Thais nieuws september 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De voorgaande maanden vind je in het menu Thailand 2013. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, stadsparken in Bangkok

Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidszorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathian, Thailand steekt zich diep in de schulden, Mae Wong dam, n

Overstromingen: Gelaarsde Yingluck bezoekt getroffen bewoners in Prachin Buri
30 september – De grote overstromingen in de provincie Prachin Buri zullen binnen een week afnemen, wanneer er geen zware regens meer komen. Die voorspelling deed Banharn Silpa-archa, adviseur van coalitiepartij Chartthaipattana, zondag toen hij samen met premier Yingluck een bezoek bracht aan de beschadigde Krapor Yai stuw in het district Kabin Buri.
De premier gaf bij die gelegenheid de autoriteiten de opdracht meer waterpompen in te zetten om de afvoer van het water naar de rivieren Prachin Buri en Bang Pakong te versnellen. Volgens Banharn kan de Bang Kapong meer water aan, maar of dit enig soelaas biedt, waag ik te betwijfelen, omdat de gouverneur van Prachin Buri zegt dat de Prachin Buri de enige rivier is die door de getroffen districten loopt en het water afvoert.
Premier Yingluck gaf nog meer opdrachten. De autoriteiten moeten de bewoners hulp verlenen en open keukens inrichten. De Water and Flood Management Commission kreeg de opdracht op zoek te gaan naar gebieden waar water kan worden opgeslagen of waar kanalen moeten worden uitgebaggerd. De krant meldt het niet, maar ik zag op de tv dat Yingluck ook mee hielp met het uitdelen van noodpakketten.
De provincie Prachin Buri krijgt het dit jaar zwaar voor haar kiezen door een combinatie van zware regens en water dat afkomstig is uit buurprovincie Sa Kaeo. Sinds 19 september regent het bijna onafgebroken, waardoor het waterpeil in de Prachin Buri rivier nu op 11,81 meter staat: 3,31 meter boven zeeniveau. Het vorige record was 11,7 meter in 1990, aldus de gouverneur. Inmiddels is 200 miljoen kubieke meter water afgevoerd, er resteert nog 800 miljoen kubieke meter. Gemiddeld kan 70 miljoen liter per dag worden afgevoerd naar de rivier.
De overstromingen hebben in 363 dorpen toegeslagen. Getroffen zijn 12.000 huishoudens, 95.000 rai boerenland, 600 visvijvers, 78.000 stuks vee, 311 wegen, 6 bruggen, 36 tempels en 42 scholen. Twee personen zijn om het leven gekomen.
In het district Sawankhalok van de provincie Sukothai hebben boeren gedreigd de provinciale luchthaven te blokkeren, wanneer de autoriteiten de stuwen niet openen. Ruim 6.000 rai boerenland is er onder water gelopen. De boeren zeggen dat de luchthaven dijkjes heeft aangelegd om het eigen gebied te beschermen, maar daardoor wordt de natuurlijke afvoer van water belemmerd.
Rectificatie: In mijn overstromingsbericht van gisteren schreef ik ‘De tropische storm Wutip en de tropische depressie Butterfly bepalen de komende dagen het weerbeeld in Thailand’, maar Wutip is het Cantonese woord voor vlinder, dus gaat om dezelfde weerssysteem.

Maandag 30 september
– Rechters hebben het maar druk in Thailand. Iemand hoeft maar een scheet te laten die een ander niet bevalt of die ander stapt naar de rechter. Nu dreigt de Stop Global Warming Association (SGWA) naar de bestuursrechter te stappen omdat televisiemaatschappij Mcot een stokje heeft gestoken voor een documentaire over het protest tegen de Mae Wong dam. Het wederhoor ontbreekt in de documentaire, zegt Mcot en als oud-docent journalistiek zeg ik: dat is een doodzonde. Terecht dat de makers hun huiswerk moeten overmaken. Conclusie: deze milieuclub heeft de ballen verstand van journalistiek.
De SGWA beticht Mcot van meten met twee maten omdat wel eenzijdige programma’s zijn uitgezonden over bijvoorbeeld het biljoenenvoorstel van de regering voor infrastructurele werken. En daar kan ik in meegaan, maar het argument deugt niet. Omdat Jantje steelt, mag Pietje toch ook niet stelen? De critici vermoeden dat de documentaire is geblokkeerd om de autoriteiten te paaien en de bevolking in het duister te laten.
Productiemaatschappij Burapha zegt dat ze niet in staat is het programma te editen om aan de eis van wederhoor van Mcot te voldoen. De ‘eenzijdige’ documentaire van een uur kan nu via YouTube worden bekeken. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Thailand stevent af op een bevolking die uit balans is. Sinds 1980 daalt het geboortecijfer in hoog tempo. Voor 1970 werden gemiddeld zes kinderen per vrouw geboren, thans 1,6. In de regio Zuid-Oost Azië is Singapore het enige land met een lager geboortecijfer. In Vietnam bedraagt het geboortecijfer 1,8; Maleisië 2,6 en in de landen Cambodja, Laos en Myanmar meer dan 3.

Uit een peiling van het National Statistical Office in 2013 is gebleken dat 21 procent van de Thaise vrouwen single blijft. Vrouwen in de grote stad geven de voorkeur aan hun ongetrouwde status in tegenstelling tot vrouwen op het platteland.
‘Ik heb een huis, een auto en een hoge academische status. Wat heb ik nog meer nodig?’, zegt de ongetrouwde en kinderloze Varaporn (54), die een doctorsgraad in onderwijs heeft. Haar nicht, die wel een partner heeft, wil geen kinderen. ‘Kinderen zijn te duur. Ik kan mijn kinderen niet de beste zorg geven en daarom heb ik er liever maar geen.’
Als gevolg van het geslonken geboortecijfer neemt het percentage Thai tussen 15 en 59 jaar dat de arbeidsbevolking vormt, af van 67 procent in 2010 naar 55,1 procent in 2040, schat het Institution for Population and Social Research van de Mahidol universiteit. Pramote Prasartkul, verbonden aan het instituut, vindt het aantal geboortes minder belangrijk dan de kwaliteit. ‘We moeten ook zorgen voor welzijn, goede gezondheidszorg en financiële zekerheid voor de ouden van dagen.’
Het ministerie van Volksgezondheid bereidt beleid voor om geboortes te bevorderen, maar wil tegelijkertijd het aantal tienerzwangerschappen terugbrengen. Diverse ideeën passeren de revue, zoals meer kinderdagverblijven, aftrekposten voor moeders of kinderbijslag.
‘We willen moeders helpen bij de zorg voor hun kind’, zegt Pornthep Siriwanarangsan, directeur-generaal van het Health Department. ‘Het krijgen van kinderen is niet moeilijk. De moeders hoeven hun baan niet op te zeggen en ze hoeven ook geen hoge kosten te hebben om hun kind groot te brengen.’
Behalve het lagere geboortecijfer is de langere levensverwachting ook van invloed op de onbalans in bevolkingssamenstelling. In 2005 was 10 procent van de bevolking ouder dan 60 jaar, in 2027 zal dat 20 procent zijn en in 2031 is 20 procent ouder dan 65 jaar. In demografische termen is Thailand dan een ‘super aged society’.
– Drink eerst een glas bier, zei een masseuse tegen een Duitser, en daarna zal ik je eens lekker verwennen – of zoiets. De man viel onmiddellijk in slaap en toen hij wakker werd, was de dame er vandoor gegaan met zijn spullen, in totaal ter waarde van 200.000 baht. Nogal wrang, want volgens de masseuse rekende ze 200 baht voor een massage en dat lijkt me erg goedkoop. De masseuse, zoals ze in het bericht wordt genoemd – nou ja, waarom niet – had een valse ID-kaart gebruikt bij registratie in het hotel in Pattaya.
– Actief baasje, die nieuwe minister van Onderwijs, of hij weet de media prima te bespelen. De scores van Thaise studenten op Pisa (Programme for International Student Assessment) moeten omhoog, maar ze zijn niet zaligmakend, aldus Chaturon Chaisaeng op een bijeenkomst over Pisa. Leraren moeten leerlingen niet trainen met als enige doel dat de ranking van het land in internationale vergelijkingen stijgt. Over de hele linie moeten de prestaties omhoog, zegt de minister. ‘Het onderwijsstelsel moet als geheel worden ontwikkeld.’
Thailand neemt sinds 2000 deel aan Pisa, die om de 3 jaar wordt gehouden. Leerlingen van 15 jaar worden getest op lezen, wis- en natuurkunde. In 2009 scoorden Thaise studenten op alle vakken onder het gemiddelde en 43 tot 53 procent bleef onder de minimumeis. Van de 65 deelnemende landen staat Thailand op de 50ste plaats. Indonesië stond eerder onderaan, maar krabbelt omhoog in tegenstelling tot Thailand dat geen enkele vordering maakt. (Zie pagina Onderwijs)
– Het Immigration Bureau gaat de technologische systemen die in de grenspost Mae Sot in gebruik zijn, verbeteren om de transnationale misdaad beter te kunnen bestrijden wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt. De post wordt uitgerust met enkele databases en een BSC 6000 paspoortscanner, de eerste in het land. Het computersysteem krijgt een verbinding met dat van de Royal Thai Police. Verder wordt een nieuw gebouw neergezet.
– Het gevecht tussen National Fruit Co in Prachuap Khiri Khan en actievoerder Andy Hall gaat maar door. Het bedrijf dat fruit inblikt en volgens Hall de rechten van zijn buitenlandse werknemers met voeten treedt, heeft een derde aangifte tegen hem gedaan, nu vanwege uitlatingen van hem in de media.
Zaterdagavond meldde de Brit zich bij het politiebureau van Bang Na, maar hij weigerde de in het Thais gestelde documenten te ondertekenen. Tegen de agenten die geen tolk wilden oproepen, gaat Hall een klacht indienen. Als hij veroordeeld wordt, kan hij maximaal 7 jaar brommen. (Zie pagina Migranten)
– Premier Yingluck, sinds de laatste kabinetswisseling ook minister van Defensie, heeft het leger gevraagd een verlanglijstje voor de komende 10 jaar te maken. De legeropperbevelhebber is benoemd tot voorzitter van een commissie die het boodschappenlijstje mag maken. In principe (jawel) gaat om het vervangen van oude wapens, die afgeschreven zijn; om meer wapens vanwege het toenemend aantal militaire missies en om niet achter te raken bij buurlanden.
De landmacht zou tanks, gewapende voertuigen en helikopters willen kopen; de marine nog een fregat, off-shore patrouillevaartuigen en helikopters, eigenlijk ook een onderzeeër en de luchtmacht wil een nieuwe vloot van Zweedse Gripen gevechtsvliegtuigen ter vervanging van de F16 jets die al 30 jaar in gebruik zijn. En jawel, ook helikopters.
Luchtmachtcommandant Prajin Jantong dankt Yingluck voor het het begrip dat ze heeft voor de capaciteitsontwikkeling van de gewapende strijdkrachten. De slijmbal.
– Het aantal leerlingen per klas mag niet groter dan 35 zijn, zegt Prawit Erawan, deken van de faculteit onderwijs van de Mahasarakham universiteit. De universiteit heeft onlangs een onderzoek gedaan naar de onderwijskwaliteit in driehonderd scholen in het Noordoosten. De klassegrootte van met name ‘prestigious and competitive’ scholen varieert er van 55 tot 60 leerlingen en dat komt de onderwijskwaliteit niet ten goede. Sommige klassen zijn zo groot omdat ouders steekpenningen hebben betaald hun kind geplaatst te krijgen. (Zie pagina Onderwijs)
Varia
– Altijd onderhoudend: de zondagcolumn van (gepensioneerd) Roger Crutchley in Bangkok Post. Hij moet een fenomenaal geheugen hebben, want elke week schudt hij de ene anekdote na de andere uit zijn mouw, daarbij puttend uit zijn tijd bij de Post. Zondag schreef hij over geesten, die onlangs nog te hulp zijn geroepen door de directies van Thai Airways International en de State Railway of Thailand.

Ook gezagsdragers zijn bijgelovig en raadplegen regelmatig waarzeggers om kwade geesten op een afstand te houden. ‘Verstandig’, schrijft hij, ‘want in Thailand kom je nergens zonder de hulp van geesten.’
Een aardig verhaal dat hij opdiept, speelde enkele jaren geleden in het Noordoosten. Bewoners hadden er last van ‘shrinking willies’ oftewel ‘slinkende piemels’. Dit ongelukkig lot werd toegeschreven aan een slecht dieet, een verkeerde stand van de sterren of bepaalde kwaadaardige geesten. Een regeringsfunctionaris veronderstelde zelfs dat het een communistische samenzwering was. Met zo’n ambtenaar is het land in veilige handen, denk ik zelf.
Films met en over geesten zijn kaskrakers in Thailand en ook in soaps duiken ze regelmatig op. De meest recente Phi Mak Phra Khanong doet het erg goed in de bios. Crutchley was een keer getuige van een opname, waarbij een Amerikaanse een geest speelde. Als special effect was ze uitgerust met een lange stok met vijf condooms aan het eind, die een super arm moest voorstellen.
Dorpelingen waren in groten getale naar de filmset gekomen om de actrice te zien. De dame zelf moest vooral elke keer giegelen als ze haar ‘arm’ in beweging bracht. Na afloop zei ze: ‘I felf kinda stupid’. Of de dorpelingen daarna nog in geesten geloofden, vermeldt het verhaal niet.
Een zakenman in Bangkok raakte ooit zijn huishoudster kwijt uit angst voor een geest in het huis. Ze hoorde vaak stemmen uit de slaapkamer komen, maar er was niemand. Bleek dat de man net een antwoordapparaat had geïnstalleerd.
– Interessant feitje over het geluidsniveau in Bangkok, zeg maar herrie. Dat bedraagt gemiddeld 84 dB, aanzienlijk meer dan de 70 dB die de wereldgezondheidsorganisatie WHO als veilig beschouwt. Zo’n 20 procent van de Bangkokianen lijdt dan ook aan ‘sensory neural hearing loss’. Over die herrie kan ik meepraten. Was zaterdag in Big C Extra. Overal stonden meiden in microfoons te tetteren en de centrale geluidsinstallatie spuwde de ene reclameboodschap na de andere uit. Ben niet lang gebleven. Op zijn Rotterdams gezegd: wat een teringherrie.
Politiek nieuws
– Politieke waarnemers houden er rekening mee dat verkiezingen worden uitgeschreven wanneer het Constitutionele Hof het wetsvoorstel om de verkiezingsprocedure van de Senaat te wijzigen, in strijd met de grondwet acht. Oppositieleider Abhisit heeft zijn partijkader al opdracht gegeven zich daarop voor te bereiden. Nieuwe verkiezingen bieden een oplossingen, zegt een bron [?], nu de regering wordt geconfronteerd met economische problemen en het Hof plus andere instanties een tiental verzoekschriften moet behandelen.

Zaterdag kreeg het senaatsvoorstel in derde en laatste lezing het groene licht van de gezamenlijke vergadering van Huis van Afgevaardigden en Senaat. De bron zegt dat oud-premier Thaksin de regeringspartij opdracht heeft gegeven de derde lezing door te zetten. Premier Yingluck is wettelijk verplicht het voorstel binnen 20 dagen ter ondertekening aan de koning voor te leggen.
Thaksin heeft er alle vertrouwen in dat de partij bij verkiezingen een nieuw mandaat verwerft. De positie van premier Yingluck komt niet in gevaar, zelfs wanneer het Hof regeringspartij PheuThai zou ontbinden en bestuursleden een politieke ban van 5 jaar krijgen. Het is partijstrategie om Yingluck uit de wind te houden. Daarom was ze nauwelijks aanwezig bij de behandeling van het wetsvoorstel.
Volgens de bron maakt de regering zich vooral zorgen over het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Het voorstel is al goedgekeurd door het Huis van Afgevaardigden en moet nog het fiat van de Senaat krijgen. Oppositiepartij Democraten probeert ook dit voorstel via het Constitutionele Hof te blokkeren. De partij vindt dat de gelden via de normale begrotingsprocedure moeten worden uitgetrokken. Ze noemt het voorstel een blanco cheque en is bang voor grootschalige corruptie bij de besteding van de gelden.
De regering zal nog een zware kluif hebben een negatief besluit van het Hof te voorkomen, aldus de bron. Geld uittrekken buiten de begroting om is toegestaan mits er sprake is van urgentie. Bij het verdedigen van het kabinetsbesluit om 350 miljard baht te lenen voor waterwerken beweerde minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) dat de lening urgent was, maar na anderhalf jaar is slechts 10 miljard baht uitgegeven. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Oppositieleider Abhisit heeft gisteren tijdens een seminar in Hat Yai (Songkhla) toegegeven dat de protesten van Democratische parlementsleden in het parlement het image van de partij beïnvloed kunnen hebben, maar hun actie was nodig  tegen wat Abhisit het ‘onbehoorlijke gedrag’ van de regering noemde.
Abhisit doelde kennelijk op het stoelgooi incident en de Democraat die zich verzette toen de politie hem op last van de voorzitter uit de vergaderzaal verwijderde. Mogelijk reageerde Abhisit ook op een peiling van Abac, waarin de meerderheid zei dat parlementsleden zich beter dienen te gedragen. Met name het agressieve taalgebruik irriteert mensen.
Volgens Abhisit behandelt de regering de bevolking in het Zuiden slecht. Hulpbronnen en ontwikkelingsprojecten worden uit de regio weggehaald. Zo zei minister Plodprasop Suraswadi eerder dit jaar dat Phuket geen conventiecentrum krijgt. Volgens Abhisit gaf Plodprasop als reden dat de eilandbewoners niet op Pheu Thai hadden gestemd.
Tijdens zijn speech ging Abhisit verder in op de interne partijorganisatie, de kans dat er vervroegde verkiezingen komen en hij somde nog eens op welke bezwaren de Democraten hebben tegen het voorstel om de verkiezingsprocedure van de Senaat te wijzigen. De partij heeft het Constitutionele Hof gevraagd te beoordelen of het voorstel in strijd is met de grondwet.

Ayutthaya krijgt het (nog meer) voor zijn kiezen
29 september – De tropische storm Wutip en de tropische depressie Butterfly bepalen de komende dagen het weerbeeld in Thailand. De bewoners van de provincie Ayutthaya en de gebieden benedenstrooms zijn gewaarschuwd voor meer overstromingen. In Bangkok loopt alleen het oostelijke deel buiten de vloedwallen gevaar.

Een overzicht:
• De waarschuwing voor Ayutthaya en benedenstroomse gebieden houdt verband met de grotere wateruitstroom uit de Rama VI dam in Tha Rua. Die moet meer water lozen omdat het Pasak Jolasid stuwmeer meer naar het noorden in Lop Buri voor 93 procent vol staat en ook meer water gaat lozen.
• De gouverneur van Ayutthaya heeft de autoriteiten opgeroepen stuwen benedenstrooms in Bang Pakong en Bang Pu te openen om de overstromingen te verlichten.
• Het Meteorological Department waarschuwt de bewoners van tien provincies in het Oosten en de Central Plains  voor zware regens. Het gaat om de provincies Nakhon Sawan, Uthai Thani, Lop Buri, Saraburi, Nakhon Nayok, Prachin Buri, Sa Kaeo, Chachoengsao, Chanthaburi en Trat.
• Ook is gewaarschuwd voor meer regen op dinsdag in het Noordoosten, omdat verwacht wordt dat de tropische storm Wutip die dag aan land komt in Vietnam.
• De regenval dit jaar bedraagt met 1.245 mm 32 procent minder dan in dezelfde periode vorig jaar, zegt minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de Water and Flood Management Commission. Het water in Phitsanulok, Nakhon Sawan en Chai Nat staat nog onder de rivieroevers. ‘Dat wordt als veilig beschouwd’, aldus Plodprasop.
• Het water in het Khlong Bang Pongpeng kanaal (district Pa Mok, provincie Ang Thong) staat 1 meter boven de oevers en in laaggelegen gebieden buiten de vloedwallen langs de Chao Praya rivier staat het water 1,5 meter hoog.
• De komende 3 tot 5 dagen komt Thailand onder invloed van de tropische depressie Butterfly. Wanneer het vlindertje het boven-Noorden binnenkomt, is er geen vuiltje aan de lucht want de stuwmeren kunnen er nog voldoende water opvangen. Komt de depressie via Ubon Ratchathani binnen, dan verergeren de overstromingen daar omdat die provincie momenteel al water ontvangt uit Si Sa Ket en het zwaar getroffen district Kabin Buri in Prachin Buri.
• De gouverneur van Bangkok acht het onmogelijk dat Bangkok wordt getroffen. Wel zijn overstromingen mogelijk in het oostelijk stadsdeel dat niet wordt beschermd door vloedwallen. Om dat te voorkomen gaat de Prawet Burirom stuw een half metertje extra open, waardoor de waterafvoer naar de Rama IX tunnel wordt verbeterd. Via die tunnel stroomt het naar de rivier.

Zondag 29 december
– Schattig toch? De chartervlucht waarmee pandabeer Lin Ping zaterdag naar Chengdu in China is vertrokken, had de codenaam Flight of Love. Honderden fans van het beertje, dat een eigen tv-kanaal had toen het jong was, wuifden Lin Ping uit op de luchthaven van Chiang Mai na een optocht door de stad vanuit de dierentuin. Onder hen voormalig premier Somchai Wongsawat en de Chinese ambassadeur Ning Fukai.
Onderweg hoeft Lin Ping zich niet te vervelen, want in zijn kooi liggen autobanden en plastic voetballen. Voor de inwendinge mens – beter gezegd: het inwendige dier – is er bamboe en ander voedsel. Eenzaam hoeft Lin Ping zich ook al niet te voelen, want dierenarts Kannika Jantarangsri begeleidt haar.
In China wachten zes mannetjes op haar. Lin Ping mag de meest aantrekkelijke partner uitkiezen en dan maar hopen dat de huwelijksnacht resultaat oplevert. Het paar (of zijn het er drie?) komt in mei volgend jaar terug en blijft 15 jaar in Thailand. De regering betaalt China daarvoor 32 miljoen baht per jaar.
De regering dokt ook nog eens $500.000 per jaar voor een verlenging van het verblijf van Lin Ping’s ouders. Volgende maand loopt het contract van 10 jaar af. Afgelopen vrijdag is het wijfje kunstmatig geïnsemineerd. Over twee tot drie weken is het resultaat bekend.
Foto: Twee mascottes begeleidden Lin Ping op haar tocht naar het vliegveld.
– De straffen voor stropers zijn te laag, vindt adjunct-hoofdinspecteur Akanit Danpitaksat van de politie in Kathu (Phuket). De lage straffen die de rechtbank uitdeelt, schrikken stropers niet af. En dat geldt ook voor klantenlokkers die in toeristengebieden met beschermde dieren, zoals de plompe loris en de leguaan, leuren en ze als fotoprop uitlenen. Akanit reageert met zijn uitlatingen op foto’s van popster Rihanna die zich liet fotograferen met een plompe loris en die op haar Instagram-account zette.

Bangkok Post ging een week na het bekend worden van het Rihanna-incident op onderzoek uit op Soi Bangla, Phuket’s belangrijkste toeristenstraat, maar de klantenlokkers waren in geen velden of wegen te bekennen. Eilandbewoners zeggen dat ze er al jaren een vast straatbeeld vormen.
Akanit noemt de recente arrestatie van twee verdachten geen publiciteitsstunt. ‘Normaal controleren we elke avond, niet alleen vanwege de foto’s van Rihanna. We hebben borden neergezet waarop toeristen worden gewaarschuwd dat shows met de loris illegaal zijn.’ De politieman wijst erop dat het lastig is de diertjes op te merken, want het is klein en kan gemakkelijk verstopt worden.
Volgens Petra Osterberg, een vrijwilliger van het Phuket Gibbon Project, kunnen ze aanvallen als ze zich niet op hun gemak voelen. Hun beten zijn hoogst giftig. Om dat te voorkomen, zijn van bijna alle loris de tanden getrokken met als gevolg dat ze nimmer terug in de natuur kunnen worden gebracht.
– Prostituees verminderen het aantal aanrandingen en verkrachtingen, zegt Napanwut Liamsanguan, hoofd van de Children and Women’s Protection Unit van de gemeentepolitie Bangkok. Zonder prostituees zou er meer misdaad en zouden er meer seksaanvallen zijn. ‘Dat is niet walgelijk; het is de menselijke natuur’, zegt hij in een interview in Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post. Omdat ik daar een afzonderlijke artikel aan ga wijden, laat ik het bij deze ene quote.
– In een undercoveroperatie in Rayong is een 36-jarige travestiet aangehouden die vrouwen, ook minderjarigen, inzette als sekswerkster. Madame Louise, zoals haar bijnaam luidt, werd vrijdagavond in een hotel in de boeien geslagen, nadat politieagenten zich hadden voorgedaan als klant. De mama-san (Thaise term voor hoerenmadam) leverde hen zeven vrouwen, waaronder twee 17-jarigen, tegen betaling van 17.500 bath. Louise heeft toegegeven het werk al vier jaar te doen. De meeste meisjes waren middelbare-schoolleerlingen en universiteitsstudenten. Hij/zij rekende 2.500 baht per dienst, waarvan hij/zij 1.500 baht in zijn/haar zak stak. Vaste klanten waren ambtenaren, zakenlui en personen met een dikke portemonnee.
– Parlementsleden dienen hun leven te beteren en niet zo agressief te zijn, vindt 67 procent van de 1.873 respondenten in een peiling van Abac. Ze ergeren zich aan het agressieve taalgebruik en aan proxy voting (stemmen bij volmacht). Daarentegen heeft 32 procent er geen moeite mee. 75 procent is teleurgesteld over proxy voting en 24 procent zegt dat dit zo vaak gebeurt dat het normaal lijkt te zijn. 89 procent vindt dat parlementsleden beleefder moeten zijn, 10 procent vindt dat ze dat al zijn. [Ik ben gek op peilingen; vooral omdat je mensen in een peiling alles kunt laten zeggen, zoals een PR-functionaris in de Britse tv-serie Yes Minister ooit zei.]
– Op 7 en 9 oktober vergadert een werkgroep van Yingluck’s verzoeningsforum over een raamwerk voor nationale verzoening. Adviseur Banharn Silpa-archa maakte dat gisteren bekend na een gesprek met twee kabinetsministers. Tijdens de eerste vergadering gaat het over economische en sociale kwesties en tijdens de tweede over politieke zaken. Als het raamwerk klaar is, gaat Banharn senior public figures om hun mening vragen, maar wie hij daarvoor op het oog heeft, wil hij niet zeggen.
– Een broodbakkerij in Lam Luk Ka (Pathum Thani) is gisteren in de as gelegd. Van het complex werden twee gebouwen vernield, waarin brood gebakken en opgeslagen wordt. De schade wordt geschat op 10 miljoen baht. Er vielen geen gewonden.
– Een taxichauffeur heeft zich in een politiecel van het bureau Chokechai opgehangen. Hij was gistermiddag in Lat Prao aangehouden omdat hij de politie met 100 baht wilde omkopen toen hij foutief stond geparkeerd.
– Tv-kanaal 9 (Mcot) heeft uitzending van een documentaire over het protest tegen de Mae Wong dam (van de wandeltocht, weet u wel) opgeschort. Ze zou gisteren in het programma Khon Khon Khon (People Searching People) worden uitgezonden. Volgens producent TV Burapha kon de uitzending niet doorgaan vanwege ‘certain problems’. 
Een milieugroep zegt dat de uitzending is opgeschort omdat die te partijdig zou zijn. Na het besluit regende het telefoontjes. Sommigen vermoeden dat de regering heeft ingegrepen. Ze vragen Burapha de documentaire via YouTube te verspreiden.
De Mcot vice-president zegt dat in de documentaire alleen tegenstanders aan het woord komen. Het bedrijf heeft Burapha gevraagd ook voorstanders aan het woord te laten. Dan kan de uitzending doorgaan.
De producent kwam eerder onder vuur te liggen vanwege zijn uitlatingen dat enkele merken verpakte rijst verontreinigd waren met chemicaliën. (Zie pagina Mae Wong dam)
– De rubberboeren in Nakhon Si Thammarat hebben vrijdagavond hun blokkade van de Khuan Nong Hong kruising op snelweg 41 beëindigd. Ze bliezen de blokkade af omdat de politie een van hun leiders, die op 16 september was gearresteerd en opgesloten, had vrijgelaten. Bij schermutselingen tussen politie en demonstranten werden toen tal van demonstranten en zeventig agenten gewond.
De politie heeft ook beloofd dat de demonstranten niet strafrechtelijk worden vervolgd. Ze bood aan een rapport te schrijven met lof voor de demonstranten om de kans te vergroten dat degenen die al in staat van beschuldiging zijn gesteld, worden vrijgesproken.
De vier politiecontroleposten in de buurt van de protestlocatie blijven voorlopig bezet. Gisteren begon in het Zuiden het Sart Duean festival.
Politiek nieuws
– Ik moet een bericht rechtzetten. Eerder schreef ik op gezag van de krant dat de Democraten twee verzoekschriften hadden ingediend bij het Constitutionele Hof, waarin het gevraagd wordt of het wetsvoorstel tot wijziging van de verkiezingsprocedure van de Senaat in strijd is met de grondwet. Zie mijn bericht ‘Yingluck heeft een probleem’ in Nieuws uit Thailand van gisteren.

Maar vandaag lees ik in de krant dat deze verzoekschriften via de kamervoorzitter naar het Hof dienen te gaan en die zegt weigert dat. Premier Yingluck heeft nu haar handen vrij om het wetsvoorstel ter ondertekening aan de koning te voor te leggen.
Het wetsvoorstel werd gisteren in derde en laatste lezing goedgekeurd met 358 tegen 2 stemmen. De Democraten namen niet deel aan de stemming. De kamervoorzitter baseert zich met zijn weigering op een precedent in 2011, maar de Democraten zeggen dat de twee zaken niet vergelijkbaar zijn. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De credit rating van Thailand blijft ongewijzigd op BBB+ ondanks risico’s zoals een afnemend betalingsoverschot, een toenemend begrotingstekort en high private-sector leverage [?].  Dit heeft Andrew Colquhoun, hoofd van de sector Azië-Pacific, vrijdag op een seminar van Fitch Ratings in Bangkok verklaard. Fitch’s honderdste verjaardag werd er gevierd met de conferentie ‘Global Risks and the Outlook for Thailand’.

Volgens Colquhoun zijn Thailand’s macroeconomie en externe financiën gezond, public finance is neutraal en de economische structuur is zwak. Als tekortkomingen noemde hij de hoge particuliere schulden en het lage bruto binnenlands product per hoofd van de bevolking.
De positieve potenties van het land zijn constante groei zonder onbalans en de snellere stabilisatie van de staatsschuld dan de huidige projectie. Negatieve potenties zijn het zwakke politieke management en een terugkeer van sociale en politieke instabiliteit.
Fitch Ratings blijft de gevolgen van het regeringsbeleid scherp in de gaten houden, zoals het hypotheeksysteem voor rijst, het infrastructuurplan van 2 biljoen baht en de stijgende huishoudschulden als gevolg van het eerste-autoprogramma.

Overstromingen: Bewoners Si Maha Phot moeten lijden om anderen te sparen
28 september – Dat moet een geruststellende gedachte zijn voor de bewoners van Si Maha Phot, waar het water 1 meter hoog staat – maar niet heus. Binnen een maand zijn ze verlost van de waterellende, zegt adjunct-gouverneur Weerawut Putrasreni van de provincie Prachin Buri.

Weerawut bevestigt bovendien wat de bewoners al hadden vastgesteld: zij moeten bloeden, zodat rijstvelden in andere districten gespaard blijven. De gouverneur zelf had dat al eerder gezegd: in het district worden gewassen verbouwd, die een lagere opbrengst hebben dan de gewassen in andere districten, dus de economische verliezen als gevolg van de overstromingen zijn beperkt.
Pomelokweker Sayan Subpang (35), die zijn boomgaard onder water zag lopen, heeft er weinig begrip voor. Wanneer de overstromingen niet stoppen, kan hij zijn boomgaard wel afschrijven. Hij weet: mijn boomgaard is overstroomd om rijstakkers in lager gebieden te sparen. Hieruit blijkt, zegt hij, dat is ingegrepen in de natuurwet dat water van hoog naar laag stroomt en dat de overstromingen man-made zijn.
Sayan vindt dat de autoriteiten fair moeten zijn, wanneer ze met overstromingen te maken krijgen. Iedere locatie is even belangrijk, of het nou een rijstveld is of een boomgaard. Het is een slecht idee om het ene gebied te beschermen en anderen te laten lijden onder zware overstromingen.
Si Maha Phot is een van de vijf districten in de oostelijke provincie, die gebukt gaan onder de ergste overstromingen sinds 20 jaar. Vrijdag begon de ellende en nu staan 20.000 huizen en 42.000 rai boerenland onder water. Dat zou volledig te wijten aan het sluiten van een enkele stuwen en het omleiden van de waterstroom.
De adjunct-gouverneur heeft inmiddels beloofd dat de stuwen worden geopend om het water uit het gebied te lozen. De provincie heeft bovendien dertig water-pushing machines geïnstalleerd die de stroomsnelheid vergroten, waardoor het water sneller de rivier in stroomt.
Dorpshoofd Somboon Parcharaphaiboon vindt dat niet genoeg. De regering zou wateropslaggebieden moeten aanwijzen die tijdens het regenseizoen vol lopen. En de regering zou een verbod op het verbouwen van rijst in het off-season moeten uitvaardigen, zodat de rijstvelden voor dat doel kunnen worden gebruikt.
Staatssecretaris Sorawong Thienthong (Volksgezondheid) bezocht gisteren de getroffen bewoners en deelde hulppakketten en medicijnen uit. Het hoofd van het Health Department waarschuwt voor diarree, oogirritaties en leptospirosis. Volgens hem lijden veel slachtoffers van de overstromingen aan stress.

Zaterdag 28 september
– De helft van de bewoners van de historische Pom Mahakan gemeenschap in hartje Rattakosin Island dient uiterlijk zondag zijn biezen te pakken. De gemeente wil van het wijkje een park maken. Waarom die haast, vraagt Michael Herzfeld, hoogleraar en coördinator Thaise studies aan de universiteit van Harvard, zich in Bangkok Post af.

Dat verdient de wijk niet, die 21 jaar geleden nog werd geteisterd door drugsgebruikers, maar met politiehulp is geworden tot ‘tranquil, its lanes echoing to the happy laughter of clean, carefree children and youth’. De wijk is nu een oase van rust, die sterk contrasteert met de herrie en de vervuiling elders, en waar de bewoners alle mogelijk moeite hebben gedaan om het historische karakter van de wijk te behouden.
Een deel van het gebied is al in bezit genomen door de gemeente. Herzfeld: ‘… a soulless lawn that has already degenerated into a sordid, unkempt, and deeply embarrassing mess.’ Herzfeld benadrukt dat het verdwijnen van de gemeenschap een smartelijk verlies voor Bangkok en Thailand zou zijn.
(Zie: Pom Mahakan eviction would be a calamitous loss, Bangkok Post¸ 27 september 2013)
– Uit de krant van vrijdag: De zes industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani lopen geen gevaar te overstromen, zegt minister Prasert Boonchaisuk (Industrie). Ze worden beschermd door dijken die hoger zijn dan in 2011. Zelfs industrieterrein Saha Rattana Nakorn hoeft niet te overstromen. De dijk om het terrein is weliswaar pas voor 30 procent klaar, maar voor noodgevallen beschikt de beheerder over een vloedsysteem, dat snel geplaatst kan worden.
– Vier agenten zijn gisteren in Rueso (Narathiwat) in een vuurgevecht van een uur door opstandelingen gedood en elf raakten ernstig gewond. De chauffeur van een passerende personenauto werd ernstig gewond en een passagier gedood.
Verder kwamen vier agenten van het bureau Bacho om het leven en zeven raakten gewond, toen de wagen waarmee ze waren uitgerukt om de anderen te hulp te komen, een klapband kreeg en over de kop sloeg.
De opstandelingen hadden hun aanval goed voorbereid. Ze brachten eerst een bom tot ontploffing waardoor de vier patrouillevoertuigen met zestien bomexperts onder het stof en gruis werden bedekt. De zichtbaarheid was daardoor zo slecht dat strips kraaienpoten die dwars over de weg lagen, niet werden opgemerkt. Toen de wagens tot stilstand kwamen, openden de opstandelingen het vuur.
Ook in Rueso ontplofte een bermbom die bedoeld was voor een team, dat onderwijzers beschermt, maar niemand raakte gewond.
In Rangae (Narathiwat) werd gisteren een vrouw doodgeschoten nadat ze haar kind naar school had gebracht. Ze werd op de motorfiets onder vuur genomen door een passerende motorfietser.
Op soortgelijke wijze werd in Kapho (Pattani) een dorpsdefensievrijwilliger gedood. Hij had de moskee bezocht en was op weg naar huis.
– Thailand en Myanmar zijn het erover eens dat ze een Memorandum of Understanding moeten afsluiten als raamwerk voor de grensonderhandelingen. Beide landen delen een grens van 2.401 kilometer. Er gaan luchtfoto’s gemaakt worden om bij toekomstige onderhandelingen te worden gebruikt. Als eerste wordt gepraat over de Singkhon-Mawdaung pas in Prachuap Khiri Khan. Het is de bedoeling er een permanente grenspost te openen.
– Binnen 6 jaar moet Suvarnabhumi de beste luchthaven ter wereld zijn, zegt plaatsvervangend AoT-president Pongsak Semsan. Thans staat Suvarnabhumi op een lijstje van de Airport Council International op de zesde plaats.
In 2017 is de uitbreiding van de luchthaven klaar. Ze kan dan 60 miljoen passagiers per jaar verwerken tegen 45 miljoen nu. Daarna gaat 2 jaar hard gewerkt worden aan verbetering van de dienstverlening. Volgens Pongsak schort het aan de talenkennis van de staf, het luchtverkeer heeft last van congestie en de service kan beter. Zo moet de tijd tussen touch-down en vertrek uit de terminal worden teruggebracht tot gemiddeld 12-15 minuten.
Om meer ruimte te maken in de vertrekhal zijn de ticket counters verplaatst. In aanbouw is een gebouw waarin de bagage van transitpassagiers wordt verwerkt.
– Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) vindt dat het onderwijs in de Engelse taal beter moet, omdat veel Thaise studenten niet behoorlijk Engels kunnen spreken, zelfs na 10 jaar onderwijs. Hij heeft leraren Engels gevraagd met ideeën te komen hoe het onderwijs kan worden verbeterd. Het Office of the Basic Education Commission gaat seminars organiseren om die ideeën te verzamelen. Chaturon sneed de kwestie gisteren aan tijdens het seminar ‘the Education Ministry’s English Reform’. Hij zei dat de nadruk minder op grammatica en meer op spreekvaardigheid dient te liggen. Tijdens zijn eigen opleiding van 16 jaar had hij nimmer conversatieles gekregen, vertelde hij. (Zie pagina Onderwijs)
– De politiekorpsen van Pathum Thani, Prachuap Khiri Khan, Lampang en Chiang Rai hebben aardige succesjes geboekt in de strijd tegen de drugshandel. In totaal werden 1,6 miljoen speedpillen en 2 kilo crystal methamphetamine in beslag genomen. Als ik het goed tel, werden acht personen gearresteerd. Mooie kop trouwens boven het artikel: narcotics blitz.
– Het huis van Yaena Salaemah, coördinator van de nabestaanden van de Tak Bai slachtoffers, is vorige week door soldaten doorzocht. Yaena is under military surveillance, alhoewel de rechtbank in 2009 heeft vastgesteld dat het leger destijds verantwoordelijk is voor de dood van de 78 demonstranten. Zij kwamen door verstikking om het leven toen ze in afgesloten vrachtwagens naar een militair kamp werden gebracht.
Nog steeds strijden de nabestaanden en mensenrechtenactivisten voor berechting van de verantwoordelijken. Volgens hen zijn intimidatie (zoals het doorzoeken van Yaena’s huis) en de omslachtige rechtsgang de belangrijkste hordes in hun gevecht om gerechtigheid.

Pikul Promchan van het Kalasin Relatives’ Network against Extrajudicial Killings zegt dat het gevecht om gerechtigheid een eenzame strijd is. Degenen die zich inzetten voor de mensenrechten, worden door de autoriteiten fysiek en psychisch bedreigd. Pikul’s neef werd in 2004 door agenten vermoord. Ze zijn na berechting (drie kregen de doodstraf) op borgtocht vrijgelaten en ze zijn ook nog eens bevorderd.
[Uit het artikel wordt niet duidelijk bij welke gelegenheid de geciteerde personen aan het woord kwamen. Ik vermoed een seminar, want daar zijn ze in Thailand gek op.]
– Minderjarige migranten dienen niet in detentiecentra te worden ondergebracht. De leefomstandigheden zijn daar armzalig en ze lopen het risico misbruikt te worden, zegt de Lawyers Council of Thailand (LCT). De meeste kinderen worden samen met hun ouders vervolgd omdat ze illegaal het land zijn binnengekomen, waardoor ze al op jonge leeftijd een strafblad hebben.
‘Deze kinderen zijn niet schuldig. Ze behoren zo niet behandeld te worden’, zegt Surapong Kongchantuk, lid van de mensenrechtencommissie van de LCT. Hij wijst er ook op dat die behandeling in strijd is met binnenlandse en internationale wetgeving.
– Een 13-jarige jongen in Udon Thani heeft de vingers van zijn rechterhand verloren, doordat een rotje in zijn hand afging. De knaap is niet de enige die gewond is geraakt door vuurwerk. De adjunct-directeur van het Udon Thani ziekenhuis dringt er bij ouders op aan hun kinderen te verbieden met vuurwerk te stunten, met name tijdens Ork Pans (het einde van de boeddhistische vastentijd) en Loy Krathong.
In 2010 raakten 101 personen in Udon Thani gewond, in 2011 86 (één raakte zijn gezichtsvermogen kwijt) en in 2012 79. De meeste patiënten waren tussen 8 en 13 jaar. Udon Thani telt 100 geregistreerde verkooppunten. Ze mogen geen vuurwerk verkopen aan kinderen jonger dan 15 jaar.
– De Supreme Patriarch of Thailand (zeg maar de paus van de boeddhisten) heeft gisteren 119 onderscheidingen aan organisaties en personen uitgereikt, die bijdragen hebben geleverd aan het boeddhisme. Onder de gelukkige ontvangers waren vier kranten: Bangkok Post, Thai Post, ASTV Manager en Krungthep Turakij.
– Rubberboeren in Nakhon Si Thammarat eisen dat hun leider Chayanin Kongsong wordt vrijgelaten. Hij werd op 16 september aangehouden tijdens schermutselingen tussen politie en demonstrerende rubberboeren. Nog steeds houden de boeren de kruising Khuan Nong Hong in Cha-uat (Nakhon Si Thammarat) bezet. Een groep teenagers heeft geprobeerd barricades te verwijderen. De boeren vermoeden dat de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken hen heeft opgehitst een eind te maken aan de bezetting.
– Het Easy Pass systeem op tolwegen zou nu zo goed als feilloos moeten werken. De Expressway Authority of Thailand zegt dat het systeeem nu zelfs sneller werkt dan voorheen. De afgelopen maand regende het klachten. Pasjes werden geweigerd of foutieve bedragen werden van het tegoed afgeschreven.
Politiek nieuws
– Premier Yingluck heeft een probleem. Ze is wettelijk verplicht het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat binnen 20 dagen na goedkeuring door het parlement aan de koning ter ondertekening voor te leggen. Maar oppositiepartij Democraten heeft het Constitutionele Hof gevraagd de grondwettelijkheid van het voorstel te beoordelen. Dus handelt Yingluck onbehoorlijk tegenover de monarch, wanneer ze dat doet, zeggen de Democraten.
Een gezamenlijk vergadering van Huis van Afgevaardigden en Senaat behandelt het voorstel vandaag in derde lezing. Gezien de overgrote meerderheid van regeringspartij Pheu Thai in het parlement kan de stemming geen verrassing zijn.
Volgens PT-er Apiwan Wiriyachai heeft Yingluck geen keus, want de grondwet eist dat ze het wetsvoorstel voor koninklijke goedkeuring moet indienen. Het juridisch team van de partij heeft de kwestie bestudeerd en is tot die conclusie gekomen. Het vindt dat het Hof niet bevoegd is de verzoekschriften, waarin bezwaar wordt gemaakt tegen het wijzigingsvoorstel, te behandelen. Het team baseert dit op een juridische redenering, die ik ter wille van de begrijpelijkheid weglaat.
Oppositieleider Abhisit adviseert Yingluck te wachten met indiening van het wetsvoorstel totdat het Constitutionele Hof binnen 20 dagen een uitspraak heeft gedaan, ‘om juridische complicaties te voorkomen’. Democraat Wirat Kalayasari vindt dat Yingluck de kamervoorzitter moet vragen de stemming in derde lezing uit te stellen.
Bij het Constitutionele Hof zijn twee petities ingediend, die verschillende artikelen in de grondwet aangrijpen ter onderbouwing van de strijdigheid. Gisteren kwamen er nog eens twee bij, eveneens ingediend door Democraten. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Op de achterkant van het eerste katern van Bangkok Post van vrijdag staat een paginagrote advertentie van oppositiepartij Democraten met als kop ‘A Future You Can Choose’. In de advertentie wordt het plan van de regering om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken vergeleken met het alternatief van de Democraten. Het voorstel van de Democraten heet ‘Investing for the Future, het voorstel van de regering ‘Creating debt for the Future’.
Commentaar
– Thailand’s 37.075 tempels ontvangen jaarlijks 100 tot 120 miljard baht aan giften. De abts hebben het alleenrecht om het geld naar eigen goeddunken te gebruiken. Een behoorlijke boekhouding wordt vaak niet bijgehouden, externe controle ontbreekt. Dit is een ‘recipe for disaster’, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van vrijdag. BP ontleent de gegevens aan een studie van het National Institute of Development Administration.

De krant wijst erop dat monniken geen geld mogen aanraken volgens de Vinaya, de gedragsregels voor monniken. Dat stelt hen bloot aan verleidingen, die leiden tot misbruik en corruptie. Er is één tempel in Thailand, die dit heeft opgelost door een stichting op te richten, de 81 jaar oude bostempel Suan Mokh. De stichting en een comité beheren het geld, waardoor de monniken zich kunnen concentreren op de spirituele praktijk.
De tempel is onlangs in het nieuws geweest, omdat de nieuwe abt aan dit gebruik een eind wil maken. Thans is Suan Mokh een onafhankelijke tempel, maar hij wil die weer onder het gezag van de kerkelijke autoriteiten brengen. Zijn voornemen leidde tot een storm van protest en is ook in strijd met de laatste wilsbeschikking van de vorige abt. Hoe het gaat aflopen, is nog niet bekend, maar de krant stelt wel vast dat het (huidige) Suan Mokh-model een lichtend voorbeeld is voor de rest van het land.
– Sasin Chalermlarp, de man die 388 kilometer liep uit protest tegen de bouw van een dam in nationaal park Mae Wong, heeft meer gedaan dan alleen maar zijn anti-dam boodschap te verspreiden. Hij heeft de slapende milieubeweging wakker geschud en misschien een andere historische verandering in dit ‘chaotische en verdeelde’ land teweeg gebracht, schrijft freelancer Wasant Techawongtham in BP van vrijdag.
Sasin begon met drie man aan zijn wandeling van 13 dagen, onderweg sloten honderden mensen zich bij hem aan en toen hij in Bangkok arriveerde, begroetten duizenden hem. Dat is mede te danken aan de olie die minister Plodprasop Suraswadi op het vuur gooide door de dag tevoren te zeggen dat die dam er komt. Hij vindt mensen belangrijker dan bomen en dieren, doelend op het vermeende effect van de dam, het tegengaan van overstromingen benedenstrooms.
Wasant signaleert dat Sasin kans heeft gezien de zaak niet te laten vervuilen door de polarisatie tussen rood en geel. En nog belangrijker: er wordt gepassioneerd gedebatteerd door geïnteresseerden, de intelligentsia en actievoerders. Eén artikel op de social media springt er tussenuit in dat debat. Het noemt de menigte die zondag Sasin begroette, ‘a feel-good crowd’, die de gelegenheid te baat nam haar liefde voor de natuur te tonen.
Sasin heeft laten zien dat effectief campagne voeren op tal van verschillende manieren mogelijk is, waaraan ik zelf zou willen toevoegen: en niet alleen door het blokkeren van wegen of gebouwen in de brand te steken. Blijft natuurlijk de vraag, eindigt Sawant, of een paar voeten de verbeeldingskracht kunnen inspireren en uiteindelijk tot een positieve sociale verandering kunnen leiden. (Zie pagina Mae Wong dam)
Economisch nieuws
– Minister Kittiratt Na-Ranong vindt het niet nodig om de goud contantmarkt te reguleren. De Bank of Thailand heeft dat voorgesteld omdat ze vermoedt dat via de goudhandel met valuta wordt gespeculeerd. Kittiratt noemt speculatie een normale praktijk in de markt; wel moet voorkomen worden dat die te wispelturig wordt. Het vermoeden van speculatie baseert de bank op de discrepantie tussen de handel op de contantmarkt en de waarde van de transacties in Amerikaanse dollars.

– Na drie maanden negatieve groei krabbelt de export weer op. In augustus steeg de export met 3,92 procent op jaarbasis en de import daalde met 2,1 procent. De export, gerekend over de eerste acht maanden van dit jaar, is gestegen met 1,03 procent. De betere augustusmaand wordt door het ministerie van Handel toegeschreven aan herstel van de wereldeconomie en een toename van de export van de belangrijkste exportproducten, zoals elektronica, auto’s en auto-onderdelen, plastic producten en plastic pellets (korrels?), textiel, edelstenen, sieraden en meubels.
– Het Fiscal Policy Office heeft zijn prognose voor de economische groei dit jaar verlaagd van 4-4,5 procent naar 3,5-4 procent. Ook gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand verwacht dat de groei van het bruto binnenlands product onder de 4 procent uitkomt.
De verlaagde prognose van het FPO ziet Prasarn als een teken dat de economie in de tweede helft van het jaar zich matig herstelt, gevoegd bij twijfels of ’s werelds snelst groeiende regio haar economische snelheid kan handhaven. Daarbij komen de groeiende huishoudschulden, de krimp in binnenlandse bestedingen en de vertragingen bij overheidsuitgaven terwijl de export langzaam opkrabbelt.

‘Bewoners Kabin Buri slachtoffer slecht waterbeheer’
27 september – De bewoners van het district Kabin Buri (Prachin Buri) zijn het slachtoffer van slecht waterbeheer, zegt Seree Supratid van het College of Engineering van de Rangsit University. Er valt dit jaar minder regen dan vorig jaar, maar de wateroverlast is de ergste van de afgelopen 25 jaar.

In het district staat sinds woensdag 4 meter water en aan de randen 1 meter. Dat water komt uit de provincie Sa Keao. Volgens Seree en ook volgens boze bewoners hadden de autoriteiten stuwen moeten openen om het water naar akkers af te voeren, maar ze durfden dat niet uit angst voor conflicten met boeren en andere bewoners.
De gedupeerde bewoners van Kabin Buri blokkeerden gisteren uit protest een weg in de stad Kabin Buri. Zij dreigen langs een irrigatiekanaal in tambom Wandan een weg open te graven zodat het water kan wegstromen.
Puntgewijs ander overstromingsnieuws:
In het district Si Maha Phot (Prachin Buri) steeg het water met nog eens 20 cm en begon Ban Khok Mai Dang te overstromen, dat nooit eerder overstroomd is geweest [Ben er niet helemaal zeker van of ’nooit’ klopt]
In Ubon Ratchatani zijn 16 districten tot rampgebied verklaard. Na dagen van zware regen zijn 2.000 huizen en 20.000 rai boerenland in 62 tambons onder water gelopen.
In de provincie Phitsanulok zijn vijf districten tot rampgebied verklaard. Daar staan 1.249 huizen en 4.721 rai boerenland onder water.
In de provincie Chaiyaphum is de rivier Chi gisteren buiten haar oevers getreden; drie waterkeringen zijn beschadigd en 300 huizen in tambon Thung Thong liepen onder water. Het water staat er 1,8 meter hoog. Het water verspreidde zich verder naar het district Chatturat, waar acht tambons overstroomden.
Terwijl hij aan het vissen was is woensdagavond een 64-jarige bewoner van tambon Lahan met het water meegesleurd. Hij is vermoedelijk verdronken.
Het waterpeil in diverse waterwegen in Muang (Nakhon Ratchasima) stijgt. Eén kanaal overstroomde waardoor Ban Na Tom in tambon Nong Krathum onder water liep.
In de provincie Ayutthaya steeg de Chao Praya rivier 10 cm, waardoor ook het water in het distrct Bang Ban steeg.
De directeur-generaal van het Irrigation Department zegt dat de overstromingen in enkele noordoostelijke provincies waaronder Prachin Buri binnen een week minder worden.
(Bron: Bangkok Post, 27 september 2013)

Vrijdag 27 september
Bangkok Post wijdt in de krant van donderdag een artikel aan het cartografisch museum, dat vlakbij het Grand Palace is gevestigd in het gebouw van het Royal Thai Survey Department. Lijkt mij een heel aardig museum voor een regenachige dag, maar ik ben bevooroordeeld, want in mijn padvinderstijd heb ik vaak gebruik gemaakt van topografische kaarten op schaal 1:25.000. Een ideale schaal om een hike op te lopen. Het Thaise museum toont oude gereedschappen, te zien is hoe in vroeger tijden kaarten werden gemaakt en hoe dat tegenwoordig gebeurt.

De topografische dienst werd in 1885 opgericht met een Brit als directeur-generaal, maar bestond al sinds 1875 als divisie. Koning Rama V nam het initiatief na een bezoek aan Maleisië, Java en India. Als eerste werd Bangkok in kaart gebracht.
Het museum, dat Therd Phra Kiat Room heet, is gevestigd aan de Kalayana Maitri Road. Op weekdagen is het geopend van 9 tot 15.30 uur. Toegang gratis. Informatie: tel. O2-223-2837 of www.rsd.mi.th.
– De Thaise politie heeft woensdag met veel machtsvertoon de 47-jarige drugsbaron Joseph Manuel Hunter op een golfclub in Phuket aangehouden. Vijf medeplichtigen werden in Patong aangehouden en vier Oost-Europeanen zijn in Nigeria en Kenya in de boeien geslagen. De arrestaties vonden plaats op verzoek van de VS. Omdat Hunter’s paspoort door de VS is ingetrokken, kan hij onmiddellijk worden uitgewezen.
Hunter zou een drugsbende leiden die actief is in tal van landen, waaronder Thailand, Myanmar, Singapore, Maleisië, Indonesië, Taiwan, Hong Kong en de Filippijnen. De bende handelde voornamelijk in crystal methamphetamine (ice) en cocaïne. Volgens de politie waren de vijf medeplichtigen (twee Britten, een Slowaak, Filippino en Taiwanees) moordenaars en bodyguards van Hunter. De in Afrika gearresteerde mannen (Oost-Europeanen) waren maandag uit Phuket vertrokken. Hunter verbleef sinds 6 september in Phuket.
– Het gerechtshof heeft een 74-jarige vrouw veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar, omdat ze krathom verbouwde (wat als een verdovend middel wordt beschouwd) en verantwoordelijk wordt gehouden voor de elektrocutie van een 20-jarige student. De vrouw had om haar huis in Lat Phrao (Bangkok) een hek geplaatst en daar 200 volt op gezet. Dat werd de student fataal.
– Probeert minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) het Constitutionele Hof onder druk te zetten? De minister zegt dat de economische groei een deuk kan oplopen wanneer de begroting voor 2014 vertraging oploopt. Dat is dan te wijten aan parlementsleden en senatoren van oppositiepartij Democraten die een verzoekschrift bij het Hof hebben ingediend. Zij menen dat de begroting in strijd is met de grondwet. Het Thaise begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 30 september.
Volgens de minister kunnen enkele projecten niet beginnen als de begroting nog niet is goedgekeurd. Met die projecten wordt werkgelegenheid gecreëerd. Kittiratt zegt dat werkloosheidsbestrijding een speerpunt van het economisch beleid is. Mocht de begroting vertraagd worden, dan beschikt de minister nog over een budget van 120 miljard baht uit de lopende begroting, zegt hij, dus zo vaart zal het allemaal wel niet lopen.
Verwacht wordt dat het Fiscal Policy Office zijn prognose van de economische groei dit jaar verlaagt van 4,5 naar 4 procent. Ook andere instanties noemen dat percentage.
– De dood van twee boswachters op 12 september in wildreservaat Thungyai Naresuan (Tak) is voor het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) aanleiding om meer te gaan patrouilleren en haar wapenarsenaal uit te breiden. De boswachters werden gedood in een vuurgevecht met stropers, die op zoek waren naar tijgers.
Adjunct-directeur Theerapat Prayurasiddhi heeft alle regionale kantoren opdracht gegeven actiever naar stropers te zoeken en daarbij samen te werken met de plaatselijke politie. Vandaag worden in alle beschermde gebieden in het westelijk boscomplex [?] tegelijkertijd patrouilles met duizend boswachters gehouden.
De parkhoofden moeten de wapens controleren en de Protection and Suppression Division van de DNP informeren over de toestand. Doorgaans zijn de stropers veel beter bewapend dan de boswachters, die Heckler and Koch vuurwapens dragen. De meeste zijn 30 jaar oud. De stropers die de boswachter doodden, hadden AK-47 geweren en automatische karabijnen.
Tijdens het vuurgevecht kwam één stroper om het leven en twee werden gearresteerd. Twee zouden zich in de buurt van Bangkok verschuilen. De DNP denkt dat de stropers lid zijn van een Hmong-bende die actief is in de wildreservaten Thungyai Naresuan en Huai Kha Khaeng. Sinds 2009 zijn in dienstttijd 42 boswachters om het leven gekomen en 48 gewond geraakt.
– De prijsgarantie voor maïs wordt met vier maanden verlengd. Die belofte maakt een eind aan de wegblokkade in de provincie Nan door tweeduizend boeren. Het garantieprogramma loopt nu niet tot december maar tot april volgend jaar. De blokkade maakte vrachtverkeer onmogelijk en buspassagiers moesten er een stukje lopen om van bus te wisselen.
– De strijd tussen tv-maatschappij Mcot Plc en de populaire tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda is nog niet voorbij. Het bedrijf is door de Central Administrative Court bevolen Sorayth’s bedrijf 55 miljoen baht te behalen voor achterstallige reclame-inkomsten, maar Mcot gaat nu in beroep bij de Supreme Administrative Court.
Phat kaphrao wordt voortaan niet meer verkocht in de kantine van het Office of the Army Secretary vanwege de irritante geur. Naar verluidt zou legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zelf het gerecht hebben verboden, omdat de geur zijn kantoor had bereikt. Prayuth ontkent dit en zegt dat het gerecht verboden is omdat eters klaagden en de ventilatie in de kantine slecht is. Sommige verkopers klagen over het verbod omdat er wel vraag naar het gerecht is.
– Gisteren is het boek The Last Simese verschenen met twaalf verhalen over prominente personen die leefden tussen 1872 en 1930. Het boek is geschreven door Teddy Spha Palasthira.
Politiek nieuws
– Pagina 3 van Bangkok Post bestaat vandaag voor de helft uit politiek nieuws, de andere helft is een advertentie. Ik geef puntsgewijs de onderwerpen.

• De regering is een voorlichtingscampagne begonnen over de infrastructurele werken, waarvoor ze 2 biljoen baht wil lenen. Premier Yingluck zegt dat die projecten de komende zeven jaar de toekomst van Thailand bepalen. Gisteren sprak de premier op een discussiebijeenkomst in het Government House, die de fraaie titel ‘Building the Future of Thailand in 2020’ droeg. De werken bestaan uit de aanleg van hogesnelheidslijnen, verdubbeling van het huidige spoorwegnet en werk aan wegen, vliegvelden, havens en grensposten. Voorts gaat geld naar de promotie van landbouwproducten en OTOP-producten (One Tambon One Product).
• Pheu Thai parlementslid Worachai Hema (de man van het amnestievoorstel) heeft zijn advocaat opdracht gegeven acht rechters van het Constitutionele Hof aan te klagen wegens plichtsverzuim. De aanklacht heeft betrekking op de behandeling van een verzoekschrift vorig jaar, ingediend door een senator en vier anderen, waarin Worachai werd beschuldigd van overtreding van de grondwet. Door dat verzoekschrift in behandeling te nemen zouden de rechter van het Hof de Strafwet hebben overtreden. [Soms twijfel ik wel eens aan de verstandelijke vermogens van enkele Thaise politici]
• Oppositiepartij Democraten is ervan overtuigd dat het voorstel 2 biljoen baht te lenen in strijd is met de grondwet en tot corruptie leidt. Dit zegt Korn Chatikavanij, minister van Financiën in de vorige regering Abhisit. De partij stapt naar het Constitutionele Hof met het verzoek de grondwettelijkheid van het voorstel te beoordelen. Een aparte wet om geld te lenen mag alleen in noodgevallen, maar de 2 biljoen die de regering  voor infrastructurele werken wil lenen, kan via de normale begroting worden uitgetrokken, zeg Korn. De mega-lening legt de komende jaren een grote financiële last op de bevolking. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Interventies in de prijs van natuurrubber kunnen ertoe leiden dat fabrikanten van autobanden meer synthetische rubber gaan gebruiken. Die waarschuwing uit Chaiyasit Samrittivanich, directeur van Rubber Co, naar aanleiding van de protesten van de rubberboeren, die een hogere prijs eisen. Beide soorten rubber kunnen worden gebruikt afhankelijk van de eisen van de producenten.

Tot drie jaar geleden lag de prijs van beide niet ver uiteen, daarna dreef de vraag vanuit China en India de prijs van natuurrubber op. Maar de economische crisis in Europa en de VS heeft de prijs weer naar beneden gedrukt, waardoor het prijsverschil niet erg groot is. Natuurrubber kost 80 baht per kilo, synthetische rubber 60 baht.
Chaiyasit wijst erop dat de bandenindustrie wordt verzwakt wanneer de regering, zoals gepland, een extra heffing aan de verwerkingsindustrie oplegt. Hij roept de regering ook op de rubberboeren te helpen door hun productiekosten te verlagen in plaats van een prijsgarantie te bieden.
– Het hypotheeksysteem voor rijst heeft de levenstandaard van boeren verhoogd, zegt 63,7 procent van de respondenten in een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce. Het inkomen is gestegen, het helpt de schulddruk te verlichten, ze kunnen meer geld uitgeven en meer sparen. Tegelijkertijd geven de boeren toe dat hun productiekosten zijn gestegen, met name de huur van boerenland.
32,5 procent pleit voor voortzetting van het hypotheeksysteem in de komende 3 tot 4 jaar; 22,8 procent vindt dat het programma pas geschrapt mag worden als de prijs van rijst omhoog gaat.
De meeste boeren zijn teleurgesteld dat de regering heeft besloten de garantieprijs voor een ton paddy in het tweede seizoen (maart-september) te verlagen van 15.000 naar 13.000 baht en maximaal voor 300.000 baht per huishouden paddy te kopen. In de hoofdoogst (oktober-februari) blijft de garantieprijs ongewijzigd. Het rijstseizoen in het Zuiden wijkt af van deze periodes.
De regering wil in het seizoen 2013-2014 16,5 miljoen ton rijst kopen en heeft daarvoor een budget van 270 miljard baht uitgetrokken.
Het hypotheeksysteem voor rijst is uiterst omstreden omdat Thaise rijst te duur is geworden op de wereldmarkt en Thailand nu exportland nummer 3 is na Vietnam en India. (Zie pagina Rijst 2)
– De helft van de houders van een creditcard betaalt maandelijks het minimumbedrag af, blijkt uit een peiling onder 1.205 respondenten in de leeftijd van 25 tot 60 jaar in Bangkok en omgeving. De krant voegt hier als commentaar aan toe: ‘sounding alarms over the financial indiscipline of Thai consumers and deteriorating debt repayment ability’. De peiling werd uitgevoerd door het Social Innovation in Management and Business Analysis Research Center van Abac.
Een kwart van de respondenten heeft één creditcard; 69,4 procent heeft twee kaarten en 88,2 procent gebruikt zowel een creditcard als een betaalpas. De meest kaarthouders zijn tussen 25 en 33 jaar. De kaart wordt het meest gebruikt voor de aankoop van elektrische apparaten, gevolgd door mobieltjes, computers en luxe artikelen zoals sieraden en horloges.
Krungthai Card (KTC), een dochter van de Krungthai Bank, verlaagt dit jaar op verzoek van de Bank of Thailand het schuldincassotarief met 10 procent. Dat bedraagt thans 250 baht per rekening per keer. Krungsri Consumer, een eenheid van de Bank of Ayudhya, deed dat eerder. Andere kredietinstellingen zullen waarschijnlijk volgen. KTC maakt geen gebruik meer van externe incassobureaus, maar alleen van eigen personeel, waardoor de kosten zijn verminderd.
– Het Social Security Office (SSO), dat het Social Security Fund beheert, gaat zijn investeringen in risicodragend vermogen de komende 5 jaar verhogen. Thans wordt 20 procent belegd in effecten, vastgoedfondsen en investeringen in het buitenland. Dat percentage gaat omhoog naar 36 procent, maar de investeringen in effecten blijven op 12 procent gehandhaafd.
Het gemiddeld rendement op SSO’s investeringen bedraagt thans 7 procent; met de risicovolle investeringen kan meer geld verdiend worden. Het SSO verwacht 10 miljard baht per jaar aan extra inkomsten te genereren.
– Er zijn geen aanwijzingen dat de binnenlandse consumptie, de belangrijkste groeimotor van de economie, zich in het vierde kwartaal herstelt, zegt de Bangkok Bank (BBL). De bank verwacht dat de economie dit jaar met 4 procent groeit. Andere prognoses zitten ook in de buurt van de 4 procent. De CIMB Bank en HSBC voorspellen daarentegen 2,8 procent.
– Rectificatie: Het bericht dat Thai Smile volgend jaar het luchtruim kiest, klopt niet. De nieuwe budgetmaatschappij, die dinsdag het groene licht kreeg van het kabinet, bestaat al sinds juli 2012 als business unit van Thai Airways International. Vanaf volgend jaar staat Thai Smile echter op eigen benen.
– Nok Air wil haar actieradius uitbreiden naar Vietnam. De budgetmaatschappij heeft haar zinnen gezet op een verbinding met Hanoi en Ho Chi Minh City, te beginnen volgend jaar. Na een onderbreking van 5 jaar vliegt Nok Air sinds 1 september met de verbinding Mae Sot-Mawlamyine (Myanmar) weer op het buitenland. Dit jaar komen daar Mae Sot-Yangon en Don Mueang-Yangon bij.
Nok Air stopte in 2008 met vluchten op Vietnam en India omdat ze verliesgevend waren. Dit keer verwacht de maatschappij een plaats te kunnen verwerven tussen de LCC’s (low-cost carrier) en lijndienstmaatschappijen. Na Vietnam wil Nok Air haar vleugels uitslaan naar Cambodja en Laos.

Nieuwe studie naar dam in nationaal park Mae Wong
26 september – Een tactische manoeuvre of oprechte bezorgdheid om het milieu? De regering heeft besloten een nieuwe studie te laten verrichten naar de controversiële Mae Wong dam in het gelijknamige nationaal park (Nakhon Sawan). Ze hoopt zo de toenemende anti-dam protesten in te dammen. Het verrassende besluit volgt op de protestwandeltocht van 388 kilometer, die zondag in Bangkok eindigde. Duizenden begroetten toen de wandelaars.
Inmiddels beginnen ook de voorstanders van de dam zich te roeren. Volgens de krant kwamen gisteren 10.000 mensen bij het districtskantoor van Lat Yao (Nakhon Sawan) bijeen om voor de dam te pleiten. Ze dreigen hun protest te verhevigen wanneer het project niet doorgaat.
Maar daarvan is nog geen sprake. ITD Power China Joint Venture, een bedrijf dat vijf werken gaat uitvoeren in het kader van het watermanagementprogramma van 350 miljard baht, heeft de opdracht gekregen de dam te ontwerpen en te bouwen, zegt minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de commissie die verantwoordelijk is voor het programma. In de nieuwe studie verandert de functie van de dam van irrigatie naar vloedpreventie met als bijkomend voordeel dat de bouwkosten lager zijn dan de begrote 13 miljard baht.
Het lijkt erop alsof Plodprasop, fervent voorstander van de bouw, is teruggefloten door premier Yingluck. De premier heeft hem opdracht gegeven met de tegenstanders in gesprek te gaan. Gisteren zei ze dat de regering bereid is naar de zorgen van de bevolking te luisteren. ‘We willen niet alleen de dam bouwen, maar aan milieuzorgen moet ook aandacht worden besteed.’
De organisator van de wandeltocht, Sasin Chalermlarp, secretaris-generaal van de Seub Nakasathien stichting, zegt niet tegen een dam als zodanig te zijn, maar wel een dam in het nationaal park. Wanneer aan die lokatie wordt vastgehouden, komen er weer nieuwe acties. De stihting is verniemd naar Seub Nakasathien, hoofd van een wildreservaat, die de hand aan zichzelf sloeg uit frustatie vanwege alle tegenwerking. Dankzij zijn inspanningen verwierven twee wildreservaten later de status van Unesco werelderfgoed.
Een mogelijkheid die geopperd wordt door Santi Boonkrakub, secretaris-generaal van Onep, is verschuiving van de locatie naar  Khao Chon Kan buiten het park. Die locatie kan meer water bevatten. Maar er moet wel een groot aantal mensen voor wijken, die er volgens hem illegaal land in bezit hebben genomen.
Onep is het Office of the Natural Resources and Environmental Policy and Planning. Dit kantoor heeft tot taak milieu-effectrapportages (MER) te beoordelen. Het heeft de MER die in opdracht van het Royal Irrigation Department door een consultancybureau is gemaakt, afgekeurd en om meer details gevraagd. Mij is niet duidelijk of de nieuwe studie, waarvan sprake is, door dezelfde experts wordt gedaan. De Seub Nakasathien stichting had eerder grote bezwaren tegen de gemaakte MER omdat die geen aandacht besteedde aan de ecologische gevolgen van de bouw van de dam. (Zie pagina Mae Wong dam)

Donderdag 26 september
– Weinig nieuws over de overstromingen in het land. De provincie Prachin Buri wordt het hardst getroffen door de regens. Er staan achtduizend woningen onder water. De rivier Prachin Buri is buiten haar oevers getreden, waardoor delen van industrieterrein 304 Industrial Park onder water zijn gelopen.

Het water stroomde een fabriek in, waar airbags worden gemaakt en bereikte er een hoogte van 40 cm. Werknemers haastten zich om apparatuur in veiligheid te brengen en pompen werden ingezet om het water weg te pompen. Personeel van het district Si Maha Phot en het industrieterrein zijn gisteren begonnen een nooddijk met grote zandzakken aan te leggen. Wanneer de regen aanhoudt, bestaat de kans dat het gehele terrein onder water loopt.
In de provincie Prachin Buri zijn vijf districten tot rampgebied verklaard: Muang, Kabin Buri, Na Di, Prachatakham en Si Maha Phot. Gouverneur Jitra Promchutima heeft de autoriteiten opdracht gegeven voedsel en drinkwater uit te delen. Het waterpeil in de rivier Prachin Buri in het district Si Maha Phot is gestegen naar 9,80 meter, 80 cm boven het kritiek niveau. Pompen worden geïnstalleerd om het water uit het district en het noordelijk deel van Kabin Buri weg te pompen.
Overstromingen worden ook gemeld uit woonwijken die langs de rivier Chao Praya liggen, in de provincies Ang Thong, Sing Buri, Ayutthaya, Nonthaburi, Pathum Thani en Bangkok.
Foto: De Khun Dan Prakan Chon dam in Nakhon Nayok loost extra water, omdat het stuwmeer voor 94 procent vol staat.
– Technici en milieuactivisten zijn niet erg enthousiast over het watermanagementprogramma, waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken. Het programma ontbeert een gedetailleerd masterplan en inspraak van de bevolking. Gisteren uitten ze die zorgen tijdens een seminar, georganiseerd door de WFMC, de commissie die verantwoordelijk is voor het programma. Volgende maand beginnen in 36 provincies hoorzittingen over het programma, maar nu al concludeert voorzitter Suwat Chaopricha van het Engineering Institute of Thailand dat het programma in strijd is met de principes van ‘engineering, laws, public participation and transparency’. 

Pramote Maiklad, voormalig hoofd van het Irrigation Department, noemt de hoorzittingen van weinig waarde omdat details ontbreken. Volgens hem zijn de plannen niet meer dan een ‘things-to-do’ lijst en ontbreekt een uitgebreid masterplan. De Stop Global Warming Association gaat proberen via de bestuursrechter een verbod op de hoorzittingen af te dwingen.
Kritiek was er ook op de omgekeerde volgorde. De regering heeft de bedrijven die de werken gaan uitvoeren, al gevraagd hun plannen uit te werken. Pas daarna krijgt de bevolking de gelegenheid er iets over te zeggen. Dorpsvertegenwoordigers uit Lamphun, waar op 7 oktober de eerste hoorzitting wordt gehouden, zeggen nog geen informatie te hebben ontvangen, alhoewel het gebruikelijk is dat die 15 dagen tevoren wordt verspreid.
– Rubberboeren in het Zuiden eisen van de regering dat binnen zeven dagen tegemoet wordt gekomen aan hun eisen: een garantieprijs voor unsmoked rubber sheets van 100 baht per kilo, geen vervolging van demonstranten en opheffing van de Disaster Prevention and Mitigation wet, die door de gouverneur van Nakhon Si Thammarat van kracht is verklaard.
Wanneer de boeren hun zin niet krijgen, breiden ze hun protest uit naar het district Bang Saphan in Prachuap Khiri Khan. Thans houden ze de kruising Khuan Nong Hong in de provincie Nakhon Si Thammarat bezet.
Rubberboeren in het district Lan Saka (zelfde provincie) eisen dat de subsidie van 2.520 baht per rai ook naar rubberboeren gaat, die geen eigenaar van de grond zijn, maar die huren of omdat ze de grond geërfd hebben en niet beschikken over een grondakte.
– De bekende tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda (altijd enthousiast wapperend met zijn handen tijdens interviews) heeft het juridisch gevecht met Mcot Plc gewonnen. De Central Administrative Court heeft het tv-bedrijf bevolen Sorayuth’s bedrijf 55 miljoen baht aan reclame-inkomsten te betalen. Het betreft inkomsten uit het jaar 2005 en 2006. Mogelijk gaat het bedrijf in beroep, want het meent op nog meer geld aanspraak te kunnen maken. Sorayuth is door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van oplichting en corruptie. Hoe het daarmee staat, meldt de krant niet.
– De Hoge Raad lijkt bereid tot een compromis over de nieuwbouw bij het Grand Palace en de sloop van het huidige complex. Tegen de sloop is geprotesteerd vanwege de architectonische en historische waarde van de gebouwen en tegen de nieuwbouw vanwege de hoogte van 30 meter.
Een senaatscommissie vergaderde gisteren over de zaak. Ze stelde voor de twee nog niet gesloopte gebouwen te laten staan en een nieuw ontwerp te maken. De aanwezige vertegenwoordiger van de Hoge Raad beloofde een miniatuurmodel te maken van het ontwerp, maar of daarmee de kou uit de lucht is, betwijfelt de Association for Siamese Architects, omdat de architect niet bereid is zijn ontwerp te wijzigen. De senaatscommissie heeft aangeboden een nieuwe architect te zoeken.
– Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) heeft zijn oproep aan de universiteiten herhaald om het aantal eigen toelatingsexamen terug te brengen. Hij stelt voor dat ze gezamenlijk één examen organiseren.
Chaturon heeft bezwaar tegen de eigen toelatingsexamens omdat ze leerlingen uit rijke gezinnen bevoordelen. Die kunnen bijlessen volgen en de ouders beschikken ook over de financiën om de reis-en verblijfskosten op te hoesten wanneer hun kind voor het universitair toelatingsexamens opdraaft. Bovendien neemt een kind vaak aan meerdere examens deel.
De Council of University Presidents of Thailand stelt een 50-50 verhouding voor tussen het centrale examen [van de overheid] en de examens van de universiteiten, maar Chaturon vindt dat het probleem daarmee niet opgelost wordt. (Zie pagina Onderwijs)
– Lang niets over gehoord: het P4P beloningssysteem voor plattelandsartsen (pay for performance). Simpel gezegd: beloning naar prestatie in plaats van beloning op basis van de standplaats, althans gedeeltelijk. Het systeem werd eerder dit jaar voorgesteld door het ministerie van Volksgezondheid, maar stuitte op bezwaren van de artsen.
De Rural Doctors Society presenteerde gisteren in Bangkok een alternatief, ‘pay for quality and outcome’ (PQO), dat wel de goedkeuring van de beroepsgroep kan wegdragen. Ik laat de details achterwege om het niet al te ingewikkeld te maken.
Het P4P-systeem wordt dinsdag van kracht. Of het ministerie bereid is het alternatief te overwegen, is niet bekend. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Tweeduizend boeren die maïs verbouwen, hebben gisteren bij het Provinciehuis van Nan gedemonstreerd. Ze eisen dat de regering haar prijsgarantieprogamma voor maïs vier maanden verlengt. Het programma loopt van vorige maand tot december en garandeert een prijs van 8 of 10 baht per kilo, afhankelijk van de vochtigheidsgraad. De limiet bedraagt 30 ton per boer. De marktprijs van maïs bedraagt momenteel 5 baht per kilo.
– Voor nuchtere personen valt het moeilijk voor te stellen, maar een voormalige student psychologie heeft in 2006 en 2007 kans gezien de eigenaar van een bijlesschool 10 miljoen baht afhandig te maken. Hoe deed ze dat? Ze zei dat zij in hun vorige leven een verhouding hadden en dat hij haar geld schuldig was.
De gewiekste studente is door de rechtbank veroordeeld tot 4,5 jaar gevangenisstraf, een straf die het hooggerechtshof gisteren bevestigde. Drie medeplichtigen kregen een voorwaardelijke gevangenisstraf plus boete. De studente gaat in beroep.
– De operatie in het Siriraj ziekenhuis duurde 13 uur, maar de hand van een student zit weer aan zijn pols. Die was maandag met een groot mes ‘chopped off’ schrijft de krant door studenten van een rivaliserende school, terwijl hij op zijn motorfiets reed. De chirurg zegt dat de student met fyiotherapie 80 procent van zijn handfunctie terug kan krijgen, mits er zich geen complicaties voordoen.
– De gemeente Bangkok heeft haar scholen opdracht gegeven geen drinkwater meer te gebruiken uit ondergrondse tanks, omdat het water verontreinigd kan zijn. Sommige leerlingen krijgen daardoor diarree. Veel scholen slaan water in ondergrondse tanks op en zuiveren het niet. De tanks zijn vermoedelijk beschadigd. De scholen moeten nu roestvrij stalen tanks aanschaffen, die bovengronds plaatsen en eenmaal per kwartaal reinigen. (Zie pagina Onderwijs)
– In het derde kwartaal is het meest geklaagd bij c.q. over de Royal Thai Police (RTP), het ministerie van Transport en van Landbouw, het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA), de Provincial Electricity Authority en de Government Savings Bank. De klachten kwamen binnen via vier 1111-punten. Bij de RTP werd geklaagd over herrie, stank, teenagers die zich misdragen en verkeersopstoppingen. De klachten over de BMTA betroffen slechte service van buschauffeurs, conducteurs en chauffeurs van minibusjes.
Politiek nieuws
– Het Constitutionele Hof heeft twee verzoekschriften, ingediend door oppositiepartij Democraten, in behandeling genomen. In het ene verzoekschrift betogen de Democraten dat het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat in strijd is met de grondwet. Zaterdag debatteert het parlement daar in derde lezing over. De Democraten hadden ook gevraagd de behandeling stil te leggen, maar dat heeft het Hof geweigerd.

Het andere verzoekschrift heeft betrekking op de begroting voor het begrotingsjaar 2014, dat op 1 oktober begint. De begroting is in strijd met de grondwet, zegt een groep senatoren en parlementariërs van de oppositiepartij. Het gaat daarbij om bezuinigingen op enkele onafhankelijke instanties. De begroting is al goedgekeurd door beide Kamers en behoeft alleen nog de handtekening van de koning.
Om hun eisen kracht bij te zetten hebben de Democraten ook een video aan het Hof overhandigd waarop te zien is dat een Pheu Thai-parlementslid op 10 en 11 september ID-kaarten van partijgenoten in een stemmachine stopt. Indien bewezen is de stemming ongeldig. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Kwaaie gezichten bij de Democraten omdat tv-kanaal 11 de live uitzending van het parlementaire debat over het jaarverslag van de regering onderbrak om verslag te doen van de opening van een handelsbeurs door premier Yingluck. En natuurlijk kreeg Yingluck er ook van langs omdat ze dus gisteren de parlementsvergadering [van twee dagen] liet lopen. Vice-kamervoorzitter Wisutr Chai-arun maakte zijn excuses en zei dat er een fout was gemaakt. En daarmee was de kous af.
Economisch nieuws
– Zeven dealers in goudopties stellen voor een goud contantbeurs in het leven te roepen om Thailand te positioneren als regionaal knooppunt voor de goudhandel. Maar om zo’n markt een voordeel boven andere markten in Zuid-Oost Azië te geven is het wel nodig de marktregels te versoepelen, zegt Kritcharat Hirunyasiri, president van MTS Gold. De dealers willen dat de Bank of Thailand en de toezichthouders van de kapitaalmarkt toestemming verlenen in Amerikaanse dollars te handelen en de handelsperiode uit te breiden zodat die gelijk is aan andere beurzen die rond de klok handelen. De goud contantbeurs zou de handel in goud transparanter maken en dient een eigen toezichthouder te hebben. Het voorstel is een van de oplossingen die de dealers hebben bedacht om te voorkomen dat gouddealers zich gaan bezighouden met speculatie in buitenlandse valuta.

De Bank of Thailand overlegt momenteel met het ministerie van Financiën over de binnenlandse contantmarkt. Gebleken is dat het bedrag aan goudtransacties in buitenlandse valuta hoger is dan de feitelijke import en exportwaarde, hetgeen duidt op speculatie. De bank heeft de goudwinkels ook gevraagd informatie te geven over transacties buiten de optiebeurs, inclusief de handel in baar goud. Het hoge niveau van goudimporten zou medeverantwoordelijk zijn voor het tekort op de betalingsbalans van 0,2 procent van het bruto binnenlands product.
De directeur van de Thailand Futures Exchange steunt het idee van een goud contantbeurs. Zo’n beurs kan ertoe bijdragen dat de goudhandelswaarde in Thailand gehandhaafd blijft en voorkomt dat dealers handelsorders in het buitenland plaatsen. Thailand is een van ’s werelds grootste handelsmarkten in goud.
– Het kabinet heeft gisteren het groene licht gegeven voor de oprichting van Thai Smile Airways Co, een 100 procent dochter van Thai Airways International (THAI). De budgetdochter kiest volgend jaar het luchtruim met tarieven die 15 tot 20 procent onder die van de moeder liggen. Wanneer ze volledig operationeel is, worden veertien routes van THAI overgeheveld naar Smile.
Smile wordt geen duplicaat van Nok Air, want de maatschappij nestelt zich tussen de budget carriers en reguliere luchtvaartmaatschappijen. De service van Smile wordt beter dan die van de budget carriers. De reisdatum mag gewijzigd worden, reserveringen worden flexibeler en er zijn business stoelen beschikbaar.
– Rekening betalen? Dat kan binnenkort ook bij Family Mart dankzij de samenwerking met Siam Commercial Bank. SCB hoopt in de komende 3 jaar een marktaandeel van 10 procent te verwerven in de betaling van rekeningen via kruidenierswinkels. Family Mart telt 900 filialen. Dit jaar komen er 100 bij en in 2007 zouden er 3.000 moeten zijn.
Maandelijks wordt voor 5 miljoen baht aan rekeningen betaald, waarvan 3 miljoen via de kassa van kruideniers. Naar verwachting neemt dat aandeel toe. Het voordeel van deze wijze van betalen is dat de winkels 24 uur per etmaal open zijn en dat ze het gehele land bestrijken.

Overstromingen eisen negen levens; waterniveau in stuwmeren stijgt
25 september – De overstromingen hebben tot nu toe aan negen personen het leven gekost: zes in Surin en drie in Si Sa Ket, twee provincies in het Noordoosten. In twee stuwmeren staat het water op een zorgelijk hoog niveau: de Dan Prakan Chon (Nakhon Nayok) en en de Pasak Jolasid (Lop Buri). Het stijgende waterpeil in de stuwmeren langs de Chao Praya baart zorgen; mogelijk overstromen dit weekend enkele gebieden langs de rivier. Een overzicht:

Het Dan Prakan Chon stuwmeer (Nakhon Nayok) bevat 94 procent water en het Pasak Jolasid stuwmeer (Lop Buri) 77 procent.
Het Royal Irrigation Department (RID) gaat de wateruitstroom van enkele dammen bovenstrooms van Bangkok vandaag maandag verhogen, met name de  Pasak Jolasid dam en de Chao Praya dam (Chai Nat). Het water wordt afgevoerd naar de Central Plains en verder naar zee. Onderweg passeert het de provincies Ang Thong, Sing Buri, Ayutthaya, Pathum Thani, Nonthaburi en Bangkok.
Geprobeerd wordt de stroomsnelheid van de Chao Praya op 2.200-2.400 kubieke meter per seconde (cm/s) te houden. De maximale capaciteit bedraagt 2.500-3.000 cm/s.
De wateruitstroom van de Chao Praya dam kan naar 2.500 cm/s stijgen, waardoor het waterpeil van de rivier met 75 tot 125 cm stijgt en gebieden met een hoog risico onder water lopen. De zuidelijke centrale provincies en Bangkok lopen alleen gevaar wanneer de dam meer dan 3.000 cm/s loost.
In de noordelijke provincies Phitsunalok, Sukothai en Phichit zijn wateropslaggebieden in gereedheid gebracht, bestaande uit 30.000 rai rijstakkers.
Het RID is van plan water uit de Chao Praya naar waterwegen ten westen en ten oosten van de rivier om te leiden met als doel de waterstroom door Ayutthaya en de laaglanden aan de noordkant van Bangkok te verminderen.
Tot zondag trekt een hogedrukgebied vanuit China in een trog over het land. Zaterdag en zondag worden zware regens verwacht in de Central Plains en en het beneden-Noordoosten; donderdag en vrijdag in het beneden-Noorden en Noordoosten en de komende dagen in het Noorden en het boven-Noordoosten.
De waterstroom in de rivieren overstijgt dit jaar die van vorig jaar, maar is minder dan in 2011, zegt het Hydro and Agro Informatics Institute.
Het Thai Water Partnership is bezorgd over de vloedwallen die sinds de overstromingen van 2011 zijn gebouwd ter bescherming van eigendommen en industrieterreinen, omdat  ze de kracht waarmee het water in de buurt passeert, verhoogt. ‘Het water komt sneller en stijgt hoger, omdat het niet naar lager gelegen gebieden kan doorstromen. Dat betekent een ramp’, zeg voorzitter Hanarong Yaowalert.

Woensdag 25 september


– Gaan we met modder gooien? Minister Plodprasop Suraswadi, die volgens Bangkok Post adjunct-hoofdredacteur Atiya Achakulwisut niet kan worden vertrouwd (zie verder onder Opinie), herinnert Pramote Maiklad eraan dat de Mae Wong dam, waar hij zich nu tegen verzet, in 1982 is voorgesteld door Royal Irrigation Department (RID).
Pramote werkte van 1968 tot 2000 bij de RID. Hij hield er zich bezig met het ontwerpen en bouwen van dammen en vanaf 1997 stond hij aan het hoofd van de RID. ‘Geef me een dag en dan vind ik de brief van Pramote, toen hoofd van de RID, die ik als hoofd van het Forestry Department heb ontvangen’, zegt Plodprasop.
De Mae Wong dam staat weer volop in de schijnwerpers, sinds de regering het bouwplan uit de kast heeft gehaald en milieuactivisten een protestwandeltocht van 13 dagen hebben gehouden, die zondag in Bangkok eindigde. Plodprasop, doelend op zichzelf, vindt dat de tegenstanders zich richten op de verkeerde persoon; ze moeten tegen Pramote demonstreren.
De minister zegt dat hij destijds een tegenstander was van het oorspronkelijke plan en twee milieu-effectrapportages (MER; in 1998 en 2002) naar de prullenbak verwees. In het oorspronkelijke plan zou het hele stuwmeer in nationaal park Mae Wong komen te liggen en daar verzette het Forestry Department zich tegen. Plodprasop eiste destijds een nieuwe MER.
Plodprasop is nu een fervent voorstander van de dam. Het plan is opgenomen in het watermanagement programma van 350 miljard baht, dat wordt beheerd door een commissie, waarvan hij voorzitter is. Het programma gaat uit van de bouw van 28 dammen. Plodprasop vindt dat de voordelen van de dam, het tegengaan van overstromingen, zwaarder wegen dan de negatieve gevolgen voor het bos en de dieren, die er in het wild leven.
Premier Yingluck heeft Plodprasop gevraagd de organisator van de wandeltocht uit te nodigen voor een hearing. Naar verluidt zou Yingluck de indruk willen vermijden dat de regering geen barst om de bossen geeft. Plodprasop houdt zijn poot stijf. ‘Ik luister niet naar de mensen die zeggen dat ik de dam niet moet bouwen. Als een MER vereist is, betekent dit dat gevolgen voor het milieu worden verwacht. Het punt is: hoe kunnen we die verkleinen zodat ze minimaal zijn?’ (Zie pagina Mae Wong dam)
– Het idee om van het Zuiden een zogeheten ‘special administrative zone’ te maken, naar het voorbeeld van Bangkok en Pattaya, is een idee van buitenstaanders en wordt niet gedeeld door de bevolking, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha.
Bangkok en Pattaya kregen die status omdat het grote stedelijke centra zijn en er veel toeristen komen, aldus Prayuth. Een nieuwe bestuursstructuur vereist een nieuwe vorm van management en een budget en de generaal denkt dat het Zuiden niet rijp is voor een eigen budget. Er zijn volgens hem ook geen aanwijzingen dat het leger op de verkeerde weg is bij het bestrijden van de onrust.
Prayuth is voorstander van voortzetting van de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep BRN, die in februari begonnen. ‘Als er na één gespreksronde geen oplossing komt, komen we terug en praten verder. Maar wanneer beide partijen blijven vasthouden aan hun eigen voorstellen die niemand accepteert, komen we nergens.’ Volgende maand worden de gesprekken hervat.
– Twee politieofficieren, die onderwijzers beschermen, zijn gisteren licht gewond geraakt bij een bomaanslag in Yala. De twee maakten deel uit van een patrouille van acht man. Na de bomaanslag openden opstandelingen het vuur op hen. Een burger werd gewond.
– China gaat met Thailand samenwerken bij het ontwikkelen van spoorwegen, watermanagement, schone energie en onderwijs, zegt de nieuwe Chinese ambassadeur in Thailand, Ning Fukai. ‘China mag laat begonnen zijn, maar we hebben nu de snelste en grootste spoorwegen ter wereld. En we kunnen binnen de kortste tijd een hogesnelsnelheidslijn aanleggen. Qua bouwtechnieken, ervaring en overheadkosten kunnen we de concurrentie aan.’
De ambassadeur zong verder de lof van China met opmerkingen als: China heeft aan meer dan de helft van de economische groei van Asean bijgedragen, en: China investeert de komende 8 jaar US$ 150 miljard in de regio.
– Het lijkt mij een open deur, maar het ministerie van Onderwijs heeft vastgesteld dat de leesvaardigheid van een kwart van de leerlingen van Prathom 3 en 6 (lagere school) onvoldoende is. Dit is gebleken uit een lees- en spreektest van het Office of the Basic Education Commission. De test werd door 889.000 leerlingen gemaakt. De laagste scores werden behaald door leerlingen in Yala, Narathiwat, Pattani, Nakhon Phanom en Chiang Mai.
De minister van Onderwijs heeft beloofd er iets aan te doen, maar wat precies blijft vaag. De krant schrijft ‘extra courses to improve the students’ reading skils’. Die worden in het tweede semester gegeven aan 200.000 leerlingen. (Zie pagina Onderwijs)
– De kroonprins en zijn echtgenote hebben gisteren in het Siriraj ziekenhuis in Bangkok een krans gelegd bij het standbeeld van prins Mahidol of Songkla. Prins Mahidol is de vader van de koning en heeft veel gedaan voor de bevordering van de ziekenzorg in Thailand.
– Nog steeds is Red Bull erfgenaam Vorayudh Yoovidhaya niet teruggekeerd naar Thailand om zich te verantwoorden voor zijn hit-and-run van vorig jaar, waarbij hij een motoragent doodreed. Vorayudh had zich moeten melden bij de openbare aanklagers om de aanklacht tegen hem in ontvangst te nemen, maar hij kwam niet opdagen. Volgens de politie is hij nog steeds in Singapore, alhoewel het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit beweert dat hij het land is binnen geslopen. Hij zegt dit gehoord te hebben van een bron bij het Immigration Bureau. Vorayudh verliet op 28 augustus met zijn privéjet Thailand.
– In gewoon Nederlands noemen we het een welles-nietes spelletje, maar het is geen spelletje. De jeugdgroep Luk Kwan Loy Lom ontkent verantwoordelijk te zijn voor het geweld tijdens een treffen op zondag 15 september tussen politie en demonstranten op de protestlocatie van rubberboeren in Nakhon Si Thammarat. De politie daarentegen beweert dat en vindt dat de groep moet helpen de rotte appels te identificeren. De politie zegt dat de groep betrokken was bij 19 gevallen van geweldpleging.
Gisteren spraken politie en jongeren, vergezeld van hun advocaat, met elkaar. Een deel van het gesprek vond achter gesloten deuren plaats. De groep heeft toegegeven dat ze aanwezig was op de Khuan Nong Hong kruising op snelweg 41, maar ontkent verantwoordelijk te zijn voor de gevechten. [De krant schrijft ‘van vorige maand’, maar volgens mijn archief vonden ze op 15 september plaats.]
In het district Ron Phibun ontvingen gisteren de eersten van 2.043 rubberboeren de tegemoetkoming van 2.520 baht per rai, een douceurtje dat de regering heeft aangeboden ter beëindiging van de protesten. In totaal hebben in de provincie Nakhon Si Thammarat 81.168 rubberboeren een aanvraag gedaan. De kruising Khuan Nong Hong wordt nog steeds bezet gehouden door boeren die vechten voor een hogere rubberprijs in plaats van een eenmalige subsidie. Op de foto incasseert een boer het geld.
– Panda Lin Hui heeft belangstelling voor Xuang Xuang, maar haar avances worden niet beantwoord. Dus gaat de dierentuin van Chiang Mai het wijfje kunstmatig insemineren wanneer ze volgende maand ovuleert. De twee panda’s zijn de ouders van Lhinping, die naar China is gebracht om er een mannetje te zoeken.
– Studenten van het Youth Network Against New Drinkers pleit voor een verbod op alcoholverkoop binnen een straal van 300 meter rond onderwijsinstellingen. Volgens het netwerk verkopen veel winkels en pubs die in de buurt van een campus zijn gevestigd, alcohol aan minderjarige studenten. De verkoop leidt tot ongelukken en misdaden, zegt het netwerk.
– Oppositiepartij Democraten heeft weer wat gevonden om het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat te blokkeren. Ze zegt over een videoclip te beschikken, waarop te zien is dat een parlementslid van regeringspartij Pheu Thai de elektronische ID-kaart van partijgenoten in een stemmachine stopt. Dus stappen de Democraten weer naar het Constitutionele Hof. Daar ligt al een eerste petitie, waarin gevraagd wordt de grondwettelijkheid van het voorstel te beoordelen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De bekende luk thung zangeres Baitoey R-Siam heeft in tranen haar excuses voor een leugentje gemaakt. Ze had verslaggevers verteld dat ze 1 miljoen baht had ontvangen voor een optreden tijdens twee feestjes van oud-premier Thaksin.
– Drie bankfilialen en een goudwinkel in Bangkok, Samut Sakhon en Surat Thani zijn gisteren beroofd. In Samut Sakhon gingen twee jongeren er vandoor met 1,3 miljoen baht, in Surat Thani bedroeg de buit 800.000 baht. De beroving van de goudwinkel mislukte; wel schoot de dief de dochter van de eigenaar in haar rechterhand.
Opinie
Het is al eens eerder voorgesteld om een eind te maken aan de ruzie tussen Thailand en Cambodja over de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear: laat de tempel en omgeving door beide landen beheren.
In een opinieverhaal in Bangkok Post van dinsdag komen Volker Grabowsky, hoogleraar Thaise studies aan de universiteit van Hamburg, en journalist/advocaat René Gralla met een variant: maak van Preah Vihear een ministaat à la Andorra dat sinds 1278 gezamenlijk door Spanje en Frankrijk wordt geregeerd.
Een ministaat met een tweehoofdig bestuur, gezamenlijke veiligheidstroepen en rechtspraak. Op deze manier zijn er geen winnaars en verliezers in het conflict waarover het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag naar verwachting volgende maand een uitspraak doet.
Voorwaarde is wel dat Cambodja enige edelmoedigheid en een vooruitziende blik toont, want het was Cambodja dat naar het ICJ stapte om het Hof een uitspraak te ontlokken over het omstreden gebied. Het heeft gevraagd om een interpretatie van het vonnis uit 1962 waarbij de tempel en ‘its vicinity’ aan Cambodja werd toegewezen, maar de omvang van de omgeving liet het Hof destijds in het midden. (Zie pagina Preah Vihear en Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de commissie die beslist over de besteding van 350 miljard baht voor waterwerken, kan niet worden vertrouwd en daarvoor zijn drie redenen, schrijft adjunct-hoofdredacteur Atiya Achakulwisut in Bangkok Post van dinsdag. De minister laat de bevolking onkundig van de precieze plannen, alhoewel de bedrijven al geselecteerd zijn; hij desavoueert zijn critici (NGO’s zijn ‘garbage’) en hij denkt niet na voordat hij iets doet.
1 Er is sprake van de bouw van 28 dammen of zijn het er 21? En wat voor gevolgen zullen die hebben? Er zouden ook waterwegen worden gegraven vanaf het beneden-Noorden via de Central Plains naar de Golf van Thailand. Waar komen ze, wat gebeurt met de gebieden waar ze doorheen gaan?
2 Plodprasop gaat nauwelijks in gesprek met de bevolking en NGO’s die het niet eens zijn met zijn ideën over watermanagement. Hij wuift hun zorgen weg en zegt dat ze anti-ontwikkeling zijn. Typerend is zijn reactie op het protest tegen de bouw van de Mae Wong dam in het gelijknamige nationaal park. Zelfs wanneer de dam, die kostbaar bos vernielt, wordt gebouwd is de effectiviteit tegen overstromingen in Nakhon Sawan slechts 30 procent. Het stuwmeer kan slechts 1 procent van het water opslaan, dat in 2011 de Centraal Plains overstroomde. Plodprasop zegt er niets over. De dam gaat door, basta.
3 Atiya roept in herinnering hoe de minister na de olielekkage een duik in de zee bij Koh Samet nam om te bewijzen dat het water inmiddels schoon was. Een dag later meldde het Pollution Control Department dat de verontreiniging 20 procent hoger was dan normaal. Conclusie: de minister denkt niet na voordat hij iets doet. Atiya vraagt zich retorisch af: Is hij de beste beschermheer voor onze 350 miljard baht en onze kostbare waterbronnen? Als ze eenmaal zijn veranderd, duurt het generaties om ze te herstellen.
Economisch nieuws
– Lange rijen maandag in het hoofdkantoor van de Metropolitan Electricity Authority (MEA) en de Provincial Electricity Authority (PEA) in Bangkok. Allemaal mensen die zonnepanelen op hun dak willen installeren om de elektriciteitskosten terug te dringen en wellicht ook uit bezorgdheid voor het milieu. Ze leverden een aanvraag in voor een vergunning van het ministerie van Energie.

Het ministerie heeft 200 megawatt beschikbaar, waarvan de helft voor particulieren en de helft voor bedrijfs- en kantoorgebouwen. Na 11 oktober wordt bekend gemaakt wie in aanmerking komt voor een vergunning, die 25 jaar geldig is. Bij de MEA werden 424 aanvragen ingediend, bij de PEA 842.
Volgens Wandee Khunchornyakong, directeur van Thailand’s grootste zonneboerderij, kan een 10 kW paneel voor huishoudens binnen 7 tot 8 jaar worden terugverdiend, gebaseerd op een gemiddeld piekgebruik van 4 uur per dag. De investeringskosten variëren van 200.000 tot 700.000 baht.

Overstromingen eisen negen levens; waterniveau in stuwmeren stijgt
25 september – De overstromingen hebben tot nu toe aan negen personen het leven gekost: zes in Surin en drie in Si Sa Ket, twee provincies in het Noordoosten. In twee stuwmeren staat het water op een zorgelijk hoog niveau: de Dan Prakan Chon (Nakhon Nayok) en en de Pasak Jolasid (Lop Buri). Het stijgende waterpeil in de stuwmeren langs de Chao Praya baart zorgen; mogelijk overstromen dit weekend enkele gebieden langs de rivier.

Een overzicht:
Het Dan Prakan Chon stuwmeer (Nakhon Nayok) bevat 94 procent water en het Pasak Jolasid stuwmeer (Lop Buri) 77 procent.
Het Royal Irrigation Department (RID) gaat de wateruitstroom van enkele dammen bovenstrooms van Bangkok vandaag maandag verhogen, met name de  Pasak Jolasid dam en de Chao Praya dam (Chai Nat). Het water wordt afgevoerd naar de Central Plains en verder naar zee. Onderweg passeert het de provincies Ang Thong, Sing Buri, Ayutthaya, Pathum Thani, Nonthaburi en Bangkok.
Geprobeerd wordt de stroomsnelheid van de Chao Praya op 2.200-2.400 kubieke meter per seconde (cm/s) te houden. De maximale capaciteit bedraagt 2.500-3.000 cm/s.
De wateruitstroom van de Chao Praya dam kan naar 2.500 cm/s stijgen, waardoor het waterpeil van de rivier met 75 tot 125 cm stijgt en gebieden met een hoog risico onder water lopen. De zuidelijke centrale provincies en Bangkok lopen alleen gevaar wanneer de dam meer dan 3.000 cm/s loost.
In de noordelijke provincies Phitsunalok, Sukothai en Phichit zijn wateropslaggebieden in gereedheid gebracht, bestaande uit 30.000 rai rijstakkers.
Het RID is van plan water uit de Chao Praya naar waterwegen ten westen en ten oosten van de rivier om te leiden met als doel de waterstroom door Ayutthaya en de laaglanden aan de noordkant van Bangkok te verminderen.
Tot zondag trekt een hogedrukgebied vanuit China in een trog over het land. Zaterdag en zondag worden zware regens verwacht in de Central Plains en en het beneden-Noordoosten; donderdag en vrijdag in het beneden-Noorden en Noordoosten en de komende dagen in het Noorden en het boven-Noordoosten.
De waterstroom in de rivieren overstijgt dit jaar die van vorig jaar, maar is minder dan in 2011, zegt het Hydro and Agro Informatics Institute.
Het Thai Water Partnership is bezorgd over de vloedwallen die sinds de overstromingen van 2011 zijn gebouwd ter bescherming van eigendommen en industrieterreinen, omdat  ze de kracht waarmee het water in de buurt passeert, verhoogt. ‘Het water komt sneller en stijgt hoger, omdat het niet naar lager gelegen gebieden kan doorstromen. Dat betekent een ramp’, zeg voorzitter Hanarong Yaowalert.

Woensdag 25 september

– Gaan we met modder gooien? Minister Plodprasop Suraswadi, die volgens Bangkok Post adjunct-hoofdredacteur Atiya Achakulwisut niet kan worden vertrouwd (zie verder onder Opinie), herinnert Pramote Maiklad eraan dat de Mae Wong dam, waar hij zich nu tegen verzet, in 1982 is voorgesteld door Royal Irrigation Department (RID).
Pramote werkte van 1968 tot 2000 bij de RID. Hij hield er zich bezig met het ontwerpen en bouwen van dammen en vanaf 1997 stond hij aan het hoofd van de RID. ‘Geef me een dag en dan vind ik de brief van Pramote, toen hoofd van de RID, die ik als hoofd van het Forestry Department heb ontvangen’, zegt Plodprasop.
De Mae Wong dam staat weer volop in de schijnwerpers, sinds de regering het bouwplan uit de kast heeft gehaald en milieuactivisten een protestwandeltocht van 13 dagen hebben gehouden, die zondag in Bangkok eindigde. Plodprasop, doelend op zichzelf, vindt dat de tegenstanders zich richten op de verkeerde persoon; ze moeten tegen Pramote demonstreren.
De minister zegt dat hij destijds een tegenstander was van het oorspronkelijke plan en twee milieu-effectrapportages (MER; in 1998 en 2002) naar de prullenbak verwees. In het oorspronkelijke plan zou het hele stuwmeer in nationaal park Mae Wong komen te liggen en daar verzette het Forestry Department zich tegen. Plodprasop eiste destijds een nieuwe MER.
Plodprasop is nu een fervent voorstander van de dam. Het plan is opgenomen in het watermanagement programma van 350 miljard baht, dat wordt beheerd door een commissie, waarvan hij voorzitter is. Het programma gaat uit van de bouw van 28 dammen. Plodprasop vindt dat de voordelen van de dam, het tegengaan van overstromingen, zwaarder wegen dan de negatieve gevolgen voor het bos en de dieren, die er in het wild leven.
Premier Yingluck heeft Plodprasop gevraagd de organisator van de wandeltocht uit te nodigen voor een hearing. Naar verluidt zou Yingluck de indruk willen vermijden dat de regering geen barst om de bossen geeft. Plodprasop houdt zijn poot stijf. ‘Ik luister niet naar de mensen die zeggen dat ik de dam niet moet bouwen. Als een MER vereist is, betekent dit dat gevolgen voor het milieu worden verwacht. Het punt is: hoe kunnen we die verkleinen zodat ze minimaal zijn?’ (Zie pagina Mae Wong dam)
– Het idee om van het Zuiden een zogeheten ‘special administrative zone’ te maken, naar het voorbeeld van Bangkok en Pattaya, is een idee van buitenstaanders en wordt niet gedeeld door de bevolking, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha.
Bangkok en Pattaya kregen die status omdat het grote stedelijke centra zijn en er veel toeristen komen, aldus Prayuth. Een nieuwe bestuursstructuur vereist een nieuwe vorm van management en een budget en de generaal denkt dat het Zuiden niet rijp is voor een eigen budget. Er zijn volgens hem ook geen aanwijzingen dat het leger op de verkeerde weg is bij het bestrijden van de onrust.
Prayuth is voorstander van voortzetting van de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep BRN, die in februari begonnen. ‘Als er na één gespreksronde geen oplossing komt, komen we terug en praten verder. Maar wanneer beide partijen blijven vasthouden aan hun eigen voorstellen die niemand accepteert, komen we nergens.’ Volgende maand worden de gesprekken hervat.
– Twee politieofficieren, die onderwijzers beschermen, zijn gisteren licht gewond geraakt bij een bomaanslag in Yala. De twee maakten deel uit van een patrouille van acht man. Na de bomaanslag openden opstandelingen het vuur op hen. Een burger werd gewond.
– China gaat met Thailand samenwerken bij het ontwikkelen van spoorwegen, watermanagement, schone energie en onderwijs, zegt de nieuwe Chinese ambassadeur in Thailand, Ning Fukai. ‘China mag laat begonnen zijn, maar we hebben nu de snelste en grootste spoorwegen ter wereld. En we kunnen binnen de kortste tijd een hogesnelsnelheidslijn aanleggen. Qua bouwtechnieken, ervaring en overheadkosten kunnen we de concurrentie aan.’
De ambassadeur zong verder de lof van China met opmerkingen als: China heeft aan meer dan de helft van de economische groei van Asean bijgedragen, en: China investeert de komende 8 jaar US$ 150 miljard in de regio.
– Het lijkt mij een open deur, maar het ministerie van Onderwijs heeft vastgesteld dat de leesvaardigheid van een kwart van de leerlingen van Prathom 3 en 6 (lagere school) onvoldoende is. Dit is gebleken uit een lees- en spreektest van het Office of the Basic Education Commission. De test werd door 889.000 leerlingen gemaakt. De laagste scores werden behaald door leerlingen in Yala, Narathiwat, Pattani, Nakhon Phanom en Chiang Mai.
De minister van Onderwijs heeft beloofd er iets aan te doen, maar wat precies blijft vaag. De krant schrijft ‘extra courses to improve the students’ reading skils’. Die worden in het tweede semester gegeven aan 200.000 leerlingen. (Zie pagina Onderwijs)
– De kroonprins en zijn echtgenote hebben gisteren in het Siriraj ziekenhuis in Bangkok een krans gelegd bij het standbeeld van prins Mahidol of Songkla. Prins Mahidol is de vader van de koning en heeft veel gedaan voor de bevordering van de ziekenzorg in Thailand.
– Nog steeds is Red Bull erfgenaam Vorayudh Yoovidhaya niet teruggekeerd naar Thailand om zich te verantwoorden voor zijn hit-and-run van vorig jaar, waarbij hij een motoragent doodreed. Vorayudh had zich moeten melden bij de openbare aanklagers om de aanklacht tegen hem in ontvangst te nemen, maar hij kwam niet opdagen. Volgens de politie is hij nog steeds in Singapore, alhoewel het kleurrijke parlementslid Chuvit Kamolvisit beweert dat hij het land is binnen geslopen. Hij zegt dit gehoord te hebben van een bron bij het Immigration Bureau. Vorayudh verliet op 28 augustus met zijn privéjet Thailand.
– In gewoon Nederlands noemen we het een welles-nietes spelletje, maar het is geen spelletje. De jeugdgroep Luk Kwan Loy Lom ontkent verantwoordelijk te zijn voor het geweld tijdens een treffen op zondag 15 september tussen politie en demonstranten op de protestlocatie van rubberboeren in Nakhon Si Thammarat. De politie daarentegen beweert dat en vindt dat de groep moet helpen de rotte appels te identificeren. De politie zegt dat de groep betrokken was bij 19 gevallen van geweldpleging.
Gisteren spraken politie en jongeren, vergezeld van hun advocaat, met elkaar. Een deel van het gesprek vond achter gesloten deuren plaats. De groep heeft toegegeven dat ze aanwezig was op de Khuan Nong Hong kruising op snelweg 41, maar ontkent verantwoordelijk te zijn voor de gevechten. [De krant schrijft ‘van vorige maand’, maar volgens mijn archief vonden ze op 15 september plaats.]
In het district Ron Phibun ontvingen gisteren de eersten van 2.043 rubberboeren de tegemoetkoming van 2.520 baht per rai, een douceurtje dat de regering heeft aangeboden ter beëindiging van de protesten. In totaal hebben in de provincie Nakhon Si Thammarat 81.168 rubberboeren een aanvraag gedaan. De kruising Khuan Nong Hong wordt nog steeds bezet gehouden door boeren die vechten voor een hogere rubberprijs in plaats van een eenmalige subsidie. Op de foto incasseert een boer het geld.
– Panda Lin Hui heeft belangstelling voor Xuang Xuang, maar haar avances worden niet beantwoord. Dus gaat de dierentuin van Chiang Mai het wijfje kunstmatig insemineren wanneer ze volgende maand ovuleert. De twee panda’s zijn de ouders van Lhinping, die naar China is gebracht om er een mannetje te zoeken.
– Studenten van het Youth Network Against New Drinkers pleit voor een verbod op alcoholverkoop binnen een straal van 300 meter rond onderwijsinstellingen. Volgens het netwerk verkopen veel winkels en pubs die in de buurt van een campus zijn gevestigd, alcohol aan minderjarige studenten. De verkoop leidt tot ongelukken en misdaden, zegt het netwerk.
– Oppositiepartij Democraten heeft weer wat gevonden om het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat te blokkeren. Ze zegt over een videoclip te beschikken, waarop te zien is dat een parlementslid van regeringspartij Pheu Thai de elektronische ID-kaart van partijgenoten in een stemmachine stopt. Dus stappen de Democraten weer naar het Constitutionele Hof. Daar ligt al een eerste petitie, waarin gevraagd wordt de grondwettelijkheid van het voorstel te beoordelen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De bekende luk thung zangeres Baitoey R-Siam heeft in tranen haar excuses voor een leugentje gemaakt. Ze had verslaggevers verteld dat ze 1 miljoen baht had ontvangen voor een optreden tijdens twee feestjes van oud-premier Thaksin.
– Drie bankfilialen en een goudwinkel in Bangkok, Samut Sakhon en Surat Thani zijn gisteren beroofd. In Samut Sakhon gingen twee jongeren er vandoor met 1,3 miljoen baht, in Surat Thani bedroeg de buit 800.000 baht. De beroving van de goudwinkel mislukte; wel schoot de dief de dochter van de eigenaar in haar rechterhand.
Opinie
Het is al eens eerder voorgesteld om een eind te maken aan de ruzie tussen Thailand en Cambodja over de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear: laat de tempel en omgeving door beide landen beheren.
In een opinieverhaal in Bangkok Post van dinsdag komen Volker Grabowsky, hoogleraar Thaise studies aan de universiteit van Hamburg, en journalist/advocaat René Gralla met een variant: maak van Preah Vihear een ministaat à la Andorra dat sinds 1278 gezamenlijk door Spanje en Frankrijk wordt geregeerd.
Een ministaat met een tweehoofdig bestuur, gezamenlijke veiligheidstroepen en rechtspraak. Op deze manier zijn er geen winnaars en verliezers in het conflict waarover het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag naar verwachting volgende maand een uitspraak doet.
Voorwaarde is wel dat Cambodja enige edelmoedigheid en een vooruitziende blik toont, want het was Cambodja dat naar het ICJ stapte om het Hof een uitspraak te ontlokken over het omstreden gebied. Het heeft gevraagd om een interpretatie van het vonnis uit 1962 waarbij de tempel en ‘its vicinity’ aan Cambodja werd toegewezen, maar de omvang van de omgeving liet het Hof destijds in het midden. (Zie pagina Preah Vihear en Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de commissie die beslist over de besteding van 350 miljard baht voor waterwerken, kan niet worden vertrouwd en daarvoor zijn drie redenen, schrijft adjunct-hoofdredacteur Atiya Achakulwisut in Bangkok Post van dinsdag. De minister laat de bevolking onkundig van de precieze plannen, alhoewel de bedrijven al geselecteerd zijn; hij desavoueert zijn critici (NGO’s zijn ‘garbage’) en hij denkt niet na voordat hij iets doet.
1 Er is sprake van de bouw van 28 dammen of zijn het er 21? En wat voor gevolgen zullen die hebben? Er zouden ook waterwegen worden gegraven vanaf het beneden-Noorden via de Central Plains naar de Golf van Thailand. Waar komen ze, wat gebeurt met de gebieden waar ze doorheen gaan?
2 Plodprasop gaat nauwelijks in gesprek met de bevolking en NGO’s die het niet eens zijn met zijn ideën over watermanagement. Hij wuift hun zorgen weg en zegt dat ze anti-ontwikkeling zijn. Typerend is zijn reactie op het protest tegen de bouw van de Mae Wong dam in het gelijknamige nationaal park. Zelfs wanneer de dam, die kostbaar bos vernielt, wordt gebouwd is de effectiviteit tegen overstromingen in Nakhon Sawan slechts 30 procent. Het stuwmeer kan slechts 1 procent van het water opslaan, dat in 2011 de Centraal Plains overstroomde. Plodprasop zegt er niets over. De dam gaat door, basta.
3 Atiya roept in herinnering hoe de minister na de olielekkage een duik in de zee bij Koh Samet nam om te bewijzen dat het water inmiddels schoon was. Een dag later meldde het Pollution Control Department dat de verontreiniging 20 procent hoger was dan normaal. Conclusie: de minister denkt niet na voordat hij iets doet. Atiya vraagt zich retorisch af: Is hij de beste beschermheer voor onze 350 miljard baht en onze kostbare waterbronnen? Als ze eenmaal zijn veranderd, duurt het generaties om ze te herstellen.
Economisch nieuws
– Lange rijen maandag in het hoofdkantoor van de Metropolitan Electricity Authority (MEA) en de Provincial Electricity Authority (PEA) in Bangkok. Allemaal mensen die zonnepanelen op hun dak willen installeren om de elektriciteitskosten terug te dringen en wellicht ook uit bezorgdheid voor het milieu. Ze leverden een aanvraag in voor een vergunning van het ministerie van Energie.

Het ministerie heeft 200 megawatt beschikbaar, waarvan de helft voor particulieren en de helft voor bedrijfs- en kantoorgebouwen. Na 11 oktober wordt bekend gemaakt wie in aanmerking komt voor een vergunning, die 25 jaar geldig is. Bij de MEA werden 424 aanvragen ingediend, bij de PEA 842.
Volgens Wandee Khunchornyakong, directeur van Thailand’s grootste zonneboerderij, kan een 10 kW paneel voor huishoudens binnen 7 tot 8 jaar worden terugverdiend, gebaseerd op een gemiddeld piekgebruik van 4 uur per dag. De investeringskosten variëren van 200.000 tot 700.000 baht.

Overstromingen treffen 21 provincies; industrieterrein Saha Rattana Nakorn loopt gevaar
24 september – Industrieterrein Saha Rattana Nakorn in Ayutthaya loopt het risico om evenals in 2011 onder water te lopen, omdat de dijk die het terrein moet beschermen, pas voor 30 procent klaar is.

Minister Prasert Boonchaisuk (Industrie) maakt zich daar zorgen over, nu water uit het Noorden via de Chao Praya en Pasak de kanalen Hantra en Kamang is ingestroomd en tal van lager gelegen streken in de Central Plains onder water zijn gelopen. De andere industrieterreinen in Ayutthaya, evenals in Pathum Thani, lopen geen gevaar want die zijn goed beschermd.
Ik geef puntsgewijs een overzicht.
Tambon Hantra en Phai Ling (Ayutthaya) zijn onder water gelopen, nadat het Hantra en Kamang kanaal overstroomden.  Water uit beide kanalen stroomt ook het Khao Mao kanaal in en bedreigt het Rojana Industrial Park en de wijk Muang Mai. De stuw aan het begin van de Khao Mao is gesloten.
De situatie bij de industrieterreinen Saha Rattana Nakorn, Bang Pa-in en Hi-Tech (Ayutthaya) wordt scherp in de gaten gehouden door de Industrial Estate Authority of Thailand, daar ze beschouwd worden als ‘high-risk locations’.
De minister heeft opdracht gegeven industrieterrein Saha Rattana Nakorn over een lengte van 20 km te beschermen met grote zandzakken.
Ondanks overstromingen elders in de provincie Prachin Buri loopt het nieuwe industrieterrein Hi-Tech Kabin geen gevaar omdat het hoger ligt.
Het waterpeil van de Chao Praya in de hoofdstad en aangrenzende provincies stijg snel. Een deel van het eiland Koh Kret ten noorden van Bangkok in Nonthaburi is onder water gelopen. Gebieden langs de rivier die beschermd worden door vloedwallen lopen volgens Suthep Noiparoj, adjunct-directeur-generaal van het Royal Irrigation Department, geen gevaar.
De stuwmeren zijn volgens gouverneur Sukhumbhand Patibatra van Bangkok voor 40 procent vol tegen 90 procent in 2011, toen een groot deel van het land overstroomde. Hij maakt zich geen zorgen over de Chao Praya, daar het water slechts 1 meter boven gemiddeld zeeniveau staat.
Uit 21 provincies worden overstromingen gemeld, aldus het Department of Disaster Prevention and Mitigation: zeven in het Noordoosten, vier in het Noorden, zeven in de Central Plains, twee in het Oosten en een in het Zuiden.
Zware overstromingen worden gemeld uit de provincies Si Sa Ket, Surin, Prachin Buri, Sa Kaeo en Buri Ram.
De trein naar Ubon Ratchatani rijdt niet verder dan station Sikhoraphum in Surin. Tussen Surin en Si Sa Ket staat de spoorbaan over een lengte van 3 kilometer onder 1,5 meter water.
In 13 provincies zijn snelwegen onder water gelopen, meldt het Department of Highways. Dat zijn Chachoengsao, Pathum Thani, Lop Buri, Saraburi, Suphan Buri, Chaiyaphum, Nakhon Ratchasima, Buri Ram, Prachin Buri, Sa Kaeo, Ubon Ratchatani, Phetchabun en Surin. In Surin staat 80 procent van de snelwegen onder water.
Tussen morgen en zondag blijft het regenen in het beneden-Noorden, de noordelijke delen van de Central Plains en het Noordoosten.
De Chao Praya dam in de provincie Chai Nat gaat meer water lozen.
Foto: De stad Kabin Buri (Prachin Buri) is getroffen door water, afkomstig van de bergen in het boscomplex Khao Yai. Het water staat er 1 meter hoog.

Dinsdag 24 september
– Handig voor lovers die in het donker de liefde bedrijven: de lichtgevende condoom. Het schijnt een trend te zijn en daar valt goed geld mee te verdienen. Pech voor Thai Nippon Rubber Industry (TNR), een van ’s werelds grootste producenten van condooms, want die beschikt nog niet over de vereiste technologie.

Maar niet getreurd: TNR gaat onder de eigen merknaam One Touch spiraalcondooms produceren en die zijn erg gewild in Japan. En voor de Zuid-Amerikaanse markt worden condooms met een koffiesmaakje gemaakt, want die zijn daar weer erg populair. Dat alles moet dit jaar resulteren in een omzetgroei van 15 tot 20 procent. Ook van de introductie van de Asean Economic Community hoopt TNR te profiteren. Het bedrijf denkt zijn omzet dan binnen 5 jaar te kunnen verdubbelen.
TNR produceert 2 miljard condooms per jaar. Ze worden onder verschillende merknamen in zeventig landen verkocht.
– De speciale rechtbankkamer voor passagiers op Suvarnabhumi [de krant schrijft weer voor foreigners] is gisteren open gegaan. Rechters spreken via een videoverbinding recht vanuit de provinciale rechtbank van Samut Prakan. De kamer is ingesteld vanwege het toenemend aantal klachten over misdrijven, waaronder overbeprijzing van goederen en diensten. Die hoeven niet per se op het vliegveld te hebben plaatsgevonden.
Het artikel vermeldt niet of er op de eerste dag al werk aan de winkel was voor de rechtbank. Wel schrijft de krant dat in Pattaya, waar zo’n speciale toeristenkamer begin deze maand open ging, een zaak werd behandeld over een ongeluk met een speedboat op 28 augustus, waarbij twee Chinese toeristen om het leven kwamen. In Phuket gaat vandaag een speciale toeristenkamer open.
– We schreven er gisteren al over: Eigenaren van olifantenkampen en mahouts zien niets in de overdracht van het toezicht op olifanten van het Department of Provincial Administration naar het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP).
Gisteren lichtten ze hun bezwaren toe op de eerste van een serie hoorzittingen, samen te vatten met: onze handel loopt gevaar, mahouts zijn geen wrongdoers, wat verbeeldt het DNP zich wel om te beslissen wie wel en wie niet voor de olifanten kan zorgen, en meer van dit soort gelegenheidsargumenten. Wanneer de wijzigingen doorgaan, dreigen ze volgende maand bij het Government House een rally te houden.
De overdracht wordt geregeld in een wijziging van de Wildlife Preservation and Protection Act, die tot doel heeft een eind te maken aan het stropen van olifanten, de illegale handel en de handel in ivoor. Thans vallen gedomesticeerde olifanten onder de Transport Animal Act en het ministerie van Binnenlandse Zaken verstrekt eigendomspapieren.
Volgens de DNP ontbreekt voor driehonderd in gevangenschap gehouden olifanten een eigendomsbewijs. Veel papieren zijn vals, wat erop zou kunnen wijzen dat ze in het wild zijn gevangen. Het wijzigingsvoorstel voorziet in het confisqueren van jumbo’s, wanneer papieren ontbreken, en inspecties van de kraals. Voor het vervoer van de dieren is een vergunning vereist. Op overtreding staan strenge straffen.
– Om de bestrijding van de drugshandel effectiever te maken is een regionaal anti-drugs bureau wenselijk, zegt het Office of the Narcotics Control Board (ONCB) en dat zou gevestigd moeten worden in Thailand. Dat staat voor volgend jaar op het verlanglijstje van de ONCB. Een nauwere samenwerking tussen de landen van Asean is nodig omdat de meeste drugs vanuit het buitenland Thailand worden binnen gesmokkeld.
Het ONCB heeft de afgelopen twee jaar honderden verdachten aangehouden en drugs en bezittingen ter waarde van 2,2 miljard baht in beslag genomen. Dat is meer dan de target, maar het gevecht tegen de drugshandel is nog verre van voorbij, zegt Phoemphong Chawalit, adjunct-hoofd van het ONCB. De meeste drugs komen uit Laos en Myanmar. Phoemphong zegt dat de Myanmarese overheid het moeilijk heeft met de bestrijding van de productie, die in handen is van gewapende etnische minderheden aan de grens.
– Het budget voor bijstand aan en medische verzorging van oorlogsveteranen wordt met 91 miljoen baht verhoogd. Premier Yingluck maakte dat gisteren bekend tijdens de eerste vergadering van de raad van de War Veterans Organisation of Thailand. De bijstandsuitkering gaat omhoog van 3.500 naar 4.000 baht per maand en die van hun gezinnen van 3.000 naar 3.500 baht. De vergoeding voor medische kosten stijgt van 2.000 naar 3.000 baht per jaar. Tezamen met pensioen en bijdragen van de Saijaithai stichting komt het maandinkomen op 23.000 baht. Thailand telt circa 600.000 oorlogsveteranen.
– Een vrachttrein is gisterochtend ontspoord tussen de stations Lat Bua Khao en Ban Mai Sarong in Nakhon Ratchasima. Het treinverkeer op de noordoostelijke lijn werd gestremd, maar ’s middags was al weer treinverkeer mogelijk. Tussen het station Samrong Thap in Surin en Huay Thap Than in Si Sa Ket is tijdelijk geen treinverkeer mogelijk omdat de rails onder water staan. (Zie pagina Spoorwegen)
– Oud-premier Thaksin heeft zondag op de Singapore Grand Prix gesproken met de Myanmarese oppositieleidster Aung San Suu Kyi. Thaksin was er voor een ontmoeting met zijn twee dochters en schoonzoon. Suu Kyi brengt een vijfdaags bezoek aan Singapore.
– Paleontologen hebben bevestigd dat fossielen die 10 jaar geleden door de lokale bevolking zijn gevonden bij de Moon rivier in Nakhon Ratchasima van een rhinocerosras waren dat 7,5 tot 6 miljoen jaar geleden leefde. De fossielen waren lange tijd in het bezit van een voormalige lector van de Chulalongkorn universiteit, die ze in 2009 overdroeg aan het Northeastern Research Institute of Petrified Wood and Mineral Resources. Volgens de paleontologen betreft het een nieuw ras. Het is Aceratherium porpani gedoopt, naar de naam van de lector Porpan.
– De politie in Phuket heeft een man en een teenager aangehouden, die in het bezit waren van de (beschermde) plompe lori waarmee popster Rihanna vrijdag op de foto ging. Rihanna plaatste de foto op haar Instagram-account en Twitter, waarna dierenliefhebbers in de hoogste boom klommen. De twee boosdoeners hadden twee lori’s van 1 à 2 jaar, die ze tegen betaling als fotoprop aanboden. De primaten zijn naar een centrum in Thailand gebracht.
– Vandaag presenteert het kabinet zijn jaarverslag over het eerste jaar, waarin het aan de touwtjes trok. Het jaarverslag, dat 225 pagina’s telt, verschijnt een jaar te laat. Het jaarverslag over het tweede jaar is in voorbereiding. Voor het debat is 15 uur, verdeeld over twee dagen, uitgetrokken: 5 uur voor het kabinet en 10 uur voor de oppositie. Tv-kanaal 11 zendt het live uit. Over het verslag wordt niet gestemd.
– Jonge Australische toeristen worden verdoofd met mixdrankjes en daarna aangerand en beroofd. De Australische honorair-consul in Phuket, Larry Cunningham, waarschuwt voor de emmers die op feesten zoals de Full Moon Party op Koh Phangan worden verkocht, want de drank kan gemengd zijn met krathom, een drug waardoor ze van de wereld raken en kwetsbaar zijn. De drankemmers worden verkocht door criminele bendes, die volgens Cunningham uit ‘de ergste criminelen in Thailand’ bestaan. ‘Het zijn verkrachters, moordenaars en dieven, en sommigen zijn corrupte politieagenten.’ Op de website van het Australische ministerie van Buitenlandse Zaken wordt al gewaarschuwd voor de oplichtingspraktijken in Phuket met jetski’s, taxi’s en motorfietsen. Maar Cunningham vindt die waarschuwing niet genoeg. Er moeten meer kanalen gevonden om voor plaatsen als Phuket te waarschuwen, zegt hij. De Australische media besteedden vorige week uitgebreid aandacht aan het drogeren van jongeren; de Thaise media schreven er geen woord over, aldus David Brown in een ingezonden brief maandag in Bangkok Post.

Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten presenteert morgen een alternatief plan voor de 2 biljoen baht, die de regering wil lenen voor infrastructurele werken. De Democraten noemen hun plan Thai Khem Khaeng 2020, een naam die verwijst naar het economisch stimuleringsprogramma dat de Democraten lanceerden toen ze van 2008 tot 2011 aan de macht waren.

Volgens oppositieleider Abhisit is het regeringsvoorstel in strijd met de grondwet. De beoogde investeringen kunnen veel effectiever worden gedaan, wanneer het geld via de reguliere begroting wordt uitgetrokken. Sommige projecten, die de regering alleen wil uitvoeren, zouden in de vorm van een joint venture gedaan moeten worden.
De Democraten willen hetzelfde bedrag uitgeven, maar het over meer beleidssectoren spreiden, zoals onderwijs, gezondheidszorg en watermanagement. De projecten zouden ook beter over het gehele land moeten worden verdeeld. Een deel van het geld dient volgens Abhisit naar het Noordoosten te gaan, dat met droogte kampt. ‘De regering praat vaak over armoede in de Isan, maar ze besteedt er geen cent.’
Zaterdag debatteert het Huis van Afgevaardigden in derde lezing over het biljoenenvoorstel. Voormalig premier Somchai Wongsawat (Pheu Thai) heeft zijn partijgenoten op het hart gedrukt de vergadering bij te wonen [anders ontbreekt het quorum, wat al eerder is gebeurd op een zaterdag]. 
Economisch nieuws
– Het Santorini themapark in Cha-am wordt uitgebreid met een waterpark. Aan Santorini zelf wordt een spookhuis en een trick-art 3D museum toegevoegd. Sinds de opening achttien maanden geleden hebben 1,2 miljoen personen Santorini bezocht. Volgend jaar wordt aangrenzend aan het waterpark een boutique hotel met 120 kamers gebouwd. De opening is gepland voor 2015. Wanneer het waterpark opengaat, vermeldt het artikel niet.

Tegenover Santorini ontwikkelt een dochterbedrijf een themapark en dierentuin, genaamd Camel Republic. Het gaat in april open.
– De Bank of Thailand heeft de SME Bank te verstaan gegeven dat ze de mazen moet sluiten, die corrupte leningen mogelijk maken. Naar in het verleden verstrekte leningen wordt momenteel onderzoek gedaan. De bank wordt ook verdacht van het vervalsen van rekeningen. Het percentage NPL’s (non-performing loans) bedraagt momenteel 32 procent, oftewel 32 miljard baht. De target is om dat percentage tegen het eind van het jaar op 29 procent te hebben.
– TMB Bank wil de komende 5 jaar het aandeel bedrijfs termijnleningen in de portefeuille van bedrijfsleningen vergroten van de huidige 20 naar 50 procent, gesteund door het plan van de regering om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Vergeleken met andere leningen hebben termijnleningen op de lange termijn een hoger rendement, maar ze zijn ook risicovoller.
Veel bedrijven hopen een graantje te kunnen meepikken van de infrastructurele werken, met name bedrijven die bouw- en constructiematerialen verkopen.
– Roadshows en beurzen, zowel in Thailand als in het buitenland, bedrijvendagen en uitbreiding van distributiecentra in het buitenland zijn enkele ideetjes van het ministerie van Handel om de rest van het jaar de export te bevorderen.
Het ministerie heeft 20 sectoren op het oog, die goed zijn voor 68 procent van de export. In de eerste zeven maanden van dit jaar liep de export in deze sectoren met 0,96 procent terug, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Over 2012 scoorden ze een stijging van 5 procent.
Minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel) had onlangs een ontmoeting met de directeuren van 62 Thaise handelscentra in het buitenland. Maandag evalueerde hij met hen de exporttrends voor de rest van het jaar en 2014.
Economie, achtergrond
Thaise topeconomen maken zich meer zorgen over de uitdagingen die Thailand op de lange termijn staan te wachten dan over de huidige negatieve economische groei. Ze signaleren drie problemen: een vergrijzende bevolking, verouderde infrastructuur en een onderwijssysteem dat niet in staat is gebleken zich aan de veranderde behoeftes van de maatschappij aan te passen.
Bangkok Post nodigde vier economen aan de ronde tafel uit om hun licht te laten schijnen over de huidige en toekomstige problemen van het land. Uit het paginagrote artikel licht ik de volgende passages:
Songtham Pino, directeur van de macroeconomisch divisie van de Bank of Thailand

‘2011 bracht de overstromingen. In 2012 zagen we hogere uitgaven aan herstel en het eerste-autoprogramma. Bedrijven en consumenten leenden van de toekomst om geld uit te geven, en nu trekken ze zich terug. Eigenlijk is dat positief.’
‘Bezien vanuit een breed perspectief is Thailand’s economie relatief stabiel met US$200 miljard aan buitenlandse reserves, slechts een klein betalingstekort en een stabiele financiële sector. Werkloosheid bestaat bijna niet. Wie wil werken, kan werken.’
‘De vraag is: waar naartoe willen we in de toekomst groeien? Voor 1997 hadden we een jaarlijkse economische groei van 8 procent. Nu 4 procent handhaven zal moeilijk zijn. We moeten het tekort aan arbeidskrachten aanpakken door de productiviteit te verhogen en het onderwijs te verbeteren. We krijgen geen waarde voor het relatief hoge bedrag dat naar onderwijs gaat. ’
Pisit Puapan, directeur macroeconomische analyse van het Fiscal Policy Office

Voor de toekomst is een heldere visie nodig, zegt Pisit. ‘De concurrentie zal alleen maar toenemen. Hoe positioneren we onszelf als economie? Wat is onze concurrrerende kracht?’
Sutapa Amornvivat, hoofd-econoom bij het Economic Intelligence Center van de Siam Commercial Bank

Sutapa uit zorgen over de huishoudschulden, met name van de armen. ‘In 2009 ging 45 van de 100 baht in inkomen van de huishoudens met een laag inkomen naar het betalen van schulden. Nu is dat cijfer gestegen naar 62 baht.’
Paiboon Ponsuwanna, directeur van de Thai National Shippers’ Council

Paiboon zegt dat Thailand’s onderwijssysteem er niet in geslaagd is de burgers van het land een behoorlijke opleiding te geven. ‘Een bachelor’s graad betekent niet dat je knap bent. We missen een cultuur van levenslang leren. Onze werkers zitten in een fabriek, drukken de hele dag op knoppen, gaan naar huis, kopen hun eten in de soi en gaan daarna naar bed. Hoe kunnen we ooit met Maleisië concurreren?
‘Ik zie ook universitair afgestudeerden die in moderne winkels bar codes scannen. En ze zijn tevreden. De economie kan zich ontwikkelen tot een service economie, maar daar zijn we niet klaar voor. We zitten gevangen in een agrarisch-industriële mentaliteit.’
Wanneer concurrentiekracht wordt gemeten met als criteria creativiteit, innovatie en kennis, heeft Thailand nog een lange weg te gaan. Slechts 0,21 procent van het bruto binnenlands product wordt aan Research and Development besteed. ‘Vergelijk dat eens met 3,7 procent in Korea, 3 procent in Japan en 2,9 procent in de VS.‘
‘Dat zijn de twee belangrijkste kwesties voor de toekomst: geschoold personeel en R&D. De vraag is of de beleidsmakers zich gaan bezighouden met de economische problemen of wordt het: politics as usual?’
(Bron: Bangkok Post, 23 september 2013)

Duizenden steunen anti-dam wandelaars
23 september – Zomaar een citaat: ‘Ik ben geen hardcore natuurbeschermer. Maar het is tijd om de bossen te beschermen die zeldzaam zijn geworden in Thailand.’ Dit zei een van de duizenden mensen die gisteren naar Pathumwan (Bangkok) waren gekomen om de deelnemers aan een protestwandeltocht tegen de Mae Wong dam een hart onder de riem te steken. En het verwoordt in een nutshell de gevoelens van velen, die zich daarover zorgen maken.

Tien dagen geleden waren de wandelaars vertrokken uit de provincie Khampaeng Phet voor een tocht van 388 kilometer uit protest tegen de aanleg van een dam in het gelijknamige nationaal park. Die dam dreigt niet alleen 13.260 rai aan ongerept bosgebied te vernielen, maar bedreigt ook het voortbestaan van tijgers die er in het wild leven.
‘Ik heb de afgelopen 10 jaar nooit zoveel mensen bij elkaar gezien’, zegt initiatiefnemer Sasin Chalermlap, secretaris-generaal van de Seub Nakhasathien stichting. De mensenmassa was een mix van jonge stedelingen en natuurbeschermers die enkele tientallen jaren geleden hebben geprotesteerd tegen de aanleg van de Nam Chon dam in Kanchanaburi. ‘Het tafereel hier spreekt voor zich’, zegt Sasin. ‘De mensen die dammen willen bouwen, moeten nog eens goed nadenken voordat ze proberen dat te doen.’
Vijfentwintig milieugroepen hebben gisteren een brief aan de regering gestuurd met het dringende verzoek het project op te schorten. Volgens hen besteedt de gemaakte milieu-effectrapportage onvoldoende aandacht aan de milieu en ecologische gevolgen van de aanleg. Het artikel vermeldt niet wat de plannen verder zijn. Minister Plodprasop Suraswadi zei vrijdag dat de dam sowieso wordt gebouwd.
Western Forest Complex
Nationaal park Mae Wong omvat 900 vierkante kilometer ongerept bos. Het maakt deel uit van het zogeheten Western Forest Complex, het grootste overgebleven bosgebied van Zuidoost Azië, alsmede van Thailands eerste cultureel erfgoed van Unesco, de wildreservaten Thung Yai-Huay Kha Khaeng.
Mae Wong is een belangrijk bos waar bedreigde diersoorten veilig zijn. Uit een recente studie van de Wildlife Conservation Society en het World Wildlife Fund (met behulp van camera’s) blijkt dat de tijgerpopulatie in Thung Yai-Huay Kha Khaeng toeneemt en dat de dieren migreren naar bufferparken, waaronder Mae Wong.
Het plan om in het park een dam aan te leggen is na de overstromingen van 2011 door de huidige regering uit de koelkast gehaald. Volgens de regering voorkomt de dam dat de Central Plains overstromen en met het water uit het stuwmeer kan 300.000 rai boerenland worden geïrrigeerd. (Zie pagina Mae Wong dam

Maandag 23 september

– Soldaten gaan de slachtoffers helpen van de overstromingen, die in 15 provincies hebben toegeslagen. Premier Yingluck riep gisteren de hulp van het leger in. Het leger heeft 1.500 soldaten ingezet, 35 voertuigen, vijf graafmachines en 29 platbodems. De komende dagen valt er nog de nodige regen; de bewoners zijn gewaarschuwd voor een ‘mogelijke zondvloed’ (woordkeus Bangkok Post). Een overzicht:

Overstromingen zijn gemeld uit 15 provincies in het Noordoosten, de centrale en oostelijke regio, inclusief Ubon Ratchatani, Surin, Si Sa Ket, Ayutthaya, Nakhon Sawan, Prachin Buri en Sa Kaeo.
Bewoners die langs een rivier wonen, is gevraagd hun spullen in veiligheid te brengen omdat het waterpeil in enkele grote rivieren stijgt.
In Suphan Buri liggen 100.000 zandzakken klaar en staan waterpompen stand-by om het stadscentrum te beschermen, mocht de Tha Chin rivier overstromen.
Bewoners van Sam Khok (Pathum Thani) die langs de Chao Praya rivier wonen, hebben als voorzorgsmaatregel hun auto elders geparkeerd en ze hebben boten in gereedheid gebracht.
Het personeel van ziekenhuizen in de laaggelegen streken van de provincie Lop Buri hebben van de minister van Volksgezondheid de opdracht gekregen medische apparatuur naar hogere verdiepingen te brengen en noodaggregaten te controleren.
Het Meteorologisch Department voorspelt toenemende regenval tussen woensdag en zaterdag in het beneden-Noorden en de centrale en noordoostelijke provincies. Een moesson arriveert dan.
Vorige week veroorzaakte een depressie overstromingen in acht provincies, waarbij tienduizenden huizen werden getroffen.
Overstromingen treffen ook de provincie Prachin Buri, waardoor 734 gedetineerden uit de gevangenis van Kabin Buri moeten verkassen. Zondag rond het middaguur stond er 20 cm water. De gevangenisdirecteur heeft toestemming gevraagd om hen naar Sa Kaeo en Chanthaburi te brengen.
In de stadsmarkt van Kabin Buri staat het water 1 meter hoog. Bijna alle wegen in de stad staan onder water.
Thai Airways International schrapte gisteren enkele vluchten naar Hong Kong of stelde ze uit vanwege de tyfoon Usagi, die Thailand vorige week passeerde.
Minister Plodprasop Suraswadi verwacht geen herhaling van de overstromingen van 2011, omdat het waterpeil van de Chao Praya rivier nog steeds op een beheersbaar niveau staat.

– Fans van de 4-jarige pandabeer Lhinping stromen naar de dierentuin van Chiang Mai om nog één keer een glimp op te vangen van de populaire panda, die een eigen tv-kanaal had toen ze jong was. Zaterdag vertrekt het dier voor een jaar naar China om er een mannetje te zoeken en daarna keert het terug. Lhinping gaat in Chengdu eerst twee maanden in quarantaine en mag daarna uit zes mannetjes kiezen. Lhinping was een belangrijke publiekstrekker voor de dierentuin. Sinds september kreeg de panda bezoek van 370.000 personen, die 15,8 miljoen baht in het laatje brachten.
– De echtgenote van de schipper van de vissersboot, die zaterdag door de Myanmarese marine werd beschoten, doet een dringend beroep op de autoriteiten hun zoektocht naar haar man voort te zetten. De marine heeft gezocht op de plaats waar het schip werd aangevallen, maar hem niet gevonden. ‘We weten nog steeds niet of hij dood of levend is’, zegt de vrouw. Eerder meldde de krant dat de man was aangehouden door de Myanmarese marine en dat zijn schip in beslag was genomen.
De vissersboot werd zaterdagochtend vroeg bij het eiland Koh Khom beschoten in een gebied dat door beide landen wordt betwist. De schipper beval de bemanning overboord te springen en die werd later gered door de Thaise marine. Zelf bleef hij aan boord. Volgens een van de bemanningsleden voer de trawler in Thaise wateren. Het schip is eigendom van Surin Losong, voorzitter van de Ranong Fishermen’s Association. De Thaise marine heeft bij Myanmar geprotesteerd. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft nog niet gereageerd.
– De suggestie van onderwijsminister Chaturon Chaisaeng om experts en specialisten vrij te stellen van het halen van een onderwijsbevoegdheid (of de eisen te versoepelen), valt niet in goede aarde bij de Teachers Council of Thailand (TCT). De minister deed de suggestie om het tekort aan leerkrachten te verzachten.
De TCT zegt dat het helemaal niet zo moeilijk is om de onderwijsbevoegdheid te halen. ‘Studenten moeten niet worden afgeschrikt’, zegt TCT-bestuursvoorzitter Paitoon Sinlarat. Tot nu toe hebben 60.000 afgestudeerden hun onderwijsbevoegdheid gehaald. Degenen die nog niet bevoegd zijn, kunnen een tijdelijke bevoegdheid krijgen die 4 jaar geldig is.
De TCT heeft besloten de 1-jarige onderwijsopleiding in het tweede semester van het studiejaar 2013 te hervatten. Ze werd vorig jaar gestopt, nadat was gebleken dat de E-Sarn universiteit in Khon Kaen diploma’s had verkocht aan studenten. Universiteiten mogen het programma ook aanbieden, maar ze worden aan strengere eisen onderworpen om een herhaling van het schandaal in Khon Kaen te voorkomen. (Zie pagina Onderwijs)
– Om schooluitval te voorkomen en leerlingen te helpen bij het vinden van een baan, mogen regionale onderwijsautoriteiten en schooldirecteuren in de toekomst onderwijsprogramma’s ontwikkelen, waarin beroepsvaardigheden worden geleerd. Het huidige onderwijs is te veel gericht op toelating tot de universiteit. Het ministerie werkt aan herziening van het leerplan.
In een proefproject in Chiang Mai zijn goede ervaringen opgedaan met zo’n programma. Er wordt onder andere lesgegeven in leerbewerking en massagetechnieken. In het kantoor van de onderwijsautoriteiten is een ruimte ingericht waar de producten van de leerlingen worden tentoongesteld. Ook is een coöperatie van leerlingen opgericht.
Elk jaar stoppen 200.000 leerlingen in de eerste drie jaren van de middelbare school en 300.000 in de tweede drie jaren. Zo’n 200.000 leerlingen die geschikt zijn voor een universitair studie, zien daarvan af. Volgens Amornwit Nakonthap, adviseur van de Quality Learning Foundation, maakt 31 procent van de Thaise kinderen jonger dan 3 jaar een trage ontwikkeling door, omdat ze door de grootouders worden verzorgd. Thailand kent een leerplicht van 9 jaar. (Zie pagina Onderwijs)
– Eigenaren van olifanten en mahouts dreigen naar Bangkok te marcheren, wanneer de regering het gezag over Thaise olifanten overdraagt van het Department of Provincial Administration naar het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Ze zijn bang dat hun dier zonder enige reden wordt geconfisqueerd. Gisteren protesteerden ze in het Ayutthaya Historical Park.
De DNP krijgt de bevoegdheid olifanten in beslag te nemen, waarvan de eigenaar geen registratiedocument kan tonen. Mahouts betwijfelen of de DNP goed voor de dieren kan zorgen. De regering neemt de maatregel omdat Cites (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Life Fauna and Flora) wil dat Thailand alle olifanten registreert ter voorkoming van stropen en (illegale) handel in olifanten.
– Studenten met een studielening kunnen hun lening maar beter op tijd aflossen, want het Student Loan Fund gaat gegevens van alle leners verstrekken aan het National Credit Bureau. Het fonds heeft sinds 1996 420 miljard baht aan 4,1 miljoen studenten geleend. 2,8 miljoen leners moeten beginnen hun schuld af te lossen; daarmee zijn 1,48 miljoen leners begonnen. Van degenen die niet betalen, heeft 70 procent een inkomen.
Het budget van het SLF voor het begrotingsjaar 2014 is met 6,7 miljard baht verminderd. Het gevolg zal zijn dat sommige studenten nul op het rekest krijgen, wanneer ze een studielening aanvragen.
– Ruim honderd studenten van het Chalermkarnchana College in Nakhon Si Thammarat hebben gisteren de toegang tot het gebouw geblokkeerd uit protest tegen de hoge collegelden. Ze hebben geen probleem met de 800 baht per studiepunt en 5.000 baht per semester, maar wel met andere uitgaven, zoals 5.000 baht per jaar en een ‘education-related fee’ van 3.000 baht. Het is onduidelijk waarvoor die bestemd is. Ze moeten ook betalen voor het gebruik van een talenpraktikum, dat niet bestaat. De studenten eisen een gesprek met de rector.
– Thailand krijgt van Japan 1 miljard baht cadeau om de oostelijke randweg van Bangkok te herstellen, zodat die weg begaanbaar blijft wanneer ze in de toekomst overstroomt. Het werk wordt uitgevoerd door een Japans bedrijf. De weg is een belangrijke verbindingsschakel tussen Ayutthaya, Pathum Thani en de haven van Laem Chabang.
– De douane van Suvarnabhumi heeft gisteren in drie kisten 220 beschermde schildpadden gevonden die waren achtergelaten in de aankomsthal. In de verkoop doen de schildpadden 1.000 tot 10.000 baht, afhankelijk van hun grootte.
– Spiegeltje, spiegeltje, aan de wand, wie bestuurt het land? In een peiling van Abac geeft 62,4 procent van de respondenten als antwoord: Thaksin. Hij neemt de beslissingen en leidt het land. Yingluck is volgens 37,6 procent de leider van het land. 67,9 procent meent dat er groepen zijn, die de regering omver willen werpen. 54,1 procent heeft er geen vertrouwen in dat de politiek de problemen van het land kan oplossen. 62 procent denkt dat verzoening mogelijk is.
– Gisteren was Car-Free Day in Bangkok en dat is blijkbaar zo goed bevallen, dat de gemeente zo’n dag elke maand wil houden. De autovrije dag wordt sinds 5 jaar georganiseerd. Zo’n 20.000 personen fietsten gisteren onder leiding van gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Sanam Luang naar CentralWorld. Daar kregen ze gezelschap van de minister van Transport.
Commentaar
– Thailand zal met een slakkengang vooruit gaan, wanneer dit land een kinderdagverblijf met 65 miljoen verwende kinderen blijft, die zich verwend gedragen, schrijft Voranai Vanijaka in zijn wekelijkse rubriek in Bangkok Post. Want die 65 miljoen kinderen worden verwend met subsidies op rijst, rubber en LPG, met talloze belastingvrijstellingen en gunsten en van de 38 miljoen arbeidskrachten betaalt slechts 2 miljoen inkomstenbelasting.

Dus klaagt de particuliere sector over het minimumdagloon van 300 baht, komen de rijst- en rubberboeren in actie als ze het gevoel hebben dat ze niet genoeg krijgen en blokkeren taxichaffeurs de straat als de LPG-subsidie wordt bedreigd.
Met de Asean Economic Community (AEC) in zicht vragen mensen zich af hoe we kunnen concurreren als we nooit hebben hoeven concurreren – althans niet echt. Daarom protesteren actievoerders tegen de vrijhandelsovereenkomst met de EU, omdat die IP-rechten (intellectual property) regelt. Als gevolg daarvan wordt onder andere de prijs van medicijnen beïnvloed. Tenslotte is Thailand een knooppunt voor de productie van goedkope, merkenloze medicijnen die anders in strijd met IP-rechten zijn.
Als we mee willen doen met de grote jongens zoals de EU kunnen we tot op zekere hoogte onderhandelen om onszelf te beschermen, maar uiteindelijk zullen we het spel volgens internationale regels moeten spelen. Als we mee willen doen met de niet zulke grote jongens als de AEC , moeten we er ook voor zorgen dat onze jongens er klaar voor zijn. Maar we komen nergens zolang we een kinderjufrouw-staat blijven.
Dat vereist een verandering van visie, een re-engineering van culturele attitude en mentaliteit – en een wijziging van het onderwijssysteem. Thailand dient op te groeien en in de echte wereld te concurreren. (Bron: Bangkok Post, 22 september 2013)
Politiek nieuws
– De onlangs gevormde People Assembly Reforming Thailand (Part), een bundeling van 57 burgergroepen [eerder schreef de krant 45], gaat het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken, juridisch aanvechten. Vermoedelijk stappen ze naar het Constitutionel eHof om er een stokje voor te steken. Oppositiepartij Democraten doet dat zeker.

Part meent dat het voorstel in strijd is met de grondwet omdat het geld buiten de begroting om wordt geleend. Om steun van de bevolking te verwerven gaat ze in alle provincies forums houden. Vrijdag gaf het Huis van Afgevaardigden in derde en laatste lezing het groene licht voor het voorstel. De Senaat praat er deze week over. Part is een reactie op het initiatief van premier Yingluck een verzoeningsforum op te tuigen.
– De senaatscommissie monetaire, fiscale en bancaire zaken heeft uitgerekend dat de regering Yingluck het afgelopen jaar 544 miljard baht heeft uitgegeven aan ‘populistisch beleid’, zoals belastingvoordelen voor kopers van een eerste huis en eerste auto en vermindering van de bedrijfsbelasting.

Stuwmeren lopen vol met regenwater; op veel plaatsen overstromingen
22 september – Alhoewel de autoriteiten zeker denken te weten dat er geen herhaling komt van de overstromingen van 2011, zijn de berichten enigszins onheilspellend. De stuwmeren lopen vol met regenwater, het waterpeil van de Pasak rivier stijgt met 1 meter, in Si Sa Ket werd een man meegesleurd door het water en overleed, in de provincie Ang Thong bereikte de Chao Praya het kritieke waterpeil van 7,5 meter en het waterpeil in twee kanalen in drie districten van Bangkok is flink gestegen. Een overzicht:

Delen van vijf provincies in het stroomgebied van de Pasak dreigen te overstromen. Die provincies zijn Loei, Phetchabun, Saraburi, Lop Buri en Ayutthaya.
De wateruitstroom van de Pasak Cholasith dam in Lop Buri is vergroot en het water heeft nu het Phra Ram VI stuwmeer in Ayutthaya bereikt. Die dam heeft zijn wateruitstroom verdubbeld.
Bewoners in zestig dorpen en de kooplui van een markt langs de Pasak in het district Tha Rua is gevraagd zich op overstromingen voor te bereiden.
In de provincie Ang Thong dreigen drie districten te overstromen, wanneer de Chao Praya dam in Chai Nat meer water moet gaat lozen.
Als gevolg van zware regenbuien zijn de afgelopen dagen vier districten in Prachin Buri onder water gelopen. Op sommige plaatsen staat het water 60 cm hoog. De weg Prachin Buri-Sa Kaeo is onbegaanbaar. Op last van de gouverneur wordt een coördinatiecentrum ingericht.
In Chachoengsao zijn vier dorpen met meer dan honderd huizen in het district Sanam Chai Khet overstroomd. Platbodems zijn onderweg om de bewoners te evacueren.
Aan het eind van de kanalen Khlong Prem Prachakorn en Khlong Song in Muang, Sai Mai en Lak Si (Bangkok) heeft de gemeente pompen geplaatst om het water naar de Chao Praya te pompen.
Het Meteorological Department voorspelt dat het de komende dagen blijft regenen in delen van de Central Plains, Oosten en Noordoosten.
In de Golf van Thailand en de Andaman zee zorg de moesson voor golven van 2 tot 4 meter. Kleine vaartuigen kunnen maar beter niet uitvaren.
Foto: Hulpverleners in actie zaterdag in Ban Kruat (Buri Ram). Zes dorpen waren er onder water gelopen door water van de bergen.

Zondag 22 september
– Het Thaise volleybalteam versloeg gisteren redelijk gemakkelijk Japan in de finale van het 17de Asian Women’s Volleybal Championship. Alleen in de eerste set hadden de Thaise dames moeite met de Japanse tegenstanders, maar de twee volgende sets werden met gemak gewonnen. Het stadion in Nakhon Ratchasima was afgeladen met vijfduizend enthousiaste fans.

Het team, dat de eerste wedstrijd tegen Kazachstan verloor, gaat nu een week op vakantie om daarna de training te hervatten voor de World Grand Champions in november in Japan. De Thais hebben ook een plaats verworven voor de World Grand Prix volgend jaar.
– Gedoe over R&B-zangeres Rihanna. Op Instagram heeft ze een foto gezet, waarop ze met een plompe lori (Nycticebus coucang) poseert en dat is een beschermde primaat. De zangeres uit Barbados arriveerde vorige week in Phuket en heeft verschillende foto’s op haar Instagram-account geplaatst, waaronder ook een met olifanten.
De autoriteiten, gewaarschuwd door dierenliefhebbers, zijn nu op zoek naar de plaats waar de foto met de plompe lori is gemaakt. Bekend is dat het dier als fotoprop wordt gebruikt. Phuket News denkt te weten dat de foto op Bangla Road is gemaakt.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat op onderzoek uit, maar – zegt adjunct-directeur-generaal Theerapat Prayurasiddhi: ‘Phuket is groot. We hebben meer informatie nodig voordat we iets kunnen doen.’ Overigens hebben sommige dierentuinen een vergunning om beschermde dieren te gebruiken ter vermaak van toeristen. Zijn ijzersterke conclusie luidt dan ook: ‘Wanneer deze foto is genomen in een geregistreerde dierentuin die een vergunning heeft, kunnen we niets doen.’
Districtshoofd Veera Kerdsirimongkol van Kathu zegt dat hij milieuambtenaren en de politie heeft bevolen om het gebruik van de dieren op Bangla Road ‘urgently’ te onderzoeken.
Het ‘Rihanna incident’, zoals het wordt genoemd, werd bekend nadat de Phuket Wan toeristische nieuwswebsite had gemeld dat een groep dierenliefhebbers geld inzamelen voor een opvangcentrum voor de lori om het ‘schattige schepsel’ (woordkeus Bangkok Post) te redden van exploitatie op Bangla Road. Vorige week was Loris Awareness Week.
– De Thaise trawler Montri Thawisin 3 is gisterochend bij Ko Khom in de Andaman zee beschoten door de Myanmarese marine. Het schip bevond zich in een gebied dat door beide landen wordt betwist. Het is dit jaar de derde beschieting van een schip van de reder en ook andere vissersboten zijn beschoten.
Na de beschieting, twee mijl vanaf de kust van Ko Chang, sprong de bemanning van veertien Myanmarezen op last van de schipper overboord. Ze werden door een Thais marineschip gered dat in de buurt was. Het schip is door de Myanmarese marine in beslag genomen en de schipper wordt vastgehouden. De schipper zegt dat ze in Thaise wateren voeren.
De reder heeft de marine op Ko Chang gevraagd de schipper te helpen, maar die kon niets doen in afwachting van orders. ‘Dat begrijp ik niet’, zegt reder Surin Losong, tevens voorzitter van de Ranong Fishermen’s Association. ‘Waarom is de Thaise marine niet in actie gekomen na een aanval in Thaise wateren?’
Lokale vissers hebben beloofd te doen wat ze kunnen om de schipper te helpen. Het Third Naval Area Command heeft een protest gestuurd. Marinewoordvoerder Niphan Chamachot tilt niet zo zwaar aan het incident. ‘De situatie is verre van ernstig. Zulke misverstanden kunnen soms gebeuren in een overlappend grensgebied.’
Een marine politieofficier in Ranong heeft de vissers gewaarschuwd weg te blijven van het omstreden gebied. ‘Ze moeten voorzichtiger zijn zodat ze niet worden gearresteerd door Myanmarese officieren.’ Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft nog niet gereageerd, omdat het nog geen officiële informatie over het incident heeft ontvangen.
– De controleposten langs de route die naar de protestlocatie van de rubberboeren in Nakhon Si Thammarat leidt, zijn versterkt. De agenten dragen geweren en kogelvrije vesten, en er zijn camera’s geïnstalleerd. Ook de beveiliging van de Ban Kuan Ngen kruising is versterkt. Die route gebruikten de boeren eerder om de spoorlijn te blokkeren.
Twintig leden van een netwerk van rubber- en palmolieboeren in zestien provincies hebben gisteren bij het leger een petitie ingediend met het verzoek de blokkade niet met geweld te breken. Volgens de boeren hebben premier Yingluck en lokale bestuurders gesuggereerd om de blokkade met geweld te beëindigen. De boeren houden de Ban Khuan Nong Hong kruising in Cha-uat bezet.
Gouverneur Wirot Jiwarangsan van Nakhon Si Thammarat was er gisteren als de kippen bij om die beschuldiging te weerspreken. De provinciale autoriteiten willen onderhandelen en zullen geen geweld gebruiken, zegt hij.
De politie bereidt een aanklacht voor tegen vijf demonstranten, die op 23 augustus met agenten vochten. Gisteren arresteerde de politie een man omdat hij een pistool droeg en twee anderen werden aangehouden wegens het bezit van marihuana en krathom bladeren.
– Het National Science and Technology Development Agency steunt het initiatief van de organische boerderij Dairy Home om vermelding van de koolstofvoetafdruk op etiketten van voedselproducten te promoten.
Op verschillen producten van Dairy Home wordt die al vermeld. Directeur Preut Kerdchuchuen: ‘Het etiket stelt dat onze producten veel minder koolstof produceren in vergelijking met soortgelijke producenten in dezelfde industrie. Hoe lager de voetafdruk, hoe beter voor ons en voor het milieu.’
– Vandaag is Car Free Day en in Bangkok betekent dit dat automobilisten zo’n 20.000 fietsers op hun weg vinden. Ze verzamelen om 6 uur op Sanam Luang en vertrekken om 9 uur naar CentralWorld. Twee wegen zijn de gehele dag gesloten en drie wegen hebben eenrichtingsverkeer gekregen.
– De gemeentepolitie van Bangkok verwacht dat de misdaad in de stad met 20 procent afneemt, wanneer de resultaten van een studie worden toegepast. De studie, die vanaf volgende maand een jaar in beslag neemt, richt zich op versterking van de preventie en aanhouding van verdachten.
In concreto gaat het om transnationale misdaadbendes, diefstallen, drugs, misdaden tegen entertainmentgelegenheden, gokken, vechtpartijen tussen scholen, straatraces, de hulp van de bevolking bij de bestrijding van misdaden en het gebruik van technologie om de politie te waarschuwen.
– Jet-set ex-monnik Wirapol Sukphol (van de video in een privé jet) komt volgend jaar terug naar Thailand. Eind deze maand gaan agenten van het Department of Special Investigation (DSI) in de VS om zijn uitlevering vragen. Dat zegt de president van het Baan Wimutti Dharma Network, die nog steeds gelooft in de onschuld van de monnik. Wirapol wordt onder andere beschuldigd van fraude en seks met een minderjarige.
Wirapol heeft eerder aangeboden vrijwillig naar Thailand terug te keren, maar hij kwam niet omdat hij ziek zou zijn en in het buitenland behandeld diende te worden. Volgens de advocaat van Wirapol bevond hij zich toen in Laos.
De DSI ontkent een aanval te hebben gedaan op een tempel in Laos, waar Wirapol zich schuil zou houden. Dat bericht circuleert in de Thaise media. De DSI zou de tempel hebben omsingeld en een helicopter zou de monnik plus vijf getrouwen in veiligheid hebben gebracht. ‘Klinkt als de scène uit een film’, zegt DSI-man Aungsugae Wisutwattanasak. ‘Maar de berichten over de raid zijn een verzinsel.’ Aungsugae zegt te weten waar Wirapol zich ophoudt, maar hij houdt daarover zijn lippen stijf op elkaar.
– Thailand en Myanmar hebben een driejarenplan gemaakt voor verbetering van de gezondheidszorg langs de grens en voor Myanmarese migranten in Thailand. Vrijdag zetten de ministers van volksgezondheid van beide landen hun handtekening onder een Memorandum of Understanding. Het plan omvat maatregelen op het gebied van voedsel, medicijnen, cosmetica, gezondheidsbevordering, de ontwikkeling van traditionele medicijnen en controle op ziektes.
Van de buitenlandse werknemers in Thailand komt 78 procent uit Myanmar. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De studie naar een ondergrondse complex van drie verdiepingen met winkels, entertainment en parkeerruimte in Chatuchak nadert haar voltooiing. Het complex moet een verbinding gaan vormen tussen de MRT-stations Bang Sue, Kamphaeng Phet en Chatuchak Park. Bekeken wordt of er ook een transportsysteem (bus of monorail) moet komen, want de drie stations liggen 500 meter tot 1 kilometer uit elkaar. Als voorbeeld dienden soortgelijke complexen in Japan en Peru. De studie is volgende maand klaar en gaat dan naar het ministerie van Transport.
– Dinsdag gaat een nieuwe rechtbankkamer voor toeristen open in Phuket. In Pattaya ging er al een op 5 september open en Suvarnabhumi krijgt morgen zo’n kamer. Toeristen klagen steeds vaker over oplichting en exorbitant hoge prijzen die tuktuk en taxichauffeurs rekenen. Phuket telt 1.200 geregistreerde tuktukbestuurders. De afgelopen drie maanden heeft de politie 158, 253 en 191 en deze maand 172 illegale tuktukbestuurders aangehouden.
In juni drongen de EU en Europese diplomaten op maatregelen aan. De EU dreigde burgers te waarschuwen om Phuket te mijden. Dit jaar brengen 10 miljoen toeristen een bezoek aan Phuket. Plannen bestaan voor toeristenkamers in Chiang Mai, Koh Samui en Bangkok.
Politiek nieuws
– Eigenlijk oud nieuws, maar de krant besteedt er weer ruime aandacht aan: Oppositiepartij Democraten stapt naar het Constitutionele Hof, wanneer de parlementaire behandeling van het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken, is afgerond. Naar verwachting gebeurt dat over een maand.

Volgens de Democraten is het voorstel in strijd met de grondwet, die voorschrijft dat geen geld kan worden uitgetrokken anders dan via de begroting. De regering daarentegen zegt dat de beoogde lening geen staatsgeld is omdat die niet wordt opgenomen in de balans van de staatskas. Maar die claim klopt niet, zeggen de Democraten, omdat de lening wordt terugbetaald met geld van de belastingbetaler.
Volgens Korn Chatikavanij, minister van Financiën in de vorige (Democratische) regering, brengt de lening het financiële systeem van het land in gevaar.
– De Kamercommissie die het amnestievoorstel van Worachai Hema bestudeert (dat in eerste lezing door het parlement is goedgekeurd), gaat de People’s Alliance for Democracy (geelhemden) en het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden) vragen wat ze vinden van het idee om de periode waarvoor de amnestie geldt, uit te breiden.
Niet vanaf de militaire coup, maar vanaf 1 januari 2005, en niet tot 10 mei 2011 maar ook daarna zou die moeten gelden. Dat voorstel heeft oppositieleider Abhisit in de commissie gedaan, omdat ook voor de militaire coup incidenten hebben plaatsgevonden.
De amnestie geldt voor allen die beschuldigd zijn van of veroordeeld zijn wegens politieke vergrijpen. Uitgesloten zijn Thaksin, protestleiders en de autoriteiten die verantwoordelijk zijn voor de bestrijding van de ongeregeldheden. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Ratingbureaus houden scherp in de gaten of het roulerend krediet van 500 miljard baht voor het hypotheeksysteem voor rijst wordt overschreden. Wanneer het niet lukt binnen het uitgetrokken budget te blijven, zou dit het default risk van de regering kunnen vergroten, aldus een anonieme bron bij het ministerie van Financiën.

Begin juni waarschuwde Moody’s Investors Service dat potentiële verliezen op het systeem het voor de regering moeilijker maken om tegen 2017 een sluitende begroting te hebben. Dat stond als negatieve factor vermeld in Thailand’s credit rating. Moody’s trok de opmerking later in en zei dat de subsidie op rijst geen bedreiging vormt voor de credit rating, omdat verschillende economische factoren de rating ondersteunden.
Mocht Thailand’s credit rating worden verlaagd, dan gaan de kosten van leningen voor de regering en de particuliere sector omhoog. ‘Alhoewel de regering de afgelopen decennia nimmer in gebreke is gebleven bij het terugbetalen van schulden, is dat geen factor waardoor het vertrouwen van ratingbureaus wordt hersteld. Die situatie deed zich bijna voor tijdens de financiële crisis van 1997’, aldus de bron. Sinds de financiële wereldcrisis van 2008 zijn bureaus voorzichtiger geworden bij het evalueren van credit ratings.
In het eerste jaar waarin het hypotheeksysteem van kracht was, bedroeg het verlies 137 miljard baht. Voor het komend seizoen (het derde) heeft de regering een budget van 270 miljard baht vastgesteld. De Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het systeem voorfinanciert, moet daarnaast 160 miljard baht lenen. De regering blijft de rijst van de boeren opkopen voor prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen. In de hoofdoogst garandeert ze 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor jasmijnrijst; in de tweede oogst vangen de boeren 13.000 baht voor een ton witte rijst. Per huishouden wordt maximaal respectievelijk 350.000 baht en 300.000 baht betaald. (Zie pagina Rijst 2)
– Nog meer rijst. De regering gaat strenger toezien op het hypotheeksysteem en er komt een website met informatie om eventuele onregelmatigheden de kop in te drukken. De minister van Handel heeft daarover afspraken gemaakt met betrokken instanties.
De strengere controle levert voor boeren die hun land huren, problemen op. Zij moeten een kopie van de grondakte en de ID-kaart van de eigenaar overleggen. Veel eigenaren verhuren tegenwoordig de grond in de vorm van een uitzendcontract, wat hen de mogelijkheid biedt het contract met de boeren elk ogenblik te ontbinden. (Zie pagina Rijst 2)

Regering trekt zich niets aan van protest tegen Mae Wong dam
21 september – De dam in nationaal park Mae Wong komt er, ondanks de aanslag op 13.260 rai ongerept bosgebied.

’Een bos kan worden aangelegd, dieren kunnen worden gefokt, maar ik houd meer van Thaise mensen. Als er weer een overstroming komt, zijn er geen Thaise mensen meer’, verdedigt minister Plodprasop Sursaswadi  de bouw van de dam.
Vandaag arriveren milieuactievoerders in Bangkok na een wandeltocht van 338 kilometer. Ze verzetten zich tegen de bouw omdat die ten koste gaat van milieu en ecologie. Door de bouw komt niet alleen 13.260 rai bosgebied onder water te staan , maar ze vormt ook een gevaar voor de tijgers die er hun habitat hebben.
Vorige week hebben de Seub Nakhasatien stichting en vijfentwintig milieugroepen een petitie ingediend bij het Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning (Onep), dat beslist over de gemaakte milieu-effectrapportage. Volgens de tegenstanders is het rapport onvolledig: het mist informatie over de ecologische systemen en mogelijke gevolgen voor planten en in het wild levende dieren.
Minister Plodprasop, die een brief heeft ontvangen van vijftig voorstanders, zegt te kiezen voor de levens en veiligheid van Thais. Hij geeft toe dat bos wordt vernield, maar ‘Ik ga driemaal zoveel bos aanleggen. Ik zal alle tegenstanders vragen daarmee te helpen. Ik vind er geld en ruimte voor. Voordat ik de dam heb gebouwd, heb ik het bos gereconstrueerd.’
Western Forest Complex
Nationaal park Mae Wong omvat 900 vierkante kilometer ongerept bos. Het maakt deel uit van het zogeheten Western Forest Complex, het grootste overgebleven bosgebied van Zuidoost Azië, alsmede van Thailands eerste cultureel erfgoed van Unesco, de wildreservaten Thung Yai-Huay Kha Khaeng.
Mae Wong is een belangrijk bos waar bedreigde diersoorten veilig zijn. Uit een recente studie van de Wildlife Conservation Society en het World Wildlife Fund (met behulp van camera’s) blijkt dat de tijgerpopulatie in Thung Yai-Huay Kha Khaeng toeneemt en dat de dieren migreren naar bufferparken, waaronder Mae Wong.
Het plan om in het park een dam aan te leggen is na de overstromingen van 2011 door de huidige regering uit de koelkast gehaald. Volgens de regering voorkomt de dam dat de Central Plains overstromen en met het water uit het stuwmeer kan 300.000 rai boerenland worden geïrrigeerd. (Zie pagina Mae Wong dam)
Foto: Tegenstanders van de Mae Wong dam onderweg van Ayutthaya naar het Nature and Agricultural Education Centre in Pathum Thani.

Zaterdag 21 september
– Thailand staat vandaag tegen Japan in de finale van de 17de Asian Women’s Volleyball Championship in Nakhon Ratchasima. Het team bereikte de finale dankzij een overwinning in de halve finale gisteren op regerend kampioen China. Het versloeg de Chinezen in vier sets.

Goud is niet ondenkbaar voor de Thaise dames: het team versloeg eerder in het toernooi Japan; daarentegen verloor het eerder deze maand van de Japanners in een kwalificatiewedstrijd voor het wereldkampioenschap in Japan.
De Chinese coach zeg dat het Thaise team het verdient te winnen, omdat het een betere taktiek heeft. ‘Ze zijn heel goed in de verdediging en heel snel met tegenaanvallen.’ De Thaise coach noemt de overwinning tegen het Chinese team ‘een wonder’. ‘We hebben gewonnen vanwege ons uitstekende teamwerk.’
– Stel: De regering neemt een anti-alcoholmaatregel. Die benadeelt de verkoop van een Europees bedrijf. Het bedrijf kan dan met de EU-Thailand vrijhandelsovereenkomst (FTA) in de hand naar een arbitragecommissie stappen, omdat de maatregel in strijd is met de FTA.
Dit toekomstscenario is mogelijk, wanneer de EU haar zin krijgt, maar het zou in strijd zijn met de randvoorwaarden die het parlement in 2010 aan de FTA heeft gesteld. Gevoelige kwesties ten aanzien van milieu, volksgezondheid en macro-economisch beleid dienen te worden uitgesloten van internationale arbitrage. Het kabinet zou dat van geval tot geval kunnen beoordelen en toestaan, aldus het parlement. Voor de EU is dat echter niet genoeg; die eist dat Thailand arbitrage in alle drie gevallen toestaat.
Gisteren beëindigden onderhandelaars de besprekingen in Chiang Mai. In december worden ze voortgezet en vermoedelijk afgerond. De FTA kan het jaar daarna van kracht worden.
Volgens een bron bij de onderhandelingen werden de besprekingen gedomineerd door de wens van de EU haar investeringen in Thailand veilig te stellen. Wanneer Thailand dit garandeert, is ze bereid Thaise bedrijven in Europa een voorkeursbehandeling te geven.
Over de bezwaren van de tegenstanders ten aanzien van medicijnpatenten, zaaigoed en intellectueel eigendom is niet gesproken. Zij eisen dat Thailand geen EU-voorstellen accepteert die verder gaan dan Trips-Plus (Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights) van wereldhandelsorganisatie WTO.
– Het duurt honderden jaren voordat de investeringen in de geplande hogesnelheidslijnen worden terugverdiend. Tijdens de tweede dag van het parlementaire debat over het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken maakte Korn Chatikavanij, minister van Financiën in de (vorige) regering Abhisit, dit rekensommetje.
De vier lijnen souperen 780 miljard baht van het budget; het duurt 223 jaar om dat bedrag terug te betalen, heeft Korn uitgerekend. Hij baseert dit op een studie van een ‘world-leading investment banking company’ [lekker vaag]. De terugverdienperiode is dan ook nog exclusief onderhoud, managementkosten en rente.
Uit een studie van het Internationaal Monetair Fonds blijkt dat van de 27 landen die een hogesnelheidslijn willen aanleggen, Thailand het laagste inkomen per hoofd van de bevolking heeft. Alhoewel China een zelfde inkomen heeft, heeft het een grote bevolking, waardoor het potentieel aan reizigers aanzienlijk is. Bangkok telt circa 8 miljoen inwoners en de andere steden die de lijnen aandoen, veel minder. ‘Het is nog steeds niet bekend hoeveel mensen de trein zullen gebruiken’, aldus Korn.
Minister Chadchart Sittipunt (Transport) wees er daarentegen op dat de regering andere economische voordelen van de lijnen op het oog heeft en niet alleen aan het rendement op de investeringen denkt. De haalbaarheid van elke lijn is gebaseerd op adviezen van experts, betoogde hij.
Het biljoenenvoorstel krijgt overigens nog een juridisch staartje, want volgens de Democraten is het in strijd met de grondwet. Maar de Raad van State vindt dat niet. Nu nog zien of die mening wordt gedeeld door het Constitutionele Hof. De Democraten hebben al weten naar het Hof te stappen, wanneer de beraadslagingen ten einde zijn. (Zie pagina Spoorwegen)
– Maandag steken de gouverneurs van zeven provincies, die geteisterd worden door zware regenval en overstromingen, en de gouverneur van Bangkok de koppen bij elkaar. Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft een vergadering uitgeschreven om maatregelen tegen overstromingen voor te bereiden. Hiervoor is een budget van 120 miljard baht beschikbaar.
Premier Yingluck maakte gisteren bekend dat de regering een commandocentrum gaat opzetten dat tot taak heeft toezicht te houden op het watermanagement en de situatie te analyseren. De premier inspecteerde gisteren de waterafvoer bij een stuw in het Saen Saeb kanaal in het district Min Buri. Bangkok kampt na twee dagen zware regen met overstromingen. De krant heeft het over ‘widespread flooding’, maar details ontbreken. Als enige wordt een lokale weg genoemd, die Nikom Makasan verbindt met het Makasan Airport Link station. Het water wordt er weggepompt.
Het waterpeil in kanalen in Bang Khen, Lak Si en Don Muang is hoog, maar de kanalen dreigen nog niet te overstromen. De Chao Praya rivier heeft een normale stroomsnelheid. Tot morgen wordt in 70 procent van Bangkok een milde regenval verwacht, die maandag vermindert.
Het National Disaster Warning Centre maakt bekend dat 54 districten in 7 provincies getroffen zijn door zware regens en overstromingen. Het gaat om de provincies Surin, Kalasin, Si Sa Ket, Ubon Ratchatani, Phitsanulok, Ayutthaya en Ang Thong.
Het heeft voor vandaag een waarschuwing afgegeven voor zware regen, mogelijk overstromingen, waterafvoer uit bossen en aardverschuivingen. Deze waarschuwing geldt voor de provincies Si Sa Ket, Nakhon Ratchasima, Sa Kaeo, Prachin Buri, Rayong, Chanthaburi en Trat.
In Si Sa Ket is een dijk over 35 meter doorgebroken, waardoor tien tambons zijn getroffen. De autoriteiten in Surin zeggen dat de regens de zwaarste in 40 jaar zijn; in 17 districten heeft landbouwgrond schade opgelopen.
De trein tussen Bangkok en Nakhon Ratchasima rijdt weer. De dienst was opgeschort nadat in het district Pak Chong rails onder 12 cm water waren gelopen als gevolg van water uit nabijgelegen bossen.
– De regering onderhandelt niet meer met de protesterende rubberboeren in Nakhon Si Thammarat en daarom moeten de boeren nu een besluit nemen over hun volgende stap, zegt Nipit Intarasombat, Democratisch parlementslid voor Phatthalung. De boeren houden de Khuan Hong kruising al zeven dagen bezet.
Een andere Democraat ontkent dat speculeerders rubber hamsteren, een beschuldiging die is geuit door de minister van Landbouw. Het zou om 27.000 ton gaan, maar Chinnaworn Boonyakiat zegt dat het om minder dan 1 procent van ’t lands voorraad gaat.
De minister beschuldigde hen er ook van het protest te financieren en jongeren te betalen. De jeugdgroep Luk Kwan Loy Lom geeft toe deel te hebben genomen aan de bezetting van de Khuan Hong kruising in Nakhon Si Thammarat, maar ze ontkent verantwoordelijk te zijn voor de schermutselingen met de politie vorige maand. De groep bestaat uit jonge rubberboeren en studenten uit drie provincies. De krant laat na te vragen of ze betaald zijn.
– De taxichauffeur, die donderdag een Iraniër en zijn Thaise vrouw beroofde en achterliet op de Khanchanaphisek brug over de rivier Chao Praya, is in een motel in Nonthaburi aangehouden. In de kamer werden enkele gestolen spullen gevonden. De chauffeur had het echtpaar opgepikt op Suvarnabhumi. Op de brug veinsde hij dat de wagen panne had. Terwijl het echtpaar de wagen duwde, ging de man er met de wagen vandoor.
– Chaikiri Srifuengfung (69), een vooraanstaand zakenman, heeft donderdagavond de hand aan zichzelf geslagen. De politie vermoedt dat hij een eind aan zijn leven maakte vanwege zakelijke conflicten met zijn familie. In 1964 richtte de familie het glasbedrijf Thai-Asahi Glass Plc op. Na 36 jaar verliet hij het in 2012. Chaikiri was voorzitter van een projectontwikkelaar, die ecodorpen in Pattaya wil bouwen.
– Vier Thaise paren van hetzelfde geslacht zijn naar Nieuw-Zeeland afgereisd om daar in de echt te worden verbonden. Sinds een maand kan dat daar en sindsdien zijn tachtig paren er getrouwd.
Commentaar
–  Afgezien van het hypotheeksysteem voor rijst dat het land al meer dan 700 miljard baht heeft gekost, ligt de regering onder vuur vanwege twee geplande megaprojecten: een lening van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken en een lening van 350 miljard baht voor waterwerken. Ze worden alle drie gekenmerkt door een gebrek aan transparantie en openbare rekenschap.

Terwijl de controverse over het hypotheeksysteem en de infrastructurele werken over het gebrek aan financiële verantwoording gaat, veroorzaken de waterwerkprojecten een verregaande milieuramp van ongekende schaal, schrijft Bangkok Post in haar niet malse hoofdredactioneel commentaar van vrijdag.
Ze concludeert: Thailand stevent af op een fel milieuconflict en een langdurige nachtmerrie. Een milieuconflict omdat het 28 dammen en een waterweg wil aanleggen en een nachtmerrie omdat bewoners van getroffen dorpen in verzet komen.
Een voorproefje biedt de wandeltocht die milieuactievoerder Sasin Chalermlap maakt. Hij loopt naar Bangkok uit protest tegen de geplande aanleg van een dam in nationaal park Mae Wong, een deel van het grootste overgebleven bosstelsel van Zuid-Oost Azië. De mars krijgt veel publieke steun, aldus de krant. Vernietig Mae Wong en we vernietigen de veilige regeneratie en het herstel van gebieden voor bedreigde diersoorten. Een andere dam op het lijstje van 28 is de Mae Jaem dam, die gebouwd gaat worden op een actieve breuklijn in Chiang Mai.
Al deze dammen zullen bovenstrooms enorme milieu en ecologische schade veroorzaken en benedenstrooms milieu en woongemeenschappen vernietigen. En dan is er ook nog het plan om een waterweg te graven, waarvoor tussen de 30.000 en 140.000 rai land moet worden onteigend. [140.000 of 40.000?] De regering weigert bekend te maken waar die waterweg precies komt in de Central Plains, hoeveel mensen ervoor moeten wijken en of ze gecompenseerd worden. Gaat die waterweg door kwetsbare gebieden als wetlands lopen, komen culturele sites onder water te staan en wat zijn de gevolgen voor het kustgebied van de Golf van Thailand?
De bevolking vraagt om informatie, maar de regering houdt haar lippen stijf op elkaar. Dat is oncceptabel, aldus BP. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Interessante gedachte in een ingezonden brief in de krant: De regering Yingluck kan van de rubbersubsidie leren hoe je het lot van rijstboeren kunt verbeteren. De schrijver citeert Stephen Covey’s advies: begin met het einddoel in zicht. Het einddoel in beide gevallen is de boeren meer inkomen te verschaffen.
Door de rijstboeren per rai te subsidiëren (net als de rubberboeren) voorkom je dat het geld in de zakken van rijstmolenaars en tussenhandelaren terecht komt en de subsidie bereikt ook de allerarmste boeren die alleen voor eigen gebruik rijst verbouwen. Het maakt een eind aan de smokkel van rijst uit buurlanden, het verstoort de markt niet en er zijn geen problemen met bederf en uitdijende voorraden.
Om boeren met veel land niet onevenredig van de subsidie te laten profiteren, stelt de schrijver voor kleine boerderijen een hogere subsidie te geven dan de grote, zodat bijvoorbeeld 80 procent van de subsidie naar de 20 procent armste boeren gaat. Om hen op de lange termijn te helpen, kan de helft contant worden uitgekeerd en de helft in beter zaaigoed of vouchers voor training.
Het systeem zal ook problemen kennen, maar dat is altijd nog beter dan het huidige systeem, waarbij de regering de rijst opkoopt voor prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen, concludeert de schrijver. Om zelf één probleem aan te stippen: veel boeren zijn geen eigenaar van de grond, maar huren de grond. Hoe bereik je die? Datzelfde probleem doet zich bij de rubberboeren voor. (Zie pagina Rijst 2)
Economisch nieuws
– Thaise aandelen en de baht herstelden zich donderdag na het onverwachte besluit van de Amerikaanse FED om af te zien van het verminderen van haar monetaire stimuleringsmaatregelen. Het besluit vergrootte de belangstelling voor vermogens in opkomende markten. De baht had de hoogste stijging sinds januari 2007 naar 30,95/31 tegen de Amerikaansr dollar vergeleken met 31,65/31,7 op woensdag. De baht steeg echter langzamer dan de Indonesische ruphia, India’s roepia en de Maleisische ringgit. De beurs sloot donderdag op 1.489,06 punten (plus 3,24 pct) na een levendige handelsdag van 82,7 miljard baht.

Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand (BoT), noemde de stijging van de baht en andere valuta een marktcorrectie nadat de markt eerder had overgereageerd wegens de toenemende angst dat de FED haar aankopen zou verminderen. De bank houdt de ontwikkelingen in de gaten en zal alleen ingrijpen wanneer koersschommelingen de economie benadelen.
Beurspresident Charamporn Jothikastira waarschuwde investeerders behoedzaam te zijn omdat het herstel van donderdag gedreven werd door ‘heet geld’, dat gemakkelijk weer kan uitstromen wanneer de FED begint met verminderde aankopen.
– De regering is van plan 60 procent van de 2 biljoen baht voor infrastructurele projecten te lenen op de binnenlandse markt en 40 procent middels de uitgifte van US-dollar aandelen. BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul zegt dat de liquiditeit in de binnenlandse markt hierdoor niet opdroogt, omdat het geld over een periode van 7 jaar wordt geleend en elk jaar 300 miljard baht bedraagt. De Thaise commerciële banken steunen de projecten. Woensdag sprak premier Yingluck met vertegenwoordigers.

De gesprekken zijn moeilijk, kan het nog nietszeggender?
20 september – De gesprekken zijn moeilijk, maar we hebben enige vooruitgang geboekt. Met deze nietszeggende mededeling van Joao Aguiar Machado, EU-delegatieleider bij de tweede onderhandelingsronde van de EU-Thailand vrijhandelsovereenkomst (FTA – Free Trade Agreement) in Chiang Mai, moeten we het vandaag doen.

Machado zei dit in een telefonisch interview met Bangkok Post. Gevraagd of de rally van tegenstanders van (delen) van de FTA de Thaise delegatie onbuigzaam maakt, zei hij dat de Thais ‘goede onderhandelaars’ zijn. ‘Ze zijn goed voorbereid en doen een prima job. Overigens zijn zowel de Thaise als de EU onderhandelaars zich heel goed bewust van de gevoelens van de Thaise en Europese burgerlijke maatschappij.’
Gevraagd wat hij vindt van de oproep dat de Nobelprijs voor de Vrede dient te worden afgenomen van de EU, zei hij dat de prijs van groter belang is dan de handelsbesprekingen. Hij wees erop dat geen enkel land in Azië en Latijns Amerika, waarmee de EU onderhandelt, vraagtekens zet achter de rol die de EU speelt bij het bereiken en handhaven van de vrede. ‘De Thaise samenleving dient dat te begrijpen. Ik heb het gevoel dat ze ons aanvalt omdat ze haar zin niet krijgt.’
FTA Watch heeft gisteren de Thaise onderhandelaars nog maar eens opgeroepen zich te houden aan de randvoorwaarden die door het parlement zijn gesteld. De organisatie maakt zich met name zorgen over de regeling met betrekking tot arbitrage over gevoelige kwesties. Ze blijft bij haar standpunt dat de FTA niet verder mag gaan dan Trips, een overeenkomst van wereldhandelsorganisatie WTO over intellectueel eigendom (IPR). Machado zei hierover in het telefonisch interview dat zaken die verder gaan, in het voordeel van Thailand kunnen zijn.
Gisteren wandelden zo’n achthonderd demonstranten in oranje T-shirt met de tekst ‘Life is not for sale, IPR out of FTA’ van Tha Phae naar het Le Meridien Chiang Mai, waar de onderhandelingen plaatsvinden. Ze droegen ook borden met anti Thai-EU FTA teksten. Honderd agenten van de oproerpolitie blokkeerden de toegangsweg tot het hotel.
Akarachote Saikrachang, adviseur van een Thaise gedelegeerde, zei dat de onderhandelaars hun best zullen doen de belangen van Thailand te beschermen. ‘We verzekeren jullie’, zei hij tegen de demonstranten, ‘dat het Thaise team zich bewust is van jullie zorgen en ermee rekening zullen houden.’
Na de tweede ronde deze week volgt in december een derde ronde in Europa. Machado verwacht dat de onderhandelingen binnen twee jaar zijn afgerond.
Zie verder: FTA bedreigt volksgezondheidsverzekering en goedkope medicijnen van gisteren.

Vrijdag 20 september
– Het Thaise volleybalteam staat vandaag in Nakhon Ratchasima in de halve finale van de 17de Asian Women’s Volleyball Championship tegen regerend kampioen China. In ieder geval is Thailand al zeker van deelname aan de World Grand Prix van volgend jaar. Gisteren versloeg het Taiwan in drie sets. Alleen in de derde set (25-23) hadden de Thaise vrouwen het moeilijk (zie foto).
China is een geduchte tegenstander, want die is erop gebrand voor de 13e keer de kampioensbeker in de wacht te slepen. Dit jaar verloor Thailand al twee keer van China; alleen in 2009 lukte het Thailand China te onttronen. China staat op de vijfde plaats van de wereldranglijst, Thailand op plaats 16. Sommige speelsters kampen met verwondingen, maar ze zijn fit genoeg voor de match van vandaag, zegt coach Kiattipong Radchatakriengthai.
In de andere kwartfinale versloeg Japan het Iraanse team en Zuid-Korea versloeg Kazachstan. De wedstrijd Thailand-China wordt om 16 uur gespeeld; Japan-Zuid Korea om 18.30 uur.
– De Oishi groep, exploitant van de Shabushi restaurantketen, heeft gisteren haar excuses gemaakt aan een klant die beweert dat tijdens de maaltijd maden over de tafel kropen. Ze zouden uit de rand van een shabu pot zijn gekropen, die in de tafel is verzonken. Een videoclip en foto op de Pantip website dienen tot bewijs.
Het management van Shabushi heeft het desbetreffende restaurant opdracht gegeven de klacht te onderzoeken en onmiddellijk actie te ondernemen. De Oishi groep heeft alle 75 vestigingen opgeroepen al het keukengerei grondig schoon te maken.
Vice-president Paisarn Aowsathaporn zegt dat het bedrijf alle eettafels heeft ontmanteld, maar dat er niets is gevonden. Gaten tussen tafel en potten zijn gedicht en ongediertecontroleurs zijn ingezet. Bestudering van camerabeelden uit de gewraakte zaak hebben niets opgeleverd. De gerechten worden heet opgediend en maden kunnen bij die temperatuur niet overleven. De videobeelden en foto tonen volgens hem een soort noodle, die Shabushi niet serveert.
– De National Anti-Corruption Commission overweegt tegen leden van de CRES aangifte te doen. De NACC sluit hiermee aan op de uitspraak van de rechtbank dat zes burgers die op 19 mei 2010 hun toevlucht hadden genomen tot Wat Pathum Wanaram (Bangkok), door het leger zijn gedood.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha bevalt de gang van zaken niet. De desbetreffende personen, die hij niet bij naam noemde, zouden eerder gezegd hebben dat het leger geen blaam trof, maar beweren nu het tegenovergestelde. Hij dringt er bij de NACC op aan pas op de plaats te maken in afwachting van een rechterlijke uitspraak [in hoger beroep]. ‘Het is beter als de beschuldigingen in de rechtbank worden geuit, want dan kunnen de legerofficieren hun kant van het verhaal vertellen.’
Het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES) was destijds verantwoordelijk voor handhaving van de noodtoestand. Het gaf het leger toestemming om met scherp te schieten, wanneer het werd aangevallen.
– Omdat 3.500 personen op de wachtlijst staan voor een orgaantransplantatie, gaat het ministerie van Volksgezondheid een campagne lanceren om meer donoren te werven. Het hoopt het aantal donoren van 136 per jaar op 1000 te brengen.
Minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) kondigde de campagne gisteren aan tijdens een tweedaagse conferentie over niertransplantatie. Het ministerie gaat in 38 ziekenhuizen donorcentra vestigen voor de registratie van donoren en zonodig de overdracht van organen aan ziekenhuizen waar transplantaties worden uitgevoerd. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) gaat in vier zaken vermogens ter waarde van in totaal 900 miljoen baht confisqueren. Een van die zaken betreft jet-set ex-monnik Wirapol Sukphol. Van hem wordt 24 miljoen baht bevroren. [Lang niets van gehoord. Hij zou bereid zijn zich aan te geven, werd een tijd geleden gemeld] De andere drie zaken betreffen de voormalige voorzitter van een coöperatie, een voormalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken (veroordeeld wegens corruptie bij de aankoop van brandweermaterieel) en een bedrijf.
– Tenminste vijf speculeerders uit Nakhon Si Thammarat, Patthalung en Songkhla zouden het rubberprotest in het Zuiden financieel steunen en plaatselijke teenagers betalen. Ze zouden ook 27 miljoen rubber hebben gehamsterd in afwachting van een hogere garantieprijs. Het zijn vooralsnog geruchten, maar premier Yingluck heeft al wel een onderzoek bevolen.
Suporn Atthawong, adjunct-directeur-generaal van de premier, waarschuwt de ‘masterminds’. Als het waar blijkt te zijn, worden ze strafrechtelijk en civiel vervolgd. Hij roept de vertegenwoordigers van de boeren op een eind te maken aan de sponsoring en blokkade. Het districtshoofd van Cha-uat heeft negen onderhandelaars naar de boeren gestuurd.
– De reacties op het voorstel van onderwijsminister Chaturon Chaisaeng om zittenblijven weer mogelijk te maken, komen los. Om een open deur in te trappen: er zijn voor- en tegenstanders en daar laat ik het maar bij. Ieder weldenkend mens kan de argumenten pro en contra zelf wel bedenken. Volgens de krant werd de regeling over zittenblijven enkele jaren geleden afgeschaft.
– De tropische depressie die het Noordoosten sinds woensdag teistert, heeft de eerste slachtoffers gemaakt. Een baby kwam om het leven en twee personen worden vermist. De 23 jaar oude baby werd geraakt door een omvallende muur. De moeder is ernstig gewond opgenomen in het ziekenhuis. De twee vermiste personen komen uit een dorp dat werd getroffen door een waterstroom als gevolg waarvan acht elektriciteitsmasten werden beschadigd en het dorp acht uur zonder stroom zat.
Verder veel berichten over overstromingen, omgewaaide bomen, onbegaanbare wegen, verkeersopstoppingen, ondergelopen huizen, een vergadering van dorpshoofden in Ayutthaya en commentaar van Yingluck (Ze is bezorgd). Het leger staat met 150 compagnieën klaar om hulp te bieden.
– Een bericht in de continuing story ongelukken met minibusjes, waarmee zoals bekend veel chauffeurs veel te hard rijden. Een busje met kindergarten leerlingen belandde in Nakhon Si Thammarat ondersteboven in een greppel. Twintig van de veertig (!) kinderen werden gewond, sommige ernstig. Volgens de politie was de slechte toestand van het busje de oorzaak en er zaten ook te veel kinderen in.
Politiek nieuws
– Zelfs wanneer het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken in het parlement zou sneuvelen (wat onwaarschijnlijk is), zal premier Yingluck het parlement niet ontbinden. Het geld is hard nodig voor projecten die ’s lands economie ten goede komen. De grote banken hebben al hun steun uitgesproken voor de projecten, aldus Yingluck die woensdag met bankvertegenwoordigers sprak.

Gisteren boog het Huis van Afgevaardigden zich in tweede lezing over het voorstel. Oppositieleider Abhisit bleek een onheilsprofeet met zijn voorspelling dat de lening het land ‘sink deep into debt for the next 50 years’. Het voorstel mist volgens hem projectdetails om ervoor te zorgen dat het geld op transparante wijze wordt uitgegeven. Abhisit zei dat de oppositie veel voorgestelde projecten steunt, maar die zouden via de begroting gefinancierd moeten worden. ‘We kunnen geen voorstel steunen dat zich onttrekt aan het reguliere begrotingsproces.’
Voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij stelde voor de 2 biljoen terug te brengen naar 400 miljard baht en de rest van het geld de komende 7 jaar via de begroting uit te trekken. Die 400 miljard zouden dan voor projecten zijn, die direct kunnen worden uitgevoerd. Korn maakte een rekensommetje, waarmee hij dacht te bewijzen dat de regering helemaal niet geld via een speciaal (wets)voorstel hoeft te lenen. ‘De regering probeert bij de bevolking de misleidende indruk te wekken dat iedereen die tegen de wet is, vooruitgang tegenwerkt.’
– Het kan geen verrassing zijn, maar voormalig premier en adviseur van oppositiepartij Democraten Chuan Leekpai heeft ook geen trek in het verzoeningsforum van premier Yingluck. Dit liet hij Banharn Silpa-archa, adviseur van coalitiepartij Chartthaipattana, die hem probeerde over te halen, gisteren weten. Ze spraken twee uur, waarna Banharn weigerde vragen van de pers te beantwoorden. Het enige wat hij zei was dat Chuan dezelfde bezwaren tegen het forum heeft als Democratisch partijleider Abhisit.
Chuan zei dat de regering het goede voorbeeld dient te geven, te beginnen met het respecteren en uitvoeren van de wet. De onenigheid komt voort uit de voorkeursbehandeling van sommige personen. Over het rubberprotest in het Zuiden zei hij dat de regering de boeren discrimineert. Hij bestreedt het idee van de regering dat de Democraten erachter zitten. ‘De Democraten hebben nooit goedgekeurd dat de boeren op een verkeerde manier handelen, zoals de blokkade van de spoorlijn.’
Economisch nieuws
– De 123 warmwaterbronnen in Thailand hebben een enorme toeristische potentie, maar dan moeten management, maatstaven en kwaliteit verbeteren. De onlangs gevormde Hot Springs Club dringt er daarom bij de regering op aan de warmwaterbronnen de status van ‘special promotion zone’ te geven. Ze kunnen dan staatssteun ontvangen in de vorm van investeringsbevordering en technische of zelfs financiële steun. De club denkt dat de bronnen net zo veel omzet kunnen maken als de Japanse onsen. Die zijn daar enorm populair.

Van de 123 bronnen in 27 provincies wordt 20 procent geëxploiiteerd door particulieren en de overige door overheidsdiensten. Slechts een handjevol exploitanten biedt een volledige service met baden, spa’s, restaurants en logeergelegenheid. ‘Thailand heeft een beter begrip nodig van de voordelen van warmwaterbronnen’, zegt Preecha Phoonpokphol coördinator van de Hot Springs Club. ‘En Thais moeten worden voorgelicht over de gezondheidseffecten. En wat nog belangrijker is: het land moet bekijken hoe we de bronnen kunnen behouden voor duurzaam toerisme.’
De National Economic and Social Development Board heeft recent van vice-minister-president Niwatthamrong Bunsongphaisan de opdracht gekregen een bedrijfsplan voor de bronnen te formuleren. Volgens Preecha is de Japan External Trade Organization bereid technische steun en know-how te verlenen.
– Voor Thaise producenten liggen grote kansen in Vietnam en Myanmar, zegt het Thailand Development Research Institute, dat hen oproept daarvan proactief gebruik te maken. Vooral Myanmar biedt lage loonkosten, een hoge productiviteit, goedkope grondstoffen en een goede locatie om goederen te exporteren. Bovendien overweegt de EU de handelsprivileges te herstellen en de VS overwegen om de sancties op te heffen en belastingvoordelen te bieden. Yangon en omgeving is een goed gebied om te investeren omdat de infrastructuur er beter is dan elders in het land.
Zwakke punten zijn de armzalige infrastructuur, energietekort, politieke instabiliteit en twijfelachtige rechtshandhaving. Er is verder een gebrek aan informatie en de vage wetten en reglementen worden constant gewijzigd.
Vietnam heeft ook lage loonkosten en geschoolde arbeidskrachten, maar het TDRI zet vraagtekens achter de rechtsorde en basisinfrastructuur. De vooruitzichten voor investeringen zijn gunstig, want buitenlandse investeerders mogen 100 procent van de aandelen bezitten.
Het TDRI beveelt de stichting van een one-stop service centre aan om de activiteiten van de regionale midden- en kleinbedrijven te vergemakkelijken en hen te stimuleren om in het buitenland te investeren.
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) gaat richtlijnen opstellen voor het bevriezen van het vermogen van personen die door beurswaakhond SEC worden beschuldigd van aandelenhandel met voorkennis of het manipuleren van aandelenprijzen nog voordat de rechtbank het schuldig heeft uitgesproken.
In de huidige procedure dient de SEC een klacht in bij het Department of Special Investigation of de beschuldigde schikt de zaak met de SEC en betaalt een boete. Volgens de krant komen handel met voorkennis en manipulatie veel voor op de Thaise aandelenmarkt. De procedure tegen de boosdoeners duurt lang en uiteindelijk wordt slechts een handjevol veroordeeld. De actie van Amlo kan die problemen verhelpen.
Vorig jaar heeft de SEC in zeven zaken 88 miljoen baht aan boetes uitgedeeld en in 2011 102 miljoen baht in 23 zaken. Tot nu toe dit jaar staat de teller op zeven gevallen van voorkennis en 30,6 miljoen baht aan boetes.

Zitten blijven mag weer (of niet?)
19 september – Het klinkt als vloeken in de kerk, maar het ministerie van Onderwijs overweegt zittenblijven te introduceren in het Thaise onderwijs. Om de kwaliteit van het onderwijs in Thailand te verbeteren, zegt minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs).
Thans gaan studenten automatisch over aan het eind van het schooljaar, zelfs wanneer ze voor veel vakken een onvoldoende hebben. Het overgangsexamen maken ze niet, maar in plaats daarvan krijgen ze een alternatieve opdracht: meisjes maken een bloemstukje en jongens helpen bij het schoonmaken van de school. Ook gebeurt het dat ouders de school onder druk zetten.
‘Deze praktijken hebben gevolgen voor de kwaliteit van leerlingen en van het gehele onderwijs’, zegt Chaturon. ‘In veel gevallen dorlopen leerlingen, die eigenlijk ongeletterd zijn, de middelbare school.’
De minister pleit voor bijspijkerlessen voor leerlingen die een onvoldoende hebben. Volgens is een leerling dezelfde klas te laten overdoen geen oplossing.
Het ministerie gaat in overleg met betrokken partijen over het idee en mogelijke oplossingen.
(Bron: website Bangkok Post)

FTA bedreigt volksgezondheidsverzekering en goedkope medicijnen
19 september – De volksverzekering tegen ziektekosten en de beschikbaarheid van goedkope, generieke (merkloze) medicijnen dreigen in gevaar te komen wanneer Thailand zich niet sterk verzet tegen de desbetreffende bepalingen in de vrijhandelsovereenkomst (FTA) tussen de EU en Thailand. Gisteren demonstreerden zo’n vijfduizend personen in Chiang Mai, waar vertegenwoordigers van beide partijen deze week vergaderen.

De demonstranten, velen afkomstig uit de gezondheidshoek, eisen dat de FTA geen strengere bepalingen bevat dan de Agreement on Trade Related Aspects of Intellectual Property Rights van de wereldhandelsorganisatie WTO. Strengere bepalingen versterken het monopolie van multinationale farmaceutische bedrijven, verhogen de prijs van medicijnen en beperken de beschikbaarheid van generieke medicijnen.
‘De EU onderhandelaars dienen rekening te houden met het belang van toegang tot goedkope medicijnen en kwalitatief goede generieke medicijnen voor patiënten in Thailand wanneer ze over de handelsdeal onderhandelen’, zegt Leila Bodeux van Oxfam International. ‘De productie en beschikbaarheid van betaalbare en kwaliteits generieke medicijnen zijn de sleutel tot de houdbaarheid van de volksverzekering [die sinds 2002 voor 99 procent van de Thaise bevolking geldt].’
Jacques-chai Chomthongdi, vice-voorzitter van FTA Watch, acht het onwaarschijnlijk dat de EU rekening houdt met Thailand’s zorgen. Dit betekent, zegt hij, dat de Thaise delegatie hard moet werken om de belangen van het land veilig te stellen. Ze mogen geen enkele eis accepteren die de Thaise gezondheidszorg, landbouw, landbouwindustrie en het delen van voordelen van biodiversiteit benadeelt. ‘De EU zegt dat het bereid is bij deze gevoelige kwesties een compromis af te sluiten. Ze zijn bereid naar onze zorgen te luisteren. Maar we hebben nog geen echte actie gezien.’
Twintig vertegenwoordigers van de actiegroepen spraken gisteren anderhalf uur met de voorzitter van de EU-delegatie over de deal, met name over patenten op geneesmiddelen, de International Union for the Protection of New Varieties of Plants en het nultarief op alcoholproducten.
Buntoon Sethasirote, directeur van Good Governance for Social Development and the Environment Foundation, heeft het idee dat de Thaise delegatieleider niet goed geïnformeerd is. ‘Wanneer hij onze zorgen als onderhandelingswapen meeneemt, komt er een goed resultaat uit. De FTA gaat zeker door, maar ik weet niet of de resultaten schadelijk zullen zijn voor de Thaise bevolking.’
Morgen wordt een gezamenlijke verklaring verwacht van Thailand en de EU.
Commentaar
– De boeren dreigen het kind van de rekening te worden van de vrijhandelsovereenkomst (FTA) waarover Thailand en de EU onderhandelen, schrijft Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse rubriek in Bangkok Post. Deze week vindt de tweede onderhandelingsronde plaats in Chiang Mai.

Wanneer de EU haar zin krijgt, zullen Thaise boeren niet langer in staat zijn commerciële zaden voor het volgende seizoen te sparen. Ze kunnen ook niet de zaailingen van die zaden verkopen en ze kunnen ook niet de geoogste gewassen voor hun producten gebruiken. [Ik probeer de tekst zo goed mogelijk te vertalen, maar begrijp er niets van.] De FTA-definitie van de soort is zodanig geformuleerd dat de lokale bevolking niet langer het eigendom van haar eigen planten kan claimen.
De beoogde vrijhandelsovereenkomst zal ook medicijnen duurder maken en voorkomen dat het land generieke medicijnen produceert.
Wat doen de politici? De regering wil zo snel mogelijk spijkers met koppen slaan ten gerieve van het bedrijfsleven en de oppositie heeft het te druk de premier met vrouwonvriendelijke retoriek te bestoken. Uiteindelijk zal 45 procent van de arbeidskrachten – rood, geel en alles wat er tussenin zit – ernstig benadeeld worden door de Thai-EU deal. Zoals gewoonlijk zullen de armen het allerzwaarst worden getroffen. Dat is zeker, verzucht Sanitsuda. (Bron: Bangkok Post, 18 september 2013)

Donderdag 19 september
De bewoners van de provincie Ubon Ratchatani en het zuidelijk deel van het Noordoosten moeten rekening houden met overstromingen. Een tropische depressie die nu boven de Zuid-Chinese zee ligt, arriveert vandaag in Thailand en gaat ook morgen gepaard met zware regens.

De depressie kan ook het Noorden en de Central Plains bereiken, maar vice-minister-president Plodprasop Suraswadi verwacht geen herhaling van de overstromingen van 2011, toen grote delen van het land en Bangkok onder water liepen.
Als eerste komt de depressie in Vietnam aan land om daarna in westelijke richting over Laos te trekken. Ubon Ratchatani krijgt het als eerste voor zijn kiezen in Thailand. Daarna kunnen de bewoners van Mukdahan, Amnat Charoen en de oostelijke provincies hun borst natmaken, aldus het Meteorological Department. Het stormachtige weer zal tot zaterdag aanhouden.
Ook in Bangkok wordt meer regen verwacht. De gemeente gaat kanalen baggeren en pompen in gereedheid brengen. Langs de rivier Chayo Praya zijn al noodvloedweringen geplaatst.
In Ayutthaya hebben de bewoners die langs de rivier wonen, al natte voeten. Op sommige plaatsen staat 1 meter water en er komt 30 centimeter per dag bij. De bananenplantages lopen gevaar.
De snelweg Phitsanulok-Lom Sak is gesloten nadat waterstromen vanaf de Wang Thong berg over de weg gutsten en een gat met een diameter van 15 meter in de weg was gevallen.
In het district Sam Ngam (Phichit) is de rivier Yom buiten haar oevers getreden. Twintig huizen in rambon Rang Nok liepen onder water.
– Het opbreken van de wegblokkade in Nakhon Si Thammarat vorige week maandag door de oproerpolitie is sterk veroordeeld door een netwerk van rubberboeren uit zestien provincies, die gisteren in Trang vergaderden. Ook het Democratisch parlementslid voor de provincie, Witthaya Kaewparadai, heeft geen goed woord over voor het optreden van de politie. ’De regering had naar onze waarschuwing moeten luisteren om geen geweld te gebruiken.’
Witthaya zegt dat de boeren hun blokkade hervat hebben, omdat ze zich bedrogen en slecht behandeld voelen door de regering. Regeringsvertegenwoordiger Pracha Promnok had beloofd de prijs voor unsmoked rubber sheets op 90 baht per kilo te handhaven, maar die deal werd ingetrokken. In plaats daarvan biedt de regering nu 2.520 baht per rai, wat op hetzelfde zou neerkomen.
Witthaya en drie andere Democratische parlementsleden brachten gisteren een bezoek aan de protestlocatie op de Khuan Nong Hong kruising, die door zeshonderd boeren bezet wordt gehouden.
Het netwerk van rubberboeren dreigt in een verklaring in elke provincie protesten te ontketenen wanneer weer geweld wordt gebruikt om de boeren te verspreiden. Bij de ontruiming van maandag werden tientallen agenten gewond en tien politievoertuigen in brand gestoken. [Ook nu rept de krant niet over gewonden bij de demonstranten.] De politie trok zich ’s middags terug.
Het netwerk eist ook dat de demonstranten, die zijn aangehouden, worden vrijgelaten en ze roept leiders van rubberboeren in andere provincies op in gesprek te gaan met hun provinciaal gouverneur en politiecommandant over de vraag hoe eventuele toekomstige protesten tegemoet worden getreden.
– De vastgelopen verkoop van een afgeschreven Airbus van luchtvaartmaatschappij THAI heeft geen consequenties voor de diplomatieke relaties met Saoedie-Arabië, zegt minister Chadchart Sittipunt (Transport). Namens een Saoedische prins heeft het Britse bedrijf AvCon Worldwide Ltd een bod van US$23 miljoen op het toestel gedaan en een aanbetaling gestort.
De Raad van Bestuur van THAI ligt nu dwars omdat de boekwaarde van het toestel $66,9 miljoen bedraagt. Volgens AvCon staat het toestel met zo’n hoog bedrag op de balans, omdat THAI als overheidsbedrijf elk jaar minimaal afschrijft op haar vloot, vergeleken met de afschrijving op vliegtuigen van commerciële ondernemingen. De Airbus die ze wil kopen, voldoet niet aan de criteria die gelden voor marktwaarde omdat het toestel de helft van haar levensduur heeft gepasseerd.
De verhoudingen tussen Thailand en Saoedie-Arabië zijn sinds 1989 verzuurd, toen in dat jaar een Thai, die in het paleis van prins Faisal werkte, er met zijn juwelen vandoor ging. Die zaak is nooit door Thailand tot klaarheid gebracht.
Behalve de minister denkt ook de staatssecretaris van Transport dat de zaak geen gevolgen heeft voor de bilaterale verhoudingen. Maar hij vindt wel dat THAI de zaak snel moet oplossen. THAI wil af van vier afgeschreven Airbus 340-500. De toestellen zijn buiten dienst gesteld, omdat ze brandstof zopen.
– Een lokaal radiostation in Saraphi (Chiang Mai) is gisteren gesloten en de omroeper aangehouden omdat hij het radioverkeer van de luchthaven Chiang Mai stoorde. De man zond uit op 92,25 MHz en was al drie keer gewaarschuwd door waakhond NBTC. Andere lokale stations in de regio zijn gewaarschuwd niet in dezelfde fout te vervallen.
In Bangkok werd gisteren een seminar over de problemen met storingen gehouden. Piloten hebben vorig jaar 1.781 ernstige gevallen gerapporteerd en de eerste acht maanden van dit jaar 2.275. De problemen spelen vooral op Suvarnabhumi en Don Mueang. De storingen dwingen piloot en luchtverkeersleiding berichten te herhalen, wat het werk verzwaart en tot miscommunicatie en ongelukken kan leiden, zegt Aerothai-president Prajak Sajjasophon. Prajak riep op meer werk te maken van het opsporen van de boosdoeners. Hij hoopt dat het probleem kan worden opgelost wanneer radiostations digitaal gaan uitzenden. Thailand telt 8.000 lokale radiostations.
– Politieagenten die geweld tegen verdachten gebruiken, kunnen in de toekomst vervolgd gaan worden voor marteling. Dat is een van de wijzigingen van de Strafwet, die het ministerie van Justitie in petto heeft. Thans kunnen ze alleen vervolgd worden voor illegale detentie en mishandeling.
Het ministerie komt met drie wijzigingsvoorstellen. De andere twee hebben betrekking op de erkenning van huwelijken tussen personen van hetzelfde geslacht en exploitatie van boeren die contractwerk doen.
De anti-martelingswet is in overeenstemming met de VN Convention against Torture and other Cruel, Inhuman and Degrading Treatment van 1984. De voorgestelde straffen variëren van 5 tot 20 jaar gevangenisstraf of zelfs levenslang bij dood of ernstige verwondingen, zowel fysiek als psychisch.
Narat Sawettanant, directeur-generaal van het Rights and Liberties Protection Department van het ministerie, roept de bevolking op een petitie ten faveure van het huwelijksvoorstel te tekenen. Tenminste 10.000 handtekeningen zijn nodig wil het Huis van Afgevaardigden het voorstel behandelen. [Eerdere berichten reppen over een samenlevingscontract, geen huwelijk. Het ging toen om een burgerinitiatief.]
Van het derde voorstel zullen 150.000 boeren profiteren. Zij werken als contractarbeider en worden soms uitgebuit door investeerders.
– Premier Yingluck en minister Kittirat Na-Ranong (Financiën) prikten gisteren een vorkje met leden van de Thai Bankers’ Association. Yingluck maakte van de gelegenheid gebruik hun steun te vragen voor de lening van 2 biljoen baht ten behoeve van infrastructurele werken. Dat bedrag moet voornamelijk uit de binnenlandse markt komen. Volgens een regeringswoorvoerder steunen de meeste bankiers het voorstel.
Vandaag wordt het voorstel in tweede lezing door het parlement behandeld. Het geld gaat voor een groot deel naar de aanleg van hogesnelheidslijnen. Het bedrag wordt niet in één keer geleend, maar gespreid over zeven jaar. 143 parlementsleden willen het woord voeren over het voorstel.
– Thailand en Myanmar hebben gisteren in Bangkok een overeenkomst gesloten over grensbewaking ter bestrijding van de grensoverschrijdende misdaad, de smokkel van narcotica en ter vergroting van de controle op illegale migranten. Tijdens de eerste vergadering van het Thai-Myanmar High Level Committee (HLC) zetten beider opperbevelhebbers hun handtekening. De HLC vergadert volgend jaar in Myanmar.
– Thailand komt tijdelijk vaccins tekort tegen mazelen, bof en rodehond (rubella, mazelen?). Wereldwijd is er sprake van een tekort, omdat er een grote vraag naar is en het aantal leveranciers beperkt is. De Thaise vaccins komen uit India. Het National Vaccin Sub-Committee gaat het vaccin nu in andere landen kopen. Een nieuwe voorraad wordt half november verwacht.
Thailand vaccineert elk jaar 700.000 baby’s en 1,2 miljoen kinderen. De baby’s worden tijdelijk drie maanden later gevaccineerd. De meeste vaccins die in Thailand worden gebruikt, worden geïmporteerd. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De Libanees-Zweed Atris Hussein is veroordeeld tot een gevangenisstraf van 2 jaar en 8 maanden wegens het bezit van verboden chemicaliën. Hij werd in januari op Suvarnabhumi aangehouden. In zijn huis in Samut Sakhon vond de politie ammoniumnitraat en kunstmest, stoffen die gebruikt kunnen worden om bommen te maken. Hussein heeft 1 jaar en 8 maanden in voorarrest gezeten, zodat hij nog 1 jaar mag brommen.
– Van een grote drugsbaron in Prachuap Khiri Khan is 120 miljoen baht aan vermogen in beslag genomen. De man is eigenaar van een luxueus resort dat als dekmantel zou dienen voor zijn handel. Hij werd dinsdag in een undercoveroperatie gearresteerd.
– Een Italiaan die wordt verdacht van seks in 2007 met een 11-jarig meisje in Pattaya, is dinsdag ter berechting in Thailand gearriveerd nadat hij door Spanje was uitgewezen. De man had in 2008 de benen genomen. Volgens de man had hij destijds seks met een meerderjarige prostituee.
– Gedetineerden als oplossing voor het tekort aan arbeidskrachten in het midden- en kleinbedrijf. Dat ideetje heeft staatsscretaris Nattawut Saikuar (Handel) gedropt bij het Department of Business Development. Hij heeft de afdeling gevraagd het idee te bespreken met het Corrections Department. Volgens Nattawut zouden ze nuttig werk kunnen verrichten in zestien industrietakken. Wanneer ze ongeschoold werk doen tegen een beloning van 200 baht, 100 baht minder dan het verplichte minimumdagloon, en bij geschoolde arbeid meer.
– Een voormalige bankbediende is in een undercover operatie tegen de lamp gelopen en beschuldigd van het verkopen van valse buitenlandse bankbiljetten. De man kende de buitenlandse geldmarkt goed vanuit zijn vorige werkkring. Hij heeft tegen de politie verklaard de bankbiljetten niet zelf te produceren; hij had ze ‘van iemand’ gekocht en verkocht ze voor 1/3 van de waarde.
Economisch nieuws
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, vraagt het Public Debt Management Office (PDMO) een garantie op 170 miljard baht aan leningen te verstrekken.

Omdat de regering voor het nieuwe rijstseizoen een budget van 270 miljard baht heeft vastgesteld, resteert er nog een bedrag van 100 miljard baht. Dat geld moet het ministerie van Handel maar ophoesten uit de verkoop van de regeringsvoorraad, vindt de BAAC. Wanneer dat niet lukt (en daar ziet het inderdaad naar uit omdat de regering de rijst veel te duur opkoopt van de boeren), moet het ministerie van Financiën zijn verantwoordelijkheid nemen en een financieringsbron vinden.
Het ministerie van Handel heeft tot nu 150 miljard baht aan de BAAC terugbetaald in maandelijkse termijnen van 10 miljard baht. Aan het eind van het jaar moet 220 miljard baht zijn terugbetaald.
Eerder zei de PDMO-directeur dat het voor het nieuwe seizoen, dat volgende maand begint, 250 miljard baht aan garanties kan verstrekken.
De hoofdoogst duurt van 1 oktober tot 28 februari, de tweede oogst van 1 maart tot 30 september. In de hoofdoogst krijgen de boeren een garantieprijs van 15.000 baht per ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton jasmijnrijst, in de tweede oogst wordt 13.000 baht voor witte rijst betaald. (Zie pagina Rijst 2)
– Nog meer rijst. Binnen 6 maanden krijgt Thailand een laboratorium waar DNA-testen op rijst kunnen worden gedaan en rijstsoorten gecertificeerd. ‘We hopen van harte dat dit nieuwe lab belangrijk zal blijken voor het vergemakkelijken van de rijsthandel en het vertrouwen van buitenlandse importeurs in Thaise rijst vergroot’, zegt Pranee Siriphand, directeur-generaal van het Foreign Trade Department.
Het lab is een gezamenlijk initiatief van het ministerie van Handel en de Kasetsart universiteit. Het wordt gevestigd op de campus van het universiteit. De kosten ad 64 miljoen worden door beide gedeeld: het ministerie betaalt 40 miljoen baht, Kasetsart 24 miljoen baht.
Thaise rijst heeft veel van zijn glans verloren. Niet alleen is Thailand zijn koppositie kwijt als ’s werelds grootste rijstexporteur, maar er zijn ook twijfels gerezen over de kwaliteit. In juli constateerde de Foundation for Consumers in 34 van de 36 zakken verpakte rijst uit winkels resten van methylbromide, het gas dat wordt gebruikt bij het uitroken van rijst.
Vorige jaar exporteerde Thailand 6,95 miljoen ton rijst, 35 procent minder dan het jaar ervoor. Dit jaar is tot nu toe de export met 4,46 procent op jaarbasis gedaald naar 4,46 miljoen ton. (Zie pagina Rijst 2)
– De infrastructurele projecten waarvoor Thailand 2 biljoen baht wil lenen, krijgen de steun van het National Institute of Development Administration (Nida). Montree Socatiyanurak, directeur van het Master of Public Administration programma, zegt dat ze kunnen helpen van Thailand een regionaal logistiek en transportknooppunt te maken.
Wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt, kunnen die projecten de intra-regionale investeringen en handelsmogelijkheden voor Thailand vergroten. ‘Onze geografische positie geeft ons een voordeel in de regio, omdat we centraal liggen. Maar of Thailand een regionaal investerings en handelsknooppunt wordt, hangt van de verbindingen met andere landen af qua transport van producten of een grotere luchthavencapaciteit.’
Als gevolg van de leningen stijgt volgens Montree de staatsschuld van het huidige percentage van 44,5 procent van het bruto binnenlands product naar 50 procent, een percentage dat acceptabel wordt geacht.
– Het gaat blijkbaar goed met woninginrichters want Central Retail Coporation opent in november in Chiang Mai de eerste Baan & Beyond, een warenhuis met alles op het gebied van woninginrichting. Baan & Beyond is de derde merknaam van CRC in aansluiting op Thai Watsadu en HomeWorks, die bouwmaterialen en afwerkingsproducten verkopen. Na Chiang Mai krijgt Khon Kaen een B&B. Voor volgend jaar staan vijf of zes vestigingen gepland in Bangkok en de provincie. Aan het eind van het jaar gaan vijf Thai Watsau winkels open, waarmee het totaal aantal op 36 komt.
– Directeur Tassapon Bijleveld van Thai AirAsia is benoemd tot directeur van AirAsia Greater China. Hij volgt Kathleen Tan op die begin dit jaar directeur van AAE Travel werd. AAE Travel is een joint venture van AirAsia en Expedia, ’s werelds grootste online reisbureau.
Tassapon gaat zich bezighouden met de groei van alle AirAsia luchtlijnen in China. China biedt veel marktmogelijkheden omdat steeds meer Chinezen vliegen. Circa 20 procent van de omzet van AirAsia komt uit de Chinese markt. Vijftien Chinese steden en gebieden inclusief Hong Kong en Macau worden door AirAsia bediend met 300 vluchten per week.
– Mobiele apps, cloud computing, big data, business intelligence en Facebook application: Thailand komt mensen tekort die deze post PC-technologieën beheersen. Dit blijkt uit een onderzoek van Thailand’s IMC instituut onder honderd ICT-bedrijven. Wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt, zal dit Thailand’s concurrentiepositie op ICT-gebied verzwakken.
In het onderzoek gaf 76 procent van de bedrijven aan het tekort aan personeel op deze gebieden als een grote uitdaging te beschouwen opdat ze de ontwikkelingen kunnen bijhouden. Uit het onderzoek blijkt verder dat bedrijven meer belang hechten aan het ontwikkelen van mobiele apps, maar ze komen personeel tekort dat verstand heeft van cloud computing. Dat geldt ook voor business intelligence en geavanceerde computerprogrammering.

Politie waarschuwt voor brandstichting en kidnap
18 september – Paniekzaaierij of reële waarschuwing? Volgens woordvoerder Piya Uthayo van de Royal Thai Police hebben de protesterende rubberboeren in Nakhon Si Thammarat gedreigd regeringsgebouwen in brand te steken en hoge functionarissen te gijzelen. Dit zou uit ‘intelligence reports’ zijn gebleken.
Gisteren ging de blokkade van de Khuan Nong Hong kruising onverminderd door. De weg is afgezet met verbrande politievoertuigen en de demonstranten hebben een boom omgezaagd om te voorkomen dat de gereedstaande oproerpolitie de protestlocatie kan bereiken.
De politie houdt de demonstranten vanaf een afstand scherp in de gaten. Om gevechten te voorkomen blijft een peloton oproerpolitie op veilige afstand. Maar indien de demonstranten geweld gebruiken, dat een gevaar vormt voor de bevolking, komt de politie in actie, zegt Piya. De demonstranten worden dan tevoren gewaarschuwd, bijvoorbeeld voor het gebruik van traangas.
Maandag werd bij een mislukte poging de blokkade te breken, ook al traangas gebruikt. De demonstranten gooiden, zegt Piya, zuur naar de politie. Zo’n 78 agenten werden bij schermutselingen gewond en tien politievoertuigen gingen in vlammen op.
Provinciaal gouverneur Wiroj Jiwarangsan heeft de public disaster prevention wet van toepassing verklaard, hetgeen inhoudt dat het publiek geen toegang tot de protestlocatie heeft. Op snelweg 41 heeft de politie controleposten ingericht om het verkeer om te leiden en te voorkomen dat gevaarlijke voorwerpen richting demonstranten gaan. Tegen negentien demonstranten zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd; een aantal is al aangehouden.
Parik Panchuay, een coördinator van de rubberboeren in het district Cha-uat, vindt dat de regering met vertegenwoordigers van de boeren die het regeringsaanbod afwijzen, moet praten. De rubberboeren zijn bereid in overleg te treden.
Maar de regering lijkt niet te willen wijken. Het is slikken of stikken: zoiets zei eerder minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën). De minister weet zich gesteund door andere rubberboeren die wel het regeringsaanbod accepteren. De regering heeft aangeboden rubberboeren een subsidie van 2.520 baht per rai te geven, hetgeen overeenkomt met 90 baht per kilo unsmoked rubber sheets. De dissidente boeren eisen 100 baht per kilo en 6 baht per kilo palmpitten.
Premier Yingluck verklaarde na de kabinetsvergadering van dinsdag dat de protesten een lokale kwestie zijn. De gouverneur en autoriteiten zouden in staat moeten zijn die te beheersen. De adjunct-secretaris-generaal van de premier zegt dat de regering vooralsnog niet overweegt strengere wetten uit de kast te halen, zoals de Internal Security Act en Emergency Decree, die de politie verregaande bevoegdheden geven.

Woensdag 18 september
– Achthonderd schooladministrateurs en andere werknemers hebben gisteren bij het Government House en het ministerie van Onderwijs gedemonstreerd.

Ze eisen een loonsverhoging van 9.000 naar 15.000 baht, althans voor degenen met een bachelor’s graad. Werknemers met een lagere opleiding dienen het minimumdagloon van 300 baht te ontvangen.
De 15.000 baht is een belofte van de regering, toen ze in 2011 aantrad. De loonsverhoging zou gelden voor ambtenaren, maar 65.000 personen die onder het Office of the Basic Education Commission (Obec) vallen, zijn daarvan uitgesloten omdat ze contractwerknemers zijn.
De School Administrative Workers’ Federation of Thailand, die al maanden met het ministerie onderhandelt zonder enig resultaat te boeken, is het nu zat. ‘We houden een rally om de regering te pressen zo snel mogelijk de zaak te regelen’, zegt voorzitter Witthapong Poomboonpak. ‘Vandaag geven we de nieuwe minister van Onderwijs [aangetreden na de laatste kabinetswisseling] meer tijd. Maar als er niets gebeurt, komen we volgende maand weer terug.’
Die nieuwe minister, Chaturon Chaisaeng, zegt dat Obec al een budget van 2,85 miljard baht heeft ontvangen om de salarissen aan te passen, maar er ontbreekt nog een officiële regeling ter autorisatie van de betalingen. Hij belooft te proberen het probleem binnen een maand op te lossen.
– Maandag gaat op Suvarnabhumi een speciale rechtbankkamer open voor passagiers, die het slachtoffer zijn van een misdrijf op de luchthaven. Airports of Thailand (AoT), de beheerder van acht Thaise luchthavens, overweegt ook Don Mueang en Phuket zo’n steunpunt te geven.
De kamer op Suvarnabhumi krijgt een videoverbinding met de provinciale rechtbank van Samut Prakan, van waaruit de rechters recht spreken. De rechtbank gaat flexibel te werk wanneer gebelgde reizigers het land vroeg willen verlaten. Met de planning van de zaken wordt daarmee rekening gehouden.
De eerste acht maanden van dit jaar zijn op Suvarbabhumi 1.980 gevallen van criminaliteit gerapporteerd, waarbij 1.047 verdachten waren betrokken. De meeste zaken betreffen de kleine misdaad, wat de krant niet verder specificeert.
Doel van dit alles is het toeristisch image van het land te verbeteren en de misdaad op het vliegveld een halt toe te roepen, aldus Sita Divari, voorzitter van de Raad van Bestuur van AoT.
– De man, die maandag dood en verderf zaaide op de Washington Navy Yard, had iets met Thailand. Hij was van plan naar hier te verhuizen, had sinds kort een Thaise vriendin en Thaise vrienden, werkte in een Thais restaurant en bezocht regelmatig een Thaise tempel. Ook had hij zichzelf Thais geleerd.
Wat Aaron Alexis (34) tot zijn daad bracht, is vooralsnog een raadsel. Wel had hij volgens een militaire officier ‘een patroon van wangedrag’. In 2011 werd hij uit de marine ontslagen, nadat hij was gearresteerd omdat hij een geweer had afgeschoten in het appartement van een buurman.
Alexis gebruikte een geldig pasje om de marinescheepswerf binnen te komen. In een van de gebouwen opende hij het vuur en doodde dertien personen. Zelf werd hij in een vuurgevecht met de politie gedood.
– De verhoudingen tussen Thailand en Myanmar zijn nog nooit zo goed geweest als nu, zegt Min Aung Hlaing, opperbevelhebber van de Defence Service van Myanmar. Dat zei hij gisteren toen hij in het Government House een ontmoeting had met premier Yingluck, aldus een regeringswoordvoerder.
Aung Hlaing is in Thailand voor de eerste bijeenkomst van het High Level Committee, dat bestaat uit de legertop van beide landen. Zijn naam viel in de controversiële videoclip van een gesprek in juli van oud-premier Thaksin en de huidige staatssecretaris van Defensie. Ze spraken over de mogelijkheid om van hem gebruik te maken een aantal zaken te ritselen in Myanmar, omdat hij op goede voet staat met de regering en de Myanmarese president.
Aung Hlaing heeft premier Yingluck verzekerd dat zijn land nu politiek stabiel is en dat het Thaise investeerders verwelkomt. Het land is een democratie, de rol van het leger is gereduceerd en de burgers spelen een grotere rol in de ontwikkeling van het land. Yingluck en Aung Hlaing spraken verder over grensdemarcatie, het ambitieuze industrieproject Dawei en de problemen met illegale buitenlandse arbeiders in Thailand.
– De noodtoestand in het Zuiden wordt met drie maanden verlengd. Het decreet, dat de politie en het leger verregaande bevoegdheden geeft, geldt voor de provincies Yala, Pattani en Narathiwat, met uitzondering van het district Mae Laen in Pattani. Het is de 33ste verlenging sinds de noodtoestand in 2005 werd uitgeroepen.
Het Internal Security Operations Command heeft het kabinet voorgesteld ook een uitzondering te maken voor vijf andere districten en in één daarvan daarmee een proef te doen.
De vredesgesprekken met verzetsgroep BRN worden op 20 oktober hervat. Tijdens de Ramadan is er niet vergaderd.
In Nong Chik (Pattani) is gisteren een onderwijzer beschoten, terwijl hij op zijn motorfiets op weg naar huis was. Pech voor de aanvallers, die hem in het voorbijgaan onder vuur namen, want hij schoot terug. Wel werd de onderwijzer gewond.
Friendly Corner heet het programma. Het wordt in vijftig scholen gelanceerd met als doel jongeren aan het condoom of een ander voorbehoedsmiddel te krijgen. Want Thailand heeft het op één na hoogste percentage tienerzwangerschappen. Alleen Laos telt er nog meer.
Het programma is een initiatief van de Planned Parenthood Association of Thailand en het National Health Security Office. Morgen wordt in Bangkok de aftrap gegeven. Het programma bestaat uit lessen en toneel om de gevolgen van een zwangerschap op jonge leeftijd te illustreren.
Seksuele voorlichting is door het ministerie van Onderwijs toegevoegd aan de indicatoren, aan de hand waarvan de kwaliteit van scholen wordt vastgesteld. Dit opent de mogelijkheid voor particuliere organisaties om vrij-veilig campagnes in scholen te voeren.
Minister Pradit Sintawanarong (Voksgezondheid) begrijpt dat hij teeners niet kan verbieden sex op die leeftijd te hebben, maar: ‘We moeten communiceren en hen bewust maken van de problemen bij een tienerzwangerschap. We moeten manieren zoeken om veilige seks te bevorderen en toegang te verlenen tot anticonceptie methodes.’
Het National Reproductive Health Committee wil condoomautomaten in schooltoiletten en warenhuizen plaatsen. Het voert daarover overleg met het ministerie van Onderwijs. Tevens dringt het aan op verbetering van sekseducatie op scholen en de beschikbaarstelling van online lesmateriaal. (Zie pagina Onderwijs)
– Het kabinet vergadert morgen niet in Lop Buri zoals gepland, zodat de ambtelijke staf de parlementsvergadering over het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken, kan bijwonen. Ook voor de kabinetsleden zou het lastig zijn, omdat ze dan heen en weer moeten reizen tussen Bangkok en Lop Buri, wanneer ze in het parlement vragen moeten beantwoorden. Over het voorstel wordt in tweede lezing gedebatteerd. 115 parlementsleden willen het woord voeren.
– De rijst die in Phitsanulok een kleine week geleden in brand werd gestoken, was oude oogst uit 2008 en verrot, zegt staatssecretaris Varathep Rattanakorn (Landbouw). De rijst was beschadigd tijdens de overstromingen van 2011.
Het ministerie van Handel heeft niettemin een onderzoekscommissie aan het werk gezet. Onderzocht wordt of de rijst wel goed is opgeslagen geweest. De rijst had aan China geleverd moeten worden, maar was beschadigd. De commissie bekijkt ook wie voor de schade moet opdraaien, want China heeft de rijst al betaald.
Het Democratisch parlementslid voor Phitsanulok gaat de National Anti-Corruption Commission vragen de zaak te onderzoeken. Hij vermoedt dat de rijst is vernietigd om onregelmatigheden te verhullen. (Zie pagina Rijst 2)
– De politie in Phichit is begonnen de eigenaar van rijstpelmolen L Gold Manufacture Co te verhoren. Hij werd maandag in Bangkok gearresteerd en wordt verdacht van verduistering en oplichting van boeren. In dezelfde zaak worden nog drie verdachten gezocht.
– Bewoners langs de benedenstroom van de Chao Praya rivier moeten oppassen voor natte voeten. Het Royal Irrigation Department heeft gewaarschuwd voor overstromingen als gevolg van aanhoudende regenval. Delen van Ayutthaya zijn al onder water gelopen, waardoor duizend huizen zijn beschadigd.
De waarschuwing geldt voor bewoners die benedenstrooms de Chao Praya dam in de provincie Chai Nat wonen. Een sterke moesson met stortbuiten teistert het beneden-Noorden en het noordelijk deel van de Central Plains, waardoor de waterstroom via de dam vrijdag bijna zal verdubbelen. Het waterpeil van de rivier stijgt daardoor met 1 meter.
Maandag steeg al het peil al 50 centimeter in Ayutthaya, waardoor 41 dorpen in het district Sena onder water liepen. De bewoners verplaatsen zich nu per boot.
Het Department of Disaster Prevention and Mitigation waarschuwt voor zware regens, overstromingen en grondverschuivingen in veertien provincies vanaf vandaag tot zondag. Een sterke zuidwestelijke moesson is de boosdoener. Mogelijk ontwikkelt een lagedrukgebied in de Zuid-Chinese zee zich tot een tropische storm. Vissers met kleine bootjes kunnen maar beter niet uitvaren in de Andaman zee en het noordelijk deel van de Golf van Thailand.
In Bangkok wordt vanaf morgen tot vrijdag zware regenval verwacht. Het water uit het Noorden via de Chao Praya vormt geen probleem. Uit de provincie Trang zijn diverse aardverschuivingen gemeld.
– Eerder schreef de krant dat de Raad van Bestuur van THAI een streep had gezet door de verkoop van een afgeschreven Airbus aan AvCon Worldwide Ltd in Londen. Misschien was dat ook wel zo, maar nu zegt de voorzitter dat de RvB nog geen besluit heeft genomen.
Probleem is de prijs die ver onder boekwaarde ligt. AvCon heeft al een aanbetaling gedaan. De RvB heeft de leiding opdracht gegeven de prijs te gaan heronderhandelen met het Britse bedrijf, dat een Saoedische prins vertegenwoordigt.
– Journalisten opgelet: het identificeren van minderjarige verdachten kan tot een gevangenisstraf leiden. Die waarschuwing uit Jetsada Anujaree, bestuurslid van de Lawyers Council of Thailand. Het onthullen van de naam of fotograferen van de verdachte kan in strijd zijn met de Child Protection Act.
[De waarschuwing zou ook kunnen gelden voor de politie, want die houdt persconferenties waarop verdachten worden getoond, met in het geval van minderjarigen een bivakmuts over hun hoofd.]
– Nog steeds zit Veera Somkhamkid, coördinator van het Thai Patriots Network, gevangen in Cambodja. Al sinds december 2010. Zijn secretaresse heeft gratie gekregen, zijn gevangenisstraf van 8 jaar werd met een half jaar teruggebracht.
Veera’s moeder en zijn echtgenote proberen het maar weer eens en hebben premier Yingluck verzocht voor Veera gratie te vragen of hem tegen Cambodjaanse gevangenen in Thailand te ruilen. Yingluck belooft dat te doen zodra de nieuwe regering in Cambodja is geformeerd.
Veera, zijn secretaresse en vijf andereThais werden gearresteerd toen ze een omstreden gebied aan de grens in Sa Kaeo bezochten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De anderen werden na een maand vrijgelaten.
– Gouverneur Prapas Chongsanguan van de State Railway of Thailand verbindt zijn lot aan de reparaties aan het baanvak Uttaradit-Chiang Mai. Hij neemt ontslag indien er nadien weer treinen ontsporen. Het baanvak is 45 dagen gesloten; er wordt door 245 personen aan gewerkt. De staf heeft Prapas gevraagd dat aantal tot 525 uit te breiden om de deadline te halen. (Zie pagina Spoorwegen)
Economisch nieuws
– Gaat China 1,2 miljoen ton rijst kopen van Thailand? Volgens een bericht van het Engelse persbureau Reuters is dat onwaarschijnlijk, omdat China zoveel rijst niet nodig heeft. Minister Niwatthamrong Bunsongphaisan (Handel) houdt niettemin vol dat de twee regeringen binnen twee weken hun handtekening onder de koop zetten.

‘We hebben over de rijstdeal onderhandeld met vertegenwoordigers van het Chinese staatsbedrijf Beidahuang, dat ook belangstelling heeft voor 200.000 ton rubber uit Thailand’, zegt hij. ‘Er is geen reden voor de regering om net te doen alsof. De verkoop is echt.’
Korn Chatikavanij, minister van Financiën in de vorige regering en tweede partijleider van de Democraten, heeft het Reuters-bericht op zijn Facebookpagina gezet en vraagt zich ook af of er een deal is. Hij vindt dat de regering met de billen bloot moet [mijn formulering, DvdL], omdat het hypotheeksysteem voor rijst al meer 500 miljard baht heeft gekost, het maximum dat de regering ervoor had uitgetrokken.
Voor het komend seizoen heeft het kabinet een budget van 270 miljard baht gereserveerd onder de voorwaarde dat het het ministerie van Handel lukt rijst uit de gigantische voorraad (opgebouwd tijdens het vorige en huidige rijstseizoen) te verkopen. (Zie pagina Rijst 2)
– Drie buitenlandse mobiele-telefoonbedrijven uit Maleisië, Zuid-Korea en Europa hebben belangstelling om in september mee te bieden op de veiling van 4G. Suthipol Thaweechaikarn, lid van waakhond NBTC, verwacht een harde strijd om het 1800-MHz spectrum, nu buitenlandse spelers mee willen doen.
De NBTC heeft binnenkort overleg met de minister van ITC, CAT Telecom en DTAC over het voorstel 25 MHz van de 1800-MHz bandbreedte terug te nemen van DTAC, die het niet gebruikt. Er zou dan 50 MHz kunnen worden geveild. Het Maleisische bedrijf Maxis Communications wil alleen al op 25 MHz bieden.
– De forse toename van het aantal geweigerde leningen door commerciële banken is niet verontrustend omdat het percentage slechte leningen constant blijft, zegt Salinee Wangtal, assistent-gouverneur van de Bank of Thailand. De stijging van het aantal weigeringen is toe te schrijven aan aanvragers die hoge schuldlasten hebben, terwijl hun inkomen gelijk blijft. De BoT is niet van plan in te grijpen, aldus Salinee.
Vooral auto- en persoonlijke leningen zijn een bron van zorg. Ze zijn afgesloten door mensen met een laag inkomen (de autolening in het kader van het eerste-autoprogramma van de regering) en die zijn kwetsbaar bij economische onzekerheid.
Het aantal weigeringen bedraagt momenteel 20 tot 30 procent tegen 10 procent in het verleden. Het zou nog verder kunnen stijgen wanneer de schuldverplichtingen de debt servicing ratio, die door de banken wordt gehanteerd, overstijgt. Dat percentage staat nu op 30 à 40 procent van het beschikbaar inkomen. De staatsbanken zijn iets minder streng. De commerciële banken kijken tegenwoordig ook steeds kritischer naar de waarde van het onderpand.
Eind juni bedroeg het percentage NPL’s op autoleningen ongewijzigd 1,6 procent van alle uitstaande autoleningen; het totaal aantal slechte leningen steeg marginaal.
– Voor de vierde keer dit jaar heeft het Kasikorn Research Center (K-Research) zijn prognose van de economische groei naar beneden bijgesteld. Ditmaal van 4 naar 3,7 procent. De prognose is gebaseerd op de belangrijkste economische indicatoren: export, overheidsbestedingen, particuliere investeringen en consumptie. Die bevinden zich nog steeds ‘in the doldrums’ (in de put). K-Research verwacht dat de economie in het derde kwartaal geleidelijk opkrabbelt. In september trekt de export aan, zodat de groei van het bbp in het derde kwartaal groter is dan in het tweede kwartaal.

Protest rubberboeren ontaardt in veldslag
17 september – Het protest van de rubberboeren in Nakhon Si Thammarat is gisteren geëscaleerd in een ware veldslag, waarbij zeventig agenten gewond raakten, tien politiewagens in brand werden gestoken en twee personen in hun been werden geschoten. De regering overweegt de noodtoestand uit te roepen.

’s Ochtends om 7 uur maakten driehonderd man oproerpolitie een eind aan de wegblokkade op de kruising Khuan Nong Hong, die zaterdag was opgeworpen. Dat was niet zo moeilijk want er waren slechts twintig tot dertig boeren, die bij het zien van de polirtiemacht de benen namen.
Omstreeks het middaguur verschenen zo’n vijftienhonderd demonstranten, meest teenagers. Ze vielen de politie aan met katapulten en stenen. De politie beantwoordde de aanval met traangas en trok zich rond 2 uur terug. Sindsdien wordt de kruising weer bezet gehouden.
Volgens Thawat Boonfueng, secretaris-generaal van de premier, is de situatie onbeheersbaar geworden en overweegt de regering het protest de kop in te drukken door de Internal Security Law of de Emergency Decree van kracht te verklaren.
Politiecommendant Yongyuth Charoenwanich zegt dat uit de in brand gestoken politievoertuigen twee geweren, een pistool, kogelvesten en traangaspatronen verdwenen zijn. Eén geweer werd later teruggebracht.
De regering is niet van plan met verdere concessies aan de rubberboeren te komen of nog met hen te onderhandelen. Ze heeft aangeboden unsmoked rubber sheet op te kopen voor 90 baht per kilo en een subsidie van 2.520 baht per rai aan de boeren te geven.
In het artikel komen geen woordvoerders van de rubberboeren aan het woord.

Dinsdag 17 september
– De merit making ceremonie, die de State Railway of Thailand (SRT) zaterdag hield om verdere ontsporingen te voorkomen, heeft weinig effect gehad, want gisteren ontspoorde weer een trein, ditmaal bij station Hua Lamphong, het centraal station van Bangkok. Van de trein die uit Sungai Kolok kwam, liepen drie treinstellen uit de rails. Volgens SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan was het grintbed, waarop de rails liggen, door overstromingen verzakt. Er waren geen gewonden.

Eveneens gisteren begonnen de werkzaamheden aan het railvak tussen Chiang Mai en station Sila-at in Uttaradit. Op dit stuk van 300 kilometer zijn dit jaar 23 maal treinen ontspoord. Tussen beide stations rijden bussen. Tot nu toe hebben 5.100 reizigers hun reservering geannuleerd en om terugbetaling gevraagd. (Zie pagina Spoorwegen)
–  Maleisië gaat langs de Kolok rivier een muur en hek met een lengte van 12 kilometer bouwen om de smokkel de kop in te drukken.Thailand verwelkomt het plan. Adisak Prachakittikul, secretaris van het Thai-Malaysian Regional Border Committee, ziet geen enkel probleem omdat de muur niet op Thaise grondgebied komt. Bovendien overweegt Thailand ook om een muur tegen de smokkel op te trekken. Het Internal Security Operations Command voert momenteel luchtverkenningen uit om de haalbaarheid daarvan vast te stellen.
Zondag meldde de Maleisische krant New Straits Times dat het ministerie van Binnenlandse Zaken de gehele grens van de provincie Kelatan met Thailand (121 kilometer) tot veiligheidzone wil verklaren. De Maleisische minister van Binnenlandse Zaken zegt dat met de bouw van de muur snel moet worden begonnen omdat de problemen in Kelatan ernstiger zijn dan in andere provincies.
Volgens de minister zal de muur smokkelaars van wapens en drugs afschrikken en misdadigers tegenhouden die op de vlucht zijn. Bewoners hoeven niet te verhuizen, maar illegale steigers worden wel vernietigd. Ook worden in het gebied meer agenten gestationeerd.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha lijdt aan geheugenverlies en de krant laat na hem daarop te wijzen. Eerder noemde hij de vijf eisen, die verzetsgroep BRN heeft gesteld aan voortgang van de vredesgesprekken met Thailand onacceptabel, en nu zegt hij dat de Raad van State maar om advies moet worden gevraagd. Die kan vaststellen of de eisen al dan niet in strijd zijn met de grondwet. Prayuth zegt de eisen te hebben bestudeerd, maar hij wil er [nu dan] geen commentaar op geven omdat hij niet juridisch is onderlegd.
‘Het enige wat ik kan doen, is mijn zorgen uiten. Als degenen die verantwoordelijk zijn, vinden dat de eisen niet in strijd zijn met de grondwet, dan moet dat maar. Wanneer ze er wel mee in strijd zijn, zullen we reageren’, aldus de generaal, die doorgaans van zijn hart geen moordkuil maakt. Hij riep de leden van de Thaise delegatie bij de vredesgesprekken op om meer ‘assertief’ te zijn.
‘Wij, als overheid, moeten de leiding nemen bij de gesprekken en niet iets doen om het iedereen naar de zin te maken.’ Prayuth had ook nog een boodschap voor de media: Stel geen vragen over de eisen van de BRN en verwacht geen antwoorden van de Thaise autoriteiten.
– Een voormalig gemeenteraadslid is gisteren in Kapho (Pattani) ernstig gewond geraakt geraakt toen hij onderweg van zijn rubberplantage naar huis werd beschoten.
– De bezem moet eens flink door de geschiedenisboeken van de Asean-landen, want ze schilderen de andere landen af als vijand. De verhalen gaan over oorlogen en vijandelijkheden, ze  zijn nationalistisch en dat is niet goed voor de toekomstige samenwerking in de Asean Economic Community, die eind 2015 van kracht wordt.
Dat was zo’n beetje de belangrijkste boodschap op de eerste dag van een tweedaagse bijeenkomst, door Unesco georganiseerd onder de titel ‘Promoting Intercultural Dialogue and a Culture of Peace in South-East Asia through Shared Histories’.
Surin Pitsuwan, voormalig secretaris-generaal van Asean, zei het zo: ‘Onze gemeenschap wordt niet alleen gevormd door de harmonisatie van statistieken, douaneprocedures of handelstarieven. Een langdurige en duurzame gemeenschap wordt alleen gebouwd op de pijlers van wederzijds begrip en respect. […] Ik ben geneigd te zeggen dat het antwoord in beter onderwijs ligt.’
– Heeft premier Yingluck nooit een vrije dag? Amper teruggekeerd van een reis naar Zwitserland, Italië en Montenegro, moest ze gisteren al weer opdraven op een seminar over ‘The Path of Thailand to Asean Community’, georganiseerd door de National Economic and Social Development Board. Wie wil weten, wat ze daar gezegd heeft, verwijs ik gaarne naar de website van Bangkok Post. De kop van het artikel luidt ‘Government prepares for competition’.
– Nog meer Yingluck in de krant: een analyse van de reshuffle, een jaarlijkse overplaatsingsronde in het leger, waarbij hoge officieren van post wisselen. Altijd een uitgelezen gelegenheid voor een regering om vriendjes op hoge posten te benoemen. Dit jaar verhuizen 861 officieren, het hoogste aantal ooit in een wisseling. 215 officieren zijn gepromoveerd tot generaal (let wel: dat is een rang, geen functie), waaronder 37 vrouwen.
Volgens legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha (daar heb je hem weer, die man is echt mediageil, zoals wij dat oneerbiedig in de journalistiek zeggen) gaan veel generaals eind deze maand met pensioen. Sommigen menen daarentegen dat de wisselingen een poging van Yingluck zijn om het leger te paaien, want het aantal overplaatsingen is strijdig met de wens de omvang ervan terug te brengen.
In haar analyse besteedt Wassana Nanuam (altijd perfect op de hoogte van wat er zich in het leger afspeelt) speciale aandacht aan generaal Walit Rojanapakdi. Tijdens de roodhemdrellen in 2010 had hij de leiding bij de ontruiming van de Kok Wua kruising in Bangkok. Hij werd daarbij zelf ernstig gewond. Dat zijn de roodhemden niet vergeten, dus: Boontje komt om zijn loontje. Walit, thans assistent-stafchef, wordt niet gepromoveerd naar de post van 1st Army Commander, maar moet met de mindere post van 1st Army Corps Commander genoegen nemen.
– De in 2004 gekochte 315 brandweerwagens en 30 blusboten worden niet in gebruik genomen door de gemeente Bangkok, zolang er een procedure loopt voor het Court of Conciliation and Arbitration in Geneve. De gemeente heeft die arbitragecommissie te hulp geroepen om van het contract met de leverancier, een Oostenrijks bedrijf, af te komen.
Vorige week veroordeelde de Hoge Raad een voormalige staatssecretaris en brandweercommandant tot een gevangenisstraf van respectievelijk 12 en 10 jaar wegens corruptie. De gevraagde prijs voor het materieel was veel te hoog. De gemeente heeft al een aanbetaling gedaan en wil dat geld terug. De brandweerwagens staan op een kade in de haven van Laem Chabang. De krant schrijft: ’There is a growing concern that their condition is deteriorating.’ Ik zou zeggen: luie journalisten, ga eens een kijkje nemen. (Zie pagina Over corruptie)
– Njet, dat was, maar dan in het Thais, het antwoord van oppositieleider Abhisit op het verzoek van Banharn Silpa-archa om mee te doen met het verzoeningsforum dat premier Yingluck heeft opgetuigd ter beëindiging van politieke conflicten. De Democraten wantrouwen het motief achter Yingluck’s initiatief.
Banharn Silpa-archa is adviseur van coalitiepartij Chartthaipattana en coördinator van het forum. Na het duidelijke Nee van Abhisit verklaarde Banharn op een persconferentie dat hij het nog eens wil proberen. Voorafgaand aan het gesprek tussen Abhisit en Barnharn togen tien leden van een anti-regeringsgroep naar het hoofdkwartier van de Democraten en vroegen het forum te boycotten. Volgens hen behartigt Barnharn de belangen van oud-premier Thaksin, die in ballingschap in Dubai leeft.
– De rechtbank heeft gisteren vier verdachten van een bomaanslag op het hoofdkwartier van oppositiepartij Bhumjaithai (toen regeringspartij) in 2010 veroordeeld tot 6 jaar plus 8 maanden en 3 jaar plus 4 maanden gevangenisstraf. Een vijfde werd vrijgesproken. Het OM is in beroep gegaan. De bom zat verstopt in een fruitwagentje en ontplofte voortijdig, waardoor de fruitverkoper blind raakte. Het partijgebouw werd beschadigd. De fruitverkoper kreeg eerder 35 jaar gevangenisstraf.
– Boeren, die pluimvee houden, hebben de Administrative Court gevraagd de prijsmaatregel voor eieren ongedaan te maken. Het ministerie van Handel heeft die 3 weken bevroren op 3,5 baht per stuk. Volgens de boeren verstoort de prijsmaatregel de markt.
– In het district Sena in Ayutthaya zijn gisteren achthonderd huizen onder water gelopen, nadat grote hoeveelheden water werden geloosd uit het Chao Praya stuwmeer in Chai Nat. Het districtshoofd van Sena verwijt het Royal Irrigation Department dat het niet tijdig heeft gewaarschuwd.
– De posters op de Thammasat unversiteit met studenten in uniform die seksuele handelingen simuleren, hebben geleid tot een aanklacht wegens majesteitsschennis. Die aanklacht is gedaan door de producent van het tv-programma Best of Your Life. Phornthipa Supatnukul zegt dat de maakster, die samen met twintig andere studenten enkele maanden geleden werd geïnterviewd over politiek en economie, tijdens die uitzending kritiek had op het koningshuis. Een soortgelijke kritiek zou op de Facebook-pagina van de studente staan. Zie verder: Seksposters op Thammasat gaan ook over de waarde waar de universiteit voor staat.
Commentaar
– Het probleem wanneer je geld weggeeft, is dat je er moeilijk mee kunt stoppen, wanneer je er eenmaal mee begonnen bent, schrijft Walaiwak Keeratpipatpong, verslaggever bedrijfsleven bij Bangkok Post. Waarom zouden andere boeren ook niet om geld vragen nu de regering de afgelopen twee jaar honderden miljarden baht heeft uitgegeven in een mislukte poging de prijs van rijst op de wereldmarkt te doen stijgen.

Vorige week kende de regering een subsidie toe aan rubberboeren en nu roeren de boeren, die maïs verbouwen, zich onder het motto Gelijke monniken, gelijke kappen. De rijstboeren krijgen een garantieprijs van 40 procent boven de marktprijs, dus waarom zouden andere boeren niet hetzelfde mogen ontvangen? Verdienen boeren, die cassave, palmolie, longan, lychee of rambutan verbouwen (meer dan binnenlands kan worden afgezet) ook niet staatssteun?
De regering heeft 700 miljard gespendeerd aan het hypotheeksysteem ; de boeren zijn er niet beter van geworden en de rijstverbouw is niet fundamenteel verbeterd. De huishoudschulden zijn zelfs gestegen en wat nog alarmerender is, huishoudens die minder dan 10.000 baht per maand verdienen, zijn 62 procent van hun inkomen kwijt aan het aflossen van schulden.
Tot zover Walaipak’s commentaar, want de rest van haar betoog is al vaak genoeg door anderen gehouden, dus dat laat ik maar onvermeld. Wat nog wel aardig is om te vermelden: rijstboeren omtvangen vaak niet de garantieprijs van 15.000 baht per ton, maar minder omdat het vochtigheidsgehalte te hoog is: 15 procent vochtigheid gaf in 2012 een prijs van 10.156 baht per ton en de eerste acht maanden van dit jaar 9.949 baht. (Zie pagina Rijst 2)
Economisch nieuws
– Pramon Sutivong, de nieuwe voorzitter van de Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT), denkt dat het 40 jaar duurt voordat Thailand een eind heeft gemaakt aan de welig tierende corruptie. Hij noemt Hong Kong als voorbeeld dat in 1947 als eerste een anti-corruptie organisatie opzette toen het zakenleven in de de stadsstaat werd geteisterd door corruptie. Vandaag de dag staat Hong Kong op de 14de plaats van een lijst met 176 landen, gerangschikt naar mate van corruptie door Transparency International. Thailand staat op de 88ste plaats.

De ACT, opgericht in 2011, vertegenwoordigt 47 bedrijven en organisaties die zich gecommitteerd hebben een eind aan de corruptie te maken. Vooralsnog ziet Pramon de organisatie als waakhond, want het bestrijden van de corruptie is een taak van de regering. Alhoewel de regering heeft aankondigd dit te zullen doen, heeft ze tot nu toe geen enkel poging daartoe ondernomen, zegt hij.
‘We hebben begrepen dat de regering onze plannen in principe accepteert, maar ze toont niet veel belangstelling om ze in de praktijk te brengen. Bijvoorbeeld: toen we voorstelden de procedure te wijzigen bij het aanvragen van een vergunning voor een fabriek, zei ze dit binnen één maand te zullen doen. Maar we zijn nu drie maanden later en er is niets gebeurd.’
De ernstigste zaken die de ACT bij de National Anti-Corruption Commission heeft aangedragen, hebben betrekking op de overstromingen van 2011 en 2012. Bij veel hulpverleningsprojecten van de regering zou sprake zijn geweest van corruptie. Thans verdiept de ACT zich in de aanschaf van drieduizend bussen voor het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok.
Pramon benadrukt dat boetes essentieel zijn om corruptie te bestrijden. In Hong Kong kan een onafhankelijke commissie hoge ambtenaren voor de rechter brengen zonder dat ingewikkelde procedures hoeven te worden gevolgd. De commissie heeft ook een eigen budget, terwijl de ACT afhankelijk is van donaties. Bovendien wordt de ACT gehaat door mensen die ze in het vizier heeft, maar gelukkig hebben de organisatie en Pramon nog niet te maken gehad met directe aanvallen.
Een belangrijke opgave voor de ACT is de publieke opinie over corruptie te beïnvloeden. Uit een Abac-peiling in juli bleek dat 65 procent van de respondenten geen probleem met overheidscorruptie heeft, mits ze er zelf van profiteert.
‘Het is zorgelijk dat dit idee zo diep geworteld bij mensen is en deel van onze cultuur is geworden. Dat zal uiteindelijk tot de val van onze samenleving leiden’, aldus Pramon. (Zie pagina Over corruptie)
– Met een noodgreep kan de financiering van het hypotheeksysteem voor rijst in het volgende seizoen 2013-2014 worden veilig gesteld. Het Public Debt Management Office, dat garanties voor leningen verstrekt, heeft nog ongebruikte garanties van ruim 250 miljard baht voor het begrotingsjaar 2014. Die zouden gebruikt kunnen worden voor het budget van 270 miljard baht dat voor het hypotheeksysteem is uitgetrokken. Met dat geld wordt de paddy van boeren tegen een garantieprijs opgekocht. Het ministerie van Handel moet, als het allemaal doorgaat, nu nog 20 miljard baht zien te vinden.
Zoals bekend koopt de regering de paddy op tegen prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen. Vanwege de kosten is het systeem voor het volgende seizoen iets aangepast. De prijs voor de paddy in de tweede oogst is verlaagd van 15.000 naar 13.000 baht per ton. Intussen zit de regering met een enorme voorraad rijst uit het voorgaande en huidige seizoen, die moeilijk te verkopen is. Het programma wordt voorgefinancierd door de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives. (Zie pagina Rijst 2)
– De provinciale kamers van koophandel roepen de regering op om de financiële steun aan het midden- en kleinbedrijf in grensplaatsen te intensiveren. De meeste MKB’s zijn in staat de handel aan te wakkeren, maar het ontbreekt hen aan financiën.
Duangjai Sukkasamesin, secretaris-generaal van de Thai Chamber of Commerce in Nong Khai, wijst erop dat de regering heeft toegezegd de grenshandel tezullen stimuleren. Dit jaar worden grensposten opgewaardeerd, de handel krijgt steun en belangrijke grensposten blijven 24 uur per etmaal open voor alle formaliteiten. Duangjai zwaait ook het besluit lof toe om Thais toe te staan 2 miljoen baht naar buurlanden mee te nemen in plaats van de huidige limiet van 500.000 baht.
Maar aan de behoeftes van het MKB heeft de regering nog niets gedaan, zegt ze. Ze zouden ondersteund moeten worden, wanneer ze in buurland Laos een vestiging willen openen. Volgens haar zijn er in Nong Khai 100 veelbelovende MKB’s. Duangjai denkt dat ze met gemak kunnen concurreren omdat Thaise producten kwalitatief beter zijn dan bijvoorbeeld Chinese en ook populairder.

Thaise spoorwegen worden geplaagd door geldgebrek en ruzies
16 september – Dit jaar zijn 114 treinen ontspoord, gemiddeld 11 treinen per maand, en dat zijn er aanzienlijk meer dan vorig jaar toen in het hele jaar 89 treinen ontspoorden. De talloze problemen waarmee de State Railway of Thailand (SRT) kampen, worden toegeschreven aan interne conflicten, onvoldoende financiën en het stellen van prioriteiten, schrijft Amornrat Mahitthirook in een Special Report in Bangkok Post.

Alhoewel in het eerste nationaal economisch en sociaal ontwikkelingsplan van 1961 de trein als belangrijkste vervoersmiddel wordt genoemd, is sindsdien meer belang gehecht aan het wegvervoer en breidde het wegennet zich uit. Sinds 1987 maakt de SRT verlies; thans steunt het bedrijf onder een schuldenlast van 70 miljard baht.
Het huidige spoorwegnet is zwaar verouderd. Zo’n 64 procent van het 4.043 kilometer tellend spoorwegnet is ouder dan 38 jaar en 31 procent van de bielzen zijn van hout. De meeste ontsporingen vinden plaats in heuvelachtig terrein in Phrae, Lampang, Nakhon Ratchasima en Nakon Si Thammarat. Op spoorwegovergangen gebeuren veel ongelukken; 998 overgangen zijn onbewaakt. Volgens sommige SRT-bestuurders zijn veel sporen aan het eind van hun Latijn.
De SRT heeft een studie gedaan naar de splitsing van het bedrijf in afzonderlijke onderdelen voor management, dienstregeling en onderhoud. Het plan is nooit uitgevoerd als gevolg van een gebrek aan budget en onduidelijk beleid.
Een voormalige bestuurder wijt de problemen aan ruzies in de leiding van het bedrijf en onvoldoende financiën om het net uit te breiden en te onderhouden. Hij zegt dat die conflicten in de leiding al lang voortwoekeren. Vooral onder de vorige gouverneur, Yutthana Thapcharoen, vocht de leiding elkaar de tent uit. ‘Het lijkt erop alsof sommige leidinggevenden niet loyaal aan het bedrijf zijn.’
De huidige gouverneur Prapas Chongsanguan heeft een onderzoek bevolen naar de oorzaken van de ontsporingen. Worden ze veroorzaakt door menselijk falen, defecte spoorbanen of de treinen zelf? Hij pleit voor hervatting van de regelmatige inspecties van het spoor, die 4 jaar geleden werden gestopt. Die inspecties moeten te voet worden gedaan.
Prapas schat dat herstel van het net 70 miljard baht kost. Het reparatiebudget is echter beperkt en ambtenarij frustreert de uitvoering van het beleid. Vooral de sporen in Bangkok en aangrenzende provincies zijn er het slechts aan toe omdat ze intensiever worden gebruikt dan elders.
‘Voorgaande regeringen vonden het belangrijker meer wegen aan te leggen dan in de spoorwegen te investeren’, zegt Prapas. ‘In het budget dat de SRT vroeg, werd gesneden omdat de mensen die erover moesten beslissen, de problemen van de SRT niet begrepen.’ (Zie pagina Spoorwegen)
Foto: Ontspoorde trein bij station Laksi (Bangkok) in april van dit jaar. Drie passagiers werden gewond.
Zie ook: Nieuws van gisteren en ‘Weer een trein ontspoord; nummer 14 dit jaar’ [Het aantal van 14 is een tik- of rekenfout van Bangkok Post.]

Maandag 16 september
– Het initiatief van premier Yingluck om een verzoeningsforum op te tuigen, heeft 45 burgergroepen geïnspireerd tot de vorming van een eigen forum dat de fraaie naam People Assembly Reforming Thailand (Part) heeft gekregen. Het werd gisteren in het Sukosol hotel in Bangkok gepresenteerd.

Part wil streven naar een ‘just, secure and happy society’.
Het forum heeft ook al een dagelijks bestuur van zestien personen, dat volgende week aan het werk gaat. Ze zijn afkomstig van het National Institute of Development Administration (Nida), de Sukothai Thammathirat Open University, de Green Politics Group en de (voormalige) People’s Alliance for Democracy (geelhemden).
Banjerd Singkhaneti (Nida) zegt dat de huidige politieke crisis wordt veroorzaakt door de monopolisering van de macht door een groep mensen, die uit eigen winstbejag de rechtsstaat aan hun laars lappen. Het ontbreekt hen aan ethiek bij het landsbestuur, ze maken misbruik van natuurlijke hulpbronnen, ze maken zich schuldig aan beleidsgerichte corruptie en verzwakken het rechtsstelsel.
Volgens Banjerd wordt de huidige politiek gedomineerd door ‘een politieke partij, die gedreven wordt door kapitalisme’. ‘De problemen van het land kunnen niet worden opgelost door degenen die aan de macht zijn, want zij zijn de oorzaak van de conflicten. In plaats daarvan moet de bevolking samenkomen om structurele hervormingen af te dwingen. Part is opgericht om dat doel te bereiken.’ Het motto daarbij is: Ending the gap, creating justice.
Behalve de eerste vergadering van het dagelijks bestuur staat ook al een assemblee op het programma ter herdenking van de 40ste verjaardag van de studentenopstand van 14 oktober. Daarvoor worden vertegenwoordigers van alle provincies uitgenodigd. Het DB, eigenlijk een commissie, gaat ook enkele ‘respected public figures’ om hun mening vragen.
– Om de veiligheid van passagiers te vergroten wil het ministerie van Transport dat alle taxi’s een camera krijgen. De beelden kunnen helpen bij het opsporen van verdachten, wanneer een chauffeur wordt beroofd of bij problemen tussen chauffeur en passagier. Tevens kan worden nagegaan of een chauffeur reizigers weigert, wat officieel verboden is, maar niettemin soms (vaak?) gebeurt.
‘Wanneer een closed-circuit camera is geïnstalleerd, functioneert die als de zwarte doos van een vliegtuig, omdat beeld en geluid worden opgenomen. De autoriteiten weten daardoor wat er zich in de taxi afspeelt’, zegt minister Chadchart Sittipunt (Transport).
De minister heeft het Land Transport Department (LTD) opdracht gegeven uit te zoeken hoe het actie kan ondernemen tegen taxibedrijven, die de regels overtreden, afgezien van het bestraffen van chauffeurs die de fout ingaan, omdat de meeste chauffeurs geen eigenaar van de wagen zijn.
Het ministerie werkt aan regelgeving om taxibedrijven verantwoordelijk te stellen, wanneer chauffeurs passagiers weigeren. De maximumstraf is in dat geval intrekking van de vergunning.
Het ministerie gaat ook een database aanleggen van chauffeurs, die gelinkt wordt met het informatiecentrum van het ministerie, zodat chauffeurs bij overtredingen gemakkelijk kunnen worden opgespoord.
Bij het LTD zijn 100.000 metertaxi’s geregistreerd, waarvan 70.000 eigendom zijn van een bedrijf; 30.000 zijn eigen rijders. Ruim 20.000 taxi’s zijn uitgerust met GPS. Het LTD wil dat alle taxi’s GPS krijgen, zodat bij eventuele incidenten de politie gemakkelijker arrestaties kan verrichten.
– Om het beroepsonderwijs in Thailand te stimuleren gaat Ovec samenwerken met het Japanse Institute of National Colleges of Technology (Kosen). Kosen biedt na de middelbare school technische onderwijsprogramma’s van 5 jaar. Na die 5 jaar kunnen studenten voor een bachelor’s graad doorstuderen. Kosen-afgestudeerden zijn in grote trek bij werkgevers.
Ovec (Office of the Vocational Education Commission) wil van Kosen’s kennis en ervaring profiteren om de kwaliteit van het Thaise technisch onderwijs op internationaal niveau te brengen en meer Thaise leerlingen naar een beroepsopleiding trekken. Thans bedraagt de verhouding tussen algemeen vormend en beroepsonderwijs 62:38, het streven is 49:51 in 2015.
De samenwerking bestaat uit verbetering van de onderwijsmethodes, uitwisseling van studenten en docenten en workshops. Met Duitsland, Zuid-Korea, Singapore en China bestaan al soortgelijke banden. (Zie pagina Onderwijs)
– Nog steeds wordt in acht noordelijke provincies en enkele delen van het Noordoosten papaver gekweekt voor de productie van opium. De teelt neemt zelf toe, omdat de technologie is verbeterd en de winsten zijn gestegen. Volgens het Narcotics Crops Survey and Monitoring Instute is het areaal met papaver tussen augustus 2012 en juli van dit jaar toegenomen met 355 rai (27,2 pct) wat het totaal op 1.659 rai brengt. 78 procent van de papaverteelt is geconcentreerd in de provincie Chiang Mai.
Naar aanleiding van het onderzoek zijn de autoriteiten er hard tegenan gegaan en is 1.296 rai in Chiang Mai vernietigd, wat neerkomt op 99 procent van de totale teelt in de provincie. Maar de boeren gaan rustig door, omdat er een grote vraag naar papaver is, zeg Adisorn Kamnoetsiri, adjunct-gouverneur van de provincie. Papaverkwekers houden velden achter de hand, die onmiddellijk kunnen worden ingezaaid wanneer een ander veld is vernietigd.
Een andere bron van zorg is de verbeterde techniek. Drugshandelaren helpen de boeren bij de aanschaf van kunstmest, insectide en sproeiers om ervoor te zorgen dat de planten floreren. De opbrengst per rai kan hierdoor oplopen tot 4 kilo.
– Rubberboeren in de provincie Nakhon Si Thammarat dreigen naar Bangkok op te trekken, wanneer de regering niet tegemoet komt aan hun eisenpakket, dat ze inmiddels hebben opgeschroefd. Ze eisen nu een garantieprijs van 100 baht per kilo unsmoked rubber sheets en 6 baht per kilo palmpitten. Tegen protesterende boeren mag geen juridische actie worden ondernomen en de regering moet de demonstranten compenseren die gewond zijn geraakt bij schermutselingen met de politie op 5 september. Wanneer niet binnen zeven dagen aan hun eisen wordt voldaan, gaan ze naar het parlement en het Government House.
In de provincie hebben de boeren snelweg 41 en de kruising Khuan Nong Hong bezet. Premier Yingluck heeft hen opgeroepen de blokkades te beëindigen. Ze zei dat de regering bereid is de boeren te subsidiëren en dat de meerderheid van de planters daarmee akkoord gaat. Die subsidie bedraagt 2.520 baht per rai tot een maximum van 25 rai per boer. Andere opties heeft de regering niet, aldus Yingluck.
– De politie in Ayutthaya is er gisteren hard tegenaan gegaan in de strijd tegen de drugshandel. Twee districten werden door honderden agenten uitgekamd en dat leverde bij één inval alleen al 140.000 methamphetamine pillen op. In Wang Noi arresteerde de politie drie verdachten.
Op Suvarnabhumi werden vijf mannen en een vrouw aangehouden die in twee pickup trucks op een parkeerterrein drugs wilden afleveren. De politie onderschepte 500.000 methamphetamine pillen.
– Twee vermeende opstandelingen zijn gisterochtend in Muang (Yala) in een vuurgevecht met politie en soldaten gedood. Ze hadden zich verschanst in een huis in Ban Pao Seng. De autoriteiten waren getipt dat ze zich daar schuil hielden. Tegen de twee liepen geen arrestatiebevelen. Ze werden ervan verdacht inlichtingen over bewegingen van veiligheidstroepen te hebben doorgegeven aan opstandelingen.
– De koning heeft zijn handtekening gezet onder de militaire reshuffle, de jaarlijkse overplaatsingsronde van hoge legerofficieren. Dit jaar verhuizen 861 officieren naar een andere post. De belangrijkste benoeming is die van generaal Nipat Thonglek tot permanent secretaris van het ministerie van Defensie. Hij was de voorkeurskandidaat van premier Yingluck (in afwijking van haar broer die een ander op het oog had). De benoeming valt niet bij iedereen in goede aarde, omdat er kandidaten waren met meer dienstjaren.
– Het ministerie van Volksgezondheid gaat vandaag bij de Supreme Administrative Court in beroep tegen het besluit van de Central Administrative Court om de vergroting van de gezondheidswaarschuwing op sigarettenpakjes uit te stellen. Philip Morris was naar de rechter gestapt en die oordeelde dat het ministerie van Volksgezondheid zijn huiswerk moet overdoen. Het ministerie eist dat de waarschuwing wordt vergroot van 55 naar 85 procent van het oppervlak. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De provincie Pathum Thani heeft 22,7 miljoen baht uitgetrokken voor een nieuwe veerdienst op het Rangsit Prayurasak kanaal. Die dienst is hard nodig vanwege de bevolkingsgroei en stadsuitbreidingen. Elke veerboot krijgt een capaciteit van 80 passagiers. Tevens wordt de Chao Praya Express Boat Service vanaf Pak Kret in Nonthaburi verlengd naar het oude Provinciehuis van Pathum Thani. En alsof het niet op kan, krijgt de provincie ook nog eens zestien nieuwe wegen. Die moeten in 2017 klaar zijn.
– Beetje domme inbreker in een goudwinkel in Kathu (Phuket). Terwijl hij bezig was een gat in de safe te branden, raakte het gas op. Hij liet zijn lasapparaat en twee gasflessen achter.
– De Migrant Working Group is bang voor een exodus van Myanmarese gastarbeiders om in hun land een nieuwe ID-kaart aan te vragen. Die is nodig in verband met een volkstelling volgend jaar. Verwacht dat ze met Oud en Nieuw en Songkran naar Myanmar gaan, wat tot problemen bij fabrieken kan leiden. De MWG dringt er bij de ministeries van Werkgelegenheid en Buitenlandse Zaken op aan hen te helpen geld en tijd te sparen. (Zie pagina Migranten)
– Drie mannen hebben zaterdagavond in Patpong een zakenman beroofd, toen hij een bar verliet. Ze stalen onder andere zijn iPhone. Twee zijn al gearresteerd, de derde man is nog voortvluchtig. De twee arrestanten beweren dat de derde man de zakenman had mishandeld en bestolen en dat hij de gestolen spullen met hen deelde.
Commentaar
– Aan voorbeelden geen gebrek, wanneer Thailand ooit een pretpark gewijd aan het kwaad van corruptie mocht openen. Maar er zou wel eens een gebrek aan ruimte kunnen zijn om ze allemaal te tonen, schrijft Bangkok Post in een felle aanklacht over de toenemende corruptie.

Neem alleen al de 315 brandweerwagens, die staan weg te roesten, en de 30 blusboten. Ze werden in 2004 voor 6,687 miljard baht gekocht van een Oostenrijkse bedrijf, een veel te hoog bedrag waarvan een deel in de zakken van betrokkenen moet zijn verdwenen.
De toenmalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en brandweercommandant werden vorige week veroordeeld tot respectievelijk 12 en 10 jaar gevangenisstraf. De staatssecretaris zou naar het buitenland zijn gevlucht. Als dat het geval is,volgt hij een bekend voorbeeld [lees: Thaksin, die in 2008 het land ontvluchtte na tot 2 jaar gevangenisstraf te zijn veroordeeld wegens machtsmisbruik].
Een andere voormalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken is de man, die de belastingbetaler inmiddels 23 miljard baht heeft gekost, ontvluchtte een straf van 10 jaar wegens zijn aandeel in de rioolwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan. Dit project zou het pronkstuk van het corruptiepretpark zijn.
Het drama begon in 1990, toen de lokale bevolking werd gedwongen land te verkopen en grondaktes werden vervalst. Daarna werd de grond tegen een veel te hoge prijs verkocht aan het Pollution Control Department in ruil voor een bouwcontract. Talloze rechtsgedingen volgden en om een lang verhaal kort te maken: de RWZI heeft nog nooit 1 druppel rioolwater gezuiverd.
Waarom schrijft BP dit allemaal? Omdat een nieuwe pot met goud klaar staat: 350 miljard baht voor watermanagementwerken. Vorige week waarschuwde de Anti-Corruption Organisation of Thailand (niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission, die onderzoek naar corruptie doet) dat Thailand een nieuw tijdperk met massale corruptie tegemoet gaat omdat de autoriteiten er geen blijk van hebben gegeven corruptie te willen aanpakken. Ook de media kregen een veeg uit de pan, want die missen de moed om diep te graven en op corrupte ambtenaren en politici te jagen.
En verder is er natuurlijk het controversiële hypotheeksysteem voor rijst, dat ook al gebukt gaat onder corruptie. Pleidooien om het veranderen zijn aan dovemansoren gericht.
BP telt twee grote en zeven kleinere organisaties, die verantwoordelijk zijn voor het bestrijden van corruptie. Geen enkele zal erin slagen corruptie volledig uit te bannen, maar als het lukt het kwaad te reduceren tot een niveau dat de samenleving bereid is te accepteren, is dat een overwinning, aldus het hoofdredactioneel commentaar. (Bron: Bangkok Post, 15 september 2013) (Zie pagina Over corruptie)

Wandeltocht van 388 kilometer als protest tegen de Mae Wong dam
15 september – ‘Wanneer mensen denken dat ik gek ben, vind ik dat wel goed. Ik hoop dat mijn waanzin hen doet afvragen waarom ik dit doe. En dat ze meer te weten komen over mijn bedoeling om mij te verzetten tegen de dam en Mae Wong te beschermen.’
Sasin Chalermlap (45), secretaris van de Seub Nakhasathien stichting, begon vorige week aan een wandeltocht van 388 kilometer naar Bangkok als protest tegen de aanleg van een dam in de Mae Wong rivier in het gelijknamige nationaal park (Nakhon Sawan). Tien activisten trotseren dagelijks de brandende zon en stortregens, en overnachten onderweg in tempels.
Nationaal park Mae Wong omvat 900 vierkante kilometer ongerept bos. Het maakt deel uit van het zogeheten Western Forest Complex, het grootste overgebleven bosgebied van Zuidoost Azië, alsmede van Thailands eerste cultureel erfgoed van Unesco, de wildreservaten Thung Yai-Huay Kha Khaeng.
Mae Wong is een belangrijk bos waar bedreigde diersoorten veilig zijn. Uit een recente studie van de Wildlife Conservation Society en het World Wildlife Fund (met behulp van camera’s) blijkt dat de tijgerpopulatie in Thung Yai-Huay Kha Khaeng toeneemt en dat de dieren migreren naar bufferparken, waaronder Mae Wong.
Het plan om in het park een dam aan te leggen is na de overstromingen van 2011 door de huidige regering uit de koelkast gehaald. Volgens de regering voorkomt de dam dat de Central Plains overstromen en met het water uit het stuwmeer kan 300.000 rai boerenland worden geïrrigeerd. Milieuactievoeders verzetten zich omdat het park met de daarin in het wild levende dieren ernstig wordt bedreigd.
Het Office of Natural Resources and Environmental Planning en Policy (Onep) haast zich nu een milieu-effect- en gezondheidsrapportage af te ronden, zodat met de constructie kan worden begonnen. De Wildlife Conservation Society en het World Wildlife Fund hebben Onep gevraagd met de rapportage te stoppen en de Seub Nakhasathien stichting plus enkele andere milieugroepen hebben maandag een protestbrief aangeboden.
Maar Sasin weet, wijs geworden na jaren actievoeren, dat brieven geen indruk maken. Dus besloot hij symbolisch te demonstreren door te gaan wandelen. ´Zo´n lange afstand lopen is geen lolletje. Mensen die zo´n afstand kunnen afleggen, moeten een heel sterke wens hebben om een signaal aan de bevolking af te geven. Daarom heb ik deze vorm van protest gekozen.´
De eerste twee dagen verliepen soepel, maar inmiddels zijn de wandelaars al op tegenstand gestuit. Sommige lokale organisaties verboden hen in de tempel te overnachten. Sasin trekt zich er niets van aan. ´Het enige waaraan ik denk is de mars af te maken. De rest ligt besloten in de toekomst. Wij hebben ons best gedaan.´

Zondag 15 september
– Dit is ’m dan, het beschadigde schilderij dat – zo wil het bijgeloof – verantwoordelijk is voor de vele ontsporingen op het spoorwegnet van Thailand. Het 48 jaar oude schilderij hangt in het hoofdkantoor van de State Railway of Thailand (SRT). Duidelijk is te zien dat het bij de rails beschadigd is – en dat kan geen toeval zijn.

Vanaf morgen gaat de SRT gedurende 45 dagen het baanvak tussen het station van Sila-art (Uttaradit) en Chiang Mai repareren. Daar vonden de meeste ontsporingen plaats. In de eerste fase van de werkzaamheden worden scherpe bochten gecorrigeerd [?] en oude bielzen en rails vervangen.
In fase 2, na 15 dagen, worden de vier tunnels op de route onderhanden genomen: het deels aarden bed waarop de rails liggen, wordt verstevigd en de houten bielzen worden vervangen door betonnen. Volgens het artikel zijn die iets hoger dan de houten, dus valt te hopen dat na reparatie de trein nog steeds door de tunnels kan. Of krijgen we nu treinen die tegen het tunneldak vastlopen? De langste tunnel van de vier, de Khun Tan, meet 1 kilometer.
Tussen de twee stations worden tien bussen ingezet. Die moeten dagelijks de  2.000 passagiers vervoeren, die normaal tussen Bangkok en Chiang Mai reizen. Twee treindiensten vervallen helemaal vanwege het ongunstige aankomsttijdstip: de trein van 18 uur uit Bangkok (aankomst Silpa-art 1.57 uur) en de trein van 19.35 uur (3.27 uur). (Zie pagina Spoorwegen)
– Ruim zeshonderd rubberboeren hebben gisteren twee wegblokkades opgeworpen in Nakhon Si Thammarat: op snelweg 41 en op de kruising Khuan Nong Hong, 10 kilometer verder, plaatsen die ze al eerder bezet hielden. De boeren eisen dat vice-minister-president Pracha Promnok, die belast is met de rubberproblematiek, zijn handtekening zet onder een overeenkomst met de boeren.
Maar het boerenfront is verdeeld. Gisteren vergaderden in Nakhon Si Thammarat vertegenwoordigers van veertien zuidelijke provincies, Prachuap Khiri Khan en Phetchaburi met Thawach Boonfueang, adjunct-secretaris van de premier. Vijf provincies tekenden een overeenkomst met hem, de overige elf weigerden omdat Pracha er niet was. Volgens de dissidenten zijn ze niettemin tevreden over het regeringsaanbod: een subsidie van 2.520 baht per rai, mits die ook geldt voor boeren die geen eigenaar van hun plantage zijn.
En daar wringt de schoen. Pramuan Pongtawaradej, parlementslid voor Prachuap Khiri Khan (Democraten), zegt dat talloze boeren al lange tijd verwikkeld zijn in juridische procedures met de overheid over het grondeigendom. Volgens die boeren werkten ze al op het land, voordat het tot beschermd bosgebied werd verklaard. Zonder duidelijke richtlijnen van de regering verwacht hij dat nieuwe protesten zullen oplaaien.
Bij de Thammarat markt in Bang Saphan (Prachuap Khiri Khan) verzamelden zich gisteren driehonderd boeren. Zij eisten duidelijkheid van de regering over het besluit [dat genomen zou zijn] de subsidie ook te betalen aan boeren die geen eigenaar van de grond zijn. Volgens hen gaat het om een gebied van 160.000 rai in Bang Saphan en Bang Saphan Noi.
– De Raad van Bestuur van Thai Airways International (THAI) heeft besloten een afgeschreven Airbus A340-500s niet te verkopen aan het Britse bedrijf AvCon Worldwide Ltd, dat namens een Saoedi-Arabische prins handelt. De boekwaarde van het toestel bedraagt $66 miljoen, maar THAI zou er slechts $23 miljoen voor vangen.
Volgens de consultant is die boekwaarde zwaar overdreven. De huidige marktprijs, rekening houdend met het aantal vlieguren, varieert van 15 tot 18 miljoen dollar. Bovendien is het desbetreffende toestel slecht onderhouden en de vliegvergunning is verlopen. Een bron bij THAI bevestigt dat de boekwaarde te hoog is, maar de RvB vindt het bod niettemin te laag. Op het toestel is al een aanbetaling gedaan. THAI heeft geprobeerd die terug te storten, maar AvCon heeft het geld niet teruggenomen. Het toestel had eind vorige maand geleverd moeten zijn.
THAI heeft begin dit jaar vier afgeschreven Airbus A340-500s in de verkoop gedaan. AvCon had ze alle vier willen kopen, maar THAI ging alleen akkoord met de verkoop van één toestel. Volgens THAI-president Sorajak Kasemsuvan wist THAI niet dat de Saoedische prins de koper was, maar een bron bij AvCon zegt dat de prins de koop schriftelijk had bevestigd en die bevestiging was gevoegd bij het formele aanbod van AvCon.
Een PR-man van AvCon zegt dat de Saoedische prins met de koop hoopte dat de relatie tussen beide landen zou verbeteren. Die is sinds 1989 ernstig verstoord toen een Thaise man, die in het paleis van prins Faisal werkte, juwelen stal. En er is ook nog een akkefietje met in Bangkok vermoorde Saoediërs. In beide zaken heeft Thailand geen enkele helderheid gebracht. Een bron bij THAI denkt dat de naam van de koper door AvCon bekend is gemaakt in een poging de verkoopprijs laag te houden.
– Twee soldaten zijn gisterochtend gedood en vier anderen gewond bij een bomaanslag in Khok Pho (Pattani). De soldaten zaten in een pickup truck. Het bericht geeft verder geen details.
Sinds het geweld in 2004 in het Zuiden oplaaide zijn 5.377 personen gedood en 9.513 personen gewond, aldus cijfers van Deep South Watch. Overheidspersoneel was de afgelopen acht maanden het voornaamste doelwit. Tot 18 augustus dit jaar kwamen 226 personen om het leven en raakten 550 personen gewond: 98 burgers en 128 personen in overheidsdienst. Het is de eerste keer dat het aantal burgerslachtoffers kleiner is dan een aantal slachtoffers bij overheidspersoneel. De meeste incidenten vonden plaats op routes waarop regelmatig wordt gepatrouilleerd. De provincie Narathiwat telde het hoogst aantal aanvallen.
Volgens de Royal Thai Police doden de opstandelingen nu voornamelijk overheidsdienaren in een poging steun te verwerven bij de bevolking en hun onderhandelingspositie te versterken in de vredesdialoog met de regering.
– Delen van Koh Chang (Trat) staan onder water, waardoor enkele toeristische attracties onbereikbaar zijn, zoals Ban Salak Kok, Ban Salad Petch en Ban Jek Bae. Er staat 80 cm water als gevolg van water dat van de bergen is gestroomd. Wanneer het water blijft stijgen, wordt de toegang tot de waterval Khlong Plu afgesloten.
Het National Disaster Warning Centre heeft voor vier oostelijke provincies een waarschuwing voor zware regens afgegeven: Trat, Chachoengsao, Prachin Buri en Chanthaburi.
– Voorzitter Prasong Weruwana van de TAO Tha Dokkam (gemeenteraad) in de provincie Bung Kan heeft wat uit te leggen want in zijn huis is het beschermde phayung gevonden: 600 blokken ter waarde van 500 miljoen baht. Ze zouden naar Laos worden gesmokkeld. (Zie pagina Illegale houtkap)
– In Wat Bot (Phitsanulok) zijn aan de kant van een weg grote hoeveelheden verbrande rijst gevonden. De autoriteiten onderzoeken of er gefraudeerd is met het hypotheeksysteem voor rijst. Een man, die vlakbij een rijstveld heeft, heeft gezien hoe mannen zakken dumpten en in brand staken op een perceel dat eigendom is van een rijstmolenaar.
– De stropers die donderdag in wildreservaat Umphang (Tak) twee boswachters doodden, zijn bereid zich aan te geven. Ze hebben dit het dorpshoofd van Ban Sibabo laten weten, maar tijd en plaats zijn nog niet bevestigd. Bij het vuurgevecht werd ook een stroper gedood en twee boswachters werden gewond. De stropers zouden Hmong zijn. Een van de stropers werd vrijdag aangehouden. Het reservaat wordt nog steeds uitgekamd op zoek naar de drie resterende stropers.
– Tijdens een forum gisteren over het toelatingssysteem van universiteiten hebben sprekers een oproep gedaan een eind te maken aan de eigen toelatingsexamens van de universiteiten, buiten het centrale examen om. Dit zou kinderen uit rijke gezinnen bevoordelen, omdat ze het examengeld kunnen betalen en zich de bijkomende uitgaven kunnen veroorloven (bijlessen, reis- en verblijfskosten).
Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) heeft betrokken onderwijsdiensten opdracht gegeven het centraal examen beter te laten aansluiten op wat de leerlingen op school leren, zodat leerlingen geen bijles hoeven te nemen.
De president van het Parent-Youth Network for Education Reform daagt de minister uit een quotum voor de universiteiten vast te stellen. Hij wijst erop dat ze goed verdienen aan het eigen toelatingsexamen. (Zie pagina Onderwijs)
Varia
– Bangkok telt thans meer dan 8 miljoen geregistreerde auto’s, inclusief de 715.000 die in juli werden geregistreerd. Vorig jaar werden 1.072.040 auto’s geregistreerd nadat het eerste-autoprogramma van de regering van kracht was geworden. Uit een rapport van de afdeling Traffic and Transportation van de gemeente blijkt dat de gemiddelde snelheid van auto’s tijdens de spits de afgelopen 3 jaar is afgenomen.
De top vijf waar de afname het hoogst was: Ngam Wong Wan Road (van 39,95 km/uur naar 24,34 km/uur), Si Ayutthaya Road (18,6-14,34), Sukhumvit Road (16,16-13.15), Phahon Yotin Road (25,32-22,02) en Ratchadaphisek Road (40,42-33,34).

22 september is World Car Free Day. De gemeente hoopt dat Bangkokians die dag hun auto laten staan en het openbaar vervoer pakken. De gemeente verkoopt speldjes ad 50 baht met de tekst ‘Bangkok Car Free Day 2013’. De opbrengst gaat naar de Chaipattana stichting. Wie een speldje draagt, heeft recht op gratis openbaar vervoer van 6-24 uur op de 22ste.
Fietsers verzamelen ’s ochtends op Sanam Luang voor een tocht naar CentralWorld. Er worden 20.000 fietsers verwacht. Ze gaan op Sanam Luang een formatie vormen die de Thaise vlag symboliseert. Vandaag wordt ook al een fietstocht gehouden; die voert over een historische route. 
Commentaar
– Thailand heeft een ‘point of no return’ bereikt, schrijft gastcolumnist Songkran Grachangnetara in Bangkok Post van 14 september. Hij doelt op Thai Airways International, milieuverontreiniging en ongebreidelde bouwprojecten, oplichting van toeristen, charlatan monniken en het rechtssysteem dat de rijken en invloedrijken vrijuit laat gaan.

Het zijn onderwerpen die al talloze malen in de krant aan de orde zijn geweest, dus laat ik mij beperken door de lof die hij zwaait. Als eerste de National Anti-Corruption Commission (‘worth its weight in gold’) die misdadigers daar deponeert waar ze horen: achter tralies. Dankzij de NACC kreeg voormalig staatssecretaris Pracha Maleenont een gevangenisstraf van 12 jaar. Jammer genoeg ontvluchtte hij het land, iets waarin Thaise politici heel goed in zijn.
Daarom krijgt Apirak Kosayodhin (betrokken bij dezelfde zaak: corruptie bij de aankoop van brandweermaterieel) van Songkran een pluimpje. Die nam niet de benen en wachtte het oordeel van de Hoge Raad af. Hij werd vrijgesproken.
Ook oppositieleider Abhisit krijgt van Apirak lof toegezwaid, alhoewel hij geen fan van hem is. Hij rent niet naar het buitenland maar vecht tegen de dubieuze moordbeschuldiging van het Department of Special Investigation wegens de dood van demonstranten in 2010. ‘Over Abhisit kun je veel zeggen, maar hij is geen moordenaar.’
Over moordenaars gesproken, schrijft Songkran, de veroordeelde moordenaar Somchai Khunpleum (‘de peetvader van Chon Buri’), die vorig jaar vluchtte terwijl hij vrij op borgtocht was en weer is aangehouden, leidt een comfortabel leven in het Chonburi ziekenhuis, waar hij wordt vertroeteld door een schare verpleegsters en ‘gemarteld door de onwaardige behandeling van de beste medische zorg die je kunt kopen’.
Hoeveel meer van dit soort dingen, kunnen we verdragen, verzucht Songkran. Is het inderdaad te laat voor Thailand om te veranderen? Laten we hopen dat instituten zoals de NACC ons kunnen redden van het plichtsverzuim door veel van onze leiders, die het niet verdienen om ‘public servant’ te worden genoemd. (Zie ook pagina Over corruptie)
Politiek nieuws
– Het Constitutionele Hof krijgt het druk. Oppositiepartij Democraten stapt naar het Hof om een stokje te steken voor het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Dat gaat gebeuren, nadat het parlement het voorstel in drie lezingen heeft behandeld en goedgekeurd. Donderdag en vrijdag buigt het parlement zich er in tweede en derde lezing over. 144 parlementsleden hebben laten weten het woord te willen voeren.

De Democraten hebben een waslijst aan bezwaren. De lening verhoogt de staatsschuld tot meer dan 50 procent van het bruto binnenlands product. De investeringen, voornamelijk in hogesnelheidslijnen, zijn pas na 500 jaar kostendekkend en wanneer de rente wordt meegerekend na 600 jaar. De hogesnelheidslijnen zijn ook niet kosteneffectief omdat de lijnen Thailand niet met andere landen verbinden.
Korn Chatikavanij, voormalig minister van Financiën in de vorige (Democratische) regering, schat dat ze jaarlijks een verlies van 20 tot 35 miljard baht maken. Volgens Korn is het voorstel in strijd met artikel 8 van de grondwet dat over fiscale en monetaire discipline gaat. Hij noemt geld lenen buiten de begroting om ‘ongrondwettelijk’.
De Democraten schakelen het Hof ook al in om het voorstel tot wijziging van de verkiezing van de Senaat te blokkeren (zie gisteren).
Economisch nieuws
– Acht van de tien mensen in vier Aziatische landen die online shoppen, zijn ontevreden met hun aankoop. Dit blijkt uit een peiling van Rakuten Inc uit Japan onder 2.000 online shoppers in Thailand, Indonesië, Maleisië en Taiwan. Rakuten is het grootste e-bedrijf van Japan en eigenaar van de Thaise marktplaats Rakuten Tarad.com.

Volgens directeur Pawoot Pongvitayapanu toont de peiling aan dat de kwaliteit van de gekochte producten te wensen overlaat en dat websites te weinig details over producten geven. Daar moet snel iets aan gedaan worden, vindt hij. Het zou al helpen wanneer klanten het gekochte product binnen twee weken kunnen retourneren, wanneer ze ontevreden zijn.
De belangrijkste criteria die bepalend zijn voor een aankoop, zijn de kwaliteit van het product, gedetailleerde foto’s, duidelijke prijzen en een goed retourbeleid.
– De woningmarkt van Pattaya zal niet overvoerd worden met condominiums, omdat projecten met een groot aantal onverkochte condo’s niet van de grond komen. Vier projecten met in totaal 1.700 flatjes zitten momenteel in de wacht omdat minder dan de door de bank doorgaans vereiste 50 procent van de condo’s is verkocht.
In de tweede helft van vorig jaar en de eerste helft van dit jaar zijn 13.152 condo’s opgeleverd: 8,1 procent minder op jaarbasis. De zogeheten take-up rate bedraagt 48 procent. Per maand werden 526 eenheden betrokken tegen 658 een jaar eerder.
Volgens projectontwikkelaar Raimon Land Plc neemt de belangstelling van kopers uit Bangkok toe als gevolg van in Bangkok gevestigde projectontwikkelaars die projecten in Pattaya promoten. Thais zijn goed voor 54 procent van de aankopen, 31 nationaliteiten hebben condo’s gekocht met als grootste groep Russen (13 pct). Opkomende markten zijn Japanse en Chinese kopers.
De gemiddelde verkoopprijs steeg met 21,2 procent naar 71.357 baht per vierkante meter, hoofdzakelijk als gevolg van hogere grondprijzen en ontwikkelingskosten.
– Ch. Karnchang Plc (CK), de bouwer van de controversiële Xayaburi dam in Laos, aast op projecten in het kader van de 2 biljoen baht voor infrastructurele werken. Naar verwachting geeft het parlement deze maand het groene licht, waarna later dit jaar aanbestedingen kunnen plaatsvinden. Het grootste deel van het geld gaat naar de aanleg van hogesnelheidslijnen.
CK heeft al financiën, machinerie en personeel in gereedheid gebracht voor de aanbesteding. Het bedrijf heeft voldoende werkkapitaal en hoeft niet te rekapitaliseren, zegt vice-president Prasert Marittanaporn. Bangkok Metro Plc heeft onlangs een contract met Karnchang afgesloten voor de aanleg van het tracé Yai-Rat Burana en Bang Sue-Bang Yai van de Purple Line. Vier banken financieren de lijn.
– ANA Holdings Inc, de moedermaatschappij van All Nippon Airways, Japans grootste luchtvaartmaatschappij, overweegt een trainingscentrum voor piloten in Thailand te bouwen. Het bedrijf is al bezig Pan Am Holdings Inc, een bedrijf dat piloten traint, te verwerven. Volgens Boeing Co hebben Aziatische luchtvaartmaatschappijen de komende 20 jaar 192.300 piloten nodig om de aankoop van nieuwe toestellen bij te houden.

 

Zaterdag 14 september
Alhoewel Bangkok nu niet bepaald een architectonisch pareltje kan worden genoemd, zijn sommige gebouwen zeker de moeite waard en dat zijn woningen en andere panden, gebouwd in koloniale stijl.

Luc Citrinot, projectmanager en researcher bij Talisman Media, heeft ze geïnventariseerd en een 64-tal verzameld in de vorige week uitgekomen gids ‘European Heritage Map of Bangkok and Ayutthaya’. De meeste gebouwen werden opgetrokken onder het bewind van koning Rama V, die Europeanen stimuleerden om in Siam te komen werken.
Het aardige van Thailand is dat het een mix van Europese invloeden heeft geërfd, dit in tegenstelling tot Vietnam en Laos (uitsluitend Frans) en Maleisië en Myanmar (Brits). Maar in Thailand hebben de Italianen, Duitsers, Portugezen en Britten hun sporen achtergelaten. Nogal wat gebouwen zijn verwaarloosd, want de Thaise overheid beschouwt ze niet als onderdeel van de Thaise cultuur. Een gebouw dat op instorten staat, is bijvoorbeeld het douanekantoor aan de Chao Praya rivier, waar koning Rama V als eerste stopte na zijn buitenlandse reizen.
Zondag is de residentie van de Franse ambassadeur aan de Charoeng Krung 36 Road in Bang Rak geopend voor het publiek (foto). Gebouwen die elke dag bewonderd kunnen worden, zijn onder andere de Holy Rosary Church, het Phaya Thai Palace, de Santa Cruz kerk in Thon Buri en Hua Lampong Railway Station.
– Een team van Thaise artsen heeft de Ig Volksgezondheids Nobelprijs gekregen voor de medische technieken zoals beschreven in hun publicatie (American Journal of Surgery, 1983) ‘Chirurgisch beleid tijdens een epidemie van penisamputaties in Thailand’ – technieken die zij aanbevelen, behalve in gevallen waarbij de geamputeerde penis gedeeltelijk is opgegeten door een eend. In die periode opereerden ze een opvallend hoog aantal mannen, bij wie de penis was afgesneden. Doorgaans betrof het dronken mannen die hun echtgenote tot razernij hadden gebracht.
De Nederlander Bert Tolkamp won samen met vier Britten de Ig Waarschijnlijkheidsprijs voor twee gerelateerde ontdekkingen: (1) hoe langer een koe heeft gelegen, des te groter is de kans dat die koe spoedig zal opstaan, en (2) als een koe eenmaal opstaat, is het niet gemakkelijk om te voorspellen hoe snel die koe weer zal gaan liggen. De Ig Nobelprijzen worden elk jaar in de VS uitgereikt voor onderzoek dat mensen eerst aan het lachen maakt en vervolgens laat nadenken.
– Ze zijn blijkbaar geschrokken bij Airports of Thailand, want gisteren werd op luchthaven Suvarnabhumi een rampenoefening gehouden. Waar die precies uit bestond, vermeldt het artikel niet. Wel toont een foto brandweerwagens die driftig met water spuiten.
De krant vindt het belangrijker te melden dat AoT zijn leven gaat beteren [waar hebben we dat meer gehoord? Eerst zien, dan geloven]. Na het ongeluk zondag met de Airbus werden de passagiers aan hun lot overgelaten en moesten ze net als alle andere reizigers de Immigration passeren, wat tot problemen leidde bij degenen die zich aan de regels hadden gehouden en hun handbagage hadden achtergelaten.
Volgens AoT beschikt de luchthaven wel degelijk over een apart kanaal en een opvangruimte, maar de grondstaf wist niet welke procedure ze diende te volgen. De luchthavenbeheerder belooft verbeteringen bij personeel en uitrusting.
THAI heeft een inspectie bevolen van de gehele Airbus 330-300 vloot. Tot nu toe zijn geen problemen geconstateerd bij de andere 26 toestellen. De maatschappij gaat ervan uit dat een defecte bogie beam (een beweegbare tussenas) de boosdoener was.
– De problemen met de Easy Pass (een elektronische kaart voor het betalen van tol op tolwegen) zijn volgens minister Chadchart Sittipunt (Transport) het gevolg van vertragingen bij afschrijvingen. Omdat het systeem overbelast is, wordt het passagetarief soms later afgeschreven of worden passages samengevoegd. De kaarthouder denkt dan dat er te veel is afgeschreven.
De minister heeft de Expressway of Thailand de opdracht gegeven het systeem te verbeteren. Hij heeft in hoogsteigen persoon enkele rekeningen gecontroleerd en ontdekte vertragingen van een dag tot bijna een maand. Eerdere berichten reppen over foutieve afschrijvingen en kaarten die geweigerd worden. Volgens het artikel loopt het systeem achter en moet nog 6 miljoen baht van kaarten worden afgeschreven.
– Twee boswachters zijn donderdagavond om het leven gekomen bij een vuurgevecht met stropers in het wildreservaat Um-Phang  (Tak). Ook een van de stropers werd gedood en twee andere boswachters raakten gewond. Een team van tien boswachters was al sinds maandag op zoek naar de stropers, nadat ze een dode beer hadden gevonden, die vergiftigd was. Dat dier diende als lokaas om tijgers te vangen. Een van de vijf stropers is gisteren aangehouden. Een team van tweehonderd boswachters had 17 uur naar de stropers gezocht.
– Voor de State Railway of Thailand is de maat vol. Na de 114de ontsporing gisteren, waarbij 100 meter rails werd beschadigd, rest nog slechts één remedie: goddelijke interventie. De gouverneur van de SRT kondigde een merit-making ceremonie aan, terwijl hij de schade in ogenschouw nam. Hij denkt dat de ceremonie het zwaar geschokte moreel van het spoorwegpersoneel kan herstellen.
‘Persoonlijk geloof ik dat Thailand verschillende lelijke incidenten dankzij goddelijke bescherming heeft overleefd. De SRT moet dat ook kunnen’, aldus Prapat Chongsanguan. De ceremonie, zei hij, dient ook ter herdenking van het 117-jarig bestaan van de SRT.
Volgens sommige bijgelovige critici is de reeks ongelukken bij de spoorwegen te wijten aan de beschadiging van een 48 jaar oud schilderij in het SRT-hoofdkantoor. Prapat zegt dat ze nog op zoek zijn naar een restaurateur. [Het artikel vermeldt niet of hij deze zienswijze deelt.]
De ontsporing van gisteren vond plaats tussen de stations Bang Sue 2 en Sam Sen. De trein uit Butterworth naar Bangkok liep ’s ochtends uit de rails, waarbij het laatste treinstel 100 meter rails beschadigde. Niemand raakte gewond. Uit een inspectie is gebleken dat een losgeraakte bout de boosdoener was. (Zie pagina Spoorwegen)
[In het artikel wordt gesproken over 114 ontsporingen dit jaar, maar de krant van 8 september noemde een ontsporing een dag eerder de 14e ontsporing. Kan de krant weer eens niet rekenen?]
– Boeren die maïs verbouwen in Phrae en Uttaradit, hebben de regering opgeroepen boeren, die geen eigenaar van de grond zijn, ook in aanmerking te laten komen voor het prijsinterventie programma. Ruim vijfhonderd boeren in Phrae en tweehonderd in Uttaradit overhandigden gisteren hun eisen aan de autoriteiten.
De regering heeft besloten maïs met een vochtigheidsgraad van 30 procent op te kopen tegen 7 baht per kilo en maïs met een vochtigheidsgraad van 14,7 procent tegen 9 baht per kilo. Vorig jaar zakte de prijs van maïs naar 6,2 baht per kilo en dit jaar naar 4,8 baht. Maar ondanks de lagere prijs raken de boeren hun maïs aan de straatstenen niet kwijt.
In Nakhon Phanom hebben boeren de regering gevraagd de prijs van kippenvoer en legkippen te reguleren. Volgens een vertegenwoordiger is de huidige hoge prijs van eieren het gevolg van gestegen productiekosten. [Volgens eerdere berichten zouden kippen door het weer van de leg af zijn en is het aanbod teruggelopen.] Het ministerie van Handel heeft deze week de prijs van eieren bevroren voor een periode van drie weken.
– Niet Yingluck, die bekend staat vanwege de grammaticale en uitspraak fouten die ze maakt, maar haar staf is verantwoordlijk voor de aanduiding ‘Italy City State’ in plaats van ‘Vatican City State’ op de Facebookpagina van de premier. De staf heeft haar excuses gemaakt voor de fout en zegt correct te zijn geïnformeerd door de premier.
– De visumontheffing voor diplomaten en office holders van Montenegro is geen cadeautje omdat Thaksin van het land een paspoort heeft gekregen, zegt vice-minister-president Surapong Tovichakchaikul. [Ja, wat kan hij anders zeggen.] Thaksin’s Thaise paspoort werd in 2009 ingetrokken nadat hij in 2008 bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf was veroordeeld.
Vandaag heeft premier Yingluck een ontmoeting met de Montenegrijnse president die naar verwachting de visumontheffing zal spiegelen. Gisteren ontmoette ze zes honorair consuls in Italië. Morgen komt Yingluck terug en dan heeft ze in de 2 jaar dat ze aan de macht is, 55 landen bezocht.
– Een gele wolk van nitraat en sulfaatzuur heeft gisteren voor irritaties aan het neusorgaan van bewoners van twee dorpen in Ayutthaya geleid. De chemicaliën waren gelekt uit een legermagazijn dat door de zware regen was verzakt en waardoor vaten waren beschadigd.
– 53 Rohingya vluchtelingen, die zich hadden verstopt in een rubberplantage in Hat Yai (Songkhla), zijn gisteren aangehouden. Ze waren het land binnen gesmokkeld. Bij de inval namen de smokkelaars de benen. De vluchtelingen zijn ondergebracht in een moskee.
– 66,7 procent van de studenten aan een universiteit geeft toe te gokken. Dit blijkt uit een onderzoek van de Sodsri-Saritwong stichting en docenten massacommunicatie van negen universiteiten. Aan het onderzoek namen negenhonderd studenten deel. Van de respondenten begon 28,4 procent al te gokken op de high school; 28,1 procent op de junior high school en 24,3 procent op de lagere school.
– Een gezin van drie is in Nakhon Ratchasima aan de dood ontsnapt toen brand onder de motorkap van hun Mazda 3 sedan uitbrak. Ze zagen kans de wagen, die ze hadden gehuurd omdat hun eigen auto gerepareerd werd, tijdig de benen te nemen. De LPG-tank van de wagen zorgde voor enkele explosies. Het voertuig brandde geheel uit.
Politie nieuws
– Een ‘highly-placed’ bron bij regeringspartij Pheu Thai houdt er rekening mee dat het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat bij het Constitutionele Hof sneuvelt. Het voorstel is inmiddels in twee lezingen door het parlement behandeld en goedgekeurd, maar oppositiepartij Democraten stapt naar het Hof om verdere behandeling te laten blokkeren.

De Democraten zijn geïrriteerd dat hen meermalen door de voorzitters het recht is ontzegd om het woord te voeren. Op 20 augustus leidde dat tot enig duw- en trekwerk toen de voorzitter de politie te hulp had geroepen om een parlementslid te verwijderen. Een andere incident staat ook nog vers in het geheugen: het parlementslid dat een stoel richting voorzitter gooide.
De derde en laatste lezing van het controversiële voorstel staat gepland voor 27 september, maar het is niet waarschijnlijk dat die doorgaat. Wanneer het Hof het verzoekschrift van de Democraten in behandeling neemt, zal het volgens de PT-bron ongetwijfeld de beraadslagingen stilleggen. In dat geval zal de bron de Kamervoorzitter vragen om een vergadering te beleggen over het recht van het parlement om door te gaan [dus het vonnis te negeren].
De oppositie baseert zich bij haar gang naar de rechter op artikel 68 van de grondwet, dat handelt over daden die de constitutionele monarchie kunnen ondermijnen of tot een ongrondwettelijke machtsgreep leiden. Volgens oppositiewhip Jurin Laksanavisit leidt het voorstel tot een verschuiving in de trias politica: de scheiding der machten tussen de wetgevende, uitvoerende en rechterlijke macht.
Deze week verwierp het Hof een petitie van het Network on Volunteer Citizens to Protect the Three Institutions, waarin eveneens bezwaar werd gemaakt tegen het voorstel. Maar volgens Jurin verschilt het eigen verzoekschrift daarvan, omdat het netwerk zich baseerde op twee andere artikelen. Bovendien werd de petitie voor de tumultueus verlopen tweede lezing ingediend.
De belangrijkste wijzigingen van het omstreden voorstel zijn: het aantal zetels wordt uitgebreid van 150 naar 200, de Senaat wordt in zijn geheel gekozen in plaats van voor de helft benoemd, familieleden van parlementsleden mogen zich voortaan ook kandideren en senatoren mogen twee achtereenvolgende termijnen dienen. Bij deze laatste wijziging is volgens Jurin sprake van een belangenconflict leidt omdat de senatoren die het voorstel hebben ingediend, ervan profiteren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Volgende week donderdag en vrijdag buigt het parlement zich in tweede lezing over het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken (o.a. aanleg van hogesnelheidslijnen). Oppositiepartij Democraten ligt dwars omdat het voorstel een blanco cheque is. De partij heeft ook kritiek op het verband dat thans wordt gelegd met spoorwegongelukken. Volgens oppositieleider Abhisit zijn onderhoudsgelden uit de begroting overgeheveld naar het leningvoorstel. Verbetering van het spoor dient te gebeuren via de reguliere begroting en de oppositie zal die altijd steunen. ‘Het reparatiefonds van de spoorwegen had deel moeten zijn van de begroting voor 2014’, zegt hij.
Varia
Guru, de vrijdagbijlage van Bangkok Post, doet enkele suggesties aan de hand om het Thaise onderwijs te verbeteren. Let wel: Guru is het ondeugende zusje (zelf schrijft ze dochter) van BP, dus geheel serieus moeten we de suggesties niet nemen. Alhoewel…

Tip 1: Verander prijskaartjes in rekensommetjes. Dus vermeld op een prijskaartje bij een snack niet het bedrag van 10 baht, maar maak er 5×2 BHT van. Ook de hersencelletjes van volwassenen dienen geprikkeld te worden, dus stelt Guru voor dat een smart phone voortaan ((20.000-1.000) + 4.500) + 7% VAT THB kost.
Tip 2: Nummerplaten als rekensommetje. Een spelletje voor onderweg om te voorkomen dat je kinderen achter in de auto zitten te klieren of elkaar de hersens inslaan. Wie ziet als eerste een nummerbord met alleen even of oneven nummers? En omdat ik als lagere-schoolonderwijzer heb gewerkt, voeg ik daaraan toe: wie telt als eerste de cijfers op of wie ziet een plaat waarop de cijfers opgeteld op 35 uitkomen? Geef de winnaar als prijs een stukje fruit en niet een van suiker verzadigde softdrink, die Thaise kinderen doorgaans krijgen.
Tip 3: Leerzaam wc-hokje. Plaats op de binnenkant van wc-deuren een kort verhaal of iets dergelijks, maar van mij mogen ze er ook de tafel van 8 op zetten. Vooral 7×8 schijnt erg moeilijk te zijn.
Tip 4: En dan is er nog een school in Bangkok waar de meesters en juffen in klas 1 tot 3 niet luid mogen spreken, zeg maar schreeuwen, want dat veroorzaakt stress en vermindert hun lust in leren, zegt de directeur. De school moedigt het personeel ook aan om de kinderen te knuffelen voor het geval de ouders hun kinderen niet voldoende liefde geven. Moet je eens in Nederland proberen; word je onmiddellijk weggezet als pedofiel.
Economisch nieuws
– Het voorstel van het Fiscal Policy Office om de importheffing van 30 procent op luxegoederen, zoals (dure) horloges, kleding en cosmetica, te schrappen stuit op tegenstand van staatssecretaris Benja Louichareon (Financiën). Benja zegt dat hierdoor Thaise producenten worden gedupeerd.
Volgens haar is er geen garantie dat de prijzen van die artikelen omlaag gaan, wanneer de heffing naar 5 of 0 procent wordt teruggebracht. Ze geeft als voorbeeld fabrikanten van air-conditioning die de prijs handhaafden nadat de Belastingdienst de belasting van 10 naar 0 procent had gebracht.
Het idee om de importheffing te schrappen werd gedaan door Areepong Boocha-oom, permanent secretaris van het ministerie van Financiën. De gedachte is dat Thailand zo wordt gepromoot als winkelparadijs voor buitenlanders en dat Thais die nu in Hong Kong winkelen, dat in eigen land gaan doen.
Het importtarief van 30 procent geldt voor parfum, cosmetica, fruit met uitzondering van appels, costuums en dames- en kinderkleding. Kledingstukken worden ook in Thailand gemaakt, dus vermindering van het tarief zal zeker de Thaise kledingindustrie benadelen, aldus Benja. Op horloges, brillen, camera’s en lenzen wordt 5 procent geheven.
Benja zegt dat niet de prijs maar het productprofiel bepalend is en dat is bij Thaise producten de echte succesfactor. Alle partijen dienen een manier te vinden, aldus Benja, om buitenlandse reizigers te verleiden Thaise producten of OTOP-producten te kopen, zoals cadeaus en souvenirs. Ze wijst er ook op dat buitenlanders de betaalde BTW van 7 procent kunnen terugvragen.
– Buitenlandse investeerders willen dat de regering bestrijding van de corruptie tot haar topprioriteit maakt. Als tweede wens geldt verbetering van het douanesysteem. Dit blijkt uit een studie van Bryan Cave International Consulting in opdracht van de Board of Investment (BoI).
De meeste investeerders zijn ‘minder dan positief’ over de stabiliteit van de regering, maar dit beïnvloedt hun investeringsbeslissingen niet. Ze maken zich wel zorgen over het tekort aan arbeidskrachten. Het wordt steeds moeilijker personeel te vinden en te houden.
Uit de studie blijkt dat 63 procent zijn investeringen in Thailand wil handhaven, 34 procent wil uitbreiden en 3 procent wil ze terugbrengen. Positieve punten zijn ’s lands goede infrastructuur, de overvloed aan toeleveranciers en grondstoffen, de stimulansen van de BoI en de binnenlandse vraag. Japan is de grootste buitenlandse investeerder (23 pct FDI – foreign direct investment), gevolgd door de Asean-landen (17 pct), EU (13 pct), China (8 pct) en de VS (7 pct).  (Zie pagina Over corruptie)
– Twintig procent van de hypotheekaanvragen wordt afgewezen tegen 12 procent eerder dit jaar, aldus de Thai Condominium Association. De afwijzingen treffen vooral mensen die gebruik hebben gemaakt van het eerste-autoprogramma van de regering. De maandelijkse aflossing op hun wagen laat geen ruimte voor nog meer schulden. Sommigen nemen daarom hun toevlucht tot een co-lener, terwijl anderen een forse aanbetaling doen.
De overheidsbanken melden dat er geen tekenen zijn dat het aantal wanbetalers toeneemt. Bij de Government Housing Bank, een overheidsbank, is het aantal hypotheekaanvragen de eerste helft van het jaar met 32 procent op jaarbasis toegenomen. Tien procent werd geweigerd, wat het normale percentage bij de GHB is. De meeste leners zijn mensen met een midden en laag inkomen. 13 procent van de leningenportfolio bestaat uit hypotheken. Het percentage NPL’s bedraagt 1 procent van alle leningen.

Bewoners tegengehouden bij openbare hoorzitting
13 september – Dankzij de rubriek van Wasant Techawongtham in Bangkok Post van vrijdag weet ik nu dat zondag bewoners de toegang werd ontzegd tot een openbare hoorzitting over de uitbreiding van een goudmijn in Loei. Dit stond maandag niet in de krant, wat mij wederom doet verzuchten dat BP een forse steek laat vallen. Maar gelukkig maakt freelancer Wasant het goed.

Waar gaat het om? In 2002 gingen in Loei twee goudmijnen op een concessie van 25 jaar open. Nadien werden in watermonsters sporen gevonden van zware metalen en het uiterst gevaarlijke cyanide. Vervolgens werden in 2008 ongewoon hoge concentraties cyanide in het bloed van omwonenden gevonden en toen de gezondheidsklachten toenamen ook nog eens kwik en lood. In 2009 adviseerden de provinciale gezondheidsdiensten de bewoners geen open water en water uit bronnen te gebruiken.
Tot zover de voorgeschiedenis. En nu wil het bedrijf uitbreiden, waarvoor het wettelijk verplicht is een milieu- en gezondheidseffectrapportage (EHIA) te laten uitvoeren en openbare hoorzittingen te houden. Zondag was zo’n hoorzitting maar zeshonderd agenten hadden een cordon om Wat Pon Thong gelegd, waar de hoorzitting plaatsvond. Tientallen dorpelingen kwamen er niet in. Volgens het bedrijf waren het outsiders, wat een raar argument is om een ‘openbare’ bijeenkomst af te grendelen.
Wasant gaat in zijn rubriek ook in op de geplande waterwerken waarvoor de regering 350 miljard heeft uitgetrokken. Het lijkt wel de omgekeerde wereld, want de bedrijven zijn al geselecteerd en die moeten alsnog de rapportages doen en hoorzittingen organiseren. Dit komt neer op een overheidsgarantie, schrijft Wasant, dat de projecten hoe dan ook worden goedgekeurd.
Het is om die reden dat dinsdag in Nakhon Sawan een mars naar Bangkok van start ging uit protest tegen de geplande aanleg van een dam in nationaal park Mae Wong. Weliswaar zijn de EHIA-studies al gedaan, maar die worden door de Seub Nakhasathien stichting als volstrekt onvoldoende afgewezen. Ook andere projecten elders in het land stuiten op verzet van bewoners.
De mensen hebben geleerd dat ze niet op de overheid kunnen vertrouwen voor hun bescherming tegen schadelijke projecten van zakenlui die geen scrupules hebben, of zelfs overheidsdiensten, aldus Wasant. ‘Deze ontwikkeling belooft weinig goeds voor de vrede en gerechtigheid van dit land. Wanneer ernstig systematisch onrecht niet wordt aangepakt, ben ik bang dat we op een glijdend pad terechtkomen dat het land nog meer zal verdelen.’

Vrijdag 13 september
– De 370.000 rooms-katholieken in Thailand hebben iets om naar uit te kijken, want paus Franciscus komt naar Thailand. Dat danken ze aan premier Yingluck, die de heilige vader gisteren tijdens haar bezoek aan hem uitnodigde. Een datum voor het bezoek is nog niet vastgesteld.

Yinglucks bezoek aan het Vaticaan was het eerste van een Thaise premier sinds 1955 toen veldmaarschalk Plaek Plaek Pibulsonggram de paus bezocht. De banden tussen Thailand en het Vaticaan zijn echter veel ouder en gaan terug tot 390 jaar geleden toen Ayutthaya de hoofdstad van Siam was.
De paus prees Thailand vanwege ’s lands ongehinderde religieuze vrijheid. Yingluck op haar beurt prees de katholieken in Thailand, die volgens haar een belangrijke rol spelen in de economie en hebben bijgedragen tot de vooruitgang van de maatschappij. Yingluck en Franciscus spraken ook over het armoedevraagstuk en hun beider verlangen naar betere levensstandaarden. Ze zullen pogingen steunen om de toegang tot de volksgezondheid te vergroten en vrede te handhaven door middel van interreligieuze dialoog.
Voorafgaand aan haar bezoek aan de paus had Yingluck een gesprek met de Italiaanse premier, ze was getuige van de ondertekening van een aantal Memorandums of Understanding en ze hield een speech op een seminar over commerciële en investeringsmogelijkheden voor het Italiaanse MKB.
– De vijf eisen die verzetsgroep Barisan Revolusi Nasional (BRN) aan voortgang van de vredesgesprekken met Thailand stelt, zijn nog volop in discussie. Het bericht dat Thailand akkoord is gegaan met vier van de vijf eisen is niet juist, zegt de Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council (NSC).
De BRN stelde de eisen in april in een video. De schriftelijke toelichting (van 34 pagina’s) die ze op verzoek van Thailand heeft gegeven, werd gisteren besproken door een regeringscommissie. Het Internal Security Operations Command en het Southern Border Provinces Administration Centre analyseren momenteel het rapport. Ze komen met conclusies voordat het vredesgesprek volgende maand wordt hervat.
De bewering dat Thailand akkoord zou zijn gegaan, is gedaan in een online bericht van de Deep South Journalism School, een trainingsprogramma van Deep South Watch. Er wordt een Maleisische bron in geciteerd, die zegt dit gehoord te hebben van BRN-delegatieleider Hassan Taib.
NSC-hoofd Paradorn zegt dat de NSC het geweld tijdens de Ramadan ter sprake zal brengen. De BRN was akkoord gegaan met een staakt-het-vuren tijdens de vastenmaand, maar het geweld ging onverminderd door. De NSC gaat haar gesprekspartner ook vragen geen berichten meer te publiceren over de vredesgesprekken en daarvoor de geëigende kanalen te gebruiken.
– Drie militaire rangers zijn gisteren om het leven gekomen en één is gewond geraakt tijdens een aanval in Yarang (Pattani). Ze werden door een zevental mannen beschoten terwijl ze bezig waren het dak van een huis te repareren. Er vond een kort vuurgevecht plaats. De aanvallers zagen kans twee wapens te stelen van de dode rangers. Een dag eerder werden in Thung Yangdaeng (ook Pattani) vijf agenten doodgeschoten. Die aanval zou verband houden met de smokkel van olie.
– Een passagier van de Airbus, die zondag door zijn landingsgestel zakte, zegt tijdens de evacuatie een bemanningslid te hebben gezien dat gekleed was in traditionele kleding. Volgens de bemanning kan het geen bemanningslid zijn geweest, maar was het mogelijk een beschermengel, die te hulp was geschoten. De stewardessen van THAI dragen alleen tijdens de vlucht traditionele kleding en verkleden zich voor de landing in rok en blouse.
Een bron bij Airports of Thailand (AoT) heeft al een even bizar verhaal. Brandweer- en reddingspersoneel heeft een vrouw in traditionele kleding gezien, die in en uit hun kantoor slofte en storingen in het radioverkeer veroorzaakte.
Suvarnabhumi wordt beschermd door zeven geestenhuisjes. De eerste, Sarn Thepparak, werd in 2006 geplaatst, voordat het vliegveld in gebruik werd genomen. De voormalige AoT-president Chotesak Artpawiriya liet er zes bij plaatsen toen de luchthaven werd geplaagd door technische problemen en ongelukken. Zo was er een man die door een geest leek te zijn bezeten. Hij beweerde de zwervende geest Phor Kae Ming te zijn, die op zoek was naar een huis. Voor hem werd het zevende geestenhuisje geplaatst.
– Airports of Thailand, de beheerder van luchthaven Suvarnabhumi, heeft van minister Chadchart Sittipunt (Transport) de opdracht gekregen haar noodprocedure voor vliegtuigpassagiers te verbeteren. Binnen twee weken moet AoT met een vijfpuntenplan komen. De verbeterde procedure moet ook gelden voor de ander vliegvelden die onder het beheer van AoT staan.
De minister reageert met die opdracht op klachten van passagiers die zondag na het ongeluk met de Airbus aan hun lot werden overgelaten. Sommige passagiers moesten zelfs op eigen gelegenheid naar het ziekenhuis.
THAI-president Sorajak Kasemsuvan gaat THAI vragen een ruimte in te richten, waar passagiers na een ongeluk kunnen worden opgevangen. ‘Ik geef toe dat de staf zondag niet voor iedereen heeft kunnen zorgen’, zegt Sorajak [wat ik persoonlijk de understatement van het jaar zou willen noemen]. ‘Als er een opvangzaal is, kan de staf betere service verlenen en effectiever aan eisen tegemoet komen.’
Reagerend op klachten over de lange tijd die passagiers in bussen moesten wachten, zegt Sorajak dat gewacht werd tot alle passagiers waren geëvacueerd. Volgens passsagiers stonden ze 20 minuten hutje mutje in die bussen.
– Het lag voor de hand dat oppositieleider Abhisit’s opmerking over Yingluck nog wel een staartje zou krijgen en dat kreeg het ook gisteren. Roodhemdvrouwen demonstreerden luidruchtig bij het parlement en wilden hem een pha thung (wikkeldoek voor vrouwen) aanbieden. In het parlement kreeg Abhisit tijdens een interpellatie op zijn kop. Zoals de krant schreef: ‘MP’s from the two camps, particular the female MP’s, were trading barbs.’
En dat alles omdat Abhisit in een commentaar op de campagne Smart Lady Thailand de suggestie had gewekt Yingluck een e-ngo te vinden, wat de krant vertaalt als dumb bitch en ik als stom wijf.
– Stel: je hebt geld en je wil je zoon of dochter geplaatst hebben op een universiteit. Wat doe je dan? Je laat hem/haar bijlessen nemen en deelnemen aan het toelatingsexamen van de universiteit in plaats van te gokken op plaatsing via het centrale examen van het ministerie van Onderwijs. En aan die sluiproute wil minister Chaturon Chaiseang (Onderwijs) paal en perk stellen, want die leidt tot ongelijkheid. Kinderen van gezinnen, die goed in de slappe was zitten, hebben een grotere kans op toelating dan kinderen uit arme gezinnen.

Het toelatingsbeleid werd in 2001 door toenamlig premier Thaksin veranderd ten gunste van het centraal examen, maar sindsdien besloten de universiteiten toch een eigen systeem te hanteren omdat ze geen vertrouwen hadden in het centraal examen. Hoe de minister zijn doel denkt te bereiken, wordt niet erg duidelijk uit het artikel. Hij heeft enkele onderwijsdiensten gevraagd de kwestie met de universiteiten te bespreken. (Zie pagina Onderwijs)
– De hoorzittingen over de waterwerken, waarvoor de regering 350 miljard baht heeft geleend, zijn niet meer dan ‘window-dressing’ (poppenkast?). Het Northern River Basins Network zegt dat in een deze week uitgegeven verklaring. De hoorzittingen beginnen volgende maand, ze worden in 36 provincies gehouden en nemen twee tot drie maanden in beslag. Bewoners die door projecten worden getroffen, hebben nog geen informatie ontvangen, ook niet over de data. De hoorzittingen zijn door de Central Administrative Court bevolen. De bedrijven die de werken gaan uitvoeren, zijn al geselecteerd.
– Vijftig Thaise bessenplukkers die in Finland werken, hebben tegen hun werkgever aangifte gedaan. Ze zeggen dat het Finse uitzendbureau hen voor de reis naar Finland geld tegen een woekerrente heeft geleend. Ze zouden ook in Thailand zijn voorgelogen over hun loon. Het Department of Employment zegt al vaak genoeg gewaarschuwd te hebben voor beloftes over hoge lonen.
– De politie heeft gisteren op Walking Street in Pattaya honderd vrouwen en transgenders aamgehouden. Ze kwam in actie na klachten over berovingen en bedrog. De dames en al dan niet omgebouwde heren kregen een boete wegens tippelen. Vier dagen geleden werden een Brit en Italiaan door masseuses gedrogeerd en van 600.000 baht beroofd.
Politiek nieuws
– Wanneer oppositiepartij Democraten doorgaat met filibustering, gaat Pheu Thai het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken volgende week door het parlement jassen. De regeringspartij stoort zich aan de tactiek van de Democraten om eindeloos het woord te voeren. Wanneer ze dat blijven doen, zal Pheu Thai een motie indienen om het debat te beëindigen en tot stemming over te gaan, iets wat ze vorige week al (ik meen) twee keer heeft gedaan bij het debat over het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat.

Het 2 biljoen-voorstel is al even controversieel omdat het volgens de critici een blanco cheque is. Het voorstel mist details, het leidt tot een grote verhoging van de staatsschuld en tot corruptie. Maar het Public Debt Management Office van het ministerie van Financiën zegt dat de infrastructurele werken en ook de watermanagement werken (waarvoor 350 miljard baht is geleend) scherp in de gaten zullen worden gehouden. De staatsschuld komt niet boven de 50 procent van het bruto binnenlands product, verwacht de directeur-generaal.
– De Kamercommissie die het amnestievoorstel van Worachai Hema bestudeert (het voorstel is vorige maand in eerste lezing goedgekeurd en moet nog in twee lezingen door het parlement worden behandeld), maakt vorderingen. Ze heeft gisteren de vergrijpen, waaraan mensen zich hebben schuldig gemaakt, verdeeld in 17 categorieën en 11 incidenten uitgekozen, die onder de loep worden genomen.
Daaronder zijn de bezetting van de twee luchthavens door geelhemden eind 2008 en de bestorming door roodhemden van de Asean-top in Pattaya in 2009, om er twee uit te lichten. Mensen die zich hebben schuldig gemaakt aan majesteitsschennis krijgen geen amnestie.
Oppositieleider Abhisit, die deel uitmaakt van de commissie, dringt erop aan personen die wapens droegen, ook uit te sluiten van amnestie. De commissie gaat personen horen, die bij de geselecteerde incidenten aanwezig waren. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Aan de zittingstermijn van de benoemde senatoren, die in mei 2017 afloopt, komt volgend jaar al een einde. Dit is de consequentie van het wijzigingsvoorstel de Senaat voortaan in haar geheel te kiezen en niet meer voor de helft te benoemen. De zittingstermijn van de gekozen senatoren loopt namelijk volgend jaar af. De Senaat wordt ook uitgebreid van 150 naar 200 zetels.
Oppositiepartij Democraten wil via het Constitutionele Hof een stokje steken voor het wijzigingsvoorstel dat bijvoorbeeld ook familieleden van parlementsleden voortaan toestaat zich verkiesbaar te stellen. De gang naar de rechter is de enige mogelijkheid voor de oppositie om invloed te kunnen uitoefenen, want in het parlement is ze zwaar in de minderheid. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De uitgaven komen niet in gevaar nu de begroting voor 2014 (ingangsdatum 1 oktober) nog door de Senaat moet worden behandeld en een groep parlementsleden en senatoren het Constitutionele Hof heeft gevraagd te bezien of de begroting in strijd is met de grondwet.

Een hoge functionaris van de Bank of Thailand zegt dat uitstel van de uitgaven slechts een beperkt effect heeft op ’s lands eonomie, omdat gelden uit de begroting 2013 nog steeds kunnen worden uitgegeven. En zodra de begroting voor het nieuwe jaar is goedgekeurd, kan de regering de besteding versnellen.
De begroting 2014 is vorige maand door het Huis van Afgevaardigden goedgekeurd, maar een datum voor de behandeling in de Senaat is nog niet vastgesteld. Volgend begrotingsjaar wil de regering 2,525 biljoen baht uitgeven. De inkomsten worden begroot op 2,275 biljoen, zodat een tekort van 250 miljard baht resteert.
– Thailand’s vermogen om een surplus aan rijst voor de export te produceren heeft tot overmoed geleid, waardoor Thailand zijn concurrentiepositie dreigt te verliezen wanneer als er niets aan de productiviteit wordt gedaan. Dit zegt George Fuller, directeur van het agrarisch consultancybureau Asia Food Solutions.
Volgens Fuller worden boeren niet gestimuleerd om hun productiviteit te verhogen omdat ze geïsoleerd zijn van de exportmarkten. ‘Het land kan de productiviteit verhogen, zelfs zonder het gebruik van GMO’s (Genetically Modified Organisms), maar er is in elke sector geen gevoel van urgentie om die verhogen.’
Fuller zegt dat een gebrek aan centrale informatie voor boeren de belangrijkste handicap vormt. Andere problemen zijn het ineffectief gebruik van kunstmest, armzalig watermanagement en beperkte distributie van hogekwaliteits zaden (inclusief GMO-zaden).
Volgens Fuller zijn informatie en transparantie cruciaal om GMO’s als deel van de oplossing te accepteren. De negatieve sentimenten over GMO’s zijn niet gebaseerd op kennis, maar noemt hij een geloof. Dat vereist een open toegang tot informatie, hetgeen lastig kan zijn. (Zie pagina Rijst 2)
– De Mizuho Bank verwacht dat de baht tot het eind van het jaar zwak blijft tegenover de dollar. Volgend jaar klimt de valuta weer op, denkt Nath Wonsaroj, vice-president van het filiaal in Bangkok. Dit jaar drukken politieke onzekerheid, de trage economische groei en vertragingen in uitgaven van de regering zwaar op de baht, die geen steun krijgt van externe stimulansen uit China, de VS en Japan. Nath denkt dat de dollar-bath koers dit jaar tussen 31 en 33 baht blijft als gevolg van kapitaaluitstroom, cash crunch [?] en de tragere mondiale economische groei.

Problemen met landingsgestel Airbus bekend bij THAI
2 september – De uitdrukking ‘Een ketting is net zo sterk als de zwakste schakel’ geldt zeker voor de Airbus 330-300, die zondag bij de landing door zijn landingsgestel zakte. Fabrikant Airbus waarschuwde bij de levering in 1995 dat de bogie beams (verbindingsassen) van het landingsgestel scherp in de gaten moeten worden gehouden en de European Aviation Safety Authority gaf in 2011 een emergency airworthiness directive af omdat bij grondtesten verbindingsassen vroegtijdig waren gebroken als gevolg van de montagemethode. Ze beval aan het onderdeel sneller dan volgens het boekje nodig was, te vervangen.

Thai Airways International gaf gisteren toe de problemen met het landingsgestel te kennen. Montree Jumrieng, vice-president van THAI’s technische dienst, zegt dat het onderdeel een levensduur van 10 jaar heeft. De verbindingsas die zondag de geest gaf, zo is uit een eerste onderzoek gebleken, was in 2004 geïnstalleerd en sindsdien niet vervangen. Hij was vorig jaar februari nog gecontroleerd en bleek toen in orde.
Het landingsgestel van de Airbus wordt elke 2 jaar gecontroleerd, zegt Montree. Personeel van Airbus neemt altijd deel aan die inspecties. Meestal werden na drie tot vier onderhoudsbeurten bij de Airbus 330-300 scheurtjes geconstateerd, waarna het onderdeel werd vervangen.
THAI vliegt met 27 toestellen van het type 330-300. Ze worden tussen volgend jaar en 2017 buiten dienst gesteld. Het toestel dat zondag door zijn stutten ging werd in 1995 geleverd. De twee beschadigde motoren worden vervangen evenals drie verbindingsassen. Sinds gisteravond is de landingsbaan weer in gebruik. De berging van het toestel liep vertraging op als gevolg van zware regen op dinsdagavond.

Donderdag 12 september
– Laat ik vandaag eens beginnen met een rectificatie. Pracha Maleenont die tot 12 jaar gevangenisstraf is veroordeeld (zie gisteren) was niet minister van Binnenlandse Zaken, maar staatssecretaris. Mijn fout. Hij is wel minister geweest: van Toerisme en Sport, maar dat was later.

Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) bekijkt momenteel of het vermogen van Pracha plus dat van de brandweercommandant die 10 jaar kreeg, geconfisqueerd kan worden. Van Pracha is bekend hoeveel dat bedraagt, want ministers zijn verplicht een opgave van hun vermogen en verplichtingen aan Amlo te verstrekken.
Pracha had in 2007 218,1 miljoen baht op zijn bankrekening staan; 148,6 miljoen baht aan investeringen, 82 percelen land ter waarde van 154,9 miljoen baht en 1 miljoen aandelen ter waarde van 100 miljoen baht. Hij was bestuurslid van 20 bedrijven. Zijn passiva bedroegen 3,72 miljard baht. Pracha’s echtgenote had een vermogen van 55,9 miljoen baht en geen schulden. Pracha was in 1996 medeoprichter van TVB Three Network. Dit bedrijf is deels eigendom van TVB (Overseas) Co, een bedrijf dat gevestigd is in het belastingparadijs Bermuda.
Pracha en de voormalige brandweercommandant van Bangkok werden dinsdag door de afdeling Holders of Political Positions van de Hoge Raad veroordeeld wegens corruptie bij de aanschaf van brandweermaterieel voor de gemeente Bangkok. Naar verluidt zou Pracha naar het buitenland zijn gevlucht en de brandweercommandant kwam dinsdag evenmin opdagen toen het vonnis werd voorgelezen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft nog geen verzoek gekregen Pracha’s paspoort in te trekken of hem op te sporen.
Pichai Kriangwattanasiri, directeur van de afdeling Disaster Prevention and Mitigation van de gemeente Bangkok, zegt dat de gemeente niets kan doen met de gekochte brandweerwagens en blusboten, zolang de zaak in behandeling is bij het Internationale Hof van Arbitrage in Geneve. De 315 wagens staan sinds 2006 op de kade van de haven van Laem Chabang en de boten liggen in een loods in Nonthaburi. Voor zover Pichai weet, bevinden ze zich in goede staat, alhoewel ‘other parts’ (?) verslechterd zijn. Wanneer de gemeente het materieel in gebruik neemt, kost herstel miljoenen baht, aldus Pichai. Een bron bij de juridische afdeling van de gemeente denkt dat het vonnis van dinsdag gunstig is voor de gemeente bij een aantal juridische procedures waarin ze verwikkeld is. (Zie pagina Over corruptie)
– De prijs van eieren (niet de eieren zelf) wordt drie weken bevroren op 3,5 baht. Het ministerie van Handel heeft dat besloten naar aanleiding van het protest van gisteren, toen driehonderd demonstranten voor het ministerie tegen prijsverhogingen protesteerden. Zo gaat de prijs van LPG sinds deze maand elke maand met 50 satang (een halve baht) omhoog.
De prijsmaatregel werd bekend gemaakt na een ontmoeting tussen de staatssecretaris van Handel en eierenproducenten (daarmee zullen wel niet de kippen zijn bedoeld). Drie weken wordt voldoende geacht; daarna komt een eind aan het thans ingezakte aanbod, is de verwachting. Volgens producenten in Phichit is het aanbod ingezakt omdat de kippen vanwege het ‘ongebruikelijke’ weer minder eieren leggen.
Behalve met de prijsmaatregel komt het ministerie nog met een andere maatregel tegemoet aan het protest. Blue Flag gaat 30 eieren voor 99 baht verkopen, wat neerkomt op een korting van 20 baht. Blue Flag is een distributiekanaal met een aantal dagelijkse levensbehoeften die tegen gereduceerde prijs te koop zijn.
– Vice-minister-president Pracha Promnok is niet van plan zijn handtekening te zetten onder een overeenkomst met de rubberboeren. Een groep boeren eiste dinsdag van de minister dat hij zwart op wit zou bevestigen dat de boeren 2.520 baht per rai krijgen. [Eerder schreef de krant dat ze bevestiging eisten van 90 baht per kilo unsmoked rubber sheets.] Wanneer de minister zijn handtekening niet uiterlijk vrijdag zou zetten, dan wordt er zaterdag gedemonstreerd.
Amnuay Yutitham, protestleider van boeren in 16 provincies, zegt dat de subsidie niet alleen naar de plantage-eigenaren moet gaan, maar ook naar de boeren die geen eigenaar van de grond zijn. De regering moet ook beloven protestleiders en demonstranten niet te vervolgen vanwege de wegblokkades.
Het voorstel om de boeren te paaien met de subsidie van 2.520 baht (een verdubbeling van een eerdere toezegging) is bedacht door het National Rubber Policy Committee en dinsdag door het kabinet bevestigd. Pracha zegt dat Thawach Boonfueang, adjunct-secretaris van de premier, zaterdagochtend de demonstranten voor onderhandelingen zal ontmoeten. Aan de eis van niet-vervolging komt de regering niet tegemoet, aldus Pracha. Volgens een woordvoerder van het kantoor van de premier zijn drie commissies gevormd, die zich met de protesten bezighouden.
Nog steeds zijn de rubberboeren verdeeld. Tijdens een vergadering dinsdag van vertegenwoordigers uit veertien zuidelijke provincies stemde de helft voor en de helft tegen het subsidieaanbod van de regering. De voorzitter bracht een beslissende stem uit: hij stemde voor en dat bevalt protestleider Santhat Dechkerd uit Bang Saphan (Prachuap Khiri Khan) niet. In zijn district vechten de boeren voor prijsinterventie niet voor een subsidie.
In Surat Thani zijn de boeren eveneens verdeeld, maar ze hebben besloten de protesten zestig dagen op te schorten om de regering in de gelegenheid te stellen haar belofte in te lossen.
– De voormalige geelhemdleiders Sondhi Limthongkul en Chamlong Srimuang weigeren nog steeds deel te nemen aan het verzoeningsforum van premier Yingluck (dat tot nu toe eenmaal heeft vergaderd). Prawase Wasi, die in de krant altijd wordt aangeduid als ‘respected social critic’, schuift wel aan.
Sondhi en Chamlong kregen gisteren bezoek van ex-premier Banharn Silpa-archa, coördinator van het verzoeningsforum. Maar zijn poging hen over te halen mee te doen, mislukte. Het gesprek werd uitgezonden via het satelliet tv-kanaal ASTV.
Volgens Chamlong is een verzoeningsforum helemaal niet nodig, omdat de regering het conflict eenvoudig kan oplossen wanneer ze ophoudt het te veroorzaken. Hij doelde daarbij op het amnestievoorstel, het voorstel om 2,2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken en de voorstellen tot wijziging van de grondwet.
Sondhi verweet Banharn dat hij zich door de regering laat misbruiken als pion, wat Banharn op zijn beurt ontkende. Hij zei dat het amnestievoorstel niet tot doel heeft Thaksin te helpen. Later gisteren ontmoette Banharn Prawase.
– De Expressway Authority of Thailand (EAT) gaat meer personeel inzetten om klachten over de Easy Pass in ontvangst te nemen en de slagbomen van de tolpoortjes te openen. Zo’n 21.000 tot 28.000 bezitters van de elektronische kaart hebben problemen omdat hun kaart wordt geweigerd of omdat er een foutief tegoed op staat. EAT belooft dat de problemen eind deze maand uit de wereld zijn.
– Het lijkt een beetje op handjeklap. Premier Yingluck heeft tijdens haar bezoek aan Italië de Italiaanse premier om steun gevraagd bij de onderhandelingen over het vrijhandelsverdrag tussen de EU en Thailand en ze beloofde dat Thailand bereid is Italië te steunen bij de Asia-Europe Meeting Summit in 2014 en het Italiaanse aanbod om in 2015 de Expo te organiseren.
Tijdens haar bezoek besteedde de premier ook speciale aandacht aan de Italiaanse mode-industrie, een bedrijfstak waar Thaise producenten van zijde en katoen en ontwerpers maar moeilijk toegang tot hebben.
– Het verzoekschrift van het Network of Volunteer Citizens to Protect the Three Institutions om over de rechtmatigheid van de voorstellen tot wijziging van de grondwet te oordelen, is door het Constitutionele Hof deels afgewezen en voor het overige deel niet in behandeling genomen. Volgens het netwerk zijn de voorstellen in strijd met twee artikelen van de grondwet. Strijdigheid met artikel 68 over handelingen die de constitutionele monachie bedreigen, achtte het Hof ongegrond. Over het andere artikel boog het Hof zich niet. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De immigratiedienst gaat 1.700 Rohingya, die worden vastgehouden in opvangcentra in het gehele land, vragen of ze bereid zijn terug te keren naar Rakhine in Myanmar. Gebleken is dat Maleisië hen niet wil opnemen en ze willen ook niet in Thailand blijven, zegt Panu Kerdlarppol, hoofd van het Immigration Bureau.
Vorige week kwamen Rohingya in een centrum in Nong Khai in opstand. Ze eisten te worden vrijgelaten en naar een derde land te worden gestuurd. Volgens Panu zouden sommigen willen terugkeren naar Rakhine. Over het voorstel om een vluchtelingenkamp voor de Rohingya op te zetten, zei hij kort en krachtig: Onmogelijk.
– Vijf agenten in burger en een lid van Provinciale Staten zijn gisteren in Thung Yangdaeng (Pattani) in koelen bloede vermoord. De agenten zaten in een pickup truck die door opstandelingen werd gevolgd. Ze werden doodgeschoten nadat de truck was gestopt en ze geprobeerd hadden dekking te zoeken. De agenten behoorden tot een eenheid die onderzoek doet naar de smokkel van olie. Het Statenlid werd later doodgeschoten, toen hij op weg naar huis was. Bekend is dat de opstandelingen in het Zuiden connecties hebben met de drugshandel en de smokkel van olie en andere goederen.
– Afvalverwerkingsbedrijven zullen moeten gaan dokken voor het opruimen van illegaal gestort afval. Het Industrial Works Department gaat een fonds opzetten dat gevoed wordt door bijdragen van de bedrijven en waaruit de opruimwerkzaamheden kunnen worden betaald. Over de hoogte van de bijdrage is nog geen besluit genomen.
– Olie- en gasgigant PTT Plc heeft zich gisteren verdedigd tegen beschuldigingen dat ze LPG voor 17,3 baht per kilo aan de petrochemische industrie verkoopt, terwijl huishoudens 18,1 baht moeten betalen [waar dit jaar elke maand 50 satang bijkomt]. Sinds eind vorige maand wordt voor het hoofdkantoor van PTT gedemonstreerd door een groep, geleid door senator Rosana Tositrakul.
PTT-directeur Pailin Chuchottaworn noemt de beschuldigingen bevooroordeeld en slechts half waar. De industrieprijs bedraagt 19,5 baht wanneer accijns en een bijdrage aan het State Oil Fund worden meegerekend. Een andere beschuldiging over de winst op benzine veegde hij ook met een rekensommetje van tafel.
Pailin zegt dat de protestleiders telkens weglopen wanneer PTT-staf is uitgenodigd toelichting te geven op de prijsstructuur. ‘En dan herhalen ze de beschuldigingen telkens weer zonder de correcte informatie te gebruiken. […] We leven in een onwetende samenleving, die geleid wordt door een groep mensen met verkeerde standpunten.’ (Zie pagina State Oil Fund)
– De bekende luk thung zanger Sayan Sanya is gisteren op 60-jarige leeftijd in het ziekenhuis van Thonburi aan kanker overleden. Sayan werd door de beroemde liedjesschrijver Cholathee Tharnthong ontdekt toen hij een luk thung lied neuriede terwijl hij auto’s waste. Cholathee gaf hem zijn lied Police Chief’s Daughter dat een enorme hit werd. Sayan heeft meer dan duizend liedjes opgenomen.
– In de zaak van de gestolen visumstickers uit de ambassade in Kuala Lumpur is een eerste arrestatie verricht. De politie heeft een 39-jarige vrouw aangehouden, die bekend heeft aan drie buitenlanders een sticker te hebben verkocht. Ze waren geleverd door een Indiase man. De man rekende 30.000 baht voor een sticker, waarvan zij 3.000 baht kreeg. De zaak kwam aan het rollen omdat een Kameroener vorige maand een valse sticker in zijn paspoort bleek te hebben.
– De 80-jarige voormalige abt van Wat Tarn En in Ayutthaya is na een val van 4 meter uit zijn kamer overleden. De politie vermoed dat hij uit het raam werd geduwd door een dief, die er vandoor ging met dure Boeddha amuletten.
Economisch nieuws
– Het Fiscal Policy Office van het ministerie van Financiën is verder gezakt met zijn prognose van de economische groei. In juni schatte het FPO die nog op 4,5 procent, nu denkt het dat de groei tussen 3,8 en 4 procent uitkomt.

Omdat de export en het toerisme goed zijn voor 73 procent van het bruto binnenlands product zal de mondiale economische malaise zijn tol eisen, zegt Ekniti Nitithanprapas, adjunct-directeur-generaal van het FPO. Deze maand komt het FPO met een nieuwe prognose indien de binnenlandse bestedingen en particuliere investeringen blijven afnemen.
Ekniti verwacht dat de economie volgend jaar aantrekt. Ontwikkelde economieën zoals Japan, de VS en Europa krabbelden al op in het tweede kwartaal, maar het zal even duren voordat de effecten daarvan in Thailand merkbaar worden. Investeringen in infrastructuur noemt hij cruciaal om de economische groei van het land te stimuleren.
– De regering zou meer aandacht moeten besteden aan de verwerking van rubber als langetermijn oplossing voor de lage rubberprijzen in plaats van prijsinterventies, zegt Chayo Trangadisaikul, directeur van Bangkok Metropolis Motor Co en adjunct-secretaris-generaal van de Federation of Thai Industries. Daardoor vermindert de export en het helpt op die manier de prijs te ondersteunen.
Het ministerie van Industrie gaat een publiek-private commissie vormen en het Thai Industrial Standards Institute vragen een standaard voor banden vast te stellen, die overeenkomt met de regels van de VN Economic Commission for Europe. Thans sturen Thailand’s vijftien bandenproducenten hun producten naar het buitenland om getest te worden. Dat duurt twee tot drie maanden. Wanneer ze in eigen land kunnen worden getest, neemt het proces hooguit 30 tot 45 dagen in beslag. De bouw van een testeenheid kost 1 miljard baht en die zou de eerste in Asean zijn.
Thailand verwerkt zelf slechts 13 procent van de 3,7 miljoen ton natuurrubber die het jaarlijks produceert. In de eerste helft van dit jaar is 527.000 ton ruwe rubber verwerkt: 363.000 ton voor autobanden, 70.000 ton voor handschoenen, 70.000 ton voor elektrische snoeren en de rest voor andere producten zoals condooms.
– Nieuwe condo’s langs het in december te openen BTS-tracé Talat Phlu-Bang Wa gaan als warme broodjes over de toonbank, ze worden sneller verkocht dan de condo’s langs eerdere recente uitbreidingen. In de eerste helft van dit jaar bedroeg de take-up rate 86,1 procent. De gemiddelde prijs langs deze route blijft relatief laag met 63.457 baht per vierkante meter.
Elders zijn de prijzen hoger en ze stijgen nog meer wanneer de trein begint te rijden. Langs de route Wong Wian Yai-Talat Phlu bedraagt de vierkantemeterprijs inmiddels 82.543 baht tegen 63.123 baht in 2009.

Woensdag 11 september
– Voormalig minister van Binnenlandse Zaken Pracha Maleenont en de voormalige brandweercommandant van Bangkok zijn gisteren veroordeeld tot respectievelijk 12 en 10 jaar gevangenisstraf wegens corruptie bij de aankoop van brandweermaterieel. Pracha zou naar het buitenland zijn gevlucht, de commandant  kwam gisteren ook niet opdagen. Drie anderen (twee ministers en een gouverneur van Bangkok) werden vrijgesproken wegens gebrek aan bewijs, en de aanklacht tegen de fabrikant is aangehouden.

De zaak, die diende voor de afdeling Holders of Political Positions van de Hoge Raad, heeft betrekking op de aankoop van 315 brandweerwagens en 30 blusboten. Ze werden in 2006 voor een veel te hoge prijs gekocht van het Oostenrijkse bedrijf Steyr-Daimler-Puch Spezialfahrzeug AG. Dat stelde de National Anti-Corruption Commission in een onderzoek vast. De gemeente Bangkok, die van het contract met de Steyr afwil, schakelde in 2010 het Court of Conciliation and Arbitration in Geneve in.
De brandweerwagens staan intussen te roesten in de haven van Laem Chabang (Chon Buri) en de blusboten liggen in een loods in Sai Noi (Nonthaburi). De gemeente heeft er al een aanbetaling op gedaan. Een gemeentelijke commissie acht zes mensen verantwoordelijk voor de schade, waaronder een voormalige gemeentesecretaris. Daarover wordt een robbertje gevochten voor de Administrative Court. (Zie pagina Over corruptie)
Foto: Ze zullen inmiddels wel verroest zijn, de 315 brandweerwagens op de kade in Laem Chabang, want deze foto werd in 2006 genomen. Rechtsboven minister Pracha, onder de brandweercommandant.
– Diplomaten en office holders uit Montenegro mogen voortaan zonder visum naar Thailand reizen en er 90 dagen blijven. Een zelfde regeling voor Thais in Montenegro wordt zondag besproken wanneer premier Yingluck de Montenegrijnse president Filip Vujanovic ontmoet.
Panitan Wattanayagorn, docent internationale verhoudingen aan de Chulalongkorn universiteit, vraagt zich af of de visumvrijstelling wellicht een beloning is voor het paspoort dat Thaksin van Montenegro heeft gekregen en waarmee hij de wereld rondreist. Thaksins (diplomatieke) paspoort werd in 2009 ingetrokken. Panitan wijst erop dat visumvrijstellingen alleen gelden voor landen waarmee Thailand een speciale relatie heeft. Met Montenegro heeft Thailand zo’n relatie niet, ze hebben sinds 2007 normale diplomatieke verhoudingen.
Volgens een regeringswoordvoerder kan elke buitenlander het staatsburgerschap en een paspoort van Montenegro verkrijgen na storting van US$1 miljoen op een bankrekening. Yingluck brengt deze week een bezoek aan Zwitserland, Italië en Montenegro. In Geneve heeft ze de 24ste vergadering van de UN Human Rights Council toegesproken; in Italië ontmoet ze de paus.
– Volgens de verkeersleiding van Suvarnabhumi brak voor de landing van de Airbus zondag brand uit in een van de machines van het toestel, maar luchtvaartmaatschappij THAI zegt dat er alleen vonken waren nadat het toestel door zijn rechterlandingsgestel was gezakt. Een eerste onderzoek heeft uitgewezen dat een defect aan een draaibare spant van het onderstel de boosdoener was.
Een functionaris van THAI verdedigt het overschilderen van het logo. Dat is gedaan om het image van de maatschappij en Star Alliance, waarbij THAI is aangesloten, te beschermen, maar het is geen beleid van Star Alliance. Van een harde landing was volgens de maatschappij geen sprake. Het toestel landde normaal en pas na een kilometer ging het fout. Het liep zware schade op, met name aan de rechterkant. Twee machines en een paar banden werden beschadigd.
Volgens THAI-voorzitter Ampon Kittiampon heeft de bemanning zich voorbeeldig gedragen. ‘De bemanning heeft haar taken naar behoren uitgevoerd; de passagiers zouden daar waardering voor moeten hebben.’ Hij ontkent berichten, die op de social media circuleren, dat enkele bemanningsleden weggerend zijn. In het artikel wordt met geen enkel woord gerept over de armzalige opvang van de passagiers [Foei, Bangkok Post].
– De begroting voor 2014 gaat nog niet ter ondertekening naar de koning. Dit heeft het kabinet dinsdag besloten omdat een groep parlementsleden en senatoren het Constitutionele Hof heeft gevraagd te bezien of de begroting in strijd is met de grondwet. Het begrotingsjaar van Thailand loopt van 1 oktober tot 1 oktober, dus veel tijd is er niet.
De politici zetten vraagtekens bij de bezuinigingen op de budgetten van het Office of the Judiciary, de Administrative Court en de National Anti-Corruption Commission [niet toevallig instanties waar de regeringspartij in het verleden last van had]. Het Hof heeft nog niet besloten het verzoekschrift van hen in behandeling te nemen.
– De protesten van rubberboeren gaan door, net zolang totdat de regering bereid is een garantieprijs van 90 baht per kilo unsmoked rubber sheets te betalen, aldus Boonchote Romyen, secretaris-generaal van een netwerk van rubberboeren. Het aanbod van 90 baht is ingetrokken in ruil voor verhoging van een subsidie van 2.520 per rai. Het netwerk vergadert morgen in Nakhon Si Thammarat en vrijdag in Bangkok om zich te beraden op acties.
Vijftig rubberboeren in Surat Thani staken gisteren nagemaakte lijkkisten met de namen van Yingluck en ministers in brand. Amnuay Yutitham, leider van een groep boeren uit Tha Sala (Nakhon Si Thammarat), die eerder 95 baht eiste, zei gisteren dat ze akkoord gingen met 90 baht mits de minister vrijdag formeel een overeenkomst met de boeren sluit.
– De onderhandelaars die volgende week in Chiang Mai onderhandelen over de Thailand-EU FTA (Free Trade Agreement), kunnen hun borst nat maken. FTA Watch zegt dat 28 actiegroepen met vijfduizend man tegen de vrijhandelsovereenkomst gaan demonstreren.
Ze zijn bevreesd dat de beschikbaarheid van goedkope medicijnen, met name antiretrovirale medicijnen tegen HIV/Aids, in gevaar komt; dat de bestaansmiddelen van boeren wordt bedreigd, omdat zaden duurder worden; dat excessief alcoholgebruik wordt gestimuleerd en ze maken zich zorgen over de afspraken over arbitrage tussen investeerders en de staat.
De onderhandelingen gaan hun twee ronde in. In mei werd in Brussel de eerste ronde gehouden. In Chiang Mai wordt van maandag tot vrijdag vergaderd in het Le Meridien Chiang Mai hotel.
– Bij een bomaanslag gisterochtend in Muang (Yala) achter een bewakershok voor een school zijn twee soldaten om het leven gekomen en zijn één soldaat en een leerling gewond geraakt. De bom sloeg een krater van 1 meter diep.
Vrijdag vergadert de regeringscommissie, die verantwoordelijk is voor de problemen in het Zuiden, over de vijf eisen die verzetsgroep BRN heeft gesteld aan voortgang van de vredesgesprekken. Die eisen werden in april in een video gesteld en onlangs op verzoek van Thailand in een document toegelicht. De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, acht ze niet in strijd met de grondwet. De vredesgesprekken worden vermoedelijk in de derde week van volgende maand voortgezet, nadat ze tijdens de Ramadan waren stilgelegd.
– Thaise voetbalfans zijn kwaad dat voorafgaand aan de wedstrijd Thailand-Singapore tijdens de Merdeka Cup in Maleisië zondag wel het volkslied van Singapore werd gespeeld en niet het Thaise volkslied. Dus zongen ze het maar à capella. Volgens de New Straits Times was er geen boze opzet in het spel, maar haperde de apparatuur. Thailand’s team Under-23, voornamelijk bestaand uit spelers van Nara United uit Narathiwat, won met 1-0.
– In 2012 hebben 241 buitenlanders uit 32 landen een aanvraag gedaan voor een permanent residency of immigrant visum. Die aanvragen zijn nog steeds in behandeling. Volgend jaar blijft het quotum 100 per land en 50 voor statenloze aanvragers, heeft het kabinet dinsdag besloten.
– De kwaliteit van het zeewater voor de kust van Rayong is eind deze maand weer normaal, verwacht het Pollution Control Department (PCD). De concentratie toxische stoffen was op 3 september aanzienlijk lager dan vorige maand, is uit bemonstering van de PCD gebleken. Volgende maand zou het toerisme op Koh Samet weer als vanouds moeten bloeien.
– Onbewerkte krathom bladeren mogen, als het aan het kantoor van de Narcotics Control Board ligt, legaal worden gebruikt. Het gaat het ministerie van Volksgezondheid vragen krathom te schrappen van de lijst met gevaarlijke drugs. Bewerkte bladeren moeten wel verboden blijven. Volgens een onderzoek in 2011 gebruiken 404.548 Thai krathom, van wie de helft in het Zuiden.
– Een geparkeerd staande locomotief ging gisterochtend vroeg in Suphan Buri spontaan rijden en liep uit de rails. Een van de drie treinstellen die aan de locomotief vastzaten, ontspoorde ook. De ontsporing veroorzaakte een vertraging van 42 minuten op het station Malaiman. De trein had moeten vertrekken naar Bangkok.
Op maandag ontspoorde een goederentrein op het station van Khon Kaen. Twee volle oliewagons liepen uit de rails. Het treinverkeer werd er wonder boven wonder niet door gehinderd. (Zie pagina Spoorwegen)
– Het aantal leningen met betalingsachterstanden van 30 tot 90 dagen is aanzienlijk toegenomen, aldus het National Credit Bureau (NCB). Op 600.000 van in totaal 73 miljoen bankrekeningen wordt te laat afbetaald. Het NCB betitelt deze leningen als special-mention loans (SML). De meeste klanten met zware schulden zijn mensen die minder dan 10.000 baht per maand verdienen.
Een aanwijzing voor het toenemend onvermogen van Thais om hun leningen af te betalen vormt ook het aantal aanvragen van financiële instuten om gegevens over leningen. Het NCB ontving er 10 miljoen tegen 6,5 miljoen een jaar eerder. Banken daarentegen hebben minder aanvragen gedaan, wat erop duidt dat ze de krediettouwtjes bij herfinancieringen hebben aangetrokken.
Aan het eind van het eerste kwartaal bedroeg het totaal aan huishoudschulden 8,97 biljoen baht oftewel 77,5 procent van het bruto binnenlands product. Ter vergelijking: tijdens de financiële crisis van 1997 bedroegen de huishoudschulden 1,36 biljoen baht of 28,8 procent van het bbp.
Commentaar
– Ze staan allemaal in de rij: boeren die hun geld verdienen met rijst, rubber, palmolie, tapioca, maïs, suikerriet – om de regering te pressen de prijs van hun producten te ondersteunen. Tenzij de regering erin slaagt de onderhandelingsspelletjes met de boeren tot een goed eind te brengen, kunnen de protestgolven uitgroeien tot een politieke tsunami.

De regering wordt geconfronteerd met een storm die ze zelf heeft gecreëerd, schrijft verslaggeefster Achara Ashayagachat naar aanleiding van de rubberprotesten. Het populistisch beleid van de regering heeft in elke sector een zware verslaving gecreëerd – en ze durft niet te stoppen met haar cadeautjes uit angst voor boze reacties.
Intussen bloedt ’s rijks schatkist en die zal blijven bloeden zolang de regering weigert de consequenties in te zien van de prijsgaranties voor agrarische producten. Een ander gevolg van dit populisme is het ontstaan van straatprotesten, die niet alleen de huidige regering kunnen destabiliseren, maar ook tot de ontsporing van ’s lands economisch herstel kunnen leiden.
Achara roept de regering op om met lange-termijn oplossingen te komen, niet alleen voor de rubberboeren, maar voor alle marktgewassen. Prijsinterventies kosten te veel geld, en in veel gevallen zijn ze onmogelijk. De regering moet de opbrengst en kwaliteit van gewassen verhogen, nadenken over zonering, agrarische R&D stimuleren, nieuwe markten vinden en de binnenlandse consumptie verhogen. Deze maatregelen dienen nu genomen te worden. (Zie ook pagina Rijst 2)
 – Een man wordt gearresteerd, laten we zeggen verdacht van een schietpartij of een bomaanslag. De politie doet er 81 dagen over om zijn zaak te onderzoeken en het dossier aan de openbare aanklager te sturen; het duurt 32 dagen voordat de man in staat van beschuldiging wordt gesteld en het duurt 416 dagen – let wel dit zijn gemiddelden – voordat hij moet voorkomen. Al die tijd heeft hij in voorarrest gezeten en is vrijlating op borgtocht geweigerd.
Dit is in een notendop de juridische gang van zaken in het Zuiden, blijkt uit een onderzoek van het kantoor van de Procureur-Generaal. Het rapport dat eruit voortvloeide en een erg lange naam heeft, laat zich samenvatten met het bekende adagium: langzaam recht is geen recht, of in het Engels: justice delayed is justice denied’.
Het voorbeeld van de man heeft nog een staartje, want in veel gevallen worden de verdachten vrijgesproken: het bewijs is ontoereikend, gevolg van personeelstekorten bij het OM. Is het dan ook gek, dit alles overziend, dat het geweld maar niet ophoudt in het Zuiden van Thailand, vraagt Bangkok Post zich retorisch af in het hoofdredactioneel commentaar van dinsdag. Tweeduizend meest jongemannen brengen 2 jaar van hun leven in de gevangenis door en worden dan plotseling vrijgelaten. En dan hebben we nog niet eens over de andere problemen, zoals marteling, bedreiging van families en nog veel meer.
Het rechtssysteem in het Zuiden is rot, schrijft BP. Het ontneemt herhaaldelijk recht aan deze en tal van andere zaken. Een simpele vingerwijzing kan een productief lid van een gezin jaren achter slot en grendel doen verdwijnen.
Het gebrek aan een behoorlijke rechtsgang is ontegenzeggelijk de belangrijkste bron van wrok, die op haar beurt de scheiding tussen het diepe Zuiden en de rest van Thailand voedt. De regering die in staat is deze scheiding te overwinnen, zal er bijna zeker in slagen het geweld te beëindigen. (Bron: Bangkok Post, 10 september)
Voor een special report over het onderzoek, zie: Justice held up in South, study finds, Bangkok Post, 8 september 2013.
Economisch nieuws
– De rente op microkredieten zal waarschijnlijk tussen de 25 en 33 procent per jaar gaan bedragen, maar dat is altijd nog minder dan geldwoekeraars rekenen. De Bank of Thailand en het ministerie van Financiën werken momenteel aan een regeling voor financiële en niet-financiële instituten. Doelgroep zijn lage inkomens en de informele sector, zoals straatverkopers en kooplui op drijvende markten. Die worden op dit moment geweerd door financiële en niet-financiële instituten omdat ze een te groot risico vormen en de rente niet meer dan 15 procent rente mag bedragen.

Thans bedraagt de maximale rente op algemene leningen 15 procent, 20 procent inclusief boetes op creditkaart leningen en 28 procent op persoonlijke leningen.
Behalve geldwoekeraars is op dit moment de People’s Bank, een onderdeel van de Government Saving Bank, de enige instelling waar lage inkomens en informele werkers terecht kunnen. Ze kunnen er maximaal 200.000 baht lenen tegen een rente van 0,5 procent per maand. Het percentage NPL’s bedraagt 3,08 procent van het uitstaande bedrag van 67,7 miljard baht. Sinds 2001 is in totaal 190 miljard baht uitgeleend. Op de People’s Bank wordt nauwelijks winst gemaakt.
[Ik heb geprobeerd het bericht zo helder mogelijk samen te vatten, maar ik heb het idee dat de verslaggevers het slecht begrepen hebben, want in het bericht staat ook dat commerciële banken microkredieten tot 200.000 baht zonder onderpand mogen verstrekken met een maximale rente van 28 procent.]
– De prijs van LPG voor de industriële sector wordt gemaximeerd op 30,13 baht per kilo teneinde de Thaise export concurrerend te houden. Sinds juli 2011 is de prijs per kwartaal omhoog gegaan met 3 baht. In die maand kostte LPG 28,07 baht.
Volgens Kittiphat Panitaporn van het Industrial Promotion Department (IPD) is de prijsverhoging van LPG verantwoordelijk voor een stijging van 2 tot 3 procent van de productiekosten, afhankelijk van de industrietak. De maximering is vooral van belang voor grootverbruikers, zoals de staal- en keramiekindustrie en voor de producenten van elektronica en elektrische apparaten.
Voor kleine bedrijfjes bestaat een subsidieregeling van de IPD, die de helft van de energiekosten betaalt. De IPD verzorgt ook drie consulatieprogramma’s, waaraan jaarlijks zeventig geselecteerde bedrijven deelnemen. Na deelname zouden ze hun bedrijfskosten met 10 tot 20 procent kunnen terugbrengen. De programma’s gaan over energiemanagement, productinnovatie en verbetering van het productieproces. (Zie pagina State Oil Fund)
– Maandag is het derde kledinggroothandelsgebouw van de Bayoke Group open gegaan in Pratunam. Het heet B-gallery en telt vijf verdiepingen met driehonderd winkels. De verdiepingen hebben hellende vloeren zodat geen roltrappen nodig zijn om naar de volgende verdieping te gaan. B-gallery is dagelijks van 4 tot 20 uur geopend.
De Bayoke Group opende haar eerste kledingcentrum in Pratunam zo’n 20 jaar geleden. Het was zo’n succes dat projectontwikkelaars het concept naäapten. De wijk telt nu meer dan tien groothandelsgebouwen zoals Platinum, Krunghong City, Watergate en The Palladium. Naar schatting gaat jaarlijks 30 tot 40 miljard baht om in Pratunam. Bayoke 1 en 2 krijgen binnenkort een opknapbeurt.
– De importheffing van 30 procent op luxegoederen, zoals horloges, kleding en cosmetica, vervalt eind dit jaar. De regering wil daarmee proberen Singapore en Hong Kong de loef af steken en van Thailand een regionaal winkelparadijs te maken. Het Fiscal Policy Office (FPO) hoopt dat Thaise consumenten niet meer naar het buitenland vliegen om luxe goederen te kopen maar dit in eigen land gaan doen. Thais zijn ’s werelds vijfde grootste shoppers.
Een bron bij het ministerie zegt dat de 0-heffing vermoedelijk alleen gaat gelden voor producten die ook niet in Thailand worden gemaakt, zodat Thaise producenten niet door de maatregel worden gedupeerd. Het ministerie zou ook de buitenlandse producenten kunnen overhalen hun productie naar Thailand te verplaatsen. De kosten van de verlaging worden dan gecompenseerd door meer werkgelegenheid, meer inkomsten uit de bedrijfsbelasting en een hogere omzet van hotels en restaurants.

Het FPO bestudeert momenteel de gevolgen van de maatregel voor het eigen bedrijfsleven, maar het probleem daarbij is dat het niet over voldoende gegevens beschikt. Grote detailhandelsbedrijven verwelkomen de maatregel. Zij denken dat die het toerisme zal stimuleren. Phaibul Kanokvatanawan van The Mall Group schat dat het aantal buitenlandse toeristen van 25 naar 40 miljoen per jaar stijgt wanneer de maatregel van kracht wordt.

Thais bedrijf beschuldigd van inzet kinderarbeid in Cambodja
10 september – Khon Kaen Sugar Industry Plc (KSL) ontkent gebruik te maken van kinderarbeid in Cambodja. Het bedrijf en Tate Lyle Plc, Europa’s grootste producent van rietsuiker, dreigen The Guardian voor de rechter te slepen wanneer de zaak escaleert. De bewering dat bij KSL kinderen werken, is door dorpelingen gedaan in een videoclip van de Britse krant. KSL vermoedt dat er politieke motieven in het spel zijn.
In de clip komt de moeder van een kind aan het woord, die lid is van de Cambodjaanse oppositiepartij. Zij zou de beschuldiging geuit hebben om stemmen te winnen. De video toont ook een jongen die suikerriet snijdt en sjouwt. Hij zou 5 dagen per week op de plantage werken.  Op dezelfde dag dat de clip werd gepost, verscheen een artikel in de krant, waarin wordt beweerd dat Tate via KSL suiker uit Cambodja importeert.
In een telefonisch interview met Bangkok Post zegt Chalush Chinthammit, assistent vice-president bedrijfsontwikkeling en productietechnieken, dat de clip een set-up zou kunnen zijn. ‘De plantage heeft heel weinig suikerriet en slechts één kind komt in de clip voor. Je kunt er een kind neerzetten en hem laten acteren dat hij werkt en dan alllerlei beschuldigingen uiten.’
Volgens het artikel in The Guardian zijn tweehonderd gezinnen uit de provincie Koh Kong tegen Tate Lyle in Londen een rechtzaak begonnen omdat het bedrijf medeplichtig is aan het onteigenen van land. ‘Wat is het onderwijsniveau van Cambodjaanse dorpelingen’, zegt Chalush. ‘Daar moeten lokale parlementariërs achter zitten om ze te helpen. Niemand heeft ooit geklaagd bij KSL; zelfs de moeder niet toen ze de fabriek bezocht. Het rare is dat er bijna geen huizen waren toen we het land daar inspecteerden, maar toen het nieuws over ons project bekend werd, schoten de huizen als paddestoelen uit de grond.’
KSL heeft van de Cambodjaanse een concessie gekregen voor 120.000 rai, maar gebruikt daarvan slechts 70.000 tot 80.000 rai.
[Noot van DvdL: Zoals wel vaker in Bangkok Post ontbreekt weer essentiële informatie. Hoeveel dorpelingen komen aan het woord, is de jongen de zoon van de vrouw, waar werken die kinderen: op de plantage of ook in de fabriek, om hoeveel kinderen gaat het, wat ie de relevantie van die opmerking over de huizen enzovoort?]

Passagiers THAI-toestel in de kou na harde landing
10 september – De opvang van de passagiers uit het THAI-toestel dat zondag van de landingsbaan gleed, liet ernstig te wensen over. Onderaan de slides stond niet, zoals voorgeschreven, een bemanningslid om hen te helpen. De shuttle bussen waarin ze werden verzameld, vertrokken pas na 20 minuten naar de terminal. En in de terminal werden ze aan hun lot overgelaten. Zelfs een glas water kon er niet vanaf. Gisteravond hebben passagiers de president van THAI geïnformeerd over de gang van zaken.

Het zuidelijk deel van de oostelijke landingsbaan gaat morgenochtend weer open. Sinds het ongeluk hebben 99 binnenkomende en 106 vertrekkende vluchten vertraging opgelopen. Toestellen die niet konden wachten, zijn omgeleid naar Don Mueang en U-tapao in Rayong.
Het THA-toestel zakte om 23.30 uur door zijn rechterlandingsgestel, 1 kilometer na touchdown. Het slipte daarna nog 300 meter door en belandde toen naast de baan. Veertig passagiers raakten gewond, van wie veertien in het ziekenhuis zijn opgenomen. Twee verblijven er nog. Niemand raakte ernstig gewond.
Na het ongeluk kon alleen nog het noordelijk deel van de baan worden gebruikt door kleine toestellen. Zoals eerder gemeld zijn de logo´s van het toestel met zwarte verf onzichtbaar gemaakt. Dat gebeurde drie uur na de landing. De baan is beschadigd evenals de rechtermachine van het toestel dat vervangen zal worden. Voor de dienstregeling van THAI heeft het uitvallen van het toestel geen consequenties, want de maatschappij beschikt over een reservetoestel.
De Airbus was 18 jaar in dienst en had voor het laatst in april een onderhoudsbeurt gehad. De piloot had veertien jaar vliegervaring. Suvarnabhumi beschikt over twee banen; plannen voor een derde noodbaan van 3 kilometer liggen nog op de tekentafel. Airports of Thailand, de beheerder van de luchthaven, wil de aanleg ervan versnellen.
Foto: THAI-president Sorajak Kasemsuvak luistert naar klachten van passagiers over de armzalige opvang.

Dinsdag 10 september
– Oppositieleider Abhisit Vejjajiva heeft zich niet populair gemaakt bij de vrouwenbeweging door een opmerking over ‘stupid women’ en volgens sommigen refereerde hij met die opmerking aan premier Yingluck. Abhisit ontkent dat hij het over een bepaalde vrouw had.

Abhisit maakte de gewraakte opmerking tijdens een rally op zaterdag. Hij sprak over de lancering van de ‘Smart Lady Thailand’ realityshow door premier Yingluck. [Het artikel geeft geen enkele informatie over die show.] Abhisit zei: Als er een domme vrouwenwedstrijd zou zijn, dan zou niemand de strijd aan durven met premier Yingluck.
Suranand Vejjajiva, secretaris-generaal van de premier, samen met haar op dienstreis in Europa, is in de bres gesprongen voor zijn bazin en waarschuwt in een email Abhisit om beter op zijn woorden te letten. Het project is bedoeld het leiderschap van vrouwen de ontwikkelen, legt hij uit, en het wil de Thaise bevolking aanmoedigen de schoonheid van vrouwen door hun intelligentie te bewonderen.
‘Voor zover ik weet, heeft de partij [de Democraten van Abhisit] niets gedaan. Ze maakt alleen maar minachtende opmerkingen en kijkt op vrouwen neer’, aldus Suranand.
Abhisit krijgt ook de wind van voren van vrouwennetwerken. Watcharaporn Intawong (Phayao Women’s Network) vindt dat een man die eerder regeringsleider was, geen beledigende opmerkingen over vrouwen dient te maken. Charoensri Chaikat (ook Phayao): ‘Een leider moet voorzichtig zijn met wat hij zegt. Iedereen heeft zijn of haar waardigheid. Als we anderen niet respecteren, is het moeilijk voor ons om gerespecteerd te worden.’
– De rubberboeren krijgen een extra douceurtje: de subsidie per rai gaat omhoog van 1.260 naar 2.520 baht. Met dit besluit probeert het National Rubber Policy Committee verdere blokkades door rubberboeren te voorkomen. De NRPC gaat daarentegen niet akkoord met de 90 baht per kilo unsmoked rubber sheets, waarover vrijdag overeenstemming is bereikt tijdens overleg tussen regeringsvertegenwoordigers en boeren.  Verklaring van minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën): De verhoging naar 90 baht zou neerkomen op prijsinterventie.
De subsidie per rai gaat naar de eigenaren van de plantages. Maximaal 25 rai wordt gesubsidieerd. Naar schatting kost dat de overheid 21,2 miljard baht.
Vandaag komen in Surat Thani boeren bijeen om te overleggen over het geplande protest op zaterdag. Coördinator Manoon Upala zegt dat ze waarschijnlijk wegen gaan blokkeren en Provinciehuizen bezetten. De verdubbeling van de subsidie in plaats van de prijsgarantie van 90 kilo noemde hij ‘een daad van verraad’. Boeren in de zuidelijke provincies vergaderen binnen twee dagen over mogelijke acties.
Het hoofd van de landelijke politie zegt dat het onmogelijk is protestleiders niet te vervolgen voor de wegblokkades van de afgelopen twee weken. Die eis is door de demonstranten gesteld.
– Voorafgaand aan haar speech voor de 24ste vergadering van de UN Human Rights Council in Geneve [veel mooie woorden over democratie] heeft premier Yingluck Hoge Commissaris Navi Pillay gevraagd direct met de regering over de amnestiekwestie te communiceren [lees: Jullie hadden geen persverklaring mogen uitgeven.] omdat de zaak ‘gevoelig is en er gemakkelijk misbruik van kan worden gemaakt voor politiek gewin’.
Yingluck heeft uitgelegd dat het amnestievoorstel niet tot doel heeft iedereen die betrokken was bij politieke conflicten, amnestie verlenen. Degenen die strafrechteljke vergrijpen hebben gepleegd of de mensenrechten hebben overtreden, krijgen met de rechter te maken, aldus Yingluck.
– De regering Yingluck handelt in strijd met de grondwet door het parlement niet jaarlijks te informeren over haar werk. Sinds de regering twee jaar geleden is aangetreden heeft ze verzuimd een jaarverslag te overleggen. Dit zegt Wasant Soypisudh, voormalig president van het Constitutionele Hof.
Kamervoorzitter Somsak Kiatsuranont en het kantoor van de premier zeggen dat het jaarverslag over 2011 in voorbereiding is; vorig jaar november zijn al documenten over het regeringswerk aan het parlement overhandigd. Een debat daarover heeft nog niet kunnen plaatsvinden, aldus een woordvoerder van het kantoor, omdat het parlement thans zijn handen vol heeft aan de voorstellen tot wijziging van de grondwet. Volgens de woordvoerder geeft de grondwet geen deadline voor het jaarverslag.
Wasant had zondag nog meer op zijn lever. Het hypotheeksysteem voor rijst kan ook in strijd met de grondwet zijn, omdat de grondwet de vrije handel ondersteunt en monopolies verbiedt. Tot nu toe monopoliseert de regering de rijsthandel, waardoor sommige molenaars moeite hebben handel te drijven. Wasant vroeg zich ook af of de regering tijdig geld heeft geleend voor de geplande waterwerken van 350 miljard baht.
– Niet zeven ziekenhuizen, zoals eerder gemeld, maar alleen het Makarak ziekenhuis in Kanchanaburi heeft verkeerde medicijnen ontvangen, zegt de Government Pharmaceutical Organisation (GPO). Vorige week maakte de GPO bekend dat een medicijn tegen hartkwalen in de verpakking van een medicijn tegen hoge bloeddruk was gedaan.
Het verkeerde medicijn is naar 939 patiënten gegaan. Het ziekenhuis heeft van 591 patiënten het medicijn kunnen terughalen. De anderen komen deze week aan de beurt. Volgens GPO-voorzitter Pipat Yingseree heeft geen enkele patiënt nadeel ondervonden van verwisseling. De GPO heeft de productie van de medicijnen opgeschort en gaat ze voortaan op verschillende tijdstippen produceren en de pillen een afwijkende vorm geven. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De Mae Wong dam in nationaal park Mae Wong (Kamphaeng Phet) mag er niet er komen en daarom beginnen tegenstanders vandaag een mars van 300 kilometer naar Bangkok. Die eindigt op 22 september bij het Bangkok Art and Culture Centre.
De mars vindt nu plaats omdat het Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning klaar is met de milieu- en gezondheidseffect rapportage en die ter goedkeuring gaat indienen bij de National Environment Board.
De tegenstanders wijzen het rapport af. Het bevat geen informatie over de ecologische systemen in het gebied en de gevolgen voor de bevolking. Bewijs dat de dam sociale en economische winst oplevert, ontbreekt.
De Mae Wong dam gaat ten koste van 13.260 rai bos. Het gebied maakt deel uit van de Thungyai-Huai Kha Khaeng Wildlife Sanctuaries, die op de Werelderfgoedlijst van Unesco staan. Mae Wong is een van laatste leefgebieden van de tijger. Volgens academici lost aanleg van de dam niet de overstromingsproblemen op, hetgeen als argument voor de aanleg wordt aangevoerd. (Zie agina Mae Wong dam)
– Een groep van 43 onderwijzers uit Ubon Ratchathani roept collega’s op het ministerie van Onderwijs te vragen de controversiële tempel Wat Phra Dhammakaya (van de jet-set monnik) en tempels die daarmee banden hebben, uit te sluiten van het trainingsprogramma dat ze moeten volgen. De groep van 43 weigerde van 28 augustus tot 2 september deel te nemen aan het programma omdat die in zo’n tempel was gepland.
Het trainingsprogramma is verplichte kost voor 72.507 onderwijzers en schoolleiders van 2.628 scholen en onderwijsambtenaren. Het heeft tot doel de deelnemers moreel en ethisch bij te scholen en hun emotioneel quotiënt te verhogen, aldus het Office of the Basic Education Commission, die het programma organiseert in samenwerking met de Sangha Supreme Council, het National Office of Buddhism en het Department of Local Administration. (Zie pagina Onderwijs)
– Het Thaise onderwijs heeft niet alleen een ‘abnormaal lage’ kwaliteit vergeleken met de andere Asean-landen (citaat uit het onlangs gepubliceerde WEF-rapport), maar de scores van leerlingen lopen al jaar na jaar terug, aldus Surin Pitsuwan, voormalig secretaris-generaal van Asean. Het Thaise onderwijs is in crisis, zegt hij, en pogingen om het sinds 1999 te verbeteren, hebben geen effect gehad.
Surin vindt dat de sleutel tot verbetering in het Engelse taalonderwijs ligt. Wanneer leerlingen toegang hebben tot Engelstalige bronnen, dwingt dat leraren zich beter voor te bereiden en verandert het traditionele leslokaal in een seminar waar actieve kennisuitwisseling plaatsvindt. Bovendien wijst hij erop dat in het handelsverkeer in Asean Engels de voertaal is. ‘Maar Thaise jongeren blijven achter in dit steeds belangrijker wordend communicatiemiddel in Asean.’ (Zie pagina Onderwijs)
– De jongere broer Suri van de controversiële ex-monnik Wirapol Sukphol heeft zijn bewering ingetrokken dat hij de man is op een foto waarin een man naast een vrouw ligt. Algemeen wordt aangenomen dat Wirapol de man is; Suri geeft nu toe daarover in juli gelogen te hebben.
Suri heeft ook beweerd dat hij de vader is van een 11-jarige jongen, die door de monnik is verwekt toen de moeder 14 jaar was. Uit DNA-onderzoek is inmiddels gebleken dat Surin ook hierover heeft gelogen. Surin meldde zich gisteren bij het Department of Special Investigation, dat hem voor verhoor over zijn vermeend vaderschap had opgeroepen.
– Het Huis van Afgevaardigden had het budget verlaagd van 5 baht naar 3 baht, de Senaat maakte er 5 baht van en een gezamenlijk commissie maakte er toch weer 3 baht van. De Senaat gaf gisteren het groene licht voor een nieuwe organisatie voor consumentenbescherming, die gesubsidieerd wordt met 3 baht per hoofd van de bevolking, in totaal een bedrag van 200 miljoen baht.
– Staatsraad Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, wordt vandaag ontslagen uit het ziekenhuis. Hij is er geopereerd aan een ontstoken long. Een litteken, overblijfsel van een vorige operatie, was gaan ontsteken.
– De bouw van het nieuwe parlementsgebouw is vertraagd, omdat de grond pas voor de helft beschikbaar is voor de aannemer. Sinds 8 juni is slechts 0,34 procent van het werk gedaan en dat had 3,84 procent moeten zijn. De grond waarvan de overdracht is vertraagd, was eigendom van een school, de legertransportschool en de Water Transport Company.
– De directeur van het districtsziekenhuis van Uthumphon Phisai heeft zichzelf van het leven beroofd. De politie heeft nog geen idee wat hem tot die daad bracht. Zijn lichaam werd gisteren door ziekenhuispersoneel gevonden nadat herhaaldelijk pogingen om in contact met hem te komen, waren mislukt.
– Een brug op de weg tussen Chiang Mai en Mae Sariang (Mae Hong Son) is gisterochtend door een waterstroom beschadigd. Autoverkeer is niet meer mogelijk. Reparatiewerkzaamheden zijn gelijk al begonnen.
Politiek nieuws
– Weekendvergaderingen van het parlement zijn voortaan uit den boze, hebben regeringswhips besloten. Het besluit volgt op de schorsing van de vergadering op zaterdag omdat het quorum ontbrak. De afwezigen zeggen pas vrijdag te hebben gehoord dat er een dag later vergaderd zou worden, maar toen hadden ze al afspraken staan in hun kiesdistrict.

Volgens een bron bij regeringspartij Pheu Thai worden de afwezigen niet gestraft met uitsluiting bij een volgende verkiezing. Dat was niet meer dan een dreigement, dat tot doel had er zeker van te zijn dat ze vergaderingen bijwonen.
Economisch nieuws
– Het ministerie van Financiën gaat aan niet-financiële instituten vergunningen verlenen om rentes hoger dan 15 procent te rekenen. Het ministerie wil zo geldwoekeraars de wind uit de zeilen nemen. Alleen instellingen die microkredieten verlenen, komen voor de nieuwe regeling in aanmerking, omdat dit type krediet bedoeld is individuën te helpen bij het opzetten, uitbreiden, verbeteren enzovoort van bedrijfjes. Microkrediet leningen worden verleend voor bedragen variërend van 30.000 tot 100.000 baht.

Tot nu toe mogen alleen financiële instituten rentes hoger dan 15 procent berekenen, maar die verlenen zelden kredieten aan kleine ondernemers, straatverkopers en marktkooplui, omdat van hen de kredietwaardigheid niet kan worden vastgesteld. Die groep vormt een te groot risico. Gevolg is wel dat ze in de handen van loan sharks worden gedreven. Naar verwachting wordt de nieuwe regeling dit jaar van kracht.
– Het Sampran Riverside hotel, voorheen bekend als Rose Garden Riverside, gaat meer en meer op de eco-toer. Het hotel dat 30 kilometer ten westen van Bangkok ligt, houdt al 50 jaar veranderende trends in het toerisme in de gaten.
Het resort heeft een Thais dorp, een tempel ‘kermis’, organische rijstvelden, het biedt culturele demonstraties en organiseert met Songkran en Loy Kratong festivals. Bij het ontwikkelen van de organische rijstverbouw wordt de lokale bevolking betrokken. Dat geldt ook voor de weekendmarkt Sookjai, die 600 bezoekers per dag trekt.
Het resort gaat de negentien huizen in Thaise stijl die bij een kunstmatig aangelegd meer staan, ombouwen tot een premie guesthouse. De kamers worden nu gebruikt voor spa-diensten. De spa verhuist naar een viersterren hotel met 160 kamers.

Maandag 9 september
– Een toestel van Thai Airways International heeft zondagavond op luchthaven Suvarnabhumi een harde landing gemaakt en is van de landingsbaan geslipt. Dertien passagiers raakten licht gewond. Het vliegverkeer ondervindt vandaag vertragingen, omdat nu een van de twee landingsbanen is geblokkeerd, maar het hoeft niet te worden omgeleid naar Don Mueang.

De Airbus 330-300, die uit Guangzhou in China kwam, raakte bij de landing met zijn neuslandingsgestel de baan. Passagiers zeggen een harde klap te hebben gehoord en vuur te hebben gezien aan de rechterkant van het toestel. Het toestel slipte vervolgens van de landingsbaan. De passagiers moesten het toestel via de slides verlaten.
– De verhoging van de LPG-prijs noopt voedselverkopers over te stappen op houtskool om de kosten te bedwingen. Porties worden ook kleiner gemaakt. Een 15 kilo butagasfles kost sinds vorige week circa 320 baht tegen 270 baht eerder en gevoegd bij de hogere prijzen voor ingrediënten als varkensvlees, kip, rund en groentes zet dat de exploitatie onder druk.
Een verkoopter op de Talad Torung avondmarkt in Muang (Amnat Charoen) klaagt dat het erg stil is en dat ze minder verkoopt. Een houtskoolverkoper in Amnat Charoen zegt dat hij nu houtskool in buurprovincies moet inkopen om aan de vraag van voedselverkopers te voldoen. Een kilo houtskool kost 45 baht. Een student van het Phitsanulok Vocational Commercial College zegt dat de prijs van een kom noodles omhoog is gegaan van 20 naar 25 baht en dat de porties kleiner zijn, waardoor ze haar buikje niet meer vol en rond eet.
Uit een peiling van Suan Dusit blijkt dat de meeste consumenten zich zorgen maken over de stijgende prijzen van consumentenproducten: 93 procent van de 1.395 respondenten zei dat. Als tweede zorg noemden ze de protesten van de rubberboeren.
[Bangkok Post sprak voor dit artikel met twee voedselverkopers, één klant en de houtskoolverkoper, een nogal povere onderbouwing van dit nieuwsitem.]
– Het parlement hervat vandaag het debat over wijziging van de verkiezingsprocedure van de Senaat. Van het 13 artikelen tellende wijzigingsvoorstel zijn tot nu toe zes artikelen behandeld. Oppositiepartij Democraten verwacht dat het een chaotische week wordt, gekenmerkt door politieke spelletjes. Net als vorige week zal regeringspartij Pheu Thai proberen vergaderingen voortijdig te beëindigen om te voorkomen dat de Democraten eindeloos aan het woord blijven.
Pheu Thai heeft intern een appeltje te schillen, want zaterdagavond moest een vergadering worden geschorst omdat het quorum niet aanwezig was. Naar verluidt zou Yaowapa Wongsawat, een zuster van Thaksin, zich daar erg kwaad over hebben gemaakt. De PT-ers die er niet waren, worden ter verantwoording geroepen. Maar die zeggen pas vrijdagavond gehoord te hebben dat er de volgende dag vergaderd zou worden, terwijl ze al afspraken voor zaterdag hadden gemaakt in hun kiesdistrict.
Volgens de Democraten zijn delen van het wijzigingsvoorstel in strijd met de grondwet en ze zullen dan ook niet schromen het Constitutionele Hof in te schakelen. Het Hof kan de beraadslagingen stilleggen. Vooralsnog kiezen de Democraten voor filibustering, een taktiek om met zoveel mogelijk sprekers zo lang mogelijk aan het woord te blijven. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De regering houdt vast aan haar aanbod voor een kilo unsmoked rubber sheets 90 baht te betalen, zoals vorige week vrijdag afgesproken met vertegenwoordigers van rubberboeren in Cha-uat en Chulabhorn (Nakhon Si Thammarat). Dit heeft premier Yingluck gisteren voorafgaand aan haar vertrek naar Zwitserland gezegd. Tijdens haar afwezigheid is vice-minister-president Pracha Promnok verantwoordelijk voor de rubberproblematiek.
Maar boeren uit veertien zuidelijke provincies eisen 95 baht per kilo. Tijdens
een vergadering in Tha Sala (Nakhon Si Thammarat) gisteren besloten ze het komend weekend blokkades op te werpen, wanneer de regering niet aan hun eisen tegemoet komt.
De boeren hebben nog meer noten op hun zang. De regering moet afzien van juridische actie tegen protesterende boeren en binnen zes maanden moet de prijs omhoog naar 120 baht en de prijs van palmpitten naar 6 baht per kilo. De aangeboden prijs van 90 baht is alleen acceptabel, wanneer de regering boeren 1.260 baht per rai betaalt (zoals ze eerder aanbod), mits die vergoeding ook geldt voor boeren die geen eigenaar zijn van hun plantage.
Wanneer de eisen worden afgewezen, gaan ze zaterdag de grenspost Sadao, de centrale rubbermarkt in de provincie Songkhla, de haven van Songkhla, hoofdwegen en luchthavens blokkeren, dreigt Amnuay Yutitham, een van de dwarsliggers. Kartbundit Rammak uit Songkhla zegt dat tevens de Pathomporn intersection in de provincie Chumphon wordt afgesloten. Het Zuiden van Thailand zou dan volledig onbereikbaar zijn.
– Het onderzoek is nog in volle gang, de masterminds zijn nog niet in beeld, maar de eerste twee arrestaties zijn al verricht en de werkwijze is bekend. Rechercheurs van de National Resources and Environmental Crime Suppression Division hebben na twee maanden intensief speurwerk een eerste succesje geboekt in hun onderzoek naar het stropen van olifanten.
Twee mannen zijn aangehouden die de afgelopen drie jaar 69 documenten hebben ontvangen, waarmee ze in het wild levende olifanten konden laten doorgaan voor gedomesticeerde dieren. De politie vermoedt dat ze ambtenaren in Chaiyaphum hebben omgekocht. De twee zouden lid zijn van een landelijk opererende bende.
De olifanten zijn verkocht aan olifantenkampen en animal entertainment venues [?]. Ze waren via Mae Hong Son gesmokkeld uit Myanmar of het betrof jonge dieren waarvan de moeder was gedood. Bij de gesmokkelde olifanten ging het om dieren die te oud waren om nog bij de houtkap te werken. Olifantenkampen in acht provincies hebben al bezoek gehad van de politie om na te gaan welke olifanten er onder een valse vergunning worden gehouden.
Het politieonderzoek is gestart nadat in april in nationaal park Kaeng Krachan een zwangere olifant was doodgeschoten en een onthoofd mannetje was gevonden.
– Op weg naar huis is een 45-jarige zakenvrouw in Thap Than (Uthai Thani) doodgeschoten. Haar met kogels doorzeefde lichaam, liggend naast haar motorfiets, is gisteren gevonden. De vrouw kocht met van een lokale politicus geleend geld bai pratuan van boeren op. Dat is een document dat boeren ontvangen, wanneer ze hun rijst voor het hypotheeksysteem van de regering aanbieden. Op vertoon van het document betaalt de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives de garantieprijs uit. De politie vermoedt dat de vrouw vermoord is omdat ze de leningen niet had afbetaald.
– In het gezelschap van haar verzorgers, dierenartsen en fans, in totaal 300 man, vertrekt de 4-jarige reuzenpanda Lhinping uit de dierentuin van Chiang Mai op 28 september met een vliegtuig van THAI naar China. Op 27 september wordt een afscheidsfeestje gehouden. In China gaat ze op zoek naar een mannetje. Na een jaar komt het paar terug in Thailand.
– Vier personen zijn door glasscherven gewond geraakt toen ze grote spiegels uit een vrachtwagen naar een winkel in Muang (Nakhon Ratchasima) droegen. Maar pech, de spiegels bleken te zwaar en spatten op de grond uit elkaar. De vier zijn in het ziekenhuis aan hun verwondingen behandeld.
– Op twee wegen in Phop Phra (Tak) zijn gisteren gaten met een diameter van 3 en 6 meter in de weg gevallen. De wegen zijn afgezet, waardoor het verkeer in de knoop raakte. Vermoed wordt dat de boosdoeners lekkende rioolpijpen waren.
– Op de oever van de Mekong in Muang (Nakhon Phanom) heeft de marine zaterdagavond 420 kilo marihuana ter waarde van 12 miljoen baht gevonden. De drugs waren vermoedelijk uit Laos gesmokkeld. Het bericht rept niet over arrestaties.
– Premier Yingluck zegt dat haar bezoek aan Montenegro deze week geen privéreisje is, maar dat ze door het land is uitgenodigd. Yingluck brengt verder een bezoek aan Italië en Zwitserland. Yingluck’s ontkenning volgt op de bewering van de Democratische partij dat er een luchtje zit aan haar bezoek aan Montenegro, omdat grote broer Thaksin een paspoort van Montenegro heeft.
– Alle leerlingen van Prathom 1 en de Mathayom 1 leerlingen in de noordelijke en noordoostelijkeprovincies ontvangen in december de tabletcomputer, die hen door de regering is beloofd in het kader van het ‘One Tablet PC Per Child’-beleid. De Mathayom 1 leerlingen in de centrale en zuidelijke provincies komen later aan de beurt omdat de contracten voor die provincies zijn geannuleerd na vermoedens van gesjoemel bij de aanbesteding. (Zie pagina Onderwijs)

Weer een trein ontspoord; nummer 14 dit jaar
8 september – Twee dagen nadat een trein in Long (Phrae) ontspoorde, is een trein weer uit de rails gelopen, ditmaal gisterochtend op het station Talat Phlu in Thon Buri (Bangkok). Toen de trein, die op weg was naar Samut Sakhon, een spoorwegovergang naderde, zakte de grond onder de rails in. Het derde rijtuig stuiterde daardoor en raakte het dak van het station. Brokstukken van het dak verwondden twee vrouwen die stonden te wachten. Ze zijn naar het ziekenhuis gebracht.
Prapat Chongsanguan, gouverneur van de State Railway of Thailand, die de ravage in ogenschouw nam, stelde vlijmscherp vast dat de spoorbaan ter plaatse niet behoorlijk onderhouden was geweest. Hij zei dat het incident opnieuw de noodzaak van verbetering van spoorbanen onderstreept en de vervanging van bielzen.
Het dertiende ongeluk vond donderdagavond plaats. Het laatste rijtuig van de trein naar Chiang Mai sprong toen uit de rails. Naar aanleiding daarvan besloot de SRT het tracé tussen het station Sila-art (Uttaradit) en Chiang Mai onderhanden te nemen. Van 16 september tot 31 oktober is het treinverkeer er gestremd en worden bussen ingezet. (Zie pagina Spoorwegen)

23.092 klachten over taxichauffeurs
8 september – De teller staat dit jaar al op 23.092: klachten over taxichauffeurs, maar het zijn meestal de eigenaren van de wagens die voor de boete opdraaien. De meeste klachten, die het Department of Land Transport (DLT) via haar hotline krijgt, gaan over chauffeurs die botweg passagiers weigeren, een vervelend gebruik dat ook niet onbekend is bij expats en toeristen.

Het klachtenlijstje ziet er als volgt uit:
Passagiers weigeren: 11.216.
Meter niet aanzetten: 3.902.
Onbeleefde dienstverlening: 3.002.
Naar de verkeerde bestemming rijden: 2.361.
Gevaarlijk rijden: 1.436.
De klachten betreffen 19.819 chauffeurs (dus er zijn recividisten onder). Het Department heeft 15.992 klachten afgewezen. De klachten die wel werden toegewezen,  resulteerden in een boete van 1.000 baht bij een eerste overtreding. Bij een tweede overtreding wordt de vergunning 7 dagen ingetrokken en bij de derde is de chauffeur zijn vergunning kwijt. Doorgaans betaalt de eigenaar de boete, want doet hij dit niet, dan wordt zijn vergunning niet verlengd.
Sinds de hotline in 2011 werd geïntroduceerd, is het aantal klachten elk jaar toegenomen. Niettemin constateert Sugree Jarupoom, directeur van de Supervision Division van de DLT, dat het aantal overtredingen afneemt sinds de DLT vanaf maart de regels strikt is gaan toepassen. Taxichauffeurs worden dagelijks gecontroleerd door teams, met name bij de winkelcentra CentralWorld, MBK, Platinum Mall en Pratunam, want daar komen de meeste klachten vandaan.
Minister Chadchart Sittipunt (Transport) zegt dat een database in voorbereiding is. Taxibedrijven kunnen dan zien welke chauffeur op de zware lijst staat. Nu weet een bedrijf bij een sollicitatie niet of de chauffeur bij een vorig bedrijf een boete heeft gekregen.
Somsak Sakulyenyong, oud-taxichauffeur en thans eigenaar van 200 wagens, vraagt begrip voor chauffeurs die passagiers weigeren omdat ze via de radio hebben gehoord dat het verkeer muurvast staat op een bepaalde plaats. Wanneer een taxi in een file staat, komt het voor dat de passagier overstapt op een motosai en soms rijdt een taxi leeg terug van een verre bestemming. ‘Dat is slecht voor de business.’
Taxichauffeur Somjing Khonman (53) is eigen rijder. Hij zegt dat het steeds moeilijker wordt geld te verdienen, dus moet hij wel kieskeurig zijn bij het accepteren van passagiers. Zo wijst hij erop dat LPG nu 13 baht per kilo kost. Chauffeurs zonder eigen wagen hebben het nog moeilijker. Zij betalen 620 baht aan huur per dag en zijn ook geld kwijt aan het wassen van de wagen. Somjing rekent voor dat ze minimaal een omzet van 100 baht per uur moeten maken om het hoofd boven water te houden.

Zondag 8 september
– De verlaten terminal T2 van vliegveld Don Mueang, die tijdens de overstromingen van 2011 korte tijd dienst heeft gedaan als opvangcentrum, wordt vermoedelijk eerder in gebruik genomen dan verwacht.

Airports of Thailand, de beheerder van de luchthaven, hoopt snel het groene licht van de National Economic and Social Development Board (NESDB) te krijgen voor een renovatieplan van 3 miljard baht. De terminal zou dan vanaf mei dienst kunnen doen. AoT wil zo voorkomen dat terminal 1 overbelast raakt.
Dit jaar verwerkt de luchthaven 16 miljoen pasagiers, terwijl de jaarlijkse capaciteit 18,5 miljoen bedraagt. Met T2 erbij kunnen 30 miljoen passagiers verwerkt worden. Aanvankelijk was het de bedoeling om T2 pas in november 2014 in gebruik te nemen. Vooruitlopend op de goedkeuring van de NESDB gaat AoT alvast deze maand beginnen met enkele werkzaamheden. Bij de aanbesteding van het grote werk wordt een speciale procedure gevolgd om ambtelijke molens te vermijden.
De 92 (oude) check-in counters worden teruggebracht naar 80, verdeeld over zes ‘eilanden’.  Op de derde verdieping komt een openlucht galerij, waar passagiers het luchtverkeer kunnen observeren. Er komt ook een buiten rookruimte van 20 vierkante meter. T2 gaat gebruikt worden voor binnenlandse vluchten.
– De rubberboeren in het Zuiden hebben hun eis van 95 baht per kilo unsmoked rubber sheets veranderd in 90 baht per kilo (het aanbod van de regering) binnen zeven dagen en 100 baht binnen vier maanden. Dit is gisteren besloten tijdens een vergadering van een rubbernetwerk in Trang, dat vertakkingen in veertien zuidelijke provincies heeft.  

Wanneer niet aan hun eisen wordt tegemoet gekomen, dreigen ze met rally’s in elke provincie en blokkades van grensposten en exportroutes om de export van rubber tegen te houden. De boeren willen ook dat de heffing van de zogeheten cess rate (een tarief dat in een fonds wordt gestort) wordt opgeschort en dat (de aangehouden) demonstranten niet worden vervolgd.
Erg eensgezind lijken de boeren niet te zijn, want de planters in vijf districten van Nakhon Si Thammaret wijzen de 90 baht af. Amnuay Yutitham, een boerenleider in Tha Sala (Nakhon Si Thammmarat), zegt dat ze zaterdag een rally houden, tenzij de regering haar aanbod van 90 naar 95 baht verhoogt.
Maar boerenvertegenwoordigers in Cha-uat en Chulabhorn (ook Nakhon Si Thammarat) bedankten gisteren op een persconferentie de regering voor haar aanbod van 90 baht. Ze zeiden dat de prijs voldoende was gezien de productiekosten, die circa 65 baht per kilo bedragen.
In de provincie Songkhla verzetten bewoners zich tegen het dreigement van rubberboeren om de grenspost in Sadao te blokkeren. Boeren hebben dat dreigement vrijdag geuit na een gesprek met een regeringsdelegatie onder leiding van minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën).
– Stoffelijke resten van de sinds oktober 2012 vermiste Brit Paul Clive Hamilton-Ritchie (34) zijn gisteravond op Koh Chang (Trat) gevonden. In een bos in Bang Bao in het zuiden van het eiland trof de politie een menselijke schedel en beenderen aan. Erbij lag een nylon touw met een lus, dat aan een boomtak was geknoopt. Ook werd een tas gevonden met daarin het paspoort van de man. De familie had na de verdwijning van de Brit een website geopend om informatie over zijn verblijfplaats te krijgen.
– Premier Yingluck heeft zaterdag in haar wekelijkse radio- en tv-toespraak haar vele buitenlandse reizen verdedigd. Ze zei dat het aantal buitenlandse investeerders die in Thailand willen investeren, daardoor is toegenomen. De buitenlandse reizen zijn bekritiseerd door oppositiepartij Democraten. Yingluck bezocht tot nu toe 41 landen, wat het lieve sommetje van 300 miljoen baht kostte.
In haar praatje ging de premier verder in op de tegenvallende economische groei, een onderwerp waarover ze nooit eerder iets heeft gezegd, en ze zei dat toeristen nog steeds vertrouwen in Thailand hebben.
– De Barisan Revolusi Nasional (BRN) heeft een uitgebreide toelichting gegeven op de vijf eisen die ze in april aan voortgang van de vredesgesprekken met Thailand stelde. Het document, dat 30 pagina’s telt, wordt momenteel vertaald van het Engels in het Thai. Volgens de BRN zijn haar eisen niet in strijd met de Thaise grondwet. [Ik vermeld de eisen niet, want die heb ik al vaak genoeg genoemd.]
Volgende week vergadert een regeringscommissie over een reactie op het document. Het volgende vredesgesprek staat gepland voor midden volgende maand.
– Het ministerie van Handel gaat niet sleutelen aan de garantieprijs voor rijst, die dinsdag is vastgesteld door het kabinet. Het blijft 15.000 baht per ton paddy in de hoofdoogst en 13.000 baht in de tweede oogst met maxima van respectievelijk 350.000 en 300.000 baht per gezin. De Thai Farmers Association eiste deze week 14.000 baht per ton in beide oogsten en een maximum van 400.000 baht. Ze dreigt met acties. (Zie pagina Rijst 2)
– Ondanks enkele regens kampen veel delen van Thailand, met name in het Noordoosten, met droogte en dat belooft weinig goeds voor het droge seizoen, want het waterpeil in veel reservoirs is onheilspellend laag. Als het weer het toelaat, gaat het Bureau of Royal Rainmaking en Agricultural Aviation kunstmatig regen opwekken.
– Een leider van de wittte maskers-beweging uit Samut Prakan is gisteren met de dood bedreigd. Hij vond een berichtje op zijn auto met de tekst ‘you die’. Er werd ook een steen door de ruit van zijn kantoor gegooid  en de politie vond kogelgaten. Voor wie het nog niet weet: de witte maskers is een anti-regeringsgroep, die de regering beschouwt als een stelletje marionetten van Thaksin.
– Omwonenden van een goudmijn in Wang Saphung (Loei) verzetten zich tegen uitbreiding van de mijn. Ze hebben nu al last van de werkzaamheden. Vandaag houdt een bedrijf een openbare hoorzitting en daar zullen ze zeker hun stem laten horen.
– Niet vijf, zoals de krant gisteren meldde, maar 939 meest oudere patiënten hebben in juli in plaats van medicijnen tegen hoge bloeddruk medicijnen tegen een hartkwaal gekregen. De Government Pharmaceutical Organisation (GPO) had de medicijnen in de verkeerde verpakking gedaan. De medicijnen waren naar vijf ziekenhuizen gegaan. De patiënten zijn geïnformeerd en de GPO heeft alle medicijnen teruggenomen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Politiek nieuws
– De parlementaire behandeling van het wijzigingsvoorstel over de verkiezing van de Senaat schiet niet erg op. Gisteren ontbrak het quorum in het parlement, zodat het debat verdaagd moest worden. Er waren 319 parlemensleden, 6 te weinig voor het quorum. De vergadering begon al een uur te laat, waarna de Democraten de voorzitter vroegen het aantal senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden te tellen.

Democraat Chatphan Detkitsunthon verklaarde ‘Vandaag zijn we misleid omdat we op de vergadering moesten wachten.’ Over de afgelopen week merkte hij op ‘Onze mond is gesloten’, doelend op het feit dat leden van de oppositiepartij niet de gelegenheid kregen het woord te voeren. De verdaagde vergadering wordt vanmiddag voortgezet. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Commentaar
Bangkok Post luidt in haar hoofdredactioneel commentaar van zaterdag de noodklok over de oprukkende slechte voedingsgewoonten in Thailand. Niet alleen is Thailand ’s werelds tweede grootste suikerexporteur, maar het land is ook de twaalfde grootste suikerconsument en dat zal niemand verbazen wie wel eens naar een Thais gebit kijkt. Volgens cijfers van het Department of Health lijden 1 op de 5 pre-schoolers en 1 op de 10 Thaise kinderen aan de gevolgen van slechte voeding. Ze consumeren te veel suiker, eten te weinig groentes, hebben een jodium- en ijzertekort en lijden aan tandbederf.

Alhoewel de Thaise keuken voedzaam is, kost de bereiding tijd en de hedendaagse maatschappij kenmerkt zich door onmiddellijke behoeftebevrediging. Fast food levert die. Dat, gevoegd bij een voornamelijk stedelijke leefstijl met weinig beweging en te veel tijd besteed aan computer en tv, en het wordt duidelijk waarom diabetes een plaag van wereldomvang aan het worden is.
In China is 12 procent van de bevolking diabeet, zelfs een hoger percentage dan in de VS, en in Thailand lijdt 1 op de 13 Thais aan diabetes. Het ministerie van Volksgezondheid wil dat op voedseletiketten waarschuwingen komen tegen suiker en zout. Het zou de moeite waard zijn om die als eerste voor snacks te verplichten – aangenomen dat de stijgende kosten van levensonderhoud ze niet uit de markt prijzen. De Food en Drug Administration moet dit opnemen met de voedselproducenten. Het is geen nieuw voorstel, want het duikt elke twee of drie jaar op en daarna hoor je er nooit meer iets van.
De krant besluit met de constatering dat het gebruik van traffic light labels met gegevens over de hoeveelheid vet, verzadigde vetzuren, suiker en zout mensen kan helpen, die een gezond en voedzaam dieet nastreven. Laten we het een kans geven, schrijft BP. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Economisch nieuws
– Enkele stafleden van de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank) waren gisteren in het zwart gekleed uit protest tegen het besluit van de raad van bestuur om een herstructureringsplan voor het management aan te houden. Raad van bestuur en management kibbelen over de noodzaak van overplaatsingen, die nodig zijn om het te hoge percentage NPL’s aan te pakken.

Het verlenen van nieuwe leningen is ernstig vertraagd. De eerste acht maanden van het jaar kende de bank 9 miljard toe, ver onder de target van 21 miljard. Vrijwel zeker wordt de jaartarget van 100 miljard baht niet gehaald. De uitbreiding van het leningenpakket is deel van de strategie om het percentage NPL’s terug te brengen.
Het percentage NPL’s bedraagt thans 32 procent oftewel 32 miljard baht. Aan het eind van het jaar zou dit teruggebracht moeten zijn naar 29 procent (28 miljard baht). Vermoedelijk stijgt het aantal NPL’s nog verder, omdat 4 miljard baht aan leningen, die op aanwijzing van de regering verstrekt zijn aan slachtoffers van de overstromingen, als ‘zuur’ zullen worden aangemerkt. Die zouden dit jaar moeten worden afbetaald.
Een van de protesterende stafleden zegt dat er grote interne conflicten zijn tussen RvB en de leiding. In het verleden zouden sommige leningen onterecht zijn goedgekeurd, wat ook het hoge percentage NPL’s verklaart. Een commissie doet momenteel onderzoek bij de bank. Het vermoeden bestaat dat rekeningen zijn vervalst. Door de voormalige president zouden ook dubieuze leningen zijn goedgekeurd.

Verwarrend eind aan rubberprotest
7 september – Soms vraag ik mij af of de verslaggevers van Bangkok Post wel de eigen krant lezen. Vrijdag meldde de krant dat de blokkades in drie provincies voor een week waren opgeschort; vandaag meldt de krant met hetzelfde gemak dat de blokkade in Cha-uat (Nakhon Si Thammarat) gisteren werd opgebroken.

De rubberboeren verkeerden in de veronderstelling dat hun vertegenwoordigers na vijf uur overleg met een regeringsdelegatie overeenstemming hadden bereikt, maar later zeiden de onderhandelaars dat de regeringsdelegatie ten onrechte had aangekondigd dat ze het eens waren geworden over een rubberprijs van 90 baht per kilo unsmoked rubber sheet. Niet waar, de boerenvertegenwoordigers waren slechts gezakt van 100 naar 95 baht.
Verwarring alom dus en ook bij mij, want het krantenbericht munt niet in helderheid. Puntsgewijs de belangrijkste feiten [?]:
Veertig boerenvertegenwoordigers voerden in Nakhon Si Thammarat overleg met drie ministers. Ze zakten tijdens het gesprek van 100 naar 95 baht, maar de regering hield vast aan 90 baht.
Na het overleg gaf vice-minister-president Pracha Promnok een persconferentie, waarop hij zei dat overeenstemming was bereikt over 90 baht. Boerenvertegenwoordigers ontbraken op die persconferentie.
De boeren die snelweg 41 in Cha-uat twaalf dagen bezet hadden gehouden, braken de blokkade op. Ook de blokkade van de Ban Nong Dee kruising werd beëindigd.
Boerenvertegenwoordiger Amnuay Yutitham, die had deelgenomen aan het overleg, zei dat rubberboeren in het district Tha Sala op 14 september gaan demonstreren voor een rubberprijs van 100 baht. ‘Vanwege de onoprechtheid van de regering, gaan we terug naar de oorspronkelijke eis van 100 baht. En we overleggen of we het protest uitbreiden.’ Hij zei dat bij een volgend overleg premier Yingluck aan tafel moet zitten.
Kajbundit Rammak, een vertegenwoordiger uit Sonkhla, haalde uit naar het regeringsteam. ‘Het is niet waar dat de boeren tevreden zijn met 90 baht.’ Hij kondigde aan dat ze op 14 september het immigratiekantoor in Sadao gaan blokkeren.
Premier Yingluck sprak gisteren met de particuliere sector over de rubberindustrie. Ze zei dat op de lange termijn zonering nodig is ter verzekering van een hoge productie, goede kwaliteit en kostenbeheersing. Wanneer de kosten van natuurlijke rubber kunnen worden teruggedrongen, kan ze concurreren met synthetische rubber en zullen fabrikanten de natuurrubber kiezen.

Zaterdag 7 september
– De corruptie in Thailand heeft een ‘mega-kritieke’ omvang bereikt. De afgelopen drie jaar is ze alleen maar toegenomen. Dat komt omdat de samenleving zich niet bewust is van het belang van bestrijding en omdat de regering er niet in slaagt het probleem effectief aan te pakken, met name bij grote regeringsprojecten, zoals het hypotheeksysteem voor rijst.

Voorzitter Pramon Sutivong van de Anti-Corruption Organisation of Thailand wond er gisteren in Bangkok voor een gehoor van ruim duizend toehoorders geen doekjes om in zijn openingsspeech van de bijeenkomst ‘ACT NOW: Fight Together and Salvage the Future’. ‘Alhoewel de regering heeft aangekondigd het corruptieprobleem te zullen oplossen, heeft ze geen resultaten geboekt en nog geen enkele dader is gestraft.’
Pramon haalde ook uit naar het bedrijfsleven, dat om contracten lobbyt, waardoor ambtenaren de gelegenheid krijgen enorme bedragen aan steekpenningen te vragen. Ook de media kregen een veeg uit de pan, want sommige zijn te schijterig om corruptie aan de kaak te stellen en degenen die het wel durven, worden vaak bedreigd met rechtsgedingen of ze worden bedreigd.
Pramon pleitte voor de noodzaak de bevolking ervan bewust te maken dat corruptie dient te worden uitgebannen. Wanneer corruptie ongestraft blijft dooretteren, zal het probleem het land nog opbreken.
In Nakhon Ratchasima werd gisteren een wandeltocht tegen corruptie gehouden. Daarna namen ruim duizend provinciale ambtenaren, vertegenwoordigers van de particuliere sector, de Kamer van Koophandel van Nakhon Ratchasima en leden van anti-corruptie organisaties deel. Ook in Lampang werd tegen corruptie gedemonstreerd. De deelnemers legden een eed af dat ze alle vormen van corruptie zullen uitbannen. Dat werd symbolisch bevestigd door acht aardewerk potten, waarop het woord ‘corruptie’ stond, kapot te slaan. (Zie pagina Over corruptie)
Foto: Demonstratie gisteren tegen corruptie bij Siam Paragon.
– Tussen Sila At (Uttaradit) en Chiang Mai rijden zes weken geen treinen, zodat de rails kunnen worden gerepareerd. De State Railway of Thailand (SRT) heeft dit rigoreuze besluit genomen nadat donderdagavond de trein naar Bangkok in Long (Phrae) was ontspoord. Het laatste rijtuig van de 11 treinstellen tellende trein liep er uit de rails. Niemand van de ruim tweehonderd reizigers raakte gewond. Gisteravond was het spoor weer vrij. De ontsporing brengt het aantal ontsporingen op de Northern Line dit jaar op dertien.
De reparatiewerkzaamheden duren van 16 september tot 31 oktober. Tussen Sila At en Chiang Mai, een afstand van 300 kilometer, worden bussen ingezet. Het bericht noemt niet met hoeveel uur de reistijd daardoor toeneemt [of afneemt, wie weet?]. De gehele lijn wordt onderhanden genomen, inclusief de sporen in vier tunnels. De rails worden vervangen en het onderliggend bed verstevigd. Wanneer het werk klaar is, zijn er geen ontsporingen meer, verzekert SRT-gouverneur Prapat Chongsanguan. (Zie pagina Spoorwegen)
– Met zijn poëziebundel Hua Chai Hong Thi Ha (The Fifth Chamber of the Heart) heeft Angkarn Chanthathip dit jaar de SEA Write Award gewonnen. Hij liet zes andere genomineerden achter zich. De jury prijst in haar rapport de paradoxale perspectieven in zijn werk.
Angkarn (1974) werd geboren in Khon Kaen. Hij begon op school met poëzie te schrijven. Nadat hij was afgestudeerd aan de Ramkhamhaeng universiteit verschenen van hem diverse poëziebundels, waaronder (ik geef de Engelse vertaling van de titels) Sadness’ Lover en Way and Shelter. Angkarn is redacteur van het tijdschrift Mars. De prijs wordt in november uitgereikt in het Mandarin Oriental hotel in Bangkok.
– In Maleisië is donderdag een wapenopslagplaats gevonden, die vermoedelijk verband houdt met het geweld in het zuiden van Thailand. Drie Thais en een Maleisiër zijn gehouden. De politie in Padang Terap (Kedah) had een inval gedaan in een restaurant op zoek naar drugs, maar stuitte er op wapens, munitie en stoffen om explosieven te maken. Vermoed wordt dat de wapens uit Sabah in het zuiden van Maleisië waren gesmokkeld en dat ze bestemd waren voor opstandelingen in het zuiden van Thailand.
Twee militaire rangers zijn gisteren bij een bomaanslag in Rueso (Narathiwat) gewond geraakt. Ze maakten deel uit van een escorte van twaalf man, dat onderwijzers naar huis had begeleid. Op de terugweg naar hun basis werden ze door de bom verrast, die tussen huisvuil was verstopt.
– Het Department of Marine and Coastal Resources kwam er in juli pas via de media achter dat olie was gelekt in de Golf van Thailand. Directeur Pinsak Suraswadi van het Phuket Marine Biological Centre onthulde dit donderdag tijdens een seminar. Hij pleitte voor verbetering van de communicatie, alsmede voor verbetering van de training en uitrusting om de schade van lekkages te beperken.
Rangsan Pinthong van de Pollution Control Department gaf in zijn speech toe dat overheidsdiensten te traag hebben gereageerd op de lekkage. Ze kwamen pas laat in actie, zei hij, omdat ze verwachtten dat PTTGC de situatie de baas kon, maar het bedrijf kon dat niet. ´Het leek erop alsof PTTGC verwachtte dat de regering zou helpen, terwijl de regering verwachtte dat PTTGC de zaak alleen aan kon.´
– De gemeente Bangkok heeft sinds woensdag drieduizend reclameborden en billboards verwijderd, waarvoor geen vergunning was verleend en die overlast veroorzaakten voor voetgangers en automobilisten. Sommige borden waren aan elektriciteitspalen en bomen bevestigd.
Borden waarvoor wel vergunning was verleend, maar die groter bleken dan in de vergunningaanvraag was aangegeven, moesten er ook aan geloven. De meeste illegale borden werden in Chatuchak aangetroffen, gevolgd door Sai Mai en Prawet. De overtreders krijgen een boete van 2.000 baht per bord. In het geval van reclameborden bij woonwijken moeten de boosdoeners precario betalen.
– De Thai Health Promotion Foundation (ThaiHealth) staat te juichen over de recente verhoging van de accijns op alcohol. Verhoging van de alcoholprijs komt de bevolking ten goede, vindt ze. ThaiHealth-manager Krisada Ruangareerat zei gisteren te verwachten dat het aantal drinkers, met name onder jongeren, erdoor zal afnemen.
Hij riep de regering op de accijns op lokaal gestookt gedistilleerd verder te verhogen. Die drank is populair bij lage inkomens omdat een fles tussen de 77 en 91 baht kost. De lage accijns zou drinkers kunnen verleiden van de duurdere gedistilleerd over te stappen op de ‘whis-e-ky Thai’ (zoals mijn schoonfamilie het bocht noemt), die een alcoholpercentage tot 40 procent heeft. Circa 30 procent van de Thaise drinkers drinkt het spul.
De verhoging van de accijns ging woensdag in, als gevolg waarvan de prijs van bier, wijn en gedistilleerd is gestegen met 5, 10 of 20 procent, afhankelijk van het product. Bier is 3 tot 7 baht per fles duurder geworden, gedistilleerd 7 tot 15 procent. Krisada denkt dat het progressieve tarief producenten ertoe kan brengen het alcoholpercentage te verminderen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Ik laat de details achterwege, maar meld alleen dat de verandering van de concessie aan Thaksin’s bedrijf Shin Corp nog steeds geen gelopen race is. In 2010 vonniste de afdeling voor Holders of Political Office van de Hoge Raad dat de toenmalige minister van ICT toestemming had moeten vragen aan het kabinet en dat Shin Corp van de verandering profiteerde. De minister en zijn toenmalige permanent secretaris zijn nu verwikkeld in een impeachment procedure met terugwerkende kracht voor de National Anti-Corruption Commission. Samengevat: de zaak sleept zich voort, nu voor de Senaat. (Zie pagina De zaak Thaksin)
– Parlementslid Chen Thaugsuban heeft excuses gemaakt dat hij donderdag een stoel in de richting van de voorzitter gooide. Hij zegt dat hij gefrustreerd was omdat hij het woord niet mocht voeren. Volgens dit bericht gooide hij met twee stoelen, waarbij een armleuning het begaf. Partijleider Abhisit is ‘shocked’, maar vraagt begrip voor Chen’s irritatie.
– Kampioen buitenlandse reizen oftewel premier Yingluck vertrekt morgen met een delegatie naar Italië voor een bezoek aan het Vaticaan. Verder bezoekt ze Zwitserland en Montenegro. In Geneve woont ze de 24ste vergadering van de VN Human Rights Commission bij. [Voor zover ik weet heeft haar broer Thaksin een paspoort van Montenegro. Misschien heeft hij er ook wel een optrekje.]
– De metalen butagascilinder wordt in het Zuiden van Thailand vervangen door een cilinder gemaakt van een composietmateriaal. De butagasfles wordt door opstandelingen gebruikt om er bommen van te maken. Composietscherven zijn kleiner en lichter zijn dan metalen scherven. Naar verwachting zal het aantal gewonden daardoor afnemen.
– Een Amerikaanse lector van de universiteit van Udon Thani, die in eigen land terecht heeft gestaan wegens seksueel misbruik van kinderen en tijdens het proces was gevlucht, is door de Thaise politie aangehouden. De Amerikaanse ambassade had gevraagd hem te lokaliseren. De man was sinds 2011 in Thailand.
– Twee mannen, verdacht van de beroving van en moord op een Amerikaan vorige week in Pattaya, zijn gisteren aangehouden. Ze hebben bekend in de woning van de man te hebben ingebroken. De man werd echter wakker, waarna een van de inbrekers hem met een knuppel op zijn hoofd sloeg en zijn gezicht met een kussen bedekte. De dieven gingen er vandoor met 8.000 baht, een mobieltje en een iPhone.
Politiek nieuws
– De Democratische parlementsleden gaan zeven dagen in zwarte rouwkleding gekleed uit protest tegen de wijze waarop de senaatsvoorzitter en de voorzitter van het parlement deze week de parlementszittingen hebben geleid.

De oppositie is een impeachment procedure begonnen tegen de senaatsvoorzitter omdat hij Democraten woensdag niet in de gelegenheid stelde het woord te voeren tijdens een gezamenlijke vergadering van Senaat en Huis van Afgevaardigden. Volgens de Democraten heeft de senaatsvoorzitter daarmee de grondwet overtreden. Ze beschuldigen hem ook van plichtsverzuim, dat het Wetboek van Strafrecht strafbaar stelt.
Het parlement besteedde gisteren drie uur aan procedurele kwesties, zoals het recht van parlementsleden om het woord te voeren en moties waarin een eind wordt gemaakt aan een debat. Oppositieleider Abhisit riep de voorzitter op parlementsleden niet het recht te ontzeggen om het woord te voeren
– Een senator die gisteren tijdens een senaatsvergadering betrapt is op het bekijken van pornografische plaatjes op zijn mobieltje, zegt dat hij naar foto’s van zijn kleinkinderen keek. Een persfotograaf kiekte de senator terwijl hij foto’s bekeek van half ontklede dames. De senator is geïdentificeerd aan de hand van zijn stropdas, want hij werd schuin van achteren gefotografeerd.
Economisch nieuws
– Het Australische midden- en kleinbedrijf staat niet trappelen om in Thailand te investeren en de reden daarvoor is ‘veronderstelde politieke onzekerheid’. Die perceptie is over de jaren opgebouwd en erg moeilijk te overwinnen, zegt Leigh Scott-Kemmis, president van de Australian-Thai Chamber of Commerce. Hij vindt het gevoel overdreven. ‘De Thaise particuliere sector is erg robuust. Problemen hebben meer te maken met de financiële crisis en niet met de politiek.’

De Australische investeringen in Thailand zijn relatief laag met A$2,8 miljard in 2012. De Kamer hoopt op een toename met 100 procent in de komende zes tot twaalf maanden. Om Australiërs te informeren over het investeringsklimaat, gaat de Kamer zakenlunches organiseren, de eerste in Bangkok volgende week, en daarna in Pattaya en Phuket. Een volgende stap zijn zakenforums.
– Het consumentenvertrouwen is in augustus naar het laagste niveau in negen maanden gezakt. De index is de afgelopen vijf maanden gezakt van 84 in februari naar 79,3 punten in augustus. Consumenten lijken daarmee te reageren op de verlaagde prognose van de groei van het bruto binnenlands product. Vorige maand werd die teruggebracht van 4,2 à 5,2 naar 3,8 à 4,3 procent.
Uit een peiling van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce blijkt dat consumenten zich zorgen maken over de vertragingen bij de infrastructurele werken, politieke onzekerheid en de gedaalde prijs van agrarische producten, met name rubber en palmolie.
Thanavath Phonvichai, vice-president research, zegt dat de mensen nu voorzichtig zijn met geld uitgeven omdat ze bezorgd zijn over de economische vooruitzichten en het politieke klimaat. De hogere kosten van levensonderhoud en de economische malaise drijven met name de lage inkomens in de armen van geldwoekeraars. Degenen die over een toereikend inkomen beschikken, snijden in hun uitgaven.
– De verkoop van premie auto’s (dat zijn auto’s duurder dan 1,8 miljoen baht) heeft geen last van de teruggang in particuliere bestedingen. De koopkracht van midden- tot hoge inkomens is nog steeds stabiel en sterk, zegt Michael Grewe, directeur Mercedes-Benz (Thailand).
In 2012 werden 13.000 premiewagens verkocht, waarvan 6.274 Mercedes. De eerste acht maanden van dit jaar nam de verkoop van Mercedes-wagens toe met 41 procent naar 5.507. Dit jaar verwacht de sector 17.000 premiewagens te kunnen verkopen.
Met BMW gaat het ook voor de wind. De afgelopen zeven maanden zijn 4.500 wagens verkocht, inclusief de Mini. Dat is een groei van 39 procent, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. In 2012 verkocht BMW 6.114 wagens. Het bedrijf assembleert sinds kort in Thailand de Mini Countryman. Die is 24 tot 29 procent goedkoper dan het geïmporteerde exemplaar.
– In het eerste kwartaal van volgend jaar kiest de nieuwe AirAsia dochter AirAsia X Thailand het luchtruim. De maatschappij gaat vanaf Don Mueang vliegen, ook de thuisbasis van Thai AirAsia, vermoedelijk naar Zuid-Korea en Japan, twee routes waar in Thailand een grote vraag naar bestaat. Er zijn nog weinig details over de nieuwe maatschappij bekend, behalve dat die begint met twee A330 wide-body toestellen, nieuwe of bijna nieuwe.

Tien gewonden bij schermutselingen tussen politie en rubberboeren
6 september – Tien gewonden, acht arrestaties, een tijdelijke opheffing van de blokkades in Nakhon Si Thammarat, Phatthalung en Surat Thani en een nieuwe regeringscommissie, maar concrete resultaten bleven ook gisteren uit in het conflict tussen zuidelijke rubberboeren en de regering.

De gewonden vielen in Bang Saphan (Prachuap Khiri Khan). Na een generale repetitie ’s ochtends trokken aan het eind van de middag honderden boeren naar de Phetkasem Road om die te blokkeren. Tussen de oproerpolitie, die was gearriveerd om de blokkade te voorkomen, en de demonstranten ontstonden schermutselingen, leidend tot de gewonden en arrestaties.
Na 40 minuten was de weg weer vrij, maar ’s avonds zwol de massa aan tot zo’n drieduizend demonstranten. Er werd met stenen en andere voorwerpen gegooid. De demonstranten omsingelden agenten en verslaggevers en eisten dat de regering een vertegenwoordiger zou sturen.
In Nakhon Si Thammarat (waar het protest vorige week begon met een wegblokkade, gevolgd door een spoorblokkade) en Phatthalung besloten de boeren een rustpauze van een week in te lassen om de regering de gelegenheid te bieden met een behoorlijk voorstel te komen voor de uiterst lage rubberprijs. In Surat Thani werd de blokkade van een kruispunt opgeheven en verhuisden de boeren naar het gebouw van de Surat Thani Cooperatives.
Alhoewel het land al een National Rubber Commission (NRC) kent, besloot de regering gisteren een nieuwe commisie op te tuigen onder leiding van vice-minister-president Pracha Promnok. Dit panel reist vandaag voor overleg af naar Nakhon Si Thammarat. De NRC heeft het voorstel van de boeren voor een garantieprijs van 100 baht per kilo rubbervel afgewezen en houdt vast aan de voorgestelde subsidie van 1.260 baht per rai. Mogelijk wordt het maximum opgetrokken van 10 naar 25 rai.
Maar de boeren zien niets in het aanbod, omdat de subsidie naar de plantage-eigenaren gaat en niet naar de rubbertappers.

Vrijdag 6 september
– Het was deze week weer volop feest in het parlement, maar niet heus. Drie incidenten.

Woensdag werd een Democratisch parlementslid door de politie uit de vergaderzaal verwijderd. Hij had staan te schreeuwen tegen de kamervoorzitter omdat die geweigerd had hem het woord te laten voeren over twijfelachtige uitgaven van het parlementsbudget.
Donderdag gooide een collega-heethoofd een stoel in de richting van de voorzitter, ditmaal de tweede vice-voorzitter. Hij dacht dat die voortijdig een einde wilde maken aan een debat over de rubberprotesten. Zijn collega’s brachten hem tot bedaren. De stoelleuning raakte beschadigd.
Het incident eindigde ermee dat de Democraten de vergaderzaal uitstormden, omdat 27 van hen de mond was gesnoerd. De oppositiewhip zei dat ze niet langer deel van een Kamer kunnen uitmaken, die zich niets aantrekt van de zorgen van de mensen.
– Het lag in de lijn der verwachting: de Thai Farmers Association wijst de nieuwe garantieprijs voor paddy (ongepelde rijst) in het volgende seizoen af. Ze dreigt met protesten. De boeren willen dat de prijs hooguit naar 14.000 baht per ton zakt met een maximum van 400.000 baht per huishouden.
Het kabinet besloot dinsdag op advies van het National Rice Policy Committee de prijs in de hoofdoogst te handhaven op 15.000 baht en in de tweede oogst 13.000 baht te betalen met maxima van respectievelijk 350.000 en 300.000 baht. De regering verwacht in het seizoen 2013-2014 16,5 miljoen ton te kopen en heeft daarvoor een budget van 270 miljard baht uitgetrokken. (Zie pagina Rijst 2)
– Evenals 3G zal ook 4G met grote vertraging worden geïntroduceerd in Thailand. Waakhond NBTC heeft namelijk besloten True Move en Digital Phone een jaar uitstel te verlenen om hun 2G-spectrum in te leveren. De veiling van 4G wordt daardoor met een jaar vertraagd.
Volgens een researcher van het Thailand Development Research Institute loopt het land daardoor 160 miljard baht aan inkomsten mis. Zij zei dit vorige week in een tv-interview, waarop de NBTC een klacht wegens smaad tegen de academica en interviewster indiende. Maar die aanklacht wordt vermoedelijk ingetrokken, nadat media-organisaties dit een aantasting van de academische en persvrijheid hebben genoemd.
– Leerlingen van Prathom 3 (lagere school) en Prathom 6 gaan tussen 9 en 20 september onderworpen worden aan een nieuwe landelijke leesttest, ontwikkeld door het Office of the Basic Education Commission (Obec). De test, die begrip en uitspraak meet, biedt onderwijzers een handvat om speciale aandacht aan zwakke broeders te besteden.
Een optimistische Obec secretaris-generaal zegt dat, als alles goed gaat, elke leerling van Prathom 3 en 6 aan het eind van het volgend semester of rond mei volgend jaar goed kan lezen. (Zie pagina Onderwijs)
– Gevraagd naar commentaar op de ranking van Thailand in een onderzoek van het World Economic Forum (Thailand heeft de slechtste onderwijskwaliteit van acht Aziatische landen), zegt minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) dat het ministerie opnieuw gaat proberen om van onderwijsvernieuwing een nationaal agendapunt te maken. In tegenstelling tot een lector van de Chulalongkorn universiteit heeft hij geen vragen over de methodologie van de ranking. Volgens de lector is niet de onderwijskwaliteit gemeten, maar de opinie van Thais over het onderwijs. (Zie pagina Onderwijs)
– Vijfhonderd boswachters zijn gisteren begonnen korte metten te maken met illegaal geplante rubberbomen in bosreservaat Nern Perm (Phitsanulok). Onder het toeziend oog van fotografen en fotograferende collega’s ging de kettingzaag in de nog jonge boompjes, die er sinds 2008 zijn geplant. Volgens gegevens van het Royal Forest Department is in de provincie Phitsanulok sinds dat jaar 11.653 rai aan beschermd bosgebied illegaal in gebruik genomen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Wijlen Krirkkiat, voormalig president van de Bangkok Bank of Commerce (BBC), die in 1995 failliet ging, en zijn assistent zijn door het hooggerechtshof vrijgesproken van misbruik van een elektronische kaart om leningen van meer dan 30 miljoen baht goed te keuren. Ze hadden daarvoor toestemming moeten vragen aan het bankbestuur en de Bank of Thailand. Volgens de rechtbank en nu dus ook het hooggerechtshof heeft het OM niet overtuigend kunnen aantonen dat ze anderen wilden duperen.
Krikkiat werd eerder op zeven aanklachten tot 70 jaar gevangenisstraf veroordeeld, door het hooggerechtshof teruggebracht tot 20 jaar wegens verduistering van 1,22 miljard baht. Hij stierf in oktober vorig jaar.
De BBC ging in 1995 failliet met een schuld van US$3 miljard. Dat was een voorspel van het faillissement van 56 andere financiële instituten in de financiële crisis van 1997. De BBC had het wel erg bruin gemaakt door enorme leningen te verstrekken aan politici en stromannen voor speculatie met vastgoed en aandelen, bedrijfsovernames en andere doeleinden. In de zaak is voormalig BBC-adviseur Rakesh Saxena na uitwijzing uit Canada tot 10 jaar gevangenisstraf veroordeeld.
– De regering heeft vier commissies in het leven geroepen die zich gaan buigen over de problemen met buitenlandse werknemers. Premier Yingluck, die gisteren een vergadering van betrokken diensten, NGO’s en internationale organisaties voorzat, zegt zich ernstig zorgen te maken over de levensomstandigheden van de migranten en andere verwante humanitaire problemen. ‘We moeten hen gezondheidszorg en gemak bieden.’
De minister van Volksgezondheid zegt dat de problemen, die variëren van mensenhandel, misdaad tot gezondheidskwesties, het gevolg zijn van hun illegale status, waardoor ze de illegaliteit ingaan. ‘De regering kan hen niet bereiken om hulp te verlenen. Om de problemen op te lossen, moeten we hen aanmoedigen om daaruit te komen, zodat we hen kunnen helpen.’
Naar schatting werken 2 tot 3 miljoen migranten in Thailand en dat aantal zal naar verwachting toenemen wanneer een begin wordt gemaakt met de geplande infrastructurele werken [waarvoor de regering 2 biljoen baht gaat lenen]. (Zie pagina Migranten)
– De politie van Nong Khai gaat 105 Rohingya vluchtelingen uit een opvangcentrum overplaatsen naar elf politiebureaus, nadat daar woensdag rellen waren uitgebroken. De vluchtelingen eisten naar een derde land te worden gezonden en begonnen hekken om te trekken. De bewaking van het centrum werd vervolgens met honderd agenten en ambtenaren versterkt. Zeventien vluchtelingen zijn in de boeien geslagen. De Rohingya waren in februari in Nong Khai geplaatst vanuit het immigratiekantoor in Sadao (Satun). Ze hadden gedacht naar Maleisië te worden gezonden.
– De restauratie van de grote chedi van Wat Prayurawongsawas Worawihan in Bangkok is onderscheiden met de Award of Excellence van de Unesco Asia-Pacific Heritage Awards for Cultural Heritage Conservation 2013. Voor de onderscheiding waren 47 projecten in 16 landen aangemeld.
– In Pattaya is gisteren een speciale rechtbankkamer voor toeristenzaken geopend. Toeristen kunnen er terecht met klachten over oplichting, diefstallen, conflicten en ongelukken. Het kantoor is 24 uur per etmaal bezet; tolken zijn aanwezig. Volgens een woordvoerder van het ministerie van Sport en Toerisme worden zaken binnen een dag afgehandeld, tenzij ze gecompliceerd zijn. De eerste zaak is aangedragen door de nabestaanden van twee Chinezen die bij een speedbootongeluk om het leven kwamen. Ze vragen smartegeld.
– Een Russische man is gisteren gearresteerd nadat hij zondag een catamaran in Sattahip (Chon Buri) had gestolen en er mee was weggevaren. De boot dreef inmiddels stuurloos voor de kust van Phetchaburi, omdat de brandstof op was. De boot was gesignaleerd door vissers, die de politie waarschuwden. De man zei dat hij naar Indonesië en de Filippijnen had willen varen.
– Honderd leerlingen en leraren van de Taweethapisek school hebben gisteren voor het ministerie van Onderwijs het ontslag van hun directeur geëist. De directeur zou de drugsproblemen van leerlingen negeren. Verder heeft hij het schoolgeld verhoogd en tea money geïncasseerd van ouders in ruil voor toelating van hun kind tot de school. De problemen zouden zich al enkele jaren voortslepen.
– De Government Pharmaceutical Organisation (GPO) heeft toegegeven in juli per abuis medicijnen tegen congestive heart failure in de verpakking van medicijnen tegen hoge bloeddruk te hebben gedaan. Die zijn naar zeven ziekenhuizen gegaan. Vijf patiënten hebben het verkeerde medicijn gekregen, maar die hebben er geen nadelige gevolgen van ondervonden, aldus de GPO.
– De database van het Internal Trade Department is gisterochtend korte tijd gehackt geweest. De homepage was vervangen door een pinguïn en de server crashte. Volgens bronnen was de aanval gericht op de permanent secretaris van het ministerie vanwege haar commentaar op prijsverhogingen. Ze noemde de zorgen daarover niet meer dan ‘een gevoel’.
Commentaar
Bangkok Post constateert in haar hoofdredactioneel commentaar van donderdag een enorme discrepantie tussen de steun die de rijstboeren in het Noorden, de Central Plains en Noordoosten krijgen en de rubberboeren. Voor de steun aan de rijstboeren heeft de regering 270 miljard baht over; voor de steun aan de rubberboeren 30 miljard baht, bestaande uit een subsidie van 1.260 baht per rai aan 900.000 kleine planters, 5 miljard baht aan leningen voor de verwerking van ruwe rubber en 15 miljard baht aan leningen voor de aankoop van machinerie. Vergelijk dat eens met de 15.000 baht die rijstboeren handje-contantje krijgen voor een ton paddy.

Bovendien wijst de krant erop dat de export van rijst is ingezakt als gevolg van de hoge garantieprijs die de regering betaalt, terwijl vorig jaar rubber het nummer 1 exportproduct was, goed voor 250 miljard baht, overigens 50 miljard minder dan het jaar ervoor.
Het argument dat de regering hanteert om de rubberprijs niet te ondersteunen, snijdt geen hout. De regering zegt de markt niet te willen verstoren, maar dat doet ze in het geval van rijst wel. Teleurstellend noemt de krant de weigering van minister Kittiratt Na-Ranong om naar het Zuiden af te reizen. Dat is ‘ongepast’ voor een minister met rubber in zijn portefeuille.
Ten slotte doet de krant een oproep aan beide partijen om water bij de wijn te doen. Ze noemt de weg- en spoorblokkade van de rubberboeren ‘onacceptabel en ongerechtvaardigd’. Die veroorzaken te veel overlast voor veel onschuldige mensen. Volgens BP is een compromis niet onmogelijk. En de regering moet zich eens goed achter de oren krabben of haar populistisch agrarisch beleid moet worden voortgezet.
– Nog een commentaar over dezelfde problematiek, nu van Wichit Chantanusornsiri, verslaggever economie bij BP. Hij vindt het niet gek dat de boeren elke keer naar de regering rennen wanneer ze met een prijzencrisis worden geconfronteerd, want de boeren worden al jaren vertroeteld. Dat weerhoudt hen er ook van hun productie te verbeteren, zowel kwalitatief als kwantitatief, of over te stappen op andere producten met betere vooruitzichten.
Het wordt tijd, schrijft Wichit, dat de boeren en de regering de comfort zone verlaten door meer aandacht te besteden aan agrarische hervormingen. Maar hij heeft er een hard hoofd in of dat ook gebeurt, want het is gemakkelijker om geld in de sector te pompen en kortetermijn politieke winst te boeken dan de landbouwsector te hervormen wat langer dan een regeringstermijn duurt.
– In een analyse in de krant van vandaag analyseert Nauvarat Suksamran de opstelling van de regering als een verdeel-en-heers taktiek. De boeren in het Noorden en Noordoosten gaan immers akkoord met de aangeboden subsidie van 1.260 baht per rai en ze hebben afgezien van het geplande landelijk protest op 30 augustus. Zonder steun van hen zijn de zuidelijke boeren geïsoleerd en is hun onderhandelingspositie verzwakt.
Volgens Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit worden de boeren beïnvloed door oppositiepartij Democraten. Tegen zes Democratische parlementsleden is zelfs een klacht ingediend wegens terrorisme en bedreiging van de nationale veiligheid. Arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd tegen zes protestleiders.
Politiek gezien valt er voor de regering weinig winst te behalen. Het Zuiden is een Democratisch bolwerk. Bij de laatste verkiezingen gingen 50 van de 53 districtszetels naar de Democraten, Pheu Thai haalde er geen een.
Rong Boonsuayfun van de Walailak universiteit in Nakhon Si Thammarat, die een studie heeft gemaakt van de rubberprijs, waarschuwt de regering. ‘Omdat de regering geen oog heeft voor de ontberingen van de rubberboeren, wordt de spanning opgebouwd en die zou tot uitbarsting kunnen komen.’ Ook hij wijst op de discrepantie tussen de steun aan de rijst- en de rubberboeren.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten gaat een impeachment procedure beginnen tegen Senaatsvoorzitter Nikom Wairatpanich. Nikom sloot woensdag de vergadering van het parlement, alhoewel slechts 7 van de 57 Democraten, die het woord wilden voeren over artikel 5 van het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat, die gelegenheid hadden gekregen. Dat artikel maakt een eind aan het verbod voor familieleden van parlementsleden om zich voor de Senaat te kandideren.

Het curieuze van de actie van de Democraten is dat het verzoek om impeachment de Senaatsvoorzitter moet passeren en dat is – juist, ja – Nikom. Wanneer Nikom het verzoek accepteert, moet hij het doorsturen naar de National Anti-Corruption Commission (NACC).
Nikom zegt zich van geen kwaad bewust te zijn omdat de oppositie herhaaldelijk overbodige opmerkingen maakte. Hij heeft toegezegd het verzoek door te spelen naar de NACC.
De oppositiewhips kiezen een ander pad; zij gaan een verzoekschrift indienen bij het Constitutionele Hof. Volgens hen is het wijzigingsvoorstel in strijd met de grondwet.
Verder hebben 114 Democratische parlementsleden en senatoren het Constitutionele Hof gevraagd zich uit te spreken over de begroting 2014. Die zou ook in strijd met de grondwet zijn. Het gaat daarbij om bezuinigingen op de budgetten van enkele onafhankelijke organisaties [die regeringspartij Pheu Thai aan banden wil leggen].  (Zie pagina Grondwetwijziging)
[Toelichting van DvdL: Het lijkt een kinderachtig gedoe allemaal, maar in feite is een harde machtsstrijd aan de gang tussen regeringspartij Pheu Thai, die de absolute meerderheid in het parlement heeft, en de oppositie, die elke kans aangrijpt om nog enige invloed uit te oefenen.]
Economisch nieuws
– De nieuwe tariefstructuur van alcoholaccijnzen is oneerlijk omdat de tarieven van sommige categorieën veel lager dan andere zijn, alhoewel de alcoholpercentages gelijk zijn. Maar Somchai Pulsawas, directeur-generaal van de Accijnsdienst, is het niet eens met deze kritiek van onder anderen Sudhabodi Sattabusya, vice-president van Boonrawd Brewery, de producent van Singha-producten. De nieuwe tarieven hebben tot doel de concurrentiepositie van Thaise producenten tegenover importeurs te versterken.

De nieuwe methode berekent de accijns op basis van de laatste ex-BTW groothandelsprijs in plaats van de fabrieksprijs. Voorheen werden geïmporteerde dranken aangeslagen op basis van de CIF-prijs (costs, insurance and freight), maar vaak werd lager aangifte gedaan zodat minder accijns hoefde te worden afgedragen. Daardoor hadden importdranken een voordeel boven in Thailand geproduceerde dranken.
Sudhabodi stelt daar tegenover dat hij geen idee heeft hoe goed de groothandel zijn kosten berekent. ‘Als een groothandelaar daar niet goed in is, moeten wij meer betalen op basis van wat hij aangeeft. Hoe kunnen we dan met onze producten concurreren?’
Een leidinggevende van een bierbrouwer wijst erop dat bier met 48 procent accijns wordt belast en gedistilleerd met 4 procent, terwijl de hoeveelheid alcohol per liter 100 procent alcohol niet veel verschilt. ‘We moeten de producenten daarvan [Thai Beverage] niet beschermen, want het hoge alcoholpercentage is verantwoordelijk voor veel verkeersongelukken.’
– De schappen in winkels in het Zuiden beginnen leeg te raken als gevolg van de weg- en spoorblokkade in Nakhon Si Thammarat, die al meer dan een week duurt. De Land Transport Federation of Thailand zegt dat binnenkort ook de levering van LPG en NGV stagneert. Ook het vervoer van producten uit de regio naar andere delen van het land ligt stil. Transportbedrijven zoeken nu alternatieve routes, maar daardoor nemen de vervoerskosten toe.
Ladingen bestemd voor Maleisië kunnen niet verscheept worden en wanneer de luchthaven van Surat Thani wordt geblokkeerd door de rubberboeren lijden ook het toerisme en hotels schade. Volgens de Thai Logistics Service Providers Federation wordt dagelijks een verlies van 300 à 400 miljoen baht geleden. De vervoerders roepen de regering op een eind aan de blokkades te maken.
– Nog steeds hanteren telefoonmaatschappijen een vervaldatum op prepaid telefoonkaarten, terwijl dat al lang verboden is. Anupap Tiralap (’independent analyst’) roept gebruikers op om bij de bestuursrechter een klacht tegen waakhond NBTC in te dienen. De NBTC verwaarloost volgens hem haar statutaire taak de providers op hun vingers te tikken.
De vervaldatum is in strijd met internationele regelgeving en met de Telecommunications Business Act van 2006. Thailand telt 80 miljoen mobieltjes, 90 procent van de bellers gebruikt een prepaid regeling (kaart of online). Volgens Anupap verdienen de telefoonmaatschappijen 86,4 miljard baht per jaar aan ongebruikt beltegoed.
– De Purple Line komt 2 jaar later klaar dan gepland, zegt Bangkok Metro Plc. Over 40 maanden rijdt de metro tussen Bang Sue en Bang Yai. De lijn meet 23 km en heeft 16 stations. De eerste ondergrondse metro ging in 2004 rijden tussen Hua Lamphong en Bang Sue.
– Het Monetary Policy Committee, dat elke maand de policy rate vaststelt (het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden), maakt zich zorgen over niet afgeloste autoleningen en car-for-cash leningen [?] nu de huishoudschulden toenemen. Dit blijkt uit de notulen van de MPC-vergadering van 21 augustus. De wanbetalingen hebben gevolgen voor de prijs van tweedehands auto’s, de waarde van het onderpand en potentiële leners.
Ik las in het bericht dat een significant deel van de leningen voor nieuwe auto’s wordt afgesloten door dealers in plaats van de kopers. Wat daarvan het effect is, is me niet duidelijk. Verder stelt het bericht dat spaarcoöperaties beter gecontroleerd dienen te worden. Ze vallen niet onder de kredietregels van de centrale bank, terwijl ze aanzienlijke bedragen aan ambtenaren hebben uitgeleend. Als dat niet een lijk in de kast is, en dat geldt ook voor leningen bij geldwoekeraars. Twee cijfers die buiten de officiële statistiek blijven.

Stroomstoring op Hua Lamphong; twee treinongelukken
5 september – Het lijkt wel of er de laatste tijd een vloek rust op de Thaise spoorwegen. Gisteren viel door een stroomstoring het spoorcontrolesysteem van Hua Lamphong uit, waardoor tussen 6 en 8 uur ’s ochtend geen enkele trein kon vertrekken of de perrons kon bereiken.

Tegen de tijd dat kon worden overgeschakeld op handmatige bediening van de wissels hadden tien treinen vertraging opgelopen. Forenzentreinen en treinen die vanuit de provincie arriveerden, moesten buiten het station wachten.
Alsof de duivel ermee speelde, liep enkele minuten later een goederentrein uit het spoor. Dat gebeurde in Sai Yoi (Phrae), ongeveer op dezelfde plaats waar de trein naar Chiang Mai in juli ontspoorde. De goederentrein was tegen achtergelaten reparatieuitrusting gereden, waardoor de locomotief van de rails af raakte. Treinverkeer van enkele noordelijke diensten was niet mogelijk. Gisteravond zou daaraan een eind zijn gekomen.
Een tweede incident vond plaats in Phan Thong (Chon Buri). Daar reed een trein op een spoorwegovergang tegen een vrachtwagen. De spoorwegbeambte, die de ‘spoorbomen’ (ik vermoed meer een hek waarmee de overgang wordt geblokkeerd) bedient, werd door de vrachtwagen geraakt en kwam om het leven. Een passagier van de vrachtwagen en een motorfietser raakten gewond. De chauffeur van de vrachtwagen, die ondanks het naderen van de trein geprobeerd had de overgang over te rijden, vluchtte na de botsing. Of het treinverkeer werd gestremd, vermeldt het bericht niet.
(Zie pagina Spoorwegen)

Donderdag 5 september
– De Nederlander Chris Slappendel (45), die met zijn project Tiger Trail een rondreis van zes maanden door 31 Aziatische landen maakt, roept op een eind te maken aan het commercieel exploiteren van tijgers, zoals onder andere gebeurt in Wat Pa Luangta Maha Bua in Kanchanaburi, waar 99 tijgers worden gehouden.

Slappendel heeft op zijn FB-pagina foto’s geplaatst die in Si Racha en Kanchanburi zijn genomen. Hij zegt dat de praktijken daar Thailand een slecht image geven. Slappendel wijst er fijntjes op dat Thailand in maart gastheer was van de Cites-conferentie. Een jaar eerder werd op die conferentie een oproep gedaan een eind te maken aan tijgerboerderijen, omdat ze pogingen de dieren te beschermen ondermijnen. Thailand telt in dierentuinen 1.328 tijgers. In het wild zouden er nog maar 200 leven.
– Geen witte rook gisteren na gesprekken tussen rubberboeren uit het Zuiden, een regeringsvertegenwoordiger en minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën). De regering is nog geen millimeter opgeschoven in het conflict dat nu al meer dan een week duurt. Drieduizend boeren blokkeerden gisteren een kruising in Surat Thani, waardoor verkeer naar en van het vliegveld niet mogelijk was. Puntsgewijs de gebeurtenissen:
De adjunct-secretaris-generaal van de premier arriveerde dinsdagavond voor overleg in Surat Thani. Hij praatte woensdag in het gebouw van de provinciale coöperatie met de boeren en vloog daarna met twintig vertegenwoordigers naar Bangkok.
Protestleider Manoon Upala zei gistermiddag na het gesprek met de regeringsvertegenwoordiger tegen vijfduizend protesterende boeren bij de Suran Thani Cooperative in het district Phunphin dat het protest over was. ‘Omdat de regering niet wijkt en haar vertegenwoordiger niet bevoegd is een besluit te nemen, rest ons niets anders dan de rally hier te beëindigen.’
Maar een andere protestleider sprak hem tegen en leidde drieduizend demonstranten naar de kruising bij het vliegveld. Gisteravond bevonden ze zich daar nog.
In Bangkok praatten de boerenvertegenwoordigers met minister Kittiratt Na-Ranong en de minister van Landbouw. Ze wezen het aanbod van de regering af om 1.260 baht per rai te betalen, omdat rubberplanters daarvan niet profiteren. De boeren willen 120 baht per kilo type 3 unsmoked rubber sheet ontvangen en 7 baht per kilo palmpitten. Na twee uur praten zakten de boeren naar 100 baht.
Het overleg eindigde na drie uur. Kittiratt zei de eisen van de boeren vandaag te zullen overbrengen aan het National Rubber Committee.
Premier Yingluck voerde voorafgaand aan het gesprek met de boeren overleg met bewindslieden en vroeg hen geduld te oefenen terwijl naar een oplossing wordt gezocht.
De weg- en spoorblokkade in het district Cha-uat (Nakhon Si Thammarat) gaat door totdat overeenstemming is bereikt, zegt boerenvertegenwoordiger Iad Sengiad, die met de regeringsvertegenwoordiger en Kittiratt sprak.
Vertegenwoordigers van het bedrijfsleven informeerden minister Chadchart Sittipunt (Transport) over de schade die ze tot nu toe hebben geleden. De weg- en spoorblokkade zou al 3 miljard baht hebben gekost. Rubberexporteurs zeggen dat 10.000 rubbervellen op verscheping naar Maleisië wachten.
– In de moordzaak Akeyuth zijn vier verdachten in staat van beschuldiging gesteld. Het OM vraagt de rechter hen niet op borgtocht vrij te laten. Ze worden voor zeven vergrijpen vervolgd, waaronder moord met voorbedachten rade en beroving. Het OM heeft ook de rechter gevraagd de verdachten te bevelen 1,7 miljoen baht aan de nabestaanden te betalen als compensatie voor hetgeen ze van Akeyuth hebben gestolen en niet is teruggevonden. De ouders van drie verdachten worden ook vervolgd omdat ze gestolen goederen hebben ontvangen.
Volgens de National Human Rights Commission zou de moord niet zijn uitgevoerd door de chauffeur van Akeyuth, maar door een beroepsmoordenaar. De politie verwacht echter niet dat de chauffeur zijn bekentenis intrekt.
Akeyuth werd op 6 juni ontvoerd en verloor contact met zijn familie, nadat hij een dag later 5 miljoen baht van zijn bankrekening had gehaald. Volgens de politie betreft het een roofmoord, maar sommigen menen dat het om een politieke moord gaat. Akeyuth kwam vorig jaar in het nieuws toen hij zei door een van Yingluck’s bewakers te zijn aangevallen. Hij was er getuige van dat Yingluck in het Four Seasons Hotel in Bangkok een afspraak met enkele zakenmensen had.
– De ontslagen directeur van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO) krijgt zijn functie niet terug. De Central Administrative Court zegt dat er niet voldoende bewijs is voor zijn bewering dat hij onrechtmatig is ontslagen. De directeur werd halverwege zijn 4-jarige termijn in mei ontslagen wegens vertragingen bij de bouw van een vaccinfabriek en onregelmatigheden bij de levering van ingrediënten voor paracetamol. De GPO heeft inmiddels een nieuwe directeur.
– De export van rijst, rubber, garnalen en elektronica trekt in de tweede helft van dit jaar aan, voorspellen de ministers van de economische driehoek en diensten, die gisteren onder leiding van premier Yingluck vergaderden. Ze schatten de rijstexport op 8 miljoen ton. China en Iran zouden belangstelling hebben voor Thaise rijst.
– De Chinese premier Li Keqing brengt in oktober een bezoek aan Thailand. Hij komt praten over de hogesnelheidslijnen, investeringen in agrarische productie, handel en de ontwikkeling van de Mekong rivier.
– Het bestuur van de Klongchan Credit Union Cooperative, die verwikkeld is in de verduistering van 12 miljard baht, mag binnenkort aan zijn stutten trekken, zegt het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), dat onderzoek naar de zaak heeft gedaan. Tevens zullen alle financiële transacties, waardoor de leden gedupeerd kunnen worden, worden bevroren. De coöperatie wordt ervan beschuldigd bedrijven van de bestuursvoorzitter 12 miljard te hebben geleend, maar enkele leners ontkennen dat. Ze zouden het geld hebben ontvangen omdat ze leden hadden aangebracht. (Zie pagina Over corruptie)
– Een lector van de Chulalongkorn universiteit bestrijdt het WEF-rapport dat Thailands onderwijssysteem als slechtste van acht Aziatische landen waardeert. Die conclusie zou alleen op de mening van Thais zijn gebaseerd op basis van een 7-punts schaal. Volgens de lector geeft het rapport geen beoordeling van de onderwijskwaliteit, maar alleen van de mening van Thais daarover.
Een andere lector daarentegen meent dat de meningen tot op zekere hoogte wel degelijk een indicatie vormen van de kwaliteit. ‘Alhoewel we in een verdeelde samenleving leven, zijn we het er unaniem over eens dat onze onderwijskwaliteit onder de maat is. […] We worstelen nog steeds met het probleem, dat allen maar erger lijkt te worden.’ (Zie pagina Onderwijs)
– Bedrijven trekken naar Myanmar, Laos, Cambodja en Vietnam, omdat ze daar kunnen profiteren van exportvoordelen naar de VS en Europa. Ze vertrekken ook, aldus Somkiat Tangkitvanich, president van het Thailand Development Research Institute, vanwege de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht. Somkiat roept de regering op speciale economische zones langs de grens in te richten, zodat bedrijven hier blijven.
Een researcher van de TDRI waarschuwt investeerders voor restricties in Vietnam. Bovendien stijgen de arbeidskosten er als gevolg van de toenemende inflatie.
– Een scheidsrechter van de Thai Premier League is gisterochtend vroeg voor de slaapzaal van de Sports Authority of Thailand in Hua Mark driemaal beschoten. Hij is opgenomen in het ziekenhuis; zijn toestand is stabiel.
De scheidsrechter werd in september na de wedstrijd tussen Samut Sakhon FC en Thai Port FC belaagd door supporters van de verliezende club Thai Port. De scheidsrechter is overigens vrij op borgtocht. Hij staat terecht voor de moord op zijn baas in 2009. Tegen het vonnis van 5 jaar gevangenisstraf is hij in beroep gegaan.
– Als je de bevolking wilt overtuigen van je goede bedoelingen, dan mag het ook wat geld kosten en dat doet de tentoonstelling ‘Water For Life’ in Siam Discovery’s Grand Hall: 100 miljoen baht. Tot 12 september kunnen daar de regeringsplannen worden bekeken voor de waterwerken, waarvoor 350 miljard is uitgetrokken.
Er komen ook nog openbare hoorzittingen in de 36 provincies, waar die werken worden uitgevoerd. Die beginnen volgende maand en duren tot januari. Op 7 oktober komt Chiang Mai aan de beurt.
– De Thai Journalists Association en Myanmar Journalists Association gaan samenwerken. Gisteren tekenden ze een Memorandum of Understanding. Ze gaan in beide landen een beter begrip kweken van sociale, economische, politieke en culturele kwesties en ze gaan elk jaar een uitwisselingsprogramma uitvoeren.
– Op 22 september is Bangkok Car Free, althans zou het moeten zijn. Forenzen is gevraagd hun auto thuis te laten en met het openbaar vervoer te reizen. Ze kunnen ook een ‘blauwe’ fiets huren, die op enkele plaatsen in de stad staan. [Noot van DvdL: Het is niet te hopen dat ze in de spits reizen, want de metro barst dan al uit zijn voegen en op de perrons is nauwelijks genoeg plek om in de rij te staan.]
Commentaar
– De National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) krijgt er danig van langs in het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post van woensdag. De waakhond deed er jaren over om 3G toe te staan, de veiling van de frequenties was ‘inferior and unfair’, 4G schiet ook niet op, de introductie van digitale televisie verloopt eveneens traag en nu moet Thai Airways International opnieuw een aanvraag indienen voor Wifi aan boord van haar toestellen.

THAI vroeg in 2011 al toestemming om aan boord twee systemen te installeren: WiFi en een mobiele dienst. Andere luchtvaartmaatschappijen beschikken daar al over. Na 2 jaar wees de NBTC de aanvraag af, want voor de mobiele telefonie zou een veiling verplicht zijn en om de een of andere reden kon de NBTC die niet organiseren. Vorige week kreeg THAI te horen dat ze helemaal overnieuw moet beginnen.
Politiek nieuws
– Het parlement wordt een ´familiekamer´ wanneer het verbod vervalt dat familieleden van parlementsleden zich niet mogen kandideren voor de Senaat. ´Ik ben al tientallen jaren lid van het parlement en ik heb nog nooit een dergelijk schandalig gedrag van een kamercommissie meegemaakt´, betoogde Suthep Thaugsuban (Democraten) gisteren tijdens de parlementaire behandeling van het desbetreffende wijzigingsvoorstel. Suthep refereerde aan de kamercommissie die geen bezwaar tegen het voorstel heeft. Die commissie bestaat voor het grootste deel uit regeringsparlementsleden.

Alhoewel nog 46 parlementsleden van oppositiepartij Democraten het woord wilden voeren, bracht de voorzitter het voorstel gisteravond in stemming. Suthep beloofde dat de oppositie elk kanaal zal aanwenden om het voorstel te bevechten.
[Ter toelichting: De Senaat benoemt de leden van het Constitutionele Hof, de Kiesraad en de National Anti-Corruption Commission. Pheu Thai wil de macht daarvan aan banden leggen.] (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Bedrijven roepen de regering op om de pensioengerechtigde leeftijd op te trekken van 60 naar 65 jaar. De Thai Chamber of Commerce buigt zich binnenkort over deze suggestie. Wanneer het bestuur haar overneemt, gaat de universiteit van de Kamer de voor- en nadelen van verhoging bestuderen. Dat duurt naar verwachting zes maanden. Daarna kan het voorstel naar het kabinet.

Thailand komt 1 miljoen werkers te kort. De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht en de subsidiëring van landbouwproducten doen veel arbeiders terugkeren naar hun geboorteplaats, ook al vanwege de hoge kosten van levensonderhoud in Bangkok.
Thailand’s werkloosheidspercentage bedroeg in juni 0,4 procent, een percentage waarbij feitelijk gesproken kan worden van volledige werkgelegenheid. Nieuwe ondernemers zien zich genoodzaakt een hoger loon dan 300 baht te bieden om arbeidskrachten aan te trekken. Dientengevolge stijgt ook het loon van het middenkader, waardoor alles bij elkaar de productiekosten toenemen.
De bouw wordt het hardst getroffen door een tekort aan ongeschoolde arbeid, gevolgd door de visserij. In de automobielindustrie, het toerisme en de servicesector bestaat een tekort aan geschoold personeel.
– Het kabinet heeft de knoop doorgehakt over voortzetting van het hypotheeksysteem voor rijst. In de hoofdoogst (oktober-februari) blijft de garantieprijs gelijk, in de tweede oogst (maart-september) gaat de prijs voor een ton paddy omlaag van 15.000 naar 13.000 baht. Per huishouden mag maximaal voor 350.000 baht (hoofdoogst) en 300.000 baht (tweede oogst) rijst worden aangeboden. Tot nu toe was dat 500.000 baht.
Als gevolg van deze maatregelen koopt de regering het volgend seizoen 16,5 miljoen ton op, waardoor het verlies maximaal 100 miljard baht bedraagt. Sinds de regering Yingluck het (controversiële) systeem herinvoerde, heeft de regering er 600 miljard baht aan uitgegeven. Ruim 17 miljoen ton ligt nog opgeslagen. De richtprijs voor Thaise rijst is sinds april met eenvijfde gedaald naar US$470, de laagste prijs in 2 jaar, waardoor het verlies nog hoger dreigt te worden. (Zie pagina Rijst 2)
– Leveranciers van dakzonnepanelen dringen aan op wijziging van de regels om projecten haalbaar te maken. De Thai Photovoltaic Industries Association (TPVA) doet dit verzoek aan het ministerie van Energie. Op 20 september eindigt de inzendingstermijn voor nieuwe projecten. Bedrijven moeten bovendien aan andere overheidsdiensten toestemming vragen. Het Industrial Works Department (IWD) doet daar een jaar over.
TPVA-voorzitter Dusit Kruangsam noemt de vergunningsvoorwaarden tegenstrijdig. Bewoners wordt gestimuleerd zonne-energie toe te passen, maar het City Planning Department is niet in staat een vergunning te verlenen voor dakpanelen. Dusit vraagt zich ook af waarom een vergunning van het IWD nodig is, omdat de leveranciers de panelen importeren en niet zelf produceren. De inzendingstermijn zou ook moeten opschuiven naar december tot begin volgend jaar, zodat de bedrijven meer tijd hebben de levensvatbaarheid van projecten te bestuderen. De output limit van 200 MW [voor fabrieken; voor woningen geldt 100 MW] is te klein, vindt de TPVA verder.
– De Government Housing Bank gaat haar NPL’s van 8,34 procent terugbrengen naar 5 procent, voornamelijk door het herstructureren van leningen en het verkopen van slechte leningen. De bank, die lage inkomens van hypotheken en leningen voorziet, wil zo haar balans op de lange termijn versterken. Eind dit jaar moeten de NPL’s (non-performing loans) al op 6,35 procent staan.
Eind vorig jaar bedroegen de NPL’s nog 7,71 procent. Het hogere percentage van 8,34 heeft te maken met toepassing van de classificatie van de Bank van Thailand in plaats van die van het ministerie van Financiën, die minder streng is.
Eind juni had de GHB 721 miljard baht aan leningen uitstaan, 2,13 procent meer dan in december. Dit jaar wil de bank 120 miljard baht uitlenen. In het eerste half jaar werd al 57,6 miljard baht uitgeleend; de nettowinst bedroeg 3,71 miljard baht.

Mensenrechtenadvocaat hekelt klassenjustitie in de zaak Vorayuth
4 september – Mensenrechtenadvocaat en voormalig senator Warin Thiamjaras denkt dat Red Bull-erfgenaam Vorayuth Yoovidhaya, die vorig jaar een motoragent doodreed, van plan is de benen te nemen indien hij na zijn arrestatie op borgtocht wordt vrijgelaten.

‘Het interesseert hem niet of de borgsom wordt geconfisqueerd, zelfs wanneer hem dat 20 miljoen baht kost, want dat bedrag is niets voor iemand die zo rijk is als hij.’ Het zou Warin niet verbazen wanneer Vorayuth onderduikt en wacht tot de verjaringstermijn van 15 jaar is verlopen. [Eerder schreef de krant 10 jaar.] ‘Daarna kan hij als vrij man naar Thailand terugkeren.’
De advocaat noemt de zaak ‘an act of systematic double standards’. ‘Een gewone verdachte zou al lang in staat van beschuldiging zijn gesteld.’ Vorayuth kwam zesmaal niet opdagen bij het OM, de laatste keer eergisteren, hij is nu in Singapore en tegen hem is een arrestatiebevel in voorbereiding. De advocaat is van mening dat de National Anti-Corruption Commission en de Nationale Ombudsman onderzoek dienen te doen naar alle betrokkenen die zich met de zaak bezighouden.
Vorayuth kan niet meer vervolgd worden voor overtreding van de maximumsnelheid omdat de verjaringstermijn daarvan gisteren eindigde. Maar de hoofdaanklager denkt dat dit geen gevolgen heeft voor de resterende twee beschuldigingen: dood door schuld wegens roekeloos rijden en geen hulp verlenen aan het slachtoffer. Het OM zal nog steeds de hoge snelheid inbrengen.
Het OM zegt dat de zaak doorgaat ondanks het feit dat Vorayuth de nabestaanden van de agent 3 miljoen baht heeft betaald en de crematiekosten voor zijn rekening heeft genomen. De hoofdaanklager denkt dat Vorayuth binnenkort terugkeert. Dat hij deze keer wegbleef, kan volgens hem te maken hebben met het feit dat Vorayuth meer tijd nodig had om zich geestelijk voor te bereiden op de rechtsgang. Wanneer het arrestatiebevel is uitgevaardigd, kan de politie Vorayuth naar Thailand laten uitwijzen, aldus de hoofdaanklager.
De advocaat van Vorayuth zegt dat zijn cliënt in Singapore een griepje heeft opgelopen en daardoor niet kon komen. Een doktersverklaring ondersteunt die uitleg.

Woensdag 4 september
Nog steeds is de regering niet met een aanbod over de brug gekomen dat de rubberplanters in het Zuiden en het Oosten kan bekoren.  Gisteren blokkeerden duizenden planters enkele wegen in Nakhon Si Thammarat, Rayong, Surat Thani en Patthalung. Vandaag vliegt een regeringsvertegenwoordiger voor overleg naar Nakhon Si Thammarat. De bewaking van de luchthavens van Surat Thani en Krabi is versterkt na dreigementen die te bezetten.

Minister Kittiratt Na-Ranong weigerde gisteren af te reizen naar het Zuiden. Hij zei bereid te zijn met de demonstranten te onderhandelen, maar zijn komst zou problemen opleveren voor de autoriteiten die hem moeten beveiligen. Hij ontkende lui te zijn of bang gedood te worden wanneer hij niet naar de boeren reist. Gisteravond belastte de regering de adjunct-secretaris-generaal van de premier met de opdracht overleg te voeren. Dat zou vanochtend in Nakhon Si Thammarat plaatsvinden.
De regering heeft de boeren een subisie van 1.260 baht per rai toegezegd, uit te betalen via de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, met een maximum van 10 rai. De boeren eisen een garantieprijs voor rubbervellen van 101 tot 120 baht. De boeren in het Noorden en de Central Plains lijken het regeringsaanbod te accepteren.
– Vanaf vandaag gaat de accijns op bier, wijn en gedistilleerd omhoog. De Belastingdienst gaat streng controleren op de smokkel van alcohol en gehamster door handelaren. Als gevolg van de accijnsverhoging wordt een fles bier 3 tot 7 baht duurder. De prijs van gedistilleerd stijgt met 7 tot 15 procent, afhankelijk van het alcoholpercentage. Vandaag maakt het ministerie van Financiën details van de nieuwe berekeningswijze van de accijns bekend.
Volgens minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) vormen de nieuwe accijnstarieven geen groot probleem. Hij zegt dat ze niet tot doel hebben de staatsinkomsten te verhogen, maar drinken te ontmoedigen. ‘Nog belangrijk is dat we hopen het alcoholgebruik tijdens de boeddhistische vastenperiode terug te dringen.’
– Problemen met de ‘Easy Pass’ kaart die op tolwegen kan worden gebruikt. Het systeem schrijft soms te weinig en soms te veel geld af en soms weigert de kaart helemaal. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) heeft de Expressway Authority of Thailand bevolen binnen een maand een eind te maken aan de problemen anders gaan er koppen rollen bij de leiding. De kaart wordt door 700.000 automobilisten gebruikt. 20.000 tot 30.000 kaarten worden geweigerd, alhoewel er wel krediet op staat.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha is het van harte eens met de suggesties van voormalig Brits premier Tony Blair, die hij maandag deed op het verzoeningsforum. ‘Verzoening betekent niet dat mensen het verleden moeten vergeten. De meeste mensen zullen nooit het verlies van hun geliefden, die in het politiek geweld zijn omgekomen, vergeten. Maar echte verzoening kan alleen maar plaatsvinden als alle partijen bereid zijn samen te werken. Eerst moeten de obstakels worden opgeruimd en daarna zijn alle partijen bereid mee te doen aan het eenheidsproces zonder dat er om gebedeld hoeft te worden.’
Blair noemde in zijn toespraak vijf principes die tot nationale eenheid kunnen leiden. Het kabinet besloot gisteren die over te nemen. Puntsgewijs:
Kansen moeten door allen worden gedeeld en niet door een select aantal mensen.
Het verleden dient eerlijk onderzocht te worden, maar niet te worden beoordeeld.
Toekomstige eenheidsplannen dienen een inbreng te hebben van alle conflicterende partijen.
Verzoening komt alleen van echte democratie waarin de minderheid niet wordt gediscrimineerd.
Het bestuur dient effectief te zijn.
Volgens oppositieleider Abhisit wordt de regering bij haar verzoeningsbeleid gehinderd door beperkingen die zijn opgelegd door oud-premier Thaksin en de roodhemden. Deze beperkingen zijn de reden waarom de regering niet in staat is haar verzoeningsbeleid aan alle partijen aan te passen om een gemeenschappelijke noemer te vinden, aldus Abhisit.
– Oppositiepartij Democraten heeft de hulp van de Green Politics Group ingeroepen om een nationale hervormingsraad te vormen, parallel aan de hervormingsassemblee van de regering. De Democraten weigeren aan die assemblee deel te nemen, omdat ze vinden dat eerst de amnestievoorstellen van tafel moeten.
Green Politics-coördinator Suriyasai Katasila zegt al met bijna vijftig vertegenwoordigers van burgergroepen te hebben gesproken over de vorming van een eigen hervormingsraad. Het startschot wordt op 15 september gegeven. Volgens Suriyasai dient hervorming niet uitsluitend een zaak van politici en elites te zijn; ook de bevolking moet een inbreng hebben.
De Democraten praten morgen en vrijdag met twaalf anti-Thaksingroepen over de vraag hoe het amnestievoorstel, dat momenteel door het parlement wordt behandeld, het best bestreden kan worden. Die groepen zijn onder andere de boeddhistische secte Santi Asoke, de PAD (geelhemden), de People’s Army against the Thaksin regime (die eerder in park Lumpini een rally hield en geen kans zag voldoende mensen op de been te brengen), de multi-coloured shirts groep, V for Thailand (witte maskers), de Green Politics Group en Thai Spring.
– De Senaat heeft gisteren na een debat van twee dagen de begroting 2014 goedgekeurd. Volgens senator Phichet Sinthornpipit zijn nog geen pogingen ondernomen om de effectiviteit van uitgaven door regeringsdiensten te bepalen. Hij heeft het Budget Bureau opgeroepen in het bestaande systeem verbeteringen aan te brengen.
Senator Pornpen Boonyarattapan wil dat de regering met een strategie komt om ’s lands menselijke hulpbronnen op een duurzame wijze te ontwikkelen. Pornpen vindt het zorgelijk dat 50 procent van de Thaise kinderen een IQ lager dan 100 heeft. Ze memoreerde ook dat Thailand het hoogst aantal tienerzwangerschappen in Azië telt. ‘Dit probleem benadeelt de opvoeding en de levenskwaliteit van toekomstige generaties kinderen.’
– China gaat rubber kopen van Thailand en Chinese investeerders hebben belangstelling om er rubberfabrieken te bouwen. Met deze boodschap is premier Yingluck teruggekeerd uit China, waar ze de tiende China-Asean Expo heeft bezocht. Beide landen gaan ook een gezamenlijk panel vormen dat zich bezig zal houden met de handel in agrarische producten.
Volgende week vliegt Yingluck naar Geneve, waar ze als eerste Thaise leider de VN Human Rights Council toespreekt. Thailand bekleedde het voorzitterschap van de raad in 2010 en 2011 en werd als lid gekozen voor de zittingstermijn 2010-2013. Het heeft zich voor een tweede termijn van 2015 tot 2017 kandidaat gesteld.
Tijdens haar bezoek aan Geneve gaat Yingluck lobbyen voor Thailands lidmaatschap van de Veiligheidsraad als niet-permanent lid. Tot nu toe heeft ze de steun verworven van 60 van de 193 VN-lidstaten. Asean steunt Thailand’s aanvraag ook. De inaugurele rede voor de kandidatuur van de Veiligheidsraad is vorige maand uitgegeven. Van 1985 tot 1983 was Thailand al een keer niet-permanend lid.
– Het in Thailand geboren Amerikaanse congreslid Ladda Tammy Duckworth uit de staat Illinois roept de regering op nauwer met Washington samen te werken bij de bestrijding van mensenhandel. Ze zei dit gisteren op de laatste van haar achtdaags bezoek aan Thailand. Thailand staat voor het vierde achtereenvolgende jaar op de zogeheten Tier-2 lijst van het Trafficking in Persons rapport, hetgeen betekent dat het land te weinig tegen mensenhandel doet.
– Het Thaise onderwijs wordt door het World Economic Forum (WEF) als slechtste beoordeeld van acht Aziatische landen. Dit blijkt uit het Global Competitiveness Report 2012-2013. Het rapport wordt jaarlijks opgesteld tijdens een vergadering in Davos van zakenmensen, regeringen en burgergroepen. Singapore, Maleisië en Brunei voeren de lijst aan, Cambodja en Vietnam staan op de zesde en zevende plaats. Myanmar en Laos zijn niet beoordeeld.
De slechte onderwijskwaliteit blijkt ook uit het Programme for International Student Assessment (Pisa), waarop Thaise leerlingen in 2012 slecht scoorden.
Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) heeft zijn ambtenaren opdracht gegeven het WEF-rapport te bestuderen. (Zie pagina Onderwijs)
– Minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) heeft gisteren van wereldgezondheidsorganisatie WHO in Sri Lanka een onderscheiding ontvangen voor zijn strijd tegen roken. Hij krijgt de onderscheiding vanwege de voorgenomen vergroting van de waarschuwing op sigarettenpakjes van 55 naar 85 procent van het oppervlakte. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De 4 jaar oude reuzenpanda Lin Ping gaat een jaartje naar China om er een mannetje te zoeken. Ter voorbereiding krijgt ze nu alleen nog maar Chinese bamboe te eten, wat daar haar belangrijkste voer is. Nadat Lin Ping een partner heeft gevonden, keren beide terug naar Thailand, waar ze 15 jaar zullen blijven. Lin Ping is een belangrijke publiekstrekker van de dierentuin van Chiang Mai.
– Spuwen, alcohol, onzedelijke handelingen, grove taal, roken, je hand of arm uit het raampje steken: het is binnenkort allemaal verboden in openbare bussen. Passagiers in touringcars worden verplicht een veiligheidsgordel te dragen. De nieuwe regels worden 30 dagen na publicatie in de Royal Gazette van kracht.
– De levering van drie Zweedse Gripen gevechtsvliegtuigen is een dag vertraagd omdat één toestel onderweg naar Thailand door bliksem werd getroffen en lichte schade aan de vleugel opliep. De luchtmacht heeft twaalf Gripens gekocht; de laatste drie hadden gisteren moeten arriveren. De toestellen zijn geland op een vliegveld in India. Ze zouden vanochtend in Surat Thani arriveren.
Commentaar
– De meest nuttige bijdrage die de drie buitenlandse sprekers maandag op het verzoeningsforum leverden, was ongetwijfeld die van Priscilla Hayner van het Centre for Humanitarian Dialogue, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van dinsdag. Ze hield geen theoretisch betoog of sprak over de problemen in andere landen, maar ze ging in op de huidige kern van verzoening in Thailand, de door de regering voorgesteld amnestiewet. Daarover zei ze twee belangrijke dingen.

Geen enkele wet kan verzoening afdwingen of garanderen. In tegendeel, een wet kan de scheidslijnen vergroten. Haar tweede punt was dat het idee om een amnestiewet te gebruiken teneinde een eind te maken aan geweld – ‘verzoening gebaseerd op vergeten’ – verkeerd is  voor het land en een soort van misdaad tegen de slachtoffers.
Hayner haalde Zuid-Afrika en Oost Timor aan als twee landen die hebben geaccepteerd dat ze gedurende lange tijd aan verzoening moeten werken. Verzoening, aldus Hayner, moet onmiddellijk maar kan niet worden opgejaagd.
Economisch nieuws
– Goed nieuws nu zondag de prijs van LPG en elektriciteit en het toltarief omhoog gingen. De inflatie in augustus zakte voor de achtste achtereenvolgende maand en bereikte het laagste percentage in 45 maanden. Op basis van 450 consumentenartikelen kwam de inflatie op jaarbasis uit op 1,59 procent tegen 2 procent in juli; 2,25 procent in juni; 2,3 procent in mei en 2,4 procent in april.

Phacharaphot Nuntramas, econoom bij het SCB Economic Intelligence Center, is niet verbaasd over de lagere inflatie omdat de brandstofprijzen stabiel zijn. De gematigde inflatie kan ook een indicatie zijn van een lagere huishoudelijke vraag. Phacharaphot denkt niet dat Thailand het risico van deflatie loopt, ondanks de trage stijging van de inflatie. Mogelijk gaat de olieprijs in september omhoog als gevolg van zorgen over een mogelijke aanval van de VS op Syrië, waardoor de inflatie weer oploopt.
Vatchari Vimooktayon, permanent secretaris van het ministerie van Handel, noemt de huidige prijsverhogingen marginaal. Het Internal Trade Department houdt de prijzen goed in de gaten. Het heeft fabrikanten gevraagd de rest van het jaar geen prijzen te verhogen. De door de mensen ervaren stijging van de kosten van levensonderhoud noemt hij niet meer dan ‘een gevoel’.
Verder valt van het prijzenfront nog te melden dat de prijs van importgoederen mogelijk stijgt, omdat de baht momenteel zwak is.
– Flight 001, de Amerikaanse speciaalzaak in reisbenodigdheden, heeft zijn eerste zaak in Thailand geopend in Siam Discovery Center. De twee oprichters van het bedrijf waren speciaal voor de gelegenheid naar Bangkok gekomen.
Het bedrijf wil zijn vleugels in Azië uitslaan omdat het aantal reizigers er voortdurend stijgt. Thailand is het achtste Aziatische land waar de Flight 001-producten te koop zijn. De eerste winkel in Thailand meet 80 vierkante meter en verkoopt 1.000 producten in prijs variërend van 190 tot 10.000 baht.
– Thai AirAsia begint op 28 oktober met twee dagelijkse vluchten op Khon Kaen. De budgetmaatschappij probeerde al eerder tweemaal tevergeefs Khon Kaen toe te voegen aan haar regionale vluchten. Directeur Tassapon Bijleveld denkt dat het nu wel lukt omdat mensen vertrouwd zijn met internetboeken en promotietarieven.
Vanaf Don Mueang vliegt TAA ook op Nakhon Phanom, Udon Thani en Ubon Ratchatani. In de toekomst komen daar andere regionale vluchten bij tussen steden anders dan Bangkok. Nu al vliegt TAA tussen Phuket en Udon Thani. Hartebreker Nadech Kugimiya (22) is de nieuwe merkambassadeur van TAA. Hij is (toevallig?) afkomstig uit Khon Kaen.
– Interferentie van signalen is er de oorzaak van dat het tv-beeld van sommige kanalen wordt ontsierd door sneeuw. Kijkers die gebruik maken van PSI Holdings, Infosat of Dynasat kunnen sommige kanalen helemaal niet meer ontvangen. Veel tv-kanalen zijn na de lancering van de Thaicom 6 satelliet overgestapt van Thaicom 5 naar Thaicom 6. Interferentie verstoort het beeld. Waakhond NBTC is is gevraagd te bemiddelen tussen Thaicom Plc en CAT Telecom, zodat de technische problemen worden opgelost.

Protest rubberboeren breidt zich uit
3 september – Tweeduizend rubberboeren hebben gisteren voor het Provinciehuis van Chumphon het in Nakhon Si Thammarat begonnen protest kracht bij gezet. Voor vandaag houdt de politie rekening met protesten in Krabi, Trang en Surat Thani, terwijl de protesten in Nakhon Si Thammarat en Chumphon doorgaan. De regering praat morgen met protestleiders.
Het hoogtepunt van alle protesten vandaag wordt waarschijnlijk de rally in Phunphin (Surat Thani). Daar worden 5.000 boeren verwacht. De protesten in Krabi en Trang, beide voor het Provinciehuis, trekken waarschijnlijk elk 300 boeren.
De politie heeft de nodige voorzorgsmaatregelen genomen. Het hoofd van de landelijke politie heeft de provinciale commandanten opdracht gegeven om in samenwerking met de gouverneurs te proberen weg- en spoorbaanblokkades (zoals in Nakhon Si Thammarat sinds vorige week aan de gang) te voorkomen. Ruim 1.300 agenten worden ingezet, er komen zeven controleposten om te voorkomen dat drugs en wapens naar de rally’s worden meegenomen en brandweerwagens en reserve krachtbronnen worden in gereedheid gehouden.
Volgens vice-minister-president Pracha Promnok is de beschieting van zondag bij de spoorwegblokkade in Cha-uat, waarbij een dode viel, te wijten aan een persoonlijk conflict. Van een groep gewapende mannen, zoals de krant eerder meldde, was volgens hem geen sprake. De protestlokatie werd goed bewaakt en niemand van buiten zou die bereikt kunnen hebben.
De regering praat morgen met de boeren over hun eisen. De regering biedt een prijs van 80 kilo per onbewerkt rubbervel; de boeren in Chumpon eisen 101 baht voor bewerkte vellen, 93 baht voor onbewerkte, 82 baht voor latex en 6 baht voor een kilo palmpitten. Het aanbod van de regering om een subsidie van 1.260 baht per rai te verlenen met een maximum van 10 rai per boer, krijgt nauwelijks de handen op elkaar. Het maximum moet omhoog naar 25 rai; bovendien zijn veel boeren niet eens eigenaar van hun plantage, zegt Somkid Chaiwat, een vertegenwoordiger van de rubberboeren.

Dinsdag 3 september
– Tony Blair (voormalig Brits premier) heeft gesproken, Martti Ahtisaari (voormalig Fins president) heeft gesproken en Priscilla Hayner (mensenrechtendeskundige) heeft gesproken. Maar de regering gaat door met het amnestievoorstel Worachai Hema [dat vorige maand in eerste termijn door het parlement is behandeld en goedgekeurd], zei vice-minister-president Phonthep Thepkanchana gisteren nadat de drie zwaargewichten het woord hadden gevoerd over verzoening.

Ze waren door de regering uitgenodigd om het verzoeningsforum, een idee van premier van Yingluck, met suggesties te voeden. De regering zal die suggesties ‘meenemen’, zoals dat in het politieke jargon heet. Suggesties zoals: respecteer de stem van de minderheid, leer van het verleden en vermijd amnestie die specifieke belangen dient.
Een andere spreker was Kittipong Kittayarak, permanent secretaris van het ministerie van Justitie. Hij was lid van de door de vorige regering ingestelde Truth for Reconciliation Commission. ‘Het wordt tijd dat alle partijen offers brengen voor de eenheid van het land. […] De problemen in Thailand verschillen niet zo van die in andere landen. We hebben behoefte aan democratie, een rechtstaat en goed bestuur, en moeten ook praten over de vraag hoe nu verder.’ De overige sprekers laat ik onvermeld.
Na het forum, dat werd gehouden in het Plaza Athenee hotel in Bangkok, sprak Blair met oppositieleider Abhisit en Korn Chatikavanij. Korn schreef later op zijn Facebook-pagina dat Abhisit en hij Blair hadden uitgelegd waarom ze het forum (en de politieke hervormingsassemblee) boycotten. Volgens hen is de regering niet oprecht met hervorming.
– Red Bull erfgenaam Vorayudh Yoovidhaya, die vorig jaar een motoragent doodreed, is gisteren niet komen opdagen bij het Openbaar Ministerie. De openbare aanklagers gaan nu een arrestatiebevel voor hem aanvragen. Vorayudh was opgeroepen om de tenlastelegging tegen hem in ontvangst te nemen.
Zijn advocaat beweert dat hij ziek was en ten bewijze daarvan overlegde hij een doktersverklaring. Vorayudh zou In Singapore een griepje hebben opgelopen en daar nu van herstellen. Hij heeft een paar dagen rust nodig en daarna komt hij naar Thailand. Volgens de advocaat is zijn cliënt niet van plan te vluchten.
De hoofdaanklager in de zaak zegt dat het OM nu de aanklacht wegens het overtreden van de maximumsnelheid zal laten vallen, omdat de statute of limitations vandaag vervalt. Wel blijven twee beschuldigingen over: roekeloos rijden met een dode als gevolg en geen hulp verlenen na de aanrijding. Het OM zal de rechtbank vragen de snelheidsduivel niet op borgtocht vrij te laten, omdat hij herhaaldelijk niet is komen opdagen bij het OM.
– De medische zorg aan gedetineerden dient verbeterd te worden, bepleit Apinun Aramrattana van de faculteit geneeskunde van de Chiang Mai universiteit. Hij zegt dit omdat uit zijn studie is gebleken dat veel gevangenen gezondheidsproblemen hebben en dat ze middelen gebruiken.
Met name geldt dat voor de 60 procent van de gevangenisbevolking van 215.000 die wegens drugsvergrijpen en smokkel gevangen zit. Tien jaar geleden was 10 procent seropositief. Die situatie kan niet verbeterd zijn, denkt Apinun.
Volgens Apinun, die in 2011 een studie naar de gezondheid van gevangenen heeft gedaan, sterven veel gevangenen, die aan Aids lijden, aan tbc, nadat ze zijn vrijgelaten. In de gevangenis krijgen ze geen behoorlijke behandeling omdat de gevangenisziekenhuizen overbevolkt zijn en er te weinig medisch personeel is. In een van de door Apinun bezochte gevangenissen werkte één verpleegster op 1.500 gevangenen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– In de Thaise visserij werkt 83 procent van de werkers vrijwillig. Dwangarbeid komt veel minder voor dan algemeen wordt gedacht. Dit blijkt uit een studie van de ILO in samenwerking met de Chulalongkorn universiteit. Het rapport werd  gisteren gepresenteerd.
Van de 596 geïnterviewde vissers uit Myanmar (306), Cambodja (241) en Thailand (49), werkt 17 procent gedwongen. Ze kunnen ook niet weg, omdat ze bedreigd worden.
Andere resultaten: 53 procent blijft minder dan 2 weken op zee, 17 procent tot 6 maanden. Pauzes blijven beperkt tot 5 uur per 24 uur. 26 procent zei niet voldoende rust te krijgen. Het gemiddelde loon bedraagt 6.483 baht per maand. De onderzoekers stuitten op 33 kinderen die jonger waren dan 18 jaar.
De regering zit intussen niet stil. Ze heeft plannen om zeven coördinatiecentra op te zetten ter bescherming van de recrutering en arbeidsomstandigheden van vissers. Ook wordt de regelgeving aangepast, er komen arbeidsinspecties en controles op gezondheid en veiligheid, en er wordt gewerkt aan een gedragscode. (Zie pagina Migranten)
– Het Zuid-Koreaanse bedrijf Korean Water Resources Corp (K-Water) heeft Thaise journalisten rondgeleid langs de werken die het in eigen land heeft uitgevoerd. Het snoepreisje was een reactie op kritiek dat het bedrijf niet in staat is de waterwerken, die ze in Thailand in de wacht heeft gesleept, behoorlijk uit te voeren. Volgens Zuid-Koreaanse milieuactievoerders worden de projecten van K-Water in Zuid-Korea geteisterd door corruptie en milieuproblemen.
Het bedrijf gaat watermanagement projecten werken ter waarde van 163 miljard baht uitvoeren, uit het budget van in totaal 350 miljard baht dat de regering heeft uitgetrokken. Het gaat wateropslaggebieden en een waterweg van 300 kilometer aanleggen. Voorts is het van plan een watermuseum te bouwen.
– Een lid van een zeven man tellende beschermingseenheid van onderwijzend personeel in Chanae (Narathiwat) is gistermiddag bij een bomaanslag gewond geraakt. De eenheid was op dat moment op weg naar haar thuisbasis, nadat ze leraren naar huis had geëscorteerd. De explosie sloeg een gat van 20 cm diep en 30 cm wijd. De muur van een huis werd beschadigd.
– Een senaatscommissie gaat onderzoek doen naar de nieuwbouw van de Hoge Raad. Daarvoor wordt de huidige historische bebouwing gesloopt. Tegen de sloop bestaat veel weerstand van burgergroepen. Een van de gebouwen is een representant van de moderne architectuur ten tijde van veldmaarschalk Plaek Pibulsonggram. Er bestaan ook vanwege de nabijheid van het Grand Palace zorgen over het visuele effect van de nieuwbouw die tweemaal zo hoog wordt.
Het kabinet heeft de Hoge Raad toestemming gegeven af te wijken van het bestemmingsplan dat een maximale hoogte van 16 meter in het Rattanakosin gebied voorschrijft. Overigens is de meeste bebouwing al gesloopt. Mediaberichten suggereren dat het belangrijkste gebouw wellicht gespaard wordt.
– Cambodjaanse kooplui hebben gisteren de Thai-Cambodian Friendship brug bij de grenspost in Aranyaprathet geblokkeerd uit protest tegen de inbeslagname van nagemaakte producten. Volgens hen verkochten ze tweedehands kleding. Na een gesprek met de autoriteiten verspreidden ze zich.
– Premier Yingluck is ’s werelds derde meest bereisde wereldleider, zegt senator Somchai Sawaengkarn. Hij zei dit gisteren tijdens het parlementaire debat over de begroting 2014. Nummer 1 en 2 zijn Barak Obama en de voormalige Amerikaanse president George W Bush. Volgens de senator hebben de 52 buitenlandse reisjes naar 41 landen 300 miljoen baht gekost. Somchai vroeg of ze ook concrete resultaten hebben opgeleverd, die de uitgave rechtvaardigen.
– De Full Moon Party op het eiland Koh Phangan wordt op initiatief van het ministerie van Toerisme en Sport uitgebreid met watersportcompetities. Het feest, dat gekenmerkt wordt door drankgebruik, dansen en drugsgebruik, krijgt daardoor een andere sfeer, zegt minister Somsak Pureesrisak. Het huidige feest is volgens hem niet in overeenstemming met de lokale cultuur. De Full Moon Party trekt maandelijks 6.000 tot 14.000 bezoekers, meest Westerse toeristen.
– Volgens de chauffeur weigerden de remmen dienst en daardoor reed hij in Nakhon Ratchasima door een rood licht. Gevolg: 10 autowrakken, 1 dode en 6 gewonden. De chauffeur had geen alcohol of drugs gebruikt, is uit bloedonderzoek gebleken.
– Het treinverkeer naar het Noorden is gisteren na een onderbreking van acht uur hervat. Zondagavond ontspoorde een trein kort na vertrek uit Chiang Mai in Mae Mo (Lampang). Alle 192 passagiers bleven ongedeerd. (Zie pagina Spoorwegen)
Politiek nieuws
– Er bestaat een kans dat familieleden van parlementsleden zich toch niet mogen kandideren voor de Senaat. Enkele leden van de parlementaire commissie, die zich over de wijzigingsvoorstellen voor de verkiezing van de Senaat buigt, zijn het met die wijziging niet eens. De uitsluiting dient gehandhaafd te blijven.

Degenen die bezwaar maken, zijn bang voor druk van de bevolking en een procedure voor het Constitutionele Hof, aangespannen door oppositiepartij Democraten, wanneer de wijziging wordt doorgevoerd. Uit een peiling blijkt dat de meeste respondenten de status quo willen handhaven.
De behandeling van het 13 artikelen tellende voorstel verloopt overigens uiterst traag. Tot nu toe zijn slechts vier artikelen door het parlement goedgekeurd. Morgen wordt verder gepraat over het controversiële artikel.
Het belangrijkste artikel is al wel aangenomen. Voortaan wordt niet meer de helft van de Senaat benoemd, maar de Senaat wordt in haar geheel gekozen. Het aantal zetels gaat omhoog van 150 naar 200. Nu de belangrijkste buit binnen is, zouden de Pheu Thai-ers in de commissie bereid zijn een compromis te sluiten over de kandidatuur van familieleden. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De onrust in de drie zuidelijke provincies Yala, Pattani en Narathiwat heeft een harde klap uitgedeeld aan de bestedingen en het heeft het toerisme benadeeld, maar de grootste klap is veroorzaakt door de gedaalde rubberprijzen. Ook de stijgende kosten van levensonderhoud en het eerste-autoprogramma zijn er de oorzaak van dat consumenten de hand op hun knip houden.

Handelaren zeggen dat de verkoop van voertuigen en woningprojecten nog lange tijd onder de maat zullen blijven. Pithan Panich Co, een grote dealer, meldt dat de verkoop van Honda motorfietsen in de vijf zuidelijke provincies (de drie plus Satun en Songkhla) sinds vorig jaar is gedaald. Het verkoopvolume ging met 20 procent omlaag.
Rubber en aanverwante bedrijven vormen naast visserij en oliepalmen de belangrijkste bron van inkomsten voor de bevolking. ‘De meeste rubberplanters zijn kleine boeren. Ze verkopen hun latex voor 60 baht per kilo en dat is de helft van wat ze twee jaar geleden kregen’, zegt Pithan Khophantawee.
Uit cijfers van de zuidelijke tak van de Bank of Thailand blijkt dat de gemiddeld prijs van unsmoked rubber sheet in de eerste helft van dit jaar 80 baht per kilo bedroeg. Vorig jaar was dat gemiddeld 100 baht en in 2011 132. De prijzen piekten in februari 2011 naar 174,44 baht.
De cijfers over verkopen van motorfietsen, personenauto’s en pickup trucks vertonen dezelfde trend, zij het dat het eerste-autoprogramma weer voor een opleving zorgde. Exporteurs van rubberproducten klagen over dalende inkomsten, omdat kopers met name uit China hun aankopen hebben verminderd. Ze verwachten in de tweede helft van dit jaar geen verbetering.  De garnalenteelt wordt geteisterd door het early mortality syndrome waardoor het aanbod is ingezakt. De vastgoedsector kampt eveneens met lagere investeringen.
– De gefaseerde verhoging van de LPG-prijs zal een grotere rimpeling teweeg brengen dan de verhoging van het toltarief en elektriciteit, omdat ze onmiddellijk de prijs van bereid voedsel beïnvloedt.
Thammarat Kittisirpat, assistent vice-president van de TMB Bank, denkt dat met name de lage inkomens het moeilijker gaan krijgen. ‘Telkens wanneer de kosten van levensonderhoud omhoog gaan, zijn zij kwetsbaarder dan degenen met een hoger inkomen.’ Niet alleen neemt hun besteedbaar inkomen af, maar ze zijn ook nog eens gevangen in een schuldval. Een andere zorg van Thammarat is een hogere olieprijs; die heeft direct invloed op de kosten van levensonderhoud.
De prijs van LPG voor huishoudens en de transportsector is jarenlang gefixeerd op respectievelijk 18,13 en 21,38 baht per kilo. Maar omdat de energieprijzen blijven stijgen, heeft het Energy Policy and Planning Office besloten om de subsidie op LPG geleidelijk te beëindigen en de prijs te laten zweven om de echte kosten zichtbaar te maken. Wanneer die operatie voorbij is, kost LPG 24,82 baht per kilo, waarmee de kosten van de LPG-gasscheidingsfabriek zijn gedekt.
Volgens het Trade and Economic Bureau van het ministerie van Handel heeft de verhoging van de LPG-prijs en het toltarief nauwelijks invloed op de prijzen van goederen. De inflatie, die wordt berekend op basis van de prijs van 450 producten, gaat door de verhoging van de LPG-prijs met 0,03072 procent omhoog en door de verhoging van het toltarief met 0,007 procent. ‘De prijsverhogingen van LPG en tol zijn niets om je zorgen over te maken’, zegt directeur Prayoth Benyasut. Veel zorgelijker is de olieprijs wanneer de VS Syrië aanvalt. Die gaat dan omhoog, waardoor de prijzen van producten stijgen. (Zie pagina State Oil Fund)

Rubberboer doodgeschoten bij blokkade spoorlijn
2 september – Een groep gewapende mannen heeft zaterdagnacht rubberboeren bij de blokkade van de spoorlijn in Cha-uat (Nakhon Si Thammarat) onder vuur genomen. Een 29-jarige demonstrant overleed in het ziekenhuis aan zijn verwondingen, een tweede werd gewond. De rubberboeren hebben de regering een ultimatum gesteld: stuur uiterlijk vanochtend om 11 uur vertegenwoordigers voor overleg of ‘face the consequences’.

Het schietincident voedt de angst dat het protest zich zal verhevigen en tot verder geweld leidt. Critici van de regering roepen haar op om meer betrokken te raken bij de oplossing van het probleem. ‘De regering heeft de deur naar de demonstranten dichtgegooid. Ze is onverantwoordelijk en zwak, omdat ze te traag reageert’, zegt Rong Boonsuayfan van de Walailak universiteit in Nakhon Si Thammarat. De boeren dreigen morgen een rally te houden, wanneer niet aan hun eisen wordt tegemoet gekomen.
De politie van Nakhon Si Thammarat heeft twee theorieën over de beschieting. Tussen de demonstranten is ruzie uitgebroken of bewoners die gedupeerd zijn door de blokkade, hebben de boeren beschoten. De landelijke politie heeft een beloning van 100.000 baht en de provincie 50.000 baht uitgeloofd voor informatie die leidt tot aanhouding van de schutters.
In Surat Thani heeft de vereniging van kamnans en dorpshoofden gisteren steun uitgesproken voor de rally van rubberboeren in het district Phunphin, die voor morgen is gepland. De gouverneur van Surat Thani heeft voor vandaag een vergadering uitgeschreven met negentien districtshoofden om voorbereidingen voor de rally te treffen.
De boeren in het Zuiden eisen een garantieprijs voor ‘unsmoked sheet rubber’ van 120 baht per kilo en 7 baht voor een kilo palmpitten. De huidige prijs ligt rond de 70 baht. De boeren in het Noorden en Noordoosten hebben hun aangekondigde blokkades opgeschort. De meesten gaan akkoord met het aanbod van de regering voor een subsidie per rai van 1.260 baht.
Foto: De politie onderzoekt de plaats waar zaterdagnacht rubberboeren werden beschoten.

Maandag 2 september
We zouden het bijna vergeten, maar de echte slachtoffers van het geweld in het Zuiden zijn de vrouwen en kinderen van doodgeschoten soldaten, dorpshoofden, onderwijzers, boeren, soms zelf gewond, die verstoken zijn van een kostwinner en grote moeite hebben door te gaan met hun leven. In een achtergrondverhaal in Bangkok Post laat Lamphai Intatyhep twee weduwen aan het woord. Een 41-jarige vrouw werd in 2005 gewond bij een bomaanslag in Yala. Ze was toen zeven maanden zwanger. Ze verloor enkele dagen haar bewustzijn en kreeg een baby met hersenverlamming. De baby kreeg de naam Dang, wat luid betekent. Alhoewel ze elk jaar 130.000 baht van de overheid krijgt, maakt ze zich zorgen over wat er gaat gebeuren als ze niet meer voor haar kind kan zorgen.

Een 57-jarige vrouw verloor haar echtgenoot. Hij werd doodgeschoten, onthoofd en zijn lichaam werd verbrand. Zijn zoon werkt nu in de rubberplantage van zijn vader. Elke keer als hij naar zijn werk gaat, is de moeder bang dat hem hetzelfde overkomt.
Tot nu heeft het geweld in het Zuiden geresulteerd in 2.093 weeskinderen in Pattani, 2.013 in Yala en 1.918 in Narathiwat. Het aantal weduwen in de drie provincies bedraagt 3.000.
Zaterdag bezocht minister Paveena Hongsakul (Social Development and Human Security) Yala. Ze zei dat de regering zich behalve op financiële compensatie dient te richten op het scheppen van banen voor de weduwen en kinderen.
Sarah Binyor, assistent secretaris-generaal van het Southern Border Provinces Administrative Centre, stipt een ander probleem aan. De weduwen moeten de schulden van hun echtgenotes overnemen. Sommigen hebben schulden van 1 miljoen baht en sommigen staan in het krijt bij geldwoekeraars. De secretaris-generaal stelt voor een speciale Kinderdag in te stellen voor de kinderen in het Zuiden.
– Op de dag gisteren dat de prijs van LPG voor huishoudelijk gebruik, het elektriciteitstarief en het tarief op tolwegen omhoog ging, heeft het economisch team van oppositiepartij Democraten fel uitgehaald naar de regering voor haar onvermogen de economie in de hand te houden. De bodem is nog niet bereikt, maar wanneer de regering niet snel iets doet, verslechtert de situatie binnen twee maanden, voorspelt het team.
Nu de consumentenbestedingen teruglopen als gevolg van de gestegen huishoudschulden, is de enige juiste reactie van de regering om de geplande begrotingsuitgaven te versnellen. ‘Maar het probleem is dat de gelden niet kunnen worden uitgegeven. Wanneer de regering het advies van ons had opgevolgd om de 350 miljard baht voor watermanagement in de begroting op te nemen, zou het geld al rollen’, zegt Sansern Samalapa.
Atthawit Suwanpakdi wijst erop dat zowel de huishoudschulden als de staatsschuld sterk zijn gestegen sinds de regering Yingluck aan de macht is. De huishoudschulden bedragen nu 78 procent van het bruto binnenlands product. ‘Wanneer die naar 80 procent stijgen, stoppen consumenten met geld uitgeven. Het enige wat overblijft is de overheidsuitgaven te laten stijgen. Maar we hebben te maken met een moeilijke situatie omdat de regering niet weet hoe erop te reageren.’
Actievoerders hebben gisteren bij het hoofdkantoor van PTT Plc [de producent van LPG] een post ingericht, waarin ze handtekeningen verzamelen voor een impeachment procedure tegen minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) en vier topambtenaren. De petitie vereist 50.000 handtekeningen. De actievoerders beschuldigen hen van plichtsverzuim en machtsmisbruik vanwege de verhoging van de LPG-prijs. Maandag organiseren ze een ‘massa rally’ bij het kantoor, wanneer de handtekeningenactie is afgerond. Vorige week hebben ze al een verzoekschrift bij de bestuursrechter ingediend met de vraag de prijsverhoging te verbieden.
Thanawat Polvichai, directeur van het Economic and Business Forecasting Centre van de University of the Thai Chamber of Commerce, zegt dat de prijsverhogingen nauwelijks effect hebben op de inflatie. LPG wordt slechts 3 procent duurder, rekent hij voor.
– De taxi’s op luchthaven Suvarnabhumi zouden in drie groepen moeten worden verdeeld: wagens voor korte, middellange en lange afstanden. Zo’n systeem komt tegemoet aan de wensen van de chauffeurs en reizigers zouden niet meer geweigerd worden. De suggestie is gedaan door minister Chadchart Sittipunt (Transport) na gesprekken met chauffeurs.
‘Het komt nu soms voor dat chauffeurs uren op hun beurt moeten wachten en als ze aan de beurt zijn dan hebben ze een passagier voor een korte afstand. Dat is nauwelijks de moeite waard voor de chauffeur.’ Volgens Chadchart wordt het systeem toegepast in Singapore en daar werkt het goed. De chauffeurs in de categorie korte afstanden krijgen meer ritjes.
De minister verzet zich tegen het plan van Airports of Thailand (AoT), de beheerder van de luchthaven, om de taxistandplaats te verhuizen naar een gebied dat ver van de terminal ligt. De huidige standplaats kan beter aangepast worden, zodat die aangenamer is voor de chauffeurs die er enkele uren per dag doorbrengen. De minister denkt aan toiletten en een gym.
AoT houdt voorlopig vast aan het verhuisplan. Ze wil de huidige standplaats een horecabestemming geven. Volgens een bron worden de chauffeurs door zeven groepen ‘influential thugs’ afgeperst.
– Om de internationale druk op Thailand vanwege de illegale handel in ivoor te pareren, werkt het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservarion aan een wetswijziging waarbij de binnenlandse handel wordt verboden. De wijziging is niet onomstreden, reden waarom de DNP behoedzaam opereert.
Als eerste komt de controle van ivoorvoorraden aan de beurt. DNP-personeel gaat de voorraden controleren in 200 ivoorhandwerk bedrijfjes in de noordelijke provincies. Volgens de huidige wet mag de DNP voorraden controleren; de wetswijziging verbiedt dat nieuw ivoor of ivoren producten worden toegevoegd. ‘We gaan de regelgeving stapje voor stapje strenger maken totdat er aan de ivoorhandel een eind komt’, zegt DNP-hoofd Theerapat Prayulasidhi.
Begin dit jaar heeft premier Yingluck op de Cites-vergadering in Bangkok beloofd dat Thailand een eind zou maken aan de ivoorhandel. De internationale gemeenshap beschouwt Thailand als een knooppunt van de Afrikaanse ivoorhandel. Bij de DNP ligt 10.000 kilo inbeslaggenomen ivoor.
– Het ziekenhuis van Surin gaat een pilot doen van een project dat tot doel heeft de samenwerking met Cambodja op het gebied van gezondheidszorg in het grensgebied te verbeteren. Het ziekenhuis gaat een Memorandum of Understanding over medische samenwerking tekenen met het Oddar Meanchey Referral ziekenhuis aan de andere kant van de grens.
Veel rijke en hoge ambtenaren komen al uit Cambodja naar het ziekenhuis in Surin om zich te laten behandelen. Er worden ook veel migranten behandeld. Vorig jaar kostte dat het ziekenhuis 1,7 miljoen baht omdat ze de rekening niet konden betalen. Het Cambodjaans ziekenhuis kampt met een gebrek aan specialisten en apparatuur. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Na een flitsende carrière als Supermodel of Thailand 1994; modellenwerk in Milaan, Parijs en New York, cover girl van Vogue Asia en boegbeeld van het Chanelparfum Allure raakte Rojjana ‘Yui’ Phetkanha aan de drugs en alcohol en kwam aan haar loopbaan een eind.
Nadat ze vorige week tweemaal op straat was gesignaleerd (de eerste keer viel ze mensen lastig bij een benzinestation, de tweede keer liep ze met een grote zak met eten en kleding over straat) is ze opgenomen in het Somdet Chaopraya Institute of Psychiatry. Daar kreeg ze gisteren bezoek van minister Paveena Hongsakul. Het ministerie gaat haar familie vragen de zorg voor haar op te nemen als ze uit het ziekenhuis wordt ontslagen.
– De politie in Khon Kaen heeft 102 schubdieren onderschept die in 50 dozen in een pickup truck zaten. De wagen stond geparkeerd bij een benzinestation. De politie vermoedt dat de chauffeur een plasje was gaan doen en de benen nam toen hij de politie zag.
– De kap en smokkel van het kostbare palissanderhout gaat maar door. De politie heeft gisteren in twee noordoostelijke provincies honderd houtblokken in beslag genomen. Vier personen zijn gearresteerd.
– Een vermeende geldwoekeraar en negen incasseerders hebben zich gisteren bij de politie in Bang Khen (Bangkok) aangegeven. Tegen hen waren arrestiebevelen uitgevaardigd, nadat ze hadden ingebroken in een huis van een schuldenaar, familieleden hadden aangevallen en eigendommen beschadigd. De bende leende geld uit tegen een maandelijkse rente van 20 procent. Wie in gebreke bleef met afbetalen, werd belaagd. Vijf medewerkers zijn nog op de vlucht.

Dunkin maakt excuses voor racistische reclamecampagne
1 september – De baas in Thailand had de kritiek van Human Rights Watch weggewuifd met ‘paranoid American thinking’, maar het hoofdkwartier van Dunkin’ Donuts heeft nu excuses gemaakt voor de ‘ongevoeligheid’ van een reclamecampagne voor de nieuwe Charcoal Donut.
De posters en tv-spotjes tonen een lachende zwarte vrouw met zwaar aangezette roze lippen en een ‘jet black 1950s-style beehive hairdo’, die de nieuwe donut in haar hand houdt, nadat ze er een hap van heeft genomen. De slogan in het Thais luidt: ‘Break every rule of deliciousness’.

De in de VS gevestigde organisatie HRW betitelde de reclamecampagne vrijdag als ‘bizar en racistisch’. Ze zei geschokt te zijn dat een Amerikaanse merknaam een reclamecampagne voert die in de VS tot een storm van kritiek zou leiden.
Ondanks de verdediging door de Thaise bedrijfsleiding, was DD’s hoofdkwartier er als de kippen bij om excuses te maken. De Thaise franchiser is gevraagd de campagne te beëindigen. ‘DD erkent de ongevoeligheid van deze reclame’, schrijft het bedrijf in een tweet op zijn officiële Amerikaanse website.
Nadim Salhani, directeur van de Thaise franchiser, zegt dat de verkoop van de dougnut (Engelse spelling) met 50 procent is gestegen nadat de campagne was gelanceerd. ‘Niet iedereen in de wereld is paranoïde over racisme’, zegt de Libanese expat, wiens dochter voor de reclame poseerde. ‘Het spijt me zeer, maar dit is een marketingcampagne en die werkt heel goed voor ons.’
Overigens komen racistische advertenties wel vaker voor in Thailand. Het Thaise merk ‘Black Man’ van zwabbers en vuilnisblikken gebruikt een logo met een zwarte man in smoking en vlinderstrikje. Een Thaise witmaker (crème) zegt in haar tv-spotjes dat mensen met een blanke huid betere baanvooruitzichten hebben dan mensen met een donkere huid. En een Thaise kruidentandpasta zegt dat de donkere tandpasta weliswaar zwart is, maar ‘goed’.

Zondag 1 september
– Het lijkt wel of de wereld vergaat, want Bangkok Post pakt groot uit over de verhoging van de LPG-prijs, het elektriciteitstarief en het tarief op tolwegen. ‘Thais face a triple hit to their wallets’, kopt de krant.
Vanaf vandaag gaat de prijs van LPG voor huishoudelijk gebruik maandelijks met 50 satang per kilo omhoog totdat LPG in september volgend jaar 24,82 baht per kilo kost. Dat betekent dat voor een butagasfles die nu 290 tot 300 baht kost over een jaar 400 baht moet worden neergeteld. Het elektriciteitstarief gaat met 7 satang per eenheid omhoog en het toltarief stijgt met 5 tot 10 baht, afhankelijk van de grootte van de wagen.
Voor mensen met een laag elektriciteitsgebruik en kleine straatverkopers is een subsidiesysteem opgetuigd. Huishoudens blijven de oude LPG-prijs betalen tot een maximum van 18 kilo per drie maanden (huishoudens met een elektriciteitsverbruik van minder dan 90 eenheden) en straatverkopers tot een maximum van 150 kilo per maand, mits hun verkoopruimte niet groter is dan 50 vierkante meter.
Volgens Wiboonlasana Ruamraksa, hoofd van het Internal Trade Department, heeft de verhoging van de gasprijs nauwelijks invloed op de prijs van de gerechten. Een butagasfles van 15 kilo is goed voor 300 porties, dus een verhoging van 50 satang leidt tot een hogere prijs van een paar satang. Het ITD gaat controleren of de verkopers zich aan prijsopdrijving schuldig maken en winkels waar de gasflessen worden gevuld, krijgen controle of ze de klanten niet bedriegen.
Oppositiepartij Democraten is ‘teugen’ [Is die ooit wel eens ergens voor?]. Woordvoerder Chavanond Intarakomalysasut zegt dat de prijs van huishoudelijk gas laag dient te zijn. ‘Niemand zegt iets als de LPG-prijs voor de petrochemische industrie hoog is, maar de regering beweert dat dat niet eerlijk voor de industrie zou zijn. De regering claimt dat de prijsverhoging tot doel heeft excessief gebruik in te perken. Maar ik ken geen enkele minister die het gas laat branden als hij het niet gebruikt. It doesn’t make sense. De prijsverhoging toont aan dat de regering de belangen van de industriële sector en PTT Plc [de producent van LPG] boven die van de bevolking stelt.’ (Zie ook pagina State Oil Fund)
– De rubberboeren in het Zuiden stellen vijf eisen als voorwaarde voor het beëindigen van de twee blokkades die ze in Cha-uat hebben opgeworpen. De politie moet stoppen hen te bedreigen, de regering moet een prijs van 120 baht per kilo rubbervel en 7 baht per kilo palmpitten garanderen, ze moet vertegenwoordigers voor overleg sturen, de gouverneur van Nakhon Si Thammarat moet alle spullen retourneren die van de demonstranten in beslag zijn genomen en hij moet de gewonden [die op de eerste dag van de blokkade zijn gevallen] een schadevergoeding geven.
Wanneer de regering niet voor dinsdag met de demonstranten in overleg treedt, wordt het probleem gecompliceerder en moeilijker om op te lossen, zegt het netwerk van rubberboeren in de provincie. Het netwerk is ook bang dat ‘een derde partij’ zich ermee gaat bemoeien met als doel geweld uit te lokken.
De boeren in het Noordoosten zijn verdeeld, zegt Sithiporn Thepjantharamaneechai, president van het netwerk van rubberboeren in het Noordoosten. Sommigen zijn tevreden met met de belofte van minister Yukol Limlaemthong (Landbouw) dat ze 1.260 baht subsidie per rai krijgen, anderen hebben het aanbod verworpen.
– Twee mannen op een motorfiets hebben vrijdagavond een militaire buitenpost in Rueso (Narathiwat) beschoten. Toen een groep soldaten van een nabijgelegen buitenpost arriveerde, ontplofte een bom, maar niemand raakte gewond, omdat de bom niet goed functioneerde.
In Yaha (Yala) werd een dorpshoofd beschoten en gewond. Details ontbreken.
– Van de 45 personen die vrijdag gewond raakten toen een toestel van THAI bij de landing in Hong Kong in turbulentie terecht kwam, worden 5 behandeld in het ziekenhuis. Daarbij is een Thaise vrouw die haar hoofd stootte tegen het plafond, toen ze in het toilet was. [Deze mededeling is in strijd met de gepubliceerde foto die een gat in de cabine toont. Zie Nieuws uit Thailand van gisteren.] De overige vier gewonden zijn Chinezen. De schade aan het toestel was miniem en is inmiddels hersteld.
– Het terugtreden van de geelhemdleiders heeft de goedkeuring van 67 procent van de respondenten in een peiling van Nida Poll. Ze denken dat dit helpt de politieke conflicten in het land te beëindigen. 22 procent wijst het besluit van de PAD-leiders af en 11 procent heeft geen mening.
– De koning en koningin van Maleisië brengen vanaf morgen een vierdaags bezoek aan Thailand. Ze verblijven in het zomerverblijf van het Thaise vorstenpaar in Hua Hin, waar ook de koning en koningin naartoe zijn verhuisd. De veiligheidsmaatregelen zijn opgeschroefd.
– De politie heeft een Thaise man gearresteerd die in India wordt gezocht wegens betrokkenheid bij een internationale wapentransactie. Hij wordt ervan beschuldigd wapens te hebben gekocht voor rebellen in het noordoosten van India. De man werd vrijdag in zijn woning in Bangkok aangehouden. Wanneer hij in India schuldig wordt bevonden, krijgt hij de doodstraf.
– Het ministerie van Volksgezondheid gaat het gebruik van medische rubber handschoenen stimuleren alsmede research en ontwikkeling van medische voorzieningen, gemaakt van natuurrubber, teneinde de rubbersector te helpen.
– Het hoofd van het Ban Lamung kinder- en gezinsopvangcentrum in Chon Buri, waar een 4-jarig meisje werd misbruikt, is overgeplaatst naar een inactieve post. De eerste berichten zeiden dat dit door oudere kinderen is gebeurd, maar in dit bericht wordt gesproken over een man van 57 jaar. Hij is vrijdag door de politie aangehouden op aanwijzing van het meisje. De man is seropositief. De politie verdenkt ook een tweede man. Het meisje verbleef in het centrum gedurende de detentie van haar moeder wegens een drugsvergrijp.
Minister Paveena Hongsakula (Social Development and Human Security) zegt dat de staf ‘honderd procent’ schuldig is omdat ze vijf of zes mannen onderdak bood in het centrum. Alleen meisjes en vrouwen mogen er verblijven. De minister gaat morgen op ziekenbezoek in het Police General Hospital, waar het meisje is opgenomen.
Politiek nieuws
– Banharn Silpa-archa, adviseur van oppositiepartij Bhumjaithai, gaat proberen dwarsliggers over te halen aan het verzoeningsforum deel te nemen. Gisteren zei hij voormalig premier Anand Panyarachun, activist Prawase Wasi, ex-geelhemdleider Sondhi Limthongkul en ‘key figures’ van oppositiepartij Democraten te zullen vragen mee te doen. Partijlid Nikorn Chamnong gaat voormalig premier Chuan Leekpai bewerken.

Oppositieleider Abhisit zette vorige week de deur op een kier en zei bereid te zijn met Banharn te praten. ‘De Democraten hebben nooit de mogelijkheid uitgesloten om met anderen te werken aan het slechten van politieke scheidslijnen.’
– De Senaat buigt zich vandaag en morgen over de begroting voor 2014. Vorige week is die door het Huis van Afgevaardigden goedgekeurd.  Een senaatscommissie heeft zich al over de begroting gebogen en 22 suggesties gedaan voor de behandeling in de Senaat. De commissie maakt zich onder andere zorgen over de populistische beleidsmaatregelen van de regering, die veel geld kosten.
Commentaar
– Het is hoog tijd dat de uitbraak van dengue fever (dit jaar drie keer zoveel gevallen als vorig jaar) serieus wordt genomen en dat alle zeilen worden bijgezet om de bron uit te roeien, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van zaterdag. De autoriteiten dienen bouwplaatsen en parkeerterreinen te controleren, want dat zijn broedplaatsen van de Aedes aegypti vanwege het vele stilstaande water.

De krant stelt Singapore ten voorbeeld, waar de mug zo goed als uitgeroeid is dankzij een ‘carrot and stick approach’: wijken informeren over het belang van preventie, huiseigenaren en bedrijven die niet meewerken waarschuwen en beboeten en rapportage van alle uitbraken zodat er gespoten kan worden.
Tot nu toe zijn ruim 100.000 gevallen van dengue fever gediagnostiseerd, waarvan 100 dodelijk. Maar het zouden er meer kunnen zijn, want veel gevallen worden niet bekend omdat de slachtoffers weten dat er geen medicijnen tegen zijn. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Economisch nieuws
– Een beetje dom, om een bekende uitspraak te citeren, of sprak hij de waarheid? Pansak Vinyaratn, politiek adviseur van premier Yingluk, zei woensdag dat Thailand geen hogesnelheidslijnen gaat aanleggen, maar middensnelheidslijnen. Een hogesnelheidslijn is met de beste wil van de wereld niet rendabel te exploiteren, reden waarom was overgeschakeld op de trein van 250 km per uur. Goedkoper aan te leggen en beter geschikt voor vrachtvervoer.

Maar Pansak werd vrijdag op zijn vingers getikt door Chula Sukmanop, directeur-generaal van het Office of Transport and Traffic Policy and Planning. Een trein die 250 km per uur rijdt is nog steeds een hogesnelheidstrein, zegt hij.
Leuk weetje: De eerste hogesnelheidstrein reed in 1964 in Japan, maar die heette toen nog ‘bullet train’. (Zie pagina Spoorwegen)
– Lawson, Japans tweede grootste kruideniersketen, wil binnen 5 jaar het aantal winkels in de Asean-landen uitbreiden van 100 vorig jaar naar 5.000. Daarvan moeten er 1.000 in Thailand komen, waarbij de Saha Group als partner fungeert. Saha exploiteert de bekende 108 winkels.
Tot nu toe heeft het bedrijf dertien Lawson 108 winkels in Bangkok geopend en dat moeten er aan het eind van het jaar 50 zijn. Vrijdag ging de laatste open in The Emporio Place aan Sukhumvit Soi 24. In de winkel zijn behalve de bekende producten ook Japanse sake, wijn en gezondheidsvoedsel te koop.

 

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties