Thais nieuws april – 2 mei 2014

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)

Woedende menigte steekt joyrider dood
2 mei  – Een 19-jarige jongen, die een minibusje had gestolen en door de straten van Bangkok was gedenderd, is woensdagnacht door een boze menigte afgeranseld en doodgestoken. De jongen, die als buschauffeur werkte, stierf in het ziekenhuis. Hij was zeven keer gestoken.
Tijdens zijn rit ramde de jongen minstens tien voertuigen, de meeste taxi’s. De rit begon op de Charoen Krung Road, waar hij een oranje minibusje van de firma Mit Mass Transport Co stal. Om drie uur ramde hij de eerste taxi voor warenhuis Robinson in Bang Rak. Daarna vervolgde hij zijn rit door Lang Suan naar de Rama I weg, onderweg een spoor van vernielingen achterlatend en vijf personen verwondend.
Toen de knaap bij de Ratchaprasong kruising op de Rama I weg probeerde te vluchten uit het inmiddels zwaar toegetakelde busje, werd door hij boze toeschouwers tegengehouden, geslagen en gestoken. In het ziekenhuis overleed hij later aan zijn verwondingen.
De politie probeert aan de hand van camerabeelden langs de route te achterhalen wat er precies is gebeurd en wie de jongen stak. De jongen, Sirisak, was dronken toen hij het busje stal. De politie weet niet wat de jongen bewoog zo tekeer te gaan.

Abhisit: Als…., dan trek ik me terug uit de politiek
2 mei – Partijleider Abhisit verbindt zijn eigen politieke toekomst aan zijn initiatief de politieke impasse te doorbreken middels gesprekken over hervormingen. Wanneer zijn voorstellen worden aangenomen, stelt hij zich niet herkiesbaar. Daarmee wil hij duidelijk maken dat hij geen verborgen agenda heeft of er een slaatje uit wil slaan.
Abhisit’s aanbod leverde hem een terechtwijzing van premier Yingluck op. ‘Abhisit moet geen voorwaarden stellen om anderen zijn voorstellen te laten accepteren.’ Yingluck zegt nog steeds bereid te zijn naar zijn voorstellen te luisteren. Ze denkt dat iedereen het wel er mee eens zal zijn en ideeën die praktisch zijn, zal naleven.
Het steekspel gaat nog even door, want nu zet Abhisit vraagtekens achter het vaststellen van de verkiezingsdatum. Kiesraad en regering werden het woensdag eens over 20 juli. Abhisit noemt het een wanhopige poging van de regering om zich aan de macht vast te klampen. ‘Naar de stembus gaan als de condities niet goed zijn, lost de problemen waardoor het land wordt geplaagd, niet op en kunnen potentieel tot bloedvergieten leiden.’
Inmiddels lijkt Abhisit zich ook te distantiëren van de protestbeweging, want wat zegt hij volgens Bangkok Post? ‘De opties van de PDRC kunnen tot dodelijke confrontaties leiden. Ik ben van mening dat al die opties riskant zijn en niet het antwoord voor Thailand vormen.’
De keuze van 20 juli op woensdag leidde tot een reactie van zowel anti- als pro-regerings beweging. Het UDD (roodhemden) heeft een rally gepland op maandag, dezelfde dag dat de anti-regerings beweging aan een serie marsen door Bangkok begint die op 14 mei moet eindigen met de ‘final battle’.
Nog steeds laat Abhisit weinig los over zijn voorstellen. Hij geeft er de voorkeur aan ze geheim te houden totdat een akkoord is bereikt. Maar hij belooft ze binnen enkele dagen bekend te maken. Met Yingluck en actieleider Suthep heeft Abhisit nog niet gesproken.

Dag van de Arbeid: weinig feestelijk, veel zorgen
2 mei – Gisteren was de Internationale Dag van de Arbeid, maar veel reden om feest te vieren was er niet volgens Bangkok Post. Het vorig jaar naar 300 baht opgetrokken minimumdagloon is voor de meeste huishoudens te weinig om van rond te komen. Alhoewel er festiviteiten waren, lees ik daar geen woord over. Wel quotes van arbeiders.
Zo zegt bouwvakker Suchart blij te zijn een baan te hebben. Hij draait dubbele diensten en verdient meer dan zijn collega’s. Maar de vermoeidheid begint toe te slaan. Hij zou liever een vaste baan met vrije dagen hebben.
Suchart vindt dat de regering het huidige ‘geen werk, geen loon’-systeem moet afschaffen. Het vorig jaar naar 300 baht opgetrokken minimumdagloon is nauwelijks voldoende om van rond te komen en doorgaans verdienen vrouwen minder dan mannen. De regering heeft arbeiders beloofd dat ze minstens 9.000 baht per maand kunnen verdienen, maar dat betekent wel dat ook op de wettelijk voorgeschreven vrije dag per week gewerkt moet worden.
Daeng, die in een exportbedrijf van kleding werkt, vindt dat er van haar als dagloner misbruik wordt gemaakt. Ze heeft slechts zes vakantiedagen per jaar. Hoe anders was dat in Taiwan, waar ze werkte. Daar kreeg ze een maandloon en er werd strikt de hand gehouden aan de maximum werktijden.
Miew, een arbeider in een fabriek van auto-onderdelen, zegt dat de siuatie voor werkers die door uitzendbureaus worden geplaatst, nog erger is. De bedrijven waarbij ze werken, voelen zich niet verantwoordelijk voor hun welzijn. En de bureaus houden salaris in als ze afwezig zijn.
Volgens Bundit Thanachaisetthawut, arbeidsspecialist bij de Arom Phong Pha-ngan stichting, is het minimumloon voor de meeste huishoudens niet toereikend. Arbeiders moeten noodgedwongen overwerken, wat zowel fysiek als mentaal uitputtend is. De kwakkelende economie doet er nog een schepje bovenop. Werkgevers snijden in lonen en toelages en sommigen betalen helemaal niks.
De provinciale vakbond in Buri Ram dringt er bij de regering op aan een fonds op te zetten voor werkers die als gevolg van de trage economie hun baan verliezen. Volgens de vakbond zien veel midden- en kleinbedrijven zich genoodzaakt personeel te laten afvloeien om te kunnen overleven.
Foto: Werkers van het Thai Labour Solidarity Committee en de State Enterprises Workers’ Relation Confederation demonstreerden gisteren bij het parlementsgebouw, waar festiviteiten waren ter gelegenheid van de Dag van de Arbeid. Actieleider Suthep sloot zich bij hen aan.

Vrijdag 2 mei
– Moslims in het Zuiden hebben directeur Thawee Sodsong van het Southern Border Provinces Administration Centre (SBPAC) in het zonnetje gezet vanwege zijn inzet voor ontwikkelingsprojecten in de regio. Dat levert hem de bijnaam ‘Santa Claus’ op.

De SBPAC heeft er ondermeer voor gezorgd dat de nabestaanden van de doden en gewonden van de incidenten in Krue Se, Saba Yoi en Tak Bai behoorlijk gecompenseerd zijn. In totaal is 300 miljoen baht smartegeld naar 108 slachtoffers gegaan. De SBPAC bezoekt slachtoffers en nabestaanden regelmatig en nodigt hen soms uit voor een gesprek een maaltijd.
– De Thaise politie maakt zich schuldig aan fysiek en seksueel misbruik van slachtoffers en Thaise functionarissen werken met mensenhandelaren samen bij het overdragen van Rohingya vluchtelingen, die in het land worden vastgehouden, aan smokkelkartels. Functionarissen zouden een geheim beleid volgen, dat bekend staat als ‘optie twee’. Die komt neer op de deportatie van de vluchtelingen.
Bovenstaande beschuldigingen zijn door Wakar Uddin, directeur-generaal van de Arakan Ronhingya Union en hoogleraar aan de Pennsylvania State universiteit, gedaan tijdens een zitting van een panel van het Amerikaanse congres. Als bron noemde Uddin ‘reports’.
Volgens ooggetuigen zouden sommige Rohinghya vrouwen zelfs aan seksbazen in het Zuid van Thailand worden verkocht. In het Zuiden worden honderden vluchtelingen door bendes vastgehouden, dat het gebied tot een ‘human-trafficking highway’ maakt,aldus Uddin. In 2013 zouden 40.000 vluchtelingen door die kampen zijn gegaan.
Thailand staat momenteel op de zogeheten Tier-2 lijst van het jaarlijkse Trafficking In Persons rapport, dat wordt opgesteld door een afdeling van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Tier-2 landen zijn landen, die niet voldoen aan de minimum eisen, maar wel pogingen doen de mensenhandel te bestrijden. Volgende maand komt het nieuwe jaarrapport uit.
Thailand hoopt naar de Tier-1 lijst te kunnen verhuizen van landen die het goed doen, maar gezien de beschuldigingen van Uddin lijkt degratie naar de Tier-3 lijst waarschijnlijker. Het land loopt dan het risico van handelssancties, wat ernstige gevolgen zou hebben voor de garnalenexport.
– Kritiek van de advocaat van premier Yingluck op de National Anti-Corruption Commission is de commissie in het verkeerde keelgat geschoten. Ze vraagt de Lawyers Council of Thailand de man wegens onbehoorlijk gedrag te berispen.
De advocaat had het besluit van de NACC om zeven getuigen à decharge te weigeren in de zaak Yingluck ‘unfair’ en ‘improper’ genoemd. Hij dreigde de commissie aan te klagen wegens machtsmisbruik. De commissie zegt de getuigen geweigerd te hebben, omdat hun getuigenis niet relevant voor de zaak kan zijn.
De zaak Yingluck betreft haar rol als voorzitter van het National Rice Polici Committee. Yingluck zou niets hebben gedaan tegen de corruptie in het rijsthypotheek. De NACC beschuldigt haar van plichtsverzuim. Indien ze schuldig wordt bevonden, moet ze met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. De Senaat beslist of ze afgezet wordt. Naar verwachting hakt de NACC donderdag of 13 mei de knoop door. (Zie pagina Over coruptie)
– De politie van Bangkok staat in de startblokken om aanvaringen te voorkomen, wanneer maandag roodhemden een rally houden en de anti-regerings beweging (PDRC) door de stad marcheert. De PDRC loopt vanaf haar kamp in het Lumpinipark naar Sanam Luang om Coronation Day te vieren. Het UDD houdt in het westen van Bangkok een rally.
Alhoewel beide plaatsen nu niet bepaald dicht bij elkaar liggen, houdt de politie toch rekening met incidenten. Daarom wordt extra personeel ingezet. Die blijven tot juli bij de rallylocaties, omdat op 20 juli verkiezingen plaatsvinden.
Directeur Chalerm Yubamrung van het Capo waarschuwt op voorhand tegen obstructie van de verkiezingen. Volgens hem gaat het leger ervoor zorgen dat die succesvol zijn. Degenen die op 2 februari de verkiezingen hebben gehinderd, hangt een gevangenisstraf boven het hoofd. Alle zaken zijn inmiddels naar het OM gestuurd.
– De leden van alle roodhemdgroepen in Lampang en Chiang Mai gaan in zwarte (rouw)kleding aan hun rally deelnemen, die zondag van start gaat. De kleding is een protest tegen het ‘onrecht’ van de NACC en het Constitutionele Hof. In Lamphun verzamelen de roodhemden bij de Larn Chao Mae Jam Thewee Shrine om vandaar naar Chiang Mai te marcheren. Het Derde Leger houdt de roodhemdleiders in de gaten.
In Bangkok houden de roodhemden een rally op de Utthayan weg. Volgens de tweede gemeentesecretaris leverde de vorige rally op dezelfde plaats veel overlast voor omwonenden op. Zo’n driehonderd huishoudens  hadden problemen met de bereikbaarheid van hun woning. De enige toegangsweg naar drie buurten was geblokkeerd.
– Het ministerie verwacht in in 2015 een groot overaanbod van misschien wel 61.000 aan kersverse leraren. Thans gaan elk jaar 20.000 leraren met pensioen, maar de afgelopen 5 jaar zijn meer dan 50.000 studenten afgestudeerd als leraar. [Dit rekensommetje snap ik niet, maar dat is wel vaker het geval met cijfers in BP.] Gymnastiekleraren vormen de grootste groep.
Het ministerie werkt aan oplossingen. Een commissie wordt gevormd, die vraag en aanbod met elkaar in overeenstemming moet brengen. Als eerste zal universiteiten om medewerking worden gevraagd en wanneer dat niet lukt, wordt de subsidiekraan als dreigmiddel ingezet.
– Een brand in een magazijn met textiel in Bang Phli (Samut Prakan) woensdagnacht heeft de brandweer uren werk bezorgd. Het vuur raasde door stapels ongebleekt textiel dat er lag opgeslagen. Een bewaker zegt twee explosies te hebben gehoord, vermoedelijk in een transformator. De schade wordt geschat op 10 miljoen baht.
Politiek nieuws
– Vandaag begint een buitengewone vergadering van de Senaat. De zogeheten bende van 40 senatoren gaat aandringen op de verkiezing van een nieuwe voorzitter plus vice-voorzitters. De Senaat is voorzitterloos, sinds de NACC voorzitter Nikhom Wairatpanich heeft voorgedragen voor afzetting. Nikhom (Pheu Thai-er) kapte vorig jaar voortijdig de beraadslagingen over het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat af, zodat oppositieleden het woord niet meer konden voeren.

De Senaat wordt thans geleid door een vice-voorzitter, maar die heeft niet dezelfde bevoegdheden als een voorzitter. Natuurlijk wordt gelijk weer gebakkeleid over de vraag of een voorzitter gekozen mag worden tijdens een buitengewone vergadering. Volgens Somchai Sawaengkarn, lid van de bende van 40, mag dit, maar anderen betwijfelen het.
De buitengewone vergadering duurt negen dagen. Belangrijkste agendapunt is de benoeming van een lid van de bestuursrechtbank en de National Anti-Corruption Commission (NACC).

Weer ’laatste slag’ van PDRC; verhuizing naar Ratchadamnoen?
1 mei – En weer heeft actieleider Suthep Thaugsuban een ‘final battle’ aangekondigd, ditmaal op 14 mei. Gespeculeerd wordt dat de protestbeweging, die zich na Bangkok Shutdown heeft teruggetrokken in het Lumpinipark, van plan is terug te keren naar de Ratchadamnoen Avenue.
Maandag, Coronation Day, marcheren de PDRC (People’s Democratic Reform Committee) en andere protestgroepen naar Sanam Luang, waar ze een eed zullen afleggen te streven naar thammathipapai oftewel ‘dhamma democratie’. Die moet ervoor zorgen dat het bestuur van het land gebaseerd is op moraliteit.
Vanaf maandag tot 13 mei trekken de demonstranten door de stad om steun te verwerven voor hun ideaal. Dinsdag 13 mei is Visakha Bucha Day, de belangrijkste boeddhistisch feestdag. Dan wordt de geboorte, verlichting en dood van de Boeddha herdacht. De demonstranten houden die dag een merit-making ceremonie.
In een speech gisteren herhaalde Suthep het streven van de beweging om de souvereine macht over te dragen aan de mensen. Want, zei hij, volgens artikel 3 van de grondwet berust de macht bij de Thaise bevolking. Zodra een ‘volksregering’ is gevormd, gaat begonnen worden aan nationale hervormingen en zal het vertrouwen van andere landen in ’s lands economie terugkeren. Dat hervormingsproces neemt achttien maanden in beslag.
Directeur Chalerm Yubamrung van het Capo (het orgaan dat toeziet op handhaving van de speciale noodwet voor Bangkok) zegt dat de PDRC het recht heeft naar de Ratchadamnoen Avenue te verhuizen, mits ze de wet niet overtreedt en het verkeer blokkeert. Erg onder de indruk van de beweging is hij niet. Suthep ‘flip-floppt’ [vertaling?] voortdurend. Uit een analyse van Suthep’s toespraken van de afgelopen maand concludeert hij dat ze weinig om het lijf hebben.
‘Ik wil Suthep één vraag stellen. Je weet dat je niet kunt winnen, waarom doe je het dan? Je kunt niet de souvereine macht invoeren. Dat is illegaal. Laten we naar de stembus gaan.’
De komende tijd zijn drie zaken bepalend voor de vraag of de rust weerkeert of dat de vlam in de pan slaat. Het Constitutionele Hof behandelt een zaak die tot de val het kabinet kan leiden en de National Anti-Corruption Commission een zaak die tot het aftreden van premier Yingluck kan leiden. De NACC heeft ook de strijd aangebonden met politici. Zij lopen het risico een politieke ban van vijf jaar te krijgen. Ik geeft verder geen toelichting op die zaken. Ik heb er al vaak genoeg over geschreven en voor trouwe lezers van deze rubriek is het gesneden koek.

Geruchtmakende corruptiezaak: Nabestaanden moeten bloeden
1 mei – De familie van wijlen Samak Sundaravej, voormalig gouverneur van Bangkok, mag 587 miljoen baht plus rente ophoesten als schadevergoeding voor de aankoop van 315 brandweerwagens en 30 blusboten. De bestuursrechter heeft dat gisteren bepaald in een zaak die was aangespannen door de gemeente Bangkok.
Samak zette in 2004 zijn handtekening onder een contract met het Oostenrijkse bedrijf Steyr-Daimler-Puch Specialfahrzeug AG voor een bedrag waarvan de National Anti-Corruption Commission (NACC) heeft vastgesteld dat het veel te hoog was. Vijf personen moesten volgens de NACC hiervoor verantwoordelijk worden gehouden, waaronder Samak en voormalig staatssecretaris Pracha Maleenont (Binnenlandse Zaken).
Pracha ontvluchtte het land nadat de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court hem tot 12 jaar gevangenisstraf had veroordeeld. Ook de voormalige brandweercommandant achtte ze schuldig. Drie anderen werden wegens gebrek aan bewijs vrijgesproken.
Pracha heeft de bestuursrechter gevraagd de petitie van de gemeente af te wijzen. De rechter weigerde dat niet alleen, maar beval hem bovendien 30 procent van het bedrag te betalen.
De nabestaanden van Samak gaan in beroep. Zij menen dat de bestuursrechter niet bevoegd is, maar dat deze zaak bij de burgerlijke rechter hoort.
Twee van de drie personen die door de Supreme Court vrijgesproken zijn en door de gemeente ook aansprakelijk waren gesteld, hoeven niets te betalen, oordeelde de bestuursrechter.
De brandweerwagens en blusboten werden destijds in Thailand gefabriceerd en in Oostenrijk van de benodigde apparatuur voorzien. Na levering zijn ze nimmer gebruikt. Dat blijft zo zolang de zaak tegen de Oostenrijkers dient voor de Court of Conciliation and Arbitration in Geneve. De gemeente probeert het contract te laten ontbinden. Ze heeft al 2 miljard baht betaald van de 6,687 miljard baht die Steyr in rekening heeft gebracht. (Zie pagina Over corruptie)

Donderdag 1 mei
– Zestig passagiers van een vliegtuig van Thai Airways International (THAI) hebben dinsdag op de luchthaven van Frankfurt de nacht moeten doorbrengen op banken, terwijl de andere passagiers en bemanning in het Sheraton Airport Hotel overnachtten. De zestig, allen Thais, mochten Duitsland niet in omdat hun visa waren verlopen.

Het toestel had om 21 uur moeten vertrekken, maar moest aan de grond blijven wegens reparaties. De passagiers zijn gisteren met een ander THAI-toestel vertrokken en vanochtend aangekomen.
– Nog meer THAI. Het bedrijf zoekt een nieuw hoofd financiën, die in staat is de financiële problemen op te lossen. Niet eerder in haar 54-jarig bestaan heeft THAI iemand buiten het bedrijf gezocht. Vorig jaar maakte THAI een netto-verlies van 12 miljard baht. Het verlies zou te wijten zijn aan slecht management en wisselkoersverliezen. De inkomsten van THAI komen in 50 verschillende valuta binnen.
– Een frontale botsing gisterochtend op de bergweg Tak-Mae Lamao in Muang (Tak) tussen een vrachtwagen en een songthaew heeft het leven gekost aan zeker zestien personen. Volgens de chauffeur van de vrachtwagen, die zink vervoerde, verloor hij de macht over het stuur toen de remmen weigerden. De vrachtwagen botste niet alleen tegen de songthaew maar ook tegen een andere wagen.
Het ongeluk gebeurde op een plaats niet ver vanaf een fataal ongeluk met een dubbeldeks bus in maart. Daarbij kwamen 29 personen om het leven.
– De Foundation for Consumers protesteert tegen de coupons die tv-kijkers krijgen en kunnen gebruiken, wanneer ze op digitale tv overstappen. Volgens de stichting profiteren vooral de bedrijven daarvan, die een set-top box of een nieuwe digitale tv-set leveren, en niet de consument.
Het protest is een reactie op het voorgenomen besluit van de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) om de waarde van de coupon te verhogen van 690 naar 1.000 baht (volgens een bron). 22 miljoen huishoudens ontvangen de coupon, waarmeer een bedrag van 15,2 miljard baht is gemoeid. De coupons worden eind volgende maand of begin juli verspreid.
Volgens de FFC is de prijs van de goedkoopste set-top box sinds het bekend worden van het douceurtje verhoogd van 690 naar 1.200 tot 1.900 baht. Veel consumenten hebben al een box gekocht. Begin april is begonnen met proefuitzendingen. De FFC overweegt naar de bestuursrechter en de NACC te stappen wanneer de waarde van de coupon inderdaad omhoog gaat.
– Minister Peeraphan Palusuk (67, Science and Technology) is gisterochtend na een operatie overleden aan een ischemische beroerte. Peerachan werd op zondag in het ziekenhuis opgenomen nadat hij had geklaagd over duizeligheid. Dinsdag onderging hij een spoedoperatie. Peeraphan was lid van het juridisch team van voormalig regeringspartij Pheu Thai.
– Vijf websites van het ministerie van Defensie zijn gisteren gehackt. De hackers bevonden zich in het buitenland. Naar verluidt zouden ze foto’s van de militaire top hebben vervangen door foto’s van beenderen en schedels.
– Een 40-jarige man, werkzaam in een groeve in Chachoengsao, is gisteren bedolven door een aardverschuiving en om het leven gekomen. Het duurde een uur voordat hij bevrijd kon worden. Met hem verdwenen negen voertuigen onder de aarde.
– Niet de alleen de ambassade van Saoedi-Arabië is geïrriteerd over de vrijspraak voor zes politieagenten, maar ook 39 provinciale moslimraden in het hele land zijn er niet gelukkig mee. De vrijspraak kan op de lange termijn gevolgen hebben voor Thais en de Thai-moslim gemeenschap. De agenten werden op 31 maart vrijgesproken van de ontvoering van en moord op een Saoedische zakenman in 1990. De moslimraden hebben het kantoor van de procureur-generaal opgeroepen in beroep te gaan.
De ontvoering zou verband houden met de moord op drie Saoedische diplomaten in Bangkok en de diefstal van juwelen van prins Faisal door een Thaise werknemer. In al die zaken heeft Thailand geen kans gezien verdachten op het spoor te komen, hetgeen tot verzuurde relaties tussen beide landen heeft geleid.
– Het plan om een nieuw nationaal examen voor graduates op bachelors, masters en doctoraal niveau te introduceren, blijft de gemoederen bezighouden. Gisteren werd er zelfs een seminar aan gewijd. Studenten maken bezwaar tegen de verzwaring van de werkdruk, ze maken zich zorgen over de betrouwbaarheid; alleen bedrijven die bijlessen geven, zouden ervan profiteren en bestaande internationale tests zijn meer dan adequaat om de bekwaamheid van studenten vast te stellen. Een lector is bang dat de studenten het examen niet serieus nemen omdat het primair bedoeld is de kwaliteit van universiteiten te meten. (Zie pagina Onderwijs)
– Nog meer kritiek op het ministerie van Onderwijs. Het Thailand Development Research Institute heeft bezwaar tegen het fuseren c.q. opheffen van kleine scholen. Het ministerie kan zich beter bezighouden met de financiering van die scholen, vind het TDRI. Volgens het TDRI worden ze slecht gemanaged, waardoor ze meer kosten dan grote scholen in meer ontwikkelde streken. Het vindt dat de scholen meer zeggenschap moeten krijgen over de besteding van hun budget. (Zie pagina Onderwijs)
– Een klant (54) van een pandjeshuis in Nakhon Ratchasima betaalt al zestien jaar trouw elke vier maanden twee baht voor het strijkijzer dat hij er beleend heeft. De pandjesbaas zegt hem nooit gevraagd te hebben waarom hij niet afbetaalt. De man ziet er ook niet uit alsof hij dat niet zou kunnen. ‘De klant denkt misschien dat het strijkijzer bij ons in veiliger handen is dan bij hem thuis. Het zal wel een sentimentele waarde voor de man hebben, denken mijn klanten.’
– Wees alert op het Mers virus, zegt het ministerie van Volksgezondheid tegen haar 53 provinciale kantoren. Het virus kan worden binnengebracht door de 18.000 toeristen uit het Midden-Oosten, de 14.000 Thai die de Hadj maken of andere toeristen die vorige maand naar het Midden-Oosten zijn gegaan.
Mers staat voor Middle East Respiratory Syndrome. Onlangs kampten Saoedi-Arabië en de VAR met een uitbraak, die het leven kostte aan 93 personen. Mers dook voor het eerst in 2012 in Saoedi-Arabië op. Patiënten krijgen last van kortademigheid, koorts en hoest. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Voor de eerste keer sinds het schip in 2011 te water werd gelaten, is het landingsvaartuig HTMS Anthong van de marine ingezet bij een militaire oefening. Maandag begon de oefening van drie weken, samen met de VS, aan het Ban Thon strand in Narathiwat. Pas drie keer eerder oefende de marine met landingen.
Politiek nieuws
– Thailand gaat op 20 juli naar de stembus om de verkiezingen van 2 februari over te doen. Dat is gisteren besloten tijdens overleg tussen de Kiesraad en premier Yingluck. De regering is ook akkoord gegaan met een aantal door de Kiesraad gestelde condities, onder andere wat te doen als de verkiezingen verstoord dreigen te worden. Ze mogen dan door de Kiesraad worden uitgesteld.

– Partijleider Abhisit (Democraten) zette gisteren zijn gespreksronde over hervormingen voort. Hij sprak met de leider van coalitiepartij Palang Chon. Eerder deze week sprak hij met de Kiesraad en de opperbevelhebber van de strijdmachten. Met zijn initiatief wil hij de politieke impasse doorbreken. Premier Yingluck steunt het.
– Het Reform Now Network roept alle partijen op hun eisen terug te schroeven en voorwaarden te scheppen voor het creëren van de juiste sfeer, waarin ze naar politieke hervormingen kunnen streven. Volgens de groep, die onder leiding staat van de permanent secretaris van het ministerie van Justitie, biedt het vaststellen van een verkiezingsdatum geen oplossing indien partijen niet proberen het politieke conflict op te lossen en de randvoorwaarden voor hervormingen vast te stellen.

Grote schoonmaak in de Thaise politiek op komst?
30 april – Komt er een grote schoonmaak in de Thaise politiek? Dat zou wel eens kunnen, nu de National Anti-Corruption Commission (NACC) is begonnen politici aan de schandpaal te nagelen, die vorig jaar het voorstel tot wijziging van de Senaat hebben gesteund.
Ze lopen het risico vijf jaar met hun politieke duimen te moeten draaien. En dat is nog niet alles. Velen zijn kandidaat bij de nieuwe verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden. Dat kunnen ze dan ook wel vergeten.
Waar gaat het om? Vorig jaar stemde het parlement (zowel senatoren als leden van het Huis van Afgevaardigden) in meerderheid voor een amendement de Senaat niet meer voor de helft te laten benoemen, maar in haar geheel te kiezen. Het Constitutionele Hof heeft vastgesteld dat het voorstel in strijd met de grondwet was en de NACC heeft daarna nagegaan welke parlementariërs het voorstel steunden.
Dat waren er 308, allemaal leden van regeringspartij Pheu Thai en haar coalitiepartijen. De NACC heeft besloten 36 senatoren, inmiddels senator af (want er zijn intussen verkiezingen voor de Senaat geweest), te gaan vervolgen wegens corruptie c.q. wangedrag. [Het artikel heeft het over ‘corruption’ en ‘misconduct’ – de term corruptie vind ik wat merkwaardig gekozen]. De tenlastelegging van de NACC gaat nu naar de Senaat, die over de afzetting van de 36 (met terugwerkende kracht en hun politieke ban beslist.
De overige 258 voormalige parlementsleden lopen hetzelfde risico, maar die bungelen nog. De 36 zijn er als eerste uitgepikt omdat ze het voorstel steunden [mede ondertekenden?] en/of in een of meer van de drie stemronden voor stemden.
Plichtsverzuim van Yingluck
Verder heeft de NACC gisteren nog een ander belangrijk besluit genomen. Dat gaat over het onderzoek naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De commissie beschuldigt Yingluck van plichtsverzuim, omdat ze niets zou hebben gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten, waardoor veel boeren sinds oktober nog geen satang hebben gezien voor hun ingeleverde rijst.
Op 8 of 13 mei neemt de commissie een besluit. Yingluck’s verzoek om nog eens zeven personen als getuige à decharge op te roepen, is door de commissie afgewezen. Als Yingluck schuldig wordt bevonden, moet ze haar werk onmiddellijk staken. De Senaat beslist vervolgens of ze afgezet wordt.

Woensdag 30 april
– De dodelijke val die twee politiekadetten eind maart tijdens een parachutetraining in Phetchaburi maakten, was te wijten aan nalatigheid van het bedrijf dat reparaties had verricht aan de static line. Dit heeft de Royal Thai Police geconcludeerd uit een onderzoek naar het tragische incident. De naam van het bedrijf is niet bekendgemaakt.

De vader van een van de twee gaat juridische actie tegen het bedrijf nemen. Hij zegt van politieadviseur Jarumporn Suramanee gehoord te hebben dat de kabel vervangen had moeten worden in plaats van gerepareerd. Jarumporn heeft hem en de familie van de andere kadet geadviseerd gezamenlijk aangifte te doen.
Berichten circuleren dat Thai Airways International gevraagd is de reparatie uit te voeren en die zou de klus hebben uitbesteed. De politie-inspecteur die de leiding had over het onderzoek, wil die berichten niet bevestigen. Inmiddels zijn de defecte onderdelen vervangen en de uitrusting heeft een veiligheidstest ondergaan.
– Omdat het maar niet opschiet met de instelling van een onafhankelijke consumentenorganisatie, wil het People’s Committee on Consumer Protection nu zelf op nationaal en provinciaal niveau organisaties opzetten. Dat plan is gisteren besproken tijdens een bijeenkomst met vijfhonderd vertegenwoordigers van consumentennetwerken uit het hele land.
De netwerken zijn teleurgesteld dat de lang verwachte consumenten beschermingswet, waar ze al zestien jaar op aandringen, nog steeds niet is goedgekeurd door regering en parlement. Vorig jaar gaf de Senaat het groene licht voor een voorstel dat ze hebben gedaan, maar het werd teruggestuurd naar het Huis van Afgevaardigden, waar het sindsdien ligt te verstoffen.
Het bij wet in te stellen orgaan moet zich gaan bezighouden met consumentenrechten op het gebied van onder andere huisvesting, publieke dienstverlening, gezondheidszorg, financiën en banken, medicijnen en gezondheidsproducten.
– Morgen is de Internationale Dag van de Arbeid. Vakbonden en juristen dringen in een open brief aan de permanent secretaris van het ministerie van Labour aan op maatregelen om paal en perk te stellen aan het stijgend alcoholgebruik van werknemers, met name in de bouw en de informele sector.
Volgens Jadet Chaowilai, directeur van de Friends of Women Foundation, besteedt een kwart van de werkers meer dan 1.000 baht per maand aan sterke drank. Hij maakt zich zorgen over de toename van huiselijk geweld en werkgerelateerde stress die arbeiders naar de fles doet grijpen.
Jadet dringt er ook op aan een kanaal in het leven te roepen, waar vrouwelijke werknemers hun problemen kwijt kunnen, opinies kunnen uitwisselen en aan activiteiten kunnen deelnemen, zodat hun stress vermindert.
– Thawil Pliensri heeft zijn werk als secretaris-generaal van de National Security Council (NSC) hervat. Hij is terug bij de NSC, die hij in 2011 noodgedwongen moest verlaten toen premier Yingluck hem overplaatste naar een post als adviseur van haar. Dankzij de bestuursrechter die de overplaatsing in strijd met de wet noemde en de regering beval hem in ere te herstellen, kan hij zich weer met nationale veiligheidsvraagstukken bezighouden, zoals het geweld in het Zuiden.
Thaiwil zegt zich sterk te maken voor hervatting van de vredesgesprekken met zuidelijke verzetsgroepen. Die liggen al sinds de Ramadan stil. Hij dringt er bij de regering op aan geen wantrouwen tegen hem te koesteren. [Thawil werd destijds door de regering Abhisit benoemd.]  Hij zegt dat het Capo (het orgaan dat toeziet op handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt) en de regering maar moeten beslissen of hij hun vergaderingen mag bijwonen.
Over de dagvaarding van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) wegens speeches van hem op het podium van de protestbeweging maakt hij zich geen zorgen. ‘Ik heb de wet niet overtreden.’  Dinsdag moet Thawil bij het Constitutionele Hof opdraven, dat gevraagd is te oordelen of zijn overplaatsing in strijd met de grondwet was. Die zaak kan leiden tot de val van het kabinet.
Overigens heeft Thawil nog maar vijf maanden te gaan, want dan gaat hij met pensioen.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha maakt zich zorgen over het voorstel van minister Surapong Tovichakchaikul, adviseur van het Capo, om het aantal soldaten dat op diverse plaatsen in Bangkok is gestationeerd, te verminderen. Prayuth betwijfelt of de politie zelfstandig in staat is in te grijpen bij mogelijke confrontaties tussen pro- en anti-regerings groepen.
Surapong wijst erop dat gevallen van geweld zich nog nauwelijks voordoen in de hoofdstad. Gezien de huidige omstandigheden is er geen noodzaak de noodverordening toe te passen. [Die bijvoorbeeld samenscholingen verbiedt.] Yingluck is bezorgd, zegt hij; de soldaten zijn volgens haar moe en hebben rust nodig. Volgens Surapong kunnen de soldaten vervangen worden door gewapende agenten. De minister ontkent het voorstel te doen omdat de regering het leger niet vertrouwt.
Vandaag maakt de protestbeweging bekend welke ‘beslissende acties’ zij in petto heeft. Capo-directeur Chalerm Yubamrung zegt dat politieagenten gemobiliseerd gaan worden, maar ze zullen demonstranten niet verspreiden.
Het leger houdt rivaliserende groepen scherp in de gaten, met name een groep in Nakhon Ratchasima. Die zou getraind worden door de voormalige opperbevelhebber van de strijdmachten en adviseur van de premier. Prayuth zegt dat veel nieuwe groepen zijn gevormd. Hij maakt zich zorgen dat lokale leiders en sommige diensthoofden steun zoeken voor het gebruik van force [?] dat geweld kan uitlokken.
– Een groep ultra-royalistische senatoren met een erg lange naam wil sociale netwerken gaan inzetten om de monarchie te beschermen. Gisteren hielden ze in het Government House achter gesloten deuren een seminar om over hun strategie te brainstormen. Journalisten mochten alleen de openingstoespraak bijwonen, daarna moesten ze hun biezen pakken. Ze kregen een handout over de groep en zijn doelstellingen. De groep wil de monarchie steunen door positieve informatie te verspreiden en klachten in te dienen tegen degenen die de institutie beledigen. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het nieuwe examen voor studenten op bachelors, masters en doctoraal niveau krijgt dit jaar een voorzichtige start met één van de vier onderdelen. Studenten worden getest op hun beheersing van de Engelse taal. Deelname aan het examen is niet verplicht; het heeft geen gevolgen voor hun cijfers en dat moet de studenten geruststellen die op Facebook stevig tekeer zijn gegaan tegen de verzwaring van hun werkdruk.
Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) zegt dat het examen een extra middel is om de kwaliteit van universiteiten te bepalen. Direct nadat de studenten het examen hebben gemaakt, krijgen ze de uitslag. De minister hoopt dat veel studenten eraan deel zullen nemen. Hopelijk begrijpen ze dat het examen kan helpen het onderwijs te verbeteren. (Ziepagina Onderwijs)
Politiek nieuws
– De regering heeft het slim gespeeld: een KB (Koninklijk Besluit) uitstellen om de huid van senaatsvoorzitter Nikhom Wairatpanich (Pheu Thai) te redden. De tweede senaatsvoorzitter Surachai Liangboonlertchai, die Nikhom waarneemt, wijst met de beschuldigende vinger naar regering en Raad van State.

Even opletten, beste lezers en lieve lezeressen, het lijkt ingewikkeld, maar dat valt mee, alhoewel het allemaal juristerij is. Waar gaat het om?
De National Anti-Corruption Commission heeft Nikhom voorgedragen voor afzetting omdat hij de parlementaire behandeling van het amendement tot wijzing van de Senaat (geen benoemde senatoren meer, maar alleen gekozen) vorig jaar voortijdig heeft afgekapt, waardoor oppositieleden niet meer het woord konden voeren.
De Senaat beslist over de afzetting, maar daarvoor diende een buitengewone vergadering geconvoceerd te worden. Over de vraag door wie: regering (middels een KB) of Senaat, is enige tijd gebakkeleid, waarbij de Raad van State ook een duit in het zakje heeft gedaan. Uiteindelijk heeft de regering maandag dat KB opgesteld. Te laat, want dat had uiterlijk 16 april moeten gebeuren.
Om een lang verhaal kort te maken: de buitengewone vergadering, die negen dagen duurt en vrijdag begint, kan zich niet bezighouden met de afzetting, maar behandelt alleen de benoeming van een bestuursrechter en een nieuw lid van de NACC.
De vergadertermijn van negen dagen lijkt een tweede slimmigheidje van de regering. Volgens Surachai is die te kort om de geloofsbrieven van de kandidaten te onderzoeken. Normaal staan daar twee weken voor. De staf van de Senaat zal nu vrije dagen moeten inleveren om juridische problemen te voorkomen.
Het hete hangijzer is de benoeming van het NACC-lid. De NACC heeft Supa Piyawitti, permanent adjunct-secretaris van het ministerie van Financiën [de tweede hoogste ambtelijke baas],voorgedragen. Die deed vorig jaar een boekje open over de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst, waar de regering uiteraard ‘not amused’ over was.
Voor meer achtergrondinformatie, zie: Bangkost Post: Regering probeert afzetting kamervoorzitters te voorkomen. N.B. Ik mis in het artikel de eveneens door de NACC aanbevolen afzetting van de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, maar misschien geldt daar een ander verhaal voor.
– Partijleider Abhisit (Democraten), die middels een serie gesprekken probeert de politieke impasse te doorbreken, vraagt de regering het vaststellen van een KB met de datum van de nieuwe verkiezingen, uit te stellen totdat pogingen om de stemprocedure te herzien, zijn afgerond. Abhisit zei dit gisteren nadat hij met de Kiesraad had gesproken.
Volgens Abhisit helpt het vaststellen van die datum het land niet uit de politieke crisis, tenzij een gunstig klimaat is geschapen, waarin alle partijen het eens zijn over nieuwe verkiezingen. Wanneer zo’n klimaat ontbreekt, eindigen de nieuwe verkiezingen als deel van het probleem en niet als antwoord erop.
Abhisit heeft de Kiesraad een achtpuntenplan voorgelegd met wijzigingsvoorstellen voor de verkiezingen. Hij vindt dat de Kiesraad de bevoegdheid moet krijgen politieke partijen die hun verkiezingsbeloftes niet nakomen, te straffen door hen uit te sluiten van verkiezingen. Tijdens het gesprek heeft Abhisit niets gezegd over de gewenste datum van de verkiezingen. De Kiesraad heeft voorlopig een voorkeur voor 2 juli.
Dit weekend overlegde kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn met het personeel dat belast is met de organisatie van de verkiezingen. Daaruit zijn voorstellen gerold om ongestoorde verkiezingen te garanderen en het vertrouwen van de bevolking te winnen, zodat kiezers zich veilig genoeg voelen om hun stem uit te brengen.
Economisch nieuws
– Een kleine honderdduizend kleine en middelgrote bedrijven moeten welllicht binnen zes maanden de deuren sluiten, wanneer de regering hen niet helpt met hun cash flow problemen, waarschuwt de Federation of Thai Industries.
De voortgaande politieke onrust heeft geleid tot tragere bestedingen, terwijl de kosten van levensonderhoud stijgen. Deze factoren hebben een grote invloed op het MKB, dat een aanzienlijk deel van de industriële sector vormt.
De Industries Sentiment Index van de FTI dook in maart naar het laagste dieptepunt in 57 maanden: 84,7 procent. ‘De index laat zien dat het MKB momenteel in crisis is’, zegt de nieuwe voorzitter van de federatie, Suphan Mongkulsuthee. ‘Wanneer de politieke problemen zich voortslepen, worden hun cash flow problemen erger en zullen rond 100.000 gedwongen worden te sluiten, met name degene in de detailhandel.’
De FTI kijkt intussen niet werkeloos toe. Met de regering en financiële instituten is al onderhandeld over lage-renteleningen die het MKB als werkkapitaal kan gebruiken. De banken is gevraagd de aflossingsperiode met nog eens drie tot zes maanden te verlengen, zoals voor de rente als de hoofdsom.
Wanneer de Kiesraad en de regering het eens zijn geworden over de verkiezingsdatum, verwacht de FTI dat de politieke strijd vermindert. Onderhandelingen tussen partijen zullen dan de weg effenen voor politieke stabiliteit en het vertrouwen van de particuliere sector herstellen, aldus Suphan.
– De doelstelling om in 2017 een sluitende begroting te hebben, zal waarschijnlijk niet kunnen worden gehaald, zegt Krisada Chinavicharana, financieel beleidsadviseur. Dit komt omdat de voorgenomen infrastructurele werken gefinancierd moeten worden uit de begroting.
Aanvankelijk wilde de regering het bedrag van 2,2 biljoen baht buiten de begroting lenen, maar hiervoor heeft het Constitutionele Hof een stokje gestoken. De deadline van 2017 komt verder onder druk te staan, wanneer de regering fiscale stimuleringsmaatregelen gaat nemen om de kwakkelende economie vlot te trekken.
Thailand heeft sinds 1999 een begrotingstekort met uitzondering van het begrotingsjaar 2005/2006 (het Thaise begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 30 september).

Verrassend: Premier Yingluck steunt initiatief Abhisit
29 april – Een verrassend geluid: premier Yingluck roept alle politieke partijen op het initiatief van partijleider Abhisit te steunen, die probeert de politieke impasse te doorbreken. Ook degenen die sceptisch reageren op het initiatief van haar politieke tegenstander, vraagt ze hem steun te geven.
‘Wanneer de dingen leiden tot iets wat Abhisit wil, dan is dat goed voor het land. De regering staat open voor elk initiatief dat een oplossing biedt voor de politieke crisis’, zegt ze. ‘Ik wil Abhisit de tijd geven om aan zijn voorstel te werken. Vraag je niet af of hij oprecht is. Als we deze poging verwelkomen en mogelijkheden voor gesprekken creëren, kan dat tot een oplossing leiden. We moeten hem morele steun verlenen en helpen het land uit de crisis te trekken.’
Yingluck hoopt ook dat Abhisit met actieleider Suthep Thaugsuban in gesprek gaat. ‘Hij is de meest geschikte persoon om met Suthep te praten.’ Suthep reageerde vorige week enigszins cryptisch op het initiatief van Abhisit met de woorden: ‘Benoem jezelf niet tot tussenpersoon. Het maakt niet uit of ik ze [meervoud] ken, of ik met ze werk of dat ik dicht bij hen sta. Probeer het niet.’
Abhisit, voormalig oppositieleider, lanceerde vorige week in een video zijn plan om met sleutelfiguren en groepen over hervormingen te willen praten. Al eerste sprak hij vorige week met de permanent secretaris van het ministerie van Justitie en gisteren had hij een gesprek van twee uur met de legeroppperbevelhebber. Vandaag staat een gesprek met de Kiesraad op het programma; ook vandaag hoopt hij adviseur Banharn Silpa-archa van coalitiepartij Chartthaipattana te kunnen ontmoeten.
Wat Abhisit precies voor ogen staat, valt moeilijk te destilleren uit de berichtgeving. In een commentaar in Bangkok Post vandaag schrijft redacteur Atiya Achakulwisut dat Abhisit probeert hervormingen (waar de protestbeweging op aandringt onder het motto Eerst hervormingen, daarna verkiezingen) en verkiezingen (waar de regering op aanstuurt) te combineren. ‘Hij brengt beide agenda’s samen in één proces dat leidt tot een vorm van hervormingsgezinde overgangsregering, waardoor voorkomen wordt dat het land verder verstrikt raakt in het onhandelbaar conflict.’
Atiya’s conclusie: ‘Het is zowel een compromis als een poging het pro-verkiezingen standpunt van de regering en de oplossing van de protestbeweging, eerst hervormingen, samen te brengen.’
En met deze ‘uitleg’ moeten we het als farangs maar doen.

Dinsdag 29 april
– Weer een brand op een vuilstortplaats. Zondag brak brand uit op een vuilstort van 10 rai in Lam Luk Ka (Pathum Thani). Gisterochtend was het vuur grotendeels onder controle. De krant geeft verder geen details en beperkt zich tot een foto, dus over eventuele giftige dampen, zoals vorige maand bij een vorige brand in in Phraeksa (Samut Prakan), die een week woekerde, komen we niets te weten. Of de vuilstort legaal of illlegaal is; de krant schrijft het niet.

Wel veel aandacht voor het plan van het Pollution Control Department om een wettelijke regeling in het leven te roepen die afvalscheiding door huishoudens verplicht stelt. Volgens PCD-hoofd Wichien Jungrungruang kan negentig procent van het afval recycled worden, hetgeen betekent dat slechts 10 procent naar vuilstortplaatsen behoeft te worden afgevoerd. Maar Wichien verwacht niet dat die regeling binnen drie jaar van kracht wordt. In de tussentijd moeten plaatselijke autoriteiten maar mensen aanmoedigen hun afval te scheiden.
Thailand telt 466 legale vuilstortplaatsen en tenminste 2.024 illegale. Huishoudens produceren jaarlijks 26,38 miljoen ton afval; de industrie doet daar nog eens 44,25 miljoen ton bij.
– Drie agenten zijn om het leven gekomen en drie gewond, toen een 25-jarige postgraduate student van de Bangkok University met een auto een politiepost op de Bomromratchonnee Road ramde. De bestuurder reed in de wagen van zijn vader, een Mitsubishi Pajero, en verloor de macht over het stuur bij een inhaalmanoeuvre. Als verklaring gaf hij dat hij niet vertrouwd was met de wagen.
Volgens een agent die ternauwernood aan de dood ontsnapte, reed de student met hoge snelheid. Twee van zijn collega’s zagen ook kans tijdig weg te springen. De drie agenten die het leven lieten, werden zo’n dertig meter met de wagen meegesleurd. Die kwam uiteindelijk tot stilstand na tegen drie politiewagens te zijn gebotst.
De drie agenten zullen postuum gepromoveerd worden naar een hogere rang; de gezinnen van zowel hen als de gewonde agenten hebben recht op een compensatie van 110.000 tot 1,2 miljoen baht. De bestuurder is aangehouden. Hij wordt vandaag voor de Taling Chan Provincial Court voorgeleid, die beslist over eventuele vrijlating op borgtocht. De politie heeft daarover nog geen standpunt bepaald.
– Was de politie (weer eens) te gretig om een verdachte in handen te hebben? Dat zou je wel denken, want de vrouw die zondag in Chiang Mai werd gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij twee bomaanslagen (een in 2010 in Min Buri en een op 29 maart in Nonthaburi), is alweer vrijgelaten op borgtocht.
Het bewijs dat het Department of Special Investigation tegen haar heeft gevonden, was onvoldoende, moet DSI-hoofd Tarit Pengdith toegeven. Het wijst er alleen maar op dat ze in het huis was, waar materialen voor het maken van bommen zijn gevonden. Tijdens de ondervraging door de politie hield ze vol onschuldig te zijn.
De politie onderzoekt nog of ze bewijs kan vinden voor haar betrokkenheid bij de aanslag in 2010, die het leven aan vier mensen kostte en negen personen verwondde. Tegen de vrouw liep al sinds dat jaar een arrestatiebevel, maar ze was sindsdien voortvluchtig. De krant voegt daaraan toe dat 2010 het jaar van de roodhemdongeregeldheden was, zonder verder toe te lichten wat dat met deze zaak te maken heeft.
– Het Noorden, Noordoosten, Oosten en het centrale deel van Thailand, inclusief Bangkok, moeten tot morgen rekening houden met harde wind en op sommige plaatsen hagelbuien. De wind kan levensbedreigend zijn, zegt het Meteorological Department, en veel schade aan eigendommen toebrengen.
Een voorproefje daarvan kregen bewoners van de provincie Kalasin gisteren al. Honderdvijftig huizen werden door de harde wind beschadigd. Het ergst getroffen werd de buurtschap Baan Kumphai in het district Muang. De wind ontwortelde een aantal bomen die op huizen terecht kwamen. Een 63-jarige vrouw vertelt dat het dak van haar huis werd weggeblazen samen met dertig zakkken rijst en kunstmest. Deze maand is het gebied al vijf maal getroffen door een storm.
In tambon Sawaijeek (Buri Ram) liepen gisteren 61 huizen schade op; twee werden geheel vernield. Ook Bangkok kreeg gisteren te maken met de zomerbuien. Op enkele plaatsen viel veel regen, overlast veroorzakend voor het verkeer en forenzen.
– Schiet nou eens op regering met het National Saving Fund dat al in 2011 bij wet is gevormd , maar nog steeds niet geactiveerd is. Vakbondsactivist Arunee Sritho vindt dat de komende gesprekken over hervormingen een goede gelegenheid bieden om de kwestie aan de orde te stellen.
Het spaarfonds is bedoeld voor ouderen die buiten de boot vallen van andere regelingen, zoals het Social Security Scheme. Vorig jaar is een netwerk naar de bestuursrechter gestapt omdat de regering niet genegen lijkt het fonds te activeren.Volgens minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) overlapt het fonds het bestaande Social Security Scheme; op dat probleem wordt gestudeerd, hetgeen de vertraging zou verklaren. Aannemelijker lijkt de verklaring dat het fonds een initiatief is van de regering Abhisit, die aan de regering Yingluck vooraf ging.
– Winstgevende business: ATM-kaarten vervalsen en daarmee geld opnemen. Vijf Maleisiërs verdienden er in Hat Yai (Songkhla) 50 miljoen baht mee, maar met hun arrestatie is daaraan een eind gekomen. Ze liepen zondag tegen de lamp toen ze bij een ATM van de Siam Commercial Bank in een winkelcentrum geld opnamen.
De politie heeft 732 valse kaarten in beslag genomen, 500.000 baht aan contant geld, een MSR609 card-swiping device en een laptop computer. Op de meeste kaarten stonden gegevens van kaarten die in Frankrijk waren uitgegeven. De Maleisiërs skimden ook kaarten in Hat Yai. Het geld ging naar bendeleiders in Maleisië; zelf kregen ze tien procent. De heren zijn ook actief geweest in Krabi, Trang en Phetchaburi. De politie volgde hen al een maand.
– Vanaf donderdag gaan staatsziekenhuizen influenza vaccinaties geven. Gezondheidswerkers en mensen in risicogroepen (onder anderen ouderen, zwangere vrouwen, chronisch zieken) hoeven niets te betalen; voor anderen is de prik niet gratis. Zij kunnen ook in particuliere ziekenhuizen terecht. Meestal stijgt het aantal griepgevallen sterk tijdens het regenseizoen tussen juli en september. De vaccinatiecampagne duurt tot 31 juli. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Foutje! Een vrouw in Ayutthaya die een elektriciteitsrekening van 445.396,85 baht kreeg, kan weer rustig slapen. Het provinciaal elektriciteitsbedrijf heeft toegegeven een ‘administratieve’ fout te hebben gemaakt. Het correcte bedrag was 532,5 baht.
– Dorpelingen uit Haeng in Lampang hebben gistermiddag een deel van de snelweg Lampang-Phayao geblokkeerd uit protest tegen de komst van een bruinkoolmijn. De gouverneur van Lampang is gevraagd geen vergunning te verlenen voor het ontginnen van bruinkool over een oppervlakte van 1.000 rai bij hun dorp.
De dorpelingen verzetten zich al sinds 2010 tegen de mijnbouw op een gebied dat in bosreservaat Mae Ngao ligt en beschermd wordt door de National Forest Reserve wet. Ze zeggen ook dat de milieu-effectrapportage van het bedrijf niet deugt, omdat ze niet geraadpleegd zijn. In 2012 beschuldigden ze het bedrijf ervan onder valse voorwendsel boerenland te kopen. Het bedrijf beweerde er eucalyptus bomen voor de papierindustrie op te gaan planten.
De actie werd ’s avonds beëindigd na uren van onderhandelingen met vertegenwoordigers van de Lampang Industrial Council, het Lampang Nature Resources and Environment Office en het Lampang Forest Office.
– Het magazijn van President Bakery Co in Chiang Mai is gisterochtend bestookt met twee granaten. Daarbij werden twee bestelwagens beschadigd. De aanval kan een politiek motief hebben omdat een van de aandeelhouders een fervent anti-regerings demonstrant is.
In maart dit jaar werden in Chiang Mai granaten gegooid naar een PTT benzinestation en een magazijn van Singha bier.
– Bij een controlepost in Huai Khwang (Bangkok) zijn zondagnacht een sergeant en een student aangehouden. In hun pickup truck vond de politie wapens en een kaart van het Lumpini park, waar de protestbeweging haar kamp heeft opgeslagen.
– De speciale noodwet voor Bangkok en enkele omliggende gebieden, die donderdag zou aflopen,wordt met zestig dagen verlengd. De regering meent dat er ontwikkelingen gaande zijn die kunnen leiden tot confrontaties tussen roodhemden en anti-regerings demonstranten en conflicten. Vrees bestaat ook voor een ‘derde partij’ die rotzooi zou kunnen trappen. Het toezichthoudend orgaan is het Capo: Centre for the Administration of Peace and Order.
– De anti-regerings beweging heeft gisteren een bezoek gebracht aan het kantoor van de Thailand Tobacco Monopoly in Klong Toey.
– De uitgestelde buitengewone vergadering van de Senaat kan eindelijk plaatsvinden. Na weken van gebakkelei tussen Senaat en de regering, heeft de regering eindelijk een KB voorbereid met een datum tussen 2 en 10 mei.
Tot mijn verbazing lees ik nu dat het belangrijkste agendapunt de benoeming van een lid van de bestuursrechtbank en de NACC is en niet de afzetting van de voorzitters van beide kamers, op aanbeveling van de National Anti-Corruption Commission (NACC), waarvan eerder sprake was.
In het bericht van vandaag wordt daarover met geen woord gerept.
Beide voorzitters gingen vorig jaar bij de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat in de fout door de beraadslagingen voortijdig af te breken waardoor oppositieleden geen kans kregen het woord te voeren. Bovendien heeft het Constitutionele Hof vastgesteld dat het voorstel in strijd met de grondwet was.
De benoeming van Supa Piyajitti, permanent vice-secretaris van het ministerie van Financiën, tot lid van de NACC ligt gevoelig omdat ze vorig jaar een boekje open deed over de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de niet misselijke kosten.
– Saiyud Kerdphol,leider van de Rattha Bukkhon groep, een groep gepensioneerde legerofficieren, geeft toe ten onrechte te hebben gezegd dat Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council (het adviesorgaan van de koning), bereid zou zijn de koning om advies te vragen over de huidige politieke crisis. Daarmee zou voorkomen worden dat de koning zich direct met de politiek bemoeit, hetgeen niet is toegestaan. Saiyud, die vrijdag met Prem sprak, zegt Prems houding verkeerd te hebben geïnterpreteerd. Dat bleek toen een close aide van Prem de bewering van Saiyud weersprak.
Saiyud ziet weinig heil in het initiatief van partijleider Abhisit om de politieke impasse middels gesprekken te doorbreken. Hij wil nog steeds de koning om advies vragen, want alleen de koning kan de politieke crisis oplossen. Critici zeggen dat Saiyud met dit plan de koning in verlegenheid brengt.

Het verhaal van voetbalspeler Ding uit Songkhla
Elke dag wordt het Zuiden van Thailand geteisterd door geweld. Bangkok Post licht er vandaag één incident uit, op 28 april 2004. Negentien voetbalspelers werden toen door politie en leger doodgeschoten. De vader van één van hen vertelt.
28 april –  De nabestaanden van een voetbalspeler die samen met achttien teamgenoten in de zuidelijke provincie Songkhla tien jaar geleden werd doodgeschoten, leven nog steeds in angst. Niet alleen vanwege zijn dood, maar ook omdat zijn oudere broer, destijds vice-voorzitter van de tambon organisation van Than Khiri, een jaar later door onbekenden werd vermoord.
De dood van de twee broers leidde tot paniek bij de overblijvende familieleden, die zich afvroegen of zij wellicht de volgende zouden zijn. Alhoewel sindsdien niemand van de familie het slachtoffer van het zuidelijk geweld is geworden, blijft de vrees dat hen op enig moment hetzelfde overkomt.
Negen jaar heeft het geduurd voordat het gezin werd gecompenseerd voor de dood van Ding, destijds 23 jaar en lid van een populair voetbalteam dat in de vroege ochtend van 28 april een aanval uitvoerde op een buitenpost van de politie. Ze werden alle negentien doodgeschoten door politie en soldaten. De familie ontving 7,5 miljoen baht, deels gebruikt om een nieuw huis te bouwen, maar zegt vader Udom Maeprommi (78): ‘Geld is niet belangrijker dan het leven van mijn zoon.’
Ding speelde destijds als spits in het elftal dat in het district Sabai Yoi populair was. Hij was net afgezwaaid uit militaire dienst en voelde weinig voor de gewapende training van de aanvoerder. Die wilde het team trainen voor aanvallen. Ding voelde er aanvankelijk weinig voor, maar liet zich later overhalen door zijn teamgenoten. Zijn oudere broef Manuyee (38) veronderstelt dat illegale drugs daarbij een rol speelden.
En het geweld gaat door
Ook gisteren maakte het zuidelijk geweld weer slachtoffers. Op een markt in Mayo (Pattani) werd een echtpaar dat er tabak verkocht, in het volle daglicht doodgeschoten. Twee mannen die deden alsof ze tabak wilden kopen, schoten hen in hun hoofd en gingen er met het verdiende geld vandoor. Ze vluchtten in de pickup truck van de slachtoffers. De politie twijfelt nog of het om een beroving ging of verband houdt met het zuidelijk geweld.
Eén ding is zeker: als de term ‘zinloos geweld’ ergens op van toepassing is, dan is het wel op deze laffe moorden.

Maandag 28 april
– Een vrouw die werd gezocht vanwege een dodelijke explosie in 2010 in een appartement in Nonthaburi, is gisteren gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij een andere dodelijke ontploffing op 29 maart in Min Buri (Bangkok).

De ontploffing in 2010 eiste het leven van vier personen en verwondden negen anderen. Het appartementengebouw werd zwaar beschadigd. De politie vermoedt dat dezelfde groep die verantwoordelijk is voor deze ontploffing, de hand heeft gehad in de ontploffing in Min Buri. Die kostte aan twee mannen het leven. Ze werden het slachtoffer van een bom die was verstopt in een motorfiets waarop ze zaten.
In de buurt van de plaats delict, een parkeerterrein, vond de politie later in een huis materialen waarmee explosieven kunnen worden gemaakt. Tegen de huiseigenaar is een arrestatiebevel uitgevaardigd. Verder worden nog negen personen verdacht. Een van hen zou de nu aangehouden vrouw zijn.
Zij kon worden aangehouden nadat ze op camerabeelden was geïdentificeerd. De vrouw ontkent er iets mee te maken hebben gehad. Ze zegt nooit in Min Buri te zijn geweest.
– De Kiesraad heeft het er maar moeilijk mee. Tijdens een seminar in Nakhon Ratchasima dit weekend is een lijstje van dertien problemen opgesteld, die om een oplossing vragen alvorens de raad woensdag met de regering praat.
Ik zal ze niet alle dertien opsommen, maar noem er enkele: de registratie van kandidaten, zowel voor de districtslijsten als voor de landelijke kieslijst; de verificatie van de kwalificaties van de kandidaten binnen een korte tijd; vertragingen bij het drukken van de stembiljetten wanneer demonstranten weer blokkades gaan houden, enzovoort.
Die problemen zullen eerst opgelost moeten worden, zegt kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn, opdat de verkiezingen van 2 februari, ongeldig verklaard door het Constitutionele Hof, geen reprise krijgen. Stembiljetten en –bussen bereikten toen stembureaus niet, de registratie van districtskandidaten in 28 kiesdistricten in het Zuiden werd verhinderd door anti-regerings demonstranten, stembureaus gingen niet open omdat de bemanning ontbrak of de toegang tot stembureaus werd geblokkeerd.
Voorlopig heeft de Kiesraad 20 juli als datum voor de nieuwe verkiezingen bepaald. Voormalig regeringspartij Pheu Thai dringt er bij de raad op aan de verkiezingen naar voren te halen. ‘Snellere verkiezingen zijn niet gunstig voor Pheu Thai of andere politieke partijen, maar komen het land als geheel ten goede’, zegt woordvoerder Prompong Nopparit.
Morgen praat de Kiesraad met partijleider Abhisit (Democraten), die een poging doet de politieke impasse middels een serie gesprekken over hervormingen te doorbreken. Vandaag buigt de raad zich over de klachten die tegen vijftien senaats-kandidaten zijn ingediend. Tot nu toe heeft de raad de verkiezing van 62 kandidaten bevestigd.
De senaatsverkiezingen vonden op zondag 30 maart plaats. Die verliepen zonder verstoringen. Van de 48,7 miljoen stemgerechtigde Thai maakte 42,5 procent de gang naar de stembus (2008: 55,6 pct). Opvallend maar niet onverwacht was het grote aantal ‘no vote’ stemmen (11,8 pct) en ongeldige stemmen (5,15 pct). De Senaat bestaat voor de helft uit gekozen senatoren (77) en voor de andere helft uit benoemde (73).
– Met een grote chopping cleaver [vraag me niet hoe die eruit ziet, zal wel iets van een bijl zijn] heeft een voormalig dorpshoofd (71) in Mae Tha (Lampang) een eind gemaakt aan het leven van een politieke rivaal. Dat gebeurde in zijn eigen huis tijdens een maaltijd met het slachtoffer en andere buren.
De verdachte, Charoen Insuriya, vertelde hen dat actieleider Suthep Thaugsuban veel boeren had geholpen die het slachtoffer zijn van de vertraagde betalingen in het hypotheeksysteem voor rijst. Charoen en Pud Jaimul (56), volgens de politie inmiddels dronken, kregen daarover een stevige ruzie waaraan Charoen op nogal rigoreuze wijze een einde maakte. De pollitie wil hem laten vervolgen voor moord met voorbedachten rade.
– Het openingsartikel van Bangkok Post laat ik vandaag maar eens schieten. Het gaat weer over het initiatief van partijleider Abhisit (Democraten) om middels gesprekken over hervormingen en de verkiezingen de politieke impasse te doorbreken. Hem wordt nu verweten voordeel te willen behalen uit zijn initiatief of mensen denken (want o, wat kunnen Thai wantrouwend zijn) dat hij een geheime deal heeft gesloten. Heeft u belangstelling? Lees Abhisit denies secret deal op de website van Bangkok Post.
– Airports of Thailand (AoT) heeft het plan opgevat bij zes luchthavens een airport city te ontwikkelen met een winkelcentrum, sportcomplex en ruimte voor luchtvaartbedrijven. Als eerste komen Suvarnabhumi, Don Mueang en Phuket aan de beurt. De ‘steden’ zouden gezamenlijk door AoT en de particuliere sector gefinancierd moeten worden. Bij Suvarnabhumi gaat het om een terrein van 300 rai. De drie eerste steden vergen een investering door AoT van 31,36 miljard baht. Voor later staat een Halal food centre bij de luchthaven van Hat Yai op het wensenlijstje, een winkelcentrum in Chiang Mai en een reparatie- en onderhoudscentrum voor de luchtvaart in Chiang Rai.
– Dankzij een tip heeft een taakeenheid van het leger gisteren 71 illegale arbeiders uit Myanmar kunnen aanhouden. Ze werden bij een oliepalmplantage in Ban Hin Yai (Ranong) aangetroffen. De Myanmarezen waren door mensensmokkelaars naar Ranong gebracht, van waaruit ze zouden verder reizen naar Phuket, Surat Thani, Songkhla en Maleisië.
– De verdwijning van de Karen activist Porlajee Rakchongcharoen sinds donderdag 17 april heeft de aandacht getrokken van Asean parlementariërs. De Asean Parlementarians for Human Rights roept de politie op zijn verdwijning onmiddellijk te onderzoeken en om alle pogingen in het werk te stellen zijn verblijfplaats en bewegingen te onderzoeken. Porlajee werd die dag door boswachters van nationaal park Kaeng Krachan gearresteerd, maar volgens het parkhoofd is hij vrijgelaten.
– De politie heeft camerabeelden van twee mannen die verdacht worden van de moord op roodhemd dichter Kamol Duangphasuk, woensdag op een parkeerterrein bij een restaurant in Lat Phrao. Getuigen hadden de politie aan schetsen geholpen van de mannen, aan de hand waarvan de politie hen op beelden herkende. Tegen hen zal een arrestatiebevel worden gevraagd. [In Thailand vaardigt de rechtbank arrestatiebevelen uit.]
– Voor de moord op een Franse toerist op 18 april in Phuket is een 23-jarige man uit Myanmar aangehouden. De man werd in zijn kamer in een resort gedood, waarna de verdachten (een is nog voortvluchtig) er met diens eigendommen en mobiele telefoon vandoor gingen.
– Het H1N1 influenza virus heeft dit jaar vijftig levens geëist. Veertig procent van hen behoorde niet tot een risicogroep, zoals mensen met een verzwakt immuunsysteem. Het dodental is 36 procent hoger, alleen vermeldt de krant niet in vergelijking waarmee. In totaal hebben 30.024 mensen het virus opgelopen. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Zondag 27 april
– Als mijn lieve lezeressen en beste lezers het me toestaan, begin ik vandaag met enige gedachten over de professionaliteit van politie en leger in het Zuiden van Thailand. Bijna dagelijks maak ik berichten over soldaten en/of agenten die het slachtoffer zijn van een bomaanslag door opstandelingen. Vaak tijdens patrouilles, vaak bij scholen die ze moeten beschermen en vaak bij de nadering van een brug. Hoe professioneel zijn leger en politie eigenlijk?
Neem nu de aanslag van vrijdag. Tijdens de jaarlijkse viswedstrijd op het Wasukri strand in Sai Buri (Pattani) kwamen drie agenten om het leven en werden twintig personen gewond, waaronder acht agenten. De bom, een butagasfles van 5 kilo met explosieven, was verstopt onder een cementpijp bij de tent, die er voor de politie was neergezet, en lag 200 meter vanaf een podium.
En uitgerekend onder de politie, die tot taak had de deelnemers aan de viswedstrijd te beschermen, vielen de meeste slachtoffers. Navrant detail: de bom werd vanaf een afstand tot ontploffing gebracht, toen de agenten in de tent zaten te eten.
Nu pretendeer ik niet verstand te hebben van politie- en legerwerk, maar een voor de hand liggende vraag lijkt me toch: hoe hebben opstandelingen kans gezien die bom daar neer te leggen? En: wordt het terrein niet tevoren uitgekamd? Wie het weet, mag het zeggen.
– Nog meer nieuws uit het Zuiden. Uit de spoorbaan naar het Zuiden zijn in Thepha (Songkhla) tweehonderd bouten verwijderd. Een politiepatrouille ontdekte dit gisterochtend vroeg. De spoorwegen hebben ze dezelfde dag nog vervangen.
Enkele treindiensten tussen het district Hat Yai en stations in Pattani, Yala en Narathiwat liepen vertraging op omdat het treinverkeer na de ontdekking werd stilgelegd. De autoriteiten breken hun hoofd over de vraag of het om een ordinaire diefstal ging of dat dit het werk was van opstandelingen. De politie denkt het laatste.
– Nog meer leger. Vrijdag werd een hoge legerofficier bij het protestkamp op de Chaeng Watthanaweg door bewakers aangevallen en beschoten. De protestbeweging denkt er gelijk een slaatje uit te kunnen slaan. In het hoofdkwartier van de Royal Thai Armed Forces zijn flyers opgedoken waarop het leger een veeg uit de pan krijgt. Het leger heeft zijn waardigheid verloren, heet het, omdat dit heeft kunnen gebeuren.
En: hoeveel soldaten moeten nog gewond raken voordat de legerleiding tot het besef komt dat het tijd is in te grijpen? [De protestbeweging dringt er langer bij het leger op aan partij te kiezen in het conflict tussen haar en de regering, maar het blijft angstvallig neutraal.] Volgens de flyer zou een groep militairen gesprekken houden over maatregelen tegen de anti-regerings beweging.
Luang Pu Buddha Issara, de monnik die op de Chaeng Watthanaweg de leiding heeft, verklaarde gisteren zich ongemakkelijk te voelen over het incident. Hij heeft de betrokken bewakers gezegd naar het ziekenhuis te gaan, waar de legerofficier is opgenomen, om hun excuses aan te bieden.
De bewakers zeggen dat de officier onder invloed was, toen hij uit zijn auto stapte om een versperring bij het protestkamp weg te halen. Een superieur van de officier zou dat bevestigd hebben. De bewakers met de losse handjes verklaarden eerder dat ze de indruk hadden dat de officier hen wilde aanvallen.
– Partijleider Abhisit (Democraten), die bezig is aan een bemiddelingspoging (zie Oppositieleider Abhisit wil de politieke impasse doorbreken) is bereid met premier Yingluck en zelfs haar in 2008 gevluchte broer Thaksin te praten maar dat gesprek moet wel live op de tv worden uitgezonden, verbindt hij er als voorwaarde aan.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut (Democraten) zegt dat het goed zou zijn wanneer Yingluck Abhisit ontmoet en het zou nog beter zijn wanneer dat gesprek live op de buis gaat om te voorkomen dat aanhangers van beide partijen de ontmoeting gebruiken elkaar in diskrediet te brengen. Thaksin zou vanuit zijn verblijfplaats in Dubai via een videoverbinding aan het gesprek kunnen deelnemen.
Minister Chalerm Yubamrung, directeur van het Capo (het orgaan dat toeziet op handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt) heeft zich al bereid verklaard met Abhisit te praten, maar hij zei ook dat op dit moment een gesprek met Yingluck meer voor de hand ligt.
De snerende opmerkingen die actieleider Suthep Thaugsuban heeft gemaakt over tussenpersonen (zonder Abhisit’s naam te noemen, zie Actieleider Suthep moet niets hebben van tussenpersonen) hadden volgens Chavanond geen betrekking op Abhisit, want: ‘Abhisit is geen tussenpersoon. Hij draagt alleen maar oplossingen aan voor de problemen van het land en wil alle partijen ontmoeten om de impasse te doorbreken.’
Begin volgende maand gaat het erom spannen. Dan doet het Constitutionele Hof een uitspraak in de zaak Thawil, de secretaris-generaal van de National Security Council die in 2011 werd overgeplaatst. Wanneer het Hof de overplaatsing in strijd met de grondwet acht, zijn de rapen gaar. Dan moet Yingluck aftreden en valt vermoedelijk ook het kabinet.
– Aan ideetjes en weidse toekomstvoorspellingen geen gebrek in Thailand. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) droomt over Thailand als knooppunt van de regionale luchtvaart. ‘Thailand heeft de potentie om een regionale luchtvaart hub te worden’, zegt hij. ‘Maar eerst moeten we onderzoeken waarom veel luchtvaartlijnen niet naar en van ons land opereren.’ Chadchart zei dit vrijdag op een seminar over samenwerking in de luchtvaart, georganiseerd door Aeronautical Radio of Thailand.
Volgens Chadchart heeft het luchtvaartbedrijf meer groeipotentieel in Azië en de Pacific dan in Europa en Noord-Amerika. In 2011 waren Azië en de Pacific goed voor 29 procent van de wereldluchtvaartmarkt en Amerika en Europa respectievelijk 27 en 26 procent. In 2040 pakt Azië/Pacific 40 procent, verwacht het ministerie van Transport. Het is belangrijk, zei Chadchart, dat Thailand zich daarop voorbereidt.
– De arrestatie van protestleider Sakoltee Phattiyakul vrijdag op Suvarnabhumi is een indicatie dat de database van Immigratie allesbehalve feilloos is, want tegen de man liep een arrestatiebevel en hij was op 16 april niet aangehouden, toen hij naar de VS vertrok. Vrijdag gebeurde dat dus wel toen hij via Zuid-Korea terugkeerde.
Het immigratiebureau zegt dat het arrestatiebevel, dat op 25 maart was uitgevaardigd, pas na 16 april in de database was ingevoerd. Daarom kon hij toen niet worden aangehouden.
Sakoltee werd gezocht omdat hij met een groep demonstranten het Soft Ware Park gebouw in Pak Kret (Nonthaburi) heeft belegerd. Hij wordt ook beschuldigd van obstructie van de verkiezingen. Sakoltee zegt niet geweten te hebben dat hij gezocht werd. Overigens is hij weer op vrije voeten want de Criminal Court heeft hem gisteren ondanks bezwaren van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) op een borgtochtsom van 600.000 baht vrijgelaten. Volgens de DSI bestaat het risico dat hij het land ontvlucht. Sakoltee zegt dat hij op het actiepodium van de PDRC toespraken blijft houden, maar hij zal wel op zijn woorden letten zodat zijn borgtocht niet wordt ingetrokken.
– Doet-ie ’t of doet-ie ’t niet? Volgens Saiyud Kerdphol, leider van de Rattha Bukkhon (State Citizens) groep, zou Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, bereid zijn in te gaan op het voorstel van de groep om advies aan de koning te vragen ter beëindiging van de politieke crisis. Omdat de koning zich niet rechtstreeks met de politiek mag bemoeien, heeft de groep bedacht dat de koning via Prem een oplossing zou kunnen bieden. Maar een bron dichtbij Prem zegt dat Prem niets beloofd heeft.
– Universitaire studenten verzetten zich tegen de introductie van een nieuw examen door het National Institute of Education Testings Service. Als ik het goed begrijp, dienen studenten dit examen te maken ter verkrijging van hun bachelors, masters of doctorsgraad. Een Facebook-pagina met kritiek op het examen heeft al 60.000 Likes gescoord.
De studenten zeggen dat het examen een extra last op hen legt, terwijl ze nu al overbelast worden. Bovendien examineren universiteiten al studenten; iedere major (hoofdvak) heeft eigen examens om te bepalen of studenten de stof voldoende beheersen.
In het nieuwe examen wordt onder andere de beheersing van het Engels en Thai getest, morele argumentatie en kritisch denken. (Zie pagina Onderwijs)
– Vandaag overhandigt de stichting Thailandblog Charity de opbrengst van de verkoop van het boekje Het Beste van Thailandblog aan Operation Smile Thailand, de organisatie die schisis en open gehemeltes bij kinderen operereert. Dat gebeurt tijdens de Koningsmarkt Vrijmarkt op de Nederlandse ambassade.
Wanneer de verkoop van haringen, powerbanks en ballonnen vandaag voldoende opleveren, kan de stichting er 225.000 baht van maken. Thans is de stand 215.000 baht. Over 250.000 baht durven we nog niet te dromen, maar wie weet…  Zie verder Zullen we er 225.000 baht van maken?

Actieleider Suthep moet niets hebben van tussenpersonen
26 april – Partijleider Abhisit (Democraten) geeft de hoop niet op dat het moet lukken de politieke impasse te doorbreken. Maar actieleider Suthep Thaugsuban van de anti-regerings beweging lijkt niet in de stemming voor gesprekken.
‘Benoem jezelf niet tot tussenpersoon. Het maakt niet uit of ik ze [meervoud] ken, of ik met ze werk of dat ik dicht bij hen sta. Probeer het niet’, reageert hij op het initiatief van Abhisit om met alle partijen te praten over hervormingen.
Alhoewel over Abhisit’s plan niet veel meer bekend is dan dat hij gesprekken voert over hervormingen, is dat voor Suthep blijkbaar al genoeg om diens plan af te schieten. ‘De Suthep die 30 jaar aan politiek heeft gedaan, bestaat niet meer. Ik ben nu een kamnan (dorpshoofd), die alleen luistert naar de wensen van de mensen. Ik luister naar niemand anders dan de mensen. De mensen willen hervormingen voorafgaand aan verkiezingen, dus we moeten de regering zien kwijt te raken om die hervormingen door te voeren.’
Abhisit sprak gisteren met Kittipong Kittayarak, permanent secretaris van het ministerie van Justitie en leider van het Reform Now Network. Ze zijn het eens geworden dat hervormingen de sleutel vormen om de politieke crisis op te lossen, waarbij verkiezingen een integraal onderdeel vormen van het hervormingsproces
Volgende week spreekt Abhisit met de opperbevelhebber van de strijdmachten, de Kiesraad, de protestbeweging (PDRC) en de regering. Hij verwacht binnen tien dagen resultaat te kunnen boeken.
Kittipong is een voorstander van de gesprekken. Het vaststellen van een datum voor nieuwe verkiezingen is volgens hem niet urgent. ‘Verschillende partijen willen hervormingen, maar hervormingen te midden van conflicten en verdeeldheid zijn een verspilling en hinderen het proces.’
Premier Yingluck zei gisteren het initiatief van Abhisit om de politieke impasse te doorbreken, toe te juichen. ‘Zijn steun voor verkiezingen is een positief teken en zijn benadering blijft binnen het framework van de grondwet.’ Yingluck vindt dat Abhisit met Suthep moet gaan praten om hun verschillen weg te werken. Ook zij is bereid met Abhisit te praten, maar die heeft haar nog niet benaderd.
Foto: Gisteren bracht de protestbeweging een bezoek aan het kantoor van Thai Airways International. De demonstranten werden er enthousiast ontvangen.

Zaterdag 26 april
– Krap een week nadat Karen activist Porlajee Takchongcharoen (bijnaam Billy) spoorloos is verdwenen, is het weer hommeles in nationaal park Kaeng Krachan. Onder leiding van parkhoofd Chaiwat Limliktaksorn trokken [wanneer vermeldt de krant niet] tachtig boswachters het bos in naar een plaats waar bomen waren gekapt om ruimte te maken voor een rijstakker. Ze troffen er niemand aan, wel hutten en karkassen van dieren.

Chaiwat, die in 2011 Karen hutten in brand liet steken en nu onder verdenking staat vanwege Porlajee’s verdwijning, zegt dat de operatie geen wraakactie was. Het was een routine operatie, lang tevoren gepland, en bedoeld om het bos te beschermen tegen illegaal grondgebruik door Karen. Ze slaan het bos kaal en verbouwen er rijst en chilli op en soms marihuana.
De problemen met de Karen dateren al van 1996, toen de overheid Karen groepen die langs de grens van Thailand en Myanmar woonden, vroegen naar 2.000 rai in het bos te verhuizen. De overige voorgeschiedenis laat ik maar onvermeld, want de kern van het probleem is wel duidelijk. Wie het precies wil weten, raadplege Park officers raid Karen sites op de website van Bangkok Post.
Zie verder Activist voor etnische Karen-dorpelingen sinds donderdag spoorloos.
– Bij een bomaanslag in Sai Buri (Pattani) zijn gisteren drie politieagenten om het leven gekomen, en zeven andere agenten en tien burgers gewond geraakt. De bom ontplofte bij het Wasukri strand, waar op dat moment de jaarlijkse viswedstrijd werd gehouden.
– Thailand is al tien jaar weggezakt in het moeras van duisternis als gevolg van populisme en corruptie. De crisis waarmee Thailand te maken heeft, is zonder precedent. Het populistisch beleid heeft ertoe geleid dat de mensen verslaafd zijn geraakt aan materialisme en consumentisme.
Deze niet misselijk kritiek uitte Kasem Wattahanachai, lid van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), gisteren tijdens een seminar, georganiseerd door het kantoor van de Ombudsman.
Kasem noemde met name corruptie een ernstig probleem, dat snel dient te worden aangepakt. ‘Alarmerend’ vindt hij het percentage van 80 procent van de Thais die in peilingen toegeeft betrokken te zijn (geweest) nbij corruptie.
Kasem riep de regering op serieus werk te maken van de bestrijding van corruptie. De media dienen hun rol te herzien. Ze moeten het publiek voorzien van informatie over belangrijke kwesties in plaats van alleen maar lichtvoetige verhalen op te dissen.
Een tweede seminar gisteren was gewijd aan de schade die het politieke conflict toebrengt aan sociaal-morele waarden. Ook hier harde woorden, zoals: nationale ontwikkeling wordt door politici misbruikt om voordelen na te streven en de mensen worden als middel voor machtsgevechten misbruikt.
Sakorn Songma, vertegenwoordiger van een NGO in Phitsanulok, zei dat het huidige politieke conflict de strijd heeft geaccentueerd tussen degenen die aan de macht zijn en de gelden verdelen, en de mensen. Alhoewel de mensen het gevoel hebben door politici te worden misbruikt, blijven ze bij verkiezingen op die politici stemmen, aldus Sakorn. (Zie Pagina Over corruptie)
– Een hoge legerofficier verbonden aan het Supreme Command is gisteren op de Chaeng Watthanaweg door bewakers van de protestbeweging aangevallen en beschoten. Hij liep daarbij kneuzingen in zijn gezicht op en verwondingen aan zijn voeten door kogelscherven.
De officier had de bewakers nog gewaarschuwd niet te schieten, maar daar trokken ze zich niets van aan. Nadat ze erachter waren gekomen wie ze te grazen hadden genomen, boden ze hun excuses aan. Ze zeiden het idee te hebben gehad dat hij hen wilde aanvallen.
Wat precies de aanleiding was, is me niet duidelijk. De krant schrijft: He was attacked after exiting his car to remove a barrier placed near the anti-government protest site… Vertaling?
– De Thai Journalists Association (TJA) heeft gisteren de granaataanval donderdagavond op het kantoor van Daily News scherp veroordeeld. Ze roept de politie op haast te maken met haar onderzoek. De TJA beschouwt de aanval als een ernstige bedreiging van de pers en haar leden en constateert dat dit niet de eerste aanval was. De politie is er tot nu toe niet in geslaagd de daders te vinden.
– Een schooldirecteur die heeft deelgenomen aan het recruteringsexamen voor onderwijsassistenten, kan een disciplinaire straf tegemoet zien. Het onderwijskantoor van Buri Ram gaat een panel vormen dat de zaak onderzoekt. De man, die directeur is van een school in Muang (Buri Ram), nam in Samut Sakhon deel aan het examen. Volgens hem heeft hij dat gedaan om te weten te komen wat de test inhield zodat hij leerlingen en hun ouders beter kan adviseren.
Of er sprake is van fraude, is nog niet duidelijk. De directeur heeft toegegeven twintig kandidaten te hebben begeleid. Van hen namen twee ook in Samut Sakhon aan het examen deel.
Twee andere instanties houden zich ook met de zaak bezig: de Basis Education Commission en de Teachers’ Council of Thailand (TCT). Behalve de directeur namen nog twee andere reeds gekwalificeerde onderwijzers uit Buri Ram, broers van de directeur, aan het examen deel. Zij gingen naar Nonthaburi. Wanneer de TCT hen schuldig acht aan onethisch gedrag of examenfraude, verliezen ze hun onderwijsbevoegdheid.
– Gezondheidszorg is een lucratieve business. Sinds de opening van het Siriraj Piyamaharajkarun ziekenhuis in april 2012 is de omzet met 140 procent toegenomen. Vorig jaar werd 1,2 miljard baht verdiend. Het ziekenhuis wil jaarlijks 300.000 poliklinische patiënten en 9.200 interne patiënten behandelen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De eigenaar van de Santika Pub, die met de jaarwisseling in 2008 in brand vloog, mag een jaar achter de tralies brommen wegens belastingontduiking. Hij betaalde over een periode van 5 jaar 85 miljoen baht te weinig accijns. Bij de brand kwamen 67 personen om het leven en werden 103 gewond.
– Zes personen, woonachtig in de provincie Nakhon Ratchasima, zijn dit jaar bezweken aan influenza. In totaal zijn in vier noordoostelijke provincies 1.708 personen besmet geraakt, de meesten in Nakhon Ratchasima.
– Het is lang stil geweest rond de Hindu-tempel Preah Vihear sinds het Internationale Hof van Justitie in november een uitspraak deed over de door Thailand en Cambodja betwiste omgeving. Een groep advocaten onder leiding van de Roemeense advocate Alina Miron (die veel indruk heeft gemaakt met haar pleidooi in Den Haag) heeft donderdag onder leiding van de Suranaree Task Force een bezoek aan het gebied gebracht.
Thailand en Cambodja moeten nog steeds beginnen aan het vaststellen van de precieze grens van de zogeheten promontory (klif) waarop de tempel staat en die door het ICJ aan Cambodja is toegewezen. Pas wanneer Thailand een nieuwe regering heeft, gaan ze daarover bakkeleien. (Zie pagina Cambodja en Thailand voor ICJ)
– De vereniging van kamnans en dorpshoofden roept de demonstranten bij het ministerie van Binnenlandse Zaken op hun blokkade te beëindigen, zodat de ambtenaren aan het werk kunnen. Het ministerie wordt al vijf maanden belegerd. De vereniging dreigt met 50.000 man de straat op te gaan, wanneer hun verzoek aan dovemansoren blijkt te zijn gericht.
 Als gevolg van de blokkade blijven veel zaken liggen. Zo wil de vereniging kamnans en dorpshoofden uit Surat Thani en Chumphon helpen, die door de provinciale gouverneurs aan de kant zijn geschoven omdat ze openlijk de protestbeweging steunen.
– De anti-regerings beweging heeft gisteren een bezoek gebracht aan het hoofdkantoor van Thai Airways International. Suthep vertelde het personeel dat de PDRC zich aansluit bij het protest van de vakbond tegen de herbenoeming van Ampon Kittianpon als voorzitter van de raad van bestuur. De vakbond beschouwt hem als een kontlikker [woordkeus woordenboek] van politici en de regering.
– Dorpelingen in Baan Na Nong Bon (Loei) die zich verzetten tegen een goud- en kopermijn, maken zich zorgen over hun veiligheid nadat een voormalige hoge legerofficier hen bedreigd heeft.
De dorpelingen kwamen met hem in conflict toen de man de vrije doortocht eiste voor een transport, alhoewel alleen voertuigen die minder dan 15 ton wegen, zijn toegestaan. De dorpelingen zeggen vier vrachtwagens te hebben gezien die op weg naar de mijn waren om daar te worden beladen. Die zouden na belading de gewichtslimiet fors hebben overschreden.
De legerofficier, die met zestien man naar het dorp was gekomen om de doortocht af te dwingen, zegt niet gedreigd te hebben. De dorpelingen zeggen al bedreigd te worden, sinds ze zijn begonnen te protesteren tegen de mijn. ‘Maar deze keer is het anders’, zegt Surapan Rujichaiwat, leider van de protestgroep Kon Rak Ban Kerd. ‘Nu we benaderd zijn door een hoge soldaat, maken we ons meer zorgen over onze veiligheid.’
– Yuranan Pamornmontri, voormalig acteur en parlementslid voor Pheu Thai, is door de National Anti-Corruption Commission schuldig bevonden aan een valse opgave van zijn vermogen. De afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court beslist of hij op grond daarvan een politieke ban van 5 jaar krijgt. Politici dienen bij hun aantreden een overzicht in te dienen van hun vermogen en schulden. Wie daarmee knoeit, zoals deze meneer, is de pineut.
Economisch nieuws
– Werknemers die minder dan 15.000 baht per maand verdienen, kunnen de touwtjes niet meer aan elkaar knopen en kijken tegen groeiende schulden aan. Dit blijkt uit een onderzoek van de University of the Thai Chamber of Commerce onder 1.200 respondenten van 17 tot 21 jaar.

Om precies te zijn: 80 procent zegt over onvoldoende inkomen te beschikken om alle uitgaven te kunnen dekken en 93,7 procent zegt oplopende schulden te hebben. 76,1 procent heeft geen spaargelden of extra inkomen uit overwerk of een tweede baan.
De gemiddelde schuld per huishouden bedraagt naar schatting 106.216 baht, een stijging van 7,9 procent vergeleken met vorig jaar. In 1999 bedroeg de gemiddelde huishoudschuld 87.399 baht. Van de schulden bestaat 56 procent uit ‘organised loans’ [?] tegen 49 procent in 1999.
Thanavath Phonvichai, vice-president research van de UTCC, zegt dat de huishoudschulden sinds 2012 significant zijn gestegen. In dat jaar werd het salaris van ambtenaren opgetrokken en het minimumdagloon verhoogd. De meeste werknemers met een toegenomen inkomen begonnen meer schulden te maken, met name door een condo/woning te kopen en een voertuig. Volgens Thanavath zijn velen afhankelijk van loan sharks (geldwoekeraars die krankzinnig hoge rentes vragen) of ze nemen een hypotheek op hun bezittingen.
Uit het UTCC-onderzoek blijkt voorts dat velen zich zorgen maken over hun baanvastheid en de kans werkloos te worden, alhoewel de meeste bedrijven nog niet zijn begonnen personeel te laten afvloeien. Het aannemen van nieuwe werknemers is wel vertraagd en in werktijden van bestaand personeel wordt gesneden.
Verwacht wordt dat het werkloosheidspercentage dit jaar op 1 tot 1,5 procent uitkomt, maar als het politiek conflict gewelddadig wordt en ertoe leidt dat de economie krimpt, stijgt het naar 1,5 tot 2 procent.
De National Economic and Social Development Board waarschuwde in februari voor een toename van de werkloosheid en een inkomensval als gevolg van de verwachte droogte, vertraagde overheidsinvesteringen, politieke protesten en verzwakt vertrouwen van consumenten en bedrijven. De economisch groeiprognose werd door de NESDB onlangs teruggebracht van 4 à 5 procent naar 3 à 4 procent. Redding valt volgens de NESDB alleen te verwachten van het herstel van de export.
– De belastinginkomsten bedragen dit jaar naar verwachting 50 miljard baht minder dan de target, oftewel 2 procent. [Een stukje verder in het bericht wordt 7,1 procent genoemd.] De tegenvaller wordt veroorzaakt door de trage economie en de te hoog begrote inkomsten uit dieselaccijns.
De begroting voor het begrotingsjaar 2014 (dat op 30 september eindigt) gaat uit van 2,275 biljoen baht aan inkomsten; de uitgaven zijn begroot op 2,525 biljoen baht en het tekort op 250 miljard baht. De belastinginkomsten vormen 80 procent van het totaal aan inkomsten.
– Het midden- en kleinbedrijf wordt minder dan in het begin gedupeerd door de politieke rally’s, die zes maanden geleden begonnen. Het Osmep-kantoor (Office of Small and Medium Enterprises Promotion) meldt dat circa 76 procent van het MKB nadeel ondervindt, maar de ernst is daarvan is afgenomen.
In februari zei 56 procent dat ze hard getroffen werden, vorige maand was dat percentage gezakt naar 42 procent. De servicesector maakt zich nog steeds zorgen over het image van het land en het investeerders vertrouwen.
– De strijd tegen corruptie gaat niet over rozen. Niet beurs-genoteerde bedrijven en het MKB maken bezwaar tegen de aansluiting van Thailand bij de OECD Convention on Combatting Bribery of Foreign Public Officials in International Business Transactions.  Wanneer Thailand die overneemt, kunnen Thaise bedrijven die buitenlandse functionarissen omkopen, bestraft worden.
Uit een studie van de faculteit rechten van de Chulalongkorn universiteit, uitgevoerd in opdracht van de National Anti-Corruption Commission, blijkt dat veel bedrijven bang zijn daarvan nadeel te ondervinden omdat hun concurrenten [wie zijn dat?] geen deel uitmaken van de conventie. Beursgenoteerde bedrijven hebben er geen problemen mee, want die hanteren al de best practice of good governance.
Thailand heeft al enkele wetten die met de conventie overeenkomen, maar nieuwe wetten zijn nodig om van het omkopen van buitenlandse functionarissen een misdrijf te maken, alsmede straffen en de aansprakelijkheid voor rechtspersonen vast te stellen. Dan wordt het voor Thailand ook gemakkelijker om buitenlandse bedrijven te vervolgen die Thaise functionarissen hebben omgekocht. Dat bewijs kan vervolgens worden gebruikt om de Thaise functionarissen of politici te vervolgen. (Zie pagina Over corruptie)

Oppositieleider Abhisit wil de politieke impasse doorbreken
25 april – Hervormingen: dat is het sleutelwoord om de huidige politieke impasse door te breken. Oppositieleider Abhisit wil met sleutelfiguren en groepen gaan praten om hen daarvan te overtuigen. Zijn aanbod heeft gemengde reacties opgeroepen.
Abhisit doet zijn voorstel in een videoclip van 3 minuten op YouTube. ‘Ik geloof dat hervormingen de enige manier voorwaarts voor het land zijn, grondwettig en democratisch, met verkiezingen als integraal deel van het proces.’ Wat zijn ideeën over hervormingen zijn, zgti hij niet in de video.
Vandaag praat Abhisit met de permanent secretaris van het ministerie van Justitie en de Reform Now Group. Maandag praat hij met de legeropperbevelhebber en daarna wil hij gesprekken voeren met de Kiesraad, de regering, andere politieke partijen en leiders van protestgroepen. Hij heeft hiervoor een week uitgetrokken.
Sommige groepen hebben al positief gereageerd op Abhisit’s initiatief, maar het UDD (roodhemdbeweging) en voormalig regeringspartij Pheu Thai gooien weer roet in het eten. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan zegt dat Abhisit’s voorstel niet gebaseerd is op democratische principes en niet zal helpen het politiek conflict te beëindigen.
‘Zijn pogingen zullen vruchteloos zijn indien de PDRC (protestbeweging onder leiding van Suthep Thaugsuban) zich tegen verkiezingen verzet. Abhisit hoeft niemand te ontmoeten. Hij moet zelf een antwoord zoeken.’
Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit zegt dat Abhisit’s voorstel als mosterd na de maaltijd komt [vrij vertaald] na meer dan vijf maanden van protesten door de PDRC. ‘Abhisit kan beter vertellen of hij meedoet met de nieuwe verkiezingen alvorens die gesprekken te voeren.’
Abhisit is onvermurwbaar. ‘Ik ben vastbesloten een redelijk oplossing voor de problemen te helpen zoeken. Alle partijen dienen te beseffen dat er geen duidelijke winnaars en verliezers kunnen zijn. Ik begrijp dat mijn voorstel niet tegemoet kan komen aan de wensen en verlangens van alle partijen, zelfs niet van mijn eigen partij of van degenen die verondersteld worden aan mijn kant te staan. Maar ik geloof dat dit de juiste richting is.’
In zijn praatje sneed Abhisit ook de stijgende kosten van levensonderhoud aan, corruptie en het feit dat veel boeren nog niet betaald zijn voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Maar hij gaf daarvan niemand de schuld. ‘Het is nu niet de tijd om een blame game te spelen, omdat iedereen verantwoordelijk is voor de situatie waarin het land zich bevindt.’
Woordvoerder Akanat Promphan van de protestbeweging zegt dat de PDRC het eens is met Abhisit’s voorstel voor hervormingen en bereid is hem te ontmoeten voor een gesprek over oplossingen voor de politieke problemen.

Vrijdag 25 april
– Geen vrolijk gezicht: een brug over de rivier Yom in Sam Ngam (Pichit), maar waar is de rivier gebleven? Over een afstand van 127 kilometer stroomt al vier maanden geen spatje water. Het dorp Ban Tha Buathong is het ergst getroffen; op veel plaatsen is het rivierbed zichtbaar. Een recente storm met zware regens heeft weinig zoden aan de dijk gezet.

De Yom is al langer een zorgenkindje omdat ze de enige rivier in Thailand is zonder dam waarachter water kan worden opgeslagen. Het waterpeil zakt altijd sterk tijdens het droge seizoen. De lokale autoriteiten zoeken nu naar natuurlijke vijvers, bronnen en andere plaatsen die in staat zijn leidingwater te produceren.
Ook tal van delen van buurprovincie Phitsanulok kampen met droogte. In Ban Mai Yoocharoen in het district Bang Rakam, waar de rivier normaal 100 meter breed is, kunnen de bewoners naar de overkant wandelen. De komende dagen valt de rivier volledig droog, verwacht een bewoner. Huishoudens zitten dan zonder water. Het is hollen of stilstaan in het district Bang Rakam, want in het regenseizoen kampt het vaak met overstromingen.
In de provincie Kalasin hebben enkele dorpen die hoger liggen, een tekort aan water. Bewoners van het dorp Ban Khamin in het district Somdet moeten een kilometer reizen om water te bemachtigen uit kreken. Daar vormen zich vaak lange rijen bewoners die er om beurten water uit halen. De autoriteiten hebben gisteren tankwagens met water naar getroffen dorpen in Somdet gestuurd.
– Het hoofd van de gemeentepolitie Bangkok wordt overgeplaatst naar de Provincial Police Region 5 in het Noorden. De commandant van die regio verhuist naar Bangkok. Zoals altijd is er een officiële en onofficiële verklaring voor de overplaatsing.
Zelf zegt Khamronwit Thoopkrachang: ‘Overgeplaatst worden is heel normaal voor een politieofficier. Ik heb vroeger nooit gedacht dat ik de kans zou krijgen hoofd van het MPB (Metropolitan Police Bureau) te worden.’
De onofficiële verklaring luidt dat de Khamronwit zelf om overplaatsing heeft gevraagd vanwege de toenemende kritiek op hem van de anti-regeringsbeweging. Wat hem ook niet erg populair heeft gemaakt, was zijn steun vorig jaar tijdens de gouverneursverkiezingen voor de Pheu Thai kandidaat. Overigens gaat Khamronwit later dit jaar met pensioen.
– Een Thaise tanker, onderweg van Singapore naar Cambodja, is op 17 april 26 mijl vanaf het eiland Aur overvallen door zestien piraten, gewapend met zwaarden en geweren. Zij hebben een deel van de lading overgeheveld in een kleinere onbekende tanker. Vijf dagen later overkwam een tanker uit Singapore hetzelfde in de Straat van Malakka. Uit dat schip werd diesel ter waarde van $ 2,5 miljoen overgeheveld.
– Premier Yingluck heeft toch toegegeven dat ze zich zorgen maakt over het naderende vonnis van het Constitutionele Hof in de zaak Thawil. Dat vonnis vormt een bedreiging voor haar toekomst als premier en die van het gehele kabinet.
Moet ik voor de zoveelste keer herhalen waar het om draait? Nou, vooruit dan. Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, werd in 2011 overgeplaatst. De bestuursrechter heeft vastgesteld dat de overplaatsing in strijd met de wet was en beval de regering hem in ere te herstellen.
Een groep senatoren stapte vervolgens naar het Hof. Zij betogen dat de overplaatsing tot doel had Yingluck’s zwager aan de functie van korpschef van de landelijke politie te helpen. De toenmalige chef kreeg namelijk Thawil’s baantje. Yingluck zou daarmee de grondwet hebben overtreden. Wanneer het Hof dat ook vindt, moet ze vertrekken en sleurt waarschijnlijk het hele kabinet in haar val mee.
Woensdag kreeg Yingluck van het Hof twee weken extra de tijd om haar verdediging voor te bereiden. Yingluck en drie anderen worden op 6 mei gehoord. Yingluck zegt nog met haar advocaten te zullen overleggen of ze zelf komt of dat ze zich door hen laat vertegenwoordigen.
‘Ik maak me zorgen over de zaak omdat de bestuursrechter al gevonnist heeft. Maar ik zal mijn best doen de zaak te verduidelijken.’
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan verwacht dat het Hof op 7 mei uitspraak doet. Een dag eerder houdt het UDD een rally op de Utthayan Road in Thawi Watthana (Bangkok). Die rally gaat door, totdat we hebben gewonnen, zegt hij.
– Donderdagavond is een granaat afgevuurd op het kantoor van de thaistalige krant Daily News aan de Vibhavadi Rangsit Road. De M79 granaat kwam op het trottoir bij het hoofdgebouw terecht. Niemand raakte gewond.
– Het leger is het eens met premier Yingluck dat nieuwe verkiezingen nodig zijn om het land te laten terugkeren naar normaliteit onder voorwaarde dat de Kiesraad probleemloze verkiezingen kan garanderen. Dit heeft het leger volgens een bron gisteren gezegd tijdens een gesprek van Yingluck met de legertop, voorafgaand aan een vergadering van de Defensieraad.
Het leger is bereid de verkiezingen te steunen, maar de Kiesraad moet ervoor zorgen dat anti-regerings demonstranten ze niet verstoren zoals op 2 februari. Dat leidde ertoe dat het Hof de verkiezingen ongeldig verklaarde.
– Ik ben de tel kwijtgeraakt, maar actieleider Suthep Thaugsuban heeft weer een ‘final battle’ aangekondigd. Op 30 april maakt hij bekend waaruit die laatste slag bestaat. Suthep zei dat gisteren bij het kantoor van de Provincial Electricity Authority (PEA), dat door de protestbeweging werd bezocht. Zoals ook bij eerdere bezoeken aan overheidsdiensten riep Suthep het personeel op om zich bij de beweging aan te sluiten. Het personeel ontving de demonstranten met bloemen en donaties.Later spraken de PDRC-leiders met stafleden en vakbondsmensen van de PEA.
De ‘final battle’, zei Suthep, kan drie, vijf of zeven dagen duren. Op 27 en 28 april worden al activiteiten gehouden. Het is dan 180 dagen geleden dat het gevecht tegen de regering begon.
– Koning Bhumibol ontvangt op 5 mei ter gelegenheid van Coronation Day in zijn huidige verblijf in Hua Hin leden van de koninklijke familie en ambtenaren. De ontvangst wordt live op de tv uitgezonden. Bij het Klai Kangwon paleis worden twaalf videoschermen neergezet, zodat well-wishers niets hoeven te missen.
– Worden gevangenen in het Zuiden gemarteld en worden drugsgebruikers en gastarbeiders er misbruikt? Over die vraag buigt het UN Committee Against Torture zich volgende week in Geneve. Woensdag en donderdag wordt Thailand door tien onafhankelijke experts op de pijnbank gelegd. De commissie praat met een regeringsdelegatie en met NGO’s.  De zittingen kunnen gevolgd worden via een webcast van het kantoor van de High Commissioner on Human Rights in Bangkok.
Volgens Amnesty International is het algemeen bekend dat er in het Zuiden wordt gemarteld. Verdachten worden geslagen, krijgen elektrische schokken, moeten zich uitkleden en worden aan hoge temperaturen en verstikking blootgesteld. AI zegt dat degenen die zich eraan schuldig maken, vrijuit gaan op basis van de Martial Law Act van 1914 en de Noodverordening van 2005.
– Het is navrant. Sinds donderdag is Karen activist Por Cha Lee (nu gespeld als Porlajee) Rakchongcharoen spoorloos en eind dit jaar wordt Thailand geacht de International Convention for the Protection of All Persons from Enforced Disappearance te ratificeren.
De politie zit intussen niet stil. De politie van Kaeng Krachan (Phetchaburi) heeft de pickup truck van Chaiwat Limlikitaksorn, hoofd van nationaal park Kaeng Krachan, onderzocht op vingerafdrukken en op haar en vuil voor DNA-onderzoek.
Chaiwat was de laatste die Porlajee heeft gezien en is in 2011 door Karen dorpelingen met steun van Porlajee voor de rechter gesleept omdat hij hutten van hen in brand heeft laten steken. Chaiwat geeft toe dat Porlajee donderdag gearresteerd is wegens het bezit van wilde honing, maar hij zou na een waarschuwing zijn vrijgelaten.
Zie verder Activist voor etnische Karen-dorpelingen sinds donderdag spoorloos.
– Honderden roodhemden hebben gisteren afscheid genomen van de vermoorde pro-regerings dichter Kamol Duangphasuk. Maandag wordt de poëet gecremeerd. Kamol werd woensdagmiddag op een parkeerterrein bij een restaurant in Lat Phrao doodgeschoten.
– Thai Airways International (THAI) moet 1 miljoen baht aan voormalig president Piyasvasti Amranand betalen omdat hij in juni 2012 onterecht is ontslagen. Dit heeft de Labour Court gisteren bepaald. Piyasvasti had 10,4 miljoen baht plus rente geëist, het bedrag dat hij verdiend zou hebben totdat zijn contract eindigde. THAI gaat in beroep tegen het vonnis.
– Bestudeer de moslim levenswijze, want islamitische investeerders kijken steeds vaker oostwaarts en de Thaise markt biedt grote mogelijkheden voor hen, zegt de manager van de Islamic Bank of Thailand. Wanneer Thais investeringen willen aantrekken, zullen ze zich moeten verdiepen in de moslim levenswijze, iets wat ze tot nu toe nog niet gedaan hebben.
Manager Abidin Wunkwan waarschuwde gisteren tijdens een seminar van de University of the Thai Chamber of Commerce dat buurlanden en met name Cambodja een campagne zijn begonnen om islamitische investeerders te lokken. Grote investeringen zijn al gedaan. Saoedi Arabië heeft bijvoorbeeld geïnvesteerd in de groenteteelt in Cambodja.
Abidin vroeg ook aandacht voor de productie van Halal artikelen en diensten. Thailand produceert weliswaar Halal producten maar er is nog geen bedrijf dat ze exporteert. Wel is Thailand op weg een Halal medisch knooppunt te worden met grote ziekenhuizen als Bumrungrad. Maleisië is echter een geduchte concurrent.

‘Controversiële overplaatsing was kabinetsbesluit’
24 april – De bewering dat het Constitutionele Hof premier Yingluck en haar kabinet oneerlijk behandelt, kan moeilijk worden volgehouden nu het Hof Yingluck twee weken extra de tijd geeft om haar verdediging in de zaak Thawil voor te bereiden.
Dit zegt Paiboon Nititawan, een van de senatoren die de zaak middels een petitie aan het Hof aanhangig heeft gemaakt. Maar het Hof heeft het verzoek van Yingluck om drie getuigen in te brengen, afgewezen. Ze worden niet door het Hof gehoord, maar mogen wel een schriftelijk verweer indienen. Yingluck en de senatoren moeten op 6 mei voor het Hof verschijnen.
Volgens Paiboon is het zonneklaar dat de controversiële overplaatsing van Thawil, waar het in deze zaak om draait, een kabinetsbesluit was. Dat is op 6 september genomen. Wanneer het Hof die overplaatsing in navolging van de bestuursrechter in strijd met de wet acht, betekent dit dat het hele kabinet het veld moet ruimen en niet alleen premier Yingluck.
Volgens de senatoren had de overplaatsing van Thawil, destijds secretaris-generaal van de National Security Council, tot doel Yingluck’s zwager indirect aan de functie van korpschef van de landelijke politie te helpen. Daarmee heeft Yingluk de grondwet overtreden. Thawil was door de regering Abhisit op de post van secretaris-generaal gezet.
Senator Somchai Sawaengkarn, een van de mede-ondertekenaars van de petitie aan het Hof, maakt zich geen zorgen over de hoorzitting van 6 mei. Het bewijs tegen de premier is sterk en duidelijk. Er is werkelijk niets dat de door Yingluck te hulp geroepen getuigen kunnen zeggen om de zaak de andere kant te laten opgaan.
Of Yingluck zelf op 6 mei komt, moet het juridisch team nog met haar bespreken. Tot nu toe heeft Yingluck gezegd zich geen zorgen over de zitting te maken. Volgens een bron bij het ministerie van Defensie praat de premier vandaag tijdens een vergadering van de Defensieraad met de militaire top over de dreigende politieke impasse, die ontstaat wanneer het kabinet valt.
Senator Khamnoon Sitthisamarn schrijft op zijn Facebook-pagina dat pro- en anti-regerings supporters op 6 mei gaan demonstreren. De roodhemden hebben eerder aangekondigd een dag voor de uitspraak van het Hof een rally te houden en de anti-regeringsbeweging heeft gezegd dit op de dag van de uitspraak zelf te doen.

Donderdag 24 april
– Een week wordt hij al vermist en nog steeds is er geen spoor gevonden van de activist Por Cha Lee Rakcharoen, die zich inzet voor de etnische Karen in nationaal park Kaeng Krachan. Na er vorige week donderdag door boswachters gearresteerd en vrijgelaten te zijn, is hij spoorloos. Een speciale taakeenheid van de Negende Infanterie Divisie kamt het gebied uit.

Bewoners verdenken het parkhoofd ervan dat hij er iets mee te maken heeft, omdat hij in 2011 het bevel gaf hutten van Karen in brand te steken. Die zouden in verboden gebied staan. De bewoners onder leiding van Por Cha Lee zijn daarvoor naar de rechter gestapt. Por Cha Lee heeft in die zaak bewijsmateriaal verzameld en getuigen gezocht.
Het parkhoofd heeft gisteren op het politiebureau van Kaeng Krachan een verklaring afgelegd. Hij zegt met de verdwijning niets te maken te hebben en beweert zelfs niet te weten dat Por Cha Lee volgende maand voor moet komen ‘for trespassing’ [?].
Zie verder Activist voor etnische Karen-dorpelingen sinds donderdag spoorloos, elders op deze pagina.
– Tot verrassing van velen is voormalig monnik Phra Yantra Ammaro Bhikkhu (60) vorige week naar Thailand teruggekeerd. De monnik, die 20 jaar geleden werd beschuldigd van beledigende opmerkingen over de Supreme Patriarch en een seksuele affaire, verbleef al die tijd in de VS. Hij loopt nu geen gevaar meer vervolgd te worden omdat de zaak verjaard is.
Bhikkhu ontkent nog steeds de Supreme Patriarch te hebben beledigd. Die had toen de leiding van een onderzoek naar hem in verband met een seksueel schandaal. Bikkhu zou met vrouwen het bed hebben gedeeld en een hebben bezwangerd. In 1995, toen het meisje 5 jaar was, kwam de zaak voor de Supreme Sangha Council.
Bhikkhu gaat op 1 mei weer terug naar de VS. Hij is van plan definitief naar Thailand terug te keren, wanneer de politieke situatie weer normaal is. Hij kwam hier naartoe omdat de monnik die hem destijds inwijdde, ziek is. Verschillende van zijn voormalige volgelingen, voornamelijk uit Nakhon Si Thammarat, hebben hem opgezocht.
– De Amerikaanse president Obama brengt een bezoek van acht dagen aan vier Aziatische landen, maar Thailand slaat hij over. Het bezoek was oorspronkelijk gepland voor vorig jaar oktober, maar werd toen geannuleerd vanwege de gedeeltelijke ‘shutdown’ van de regering. Obama kwam gisteren in Japan aan.
– Persbureau Reuters neemt geen woord terug van het verhaal dat marinemensen betrokken zijn bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. Tegen Reuters en twee Reuters journalisten is door een kapitein van de marine aangifte wegens smaad gedaan, maar ze zijn nog niet vervolgd.
Dat gebeurt al wel met twee journalisten van de website Phuketwan, die vorig jaar passages uit het Reuterverhaal overnamen. Zij worden vervolgd op grond van de Computer Crimes Act, die strengere straffen kent dan wanneer ze wegens smaad zouden worden vervolgd [op basis van de strafwet]. De marine zegt dat het verhaal de reputatie van de marine heeft beschadigd en dat het een zaak van nationale veiligheid betreft.
Of het ooit tot een vervolging van Reuters en de twee journalisten komt, is onzeker, want zij bevinden zich in het buitenland. Reuters hoopt dat de marine de aangifte intrekt. Dankzij de berichtgeving door Reuters hebben de autoriteiten 900 gesmokkelde vluchtelingen die in Thailand werden vastgehouden, kunnen vrijlaten, zegt het Britse persbureau.
– De advocaat die premier Yingluck bijstaat in de zaak bij de National Anti-Corruption Commission, probeert opnieuw toestemming te krijgen om zeven extra getuigen te laten opdraven. Die moeten Yingluck vrijpleiten van nalatigheid, waar ze door de NACC van wordt beschuldigd. Yingluck zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets hebben gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Het is de derde keer dat de advocaat het probeert. Hij hoopt dat tenminste vier van de zeven worden toegelaten.
Naar verwachting doet de NACC volgende maand uitspraak. Als de commissie Yingluck schuldig acht, moet ze haar werk staken. De Senaat beslist vervolgens of ze afgezet wordt. De NACC heeft al 15 personen, waaronder twee voormalige bewindslieden, in staat van beschuldiging gesteld wegens een deal tussen de regering van Thailand en China, die feitelijk een particuliere transactie was.
Staatssecretaris Yanyong Phuangrach (Handel) heeft de NACC gevraagd de rijstvoorraad van de regering [in de afgelopen twee jaar opgebouwd] te controleren. Een commissie van het ministerie van Financiën zou incomplete informatie hebben verstrekt, waardoor het verlies van het hypotheeksysteem veel te hoog wordt geschat. Dat verlies zou veel kleiner zijn. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)
– Een politieofficier heeft gisteren tijdens een training een dodelijke val uit een helikopter gemaakt. Hij zou met zijn been verward zijn geraakt in het rappeling rope. De oefening, die plaatsvond bij het politiebureau aan de Vibhavadi Rangsit Road, was een simulatie van de evacuatie van mensen die in een gebouw vastzitten.
– Een ramp met een veerboot, zoals in Zuid-Korea, is hoogst onwaarschijnlijk, zegt het Marine Department, omdat de afstanden hier korter zijn en de zeewaardigheid van de schepen voortdurend wordt gecontroleerd. Toeristen en gebruikers van autoveerdiensten hoeven zich nergens zorgen over te maken.
Thailand telt twee autoveerdiensten: Trat-Koh Chang (5 kilometer) en Surat Thani-Koh Samui (25 kilometer). Deze dienst vindt alleen bij daglicht plaats. Mocht er zich ooit een ramp voordoen, dan zijn er voldoende schepen in de buurt om hulp te bieden.
Over twee maanden begint elke reis met het vertonen van een video, waarop wordt getoond waar de nooduitgangen en reddingsvesten zijn.
– Premier Yingluck bespreekt vandaag tijdens een vergadering van de Defensieraad met de legertop de rol van het leger op de dag van de nieuwe verkiezingen (de datum is nog niet vastgesteld). Voorkomen moet worden dat de verkiezingen verstoord worden, zoals op 2 februari. Soldaten zouden daarvoor moeten zorgen. Een ander idee dat is geopperd, is de vestiging van stembureaus op militaire bases.
– Het gerechtshof beslist op 13 augustus of de inwoners van Bangkok naar de stembus moeten om een nieuwe gouverneur te kiezen. De Kiesraad heeft daar om gevraagd omdat supporters van de huidige gouverneur tijdens de verkiezingscampagne, een jaar geleden, de Kieswet hebben overtreden. Het Hof hoort volgende maand en in juni de Kiesraad en getuigen. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra staat sinds het besluit van de Kiesraad op non-actief. Zijn taken worden waargenomen door een adjunct-gouverneur.
– Vijfentwintig gepensioneerde soldaten zijn gisteren naar een vergadering van de nieuw opgerichte Rubbish Collection Organisation (RCO) gekomen. Oprichter Rienthong Nanna deed er alle mogelijk moeite eerdere uitspraken van hem over de vorming van een gewapende macht te nuanceren. Die zou een jacht moeten gaan maken op anti-monarchisten. Rienthong zei nu alleen te streven naar juridische actie tegen paleiscritici.
Rienthong beweert al tweeduizend teams van ‘People’s Army’-vrijwilligers te hebben gevormd om op zoek te gaan naar booswichten die de monarchie belasteren op de social media, televisie, radio en in kranten. Hij streeft zelfs naar 10 miljoen vrijwilligers. [Ach ja, waarom niet.] Vrijwilligers zouden gisteren al driehonderd anti-monarchisten op het spoor zijn gekomen.
Dinsdag deed Rienthong aangifte tegen een Thai-Britse vrouw die in Engeland woont. Zij heeft op de sociale media geschreven dat de RCO haat zaait. Het majesteitsschennis wetsartikel vindt ze verouderd. Rienthong zegt door gewapende groepen te worden bedreigd. Vorige maand werd het ziekenhuis, waarvan hij directeur is, met een granaat aangevallen. De politie heeft de dader(s) nog niet achterhaald. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De bekende pro-regerings dichter Kamol Duangphasuk (45) is gisteren in het volle daglicht op het parkeerterrein van een restaurant in Lat Phrao (Bangkok) doodgeschoten. Getuigen zeggen vijf tot zes schoten te hebben gehoord. Roodhemdleider Nattawut Saikuar zegt geen idee te hebben wat het mogelijk motief kan zijn. Ook de politie tast nog in het duister.
– Het roodhemd radiostation in Pathum Thani is voor de tweede keer bestookt met een granaat. Niemand raakte gewond. Over schade rept het bericht niet.
– De Kiesraad gaat in principe akkoord met nieuwe verkiezingen op 20 juli. Die datum had dinsdag de voorkeur van voormalig regeringspartij Pheu Thai tijdens een vergadering van de Kiesraad met alle politieke partijen. Volgende week woensdag praat de Kiesraad met het kabinet over de mogelijkheid van een Koninklijk Besluit, waarin de verkiezingen worden aangekondigd. Over de vraag of een KB nodig is, verschillen Kiesraad en regering van mening.
– De ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen bereiden een verklaring voor, waarin ze Thailand oproepen zijn politieke conflict door middel van onderhandelingen en nieuwe verkiezingen op te lossen. De ministers denken dat verkiezingen een eind kunnen maken aan de crisis en tot nationale verzoening zullen leiden. Asean-leiders gaven in december een soortgelijke verklaring uit.
– Een 16-jarig meisje is gisterochtend in Chanae (Narathiwat) licht gewond geraakt toen een bom bedoeld voor een pickup truck met twee districtshoofden en twee defensievrijwiligers, ontplofte. De pickup truck werd licht beschadigd, de inzittenden bleven ongedeerd.
– Een gevalletje van fraude of niet? Drie al gekwalificeerde onderwijskrachten (ze zouden ook broers zijn) hebben deelgenomen aan het recruteringsexamen voor onderwijsassistent. Eén verklaarde voor een ingestelde onderzoekscommissie te hebben deelgenomen om een beter inzicht in het toelatingsexamen te krijgen, zodat hij zijn leerlingen beter kan begeleiden en toekomstige kandidaten beter kan helpen. Hij benadrukte geen oneerlijke motief voor deelname te hebben gehad. Aan het tweedaags examen werd door 91.577 kandidaten deelgenomen. Er zijn 1.888 plaatsen te vergeven.
– De doodstraf dreigt voor de vrouw die gisteren in Kanchanaburi is aangehouden op verdenking van samenspanning met een groot drugsnetwerk in Myanmar. Bij de arrestatie heeft de politie vermogen ter waarde van 100 miljoen baht in beslag genomen, waaronder een huis in Sai Yok (Kanchanaburi), vuurwapens, gouden ornamenten, contant geld, koeien en voertuigen.
De vrouw die het netwerk leidt, is nog voortvluchtig. Waarschijnlijk houdt ze zich schuil in de Myanmarese grensplaats Tachilek. Ze zou nog steeds actief zijn en Karen stamleden als koerier gebruiken. In september zijn drie leden van het netwerk gearresteerd. Zij worden ervan verdacht dat ze drugs de gevangenis van Ratchaburi wilden binnen smokkelen.
– Het Royal Irrigation Department probeert het maar weer eens: Wees zuinig met water, roept het de bevolking op. De watervoorraden beginnen te slinken en de droogte heeft op verschillende plaatsen in het land hard toegeslagen.
De hoeveelheid water in de twee grootste stuwmeren van het land, Bhumibol (Tak) en Sirikit (Uttaradit), beschikbaar voor huishoudelijk gebruik en handhaving van het ecologisch systeem bedraagt 19 procent van de gecombineerde opslagcapaciteit.
Het Meteorological Department verwacht dat de regentijd dit jaar later dan normaal, dat is volgende maand, begint. De problemen worden verergerd omdat boeren op veel plaatsen geen gehoor hebben gegeven aan de oproep af te zien van de off-season rijstverbouw. Dat kan ze wel eens lelijk opbreken want extra water krijgen ze niet.
In Nakhon Ratchasima zijn twee districten tot noodgebied uitgeroepen. Bij de 32 districtskantoren in de provincie zijn tenten opgezet om mensen te helpen. De droogte is voor sommigen aanleiding naar elders te verkassen, waar nog wel water is. Voorbeeld: een eendenboer is met 8.000 eieren van Buri Ram naar Surin gereisd om daar door te kunnen gaan met zijn bedrijf.
Het Disaster Prevention and Mitigation Department meldt dat 42 provincies (van de 77) door de droogte worden geteisterd.
Economisch nieuws
– De regering wil proberen tussen dit jaar en 2016 drie miljoen ton rijst aan de Filipijnen te verkopen. Een Memorandum of Understanding met het eilandenrijk zou daarvoor borg moeten staan, maar de Thai Rice Exporters Association wijst erop dat zo’n MoU geen enkele garantie biedt. In het verleden kochten de Filipijnen alleen rijst van Thailand als de prijs en kwaliteit hen beviel.

De Filipijnen hebben een soortgelijke overeenkomst met Vietnam en Cambodja. Het MoU stelt Thailand in de gelegenheid om mee te bieden. In 2012 en 2013 deed Thailand dat driemaal. Met weinig succes want in 2012 werd slechts 120.000 ton verkocht en vorig jaar 680.000 ton.
Charoen Laothamatas, president van de TREA, vindt dat Thailand beter met de Filipijnen kan gaan onderhandelen over verhoging van het importquotum. Sinds 2010 heffen de Filipijnen een importtarief van 40 procent in ruil waarvoor het land belooft minstens 367.000 ton rijst per jaar van Thailand te kopen.
De afgelopen twee jaar [dat het hypotheeksysteem voor rijst van kracht was] heeft de regering 7 à 8 miljoen ton aan andere regeringen kunnen verkopen. Sinds oktober is via de Agricultural Futures Exchange of Thailand 547.000 ton witte rijst en Hom Mali verkocht met een opbrengst van 7 miljard baht.
De regering hoopt via de AFET 1 miljoen ton te kunnen verkopen en 18 miljard baht te kunnen vangen. AFET en G2G (government to government) deals zijn de twee belangrijkste kanalen voor de regering om van haar gigantische rijstvoorraad af te komen en de boeren te kunnen betalen, die al maanden op hun geld wachten. (Zie pagina Rijst 3)

Thailand strompelt naar nieuwe verkiezingen
23 april – Het is nog allesbehalve een gelopen race: nieuwe verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden. De registratie van districtskandidaten loopt deze keer weliswaar geen gevaar, maar wanneer de verkiezing van de landelijke kandidaten op slechts één stembureau wordt gehinderd, kunnen alle 125 kandidaten niet aan het werk.
Dit scenario schetste kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn gisteren tijdens een vergadering van de Kiesraad met alle politieke partijen. Ik moet schrijven: bijna alle politieke partijen, want oppositieleider Abhisit, die had toegezegd te komen, was er niet. Als reden noemde hij zorgen over zijn persoonlijke veiligheid.
Somchai legde uit dat in het geval de uitslag van één of meer stembureaus ontbreekt, er herverkiezingen moeten worden gehouden tot alle parlementsleden binnen 180 dagen zijn gekozen. Lukt dat niet binnen die termijn, dan kunnen de verkiezingen opnieuw ongeldig worden verklaard.
Somchai drong er bij de partijen op aan te gaan onderhandelen tot ze het eens worden dat verkiezingen dé oplossing vormen van ’s lands problemen. ‘Wanneer een van de partijen het daarmee niet eens is, is het hoogst waarschijnlijk dat nieuwe verkiezingen geen succes hebben. Het is belangrijk dat voorafgaand aan de verkiezingen een vreedzaam klimaat wordt geschapen.’
De Kiesraad legde de 56 aanwezige politieke partijen gisteren drie data voor de nieuwe verkiezingen voor: 20 juli, 17 augustus en 14 september. Die eerste datum kreeg de steun van voormalig regeringspartij Pheu Thai en coalitiegenoot Chartthaipattana. Drie kleine coalitiepartijen hielden vast aan 15 juni, een datum die eerder was overeengekomen in een vergadering van 53 partijen.
De verkiezingen van 2 februari werden door het Constitutionele Hof ongeldig verklaard omdat in 28 kiesdistricten in het Zuiden niet gestemd kon worden op een districtskandidaat. Hun registratie was in december verhinderd door anti-regerings demonstranten. Dat kan deze keer niet gebeuren, zegt Somchai, omdat maatregelen zijn genomen ter voorkoming van die situatie.
Voorafgaand aan de vergadering in het Miracle Grand Convention Hotel in Laksi (Bangkok) verzamelden anti-regerings demonstranten onder leiding van monnik Luang Pu Buddha Issara zich bij het hote. Ze eisten dat een spandoek zou worden opgehangen in de vergaderzaal met een pleidooi voor hervormingen voorafgaand aan verkiezingen. Nadat kiesraadpersoneel een foto had laten zien, dat dit gebeurd was, vertrokken ze.

Woensdag 23 april
– Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid [de hoogste ambtenaar], die openlijk de protestbeweging steunt, kreeg gisteren bezoek van zo’n duizend werkers uit de gezondheidszorg. Ze kwamen hem een hart onder de riem steken, nadat zijn woning zondag was beschoten met een granaat.

Narong drong er bij hen op aan de kracht te tonen om zich tegen de vermeende wandaden van de regering Yingluck te verzetten. Ook zei hij dat ze bereid moeten zijn bevelen van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo, verantwoordelijk voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt) te negeren. Het Capo heeft ambtenaren met disciplinaire straffen gedreigd, wanneer ze onder diensttijd anti-regerings demonstranten ontvangen en met hen praten.
Maak je geen zorgen over mij, zei Narong tegen de gezondheidswerkers, want soldaten zijn bij mijn huis gestationeerd en de politie onderzoekt de zaak. ‘Ik heb mijn mening als regeringsfunctionaris gegeven. Het is onredelijk om dan mijn gezin aan te vallen. De bedreiging van mij als permanent secretaris Volksgezondheid betekent ook dat elke ambtenaar wordt bedreigd. Dit is een poging om de vrijheid van meningsuiting te onderdrukken.’
– De destijds 16-jarige Orachorn ‘Praewa’ Thephasadin na Ayudhya, die in 2010 een ongeluk veroorzaakte waarbij negen passagiers van een minibusje om het leven kwamen, draait niet de gevangenis in, maar ze heeft wel een taakstraf van 48 uur per jaar gekregen, bestaande uit ‘community service’.
De taakstraf, die geldt voor de duur van haar proeftijd, werd gisteren door het gerechtshof toegevoegd aan de voorwaardelijke gevangenisstraf van drie jaar die ze eerder van de rechtbank had gekregen. Het hof deed ook een jaar bij de proeftijd van drie jaar en verbood haar auto te rijden tot ze 25 jaar is.
Praewa veroorzaakte op 27 december 2010 een geruchtmakend ongeluk op de verhoogde tolweg Don Muang. Ze ramde met de auto van haar vriendin een minibusje dat daardoor tegen de betonnen barrière botste. De passagiers werden naar buiten geslingerd en maakten een val van enkele meters. Orachorn werd in juni 2011 in staat van beschuldiging gesteld wegens roekeloos rijgedrag met doden als gevolg. Bovendien had ze geen rijbewijs. In augustus 2012 veroordeelde de Central Juvenile and Familie Court haar.
Het vonnis van het gerechtshof werd gisteren achter gesloten deuren gewezen. Alleen degenen die direct bij het ongeluk betrokken waren, mochten naar binnen. De families van de slachtoffers eisen in een civielrechtelijke procedure 120 miljoen baht smartegeld.
– Vijftig agenten en soldaten zijn gisteravond een zoektocht begonnen naar de Karen-activist Por Cha Lee Rakcharoen, die sinds donderdag spoorloos is. Indien hij is vermoord, zoals wordt gevreesd, moet zijn lichaam in het gebied [nationaal park Kaeng Krachan, Phetchaburi] zijn.
Naar parkhoofd Chaiwat Limlikitaksorn wordt een onderzoek ingesteld omdat hij de laatste was die Por Cha Lee donderdag heeft gesproken. Chaiwat hield hem die dag aan. Hij zegt dat de Por Cha Lee een wilde honingraat en zes flessen wilde honing bij zich had. Hij had hem gewaarschuwd en vrijgelaten.
Het Karen Network for Culture and Environment en het Network of Indigenous People hebben aangedrongen op de overplaatsing van Chaiwat. Eventuele getuigen zijn dan veilig wanneer ze informatie over de verdwijning hebben. Dat gebeurt echter niet, heeft het waarnemend hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation laten weten.
Zie verder Activist voor etnische Karen-dorpelingen sinds donderdag spoorloos.
– Staatsoliebedrijf PTT Plc gaat de voormalige president van Bangchak Petroleum [ook een staatsbedrijf] voor de rechter slepen omdat hij het bedrijf maandag op een anti-regerings podium zou hebben belasterd. PTT gaat ook protestleiders aanklagen omdat ze eerder dit jaar demonstranten leidden bij de bezetting van het hoofdkantoor en het ministerie van Energie.
Sopon Supapong beschuldigde PTT ervan de detailhandel in benzine te monopoliseren en de benzineprijs, 40 baht voor een liter premiebenzine, te hoog te stellen. Hij zei dat de Shinawatra familie de lakens uitdeelt bij het bedrijf. De familie zou goed verdienen aan de gemaakte winsten.
Volgens PTT-directeur Pailin Chuchottaworn heeft Sopon desinformatie en halve waarheden (onder andere over de winst) verspreid, reden om hem aan te klagen.
– Sinds januari zijn in de provincie Udon Thani vier personen overleden aan het AH1N1 influenza virus. Tot maandag zijn dit jaar 35 gevallen gediagnostiseerd. De symptomen van influenza zijn hoge koorts, hoofdpijn, spierpijn, zere keel, overgeven en diarree.
– Op een vuilstortplaats in Khao Tha Phra (Chai Nat) is gisteren brand uitgebroken. Acht brandweerwagens zijn ingezet om het vuur te bestrijden, maar zes uur nadat ze daarmee begonnen waren, verspreidde het vuur nog steeds rook waar de bewoners van tien dorpen in de omgeving last van hadden.
Vorige maand brak ook al brand uit op de stort. Beide branden zouden zijn aangestoken door schroothandelaren zodat ze gemakkelijker oude metalen konden vinden. De vorige brand was pas na drie dagen onder controle.
– Vandaag komt Wat Prayurawongsawat [plaatsnaam staat niet vermeld] in het bezit van de Cultural Heritage Conservation Award of Excellence van Unesco. De directeur van het Unesco-kantoor in Bangkok overhandigt de onderscheiding in een speciale ceremonie aan de abt, die zich heeft ingezet voor de restauratie van de chedi en bijbehorende hal.
– Tweehonderd pro-regerings demonstranten hebben gisteren tevergeefs in het regeringscomplex aan de Chaeng Watthannaweg geprobeerd een petitie aan te bieden, waarin het Constitutionele Hof wordt gevraagd politiek neutraal te blijven bij de behandeling van zaken. Ze werden echter tegengehouden door anti-regerings demonstranten en trokken zich terug. Bij welke instantie de petitie zou worden aangehouden, vermeldt het bericht niet. Voor zover ik weet, is het Hof gevestigd aan de Ratchadaphisek Road.
– Nog meer Constitutionele Hof, want met spanning wordt uitgekeken naar de uitspraak van het Hof in de zaak Thawil, die een eind kan maken aan het kabinet Yingluck. De premier heeft het Hof om uitstel gevraagd om zich beter te kunnen voorbereiden [zo heet dat, maar het is gewoon een vertragingstaktiek]. Vandaag beslist het Hof daarover. Als Yingluck nee als antwoord krijgt, gaat ze haar verweer schriftelijk indienen. Yingluck was door het Hof uitgenodigd zich vrijdag mondeling te verweren.
Verder draait de geruchtenmachine weer op volle toeren. Yingluck zou het land willen ontvluchten omdat ze een gevangenisstraf riskeert als ze in een andere zaak, bij de National Anti-Corruption Commission, schuldig wordt bevonden aan plichtsverzuim. Die zaak gaat over haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee.
Niets van waar, zegt de secretaris-generaal van de premier. Yingluck vlucht niet. En Yingluck zelf ontkende geruchten dat ze van plan is de politiek te verlaten, maar ze zei ook dat ze niet gefixeerd is op haar huidige positie.
’Ik wil graag dat nationele vrede wordt hersteld. Dat iedereen zich houdt aan de regels en dat we vertrouwen hebben in Thailand. Thailand lijdt economische schade en verliest het vertrouwen van investeerders. De economische vooruitzichten voor het land worden bedorven door het uitstellen van de verkiezingen en de vorming van een nieuwe regering. De negatieve gevolgen van de politieke onrust op de economie kunnen zich tot volgend jaar doen voelen.’
– Omwonenden van het schrootbedrijf in Bang Khen (Bangkok), waar drie weken geleden een WOII bom ontplofte en dat vervolgens tot de grond toe afbrandde, hebben de hulp van de Lawyers Council of Thailand (LCT) ingeroepen. Ze hebben nog geen cent voor de schade aan hun huizen ontvangen.
De LCT heeft toegezegd de zaak te zullen onderzoeken. Wanneer blijkt dat het bedrijf niet over de vereiste vergunning beschikt, gaat ze de autoriteiten aanklagen.
Bij de ontploffing kwamen acht personen om het leven en werden negentien gewond. Lichaamsdelen werden over een afstand van 200 meter weggeblazen. Volgens de president van de Bang Khen wijkraad zijn 31 huizen beschadigd. De eigenaar van het bedrijf zou elders zijn bedrijf willen voortzetten. Hij heeft de bewoners een compensatie van 200 tot 500 baht per maand [?] toegezegd; meer kan hij zich niet veroorloven.
– In een hotel in Bang Khen (ook toevallig hetzelfde district) heeft de politie vier valsemunters aangehouden en valse bankbiljetten van 100 dollar ter waarde van 700.000 baht in beslag genomen. Handelaren in grensstreken zeggen dat regelmatig valse dollarbiljetten opduiken. De politie kwam de bende op het spoor door zich als koper voor te doen.
– Na elf jaar komt een eind aan een smaadzaak, begonnen door een voormalige politiechef. Hij had Thicha Na Nakorn, destijds coördinator van het Women and the Constitution Network aangeklaagd, omdat ze hem had beschuldigd van seksuele avances richting een tv-verslaggeefster. Ze had ook een krantenartikel met als titel ‘A Flirting Senior’ over de ‘big police officer’ geschreven. Alle media besteedden aandacht aan de zaak zonder overigens de naam van de man te noemen.
De Supreme Court handhaafde gisteren de vrijspraak van Thicha. Ze had de vrouwenrechten verdedigd en haar commentaar was ‘fair and innocent’. Thicha was de enige tegen wie een strafrechtelijke procedure liep. De politieman heeft de desbetreffende media ook civielrechtelijk proberen aan te pakken, maar die zaken heeft hij allemaal, ook in hoger beroep, verloren.
Economisch nieuws
– De regering blijft zich maar in alle bochten wringen om geld te vinden voor de boeren die al maanden wachten tot ze betaald worden voor hun ingeleverde rijst. De komende dagen krijgen sommige boeren betaald uit een budget van 20 miljard baht, dat de regering aan de post noodvoorzieningen van de begroting heeft onttrokken. De Kiesraad heeft hiervoor toestemming verleend, mits het bedrag voor eind volgende maand wordt teruggestort.

De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem geacht wordt voor te financieren, wil nu 10 miljard baht halen uit drie goed gevulde fondsen. De BAAC heeft daar al een keer 1,5 miljard baht uitgehaald. Om welke fondsen het precies gaat, begrijp ik niet.
De regering Yingluck is de boeren nog 90 miljard baht verschuldigd. Lenen mag ze niet, omdat ze demissionair is. Het ministerie van Handel ziet geen kans voldoende financiën te genereren uit de verkoop van rijst.
Dat de regering zich met het hypotheeksysteem in de nesten heeft gewerkt; daarvan zijn de meesten zo langzamerhand wel van overtuigd, behalve de regering zelf [Bang voor gezichtsverlies?], de boeren die ervan profiteren plus degenen die zich via frauduleuze handelingen aan het systeem verrijkt hebben.
De regering heeft de afgelopen twee jaar de rijst van de boeren opgekocht tegen een prijs die 40 procent boven de marktprijs lag. Ze dacht de wereldhandelsprijs te kunnen beïnvloeden door die rijst achter te houden. Maar Vietnam en India sprongen in het ontstane gat, zodat Thailand sinds 2012 zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteurs kwijt is. (Zie pagina Rijst 3)

Activist voor etnische Karen-dorpelingen sinds donderdag spoorloos
22 april – De bekende Karen-activist Por Cha Lee Rakcharoen (Billy) is sinds donderdag spoorloos. Human Rights Watch eist een onmiddellijke reactie van de regering. ‘De Thaise autoriteiten moeten uitleggen wat er met hem is gebeurd’, zegt Azië-directeur Brad Adams.
Volgens de Cross Cultural Foundation heeft het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) toegegeven dat Billy vrijdag aangehouden is omdat hij wilde honingraten en zes flessen wilde honing bij zich had. Chaiwat Limlikitaksorn zou dit bevestigd hebben en gezegd dat hij na een waarschuwing was vrijgelaten.
Por Chor Lee zet zich in voor het lot van de Karen die in het nationaal park wonen. In 2011 klaagden bewoners van het dorp Bangkloybon de autoriteiten aan die hutten van twintig Karenbewoners in brand hadden gestoken. Chaiwat leidde die operatie. Volgens hem stonden de hutten in een beschermd bosgebied. Por Cha Lee verzamelde bewijsmateriaal en zocht getuigen.
Volgende maand dient de zaak voor de Administrative Court. Por Cha Lee is zowel getuige als tolk , omdat hij goed Thais spreekt. ‘Zijn afwezigheid zal de zaak beïnvloeden’, zegt Surapong Kongchantuk, voorzitter van een subcommissie van de Lawyers Council of Thailand, die de bewoners bijstaat. ‘Ik zie geen andere reden voor zijn afwezigheid dan zijn activisme.’
De zorgen over Por Cha Lee zijn niet overdreven, want in 2011 werd een mensenrechtenverdediger voor Por Cha Lee’s netwerk [?] doodgeschoten toen hij in zijn pickup truck in de stad Phetchaburi reed. Chaiwat wordt daarvan verdacht, maar die zaak is nog niet voor geweest.
Por Cha Lee werd voor het laatst gezien in het park dat het enige toegangspunt tot Bangkloybon is. Hij was op zijn motorfiets op weg naar etnische Karen dorpelingen om de rechtszaak tegen de betrokken autoriteiten bij de brandstichting voor te bereiden. Toen hij werd aangehouden door een functionaris van het nationaal park had hij dossiers over de zaak bij zich.

Rambo Isan dreigt met protest in Bangkok
22 april – Zijn bijnaam luidt ‘Rambo Isan’ en die is niet slecht gekozen, want Suporn Atthawong, leider van de pro-regerings Democracy Protection Volunteers Group, zegt met zijn 10.000 à 15.000 supporters naar Bangkok te zullen trekken wanneer het Constitutionele Hof de regering naar huis stuurt.
Rambo uitte dat dreigement gisteren aan het eind van een tweedaagse training van zijn troepen in het stadion van Nakhon Ratchasima. De training werd besloten met een mars. De deelnemers keren nu terug naar hun woonplaats in afwachting van de uitspraak van het Hof.
Het Hof buigt zich op verzoek van een groep senatoren over de overplaatsing in 2011 van Thawil Pliensri, destijds secretaris-generaal van de National Security Council. Premier Yingluck zou hem van die functie hebben afgehaald om haar zwager indirect korpschef van de landelijke politie te kunnen maken.
De bestuursrechter heeft de overplaatsing al in strijd met de wet genoemd. Als het Hof tot dezelfde conclusie komt, moet Yingluck aftreden en sleept ze mogelijk ook het kabinet of de kabinetsleden die bij de overplaatsing betrokken waren, in haar val mee.
Suporn zegt dat zijn supporters naar Bangkok zullen gaan om er te demonstreren, wanneer het vonnis van het Hof tot een coup of de val van het kabinet leidt.
Tijdens de training kregen de deelnemers onderricht in zelfverdedigingstechnieken, waaronder Muay Thai. Ze zouden geen wapentraining hebben gekregen. Een van de deelnemers zegt: ‘We zijn bereid om tegen elke vorm van dictatuur te vechten. Alhoewel we ongewapend zijn, vechten we tot het einde. Wanneer Thaksin nog hier was, zouden we niet zo arm zijn. We hebben veel aan hem te danken.’

Dinsdag 22 april
– Op de woning van Narong Sahametha is zondagavond een granaat afgevuurd. De granaat sloeg een flink gat in de muur en beschadigde een auto. Narong is permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid en hij steunt openlijk de protestbeweging, hetgeen wel het motief achter de aanval zal zijn geweest. De granaat was volgens de politie vanaf een afstand van 50 meter afgevuurd. De politie gaat intensiever patrouilleren in het gebied.
Bangkok Post opent met een heel lang verhaal over de mogelijkheid van een militaire coup door de East Tigers, de bijnaam van de tweede Infanteriedivisie Burapha Phayak. Oud-premier Thaksin zou in Beijing tegen volgelingen die hem hadden opgezocht, gezegd hebben dat die een coup kunnen gaan plegen.
De geruchten worden ook gevoed door een audiëntie, die de koning heeft verleend aan Prawit Wongsuwon, voormalig commandant van de divisie en minister van Defensie in het kabinet Abhisit; voormalig legercommandant Anupong Paojinda, ook Burapha Phayak, en – jawel, daar hebben we hem weer – grise eminence Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council.
Zij voegden zich bij een delegatie die een Boeddhabeeld aan de monarch overhandigde en Prem sprak afzonderlijk met de koning. Voor Thais is zo’n audiëntie een aanwijzing dat er iets staat te gebeuren.
Maar u begrijpt het al: de East Tigers ontkennen. Een commandant zegt dat voor een coup minstens veertig bataljons nodig zijn, de tijgers zouden dat nooit in hun eentje kunnen. Een andere officier zegt dat Burapha Phayak weer eens als zondebok wordt gebruikt. Dat zou te maken hebben met de inzet van Burapha Phayak soldaten in april 2010 op de Khok Wua kruising, waar het leger roodhemden verdreef.
Noppadol Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, ontkent dat zijn baas de mogelijkheid van een coup heeft genoemd. Thaksin zou wel gezegd hebben dat zijn familie bereid is een offer te brengen door de politiek te verlaten wanneer dat tot ‘nationale vooruitgang’ leidt.
– Bangkok krijgt dit jaar twee nieuwe parken. Eén park van 34 rai ligt onder de expressway in Lat Phrao; een deel van het park is speciaal bestemd voor honden. Onze trouwe viervoeter plus hun baasjes kunnen er ontspannen en oefeningen doen. Het andere park van 3 rai komt in Bang Phlat. Volgend jaar komen er nog eens drie parken bij: in Bang Bon (100 rai), Phetkasem soi 49 (70 rai) en Bung Lam Phai meer in Min Buri (78 rai).
– De Food and Drug Administration (FDA) waarschuwt consumenten dat sommige producten de onjuiste mededeling bevatten dat ze door de FDA veilig worden geacht. Het gaat om voedingssupplementen die beweren de seksuele prestaties te verbeteren, voor gewichtsverlies te zorgen, voor borstvergroting en voor een helderder huid. Een lijst met verdachte producten staat op de website van de FDA.
– Een Thais onderzoeksteam dat een anti-malaria medicijn ontwikkelt, zegt de pre-klinische testfase te hebben bereikt. De ontwikkelde synthetische verbinding P218 is volgens het team in staat de vorming van DNA bij malariaparasieten te voorkomen. Dit kan leiden tot een nieuw medicijn ter vervanging van pyrimethamine, het meest gebruikte medicijn, waarvoor de ziekte in toenemende mate resistent is.
De pre-klinische test wordt in een buitenlands laboratorium gehouden. Daarna wordt het medicijn op mensen getest. Die fase duurt drie jaar. In totaal duurt het vijf jaar voordat het medicijn op de markt komt. Het researchteam heeft er vertrouwen in dat de pre-klinische fase succesvol is.
– De pas opgericht Rubbish Collection Organisation (RCO, zie Heksenjacht dreigt tegen mensen die de monarchie beledigen) moet het niet in haar hoofd halen gewapende mannen op pad te sturen om verdachten van majesteitsschennis op te sporen, want dan krijgt ze met de politie te maken.
Dit zegt een politiewoordvoerder in reactie op een Facebookbericht van de oprichter dat een gewapende macht wordt gevormd, die in staat is een ‘armed lese majeste gang’ te bestrijden.
Rienthong vraagt in het bericht de korpschef van de landelijke politie begrip te hebben voor de noodzaak van geweld en geen juridische actie tegen RCO-leden te nemen die een wapen dragen.
De woordvoerder wijst erop dat geen enkele organisatie in het land wapens mag dragen. Rienthong plaatste zijn FB-bericht naar aanleiding van zijn claim dat hij ‘verdacht uitziende mannen’ in drie auto’s voor zijn huis had gezien. Hij zegt al geïntimideerd te worden sinds hij de oprichting van de RCO bekend heeft gemaakt.
Roodhemdleider Korkaew Pikulthong is het niet eens met de oprichting van de RCO. Het is de taak van de politie om actie te ondernemen tegen mensen die zich bezighouden met anti-monarchale
zaken, niet van zelf-benoemde groepen. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het welles-nietes spelletje tussen het Centre for the Administration of Peace and Order (verantwoordelijk voor handhaving van de noodwet voor Bangkok) en het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission is gisteren voortgezet door Capo-directeur Chalerm Yubamrung. En daar laat ik het maar bij, want ik vind het gekissebis. Wie het wil lezen, zie Capo stands by caution to court, NACC op de website van de krant. Het is voornamelijk ouwe koek.
– Een 65-jarige man is gisteren in Bannang Sata (Yala) doodgeschoten. Hij werd onder vuur genomen toen hij op de motorfiets reed. Het district werd zondag al opgeschrikt door een aanslag op een echtpaar, hun 2-jarige dochter en een 12-jarige neef. Alleen de neef overleefde de aanslag. Het echtpaar heeft een zoon die defensievrijwilliger is. Hij overleefde in februari een aanslag.
– De politie in Bangkok gaat harder optreden tegen uitgaansgelegenheden die na 1 uur ’s nachts open blijven. In voorbereiding is wijziging van de Entertainment Venue Control Act van 1966. De huidige boete van 2.000 baht wordt opgetrokken naar 60.000 tot 200.000 baht. Overtreders kunnen ook een gevangenisstraf krijgen.
Onder de wet vallen de zogeheten sathan borikan, zoals ramwong volksdansclubs, massagesalons, pubs en disco’s. De gewijzigde wet is ook van toepassing op openlucht stalletjes waarin sterke drank wordt verkocht en muziek wordt gespeeld harder dan 80 decibel. De eigenaar dient een vergunning te hebben, die tussen 10.000 en 50.000 baht kost, afhankelijk van de grootte.
Volgens de politie zijn er thans in Bangkok tweeduizend uitgaansgelegenheden zonder vergunning.
– Luchtvaartmaatschappij Thai Airways International (THAI) wijt de grote afname van het aantal passagiers uit Oost-Azië aan de politieke onrust. In het eerste kwartaal nam het aantal passagiers uit China af met 25,8 procent, uit Japan met 8 procent en uit Zuid-Korea met 12,9 procent. Als gevolg daarvan was het verlies 30 miljoen baht hoger dan verwacht. Hoeveel verlies werd geleden, wil THAI niet zeggen. De gemiddelde cabinebezetting bedroeg 68,7 procent tegen 80,3 procent in dezelfde periode vorig jaar.
Politiek nieuws
– Vandaag vindt dus de aangekondigde vergadering plaats van de Kiesraad met alle politieke partijen over de nieuwe verkiezingen. Oppositieleider Abhisit verzet zich tegen het houden van een stemming wanneer de deelnemende partijen het niet eens kunnen worden. Voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft daar op aangedrongen.

Abhisit vindt dat de partijen niets moeten eisen, maar zich op het nationaal belang moeten concentreren om een oplossing te vinden. Kunnen ze dat niet, dan glijdt het land mogelijk af naar onrust en een coup. Abhisit hoopt dat alle politieke partijen oplossingen bieden voor het land in plaats van zich te richten op partijbelangen. Ze dienen niet gedwongen te worden om het eens te worden over een datum voor de verkiezingen, aldus Abhisit.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn zegt dat vandaag ook de opinies van de veiligheidsdiensten worden gepresenteerd waarmee de Kiesraad op 8 april heeft gesproken. Het resultaat van alle overleg gaat naar de regering.
Juridisch adviseur Bhokin Bhalakula van Pheu Thai hoopt dat een oplossing wordt gevonden voor zo snel mogelijke verkiezingen. Wanneer dat niet gebeurt, kan de indruk van een samenzwering ontstaan die een afschrikkende werking heeft op het parlementair proces voor het vaststellen van de begroting. Volgende maand dient het parlement daarmee te beginnen zodat de begroting op tijd klaar is. [Het Thaise begrotingsjaar loopt 1 oktober tot 30 september.]
Om te voorkomen dat de registratie van kandidaten net als bij de vorige verkiezingen wordt geblokkeerd, wijst Bhokin erop dat die ook op veilige plaatsen kan gebeuren zoals legerbases en via internet. Verkiezingen op 20 juli, een suggestie van Somchai, vindt Bhokin te laat. Dan komt de begroting niet tijdig klaar. De vergadering van vandaag wordt live uitgezonden door de NBT en kanaal 9.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai blijft van mening dat nieuwe verkiezingen en een referendum de enige manier zijn om het land te bevrijden van zijn politieke impasse. ‘Luisteren naar de stem van het volk is de enige oplossing’.
Pheu Thai vindt dat binnen 45 tot 60 dagen na 27 maart, de dag waarop het Constistutionele Hof de verkiezingen van 2 februari ongeldig verklaarde, nieuwe verkiezingen gehouden moeten worden. ‘Gebeurt dat niet, dan worden alleen de belangen gediend van degenen die een vacuüm willen creëren in ’s lands bestuurssysteem.’ De partij dringt er bij alle partijen op aan, in het bijzonder oppositiepartij Democraten, om samen te werken bij het vaststellen van een nieuwe datum.

Oprichter RCO: Jullie geweld wordt met geweld beantwoord
21 april – De nieuwe Rubbish Collection Organisation (RCO) heeft driehonderd personen in het vizier, die verdacht worden van een anti-monarchale houding. Het gaat om nauwe metgezellen van politici en tieners met de ‘verkeerde’ gedachten, zegt oprichter Rienthong Nanna.
Rienthong waarschuwde gisteren opponenten die proberen hem te intimideren. Gewelddadige aanvallen op zijn supporters worden met gelijke munt terug betaald. Volgens hem bestaat er een gewapende groep binnen de anti-monarchiebeweging. Als die groeit vormt ze een ernstige bedreiging voor de monarchie. ‘We kijken niet werkeloos toe. Mijn beleid is om jullie geweld met geweld te beantwoorden.’
Rienthong zegt dat hij zaterdag voor zijn huis drie auto’s met ‘verdacht uitziende’ personen heeft gezien. ‘Het is duidelijk dat ze wapens bij zich hadden, maar ik heb de politie niet gewaarschuwd omdat het alleen maar om een bedreiging ging en niet om een poging mij kwaad te doen.’
De directeur van het Mongkutwattana General Hospital maakte woensdag de oprichting van de RCO bekend. Doel is mensen met anti-monarchale denkbeelden en gedrag ‘uit te roeien’. De organisatie heeft een Facebook pagina met inmiddels 113.000 followers, waarop informatie over die personen kan worden uitgewisseld, zodat aangifte van majesteitsschennis kan worden gedaan.
Tijdens een vergadering woensdag in het ziekenhuis onthult Rienthong de naam van de eerste verdachte. Gepensioneerde soldaten en politieagenten zijn welkom om de oprichting van een ‘special task force of old soldiers’ te bespreken, die het landelijk politiebureau gaat assisteren bij de vervolging van anti-monarchisten. Tevens werkt Rienthong aan de oprichting van een ‘People’s Army to Protect the Monarchy’.
Human Right Watch hekelt de oprichting van de RCO en de harde taal van Rienthong. Die kan leiden tot een heksenjacht eindigend in een herhaling van de massaslachting bij de Thammasat universiteit in 1976, waarschuwt HRW. Een studentenleider van destijds ziet een parallel. ‘De retoriek die wordt gebruikt om verdeeldheid en haat te zaaien, moet stoppen. Dergelijke retoriek, die leidde tot de massaslachting, levert geen antwoorden op’, aldus Surachart Bamrungsuk, tegenwoordig als politicoloog verbonden aan de Chulalongkorn universiteit. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Maandag 21 april
– Omwonenden van het schrootbedrijf waar drie weken geleden een WOII bom ontplofte, staan in de kou. Alleen de dag na de ontploffing kregen ze hulp van politie en districtspersoneel; sindsdien moeten ze hun eigen boontjes doppen.

De woning van een 80-jarige vrouw bijvoorbeeld werd zwaar beschadigd. Hoewel haar compensatie is beloofd, heeft ze nog geen cent gezien en praktische hulp wordt niet geboden. Ze is wel te spreken over het leger en de gemeentelijk vuilophaaldienst, die een week lang hebben opgeruimd.
Het met de grond gelijk gemaakt bedrijf ligt er nog net zo bij als drie weken geleden. De omwonenden hebben een brief gehad over herstelwerkzaamheden, maar die zijn nog niet begonnen. Twee dagen geleden zijn er nog menselijke resten gevonden.
– Thai Airways International (THAI) gaat haar metalen bestek vervangen door plastic. Aanleiding is een gevecht tussen Chinese passagiers eerder deze maand op een vlucht van Bangkok naar Beijing. Een van de passagiers liep daarbij verwondingen op omdat hij werd aangevallen met een vork en mes. De cabin crew maakte een einde aan het gevecht.
Chatree Pongsak, directeur van THAI’s Flight Operations Safety Department, zegt dat de maatregel wordt genomen om de veiligheid van de passagiers te waarborgen en ter voorkoming van een terroristische aanval of misdrijf aan boord. [Alsof we dat niet wisten.] Als eerste komen de vluchten naar Los Angeles aan de beurt, gevolgd door de vluchten naar China.
De raad van bestuur van THAI buigt zich vandaag over plannen om het aantal stafleden te reduceren en de luchtvaartlijn te herstructureren ter versterking van haar concurrentiekracht. Het personeel krijgt de keuze uit twee pakketten voor vervroegde uittreding. Naar verwachting zullen 700 van de 25.000 stafleden daarvan gebruik maken. De herstructurering moet leiden tot een betere bedrijfsvoering, maar politieke inmenging blijft een groot probleem.
– Een echtpaar en de 2-jarige dochter zijn gisteren in Bannang Sata (Yala) doodgeschoten. Hun 12-jarige neef raakte gewond. De slachtoffers waren in hun pickup truck onderweg van een markt naar huis, toen ze vanuit een pickup truck werden beschoten. De wagen slipte daardoor in de bocht van de weg.
De zoon van het echtpaar is dorps defensievrijwilliger in Bannang Sata. Hij overleefde een bomaanslag in februari. De politie beschouwt de aanval als een vergeldingsmaatregel voor de moord op een vermeende opstandelingenleider en zijn zoon op donderdag.
– Boeren in het Noorden klagen over het schuldmoratorium van zes maanden dat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperation (BAAC) aanbiedt aan boeren, die nog steeds niet betaald zijn voor hun ingeleverde rijst. De bank trekt de schuld die de boeren hebben, af van het bedrag dat hen beloofd is.
In plaats van 200.000 tot 300.000 baht te ontvangen, krijgen sommige boeren slechts enkele duizenden baht, zegt de voorzitter van het Northern Farmers Network. Dat bedrag is onvoldoende om hun schulden bij geldwoekeraars af te betalen. Volgens de adjunct-directeur van de BAAC gebeurt de aftrek alleen in enkele gevallen en uitsluitend met toestemming van de boeren. (Zie pagina Rijst 3)
– De 46-jarige boer Wichian Sonchaiying in Lat Lum Kaeo (Pathum Thani) is overgestapt van de verbouw van rijst naar het telen van kluai nam wa bananen. De financiële last als gevolg van het falend hypotheeksysteem voor rijst werd hem te veel. Rijst verkopen aan molenaars is geen optie, want die betalen een grijpstuiver.
Wichian is niet de enige die er de brui aan geeft, omdat de regering nog steeds veel boeren moet betalen voor de rijst die ze sinds oktober hebben ingeleverd. Veel andere boeren stoppen er noodgedwongen ook mee.
De achterstallige betalingen bedragen zo’n 100 miljard baht en uitzicht op betaling is er nog niet. Sommige boeren hebben de hand aan zichzelf geslagen omdat ze geen uitweg meer zagen. Met bananen en ook papaya hoopt Wichian het hoofd boven water te kunnen houden. (Zie pagina Rijst 3)
– Dreigende taal van Suporn Atthawong, leider van de roodhemd Democracy Protection Volunteers Group. Wanneer het Constitutionele Hof premier Yingluck schuldig acht in de zaak Thawil, waardoor ze moet aftreden, zal de groep ‘retaliate’ (terugslaan, wraak nemen). Suporn noemt de eventuele afzetting van Yingluck neerkomen op de beroving van ’s lands democratie door een onafhankelijk publieke instantie.
Suporn zei dat gisteren tijdens een tweedaagse trainingssessie van 15.000 leden in het stadion van Nakhon Ratchasima. Ze worden opgeleid tot ‘superguards’ om alle vormen van dictatuur te bestrijden en roodhemden die voor democratie vechten, te beschermen. Alle bewakers krijgen les in martial arts maar ze zijn ongewapend.
– Anti-regerings demonstranten zijn gisteren onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban vanaf hun kamp in het Lumpinipark naar Silom en Charoenkrung gemarcheerd, een tippel van 8 kilometer, om mensen te bewegen zich bij het protest aan te sluiten.
– Mogelijk gesjoemel bij een recruteringsexamen voor assistent-leerkrachten dit weekend. Aan het examen in Samut Songkhram en Nonthaburi zou door drie personen zijn deelgenomen die al volledig bevoegd onderwijzer zijn. Op zich niet verboden, maar wel verdacht. Zo’n 100.000 personen deden een gooi naar een van de 1.888 plaatsen.
– Consumenten worden gewaarschuwd voor exploderende softdrink flessen als gevolg van het hete weer. Een arbeider in een fabriek van softdrinks is tijdens de Songkran vakantie aan zijn ogen gewond geraakt toen tijdens het transport een glazen fles uit elkaar sprong.
– In de provincie Phayao zijn drie personen aangehouden die chingchang (Birmees palissander) hout ter waarde van 10 miljoen baht het land wilden uit smokkelen. De politie was getipt en kon de vrachtwagen aanhouden, waarmee ze het hout vervoerden. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Historicus Nidhi Eoseewong, ‘prominent intellectual’ volgens de krant, zegt dat nieuwe verkiezingen de enige manier zijn om Thailand uit zijn politieke onrust te leiden, want onderhandelingen zijn niet meer mogelijk. Het is onwaarschijnlijk dat gesprekken tussen de protestbeweging en de regering helpen hun verschillen te overbruggen. Het conflict heeft een punt bereikt waarop de protestbeweging en de regering plus roodhemden een ‘verschillende taal’ spreken.
Volgens Nidhi bevinden veel Thais zich ergens tussen beide kampen. Zelf is hij het niet honderd procent eens met Yingluck en honderd procent met Suthep. ‘Waarom kijkt het land alleen naar wat beiden tijdens onderhandelingen zeggen? Ze moeten zich afvragen: hoe zit het met mijn stem? Waarom worden onze belangen niet in de gesprekken gehoord?’ Die vaak geneerde stemmen worden tijdens verkiezingen gehoord, zegt hij. En wanneer elke sector van de staat de verkiezingen steunt (inclusief regering, rechtbanken, leger, zakengroepen) zullen ze door niemand gehinderd worden.
– Om te voorkomen dat het Dong Phayayen-Khao Yai boscomplex zijn werelderfgoedstatus verliest gaat het Department of National Parks, Wildlife and Plantconservation (DNP) de strijd tegen de illegale kap van het beschermde palissander opvoeren. Het park dreigt op de ‘World Heritage in Danger’ lijst te komen omdat de autoriteiten te weinig tegen de illegale houtkap doen. Die lijst is de eerste stap op weg naar verlies van de erfgoedstatus.
De DNP wijst erop dat de illegale houtkap een regionaal probleem is dat ook Vietnam, Cambodja, Laos en China aangaat. Vooral in China bestaat een grote vraag naar het hout dat verwerkt wordt in dure meubelen. De DNP heeft de hulp ingeroepen van de Cites-kantoren in die landen. Oefen druk uit op de bestemmingslanden om te stoppen met het kopen van palissander van bendes, vraagt de DNP.
Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. Palissander staat op de bijlage II van de conventie, hetgeen betekent dat alleen met toestemming in het hout gehandeld mag worden. (Zie pagina Illegale houtkap)

En het politiek gekissebis gaat maar door en door…
20 april – Het politiek gekissebis houdt maar niet op. Je vraagt je af: wie interesseert het nog wat al die mannetjes en een enkele vrouw elkaar verwijten. Vaak heeft het veel weg van een welles-nietes woordenstrijd tussen ruziemakende kinderen.
Bangkok Post opent vandaag met verwijten van ‘sleutelfiguren’ binnen voormalig regeringspartij Pheu Thai aan het adres van het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commisson (NACC). Ze zouden ‘haastig’ bezig zijn met de zaken tegen premier Yingluck. De partij heeft het over een ‘politieke samenzwering’ bedoeld om premier Yingluck ten val te brengen.
Als ‘bewijs’ daarvoor voert vice-minister-president Phongthep Thepkanchana de weigering van de NACC aan, om nog eens twee getuigen à decharge te horen, een verzoek dat de advocaat van Yingluck heeft gedaan. Yingluck wordt door de commissie beschuldigd van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou niets gedaan hebben tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
‘Twee getuigen om een verklaring af te leggen neemt niet veel tijd in beslag en levert voor de NACC meer informatie op in aansluiting op de getuigenverklaring van minister Kittirat Na-Ranong, die politicus is, terwijl de extra twee getuigen ambtenaar zijn.’ Kittiratt werd vrijdag door de NACC gehoord. Hij was de laatste van drie getuigen die de advocaat naar voren had geschoven.
Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden door de NACC, moet ze haar werkzaamheden staken. De Senaat beslist vervolgens of ze dient af te treden.
Nog meer gekissebis
Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) hekelt de reactie van het Constitutionele Hof op een verklaring van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo, verantwoordelijk voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt).
Het Capo heeft het Hof en de NACC gewaarschuwd voor meten met twee maten en het wil dat de regering advies aan de koning vraagt wanneer de zaak die voor het Hof speelt (de omstreden overplaatsing van de voormalig secretaris-generaal Thawil Pliensri van de National Security Council) tot de val van Yingluck en haar kabinet leidt.
Het Hof ging eergisteren in de tegenaanval (zie de posting Constitutionele Hof en corruptiecommissie slaan terug). En daar reageert Chaturon nu weer op. De verklaring van het Capo was geen dreigement, het Capo maakt zich zorgen over de houding van het Hof en de manier waarop ze de zaak Thawil behandelt. Die zouden gevolgen kunnen hebben voor ‘de nationale veiligheid en vrede’.
En het gekissebis gaat maar door
Minister Phirapan Phalusuk (Wetenschap en technologie), tevens juridisch adviseur van Pheu Thai, beschuldigt het Hof en de Kiesraad ervan samen te spannen teneinde pas eind juli nieuwe verkiezingen te houden. Hierdoor zou het Hof meer tijd hebben Yingluck en haar kabinet de laan uit te sturen.

Voormalig roodhemd-voorzitter Tida Tawornseth zegt dat de roodhemdbeweging binnen twee weken een grote rally gaat houden om de Kiesraad te bewegen zo snel mogelijk nieuwe verkiezingen te houden. Het UDD wacht niet tot juli op verkiezingen, zegt ze.
En het laatste gekissebis
Ong-art Klampaibul, vice-partijleider van oppositiepartij Democraten, vindt dat opgehouden moet worden een buitengewone vergadering van de Senaat te vertragen. Tijdens die vergadering wordt besloten of de voorzitters van Senaat en Huis van Afgevaardigden, beiden Pheu Thai-ers, worden afgezet. Die zaak is aangezwengeld door de NACC.

Beide heren maakten vorig jaar tijdens de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat voortijdig een eind aan de beraadslagingen, waardoor oppositieleden niet meer het woord konden voeren.
Volgens insiders probeert de regering die vergadering te rekken totdat de nieuw gekozen Senaat (althans de helft, de andere helft bestaat uit benoemde senatoren) aantreedt, wat gunstig voor Pheu Thai zou zijn.

Heksenjacht dreigt tegen mensen die de monarchie beledigen
20 april – De oprichting van de Rubbish Collection Organisation (RCO) kan leiden tot een heksenjacht die eindigt in een herhaling van de massaslachting bij de Thammasat universiteit in 1976. Human Rights Watch (HRW) brengt zwaar geschut in stelling tegen de organisatie die tot doel heeft mensen met anti-monarchale denkbeelden en gedrag ‘uit te roeien’.
Sunai Phasuk, vertegenwoordiger in Thailand van HRW, geeft als verklaring voor de harde taal dat de politieke conflicten thans veel dieper geworteld zijn dan in 1976. Dus de nieuwe ‘onderdrukkingsronde’ tegen degenen die niet loyaal jegens de monarchie zijn, wordt ‘veel gewelddadiger en dodelijk’.
De nieuwe organisatie is opgericht door Rientong Nan-nah, directeur van het General Hospital (met de militaire rang generaal-majoor). Hij ontkent dat de RCO een ondergrondse organisatie is en belooft dat ze binnen de wet zal opereren, zonder banden met politieke of commerciële groepen. Leden van de organisatie zijn ‘gewone mensen’, die daders van lèse majesté daden willen opsporen, zegt hij. En die doelstelling slaat blijkbaar aan, want de Facebook-pagina van de RCO heeft al 93.000 followers. De pagina is bedoeld om informatie te delen over degenen die van majesteitsschennis worden beschuldigd.
Sunai is er niet gerust op. De activiteiten van de RCO kunnen leiden tot gewelddadige onderdrukking van mensen die ervan beschuldigd worden niet loyaal aan de monarchie te zijn. Zelfs de naam van de organisatie ‘ontmenselijkt’ mensen. Sunai is ervan geschrokken dat de RCO juridische en financiële steun verleent aan mensen die ‘uit woede’ actie tegen majesteitsschenners nemen.
Sunai zegt dat artikel 112 van de strafwet (Whoever defames, insults or threatens the King, Queen, the Heir-apparent or the Regent, shall be punished with imprisonment of three to fifteen years.) op elk niveau van de samenleving conflicten veroorzaakt. Hij noemt het recente geval van een vader en moeder die aangifte tegen hun eigen dochter hebben gedaan. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Zondag 20 april
– Lekkere jongens – het zijn eigenlijk nog snotneuzen want 15 en 17 jaar – maar de politie verdenkt hen ervan maandag tijdens een ruzie in soi Rambutri bij Khao San Road (Bangkok) een 14-jarige jongen te hebben doodgestoken.

De namen van het tweetal zijn niet bekend gemaakt, omdat ze minderjarig zijn. Vooralsnog ontkennen ze elke betrokkenheid, maar de politie is vrij zeker van haar zaak de daders in handen te hebben. Het slachtoffer was met een groot aantal vrienden aan het feestvieren toen hij werd aangevallen.
De politie heeft nog een derde verdachte in het vizier, maar een arrestatiebevel voor hem is nog niet verleend omdat getuigen niet kunnen bevestigen dat hij erbij betrokken was. Al motief denkt de politie aan een persoonlijk conflict of rivaliteit tussen scholen (niet ongebruikelijk in Thailand).
– De Israëlische ambassade heeft de gemeentepolitie Bangkok gevraagd de veiligheidsmaatregelen voor toeristen op de Khao San Road en Soi Rambutri tot dinsdag te versterken. Het verzoek is een reactie op de geplande aanval tijdens Songkran, die verijdeld is kunnen worden dankzij de arrestatie van twee Libanezen, die mogelijk banden hebben met Hezbolla.
Volgens de ambassade zouden de mannen tijdens het joodse festival Passover, dat samenvalt met Songkran, op zes plaatsen in Bangkok hebben willen toeslaan. Khao San en Rambutri waren het doelwit, omdat daar veel Israëlische toeristen komen. Ze gaan er naar een synagoge om te bidden en te zingen, bezoeken joodse restaurants en logeren in guesthouses. De politie heeft agenten in burger en extra geüniformeerd personeel ingezet op Khao San en omliggende straten.
Het Immigratiebureau laat weten dat beide verdachten nog niet in staat van beschuldiging zijn gesteld omdat er geen duidelijk bewijs is dat hen in verband brengt met criminele activiteiten in Thailand. Explosieven zijn niet gevonden tijdens een zoektocht op plaatsen waar de twee hebben verbleven. De politie vond alleen zout, nagellak, een graafmachine [?] en zuur.
– Twee mannen zijn vrijdagavond in Phuket om het leven gekomen toen het bungee jumping platform waarop ze stonden, als gevolg van een kabelbreuk 52 meter naar beneden viel. Beiden waren op slag dood. Een derde man, wiens sprong het ongeluk veroorzaakte, werd ernstig gewond. Hij kwam in een vijver terecht.
De bungee was nog niet geopend voor het publiek; het ongeluk gebeurde tijdens een test. De politie vermoedt dat het ongeluk te wijten is aan nalatigheid, maar een definitieve conclusie valt pas te trekken na het horen van getuigen.
Volgens een civiel ingenieur werkzaam bij tambon Chalong was de toren hoger dan hij van de gemeente mocht zijn. In de vergunningaanvraag stond als hoogte 12 meter vermeld. De beheerders waren al door de gemeente gesommeerd de bungee niet te openen voordat de autoriteiten de constructie hadden geïnspecteerd.
– Oppositieleider Abhisit woont dinsdag de door de Kiesraad uitgeschreven vergadering bij, alhoewel de partij zich verzet tegen pogingen nu al de datum van de nieuwe verkiezingen vast te stellen. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut zegt dat Abhisit’s aanwezigheid en die van vice-partijleider Chamni Sakdiset niet geïnterpreteerd mogen worden als een teken dat de partij op dit punt om is. De Democraten vinden dat het land nog niet rijp is voor verkiezingen vanwege de voortgaande politieke ruzies.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai komt met partijleider Charupong Ruangsuwan, tevens minister van Binnenlandse Zaken, en een juridisch specialist. Pheu Thai woordvoerder Jirayu Huangsap zegt dat Pheu Thai de Democraten gaat voorstellen zich te verplichten geen acties te ondernemen die de verkiezingen hinderen. Volgens hem hebben ook veel mensen genoeg van de anti-regeringsbeweging, die geleid wordt door Suthep Thaugsuban. Dat zou uit een peiling van de partij zijn gebleken.
De Kiesraad heeft alle politieke partijen uitgenodigd om over de nieuwe verkiezingen te overleggen. Die zijn nodig omdat de vorige op 2 februari door het Constitutionele Hof ongeldig zijn verklaard. Op tal van plaatsen kon toen niet gestemd worden en in 28 kiesdistricten in het Zuiden ontbraken districtskandidaten, omdat hun registratie in december was verijdeld.
– Vijf Thais die in Maleisië in voorlopige hechtenis waren genomen, zijn gisteren na een dag vrijgelaten. Ze waren verdwaald in de bossen en belandden per ongeluk op Maleisische grondgebied in Kedah, tegenover Than To (Yala) in Thailand. De Thais hadden twee geweren en munitie bij zich omdat ze op wild jaagden.
– Tien personen zijn gewond geraakt, toen tijdens een veiligheidsdemonstratie door de Thaise luchtmacht een traangas granaat ontplofte. Na de ontploffing rende het publiek dat op de demonstratie was afgekomen – zo’n tweehonderd man – in paniek weg. Tijdens de demonstratie liet een luchtmachtman personeel van de gemeente Bangkok waaronder straatvegers zien hoe om te gaan met verdachte voorwerpen. Een van de deelnemers was wel erg onfortuinlijk. Hij pakte een traangasgranaat, die daarna ontplofte.
– Een 19-jarige Myanmarese tiener is in Chiang Mai gewurgd, vermoedelijk door haar vriend. Het levenloze lichaam werd gisteren in haar kamer gevonden. Om haar nek, handen en voeten zaten doeken. Het meisje had al eens tegen haar moeder geklaagd over ruzies met haar vriend. Getuigen zeggen haar op 13 april horen gillen. Uit camerabeelden is gebleken dat de vriend de kamer op 16 april verliet.
– Het schoolgeld voor particuliere scholen gaat met ingang van het schooljaar 2014 met 2.000 baht per jaar omhoog. De Private Education Commission is daarmee akkoord gegaan. De aangepaste maximumtarieven bedragen 14.900 baht (pre-elementary en elementary), 17.780 (junior high en high school) en 19.910 tot 29.970 baht (vocational high school). De verhoging geldt voor 3.000 scholen.
Economisch nieuws
– Het ministerie van Financiën wil nog eens 40 miljard baht onttrekken aan de begroting om de boeren te kunnen betalen die al maanden wachten op geld voor hun ingeleverde rijst.

Eerder haalde de regering met toestemming van de Kiesraad 20 miljard baht uit de post noodvoorzieningen. De Kiesraad gaf hiervoor het groene licht onder voorwaarde dat het bedrag uiterlijk eind mei terugvloeit. Ook voor de 40 miljoen heeft de regering het fiat van de Kiesraad nodig.
De achterstallige betalingen bedragen op dit moment 90 miljard baht. Een bedrag van 100 miljard baht is al betaald. Het terug te storten bedrag moet uit de verkoop van rijst door het ministerie van Handel komen. Hoeveel rijst nog in voorraad ligt, vermeldt het bericht niet. (Zie pagina Rijst 3)

322 doden en 3.225 gewonden in de zeven gevaarlijke dagen
19 april – De zeven gevaarlijke dagen van de Songkran-vakantie (11 t/m 17 april) zijn geëindigd met zegge en schrijve 1 verkeersdode minder dan vorig jaar: 322 (2013: 323). Maar er vonden meer ongelukken plaats (plus 164) en meer mensen raakten gewond (plus 185) dan in de overeenkomstige periode vorig jaar.
Weinig positief nieuws dus, of het moest zijn dat vijf provincies geen doden meldden: Chai Nat, Phetchaburi, Ang Thong, Phangnga en Yala.
Minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken) wist aan de cijfers zelfs een lichte positieve draai te geven, iets waar gezagsdragers doorgaans gek op zijn. ‘Onze pogingen om ongelukken te voorkomen waren tot op zekere hoogte bevredigend.’ Hoe krijgt hij het uit zijn mond?
Maar de minister moest niettemin erkennen dat het dodental en de schade ‘nog steeds aanzienlijk’ waren. Hij verbond daaraan de belofte dat de regering vastbesloten is met name tegen het rijden onder invloed en te snel rijden, hard op te treden.
Al even optimistisch gestemd over de toekomst is Chatchai Promlert, hoofd van het Disaster Prevention and Mitigation Department. De provinciale autoriteiten gaan onderzoeken wat gedaan moet worden om verkeersongelukken te voorkomen. Ze gaan preventieve maatregelen bedenken, die aan het kabinet worden voorgelegd. Op basis daarvan kan de regering een strategisch plan maken ter vermindering van het aantal verkeersongelukken.
Tot slot nog enkele cijfers.
Oorzaken van de ongelukken. Onder invloed: 36,76 pct; te snel rijden: 24,47 pct.
Betrokken bij ongelukken. Motorfietsen: 79,14 pct; pick-up trucks: 11,39 pct.
Tijdstip. De meeste ongelukken (32,95 pct) vonden tussen 16 en 20 uur plaats.
Provincie met het hoogste aantal ongelukken: Chiang Mai (116).
Provincie met het hoogste aantal gewonden: Chiang Mai (144).
Provincie met het hoogst aantal doden: Nakhon Ratchasima (14).

Constitutionele Hof en corruptiecommissie slaan terug
19 april – De verklaring van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo) om de koning te benaderen, wanneer onverhoopt het kabinet het veld moet ruimen, is slecht gevallen bij het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission. Capo probeert zich te bemoeien met het werk van beide onafhankelijke instellingen, luidt de kritiek.
Het Hof gaf gisteren een verklaring uit waarin de beschuldiging van Capo (het verantwoordelijk orgaan voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt) wordt weersproken dat het in de zaak Thawil zijn boekje te buiten gaat (zie: Roodhemdrally afgeblazen; Capo hoopt op ingrijpen koning). Capo speculeert over de toekomst en uit verkapte dreigementen, schrijft het Hof. Indien Capo’s actie onverhoopt het werk van het Hof mocht hinderen, zal het overwegen juridische actie tegen het centrum te nemen.

Woensdag besluit het Hof of Yingluck twee weken uitstel krijgt om haar verdediging voor te bereiden. Het Hof beoordeelt of ze de grondwet heeft overtreden door toenmalig secretaris-generaal Thawil Pliensri van de National Security Council over te plaatsen. Indirect zou ze daarmee haar zwager aan het baantje van hoofd van de landelijke politie hebben geholpen. Als ze schuldig wordt bevonden, moet ze aftreden en mogelijk ook het kabinet of enkele kabinetsleden.
Ook de National Anti-Corruption Commission (NACC) hekelt de verklaring van het Capo. De NACC doet onderzoek naar de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou nalatig zijn geweest de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst aan te pakken. In deze procedure beslist de Senaat of Yingluck moet aftreden, als de NACC haar schuldig acht. Ze moet wel met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken.
Kiesraadvoorzitter Supachai Somcharoen heeft ook al weinig goede woorden over voor Capo. Capo is niet bevoegd de Kiesraad te bevelen om haast te maken met het uitschrijven van nieuwe verkiezingen, zegt hij.
Oppositieleider Abhisit vraagt Yingluck te overwegen het Capo op te heffen, omdat het zijn taken niet behoorlijk vervult.
Premier Yingluck zegt dat het land niet afstevent op een politiek vacuüm, wanneer het Hof haar dwingt af te treden. Een vice-premier kan haar vervangen.
Achtergrondinformatie
Bangkok Post verwacht chaotische april-maand
Premier Yingluck probeert tijd te winnen in rijstzaak
Regering houdt de adem in: valt vandaag het doek?
Spanning stijgt in politiek-Thailand na besluit Constitutionele Hof
Pheu Thai: Er komt geen neutrale premier en het kabinet wijkt niet
Uitspraak Suthep valt verkeerd; regering wil dat leger reageert

Zaterdag 19 april
– Honderden werknemers van het waterleidingbedrijf van Bangkok hebben gisteren actieleider Suthep Thaugsuban plus achterban enthousiast begroet, toen ze een bezoek aan het hoofdkantoor aan de Pracha Chuen Road brachten.

Het was duidelijk: het dreigement van het Centre for the Administration of Peace and Order (het verantwoordelijk orgaan voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt) met disciplinaire maatregelen heeft geen enkele indruk gemaakt. Het Capo verbood eerder ambtenaren onder werktijd de demonstranten te ontvangen. Voor volgende week staan opnieuw bezoekjes van de protestbeweging aan overheidsdiensten op het programma.
– Het boscomplex Dong Phayayen-Khao Yai dreigt zijn werelderfgoed status te verliezen omdat de autoriteiten er niet in slagen het illegaal kappen van het beschermd palissanderhout effectief te bestrijden. Een inspectieteam van de Internation Union for Conservation of Nature, dat het gebied heeft bezocht, stelt voor het complex op de ‘World Heritage in Danger’-lijst te plaatsen. Daarover wordt in juni in Quatar vergaderd. Wanneer Thailand geen effectieve maatregelen neemt, kan het World Heritage Committee van Unesco uiteindelijk besluiten het complex te schrappen.
Een tweede probleem vormt de geplande bouw van de Huay Satong dam in nationaal park Ta Phraya in de provincie Sa Kaeo. De dam zal een bedreiging gaan vormen voor de banteng, een bschermde diersoort. Het park is onderdeel van het Dong Phayayen-Khao Yai Forest complex.
Het stuwmeer zal een oppervlakte van 4.000 rai beslaan. Mogelijk gaat de bouw niet door omdat de locatie diep in het bos ligt. Voor een tweede dam, de Huay Samong dan, geldt dat niet. Het Department of Royal Irrigation zegt dat plannen in de maak zijn om de gevolgen voor het bos te minimaliseren. (Zie Illegale houtkap)
– De feestvierders op Khao San Road zijn tijdens Songkran aan een bloedblad ontsnapt dankzij de tijdige aanhouding van twee Libanezen, die banden zouden hebben met Hezbolla. Een van de verdachten heeft verklaard dat ze naar Thailand waren gekomen om een bomaanslag te plegen, gericht tegen Israëlische toeristen. Het backpackersmekka Khao San Road  is een populaire bestemming van Israëlische toeristen.
De twee mannen konden aangehouden worden in een hotel in Sukhumvit soi 4 (Soi Nana). De politie was over de geplande aanval getipt door de Israëlische inlichtingendienst. De aanval zou plaatsvinden tijdens Passover, het joods festival dat samenvalt met Songkran. Vermoedelijk verblijven nog negen personen met mogelijke banden met Hezbolla in Thailand, zegt een bron bij de politie.
Het Internal Security Operations Command heeft verklaard dat de verdachten geen banden hebben met de separatisten in het Zuiden of andere terroristische groepen in Zuidoost-Azië. Nadat de politie het tweetal heeft ondervraagd en vastgesteld is dat ze niet schuldig zijn aan een misdrijf, worden ze uitgewezen naar Frankrijk en de Filipijnen, de landen waarvan ze staatsburger zijn.
– Begin volgende maand weet premier Yingluck of ze nalatig is geweest als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Dan sluit de National Anti-Corruption Commission (NACC) het onderzoek tegen haar af en besluit: nalatig of niet nalatig. In het eerste geval moet ze haar werkzaamheden staken en beslist de Senaat of ze moet aftreden. De NACC beschuldigt Yingluck ervan niets te hebben gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
Gisteren draafde minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) als getuige à decharge op bij de commissie. Hij is de laatste van drie getuigen die de NACC op verzoek van Yinglucks advocaat heeft gehoord. Een aanvullend verzoek om nog eens twee getuigen te horen, is door de NACC afgewezen. Kittiratt sprak vier uur met de commissie. Volgens hem heeft de regering niets fout gedaan in het hypotheeksysteem, alhoewel veel boeren sinds oktober nog geen satang hebben gezien voor de rijst die ze hebben ingeleverd, de kosten de pan zijn uitgerezen en Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur heeft moeten afstaan aan Vietnam en India. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)
– Een Maleisische man en twee Thais, die eerder waren aangehouden, zijn gisteren aan de pers getoond. Ze worden beschuldigd van de ontvoering van en moord op een Maleisische zakenman in februari in Songkhla. Volgens de politie heeft het drietal bekend het delict te hebben gepleegd in samenwerking met vier andere personen. De zakenman, die in de visexport werkte, werd vermoord ondanks het feit dat familie een losgeld van 1,5 miljoen baht had betaald. De vier medeplichtigen zijn nog voortvluchtig.
– De Indonesische ambassadeur heeft gisteren tijdens een bezoek aan het hoofd van de landelijke politie de politie bedankt voor de arrestatie van zeven bemanningsleden van een trawler, waarop twee Indonesische marinemensen begin maart zijn vermoord. Alleen de schipper is nog voortvluchtig. De slachtoffers waren aan boord gegaan van de trawler, die in Indonesische wateren vist, omdat ze op zoek waren naar andere vissers die aan wal met marinemensen hadden gevochten. Hun lichamen werden in zee gegooid.
– Een opstandeling en zijn zoon zijn donderdag in Yala vermoord als gevolg van een conflict tussen opstandelingen, vermoedt de politie. Vader en zoon werden, toen ze op de motorfiets op weg waren naar huis, onder vuur genomen door een groepje gewapende mannen.
Het slachtoffer was een leider op operationeel niveau in Bannang Sata (Yala). Tegen hem liepen zes arrestatiebevelen, onder andere wegens een aanval op een militaire buitenpost in 2007. Het hoofd van de politie in Yala ontkent dat de man door Thais veiligheidspersoneel is vermoord.
In Pattani is donderdagavond een lokale politicus (53) in koelen bloede vermoord. Hij was door twee mannen uit de moskee gehaald en werd buiten voor de moskee in zijn hoofd geschoten. Het slachtoffer was zes maanden geleden gekozen tot voorzitter van de TAO (gemeenteraad). Eerder overleefde hij twee aanslagen op zijn leven.
– De politie probeert drie teenagers te traceren, die ervan verdacht worden maandagavond tijdens Songkran op de Khao San Road een leerling van Mathayom 2 te hebben doodgestoken. Details over het incident circuleren op de social media en internetters helpen graag het drietal op te sporen. De jongen (14) werd in zijn nek gestoken. Een van de belagers droeg een schooluniform. Van twee is de identiteit al bekend.
– Het leger en het Internal Security Operations Command (Zuid-Thailand) hebben van premier Yingluck, die tevens minister van Defensie is, toestemming gekregen voor miljarden baht wapens te kopen. Politieke waarnemers zien het groene licht als een poging de banden met het leger te versterken, hetgeen geen kwaad kan nu Yingluck c.q. de regering dreigen afgezet te worden. Gekocht worden onder andere helikopters en gepantserde voertuigen.

Songkran 2014: Minder doden, meer gewonden
18 april – Minder doden, meer gewonden. Dat is tot nu toe de balans van de ‘seven dangerous days’. De cijfers van gisteren ontbreken nog, maar de trend is duidelijk. Twee ongelukken met een bus en een met een taxi maakten van donderdag een zwarte dag.
Drie senioren kwamen gisterochtend om het leven en 39 raakten gewond toen een bus, onderweg van Thon Buri (Bangkok) naar een tempel in Kanchanaburi, in die provincie om nog onverklaarbare redenen kantelde. De bus belandde dwars over de weg, beide rijstroken blokkerend.
De politie vermoedt dat de chauffeur in slaap is gevallen, niet vertrouwd was met de weg en te snel reed. In de bus zaten voornamelijk verkopers van de markten Wongwian Yai, Ban Khaek en Khlong San, die de bus hadden gecharterd.
In het tweede busongeluk kwamen vier personen om het leven en werden circa vijftig gewond. In het district Hot (Chiang Mai) raakte een bus van de weg af, toen de chauffeur probeerde een motorfiets te ontwijken. De manoeuvre eindigde tegen een boom, waarbij de bus kantelde.
Uit een eerste onderzoek is gebleken dat de chauffeur de macht over het stuur verloor. De motorfietser kwam uit tegenovergestelde richting. Het ongeluk gebeurde op een bochtige weg in bergachtig gebied.
Op de Thiam Ruam Mit kruising in Huai Khwang (Bangkok) boorde een taxi zich in een politiepost. Twee personen kwamen om het leven en drie raakten gewond; de website noemt één dode en vier gewonden.
Krant en website verschillen ook over de toedracht. Volgens de krant reed de taxi in op een groep motorrijders; volgens de website op een motortaxibestuurder die voor de kruising wachtte. Een van de gewonden was een politieagent.
Volgens de website zou de taxichauffeur geprobeerd hebben te vluchten, maar hij kon worden ingerekend. De man maakte een slaperige indruk, maar er waren geen aanwijzingingen dat hij drugs of alcohol had gebruikt.
Het aantal verkeersdoden van de ‘seven dangerous days’s is na zes dagen opgelopen naar 277 en het aantal gewonden naar 2.926. Woensdag kwamen 29 personen in het verkeer om het leven en werden 283 personen gewond in 273 ongevallen. Het aantal verkeersdoden bedraagt negen minder dan vorig jaar, het aantal gewonden en ongevallen bedraagt meer, respectievelijk 143 en 173. In Nakhon Ratchasima eiste het verkeer de meeste levens: 13. Chiang Mai had het hoogst aantal ongevallen: 107. Zie verder bijgaand overzicht.

Roodhemdrally afgeblazen; Capo hoopt op ingrijpen koning
18 april – Als geweld uitbreekt omdat premier Yingluck en eventueel het kabinet het veld moeten ruimen, is dat in ieder geval niet deze en volgende week, want het Constitutionele Hof besluit woensdag of premier Yingluck nog twee weken de tijd krijgt om haar verdediging in de zaak Thawil voor te bereiden. De voor vandaag geplande roodhemdrally is afgeblazen.
Met spanning kijken roodhemden, anti-regerings beweging en uiteraard ook de regering zelf uit naar het vonnis van het Hof. Het Hof is door een groep senatoren gevraagd de overplaatsing van Thawil Pliensri, destijds secretaris-generaal van de National Security Council, te beoordelen. Thaiwil zou van zijn plaats zijn afgehaald om indirect de zwager vanThaksin te kunnen benoemen als hoofd van de landelijke politie. De bestuursrechter heeft de overplaatsing eerder in strijd met de wet genoemd.
Als het Hof Yingluck schuldig acht – en de meeste commentatoren gaan daarvan uit – moet ze met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken en beslist de Senaat over haar afzetting. Mogelijk valt ook het kabinet of moeten de ministers die bij de overplaatsing waren betrokken, het veld ruimen.
Het mogelijk vertrek van het gehele kabinet was gisteren voor het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo, verantwoordelijkheid voor handhaving van de noodwet die in Bangkok van kracht is) voor te stellen de hulp van de koning in te roepen. Het kabinet is benoemd door de koning, dus kan alleen door de koning naar huis worden gestuurd en niet door het Hof, redeneert Capo.
Capo vindt ook dat het kabinet moet aanblijven. De grondwet stelt immers dat een demissionair kabinet de zaken dient waar te nemen totdat een nieuwe regering is gevormd.
De  opstelling van het Capo wordt door politieke waarnemers gezien als een poging de protestbeweging de wind uit de zeilen te nemen. Die heeft tot nu toe, zonder enig tegengas van de regering, kunnen pleiten voor de aanstelling van een neutrale interim-premier. Actieleider Suthep Thaugsuban wil zelfs het benoemingsbesluit van de koning mede ondertekenen.
Capo is bang dat het tot gewelduitbarstingen komt rond de geplande rally’s van UDD (roodhemden) en PDRC (protestbeweging). Het zegt daarvoor aanwijzingen te hebben.
Het UDD wijst op voorhand een voor Yingluck ongunstig vonnis af. De afgelaste rally van vandaag had een warming-up moeten worden voor de grote rally die één dag voordat het Hof vonnis wijst, wordt gehouden. De PDRC heeft haar achterban opgeroepen op de dag van de uitspraak de straat op te gaan. Verwacht wordt dat het Hof eind deze maand vonnis wijst. Gisteren vierde het Hof trouwens een feestje, want het bestond 16 jaar.
(Bron: Bangkok Post, 18 april 2004)
Foto: Vergadering van het Capo gisteren met topambtenaren. Links voor Capo-directeur Chalerm Yubamrung. Naast hem minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), adviseur van het Capo

Vrijdag 18 april
– Een monnik die zich in vrouwenkleding tooit en zijn kaalgeschoren hoofd bedekt met een pruik: dat kan natuurlijk niet. Dat is slecht voor de religie, zegt een netwerk dat speurt naar activiteiten die schadelijk zijn voor het land, de religie en de monarchie. Het netwerk kwam de stoute monnik op het spoor doordat hij foto’s van zijn metamorfose op Facebook had gezet.
Voorzitter Songkran Achariyasap liet de foto’s gisteren zien. Hij kon nog niet zeggen aan welke tempel de monnik is verbonden. Naar verluidt zou de monnik overdag keurig in zijn saffraankleurige pij lopen, maar ’s avonds verkleed als vrouw uitgaansgelegenheden bezoeken. Op FB gebruikt hij als alias Natali Roi Na [vertaling?].
De desbetreffende FB-pagina, die 350 vrienden telt, bevat nog meer aanstootgevend beeldmateriaal zoals foto’s van een man die een andere man aan het pijpen is, waarbij hij de angsa (schouderstuk van de pij) draagt, drankgelagen, nachtleven, ondergrondse loterijen, vechtende monniken en schoonheidswedstrijden die ze bezochten. Songkran liet ze allemaal zien. Tegen de monnik en drie andere foute mannen heeft hij aangifte gedaan.
– De vogels zijn gevlogen en Montblanc kan fluiten naar een van zijn acht exemplaren van een horloge dat 10,1 miljoen baht kost. De drie Chinezen, die dinsdag kans zagen in een winkel in Gaysorn Plaza onder het oog van het personeel het horloge te laten verdwijnen, hebben dezelfde avond nog het vliegtuig richting Zhenzhen (China) genomen. Dat is door het immigratiebureau gisteren bevestigd. Het drietal was zonder bagage rond middernacht die dag gearriveerd.
Alhoewel China en Thailand geen uitleveringsverdrag hebben, gaat de politie aan de Chinese ambassade vragen de heren terug te sturen. Over de Chinees die volgens eerdere berichten tijdens de taxirit naar Suvarnabhumi op de Henri Dunantweg was uitgestapt, rept dit bericht niet. Blijkbaar heeft hij zich later bij de andere twee gevoegd of Bangkok Post slaat weer eens de plank mis.
– In aansluiting op het bericht Roodhemdrally afgeblazen; Capo hoopt op ingrijpen koning kunnen we nog het volgende melden over de vergadering gisteren van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo, verantwoordelijk voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt).
Ministeries mogen de anti-regeringsbeweging niet steunen. Dat kregen de opgetrommelde permanent secretarissen van het Capo te horen. Wanneer ambtenaren dat verbod overtreden, riskeren ze een disciplinair onderzoek omdat ze de Civil Service Act overtreden.
De vergadering was een reactie op bezoeken die de anti-regeringsbeweging aan ministeries heeft gebracht. De demonstranten praatten er met ambtenaren en actieleider Suthep Thaugsuban sprak zelfs op drie ministeries (Onderwijs, Justititie en Volksgezondheid) met de hoogste ambtelijke baas.
Die gesprekken, notabene onder diensttijd, zijn het Capo een doorn in het oog. Het verbood die gesprekjes  al eerder en die boodschap werd gisteren nog eens klip en klaar herhaald. Gesprekken, gezamenlijke maaltijden, naar buiten gaan om de demonstranten te begroeten: het mag allemaal niet.
Maar ja, voeg ik er als eigen commentaar aan toe: Dit is Thailand. Als hier iets verboden is, betekent dit niet dat je het niet mag doen. Snapt u wel?
Permanent secretaris Narong Sahametapat (Volksgezondheid) is helemaal de gebeten hond. Hij steunt de protestbeweging openlijk. Dat kost hem zijn baan, zei Capo-directeur Chalerm Yubamrung gisteren. Zodra er een nieuwe regering is, wordt hij ‘onmiddellijk’ overgeplaatst. Narong schitterde overigens door afwezigheid.
Paradorn Pattanatabut, Capo-lid en voormalig secretaris-generaal van de National Security Council, gaf de permanent secretarissen gisteren het advies aangifte bij de politie te doen wanneer ze bezoek van de protestbeweging krijgen.
– De Senaat heeft premier Yingluck gevraagd ’s konings goedkeuring te verzoeken voor een besluit de Senaat in buitengewone vergadering bijeen te roepen. De vergadering was oorspronkelijk gepland voor vandaag, maar werd afgelast wegens juridische problemen. Wanneer Yingluck niet ingaat op het verzoek van de Senaat, stapt de Senaat naar het Constitutionele Hof. [Tjonge, die mannen hebben het maar druk.]
Belangrijkste agendapunt is de afzetting van de voorzitters van Senaat en Huis van Afgevaardigden, beide Pheu Thai-ers. Daar is door de National Anti-Corruption Commission om gevraagd. Vorig jaar gingen ze in de fout bij de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat. Ze kapten de beraadslagingen af, waardoor oppositieleden niet meer het woord konden voeren.
– Leden van de vakbond van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO) steunen de hervormingsvoorstellen van de protestbeweging voor de medische dienstverlening. Van die voorstellen zullen alle Thais profiteren, zegt de president van de vakbond.
Wat die voorstellen inhouden, klinkt me nogal vaag in de oren: gezondheidszorg dient op billijke en efficiënte wijze te worden verleend. De vakbond gaat als lid van de State Enterprises Workers’ Relations Confederation het idee verder uitwerken.
Gisteren kreeg de GPO bezoek van actieleider Suthep en zijn discipelen. Het personeel blies op fluitjes en klepperde bij de toespraken van de protestleiders voor hun kantoor aan de Rama IV weg. De demonstranten werden verwend met drankjes, maaltijden en donaties. De directeur van de GPO liet zich niet zien, wel adjunct-directeuren.
– Nieuwe bezems vegen schoon. De nieuw benoemde commandant van het marine-onderdeel Naval Special Warfare (Seal) heeft zijn mannen gewaarschuwd niet deel te nemen aan politieke bewegingen. Ze dienen politiek neutraal te zijn.
Daarover zijn twijfels gerezen nadat enkele actieve en voormalige Seal officieren bij activiteiten van de protestbeweging zijn aangehouden. De voormalige Seal-commandant is om die reden weggepromoveerd naar de post van adviseur en liep zijn promotie tot vice-admiraal [ik neem aan met een hogere wedde] mis. Hij zou de officieren hebben toegestaan als bewaker bij de protestbeweging te werken.
– Twee journalisten van de website Phuketwan zijn gisteren formeel in staat van beschuldiging gesteld wegens belastering van de marine. Daaraan zouden ze zich schuldig hebben gemaakt door passages uit een Reuterbericht over te nemen over de betrokkenheid van marinemensen bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. Na betaling van 100.000 per persoon als borg zijn ze vrijgelaten.
Human Rights Watch noemt de vervolging ‘ongerechtvaardigd en een smet op Thailand’s reputatie bij het respecteren van de mediavrijheid’. De organisatie wijst er ook op dat de twee worden vervolgd op grond van de ‘draconische’ Computer Crimes Act en niet op basis van de strafwet.
– Een knaap van 16 jaar heeft gisteren zijn grootmoeder (75) in haar woning in Banglaing (Nakhon Pathom) doodgestoken. De jongen, die drugsproblemen heeft, ging er daarna op een motorfiets zonder nummerplaat vandoor. De politie vond de vrouw liggend op de keukenvloer. Ze had verschillende steekwonden. In het toilet vond de politie twee met bloed besmeurde messen.
– Op de markt in Nong Jik (Pattani) is gisterochtend vroeg een assistent-dorpshoofd (29) doodgeschoten, terwijl hij inkopen deed. Hij werd verschillende keren beschoten.
– Een echtpaar dat in Surin motorfietsen stal en ze aan een bende verkocht die ze vervolgens naar Cambodja smokkelde, mag zijn zonden in de cel overdenken. Ze hebben bekend sinds obtober zo’n twintig motorfietsen te hebben gestolen. Een monteur leverde hen sleutels voor de contactsloten.
Eveneens in Surin arresteerde de politie vier mannen en twee jongens die in het bezit waren van vuurwapens.
– Banyong Pongpanich, voormalig lid van de raad van bestuur van Thai Airways International (THAI) en thans werkzaam bij Phatra Security Plc, pleit voor privatisering van de luchtvaartmaatschappij. THAI heeft een operating fund van 56 miljard baht maar een geaccumuleerde schuld van 250 miljard baht. Als daar de komende zes maanden niets aan gedaan wordt, wordt de financiële situatie kritiek.
Banyong wijst op Britisch Airways die na privatisering in staat was volledig te herstellen.
‘Het is een bewezen feit dat staatsondernemingen niet met de particuliere sector kunnen concurreren.’ De problemen schrijft hij toe aan een gebrek aan experts in de raden van bestuur, bemoeienis van de raad met de bedrijfsvoering en overplaatsing van personeel.
– Is er weer gesjoemeld met cijfers voor studenten? Daar lijkt het wel op, want een opvallend groot aantal studenten aan achtendertig beroepsopleidingen heeft in veel vakken hoge cijfers behaald. Op één opleiding bijvoorbeeld kregen alle leerlingen in dezelfde klas ‘grade 4’ en dat kan geen zuivere koffie zijn. Het kantoor van de Vocational Education Commission doet onderzoek. (Zie pagina Onderwijs)
– De belastingopbrengsten vallen dit begrotingsjaar (dat 30 september eindigt) tegen en dat is voor het eerst in zeven jaar. Niet 1,9 biljoen baht verwacht de Belastingsdienst te kunnen innen, maar 1,76 biljoen en dat is 7 procent minder dan de target. Vooral de lagere BTW-inkomsten zijn daar debet aan. De fiscus probeert nu extra geld binnen te halen door rijke eigenaren van bedrijven plus hun bedrijven extra te controleren. Het gaat om bedrijven met een klein vermogen en lage winsten, terwijl sommige directeuren toch kans zien een woning van 40 miljoen baht te kopen.
De Belastingdienst gaat ook haar gegevens koppelen aan die van de elektriciteitsbedrijven om belastingontduiking op het spoor te komen. Verklaring? Rijke mensen gebruiken meer stroom dan arme mensen.

Afvalcrisis dreigt; veel nieuwe illegale stortplaatsen
17 april – Thailand stevent binnen twee jaar af op een ‘afvalcrisis’ wanneer de regering niet meer geld uittrekt voor afvalverwerking en de afvalstoffenheffing verhoogt. De hoeveelheid afval die huishoudens produceren, stijgt al jaren zonder dat daar investeringen van de overheid tegenover staan. Het gevolg is dat veel illegale stortplaatsen zijn geopend.

Wichien Jungrungruang, hoofd van het Pollution Control Department (PCD), luidt de noodklok naar aanleiding van de brand vorige maand op de (illegale) vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan) en kleinere branden op stortplaatsen in de provincies Surat Thani en Lampang.
De brand in Phraeksa duurde een week en joeg omwonenden hun huis uit vanwege giftige dampen. Bovendien bleek er veel meer afval te liggen dan gedacht was. De PCD schatte eerder dat in de provincie circa 2 miljoen ton afval was geproduceerd, maar inmiddels is gebleken dat in Phraeksa alleen al 6 miljoen ton lag.
De PCD maakt zich zorgen over de toename van het aantal illegale stortplaatsen omdat die vaak slecht beheerd worden, het milieu belasten en voor gezondheidsproblemen bij omwonenden zorgen. De dienst probeert nu een beeld te krijgen van het aantal illegale storten in het land.
Volgens cijfers van de PCD produceren stedelingen 1,89 kilo afval per dag. In het hele land wordt jaarlijks 26 mijoen ton afval geproduceerd. De afvalstoffenheffing bedraagt maximaal 40 tot 70 baht per maand, hetgeen betekent dat autoriteiten 10 miljard baht aan inkomsten uit de heffing per jaar hebben. Bovendien wordt de heffing niet eens overal geïncasseerd omdat de lokale autoriteiten bang zijn voor stemmenverlies bij de volgende verkiezingen. Om al het afval efficiënt te verwerken, is volgens Wichien 70 miljard baht per jaar nodig.

Vakantiegangers keren huiswaarts; inmiddels 248 verkeersdoden
17 april – Na vijf van de ‘seven dangerous days’ (vrijdag tot en met dinsdag) bedraagt het aantal verkeersdoden 248 en het aantal gewonden 2.643. 
Vorig jaar kwamen in dezelfde periode 256 personen om het leven en raakten 2.439 personen gewond. Het aantal ongevallen bedroeg vorig jaar 2.290 tegen 2.481 nu. Acht provincies (van de 77) zijn tot nu toe gespaard gebleven van ongelukken met dodelijke afloop: Amnat Charoen, Chai Nat, Phetchaburi, Lop Buri, Ang Thong, Narathiwat, Phangnga en Yala.
Gisteren begonnen vakantiegangers terug te keren naar Bangkok, hetgeen tot een grote drukte leidde op het bekende busstation Mor Chit (met bussen naar en van het Noorden en Noordoosten) en centraal station Hua Lamphong. Op het busstation moesten talloze reizigers uren wachten omdat er niet voldoende taxi’s waren of ze moesten een stadsbus nemen om naar huis te kunnen terugkeren.
Gouverneur Prapat Chongsanguan van de State Railway of Thailand zegt dat dit jaar meer mensen dan in andere jaren de trein namen om de verkeersdrukte op de grote wegen naar Bangkok te vermijden. De SRT zette extra treinen in tussen enkele grote provincies en Bangkok om de reizigersstroom te kunnen verwerken.
In het Patong ziekenhuis van Phuket zijn dinsdag drie buitenlanders overleden. Volgens ziekenhuizenartsen zijn ze overleden aan een hartstilstand als gevolg van de extreem hoge temperatuur dinsdag. Het kwik liep toen op naar 38 tot 41 graden C.

Donderdag 17 april
– Drie mannen zijn aangehouden in verband met de schietpartij dinsdagavond in Phaya Thai (Bangkok), waarbij één man om het leven is gekomen en een andere gewond geraakt. Twee groepen jongeren kregen het daar met elkaar aan de stok. De politie heeft op de plaats delict 40 kogelpatronen gevonden en twee vuurwapens. Volgens getuigen hebben de twee groepen al heel lang ruzie met elkaar. De drie verdachten die zijn aangehouden, geven toe aanwezig te zijn geweest, maar ze zeggen niet geschoten te hebben. Vier andere verdachten zijn nog voortvluchtig.

– Haal het niet in je hoofd te spijbelen, want dan zullen we je ter verantwoording roepen. Met deze dreigende woorden dringt het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de speciale noodwet die voor Bangkok geldt, er bij de permanent secretarissen van de ministeries op aan vandaag de door Capo geconvoceerde vergadering te bezoeken. Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council en lid van het Capo, zei nog net niet dat ze disciplinaire straffen kunnen verwachten, maar daar kwam het wel op neer.
Tijdens de vergadering wordt gesproken over de wijze waarop ambtenaren dienen te reageren op de bezoeken die ze tijdens werktijd krijgen van anti-regerings demonstranten. En daar zal een hartig woordje over worden gesproken want het Capo heeft eerder ambtenaren verboden onder werktijd met de demonstranten te spreken. Op het ministerie van Volksgezondheid en Justitie werd actieleider Suthep Thaugsuban zelfs door de hoogste ambtelijke baas ontvangen.
Permanent secretaris Narong Sahametapat (Volksgezondheid), die openlijk de protestbeweging steunt, heeft al laten weten de vergadering niet bij te wonen. Hij vindt dat ambtenaren naar voorstellen over hervormingen moeten luisteren en moeten meehelpen het land van zijn politieke crisis te bevrijden.
De Justitiebaas komt wel. Hij wil graag uitleggen waarom hij met Suthep sprak. Vice-partijleider Ong-art Klampaibul van de Democratische partij heeft alle secretarissen opgeroepen de vergadering te boycotten.
Op de vergadering worden de dames [?] en heren permanent secretaris verder gebriefd over de geplande demonstraties van de PDRC (protestbeweging) en het UDD (roodhemden).
– De drie mannen die dinsdagmiddag een Montblanc horloge van 10,1 miljoen baht uit een winkel in Gaysorn Plaza stalen, zijn na hun brutale daad per taxi naar Suvarnabhumi gegaan. Dat heeft de taxichauffeur verklaard, die door de politie is opgespoord. Onderweg is een van de mannen, vermoedelijk Chinezen, uitgestapt op de Henri Dunantweg; de andere twee zijn bij gate 1 uitgestapt. De politie hoopt de man die onderweg is uitgestapt, te kunnen traceren.
– Ratchanee Sripaiwan, auteur van twaalf taalboeken voor het basisonderwijs, is dinsdag op 82-jarige leeftijd overleden in het Vichaiyuth ziekenhuis. De boekjes zijn tussen 1978 en 1994 in de zes klassen van het basisonderwijs gebruikt. Aan de hand van de belevenissen van vier leerlingen leerden de leerlingen de Thaise taal. De boekjes zijn onlangs nog gebruikt voor een toneelstuk.
Ajarn heeft als docent Thaise taal gewerkt bij het voormalige Higher Education Department van het ministerie van Onderwijs. Vorig jaar won ze de Narathip onderscheiding.
– Hij heeft het al ettelijke keren gezegd, maar deze keer is het definitief. Het eind van de maand brengt de victorie voor de protestbeweging. Dat zei actieleider Suthep Thaugsuban gisteren zelfverzekerd tegen zijn supporters.
Vandaag trekken demonstranten naar overheidsdiensten om steun te verwerven voor het doel waar het allemaal om draait: nationale hervormingen. Gisteren overlegde Suthep met vertegenwoordigers van vakbonden over de geplande acties. Vorige week bezochten demonstranten ook al ministeries. Bij enkele sprak Suthep met de permanent secretaris, de hoogste ambtelijke baas.
De protestbeweging (en trouwens ook de roodhemden) wacht met spanning op de uitspraak van het Constitutionele Hof in de zaak Thawil. Die kan de kop van premier Yingluck kosten. Mogelijk moet ook het kabinet of moeten enkele kabinetsleden het veld ruimen. Suthep heeft eerder aangekondigd op de dag van de uitspraak een rally te zullen houden.
Een andere zaak die consequenties kan hebben voor 308 parlementsleden, speelt bij de National Anti-Corruption Commission. [Niet te verwarren met het onderzoek tegen Yingluck door de NACC.] Zij stemden vorig jaar voor een wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat, een voorstel dat door het Constitutionele Hof in strijd met de grondwet is genoemd. Via een procedure in de Senaat zouden ze een politieke ban van 5 jaar kunnen krijgen. Het is niet zeker of alle 308 leden vervolgd gaan worden. Volgens een bron bij Pheu Thai ontspringen 70 wellicht de dans.
Morgen houdt het UDD (roodhemden) een rally. De bron verwacht dat die meer roodhemden trekt dan de vorige rally op de Aksa weg, die 35.000 supporters trok. Maar de 100.000 wordt zeker niet gehaald, aldus deze bron. Waar de rally plaatsvindt morgen, vermeldt het bericht niet.
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, verwacht dat incidenten deze week uitblijven, omdat het Constitutionele Hof eerst partijen zal willen horen alvorens het zwaard van Damocles te laten vallen. Paradorn denkt dat de rally’s van de anti-regerings beweging en het UDD een hoge opkomst zullen scoren.
Volgens een analyse vandaag in Bangkok Post probeert het pro-regeringskamp steun te verwerven van de internationale gemeenschap. UDD-leiders ontmoetten tijdens Songkran de Franse ambassadeur, vorige week sprak Yingluck met de Britse ambassadeur, en de Australische ambassadeur bezocht een roodhemdleider in diens woning. Japanse en Amerikaanse diplomaten zouden hem ook bezocht hebben.
– De voor morgen geplande senaatsvergadering is uitgesteld naar 24 april. Het secretariaat noemt juridische problemen als reden voor het uitstel. Belangrijkste agendapunt is de afzetting van de voorzitters van de Senaat en het Huis van Afgevaardigden. Die procedure is aanhangig gemaakt door de National Anti-Corruption Commission en houdt verband met hun optreden vorig jaar tijdens de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat.
De Raad van State heeft bezwaar gemaakt tegen de (nu uitgestelde) vergadering. De vraag is wie de vergadering mag uitschrijven. Op de details ga ik verder maar niet in. Duidelijk is dat de regering probeert de twee voorzitters, beiden lid van Pheu Thai, te redden.
– Het zijn voor 40 procent moslim Uighur uit het noordwesten van China is vastgesteld van de 218 vluchtelingen die vorige maand in Songkhla zijn aangehouden. Dit heeft de Chinese minister-counsellor van de Chinese ambassade gisteren bekend gemaakt tijdens een bezoek aan het immigratiekantoor in Songkhla. Volgens hem zijn ze door een bende, bestaande uit Chinezen en Thais, Thailand binnen gesmokkeld.
– Evenals oppositiepartij Democraten woont ook voormalig regeringspartij PheuThai de vergadering bij, die volgende week door de Kiesraad is belegd ter voorbereiding van de nieuwe verkiezingen. Vandaag beraadt de partij zich over de voorstellen die ze er gaat doen.
Pheu Thai dringt, evenals 53 andere partijen, aan op snelle verkiezingen. De partij wil verder dat de Kiesraad de protestbeweging vraagt om haar verzet tegen verkiezingen op te geven. Bron: Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit. De Kiesraad praat vandaag met de regering.
En zoo gaat alles z’n gangetje en wee hem die vraagt: Waarom? (Titaantjes, Nescio)

Vicha: Ik ben geen vijand van premier Yingluck
16 april – Mijn stelling dat intelligente mensen niet de politiek in gaan, maar een carrière nastreven in de wetenschap, het onderwijs, zakenleven, dienstverlening, enzovoort wordt vandaag weer eens bevestigd door het openingsartikel van Bangkok Post.
In het vierkoloms artikel verdedigt Vicha Mahakhun, lid van de National Anti-Corruption Commission (NACC) en leider van het onderzoek naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee (NRPC), zich tegen het verwijt dat hij een ‘vijand’ (letterlijke quote van haarzelf) van Yingluck zou zijn. En met deze zin zou ik kunnen volstaan, want over meer gaat het artikel niet, maar laat ik de belangrijkste punten eruit lichten.
Yingluck verzocht de NACC eerder Vicha te verwijderen uit het onderzoeksteam, omdat hij partijdig zou zijn. Hij zou ook via manipulaties de leiding van het onderzoek hebben gekregen. Regeringspartij Pheu Thai heeft er nog een schepje bovenop gedaan. Vicha zou Yingluck in media-interviews openlijk hebben aangevallen.
Vicha vindt dat Yingluck niet moet zeuren, want de NACC heeft voor haar een uitzondering gemaakt door haar toe te staan zich te laten bijstaan door een advocaat. De commissie heeft dit besluit genomen omdat de zaak ‘uitzonderlijk’ is. De advocaat gaat volgens Vicha al zijn boekje te buiten door commentaar te leveren op de zaak. ‘Zijn rol is uitsluitend om Yingluck te assisteren.’
Yingluck is bij de commissie in beeld gekomen omdat ze onderzoek heeft gedaan c.q. nog doet naar een twijfelachtige rijstdeal tussen Thailand en China, zogenaamd tussen beide regeringen, maar in werkelijkheid betrof het een particuliere transactie.
De NACC zegt Yingluck een brief te hebben gestuurd over de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. De commissie meent redenen te hebben om te veronderstellen dat ze als NRPC-voorzittter nagelaten heeft er iets aan te doen. Ze heeft daarom besloten Yingluck te vervolgen voor plichtsverzuim.
Indien de NACC Yingluck schuldig acht, zal ze de Senaat voorstellen een impeachment procedure tegen haar te beginnen. Ze moet dan met onmiddelijke ingang haar werkzaamheden staken. Verder hangt als zwaard van Damocles nog de mogelijkheid van een strafrechtelijke vervolging boven het hoofd van Yingluck. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

Woensdag 16 april
– Op het strand van Ban Krud (Prachuap Khiri Khan) verrijzen sinds maandag zandsculpturen. Ze worden gemaakt door lokale kunstenaars en kinderen, met assistentie van studenten van het King Mongkut Institute of Technology Lat Krabang. Het is voor het eerst dat dit evenement, bedoeld om het toerisme in de provincie te promoten, wordt georganiseerd. Vandaag komt een eind aan de zanderige tentoonstelling.
Ban Krud staat bekend vanwege de acties die de bewoners hebben gevoerd tegen het plan er een kolengestookte energiecentrale te bouwen. Het plan is inmiddels van tafel.
– De bekende full-moon party op Koh Phangan heeft maandag 20.000 bezoekers getrokken. Veel feestvierders konden er geen genoeg van krijgen en feestten tot het begin van de middag gisteren door.
– Terwijl een band op het actiepodium in het Lumpini park aan het spelen was, is een bewaker van de anti-regerings beweging maandagnacht doodgeschoten. De man werd in zijn borst geschoten en overleed in het ziekenhuis.
De politie heeft het vermoeden dat de man het slachtoffer was van een ruzie tussen demonstranten. Protestleiders lieten de politie niet direct tot de plaats delict toe, waardoor bewijsmateriaal verloren kan zijn gegaan. Pas de volgend dag ’s middags kreeg een politie- en forensisch team toestemming onderzoek te doen.
Sinds het anti-regerings protest eind november begon, zijn in Bangkok 22 personen om het leven gekomen en 741 personen gewond, aldus cijfers van het gemeentelijk Erawan Medical Centre. Het huis van actieleider Suthep Thaugsuban is vijfmaal bestookt met granaten; de laatste keer maandagochtend, maar daarvan is geen aangifte gedaan bij de politie.
– Na vier van de ‘seven dangerous days’ bedraagt het aantal verkeersdoden 204 en het aantal gewonden 2.142. Op maandag kwamen 43 personen in het verkeer om en werden 502 personen gewond. De provincie Nakhon Ratchasima telt het hoogst aantal dodelijke slachtoffers: 11; de provincie Nakhon Si Thammarat het hoogst aantal gewonden (82) en ongevallen (75). De provincie Chaiyaphum meldt geen ongevallen op maandag.
– Het alarmnummer 1669 in Ayutthaya en Nakhon Sawan heeft last van telefoontjes van tieners. Ze denken grappig te zijn door pizza te bestellen, vallen de telefonistes lastig met rare praatjes of melden zogenaamd een ongeluk. Het ministerie van Volksgezondheid vraagt de ouders hun kroost tot de orde te roepen. De hotlijn wordt dit jaar 70 procent vaker gebeld dan vorig jaar.
– Weer een busongeluk, deze keer dinsdag in de regen in Saraburi. Een bus, onderweg van Loei naar Nakhon Ratchasima, slipte er in de bocht van een weg en kantelde. Achtendertig passagiers liepen verwondingen op. De bus raakte een aantal huizen en een lantaarnpaal, waardoor de elektriciteit in het gebied uitviel. Een van de gewonden bevindt zich in kritieke toestand.
– Vleermuizen blijken in Thailand van goudwaarde voor de landbouw. Duitse onderzoekers berekenden dat elk exemplaar dagelijks meer dan duizend insecten eet die schadelijk zijn voor de rijstoogst.
De onderzoekers gingen de invloed na van de rimpellipvleermuis op de planthopper, een insect dat in heel Azië schade toebrengt aan de rijstoogst door zich tegoed te doen aan de wortels van rijstplanten.
Elke rimpellipvleermuis blijkt dagelijks zo’n 1.130 exemplaren van de planthopper te verorberen, en is zo haar gewicht in goud waard voor de rijstteelt. De wetenschappers berekenden dat de populatie van acht miljoen vleermuizen een oogstverlies van 2.900 ton rijst per jaar voorkomt. Dat is een oogst ter waarde van 1,2 miljoen dollar (0,86 miljoen euro) per jaar, genoeg om 26.000 mensen te voeden.
In de studie in het tijdschrift Biological Conservation, roepen de wetenschappers van de Universiteit van Göttingen de Thaise boeren op om het de vleermuizen naar de zin te maken, onder meer door nestkasten te plaatsen. Eén zo’n nestkast kan jaarlijks 700 kilogram oogst opleveren, schrijven ze. (Bron: IPS/Mondiaal Nieuws, 15 april 2014) (Zie pagina Rijst 3)
– Drie mannen hebben kans gezien een Montblanc horloge van 10,1 miljoen baht (!) uit een winkel in Gaysorn Plaza te stelen. Van het model bestaan slechts acht exemplaren. De gentleman dieven, die goed gekleed waren en Chinees spraken, waren op zoek naar een duur horloge. Toen het personeel even niet oplette, stopte een van hen het horloge in zijn zak. Zonder iets te kopen, verlieten ze de zaak en vertrokken per taxi. De politie hoopt aan de hand van camerabeelden de taxi te kunnen traceren. 
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) is van plan een dag voordat het Constitutionele Hof een uitspraak doet over de status van premier Yingluck met een rally te beginnen die enkele maanden kan duren.
Tida Tawornseth, afgetreden UDD-voorzitter en nu voorzitter van de UDD-adviesgroep, zegt dat roodhemden in het hele land zijn opgeroepen voorbereidingen voor de ‘mass rally’ te treffen. ‘Deze keer willen we de grootst mogelijke bijeenkomst houden om te bewijzen dat we groter zijn dan de anti-regeringsbeweging. Onze volgende bijeenkomst bepaalt de toekomst van het land en zorgt ervoor dat er geen personen meer zoals hij [actieleider Suthep Thaugsuban] zijn.’
Naar verwachting doet het Hof eind deze maand uitspraak. Het Hof beoordeelt of Yingluck de grondwet heeft overtreden door Thawil Pliensri, de toenmalige secretaris-generaal van de National Security Council, over te plaatsen. Haar zwager zou daar indirect van hebben geprofiteerd. De bestuursrechter heeft al vastgesteld dat de overplaatsing in strijd met de wet was.
Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, moet ze aftreden en in haar kielzog mogelijk het gehele kabinet of de kabinetsleden die betrokken waren bij de overplaatsing. Over de vraag wat er daarna moet gebeuren, wordt verschillend gedacht.
– Ook de anti-regerings beweging (PDRC) slijpt de messen. Actieleider Suthep Thaugsuban heeft zijn achterban opgeroepen zich op een ‘mass rally’ [populaire term bij actieleiders] voor te bereiden. De PDRC gaat ervan uit dat het Hof Yingluck de laan uitstuurt. PDRC-leider Nataphol Teepsuwan spreekt al over overwinnings festiviteiten bij het Democracy Monument.
Het Network of Students and People for the Reform of Thailand komt ook weer in actie. De NSPRT heeft sinds 1 april pas op de plaats gemaakt. Op die dag werd een NSPRT-bewaker op de expressway doodgeschoten, toen de demonstranten na een actie bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg op de terugweg naar hun basis waren. Het netwerk laat weten vanaf morgen weer regeringskantoren te zullen bezoeken om steun te verwerven voor de anti-regerings campagne.
– Drie mannen uit Myanmar worden verdacht van de moord op de abt van Wat Sam Ngam, zaterdag in Bang Bua Thong (Nonthaburi). De politie arresteerde twee van hen bij een bushalte in Rangsit (Pathum Thani), de derde is nog voortvluchtig. De verdachte, die de monnik doodstak, heeft verklaard dat ze hem alleen wilden beroven, maar hij verzette zich.
– Geen verdrinking maar toch een moord? De autopsie van het lichaam van een 13-jarige jongen dat begin deze maand in een vijver in Phitsanulok werd gevonden, voedt dat vermoeden omdat de jongen was geslagen. De minister van Social Development and Human Security heeft de politie gevraagd de zaak te heropenen.
De eerste autopsie in een plaatselijke ziekenhuis kwam tot de conclusie verdrinking, maar op aandringen van de Pavena Foundation for Children and Women, waarvan de minister voorzitter is, volgde een tweede, uitgebreidere autopsie in het Police General Hospital in Bangkok. Daarbij zijn verschillende kneuswonden en een interne bloeding bij de nieren gevonden.
Volgens de moeder heeft een vriend van haar zoon haar verteld dat hij door een groep teenagers was aangevallen. Ze hadden hem met een knuppel op zijn hoofd en buik geslagen en gooiden daarna het lichaam in de vijver.
– Het lotingsysteem voor openbare middelbare scholen moet op de helling, vindt het Office of the Basis Education Commission (Obec). Volgens de Obec secretaris-generaal levert het systeem te veel stress op voor de ouders en kinderen. Vaak gaan ze een heilig beeld vragen voor een plaats op de school van hun voorkeur te zorgen. Bovendien kan met het systeem gerommeld worden.
Verder blijkt dat het aantal aanmeldingen voor minder prestigieuze scholen daalt. Voor de Surasakmontree school die 100 leerlingen per jaar toelaat, gaven zich 167 leerlingen op, maar slechts 104 kwamen opdagen, zodat de school besloot ze allen toe te laten.
Het lotingsysteem geldt voor de helft van het aantal plaatsen en alleen voor leerlingen uit het eigen servicegebied; voor de overige plaatsen moet een toelatingsexamen worden gedaan. (Zie pagina Onderwijs)
– Je kon er vergif op innemen. Een groep gepensioneerde ambtenaren [een eerder bericht rept ook over legerofficieren] stelt voor Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council,  te vragen te bemiddelen en er zullen wel weer tegenstanders gaan koeren. En jawel hoor, een vertegenwoordiger van het juridisch team van voormalig regeringspartij Pheu Thai vindt het voorstel neerkomen op een coup. Hij zegt dat de grondwet niet voorziet in zo’n intermediaire rol.
De groep, die door de krant nu Rattha Bukkhon (State Citizens) wordt genoemd [help, ik word gek van de krant], heeft voorgesteld dat Prem met diverse instanties praat over een voorstel de politieke crisis te beëindigen. Dat zou hij vervolgens aan de koning kunnen voorleggen, die hem dan instrueert wat te doen. Zo wordt voorkomen dat de koning zich direct in de politiek mengt, wat niet is toegestaan.
Pheu Thai heeft nog geen standpunt ingenomen over het voorstel van de minister van Justitie gebruik te maken van artikel 7 van de grondwet, wanneer het Constitutionele Hof premier Yingluck de laan uitstuurt (vanwege de controversiële overplaatsing van Thawil). Dat artikel biedt de koning de gelegenheid tussenbeide te komen.
– We komen, zegt voormalig oppositiepartij Democraten. Da’s mooi want volgende week dinsdag praat de Kiesraad met alle politieke partijen over de nieuwe verkiezingen. De Democraten vragen Pheu Thai en de andere partijen te stoppen met het onder druk zetten van de Kiesraad om (snel) verkiezingen te houden. Ze zouden met suggesties moeten komen om de verkiezingen mogelijk te maken, zegt woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut. Als het daarover gaat, werkt de partij van harte mee.

Dodental Songkran ‘zorgelijk’; alarmnummer te weinig gebeld
15 april – Alhoewel het aantal verkeersdoden de eerste drie van de ‘seven dangerous days’ lager is dan vorig jaar, noemt het ministerie van Volksgezondheid het dodental ‘zorgelijk’.
65 procent van de slachtoffers stierf namelijk op de plaats van het ongeluk, hetgeen erop wijst dat het om ernstige ongelukken gaat. Dit zegt Noppadon Cheanklin, adjunct-directeur-generaal van de afdeling Disease Control. Hij dringt er bij getuigen van een ongeluk op aan om zo snel mogelijk het alarmnummer te bellen, want hoe eerder een ambulance ter plaatse is, hoe groter de kans is dat slachtoffers een ongeluk overleven.
Na drie gevaarlijke dagen (vrijdag tot en met zondag) is het dodental opgelopen naar 161 (vorig jaar: 174), het aantal slachtoffers naar 1.640 (1.526) en het aantal ongelukken naar 1.539 (1.446). [De toename van het aantal ongelukken en slachtoffers vergeleken met vorig jaar lijkt me ook een bron van zorg, maar daarover zegt Noppadon niets of de krant meldt het niet.]
Belangrijkste oorzaken waren rijden onder invloed (38 pct) en te hard rijden (24 pct). Bij de ongelukken waren voornamelijk motorfietsen betrokken (79 pct), gevolgd door pickup trucks (12 pct). Het alarmnummer 1669 werd in slechts 31 procent van het aantal zaken gebeld: 3.937 van de 12.578 zaken. [Ook hier laat de krant een steek vallen, want wat wordt met ‘zaken’ bedoeld?]
Tegen 192 personen is in verband met alcohol proces-verbaal opgemaakt: 113 omdat ze alcohol verkochten, 34 omdat ze alcohol verkochten of dronken tijdens uren waarop dit verboden was, 22 omdat ze korting op alcohol gaven en de rest omdat ze alcohol verkochten op een plaats waar dit niet mocht of omdat ze alcohol aan minderjarigen verkochten.
Naar verwachting keren feestvierders vandaag terug uit hun geboortestreek. Ziekenhuizen, met name ziekenhuizen langs hoofdwegen, hebben daarom het advies gekregen 24 uur per etmaal stand-by te staan.

Dinsdag 15 april
– Even voorstellen: Newin Chidchob, een belangrijk man in Buriram, want financier en voorzitter van de plaatselijke voetbalclub Buriram United. Als ik mij goed herinner heeft hij ook het nieuwe voetbalstadion gefinancierd.

Newin hielp eind 2008 Abhisit in het zadel door een groep parlementsleden te bewegen de voorganger van Pheu Thai te verlaten en een eigen partij te stichten. Met de steun van die partij konden de Democraten vervolgens een regering vormen.
Maar hij is politiek niet meer actief (althans in het openbaar) en laat zo nu en dan van zich horen. Nu bijvoorbeeld door vechtende hooligans te straffen met een gevecht in de boksring tegen professionele Muay Thai boksers. Drie rondes en ze mogen niet weigeren, zei Newin toen hij zijn straf bekend maakt.
Vijf vechtersbazen hebben zondagavond al hardhandig met de straf kennisgemaakt. Ze hadden gevochten op de fair (een soort kermis) in het voetbalstadion. Bewakers grepen hen bij de kladden en dwongen hen de boksring in. Newin himself controleerde of ze mochten stoppen, nadat ze tegen de boksvloer waren geslagen.
Newins creatieve oplossing heeft zowel instemming als kritiek opgeleverd. Op de social media krijgt hij bijval, maar de Creation Foundation for Children (‘De jongens hadden bestraffend moeten worden toegesproken en overgedragen aan de politie’) en het Ban Kanchanaphisek jeugdtrainingscentrum (‘Een gevaarlijk precedent’) maken bezwaar. ‘De oog om oog, tand om tand-methode is niet de manier om problemen met teenagers op te lossen.’
Newin krijgt ook steun van het kantoor van de Tourism Authority of Thailand in Chiang Mai en de Tourist Business Federation of Songkhla. [Twee plaatsen mijlenver verwijderd van Buriram, dus waarom die nu aan het woord worden gelaten, ontgaat me.] De Chiang Mai-man vraagt zich wel af of het wettelijk in de haak is jongeren de ring in te dwingen.
– Boeddhisten, katholieken, evangelische christenen, Brahmin-Hindu en Sikh gaan op 18 april bidden voor de vrede. Elke gezindte neemt op daarvoor aangewezen plaatsen aan het massagebed deel.
– Een groep gepensioneerde soldaten en voormalige ambtenaren doet een beroep op generaal Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), om te helpen de politieke crisis te bezweren.
Hij zou als tussenpersoon tussen de vorst en andere partijen kunnen functioneren, omdat de koning zich niet direct met politieke problemen kan bezighouden. Prem zou volgens de groep rechtspersonen, het leger en leiders van andere organisaties moeten raadplegen om een voorstel op te stellen, dat aan de vorst wordt voorgelegd. De koning zou Prem vervolgens kunnen instrueren hoe verder te handelen.
De groep, het People’s Network for Elections, stelt met nadruk dat ze de koning niet vraagt een minister-president aan te stellen voor het geval premier Yingluck het veld moet ruimen. Het lot van Yingluck en haar kabinet ligt in de handen van het Constitutionele Hof dat zich buigt over de zaak Thawil. Yingluck zou de grondwet hebben overtreden door de toenmalige secretaris-generaal van de National Security Council over te plaatsen.
Pramote Nakhonthap, lid van het netwerk, maakt zich geen zorgen dat de uitnodiging aan Prem roodhemden kan irriteren. Roodhemden verdenken Prem ervan de militaire coup van 2006 te hebben geregisseerd. Pramote: ‘Critici moeten niet de gelegenheid krijgen om mensen tegen te houden die iets goeds willen doen. Wij hebben als burger het recht om Prem te vragen hulp te bieden. Dat is niet in strijd met de grondwet.’
– De bijeenkomst van de Kiesraad met alle politieke partijen op 22 april wordt vermoedelijk niet uitgezonden. Kiesraadvoorzitter Supachai Somcharoen acht dat onwaarschijnlijk, hoewel de vijf commissarissen er nog een besluit over moeten nemen.
Het voorstel om de bevolking via de media te laten meegenieten van het politieke gekissebis is afkomstig van oppositiepartij Democraten. De Democraten zeggen alleen aan de bijeenkomst te willen deelnemen wanneer Pheu Thai ook komt.
Op de 22ste wordt gepraat over de datum waarop de nieuwe verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden worden gehouden. ‘We hebben alle partijen uitgenodigd’, zegt Supachai. ‘Het is aan hen te beslissen of ze aan de onderhandelingen willen deelnemen. We wachten maar af.’ [In het bericht wordt hij ook Somchai genoemd, maar dat is een andere commissaris.]
Supachai/Somchai denkt niet dat er volgende week knopen worden doorgehakt, want de Kiesraad gaat ook nog overleggen met de National Security Council en de particuliere sector. ‘We kunnen niet doorgaan met de verkiezingen wanneer de politieke situatie nog niet normaal is, want dat zou geldverspilling zijn.’
– Ik ben niet ontslagen omdat ik valse documenten bij mijn sollicitatie heb gebruikt, maar mijn ontslag is het gevolg van een conflict met de voorzitter van de raad van bestuur, zegt de voormalige directeur van SRT Electric Train Co, de exploitant van de Airport Rail Link, de metro tussen Suvarnabhumi en het stadscentrum.
De directeur zegt dat de voorzitter op zijn pik is getrapt [nou ja, zo zei hij het niet letterlijk] omdat hij kritiek had op de aanbesteding van enkele projecten en het in dienst nemen van diens familieleden. Bovendien had de voorzitter al moeten vertrekken toen hij de pensioengerechtigde leeftijd bereikte. Die kwestie is via de permanent secretaris van het ministerie van Transport en moedermaatschappij SRT (de Thaise spoorwegen) ter attentie gebracht van de auditeur-generaal.
Volgens de ontslagen directeur waren de documenten niet vals. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) zegt de zaak te zullen laten onderzoeken.
– Gisteren was Family Day en ter gelegenheid daarvan heeft het ministerie van Volksgezondheid ouders geadviseerd hun kinderen met meer liefde te omringen. Het ministerie komt op die gedachte omdat Thaise families steeds meer onder stress lijden.
Problemen op het werk en spanningen, veroorzaakt lange reistijden naar en van het werk, zetten gezinnen onder druk. Gevolg? Ruzies en echtscheidingen. Zo is uit onderzoek gebleken dat het aantal huwelijken afneemt en echtscheidingen toeneemt. Tussen 2003 en 2012 steeg het aantal echtscheidingen met 27 procent. Het bericht noemt geen percentage voor het aantal huwelijken, alleen absolute aantallen: van 328.356 naar 314.338. Wie rekent het percentage uit?
– De moeder van de 14-jarige jongen die in Pichit werd geëlektrocuteerd, laat het er niet bij zitten. Ze gaat degenen die verantwoordelijk zijn voor de dood van haar zoon, langs juridische weg hard aanpakken. De vrouw is woedend omdat de organisator van de foam party de veiligheid van de deelnemers niet heeft gewaarborgd. De jongen kreeg een dodelijke elektrische schok vanwege kortsluiting in een van de schuimmachines. Een andere jongen (16) werd gewond; hij ligt op de intensive care van het ziekenhuis.
– Negentien personen, waaronder zes Thais, zijn gisteren door de rechtbank in de grensplaats Tachilek (Myanmar) veroordeeld wegens illegaal gokken. Ze waren twee maanden geleden in een illegaal casino aangehouden. De Thais mogen zes maanden brommen; één op borgtocht vrijgelaten Thai is voortvluchtig.
– De staf van de National Anti-Corruption Commission krijgt een bijscholing in wetskennis en economie. Doel van de cursus is hen een breder perspectief te geven op corruptie. De staf heeft bij onderzoeken de neiging zich te beperken tot de wetsovertreding, maar corruptie heeft ook gevolgen voor ’s lands monetair en belastingsysteem. Enkele oude zaken zullen opnieuw onder de loep worden genomen. Een werkgroep van academici stelt het cursusmateriaal samen. (Zie pagina Over corruptie)
– Bangkok Post laat vandaag twee juristen aan het woord over de zaak Thawil: de advocaat van voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten. De zaak Thawil heeft betrekking op diens overplaatsing als secretaris-generaal van de National Security Council. Een groep senatoren claimt dat die overplaatsing in strijd met de grondwet is; ze heeft het Constitutionele Hof om een uitspraak gevraagd. Wanneer dat het geval is, moet Yingluck aftreden en met haar het kabinet.
Maar de PT-advocaat betoogt dat Yingluck niet kan aftreden omdat ze strikt genomen geen premier meer is. Ze is ‘caretaker’, hetgeen ze wettelijk verplicht is. Dus zegt hij: hoe kan een premier, die niet meer in functie is, of een kabinet opnieuw gedwongen worden af te treden. Dat zou ’s werelds vreemdste rechtbankvonnis ooit zijn.
De tegenpartij heeft haar hoop gevestigd op de uitspraak van de bestuursrechter, die zich eerder over de overplaatsing boog. Hij achtte die in strijd met de grondwet en beval het kabinet Thawil in ere te herstellen, wat het kabinet ook heeft gedaan. Thawil werd destijds vervangen door de korpschef van de landelijke politie, die op zijn beurt werd vervangen door de zwager van Yingluck. En daar wringt de schoen, want Yingluck haalde er zo persoonlijk voordeel uit.
De heren juristen zeiden uiteraard nog meer. Belangstellenden verwijs ik naar de website. De titel luidt: Rival parties dare judges to axe PM.

Songkran 2014: Water, schuim, babypoeder en verkeersdoden
14 april – Ratchaprasong, Silom, Khao San: wat is de overeenkomst tussen deze straatnamen in Bangkok? Op alle drie plaatsen was het gisteren druk en nat vanwege Songkran. Feestvierders spoten elkaar nat, smeerden elkaar in met babypoeder (als ze het verbod op het gebruik van talkpoeder niet overtraden), dansten of namen een douche in de schuim die over hen heen gespoten werd.
Thailand ging uit zijn dak, althans dat deel van Thailand dat Songkran uitbundig viert, en zich niet beperkt tot wat de traditie voorschrijft: ouderen eer bewijzen door heilig water over hun handen te schenken. Of zoals in Nong Khai heilig water over Luang Phor Sai te sproeien, een belangrijk Boedhhabeeld dat werd rondgedragen. Of zoals in Chiang Mai, waar premier Yingluck deelnam aan het baden van het beeld van Phra Buddha Sihing in de Wat Phra Sing Woramahaviharn. En zo zullen er elders in het land nog tal van ceremonies zijn geweest.
Seven dangerous days of Seven days of safety?
Waarschuwingen, mooie woorden en controleposten ten spijt eiste het verkeer weer de nodige levens. Na twee van de zeven ‘dangerous days’, door de autoriteiten herdoopt in ‘seven days of safety’ –  premier Yingluck wilde er zelfs ‘happy days’ van maken – is het dodental in het verkeer opgelopen naar 102 en het aantal gewonden naar 893. Op zaterdag kwamen 63 personen om het leven en raakten 491 personen gewond.
Zoals elk jaar waren rijden onder invloed en te snel rijden de belangrijkste oorzaken. Bij de meeste ongelukken waren motorfietsen betrokken (80,75 pct) gevolgd door pickup trucks (25,27 pct). Ze vonden voornamelijk tussen 16 en 20 uur plaats.
[Alsof de duivel ermee speelt. Nu noemt Bangkok Post een ander aantal doden in 2013. Spectrum  was zondag in de fout gegaan met 373, de krant rectificeerde dat in 323 en nu schrijft de krant 321.]
De eerste dag van Songkran werd ook opgeschrikt door een ongeluk met een dubbeldeks bus. Drieëntwintig passagiers raakten gewond toen de dubbeldekker, onderweg van Bangkok naar Trang, ’s ochtends in Huay Yod (Trang) kantelde. In de bus zaten bij vertrek 49 passagiers; 10 passagiers hadden geluk: zij waren al uitgestapt in Nakhon Si Thammarat. Even rekenen: 16 passagiers liepen geen verwondingen op. Volgens Thai PBS is één passagier om het leven gekomen.
Bangkok Post meldt dit niet, maar wie vertrouwt die krant nog na het gegoochel met de ongevallen cijfers van vorig jaar? De krant meldt ook niet dat het om een dubbeldekker ging, een bus die sinds het ongeluk in Tak een dodelijke reputatie heeft. In die provincie stortte vorige maand een bus in een ravijn, waardoor 24 passagiers om het leven kwamen en 29 werden gewond.
Verder vergeet de krant de elektrocutie van een teenager (14) tijdens een schuimfeest in Pichit te melden, een bericht dat wel op de website staat. Dus daar pluk ik het maar even vanaf. Volgens getuigen stond de jongen plus een zestienjarige jongen die in coma raakte, bij de schuimmachine waaruit water op een elektriciteitskabel lekte. Paniek brak uit onder de omstanders die alle kanten uitvluchtten. Het feest werd onmiddellijk stilgelegd.
Zie ook Songkran: een uitbundig feest met een zwart randje.

Thailand strompelt naar nieuwe verkiezingen, maar wanneer?
14 april – Een ezel stoot zich in het gemeen geen tweemaal aan dezelfde steen. Dat gezegde heeft de Kiesraad goed in zijn oren geknoopt, want kandidaten die azen op een plaats in het Huis van Afgevaardigden, mogen zich voor de aanstaande verkiezingen ook per brief of online registreren.
Daarmee wordt een herhaling van het debacle van de vorige verkiezingen voorkomen toen stembiljetten leeg bleven. Dat gebeurde in 28 kiesdistricten in het Zuiden, omdat anti-regerings demonstranten de registratie in december hadden verijdeld. De kandidaten konden het kantoor niet bereiken, waardoor ze zich niet konden opgeven. Voor het Constitutionele Hof was dit de belangrijkste reden de verkiezingen van 2 februarin ongeldig te verklaren. De vijf commissarissen van de Kiesraad kregen destijds veel kritiek omdat ze in december werkeloos hadden toegekeken.
De datum van de nieuwe verkiezingen moet nog vastgesteld worden. Kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn (door sommigen verdacht van een anti-regerings houding) dringt er bij de regering op aan samen te werken bij het bepalen van de datum en de organisatie van de nieuwe verkiezingen. ’Wanneer de regering en de Kiesraad het niet eens kunnen worden, komen er geen verkiezingen.’
Somchai zegt dat de regering een Koninklijk Besluit met de verkiezingsdatum moet opstellen. Maar hij betwijfelt of de regering het met alles eens zal zijn wat de Kiesraad voorstelt. Waarschijnlijk duurt het nog maanden, aldus Somchai, voordat de bevolking naar de stembus kan gaan.
Op 22 april vergadert de Kiesraad met zeventig politieke partijen over de vraag: hoe nu verder? Oppositiepartij Democraten, die de verkiezingen van 2 februari boycotte, heeft al laten weten alleen mee te willen doen als de nieuwe verkiezingen eerlijk verlopen. Anderen [ik ben even vergeten wie ook al weer] zeggen dat de politieke spanningen nog te groot zijn en dat uitstel gewenst is. Voormalig regeringspartij Pheu Thai en 53 andere politieke partijen vinden dat de verkiezingen zo snel mogelijk moeten worden gehouden.

Maandag 14 april
– Kort Nieuws biedt vandaag een magere oogst, want de twee belangrijkste nieuwsfeiten hebben een eigen artikel gekregen: Songkran 2014: Water, schuim, babypoeder en verkeersdoden en Thailand strompelt naar nieuwe verkiezingen, maar wanneer? Wat blijft er over?

– Politieke leiders hebben gisteren gepleit voor vrede en eenheid en de bevolking de beste wensen doen toekomen. Oppositieleider Abhisit hoopt dat alle partijen in het politiek conflict gaan proberen elkaar te begrijpen en de impasse te doorbreken. ‘Het is meer dan in het belang van het land dat na Songkran het politiek stelsel wordt hersteld.’
Premier Yingluck vierde samen met haar zoon Songkran in haar geboorteplaats Chiang Mai. [Haar echtgenoot wordt niet genoemd.] Ook zij wenste de bevolking het beste, maar ze onthield zich van commentaar op de politieke situatie.
Wie deden verder nog een duit in het zakje? Ik beperk me tot name dropping, want wat ze zeiden ligt erg voor de hand. Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie; Banharn Silpa-archa, adviseur van coalitiepartij Chartthaipattana; voormalig premier Thaksin Shinawatra (via het digitale tv-kanaal 4); Pheu Thai-woorvoerder Anusorn Iamsa-ard en roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan (op Facebook).
Een peiling van Suan Dusit heeft uitgewezen dat de mensen zich momenteel meer zorgen maken over de politieke dan over de economische problemen.
– Roodhemdleider Wutthipong Kochthammakhun, bijgenaamd Ko Tee, uit Pathum Thani is nog steeds voortvluchtig. Ko Tee wordt gezocht wegens beledigende uitspraken over het koningshuis, die hij gedaan heeft in een interview.
Een foto en video op het internet wekken de suggestie dat hij naar Myanmar zou zijn gevlucht, maar volgens de politie is de foto lang geleden gemaakt en kan die ge-upload zijn om de recherche te misleiden, zodat ze met hun speurtocht naar hem stoppen.
Op de foto staat Wutthipong bij de Thai-Myanmar Friendship brug in Mae Sot (Tak). In Mae Sot woont familie van hem, weet het hoofd Immigratie. Als Wutthipong Thailand is ontvlucht, is Cambodja een meer voor de hand liggende keuze, zegt hij.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van oppositiepartij Democraten denkt te weten dat Wutthipong zich schuilhoudt bij een ‘invloedrijk’ persoon in het Noordoosten. Een voormalig Pheu Thai parlementslid voor Ubon Ratchathani vindt dit onwaarschijnlijk omdat Wutthipong meer bekend is met Bangkok en Pathum Thani dan met het Noordoosten. Hij roept hem op zich over te geven en zijn onschuld te bewijzen.
Het wijkradiostation van Wutthipong is zaterdagnacht bestookt met Molotovcocktails. Het station staat op het terrein van een recyclingbedrijf. Materialen van dat bedrijf en een airconditioning werden beschadigd. Er waren geen gewonden en het radiostation werd niet getroffen.
– Een toestel van Thai Airways International is gisterochtend kort na vertrek naar Koh Samui teruggekeerd naar Suvarnabhumi, nadat de piloot een defect aan het landingsgesteld had geconstateerd. Het toestel met 152 passagiers en 7 bemanninsgeleden landde veilig op de luchthaven. De passagiers zijn met een ander toestel naar de plaats van bestemming gebracht.
– Abt Phra Khru Wisut Thirayan van de Wat Sam Ngam in Bang Bua Thong (Nonthaburi) is zaterdagavond in zijn kamer doodgestoken. Uit het post-mortem onderzoek is gebleken dat hij 15 steekwonden had.
– Een travestiet (35) heeft zich aan de voetgangersbrug op de Krung Thon Buri weg (Bangkok) verhangen. De politie vond het lichaam gisterochtend vroeg. De man was 10 jaar geleden uit Udon Thani vertrokken en had daarna geen contact meer gehad met zijn familie. Volgens zijn zuster woonde hij in een appartement in Bang Bon.

Hoe kijken Thais tegen Songkran aan?
13 april – Hoe kijken Thais tegen Songkran aan? Guru, het ondeugende vrijdag zusje van Bangkok Post, verzamelde enkele cijfers. Wat willen Thais liever niet zien tijdens Songkran, wat zijn de belangrijkste wensen, waardoor wordt Songkran verpest en waar vieren ze het Thaise Nieuwjaar?
Topvijf van dingen die Thais niet willen zien tijdens Songkran
Drinken: 59 pct
Met water gooien terwijl je aan het rijden bent: 55,3 pct
Meisjes die in krappe kleding dansenj: 40,2 pct
Ontoelaatbare aanrakingen: 37,9 pct
Te veel blote huid laten zien: 37,2 pct
Topvijf van Thaise Songkran wensen
Een gezond lijf: 43,7 pct
Vrede voor het land: 17,1 pct
Liefdevol gezin: 16,1 pct
Weelde: 9,5 pct
Promotie op de carrièreladder: 5,8 pct
Waardoor wordt Songkran verpest?
Verkeersongelukken en chaotisch verkeer: 29,95 pct
Onbehoorlijke watergevechten, beetpakken, knokken: 22,42 pct
Diefstal en bedreigingen: 20,58 pct
Verbodsbepalingen van de overheid: 15,02 pct
Heet weer: 12,03 pct
Waar zijn Thais van plan Songkran te vieren?
Thuis bij familie of goede vrienden: 28,84 pct
Tempels: 24,17 pct
Aangewezen Songkran plaatsen zoals Khao San en Silom: 21,7 pct
Toeristische attracties in de natuur: 21,3 pct
Winkelcentra en warenhuizen: 3,99 pct
(Bron: Guru, Bangkok Post, 11 april 2014. De cijfers zijn gebaseerd op peilingen van ABAC en Suan Dusit in april 2013)
Rectificatie: In de krant wordt het aantal verkeersdoden in 2013 gerectificeerd. Het bedraagt 323, niet 373.

Songkran: een uitbundig feest met een zwart randje
13 april – Achter de façade van het uitbundige Songkranfeest gaat een dodelijke cocktail schuil van dronkenschap, te snel rijden en andere onveilige praktijken, die ervoor zorgen dat deze week het hoogste aantal verkeersslachtoffers telt.
En Thailand heeft op verkeersgebied al een slechte reputatie, want met 44 doden per 100.000 inwoners is het het tweede land ter wereld met het hoogst aantal verkeersdoden. Songkran eist een dubbel aantal levens. In de rest van jaar komen gemiddeld 29 mensen per dag om in het verkeer, tijdens de zogeheten ‘seven dangerous days’ schiet dit aantal omhoog naar 52.
Prommin Kantiya, directeur van het Accident Prevention Network, ziet de oplossing in het creëren van zones waarin feest gevierd wordt. Iedere provincie zou per stad een specifiek gebied moeten aanwijzen, waar feestvierders onder toezicht met water mogen smijten. De verkoop van alcohol is er verboden; motorfietsen en auto’s mogen er niet komen. Op bekende gevaarlijke plaatsen en na iedere 150 kilometer snelweg dienen controleposten te komen, in totaal in het hele land 3.000.
Maar Prommin weet ook wel dat ondanks controle op dronken bestuurders of verkeersovertreders de wet niet altijd kan worden afgedwongen. ‘Songkran is de moeilijkste tijd om de wet te handhaven. Veel Thais die dronken worden aangehouden, verontschuldigen zich voor hun gedrag met “Het is maar één keer per jaar. Normaal drink ik niet”. Daarmee komen ze vaak weg bij de politie. En soms roepen ze de hulp van een belangrijk persoon in om vervolging te voorkomen. Deze lieden maken het voor de politie lastiger om hun werk te doen.’
Andere factoren die een rol spelen, zijn de plaats en bemanning van controleposten. De post wordt niet op de meest gevaarlijke plaats opgezet, maar op een plaats die het meeste gemak biedt. Bovendien zitten sommige ambtenaren en agenten liever rustig in hun tentje te wachten totdat ze gealarmeerd worden.
Maar dit jaar gebeurt dat niet, zegt Prommin. De agenten worden gestimuleerd om te patrouilleren, toezicht te houden op plaatsen waar gefeest wordt en te controleren of op plaatsen waar dat niet mag, alcohol wordt verkocht c.q. geconsumeerd. Daarbij snijdt het mes aan twee kanten, want de agenten krijgen zo een beter begrip van de risicofactoren in hun gebied.
‘Thais moeten maar eens goed nadenken over de vraag hoe we het image van het land willen promoten’, zegt Prommin. ‘Willen we bekend staan als het middelpunt van het waterfeest met sterke drank en een hoog sterftecijfer? Of willen we bekend staan als een land met een prachtige cultuur, die niemand anders heeft?’

Zondag 13 april
– Pontificaal staat het in het grootst mogelijke corps op de voorpagina van Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post: 373. ‘This is the number of people who died on the roads last Songkran, and nothing seems likely to change.’ Trouwe lezers van Nieuws uit Thailand weten al dat de krant niet kan rekenen, maar een dergelijke blunder mag ik wel uniek noemen.

In een piepklein kadertje – alsof de krant zich schaamt – staat op pagina 3 van de krant dat het aantal 323 bedraagt en niet 373. Het verkeerde aantal staat ook in het overzicht met de cijfers van de afgelopen zeven jaar.
Na de eerste van de ‘seven dangerous days’, vrijdag, staat het dodental op 39, evenveel als vorig jaar. Het aantal gewonden bedraagt 402 (2013: 342), het aantal ongelukken 379 (326). De provincie Chiang Rai telde de meeste doden: 4. Als deze cijfers indicatief zijn voor de volgende dagen, beloven ze weinig goeds.
Zie ook Songkran: een uitbundig feest met een zwart randje.
– Zeven drugssmokkelaars zijn gisteren door soldaten in een bos in Ban Lao Sip (Chiang Rai) doodgeschoten. Het leger zegt daarmee voorkomen te hebben dat 700.000 speedpillen tijdens Songkran grote steden zouden overspoelen. De pillen hebben een straatwaarde van 200 miljoen baht.

De smokkelaars kwamen om in een vuurgevecht van circa een half uur in het bijna donker, anderhalve kilometer vanaf Doi Mae Salong. De soldaten van de Pha Muang Task Force stuitten er op tien mannen met rugzakken. De smokkelaars zouden begonnen zijn met schieten toen de soldaten hen het bevel gaven halt te houden. Tijdens het vuurgevecht kwamen geen soldaten om het leven.
De legereenheid deed geen poging de smokkelaars te achtervolgen die kans zagen te ontsnappen uit angst in een hinderlaag te lopen.
– De luchtmacht ontkent dat een luchtmachtofficier betrokken is bij de drugsbende, die donderdag met een miljoen speedpillen in Pathum Thani is aangehouden. Media hebben gesuggereerd dat een van de gearresteerden een officier van Wing 41 uit Chiang Mai is, maar een woordvoerder van de luchtmacht zegt dat de man niet in dienst van de luchtmacht is. Wel werkt de man, zegt een legerbron, bij het Defence Energy Department in Chiang Mai.
De drugsbende werd in Lam Luk Ka (Pathum Thani) aangehouden toen ze de drugs uit een geheim compartiment van een container truck op een pickup truck aan het overladen was. De politie kwam de bende op het spoor doordat ze de officier vanaf Chiang Rai had gevolgd waar hij het vliegtuig naar Bangkok had genomen.
– Minister Chaikasem Nitisiri (Justitie) heeft ook een duit in het zakje gedaan om uit de politieke crisis te geraken, maar zijn ideetje is direct al afgeschoten door critici. Chaikasem heeft voorgesteld een aanbeveling aan de koning te vragen wanneer het Constitutionele Hof Yingluck schuldig acht in de zaak Thawil, waardoor zij met onmiddellijke ingang haar werk moet staken. Critici vinden dat de minister de vorst niet in het politieke gekissebis moet betrekken. Pheu Thai, de partij van de minister, zegt dat het voorstel van hem een persoonlijke mening is.
Wirat Kalayasiri, juridisch expert van de Democratische partij, noemt het idee van de minister onacceptabel. ‘Het is een poging van de regering om haar politieke opponenten met gelijke munt terug te betalen’, zegt hij, doelend op het voorstel van actieleider Suthep Thaugsuban om een interim-premier aan te stellen, wanneer Yingluck vertrekt.
Volgens Chaikasem ontstaat er een patstelling wanneer het Hof Yingluck schuldig acht. De grondwet schrijft namelijk voor dat een kabinet verplicht is de zaken waar te nemen totdat een nieuwe regering is gekozen. Yinglucks vertrek plus in haar kielzog het kabinet zou daarmee in strijd zijn. Dus stelt de minister voor artikel 7 van de grondwet te gebruiken, dat bij onvoorziene problemen uitkomst kan bieden. De koning grijpt dan in.
Chaikasem zegt zijn voorstel te hebben gedaan om geweld te voorkomen. ‘Wanneer beide partijen [regering en anti-regerings beweging] de koning om een beslissing vragen, zullen hun supporters hun acties stoppen en op het resultaat wachten.’
PDRC-kernlid Thaworn Senneam, vindt dat de regering niet het recht heeft om artikel 7 uit de kast te halen omdat ze de grondwet al enkele malen heeft overtreden. Pheu Thai-strateeg Noppadon Pattama vindt het prematuur om commentaar te leveren, zolang het Hof geen uitspraak heeft gedaan. De partij buigt zich na Songkran over de kwestie. Noppadon verwacht dat het Hof niet tegen Yingluck zal vonnissen.
– Een zware storm heeft vrijdag huisgehouden in de provincie Phayao. Het ergst werd het district Muang getroffen. Huizen werden met de grond gemaakt en daken vlogen de lucht in. In het natuurgeweld (en dat is geen overdrijving, ik heb de tv-beelden gezien) kwam de adjunct-gouverneur van de provincie om het leven, toen zijn huis instortte.
In buurprovincie Lampang werden vijftien elektriciteitsmasten omver geblazen. Tien dorpen in het district Muang kwamen daardoor zonder stroom te zitten.
– 2003 huizen worden door de politie tijdens Songkran in de gaten gehouden in het kader van het programma ‘Leave your homes in police care’. In Bangkok gaat het om 731 huizen. Het programma is een initiatief van het adjunct-hoofd van de landelijke politie, tevens secretaris-generaal van de Narcotics Control Board. De politie brengt periodiek een bezoek aan de huizen en controleert of alles veilig is.
– Tweede senaatsvoorzitter Surachai Liangboonlertchai gaat naar verwachting het Constitutionele Hof vragen wie een vergadering van de senaat mag uitschrijven: hij of de regering. Over de geplande vergadering van 18 april is gedoe ontstaan omdat de Senaat dan beslist over het lot van de voorzitters van de Senaat en het Huis van Afgevaardigden, beiden Pheu Thai-ers.
Het Constitutionele Hof heeft van beiden vastgesteld dat ze vorig jaar tijdens de behandeling van een wetsvoorstel de fout zijn ingegaan. De Senaat moet nu beslissen of ze hun biezen moeten pakken. In afwachting daarvan wordt het voorzitterschap waargenomen door de tweede voorzitters.
De regering, op advies van de Raad van State, vindt  – ja, wat vindt de regering? Want nu lees ik een andere verklaring dan in vorige berichten.  Nu ja, laten we het er maar ophouden dat de regering de afzetting van beiden wil voorkomen. Daar komt het wel op neer.
Begrijpt u dat ik soms met mijn handen in het haar zit bij het maken van Nieuws uit Thailand? En nu helemaal, want ik word afgeleid door keiharde Songkran-muziek van buiten. Maar we doen ons best.

Bangkok Post is fel: Actieleider Suthep streeft naar dictatuur
12 april – Genoeg is genoeg, schreeuwden honderdduizenden vorig jaar, toen ze gehoor gaven aan de oproep van Suthep Thaugsuban om de straat op te gaan en te protesteren tegen het controversiële amnestievoorstel. Dat voorstel was om 4 uur ‘nachts stiekem door het parlement geloodst en behelsde een blanco amnestie voor een grote groep mensen, inclusief oud-premier Thaksin.
Het protest had succes, de regering trok het voorstel ijlings in. Maar de geest was al uit de fles. Suthep ging niet naar huis. Zijn roep om hervorming – decentralisatie, gekozen provinciale gouverneurs en wijkpolitie – raakte een gevoelige snaar bij de bevolking die wanhopig naar verandering verlangt.
Een massaprotest om verandering af te dwingen van een regering die haar macht schaamteloos misbruikt en een ‘winner takes it all’ beleid voert (op het gebied van rijst en waterbeheer) is een acceptabele reactie, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van vrijdag. Het is legitiem verkiezingen te eisen om de regering te vervangen. Maar de door actieleider Suthep voorstelde ‘sovereign power’, inclusief koninklijke goedkeuring, is meer dan een brug te ver; dat is pure dictatuur.
Bangkok Post neemt geen blad voor de mond over de huidige politieke situatie in Thailand. De protestbeweging, gekenmerkt door het mantra ‘hervormingen voor verkiezingen’ en haat zaaiende toespraken, heeft de politieke scheidslijnen verdiept en maakt het land kwetsbaar voor politiek geweld.
De krant beschuldigt Suthep ervan zijn belofte te verbreken dat hij de massa rally’s zou beëindigen wanneer Yingluck terugtreedt en dat hij zich zou terugtrekken uit de politiek. Maar in plaats daarvan zegt hij nu dat hij die ‘souvereine macht’ zal vertegenwoordigen, de koning zal voorstellen een nieuwe premier te benoemen en die benoeming mede zal ondertekenen. Suthep, concludeert de krant, gaat niet alleen te ver, hij onthult ook zijn ongebreidelde politieke ambitie. Die stort het land in een gevaarlijke nieuwe ronde van politieke chaos.
De krant roept op tot een politiek compromis. Suthep’s hervormingsagenda kan alleen slagen wanneer alle sectoren., inclusief voormalig regeringspartij Pheu Thai en de roodhemdbeweging, zich erachter scharen. Wanneer Suthep’s supporters hem laten doorgaan, stevent het land af op een dictatoriaal en bloedig pad.

Zaterdag 12 april
– De eerste van de ‘seven dangerous days’, die elk jaar met Songkran weer een recordaantal verkeersslachtoffers eisen, is gisteren geëindigd met dertien doden en tachtig gewonden.

Het ernstigste ongeval vond plaats in Thai Mai (Chanthaburi). Een bus raakte in een bocht van de weg, botste tegen een boom en vloog in brand, toen de brandstofcilinders met gas het begaven. Negen Cambodjanen overleefden het ongeluk niet en twaalf personen werden gewond. De meeste slachtoffers kwamen in de vlammen om. De politie vermoedt dat de chauffeur achter het stuur in slaap is gevallen.
In Rayong reed een dubbelsdeks bus over de zijspan van een motorrijder. De bestuurder en haar passagier kwamen om het leven. De buschauffeur heeft verklaard dat hij in een bocht geen goed zicht had door de mist. Na de aanrijding raakte de bus van de weg, waardoor 47 passagiers werden gewond.
In Dan Chang (Suphanburi) reed ’s nachts om 1 uur een pickup truck tegen de achterkant van een vrachtwagen. Drie jongeren overleden en zes raakten gewond. Die zullen wel in de laadbak gezeten hebben. Volgens een van de gewonden reed de bestuurder veel  te hard op de onverlichte weg. Hij ging er na de aanrijding van door.
In Ayutthaya reed een bus met werknemers van Minibea Thai na een slippartij van 50 meter in een greppel en kantelde. De chauffeur heeft verklaard dat hij de macht over het stuur verloor, maar volgens sommige passagiers was hij in slaap gevallen.
– Australië en Engeland hebben donderdag een reiswaarschuwing afgegeven voor het Zuiden van Thailand. Uit ‘nieuwe informatie’ (geen details) is gebleken dat westerlingen het nieuwe doelwit van opstandelingen zijn. Het ‘dringende’ advies geldt voor de zuidelijke provincies Yala, Pattani, Narathiwat en Songkhla  en voor doorreizen over land naar en van de Maleisische grens.
– Het ministerie van Volksgezondheid wil dat dit jaar streng de hand wordt gehouden aan de Alcoholic Beverage Control Act. Dat betekent: geen alcohol op religieuze plaatsen, in gezondheidscentra en apotheken/drogisterijen, scholen, universiteiten, benzinestations, openbare parken en op de openbare weg. De verkoop van alcohol aan personen onder de 20 jaar is verboden, alsmede tussen 14 en 17 uur en middernacht tot 11 uur. Straatverkoop en alcoholreclames op de publieke media zijn ook verboden.
– Het Capo is een tandeloze tijger, durven we wel te concluderen, want veel ambtenaren hebben lak aan het verbod om onder diensttijd met demonstranten van de anti-regeringsbeweging te spreken. Gisteren gaven zo’n duizend ambtenaren van het ministerie van Volksgezondheid actieleider Suthep Thaugsuban en zijn supporters bij het ministerie in Nonthaburi een warm welkom. Sommige verpleegsters en ambtenaren zegenden Suthep zelfs met heilig water, een traditioneel gebruik tijdens Songkran.
Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), dat toeziet op handhaving van de speciale noodwet die voor Bangkok en delen van omliggende provincies van kracht is, vaardigde het verbod woensdag uit naar aanleiding van de bezoekjes die de protestbeweging aan ministeries brengt. Op het ministerie van Justitie werden ze zelfs ontvangen door de hoogste ambtelijke baas, de permanent secretaris. Het Capo dreigt met disciplinaire maatregelen tegen betrokken ambtenaren.
Ook bij Volksgezondheid werd Suthep ontvangen door de permanent secretaris, alsmede door diens adjunct en enkele hoge ambtenaren. Suthep sprak achter gesloten deuren met hen. De permanent secretaris kreeg van Suthep een gouden fluitje, want ‘gezondheids functionarissen zijn heel vooruitstrevend met hervormingen’, aldus Suthep. ‘Wanneer we een volksregering kunnen vormen, zullen de voorstellen van het ministerie onmiddellijk uitgevoerd worden.’
– Een bewaker is donderdagavond bij een granaataanval op de tent van de bewakers op de protestlocatie Chaeng Watthanaweg gewond geraakt.
– De advocaten die premier Yingluck bijstaan nu ze door de National Anti-Corruption Commission (NACC) is beschuldigd van nalatigheid, blijven het proberen. Ze vragen de commissie nog eens twee getuigen à decharge toe te staan. Eerder lukte het al toestemming te krijgen voor drie van de elf getuigen die ze hadden willen laten opdraven.
De advocaten hebben hoge verwachtingen van Somchai Sujjapongse, directeur van het Fiscal Policy Office. Die zou verklaringen van Supa Piyajitti, permanent adjunct-secretaris van het ministerie van Financiën, kunnen bestrijden.
Supa deed vorig jaar een boekje open over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en berekende het verlies op 400 miljard baht. De zaak bij de NACC is volgens een van de advocaten grotendeels op haar verklaringen gebaseerd. Supa is voorgedragen als nieuw lid van de NACC. [De krant schrijft dat ze op 9 april is benoemd, maar eerder schreef de krant dat de Senaat haar moet benoemen en dat is nog niet gebeurd.]
Wanneer de NACC Yingluck schuldig acht aan nalatigheid, omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee, niets heeft gedaan tegen de corruptie en de opgelopen kosten, vraagt ze de Senaat een afzettingsprocedure te beginnen. Yingluck moet dan met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. Of ze het kabinet in haar val meesleurt, is onduidelijk. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)
– Kinderen in Thailand wier rechten zijn geschonden, of hun vertegenwoordigers kunnen vanaf volgende week via een commissie van de UNCRC in Zwitserland proberen hun recht te halen. Dit heeft Unicef Thailand bekend gemaakt. De afkorting staat voor UN Convention on the Rights of the Child. De Zwitserse commissie neemt een zaak in behandeling wanneer alle pogingen in eigen land zijn gestrand. Indien schending wordt geconstateerd, vraagt ze de regering actie te ondernemen en aan de misstand een eind te maken.
De UNCRC is in 1989 door de algemene vergadering van de VN vastgesteld. Thailand is een van de 193 ondertekenaars. Het ‘optionele protocol’ met de klachtenprocedure is ook door Thailand geratificeerd, als eerste in de wereld en het enige land in Azië. Unicef Thailand complimenteert de regering daarvoor. ‘Een belangrijke en bewonderenswaardige daad van de regering.’ Ook andere optionele protocollen zijn door Thailand ondertekend. Ze hebben betrekking op gewapende conflicten, kinderhandel, prostitutie en pornografie.

Premier Yingluck en oppositieleider Abhisit vliegen elkaar in de haren
11 april – Een kat in het nauw maakt rare sprongen. Ziet premier Yingluck de bui al hangen van een voortijdig einde aan haar premierschap? Het Constitutionele Hof doet na Songkran uitspraak over haar status en ze lijkt er weinig fiducie in te hebben dat die gunstig voor haar uitpakt.
De premier kritiseerde eerder deze week het Hof omdat het een petitie in behandeling heeft genomen, die betrekking heeft op de zaak Thawil. Niet eerder heeft het Hof zich beziggehouden met de overplaatsing van een ambtenaar, zei ze. Het Hof stelt daarmee een precedent.
De reactie van oppositieleider Abhisit , dan treed je toch zelf af voordat het Hof een uitspraak doet, is Yingluck in het verkeerde keelgat geschoten. Ze had de rechtsbevoegdheid van het Hof niet in twijfel getrokken, verdedigt ze zich, ze had slechts ‘een opmerking gemaakt’ over de beslissing van het Hof. Yingluck verwierp de suggestie van Abhisit om zelf af te treden.
‘De heer Abhisit is zich er toch van bewust dat een regering na de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden de verplichting heeft de zaken waar te nemen. Ik heb de plicht dat te doen. […] Door het Huis te ontbinden, hebben we het mandaat teruggegeven aan de bevolking, die op democratische wijze een nieuwe leider kan kiezen. Ontbinding van het Huis betekent niet dat er geen regels gelden.’
Abhisit vindt dat de premier probeert onafhankelijke instellingen in diskrediet te brengen. Hij wijst erop dat Yingluck de bevolking misleidt door te suggereren dat het bij het Constitutionele Hof en eerder bij de Supreme Administrative Court om dezelfde zaak gaat. De bestuursrechter boog zich over de vraag of Yingluck’s overplaatsing van Thawil, voormalige secretaris-generaal van de National Security Council, in de haak was. Nee, dat was die niet, oordeelde de rechter en beval de regering hem in ere te herstellen.
Het Constitutionele Hof heeft een andere invalshoek, vindt Abhisit. Het Hof bekijkt of de premier de grondwet heeft overtreden. De senatoren die de petitie hebben ingediend, betogen dit omdat een zwager van Yingluck indirect van de overplaatsing profiteerde.
Abhsit vindt het niet zo gek dat de zaak bij het Hof zonder precedent is. ‘Is er ooit iemand geweest die in dezelfde positie als haar verkeerde en met een soortgelijke zaak te maken had? Wanneer ze niet waarnemend premier was, zou er geen zaak voor het Hof zijn.’
Abhisit haalde ook uit naar Yingluck’s partij Pheu Thai. Die partij heeft de neiging de bevoegdheid van het Hof in twijfel te trekken. Abhisit: ‘Ze wil de bevolking doen geloven dat er geen organisatie zou moeten zijn die zich bezighoudt met het gebruik van de macht. Dat zet het land op achterstand.’

Voorgaande berichten:
Regering houdt de adem in: valt vandaag het doek?
Spanning stijgt in politiek-Thailand na besluit Constitutionele Hof

Vrijdag 11 april
– Schrootbedrijven halen het voortaan wel uit hun hoofd om met een snijbrander een bom te lijf te gaan. Gisteren kregen zo’n honderdtwintig eigenaren, wijkbewoners en politievrijwilligers op het politiebureau van Bang Khen voorlichting hoe explosieven er uit zien en hoe ze behandeld moeten worden.

Nuttige informatie om te voorkomen dat er zich weer een explosie voordoet zoals vorige week toen een bom uit de Tweede Wereldoorlog ontplofte, acht personen de dood injagend en negentien verwondend. En nu maar hopen dat de oud ijzer-jongens goed hebben opgelet en de gegeven adviezen ter harte nemen. In ieder geval weten ze nu hoe al die dingen eruit zien, zoals de foto toont.
De belangrijkste tip is simpel. ‘Neem contact op met de politie als je twijfelt over een voorwerp’, kregen ze te horen van Kamtorn Quicharoen, hoofd van de Explosive Ordnance Disposal. In zijn dertig dienstjaren heeft hij slechts zes keer een melding ontvangen dat een bom bij een schrootbedrijf lag.
De luchtmacht denkt dat de bodem van Bangkok met name bij het Siriraj ziekenhuis nog tal van bommen verbergt, die in 1944 zijn op het gebied zijn gegooid.
– Als ik boer was en al sinds oktober wachtte op het geld voor de rijst die ik had ingeleverd, zou ik niet bepaald een gat in de lucht springen bij het volgende nieuws. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft bekend gemaakt dat alle boeren dit jaar worden betaald, zelfs als het de regering niet lukt geld te lenen voor de achterstallige betalingen van in totaal 100 miljard baht.
Volgens de BAAC-president levert de verkoop van rijst door het ministerie van Handel [uit de gigantische in twee jaar opgebouwde rijstvoorraad] per maand 8 tot 10 miljard baht op. Dat geld gaat rechtstreeks naar de BAAC, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert maar sinds oktober geen geld meer heeft de boeren uit te betalen. Behalve door de rijstverkopen wordt de BAAC-kas ook gespekt met een bedrag van 20 miljard baht dat de regering aan de begroting heeft onttrokken. (Zie pagina Rijst 3)
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft gisteren in Lat Phrao (Bangkok) de gebeurtenissen van 10 april 2010 op de Khok Wua intersection herdacht. Bij gevechten tussen roodhemden en leger kwamen toen 26 personen om het leven, inclusief vijf soldaten en een verslaggever van persbureau Reuters. UDD-leiders gaven aan negen monniken geschenken, verpakt in de bekende emmertjes, en boden hen eten aan.
Een andere roodhemdgroep hield een bijeenkomst voor het kantoor van de National Anti-Corruption Commission, momenteel niet erg populair bij de roodhemden omdat de commissie onderzoek doet naar premier Yingluck. De groepsleden komen na Songkran weer terug.
Ook de anti-regerings beweging hield een herdenking ter nagedachtenis aan de soldaten die destijds omkwamen. Actieleider Suthep Thaugsuban was toen directeur van het CRES, het orgaan dat toezicht hield op handhaving van de noodtoestand. Volgens Suthep werden soldaten op Khok Wua met oorlogswapens aangevallen. Naar aanleiding daarvan kreeg het leger toestemming met scherp te schieten wanneer het werd aangevallen. Op de plaats waar de soldaten waren omgekomen, legden de anti-regerings betogers bloemen.
– Een illegaal magazijn met vuurwerk in centraal Roi Et is woensdagavond geëxplodeerd. De brandweer had twee uur nodig om de brand die uitbrak, onder controle te krijgen. Niemand raakte gewond. De eigenaresse zegt geen idee te hebben wat er gebeurd kan zijn.
– De politie heeft twee verbrande lichamen in een geblakerde pickup truck gevonden, die geparkeerd stond in Nikhom Phatthana (Rayong). De lichamen van een volwassene en een kind lagen op een butagasfles van 5 kilo. De auto is eigendom van een 46-jarige man met een huisregistratie in Chanthaburi.
– Lange tijd niets gehoord over treinontsporingen, maar we hebben er weer een. Gisterochtend liep tussen Pak Chong (Nakhon Ratchasima) en Muak Lek (Saraburi) een diesellocomotief uit de rails. Volgens de spoorwegen was de ontsporing te wijten aan een defect aan het pneumatisch systeem toen de locomotief een helling op reed. De machinist stopte, plaatste stenen op de rails om te voorkomen dat de locomotief zou terug rollen, maar dat gebeurde toch. (Zie pagina Spoorwegen)
– De Amerikaanse ambassadeur Kristie Kenney en ambassadestaf hebben veel succes met de videoclip op YouTube, waarin ze zingen, dansen en elkaar met water bewerken. Uiteraard gekleed in het uniform van Songkran, de bekende flodderige bloemenshirtjes. De clip met een bewerking van Suk Kan Thoe Rao (Let’s Be Happy) heeft al 10.000 views gescoord.
– Het Capo, het orgaan dat toezicht houdt op naleving van de speciale noodwet voor Bangkok, mag dan gedreigd hebben met strafmaatregelen, werknemers van het irrigatiekantoor in Pak Kret (Nonthaburi) hadden er gisteren lak aan toen ze bezoek kregen van anti-regerings demonstranten. Bij het ontwaren van actieleider Suthep werd er door hen met vlaggen gewuifd en mobieltje werden tevoorschijn gehaald voor een kiekje.
Suthep sprak later achter gesloten deuren met de permanent secretaris van het ministerie van Landbouw en het hoofd van het irrigatiekantoor. Suthep hekelt het dreigement van het Capo, dat een reactie is op de bezoeken die de protestbeweging tot nu toe heeft afgelegd aan ministeries. Het Capo vindt dat ambtenaren niet onder werktijd met de demonstranten mogen praten.
– Dertig Palestijnen, die vorig jaar uit Syrië naar Thailand zijn gevlucht, hebben gisteren witte bloemen uitgedeeld aan werknemers van de VN High Commission for Refugees. Daarmee ondersteunden ze hun verzoek tempo te maken bij het verstrekken van documenten, waarmee ze zich definitief in een derde land kunnen vestigen.
Volgens een van de vluchtelingen wonen in Thailand 300 Palestijnse migranten, de meesten in Bangkok. Velen wachten op een vluchtelingencertificaat. Vijfentwintig Palestijnen zitten in de gevangenis omdat ze geen visum hebben. De geciteerde woordvoerder zegt dat zijn groep illegaal in Thailand verblijft. Ze hebben geen paspoort en hun visum is verlopen. Zijn vrouw is zwanger, maar die durft niet naar het ziekenhuis te gaan uit angst aangehouden te worden.
– De politie heeft zes personen aangehouden die worden verdacht van de bomaanslagen, het afgelopen weekend in Yala. Alle zes zijn inwoners van het district Bannang Sata (Yala). Bij de aanslagen kwam één persoon om het leven en werden 28 mensen gewond. De opruimwerkzaamheden in en bij de Racha meubelwinkel aan de Siroros Road, een van de doelwitten, nemen zeker nog twee weken in beslag.
Verder arresteerde de politie gisterochtend vroeg in tambon Tanor Putae (ook Bannang Sata) bij een inval in een woning vier mannen. Zij worden verdacht van de moord op een dorpshoofd en twee assistenten op 2 april.
– De explosie in een huurhuis in Serithai (Bangkok)  gisterochtend vroeg heeft niets te maken met politiek, zegt de politie. Bij de explosie kwam een 16-jarige jongen om het leven en werd zijn vriendin gewond. De politie vermoedt dat het slachtoffer zelf een spijkerbom mee naar huis had genomen. Die zou hij op zijn bed hebben gelegd, waarna hij er ongelukkigerwijs overheen rolde. Het huis was gehuurd door de grootmoeder van de vriendin. Oma en het zeven maanden oude kind van het tweetal liepen geen verwondingen op.
– De directeur van de Airport Rail Link, nog geen jaar in functie, is op staande voet ontslagen omdat gebleken is dat hij tijdens zijn sollicatie heeft gejokt. Een van de eisen was werkervaring als vice-president bij een bedrijf met een omzet van minstens een miljard baht. Het bedrijf dat de man had opgegeven, heeft echter laten weten dat hij geen vice-president was. Bovendien bedroeg de omzet slechts 400 miljoen baht. Het bestuur van de SRT Electric Train Co, die de metrolijn naar Suvarnabhumi exploiteert, beraadt zich in een volgende vergadering over maatregelen. Het zou kunnen dat hij zijn maandsalaris van 120.000 baht moet terugbetalen.
– Als dat niet helpt, helpt niets. Premier Yingluck heeft verkeersveiligheid tijdens het Songkran festival op de nationale agenda geplaatst. Wat dat betekent, weet ik niet, maar het klinkt in ieder geval veelbelovend.
Gisteren zat Yingluck op het ministerie van Binnenlandse Zaken, afdeling Provincial Administration een vergadering voor van het landelijk comité voor de preventie en vermindering van verkeersongelukken. Yingluck zei te willen dat de ‘seven dangerous days’ voortaan ‘seven days of happiness’ zijn. Gemiddeld komen met Nieuwjaar en Songkran tussen de 40 en 50 personen per dag in het verkeer om tegen 33 per dag, de rest van het jaar.
– Slim bedacht of toch niet? Gastarbeiders uit Myanmar die pas na drie jaar mogen terugkomen, nadat ze vier jaar in Thailand hebben gewerkt, omzeilen die regel door hun naam te veranderen en een nieuw paspoort aan te vragen. Dat betekent wel dat ze technisch gesproken nieuwkomer zijn, dus de eerste drie maanden geen recht hebben op gratis medische verzorging en bij een geboorte zeven maanden.
Maar eigenlijk is het helemaal niet slim, want de migranten hoeven na vier jaar niet terug te keren naar hun geboorteland; ze kunnen toestemming krijgen voor een verlengd verblijf van 180 dagen of tot een nieuwe regering is gevormd.
In een Memorandum of Understanding tussen Myanmar en Thailand is al afgesproken dat die 3-jaarregeling vervalt: dat wordt 1 dag. Maar die wijziging kan niet worden doorgevoerd zolang de regering demissionair is. (Zie pagina Migranten)

Schooldirecteur op non-actief wegens ‘controversiële’ sponsoring
10 april – De sponsoring van de buitenlandse trip van het Max Percussion Theatre naar Nederland krijgt nog een staartje, want nu is de schooldirecteur overgeplaatst naar een inactieve post – zeg maar op non-actief gesteld. Een commissie gaat onderzoek doen naar de manier waarop het geld is losgepeuterd bij de voorzitter van de Ichitan Group en de rol die de directeur daarbij heeft gespeeld.
Sajja Srijaroen, directeur van het Secondary Educational Service Area 2 kantoor, zegt de overplaatsing bevolen te hebben vanwege de ‘toenemende verwarring binnen de school’. ‘Wanneer hij daar blijft doorwerken, worden de problemen alleen maar erger’.
Sajja gaat binnenkort een fact-finding schoolcommissie, de vereniging van ouders, leraren en leerlingen uitnodigen om een verklaring af te leggen. Wanneer blijkt dat de directeur in de fout is gegaan, krijgt hij een disciplinair onderzoek aan zijn broek.
De zaak draait allemaal om de deelname van de schoolband, een slagwerkgroep, vorige maand aan de Colour Guard in Eindhoven. De groep was de enige deelnemer in de categorie Marching World Class, die speciaal gecreëerd was. Later dook een audioclip op YouTube op met een gesprek van drie personen, waaronder de schooldirecteur. Die leidde tot een storm van kritiek op de wijze waarop de band aan de frisdrankgigant 3,1 miljoen baht had gevraagd.
Op 7 april gingen de bandleden tijdens een persconferentie, georganiseerd door de alumni vereniging van de school, diep door het stof. Ze boden hun excuses aan voor de ‘inappropriate’ manier waarop ze fondsen hadden geworven voor de trip. De band zou de sponsoring met een sitdown actie in de sporthal van de frisdrankman hebben afgedwongen.
Da’s natuurlijk niet netjes, maar of dat een reden moet zijn om Barbertje (lees: de schooldirecteur) te laten hangen, is voor mij een vraag die ik schaar onder de geheimen van Thailand, want daar snap ik niets van.

Bangkost Post: Regering probeert afzetting kamervoorzitters te voorkomen
10 april – Het is bijna lachwekkend als het geen dodelijke ernst was: de regering probeert via een juridisch slimmigheidje de afzetting van de voorzitters van Het Huis van Afgevaardigden en de Senaat, beiden Pheu Thai-ers, te voorkomen.
En ze probeert ook de benoeming van Supa Piyawitti als lid van de National Anti-Corruption Commission te vertragen. Supa is permanent adjunct-secretaris van het ministerie van Financiën [de tweede hoogste ambtelijke baas]. Ze heeft vorig jaar een boekje opengedaan over de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
Al dit gechicaneer wordt vandaag door Bangkok Post beschreven in een analyse. Als belangrijkste bron fungeert senator Somchai Sawaengkan. Hij zegt dat de regering met hulp van de Raad van State probeert te voorkomen dat de Senaat op 18 april in vergadering bijeenkomt. Tijdens die vergadering zou beslist worden over het lot van de twee kamervoorzitters.
De zaak is aan het rollen gebracht door de National Anti-Corruption Commission die onderzoek doet naar de gang van zaken vorig jaar bij de behandeling van het wetsvoorstel de samenstelling van de Senaat te wijzigen. Beide voorzitters maakten toen voortijdig een eind aan de beraadslagingen, waardoor oppositieleden niet meer het woord konden voeren. Het Constitutionele Hof vonniste dat het voorstel in strijd met de grondwet was en leverde daarmee de NACC de munitie om de twee Pheu Thai-ers voor afzetting voor te dragen.
Welke juridische slimmigheidjes de Raad van State in stelling brengt, laat ik onvermeld, want dat is wel erg ingewikkeld en de redenering van de raad wordt ook bestreden door de tweede senaatsvoorzitter, die thans de honneurs waarneemt. Wanneer het kabinet voet bij stuk houdt, gaat hij het Constitutionele Hof om een uitspraak vragen. Senator Somchai zegt dat dit ook een reden kan zijn premier Yincluck wegens plichtsverzuim aan te klagen.
Volgens Somchai verzet Yingluck zich tegen de benoeming van Supa als NACC-lid omdat ze weet dat de regering dan op de pijnbank wordt gelegd door iemand die kennis van zaken heeft, capabel is en weet wat de regering in haar schild voert. Yingluck zou de zaak zo lang mogelijk willen rekken, zodat de nieuw gekozen (pro-regerings) senatoren een stokje voor Supa’s benoeming kunnen steken.
Deze theorie is niet onaannemelijk want een lid van Pheu Thai heeft al een klacht ingediend bij het secretariaat van de Senaat. Hij stelt dat naar Supa’s prestaties onderzoek is gedaan. De selectiecommissie van de NACC steunt echter haar benoeming.
Twee nieuw gekozen senatoren azen al op de functie van kamervoorzitter. De een is lid van coalitiepartij Chartthaipattana en de ander voormalig parlementslid van de (ontbonden) People’s Power Partij, de opvolger van (Thaksin’s) Thai Rak Thai en voorganger van Pheu Thai.

Donderdag 10 april
– Het heeft niet de omvang van de olieramp vorig jaar bij Koh Samet, maar ook deze olielekkage dupeert weer een groot aantal vissers. Ruim honderd kwekerijen van krab en andere schelpdieren zijn verontreinigd met olie die gelekt is uit de tanker die drie dagen geleden kapseisde en zonk voor de kust van Maha Chai (Samut Sakhon). De tanker, die 60.000 liter afgewerkte olie vervoerde, is inmiddels gelicht.

Het ministerie van Volksgezondheid heeft in de kooien voor de kust waarin de schelpdieren worden gekweekt, monsters genomen om te zien of ze door giftige stoffen in de olie zijn aangetast. Met name wordt gezocht naar teer en benzeen, twee kankerverwekkende stoffen. De bemonstering wordt wekelijks herhaald totdat de situatie weer normaal is.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha gelooft er niets van dat de bomaanslagen zondag en maandag in Yala te maken hadden met de commandowisseling van het Vierde Leger. Prayuth zegt dat het gebied al lang wordt geteisterd door geweld, maar helaas zien de autoriteiten geen kans het effectief te beteugelen.
Het verband tussen de aanslagen en de commandowisseling is gelegd door een bron [?]. Hij zei dat de aanslagen een uitdaging vormden aan het adres van commandant Walit Rojanapakdi, die persoonlijk door Prayuth was geselecteerd.
Prayuh ziet meer een verband met het naderende Thaise Nieuwjaar Songkran plus enkele data deze maand die verband houden met eerdere gebeurtenissen. De opstandelingen willen de economie en het toerisme beschadigen, zegt Prayuth. De aanslagen zijn voornamelijk gericht op bedrijven van boeddhistische Thai, die ze op deze manier willen dwingen hun biezen te pakken. Ze zouden ook tot doel hebben de autoriteiten uit te dagen terug te slaan om zo internationale aandacht te krijgen.
Prayuth, de staatssecretaris van Defensie en de legerstafchef brachten gisteren een bezoek aan Pattani en Yala. In Yala sprak Prayuth met de nabestaanden van het dodelijk slachtoffer en de zes gewonden van zondag. Zij krijgen een financiële tegemoetkoming.
– Televisiewaakhond NBTC heeft een speciaal centrum gevormd dat gaat jagen op illegale radio- en tv-reclame. Het centrum gaat tachtig zenders rond de klok in de gaten houden. Het heeft het vooral gemunt op reclames voor illegaal voedsel en consumentenproducten en reclames waarin overdreven beloftes worden gedaan. De gevonden overtredingen worden gemeld aan de Food and Drug Administration en de Royal Thai Police, die daarna de munitie in handen hebben om de boosdoeners te vervolgen.
De politie heeft een speciale afdeling, Consumer Protection Police Division, die iets soortgelijks doet, maar die concentreert zich op satelliet tv-reclames voor nagemaakte medicijnen en cosmetische producten. Berucht zijn de reclames voor ‘super drugs’ die ernstige ziektes kunnen genezen, mensen er jonger doen uitzien en hun seksuele prestaties verbeteren.
– Premier Yingluck is zo onschuldig als een pasgeboren kind. Ze heeft onophoudelijk geprobeerd corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst te voorkomen, in de gaten te houden en te bestrijden. Dit pleidooi hield staatssecretaris Yanyong Phuangrach gisteren bij de National Anti-Corruption Commission. Yanyong was op verzoek van de advocaten van Yingluck als getuige à decharge opgeroepen. Twee andere bewindslieden moeten ook nog opdraven.
De NACC doet onderzoek naar de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De commissie beschuldigt haar van nalatigheid omdat ze niets heeft gedaan tegen de corruptie en de uit de hand gelopen kosten van het systeem. Als ze schuldig wordt bevonden, draagt de commissie haar voor afzetting voor. Daarover beslist de Senaat, maar ze moet wel met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)
– De ambtenaren die vorige en deze week hebben gesproken met anti-regerings demonstranten, krijgen op hun kop van het Centre for the Administration of Peace and Order, het orgaan dat toeziet op handhaving van de speciale noodwet die voor Bangkok geldt. Ze kunnen ernstige disciplinaire straffen verwachten omdat ze ‘onder diensttijd’ met de demonstranten hebben gesproken.
De protestbeweging heeft inmiddels vijf ministeries bezocht. Op het ministerie van Justitie werden ze warm welkom geheten door de permanent secretaris, de hoogste ambtenaar. Volgens de PDRC blijkt daaruit dat de beweging gesteund wordt door ambtenaren. Gisteren kreeg Defensie een bezoek. Ook daar sprak de permanent secretaris met actieleider Suthep.
– Van partijdigheid kun je premier Yingluck in dit geval niet betichten, want ze heeft de politie gevraagd roodhemdleider Wuthipong Kachathamkul uit Pathum Thani te vervolgen wegens vermeende anti-royalistische uitspraken in een interview met een buitenlandse journalist. Dat interview circuleert op internet. De Royal Thai Police waarschuwt de video niet te delen, want wie dat doet kan ook vervolgd worden wegens majesteitsschennis.
Wuthipong is een beruchte roodhemd. Hij zou verantwoordelijk zijn voor de schietpartij bij het districtskantoor van Laksi op 1 februari en hij wordt van nog meer kattekwaad beschuldigd, maar dat heb ik niet paraat.
– Lijkt me een overbodige mededeling, maar alla laat ik legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha toch maar citeren. ‘Het leger steunt geen acties die in strijd met de wet zijn. Overtreders dienen vervolgd te worden.’ Zo, dat weten we dan ook weer.
Prayuth reageert op de oproep van de roodhemdbeweging om zijn standpunt bekend te maken over de omstreden uitspraak van actieleider Suthep, waar ik gisteren in de posting ‘Uitspraak Suthep valt verkeerd; regering wil dat leger reageert’ over schreef. Dus dat ga ik allemaal niet herhalen.
De generaal hield zich weer – heel verstandig – lekker op de vlakte. Hij zei: ‘Verschillende partijen interpreteren de uitspraak anders. Ze moeten maar kijken of die legaal is. Als die illegaal is, moet er vervolgd worden.’
– Drie granaten zijn dinsdagavond afgevuurd op een fabriek in Yannawa (Bangkok). Ze sloegen drie gaten in het dak. Niemand raakte gewond. In de fabriek worden spijkers en ijzerdraad gemaakt.
– Ze worden toch vervolgd, de twee online journalisten van Phuketwan, omdat ze de marine belasterd zouden hebben door te citeren uit een bericht van Reuters dat marineoffieren betrokken zijn bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. En dat niet alleen, de openbare aanklagers hebben ook besloten hen op grond van de Computer Crimes Act te vervolgen en niet op grond van het smaadartikel in de Strafwet, waardoor ze een hogere straf kunnen krijgen.
Donderdag moeten ze opdraven bij de rechtbank in Phuket. De aanklagers hebben hen gevraagd borgtocht gereed te houden, dus het wordt nog niet een enkeltje gevangenis. Het rare van de zaak is dat Reuters en enkele Thaistalige media die dezelfde tekst hebben overgenomen, niet worden vervolgd. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De Foundation for Consumers sluit zich aan bij de oproep om dubbeldeks bussen te verbieden gevaarlijke routes te volgen. Volgens de stichting zijn strengere regels voor het materieel en hogere eisen aan de chauffeurs niet voldoende om ongelukken, zoals vorige maand in Tak te voorkomen. Daar stortte een bus in een ravijn, waardoor 24 passagiers om het leven kwamen en 29 werden gewond. Het Department of Land Transport werkt momenteel aan strengere eisen.
– 162 omwonenden van de vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan), waar nu al tweemaal brand heeft gewoed, hebben de Administratieve Court gevraagd zeven overheidsdiensten te bevelen om met betere maatregelen te komen voor de afvoer van giftig en industrieel afval. Ze willen ook dat de stort gesloten wordt.
De eerste brand vorige maand leverde grote overlast voor de omwonenden op. Een week lang werden ze geteisterd door giftige rookwolken. Het risico van een nieuwe brand is volop aanwezig, want het niveau aan methaangas is vrij hoog op de stort.
Economisch nieuws
– Voor het bedrijfsleven is het voortgaande politieke conflict ‘beheersbaar’. ‘De economie heeft te maken met een intern probleem, maar dat probleem is niet zo ernstig als in 1997’, zegt Chartsiri Sophonpanich, voorzitter van de Thai Bankers’ Association, doelend op de financiële crisis van dat jaar toen tal van bedrijven onderuit gingen. Chartsiri maakt zich wel zorgen over de concurrentiekracht van Thailand op de lange termijn. ‘Hoe kan het land concurrenten in Asean en elders in Azië voor blijven?’

De bankiersvoorzitter denkt dat de economische condities zich in het tweede kwartaal herstellen dankzij groei van de export onder invloed van het economisch herstel op wereldschaal. Ook Isara Vongkusolkit, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, verwacht dat. De export begint al ‘positieve tekenen’ te vertonen en investeringen worden hervat nu de regering goedkeuring heeft verleend een nieuwe Board of Investment te vormen.
Niettemin geloven beide mannen dat de economische groei dit jaar niet boven de 3 procent uitkomt, daar de politieke problemen bij lange na nog niet zijn opgelost. De invloed daarvan kan zich ook uitstrekken tot landen wier economie door de grenshandel van de Thaise economie afhangt. (Bron: Bangkok Post, 9 april 2014)
– Voor het eerste-autoprogramma is een extra budget van 8 tot 10 miljard baht nodig, aldus de belastingdienst. Van het huidige budget van 40 miljard baht is nog 9 miljard baht beschikbaar en dat is onvoldoende om de kopers die daarvoor in aanmerking komen de betaalde belasting terug te geven. Nog niet duidelijk is uit welke begrotingspost het geld moet komen; in ieder geval is toestemming van de Kiesraad nodig.
Het programma, een verkiezingsbelofte van Pheu Thai om de middenstand te paaien, heeft tot nu toe 60 miljard baht gekost. In totaal is 90 miljard baht nodig. Het programma creëerde een kunstmatige vraag, zorgde voor een toename van de huishoudschulden en zette een rem op de consumptieve uitgaven. De meeste wagens werden in de eerste helft van vorig jaar geleverd, waardoor de verkoop van nieuwe wagens scherp daalde. In de eerste twee maanden van dit jaar zakte de autoverkoop met 45 procent op jaarbasis naar 140.188 voertuigen.
Van de 1,2 miljoen personen die een aanvraag voor het programma hebben gedaan, zullen naar verwachting 110.000 hun bestelling annuleren. Geklaagd wordt over de trage betalingen. Volgens de belastingdienst komt dit omdat gegevens van de aanvragers bij twee diensten moeten worden gecontroleerd. (Bron: Bangkok Post, 9 april 2014) (Zie pagina Autoplan)

Foto: Aanval van een roodhemd op commissarissen van de National Anti-Corruption Commission, die onderzoek doet naar premier Yingluck.

Uitspraak Suthep valt verkeerd; regering wil dat leger reageert
9 april – Commotie over de uitspraak van actieleider Suthep Thaugsuban dat ‘het volk de zelfstandige macht’ gaat opeisen en dat hij persoonlijk de koning goedkeuring gaat vragen voor een nieuwe premier. Premier Yingluck is in haar wiek geschoten.
‘De PDRC [People’s Democratic Reform Committee] dient zich aan de wet te houden. Als niemand zich aan de wet houdt en iedereen maar een kabinet of een wetgevende macht kan vormen, krijgt het land geen internationale erkenning.’
Yingluck, tevens minister van Defensie, zei over de rol van het leger: ‘Ik veronderstel dat de legerbevelhebber zijn eigen positie hierin kiest. Hij dient er zich bewust van te zijn hoe hij zijn taak moet vervullen. Ik hoef het hem niet te vragen. Ik denk dat hij al een antwoord klaar heeft.’
Volgens Bangkok Post verwees Yingluck met deze reactie naar het besluit van het leger om juridische actie te ondernemen tegen een roodhemdleider. Die had in het district Muang (Bangkok) een spandoek opgehangen waarop gepleit werd voor afscheiding van de noordelijke provincies en de vorming van een aparte Lanna-staat.
Een legerbron acht het niet waarschijnlijk dat het leger reageert op de uitspraak van Suthep. ‘Het is alleen maar een mededeling. Er zijn op dit moment geen concrete aanwijzingen dat hij wat hij heeft gezegd, doorzet. Toen roodhemden de wens van afscheiding uitten, heeft het leger ook geen actie ondernomen, want dat was alleen op actiepodia gezegd.’
De zaak met het spandoek verschilt daar volgens hem van, want die gaat over een tastbare actie.’Het leger acht het zijn plicht aangifte bij de politie te doen tegen degenen die betrokken zijn bij separatisme.’
Roodhemdleider en staatssecretaris Nattawut Saikur gooide gisteren nog wat olie op het vuur. ‘Het is belangrijk dat de legerleiding duidelijk maakt of Suthep de steun van het leger heeft, wanneer hij zo’n verklaring aflegt. Het antwoord van de leiding heeft een belangrijk effect op het politiek klimaat van het land. Gaat de legerchef akkoord met de aangekondigde souvereine macht? En meldt hij zich dan bij Suthep?’
Tot zover de belangrijkste commentaren uit het openingsartikel in de krant van vandaag, dat bijna de gehele voorpagina beslaat. Verder komt onder anderen de woordvoerder van voormalig regeringspartij Pheu Thai aan het woord. Hij zegt dat de partij aangifte tegen Suthep gaat doen wegens verraad. Enkele voormalige klasgenoten van Thaksin van de militaire academie hebben een verklaring uitgebracht met een oproep aan het leger zijn standpunt over Suthep’s uitspraak bekend te maken.
Suthep maakte zijn gewraakte opmerking naar aanleiding van de zaken die bij het Constitutionele Hof (overplaatsing Thawil Pliensri) en de National Anti-Corruption Commission (vermeende nalatigheid van Yingluck) spelen. Het Hof doet na Songkran uitspraak, de NACC later. In het ongunstigste geval komt de regering ten val. Suthep wil het politiek vacuüm dat dan ontstaat opvullen met een neutrale interim-premier en een Volksraad, die aan politieke hervormingen gaat werken.
Academici noemen Suthep’s plan ‘absurd’. Tevens waarschuwen ze dat de dreigementen van pro-regeringsgroepen om na Songkran in actie te komen het risico van bloedvergieten vergroot. Meer hierover later vandaag in Nieuws uit Thailand.

Yingluck mag kanon bij Defensie niet eren met guirlande
9 april – Da’s nou pech hebben voor premier Yingluck. Heeft Thailand voor het eerst een vrouwelijke premier – iets wat Nederland nog nooit heeft gepresteerd – mag ze niet de ‘cannon worship’ bij het ministerie van Defensie leiden. Want die functie is exclusief voor een man.
Dus hing de permanent secretaris van het ministerie van Defensie (zeg maar de hoogste ambtelijke baas) gisteren namens haar een guirlande van goudsbloemen aan het Phaya Tani kanon, dat voor het ministerie staat. En leden van de militaire top hingen bloemenkransen om zeven andere van de in totaal 42 kanonnen. Dat alles ter gelegenheid van het 127-jarig bestaan van het ministerie van Defensie.
Het Phaya Tani kanon werd dus geëerd – want dat is de betekenis van de bloemenhulde – en dat is ook wel terecht, want het kanon heeft een mysterieus effect gehad op de onrust in het Zuiden, die in 2004 oplaaide. De toenmalige minister van Defensie gaf de opdracht de positie van het kanon te wijzigen. Hij dacht zo het geweld in maart van dat jaar de kop in te kunnen drukken, nadat in januari uit een militair kamp wapens waren gestolen.
Niet alleen het magische Phaya Tani werd verplaatst, maar de toenmalige permanent secretaris besloot ze allemaal maar om te draaien en met hun loop niet meer richting Royal Palace te laten wijzen, maar naar het Wang Saran Rom park en de City Pillar Shrine. Niet dat het hielp en de minister verloor zijn kabinetszetel bij een wijziging van de regering Thaksin. Sindsdien heeft niemand meer de kanonnen durven aanraken.
De huidige permanent secretaris doet het anders. Hij heeft twee ‘musical fountains’ (waterorgels) laten aanleggen in de oprijlaan van het ministerie om de binnenplaats een beetje op te fleuren. Volgens sommigen om slechte feng shui te corrigeren, maar daar wil hij niets van weten. ‘Ik kan mensen niet tegenhouden om te geloven wat ze geloven’, zegt hij lachend.
De fonteinen spuiten driemaal per dag en om acht uur ’s ochtend klinkt een hoornsignaal om toeristen te trekken en als teken om een saluut te brengen aan de Thaise vlag.
Een soldaat die de kanonnen moet verzorgen zegt dat het Phaya Tani kanon het grootste, het mooiste en het meest magische van alle kanonnen is. ‘Wie er verantwoordelijk voor is, moet wel weten wat de juiste bezweringsformules zijn.’

Woensdag 9 april
– Voor de tweede keer is brand uitgebroken op de vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan), maar deze keer zou die wel eens aangestoken kunnen zijn. Het is de tweede keer binnen een maand dat de illegale vuilstort in brand staat.

Het vermoeden van brandstichting is gebaseerd op de waarneming van het personeel dat niet eerst rook werd gezien, hetgeen bij een spontane ontvlamming het geval zou zijn. Brandstichting is simpel omdat de stort vlakbij de openbare weg ligt. Het bestuur van Phraeksa gaat camera’s installeren om toekomstige kwaadwilligen af te schrikken.
De brand brak om 1 uur ’s nachts uit. Omdat het donker was, was het lastig het vuur onder control te krijgen. In de vroege uren van de ochtend waren zeventig brandweerlieden met tien wagens bezig het vuur te blussen. Om half twaalf kon het sein brand meester gegeven worden.
De eerste brand was niet zo gemakkelijk onder controle te krijgen. Die duurde vanaf 16 maart een week en verspreidde giftige dampen waardoor talloze omwonenden gedwongen moesten evacueren.
Het Pollution Control Department (PCD) heeft gisteren metingen verricht, maar de resultaten daarvan zijn nog niet bekendgemaakt. PCD-hoofd Wichien Jungrungruang verwacht niet dat veiligheidsniveaus zijn overschreden omdat maar een klein deel van de stort in brand stond en de brand van korte duur was. Controles van het grondwater hebben tot nu toe niets opzienbarends opgeleverd. De PCD blijft een maand lang het grondwater controleren.
De PCD heeft de gemeente geadviseerd bewakers bij de stort te zetten en brandbestrijdingsapparatuur een week gereed te houden voor het geval het vuur weer oplaait.
– Voor de kust van Muang (Samut Sakhon) is gisteren een olietanker met 60.000 liter afgewerkte olie gekapseisd en gezonken. Het Marine Department heeft met patrouilleboten chemicaliën op de gelekte slick gespoten om verdere verspreiding te voorkomen. Een andere tanker probeert het schip uit het 6,5 meter diepe water te trekken.
De tanker was op weg naar de kust om haar lading, die bestemd was voor olierecycling bedrijven, te lossen toen vermoedelijk water de machinekamer binnendrong. De vijfkoppige bemanning heeft geen idee hoe dat heeft kunnen gebeuren.
Door de harde wind wordt de olievlek naar de kust geblazen, waar veel kwekerijen zijn van krab, mossels en andere schelpdieren. Niettemin verwacht de gouverneur van de provincie dat de gevolgen niet ernstig zullen zijn. Vissers zeggen daarentegen dat gekweekte krabben al bedekt zijn met olie.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft gisteren een half uur gesproken met de top van het ministerie van Justitie over nationale hervormingen. De hoogste ambtelijke baas van het ministerie was het met hem eens dat hervormingen nodig zijn, maar als neutrale overheidsdienaar kon hij niet zeggen of die voor of na verkiezingen dienen te worden ingevoerd.
Justitie was het vierde ministerie dat bezoek kreeg van de protestbeweging. Vorige week trokken demonstranten naar het ministerie van Buitenlandse Zaken en Financiën, waar ze voor een gesloten deur stonden, en het ministerie van Onderwijs, waar ze net als bij Justitie werden ontvangen.
De bezoeken hebben tot doel de ambtenaren op te roepen om zich ook sterk te maken voor hervormingen. Het land mag niet geteisterd blijven worden door corruptie, verkiezingsfraude, onterechte overplaatsingen van ambtenaren en schadelijke populistische beleidsmaatregelen, zegt Suthep.
– Het hoofd van het Department of Special Investigation wil niet terugkeren naar zijn kantoor in het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg, alhoewel de anti-regerings beweging bij het complex daar geen bezwaar tegen heeft.
Tarit Pengdith blijft zijn werk doen in het Capo aan de Vibhavadi-Rangsitweg, het centrum dat verantwoordelijk is voor handhaving van de speciale noodwet (Internal Security Act). DSI-stafleden werken momenteel in het Software Park gebouw aan de overkant van winkelcentrum Central Chaeng Watthana. Tot nu toe mochten ze incidenteel documenten ophalen in hun kantoor.
Waarom Tarit niet wil terugkeren, staat niet in het bericht. Over het DSI-personeel zegt het bericht dat het kan gaan werken in hun kantoor in Gebouw B van het regeringscomplex en het gebouw van Thailand Post. Sinds een maand is het complex gedeeltelijk vrijgegeven door de belegeraars. Op dit moment functioneren vijf diensten er weer
– En weer is in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) het karkas gevonden van een wilde gaur. Vermoedelijk is het dier vier maanden geleden gestorven. Kogels of stukjes metaal zijn niet gevonden, wat erop wijst dat het dier niet door stropers is gedood. Het nu gevonden exemplaar is nummer 25 is een reeks vondsten sinds december vorig jaar. Volgens de laatste berichten zouden de dieren bezweken zijn aan een virus dat verwant is aan het mond en klauwzeer virus.
– Om te voorkomen dat chauffeurs van hun rit een race maken, wil het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) het aantal exploitanten beperken tot één per route. Die maatregel moet tot een betere serviceverlening leiden, zegt BMTA adjunct-directeur Chittra Srirungruang. Op dit moment rijden op drie routes meerdere exploitanten. Wanneer hun contract afloopt, wordt het contract van slechts één verlengd. De meeste ongelukken vinden plaats met buslijn 8.
– Spoorwegen en BMTA blij, want ze hoeven niet de kosten voor te schieten van het gratis vervoer op een aantal lijnen. De Kiesraad heeft het door de regering uitgetrokken budget van 350 miljoen goedgekeurd, voldoende voor een verlenging van de regeling tot eind april.
– Absurd. Zo noemen academici Suthep’s plan voor de ‘zelfstandige macht van het volk’ en de benoeming van een interim-premier, door hem zelf aan te wijzen en goed te keuren door de koning. Tevens waarschuwen ze dat de dreigementen van pro-regeringsgroepen om na Songkran in actie te komen het risico van bloedvergieten vergroten (zie de posting Uitspraak Suthep valt verkeerd; regering wil dat leger reageert).
Thamrongsak Petchlertanan, assistent-hoogleraar geschiedenis aan de Rangsit University, zegt dat Suthep’s voorstel om persoonlijk een interim-premier te nomineren en ter goedkeuring aan de koning voor te dragen, zonder precedent is.
‘Het zou als verraad kunnen worden beschouwd. We weten allemaal dat het een proefballonnetje is om te zien hoe de samenleving reageert, maar het zou schade kunnen veroorzaken als Suthep het echt voorstelde en het door de koning zou worden goedgekeurd.’
Suthep deed zijn controversiële voorstel vooruitlopend op uitspraken in twee zaken die in behandeling zijn bij het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission. In het meest ongunstige geval leiden ze tot de val van het kabinet.
Thamrongsak vindt dat de Thaise politiek laaggezonken is. ‘Aan de ene kant hebben we de PDRC alliantie met het leger, de rechtelijke macht en onafhankelijke organisaties plus de elite; aan de andere kant hebben we de Pheu Thai-regering, massaal gesteund door de roodhemden met een lichte internationale steun.’
Hij waarschuwt voor de kans dat het conflict escaleert en leidt tot bloedvergieten wat zou kunnen gebeuren als overtuigde supporters aan beide zijde wanhopig worden of in de andere hoek worden gedwongen. Thamrongsak maakt zich ook zorgen over het afnemend vertrouwen van bureaucraten en de bevolking in het rechtssysteem. ‘Het is te betreuren dat steeds meer mensen vonnissen negeren.’
Michael Nelson, voorzitter van het mastersprogramma Southeast Asian Studies aan de Walailak universiteit, noemt Suthep’s voorstel onzin en vergelijkbaar met de boycot van de verkiezingen door oppositiepartij Democraten. ‘De enige manier om souvereiniteit te verkrijgen is door verkiezingen. Een andere legitieme en geloofwaardige manier bestaat niet, omdat de meeste mensen de straat niet opgaan.’ Nelson vindt dat de Democraten moeten deelnemen aan de verkiezingen en met hun hervormingsvoorstellen moeten proberen de steun van de bevolking te krijgen.
– Premier Yingluck begrijpt niet waarom het Constitutionele Hof zich bezighoudt met de zaak Thawil, terwijl de bestuursrechter al de zaak heeft beklonken en Thawil’s terugplaatsing als secretaris-generaal van de National Security Council heeft bevolen.
‘Dit is de eerste zaak waarin het Constitutionele Hof erin heeft toegestemd de overplaatsing van een ambtenaar te beoordelen. Ik ben benieuwd naar de uitspraak. Die uitspraak levert een precedent op.’
Al even verbaasd is Yingluck over het feit dat dit gebeurt na de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden. In vergelijkbare gevallen weigerde het Hof dat. Yingluck gaat daarom haar juridische staf vragen beide kwesties te bestuderen.
De zaak voor het Constitutionele Hof is aanhangig gemaakt door een groep senatoren, die menen dat de overplaatsing van Thawil in strijd met de grondwet was omdat een familielid van Yingluck er indirect van profiteerde.
– De VS dringen in een brief aan de Thaise regering aan op onderhandelingen om een eind te maken aan het huidige politieke conflict en verder geweld te voorkomen. Minister John Kerry (Buitenlandse Zaken) schrijft zich zorgen te maken over de mogelijkheid van een machtsgreep of een militaire coup. Als dat gebeurt heeft dat gevolgen voor Asean als geheel, zegt hij.
– De verkiezingen kunnen niet binnen 45 tot 60 dagen worden gehouden, heeft de Kiesraad gisteren besloten. Voormalig regeringspartij Pheu Thai en 53 andere politieke partijen hadden daar om gevraagd.
De Kiesraad had gisteren willen overleggen met de leger- en politieleiding, maar die stuurden alleen vertegenwoordigers. Niettemin leverde de vergadering een conclusie op: de huidige situatie kan nog steeds verkiezingen hinderen; het uitschrijven van nieuwe verkiezingen is daarom niet zinvol.
Op 22 april vergadert de Kiesraad met politieke partijen. Misschien komt er dan witte rook uit de schoorsteen.
– Achtenvijftig nieuw gekozen senatoren mogen in de Senaat plaatsnemen, negentien bungelen nog omdat tegen hen in totaal 44 klachten zijn ingediend. Tegen de 58 waren geen klachten ingediend, dus kregen ze gisteren het groene licht van de Kiesraad.
– Het ministerie van Volksgezondheid gaat de strijd tegen dengue fever en malaria opvoeren. Vooral dengue is in opmars. De afgelopen 50 jaar komt de ziekte wereldwijd dertig keer zo vaak voor. Thailand werd in 2013 hard getroffen door een dengue uitbraak. Er overleden toen 132 mensen aan de ziekte. Vorig jaar overleden 159 personen aan ziektes die door levende organismes worden overgebracht en 170.051 personen werden geïnfecteerd. De eerste drie maanden van dit jaar bezweken drie mensen aan dengue en werden 4.175 gevallen gemeld, aanzienlijk minder dan in dezelfde periode vorig jaar.
Het ministerie heeft zijn provinciale kantoren de opdracht gegeven bewoners voor te lichten hoe ze de omgeving vrij moeten houden van broedplaatsen van muggen. Stilstaand water vormt voor muggen een ideale plaats om hun eitjes in te leggen. Verder wordt de bevolking aangeraden muskietennetten, afweermiddelen en abate sand granules [?] te gebruiken.  (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De gemeente Bangkok wil op vier plaatsen tijdens Songkran streng de hand houden aan een alcoholverbod: Silom Road, Khao San Road, Chokechai 4 en Utthayan Road. Er worden al pamfletten uitgedeeld waarin de feestgangers wordt opgeroepen zich behoorlijk te gedragen en het gebruik van supersoakers achterwege te laten.

Sponsoring drumband: Het lijkt wel of we een moord hebben gepleegd
8 april – Zes maanden hadden ze hard gerepeteerd, Color Guard Nederland had hen uitgenodigd, maar er resteerde nog een belangrijk probleem: wie zal dat betalen, zoete Lieve Gerritje? Dus vroeg drumband Max Percussion Theatre van de Satriwitthaya school 2 aan voorzitter Tan Passakornnatee van de Ichitan Group de buitenlandse trip te sponsoren.
En dat deed hij: Tan lapte 3,1 miljoen baht. De band vertrok naar Nederland en won de eerste prijs in de catagorie Marching World Class. Niet zo moeilijk want de band was de enige deelnemer in die categorie, maar het applaus van het publiek in Eindhoven was er niet minder gemeend om. So far, so good.
Maar toen de band op 2 april terugkeerde in Thailand wachtte een koude douche. Op de social media circuleerde een geluidsopname met een gesprek van drie personen, waaronder de directeur van de school. De band zou het bedrijf hebben gechanteerd om de sponsoring binnen te slepen, zo luidde de kritiek.
Gisteren gingen de bandleden tijdens een persconferentie, georganiseerd door de alumni vereniging van de school, diep door het stof. Ze boden hun excuses aan voor de ‘inappropriate’ manier waarop ze fondsen hadden geworven voor de trip.
‘Alle bandleden zouden graag hun welgemeende excuses maken’, zei coach Anusorn Porn-neramitre, oud-leerling van de school. ‘We accepteren dat we een fout hebben gemaakt. Als we terug in de tijd konden gaan, zouden we het niet weer doen. Dit is een dure les voor ons geweest. We hadden alleen een droom om aan de competitie mee te doen.’
Anusorn zei dat hij dankbaar was dat Tan de reis wilde sponsoren, maar hij zou graag persoonlijk de softdrink-magnaat zijn excuses willen aanbieden voor de problemen die de band heeft veroorzaakt. ‘We proberen contact met hem op te nemen. Hopelijk vergeven de mensen ons voor wat we hebben gedaan en begrijpen ze waarom we het deden.’
Een lid van de 54 leerlingen tellende band zegt zich nooit gerealiseerd te hebben dat de band de reputatie van de school zou kunnen beschadigen omdat de band juist het tegendeel beoogde. ‘Als ik weer kon kiezen, zou ik niet om het geld hebben gevraagd. Elke keer als ik mijn Facebook-pagina open, moet ik huilen. Het lijkt wel of de band een moord heeft gepleegd. Ik word uitgescholden, het voelt alsof ik geen Thai ben.’

Dinsdag 8 april
– Evenals eergisteren was hoofdstad Yala van de gelijknamige provincie in het Zuiden gisteren het doelwit van bomaanslagen. Wonder boven wonder vielen er geen slachtoffers, maar de schade was aanzienlijk.

De eerste drie explosies vonden om half zeven ’s ochtends plaats bij twee 7-Eleven winkels en een magazijn. Het magazijn, waar goederen ter distributie in het Zuiden lagen opgeslagen, vatte vlam. Om 7 uur vernielde een vierde explosie de ruiten van het provinciekantoor van de Non-Formal and Informal Education.
De brand in het magazijn, die om 10 uur onder controle was, werd door een aantal hotemetoten gadegeslagen, waaronder de gouverneur van Yala en Yongyuth Charoenwanich, commissaris van het Southern Border Police Operation Centre. Yongyuth moet zich enigszins ongemakkelijk hebben gevoeld. Hij zei dat de politie haar best had gedaan het stadscentrum te bewaken, dat al twee jaar geen last heeft van bomaanslagen, en beloofde dat ze de veiligheidsmaatregelen zou evalueren en verbeteren.
De schade van alle aanslagen wordt geschat op 300 miljoen baht en van de brand in het magazijn op 100 miljoen baht. Het in 2010 gebouwde magazijn biedt werk aan tweehonderd personen. Vanuit het magazijn worden de drie zuidelijke grensprovincies en vier districten in Songkhla bevoorraad, het gebied waarin de Noodtoestand van kracht is.
Over het motief van het tweedaagse geweld zegt een bron dat de aanslagen een boodschap waren aan het adres van de pas benoemde commandant van het Vierde Leger, Walit Rojanapakdi. Maar de aanslagen zouden ook het werk kunnen zijn van lokale politici die roodhemden steunen. Walit is bij hen niet erg populair omdat hij in 2010 een einde maakte aan de roodhemdacties in Bangkok. Maar een andere bron bestrijdt dat weer. De opstandelingen voeren hun acties op omdat soldaten ingezet zijn om toezicht te houden bij de jaarlijkse loting voor de militaire dienstplicht.
Over de bomaanslag op zondag is inmiddels bekend geworden dat de bom van 100 kilo het centrum is binnen gesmokkeld, bevestigd onder een pickup truck. Daardoor werd die niet bij controleposten opgemerkt. De bom, die telefonisch tot ontploffing werd gebracht, ging vergezeld van een tankje van 30 liter benzine om de brand die op de explosie volgde, aan te wakkeren.
– De moordenaar van de drie gezinsleden, die in opdracht van de jongste zoon om het leven zijn gebracht, heeft zich bij de politie gemeld. De andere vier verdachten waren al aangehouden. De man wist niet dat de slachtoffers familie waren van de opdrachtgever. Hij zou voor de klus een auto, gouden halskettingen en amuletten ontvangen.
Als motief noemt de politie nu dat zoon Kittinan woedend was omdat zijn vader geweigerd had een perceel grond ter waarde van 1 miljoen baht aan hem over te dragen. Hij zou ook regelmatig zijn berispt vanwege zijn slechte gedrag.
– Dertien arbeiders zijn om het leven gekomen en vijftien verwond toen de vrachtwagen, met hen in de laadbak, zondagnacht op een steile hellingweg in Wang Saphung (Loei) kantelde. Het ongeluk gebeurde op een plaats die berucht is en bekend staat als ‘black spot’. Volgens de chauffeur weigerden de remmen dienst. Hij moest daardoor zwenken om te voorkomen in een ravijn te storten, maar die manoeuvre deed de wagen kantelen en tegen een muur botsen.
Het Land Transport Department zegt dat de vrachtwagen geregistreerd was als ‘private lorry’ en derhalve illegaal was gebruikt. De eigenaar kan daarvoor een gevangenisstraf van maximaal een jaar en/of een boete van 20.000 baht krijgen.
– Kasit Piromya, voormalig minister van Buitenlandse Zaken, heeft de regering van Saoedi-Arabië opgeroepen de diplomatieke banden met Thailand, die al 24 jaar ijzig zijn, te verbeteren. Kasit doet die oproep naar aanleiding van de vrijspraak van vijf voormalige agenten voor de ontvoering van en moord op een Saoedische zakenman, een vrijspraak die slecht gevallen is in Riyadh.
De zaak heeft te maken met de diefstal van juwelen van prins Faisal door een Thaise werknemer en de moord op een diplomaat van de Saoedische ambassade in 1989, alsmede de moord op drie diplomaten, eveneens van de Saoedische ambassade, een jaar later. In geen enkele zaak heeft Thailand klare wijn kunnen schenken; de zaak tegen de agenten had dat moeten doen.
Kasit zegt dat Thailand’s rechtssysteem gefaald heeft, maar dat mag geen reden voor Saoedi-Arabië zijn om de bevolking van dat land en Thailand te straffen. Thailand is al gestraft omdat Saoedi-Arabië geen ambassadeur in Thailand heeft maar een zaakgelastigde. De politie krijgt van de oud-minister het advies na te gaan hoe ze deze zaak heeft behandeld en waarom het niet gelukt is substantieel bewijsmateriaal op de plaats delict te vinden.
– Veel grondpercelen, bestemd voor arme boeren in Nakhon Ratchasima, zijn in de handen van politici, ambtenaren en zakenmensen terecht gekomen, zegt de Public Sector Anti-Corruption Commission. De PACC heeft dat ontdekt bij een onderzoek naar de distributie van land tussen 2008 en 2011 [de krant schrijft 2001] in Lamtakong (district Pak Chong). Dat project is opgezet om mensen die moesten wijken voor de Lamtakong dam, te compenseren.
De PACC verzamelt bewijsmateriaal om de betrokken corrupte ambtenaren, die valse aanvragen goedkeurden, te kunnen vervolgen. De PACC had het Department of Cooperative Promotion [via welke organisatie de landuitgifte liep] al eens gevraagd de zaak te onderzoeken, maar die heeft het erbij laten zitten. Van de uit te geven grond is 100.000 rai nog niet toegewezen, alhoewel de dam toch al meer dan 10 jaar klaar is. Blijkbaar is meer grond voor het project bestemd dan nodig was voor het aantal gedupeerden. (Zie pagina Over corruptie)
– Het schijnt te werken: het opwekken van regen door wolken met chemicaliën te bewerken. Vorige maand is het Royal Rainmaking and Agricultural Aviation Department erin geslaagd tien regendagen in de negen provincies van het Noorden op te wekken. Daarvoor moesten wel 158 vluchturen worden gemaakt en werd 59 miljoen ton aan chemicaliën gebruikt.
De concentratie fijn stof is dankzij de operaties ‘significant’ gedaald, zegt waarnemend hoofd Surasi Kidtimonton. In Chiang Mai naar 76 µg per kubieke meter, in Lamphun naar 101 µg en naar 179 µg in Mae Hong Son. De nevelproblemen waren in het Noorden het ergste op 21 en 22 maart. Toen werd het veiligheidsniveau van 120 µg in ruimte mate overschreden.
De regenvluchten hebben ook voor water in twee stuwmeren in Chiang Mai gezorgd. In het Mae Ngat Somboon Chon meer is 64 procent water toegevoegd en in Mae Kuang Udom Tara 28 procent.
– In Pichit zijn bij een zware storm gisteren drie scholen en drie tempels beschadigd. Ook liepen 900 ‘residences’ [woningen ?] schade op. Zo’n vierduizend bewoners zijn geëvacueerd.
Bangkok bereidt zich voor op stormen. De meer dan levensgrote billboards worden gecontroleerd om te zien of ze tegen het verwachte natuurweld bestand zijn.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai beschuldigt actieleider Suthep Thaugsuban van verraad en gaat daarom bij de politie aangifte doen. De beschuldiging heeft betrekking op uitspraken van Suthep over de situatie die ontstaat wanneer de National Anti-Corruption Commission premier Yingluck schuldig acht aan nalatigheid met betrekking tot het hypotheeksysteem voor rijst.
Suthep heeft gezegd dat het volk dan aan de macht komt en dat hij de koning gaat vragen een nieuwe premier aan te wijzen. Da’s in strijd met artikel 113 van de Strafwet, zegt PT-woordvoerder Prompong Nopparit. Suthep brengt de nationale veiligheid in gevaar. Prompong roept het leger op in deze zaak zijn positie te bepalen.
De rest van het artikel gaat over een andere uitspraak. Het bevestigt wat ik geleerd heb uit een boek over de taal van de media, dat veel nieuws bestaat uit ‘talk about talk’. Dat geldt overigens ook voor veel reacties op Thailandblog, die om die reden als ‘chatting’ worden geweigerd.
– De Kiesraad bevestigt vandaag naar verwachting 65 kandidaten die in de Senaat zijn gekozen. Maar dat aantal is nog onvoldoende voor de start van het werk van de Senaat. Op 30 maart zijn 77 nieuwe senatoren gekozen. Tegen de gekozen senatoren in 16 provincies zijn bezwaren ingediend.
De Senaat mag pas aan het werk gaan als 95 procent van de 150 zetels (73 senatoren zijn benoemd) bezet zijn, dus 142 zetels. De omstreden zetels blijven, zolang de klachtenprocedure loopt, bezet worden door de oude senatoren. Het belangrijkste bezwaar geldt de kandidaat in Bangkok, de voormalige auditeur-generaal die na de militaire coup in een commissie onderzoek deed naar het vermogen van oud-premier Thaksin.
– Verbaal wapengekletter tussen actieleider Suthep Thaugsuban en roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan over de vraag wie de meeste demonstranten op de been kan brengen. Wie daarvoor belangstelling heeft, leze het artikel UDD leaders call for bigger protests.
Het UDD heeft gisteren zijn driedaagse rally in het westen van Bangkok beëindigd. Jatuporn noemde die gisteren in zijn eindtoespraak een ‘repetitie’ voor grotere rally’s. De rallygangers lieten 108 ton afval achter, een kolfje naar de hand voor de mannen van de huisvuilophaaldienst.
– Minister Kittiratt Na-Ranong kan vrijdag wellicht niet komen opdagen bij de National Anti-Corruption Commission om een verklaring af te leggen ten gunste van premier Yingluck. Hij moet vanaf morgen een vergadering van de Wereldbank en het IMF in Washinton bijwonen. Vrijdag is de laatste vergaderdag. Kittiratt vliegt vandaag, maar als de NACC geen uitstel verleent, zal hij noodgedwongen eerder moeten terugkeren.
Kittiratt is een van de drie getuigen die door de advocaten van Yingluck als getuige à decharge zijn ingebracht. Ze hadden er elf willen laten opdraven, maar de NACC ging alleen met die drie akkoord. Als Yingluck schuldig wordt bevonden door de NACC, omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee nalatig is geweest, moet ze haar werkzaamheden staken. De Senaat beslist of ze wordt afgezet.
– Airports ofThailand wil het aantal internationale vluchten op regionale vliegvelden opvoeren. Dat brengt geld in het laatje en dat kan AoT wel gebruiken. In de eerste drie maanden van dit jaar steeg het aantal vluchten dat Suvarnabhumi en regionale luchthavens aandeed, met 7,35 procent. Doelstelling is 10 procent. Volgens AoT gooien de politieke rally’s en een afnemend aantal Chinese toeristen roet in het eten.

Krachtige autobom ontploft in Yala: 1 dode, 28 gewonden
7 april – Geweld domineert vandaag de voorpagina van Bangkok Post. In Yala , de hoofdstad van de gelijknamige provincie in het Zuiden, ontplofte gistermiddag een krachtige autobom, gevolgd door drie kleinere explosies. Daarbij kwam een man om het leven en werden 28 personen gewond, waaronder twee meisjes.
De eerste ontploffing vond plaats bij een meubelwinkel op de Siroros Road; tien minuten later ontploften drie bommen gelijktijdig op de Muang Mai markt bij een geldautomaat en een andere meubelwinkel. Te oordelen aan de foto kan gerust gesproken worden van een inferno, maar erg gedetailleerd is de krant niet.
De krant schrijft dat een aantal huizen en gebouwen werden vernield en in brand vlogen, en veel auto’s en motorfietsen werden beschadigd. Het dodelijk slachtoffer reed op een motorfiets toen de eerste bom ontplofte.
Pramote Prom-in, woordvoerder van het Internal Security Operations Command, memoreert dat opstandelingen voor het eerst een aanval zoals gisteren in 2012 pleegde. Op 31 maart van dat jaar  maakten drie bommen een eind aan het leven van dertien personen en tallozen werden gewond. Sindsdien vinden kleinere bomaanvallen en drive-by shootings plaats, waarbij de opstandelingen het voornamelijk hebben gemunt op soldaten, agenten en overheidsfunctionarissen. Ook onderwijzers, kinderen en dorpelingen, zowel moslims als boeddhisten, worden gedood.
‘De opstandelingen proberen met alle mogelijke middelen een klimaat van angst te creëren’, zegt Pramote. Sinds het geweld in 2004 in het Zuiden oplaaide, zijn circa vijfduizend personen gedood en tallozen gewond.

Democraten doen alleen mee aan verkiezingen als die billijk zijn
7 april – Oppositiepartij Democraten neemt alleen aan de komende verkiezingen deel als die rechtvaardig zijn en kandidaten van andere partijen dan [voormalig regeringspartij] Pheu Thai ongehinderd campagne kunnen voeren. Dit standpunt maakte secretaris-generaal Juti Krairiksh gisteren bekend op de dag dat de partij haar 68-jarig bestaan vierde.
Juti zegt dat de Democraten groot belang hechten aan de sfeer bij verkiezingen. Omdat de Kiesraad geen billijke verkiezingen kon garanderen en de regering die niettemin doorzette, boycotte de partij de verkiezingen van 2 februari. Wanneer verkiezingen billijk zijn, heeft de partij een goede kans om te winnen, meent Juti.
De partij acht de huidige situatie niet bevorderlijk voor verkiezingen omdat regeringssupporters onafhankelijke organisaties [zoals het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission] blijven bedreigen alsmede de mensen en politieke partijen waar ze het niet mee eens zijn. Bovendien worden ze niet eens gearresteerd. Juti zegt dat premier Yingluck nimmer pro-regerings en roodhemd demonstranten heeft gevraagd om zich behoorlijk te gedragen. Dit wijst erop dat ze hun acties steunt.
Democratische partijleden vragen zich af of het veilig voor hen is om onder deze omstandigheden campagne te voeren. Uit een onderzoekje van de partij is gebleken dat 80 procent van de kandidaten geen veilige plaats heeft om stemmen te werven. Alleen de kandidaten in Bangkok, het Zuiden en delen van de Central Plains ondervinden geen problemen.
Op 22 april vergadert de Kiesraad met politieke partijen over de nieuwe verkiezingen, die gehouden moeten worden omdat het Constitutionele Hof de verkiezingen van 2 februari ongeldig heeft verklaard. Gezien de positie die partijen tot nu toe hebben ingenomen over de vraag, snelle verkiezingen of niet, wordt dat geen gemakkelijke vergadering.

Maandag 7 april
– De roodhemdrally in Thawi Watthana (in het westen van Bangkok) is nog niet eens afgelopen of een nieuwe rally is al aangekondigd. Die wordt op dezelfde dag gehouden als waarop de anti-regerings beweging de straat op gaat nadat het Constitutionele Hof een uitspraak heeft gedaan in de zaak Thawil. Actieleider Suthep Thaugsuban noemt die demonstratie de ‘final battle’ om de regering ten val te brengen.

De roodhemden laten het er niet bij zitten. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan zei gisteren dat de roodhemden op een andere plaats een rally zullen houden en die zal een half miljoen supporters trekken. Dat aantal voorspelde Jatuporn ook voor de rally die zaterdag begon. Een verslaggever van Bangkok Post  schat dat 40.000 supporters kwamen opdraven, maar voormalig UDD-voorzitter Tida Tawornseth zegt dat het er zaterdag 300.000 waren.
De rally kende slechts één incident. Een man gooide een steen naar Jatuporn toen hij supporters in het nabij gelegen Phutthamonthon park begroette. Bewakers rekenden de man in en droegen hem aan de politie over. Verder nam de politie van vijf UDD-stewards vuurwapens in beslag.
PDRC-leider Suriyasai Katasila schrijft de tegenvallende opkomst toe aan het doorbrekende besef bij mensen dat de regering de afgelopen twee jaar gefaald heeft, met name bij het hypotheeksysteem voor rijst. Pheu Thai-parlementsleden zouden ook niet meer bereid zijn hun achterban op te porren, zegt hij.
– Toeristen die willen gebruik maken van de Airport Rail Link expresslijn vanaf Phaya Thai opgelet: die dienst wordt een jaar voor onderhoud gestaakt. Alle treinen die de verbinding onderhouden tussen Phaya Thai en Suvarnabhumi gaan de remise in. Reizigers kunnen gebruik maken van de Makkasan Express Line om naar Suvarnabhumi te gaan. De frequentie op de City Line wordt tijdens het spitsuur vergroot.
– Weer een brand op een vuilstortplaats. Gisteravond vatte een vuilstort in Ko Kha (Lampang) vlam. Het vuur verspreidde zich snel wat het district noopte de hulp in te roepen van het provinciaal Disaster Mitigation kantoor.
– De politie heeft vier mannen gearresteerd die betrokken waren bij de moord op een echtpaar en hun zoon, maar de man die vermoedelijk de dodelijke schoten afvuurde, is nog voortvluchtig. Hij was sinds kort vrij man na gevangen te hebben gezeten omdat hij op een agent had geschoten die hem wilde arresteren wegens een andere moordzaak.
Inmiddels is het wel duidelijk dat de jongste zoon, Kittinan Homchong, de moord heeft beraamd. Hij aasde op de erfenis. Zijn ouders en oudere broer werden op 3 april in hun slaap doodgeschoten.
De man die de auto bestuurde, waarmee de mannen naar het huis van de slachtoffers reden, zegt geen idee te heben gehad dat de zoon zijn eigen ouders wilde doden. ‘Als ik dat had geweten, had ik niet meegedaan’, zegt hij.
De jongere broer van de moeder zegt niet overtuigd te zijn van de schuld van Kittinan.
– Hagelbuien hebben zaterdagavond in verschillende provincies flink huisgehouden, maar gelukkig zijn er geen meldingen van gewonden. In Chiang Rai beschadigden de stenen honderden daken, akkers en wegwijzers in vier dorpen. Honderd gezinnen zijn er geëvacueerd.
In Kamphaeng Phet beschadigde een storm de daken van bijna 140 huizen. Een bewoonster zegt dat ook haar meubilair ter waarde van honderdduizenden baht eraan moest geloven.
Dorpelingen in Si Sa Ket kregen het gisteren voor hun kiezen. Tien huizen bezweken onder het geweld en 300 huizen liepen schade op. Dakbedekking belandde een kilometer verder, schrijft de krant. Tot overmaat van ramp viel de elektriciteit uit, nadat elektriciteitspalen waren omgevallen. De bewoners zaten 10 uur zonder stroom.
Verder worden hagelbuien gemeld uit twee districten in Lampang. In Muang was dat voor de tweede keer dit jaar. De vorige op 22 maart beschadigde duizend huizen in een dorp. In het andere district vielen hagelstenen ter grootte van pingpong ballen. Daar hagelde het voor de tweede keer binnen een week.
– Thailand heeft aanzienlijke vorderingen gemaakt in de bestrijding van kinderarbeid, met name in de garnalen en visverwerkende industrie. Dit zegt Maurizio Bussi, hoofd van het ILO-kantoor voor Thailand, Cambodja en Laos.
Het goede nieuws zou te danken zijn aan de ratificatie door Thailand van de ILO Convention No. 182 en de samenwerking met de ILO de afgelopen twee jaar. Maar er zijn nog wensen. Bussi dringt aan op een nationale database met informatie en cijfers over minderjarige werkers.
Uit een onderzoek van de ILO, uitgevoerd tussen maart en augustus vorig jaar in vier provincies, is gebleken dat achtduizend minderjarigen jonger dan 18 jaar in de garnalen en visverwerkende industrie werken, zowel Thai als kinderen uit migrantengezinnen. Die laatste categorie gaat vaak niet naar school omdat de ouders illegaal in het land zijn.
Thailand staat al 4 jaar op de Tier 2 Watch List van het Amerikaanse Labour Department. Degradatie dreigt wanneer niet voldoende tegen kinderarbeid wordt opgetreden. Thailand probeert van de lijst af te komen en wie weet helpt daarbij de positieve boodschap van Bussi.
– De Amerikaanse minister van Defensie Chuck Hagel wil dat Thailand het centrum wordt van de regionale HADR-oefeningen (Humanitarian Assistance and Disaster Relief). Dit zegt Nipat Thonglek, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, net terug van een bijeenkomst van defensieministers uit Asean en de VS in Amerika. Nipat verving Yingluck, die minister van Defensie is en kampt met een verstuikte enkel.
Tussen 28 april en 2 mei houden de legers van de Aseanlanden in Chachoengsao een gezamenlijke rampenoefening, georganiseerd door Thailand en Maleisië. Hagel heeft belangstelling voor de HADR-oefeningen omdat ze kunnen dienen ter ondersteuning van de Thais-Amerikaanse Cobra Gold militaire oefeningen.
– Een Nok Air vlucht uit Hat Yai is zaterdag met een uur vertraging vertrokken, nadat een verstekeling aan boord was geglipt. De man had een stoel vlakbij de cockpit geëist, die al bezet was. Nadat de bemanning erachter was gekomen dat de man niet op de passagierslijst stond – hij kon ook geen ID overleggen – moesten alle passagiers het toestel verlaten en werd de boarding overgedaan. Een  veiligheidsfunctionaris nam de verstekeling mee.
Twintig passagiers vertrouwden het niet meer en eisten op een andere vlucht te worden ondergebracht. Nok Air heeft op haar Facebookpagina excuses gemaakt.
– Transporteurs hebben het momenteel moeilijk, vooral de kleine jongens in het vrachtvervoer over de weg en die vormen 70 procent van ’s lands 340.000 transporteurs. Velen zien zich genoodzaakt hun werkzaamheden te stoppen en vanaf volgende maand personeel op non-actief te stellen.
De Land Transport Federation of Thailand (LTFT) verwacht dat het landtransport dit jaar met hooguit 3 procent groeit, aanzienlijk minder dan de eerdere prognose van 10 procent. In het eerste kwartaal van dit jaar bedroeg de groei nul omdat de exportsector nog niet is hersteld. Verwacht wordt dat de koopkracht na Songkran fors zal afnemen als gevolg van het slinkend consumentenvertrouwen.
Ook het personenvervoer wordt getroffen, zegt LTFT-adviseur Thongyu Khonkan. Hij verwacht dat tussen volgende maand en september (regenseizoen) het aantal toeristen afneemt.
Thingyu is teleurgesteld dat de rechtbank een streep heeft gehaald door het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Uit dat budget zouden vijftien distributiecentra worden gefinancierd om de handel met buurlanden te faciliteren. ‘De oplossing voor de grenshandel is nog niet gevonden. De grensposten hebben een beperkte capaciteit waardoor er files van 5 kilometer ontstaan.’ Hij zegt dat als gevolg daarvan Laos en Cambodja liever goederen uit China en Vietnam kopen dan uit Thailand.
– Het Land Transport Department bereidt samen met de LTFT en de Hazardous Substances Logistics Association maatregelen voor ter voorkoming van ongelukken met vrachtwagens. Vorig jaar vonden 126 ongelukken plaats als volg van roekeloos rijden en overschrijding van de maximumsnelheid. Soms vallen chauffeurs achter het stuur in slaap. De maatregelen behelzen onder meer een verplichte pauze, elke vier uur; nieuwe gewichtslimieten en de installatie van GPS.
– Twee soldaten in burgerkleding zijn zaterdagavond bij een beschieting in Dusit (Bangkok) gewond geraakt. Ze maakten deel uit van een eenheid van vijf man, die patrouilleerde bij de protestlocatie van het Network of Students and People for the Reform of Thailand.
De commandant van de Eerste Infanterie Divisie vermoedt dat NSPRT-bewakers het zaakje niet vertrouwden en de schoten afvuurden. Een misverstand dus, maar geen reden om de zaak te laten rusten. ‘Ze hadden niet bewapend mogen zijn.’
– Gistermiddag ontplofte een bom bij het stadskantoor van Om Noi in Samut Sakhon. Niemand raakte gewond. De politie maakte een tweede bom onschadelijk.

Vooruitzichten voor rijstexport zijn somber
6 april – De vooruitzichten voor de export van Thaise rijst naar de Aseanlanden zijn weinig hoopgevend, want de meeste buurlanden kiezen voor goedkopere rijst uit Vietnam. Vietnam domineert momenteel in Zuid-Oost Azië de rijstmarkt; het land bedient 70 procent van de markt, het resterende deel is voor Thailand.

Wanlop Pichpongsa, vice-president van de Thai Rice Exporters Association, – maar dat weten we al lang –, geeft de schuld aan het hypotheeksysteem voor rijst dat de regering Yingluck bij haar aantreden heringevoerd heeft. Hij zei dit vrijdag op een seminar gewijd aan het concurrentievermogen van Thaise rijst in Asean.
‘We vinden het prima dat de regering een beleid voert om boeren te helpen, maar dat beleid mag niet de markt verstoren’, zegt Wanlop . En dat doet het wel want de regering koopt de rijst van de boeren op tegen een prijs die 40 procent boven de marktprijs ligt.
Een tweede obstakel voor de rijsthandel zijn de non-tariff maatregelen van de Aseanlanden. De verklaring moet ik u schuldig blijven, want die begrijp ik niet. En wat je niet begrijpt, kun je niet helder opschrijven. Wanlop zegt dat het vrij moeilijk is toegang tot de Asean markten te krijgen omdat de rijstaankopen in veel Aseanlanden door de regering van die landen worden beheerst.
Thailand exporteerde vorig jaar 472.507 ton rijst naar de Aseanlanden, 24 procent minder dan het jaar ervoor. Wanlop rekent voor dat Vietnams productiviteit veel hoger is dan de Thaise. In Vietnam komt gemiddeld 800 à 900 kilo rijst van een rai af tegen 450 kilo per rai in Thailand. Bovendien voert de Vietnamese overheid een proactief beleid op het gebied van rijstmarketing, productie en export.
Manatsanith Jirawat, die werkzaam is bij het Foreign Trade Department, is echter van mening dat uitsluitend de lage prijzen de belangrijkste reden vormen waarom Indonesië, de Filipijnen en Maleisië de voorkeur geven aan Vietnamese rijst. En belangrijker: Thailand focust op de export van kwaliteitsrijst. [Wat kan die man liegen.]
Naar verwachting zullen de Aziatische rijstprijzen de komende tijd blijven zakken omdat Thailand van zijn gigantische rijstvoorraad af wil. Wanlop acht een prijzenoorlog met Vietnam en India zelfs niet onmogelijk. De regering wil 1 miljoen ton per maand verkopen, bijna het dubbele van vorig jaar toen 558.000 ton per maand werd verkocht.
De Association of Southeast Asian Nastions bestaat uit tien landen: Indonesië, Maleisië, de Filipijnen, Singapore, Thailand, Brunei, Myanmar, Cambodja, Laos en Vietnam. (Bron: Bangkok Post, 5 april 2014) (Zie pagina Rijst 3)

Droogte ergste in acht jaar, maar er dreigt geen watertekort
6 april – Thailand kampt dit jaar met de ergste droogte in acht jaar, met name in de noordelijke regio. In de eerste drie maanden van dit jaar viel 59 procent minder regen dan in dezelfde periode vorig jaar. Maar er is ook een lichtpuntje: de meeste waterreservoirs in het Noorden en Noordoosten bevatten voldoende water voor irrigatie en huishoudelijk gebruik.
Alleen het Bhumibol (in Tak) en Sirikit stuwmeer (in Uttaradit) bevatten minder water dan in dezelfde periode vorig jaar. Bhumibol: min 12 procent, Sirikit: min 7 procent. Dit komt omdat boeren in de centrale regio zich niets hebben aangetrokken van de waarschuwing dat er een tekort aan water dreigt en op een gebied van 700.000 rai vrolijk nieuwe rijst hebben geplant. Het Department of Royal Irrigation ziet zich nu genoodzaakt meer water uit de noordelijke reservoirs te halen.
‘Tekorten aan water komen alleen in het stroomgebied van de Chao Praya voor, maar we doen onze best om de gevolgen zo veel mogelijk te verzachten’, zegt Chaowalit Chookajorn, permanent secretaris van het ministerie van Agriculture and Cooperatives.
Het ministerie houdt de situatie in het gebied met de nieuw aangeplante rijst scherp in de gaten. Volgens het ministerie is 4,5 miljoen rai het maximum, dat in verband met de beschikbaarheid van water beplant zou mogen worden.
In Chiang Mai, Lamphun en Mae Hong Son staan de achttien waterreservoirs voor 42 procent vol. Het Mae Kaung Udom Thara reservoir bevat zelfs 25 procent meer water dan vorig jaar. De hoeveelheid water in de Ping rivier bedraagt 261,4 miljoen kubieke meter oftewel 38,98 procent, wat beneden-gemiddeld is. Chiang Mai noteerde vorig jaar 1 procent minder regenval.
De inwoners van de stad Chiang Mai hoeven zich geen zorgen te maken over de vraag of er water uit de kraan blijft komen. Tijdens het Songkranfeest krijgt de stad zelfs extra water: 172.000 kubieke meter. Hoeveel personen daarmee nat gespoten kunnen worden, vermeldt het bericht niet.bWie rekent dat eens uit? (Zie pagina Rijst 3)

Zondag 6 april
– De door UDD-voorzitter Jatuporn Prompan voorspelde half miljoen roodhemden kwamen gisteren op de eerste van de driedaagse massarally in Thai Watthana in het westen van Bangkok bij lange na niet opdagen. Legerofficieren die verantwoordelijk zijn voor de veiligheid, schatten het aantal supporters op 35.000, een aantal waar voormalig UDD-voorzitter Tida Tawornseth 300.000 maakte, maar zij heeft dan ook een grote duim.

Alhoewel Bangkok Post meer dan de helft van de voorpagina aan de rally besteedt, valt er weinig opzienbarends over te melden. Het meeste weten we al: de rally is een protest tegen de anti-regerings beweging en een waarschuwing aan het adres van het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission (NACC), die volgens de roodhemden uit zijn op de val van de regering.
In tegenstelling tot eerdere roodhemdbijeenkomsten zal oud-premier Thaksin niet de menigte via een telefoonverbinding toespreken. Wel zou Robert Amsterdam, de juridisch adviseur van het UDD, bellen om uit te leggen hoe onafhankelijke organen, zoals het Hof en de NACC, macht uitoefenen.
Die organen zouden uit zijn op een militaire coup, speculeerde Jatuporn in zijn toespraak. ‘Maar de roodhemden pikken dat niet meer. De besluiten van onafhankelijke organisaties interesseren ons niet. Als we het spel verliezen, gaan we de elite in het spel van de mensen verslaan’, aldus de immer strijdlustige Jatuporn. De driedaagse rally noemde hij een ‘repetitie’. ‘Het echte gevecht begint na Songkran.’
– De volgende massarally van de anti-regerings protestbeweging gaat 15 dagen duren. Die vindt plaats nadat het Constitutionele Hof of de National Anti-Corruption het lot hebben bezegeld van premier Yingluck en in haar kielzog het kabinet. De rally, zegt actieleider Suthep Thaugsuban, wordt de ‘final war’.
Suthep maakte dit zaterdag bekend na een bijeenkomst in het Lumpinipark van PDRC-vertegenwoordigers uit het land. De krant omschrijft die als: … representatives from all 77 provinces and residents of seven foreign countries. Waar de massarally plaatsvindt, wordt later door Suthep bekend gemaakt.
‘Het laatste gevecht wordt het zwaarste gevecht. Het gaat een duidelijke winnaar of verliezer opleveren. Wij gaan niet naar huis als we niet winnen’, aldus Suthep. Nadat de regering het veld heeft moeten ruimen, zal hij de namen van een interim-premier en kabinetsleden aan de koning ter goedkeuring voorleggen.  
Deze zogeheten ‘volksregering’ gaat zich bezighouden met hervormingen. Alle bezittingen van de familie Shinawatra zullen in beslag worden genomen en 1 miljard baht van haar geld gaat naar de boeren die nog steeds betaald moeten worden voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Wanneer de nieuwe regering klaar is met haar hervormingsmissie, volgen verkiezingen.
De PDRC gaat door met bezoeken aan overheidskantoren om de ambtenaren die er werken, te vragen zich bij haar aan te sluiten. Belegeringen c.q. bezettingen zijn niet meer aan de orde. Alleen het Government House wordt geblokkeerd door het Network of Students and People for the Reform of Thailand en het ministerie van Binnanlandse Zaken wordt belegerd door de State Enterprise Workers’ Relations Confederation.
[Ik mis informatie over de protestlocatie bij het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg. En hoe zit het met de boeren bij het ministerie van Handel in Nonthaburi: zijn die er nog steeds?]
– Hij is nog geen verdachte, zegt de politie, maar een 22-jarige man wordt wel aan de tand gevoeld over de moord op zijn ouders en broer. Berichten dat hij bekend zou hebben, zijn onjuist, zegt de korpschef van de gemeentepolitie van Bangkok.
 De man heeft alleen toegegeven dat hij bij de misdaad ‘gedeeltelijk betrokken’ was. Hij had met vrienden een complot gesmeed om zijn familie te doden, maar die vrienden zouden de moordenaars hebben gehuurd. De man heeft de politie verteld dat hij zich geërgerd had aan het feit dat zijn ouders meer van zijn oudere broer hielden dan van hem. En hij hoopte de enige erfgenaam te zijn van hun land en geld. Dat land is een geërfd perceel van 20 rai tegenover winkelcentrum Mall Bang Kae en vertegenwoordigt een waarde van 200 mijoen baht.
– Mislukt. Zo betitelt milieuorganisatie International Rivers de top van de Mekong River Commission, die zaterdag in Ho Chi Minh City werd beëindigd. IR is teleurgesteld dat de leiders van de vier Mekonglanden zich niet met hand en tand hebben verzet tegen de bouw van twee dammen door Laos. IR wil dat alle werkzaamheden aan beide dammen worden stopgezet en dat gewacht wordt op de resultaten van een aantal studies.
De top beperkte zich echter tot de erkenning dat de ontwikkeling van hydropower negatieve milieu en sociale gevolgen kan hebben. Verder herbevestigden de vier Mekonglanden hun wens tot samenwerking en implementatie van de Hua Hin Declaration uit 2010, een verklaring met veel vrome woorden over de mogelijkheden en uitdagingen in de komende tien jaar op het gebied van bevolkingsgroei, de stijgende vraag naar water, voedsel en energie en klimaatverandering. (Zie pagina Xayaburi dam en Don Sahong dam)
– Twee branden in Bangkok en Songkhla hebben het leven gekost aan vijf personen en acht personen verwond. In het district Wattana (Bangkok) vatte vrijdagnacht een winkel met autoaccessoires vlam. Twee personen kwamen daarbij om het leven en twee werden gewond. Zeven winkels in de buurt liepen schade op. Vermoedelijke oorzaak was kortsluiting.
In Sadao (Songkhla) brak zaterdagochtend vroeg brand uit in een karaokebar. Twee vrouwen en een baby kwamen om het leven en zes personen raakten gewond. Ook deze brand zou door kortsluiting zijn ontstaan.
– Zware onweersbuien hebben vrijdagavond laat huisgehouden in de Central Plains en het Noordoosten. In het district Tha Rua (Ayutthata) veroorzaakten hagel  en storm schade aan 580 huizen. Het noodweer duurde een uur. In Bang Rakam (Phitsanulok) liepen door zware regenval en een storm 100 huizen en gebouwen schade op. Dit weekend wordt in dertig provincies in hetzelfde gebied zwaar weer verwacht.
– De doodstraf voor de Thaise vrouw, die twee jaar geleden geprobeerd had 2 kilo cocaïne van Brazilië naar Vietnam te smokkelen en op Tan Son Nhat International Airport was aangehouden, is vrijdag door de Supreme People’s Court bevestigd. In augustus was die straf uitgesproken door de Ho Chi Minh City Court.
– Een peuter, die voor zijn huis in Phayao aan het spelen was, is door zijn oom overreden. Het joch kwam onder de wielen terecht van de pickup truck toen de oom ermee weg reed.
– De bewering van voormalig regeringspartij Pheu Thai dat het Constitutionele Hof zich schuldig maakt aan samenzwering tegen premier Yingluck mist elke grond, zegt oppositiepartij Democraten. Die samenzwering zou blijken uit het feit dat het Hof de zaak Thawil in behandeling heeft genomen. Doel daarvan zou de benoeming van een neutrale, niet-gekozen premier zijn.
Vice-partijleider Ong-art Klampaiboon van de Democraten speelt de bal terug: Pheu Thai richt de beschuldigende vinger naar de verkeerde persoon. Het was immers Yingluck zelf die Thawil Pliensri, destijds secretaris-generaal van de National Security Council, overplaatste; een overplaatsing die door de Supreme Administrative Court in strijd met de wet is genoemd.
Ong-art noemt de bewering van Pheu Thai een poging de rechters van het Constitutionele Hof onder druk te zetten, nu deze zaak daar speelt. Naar verwachting doet het Hof na Songkran uitspraak. Wanneer het Hof Yingluck schuldig acht, komt er een einde aan haar politieke loopbaan. Mogelijk sleept ze het kabinet in haar val mee.

Ratingbureau waarschuwt voor kredietstatus Thailand
5 april – Het Japanse ratingbureau Japan Credit Rating Agency is het eerste bureau dat Thailands kredietwaardigheid heeft teruggebracht van ‘stabiel’ naar ‘negatief’. JCR waarschuwt dat de politieke onrust het economisch herstel kan verlammen.
Wanneer de crisis met het huidige tekort op de betalingsbalans aanhoudt, kan die ’s lands liquiditeit aan buitenlandse valuta verzwakken. Volgens JCR lijkt het waarschijnlijk dat economische maatregelen, inclusief infrastructurele ontwikkeling, die nodig zijn voor economisch herstel, vertraging zullen oplopen.
Sinds anti-regerings demonstranten vorig jaar de straat op gingen, waarschuwen ratingbureaus als Moody’s Investors Service en Fitch Ratings al voor een negatieve beoordeling wanneer de politieke onrust in de tweede helft van het jaar doorgaat.
JCR is niet de eerste organisatie die de alarmbel luidt over Thailands tekort op de betalingsbalans. De Asian Development Bank zei onlangs dat de tekorten op de betalingsbalans en de begroting om toezicht vragen, omdat de externe factoren van het land verslechteren wanneer de tekorten enkele jaren blijven bestaan ondanks Thailands grote reserves aan buitenlandse valuta.
Sinds 2012 heeft Thailand een tekort op de betalingsbalans. De buitenlandse reserves bedroegen op 21 maart US$ 168 miljoen. JCR verwacht dat het tekort op de betalingsbalans dit jaar afneemt wanneer de export aantrekt dankzij het economisch herstel, met name in ontwikkelde landen.
Anderzijds is het aantal goedkeuringen van foreign direct investment drastisch afgenomen omdat een nieuw bestuur van de Board of Investment (BoI) ontbreekt en de demissionaire regering geen goedkeuringen durft te verlenen uit angst de grondwet te overtreden. Pas onlangs gaf de Kiesraad het groene licht voor de benoeming van het nieuwe bestuur van de BoI.
JCR verwacht niet dat Thailand in een financiële crisis belandt dankzij een redelijk gezonde begroting, de stabiliteit van het bancaire systeem en de betrekkelijk sterke externe balans. (Bron: Bangkok Post, 4 april)
[Ik hoop het nieuws correct te hebben weergegeven, want ik heb weinig verstand van economische onderwerpen.]

Mekong Volksraad moet bedreigde rivier redden
5 april – Het is hoognodig dat de mensen die voor hun levensonderhoud afhankelijk zijn van de Mekong, de krachten bundelen en een vuist maken tegen de aanslagen op de rivier. Want het wateraanbod uit de rivier, die door vijf landen stroomt, wordt de komende jaren een bron van conflict.
Milieuactivisten willen dat een Mekong Volksraad wordt opgericht om de internationale rivier te beschermen. Die raad kan een tegenwicht vormen voor de Mekong River Commission (MCR), een intergouvernementeel overlegorgaan van de Mekonglanden (zonder China), dat ‘tandenloos’ is geworden.
Het voorstel voor de oprichting van zo’n raad werd gedaan door Niwat Roykaew, vertegenwoordiger van de Chiang Khong Conservation Group, tijdens het door de Asean Journalists Club georganiseerde seminar ‘Dry Mekong’. Pogingen om zo’n raad in het leven te roepen zijn tot nu toe vastgelopen op beperkte financiën en ‘unclear parameters’ [?].
Vandaag vergaderen de vier Mekonglanden Thailand, Laos, Vietnam en Cambodja in Ho Chi Minh City (Vietnam) over de Mekong. Thailand wordt vertegenwoordigd door minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), maar die heeft al laten weten weinig te kunnen doen omdat de regering demissionair is.
Niwat vindt dat de vier regeringen goed moeten luisteren naar de noden van de bevolking, die lijdt als gevolg van de bouw van dammen door China en Laos. Volgens Pianporn Deetes, een vertegenwoordiger van International Rivers Thailand, fluctueert het waterpeil in de rivier als gevolg van de zes dammen in China. Het is niet de natuur die de fluctuaties veroorzaakt. Periodes van ernstige droogte en overstromingen wisselen elkaar daardoor af. Uiteindelijk zullen de dammen de traditionele levenswijze langs de rivier vernietigen, voorspelt Pianporn.
De twee hete hangijzers zijn momenteel de bouw van de Xayaburi dam (die voor 30 procent klaar is) en de Don Sahong dam, waarvan de bouw eind dit jaar begint, beide in Laos. Cambodja en Vietnam maken zich ernstig zorgen over de schade aan de ecologie en de bedreiging van de voedselzekerheid.
De MCR heeft een persverklaring uitgebracht waarin de leiders van de vier landen, die de Mekong River Commission Summit bijwonen, worden opgeroepen een geïntegreerd beleid te ontwikkelen op het gebied van energie, voedsel en water, en zich bewust te zijn van de uitdagingen die verband houden met de klimaatverandering. Uitdagingen kunnen kansen zijn, stelt de verklaring [tegen beter weten in?] hoopvol. (Zie pagina Xayaburi dam en Don Sahong dam)

Roodhemden maken vandaag een vuist
5 april – Eén ding is zeker: geen enkele roodhemd hoeft zich schuldig te maken aan wildplassen, want een indrukwekkend aantal mobiele toiletten staat klaar om de kleine en grote boodschap van de rallygangers te ontvangen.
Vandaag en de komende twee dagen houdt het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) in Thawi Watthana in het westen van Bangkok een grote rally. Als protest tegen de anti-regeringsbeweging en als waarschuwing aan het adres van het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission (NACC), die ervan verdacht worden premier Yingluck en het kabinet ten val te willen brengen.
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan rekent op een half miljoen rallygangers, maar insiders denken dat dat aantal niet gehaald zal worden. Een Pheu Thai-partijlid uit de Isaan zegt dat de steun vanuit het Noorden en Noordoosten kan tegenvallen omdat de lokale parlementsleden niet staan te trappelen de rally financieel te steunen.
Een tweede verklaring voor het tanende enthousiasme is volgens hem het besef bij de mensen dat de regering fouten heeft gemaakt en de problemen over zichzelf heeft opgeroepen, met name de zaken die verband houden met het hypotheeksysteem voor rijst en de overplaatsing van de secretaris-generaal van de National Security Council. Deze zaken spelen momenteel respectievelijk voor de NACC en het Constitutionele Hof. De mensen hebben ook genoeg van de politiek, zegt de bron, wijzend op de lage opkomst bij de verkiezingen op 2 februari en zondag voor de Senaat.
De ambassade van Myanmar en NGO’s hebben Myanmarese gastarbeiders gewaarschuwd zich niet te mengen in het politieke conflict. De waarschuwing is een reactie op berichten, verspreid door anti-regerings supporters dat ze geronseld worden om de roodhemdrally bij te wonen.
Minister Chalerm Yubamrung noemt de geruchten ongegrond. Chalerm, directeur van het Capo dat toeziet op naleving van de Internal Security Act, zegt dat politie en leger ervoor zullen zorgen dat roodhemden en anti-regerings supporters niet met elkaar slaags raken. Er zijn ook geen aanwijzingen dat dit staat te gebeuren. Beide groepen zijn trouwens een heel eind van elkaar verwijderd.
Rond de rallylocatie van het UDD zijn drieduizend agenten en soldaten gestationeerd en er zijn controleposten opgezet waarbij voertuigen en mensen op wapens worden gecontroleerd.
Protestbeweging PDRC houdt vandaag een vergadering in het Lumpinipark. Er worden vanuit het land vijfhonderd leiders verwacht. Ze gaan over komende acties overleggen.

Zaterdag 5 april
– De meeste bussen van het openbaarvervoerbedrijf in Bangkok (BMTA) rijden op aardgas en stoten geen zwarte giftige rook uit. Het ministerie van Transport maakte dit gisteren bekend in reactie op het vonnis van de Supreme Administrative Court een dag eerder, waarbij de BMTA werd verboden bussen te laten rijden die giftige gassen verspreiden.

Het vonnis is een overwinning voor de Foundation for Anti-Air Pollution and Environmental Protection en een groep inwoners van Bangkok, die in 2002 naar de rechter stapten. De Central Administrative Court stelde hen in 2006 al in het gelijk. De hogere bestuursrechter heeft de BMTA bevolen elke drie maanden een testrapport over het niveau aan giftige gassen te overleggen als bewijs dat het bedrijf zich aan het vonnis houdt.
Minister Chadchart Sittipunt (Transport) zegt dat een klein aantal bussen nog op diesel rijdt. Die worden tweemaal per jaar op hun rookniveau getest om te zien of de uitlaatgassen aan de veiligheidseisen voldoen. De minister geeft toe dat bussen die in de fout gaan, niet altijd zijn opgemerkt. Maar vanaf nu doet het ministerie beter zijn best, belooft hij.
De waarnemend directeur van de BMTA zegt dat de bussen tweemaal per maand worden getest en tweemaal per jaar door het Land Transport Department. Het bedrijf heeft 2.670 bussen op de weg, waarvan er nog 450 met diesel worden gestookt.
– De gemeente Bangkok vraagt bewoners in gebieden, die in 1944 zijn gebombardeerd, de autoriteiten te verwittigen wanneer ze verdachte voorwerpen zien. De waarschuwing is een reactie op de vondst van een WOII-bom in Bang Sue, die woensdag in een schrootbedrijf in Bang Khen ontplofte. De gemeente heeft ook de luchtmacht gevraagd of er nog meer gebieden zijn dan de vijf al eerder bekend gemaakte plaatsen, waar bommen kunnen liggen. Mocht de luchtmacht naar bommen gaan zoeken, dan is de gemeente beschikbaar voor hulp.
Bangkok telt 834 geregistreerde schrootbedrijven en vermoedelijk duizend zonder vergunning, waaronder het bedrijf dat met de grond gelijk werd gemaakt. De vijftig districtskantoren hebben de opdracht gekregen illegale bedrijven op te sporen. Ze worden verplicht een vergunning aan te vragen, waarbij gekeken wordt of de locatie geschikt is. De meeste ongelukken gebeuren in bedrijven zonder vergunning. Er zijn drie soorten gevaarlijk afval: radioactieve stoffen, gastanks en licht ontvlambare stoffen en chemicaliën.
– Dankzij de ontploffing van de WOII-bom in het schrootbedrijf, is een niet-geëxplodeerde bom in Thung Wat Don veilig afgevoerd kunnen worden. Bewoners hadden de M81 mortier al op 1 april gezien, maar ze besteedden er geen aandacht aan omdat ze dachten dat de oude bom niet zou kunnen ontploffen. Na de ontploffing waarschuwden ze toch maar de politie. De EOD heeft het ding afgevoerd en elders tot ontploffing gebracht.
– Het onderzoek naar de moord op twee Indonesische marinemensen aan boord van een Thaise trawler vordert. De politie heeft nog eens zes opvarenden aangehouden. Vorige week werden al drie verdachten aangehouden. De verdachten hebben bekend.
De marinemensen werden met hamers op hun hoofd geslagen en doodgestoken. Daarna werden hun lichamen in zee gedumpt. Ze waren aan boord gegaan omdat ze op zoek waren naar andere vissers die aan wal in Indonesië met Indonesische marinemensen hadden gevochten.
– De politie heeft nog geen idee van het motief van de moord op drie gezinsleden in Bang Kae. Hun lichamen werden donderdag in hun woning aan de Kanchanaphisek Road gevonden. Beroving wordt door de politie uitgesloten; mogelijk was het Homchong gezin verwikkeld in een ruzie over een perceel van 20 rai ter waarde van 200 miljoen baht dat het had geërfd. De slachtoffers, een gepensioneerd legerofficier, zijn vrouw die onderwijzeres was en hun zoon werden in hun slaapkamer doodgeschoten. Over het hoofd van elk lag een kussen.
– De politie in Tak heeft 104 Myanmarezen aangehouden, die Thailand illegaal waren binnengekomen en zich verscholen hadden in een hut [dat moet wel een heel grote zijn] in de jungle. Ze zouden later naar Bangkok worden gebracht.
De arrestatie vond plaats toen twee busjes waren gearriveerd om enkelen op te halen. De twee chauffeurs en een derde man, vermoedelijk een smokkelaar, werden tevens in de boeien geslagen. De Myanmarezen hebben de politie verteld dat ze 13.000 tot 15.000 baht voor de smokkel moesten betalen.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai herhaalt het nog maar eens: de zaak tegen premier Yingluck die in behandeling is bij het Constitutionele Hof, is een poging haar te laten vervangen door een niet-gekozen premier. Dat is de achtergrond van de petitie die door senatoren bij het Hof is ingediend.
Partijleider Charupong Ruangsuwan en twee andere partijbonzen waarschuwden het Hof gisteren tijdens een persconferentie om zijn boekje niet te buiten te gaan door een uitspraak te doen over een nieuwe premier. De indieners van de petitie hebben daar wel om gevraagd.
Pokin Polakul, partijstrateeg, wijst erop dat een premier lid moet zijn van het parlement en zijn/haar benoeming moet worden goedgekeurd door het Huis van Afgevaardigden. En dat bestaat momenteel niet.
In het ergste geval komt Yingluck’s politieke loopbaan ten einde. Of ze het kabinet in haar val meesleurt, is onduidelijk.
– Op 18 april vergadert de Senaat over een motie ter afzetting van voorzitter Nikhom Wairatpanich. De Anti-Corruption Commission heeft vastgesteld dat Nikhom vorig jaar tijdens het debat over het voorstel de samenstelling van de senaat te wijzigen, oppositieleden niet de gelegenheid heeft gegeven om het woord te voeren. Ergo: weg met die man.
Voor afzetting is een meerderheid van drie vijfde van het aantal aanwezige senatoren vereist. Dus dat wordt rekenen, want niet alle zondag gekozen senatoren kunnen al aan het werk. Tegen elf kandidaten zijn bezwaren geuit. Hun zetels worden nu nog bezet door hun voorgangers.
– Fluiten naar de premier kun je maar beter niet doen en zeker niet in Khao Kho (Phetchabun), een district dat vorig jaar door Yingluck werd bezocht. Een demonstrant die dat had gedaan, werd gisteren licht gewond toen haar pickup truck werd beschoten. Ze werd door drie mannen, ook in pickup truck, onder vuur genomen. De vrouw kreeg later voor haar ‘moedige’ fluitdaad op het actiepodium in Ratchadamnoen (Bangkok) van actieleider Suthep een gouden fluitje. Het irritante gefluit (met een fluitje) is een protest tegen de regering. Weer eens wat anders dan de kleppers.
– Een Zuid-Afrikaanse vrouw (34) is op Suvarnabhumi tegen de lamp gelopen omdat ze cocaïne met een straatwaarde van 24 miljoen baht het land probeerde binnen te smokkelen. De douane had een tip gekregen dat iemand dat zou proberen en lette extra goed op.
Het in plastic verpakte spul was verstopt in drie chocoladedozen en een plastic tas. De vrouw beweerde van niets te weten. Ze had de dozen van een vriend(in) gekregen met het verzoek die aan een Zuid-Afrikaan in Thailand te geven.

Pheu Thai: Er komt geen neutrale premier en het kabinet wijkt niet
4 april – Wanneer premier Yingluck het veld moet ruimen, komt er geen neutrale interim-premier. Degenen die dat hopen, kunnen de pot op. Yingluck’s taken worden waargenomen door een van de vice-premiers. Aldus ‘key Pheu Thai Party figures’, schrijft Bangkok Post.
Minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid) zei gisteren dat de regering naar de rechter zal stappen, wanneer pogingen worden gedaan een neutrale premier naar voren te schuiven. De grondwet biedt die mogelijkheid, waarbij de senaatsvoorzitter een beslissende stem heeft. Yubamrung wijst er echter op dat een premier lid van het parlement moet zijn, zoals voorgeschreven door de grondwet. Een buitenstaander is derhalve ondenkbaar.
Yingluck deconfiture dreigt vanwege de zaak-Thawil (zie verder), aangezwengeld door een groep senatoren onder leiding van senator Paiboon Nititawan. Woensdag nam het Hof een petitie van die groep in behandeling. Pheu Thai houdt er al rekening mee dat Yingluck haar lier aan de wilgen moet hangen, omdat eerdere uitspraken van het Hof nu niet bepaald gunstig voor de regering waren.
Paiboon vindt dat het gehele kabinet dient op te stappen. De taken van het (ontbonden) Huis van Afgevaardigden kunnen dan worden waargenomen door de Senaat. Maar Pheu Thai vindt dat niet. Het kabinet blijft op de winkel passen totdat nieuwe verkiezingen zijn gehouden en een nieuwe regering is gevormd.
Voormalig Pheu Thai-parlementslid Surasit Jiamwijak werpt een interessante juridische vraag op. Technisch gesproken is Yingluck niet eens premier, maar ‘caretaker’ premier sinds ze op 9 december het Huis van Afgevaardigden ontbond, hetgeen de wet voorschrijft. Wanneer het Hof vonnist dat ze dient te vertrekken, redeneert Surasit, is de vraag of het Hof in dat geval niet de grondwet overtreedt.
Het United Front for Democracy against Dicatorship (UDD, roodhemden), dat vanaf zaterdag twee tot drie dagen een grote rally houdt, zegt een coup of pogingen de regering haar status te ontnemen, niet te zullen accepteren. Roodhemdleider Korkaew Pikulthong: ‘In dat geval organiseren we een rally.’
Wat is de aanleiding?
Nog even de aanleiding van het gedoe. Premier Yingluck plaatste in 2011 Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council (NSC), over. Volgens Paiboon c.s. met geen ander doel haar zwager korpschef van de Royal Thai Police te maken, want de man die daar zat, schoof door naar de NSC.
De bestuursrechter heeft de overplaatsing in strijd met de wet genoemd en bevolen Thawil terug op zijn oude post te zetten. Het kabinet heeft dat inmiddels besloten; het wachten is nu op het groene licht van de Kiesraad. De indieners van de petitie gaan ervan uit dat het Hof de bestuursrechter zal volgen en zal vaststellen dat Yingluck de grondwet heeft overtreden. En dat is in Thailand een doodzonde.
Wanneer het Hof vonnist, is nog niet bekend. In eerdere berichten kwam ik twee voorspellingen tegen: binnen enkele dagen of binnen twee weken.

Vrijdag 4 april
– Eerst maar eens de tegenstrijdige informatie over de ontplofte WOII-bom. Hoeveel gewonden waren er: meer dan 10, 16 of 20? Alle drie aantallen worden in de krant van vandaag genoemd. Hoe lang was de schrootfirma, waar de bom ontplofte, in bedrijf? Volgens de krant van gisteren 10 jaar, vandaag is het 3 jaar.

Over de oorzaak wordt nog steeds gemeld dat ‘workers’ [?] geprobeerd hebben de bom die door bouwvakkers was gebracht, met een snijbrander aan stukken te branden. Een buurvrouw (70) zegt gezien te hebben dat vier mannen de bom in een pickup truck brachten. Ze had hen nog gewaarschuwd en gezegd de politie te bellen. Maar daar trokken ze zich niets van aan. De vrouw keerde toen ijlings terug naar haar huis.
Inmiddels is het aantal dodelijke slachtoffers opgelopen tot acht. Nummer acht is vermoedelijk een meisje van 3 jaar. Verder zijn in de ravage die de bom aanrichtte, lichaamsdelen gevonden. Volgens het bericht werden ‘many’ huizen in de omgeving beschadigd; het fotobijschrift heeft het over ‘more than 10’. [Kan BP niet verder dan tot 10 tellen?]
De vindplaats van de bom is nog steeds niet exact bekend. Een bouwvakker heeft de politie verteld dat de bom in Bang Sue is gevonden, maar hij wist niet meer waar precies.
Soortgelijke bommen zijn eerder gevonden. De krant van gisteren noemde de bom die tijdens de aanleg van de Red Line (Bang Sue-Rangsit) op 29 maart was gevonden en door de explosieven opruimingsdienst van de luchtmacht is meegenomen (foto-inzet); vandaag noemt de krant ook een bom die in een vijver in Chon Buri lag en een gebied met een straal van 500 meter had kunnen vernielen. Wat met die bom is gebeurd, vermeldt het bericht niet.
De luchtmacht zegt dat in 1944 verschillende delen van Bangkok zijn gebombardeerd, waaronder het station van Bang Sue, Siriraj ziekenhuis, station Bangkok Noi en het gebied rond de Memorial en de Rama VI brug.
– Het wachten is nog op instructies van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de speciale noodwet Internal Security Act, maar het leger heeft al voorbereidingen getroffen voor de eventuele inzet van  58 compagnieën, mocht het de komende dagen tot gewelddadigheden komen.
Zaterdag begint het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) in Thawi Watthana, een buitenwijk van Bangkok, aan een rally van twee tot drie dagen. Dat is een heel eind verwijderd van het Lumpinipark, waar de anti-regerings beweging kampeert. Niettemin houden de autoriteiten rekening met de mogelijkheid van schermutselingen. Het UDD verwacht een half miljoen mensen op de been te brengen.
De soldaten in Bangkok staan sinds kort onder leiding van Apirat Kongsompong, die in 2010 betrokken was bij de acties tegen de roodhemden. Apirat zegt niet bang te zijn dat de roodhemden het op hem gemunt hebben. ‘Ik heb mijn werk gedaan, zoals bevolen door mijn superieuren. Ik heb nooit iets gedaan waarvoor ik geen bevel had.’
Volgens Capo-directeur Chalerm Yubamrung heeft de UDD-leiding bevestigd dat de roodhemden hun rallylocatie niet verlaten. Chalerm herinnert actieleider Suthep aan diens belofte dat hij zijn rally beëindigt wanneer er meer roodhemden dan anti-regerings demonstranten zijn.
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan is er zeker van dat het aantal van een half miljoen roodhemden wordt gehaald. De rally moet een waarschuwing zijn aan het adres van het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission. Beide staan voor belangrijke beslissingen die betrekking hebben op premier Yingluck.
– De vredesgesprekken tussen Thailand en zuidelijke verzetsgroepen gaan ondanks de politieke instabiliteit in Thailand door. Deze opinie ventileerde de Maleisische ‘facilitator’ (mag niet vertaald worden als bemiddelaar) Datuk Seri Ahmad Zamzamin Hasim woensdag tijdens een seminar in de Kedah State (Maleisië), gewijd aan het vredesproces in het Zuiden van Thailand. Het seminar werd bijgewoond door ruim honderd personen,waaronder Thaise en Maleisische academici, studenten en vertegenwoordigers van twee verzetsgroepen.
Volgens Zamzamin is de Maleisische regering bereid het vredesproces te steunen omdat de onrust in de meest zuidelijke provincies van Thailand gevolgen heeft voor Maleisië. Herstel van de vrede komt ook Maleisië ten goede. De vredesgesprekken werden voor de Ramadan opgeschort en zijn sindsdien nog niet hervat.
– Roodhemdleider Wuthipong Kachathamkul ontkent elke betrokkenheid bij de beschieting van anti-regerings demonstranten op dinsdag, waarbij een bewaker om het leven kwam. Hij zegt dat hij die dag in Chiang Rai was. Wuthipong staat bekend als havik en wordt nogal eens genoemd, onder andere in verband met het vuurgevecht op 1 februari bij het districtskantoor van Laksi.
Enige opschepperij is de man niet vreemd. Hij zegt dat hij zijn doelwit niet gemist zou hebben, wanneer hij de trekker had overgehaald. Hij zou direct op het hoofd van actieleider Suthep gericht hebben.
Ook Preuk Preuksunand, die op zijn Facebook pagina had gewaarschuwd voor de aanval, ontkent dat hij er iets mee te maken had. De waarschuwing was aan zijn fantasie ontsproten, beweert hij. Preuk schreef dat naaste medewerkers van Wuthipong de demonstranten zouden verhinderen de expressway [waar ze onder vuur werden genomen] te gebruiken. Preuk zou Wuthipongs naam gebruikt hebben om het bericht aannemelijker te maken.
– De twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan, die door de marine worden beschuldigd van smaad, gaan de hulp inroepen van de National Human Rights Commission. De marine zit hen op hun nek vanwege een publicatie [ontleend aan Reuters] over de betrokkenheid van de marine bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen.
Vandaag hebben de twee getergde journalisten in Bangkok een gesprek met een NHRC-commissaris. Ze maken zich zorgen over de aanklacht die gebaseerd is op de strenge Computer Crimes Act. Het paar kan daardoor voor vijf tot zeven jaar achter de tralies belanden. Ze zeggen dat de mediavrijheid in Thailand wordt bedreigd.
Op 17 april moeten ze bij de openbare aanklager verschijnen. Een van de twee is een Australiër, die al lang in Thailand woont. Ook in dat land wordt actie gevoerd tegen de smaadaanklacht.
– De Criminal Court heeft de arrestatiebevelen tegen achttien leiders van de anti-regerings beweging ingetrokken. Allen waren beschuldigd van overtreding van de noodtoestand. Omdat die is opgeheven, zijn de arrestatiebevelen niet langer geldig. Ze waren aangevraagd door het Department of Special Investigation (deThaise FBI).
Tegen actieleider Suthep loopt nog een arrestatiebevel, aangevraagd door de politie. Hij wordt beschuldigd van rebellie. Tegen twee NSPRT-leiders lopen nog arrestatiebevelen, omdat ze de leiding hadden bij de belegering van enkele ministeries.
– De Express Authority of Thailand klaagt de protestbeweging aan omdat ze tijdens de campagne Bangkok Shutdown expressways heeft gebruikt zonder tol te betalen. Daarop staat een maximum gevangenisstraf van vier jaar en/of een boete van 8.000 baht.
– De anti-regerings beweging trok gisteren naar het ministerie van Buitenlandse Zaken. Hier luidde de boodschap: haal geen buitenlanders naar Thailand om de politieke crisis te helpen oplossen. Minister Surapong Tovichakchailkul zou VN secretaris-generaal Ban Ki-moon gevraagd hebben te bemiddelen, alhoewel hij zelf zegt slechts diens ervaringen te willen vernemen op het gebied van conflictbeheersing. Later verkasten de demonstranten naar de Bank of Thailand.
– Laten we maar niet de rol van ongelovige Thomas aannemen. Het Disaster Prevention and Mitigation Department gaat tijdens het Songkran festival met harde hand de verkeersveiligheid handhaven. En wat houdt die harde hand in?
Strenge controles van voertuigen, bussen en minibusjes; controleposten en snelle inzet van hulpverleners bij ongelukken. Verder controle op de verkoop van alcohol, een alcoholverbod op feestterreinen en strikte handhaving van de verkeersregels. Klinkt goed, niet dan?
– Het Central Investigation Bureau krijgt hulp van de Amerikaanse FBI bij het onderzoek naar Nui, de man die veroordeeld is voor de verkrachting van en moord op een 6-jarig meisje en bekend heeft nog eens vier kinderen te hebben gedood en tien anderen te hebben gemolesteerd.
Volgende week bezoekt de Behavioral Analysis Unit van de FBI Bangkok. Die gaat eens haarfijn uitleggen hoe je seriemoord zaken aanpakt. Mogelijk heeft de politie aanwijzingen over het hoofd gezien die naar andere slachtoffers hadden kunnen leiden.
– Nieuws anchor Kanok Ratwongsakul trekt zich een maandje terug. Aanleiding is de verspreiding van pornografische foto’s en een videoclip. Daarop is te zien dat hij zijn genitaliën aanraakt en seks met een vrouw heeft. Die zou hij gedwongen hebben. Kanok heeft gisteren aangifte gedaan. Volgens Kanok staat niet hij maar een bedrieger op de foto.
– Ik snap er nog steeds niks van. Nu biedt de directeur van de Satriwittaya school 2 zijn excuses aan omdat hij zijn schoolband heeft aangemoedigd een zakenman te benaderen voor sponsoring van hun trip naar Nederland. Daar heeft de band deelgenomen aan de Color Guard Nederland in Eindhoven.
De band had de zakenman om een bedrag van 3,1 miljoen baht gevraagd. Ik zou zeggen: nee heb je, ja kun je krijgen, maar om de een of andere reden hadden ze dat niet mogen doen. Wie het snapt, mag het zeggen.

WOII-bom ontploft in schrootbedrijf: 7 doden, 20 gewonden
3 april – Een beetje dom, de gevleugelde uitspraak van Máxima, is nog een understatement vergeleken met de handelwijze van arbeiders, die dachten een bom uit de Tweede Wereldoorlog met een brander te kunnen ontmantelen.
De explosie die volgde, kostte gisteren het leven aan zeven personen en verwondde tien anderen. Het schrootbedrijf in Bangh Khen (Bangkok), waar dit gebeurde, werd met de grond gelijk gemaakt. De explosie sloeg een krater, drie meter diep, met een diameter van acht meter. Ook nabijgelegen huizen in de Soi Lat Plakhao 72 Ram Intra Road liepen schade op.
De bom had een lengte van 1 meter, diameter van 30 cm een gewicht van circa 225 kilo. Hij was door bouwvakkers naar het bedrijf gebracht. Waar de bom vandaan kwam, vermeldt het bericht niet. De bom ontplofte toen arbeiders [werknemers van het bedrijf?] met een brander aan het werk gingen.
Een woordvoerder van de luchtmacht zegt dat in 1944 veel bommen zijn gegooid op Bangkok en Thon Buri. Bij de aanleg van de Red Line (metro Bang Sue-Rangsit) is een bom gevonden met een lengte van 1,19 meter en een diameter van 30 cm. Deze werd echter wel oordeelkundig onschadelijk gemaakt door de explosievenopruimingsdienst van de luchtmacht in Lop Buri.
De gemeentepolitie van Bangkok overweegt de eigenaar van het bedrijf aansprakelijk te stellen en te vervolgen wegens nalatigheid met de dood en verwondingen tot gevolg. De gemeente Bangkok laat weten dat de zaak geen vergunning had, maar al 10 jaar in bedrijf was.

Spanning stijgt in politiek-Thailand na besluit Constitutionele Hof
3 april – Ik moet altijd een beetje grinniken wanneer de media melden dat ergens ‘de spanning stijgt’. Vraag me dan altijd af: waar? Op de redactie misschien? Bangkok Post meent te moeten vaststellen dat de spanning stijgt, nu het Constitutionele Hof gisteren besloten heeft een petitie in behandeling te nemen, die in het ergste geval tot de val van het kabinet leidt. Als bron van die oplopende spanning noemt de krant ‘several government figures’, ook al zo’n lekker vage term.

Die ‘figuren’ waarschuwen dat het besluit van het Hof het land dichter bij een gewelduitbarsting brengt. Ze zeggen dat de vonnissen van het Hof niet in overeenstemming met de grondwet zijn; ik neem aan refererend aan de ongeldigverklaring door het Hof van de verkiezingen.
Waar draait het in dit geval om? In 2011 werd de toenmalig secretaris-generaal van de National Security Council, Thawil Pliensri, overgeplaatst in een stoelendans waardoor de zwager van premier Yingluck korpschef van de landelijke politie kon worden. Ons zorgt voor ons, heet dat.
De indieners van de petitie, een groep senatoren, menen dat de overplaatsing in strijd met de grondwet was omdat Yingluck er persoonlijk voordeel mee behaalde.
Inmiddels heeft de bestuursrechter een vette streep door de overplaatsing gehaald en het kabinet heeft Thawil eerherstel verleend. Het wachten is op het groene licht van de Kiesraad en dan kan Thawil weer plaatsnemen achter zijn vertrouwde bureau.
Verwacht wordt [maar alweer: wie verwacht dat?] dat het Hof de uitspraak van de bestuursrechter zal volgen. In dat geval is het over en uit voor premier Yingluck en wordt mogelijk het kabinet in haar val meegesleurd.
Bangkok Post vult het artikel verder met de voorspelbare commentaren van onder anderen de minister van Onderwijs [waarom juist hij?], een juridisch specialist van voormalig regeringspartij Pheu Thai en een van de senatoren. Die verwacht dat het Hof binnen twee weken uitspraak doet. De zaak is niet gecompliceerd en er hoeven geen zittingen te geworden gehouden. De senator is overigens van mening dat het kabinet niet hoeft te vertrekken bij een voor Yingluck negatieve uitspraak. Het enige wat moet gebeuren is de aanstelling van een nieuwe premier en dat is het pakkie-an van de senaatsvoorzitter [die nog gekozen moet worden, want de huidige is ook al verwikkeld in een afzettingsprocedure].
Zie ook ‘Regering houdt de adem in: valt vandaag het doek?’

Donderdag 3 april
– Het anti-regeringsprotest kan doorgaan. Een verzoek van het Capo, het orgaan dat verantwoordelijk is voor het handhaven van de speciale noodwet Internal Security Act, om het protest te verbieden is door het Constitutionele Hof afgewezen.

Volgens Capo-directeur Chalerm Yubamrung is het protest niet vreedzaam of wapenvrij en is het daarom in strijd met de grondwet (artikel 63). Het Capo beschuldigt de protestbeweging er ook van de regering omver te willen werpen.
Alhoewel het Hof erkende dat de demonstranten verkeer hebben geblokkeerd, regeringsgebouwen hebben belegerd en de verkiezingen hebben gehinderd – waarvoor al juridische actie is ondernomen – meende het Hof geen strijdigheid met artikel 63 te zien. Dat artikel verbiedt ongrondwettelijke middelen om de macht te grijpen.
– De protestbeweging (PDRC) trok gisteren naar het ministerie van Financiën, ook weer met het doel steun te verwerven. Verder dan het hek kwamen de demonstranten niet. Ze hadden tweeduizend lunches meegenomen om aan de ambtenaren uit te delen.
Actieleider Suthep Thaugsuban riep het ministerie op voorbereidingen te treffen voor de uitbetaling van 120 miljard baht aan de boeren die al maanden op het geld voor hun ingeleverde rijst wachten. Wanneer het de PDRC lukt de regering te verdrijven, wordt de uitbetaling daarvan de eerste prioriteit van de PDRC.
– Een voorlopig onderzoek naar het ongeluk met de twee dodelijke parachutesprongen heeft uitgewezen dat de static line die parachutes automatisch opent, defect was. De gebruikte lijn is geknapt en er zitten brandvlekken op.
De lijn was eerder vervangen door een lijn die op 19 maart tijdens onderhoudswerkzaamheden was geknapt, voordat die gebruikt was. De hulp van een staalinstituut zal worden ingeroepen om te bepalen of de lijn aan de veiligheidseisen voldoet.
Maandag maakte een groep politiekadetten een oefensprong tijdens een parachutetraining in Phetchaburi. Twee kadetten kwamen daarbij om het leven omdat ze geen kans hadden gezien hun noodparachute tijdig te openen. Andere kadetten lukte dat wel.
– Nou dacht ik toch dat die oproep al vorige week was gedaan, maar de krant meldt dat vertegenwoordigers van 53 kleine politieke partijen gisteren de Kiesraad hebben opgeroepen zo snel mogelijk verkiezingen te houden. Misschien bedoelt de krant dat het verzoek nu formeel is ingediend.
De leider van de New Democracy Party vindt dat de Kiesraad niet tot 21 april moet wachten met het uitschrijven van een bijeenkomst voor alle (73) bestaande politieke partijen om over de verkiezingsdatum te overleggen.
– Vandaag gaan de luchtmacht en het Agricultural Aviation Department in het Noorden proberen zware hagelstormen te voorkomen die schade kunnen veroorzaken aan huizen en gewassen. Wolken die zich mogelijk tot hagelstorm ontwikkelen, worden met zilverjodide ‘bekogeld’. Daardoor wordt regenval opgeroepen die de truc moet doen. De operatie duurt tot 15 mei.
Het Meteorological Department heeft voor plaatselijke hagelstormen in het noordelijk deel van het land gewaarschuwd, te beginnen vanaf morgen tot maandag. Bangkok kan rekenen op harde wind en regenval.
De regenval in het Noorden komt zeer gelegen want op sommige plaatsen is het kwik tot 40 graden opgelopen. Ze helpt ook de hardnekkig rook te verminderen, die gevaarlijke concentraties fijn stof bevat. En nog steeds kampen veel provincies met een ernstige droogte.
– Een dorpshoofd en twee van zijn assistentes zijn gisteren in Bannang Sata (Yala) door opstandelingen doodgeschoten. Een van de assistentes is door hen onthoofd. Het drietal was in een pickup truck op de terugweg van een bijeenkomst. De pickup truck werd met een groot aantal kogels doorzeefd. De opstandelingen gingen er met de wapens en geld van de slachtoffers vandoor.
Een defensievrijwilligster in Nong Chik (Pattani) werd gistermiddag beschoten door de duopassagier van een motorfietser. Het bericht heeft het over ‘gunned down’ (neerschieten), dus zal ze wel gewond zijn geraakt.
– Yaowapa Wongsawat, de lelijke oudere zuster van premier Yingluck, heeft bij de tussentijdse verkiezingen in Chiang Mai vorig jaar niet de Kieswet overtreden. De Kiesraad besloot gisteren die beschuldiging van een Democratisch kandidaat af te wijzen. Yaowapa zou voor kiezers vervoer hebben geregeld en dat wordt beschouwd als het kopen van stemmen. Maar de Kiesraad miste het overtuigend bewijs daarvoor. Yaowapa won in april vorig jaar de tussentijdse verkiezingen in kiesdistrict 3.
De senaatsverkiezingen van zondag hebben 22 klachten opgeleverd. Werk aan de winkel dus voor de Kiesraad. En dinsdag beslist de Kiesraad over de aanvraag van 970 miljard baht door het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand.
– De bomaanslag zaterdagavond in Min Buri, die aan twee personen het leven kostte, had een relatie met de (tijdig voorkomen) bomaanslagen op het kantoor van de Attorney-General en het Institute of Judicial Development aan de Ratchadaphisek Road vorige maand. De politie concludeert dit op basis van dezelfde zelf gefabriceerde bommen die gebruikt zijn.
– Blijf zitten waar je zit en verroer je niet. Zo kun je het advies betitelen dat Capo-directeur Chalerm Yubamrung [hij weer] de demonstranten van twee protestgroepen heeft gegeven, die dinsdag werden beschoten met een dodelijk slachtoffer als gevolg.
‘Ik waarschuw ze altijd zich niet te verplaatsen. Vreedzame protesten moeten op één plaats blijven. Veel  mensen ergeren zich wanneer de anti-regerings demonstranten bij regeringsgebouwen onrust veroorzaken. De NSPRT (Network of Students and People for the Reform of Thailand) ziet er uit als een gewapende macht, terwijl de PDRC (de groep van Suthep, die in Lumpini kampeert) niets verkeerds lijkt te doen. Ik waarschuw ze. Als ze niet stoppen, komt er meer geweld.’
– Drie getuigen mogen van de NACC, elf niet, maar de advocaten van premier Yingluck, door de National Anti-Corruption Commission (NACC) beschuldigd van nalatigheid, gaan proberen nog vier getuigen te laten horen. Die moeten Yingluck vrijpleiten van schuld. De NACC heeft nog niet op het verzoek gereageerd.
Yingluck wordt ervan beschuldigd haar taak als voorzitter van het National Rice Policy Committee te hebben verwaarloosd door niet op te treden tegen de corruptie in het rijsthypotheeksysteem en de uit de hand gelopen kosten. Als ze door de NACC schuldig wordt bevonden, gaat de commissie haar bij de Senaat voordragen voor afzetting. Ze moet in afwachting daarvan haar werkzaamheden onmiddellijk staken. (Zie pagina Rijst 3)
– De Max Percussion Theatre Band van de Satriwithaya school 2 is gisteren uit Nederland teruggekeerd. Het korps heeft in Eindhoven deelgenomen aan de Color Guard Nederland en in zijn categorie (waarin ze de enige deelnemer was) een prijs gewonnen. Er is gedoe over pogingen van de band om sponsors te vinden voor de trip, maar mij ontgaat wat daar verkeerd aan is. De initiatiefnemers die een oproep op Facebook deden, hebben hun excuses aangeboden. Maar waarvoor? Sommigen zouden het verzoek als afpersing beschouwen.
– Het water in Tha Phae, de populairste plaats in Chiang Mai tijdens dat afschuwelijke gesmijt met water – Songkran, weet u wel – is onbetrouwbaar. Het zuurstofniveau ligt onder het veiligheidsniveau. Tha Phae is een deel van de gracht die om het oude deel van Chiang Mai ligt. Wanneer het water in de mond, ogen of wondjes van festivalgangers komt, is dat niet zonder risico.
Het Department of Pollution Control adviseert het gemeentebestuur om apparatuur te installeren, waarmee het zuurstofniveau wordt verhoogd. Vorig jaar lukte dat met ballen van micro-organismen.
– In de periode 11 tot 17 april verhoogt de Transport Co het aantal interlokale bus- en minibusritten tussen Bangkok en het platteland v.v. met 2.000 per dag. Opgeteld betekent dit dat een extra aantal van 1,2 miljoen passagiers kan worden vervoerd. De grote vervoersvraag inspireert kwaadwillende lieden tickets te verkopen tegen een woekerprijs. Koop ze niet, zegt de president van Transport Co, en waarschuw ons als je die lui tegenkomt.

Bewaker doodgeschoten op de terugweg van demonstratie
2 april – Een bewaker van de protestbeweging is gistermiddag om het leven gekomen en vier demonstranten zijn gewond geraakt, toen demonstranten van twee protestgroepen op de terugweg naar hun basis onder vuur werden genomen.
De twee groepen, het Network of Students and People for Reform of Thailand (NSPRT) en het People’s Democratic Reform Committee (PDRC), hadden bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg ambtenaren opgeroepen het werk voor de regering Yingluck neer te leggen. Ze keerden terug naar hun bases: de NSPRT naar de Chamai Maruchet brug bij het Government House en de PDRC naar het Lumpinipark.
Toen het convooi de Expressway bereikte, schoot een onbekende, vermoedelijk vanuit een gebouw, op een vrachtwagen met demonstranten en bewakers, en een bus. De bewaker werd in zijn hoofd geschoten; hij overleed in het ziekenhuis.
De aanslag kwam niet geheel onverwacht. Nasser Yeema, hoofd bewaking van de NSPRT, zegt voorafgaand aan het vertrek vanaf de Chaeng Watthanaweg gehoord te hebben dat roodhemden zouden proberen het konvooi aan te vallen. De route werd vervolgens verkend.
Nasser refereert aan een bericht op Facebook, geplaatst door een roodhemd uit de harde kern van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Volgens dit bericht zou een team onder leiding van een bekende roodhemdleider uit Pathum Thani het konvooi op de terugweg opwachten.
Kort na de aanslag volgende een tweede bericht waarin de schrijver elke betrokkenheid met de aanslag ontkende. Hij schreef: ‘Ik heb jullie vanochtend al gewaarschuwd niet de Expressway te nemen, maar ik heb er niets mee te maken.’
Woordvoerder Akanat Promphan van de PDRC dringt er bij de politie op aan beiden voor verhoor op te roepen. Sinds het begin van de politieke onrust eind november vorig jaar zijn 21 personen om het leven gekomen en 734 gewond geraakt, aldus cijfers van het gemeentelijk Erawan Medical Emergency Centre.

Regering houdt de adem in: valt vandaag het doek?
2 april – Vandaag zou wel eens het doek kunnen vallen voor de regering Yingluck. Het Constitutionele Hof buigt zich over een petitie, waarin de overplaatsing van Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, in strijd met de grondwet wordt genoemd.
Het Hof zou vandaag al een besluit kunnen nemen, omdat de bestuursrechter eerder heeft vastgesteld dat die overplaatsing in strijd met de wet was. De rechter beval Yingluck Thawil in ere te herstellen. Het kabinet is al akkoord gegaan met Thawil’s terugkeer; alleen de Kiesraad moet nog het groene licht geven.
Politieke waarnemers denken dat deze zaak voor het Pheu Thai kabinet gevaarlijker is dan de zaak die voor de National Anti-Corruption Commission tegen premier Yingluck loopt. Zij is door de NACC beschuldigd van nalatigheid omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets heeft gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten.
Eergisteren leverde Yingluck haar verweer in bij de NACC en gisteren besloot de commissie Yinglucks verzoek te honoreren om drie getuigen te horen [van de elf die ze had voorgesteld]. Wanneer de NACC Yingluck schuldig acht, gaat ze haar voordragen voor afzetting, een beslissing die bij de Senaat ligt. Voor het kabinet heeft deze procedure in principe geen consequenties.
Dat ligt anders bij de overplaatsingszaak. Wanneer het Hof de overplaatsing in strijd met de grondwet acht, valt het kabinet. Pimol Thampitakpong, woordvoerder van het Hof, verwacht niet dat het Hof vandaag al uitspraak doet. Wanneer het Hof een zaak in behandeling neemt, gaan er meestal vier tot vijf dagen overheen tot de uitspraak.
Vice-premier Phongthep Thepkanjana zegt dat de overplaatsing van Thawil geen daad was, waar Yingluck persoonlijk voordeel van had, zoals gesteld wordt in de petitie van een groep senatoren. Zij beschuldigen Yingluck van wangedrag en overtreding van twee artikelen in de grondwet.
Thawil werd in september 2011 overgeplaatst naar een functie als adviseur van Yingluck. Hij werd weggehaald om de post vrij te maken voor het toenmalig hoofd van de politie, wiens functie werd overgenomen door een zwager van Yingluck. Daar zou dan het ‘persoonlijk voordeel’ van Yingluck uit moeten blijken.
Volgens Phongthep is de procedure voor het Hof mosterd na de maaltijd omdat het kabinet al heeft besloten Thawil zijn oude functie terug te geven. Dus snapt hij niet hoe het Hof tot de conclusie zou kunnen komen dat de daden van Yingluck in strijd met de grondwet waren.

Woensdag 2 april
– Allemaal: ‘Happy Birthday to You, Happy Birthday to You, Happy Birthday Dear Princess, Happy Birthday to You.’ Goed zo. Ja, beste lezers en lieve lezeressen: Vandaag viert prinses Maha Chakri Sirindhorn haar 59ste verjaardag.
Sirindhorn is mijn favoriete prinses: ze heeft een vriendelijke uitstraling, neemt de tijd om met mensen te praten en maakt altijd aantekeningen. Bovendien is ze een goede fotografe en als ik mij niet vergis doceert (of doceerde ze) Chinees aan de Chulalongkorn universiteit. Alle reden dus om haar toe te zingen.
– Alle parachutetrainingen zijn gestopt in afwachting van de resultaten van het onderzoek naar de dood van twee politiekadetten die maandag bij een parachutesprong om het leven kwamen. Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie, heeft het verbod gisteren na overleg met premier Yingluck uitgevaardigd. Eerst moet duidelijk worden wat de precieze oorzaak van het noodlottige ongeval was.
De eerste berichten maken gewag van een kabelbreuk, waardoor de twee slachtoffers uit het toestel vielen en hun parachute niet openging. Zij zagen ook geen kans hun noodparachute tijdig te openen. [Omdat ze van 1 kilometer hoogte sprongen?] De andere kadetten lukte dat wel.
Volgens een bron bij de Thai Police Aviation Division was een versleten kabel een maand tevoren vervangen. De leverancier zegt dat de kabel aan de veiligheidseisen voldeed. Aan de linkerkant van het vliegtuig zijn op de kabel brandresten en olie gevonden. Het is nog onduidelijk of de kabel daadwerkelijk is gebroken.
– Twee agenten zijn aan de dood ontsnapt, toen maandagavond op een weg in Khok Pho (Pattani) een bom onder hun gewapende pickup truck ontplofte. De bom van 20 kilo veroorzaakte aanzienlijke schade aan de wagen, maar de agenten liepen geen schrammetje op.
– Aanvulling op de posting ‘Bewaker doodgeschoten op de terugweg van demonstratie’. Zo’n duizend demonstranten onder leiding van Suthep Thaugsuban, hét gezicht van de protestbeweging, hebben gisteren bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg gedemonstreerd. Ze riepen de aldaar werkende ambtenaren op te stoppen met hun werk voor de regering Yingluck en hen te helpen een zogeheten ‘volksregering’ te vormen die hervormingen initieert. Of ambtenaren gehoor gaven aan de oproep, vermeldt het bericht niet. Gisteren was Civil Cervants Day.
– De protestbeweging trekt vandaag naar het hoofdbureau van de Royal Thai Police. Steun de anti-regeringsbeweging is daar het motto. Er worden ook bezoekjes gebracht aan de landmacht, marine en luchtmacht.
Luang Pu Buddha Issara en zijn volgelingen, die bij het regeringscomplex kamperen, gaan vrijdag naar de Thammasat universiteit om buitenlandse toeristen in het gebied [op de campus?] te informeren over de politieke situatie in het land.
– Het wordt toch Bangkok en niet elders, wat ik uit voorgaande berichten had begrepen. Zaterdag strijkt het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) neer op de Utthayan Road in Thawi Watthana, een district in het westen van Bangkok. Er worden een half miljoen mensen verwacht.
De rally, die twee tot drie dagen gaat duren, wordt vreedzaam en confrontatie wordt vermeden, benadrukt UDD-voorzitter Jatuporn Prompan. Jatuporn wil met de rally laten zien dat de roodhemdbeweging vele malen groter is dan de anti-regerings beweging.
De veiligheidsadviseur van premier Yingluck acht een treffen tussen UDD en de protestbeweging onwaarschijnlijk. Hij zegt gehoord te hebben dat kernleden van de protestbeweging zaterdag in het Lumpinipark vergaderen en dat is een goed beschermd gebied.
– Het gratis vervoer op een aantal buslijnen in Bangkok en op sommig treinvervoer per derde klas wordt met een maand verlengd. De regeling zou vandaag aflopen. De Kiesraad moet voor de verlenging toestemming verlenen omdat daarvoor een bedrag van 355 miljoen baht uit de begroting moet worden gehaald. Mocht de Kiesraad niet het groene licht geven, dan vraagt het ministerie van Transport het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok en de Spoorwegen het bedrag voor te schieten.
– Vandaag begint in Hawaii een vergadering van de ministers van Defensie van de Aseanlanden en de VS. Premier Yingluck, tevens minister van Defensie, laat zich vervangen door de permanent secretaris van het ministerie. Yingluck kampt met een verstuikte voet. De ministers vergaderen vijf dagen. Ze praten onder meer over samenwerking in de Zuid-Chinese zee en rampenbestrijding.
– Het aantal tienerzwangerschappen bedroeg vorig jaar 130.000. De National Economic and Social Development Board en het UN Population Fund verwachten dat dit aantal nog kan toenemen. Dat schrijven ze in een gezamenlijk rapport.
De meeste zwangerschappen komen voor in de provincies Chon Buri, Samut Sakhon, Rayong en Prachuap Khiri Khan. Omdat zwangere tieners vaak van school worden geweerd of zelf uit schaamte wegblijven, zal het aantal schoolverlaters daardoor ook stijgen.
– Wanneer de politieke onrust door blijft etteren, gaat Thailand niet eerder dan over vijf maanden naar de stembus om de verkiezingen van 2 februari over te doen. Dit zegt Kiesraad secretaris-generaal Puchong Nutrawong.
Puchong maakt het volgende rekensommetje. Om een nieuw KB met de verkiezingsdatum voor te bereiden zijn 30 dagen nodig, maar de Kiesraad mag uitvaardiging van het KB met 120 tot 150 dagen uitstellen. De verkiezingen moeten daarna binnen zestig dagen worden gehouden. Uitstel van de verkiezingen kan nodig zijn, als een herhaling dreigt van wat op 2 februari gebeurde.
Puchong neemt dus duidelijk afstand van de oproep van 53 politieke partijen om de verkiezingen zo snel mogelijk te houden. Die menen dat de verkiezingen binnen 60 dagen na publicatie van het vonnis van het Constitutionele Hof in de Royal Gazette moeten worden gehouden. [Het vonnis waarbij de verkiezingen ongeldig werden verklaard.]
Volgende week dinsdag praat de Kiesraad met veiligheidsdiensten en militaire leiders over de te verwachten problemen, met name in het Zuiden. Vertegenwoordigers van 73 politieke partijen worden uitgenodigd voor een bijeenkomst op 22 april. Kort daarna wordt de datum van de verkiezingen bekend gemaakt.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai is van plan kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn pootje te lichten. Hij zou politiek bevooroordeeld zijn, wat een bedreiging voor de verkiezingen vormt. Om Somchai weg te krijgen zijn 20.000 handtekeningen nodig ter ondersteuning van een afzettingsprocedure.
Gisteren deed de Equality of Humanity groep op het politiebureau van Thonglor aangifte tegen het Constitutionele Hof vanwege de ongeldigverklaring van de verkiezingen. De Kiesraad dient gestraft te worden, niet de 20 miljoen kiezers, zegt een groepslid.
– Wat wordt de machtsverhouding in de Senaat, nu 77 vers gekozen senatoren in het pluche plaatsnemen. Voormalig Pheu Thai-parlementslid Somkid Chueakhong denkt dat de pro- en anti-regerings senatoren elkaar redelijk in evenwicht houden. Maar dat zal pas duidelijk worden wanneer de Senaat de voorzitter kiest.
Somkid maakt zich geen zorgen over de mogelijkheid dat Yingluck door de Senaat wordt afgezet, want daarvoor zijn minimaal 90 stemmen nodig. Een afzettingsprocedure voor Yingluck dreigt, wanneer de National Anti-Corruption Commission haar schuldig acht aan plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst. Verder volsta ik met de graphic die Bangkok Post heeft gemaakt.
– Chauffeurs van dubbeldeks bussen moeten terug naar de rijschool [of zoiets] en ze moeten een nieuw rijbewijs aanvragen. Het rijexamen wordt verzwaard en ze moeten een medische test ondergaan.
Dit is een van de maatregelen waarmee het Land Transport Department de veiligheid wil bevorderen. De dienst hoopt dat ze deze maand van kracht worden met een overgangsperiode van drie tot zes maanden. Andere maatregelen behelzen een anti-lock remsysteem en een beperking van de hoogte van de bussen. De maatregelen zijn een reactie op het dramatische ongeval met een dubbeldeks bus in Tak waarbij 29 passagiers om het leven kwamen.
– Honderd toeristen die op de Thailand Travel Expo een goedkoop reispakket hadden gekocht met overnachtingen in het Phu Pranang Resort and Spa in Krabi, hebben de deksel op hun neus gekregen want ze werden geweigerd door het hotel. En da’s toch raar want die pakketten waren door Phu Pranang Travel verkocht, dat dezelfde eigenaar heeft als het hotel. De Tourism Authority of Thailand in Krabi heeft de gedupeerden geholpen bij het doen van aangifte. De totale schade bedraagt 10 miljoen baht.
– Drumband Max Percussion Theatre van de Satriwithaya 2 school heeft in Eindhoven tijdens de Color Guard Nederland een eerste prijs in de wacht gesleept in de categorie Marching World Class. Niet zo moeilijk was de band was de enige deelnemer.
Over de financiering van de reis zijn problemen ontstaan, omdat de school een bedrijf om sponsoring heeft gevraagd en dat schijnt niet te mogen. De schooldirecteur heeft nu een onderzoek aan zijn broek hangen.

Premier Yingluck probeert tijd te winnen in rijstzaak
1 april – Verrassend, maar erg lang duurde het niet. Premier Yingluck ging gisteren zelf naar de National Anti-Corruption Commission (NACC) om haar verweer tegen de beschuldiging van nalatigheid te overhandigen. Ze sprak 20 minuten met de commissie, leverde 200 pagina’s als verdediging in en vroeg of ze nog eens tien getuigen kon inbrengen. De commissie buigt zich vandaag over het verzoek, dat volgens de krant een poging is om tijd te winnen.
Yingluck wordt er door de commissie van beschuldigd dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop heeft gelaten. Ze heeft niet opgetreden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en tegen de uit de hand gelopen kosten.
Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, zal de NACC haar voor afzetting voordragen. Ze moet dan met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. De Senaat beslist over haar lot.
Het door de Pheu Thai-regering heringevoerde hypotheeksysteem begint na 2 jaar vast te lopen omdat de regering de rijst van de boeren tegen een prijs die 40 procent boven de marktprijs ligt, opkoopt. Als gevolg daarvan heeft Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur moeten afstaan aan Vietnam en India. Veel boeren hebben sinds oktober nog geen satang gezien voor hun ingeleverde rijst.
NACC slaat terug
De NACC heeft zich gisteren verdedigd tegen de kritiek waarmee ze is overladen. Zo zou de zaak tegen Yingluck binnen 21 dagen beklonken zijn, maar de commissie wijst erop dat ze al een jaar en tien maanden onderzoek doet naar de corruptie. Tijdens dat onderzoek kwam de rol van Yingluck al ter sprake.

Andere argumenten hebben betrekking op de procedure. Ik licht er twee uit: Yingluck heeft de commissie verweten dat de NACC haar verzoek om een uitstel van 45 dagen heeft geweigerd. De commissie wijst er evenwel op dat ze eenmaal een uitstel van 15 dagen heeft gekregen en dat ze sinds de beschuldiging bekend werd gemaakt, 32 dagen de tijd heeft gehad om haar verdediging voor te bereiden.
Een tweede verwijt van Yingluck betreft het bewijsmateriaal. In eerste instantie kregen de advocaten van Yingluck 49 pagina’s aan documenten, maar pas drie dagen geleden nog eens 280 pagina’s. Volgens de NACC heeft die extra informatie echter geen betrekking op haar rol als voorzitter en daar draait de zaak in essentie om.
Over een ander verwijt rept de commissie niet of de krant vermeldt het niet. De commissie ligt onder vuur omdat zaken uit de tijd toen de regering Abhisit aan de macht was, na vier jaar nog steeds niet zijn afgerond. (Zie pagina Rijst 3)

Dinsdag 1 april
– Twee politiekadetten zijn gisteren bij een parachutesprong in Cha-Am (Phetchaburi) om het leven gekomen. Ze zagen geen kans hun noodparachute tijdig te openen, nadat ze als gevolg van een gebroken kabel in het vliegtuig hun parachute niet konden gebruiken. Zes anderen vielen daardoor uit het vliegtuig; een van hen raakte gewond omdat hij in een vijver terecht kwam. [Onder voorbehoud, want ik snap het bericht niet goed.] Ze sprongen vanaf 1 kilometer hoogte.

De twee slachtoffers waren tweedejaars kadetten, in opleiding bij de Royal Police Cadet Academy in Nakhon Pathom. In het Naresuan kamp volgden ze een parachutetraining. Daaraan namen in totaal 37 kadetten deel. De ouders van een van de slachtoffers waren getuige van het drama.
Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie, zegt dat een onderzoekscommissie wordt gevormd met luchtvaart- en veiligheidsdeskundigen. ‘Van nu af aan heeft elke parachutetraining goed gecontroleerde uitrusting nodig. Wanneer blijkt dat de uitrusting versleten is, moeten we nieuwe kopen.’
– De al jaren moeizame betrekkingen tussen Thailand en Saoedi-Arabië zijn er gisteren niet beter op geworden door de vrijspraak van vijf agenten voor de ontvoering van en de moord op een Saoedische zakenman, 24 jaar geleden in Bangkok.
Familie en diplomaten hebben teleurgesteld gereageerd op het vonnis; de familie zegt in beroep te zullen gaan. De Saoedische zaakgelastigde (foto) zegt dat Riyadh zich zal beraden op nog meer vergeldingsmaatregelen. De zaak die zich maar eindeloos voortsleept, heeft al voor ijzige relatie tussen beide landen gezorgd.
Volgens de Southern Bangkok Criminal Court is niet wettig en overtuigend bewezen dat de vijf agenten zich aan het delict hebben schuldig gemaakt. Het OM lukte het niet een sleutelgetuige in te brengen, waardoor de rechtbank zich moest baseren op een oude verklaring, die inconsistent was met hetgeen de getuige in 1992 en 1993 bij de politie had verklaard.
Volgens de eerste verklaringen zou de getuige over de ontvoering van een van de verdachten hebben gehoord, maar later zei hij aanwezig te zijn geweest toen de zakenman werd ontvoerd en naar een hotel in Khlong Than (Bangkok) werd gebracht. Hotelstaf kon deze bewering echter niet staven. Waarom de getuige zich terugtrok, laat zich raden. Hij is bang voor represailles.
De zaak heeft te maken met de diefstal van juwelen van prins Faisal door een Thaise werknemer en de moord op een diplomaat van de Saoedische ambassade in 1989, alsmede de moord op drie diplomaten, eveneens van de Saoedische ambassade, een jaar later. In geen enkele zaak heeft Thailand klare wijn kunnen schenken; de zaak tegen de agenten had dat moeten doen.
– Het grondpersoneel van WingSpan Services, dat voor Thai Airways International (THAI) werkt, dreigt op 13 april in staking te gaan om hun eis voor loonsverhoging kracht bij te zetten. De vakbond vergadert een dag eerder over de actie omdat het haar niet gelukt een loonsverhoging van 3 tot 5 procent in de wacht te slepen. De lonen zijn al drie jaar niet verhoogd.
De staking, die op alle vliegvelden in Thailand wordt gehouden, heeft gevolgen voor de catering, bagageafhandeling en de runwaydiensten. De luchtvaartmaatschappij dreigt WingSpan aan de kant te zetten als het bedrijf problemen veroorzaakt.
– Over de datum van de nieuwe verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden zal nog wel een flink robbertje gevochten worden. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) en 53 politieke partijen willen er haast mee maken, oppositiepartij Democraten pleit voor uitstel van zes maanden om in die periode over hervormingen en acceptabele criteria voor eerlijke verkiezingen te praten.
Volgens Surapong dringen andere landen en met name de Europese Unie aan om de verkiezingen zo snel mogelijk te houden. [Laat me raden: Surapong fantaseert of de EU doet dat inderdaad vanwege de onderhandelingen over het vrijhandelsverdrag.] Surapong zegt dat de regering klaar staat om een nieuw Koninklijk Besluit met de verkiezingsdatum uit te vaardigen en een budget voor de verkiezingen uit te trekken.
Surapong vindt dat de Kiesraad niet voldoende heeft gedaan om de verkiezingen van 2 februari te promoten. Dit in tegenstelling tot de senaatsverkiezingen van zondag, waarvoor ter promotie schoonheidskoninginnen en modellen de straat op gingen. Niettemin was de opkomst laag, ‘maar voor de parlementsverkiezingen deed de Kiesraad noppes’, aldus Surapong.
Uit de lage opkomst bij de senaatsverkiezingen (42,5 procent) en het grote aantal ‘no vote’ (11,8 pct) en ongeldige stemmen (5,15 pct) concludeert woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut (Democraten) dat de kiezers genoeg hebben van de politiek en weigeren kandidaten hun mandaat te geven. Dit wijst op de noodzaak van nationale hervormingen.
Tegen senaatskandidaten zijn bij de Kiesraad negen klachten ingediend. Zes daarvan hebben betrekking op gekozen kandidaten. Een van hen is voormalig auditeur-generaal Jaruvan Maintaka, die in Bangkok is gekozen. [Verklaring: ze ligt niet lekker bij voormalig regeringspartij Pheu Thai en pro-regerings groepen.] Voor de namen van alle gekozen senatoren, klik hier.
De verkiezingen van 2 februari voor het Huis van Afgevaardigden zijn door het Constitutionele Hof ongeldig verklaard, omdat ze in strijd met de grondwet waren.
– Nog meer Surapong [Kan die man niet eens zijn mond houden?]. Hij is bang dat het zaterdag tot een treffen komt, omdat de anti-regerings beweging van plan is die dag met alle leiders te vergaderen, terwijl het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) een massa-rally houdt. Surapong betitelt die vergadering als een provocatie. Waar dat treffen dan zou moeten plaatsvinden, ontgaat me, want de UDD-rally wordt in de provincie Chon Buri gehouden en de vergadering in het Lumpinipark (Bangkok).
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan verwacht een half miljoen roodhemden op de been te brengen en daarmee te laten zien dat het UDD veel meer aanhang heeft dan de anti-regerings beweging.
Chalerm Yubamrung, directeur van het Capo, het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de speciale noodwet die voor Bangkok en enkele delen van buurprovincies geldt, deelt de zorg van Surapong niet. Capo houdt de situatie scherp in de gaten, zegt hij, en duizenden mannen van de oproerpolitie staan klaar om geweld te voorkomen.
Vandaag houdt de protestbeweging een rally bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg. Ze gaat er ambtenaren proberen over te halen om met hun werk voor de regering te stoppen.
– Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok heeft gisteren met tranen in zijn ogen afscheid genomen van het gemeentepersoneel. Hij moet gedwongen zijn werkzaamheden beëindigen omdat het gerechtshof zich gaat buigen over de gele kaart die hij van de Kiesraad heeft gekregen. Vier adjunct-gouverneurs nemen de taken van Sukhumbhand vanaf vandaag waar.
Sukhumbhand werd in maart vorig jaar herkozen als gouverneur. Hij kreeg de gele kaart omdat supporters van hem de Kieswet hebben overtreden. Het hof kan twee dingen doen: de gele kaart annuleren of opdracht geven voor nieuwe verkiezingen.
– Politieke onrust of het geweld in het Zuiden: wat was het motief achter de bomaanslag zaterdag in Min Buri, waarbij twee mannen aan stukken werden gereten? Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie, weet het nu al: politieke onrust.
Waarop hij die zekerheid baseert, wordt niet duidelijk uit het artikel. Maar dat ben ik zo langzamerhand gewend van Bangkok Post. Journalisten stellen blijkbaar [uit angst of onkunde?] geen vragen. Jongens en meisjes, even aan de commissaris vragen: Hoe weet u dat zo zeker? En laat mij dan het antwoord weten, zodat ik het hier kan melden.
– Alhoewel nog steeds leerlingen wachten op de beloofde tablet PC, werkt het ministerie van Onderwijs nu al aan de voorbereidingen van het programma voor de nieuwe Prathom 1 en Mathayom 1 leerlingen in het schooljaar 2014, het derde jaar waarin het programma draait. Een commisie heeft de technische specificaties vastgesteld en een berekening van de kosten gemaakt. De aanbesteding vindt middels een elektronische veiling plaats.
[Mag ik als oud-onderwijzer nog een kanttekening plaatsen? Kan de commissie zich niet beter met de vraag bezighouden of de tablet een nuttig leermiddel is gebleken? Wat voor content is beschikbaar en op welke wijze wordt de tablet door onderwijzers in het onderwijsleerproces ingezet? Dat zijn de vragen die er werkelijk toe doen.] (Zie pagina Onderwijs)
– Dat moet je niet doen: drugs Thailand binnen smokkelen [of je moet het zo doen dat je niet gearresteerd wordt]. Zondagavond liep een Thaise vrouw met 4 kilo crystal methamphetamine ter waarde van 13 miljoen baht op de luchthaven van Chiang Mai tegen de lamp.
De vrouw was gearriveerd uit Hong Kong en gedroeg zich volgens de douane verdacht. De drugs waren verpakt in carbonpapier om X-ray detectie te voorkomen. De vrouw zei voor haar werk 30.000 baht te hebben ontvangen. Ze moest de drugs in Bangkok afleveren.
Op 27 maart werd in Chiang Mai al een Indonesiër met drugs aangehouden. Hij kwam uit Guangzhou. De autoriteiten vermoeden dat ze beiden tot dezelfde bende behoren.
– Op het strand van Mae Ramphueng (Rayong) tussen Ban Chon en Lan Hin Khao is olie aangespoeld. Monsters worden voor onderzoek naar het Pollution Control Department en het ministerie van Energie in Bangkok gestuurd. De autoriteiten zijn bang dat de olie afkomstig is van een gebroken onderwater leiding of illegaal gedumpt is door vracht- of vissersschepen. Olieresten zijn ook gemeld door bewoners van Ban Chang. Die liggen over een lengte van 2 kilometer van het Nam Rin strand.
– De in ere herstelde secretaris-generaal van de National Security Council, Thawil Pliensri, gaat als eerste de strijd aan met ongeïdentificeerde gewapende mannen en wapensmokkel. Hij heeft dat gisteren in een radio-interview gezegd. Het kabinet heeft zijn eerherstel op 25 maart goedgekeurd, het wachten is nu op het groene licht van de Kiesraad.
Thaiwil werd in 2011 overgeplaatst, maar de bestuursrechter heeft de overplaatsing als onrechtmatig ongedaan gemaakt. Hij is destijds door de regering Abhisit op die plaats gezet en dan begrijpt u het al: de Pheu Thai regering pikte dat niet. Zo gaat dat nu eenmaal in Thailand: benoemingen zijn vaak politiek bepaald.
– De National Health Commission waarschuwt medisch personeel tegen het verspreiden van informatie over de ziekte van patiënten via de social media. De waarschuwing is een reactie op foto’s van X-rays met vermoedelijk de sleutelbeenbreuk van oppositieleider Abhisit. Vorige week werd Abhisit daaraan geopereerd.
De commissie wijst erop dat het openbaar maken van het dossier van patiënten in strijd is met de National Health Act. Het hoofd van het commissiekantoor houdt nog een slag om de arm, omdat hij niet zeker weet of de gewraakte foto’s door medisch personeel zijn gelekt.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties