRC) en elementen van de pro-regerings groepen te voorkomen. Die laatste hebben gedreigd terug te vechten wanneer de groep van Suthep ministers gevangen neemt.
Sinds het anti-regerings protest eind oktober is begonnen, zijn 25 personen om het leven gekomen en meer dan 700 personen gewond geraakt.

Breaking News: Tien satelliet tv-stations en ongeregistreerde lokale radiostations zijn door het leger gesloten. Een daarvan is Bluesky, eigendom van de Democratische partij, dat de toespraken van actieleider Suthep integraal uitzond. Twee andere bekende zijn ASTV en Asia Update.

Breaking News De VS hoopt dat de staat van beleg een tijdelijke maatregel is en niet de democratie ondermijnt.Dit heeft woordvoerder Jan Psaki van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken verklaard. De Amerikanen roepen alle partijen op om democratische principes te respecteren inclusief vrijheid van meningsuiting.
Japan, Thailand’s grootste buitenlandse investeerder, maakt zich ‘ernstig zorgen’. Kabinetschef Yoshihide Suga dringt er met klem bij alle partijen op aan om zelfbeheersing te tonen en geen geweld te gebruiken.

Breaking News Somsak Jeamteerasakul, docent aan de Thammasat universiteit, zet vraagtekens achter het uitroepen van de staat van beleg. Hij wijst erop dat de Martial Law Act als voorwaarde stelt dat er sprake moet zijn van een oorlog of rellen. ‘Daaris nu geen sprake van, dus die wet had niet gebruikt mogen worden, en al helemaal niet geldend voor het hele land.’ Somsak roept waarnemend premier Niwattumrong Boonsongpaisan op om een opheffingsbesluit aan de koning voor te leggen.

Breaking News Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft vandaag de demonstranten opgeroepen naar huis te gaan. Verder zei hij dat hij absoluut geen verder bloedvergieten in het voortgaande politieke conflict tolereert.
Prayuth verdedigde nog eens het uitroepen van de staat van beleg. Noodzakelijk voor de nationale veiligheid, zei hij, en om een eind te maken aan het geweld, dat sinds het begin van de anti-regerings protesten 28 levens heeft geëist en meer dan 700 personen heeft verwond (de meesten als gevolg van granaataanvallen en beschietingen).
Prayuth kan niet zeggen hoe lang de staat van beleg van kracht blijft. ‘Dat hangt van de situatie af. Zodra de situatie is verbeterd wordt die opgeheven. Onze intentie is het land vooruit te brengen. We hopen dat alle regeringsfunctionarissen en leden van de publieke sector meewerken, zodat problemen snel kunnen worden opgelost. Het enige wat we willen is een veilig land in vrede.’

Staking bij spoorwegen en busbedrijf Bangkok ‘onwaarschijnlijk’
19 mei – Vanaf 22 mei blijven de treinen en bussen in Bangkok gewoon rijden. De directies van SRT (spoorwegen) en BMTA (busbedrijf Bangkok) verwachten dat de meeste werknemers geen gehoor zullen geven aan de stakingsoproep van de overheidsvakbonden en de protestbeweging (PDRC).

SRT-gouverneur Prapat Chongsanguan baseert die verwachting op het feit dat zijn werknemers een eerdere oproep van de PDRC om te stoppen met werken en zich bij de straatprotesten aan te sluiten, ook naast zich neerlegden. ‘De maandenlange anti-regerings protesten hebben het land getroffen. Ik denk niet dat de SRT-staf in staking gaat om de situatie te verergeren.’
Ook waarnemend BMTA-directeur Nares Noonpiam gelooft niet dat zijn personeel staat te trappelen om het werk neer te leggen. Hij zegt met de BMTA-vakbondsbestuurders over de oproep te hebben gesproken en hij heeft hen duidelijk gemaakt dat hij het er niet mee eens is. ‘De BMTA-werknemers stoppen niet met werken omdat ze geen ongemak willen veroorzaken voor het publiek en forenzen.’
Stakingsoproep
De oproep om het werk neer te leggen is gedaan door de State Enterprises Workers’ Relation Confederation na overleg zondag met de protestbeweging. Tijdens de vergadering zijn vijf actiepunten afgesproken met als meest vergaande de staking en de oproep om zich vanaf vandaag tot 21 mei aan te sluiten bij de acties van de PDRC.
Secretaris-generaal Komsan Thongsir van de confederatie roept de regering op om af te treden en de macht over te dragen aan de bevolking. ‘Wanneer de regering dat niet doet, zullen we overgaan op strenge maatregelen.’ Maar die houden niet het afsnijden van water en elektriciteit in, belooft hij.
Capo
Het Capo, het orgaan dat toeziet op handhaving van de speciale noodwet die voor Bangkok en delen van aangrenzende provincies geldt, is tot 26 mei in uiterste staat van paraatheid en houdt de activiteiten van de PDRC en het UDD (roodhemden) scherp in de gaten. Capo vreest dat ‘derde partijen’ uit eigenbelang geweld kunnen ontketenen.
Capo waarschuwt de ambtenaren zich niet in te laten met de PDRC, want ze kunnen dan vervolgd worden omdat veel PDRC-leiders zijn beschuldigd van verraad. Capo-woordvoerder Krisana Pattanacharoen: ‘Alle partijen moeten samen met democratische middelen een uitweg zoeken, anders kan de situatie uit de hand lopen en zich ontwikkelen tot een burgeroorlog.’
Pheu Thai
Prompong Nopparit, woordvoerder van voormalig regeringspartij Pheu Thai, voorspelt dat het actieleider Suthep niet zal lukken waarnemend premier Niwattumrong Boongsongpaisan en de resterende ministers te dwingen om af te treden. Volgens het juridisch team van de partij is die poging van Suthep een misdrijf. Prompong zegt dat de DSI (de Thaise FBI) zich met de zaak bezighoudt.
Prompong gelooft niet dat Suthep zich op 27 mei zal aangeven, zoals hij heeft gezegd, en hij denkt ook dat de acties van de PDRC zullen doorgaan, alhoewel Suthep heeft gezegd dat de acties tussen 19 en 26 mei de laatste zijn. ‘Suthep heeft al elf keer eerder een “final battle” aangekondigd.’
Prompong wijst er overigens op dat de bedrijven die de PDRC bevoorraadden, hun steun hebben ingetrokken omdat de aanvallen van PDRC-bewakers op mensen voor hen onacceptabel zijn. Dus wie weet, is de twaalfde ‘final battle’ écht de laatste.

Miss Universe Thailand zorgt zorgt voor ophef
19 mei – Miss Universe Thailand 2014, Weluree ‘Fai’ Ditsayabut, heeft haar excuses gemaakt voor haar ‘onbetamelijk’ woordgebruik op de social media. Ze belooft haar leven te beteren en zich serieus voor te zullen bereiden op de internationale schoonheidswedstrijd.
De 22-jarige actrice en voormalige presentatrice van de televisieshow ‘Strawberry Cheesecake’, een programma voor tieners, werd zaterdag in de Royal Paragon Hall tot Thailand’s mooiste gekroond.
Voor veel televisiekijkers [hoe weet de krant dat?] kwam haar overwinning als een verrassing, omdat haar twee runners-up favoriet waren. Toen het kroontje op Fai’s hoofd werd gezet, riep het publiek herhaaldelijk ‘Ellie, Ellie’ en ‘Keep on fighting’ temidden van boe-geroep en hoongelach.

Senaat blijft streven naar interim-premier
18 mei – De Senaat gaat door met het plan om een interim-premier aan te stellen, mits de huidige regering bereid is af te treden. Maandag overlegt senaatsvoorzitter Surachai Liangboonlertchai daarover met waarnemend premier Niwattumrong Boonsongpaisan.
Peerasak Porchit, tweede vice-voorzitter, zegt dat het proces voor de aanstelling van een interim-premier voor 80 procent is afgerond. Wanneer de regering weigert af te treden, zal de Senaat bekijken of de grondwet de Senaat zelf de mogelijkheid biedt een interim-premier aan te stellen.
Volgens senaatsvoorzitter Surachai is de Senaat het erover eens dat alles in het werk moet worden gesteld om nationale hervormingen snel tot stand te brengen zodat de vrede in het land wordt hersteld. Om die hervormingen te realiseren zijn een premier en regering met volledige bevoegdheid nodig, aldus Surachai.
Peerasak heeft de gekozen senatoren uitgenodigd voor een bijeenkomst op woensdag om te overleggen over manieren om uit de politieke impasse te komen. Bij eerdere gesprekken waren alleen benoemde senatoren betrokken. [Ter toelichting: De meeste benoemde senatoren zijn pro-regering, hoe de verhoudingen bij de gekozen senatoren zijn, is niet geheel duidelijk. Die zijn pas vorige maand gekozen.]
Het commentaar van Peerasak is een reactie op uitspraken van PDRC-actieleider Suthep Thaugsuban. Die toonde zich vrijdag teleurgesteld omdat tijdens een informele senaatsvergadering die dag niet het besluit was genomen een interim-premier aan te stellen, hetgeen de PDRC had geëist. De PDRC heeft gedreigd nu zelf een interim-premier aan te stellen.
Peerasak zegt daarover dat acties van de protestbeweging niet in strijd met de wet mogen zijn. ‘Suthep kan beter wachten op het besluit van de Senaat. Dat is meer legaal dan de zaken in eigen hand nemen.’
UDD
Het UDD (roodhemden) is mordicus tegen de aanstelling van een interim-premier, want dat zou in strijd met de grondwet zijn, die voorschrijft dat een demissionair kabinet aanblijft totdat na de verkiezingen een nieuwe regering is gevormd. Het heeft al gedreigd te zullen protesteren wanneer de huidige regering vervangen wordt door een interim-premier en –regering.
Verkiezingen
Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn heeft vandaag gezegd dat de eerder met de regering overeengekomen verkiezingsdatum van 20 juli niet meer haalbaar is. De Kiesraad wacht nu op nieuw overleg met waarnemend premier Niwattumrong. Donderdag moest overleg tussen Kiesraad en Niwattumrong abrupt worden afgebroken toen de PDRC de vergaderlocatie belegerde.
Akkefietje
Pheu Thai woordvoerder Anusorn Iamsa-ard ontkent Suthep’s bewering dat voormalig premier Thaksin 35 senatoren heeft ‘gekocht’ voor een bedrag van 200 miljoen baht per persoon. Suthep beweerde dat vrijdag op het actiepodium van de PDRC. Anusorn: ‘Hij beledigt de senatoren en de mensen die hen hebben gekozen. Senatoren zijn geen goederen die telefonisch gekocht kunnen worden.’
Peerasak zegt niet op de hoogte te zijn van Suthep’s beschuldiging; wel geeft hij toe dat een aantal senatoren enkele dagen geleden naar Singapore is  gereisd om Thaksin te ontmoeten. Waarover ze gesproken hebben, weet hij niet.
Pheu Thai-woordvoerder Nopporn Nopparit ontkent dat senatoren Thaksin hebben opgezocht. Hij daagt Peerasak uit om met bewijs te komen. De claim dat Thaksin senatoren gekocht zou hebben, noemt hij een ‘beschuldiging van mensen die nooit Thaksin te boven zijn gekomen’.
Staking
De overheidsvakbonden roepen hun leden op om vanaf 22 mei het werk neer te leggen als protest tegen het ‘Thaksin regime’ en ambtenaren die zich als ‘lakeien’ gedragen. De stakingsoproep is één van de vijf afspraken die de State Enterprises Labour Relations Confederation vandaag met de PDRC heeft gemaakt.
De confederatie roept het overheidspersoneel ook op om zich van 19 tot 21 mei aan te sluiten bij acties van de PDRC, borden neer te zetten met afkeurende teksten en de vlag aan hun bedrijfsvoertuigen te binden.
Secretaris-generaal Komsan Thongsiri zegt dat de confederatie afziet van het afsnijden van water en elektriciteit van overheidsgebouwen.

Sukanya van Fred Schoolderman in top-25 van Aziatische restaurants
18 mei – Restaurant Sukanya te Dieren is één van de 25 beste Aziatische restaurants in Nederland. En dat niet alleen: temidden van die 25 is het restaurant het enige met een exclusief Thaise keuken.
In een special neemt NRC Handelsblad  de Aziatische keukens onder de loep. Over Sukanya, eigendom van de bij bloggers van Thailandblog niet onbekende Fred Schoolderman,schrijft NRC het volgende (integrale tekst):
Het is het grootste restaurant van Gelderland en waarschijnlijk zelfs van Nederland: Sukanya in Dieren. Pas verhuisd naar een monumentale locatie: een voormalig protestantse kerk uit 1937.
‘Wat u hier ziet is allemaal het nieuwste van het nieuwste’, meldt eigenaar Fred Schoolderman trots als hij op de vele boeddhabeelden wijst. De koikarpers en de geïmporteerde waterval wachten achter de zaak nog op hun definitieve plek.
Jammer alleen dat de vrouw van de eigenaar, waar hij de zaak naar vernoemd had, is opgestapt. Aan de kaeng khiaw kung is dat verdriet allerminst te proeven: een rijk gevulde groene kokoscurry met veel grote gamba’s.
Dat is het kenmerk van Sukanya: alle gerechten die we uit de Thaise eethuisjes kennen, maar dan rijker en geraffineerder.
De eigenaar denkt intussen na over een nieuwe naam. Thai Fine Cuisine Dieren maakt een goede kans.
Sukanya, Wilhelminaweg 57, Dieren, tel. 0313-843536.

Nog eenmaal een ‘final battle’ tegen regering; Suthep geeft zich aan
17 mei – Actieleider Suthep Thaugsuban gooit de handdoek in de ring wanneer het de komende week niet lukt de regering naar huis te sturen. Ook wanneer dit wel lukt, gaat hij zich op 27 mei aangeven bij de politie.
Suthep maakte dit zaterdag, na zeven maanden actievoeren, bekend tijdens een bijeenkomst met supporters in het Government House. De beslissing van de Senaat om geen specifiek tijdpad voor de benoeming van een interim-premier te noemen, heeft hem tot zijn beslissing gebracht.
‘In tegenstelling tot de Senaat hebben de mensen lang gevochten; ze verdienen het om te weten wanneer ze succes hebben. Daarom is het nodig dat de PDRC een duidelijk tijdschema vaststelt. De laatste missie begint zondag en eindigt op 26 mei.’
De krant tekent hierbij aan dat Suthep al tien keer eerder een ‘final battle’ aankondigde, sinds het begin van de acties eind oktober vorig jaar.
Zondag ontmoet de PDRC vertegenwoordigers van overheidsvakbonden om taken te verdelen. ’s Middags gebeurt hetzelfde met gepensioneerde ambtenaren en gouverneurs, die sympathiek tegenover het doel staan. Die plannen worden maandag uitgevoerd, maar details heeft Suthep niet bekend gemaakt.
In de tussentijd gaan PDRC-supporters ministers ‘bezoeken’; ze eisen dat die aftreden omdat ze de vooruitgang van het land hinderen. Ambtenaren zal gevraagd worden niet langer bevelen van hun minister op te volgen.
Voor donderdag staat een bijeenkomst gepland met hoofden van regeringsdiensten, permanent secretarissen (de hoogste ambtenaar van een ministerie) en de Procureur-Generaal.
Vrijdag tot zondag is gereserveerd voor een ‘great uprising among the people nationwide’.
Dinsdag 27 mei is D-Day. Wanneer niet miljoenen mensen komen opdagen, geeft Suthep zich aan. ‘We hebben dit pad lang genoeg bewandeld. Deze film draait al een lange tijd.’
UDD
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan heeft zijn achterban voor een grote rally van dinsdag tot 27 mei opgeroepen. Die datum valt samen met de ‘final battle’ van de anti-regeringsbeweging. UDD secretaris-generaal Nattawut Saikuar belooft dat de rally eindigt, wanneer de politieke sitatie op 27 mei naar normaal terugkeert. Maar hij dreigt met een nieuwe campagne, wanneer de Senaat een interim-premier en regering benoemt ter vervanging van het huidige demissionaire kabinet.
Oorspronkelijk zou het UDD dit weekend een grote rally op de Utthayan Road in het westen van Bangkok houden en die op maandag opbreken.
Senaat
De Senaat besloot vrijdag onderhandelingen te beginnen met alle partijen in het politieke debat. Suthep had geëist dat de Senaat uiterlijk die dag een interim-premier zou benoemen. Thans wordt het land geregeerd door een demissionair kabinet van 25 ministers met een waarnemend premier, dat de lopende zaken regelt. Premier Yingluck en negen ministers zijn eerder door het Constitutionele Hof afgezet.

Actieleider Suthep: Senaat heeft geen ruggengraat
17 mei –Actieleider Suthep Thaugsuban is teleurgesteld over de informele senaatsvergadering van vrijdag, die niet – zoals door hem geëist – tot de benoeming van een interim-premier leidde. Hij verwijt de Senaat ‘geen ruggengraat’ te hebben. De protestbeweging gaat nu proberen zelf een interim-premier aan te stellen.

Het enige besluit dat de Senaat vrijdag nam, was dat een speciale vergadering wordt uitgeschreven om te beraadslagen over de meningen en suggesties die de afgelopen week zijn verzameld door een coördinatiecommissie van de Senaat. Die commissie heeft gesproken met vertegenwoordigers van het leger, regeringsfunctionarissen en maatschappelijke sectoren over de vraag hoe de politieke impasse te doorbreken.
De Senaat wil ook dat de waarnemend premier, de regering en politieke partijen een bijdrage leveren, zegt senaatsvoorzitter Surachai Liangboonlertchai. Surachai vraagt de bevolking om er vertrouwen in te hebben dat de Senaat de politieke problemen van het land oplost. ‘De Senaat zal zijn best doen om zo snel mogelijk de vrede en harmonie in het land te herstellen.’
Volgens senator Jate Siratharanont was een meerderheid van de informele vergadering van vrijdag het erover eens dat de grondwet de mogelijkheid biedt een interim-premier en –regering te vormen. Maar dit was alleen een suggestie en niet bindend, en niemand is nog benoemd.
Waarnemend premier Niwattumrong Boonsongpaisan ontkent het bericht dat hij vandaag een gesprek zou hebben met de coördinatiecommissie, zoals een lid van die commissie heeft beweerd. Hij is niet eens uitgenodigd voor zo’n gesprek; bovendien heeft hij dit weekend andere verplichtingen in het Noorden.
Het begint vervelend te worden, maar Chusak Sirinil, lid van het juridisch team van voormalig regeringspartij Pheu Thai, herhaalt het nog maar eens: de wet geeft de Senaat niet de bevoegdheid een interim-premier aan te stellen. Volgens de grondwet is het huidige demissionaire kabinet verplicht op de winkel te passen totdat na de verkiezingen een nieuwe regering wordt gevormd.
Foto: Demonstranten van de  PDRC trokken vrijdag naar het parlementsgebouw, waar ze een koude douche kregen. Geen interim-premier nog.

Roodhemden: Politieke situatie nadert breekpunt
16 mei – De roodhemdbeweging (UDD) mobiliseert dit weekend haar achterban uit protest tegen de pogingen van de Senaat om een interim-premier aan te stellen.
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan zegt dat ‘de situatie een breekpunt nadert, eerder dan verwacht’. Hij vraagt zich af wat actieleider Suthep Thaugsuban gaat doen, wanneer de Senaat niet aan diens eisen tegemoet komt.
Een senaatscoördinatiecommissie heeft donderdag vastgesteld dat de Senaat de bevoegdheid heeft om een interim-premier aan te stellen en zo een eind te maken aan de politieke impasse. Twee artikelen in de grondwet zouden die mogelijkheid bieden.
Volgens Jatuporn is de aanstelling van een interim-premier echter in strijd met de grondwet. Hij beschuldigt de senatoren van medeplichtigheid aan rebellie. Jatuporn heeft zijn achterban opgeroepen tussen morgen en maandag naar de Utthayan Road (Bangkok) te komen voor een grote rally.
Senator Jate Siratharanont, lid van de coördinatiecommissie, zegt dat waarnemend premier Niwatthamrong Boonsongpaisan toegestemd heeft in een gesprek met de commissie. Dat gesprek vindt morgen plaats. Het beste zou zijn, aldus Jate, wanneer Niwatthamrong de resterende 25 ministers overtuigt om af te treden en zo de weg effent voor een interim-premier. Wanneer ze weigeren, zal de Senaat een interim-premier kiezen.
Woensdagnacht werden twee locaties van de amti-regerings demonstranten beschoten en er werden granaten op afgevuurd. Daarbij kwamen drie personen om het leven en werden 22 personen gewond. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft gewaarschuwd dat het leger ‘in full force’ zal ingrijpen wanneer er geen einde komt aan gewelddadige aanvallen.
De aanstelling van een interim-premier is een eis van de anti-regeringsbeweging (PDRC), die maandag is verhuisd van het Lumpinipark naar de Ratchadamnoen Avenue bij het Democracy Monument. Behalve een interim-premier eist de PDRC ook de vorming van een ‘volksregering’ met als taak aan politieke hervormingen te werken alvorens verkiezingen worden gehouden. Premier Yingluck en negen ministers zijn door het Constitutionele Hof afgezet wegens overtreding van de grondwet bij de overplaatsing van een hoge veiligheidsfunctionaris.
Foto: Bloedsporen bij het Democracy Monument zijn een stille getuige van de granaataanval van woensdagnacht. Op de foto vertegenwoordigers van de media en EOD-personeel.
Zie ook: Legerchef waarschuwt voor militair ingrijpen

Staat van beleg is een optie, maar ook de noodtoestand
16 mei – Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha verwijst speculaties over een militaire coup naar het rijk der fabelen, maar het Internal Security Command (Isoc) sluit de mogelijkheid niet uit dat de staat van beleg wordt uitgeroepen.

Prayuth zegt dat zijn verklaring van donderdag een waarschuwing aan alle partijen was om te stoppen met geweld. Zijn woorden mogen niet worden geïnterpreteerd als een verkapte dreiging met een coup.
‘Je moet niet denken dat ik partij koos in die verklaring. Soldaten zijn wettelijk gebonden aan hun plicht de bevolking te dienen.’ Volgens de krant doelde Prayuth op een uitspraak van roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan, die op donderdag zei dat de verklaring deel van een samenzwering was om Prayuth na een coup minister-president te maken. Prayuth ontkende dat.
‘Het leger probeert niet de leiding te nemen bij het oplossen van de onrust. Het probeert ook niet de situatie naar zijn hand te zetten. Het hangt van de demonstranten en andere partijen af.’
Prayuth’s standpunt werd nog eens bevestigd door legerwoordvoerder Winthai Suwaree. ‘Het leger probeert de situatie niet erger te maken. Maar soms moet het handelen overeenkomstig de wet .’
Isoc-woordvoerder Banpote Poonpien hoopt dat de speciale noodwet (Internal Security Act, ISA), die voor Bangkok en enkele delen van aangrenzende provincies geldt, voldoende is om de situatie te beheersen. Wel zijn er enige zorgen over de rally’s die de PDRC en het UDD dit weekend heeft gepland. Het uitroepen van de staat van beleg staat niet gelijk aan een militaire coup, benadrukt Banpote nog maar eens.
Capo-woordvoerder Anchulee Teerawongpaisan zegt dat de situatie beheerst kan worden dankzij de ISA omdat die politie, soldaten en burgers verenigt. Een andere optie is het uitroepen van de noodtoestand. ‘Als de situatie escaleert, kunnen we de noodverordening weer activeren en die effectief toepassen.’
Senaat
Intussen roept de Senaat de regering en alle sectoren op om medewerking te verlenen de nationale crisis te boven te komen.
De Senaat is voornemens een interim-premier te benoemen met als taak de verkiezingen voor te bereiden. Daarmee wordt niet tegemoet gekomen aan de eis van de anti-regeringsbeweging, want die verlangt politieke hervormingen alvorens er verkiezingen worden gehouden. Zaterdag praat waarnemend premier Niwatthamrong Boonsongpaisal met senatoren.
De eerder overeengekomen verkiezingsdatum van 20 juli staat op losse schroeven. Overleg tussen Kiesraad en een regeringsdelegatie daarover moest donderdag abrupt worden afgebroken, toen demonstranten het gebouw belegerden waar ze vergaderden. Een vervolgafspraak is niet gemaakt.
Foto: De Senaat sprak vrijdag verder over de aanstelling van een interim-premier ter vervanging van de door de regering gekozen waarnemend premier Niwatthamrong Boonsongpaisal.
Gebruikte afkortingen:
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)

Legerchef waarschuwt voor militair ingrijpen
15 mei – Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha waarschuwt dat het leger ‘in full force’ zal ingrijpen wanneer er geen einde komt aan gewelddadige aanvallen. Prayuth reageert op de granaataanval en beschieting woensdagnacht op de Khok Wua kruising en bij het Democracy Monument. Die kostten aan drie personen het leven en verwondden 22 personen.

‘In het geval dat de situatie escaleert en chaotisch wordt, moet het leger gemobiliseerd worden om daar een eind aan te maken. Ik waarschuw alle groepen, speciaal degenen die wapens tegen onschuldige mensen gebruiken. Stop nu, onmiddellijk.’
Prayuth’s verklaring is de sterkste sinds de anti-regerings beweging (PDRC) eind oktober vorig jaar met haar acties begon. De legerchef herhaalde nog eens dat hij de pogingen steunt om de politieke crisis door middel van gesprekken en langs legale weg te beëindigen. Maar hij gaf toe dat er tot nu toe geen vorderingen zijn gemaakt en dat het geweld toeneemt.
Prayuth deed een beroep op alle partijen om geen voorwaarden te stellen of andere obstakels op te werpen die een snel eind aan het conflict maken. ‘Het leger kijkt niet vanaf de zijlijn toe. Het werkt behoedzaam om de problemen te helpen oplossen.’ Prayuth vroeg ook te stoppen met het kritiseren van het leger. ‘Dat is onacceptabel, voor alle soldaten.’

Aanvallen op protestbeweging: 2 doden, 21 gewonden
15 mei – Bij aanvallen op twee locaties van de protestbeweging zijn vannacht twee personen doodgeschoten en 21 gewond geraakt. Het aantal doden tijdens de campagne van de anti-regerings beweging, die nu zes maanden duurt, komt daarmee op 27.
De eerste aanval vond plaats op de Khok Hwa kruising. Om kwart voor drie werden bewakers vanuit een pickup truck onder vuur genomen. Een bewaker en een ander kwamen om het leven en negentien anderen werden gewond.
De tweede aanval vond vijf minuten later plaats bij het Democracy Monument. Daar werden twee M79 granaten op demonstranten afgevuurd. Twee personen raakten daarbij gewond.
Na de aanvallen sloten soldaten het gebied af.

Overleg regering-Kiesraad verstoord door protestbeweging
15 mei – Het overleg tussen de Kiesraad en een regeringsdelegatie is vanochtend voortijdig afgebroken, toen de protestbeweging (PDRC) het terrein van de Royal Thai Air Force in Don Muang belegerde.
In het Kantarat auditorium op het terrein van de RAF overlegden Kiesraad en regering over het Koninklijk Besluit dat nodig is om nieuwe verkiezingen uit te schrijven. Ook zou gesproken worden over de bevoegdheid van de Kiesraad om in geval van verstoringen de verkiezingen uit te stellen.
De zwaar bewaakte RAF-basis kreeg omstreeks half elf, een half uur nadat de vergadering was begonnen, bezoek van PDRC-leiders en supporters, die vanaf hun  kamp op de Ratchadamnoen Avenue waren gekomen. Ze eisten het ontslag van waarnemend premier Niwatthamrong Bunsongpaisan. Niwatthamrong plus de kabinetsleden die hem vergezelden, besloten daarop hun biezen te pakken.
De demonstranten zouden daarna naar het kantoor van de Kiesraad in Laksi gaan om nationale hervormingen te eisen alvorens nieuwe verkiezingen worden gehouden.

Weer aardbeving in Chiang Rai
14 mei – De noordelijke provincie Chiang Rai is maandag weer getroffen door een aardbeving, een week na de zware beving van 5 mei. Maar deze beving had geen grote gevolgen voor de bevolking, reden waarom het National Disaster Warning Centre (NDWC) haar pas nu bekend maakte.
Het epicentrum van de beving, die een kracht van 5 op de schaal van Richter had, lag langs dezelfde breuklijn als de vorige, acht kilometer onder de grond in tambon Dong Mada (district Mae Lao). Het was een nieuwe beving en geen naschok van de vorige. Die had een kracht van 6,3 en telde inmiddels 759 naschokken.
De beving van maandag telde 16 naschokken van circa 3,8 in de districten Mae Lao en Mae Suai (Chiang Rai). Het dorpshoofd van Moo 12 in tambon Dong Mada (Mae Lao), Pongsakorn Chaknil, zegt dat zijn dorp de afgelopen week is geteisterd door aardbevingen en naschokken, waardoor meer dan 150 woningen zijn beschadigd. ‘De mensen van Dong Mada leven in angst. Velen kamperen in de open lucht, omdat ze bang zijn in hun eigen beschadigde huis te blijven.’
Pongsakorn hoopt dat de provinciale autoriteiten tijdelijke onderkomens voor de getroffen bewoners bouwen. Hij wil ook dat de schade in zijn dorp sneller wordt getaxeerd, zodat de bewoners geld voor herstel aan de staat kunnen vragen.
Het NDWC houdt diverse breuklijnen in het Noorden scherp in de gaten, zoals de Phayao en Ma Tha breuklijn (Lampang en Chiang Mai), omdat het risico op aardbevingen er erg groot is.

Gesprek senaatsvoorzitter met Suthep ergert roodhemden
13 mei – Hij mocht niet de Senaat toespreken, die maandag informeel vergaderde, maar voorzitter Surachai Liangboonlertchai had wel achter gesloten deuren een onderhoud met PDRC-actieleider Suthep Thaugsuban. En dat heeft de irritatie gewekt van de roodhemden en pro-regerings elementen.
Terwijl buiten het parlementsgebouw anti-regerings demonstranten onder leiding van Suthep zich verzameld hadden, boog de Senaat zich over de politieke impasse. De meerderheid steunde een voorstel voor de aanstelling van een interim-premier op basis van artikel 7 van de grondwet, een nogal vaag artikel over onvoorziene omstandigheden. Over het gebruikmaken van dit artikel wordt al langer geruzied; volgens tegenstanders is het artikel niet van toepassing.
Overigens werd de vergadering door slechts 86 van de 150 senatoren bijgewoond, de meesten benoemde senatoren en die zijn anti-regering. Senator Tri Danphaiboon uit Lamphun wijst er daarom op dat het besluit niet beschouwd kan worden als dé mening van de Senaat.
Senaatsvoorzitter Surachai noemt het onmogelijk voor de Senaat om in één dag een oplossing te vinden voor  ’s lands politieke problemen. Hij vindt dat daarover openbare hoorzittingen moeten worden gehouden. ‘De conclusie van de vergadering moet vertaald worden in een road map. We zullen ons best doen zo snel mogelijk met een oplossing te komen, die goed is voor het land en niet voor een bepaalde groep.’
UDD-voorzitter Jatuporn hekelt Surachai vanwege de ontmoeting met Suthep. Hij waarschuwt hem; wanneer Surachai voor de eisen van Suthep zwicht, overtreedt hij de wet. ‘Beiden zijn daarvoor verantwoordelijk en moeten dan vervolgd worden wegens rebellie.’

Actieleider Suthep Thaugsuban riep vrijdagavond de president van de Supreme Court, de nieuw gekozen voorzitter van de Senaat en de voorzitter van de Kiesraad op een ‘interim volksregering’ en een ‘wetgevende assemblee’ te vormen. Als ze dat nalaten, doet de PDRC het zelf, zei hij.
Singthong Buachum, lid van het juridisch team van voormalig regeringspartij Pheu Thai, heeft tegen senaatsvoorzitter Surachai bij de Crime Suppression Division aangifte gedaan wegens machtsmisbruik. Surachai werd vrijdag tijdens een buitengewone vergadering van de Senaat tot voorzitter gekozen. Singthong wijst er echter op dat het agendapunt werd toegevoegd, alhoewel de vergadering bij KB alleen belegd was voor de benoeming van twee functionarissen.

Veertig van de mooiste Thaise vrouwen doen een gooi naar de titel Miss Universe Thailand 2014. Maandag begonnen ze met ‘sociale activiteiten’ in Roi Et, op 16 mei strijden ze live op de tv om het begeerde kroontje plus sjerp en een dag later wordt de winnares bekend gemaakt.

Legerbevelhebber: We luisteren, we beslissen niet
13 mei – Alhoewel hij waardering heeft voor het initiatief is legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha niet van plan de koning te vragen om tussenbeide te komen in de politieke impasse. ‘Het is niet aan het leger om dat te beslissen, maar het is aan de gehele samenleving’, zegt hij in reactie op een voorstel van de Rattha Bukkhon groep, een groep gepensioneerde legerofficieren.
Maandag overhandigde generaal Saiyud Kerdpol, voormalig opperbevelhebber der strijdmachten, namens de groep een brief aan de hoofden van de drie strijdmachtonderdelen met het verzoek de koning om advies te vragen. Saiyud zei tot woensdag op hun antwoord te zullen wachten. Details van de brief zijn niet bekend gemaakt.
Prayuth zegt de brief te hebben gelezen. Het enige wat hij erover kwijt wilde, was dat hij ‘slechts luisterde’ naar het voorstel, maar hij gaf verder geen indicatie wat de legerleiding erop zou antwoorden. ‘Het is alleen maar zijn idee. Hij dwingt niemand ernaar te luisteren. Hij stelt het slechts ter overweging voor.’
Vorige week spraken de strijdmachtchefs over het voorstel van de protestbeweging voor een interim regering op basis van artikel 7 van de grondwet (zie Gesprek senaatsvoorzitter met Suthep ergert roodhemden) en het eerder mondeling geventileerde voorstel van de Rattha Bukkhon groep.
Een bron zegt dat die optie volgens de legerleiding niet geschikt is omdat de koning dan in verlegenheid wordt gebracht. Immers ’Zijne Majesteit is de koning van alle Thais.’
Prayuth vraagt de bevolking de Rattha Bukkhon groep niet te veroordelen voor een controversieel voorstel. Elke Thai heeft het recht om een oplossing voor te stellen. Dat is beter dan wat mensen doen die anderen de schuld geven voor de schade die aan het land wordt toegebracht. Het voorstel van Saiyud is een van de zeven voorstellen, die de afgelopen tijd zijn gedaan om het land uit de crisis te trekken. ‘Iedereen wil helpen om de vrede te herstellen en het land weer normaal te laten functioneren.’

Protestbeweging verlaat Lumpinipark; HQ leger verplaatst
12 mei – Het leger heeft zijn hoofdkwartier verplaatst naar de Vibhavadi-Rangsit weg omdat de protestbeweging haar kamp heeft opgeslagen op de Ratchadamnoen Avenue, op korte afstand van het legerhoofdkwartier.
Het leger deed dat al eerder in november toen demonstranten het terrein binnedrongen. Ook nu luidt de verklaring dat verhuisd is, omdat de bereikbaarheid voor het personeel problemen oplevert.
De protestbeweging (PDRC) verliet maandag het Lumpinipark, waar ze bijna drie maanden heeft gekampeerd. De nieuwe rallylocatie bevindt zich tegenover het kantoor van de Verenigde Naties. Sommige PDRC-ers  waren zondag al verkast.
Maandag en dinsdag is het park gesloten voor veiligheidscontroles en schoonmaakwerkzaamheden. Wanneer de gemeente beschadigingen constateert, wordt tegen de daders juridische actie ondernomen.
Geen interim-premier
De rechterlijke macht, de Kiesraad en de plaatsvervangend senaatsvoorzitter zijn niet erg genegen te buigen voor de eis van actieleider Suthep Thaugsuban een interim-premier aan te stellen, menen volgens Bangkok Post politieke waarnemers.

Maandag vindt een informele bijeenkomst van de Senaat plaats om over de politieke impasse te discussiëren. De voorzitter van de Senaat, president  van de Supreme Court en de voorzitter van de Kiesraad hebben van Suthep tot vandaag de tijd gekregen om een plan voor een interim-regering uit te werken. Zo niet, dan ‘doen we het zelf’.
Een bron bij de Senaat verwacht dat de senaatsvoorzitter niet zal ingaan op Suthep’s eis, maar forums zal beleggen om de mening van diverse partijen te peilen, waaronder academici en zakenmensen ‘to find a way out’.
Senator Khamnoon Sitthisamarn gaat de Senaat het voorstel doen vier personen voor gesprekken bijeen te brengen. Dat zijn de senaatsvoorzitter, partijleider Abhisit (Democraten), waarnemend premier Niwatthamrong Bunsongpaisarn en de kiesraadvoorzitter. Volgens hem wordt de zaak helder wanneer de Kiesraad op 14 mei over de verkiezingen vergadert.
Maandag raadpleegt de Kiesraad juridische experts en adviseurs over de vraag wie bevoegd is een Koninklijk Besluit uit te vaardigen voor de nieuwe verkiezingen. De kiesraad is verdeeld over die vraag. Sommigen menen dat de huidige waarnemend premier dat mag doen; anderen bestrijden die zienswijze. Eerder kwamen Kiesraad en (toen nog voltallige) regering overeen de verkiezingen op 20 juli te plannen. Een bron bij de Kiesraad denkt dat de datum vanwege de juridische problemen twee weken wordt opgeschoven naar 3 augustus.
Roodhemden
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan heeft beloofd ‘tot het einde’ door te vechten wanneer aan Suthep’s eis wordt tegemoet gekomen. ‘Het voorstel van Suthep is onmogelijk omdat de bevolking er tegen is. Bovendien is het in strijd met de grondwet.’ Wanneer iemand ingaat op Suthep’s eis, stapt het UDD naar de rechter.

Jatuporn roept de president van de Supreme Court op om het voorstel duidelijk af te wijzen. ‘De president van de Supreme Court is de enige wiens image nog niet is besmet temidden van de politieke conflicten.’
(Bron: Diverse berichten website Bangkok Post, 11 en 12 mei)

Immigratie Bureau stelt paal en perk aan visa-runs
11 mei – Voor buitenlanders zonder visum die elke 15 of 30 dagen over land Thailand verlaten en weer terugkeren om hun verblijf te verlengen, is deze route sinds zaterdag niet meer mogelijk, meldt Thai Visa Forum op gezag van het Immigration Bureau.
Ze mogen voortaan maximaal eenmaal de grens passeren en daarna wordt de toegang geweigerd. Het enige wat hen te doen staat, is naar een ander land te vliegen en terug te keren met een visum, dat is verleend door een ambassade of consulaat.
De nieuwe regeling geldt niet voor houders van een Non-Immigrant visum of Tourist visum, die beschikken over resterende re-entry permits.
Een aantal lezers van Thaivisa heeft al te maken gekregen met de strengere regelgeving. In de grensplaats Mae Sai (Chiang Rai) zijn enkelen gestrand. Ze mochten het land niet in. De berichten uit Mae Sai zijn bevestigd door de directeur van Puchlee Travel Company in Chiang Mai, die een minibus dienst onderhoudt van Chiang Mai naar Mae Sai.

Naar verluidt zouden er eerder deze week problemen zijn geweest in de grenspost in Ranong.
(Bron: Thai Visa Forum, 10 mei 2014)

Wat gaat het leger doen?
11 mei – Blijft het leger neutraal zoals tot nu toe of grijpt het in, nu premier Yingluck en negen ministers door het Constitutionele Hof zijn gedwongen om af te treden? Als er om wat voor reden dan ook geweld uitbreekt en de regering niet in staat is de situatie te beheersen, zal het leger wel gedwongen zijn in te grijpen, stelt Bangkok Post in een analyse.
Roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan heeft het leger al gewaarschuwd dat hij in dat geval zijn achterban mobiliseert. ‘Wij hebben de plicht de democratie te beschermen.’
De protestbeweging die vrijdag tv-stations en het Governement House belegerde, heeft haar hoop gevestigd op drie instanties: de Supreme Court, Senaat en Kiesraad. Actieleider Suthep Thaugsuban riep vrijdagavond de president van de Supreme Court, de nieuw gekozen voorzitter van de Senaat en de voorzitter van de Kiesraad op een ‘interim volksregering’ en een ‘wetgevende assemblee’ te vormen. Als ze dat nalaten, doet de PDRC het zelf.
De tv-stations kregen het consigne de toespraken van actieleider Sutherp Thaugsuban integraal uit te zenden en de verklaringen van het Capo te negeren. Het Capo op zijn beurt heeft de bevolking gewaarschuwd zich niet bij de protesten aan te sluiten want ze loopt dan het risico op vervolging.
De regering, dat wil zeggen wat er van over is na de afzetting van premier Yingluck en negen ministers, weigert met Suthep te overleggen over een nieuwe interim-regering. Het enige wat waarnemend premier Niwatthamrong Bunsongpaisal over die eis van Suthep vrijdag wilde zeggen was dat hij hoopt dat geweld achterwege blijft.
Roodhemden
Volgens Jatuporn is Suthep er op uit gevechten uit te lokken, zodat het leger een excuus heeft om in te grijpen. Nu de PDRC zich over de stad heeft verspreid, loopt ze het risico van granaataanvallen en beschietingen. Jatuporn roept zijn achterban op niet op eigen houtje te handelen en op de Utthayan weg in Bangkok te blijven, waar zaterdag een grote rally is begonnen.

Jatuporn waarschuwt de Supreme Court en de Senaat niet in te gaan op Suthep’s eis van een door hen te vormen ‘interim regering’. Dat is tegen de wet, zegt hij, en het zou Thailand op de rand van een burgeroorlog kunnen brengen.
Jatuporn wijst er ook op dat het land nog steeds een waarnemend premier heeft. De verkiezing van de nieuwe senaatsvoorzitter is volgens hem onreglementair. Hij werd vrijdag gekozen tijdens een buitengewone vergadering van de Senaat, die voor een ander doel was uitgeschreven.
Waarnemend premier Niwatthamrong heeft ook zijn twijfels over de verkiezing van Surachai Langboonlertchai tot senaatsvoorzitter. Niwatthamrong zegt de Raad van State te zullen vragen of de verkiezing in de haak was. [Surachai zou sympathiek tegenover de anti-regerings acties staan.]
De roodhemden zijn bereid hun rally voort te zetten voor zolang het nodig is de regering te steunen. Jatuporn: ‘Het UDD zal proberen uiterste tolerantie te betrachten en nergens naar toe gaan. Zolang de democratie van het land niet veilig is gesteld, blijven we hier. Wanneer er een coup komt of een niet gekozen premier wordt geïnstalleerd, zullen we ons gevecht onmiddellijk opvoeren.’
Intimidatie van de media
PDRC supporters halen hun schouders op over de wijdverspreide veroordeling van de intimidatie van de media. Nadat ze tv-stations hadden belegerd, zonden alle tv-stations met uitzondering van NBT (een overheidskanaal) zaterdag een speech van Suthep live uit, maar ze beëindigden de uitzending toen bleek dat hij alleen maar herhaalde wat hij vrijdag al had gezegd. Kanaal 7 schakelde zelfs over naar de rally van de roodhemden.

(Bron: Diverse berichten op de website van Bangkok Post)
Gebruikte afkortingen:
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order. Dit orgaan is verantwoordelijk voor handhaving van de special noodwet (Internal Security Act, die minder vergaand is dan de Noodtoestand), die voor Bangkok en enkele aangrenzende delen van provincies geldt.

PDRC: People’s Democratic Reform Committee.
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship.

Protestbeweging begint aan tiende ‘laatste slag’
10 mei – Vijf kantoren van tv-stations, het Government House, het hoofdbureau van de Royal Thai Police en het kantoor van het Capo zijn vrijdag belegerd door de protestbeweging (PDRC). Bij het Capo raakten vijf personen gewond toen de politie traangas op de demonstranten afvuurde. Verder maakt de krant geen melding van incidenten.
De PDRC eist van de president van de Supreme Court en de nieuw gekozen voorzitter van de Senaat dat ze een ‘interim volksregering en wetgevende assemblee’ benoemen, zodat begonnen kan worden met hervormingen alvorens verkiezingen worden gehouden.
Vrijdag koos de Senaat vice-voorzitter Surachai Liangboonlertchai tot voorzitter. Hij zou sympathiek tegenover de anti-regerings actie staan. Surachai versloeg zijn rivaal, een pro-regerings senator, met 96 tegen 51 stemmen.
Actieleider Suthep Thaugsuban liet er geen gras over groeien; hij heeft Surachai al gezegd uiterlijk maandag een nieuwe minister-president te selecteren. Wanneer Senaat en Surachai niet ingaan op de eisen van de PDRC, neemt ze zelf het heft in handen, maar Suthep deed daarover geen nadere medelingen, gisteren op een bij het Government House geplaatst podium.
Tiende final battle
Vrijdag begon de ‘final battle’ van de PDRC. De krant merkt fijntjes op dat Suthep al tien keer eerder zo’n laatste slag heeft aangekondigd. Vanaf het Lumpinipark en de Chaeng Watthanaweg marcheerden de demonstranten naar acht locaties, met als belangrijkste doelwit vijf televisiestations, die de protestbeweging eenzijdige verslaggeving verwijten. Al eerder intimideerde de protestbeweging de media, wat weinig heeft bijgedragen tot haar image als ‘democraten’, schrijft Bangkok Post.
Bij het Capo stuitten de demonstranten op een politiekordon. Ze vertrokken weer naar hun uitvalsbasis aan de Chaeng Watthanaweg, terwijl ze bestookt werden met traangas. Daar wacht hen een confrontatie met een roodhemdgroep, die gedreigd heeft zondag de protestlocatie te ontruimen. Op donderdag lukte de groep dat niet.
De hervatte straatprotesten zijn een reactie op de afzetting van premier Yingluck en negen ministers door het Constitutionele Hof. Volgens het Hof hebben ze in 2011 met de overplaatsing van Thawil Pliensri, destijds secretaris-generaal van de National Security Council, de grondwet overtreden.
Het kabinet wordt nu geleid door Niwatthamrong Bunsongphaisan, minister van Handel, en de vrijgekomen portefeuilles zijn onder de overgebleven ministers verdeeld. Niwatthamrong werkte eerder bij een bedrijf van oud-premier Thaksin. Uit zijn benoeming concludeert de PDRC dat het ‘Thaksin regime’ niet van plan is haar macht op te geven.
Of de verkiezingen op 20 juli doorgaan, zoals eerder overeengekomen tussen Kiesraad en (toen nog complete) regering, is zeer de vraag. De regering wil dat nog steeds, de Kiesraad twijfelt omdat ze vreest dat evenals op 2 februari de verkiezingen zullen worden gehinderd, waardoor ze opnieuw ongeldig kunnen worden verklaard door het Constitutionele Hof.
Het UDD (roodhemden) houdt vandaag een rally op de Utthayan weg in Bangkok. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan heeft zijn achterban opgeroepen zich niet te laten provoceren en acties achterwege te laten, die een coup door het leger kunnen ontketenen. Jatuporn vroeg ook degenen die op de social media berichten plaatsen waarin ze tegenstanders voor oud vuil uitmaken, hun taal te matigen ter wille van de veiligheid van de mensen die zich bij de straatprotesten aansluiten.
* De afkorting Capo staat voor Centre for the Administration of Peace and Order. Dit orgaan is verantwoordelijk voor handhaving van de special noodwet (Internal Security Act, die minder vergaand is dan de Noodtoestand), die voor Bangkok en enkele aangrenzende delen van provincies geldt.
PDRC staat voor People’s Democratic Reform Committee. UDD betekent United Front for Democracy against Dictatorship.I

Breaking News
De protestbeweging heeft toestemming gekregen een van de gebouwen van het Government House als commandocentrum te gebruiken. Het gaat om het Santi Maitree gebouw, waarin het kantoor van de premier en ministers is gevestigd en dat normaal wordt gebruikt voor ontvangsten en ceremonies. De PDRC gaat er vergaderingen van protestleiders houden en hun dagelijkse verklaringen afleggen. Als tegenprestatie hebben ze beloofd de overige demonstranten buiten de hekken van het complex te houden.

Protestbeweging dreigt met bezettingen
9 mei – Stoere taal vanuit de protestbeweging met dreigementen van bezettingen van regeringsgebouwen, het parlement en tv-stations. Bangkok Post schrijft ze toe aan ‘een bron bij de PDRC’, niet aan actieleider Suthep Thaugsuban of de vaste woordvoerder van de beweging.
Vandaag gaat de ‘final battle’ van de PDRC van start, die aanvankelijk was gepland voor 14 mei, maar naar voren is gehaald vanwege de uitspraak van het Constitutionele Hof. De PDRC is teleurgesteld dat niet het gehele kabinet naar huis is gestuurd, zodat ze een interim regering kan vormen. Om die reden treft ze voorbereidingen om haar supporters te mobiliseren voor een bezetting van het Government House.
Het parlementsgebouw is ook een doelwit, maar dat komt pas later aan de beurt. In het parlementsgebouw wil de PDRC haar ‘volksraad’ onderbrengen, die tot taak krijgt aan hervormingen te werken alvorens nieuwe verkiezingen worden gehouden. Verder wil de PDRC het hoofdbureau van de Royal Thai Police, het ministerie van Binnenlandse Zaken en het ministerie van Defensie bezetten.
De PDRC-supporters die thans onder leiding van Luang Pu Buddha Issara op de Chaeng Watthanaweg bivakkeren, fungeren bij de bezettingen als ‘rapid-deployment unit’, waarbij de supporters die nu in het Lumpinipark kamperen, zich later aansluiten.
[Over deze locatie valt nog te melden dat de roodhemdgroep People’s Radio for Democracy donderdag tevergeefs heeft geprobeerd de anti-regerings demonstranten te verdrijven, maar de groep werd door de politie met een barricade van busjes tegengehouden. De groep heeft aangekondigd zondag 11 mei terug te komen en een tweede poging te doen.]
Roodhemden
Het UDD (roodhemden) houdt een zaterdag een rally op de Utthayan Road in Bangkok. Premier Yingluck is daarvoor uitgenodigd. Voorzitter Jatuporn Prompan zegt dat de roodhemden zich dienen voor te bereiden op een gevecht tegen de persoon die aan de touwtjes trekt van de onafhankelijke instituten. Jatuporn doelt op het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission, die zouden proberen de regering ten val te brengen.
Jatuporn: ‘Dit is mijn boodschap aan alle UDD-leiders en roodhemd supporters. Onze huidige vijand is het “smart elite system”.’ Een van die vijanden is volgens hem Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, het adviesorgaan van de koning. Prem is er al eerder door het UDD van beschuldigd de militaire coup van 2006 te hebben geregisseerd.
Jatuporn zegt dat de granaataanvallen op het Chulabhorn ziekenhuis en het hoofdkantoor van de Siam Commercial Bank woensdag tot doel hadden onrust te stoken, zodat het leger een coup pleegt.
Politie en leger staan met honderd compagnieën klaar om geweld te voorkomen, meldt Worapong Chiewpreecha, adjunct-hoofd van de landelijke politie.
Uitspraak Constitutionele Hof, zie:
Premier Yingluck en negen ministers moeten aftreden
Hof beslist vandaag over het lot van Yingluck

Nog meer ellende voor Yingluck
8 mei – Een dag nadat het Constitutionele Hof Yingluck en negen ministers naar huis heeft gestuurd, doet de National Anti-Corruption Commission (NACC) er nog een schepje bovenop. Yingluck is als voorzitter van het National Rice Policy Committee (NRPC) nalatig geweest de corruptie in het hypotheeksysteem en de oplopende kosten een halt toe te roepen.

De commissie besloot vandaag unaniem Yingluck bij de Senaat voor impeachment (afzetting) voor te dragen. Wanneer de Senaat haar schuldig acht, krijgt ze een politieke ban van 5 jaar. Bovendien bekijkt de NACC nog of ze Yingluck strafrechtelijk gaat aanpakken. Die zaak dient dan voor de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court.
NACC-woordvoerder Vicha Mahakhun zegt dat de beslissing van vandaag gebaseerd is op bewijsmateriaal en getuigenverhoren. ‘Politieke motieven speelden geen rol bij het besluit.’
Pheu Thai-advocaat Pichit Chuenban vindt het niet juist dat de NACC dezelfde informatie gebruikt bij de impeachment procedure en de strafrechtelijke procedure. ‘Dat zijn twee verschillende zaken. De NACC zou niet dezelfde informatie moeten gebruiken.’
De NACC besloot op 16 januari om een onderzoek te beginnen naar Yingluck’s rol als NRPC-voorzitter. Tevens werd toen besloten vijftien personen, waaronder twee voormalige kabinetsleden, wegens corruptie te gaan vervolgen. Zij waren betrokken bij een zogenaamde G-2-G rijstdeal (government to government) die feitelijk een particuliere transactie was.
Zie ook: Premier Yingluck en negen ministers moeten aftreden

Yingluck ruimt het veld, maar impasse blijft
8 mei  – Het Constitutionele Hof, dat premier Yingluck als premier uit haar macht heeft ontzet, mag dan gewelddadige confrontaties tussen pro- en anti-regerings groepen hebben voorkomen, maar het heeft geen eind gemaakt aan de politieke impasse, schrijft Bangkok Post vandaag
Protestbeweging PDRC onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban reageert teleurgesteld op het vonnis. Ze had gehoopt dat het Hof het gehele kabinet naar huis zou sturen, maar het Hof heeft alleen de negen ministers, die bij de controversiële overplaatsing van Thawil waren betrokken, naar huis gestuurd. Wanneer het gehele kabinet was gevallen, had de PDRC kunnen streven naar een interim regering en een zogeheten ‘volksraad’.
Suthep maakte gisteren bekend dat de voor 14 mei aangekondigde ‘final battle’ naar morgen wordt verplaatst. Zijn supporters riep hij op om zich om 9.09 uur te verzamelen in het Lumpinipark, waar de PDRC kampeert. Wanneer er voldoende demonstranten zijn, wordt de rally uitgebreid naar de Ratchadamri weg en de Henri Dunant weg.
‘Dit is de enige kans die wij Thais hebben om op te staan en onze vrije geest als de echte eigenaar van het land te vieren.’ Suthep verwacht dat de laatste restjes van de regering dinsdag worden ‘opgeruimd’.
Een bron bij de National Anti-Corruption Commission zegt dat de commissie vandaag beslist of Yingluck dient te worden vervolgd voor ambtsverzuim. Ook Niwatthamrong Bunsongpaisan, die door het resterende kabinet is benoemd tot waarnemend premier, loopt het risico geschorst te worden omdat hij betrokken was bij het hypotheeksysteem voor rijst.
Yingluck wordt door de commissie nalatigheid verweten omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets gedaan zou hebben tegen de corruptie in het hypotheeksysteem en de uit de hand lopende kosten. Of de uitspraak van de commissie consequenties heeft voor het resterende kabinet, is niet duidelijk.
Intussen gaat het kabinet door met de plannen voor nieuwe verkiezingen. Het praat daarover morgen met de Kiesraad.
Commentaren
Partijleider Abhisit zegt dat het vonnis de politieke spanningen kan doen verminderen, omdat het Hof vonnis heeft gewezen vóór de door beide kampen geplande massa-rally’s. Het UDD (roodhemden) houdt een rally op zaterdag in Bangkok en de PDRC had die aanvankelijk op 14 mei gepland.

Senator Paiboon Nititawan, leider van een groep senatoren die de zaak bij het Hof aanhangig heeft gemaakt, merkt op dat het kabinet nu weliswaar een waarnemend premier heeft, maar de post van premier is nog steeds vacant. Volgens opent dit de mogelijkheid een neutrale interim premier aan te stellen.
Kiesraadvoorzitter Supachai Somcharoen zegt dat het vertrek van Yingluck geen gevolgen heeft voor de nieuwe verkiezingen. De verkiezingen kunnen op 20 juli gewoon doorgaan.
Premier Yingluck ontkent andermaal iets verkeerd te hebben gedaan. Ze vindt dat ze de grondwet niet heeft overtreden, zoals het Hof stelt. ‘Ik heb 2 jaar, 9 maanden en 2 dagen gewerkt. Elke minuut daarvan was ik trots als door de bevolking gekozen premier gediend te hebben.’
Yingluck wil niet zeggen of ze zich definitief uit de politiek terugtrekt.
Voor achtergrondinformatie, zie:
Premier Yingluck en negen ministers moeten aftreden
Hof beslist vandaag over het lot van Yingluck
Bangkok Post verwacht chaotische april-maand

Premier Yingluck en negen ministers moeten aftreden
7 mei – De teerling is geworpen. Na duizend dagen is een eind gekomen aan het premierschap van Yingluck Shinawatra. Het Constitutionele Hof heeft vandaag unaniem vastgesteld dat ze in 2011 met de overplaatsing van Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, de grondwet heeft overtreden.

Voor negen ministers, die bij de overplaatsing betrokken waren, is het ook over en uit. De overige kabinetsleden kunnen aanblijven tot na de verkiezingen en de vorming van een nieuw kabinet. Vice-minister-president en minister van Handel Niwatthamrong Boonsongpaisarn is door het resterende kabinet benoemd tot waarnemend premier.
Zie verder Hof beslist vandaag over het lot van Yingluck.

Hof beslist vandaag over het lot van Yingluck
7 mei – Voor premier Yingluck en haar kabinet breekt vandaag de dag van de waarheid aan. Het Constitutionele Hof doet een uitspraak in de zaak Thawil, de secretaris-generaal van de National Security Council die volgens de bestuursrechter in 2011 ten onrechte is overgeplaatst.
Op de kop af op de duizendste dag dat Yingluck premier is, verklaarde ze gisteren voor het Hof niets verkeerds te hebben gedaan. Maar volgens de krant toonde ze zich bezorgd over haar politieke toekomst. Wanneer het Hof haar schuldig acht aan overtreding van de grondwet, is het na twee jaar, acht maanden en 27 dagen afgelopen.
De zaak voor het Hof is aangebracht door anti-regerings senatoren. Ze beschuldigen Yingluck ervan dat de overplaatsing tot doel had haar zwager aan de post van korpschef van de landelijke politie te helpen. Kwestie van stuivertje wisselen: de toenmalige korpschef schoof op naar Thawil’s post, zodat zwager Priewpan Damapong korpschef kon worden.
Op 7 maart vonniste de Supreme Administrative Court al dat de overplaatsing niet in de haak was. De bestuursrechter beval de regering Thawil eerherstel te verlenen, hetgeen ook gebeurd is. Overigens zal Thawil die functie niet lang bekleden, want over een half jaar gaat hij met pensioen.
Yingluck zegt geen misbruik te hebben gemaakt van haar gezag; de wet geeft haar de bevoegdheid overheidspersoneel over te plaatsen. Van de overplaatsing heeft ze niet persoonlijk geprofiteerd, betoogde ze. Verder zei ze dat het kabinet er niets mee te maken had.
Commentaren
Woordvoerder Prompong Nopparit van voormalig regeringspartij Pheu Thai (PT) zei dinsdag na een partijvergadering dat de partij zich bezorgd maakt over de politieke nasleep van het vonnis van het Hof. ‘Het land staat voor een crisis. Het Hof zou er een oplossing voor moeten zoeken in plaats van olie op het vuur te gooien.’
Volgens voormalig PT-parlementslid Somkid Chueakong verwacht PT dat het Hof in het nadeel van Yingluck vonnist, maar het kabinet ongemoeid laat.
PT-juridisch adviseur Kanin Boonsuwan vindt dat het Hof de zaak moet seponeren, omdat Thawil al terug is op zijn oude post.
Een woordvoerder van het UDD (roodhemden) voorspelt dat een ongunstige uitspraak meer protesten van de roodhemden zal oproepen. Het UDD heeft al aangekondigd op 10 mei een grote rally in Bangkok te houden.
Een UDD-leider in het Noordoosten waarschuwt dat zijn supporters naar Bangkok zullen trekken, wanneer het Hof Yingluck schuldig acht.

Weer naschokken in Chiang Rai
7 mei – De aardbeving van maandagavond is nog niet uitgeraasd. Ook gisteravond werd de noordelijke provincie Chiang Rai getroffen door naschokken. Het Seismological Bureau heeft er inmiddels in totaal 274 geteld.
De zwaarste had een kracht van 4,8 op de schaal van Richter. De overige schokken varieerden in kracht van minder dan 3 tot 5,2. De aardbeving zelf had een kracht van 6,3 en was daarmee de tweede zwaarste van Thailand en de zwaarste in het Noorden.
Het ministerie van Financiën heeft een bedrag van 500 miljoen baht gereserveerd voor hulp aan de slachtoffers en herstel van openbare voorzieningen. Er is een commissie gevormd die toezicht moet houden op de hulpverlening en het herstel.
Zeven districten van Chiang Rai zijn uitgeroepen tot rampgebied. Die status garandeert een snelle hulpverlening. Het gaat om de districten Phan, Mae Lao, Mae Suai, Wiang Chai, Muang Chiang Rai, Pa Daet en Phaya Mengrai. In dit gebied zijn 3.500 huizen, 10 tempels, 3 scholen, een hotel en een weg beschadigd. Op twee plaatsen is snelweg 118 (Chiang Mai-Chiang Rai) verzakt.
Het Fine Arts Department meldt schade aan 11 relieken en 24 tempels in Chiang Rai, Chiang Mai, Lamphun, Nan en Phayao.
Honderden gezinnen in Mae Lao en Mae Suai hebben het zekere voor het onzekere genomen; zij zijn verhuisd naar tenten in het open veld uit angst dat hun woning onveilig is.
Het Department of Mineral Resources houdt de vijf breuklijnen in het Noorden scherp in de gaten. De dienst acht de kans groot dat de volgende beving langs een van deze actieve breuklijnen plaatsvindt.
Het epicentrum van de beving van maandag lag 7 kilometer onder de grond in het district Phan in het noordelijk deel van de 70 kilometer lange Phayao breuklijn. De beving was de tweede langs de Phayao breuklijn in twintig jaar.

Zware aardbeving in Chiang Rai; honderd naschokken
6 mei – Een aardbeving met de kracht van 6,3 op de schaal van Richter heeft maandagavond de noordelijke provincie Chiang Rai getroffen. Sindsdien zijn meer dan honderd naschokken gemeten, in kracht variërend van 3 tot 5,2.
Eén persoon is overleden en twintig zijn gewond geraakt. De schade aan wegen en huizen is aanzienlijk, maar de twee dammen in de provincie zijn niet beschadigd.
Het epicentrum van de beving lag op 7,4 kilometer onder de grond in het district Mae Lao. Ook in de buurprovincies Chiang Mai en Lampang werd de schok gevoeld en zelfs in hoge gebouwen in Bangkok.
De beving beschadigde gebouwen, wegen, energiebronnen en communicatiesystemen in een gebied met een straal van 24 kilometer. Op de luchthaven van Chiang Rai raakten plafondtegels los; passagiers verlieten in allerijl de terminal. Het vliegverkeer is stilgelegd voor een inspectie van de runway. Naar verluidt is het licht in Phan uitgevallen.
De beving vond plaats op de 23 kilometer lange Phayao breuklijn. Het was de sterkste aardbeving in Noord-Thailand.

Abhisit’s plan voor hervormingen valt in zwart gat
5 mei – Het demissionaire kabinet dient af te treden om de weg te bakenen voor een ‘neutrale’ interim-regering, die een hervormingscampagne lanceert. Dat is het belangrijkste voorstel van partijleider Abhisit, die de afgelopen week gesprekken met sleutelfiguren heeft gevoerd in een poging de politieke impasse te doorbreken.
Zaterdag lanceerde Abhisit zijn negenpuntenplan, maar – zoals te verwachten was – werd het al direct naar de prullenbak verwezen door het UDD en twee ministers. Voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft laten weten het plan eerst te willen bestuderen. Ze komt dinsdag met een reactie. Premier Yingluck heeft er kennis van genomen, maar wil er geen commentaar op geven.
Abhisit zegt dat zijn plan tot doel heeft het verlies van nog meer levens en een mogelijke militaire coup te voorkomen en de koning niet in het conflict te betrekken. Hij gaat ervan uit dat het doorvoeren van de belangrijkste hervormingen anderhalf jaar in beslag neemt. Verkiezingen zouden een half jaar daarna moeten worden gehouden, dus niet in juli zoals de Kiesraad en regering voorlopig zijn overeen gekomen.
Volgens Abhisit profiteren alle partijen ervan. De regering zou heldere randvoorwaarden hebben voor toekomstige verkiezingen en in de aanloop ernaar campagne kunnen voeren zonder verstoringen door opponenten.
Ook de protestbeweging profiteert van het plan, want die krijgt een neutrale regering. Alleen de door haar gewenste (benoemde) hervormingsraad wordt op een andere manier samengesteld. Conclusie van Abhisit: Het land profiteert als geheel van zijn voorstel omdat er verkiezingen en hervormingen komen en geen coup en omdat er geen doden vallen.
Onpraktisch, ondemocratisch, in strijd met de grondwet
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) noemt het voorstel om een neutrale interim-regering te vormen ‘onpraktisch’ en ‘ondemocratisch’. De bevolking zal het volgens hem nooit accepteren.
Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) is al even afwijzend. De eis aan Ying luck om af te treden en de senaatsvoorzitter een neutrale premier te laten kiezen, is ‘in strijd met de grondwet’ en ‘schadelijk voor democratische beginselen’.
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan noemt het plan ‘in strijd met basisdemocratie’ en ‘onmogelijk om uit te voeren’.
Voor de protestbeweging is Abhisit’s plan, ongeacht wat gesprekken tussen hem en de regering opleveren, geen reden te stoppen met haar rally’s. Woordvoerder Akanat Promphan moet toegeven dat enkele van Abhisit’s voorstellen overeenkomen met die van de protestbeweging. Maar, zegt hij: De verantwoordelijkheid ligt bij de politieke partijen. Die moeten in discussie gaan en proberen overeenstemming te bereiken. ‘Wanneer de regering het er niet mee eens is, zijn nationale hervormingen onwaarschijnlijk.’

Geen elektra en water op 14 mei?
4 mei – Het Capo (het orgaan dat toeziet op handhaving van de speciale noodwet voor Bangkok) zegt dat de anti-regerings beweging PDRC van plan is op 14 mei nutsbedrijven plat te leggen om de druk op de regering op te voeren af te treden.
Het heeft het leger gevraagd troepen in te zetten, wanneer werknemers van die bedrijven wordt tegengehouden om naar hun werk te gaan of wanneer personeel zich aansluit bij de protesten.
De diensthoofden van de desbetreffende bedrijven is gevraagd actieplannen op te stellen en de ambtenaren is nog eens te verstaan gegeven dat ze rechtsvervolging riskeren wanneer ze zich aansluiten bij de protestbeweging of de PDRC helpen bij ordeverstoringen.
PDRC-woordvoerder Akanat Promphan ontkent dat de protestbeweging van plan is water en elektriciteit af te snijden. ‘De PDRC beweging is niet-gewelddadig en vreedzaam. Het Constitutionele Hof heeft dat eerder vastgesteld.’ Volgens  Akanat probeert het Capo haat te zaaien tegen de demonstranten. Al eerder, zegt Akanat, heeft het Capo valse informatie verspreid toen de PDRC een grote rally plande.
Het Capo houdt er ook rekening mee dat de nieuwe verkiezingen, voorlopig gepland op 15 juli, weer verstoord zullen worden, evenals op 2 februari, maar Akanat zegt dat de PDRC dat niet van plan is.
Minister Surapong Tovichakchaikul, adviseur van het Capo, vindt dat een speciaal team van politie, leger en het ministerie van Binnenlandse Zaken gevormd moet worden om problemen op te lossen in gebieden waar de verkiezingen verstoord kunnen worden. Mogelijk worden daar stembureaus in kazernes ondergebracht.
‘Wanneer de strijdmachten de verkiezingen steunen, denk ik dat ze zonder moeilijkheden zullen verlopen omdat het PDRC respect lijkt te hebben voor het leger.’
Een zucht van verlichting
Intussen slaken de autoriteiten een zucht van verlichting omdat het UDD (roodhemden) heeft besloten de voor maandag geplande rally uit te stellen. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan is bang voor kritiek omdat maandag Coronation Day is.
Bovendien wil hij zijn achterban niet uitputten, want die wordt opgetrommeld wanneer het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission een uitspraak doen in zaken, die tot de val van het kabinet kunnen leiden.
Maandag begint de PDRC aan een serie ‘warming-up’ activiteiten ter voorbereiding van de rally die op 14 mei is gepland en door actieleider Suthep Thaugsuban wordt beschouwd als de ‘final battle’.  Maar die voorspelling deed hij al eerder.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties