Thais nieuws oktober 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De voorgaande maanden vind je in het menu Thailand 2013. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidszorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathian, Thailand steekt zich diep in de schulden, Mae Wong dam, Mae Jaem dam, n

Wordt het chaos vandaag in Bangkok?
31 oktober – Hoeveel mensen weet oppositiepartij Democraten vandaag op de been te brengen om te demonstreren tegen het controversiële amnestievoorstel? ‘City braces for amnesty chaos’, kopt Bangkok Post vandaag onheilspellend.
De Democraten rekenen op tienduizenden, de adjunct-secretaris-generaal van premier Yingluck op hooguit zeven- tot achtduizend. De politie stationeert twee compagnieën bij station Samsen in Bangkok, waar de rally van de Democraten wordt gehouden, en houdt 36 compagnieën achter de hand.
Andere hotspots zijn Uruphong, waar al dagenlang tegen de regering wordt gedemonstreerd, en Lumpini park. Verder worden elders in de stad, waaronder Silom, kleine verspreide rally’s verwacht met als doel het verkeer te ontregelen.
De regering heeft de provinciale gouverneurs het groene licht gegeven om de Disaster Prevention and Mitigation Act in werking te stellen, wanneer het daar tot ongeregeldheden komt. Minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken) rekent erop dat ze ‘prevent, not to solve a problem’ en voorkomen dat overheidsgebouwen worden bezet en de openbare infrastructuur niet wordt verstoord.
Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo) heeft veiligheidsdiensten in het hele land opgeroepen verstoring van openbare diensten te voorkomen, zoals elektriciteit, leidingwater, telecommunicatie netwerken en luchthavens. Een Capo-woordvoerder verwacht dat de protesten zullen aanhouden tot 11 november wanneer het Internationale Hof van Justitie een uitspraak in de Preh Vihear-zaak doet.
Democratisch parlementslid Suthep Thaugsuban hield gisteren een persconferentie voor het standbeeld van koning Rama VII in het parlement (foto). Hij riep de bevolking op naar station Samsen te komen. Suthep zei dat de rally doorgaat tot de regering en Pheu Thai het amnestievoorstel intrekken.
‘De regering heeft haar mandaat misbruikt om via de amnestiewet voormalig minister-president Thaksin absolutie te verlenen. Wanneer we toestaan dat de regering en [regeringspartij] Pheu Thai hun eigen gang gaan, wordt het land beroofd van principes en zakt het weg in dictatoriale krachten die tot doel hebben hun families en connecties te dienen zonder zorg voor de bevolking.’
Vandaag en morgen debatteert het parlement over het omstreden amnestievoorstel. Het is al in eerste lezing door het parlement goedgekeurd, maar daarna door een kamercommissie gewijzigd. De amnestie geldt nu niet alleen voor personen die sinds de militaire coup in september 2006 voor politieke vergrijpen zijn aangehouden, maar ook voor leger, autoriteiten en protestleiders. Oud-premier Thaksin steunt het gewijzigde voorstel en heeft de Pheu Thai-fractie bevolen voor het voorstel te stemmen.
De roodhemden verzetten zich tegen de wijziging omdat voormalig premier Abhisit en Suthep, die verantwoordelijk worden gehouden voor de doden in 2010, de dans ontspringen; anti-regeringsgroepen zijn ook tegen omdat het voorstel Thaksin vrijwaart van vervolging. Thaksin werd in 2008 tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens machtsmisbruik. Het voorstel zou hem ook de kans bieden de 46 miljard baht die van hem in beslag is genomen, terug te eisen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Donderdag 31 oktober
– Bewoners in Bang Saphan Noi (Prachuap Khiri Khan) zijn de protesten van de rubberboeren in hun district zat. Gisteren demonstreerden zo’n honderd voor een filiaal van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives tegen de blokkade van de Phetkasem weg, die nu al vijf dagen duurt. De blokkade zorgt voor opstoppingen en de omleidingsroute via de Bang Saphan-Nong Hat Thai weg, een secondaire weg, loopt schade op door het verkeer van en naar het Zuiden.

De politie heeft bij een controlepost vier mannen aangehouden die op weg waren naar de protestlocatie. Ze kan dat doen omdat de Disaster Prevention and Mitigation wet van kracht is verklaard. Eén man had een pistool bij zich en een ander pingpong bommen en een Molotov cocktail. Volgens de politie werkt die laatste man als bewaker voor de demonstranten. De man met het pistool is een voormalige soldaat. Hij zegt dat hij genoeg had van het protest, maar gearresteerd werd terwijl hij vertrok. De rechtbank heeft het verzoek van de politie om de boeren te gelasten hun protest te beëindigen, afgewezen. Reizigers kunnen de omleidingsroute gebruiken, aldus de rechtbank.
De gouverneur van Prachuap Khiri Khan zegt niet van plan te zijn met geweld een eind te maken aan het protest. Onderhandeling moeten dat kunnen, denkt hij.
Bangkok Post blijft de moordzaak Jakkrit op de voet volgen, want ook vandaag bericht de krant over het politieonderzoek. Dat verbaast me enigszins want moord en doodslag zijn meer onderwerpen die in boulevardkrantjes als Thai Rath domineren.
De politie richt zich nu op de twee halfbroers van de weduwe. Jakkrit zou een felle woordenwisseling met zijn vrouw hebben gehad, nadat ze geld aan hen had geleend zonder dat tegen hem te zeggen. Hij zou haar familie gehekeld hebben, omdat ze geld geleend had, waarmee een vete tussen hem en zijn schoonfamilie was ontstaan. Verder onderzoekt de politie de koop van een sportwagen van de familie door Jakkrit en de levensverzekering van tientallen miljoenen baht die hij heeft afgesloten.
De commandant van de luchtmacht heeft zijn manschappen opgeroepen geen bijbaantjes te nemen waarmee ze het risico lopen bij criminele activiteiten te worden betrokken. Dat is niet bevorderlijk voor hun loopbaan. De commandant doelde op de vier officieren die door de weduwe als bodyguard waren ingehuurd. Daarvoor hadden ze overigens wel toestemming gekregen.
– Ampon Tangnoppakul, bijgenaamd ‘Uncle SMS’,  is niet gestorven als gevolg van nalatigheid van de gevangenisstaf. Dit heeft de Criminal Court gisteren na een rechtsgang van zeven maanden vastgesteld. De rechtbank verwierp de getuigenverklaringen van medegevangene Thantawut Taweewarodomkul en Kittiphum Juthasamit, een directeur van het Phusing ziekenhuis.
Volgens Thantawut kreeg Ampon niet voldoende voedsel en werden afspraken met artsen beperkt. Gevangenisstaf zou hem ook uitgescholden hebben omdat hij wegens majesteitsschennis gevangen zat. De arts hekelde de medische verzorging van Ampon, die aan kanker leed. Een verpleegster die op de dag van Ampon’s dood dienst had, heeft verklaard dat hij de standaardbehandeling kreeg, maar ze erkende dat het gevangenishospitaal niet uitgerust was voor de behandeling van kankerpatiënten.
Uit het post-mortem onderzoek is gebleken dat Ampon overleden is aan longkanker. [Elders in het bericht staat dat Ampon aan leverkanker leed. De rechtbank noemde als doodsoorzaak verstoring van de bloedsomloop en hartstilstand.]
Ampon (61) stierf in mei 2012. Hij was tot 20 jaar gevangenisstraf veroordeeld omdat hij in 2010 vier sms-jes naar de secretaris van toenmalig premier Abhisit zou hebben verstuurd, die beledigend voor de monarchie waren. De rechtbank onderzocht de doodsoorzaak op verzoek van de openbare aanklagers, nadat de nabestaanden hun zorgen hadden geuit over het vermeende gebrek aan medische verzorging. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Een oliepalmboer in Panare (Pattani) en een werknemer van de gemeente Panare zijn gisteren doodgeschoten. De boer werd onder vuur genomen toen hij op zijn boerderij aan het werk was en een rustpauze nam. Een omstander raakte daarbij gewond. De gemeenteambtenaar werd voor de districtsbibliotheek van Panare beschoten toen hij op zijn motorfiets op weg was naar zijn werk, 200 meter verder in het park. De bijrijder van een passerende motorfietser schoot hem in zijn hoofd.
In Yaha (Yala) is gisteren een man aangehouden die ervan verdacht wordt samen met vier anderen in december 2006 brand te hebben gesticht in een kinderzorgcentrum in Patae (Yala). Na de brandstichting waren de mannen naar Pattani gevlucht.
De bewaking bij scholen in Yala is weer op volle sterkte gebracht en controleposten zijn ingericht. Morgen is de vakantie voorbij en gaan de scholen weer open.
– Een Britse bewaker, die vorig jaar in Glasgow een Thaise met een brandblusapparaat bewerkte, heeft een gevangenisstraf van minimaal 20 jaar gekregen. [In de aanhef van het bericht staat levenslang] De man mishandelde de vrouw in een damestoilet van het SECC complex, waar ze een conferentie over HIV-therapie bijwoonde. Ze overleed aan haar verwondingen.
De volgens de rechter ‘deeply disturbed’ man probeerde de moord te verdoezelen door het bloed van het apparaat af te wassen en zijn met bloed besmeurde blazer te verbergen. Tegen de politie had hij het verhaal opgehangen dat hij een Aziatische man met een brandbluspparaat had gezien. Een week eerder had hij in de Holiday Inn geprobeerd een kamer van een vrouw binnen te dringen. Hij had toen een brandblusapparaat bij zich.
– De Europese Unie en Thailand hebben gezamenlijk een bedrag van € 3,75 miljoen uitgetrokken voor een programma van 42 maanden, dat tot doel heeft de politieke dialoog te stimuleren op het gebied van handel, investeringen, hoger onderwijs, wetenschap, technologie, milieu, klimaatverandering, energie en goed bestuur. Het geld wordt besteed aan vergaderingen, seminars, workshops en studies.
– Een politieonderofficier is om het leven gekomen en twee anderen zijn dinsdag gewond geraakt bij een vuurgevecht met drugssmokkelaars in Wiang Pa Pao (Chiang Rai). Twee smokkelaars werden ook gedood. De smokkelaars wilde drugs vanuit Myanmar naar Fang in Chiang Mai smokkelen.
Tijdens de 77ste vergadering van het Thai-Myanmar Border Township Committee gisteren in de grensplaats Tachilek in Myanmar hebben de Thaise autoriteten hun Myanmarese counterparts gevraagd de boosdoeners op te sporen.
– Ruim tweehonderd minibusjes hebben gisteren op de Phahon Yothin Road in Bang Pa-in (Ayutthaya) de rijstrook naar Bang Pa-In geblokkeerd. De blokkade vormde een protest tegen de jacht die op de exploitanten van ongeregistreerde minibusjes wordt gemaakt. De busjes, die een witte kentekenplaat hebben, mogen geen betalende passagiers op interprovinciale routes vervoeren.
De busjes worden strenger gecontroleerd sinds eind augustus in Chachoengsao bij een ongeluk met een minibusje negen passagiers om het leven kwamen en zeven anderen gewond raakten. De boze exploitanten zeggen dat ze bezig zijn een vergunning aan te vragen. Ze willen dat de autoriteiten de desbetreffende regeling versoepelen.
Driehonderd andere busjes die op weg waren naar de protestlocatie werden door de highway politie tegengehouden. Later lukte het de politie één rijstrook vrij te maken.
– Om spanningen te vermijden worden luchtpatrouilles langs de grens met Cambodja vermeden in de aanloop naar 11 november. Op die dag doet het Internationale Hof van Justitie uitspraak in de Preah Vihear-zaak.
– Een automobilist dacht gisteren slim te zijn en wilde de band van zijn wagen met een wielklem vervangen door de reserveband. Maar dat feest ging mooi niet door, want hij werd op heterdaad betrapt. De man had zijn wagen geparkeerd op de Barbos Road off Rama IV, maar daar is een parkeerverbod van kracht. Het grapje kan hem een boete van 5.000 baht en/of een gevangenisstraf van 3 maanden kosten.
Politiek nieuws
– Academici van de Midnight universiteit in Chiang Mai hebben de bevolking opgeroepen zich tegen het amnestievoorstel te verzetten. Ze deden die oproep omdat enkele roodhemd parlementsleden van plan zijn zich vandaag van stemming te onthouden, wanneer over het (gewijzigde) voorstel wordt gestemd.

Het voorstel is in eerste lezing door het parlement goedgekeurd, maar door een kamercommissie gewijzigd. De amnestie geldt nu ook voor leger, protestleiders en autoriteiten en dat zint de roodhemden niet. Ze houden voormalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep verantwoordelijk voor de slachtoffers die in 2010 bij de roodhemd ongeregeldheden zijn gevallen. Het voorstel wordt vandaag en morgen in tweede en derde lezing behandeld.
De blanco amnestie komt neer op het onder het tapijt vegen van het voormalige politiek geweld, schrijven de academici in een gisteren uitgegeven verklaring. Degenen die verantwoordelijk zijn voor het geweld, komen ermee weg. De wijziging van het voorstel  door Pheu Thai zal tot een nieuwe golf van conflicten leiden, waarschuwt de groep. ‘Het echte motief voor de wijziging is een poging de ‘grote baas’ [oud-premier Thaksin] te dienen.’
Naar verwachting zullen drie roodhemd parlementsleden zich onthouden van stemming: Weng Tojirakarn, Worachai Hema (de indiener van het oorspronkelijke voorstel) en staatssecretaris [eveneens parlementslid] Nattawut Saikuar. Weng is bereid voor zijn afwijkend stemgedrag te worden gestraft door de partij. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– De BTW gaat op korte termijn niet omhoog, verzekert staatssecretaris Benja Louichareon (Financiën). ‘Na de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht, gaat alles goed en zo willen we het houden’, zegt hij. ‘Het ministerie van Financiën wil niet dat er een misverstand over ontstaat, want de handel zou van de gelegenheid gebruik kunnen maken om de prijzen van producten te verhogen, waardoor de kosten van levensonderhoud omhoog gaan.’

De staatssecretaris reageert met zijn verzekering op een uitspraak van de directeur-generaal van het Fiscal Policy Office. Die zei onlangs dat het ministerie de BTW van 7 naar 8 procent zou kunnen verhogen.
BTW wordt sinds 1992 in Thailand geheven. In de aanloop naar de financiële crisis van 1997 is die op aandringen van het Internationale Monetaire Fonds korte tijd verhoogd geweest naar 10 procent, het maximum dat de Revenue Code toestaat.
–  Thailand eindigt dit jaar met een exportgroei van 1,3 procent, het laagste percentage sinds 2010. De universiteit van de Thai Chamber of Commerce (UTCC) acht het uiterst onwaarschijnlijk dat de target van 4 procent gehanteerd door het ministerie van Handel wordt gehaald, want dan zou er de laatste drie maanden van dit jaar elke maand gemiddeld voor US$ 22 miljard moeten worden geëxporteerd.
In de eerste negen maanden van dit jaar exporteerde Thailand voor $ 172 miljard, een stijging van 0,05 procent, maar gerekend in baht daalde de exportwaarde met 3,4 procent. Volgend jaar neemt de export met 5,5 procent toe, verwacht de UTCC. Maar de kou is nog niet uit de lucht, wanneer het de VS niet lukt de schuldcrisis te beheersen en de wisselkoers daardoor gaat schommelen. Japan vormt ook een onzekere factor. De export van dat land zou voor het derde achtereenvolgende jaar kunnen stagneren of inkrimpen als gevolg van het strengere economisch beleid.
De Aseanmarkt blijft veelbelovend met een verwachte bijdrage aan de Thaise economie van 18,2 procent; de export naar China zal slechts licht stijgen.
De Thai Rice Exporters Association meldt een groter wordende vraag naar rijst, doordat de voorraden van kopers uitgeput raken. De export gaat omhoog van gemiddeld 500.000 ton per maand naar 550.000 à 600.000 ton. De concurrentie van India en Vietnam bij witte rijst blijft groot. In de eerste negen maanden van dit jaar heeft Thailand 4,63 miljoen ton rijst geëxporteerd, 1,8 procent minder op jaarbasis.
– Als je in Thailand een bedrijf wilt beginnen, duurt het gemiddeld 27,5 dagen voordat je alle benodigde papieren binnen hebt; wil je een bedrijfsgebouw bouwen, dan zul je nog veel meer geduld moeten hebben, want het papierwerk duurt 157 dagen. Desondanks staat Thailand op de 18de plaats op een lijst van 189 landen, die gerangschikt zijn op basis van het bedrijfsklimaat en dat is dezelfde plaats als vorig jaar.
De Wereldbank, opsteller van de lijst (‘Doing Business 2014: Understanding Regulations for Small and Medium-Size Enterprises’) , noemt als positieve punten van Thailand de verlaging van de werkgeversbijdrage aan het Social Security Fund en dat is goed voor het (doorgaans arbeidsintensieve) midden- en kleinbedrijf. De Wereldbank looft Thailand ook op het gebied van het leveren van elektriciteit (35 dagen) en bescherming van investeerders. De verlaging van de bedrijfsbelasting (van 30 naar 23 procent vorig jaar) is niet in de cijfers meegenomen.
– Het kabinet heeft weer extra geld moeten uittrekken voor het rijsthypotheeksysteem van het afgelopen seizoen. Eerder was een extra budget van 6,66 miljard baht nodig, omdat meer rijst was ingeleverd dan de begrote 22 miljoen ton, nu moet er nog eens 1,9 miljard baht bij voor rijst die na 15 september is ingeleverd, dus eigenlijk te laat. Het rijstseizoen 2012-2013 heeft al 345 miljard baht gekost. (Zie pagina Rijst 2)
– De een zijn dood is de ander zijn brood: die uitdrukking lijkt me wel van toepassing op de handel in slechte leningen. Bangkok Commercial Asset Management overweegt meer persoonlijke leningen en autofinancieringen van financiële instituten op te kopen. Volgens het bedrijf biedt de stijging van het aantal NPL’s (non-performing loans) kansen voor het bedrijf [ik neem aan om winst te maken].
Het bedrijf onderhandelt momenteel met de Government Housing Bank over de overname van persoonlijke leningen en credit card leningen. BAM is wat voorzichtiger bij autofinancieringen, omdat ze gecompliceerder zijn, met name de incasso. In deze sector worden wanbetalers doorgaans agressief aangepakt en daar wil BAM als overheidsbedrijf niets mee te maken hebben. Parkeerruimte is een ander problemen, want de in beslag genomen auto’s moeten wel ergens worden gestald.
In de eerste negen maanden van dit jaar heeft BAM 14 miljard baht aan NPL’s gekocht en 2,8 miljard baht aan non-performing assets (NPA). Ondanks de slappe economie blijft de vraag naar NPA’s groot.

Amnestievoorstel: Democraten roepen op tot burgerlijke ongehoorzaamheid
30 oktober – ‘We zijn geen terroristen, we gebruiken geen wapens en we steken geen gebouwen in de brand.’ Met een duidelijke verwijzing naar de roodhemdrellen van april en mei 2010 riep Suthep Thaugsuban (Democraten) gisteren de achterban van zijn partij op tot burgerlijke ongehoorzaamheid.
Voor morgenavond heeft de partij een rally georganiseerd bij station Samsen (Bangkok) en elders in het land worden sit-in demonstraties gehouden bij Provinciehuizen. Steen des aanstoots is het (gewijzigde) amnestievoorstel dat morgen in tweede lezing door het parlement wordt behandeld. Het voorstel verleent nu ook amnestie aan leger, protestleiders en autoriteiten in tegenstelling tot het oorspronkelijke voorstel van Pheu Thai parlementslid Worachai Hema.
Suthep zei gisteren dat premier Yingluck haar partij moet bevelen het voorstel terug te trekken. ‘Ze moet ophouden de zaak te omzeilen. Wanneer mevrouw Yingluck de belangen van haar broer en en haar familie voor die van de natie blijft stellen, eindigen we zonder land om in te leven.’
Yingluck distantieerde zich andermaal van het voorstel. ‘Het voorstel wordt door slechts door bepaalde parlementsleden doorgedrukt en niet de gehele regering. De macht van regering en wetgevers is gescheiden. De regering probeert de vrede in het land te bewaren en het amnestievoorstel is een zaak van het parlement.’
Regeringspartij Pheu Thai heeft haar parlementsleden opgedragen voor het voorstel te stemmen. Roodhemd parlementsleden die afwijkend stemmen lopen de kans bij de volgende verkiezingen niet meer gekandideerd te worden, aldus een bron, die voormalig premier Somchai Wongsawat citeert. Maar on the record zegt de partij dat roodhemd parlementsleden die zich tegen het voorstel verzetten, niet gestraft zullen worden.
Ruim tweehonderd roodhemden demonstreerden gisteren bij het hoofdkantoor van Pheu Thai (foto). De tekst op de spandoeken bevestigden wat critici al lang vermoedden waar het allemaal om draait. Ze luidde: Breng Thaksin terug naar huis. De oud-premier leeft sinds 2008 in ballingschap, toen hij tot 2 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld wegens machtsmisbruik.

Woensdag 30 oktober
– Nee hoor, het was geen mishandeling, het baby olifantje Rung-arun (4) was aan het spelen toen het op de grond lag. Dit zegt de eigenaar van het dier dat – zo tonen videobeelden duidelijk  – vorige week in Ubon Ratchathani door de twee jeugdige mahouts met een haak werd bewerkt, dat geschopt werd en aan zijn staart werd getrokken.

Ook de mahouts spelen de vermoorde onschuld. Ze zeggen geen haken gebruikt te hebben, maar alleen het dier bij zijn slurf te hebben vastgehouden om het in beweging te krijgen, zodat het niet door auto’s geraakt zou worden.
Op de foto bekijken lokale autoriteiten en wildlife functionarissen het dier. Het had geen verwondingen. De eigenaar, mahouts en anderen verrichtten een ritueel waarbij vergeving voor het incident werd gevraagd. Schuldbewust?
– Met de tenlastelegging tegen voormalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep is iets vreemds aan de hand. Ze worden vervolgd voor moord en niet op grond van artikel 157 van de Strafwet (machtsmisbruik). Het OM redeneert dat beiden in 2010 niet in hun functie van premier en vice-premier opdracht gaven de roodhemdrellen neer te slaan. Het zou gaan om ‘buitenrechtelijke’ misdrijven.
‘Hoe is het mogelijk’, schrijft Veera Prateepchaikul in een column, gepubliceerd op de website van Bangkok Post,’ dat twee gewone individuen zonder enige politieke positie troepen het bevel kunnen geven een eind te maken aan de protesten. Dat is belachelijk!’
Volgens Veera rammelt de tenlastelegging ook op een ander punt. De wet zegt dat, wanneer een moord wordt gepleegd, zowel de dader als de opdrachtgever in gelijke mate verantwoordelijk worden gehouden. Wanneer de dader wordt vervolgd voor moord, wordt ook de opdrachtgever vervolgd. Maar wanneer de dader niet wordt vervolgd, kan de opdrachtgever niet worden vervolgd.
‘Dit juridisch basisprincipe wordt niet gevolgd, want alle soldaten die bij de operaties waren betrokken, van de leiding tot de gewone soldaat, worden door de DSI [die onderzoek doet naar de slachtoffers van 2010] gespaard.’ Conclusie van Veera: Deze tenlastelegging schept een slecht juridisch precedent.
Suthep zei gisteren dat hij en Abhisit een rechtsgeding zullen aanspannen tegen het OAG (kantoor van de procureur-generaal). Eerder hebben ze dat al gedaan tegen Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), toen de DSI het OM adviseerde om beiden te vervolgen.
Suthep en Abhisit beschuldigen Tarit en de PG van machtsmisbruik. Volgens hen heeft hun heksenjacht alleen tot doel de Democraten te dwingen het amnestievoorstel te steunen. Maar dat gebeurt nooit niet, want dan ontloopt Thaksin zijn straf en kan hij de 46 miljard baht die wegens machtsmisbruik van hem in beslag is genomen, terugeisen.
– Het is een kwestie van aftrekken: als de moord niets te maken heeft met Jakkrits amulettenhandel of zijn drugsgebruik, dan blijft er maar één motief over: een familieconflict. En daarop concentreert de politie zich nu in het onderzoek naar de moord op sportschutter Jakkrit Panichpatikum. De weduwe staat niet onder verdenking, de politie denkt aan een conflict tussen familieleden en ‘mensen dicht bij Jakkrit’.
Arrestaties zijn nog niet verricht, er is niet eens een verdachte. Kamronwit Thoopkrachang, hoofd van de gemeentepolitie, zegt dat het onderzoek zelf niet moeilijk is, maar het is wel moeilijk bewijsmateriaal te verzamelen op basis waarvan bij de rechtbank een arrestatiebevel kan worden aangevraagd. De politie heeft tot nu toe 42 getuigen gehoord.
Jakkrit (40), veelvoudig kampioen schieten, werd op 19 oktober met drie welgemikte schoten vermoord. De duopassagier van een voorbijrijdende motorfietser nam hem onder vuur toen hij in Min Buri in zijn Porsche Boxster reed.
– De protesten van de rubberboeren in het Zuiden en de protesten tegen het amnestievoorstel in Uruphong (Bangkok) hangen nauw met elkaar samen en de demonstranten steunen elkaar, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council. Hun gezamenlijk doel is verzet tegen het amnestievoorstel en verzet tegen het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag [vanwege de Preah Vihear zaak]. Waar haalt-ie het vandaan, zou mijn moeder zaliger nagedachtenis zeggen.
Paradorn betwijfelt of het actiegroepen lukt net zoveel mensen op de been te brengen als destijds de geelhemden, wanneer het ICJ ten nadele van Thailand vonnist en de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel aan Cambodja toewijst. De regering gaat de situatie aan de bevolking uitleggen, zodat mensen niet snel zo’n protest zullen steunen, denkt Paradorn.
Gisteren ging de blokkade van de Phetkasem weg in Prachuap Khiri Khan haar vierde dag in. De zaak zit muurvast: de regering wijkt niet, de rubberboeren wijken niet. Ze eisen een hogere prijs voor hun rubber en palmpitten en ze eisen dat de subsidie van 2.520 baht per rai die de regering uitdeelt, ook naar de boeren gaat die geen eigenaar van de grond zijn. Enkele protestleiders trokken gisteren aan hun kuierlatten, vermoedelijk omdat ze tegen het gekozen actiemiddel zijn.
In de districten Bang Saphan en Bang Saphan Noi zijn 5.000 man van de oproerpolitie gestationeerd. Ze moet voorkomen dat ook de Bang Saphan-Nong Had Thai weg wordt geblokkeerd, want dan zou niemand meer het Zuiden kunnen bereiken v.v. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– In de Preah Vihear zaak kruipt de regering voor Cambodja (in het Engels: kotow, het aanraken van de grond met het voorhoofd als onderdanige eerbetuiging), zegt oppositieleider Abhisit in reactie op de ontmoeting tussen beider ministers van Buitenlandse Zaken (zie Nieuws uit Thailand van gisteren).
Abhisit dringt er bij de regering op aan een meer gelijkwaardige benadering te kiezen en haar stappen in de zaak zorgvuldig te plannen. Cambodja, stelt hij vast, gedraagt zich vol zelfvertrouwen alsof het de upper hand in de zaak heeft; Thailand onderstreept Cambodja’s voordeelpositie en gedraagt zich als de underdog.
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenandse Zaken) heeft gisteren het kabinet op de hoogte gebracht van het gesprek met zijn Cambodjaanse collega. Surapong zegt dat Thailand nooit de rechtsbevoegdheid van het Internationale Hof van Justitie in de Preah Vihear-zaak heeft erkend. Hij gaat het de bevolking in het programma Yingluck Government Meets the People op 9 november allemaal haarfijn uitleggen. Het Hof doet op 11 november uitspraak en dan weten we of de omgeving van de Hindu-tempel Thais of Cambodjaans grondgebied is. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De politie heeft vier personen aangehouden die verdacht worden van de bomaanslag op maandag, waarbij drie bomexperts om het leven kwamen. Maar ze lijkt niet erg zeker van haar zaak, want ze worden onmiddellijk vrijgelaten, wanneer blijkt dat ze onschuldig zijn. De vier zijn dorpelingen, die kort na de explosie bij de plaats delict werden opgemerkt.
De rituele wassing van een van de omgekomen bomexperts in de Bang Nara tempel in Muang (Narathiwat) werd gisteren door een duizendtal mensen bijgewoond: politie, soldaten en burgers.
– Ze vragen het maar weer eens, de familie van gevangenen die wegens geweld in het Zuiden zijn veroordeeld en ver weg in Bangkok in de gevangenis zitten: Plaats hen over naar een gevangenis in het Zuiden zodat we hen gemakkelijker kunnen bezoeken. Veertig gedetineerden zijn al overgeplaatst, 49 zijn vol verwachting wanneer dat gaat gebeuren. Ze kunnen niet overgeplaatst worden omdat ze in beroepsprocedures zijn verwikkeld.
Deze week reisden zo’n honderd familieleden naar Bangkok op een trip die was gefinancierd door het Southern Border Provinces Administration Centre. De regering verleent ook beurzen aan gezinnen met een gezinslid achter de tralies. Maar de transfer van de gevangenen heeft voor hen prioriteit, wanneer het de regering ernst is, om te bewijzen dat recht wordt gedaan aan de moslims in het Zuiden.
– In de tweede ronde van de loting voor de militaire dienstplicht worden 33.148 rekruten geselecteerd.  De loting begint vrijdag en eindigt zondag. Het leger, met de schrik nog in de benen vanwege een video die in april circuleerde, belooft de nieuwelingen als familie te behandelen. In de video is te zien hoe instructeurs rekruten mishandelen. Hiervoor zijn volgens legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha twintig soldaten gestraft.
– Bewoners in de provincie Chachoengsao hebben de Administrative Court gevraagd de vergunning voor de constructie van zes havens en 35 fabrieksgebouwen in de Bang Pakong wetlands in te trekken. Ze zetten vraagtekens achter de milieu-effectrapportage voor het project en ze vragen om openbare hoorzittingen. Volgens de bewoners is het project schadelijk voor het ecologisch systeem. Het gebied is door het kabinet geclassificeerd als ‘wetlands van nationaal belang’.
– Wat het is, weet ik niet en het bericht vermeldt het ook niet: baraku of shisha rookbars. Elf bars en winkels in Muang (Chon Buri) zijn al gesloten omdat de eigenaren niet over de vereiste vergunning beschikte, maar nieuwe bars (zonder vergunning) blijven geopend worden. De gouverneur heeft ze gewaarschuwd.
– Bij een aanrijding tussen een touringcar en een vrachtwagen in Kra Buri (Ranong) zijn twee personen om het leven gekomen en achttien gewond geraakt. De chauffeurs zullen vervolgd worden wegens roekeloos rijden.
– Het wordt nog langer wachten voor de leerlingen van Mathayom 1 in zone 3 (centrale en zuidelijke provincies) op de beloofde tablet PC’s. Het ministerie van Onderwijs blijft proberen de koop van 426.683 tablets van Supreme Distribution Co te annuleren wegens vermoedens van prijsmanipulatie bij de aanbesteding. De Rekenkamer heeft dit vastgesteld. Het bedrijf is in beroep gegaan tegen het besluit van het ministerie een nieuwe veiling te organiseren. (Zie pagina Onderwijs)
Commentaar
– Wat beweegt regeringspartij Pheu Thai om juist nu een blanco amnestie door te drukken, niet alleen voor degenen die zijn aangehouden wegens politieke vergrijpen, maar ook voor leger, autoriteiten en protestleiders? Critici achten het tijdstip riskant omdat de wonden van 2010 nog niet zijn geheeld. Om iedereen absolutie te verlenen roept onnodig woede en protesten op.

Maar, schrijft Atiya Achakulwisut in Bangkok Post, als we de wereld bekijken door de ogen van Thaksin is het tijdstip perfect. Thaksin’s tegenstanders zijn zwakker dan ooit. Aartsrivaal People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) is slechts een schaduw van wat het vroeger was.
Er zijn hier en daar anti-Thaksin groepen, maar die zijn niet sterk genoeg en ze missen eenheid. Bovendien steunen ze alleen maar op de stedelijke middenklasse. De harde kern heeft rally’s aangekondigd wanneer het parlement het groene licht geeft voor het amnestievoorstel, maar het moet nog blijken hoeveel mensen ze op de been kunnen brengen. Over tienduizenden maakt niemand zich zorgen en dat is goed nieuws voor Thaksin, die nu kan toeslaan.
Thaksin maakt een simpel rekensommetje: wanneer nu niet, wanneer dan wel? Want de komende twee jaar wordt de regering Yingluck er niet populairder op met het kostbare hypotheeksysteem voor rijst, de controversiële wijzigingsvoorstellen voor de grondwet en juridische problemen met het voorstel om 2 biljoen baht te lenen.
En mocht uiteindelijk de tegenstand te fel zijn, dan trekt Pheu Thai het voorstel in en probeert het op een andere manier. In het ergste geval wordt het parlement ontbonden, problematische beleidskwesties komen tot stilstand en de regering kan een referendum over amnestie houden. Uiteindelijk zal Thaksin terugkeren naar Thailand  en we beginnen met een schone lei, aldus Atiya. (Bron: Bangkok Post, 29 oktober 2013) (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Minister Kittiratt Na-Ranong heeft een aanval van verstand. Sinds zijn aantreden heeft hij de Bank of Thailand tot vervelens toe bestookt met zijn advies de rente te verlagen, maar nu kan hij de ‘hoger dan wenselijke’  rente accepteren, zolang de baht op hetzelfde niveau blijft.

De wonderbaarlijke ‘bekering’ van de minister is te danken aan de waardevermindering van de baht sinds april met 8 procent en daar zijn de exporteurs erg blij mee, dus ook hun spreekstalmeester Kittiratt. De minister hamerde destijds op verlaging van de rente omdat de (volgens hem te hoge) rente speculatief kapitaal aantrok, de baht te sterk maakte en de economie verzwakte.
De Bank of Thailand of beter gezegd het Monetary Policy Committee heeft zich overigens nooit iets aangetrokken van Kittiratt’s pleidooien en de zogeheten policy rate alleen in mei met een kwart procentpunt verlaagd. Voornaamste beleidsdoelstelling van het MPC was (en is nog steeds) de inflatie in toom te houden en dat is tot nu toe goed gelukt. Dat renteverlaging destijds de kapitaalinstroom had kunnen stuiten, geloven de meeste economen niet.

Abhisit en Suthep worden vervolgd voor moord
29 oktober – Voormalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep gaan vervolgd worden voor moord. Het tweetal wordt verantwoordelijk gehouden voor de roodhemden en burgers, die in 2010 door het leger werden doodgeschoten tijdens de roodhemd ongeregeldheden.

Vrijdag heeft de procureur-generaal zijn handtekening gezet onder de tenlastelegging. De PG volgt het advies van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) dat onderzoek naar de slachtoffers doet.
Volgens OM-woordvoerder Watcharin Panurat is het OM bevoegd beiden strafrechtelijk te vervolgen en is het geen zaak van de National Anti-Corruption Commission. Het betreft namelijk buitengerechtelijke misdrijven en geen misdrijven die beschouwd kunnen worden als machtsmisbruik door autoriteiten. Verder is uit onderzoek gebleken dat beiden bevel hebben gegeven een eind te maken aan de ongeregeldheden, waarbij het gebruik van wapens was toegestaan.
De Democraten beschouwen het besluit van de PG als een poging [van de regering] de partij onder druk te zetten om akkoord te gaan met het (gewijzigde) amnestievoorstel van Pheu Thai parlementslid Worachai Hema. Een kamercommissie heeft besloten ook het leger, protestleiders en autoriteiten amnestie te verlenen. In het oorspronkelijk voorstel kregen ze dat niet. Tevens is de periode waarvoor amnestie geldt, verlengd.
Volgens de Democraten kan nu ook oud-premier Thaksin van het voorstel profiteren. Hij ontloopt zijn gevangenisstraf van 2 jaar en kan de 46 miljard baht, die van hem in beslag is genomen, terugeisen. Ook andere corruptiezaken uit de tijd toen Thaksin aan de macht was, en die nog niet voor de rechter zijn gebracht, zouden vervallen.
Abhisit verklaarde gisteren bereid te zijn de zaak voor de rechter uit te vechten. Hij noemt het onderzoek van de DSI ‘gebrekkig’ en in vergelijking met wat nu dreigt te gebeuren als gevolg van het amnestievoorstel ‘triviaal’. Ook Suthep maakt zich geen zorgen. Suthep was destijds directeur van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES), het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Het CRES gaf het leger toestemming om met scherp te schieten, wanneer het werd aangevallen.
‘De mensen praten alleen over soldaten die schoten’, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, ‘en niemand durft te zeggen wat er feitelijk is gebeurd. Ik begrijp niet waarom ze niet zeggen dat ook op soldaten werd gevuurd.’ Prayuth doelt op de zogeheten ‘men in black’,  een zwaar bewapende militie die zich tussen de roodhemddemonstranten bevond. Die bestookte het leger met kogels en granaten, waardoor ook soldaten zijn gedood en gewond.
Prayuth vindt het niet nodig dat het leger profiteert van het amnestievoorstel. Ook van zijn manschappen hoeft dat niet. ‘Het leger was geen partij in het politieke conflict. Soldaten zijn overheidsdienaren die hun taak conform de wet verrichten. Ik heb ook geen behoefte aan amnestie. Ik ben geen boef en kan mij in de rechtbank verweren.’
Volgende maand debatteert het parlement in tweede en derde lezing over het amnestievoorstel. Zowel anti-regeringsgroepen als roodhemden hebben rally’s aangekondigd. De roodhemden zeggen zich verraden te voelen door Pheu Thai omdat Abhisit en Suthep de dans ontspringen. De anti-regeringsgroepen zijn tegen blanco amnestie vanwege Thaksin. Kortom: het belooft nog een hete novembermaand te worden, zoals Thailandblog gisteren al signaleerde.
Foto: Toenmalig premier Abhisit (rechts) en vice-minister-president Suthep in mei 2010 op weg naar een vergadering van het CRES.

Dinsdag 29 oktober
– In februari 2011 bestookten soldaten van beide landen elkaar aan de grens bij Hindu-tempel Preah Vihear, maar gisteren gaven de ministers van Buitenlandse Zaken elkaar een stevige handdruk. De Cambodjaanse minister keek vrolijk, zijn Thaise college zuinig (althans op de foto) en dat laatste is niet zo vreemd, want de kans is groot dat Thailand in Den Haag in het stof bijt.
Op 11 november doet het Internationale Hof van Justitie (gevestigd in het Vredespaleis) uitspraak in de Preah Vihear-zaak. Het beslist of de omgeving van de tempel, die door beide landen wordt betwist, Thais of Cambodjaans grondgebied is. In 1962 besloot het Hof al de tempel aan Cambodja toe te wijzen, maar het deed geen uitspraak over de omgeving anders dan met de vage term ‘vicinity’. Cambodja stapte twee jaar geleden naar het Hof met het verzoek die ‘omgeving’ nader te precisiëren. Zoals bekend claimen beide landen een gebied van 4,6 vierkante kilometer.
In de Cambodjaanse grensplaats Poipet beloofden minister Surapong Tovichatchaikul (Thailand) en Hor Namhong (Cambodja) hun relatie te verbeteren ongeacht de uitspraak van het Hof. De bewindslieden spraken 40 minuten met elkaar, waarna ze de pers te woord stonden.
‘Beide zijden zijn vastbesloten de vrede te bewaren en zullen niets toestaan wat onze goed relatie verstoort’, zei Surapong. Zijn Cambodjaanse evenknie zei dat premier Hun Sen de soldaten aan de grens op het hart had gedrukt zelfbeheersing te tonen. ‘Ik denk niet dat er na de uitspraak problemen komen in Cambodja. Het tempelconflict is van ondergeschikt belang en mag niet worden gebruikt om relaties als geheel te beïnvloeden.’ (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Drie bomexperts zijn gisteren om het leven gekomen toen ze een andere bom onderzochten. Ze waren naar de Phetkhasem Highway in Bacho (Narathiwat) gestuurd waar langs de weg een bom zou liggen. Die lag er ook inderdaad.
Alhoewel ze een stoorapparaat hadden ingeschakeld om telefoonsignalen tegen te houden (waarmee bommen tot ontploffing worden gebracht), ontplofte een tweede bom terwijl ze aan het werk waren en die was hen fataal. De bom was zo krachtig dat hun lichamen 40 meter verder werden weggeslingerd.
Bij de ontploffing werd een soldaat gewond en de truck met de stoorzender raakte beschadigd. Een zoektocht leverde nog een derde bom op, maar die kon tijdig met een waterkanon onschadelijk worden gemaakt .
– De temperatuur loopt op in Prachuap Khiri Khan, waar rubberboeren de Phetkasem weg blokkeren. Althans in overdrachtelijke zin. De politie heeft 1.500 man extra laten aanrukken en vice-premier Pracha Promnok dreigt de boeren te vervolgen op grond van de Disaster Prevention and Mitigation Act, die van kracht is verklaard.
De blokkade had om 18 uur beëindigd moeten zijn, maar de boeren weigerden te vertrekken. De gouverneur van de provincie overlegde daarna met de boeren en stelde de vorming van een tripartite commissie voor, bestaande uit boerenvertegenwoordigers, autoriteiten en academici. Gisteravond was nog niet duidelijk of daarmee de kou uit de lucht was.
De inzet van extra politiepersoneel had volgens het hoofd van de provinciale politie tot doel schermutselingen te voorkomen tussen de demonstrerende boeren en boze bewoners. Tevens circuleerden berichten dat ook elders protesten de kop zouden opsteken. Zo dreigde de zeeweg Bang Saphan-Nong Had Thai te worden geblokkeerd, die nu als alternatieve route door verkeer naar en van het Zuiden wordt gebruikt. [Volgens de krant van gisteren was dat al gebeurd.]
– Het National Office of Buddhism heeft abt Somdet Phra Maha Ratchamangalacharm (88) genomineerd als interim-Supreme Patriarch. Zodra zijn naam is gepubliceerd in de Royal Gazette komt hij in functie. De oudste monnik van de Sangha Supreme Council is ook de meest voor de hand liggende kandidaat om de vorige week overleden Supreme Patriarch op te volgen. Daarover wordt na de crematie op 31 januari beslist.
De kroonprins geeft morgen en donderdag acte de presence in Wat Bowon Niwet voor respectievelijk ‘funeral chanting’ en ‘merit making’. Een grote menigte kwam gisteren weer naar de tempel om Zijne Heiligheid voor een portret van hem de laatste eer te bewijzen. Het gemeentebestuur van Bangkok houdt donderdag een herdenking voor het stadhuis.
– De 220 kilometer zit erop. Die afstand legden bewoners en milieuactievoerders lopend af tussen Pak Bara (Satun) en Chana (Songkhla) uit protest tegen de plannen om in beide plaatsen een diepzeehaven aan te leggen. Gisteren arriveerden ze in Chana, tevreden constaterend dat ze erin geslaagd waren de bevolking bewust te maken van de gevolgen van die en andere geplande infrastructurele werken voor het milieu en de lokale middelen van bestaan.
Banchong Nasae, president van de Thai Sea Watch Association, zegt dat de wandeltocht slechts het begin was van toekomstige rally’s. De vereniging verzet zich niet tegen het plan van de regering om 2 biljoen baht uit te trekken voor infrastructurele werken, maar wel tegen schadelijke plannen. Zo is de diepzeehaven in Pak Bara gepland in een deel van het Petra Marine National Park. Daarmee gaat niet alleen het milieu eraan, maar wordt de kustvisserij ook ernstig gedupeerd.
– PTT Global Chemical, verantwoordelijk voor de olievervuiling van het Ao Phrao strand op Koh Samet, wordt niet voor de rechter gesleept door het ministerie van Natural Resources and Environment. Het bedrijf heeft aangeboden een schadevergoeding te betalen voor de aangerichte milieuschade en de schoonmaakoperatie. Tot nu toe heeft het bedrijf al 800 miljoen gespendeerd aan het schoonmaken van het strand en er komt nog meer. Ook compenseert het bedrijf de vissers in het gebied.
Het ministerie heeft tot nu toe 5 miljoen baht uitgegeven, voornamelijk aan laboratoriumkosten voor watertesten en brandstofkosten. De laatste bemonstering vond plaats op 8 oktober. Het niveau aan olie en metalen is sterk gedaald en overschrijdt niet de veiligheidsnorm, aldus Chote Trachu, de hoogste ambtelijke baas van het ministerie.
Vanaf begin november is het strand weer toegankelijk voor zonaanbidders en pootjebaders. Het ministerie heeft de pers uitgenodigd om donderdag de duiklocaties bij het strand te inspecteren. Daar bevinden zich belangrijke koraalriffen. Volgens het Department of Marine and Coastal Department zal het lang duren voor ze hersteld zijn van de olievervuiling.
Maar Chote zegt dat het koraal snel hersteld is dankzij de snelle actie van het ministerie. ‘Het koraalrif was niet dood, het was alleen maar in shock.’ De directeur van het Phuket Marine Biological Centre noemt het snelle herstel van de riffen ‘boven zijn verwachtingen’.
– Via het amnestievoorstel wordt corruptie schoongewassen, zegt de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT). Het voorstel vernietigt recente vonnissen van de Supreme Court in corruptiezaken en lopende zaken kunnen ook de prullenbak in. De ACT gaat daarom vandaag een officiële verklaring indienen bij het VN-kantoor voor Drugs and Crime en deze week bij buitenlandse ambassades.
Met de verklaring wil de ACT laten zien dat het zakenleven ernst maakt met het bestrijden van corruptie. Van de ACT zijn onder andere de Thai Chamber of Commerce en de Federation of Thailand Industries lid. (Zie pagina Over corruptie)
– De Britse activist Andy Hall, die Natural Fruits in Prachuap Khiri Khan beschuldigt van uitbuiting van Myanmarese gastarbeiders, heeft een klacht ingediend bij de Royal Thai Police over zijn verhoor door de politie van Bang Na. Die wilde hem een in het Thais gestelde verklaring laten ondertekenen in een smaadzaak die door het bedrijf is aangespannen. Ze weigerde de verklaring te laten vertalen. De politie van Bang Na heeft volgens hem ook nagelaten de beschuldigingen van Natural Fruits tegen hem behoorlijk te onderzoeken.
Hall heeft ook de National Human Rights Commission en de Britse ambassade geïnformeerd over de twee aangiftes die het bedrijf tegen hem heeft gedaan. Die hebben betrekking op een interview dat hij in Myanmar aan Al Jazeera gaf en een video op YouTube, waarin hij het bedrijf beschuldigt van mensenrechtenschendingen. Hall zegt dat het Al Jazeera niet onder de Thaise jurisdictie valt en derhalve had de politie van Bang Na geen recht hem erover te ondervragen.
De zaak ligt nogal gevoelig omdat de EU met Thailand onderhandelt over een vrijhandelsverdrag. Daarbij komen ook de menrechtenschendingen in de visserij, visverwerkende industrie en fabrieken die naar Europa exporteren aan de orde.  (Zie pagina Migranten)
– De moord op sportschutter Jakkrit Panichpatikum schijnt nogal belangrijk te zijn, want zo’n beetje elke dag bericht Bangkok Post over het politieonderzoek, terwijl die krant in het algemeen mondjesmaat over misdaad bericht. De politie had al de amulettenhandel en drugs uitgesloten als motief en nu zoekt ze het motief in een familieconflict. Dat Jakkrit in de clinch heeft gelegen met de Shooting Association of Thailand acht ze ook niet meer relevant.
Waaruit het familieconflict bestaat, weet de politie nog niet. De weduwe is inmiddels gehoord, de vier luchtmachtofficieren die ze als bodyguard had gehuurd, nog niet. Jakkrit werd op 19 oktober in zijn Porsche doodgeschoten. Hij was op borgtocht vrij, nadat hij was aangehouden wegens bedreiging met een vuurwapen van zijn vrouw en moeder.
– Schepen en vliegtuigen moeten op dinsdag uit de buurt blijven van een gebied in de Andaman zee, zo’n 360 kilometer vanaf de kust. Dan kan daar een stuk van de draagraket in zee terecht komen, waarmee een Indiase satelliet wordt gelanceerd.
– De Tourism Authority of Thailand heeft haar jaarlijkse Loy Krathong festiviteiten uitgesteld omdat ze in de rouwperiode vallen, die is ingesteld na het overlijden van de Supreme Patriarch, maar overheidsorganisaties en de particuliere sector kunnen op 17 november gerust feestvieren. Het kantoor van de premier heeft dat bekendgemaakt.
– De achtste verdieping van het Chalerm Prakiart gebouw van het Police General Hospital in Bangkok is gisteren uitgebrand. De patiënten zijn uit het gebouw geëvacueerd. De schade was aanzienlijk, maar of andere verdiepingen ook vernield zijn, vermeldt het bericht niet. Wel dat de sprinkler installatie niet werkte.
– Tegen acht demonstranten in Uruphong (Bangkok) zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. Ze zullen vervolgd worden wegens illegale vergadering en pogingen tot onrust stoken. Twee hadden de demonstranten opgeroepen naar het Government House te marcheren, een oproep waaraan geen gehoor werd gegeven. De demonstranten op Uruphong verzetten zich tegen de grondwetwijzigingen en inmiddels ook tegen het gewijzigde amnestievoorstel.
– Koffie tegen impotentie: ik had er nog nooit van gehoord, maar die schijn je te kunnen kopen. De koffie bevat sildenafil, het actieve ingrediënt van Viagra, en wat Vigra is, weet ik wel.
De politie nam gisteren tijdens een inval in een woning aan de Ram Intra weg 60.000 zakjes met de koffie in beslag. Waarde: 3 miljoen baht. Volgens het bericht kunnen de producent en verkopers aangeklaagd worden voor de verkoop van verontreinigde stoffen. Of daarmee wordt bedoeld dat de koffie is verontreinigd of de sildenafil weet ik niet.
Economisch nieuws
– Luchtvaartpassagiers kunnen vermoedelijk vanaf volgend jaar inchecken op station Makassan van de Airport Rail Link (ARL). Ook wordt begin volgend jaar de frequentie van de (non-stop) Express Line vergroot van eenmaal per uur naar eenmaal per half uur. De maatregelen hebben tot doel de druk op luchthaven Suvarnabhumi te verlichten. Volgens Peerakan Kaewwongwattana, directeur van ARL’s exploitant SRT Electrified Train Co, kan Makassan dagelijks 10.000 passagiers aan.

Luchthaven Don Mueang krijgt een verbinding met ARL-station Phaya Thai. Voor deze lijn is al een milieu-effectrapportage gedaan; de lijn van 23-25 kilometer met zes stations wordt dit jaar aanbesteed. De Express Line gaat op 1 of 2 stations stoppen. De rit duurt 45 minuten. Volgens Peerakan is de nieuwe verbinding eind 2015 [?] klaar.
Elke maand maken 1,45 miljoen reizigers gebruik van de Airport Rail Link. Van de 55.000 forenzen dagelijks reist 90 procent op de City Line, die op alle tussengelegen stations stopt. De exploitant wil zeven nieuwe treinen kopen, maar de minister vindt het bedrag te hoog. Het bedrijf moet nu op zoek naar een goedkopere variant. Volgens een bron is het gelukt 20 procent van de begroting af te doen.
[De mededeling over inchecken snap ik niet, want voor enkele maatschappijen kon dat al sinds januari 2011 of zou er wegens gebrek aan belangstelling mee gestopt zijn? Of wordt bedoeld dat dit volgend jaar voor alle maatschappijen kan.]
– De Media Agency Association of Thailand (MAAT) wil voor de introductie van digitale televisie volgend jaar het kijkcijferonderzoek verbeteren. Kijkcijfers worden sind 2001 bepaald door Nielsen Thailand op basis van het kijkgedrag van 0,02 procent van de bevolking, minder dan de wereldstandaard van 0,06 procent.
Enkele mediabedrijven en publieke zenders maken van Nielsens cijfers gebruik, maar Channel 3 zegt dat ze inaccuraat zijn. Sommige televisiebedrijven gebruiken hun eigen systeem. Channel 11 en ThaiPBS gebruiken de cijfers niet omdat ze geen reclame uitzenden.
Volgend jaar verhoogt Nielsen de steekproef van 1.550 naar 1.800 huishoudens. Wanneer MAAT besluit een nieuwe aanbesteding te openen, komen daarvoor drie bedrijven in aanmerking: behalve Nielsen ook Video Research en T-Cube. Het internationaal opererende bedrijf TNS heeft geen belangstelling vanwege de kosten van de kijkkastjes.
De MAAT heeft tv-waakhond NBTC gevraagd een budget ter beschikking te stellen voor het kijkcijferonderzoek, maar die zegt dat de industrie haar eigen boontjes moet doppen. De NBTC is wel bezig de terms of reference vast te stellen van een vergunning voor een onderzoeksbureau.
– De belangstelling op de Agricultural Futures Exchange of Thailand voor rijst uit de regeringsvoorraad houdt nog niet over. Voor de eerste 140.443 ton die de regering aanbood, meldden zich slechts vijf potentiële kopers. De rijst wordt in drie lots geleverd: december, januari en februari.
De regering heeft hoge verwachtingen van de AFET; ze hoopt er dit jaar 1 miljoen ton te kunnen verkopen. Minister Yanyong Phuangrach (Handel) geeft de moed niet op. Hij benadrukt dat de AFET een belangrijk verkoopkanaal is. (Zie pagina Rijst 2)

’t Belooft een hete novembermaand te worden
28 oktober – November belooft een hete maand te worden in Thailand. Zowel anti-regeringsgroepen als de roodhemdbeweging gaan de straat op. Beide verzetten zich tegen het door een kamercommissie gewijzigde amnestievoorstel. De anti-regeringsgroepen hebben nog een tweede rally in petto, wanneer het Internationale Hof van Justitie (ICJ) te Den Haag op 11 november in de Preah Vihear-zaak ten gunste van Cambodja beslist.
Zo’n duizend vertegenwoordigers van diverse anti-regerings- en actiegroepen staken gisteren op de campus van de Thammasat universiteit de koppen bij elkaar. Ze besloten een rally te houden zodra het parlement volgende maand het groene licht geeft voor het amnestievoorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema.
Het voorstel is in eerste lezing door het parlement goedgekeurd, maar door een kamercommissie gewijzigd: niet alleen degenen die aangehouden zijn wegens politieke vergrijpen, krijgen amnestie maar ook leger, protestleiders en autoriteiten. Bovendien is de periode, waarvoor de amnestie geldt, verlengd: niet vanaf september 2006 (militaire coup) maar vanaf 2004 en tot 8 augustus 2013.
Volgens Suriyasai Katisala, coördinator van de gezamenlijke actiegroepen, betekent dit dat oud-premier Thaksin wordt gezuiverd van alle blaam die verband houdt met het Tak Bai incident en dat degenen die betrokken zijn bij het hypotheeksysteem voor rijst hun straf ontlopen.*
Een tweede actiepunt is de Preah Vihearzaak. Op 11 november doet het ICJ doet het Hof een uitspraak over de omgeving van Hindu-tempel Preah Vihear, die door Thailand en Cambodja wordt betwist. Wanneer Thailand verliest, gaan de anti-regeringsgroepen ook demonstreren.
Democratisch kamerlid Ong-art Klampaiboon zei gisteren dat het (gewijzijgde) amnestievoorstel tot doel heeft 75 personen die bij zestien corruptiezaken zijn betrokken, inclusief Thaksin, te vrijwaren van vervolging. ‘De premier maakt zich drukker om haar belangen en die van haar clan dan van de bevolking.’ Ong-art riep haar op nog eens goed na te denken alvorens het amnestievoorstel volgende maand in tweede en derde lezing door het parlement wordt behandeld.
Noppadon Pattama, Thaksin’s juridisch adviseur, zei gisteren dat het voorstel nodig is om de gevolgen van de militaire coup te niet te doen. Die waren in strijd met de wet. ‘We moeten een weg vinden om er samen langs parlementaire weg uit te komen.’ Zoals eerder bericht heeft Thaksin de Pheu Thai-kamerleden opgeroepen voor het voorstel te stemmen. Morgen vergadert de partij of het onderwerp een vrije kwestie wordt, zoals roodhemd parlementsleden willen.
Roodhemden dreigen ook met anti-amnestie rally
Ruim tweehonderd roodhemdactivisten van de Red Sunday Group kwamen gisteren bij elkaar op de Ratchaprasong intersection, het gebied dat in 2010 wekenlang door de roodhemden bezet werd gehouden. Ook zij verzetten zich tegen het gewijzigde voorstel en dreigen met een rally. De amnestie gaat nu ook gelden voor voormalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep, die verantwoordelijk worden gehouden voor de slachtoffers die in 2010 vielen. Zij gaven immers het leger toestemming met scherp te schieten.

Sombat Boongam-anong, kernlid van de Red Sunday Group, begrijpt niet wat Thaksin en Pheu Thai beweegt. ‘Thaksin en andere partijleiders moeten hun supporters uitleggen wat de echte reden is van dit compromis. Dat moeten ze ons vertellen. Politiek mag niet langer een exclusieve zaak zijn, die door achterkamertjes onderhandelaars wordt gedicteerd.’
De roodhemden willen dat de partij teruggaat naar het oorspronkelijk voorstel, waarbij leger, protestleiders en autoriteiten waren uitgesloten van amnestie. Worachai Hema, de indiener van het oorspronkelijk voorstel, heeft al laten weten tegen het gewijzigde artikel in zijn voorstel te stemmen.
Somsak Jaemteerasakul, docent geschiedenis aan de Thammasat universiteit, zegt dat de roodhemden zich bedrogen voelen, omdat ze het Worachai-voorstel steunden. ‘Als Pheu Thai vanaf het begin duidelijk had gemaakt dat ze met dit compromis zou komen, hadden de roodhemden zich niet bedrogen gevoeld.’ (Zie pagina Amnestie voor Thaksin en Cambodja-Thailand voor ICJ)
Foto: Roodhemden gisteren op Ratchaprasong.
* Dit is nieuw voor mij. Volgens eerdere berichten betekenen volgens critici de wijzigingen dat Thaksin zijn gevangenisstraf van 2 jaar ontloopt en de 46 miljard baht die van hem in beslag is genomen, kan terugeisen. Het Tak Bai incident vond plaats op 25 oktober 2004. 85 moslim demonstranten kwamen toen om het leven, van wie 75 stikten terwijl ze opgestapeld in militaire voertuigen werden vervoerd. Suriyasai’s opmerking over het hypotheeksysteem zal wel betrekking hebben op corruptie, maar voor zover ik weet, wordt daarvoor nog niemand vervolgd.

Nieuwe waterstroom bedreigt Phimai Historical Park
28 oktober – Opnieuw dreigen het Phimai Historical Park en het museum onder water te lopen. Een grote hoeveelheid water afkomstig van enkele overlopende reservoirs stroomt morgen en woensdag het district Phimai in. Op sommige plaatsen die al onder water staan, komt er 30 cm bij.

Langs het Chakkarat kanaal wordt op bevel van minister Prasert Boonchaisuk (Industrie) een 1,2 meter hoge dijk met zandzakken aangelegd om te voorkomen dat met name het Historical Park overstroomt. Het museum wordt al beschermd door twee rijen zandzakken van 1,5 meter hoogte.
Zaterdagavond stroomde al run off uit naburige gebieden Phimai in, waardoor het waterpeil van het Chakkarat kanaal met meer dan 10 cm steeg en 829 woningwetwoningen onder water liepen. Het water bereikte er een hoogte van 40 tot 60cm. Meer dan 2.500 bewoners zitten vast; de autoriteiten hebben platbodems gestuurd om hen te evacueren. Op de Phimai markt steeg het water gisteren met 50 tot 60 cm. nRegeringsgebouwen in de buurt van het kanaal staan al onder 50 tot 60 cm water.
In de Surin trad de rivier Moon buiten haar oevers. Drieduizend rai aan rijstvelden in drie districten liep onder water. De verbinding tussen het dorp Yang Boripom en het olifantendorp Ban Taklang raakte onbegaanbaar door de sterke waterstroom.
Het Disaster Prevention and Mitigation Department maakte gisteren bekend dat nog 16 provincies onder water staan. Het gaat om 3.162 woongemeenschappen met 174.970 personen. Het zwaarst getroffen zijn de provincies Chachoengsao en Prachin Buri. Sinds 17 september zijn 47 provincies getroffen door overstromingen. Het dodental bedraagt inmiddels 80.

Maandag 28 oktober
– Ruim drieduizend boeren hebben gisteren met vrachtwagens de Phetkasem Road in Prachuap Khiri Khan, de belangrijkste weg van en naar het Zuiden, geblokkeerd. Opnieuw eisen ze van de regering een verhoging van de rubber- en palmpittenprijs. Ze willen 100 baht vangen voor een kilo unsmoked rubber sheets en 6 baht voor een kilo palmpitten.
Met de subsidie van 2.520 baht per rai, die elders in het land al door rubberboeren is geaccepteerd en geïncasseerd, gaan ze niet akkoord omdat de landeigenaren daarvan profiteren, niet de boeren die land huren en de rubbertappers.
Aan het begin van de avond probeerden vice-minister-president Pracha Promnok, minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken) en adjunct-politiecommissaris Worapong Chiewpreecha de boeren te bewegen om hun blokkade te beëindigen. Pracha begroette de demonstranten zelfs met een wai (‘Open de snelweg ter wille van de bevolking’), maar ook dat gebaar en drie uur onderhandelen wisten hen niet te vermurwen.
In Phetchaburi heeft de politie controleposten ingericht, nadat ze vernomen had dat anti-regerings demonstranten uit Bangkok gemobiliseerd waren om het rubberprotest kracht bij te zetten. Gouverneur Veera Srirattanatakul van Prachuap Khiri Khan zegt dat de Public Disaster Prevention and Mitigation wet van kracht is verklaard. Het gebied binnen 1 km vanaf de protestlocatie is verboden terrein voor onbevoegden. Automobilisten kregen het advies een zeeweg te nemen om de blokkade te omzeilen, maar die sluiproute bood maar korte tijd respijt omdat ook die weg later werd geblokkeerd.
Wanneer de regering zich doof blijft houden voor de eisen, wordt ook de spoorweg naar het Zuiden geblokkeerd, zegt Sunthorn Raknarong, adviseur van het boerennetwerk, dat 14 provincies, Prachuap Khiri Khan en Phetchaburi bestrijkt. Hij waarschuwt de regering het protest niet te breken, zoals bij een eerdere rally is geprobeerd. ‘Een gewelddadige ontruiming wekt meer mensen op om zich bij het protest aan te sluiten.’ Sunthorn wijst er verder op dat de regering wel de rijstboeren helpt, maar niet hetzelfde doet met de rubberboeren. ‘Die krijgen een voorkeursbehandeling. De rubberboeren vechten tegen onrecht.’
– De Sangha Supreme Council vergadert later deze week over de aanstelling van een monnik als interim-Supreme Patriarch. De Sangha wet van 1992 biedt die mogelijkheid. Wanneer de vervanger in functie is, kan het panel dat ingesteld werd nadat de Supreme Patriarch ziek werd, worden opgeheven. De opvolger van de donderdag overleden Somdet Phra Nyanasamvara Suvaddhana Mahathera wordt pas na diens crematie eind januari gekozen. Hij wordt benoemd door de koning.
In Wat Bowon Niwet, waar de bevolking de laatste eer kan bewijzen bij een portret van Zijne Heiligheid, wordt driemaal daags een eredienst gehouden.
– Nog meer Sangha. Sulak Sivaraksa, een vooraanstaand ‘social critic’, vindt dat de ‘troonswisseling’ een goede gelegenheid is om de autoritaire Sangha Supreme Council te democratiseren. Een nieuwe generatie van monniken dient nu aan te treden en zich bezig te houden met de moderne samenleving, zegt hij.
‘De opleiding van monniken en de bestuurslagen zijn er de oorzaak van dat de geestelijkheid naar onderscheidingen streeft en zich niet bekommert om haar wortels en de gemeenschap. Nu Thailand democratiseert, dient de Sangha geleid te worden door een jongere en nieuwe generatie van monniken, nonnen, boeddhistische leken en andere geloofsgenoten als we echte hervorming willen.’
– De vier bodyguards, die de echtgenote van de vermoorde sportschutter Jakkrit Panichpatikum beschermden, worden vandaag door de politie gehoord. De vrouw huurde de luchtmachtmannen nadat zij en Jakkrits moeder door Jakkrit met een vuurwapen waren bedreigd. Jakkrit werd op 19 oktober in zijn Porsche doodgeschoten met drie welgemikte schoten.
De politie zoekt het motief thans in de huwelijksproblemen van het echtpaar en Jakkrits conflict met de Shooting Association of Thailand. De politie gaat de bodyguards vragen hun dienstwapen voor onderzoek te overhandigen. Uit forensisch onderzoek is gebleken dat de dodelijke kogels uit een 7,65 mm pistool kwamen, een pistool dat voornamelijk wordt gebruikt door Russische strijdkrachten. Omdat die patronen moeilijk verkrijgbaar zijn, zijn 9 mm patronen veranderd, een werkje dat behoorlijke veel expertise vereist.
– De mishandeling van een baby olifantje in Ubon Ratchathani door twee jonge mahouts is door Friends of the Asian Elephant scherp veroordeeld.
De mishandeling werd bekend door een videoclip, waarop te zien is hoe de twee het dier met een haak bewerken, aan zijn staart trekken en schoppen. Het olifantje was gevallen als gevolg van uitputting en gebrek aan voedsel en water. De politie is op zoek naar de twee jongens.

– Oppositiepartij Democraten loopt zich warm voor een (door haar aan te vragen) buitengewone vergadering van het parlement over het hypotheeksysteem voor rijst. Ze overweegt ook moties van wantrouwen in te dienen.
Democratisch parlementslid Ongart Klampaiboon dringt er bij premier Yingluck op aan meer moeite te doen om een eind te maken aan de corruptie. Ongart zegt dat in elke fase van het programma sprake is van fraude, onder andere bij het vaststellen van gewicht en vochtigheidsgraad van de rijst die door de boeren wordt ingeleverd, bij de opslag van de opgekochte rijst en bij de verkoop, waarvan door de regering aangestelde stromannen profiteren. (Zie pagina Rijst 2)
– Bij een aanrijding gisteren tussen een trein en pickup truck zijn vier personen, waaronder twee kinderen, om het leven gekomen. De pickup truck reed in Phatthalung een onbewaakte spoorwegovergang op en werd door de aanstormende Bangkok-Yala trein gegrepen en 100 meter meegesleurd.
– De politie heeft zaterdagnacht in Bang Pa-in (Ayutthaya) een eind gemaakt aan een straatrace. Ze arresteerde vijftig jeugdige motorfietsers en nam 99 (opgevoerde) motorfietsen in beslag. De snelheidsduivels werden gepakt bij een wegblokkade met zestig agenten en vijftig vrijwilligers van de Poh Tech Tung stichting.
– In vaktermen noemen we het een foto-op. Gisteren stapten de Amerikaanse ambassadeur Kristie Kenney en gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok op de fiets om reclame te maken voor de ‘Pun-Pun Bike Share’ campagne. Die heeft tot doel ambassadepersoneel op de tweewieler te krijgen. Het leverde een mooi plaatje voor de krant op.
– De festiviteiten van de Tourism Authority of Thailand ter gelegenheid van Loy Krathong in Bangkok en andere toeristenplaatsen worden uitgesteld in verband met het overlijden van de Supreme Patriarch. Het feest op 17 november valt binnen de rouwperiode die op 23 november eindigt. De TAT beraadt zich na beëindiging daarvan over de geplande festiviteiten.
– Het Thai Patriots Network heeft zijn protest in de buurt van de woning van premier Yingluck beëindigd, maar het komt terug als ze niet een petitie in ontvangst wil nemen. De politie wist de circa vijftig demonstranten te paaien met de belofte dat ze een afspraak zou regelen. De politie was er al in geslaagd hen uit de straat met Yinglucks woning te weren, waarna ze zich posteerden bij een benzinestation. Het netwerk vindt dat de regering de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie in de Preah Vihear zaak dient te negeren. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Zondag 27 oktober
– Om demonstranten te verspreiden beschikt de politie over een voertuig voorzien van een hogedruk waterkanon met een draagwijdte van 65 meter en vijf traangaswerpers, die elk tegelijk vijf granaten kunnen afvuren over een afstand van 100 meter. De wagen is uitgerust met een camera op een mast, een kogelvrije cabine, run-flat banden en een stormram.
En mocht dat nog niet genoeg zijn, dan beschikt de politie over een aantal hightech sonische wapens, die bekend staan als Long Range Acoustic Devices. Ze zijn geïnstalleerd op het waterkanon-voertuig en enkele politievoertuigen. De LRAD (kosten 1,2 miljoen baht) ´lanceren´ uiterst pijnlijke geluidsgolven. Wie daardoor wordt getroffen, loopt gehoorschade op.
Tot nu toe zijn ze niet gebruikt en heeft de oproerpolitie zich beperkt tot het gebruik van traangas, maar zelfs dat wordt in het uiterste geval ingezet, zegt Surayudh Arunchai, inspecteur bij de Protection and Crowd Control Division van de gemeentepolitie Bangkok. De beste manier om een menigte in bedwang te houden, is het vermijden van contact tussen politie en demonstranten middels betonnen platen van 1,6 meter hoogte.
Eerder deze maand werden 20.000 man van de oproerpolitie opgeroepen om de Internal Security Act, die van kracht was verklaard in drie districten van Bangkok, te handhaven, en werden betonnen muren opgetrokken ter bescherming van het regeringscentrum. De politie had de nieuwe speeltjes bij zich. De demonstranten noemen het wapengekletter ‘overkill’, maar de politie zegt dat de uitbreiding van het arsenaal nodig is om de orde te handhaven.
– Boeren zouden 30 procent minder rijst moeten verbouwen. Vooral in gebieden met een lage opbrengst kunnen ze beter overstappen op marktgewassen, zoals rubber, palmpitten, suikerriet en kokosnoot. Dan neem het aanbod af en stijgt de prijs van rijst. Een subsidie van 1.500 baht per rai zou de boeren moeten overhalen die stap te zetten.
Dhanin Chearavanont, hoofd van het agro-industriële conglomeraat Charoen Pokhand Group, zegt dat vandaag in Bangkok Post. Hij verwijt de regering dat ze de ontwikkelingen op de wereldrijstmarkt niet heeft bijgehouden, waardoor gigantische rijstvoorraden zijn opgebouwd en grote financiële verliezen worden geleden.
Dankzij overvloedige oogsten zijn de rijstvoorraden in India en Vietnam sterk toegenomen terwijl tegelijkertijd hun valuta in waarde zijn gedaald. Door het hypotheeksysteem is de prijs van Thaise rijst daarentegen gestegen, terwijl de baht sterker werd.
Dhanin vindt dat Thailand zijn rijst moet gaan verkopen aan landen met een hoge vraag, zoals China dat rijst ook gebruikt bij de productie van ethanol. Wanneer China meer rijst koopt, gaat de prijs omhoog, denkt hij. (Zie pagina Rijst 2)
– De opvolger van de donderdag overleden Supreme Patriarch van de Sangha (orde van monniken) wordt gekozen, zodra Zijne Heiligheid is gecremeerd en dat is eind januari. De Sangha wet van 1962 schrijft voor dat de koning de Supreme Patriarch kiest uit een groep van oudere monniken met de titel ‘Somdet’.  
De Sangha Supreme Council, waarvan de Supreme Patriarch voorzitter is, nomineert de oudste monnik met die titel, tenzij die niet in staat is de taak van Supreme Patriarch te vervullen, bijvoorbeeld wegens ziekte. De nominatie gaat via de premier naar de koning.
De oudste monnik met de titel ‘Somdet’ is thans de 88-jarige abt Phra Maha Ratchamangalacharn van Wat Pak Nam Phasi Charoen. De zes anderen hebben ook eerbiedwaardige leeftijden. De jongste is 66 jaar.
Phra Maha Ratchamangalacharn is lid van de Maha Nikaya sekte, een van de twee grote sektes van het Theravada boeddhisme in Thailand. De meeste monniken zijn lid van die sekte. De andere sekte, Dhammayutti Nikaya, opgericht door koning Rama IV, wordt als strenger beschouwd. Daarvan was de overleden patriarch lid. Doorgaans wordt de patriarch afwisselend uit de ene en de andere sekte gekozen.
– Na 19 jaar wegens moord in de cel te hebben doorgebracht, is de voormalige adjunct-politiecommissaris Chalor Kerdthes voorwaardelijk vrijgelaten (on parole). Met hem kwamen zeshonderd andere gevangenen vrij, die aan vier criteria voldeden, waaronder ouder dan 70 jaar en goed gedrag in de lik. Van de straf moet minstens eenderde zijn uitgezeten.
De politieman werd in 2009 veroordeeld wegens de moord op de vrouw van een edelstenenhandelaar en haar zoon. De doodstraf werd later omgezet in 50 jaar. De echtgenoot van de vermoorde vrouw zou enkele sieraden hebben gekocht, die in 1989 door een Thaise werknemer uit het paleis van een Saoedische prins waren gestolen.
Sinds de juwelendiefstal, de moord in 1989 en 1990 op vier Saoedische diplomaten in Bangkok en de verdwijning in 1990 van een Saoedische zakenman, is de verhouding tussen beide landen verzuurd. Saoedi-Arabië verwijt Thailand die zaken op hun beloop te hebben gelaten.
– De politie vermoedt dat er een luchtje zit aan de dollars en ringgit ter waarde van 120 miljoen baht, die begin deze maand uit een geldtransportschip zijn gestolen. Het zou kunnen gaan om phoy kuan (ondergrondse geldtransacties) of geld verdiend met illegale oliehandel.
Bij de diefstal werden de zeven bemanningsleden doodgeschoten. Zes lichamen zijn uit zee opgevist, het zevende ontbreekt nog. Het in brand gestoken schip ligt nog ergens op de zeebodem voor de kust van Pattani. Voor de moord en diefstal heeft de politie tot nu toe zes verdachten aangehouden; twee zijn nog voortvluchtig.
Volgens een woordvoerder van het bedrijf dat het schip huurde, vervoerde het vaartuig geld van een handelsfirma in buitenlandse valuta in Songkhla naar een ‘heel belangrijke’ klant op het eiland Losin in Pattani. Een van de nog voortvluchtige verdachten, die aan boord was, zou zijn makkers hebben geseind. Die achtervolgden het schip in een speedboot.
– Vandaag worden de messen geslepen op de Tha Prachan campus van de Thammasat universiteit. Zo’n duizend vertegenwoordigers van anti-regeringsgroepen gaan overleggen over de vraag hoe ze het gewijzigde en uiterst controversiële amnestiewetsvoorstel, dat de zegen van oud-premier Thaksin heeft gekregen, kunnen tegenhouden.
Volgens Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics Group, zijn burgergroepen uit het land bereid zich bij de campagnes tegen het voorstel aan te sluiten. Maar ze krijgen tegengas van de lokale autoriteiten. Die proberen demonstraties te voorkomen en voeden de bevolking met informatie over de zegeningen van het voorstel.
Zowel anti-regerings groepen als roodhemden verzetten zich tegen het gewijzigde voorstel. Oorspronkelijk zou de amnestie niet gelden voor protestleiders, leger en autoriteiten, maar alleen voor degenen die sinds de militaire coup in september 2006 wegens politieke vergrijpen zijn aangehouden. Een kamercommissie heeft, nadat het voorstel in eerste lezing door het parlement was aangehouden, hierin veranderd gebracht.
De roodhemden zijn nu kwaad dat voormalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep buiten schot blijven. Zij worden verantwoordelijk gehouden voor de slachtoffers die in 2010 vielen. De tegenpartij vreest dat Thaksin zijn gevangenisstraf ontloopt en de 46 miljard baht, die van hem in beslag is genomen, kan terugeisen.

Volgende maand wordt het voorstel in tweede en derde lezing behandeld. Vooralsnog is regeringspartij Pheu Thai vastbesloten het door te zetten. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Anti-regeringsdemonstranten in Uruphong zeggen dat iemand gisteren ma mui in een tent heeft gegooid, waar ze lagen te slapen. De planten werden vanaf de expressway gegooid, waaronder de demonstranten bivakkeren. Ma mui is een plant die jeuk veroorzaakt (een soort brandnetel?). Volgens een protestleider zijn meer dan vijftig demonstranten getroffen en moesten enkelen voor behandeling naar het ziekenhuis.
De demonstranten zijn er neergestreken, nadat een demonstratie tegenover het Government House werd afgelast wegens het bezoek van de Chinese premier. Ze protesteren tegen wijziging van de grondwet. Inmiddels is daar het vermaledijde amnestievoorstel bijgekomen.
– Premier Yingluck kreeg gisteren een voorproefje van de hogesnelheidstrein, die als het allemaal doorgaat over een paar jaar door Thailand raast. Op de universiteit van Khon Kaen nam ze plaats in een op ware grootte nagebouwd treinstel. De premier bezocht er de tentoonstelling ‘Building the Future of Thailand in 2020’, een public relations roadshow om de bevolking lekker te maken voor de aanleg van de hogesnelheidslijnen.
Nadat Yingluck de hogesnelheidstreinstoel (mooi Scrabble woord) had getest, riep ze de provinciale gouverneurs op om de mensen in hun provincie voor te lichten over het plan van de regering om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken.
Yingluck noemde de investeringen essentieel voor de ontwikkeling van het land. Thailand wordt dankzij die werken binnen zeven jaar de ‘leader of Asean’, pochte ze. ‘Parlementsleden en gouverneurs moeten helpen bij het stimuleren van investeringen, want die zorgen voor groei en genereren banen en inkomsten.’ (Zie pagina Spoorwegen)
– Ruim achthonderd rubberboeren hebben gisteren hun protest hervat en een weg in Prachuap Khiri Khan gedeeltelijk geblokkeerd. Ze eisen dat de regering met geld over de brug komt voor de ingezakte prijzen van rubber en palmpitten. Het uitdelen van 2.520 baht per rai door de regering komt volgens hen niet tegemoet aan hun behoeftes.
Vorige maand hadden de boeren hun protest opgeschort, toen de regering aan hun eisen leek tegemoet te komen. Maar meer dan die eenmalige subsidie zit er niet in. Bovendien profiteren alleen de grondeigenaren ervan, niet de boeren die het land huren.
– Minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken) reist in het gezelschap van vertegenwoordigers van de strijdkrachten naar Cambodja om er te praten over de Preah Vihear zaak. Hij heeft een ontmoeting met zijn Cambodjaanse counterpart Hor Namhong. Na hun gesprek geven ze gezamenlijk aan de grens een persconferentie. Op 11 november doet het Internationale Hof van Justitie een uitspraak over het bij de tempel door beide landen betwiste gebied.
Economisch nieuws
– De export is in september met 7,09 procent op jaarbasis gekrompen, waardoor de groei over de afgelopen negen maanden op 0,05 procent uitkomt. Om de groeitarget van 3 tot 4 procent alsnog te halen, zou Thailand de resterende maanden maandelijks voor US$ 22,1 miljard aan goederen moeten exporteren. ‘Dat wordt erg moeilijk’, zegt Srirat Rastapana, permanent secretaris van het ministerie van Handel, met enig gevoel voor understatement.

Vorige maand exporteerde het land goederen ter waarde van $ 19,3 miljard oftewel 606 miljard baht. Grootste verliezers waren visproducten, garnalen en industrieproducten zoals elektrische apparaten, bouwmaterialen, edelstenen, sieraden en woningdecoratie artikelen. De export van agrarische en agro-industriële producten steeg met 2,7 procent naar $ 2,86 miljard. Het tekort op de handelsbalans bedraagt nu $ 17,7 miljard.
Econoom Somphob Manarungsan constateert dat Thailand vorige maand niet heeft geprofiteerd van het herstel in China. De import en export stegen er met 7 procent. Dit wijst er volgens hem op dat sommige Thaise industrieën niet meer concurrerend zijn.
– Het kan niet als een verrassing komen, maar ook de Bank of Thailand heeft zijn prognose van de economische groei voor dit jaar bijgesteld: van 4,2 procent (voorspelling juli) naar 3,7 procent. De bank zette eveneens het mes in haar prognose van de exportgroei: van 4 naar 1 procent.
De verlaging is te wijten aan de langer durende vermindering van de binnenlandse consumptie. Het consumentenvertrouwen neemt af en de schulden nemen toe. Verder zijn er vertragingen in de bestedingen van de regering en de export neemt af. Allemaal factoren die het groeicijfer negatief beïnvloeden.
Voor volgend jaar rekent de Bank niet op 5 maar op 4,8 procent economische groei. Ze verwacht dat de export aantrekt, waardoor de particuliere investeringen toenemen, gepaard gaande aan de verkoop van duurzame goederen en overheidsbestedingen aan infrastructurele projecten.
De bank schat dat het tekort op de betalingsbalans dit jaar op US$ 6,8 miljard uitkomt oftewel 1,8 procent van het bruto binnenlands product (bbp). Wordt goud buiten beschouwing gelaten, dan staat de balans in de plus met 1,2 procent van het bbp.
– RT Electrified Train Co, de exploitant van de Airport Rail Link (ARL), wil de hogesnelheidslijnen wel gaan exploiteren. Directeur Peerakan Kaewwongwattana zegt dat de treinmotoren, stroomtoevoer en spoorbreedte identiek zijn aan die van de ARL; alleen het controlesysteem verschilt. Het bedrijf heeft zeshonderd in China getrainde technici in dienst en het ministerie van Onderwijs kan in samenwerking met universiteiten voor meer technici zorgen.
China Railway Corporation maakt al een studie van de routes van Bangkok naar Chiang Mai en Nong Khai, hetgeen mij doet denken aan de uitdrukking dat je de huid niet moet verkopen voordat de beer geschoten is. Of is er achter de schermen al wat bekokstoofd? Directeur-generaal Zhou Li zegt dat het project bevorderlijk is voor de werkgelegenheid, het toerisme en het geluk van Thais.
Het Chinese hogesnelheidsnetwerk bestrijkt 9.700 kilometer op 29 routes. China heeft ervaring met de aanleg bij verschillende klimaten en in verschillende gebieden, zoals moerassen en bergen. In 2011 kwamen bij een ongeluk 40 personen om het leven. Niettemin zegt China dat veiligheid bovenaan staat. Het ongeluk was te wijten aan blikseminslag. (Zie pagina Spoorwegen)
– De vraag naar kantoorruimte en appartementen in het tweede kwartaal was robuust, ondanks dat Thailand zich in een zogeheten technische recessie bevond en ondanks toegenomen binnen- en buitenlandse risico’s, aldus het laatste rapport van vastgoedconsultant DTZ over de vastgoedmarkt in Bangkok.
In het derde kwartaal kwam geen verandering in de beschikbare oppervlakte van 1,7 miljoen vierkante meter aan kantoorruimte op toplocaties. De bezettingsgraad steeg van 89,4 procent in het tweede kwartaal naar 90 procent en de gemiddelde vierkantemeterprijs van kantoorruimte ging omhoog van 685 baht naar 690 baht. Pas eind volgend jaar komt weer nieuwe kantoorruimte beschikbaar. Voor de periode 2014-2017 is 205.000 vierkante meter gepland.
In de detailhandel is sprake van een groeiende concurrentie, waardoor slecht beheerde winkelmalls moeite hebben hun huurders vast te houden en de klantenstroom te vergroten. De totale winkelvloeroppervlakte bedraagt 1,2 miljoen vierkante meter, inclusief twee boutique ontwikkelingen in de binnenstad. Volgend jaar komt er in de binnenstad (downtown) en het centrum (midtown) 192.000 vierkante meter bij. De gemiddelde bezettingsgraad van winkelmalls is respectievelijk 91,1 en 93,6 procent. De gemiddelde vierkantemeterprijs van winkelruimte is 2.310 en 1.570 baht.

Overlijden Patriarch: Nationale rouw verlengd naar 30 dagen
26 oktober – De nationale rouwperiode wegens het overlijden van de Supreme Patriarch donderdagavond is door de regering verlengd van 15 naar 30 dagen. Bangkok Post schrijft: ‘The extension marks the depth of sorrow felt by the nation in the wake of His Holiness’ death on Thursday evening.’
Ambtenaren en werknemers van overheidsbedrijven dienen gedurende de rouwperiode zwart te dragen. De politie heeft uitgaansgelegenheden gevraagd feestelijkheden achterweg te laten. Oppositiepartij Democraten heeft een geplande rally geannuleerd en de anti-regerings demonstranten in Uruphong (Bangkok) richten hun aandacht nu op het overlijden.
Duizenden Thai waren er gisteren getuige van hoe het lichaam van Zijne Heiligheid van het Chulalongkorn ziekenhuis naar Wat Bowon Niwet werd gebracht. Bij aankomst hielden vijftig monniken van de tempel 5 minuten stilte. De kroonprins, zijn echtgenote en prinses Maha Chakri Sirindhorn arriveerden om 5 uur voor de rituele wassing.
Het lichaam van Somdet Phra Nyanasamvara Suvaddhana Mahathera blijft 100 dagen in de tempel tot de crematie plaatsvindt. Dagelijks kunnen rouwenden bij een portret de laatste eer bewijzen. De eerste zeven dagen wordt een ceremonie gehouden, waarbij de kroonprins aanwezig is, gevolgd door ceremonies op de 50ste en 100ste dag.

Zaterdag 26 oktober
– De reparatiewerkzaamheden aan de spoorlijn tussen het station Sila Art (Uttaradit) en Chiang Mai duren een maand langer dan gepland. De werkzaamheden begonnen op 16 september en hadden 1 november klaar moeten zijn. Dat wordt nu 1 december. De State Railway of Thailand zegt met een tekort aan werkers te kampen. Het baanvak wordt gerepareerd omdat er regelmatig treinen ontspoorden. Tussen beide stations rijden bussen. (Zie pagina Spoorwegen)

– Toch een beetje bang voor hun (politieke) hachie? De roodhemd parlementsleden gaan niet tegen het gewijzigde amnestievoorstel stemmen, zoals ze eerder deze week stoer verkondigden, maar ze onthouden zich waarschijnlijk van stemming.
Dit zegt Pheu Thai parlementslid Weng Tojirakarn, co-leider van het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden),  in reactie op de berichtgeving van gisteren. Door tegen te stemmen zouden ze de indruk wekken dat ze oppositiepartij Democraten steunen en dat kan natuurlijk niet.
In de krant van gisteren suggereerde Korkaew Pikulthong, eveneens een roodhemd PT-er, dat de rode parlementsleden waarschijnlijk zouden tegenstemmen, omdat ze vinden dat de autoriteiten, die verantwoordelijk zijn voor de slachtoffers in 2010, hun straf niet mogen ontlopen. In het oorspronkelijk voorstel waren ze uitgesloten van amnestie, in het gewijzigde voorstel krijgen ook zij amnestie, evenals het leger en de protestleiders. Volgens een bron [?] heeft oud-premier Thaksin vanuit Dubai de parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai bevolen het gewijzigde amnestievoorstel te steunen.
Ook de roodhemden zelf zijn tegen de blanco amnestie. Weng gelooft daarentegen niet dat ze zich tegen de regering zullen keren. Ze zijn alleen maar boos dat toenmalig premier Abhisit (thans oppositieleider) en zijn rechterhand Suthep de dans ontspringen. Beiden worden van moord beschuldigd, omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten.
Verder blijken de nabestaanden van de doden, die in april en mei 2010 vielen, verdeeld. Eerder zei een moeder zich verraden te voelen door de regering, maar nu zeggen andere nabestaanden het gewijzigde voorstel te steunen. De groep wordt geleid door Somchai Jiampol en Timnate Jiampol, wier zoon op 14 mei 2010 in Sam Lieng Din Daeng werd doodgeschoten. Ze zijn bereid hun emoties te bedwingen om verdere conflicten te voorkomen, ondanks dat ze nog steeds bitter over zijn dood zijn.  (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Op 11 november zit premier Yingluck aan de televisie gekluisterd, wanneer de teerling in Den Haag wordt geworpen. Het Internationale Hof van Justitie bepaalt dan of de omgeving van Hindu-tempel Preah Vihear Thais of Cambodjaans grondgebied is. Yingluck krijgt gezelschap van vice-minister-president Pongthep Thepkanchana, juridische adviseurs en diensten die bij het conflict over de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel zijn betrokken.
Na de uitzending pakt Yingluck zelf de microfoon om het volk te laten weten hoe de regering over de uitspraak denkt. De voorlichtingsmachine is trouwens al op volle toeren. De adjunct permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken en de Thaise ambassadeur in Nederland hebben met tv-bedrijf Mcot en het Thai News Agency gesproken over de berichtgeving ‘to prevent any misunderstanding which could provoke civil unrest’. Over de grenskwestie wordt een documentaire uitgezonden.
Donderdag praten staatssecretaris Yuthasak Sasiprasa (Defensie) en legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha met soldaten, die bij de grens in Si Sa Ket zijn gelegerd. Legerwoordvoerder Thanathip Sawangsaeng zegt dat leger en veiligheidstroepen het beleid van de regering strikt volgen, met name waar het gaat om vreedzame onderhandelingen over de grenskwestie.
De regering heeft een commissie gevormd die de uitspraak van het Hof gaat bestuderen en verantwoordelijk is voor veiligheidszaken en internationale verhoudingen, die met het vonnis verband houden. De minister van Buitenlandse Zaken gaat de commissie voorzitten.
Maandag vergaderen in beide landen werkgroepen om uit te vogelen hoe de vrede in het gebied kan worden gehandhaafd. Tot nu toe hebben beide landen op regeringsniveau nog niet gesproken over de mogelijke effecten van het vonnis. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het verwachte geweld in verband met de negende gedenkdag van het Tak Bai bloedbad is uitgebleven. Maar de autoriteiten hadden gisteren dan ook de nodige voorzorgsmaatregelen genomen met extra controleposten, tweemaal zoveel manschappen bij nachtpatrouilles, camera’s bij de grenspost Ban Khuan Meed en extra bewaking in de districten Chana, Thepha, Na Thawi, Saba Yoi en Tak Bai; de stad Hat Yai en op plaatsen waar herdenkingen werden gehouden.
Een bijeenkomst van studenten en burgergroepen op de Pattani campus van de Prince of Songkhla universiteit vormde geen veiligheidsrisico. De activiteiten waren symbolisch, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council.
Mensenrechtengroep Cross Cultural Foundation heeft de regering opgeroepen de gezinnen van de Tak Bai slachtoffers gerechtigheid te verlenen. De compensatie van 7,5 miljoen baht per gezin zorgt niet voor gerechtigheid. De nabestaanden willen dat de verantwoordelijken strafrechtelijk worden vervolgd.
Een datum voor hervatting van de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep BRN is nog niet vastgesteld. Thailand overlegt daarover met ‘facilitator’ Maleisië.
– Een familieconflict: dat moet het zijn, denkt de politie nu als motief voor de moord op sportschutter Jakkrit Panichpatikum. Hij werd zaterdagavond met drie welgemikte schoten in zijn Porsche doodgeschoten. De politie heeft enkele amulettenhandelaren gehoord en is tot de conclusie gekomen dat Jakkrits handel recht door zee was en geen problemen kende.
Ook een verband met het drugsgebruik van Jakkrit heeft de politie niet gevonden. Blijft over: eventuele problemen met de Shooting Association of Thailand of familieproblemen. Jakkrit werd in juli gearresteerd na bedreiging van zijn echtgenote en moeder. Hij was toen stoned. Hij kwam vrij op borgtocht.
– Vier mannen, verdacht van de moord op zeven bemanningsleden van een geldtransportboot, zijn aangehouden. Zij liepen tegen de lamp toen ze het gestolen geld wilden wisselen. Drie overvallers zijn nog voortvluchtig, één bendelid bevond zich aan boord van het schip.
De zeven mannen zijn voormalige werknemers van Sahasap International Co, een geldwisselbedrijf dat de boot had gehuurd om op 2 oktober 2,6 miljoen Singapore dollars en 5,6 miljoen ringgit van Hat Yai naar Pattani te brengen. De overvallers achtervolgden het schip met een speedboot, sloegen hun slag en staken het schip vervolgens in brand.
– De verjaardag van de koning op 5 december wordt gevierd met een vuurwerkshow op 21 december in Hua Hin en een taptoe met bands van de strijdkrachten, de politie en negen scholen, die een internationale competitie hebben gewonnen, op 17 december in het legersportstadion in Bangkok.
– Zo schuldig als wat, heeft de National Anti-Corruption Commission (NACC) vastgesteld na onderzoek van de vermogensopgave die Yuranan Pamornmontri deed, toen hij in 2011 parlementslid werd. Yuranan verzuimde aandelen ter waarde van 14 miljoen baht en aandelen van 3 miljoen baht, die hij samen met zijn vrouw bezat, te melden.
De NACC heeft de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court geadviseerd hem zijn parlementszetel te ontnemen en een politieke ban van 5 jaar op te leggen. Yuranan speelt de vermoorde onschuld. ‘Ik had niet de intentie iets te verbergen. Iedereen wist van die aandelen’, zegt hij.
– Volgende week willen mahouts met honderd olifanten het Government House in Bangkok belegeren. Ze gaan ook snelwegen in het Noorden (met 300 olifanten) en Zuiden (met 350 olifanten) blokkeren. Maandag vervallen in Ayutthaya en Pattaya alle olifantenritjes voor toeristen.
De mahouts en eigenaren van olifantenkampen verzetten zich tegen de overdracht van de controle op olifanten van het ministerie van Binnenlandse Zaken naar het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). Ze zijn bang voor een heksenjacht door de DNP op (vermeende gestroopte) olifanten. De acties gaan niet door als de regering eieren voor haar geld kiest.
Varia
– Omdat Halloween eraan zit te komen (31 oktober) gaat Guru, het ondeugende vrijdagzusje van Bangkok Post, op de geestentoer. Het neemt zes bekende Thaise geesten onder de loep om te bepalen welke het meest afschrikwekkend is en bruikbaar als mascotte op de Thaise Halloween.

Grote winnaar of beter gezegd winnares is de 24 maal verfilmde Mae Nak, de geest van een vrouw die tijdens de geboorte van haar kind overleed, terwijl haar echtgenoot aan het front vocht. Wanneer de man terugkeert, heeft hij aanvankelijk niet de gaten dat zijn vrouw een geest is.
Mae Nak moet je niet onderschatten: ze pakt je bij je nek, kijkt je met een dodelijke blik aan en perst de lucht uit je lijf. Onderschat ook de baby niet, die ze draagt. Maar waartoe die in staat is, vermeldt de legende niet.
Behalve tot de 24 films heeft Mae Nak het geschopt tot 7 tv lakorn, 10 radio lakorn, vier musicals en ze komt in tal van boeken voor. De laatste film was een kaskraker met een omzet van 1 miljard baht.
Economisch nieuws
– Slechte leningen van financiële overheidsinstituten (SFI’s) vormen volgend jaar een groot risico voor de Thaise economie, zegt Raymond Maguire, hoofd research en strategie van de UBS Thailand.

‘Twee SFI’s zijn al uit de financiële problemen gehaald, maar gelukkig zijn ze klein en zijn de problemen beheersbaar. Dit betekent dat dit zich niet vertaalt in een systeem risico of bankencrisis’, aldus Maguire. Maar hij merkt daarbij wel op dat de kapitaalinjectie een staartje kan hebben voor de economie.
Maguire maakt zich vooral zorgen over kleine en middelgrote ondernemingen en FSI’s , omdat coöperatieve banken slappe leenvoorwaarden hanteren en hun gegevens niet met het National Credit Bureau delen.
De twee SFI’s die het moeilijk hebben, zijn de Islamic Bank of Thailand en de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand. Ze kampen beide met een hoge percentage aan NPL’s (non-performing loans).
– Van uitstel komt afstel, maar dat geldt niet voor de eis dat oliehandelaren hun voorraad moeten uitbreiden. Na een jaar komt het er nu van: ze moeten een voorraad van 43 in plaats van de huidige 36 dagen aanhouden. Dat kost ze slechts 6 satang per liter extra.
De eis houdt verband met een aanbeveling van het International Energy Agency. Dat heeft vorig jaar Thailand geadviseerd zijn oliereserves te vergroten naar 90 dagen om de energieveiligheid te versterken. ‘Dit is de eerste stap en we hopen die 90 dagen later te bereiken’, zegt Suthep Liumsirijarern, permanent secretaris van het ministerie van Energie.
Het Energy Business Department heeft de opdracht gekregen een studie te doen naar verlenging van de huidige oliepijpleiding naar Lampang in het Noorden en Khon Kaen in het Noordoosten, eveneens ter bevordering van de energieveiligheid. Er kan dan tevens bezuinigd worden op het landtransport. Bovendien gebeuren vaak ongelukken met tankwagens.
Verder wordt gestudeerd op een olielandbrug van Krabi naar Surat Thani met een lengte van 132 kilometer. Maar die vergt een gigantische investering. Het idee dateert al van 1993, is herzien in 2004 en geschrapt na de tsunami.
– Het ministerie van Industrie, de National Economic and Social Development Board (NESDB) en de Federation of Thai Industries gaan een plan ontwikkelen voor een eco-stad in Rayong. Als voorbeeld geldt de Japanse industriestad Kitakyushu. Onlangs bezochten leden van de NESDB de stad om ideeën op te doen.
Kitakyushu in het noorden van het eiland Kyushu was lang een van Japans belangrijkste gebieden voor zware industrie, zoals de productie van ijzer. Na 1970 zakte die industrie in, maar lucht en water waren nog steeds verontreinigd. Dokai Bay werd bekend als Sea of Death. Inmiddels is het gelukt de milieuverontreiniging sterk terug te brengen door van zware op milieu-industrie over te stappen. Nu leven industrie en bewoners er in harmonie. Datzelfde staat de plannenmakers in Thailand voor ogen.
– Suikerproducenten herhalen hun oproep aan de regering om de suikerprijs vrij te geven. Thaise suiker is thans het goedkoopst in Asean. Wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt, vrezen ze voor smokkelpraktijken.
In Thailand kost suiker 22,6 baht per kilo of 23,6 baht (geraffineerde suiker); in Laos en Cambodja ligt de prijs tussen 30 en 33 baht, Myanmar 30,01 baht, Vietnam 25,5-28,5 baht en Maleisië 25,87 baht. In Indonesië kost een kilo geraffineerde suiker 33,95 baht, in Singapore 40,35 baht en op de Filipijnen 41,2 baht. Buiten Asean liggen de prijzen nog hoger.
‘De molenaars zijn bang dat prijsmaatregelen tot meer smokkel leiden, met name wanneer de AEC van kracht wordt’, zegt woordvoerder Sirivuth Siamphakdee van de Thai Sugar Millers Corporation. ‘Alhoewel Thailand een belangrijke suikerproducent is met voldoende binnenlands aanbod, is bijna alle suiker al in termijncontracten verkocht. Wanneer er binnenlandse suiker wordt gesmokkeld, kan er een tekort ontstaan.’
De prijsmaatregel voor suiker bestaat al 30 jaar. De Cane and Sugar Board is voorstander van een minimum- en maximumprijs met indien nodig compensatiebetalingen door de regering aan de boeren. Wanneer de AEC van kracht is, hoeft Thailand de suikerprijs niet te laten zweven, maar de handelsstroom mag niet worden belemmerd.
– Carabao Tawandang, de fabrikant van het energiedrankje Caraboa Dang (waarvoor rockzanger Ad Carabao reclame maakt, hij is ook aandeelhouder), wil binnen 5 jaar nummer 1 in Asean worden. Als dat lukt, stijgt de omzet naar 15 miljard baht in 2018. Dit jaar is de target 7 miljard baht en volgend jaar 10 miljard baht. De band van Ad Carabao moet bij de omzetvergroting helpen.
Vorige week trad de band in Yangon (Myanmar) op. De opbrengst ging naar Myanmars gastheerschap van de SEA Games. De band verwierf er veel sympathie mee. Volgend jaar wordt Cambodja bewerkt.
In Laos en Cambodja is het bedrijf al marktleider. De  Filipijnen en Indonesië zijn moeilijk. In Myanmar en Cambodja zijn nieuwe fabrieken gepland, als exportbasis naar andere Zuidoost Aziatische en Zuid Aziatische markten. Die twee landen zijn gekozen om de logistieke kosten terug te brengen.
In Myanmar heeft Carabao sterke concurrentie van Shark dat de helft goedkoper is.
Carabao Dang wordt naar dertig landen geëxporteerd. In Thailand bedraagt het marktaandeel 26 procent, achter M-150 (41 pct) maar voor Red Bull (15 pct).
– De aansporing van de Bank of Thailand aan bedrijven om in het buitenland te investeren heeft dit jaar weinig effect gehad. Wanneer twee grote acquisities niet worden meegerekend, bedroegen de investeringen de eerste acht maanden US$ 5,5 miljard tegen  $ 7,8 miljard in dezelfde periode vorig jaar.
De twee grote acquisities betreffen de verwerving door de Charoen Pokhand Group van een aandeel van 15,6 procent in Ping An, China’s grootste particuliere verzekeringsmaatschappij, en de koop van Fraser and Leave Ltd te Singapore door Charoen Sirivadhanabhakdi.
TDI’s (Thai direct investment) zijn gunstig ter compensatie van de instroom van buitenlands kapitaal, vergroting van de concurrentiekracht in het buitenland en verkenning van lange-termijn mogelijkheden.
Pongpen Ruengvirayudh, adjunct-gouverneur monetaire stabiliteit van de BoT, verwacht dat het aantal TDI’s geleidelijk zal toenemen in verhouding tot buitenlandse directe investeringen in Thailand. Het ministerie van Financiën studeert  op belastingvoordelen om investeringen in het buitenland te stimuleren.

Supreme Patriarch (†) laat omstreden Sangha achter
25 oktober – De gehele voorpagina en een bijlage van vier pagina’s trekt Bangkok Post vandaag uit voor het overlijden van Supreme Patriarch Somdet Phra Nyanasamvara Suvaddhana Mahathera gisteravond. Een ‘luminous journey comes to an end’ schrijft de krant. ‘De natie en de gehele boeddhistische gemeenschap zijn in rouw gedompeld.’
De regering heeft een rouwperiode van 15 dagen afgekondigd. Regeringsfunctionarissen dienen in die periode zwart te dragen. De vlaggen op overheidsgebouwen gaan drie dagen halfstok. Het lichaam van de patriarch wordt vandaag overgebracht van het Chulalongkorn ziekenhuis naar Wat Bowon Niwet in Bangkok, waar het zal worden opgebaard. De bevolking kan dagelijks van 13 uur de rituele wassing voor een foto van de patriarch bijwonen.
His Holiness, zoals de krant hem aanduidt, werd op 3 oktober 1913 in Kanchanaburi geboren als Charoen Gajavatra. Na Prathom 5 werd hij tot noviet gewijd. Hij maakte een studie van de boeddhistische leer en leerde Pali. In 1945 werd hij benoemd tot de dertien opperste patriarch en in 1956 fungeerde hij als gardiaan en adviseur van de koning tijdens diens ordinatie. De titel ‘Somdet’ werd hem in 1972 door de koning verleend.
Volgens de krant zette de patriarch zich in voor de bevordering van boeddhisme-studies en de bouw van scholen, ziekenhuizen en tempels, zowel op het platteland als in het buitenland. ‘Zijn compassie en generositeit zijn vermaard.’ Tijdens zijn ochtendrondes gaf hij vaak het voedsel dat hij zelf had ontvangen aan novieten, die door leken met minder waren bedeeld. Geld raakte hij niet aan. Wanneer iemand geld gaf, gaf hij het terug. Hij schreef boeken en hield toespraken.
Aan dat alles kwam in 1999 een eind, toen zijn gezondheid hem niet meer toestond de vergaderingen van de Supreme Council bij te wonen. In 2003 nam een speciale commissie zijn taken over en een jaar later werd een plaatsvervangend voorzitter benoemd.
Met zijn dood, constateert de krant, laat de Supreme Patriarch een Sangha (orde van moniken) achter, die in grote moeilijkheden is vanwege de feodale hierarchie, ingesteld bij de Sangha Act van 1962. De Sangha Supreme Council is oppermachtig. Wangedrag van monniken en misbruik van tempelfondsen zijn wijd verbreid. Al lang wordt aangedrongen op herziening van de wet, maar daar is het nog steeds niet van gekomen. De krant besluit dan ook dat zijn opvolger een uitdagende taak wacht.

Ome Jan doet goede zaken
Het gaat goed met Ome Jan, om het eens populair te zeggen. Iets formeler: pandjeshuizen doen goede zaken. Easy Money, Thailands grootste lommerd, heeft de afgelopen maanden een stijging van 20 procent in aantal klanten geboekt. ‘De meeste mensen hebben vanwege hogere kosten van levensonderhoud en huishoudschulden geld nodig om leningen te betalen’, zegt directeur Sittiwit Tanghanakiat.

Een van de belangrijkste oorzaken van de schuldproblemen is het eerste-autoprogramma van de regering. Kopers van een eerste auto krijgen de betaalde belasting terug. Het programma eindigde eind vorig jaar. Daarnaast drukken hypotheken, credit card rekeningen en persoonlijke leningen zwaar op het huishoudbudget. De overstromingen en de slappe economie doen er nog een schepje bovenop.
Easy Money heeft een mix van klanten: zowel hand- als hoofdarbeiders. In beide segmenten is het aantal klanten sinds juli met 20 procent toegenomen. Ook eigenaren van kleine en middelgrote bedrijven weten de weg naar Ome Jan te vinden. Ze verpanden dure eigendommen, omdat ze werkkapitaal nodig hebben om te kunnen overleven. De autokopers zullen naar verwachting hun verpande spullen claimen, wanneer ze de belastingteruggave ontvangen.
De rente bij Easy Money bedraagt 2 procent per maand bij een hoofdsom van 2000 baht of minder en 1,25 procent bij een hoger bedrag gedurende een periode van 5 maanden of 4 procent indien de hoofdsom niet op tijd wordt afgelost.
Negentig procent van de verpande spullen bestaat uit goud en juwelen. Het inzakken van de goudprijs van april tot juni heeft het bedrijf zwaar getroffen, alhoewel het wel verzekerd was. Het bedrijf verwacht dit jaar de helft van zijn winsttarget te halen.
Easy Money, dat in 2005 werd opgericht, heeft 27 vestigingen. Volgend jaar komen er 2 bij in Udon Thani. In het Zuiden heeft het bedrijf geen filialen. Het gebied heeft geen prioriteit omdat de mensen er voldoende liquide middelen hebben vergeleken met andere regio’s, zegt Sittiwit. (Bron: Bangkok Post, 24 oktober 2013)

Min of meer een column: Het fiasco tablet PC
Het had zo mooi kunnen zijn, rozengeur en maneschijn, maar ’t is weer hommeles… Deze liedregel uit het vroegere radioprogramma Pension Hommeles lijkt me perfect van toepassing op het leuke verkiezingsideetje van regeringspartij Pheu Thai om alle Thaise schoolkinderen een tablet PC te geven. Maar jongens, jongens, wat maken ze er een zooitje van.

Vorig schooljaar kregen de eerste klassers er één. Te laat. Het kantoor van de procureur-generaal liet onlangs weten dat 30 procent van de Chinese tablets kapot is gegaan en dat de beloofde servicepunten zijn gesloten. Natuurlijk spreekt het ministerie van ICT dat tegen: nee papa, het is 0,6 procent.
Dit jaar leverden verschillende bedrijven de tablets. Of moet ik schrijven: leveren, want de leerlingen van Prathom 1 en Mathayom 1 (dit jaar voor het eerst) moeten ze nog krijgen. Eén regio zal nog langer moeten wachten, want de veiling moet worden overgedaan. Eén keer raden waarom.
Maar dat is nog niet alles. Vorige maand stelde de staatssecretaris van Onderwijs voor om volgend jaar coupons aan de ouders te geven, zodat ze zelf zo’n ding kunnen kopen. De minister schoot het voorstel de volgende dag af. Dat schept ongelijkheid tussen kinderen van rijke en arme ouders. Of ze verpatsen de coupon. Ja, de minister kent zijn pappenheimers. Je vraagt je wel af: komen beide bewindslieden via dezelfde deur het ministeriegebouw binnen?
En nu heeft de aankoopcommissie weer wat nieuws bedacht. Ze noemt het met een duur woord: distributiemodel. De 183 onderwijsregio’s met elk 100 tot 200 scholen mogen ze zelf kopen en distribueren aan de hand van specificaties, geleverd door het Office of the Basic Education Commission. Ik denk zo dat een aantal lui vergenoegd in hun handen wrijven, want dat biedt ongekende mogelijkheden om steekpenningen te incasseren.
Maandag neemt de commissie een besluit. Ik weet het al wel zeker: het geknoei gaat door. En dat voor een tablet die – indien de onderwijzer hem niet kan inpassen in het onderwijsleerprogramma –niet meer is dan leuk om mee te spelen. Iets voor het laatste halfuur van de schooldag. Toen ik zelf nog voor de klas stond, mochten ze dan ‘iets voor zichzelf doen’.  (Gebruik is gemaakt van mijn geheugen en gegevens uit Bangkok Post van 24 oktober 2013) (Zie pagina Onderwijs)

Vrijdag 25 oktober
Bangkok Post besteedt een vierkoloms artikel plus een foto van de rouwende weduwe aan de moord op sportschutter Jakkrit Panichpatikum, die in zijn Porsche werd doodgeschoten. Wat kan het motief zijn?

De politie is er nog niet uit. Ze betwijfelt of de moord met amulettenhandel te maken heeft, maar heeft het zekere voor het onzekere genomen en tien amulettenverkopers, die handel dreven met Jakkrit, voor verhoor opgeroepen.
Uit onderzoek is gebleken dat Jakkrit drie weken bij een amulettenhandelaar in Nakhon Pathom logeerde, nadat hij was vrijgelaten op borgtocht. Hij was eerder aangehouden wegens bedreiging van zijn echtgenote en zijn moeder. Jakkrit zou toen veel geld hebben verdiend. In een kluisje van hem heeft de politie amuletten gevonden, die hij gekocht had. De handelaar is inmiddels gehoord.
De politie houdt ook rekening met een familieconflict. Familieleden gaan verhoord worden. En verder zijn er geruchten over overspel. De politie bevestigt dat de echtgenote vier leden van de luchtmacht had gehuurd om haar te beschermen.
Een inspecteur van de Anti-Human Trafficking Division ontkent dat hij een affaire met de echtgenote had, zoals is bericht. Hij zei de vrouw al zes jaar te kennen en te adviseren over tal van zaken. Uit een uitgelekte brief van Jakkrit blijkt dat hij de inspecteur ervan verdacht zijn kostbaarheden te willen stelen. Volgens de inspecteur leed Jakkrit aan bipolaire disorder. Hij had hem zelfs aan een advocaat geholpen en papieren naar Jakkrit in de gevangenis gebracht voor zijn borgtocht. Kortom: een zaak om van te smullen, als je ervan houdt.
– Het gewijzigde amnestievoorstel blijft het nieuws domineren. Nabestaanden en slachtoffers van de ongeregeldheden in april en mei 2010 doen verwoede pogingen om te voorkomen dat het voorstel door het parlement wordt gejaagd. In tegenstelling tot het oorspronkelijke voorstel dreigen nu ook leger, protestleiders en de autoriteiten van destijds vrijuit te gaan.
Volgens Payao Akkahad, de moeder van een verpleegster die op 19 mei in Wat Pathum Wanaram werd doodgeschoten, wil de commissie, die het voorstel heeft gewijzigd, voormalig premier Thaksin vrijwaren van vervolging. Ook toenmalig premier Abhisit en diens rechterhand Suthep Thaugsuban, die het leger toestemming gaven met scherp te schieten, ontspringen de dans van vervolging. ‘Daar moeten ze mee ophouden’, zegt Payao.
Payao demonstreerde gisteren met tientallen lotgenoten, studenten en activisten voor het gebouw van de Verenigde Naties en het parlementsgebouw. Ze drongen er bij de regering op aan de roodhemden die nog gevangen zitten, te helpen. Evenals Payao verzet Phusadee Ngamkham zich tegen de blanco amnestie. Zij verzette zich op 19 mei tegen de ontruiming van de Ratchaprasong intersection, die wekenlang door roodhemden bezet was gehouden, terwijl de politie werkeloos toekeek. ‘Hoe vaak heeft Thailand niet al meegemaakt dat moordenaars wegkomen met hun misdaden? We hebben op Pheu Thai [de huidige regeringspartij] gestemd in de hoop dat ze niet het verrotte systeem van straffeloosheid zou omarmen. Maar ze past de regels ten eigen voordele aan.’ (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Oud-premier Thaksin blijft vanuit Dubai aan de touwtjes trekken, maar deze keer luisteren de roodhemd parlementariërs van regeringspartij Pheu Thai niet naar hem. Woensdag zou volgens een bron Thaksin de partij telefonisch hebben bevolen voor het gewijzigde amnestievoorstel te stemmen. Maar de roodhemd parlementariërs gooien hun kont tegen de krib.
De rode parlementariërs zijn niet tegen amnestie voor hun grote baas, maar wel tegen amnestie voor voormalig premier Abhisit en diens rechterhand Suthep, die ze verantwoordelijk houden voor de doden en gewonden in 2010. Tegen beiden loopt een strafrechtelijk onderzoek door het Department of Special Investigation. Ze worden beschuldigd van moord. Suthep was destijds directeur van het centrum, dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand. Het gaf het leger toestemming met scherp te schieten.
Thaksin zit er niet mee, aldus de bron, dat de rode PT-ers gaan tegenstemmen, want de partij plus coalitiepartners hebben een comfortabele meerderheid in het parlement.
Volgens Korkaew Pikulthong, een van de dissidenten, zal de partij de stemming mogelijk tot een vrije kwestie bestempelen, zodat ze naar eigen eer en geweten kunnen stemmen. Maar dat is niet genoeg. De waarheid achter het geweld van 2010 moet boven water komen, zegt Korkaew, en wel in de rechtbank. Degenen die ervoor verantwoordelijk zijn, moeten gestraft worden. Volgende week zullen de rooien de kwestie ter sprake brengen tijdens een partijbijeenkomst.
Even recapituleren. Het oorspronkelijk amnestievoorstel werd ingediend door Pheu Thai kamerlid Worachai Hema. Het parlement keurde het in eerste lezing goed. Een kamercommissie wijzigde vervolgens het voorstel, dat volgende maand in de tweede en derde lezing wordt behandeld.
Critici menen dat de wijziging ook de weg voor Thaksin opent om de 46 miljard baht die van hem in beslag is genomen wegens machtsmisbruik, terug te eisen, maar daarover zijn de meningen verdeeld. Verder werd Thaksin in 2008 bij verstek veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens zijn hulp bij landaankoop door zijn toenmalige echtgenote. Tegen Thaksin liggen ook nog nog enkele corruptiezaken op de plank. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De passenger service charge voor passagiers van binnenlandse en internationale vluchten gaat volgend jaar omhoog naar respectievelijk 200 baht (was 100, binnenlands) en 800 baht (was 700, internationaal). De maatregel dient om het tekort van Airports of Thailand (AoT), de beheerder van negen vliegvelden in Thailand, te verkleinen. Indien goedgekeurd door de Civil Aviation Board brengt de verhoging 3,8 miljard baht in het laatje.
AoT heeft ook een douceurtje voor passagiers. Bij vertragingen van drie uur en langer worden passagiers gecompenseerd. Verzekeraars hanteren een vertraging van vijf uur. De bonus uitkering van de staf gaat omhoog en dat kan AoT wel trekken omdat het aantal passagiers is gestegen. Verder is geld verdiend met schuldruil in yen en het heropende Don Mueang zorgt voor extra inkomsten.
Touroperators in Songkhla klagen over het plannetje van minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) om buitenlandse toeristen 500 baht in rekening te brengen ter compensatie van onbetaalde ziekenhuisrekeningen van buitenlanders.
– Mediagroepen en journalisten verzetten tegen een wijzigingsvoorstel voor de Computer Crime Act van 2007. Ze vinden dat het voorstel de rechten en vrijheid van mensen verder beperkt. Een van hun zorgen is dat door computers automatisch opgeslagen materiaal kan leiden tot vervolging van de eigenaar. De tegenstanders vinden het vage taalgebruik van het voorstel gevaarlijk met mogelijk verregaande interpretaties en verwarring tot gevolg.
– Defecte remmen van de bus, die woensdag in Lampang in een ravijn stortte, een te hoge snelheid en roekeloos rijgedrag hebben het ongeluk veroorzaakt, is uit het politieonderzoek gebleken. De chauffeur was op de hoogte van het probleem met de remmen. Een kilometer voor de rampplek was hij gestopt om die te controleren, maar hij besloot door te rijden. Het dodental is inmiddels opgelopen tot 23. De chauffeur, die gewond is, gaat vervolgd worden wegens roekeloosheid met doden en gewonden als gevolg. In de bus zaten 38 passagiers. Ze waren onderweg naar een tempel.
– Mahouts en tachtig olifanten hebben zich gisteren in Ayutthaya verzameld en eisen dat vice-minister-president Pracha Promnok naar hen toekomt om een petitie in ontvangst te nemen. Doet hij dat niet, dan gaan ze naar Bangkok. Een adviseur van de minister van Binnenlandse Zaken heeft tevergeefs geprobeerd hen te bewegen hun protest te beëindigen.
De mahouts en eigenaren van olifantenkampen zijn bang hun dieren kwijt te raken, wanneer de controle overgaat van het ministerie van Binnenlandse Zaken naar het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Dat gebeurt om een eind te maken aan het stropen van in het wild levende olifanten. Die worden op slinkse wijze geregistreerd. Een tweede eis is het ontslag van de staatssecretaris van Milieu.
– De chef van een politiebureau in Nakhon Phanom is overgeplaatst omdat zijn bureau smerig en inefficiënt is. Het bureau wordt niet goed onderhouden, is uit een inspectie gebleken. Verder kon de goede man geen misdaadrapporten overleggen. Een nieuwe chef mag orde op zaken stellen. Het is al de derde keer deze maand dat een bureauhoofd wordt overgeplaatst, omdat hun politiebureau smerig was.
– Zo’n honderd gezondheidsvrijwilligers hebben gisteren bij het ministerie van Volksgezondheid geprotesteerd tegen organisatorische wijzigingen, zoals vermindering van het aantal regionale kantoren van het Health Service Support Department.

Nakhon Ratchasima: Rivier de Moon treedt buiten haar oevers
24 oktober – De Moon is gisteren buiten haar oevers getreden, nadat twee boordevolle waterreservoirs waren overstroomd. Gevolg was dat de woongemeenschap Ban Nong Bua in de provincie Nakhon Ratchasima onder water liep. Twintig gezinnen moesten de benen nemen voor het water dat een hoogte van 1,5 meter bereikte.
Ook twee andere grote waterreservoirs in de provincie waren aan het eind van hun Latijn en stroomden over. Het enige reservoir dat nog regenwater kan opvangen, is Lam Takhong in het district Sikhiu. Dat staat voor 90,8 procent vol. De capaciteit van dit reservoir bedraagt 314 miljoen kubieke meter water.
In het district Phimai zetten verkopers van de onder water gelopen markt Muang Mai Phimai tijdelijk hun handel voort aan beide zijden van de Phimai-Chakkarat weg. Het lint van bijna een kilometer hindert de doorstroming van het verkeer. Het marktterrein staat onder 40 cm water, ook afkomstig van de Moon.
De 11 stuwdeuren van de Phimai dam zijn gisteren opengezet om het water uit het stuwmeer dat snel steeg, af te voeren. Per dag wordt 29 miljoen water geloosd.

Donderdag 24 oktober
– In de eerste negen maanden van dit jaar is het aantal non-performing loans (NPL’s; niet-presterende leningen, ook wel vertaald als noodlijdend krediet) bij 11 beursgenoteerde financiële instellingen met 6 procent toegenomen. Dit wijst erop dat de slappe economie zijn tol begint te eisen, waardoor leners in toenemende mate moeite hebben aan hun financiële verplichtingen te voldoen. Analisten maken zich echter geen zorgen, want de banken hebben een hoge voorzieningen-dekkingsgraad, een maatregel om mogelijke verliezen op te vangen.
In totaal wordt een bedrag van 279 miljard baht als NPL aangemerkt. Eind vorig jaar was dat 263 miljard baht. Negen van de elf banken melden een toename aan NPL’s. De Tisco Financial Group had te maken met de grootste stijging (van 3,1 naar 4,2 miljard baht), gevolgd door de Bank of Ayudhya en de Kiatnakin Bank.
Van de vier grootste kredietverleners maakten bij de Bangkok Bank (BBL) de NPL’s de grootste sprong omhoog: van 42,3 miljard naar 46,6 miljard baht. Vice-president Suvarn Thansathis van de BBL verwacht dat ze de rest van het jaar langzaam zullen stijgen, maar het percentage (als deel van het totaal uitstaande krediet) blijft gelijk op 2,5 procent.
Krirk Vannikkul, adjunct-gouverneur financiële institutionele stabiliteit van de Bank of Thailand, maakt zich geen grote zorgen over de stijging van de NPL’s omdat het percentage laag blijft.
Woraphon Wiroonsri, assistent vice-president van Maybank Kim Eng Securities, zegt dat met name instellingen die zich voor een groot deel met autofinancieringen bezig houden, geconfronteerd worden met een sterke stijging van wanbetalingen. Dit komt omdat de tweedehands automarkt verstoord is als gevolg van het eerste-autoprogramma van de overheid. Eind vorig jaar liep het programma af en langzaam herstelt de markt zich.
– Het leger heeft tien luidsprekers, gericht op Cambodja, langs de grens bij Hindu-tempel Preah Vihear opgehangen. ‘Bij schermutselingen, geweervuur of andere ongewenste incidenten aan de Thaise zijde, zullen we in het Khmer de Cambodjanen laten weten wat er gebeurt’, verklaart Thanasak Mitpanont, commandant van de 11de Speciale Eenheid van de Suranaree Tas Force, de maatregel. Thanasak denkt dat zo’n mededeling misverstanden en het uitbreken van gevechten kan voorkomen na de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie te Den Haag.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha is er zeker van dat de uitspraak niet tot gevechten leidt, omdat de Thaise en Cambodjaanse soldaten die aan de grens zijn gestationeerd, nauw met elkaar samenwerken. Hij heeft zijn manschappen opdracht gegeven met grensbewoners te praten en hen te verzekeren dat ze veilig zijn.
Op 11 november doet het Hof uitspraak in de zaak. Cambodja heeft om een herinterpretatie gevraagd van het vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen. Het Hof deed toen geen uitspraak over het omliggende gebied. Beide landen betwisten een gebied van 4,6 vierkante kilometer. De tempel is al sinds 2008 toen die de werelderfgoedstatus kreeg, ontoegankelijk vanuit Thailand. Wel kan die geobserveerd worden vanaf een punt in nationaal park Khao Phra Wihan. Dat uitkijkpunt is nog steeds open. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het vijfde Thaise slachtoffer van de vliegtuigramp in Laos is nu ook terecht. Het lichaam is geborgen uit de Mekong en geïdentificeerd. Vandaag wordt het naar Thailand gevlogen. De andere vier lichamen zijn al teruggebracht.
Bij de ramp kwamen alle 44 passagiers en 5 bemanningsleden om het leven. Inmiddels zijn 44 lichamen geborgen. De zwarte doos van het toestel is gelokaliseerd maar de sterke stroming van de rivier en het modderachtige water bemoeilijken de berging.
– Het aantal studenten dat een beroepsopleiding volgt, moet omhoog, want de industrie heeft arbeidskrachten nodig, de economie moet groeien en de Asean Economic Community komt er eind 2015 aan. Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) wil dat de verhouding beroepsstudenten-universitaire studenten in 2015 51:49 bedraagt. Thans is die 36:64.
Volgend jaar moeten 75.600 studenten een beroepsopleiding volgen, wat neerkomt op een verhouding 36:45. Beroepsopleidingen beginnen na de derde klas Mathayom (middelbare school). Het ministerie gaat mentor-docenten trainen, zodat ze leerlingen bewust kunnen maken van het belang van een beroepsopleiding. Er komen ook roadshows en open dagen bij beroepsopleidingen.
Apichart Jeerawuth, secretaris-generaal van het Office of the Basic Education Commission, denkt dat de operatie wel enige tijd zal vergen. ‘We moeten leerlingen en ouderen stimuleren om “outside the box” te denken.’ (Zie pagina Onderwijs)
– Het ministerie van Volksgezondheid heeft provinciale diensten gewaarschuwd voor een uitbraak van longontsteking. Tussen mei en vorige maand zijn 63.037 gevallen van longontsteking gediagnostiseerd met 283 dodelijke slachtoffers. Zeventig procenten van de patiënten bestond uit ouderen en kinderen. Grootste risicogroep vormen  mensen die in overstroomde gebieden wonen. Sinds 17 september zijn daarbij 73 personen om het leven gekomen. De meesten verdronken, 3 procent werd geëlektrocuteerd. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Naar een huis, eigendom van het adjunct-hoofd van nationaal park Thap Lan in Prachin Buri, is een bom gegooid. De man en zijn vriendin, die binnen waren, bleven ongedeerd. Het raam aan de voorzijde van het huis en de ruiten van enkele geparkeerde auto’s gingen aan gruzelementen. Voor het huis werd een 40 cm diep gat geslagen. Als mogelijk motief denkt de adjunct aan wraak vanwege de recente inbeslagnames van palissanderhout.
– Een vrouw, die had ontdekt dat haar echtgenoot zijn concubine financieel ondersteunt, heeft hem door een huurmoordenaar laten ombrengen. Kostte wel 150.000 baht, maar voor dat bedrag heb je ook wat. De moordenaar hoefde er niet veel moeite voor te doen, want de vrouw zette de deur voor hem open, terwijl haar man lag te slapen. Die werd in zijn been geschoten, naar buiten gesleept, omdat de vrouw niet wilde dat hij in de woning zou sterven, en dood geslagen. De vrouw, dader en een tweede man zijn aangehouden.
– De douane heeft op een onder Cambodjaanse vlag varend schip, dat de haven van Phra Pradaeng in Samut Prakan naderde, sigaretten en alcohol ter waarde van 2 miljoen baht in beslag genomen. Ook het schip (waarde 22 miljoen baht) werd in beslag genomen. De schipper en een bemanningslid zijn gearresteerd.
Bij een andere operatie werden gisteren 2.210 flesjes met glutathione ter waarde van 1 miljoen baht onderschept. Dat spul wordt gebruikt bij injecties om de huid blanker te maken. Het kwam uit Singapore.
Politiek nieuws
– Het orakel van Dubai heeft weer eens gesproken. In een ‘exclusief’ interview met Post Today, het Thaistalige zusje van Bangkok Post, zegt de oud-premier (dit keer vanuit Singapore) het gewijzigde amnestievoorstel te steunen. Het land heeft behoefte aan ‘resetting back to zero’. Hij ontkent dat het voorstel tot doel heeft hem te bevoordelen.

Thaksin zegt inmiddels gewend te zijn aan zijn leven in het buitenland. ‘De eerste twee jaar waren moeilijk voor me, maar nu heb ik er geen moeite meer mee. Ik kan mezelf nuttig maken voor het land, alhoewel in beperkte mate. Als je me vraagt: wil je naar huis gaan, natuurlijk wil ik dat. Maar het stoort me niet als het niet kan. De situatie heeft me geleerd me aan te passen.’
Het amnestievoorstel waar Thaksin op doelt, is het door een kamercommissie gewijzigde voorstel van Pheu Thai-kamerlid Worachai Hema. In de oorspronkelijke versie gold de amnestie niet voor protestleiders, militairen en autoriteiten. De kamercommissie heeft daar een streep doorgehaald met als gevolg dat zowel anti-regerings groepen als de roodhemd beweging op hun achterste benen staan.
Wie belangstelling heeft voor wat Thaksin verder zegt, kan het interview op de website van Bangkok Post lezen. De titel luidt: Thaksin backs panel on amnesty, en meer valt er eigenlijk over het interview niet te melden. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
-En nu ik het toch over het amnestievoorstel heb: Vicha Mahakun, lid van de National Anti-Corruption Commission (NACC), waarschuwt dat het doorzetten van het amnestievoorstel beschouwd kan worden als een schending van de rechterlijke macht. Vichai zegt dat parlementsleden zich ervan moeten vergewissen dat hun macht niet het recht van andere mensen belemmert.
‘Het is internationaal standaard praktijk dat een nieuwe wet geen consequenties heeft voor voorgaande rechtbankuitspraken. Dus men dient voorzichtig te opereren wanneer acties gevolgen hebben voor beslissingen van de rechtelijke macht .’
Volgens Vicha kan het amnestievoorstel gevolgen hebben voor het onderzoek van de NACC naar de rol van voormalig premier Abhisit en dito vice-premier Suthep tijdens de politieke ongeregeldheden in 2010. ‘De vraag is: willen we de waarheid vaststellen of alleen maar het onrecht absolveren?’
[Dit nogal raadselachtige betoog heeft volgens mij betrekking op de angst dat Thaksin van het amnestievoorstel profiteert. Thaksin werd in 2008 tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld en de Supreme Court nam 46 miljard baht van zijn vermogen in beslag. ] (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Nog meer amnestie. Zeven organisaties hebben afgesproken een ‘network for ethical and moral power promotion’ te vormen. De vorming valt samen met de protesten tegen de wijziging van het amnestievoorstel. In het gewijzigde voorstel geldt de amnestie ook voor protestleiders, autoriteiten en leger. De netwerkleden hebben nog niet hun standpunt over het voorstel bepaald. Op 7 november wordt een conferentie gehouden. Een van de topics is de toenemende corruptie. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Uthen Chartpinyo, voormalige adviseur van de premier op het gebied van waterhuishouding, heeft een nieuwe politieke partij opgericht: de Khon Thai Party. De partij wordt gevormd door mensen die menen dat het land ‘reset’ moet worden.
Economisch nieuws
– Commerciële banken hebben voldoende liquide middelen om de 2 biljoen baht te financieren, die de regering wil besteden aan infrastructurele werken. Gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand zegt dat dit blijkt uit het feit dat de banken hun excess liquiditeit van 500 tot 600 miljard baht hebben gebruikt om in de overnight repo market [?] te investeren. Bovendien bedraagt de excess liquiditeit in andere schuldinstrumenten nog eens 4,4 biljoen baht.

De investeringen van 2 biljoen baht worden verdeeld over een periode van zeven jaar. Dit betekent dat de regering jaarlijks 300 tot 400 miljard baht nodig heeft en dat is ongeveer even veel als het jaarlijks begrotingstekort. Prasarn neemt met dit rekensommetje de angst weg dat de locale financiële markt zou opdrogen wanneer de regering aan het lenen slaat. Naar verwachting wordt volgend jaar met de werken begonnen.
– Het ministerie van Financiën heeft bevestigd dat het de belasting op braak liggend land wil verhogen naar meer dan 0,5 procent tegen minder dan 0,5 procent in de huidige voorstellen. Het ministerie wil zo het speculeren met grond tegengaan.
De verhoging is een initiatief van minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën), die alleen braakliggend land wil belasten. Het Fiscal Policy Office heeft de opdracht gekregen een haalbaarheidsstudie te doen en te bezien of een nieuwe wet nodig is.
Een belasting op braakliggende grond is een idee dat al tientallen jaren overwogen wordt. Het maakte deel van een belastingvoorstel voor grond en gebouwen van de Democratische partij toen ze aan de macht was.
Als ik het bericht goed begrijp, wilden de Democraten een grondbelasting en onroerendgoedbelasting gaan heffen, maar wil de huidige regering dit niet.
– Het gebruik van butagas is in september met 26 procent afgenomen vergeleken met dezelfde maand een jaar eerder. Het Energy Busines Department schrijft dit toe aan de bestrijding van smokkel naar buurlanden. De prijsverhoging van LPG met 50 satang had slechts een beperkt effect. Eerder dit jaar begon het Department of Special Investigation LPG-exporten te controleren en die controles hebben blijkbaar succes gehad. Een kilo LPG kost in Thailand 19,13 baht en in de buurlandn 35 tot 45 baht.
Vanaf deze maand gaat de prijs elke maand met 50 satang omhoog totdat die in oktober volgend jaar 24,83 baht bedraagt. Mensen met een minimuminkomen blijven 18,13 baht betalen.

Koffie, koffie, lekker bakkie koffie…
23 oktober – Koffieverkoper Damrong Maslae (43) is vastbesloten. Hij buigt niet voor de eis van de Amerikaanse koffiegigant Starbucks om zijn logo Starbung weg te halen. Ondanks de 300.000 baht plus rente, die Starbucks eist en een maandelijks bedrag van 30.000 baht plus juridische kosten. Starbucks jaagt al sinds vorig jaar op hem. Op 4 november staat Damrong voor de rechter.
Damrong zegt dat een vriend het logo voor hem ontwierp. Het is geïnspireerd op de islam met een oude moslimman in het midden. De tekst luidt Starbung Coffee en die verkoopt hij voor 25 tot 40 baht. Bij Starbucks logo geen oude man maar een vrouw in het midden en de koffie is driemaal zo duur.
De strijd tusen Damrong en Starbucks heeft al duizenden reacties op de social media opgeroepen. Sommigen menen dat een groot bedrijf als Starbucks met een omzet van 412 miljard baht een eenvoudige straatverkoper niet voor de rechter hoort te slepen. Niemand zal Starbung met Starbucks verwarren, redeneren ze.
Anderen wijzen erop dat dit een duidelijk geval van schending van intellectueel eigendom is. Een reactie: Het bedrijf heeft de verkoper gewaarschuwd, maar hij heeft de waarschuwing genegeerd. Daarom krijgt hij nu te maken met een rechtzaak. Wie denkt dat het logo geen kopie is?
Damrong is koppig. ‘Wat er ook gebeurt, ik verwijder mijn logo niet of verander de naam.’ De publiciteit legt hem geen windeieren, want hij verkoopt nu 150 koppen koffie per dag tegen eerder 50 tot 100. Een advocaat kan hij zich niet veroorloven, dus hij moet de hulp inroepen van de Lawyers Council of Thailand.
‘Ik loop niet weg en ben ik ook niet in de staat een boete te betalen. Maar als het moet kan ik naar de gevangenis gaan’, zegt Damrong. Een maximum van 2 jaar staat erop of een boete van 200.000 baht.
Starbucks zegt geen keus meer te hebben dan juridische stappen te nemen, nadat het diverse malen geprobeerd heeft de zaak in der minne te schikken. De Intellectual Property Court heeft al vastgesteld dat het Starbunglogo een schending is van het handelsmerk van Starbucks, maar Damrong trok zich er niets van aan. Volgende maand weten we meer.

Amnestievoorstel: De spanning loopt op
23 oktober – Gaat Thailand een nieuwe golf van politieke conflicten tegemoet, nu regeringspartij Pheu Thai niet wijkt voor de kritiek op het gewijzigde amnestievoorstel? De partijtop heeft gisteren besloten het omstreden voorstel, dat een blanco amnestie verleent aan allen die betrokken waren bij de ongeregeldheden in 2010, door te zetten.

Volgens Somchai Wongsawat, voormalig minister-president en adviseur van Pheu Thai, is er niets mis met het gewijzigde voorstel. Het heeft tot doel ‘to reset’ het land. De nieuwe versie maakt een einde aan de politieke conflicten, die zich al sinds de militaire coup van september 2006 voortslepen. En de mensen, die onheus zijn behandeld na de putch, krijgen gerechtigheid. ‘Vergeet het verleden en kijk naar de toekomst’, zegt Somchai tegen de nabestaanden van de slachtoffers (91 doden plus dat het geweld een kleine 2.000 gewonden eiste).
Tegen het gewijzigde voorstel wordt door zowel anti-regeringsgroepen als roodhemden en nabestaanden geprotesteerd. De nabestaanden zijn geërgerd omdat de autoriteiten, die verantwoordelijk zijn voor de slachtoffers, buiten schot blijven. Het andere kamp is bang dat oud-premier Thaksin (2 jaar gevangenisstraf, 46 miljard baht in beslag genomen) van de amnestie profiteert. Ook de protestleiders zouden vrijuit gaan.
Het oorspronkelijk amnestievoorstel is ingediend door Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema. In zijn versie zijn de protestleiders en de autoriteiten uitgesloten van amnestie. Een kamercommissie, die het voorstel onder de loep heeft genomen (nadat het door het parlement in eerste lezing was goedgekeurd), heeft dat voorbehoud geschrapt. Volgende maand wordt het voorstel in tweede en derde lezing door het parlement behandeld.
Het kabinet is niet eensgezind. Staatssecretaris Nattawut Saikuar, tevens roodhemdleider, is tegen het herziene voorstel. Dat geldt ook voor Pheu Thai-parlementslid Weng Tijurakarn, een vooraanstaand roodhemdlid. Nattawut zegt dat Abhisit en Suthep, beiden verantwoordelijk voor het ingrijpen van het leger in 2010, en roodhemden die verantwoordelijk zijn voor het geweld, zich voor de rechter dienen te verantwoorden.
Worachai, de indiener van het voorstel, vindt het terecht dat Thaksin van de wijziging kan profiteren, maar dat geldt niet voor het duo Abhisit-Suthep. ‘Ze verdienen niet ervan te profiteren, want ze zijn verantwoordelijk voor de dood van roodhemd demonstranten.’
Premier Yingluck houdt zich erbuiten. Het voorstel is een zaak van het parlement, zegt ze. Omdat er geen financiën mee gemoeid zijn, hoeft ze het ook niet te tekenen [als het voorstel het tot wet brengt]. (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin)

Woensdag 23 oktober
– De eigenaar van de Santika Pub, waar een verzengde vuurzee op 31 december 2008 het leven kostte aan 67 personen en 103 bezoekers werden gewond, gaat vrijuit. Het gerechtshof heeft een streep gehaald door zijn veroordeling, maar de veroordeling van de directeur van het vuurwerkbedrijf blijft gehandhaafd.

Het hof oordeelde dat eigenaar Wisuk Setsawat niet nalatig is geweest en de brand, die door afgestoken vuurwerk ontstond, niet had veroorzaakt. Hij was ook niet verantwoordelijk voor het toelaten van 500 personen. Alhoewel het Hof de eis van nalatigheid schrapte, stelde het wel vast dat een plattegrond met nooduitgangen en bordjes met de aanduiding fire exit ontbraken, alsmede noodverlichting: allemaal in strijd met de Building Control Act.
Boonchu Laoseenart, directeur van Focus Light Sound System Co, zag zijn veroordeling (3 jaar gevangenisstraf, een boete van 20.000 baht en smartegeld ad 8,7 miljoen baht) bevestigd. Het vuurwerk dat binnen werd afgestoken, het plafond raakte en de brand veroorzaakte, was buitenvuurwerk en had niet binnen mogen worden afgestoken.
Het Hof bevestigde verder de vrijspraak van de Criminal Court voor zanger Sarawut Ariya, waartegen de openbare aanklager in beroep was gegaan. Volgens het Hof had hij het vuurwerk niet ontstoken, hetgeen is gebleken uit ongemonteerde videobeelden. 
Boonchu gaat in beroep tegen het vonnis. Zijn verzoek om vrijlating op borgtocht werd door het Hof gehonoreerd. Tegen storting van 500.000 baht, dat wel.
De slachtoffers van de brand zijn teleurgesteld over de uitspraak. Ze gaan een verzoekschrift bij de Supreme Court indienen. De ernstige verbrande Rattana sae Lim (31) zegt dat de verschrikking haar elke jaarwisseling achtervolgt. Ze heeft nog steeds geen baan. Rattana heeft in een civiele procedure 8 miljoen baht geëist, de pub biedt 100.000 baht smartegeld.
– De lichamen van drie van de vijf bij het vliegtuigongeluk in Pakse (Laos) omgekomen Thais zijn gisteren met een transportvliegtuig van de luchtmacht naar Thailand gebracht. Het lichaam van één Thai is nog niet gevonden, het andere lichaam arriveert morgen per helikopter.
Inmiddels zijn 43 lichamen geborgen en de zoektocht naar de zes overige gaat onverminderd door. Er is weinig hoop dat ze op korte termijn worden gevonden. Een deel van de romp van het vliegtuig is inmiddels boven water; het lag 300 tot 400 meter vanaf de plaats waar het toestel de Mekong in dook. De zwarte doos is gelokaliseerd, maar het is duikers nog niet gelukt die te bergen.
Het Thaise militaire team, dat geholpen heeft bij de zoektocht naar slachtoffers en toestel, is deels teruggetrokken. Enkele leden van het Disaster Victim Identification team zijn achtergebleven om hulp te bieden bij de identificatie van slachtoffers.
– De politie looft een beloning van 200.000 baht uit voor informatie die kan leiden tot de arrestatie van de verdachten van de moord op sportschutter Jakkrit Panichpatikum. Hij werd zaterdagavond in zijn Porsche doodgeschoten door de duopassagier van een voorbijrijdende motorfietser.
De politie tast nog in het duister over het motief. Zeker is dat de moord is gepleegd door een professionele huurmoordenaar. De moord was goed gepland en slechts drie kogels waren voldoende om de klus te klaren.
Zowel de gemeentepolitie van Bangkok als de Crime Suppression Division doen onderzoek naar de zaak. Vandaag overleggen agenten van beide korpsen met elkaar. Van competitie is geen sprake, zegt Kamronwit Thoopkrachang, hoofd van de gemeentepolitie.
Verder doen weer allerlei geruchten de ronde. Jakkrit zou Kamromwit hebben gecontacteerd en gevraagd hebben hem op te zoeken. Maar Kamronwit ontkent dat. De moord zou ook verband houden met conflicten in de amulettenhandel.
– In Rueso (Narathiwat) zijn maandagavond bij twee moordaanslagen twee mannen gedood en een vrouw ernstig gewond. Eén man werd gedood voor zijn huis toen hij met zijn schoonzus en twee buren stond te praten. Hij werd door de duopassagier van een motorfietser onder vuur genomen. De schoonzus raakte ernstig gewond.
De tweede moordaanslag gebeurde in een moskee. Het slachtoffer en twintig anderen waren er aan het bidden, toen een man binnenkwam en vier schoten op een 32-jarige man afvuurde. Hij stierf ter plekke.
– Thailand overlegt met Maleisië over voortzetting van de vredesgesprekken met verzetsgroep BRN. Het volgende gesprek vindt plaats na de herdenking van het Tak Bai incident op 25 oktober. Op die dag in 2004 stierven 85 moslim demonstranten, van wie 75 stikten terwijl ze opgestapeld in militaire voertuigen werden vervoerd. De autoriteiten houden rekening met een toename van het geweld rond de 25ste.
– Goed voorbeeld doet goed volgen. De protestwandeltocht tegen de Mae Wong dam krijgt in het Zuiden navolging. Op initiatief van de Thai Sea Watch Association wordt een wandeltocht van 200 km gehouden van Satun naar Songkhla. De tocht is een protest tegen de aanleg van een hogesnelheidslijn naar Songkhla, een landbrug tussen Satun en Songkhla en twee diepzeehavens: in Pak Bara (Satun) en Chana (Songkhla). Die werken wordt gefinancierd uit de 2 biljoen baht, die de regering wil lenen voor infrastructurele werken, waaronder de aanleg van vier hogesnelheidslijnen.
Volgens de tegenstanders doen de zuidelijke werken een aanslag op de maritieme ecologie en vernietigen ze de broodwinning van vissers. Voor de Pak Bara diepzeehaven moet 4.700 rai wijken van het Mu Ko Petra Marine National Park. Het project heeft ook gevolgen voor populaire duikplaatsen bij de eilanden Li-Phe, Adang Ravi en Tarutao.
De tegenstanders zeggen dat de plannen neerkomen op de aanleg van een industrieterrein met petrochemische industrie en energiecentrales. Ze geven de voorkeur aan de voedsel- en toerisme-industrie in plaats van zware industrie.
Aan de wandeltocht nemen naar verwachting 150 personen deel. Na zeven dagen bereiken ze hun bestemming, waar een forum met bewoners, actievoerders en academici wordt gehouden.
– Volgend jaar verbiedt Myanmar de export van timmerhout en dat zou wel eens tot de smokkel van olifanten naar Thailand kunnen leiden, zegt Soraida Salwala, secretaris-generaal van Friends of the Asian Elephants. Er is dan minder werk voor de jumbo’s.
Volgens Soraida hebben veel eigenaren van olifantenkampen in Thailand baby olifantjes ‘besteld’ in Myanmar. Hotspots voor de smokkel van olifanten zijn Mae Hong Son, Tak, Kanchanaburi en Ranong.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (NPD) zit al op het vinkentouw. De grens wordt extra goed in de gaten gehouden. De NPD probeert ook confrontaties tussen in het wild levende olifanten en dorpelingen te voorkomen. Daarbij zijn al zeven personen om het leven gekomen. De olifanten plunderen akkers van boeren omdat ze niet voldoende voedsel kunnen vinden.
– Dr Pop, zoals zijn bijnaam luidt, draait een jaar de bak in omdat hij bij een 33-jarige vrouw illegaal cosmetisch vulmateriaal in haar billen heeft ingespoten, als gevolg waarvan ze in coma raakte en overleed. Het spul belandde in de aders van de vrouw. De man heeft de moeder van het slachtoffer een vergoeding van 150.000 baht gegeven. Zijn verzoek om vrijlating op borgtocht is door de rechtbank verwezen naar het gerechtshof.
– Nog meer geknoei. Een arts in Chiang Mai moet de ouders van een 17-jarig meisje 7,4 miljoen baht smartegeld plus rente betalen. Hij wordt verantwoordelijk gehouden voor haar dood. Het meisje overleed in december 2002 als gevolg van een liposuctie. De arts is eerder wegens dood door schuld veroordeeld tot 4 jaar en 3 maanden gevangenisstraf.
– Myanmarezen hoeven geen visum meer aan te vragen voor Thailand. Bij de grens kunnen ze voortaan een visa exemption van 14 dagen krijgen, zowel over land als wanneer ze via een luchthaven Thailand binnenkomen.
– Een man in Na Kae (Nakhon Phanom) krijgt dezer dagen veel bezoek. Mensen willen wel eens het menselijk skelet van 2,5 meter plus zwaard, sieraden en andere eigendommen bewonderen, die hij in het bos heeft opgegraven. De man denkt dat het skelet van een oude krijger is.
Voordat hij zijn vondst deed, had zoonlief enkele nachten dezelfde droom. Hij zag daarin zijn vader naar het bos gaan en een geest ontmoeten. Die smeekte hem zijn lichaam op te graven en voor een behoorlijke begrafenis te zorgen. En jawel, op de plaats die de zoon in zijn droom had gezien, werd het skelet gevonden. Als dat niet een mooi verhaal is.
Economisch nieuws
– De Thaise beursindex is maandag met 2,44 procent naar beneden geduikeld, daar investeerders zich zorgen maken over toenemende politieke spanningen wegens het gewijzigde amnestievoorstel. De zorgen over de binnenlandse politiek overschaduwden het toenemend optimisme over het uitstel tot volgend jaar van de vermindering van de stimuleringsmaatregelen door de FED. De andere aandelenmarkten in Azië profiteerden daar wel van.

Geheel tegen de regionale trend zakte de index in de loop van de dag naar 1.446,40 om tegen sluitingstijd wat op te krabbelen naar 1.448,54. De grootste verliezers waren True Corporation, Advanced Info Servive en de Kasikorn Bank. Institutionele investeerders en effectenhandelaren onttrokken respectievelijk 4,03 miljard en 690,37 miljoen baht aan de markt. Kleine en buitenlandse investeerders kochten voor respectievelijk 1,06 miljard baht en 3,66 miljard baht meer dan ze verkochten.
– De Thaise financiële markt moet rekening houden met een hernieuwde kapitaaluitstroom zodra de FED begint haar stimuleringsmaatregelen terug te draaien. Wereldwijd wordt lenen dan duurder. Deze waarschuwing uit Parisun Chantanahom, directeur van de internationale afdeling van de centrale bank. ‘De kapitaaluitstroom zal gebaseerd zijn op de Amerikaanse economische grondslag, maar het tijdstip hangt af van de beslissing van de FED.’
De financiële markt verwachtte in september al dat de QE zou afnemen, maar dat ging toen niet door, waarna kapitaal weer begon binnen te stromen.
– De Thaise textielindustrie dient zich te concentreren op verlaging van de ecologische voetafdruk en eco-vriendelijke ontwerpen te produceren. Peeraporn Palapleevalya, directeur van het Textile Testing Centre van het Thailand Textile Institute (THTI), zegt dat de vraag naar groene producten bij de jonge generatie stijgt, die zich in toenemende mate bewust is van de trend. ‘Dat zijn koopkrachtige mensen.’
Vorig jaar exporteerde Thailand voor US$ 7,22 miljard aan textiel en kleding. De grootste exportmarkt is Asean, gevolgd door de VS, EU, Japan en China. In de eerste acht maanden van dit jaar steeg de export met 4,38 procent vergeleken met dezelfde periode vorig jaar naar $5,11 miljard, waarvan $ 3,15 miljard uit textiel bestond. Op het gebied van duurzaamheid moet Thailand op de textielmarkt alleen Indonesië voor laten gaan. Aan duurzaamheidsprojecten van het THTI nemen honderd bedrijven deel.
Volgens een rapport van TextileExchange uit 2010 bestaat 5 procent van alle vuilstortplaatsen in de wereld uit textiel. Twintig procent van de industriële watervervuiling komt door de behandeling en het verven van textiel. De textielindustrie gebruikt 1 biljoen kilowatt uur per jaar, goed voor 10 procent van de mondiale ecologische voetafdruk.
– Thailand zal minder afhankelijk moeten worden van aardgas, want blijft het gebruik ongewijzigd stijgen dan zal het elektriciteitstarief over 20 jaar moeten  verdubbelen. Dit zegt Samerjai Suksumek, de nieuwe secretaris-generaal van het Energy Policy and Planning Office.
Thans wordt 67 procent van Thailands elektriciteit opgewekt door aardgas, 20 procent door kolen, 6 procent door import uit Laos, 4 procent door duurzame energie en 3 procent door waterkracht. Dit jaar importeert Thailand 2 miljoen ton LNG. Omdat de binnenlandse voorraad snel slinkt, zal Thailand na 2016 10 miljoen ton per jaar moeten importeren.
Voor de komende 20 jaar vindt Samerjai de ontwikkeling van schone kolen cruciaal en ook de import uit buurlanden zal een grotere rol moeten gaan spelen. Die import komt voornamelijk uit waterkrachtcentrales. In het Power Development Plan wordt ervan uitgegaan dat Thailand in 2030 70.000 MW genereert tegen 33.000 MW nu. Het aandeel van gas moet dan zijn teruggebracht naar 54 procent. Als grootste uitdaging noemt Samerjai het vertrouwen van de Thaise bevolking wekken  in de kwaliteit van de schone-kolentechnologie.

Achttien dorpen in Lampang onder water gelopen
22 oktober – Nog steeds kampen diverse delen van Thailand met overstromingen. Maar het is lastig op basis van de berichtgeving een totaalbeeld te krijgen. Vandaag meldt de krant overstromingen uit Lampang, Nakhon Ratchasima, Chachoengsao en Chon Buri.
Puntsgewijs de gemelde incidenten:
Twintig dorpen in de noordelijke provincie Lampang zijn onder water gelopen als gevolg van run-off van verschillende bergen in nationaal park Jaeson. Ruim honderd huishoudens en 1.000 rai boerenland zijn getroffen en enkele wegen raakten onbegaanbaar. Politie en soldaten zijn naar het gebied gestuurd om hulp te bieden.
In de provincie Chachoengsao stroomde een enorme watermassa uit het Seeyad reservoir naar tambon Koh Khanoon in het district Phanom Sarakham. Tien kilometer van snelweg 3245 liep onder water; het bereikte er een hoogte van 60 cm. De verwachting gisteren was dat het water de districten Ratchasan en Bang Khla zou bereiken. Beide districten staan al onder water.
Tachtig fabrieken op industrietterrein Amata Nakhon in Chon Buri zijn onder water gelopen, maar ondanks het water zijn ze nog steeds in bedrijf. Vijftig pompen zijn geïnstalleerd om het water weg te pompen. Naar verwachting komt binnen enkele dagen een einde aan de wateroverlast.
Goed nieuws uit Nakhon Ratchasima. Het meeste water op de Mittraphap Highway in het district Sung Noen is gezakt en de weg is weer begaanbaar. Sinds zondag is het water gezakt van 60 à 70 cm naar 15 cm.
Het Phimai National Museum en het park (foto) heeft te kampen met water uit de rivier Moon. In het museum worden duizend jaar oude artefacten bewaard. Museumstaf heeft ze in plastic verpakt ter bescherming tegen het water dat een hoogte van 40 cm bereikte.
Ondanks pogingen om de wateroverlast in de provincie te bestrijden, lopen de reservoirs verder vol. De autoriteiten zijn bang voor meer overstromingen.

 Dinsdag 22 oktober
– Van donderdag 24 tot en met maandag 28 oktober is het filiaal Chidlom van Central Department Store één grote bloemenzee. Met als thema East-meets-West wordt er de Anniversary Flower Extravaganza gehouden, dit jaar met een extra feestelijk tintje vanwege het 66-jarig bestaan van het warenhuis.

De bloemendecoraties bestaan uit tropische bloemen en traditionele Thaise garland waarbij tuinbouw ideeën uit het Westen worden toegepast. De decoraties worden gemaakt door floristen van het warenhuis met hulp van leraren en studenten van de Phra Tamnak Suan Kularb school. Op 25, 26 en 27 oktober zijn er workshops bloemschikken.
Bangkok Post opent vandaag met nieuwe berekeningen van het verlies op het controversiële hypotheeksysteem voor rijst. Pridiyathorn Devakula, die het verlies over de afgelopen twee jaar eerder op 425 miljard baht stelde, is opnieuw gaan cijferen en komt nu op 466 miljard baht uit.
De regering bij monde van staatssecretaris Yanyong Phuangrach (Handel) bestrijdt zijn rekensommetje; het verlies bedraagt hooguit 200 miljard baht. ‘Dat is onmogelijk’, zegt Pridiyathorn, die zich baseert op informatie van het ministerie zelf. ‘Of het ministerie begrijpt de zaak maar verbergt de verliescijfers of het begrijpt er helemaal niets van.’
Volgens een gisteren vrijgegeven artikel van het Thailand Development Research Institute zijn de verschillende bedragen te verklaren uit de berekeningswijze van de waarde van de rijst, die in voorraad ligt. Pridiyathorn berekent die op basis van de marktprijs, de regering op basis van de garantieprijs die ze aan de boeren heeft betaald: 15.000 baht per ton, een prijs die circa 40 procent boven de marktprijs ligt.
Volgens minister Kittirat Na-Ranong begrijpt Pridiyathorn niets van de boekhouding van het hypotheeksysteem. En dat is, op zijn zachtst gezegd, een merkwaardig verwijt want Pridiyathorn is voormalig gouverneur van de Bank of Thailand, voormalig premier en voormalig minister van Financiën. (Zie pagina Rijst 2)
– De nabestaanden van drie van de vijf Thais, die vorige week bij het vliegtuigongeluk in Pakse (Laos) om het leven kwamen, eisen van de verzekeringsmaatschappij de maximale uitkering van 15 miljoen baht per persoon. Gisteren overlegden ze met Lao Airlines, de verzekeraar en Laotiaanse autoriteiten. Het is niet bekend of de verzekeraar daarmee akkoord gaat. Eerder maakte Lao Airlines bekend dat de nabestaanden elk 150.000 baht zouden ontvangen en dat ze voor vervoer naar Thailand zou zorgen.
Tijdens de onderhandelingen hadden de nabestaanden kritiek op de trage voortgang die wordt gemaakt bij de zoektocht naar de twee nog ontbrekende lichamen. De krant meldt dat daarover ruzie werd gemaakt. De lichamen van de drie gevonden Thai worden vandaag naar Thailand gevlogen.
Bij de crash kwamen alle 44 passagiers en de 5 bemanningsleden om het leven. Inmiddels zijn 43 lichamen geborgen uit de Mekong rivier, waar het toestel op de bodem ligt. De zwarte doos is gelokaliseerd, maar nog niet uit het water gehaald. Het Thaise militaire team, dat geholpen heeft bij de zoektocht, trekt zich vandaag terug. De Laotianen kunnen het nu verder alleen af.
– Minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid) is gisteren in zijn kantoor onwel geworden en naar het Ramathibodi ziekenhuis gebracht. In een verklaring zegt het ziekenhuis dat zijn toestand niet zorgelijk is. Chalerm werd er eerder geopereerd aan een subduraal hematoom. Chalerm was voor de laatste kabinetswisseling vice-minister-president en belast met het veiligheidsbeleid in het Zuiden, dat hij na lang aandringen eenmaal bezocht.
– Doekje voor het bloeden of een serieus antwoord op de protesten tegen de Mae Wong dam in het gelijknamige nationaal park? Het ministerie van Natural Resources and Environment heeft een commissie gevormd die de voor- en nadelen van de dam gaat bestuderen.
Vorige maand bereikten de protesten tegen de dam een hoogtepunt met de wandeltocht, die Sasin Chalermsap maakte van de geplande locatie naar Bangkok. Tijdens de wandeltocht zwol de groep aan en in de hoofdstad werden de lopers door duizenden medestanders begroet.
Sasin mag ook meepraten in de commissie. Tijdens de eerste vergadering gisteren werden drie sub-commissies gevormd, die zich gaan verdiepen in de economische voordelen van de dam, de gevolgen voor de wildstand, ecologie en biodiversiteit en de capaciteit van de dam om overstromingen te voorkomen en water voor irrigatiedoeleinden te leveren.
Parallel aan de studie van de commissies loopt een milieu- en gezondheidseffectrapportage door het kantoor van Natural Resources and Environmental Policy and Planning. Een eerste versie daarvan is afgewezen.
Sasin zegt dat de commissie als platform fungeert om de bevolking te informeren over de dam. ‘Misschien wordt de dam uiteindelijk gebouwd, maar de bevolking beschikt dan over de juiste informatie en begrijpt beter wat de gevolgen voor het bos zijn en wat we verliezen wanneer de dam wordt geconstrueerd.’ Verstandige man, die Sasin, geen heethoofd. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Ecological Alert and Recovery Thailand (Earth) dringt er bij de regering op aan regels vast te stellen voor de hoeveelheid lood in verf. Uit laboratoriumtesten van verf die op de markt wordt verkocht, is gebleken dat die hoge concentraties van het giftige metaal bevatten. Op dit moment ontbreken regels; producenten beperken het loodgehalte op vrijwillige basis, maar op het etiket wordt het niet altijd vermeld.
Earth liet in juni  120 enamel verfmonsters van 68 merken testen. 95 monsters bevatten meer dan 100 parts per million (ppm) lood. De gele verfmonsters bevatten 95.000 ppm en van de monsters met lood kwamen 29 van producten zonder loodvermelding op het verfblik. De monsters werden verzameld in Bangkok, Nonthaburi, Pathum Thani, Ayutthaya, Chachoengsao en Samut Prakan. Ze werden getest in een laboratorium in Italië. In de VS mag huisverf niet meer dan 90 ppm bevatten.
Het Royal College of Paediatricians heeft bij 197 van 1.256 onderzochte kinderen, die bij industrieterreinen wonen, een hoog loodgehalte in hun bloed gevonden. Een researchteam bezocht de woning van 50 kinderen met het hoogste gehalte. Al die huizen waren met verf op enamelbasis geverfd.
De kamercommissie industriële zaken heeft de regering vorig jaar al voorgesteld maatregelen te nemen voor het gebruik van zware metalen in verf. Ze deed ook de aanbeveling in scholen en openbare gebouwen alleen nog veilige verf te gebruiken. In augustus keurde het kabinet een voorstel van de National Economic and Social Advisory Council goed om scholen aan te moedigen verf met minder dan 90 ppm te gebruiken. Het Thai Industrial Standard Institute heeft deze maand een maatregel [?] voor enamel goedgekeurd. De maatregel beperkt het niveau aan zware metalen, inclusief kwik.
– De douane heeft de afgelopen maand dierenhoorn en schedels, die uit Duitsland waren gesmokkeld, onderschept. In totaal zijn 43 dierlijke delen in beslag genomen alsmede tal van merkproducten, hout, voedsel en drugs met een totale waarde van 65 miljoen baht.
– Oppositiepartij Democraten heeft gisteren een anti-corruptie campagne van twee maanden gelanceerd. Gisteren was het op de kop af 2 jaar geleden dat Pheu Thai aan de macht kwam. Volgens oppositieleider Abhisit heeft corruptie sindsdien het land veel geld gekost. Hij kritiseerde de aanbestedingsprocedure voor de waterwerken (van 350 miljard baht): die was ondoorzichtig.
‘Het onvermogen van de regering om het land behoorlijk te besturen, heeft ertoe geleid dat de bevolking geconfronteerd is met hogere kosten van levensonderhoud. Wij gaan de bevolking informeren over de economische en politieke problemen, zodat ze weten dat de regering de verkeerde prioriteiten stelt. Ze houdt zich alleen maar bezig met het bevorderen van het eigenbelang en dat van haar medestanders.’
Tijdens de campagne gaat de partij het land in om gebieden te bezoeken waar de bevolking onder corruptie lijdt. De bevolking wordt opgeroepen via online social networks en de Facebook-pagina van de partij haar mening te geven. (Zie pagina Over corruptie)
– Thailand en Cambodja moeten met elkaar praten voordat het Internationale Hof van Justitie te Den Haag een uitspraak in de Preah Vihear-zaak doet. Het is de regering er alles aan gelegen de bilaterale verhoudingen in tact te houden, zegt minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken). Gisteren vergaderden premier Yingluck met hem en overheidsdiensten over de kwestie.
Het leger heeft de minister gevraagd Cambodja op het hart te drukken zijn soldaten in toom te houden. Wanneer Cambodjaanse soldaten naar Thais grondgebied vuren, wordt het vuur beantwoord, maar Thaise soldaten zullen niet als eerste schieten, zeggen legeropperbevelhebber Tanasak Patimapragorn en legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, aldus een bron bij het ministerie van Defensie.
Premier Yingluck heeft haar voorgenomen reis naar Ethiopië geannuleerd. Ze wil in Thailand zijn, wanneer het Hof op 11 november vonnis wijst.
Als ik zo de ontwikkelingen beschouw, vermoed ik dat Thailand er al vanuit gaat dat het verliest. Het Hof doet een uitspraak over het eigendom van de omgeving van de tempel. Een gebied van 4,6 vierkante kilometer wordt door beide landen betwist. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het is een tijdje stil geweest rond de protesterend rubberboeren in het Zuiden, maar zaterdag komen ze weer in actie. Ze houden dan een rally op de Ban Thammarat markt in tambon Thong Mongkol (Nakhon Si Thammarat)  om hun eis, een hogere prijs voor rubber en palmpitten, kracht bij te zetten. Boeren uit veertien zuidelijke provincies plus Prachuap Khiri Khan en Phetchaburi sluiten zich bij het protest aan.
Donderdag krijgen de boeren in het district Bang Saphan de beloofde subsidie van 2.520 baht per rai, maar de dissidente boeren willen meer: 100 baht per 1 kilo unsmoked rubber sheet en 6 baht per kilo palmpitten.
Vanwege de wegblokkades begin vorige maand en schermutselingen tussen  demonstranten en politie heeft de politie tegen nog eens zeventien personen een arrestatiebevel uitgevaardigd. Hoeveel boeren al zijn aangehouden c.q. gevangen zitten, vermeldt het bericht niet.
– De vrouw, die verantwoordelijk wordt gehouden voor de brand in Khlong Toey, waarbij vijftig houten huizen in vlammen opgingen, is aangehouden. Ze heeft toegegeven na een ruzie met haar ehtgenoot een stapel kleding in brand te hebben gestoken en dat had ze beter niet kunnen doen, want eerst ging haar huis eraan en daarna de 49 andere.
– In een rijstveld in Khok Pho (Pattani) is het lichaam van een paramilitaire ranger gevonden. Hij was met een scherp voorwerp op zijn hoofd geslagen.
Zondagavond zijn twee M79 granaten afgevuurd op het districtskantoor van Mayo (Pattani), maar ze misten hun doel.
– De regering heeft 6 miljoen baht gedoneerd voor hulp aan de slachtoffers van de overstromingen in Cambodja. Gisteren nam de Cambodjaanse ambassadeur het geld in ontvangst. Het geld gaat naar het Cambodjaanse Rode Kruis.
– Zoals beloofd zou de verkeerspolitie maandag beginnen met het wegslepen van verkeerd geparkeerd staande auto’s op de tien drukste wegen van Bangkok. En dat gebeurde ook: 22 auto’s moesten er aan geloven.
Politiek nieuws
– Het gekrakeel over het gewijzigde amnestievoorstel gaat door. Nabestaanden van de mensen die in 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden om het leven kwamen, verzetten zich tegen de blanco amnestie, waardoor de autoriteiten van destijds buiten schot zouden blijven.

Donderdag komen ze bijeen bij het Democracy Monument in Bangkok om vandaar naar het parlement te marcheren om hun ongenoegen kenbaar te maken. De wijzigingen zijn aangebracht door de kamercommissie, die het voorstel van Pheu Thai kamerlid Worachai Hema onder de loep heeft genomen. Het (oorspronkelijke) voorstel is al in eerste lezing door het parlement goedgekeurd en wordt volgende maand in tweede en derde lezing behandeld.
Zoals het er nu naar uitziet, profiteren oud-premier Thaksin, het leger, voormalig premier Abhisit en voormalig vice-premier Suthep Thaugsuban van de amnestie en dat zint de nabestaanden niet, zegt Payao Akkahad, de moeder van een verpleegster die op 19 mei in Wat Pathum Wanaram werd doodgeschoten. Ze verwijt regeringspartij Pheu Thai niet naar de bevolking te luisteren. [De kamercommissie, die het omstreden besluit nam, bestond voor het grootste deel uit Pheu Thai-kamerleden] Payao zegt dat Pheu Thai alleen maar Thaksin’s instructies volgt om hem te helpen naar Thailand terug te keren.
Payao wijst erop dat zelfs Abhisit tegen een blanco amnestie is. Hij is bereid zich voor de rechter te verantwoorden en zijn onschuld te bewijzen. ‘De regering heeft geen reden om een blanco amnestie door te zetten’, aldus Payao. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Wat heeft de regering bewogen de Internal Security Act die in drie districten van Bangkok van kracht is, tot eind november te verlengen, vraagt Manop Thip-osod zich af in een analyse in Bangkok Post.
Ze vermoedt dat dit besluit alles te maken heeft met het gewijzigde amnestievoorstel. De regering wil voorkomen dat de demonstranten die nu in Uruphong hun tenten hebben opgeslagen (buiten het gebied waarvoor de ISA geldt), naar het parlement marcheren. Tot nu toe is dat gebied hermetisch afgesloten met betonnen barrières en wordt oproerpolitie achter de hand gehouden.
Manop denkt dat het Uruphong-protest een belangrijker rol gaat spelen nu andere groepen hun achterban hebben opgeroepen het protest te steunen. Ze denkt dat de ontevreden rubberboeren in het Zuiden het protest zullen steunen.
Aardig detail: een zekere politicus in Bangkok zorgt ervoor dat de demonstranten hun maag goed vullen en de gemeente Bangkok heeft mobiele toiletten en generatoren ter beschikking gesteld. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Commentaar
– Het gewijzigde amnestievoorstel en de Preah Vihear-zaak zouden wel eens de spreekwoordelijke lont in het kruitvat kunnen zijn, schrijft in ietwat andere bewoorderingen Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse rubriek ‘Think pragmatic’ in Bangkok Post.

Zoals gisteren gemeld in het artikel ‘Amnestievoorstel: Tegenstanders slijpen de messen’ veronderstellen critici van de wijzigingen dat nu ook oud-premier Thaksin kan profiteren van het voorstel. Hij zou zijn gevangenisstraf kunnen ontlopen en de 46 miljard baht die van hem in beslag is genomen, kunnen terugeisen.
Een stille coup, noemt Veera de wijzigingen. Maar voor regeringspartij Pheu Thai en Thaksin is het geen zaak van leven en dood. Het is gewoon een gok. Wanneer ze verliezen en de massa komt in opstand, kan Pheu Thai het voorstel intrekken en het later opnieuw proberen: dat is eerder vertoond.
Op dit moment kan niemand zeggen of er massale protesten komen, schrijft Veera. De beste manier om daar achter te komen is de politieke temperatuur te meten op Uruphong. Daar zijn sinds vorige week demonstranten neergestreken uit protest tegen de grondwetwijzigingen. De vraag is of de protestleiders de amnestiekwestie gaan gebruiken om het anti-Thaksin sentiment in Bangkok aan te wakkeren. Vooralsnog houdt het aantal demonstranten er niet over: overdag een paar honderd en zo nu en dan ’s avonds enkele duizenden.
Ook de Preah Vihear-zaak zou anti-regerings protesten kunnen aanwakkeren, wanneer het Internationale Hof van Justitie te Den Haag Cambodja in het gelijk stelt en de omgeving van de tempel, waaronder de betwiste 4,6 vierkante kilometer, aan Cambodja toewijst. Veera hoopt het niet; hij hoopt dat het Hof een oplossing zal bedenken die in beide landen vrede en voorspoed brengt. (Bron: Bangkok Post, 21 oktober 2013) (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ en Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, kan weer even ademhalen. Van de 270 miljard baht die voor het nieuwe rijstseizoen nodig is, krijgt de bank voor een lening van 140 miljard baht een garantie van het ministerie van Financiën. De rest moet het ministerie van Handel ophoesten middels rijstverkopen.

In eerdere berichtgeving leek het erop dat de BAAC niet meer in aanmerking kwam voor een garantie van het ministerie, omdat de limiet aan verleende garanties al was overschreden. Maar blijkbaar heeft het ministerie nog een gaatje kunnen vinden. De wet schrijft voor dat het ministerie leningen tot zesmaal het kapitaal van de bank mag garanderen, wat neerkomt op 600 miljard baht.
De afgelopen twee jaar heeft de BAAC 679 miljard baht uitgekeerd aan 4,2 miljoen boeren. Zij ontvingen de door de regering vastgestelde garantieprijs van 15.000 (witte rijst) of 20.000 (Hom Mali) baht per ton. Het komend jaar blijft dit zo in de hoofdoogst, maar in de tweede oogst wordt voor witte rijst 13.000 baht uitgekeerd. Ook is het maximum dat boeren mogen inleveren, verlaagd. De regering verwacht 16,5 miljoen ton op te kopen.
De 679 miljard baht is 179 miljard meer dan het maximum dat de regering bereid is aan verliezen te dragen. Het ministerie van Handel heeft inmiddels 130 miljard terugbetaald; het resterende bedrag moet voor het eind van het jaar uit rijstverkopen komen.
De BAAC heeft 1,21 biljoen baht aan leningen uitstaan. Aan deposito’s heeft de bank 1,02 biljoen baht in de knip. Eind september bedroeg het percentage NPL’s (wanbetalingen) 5,3 procent van het totaal aan uitstaande leningen. (Zie pagina Rijst 2)
– De verkoop van notebooks is dit jaar in Thailand sterk gedaald. Gerekend was op 5 procent, maar die dreigt op 20 procent uit te komen. International Data Corporation (IDC), een IT-marktresearchbedrijf, geeft de schuld aan de hoge huishoudschulden en de slappe economie. Tablets en smartphones doen het daarentegen goed.
Dit jaar hebben 300 IT-verkooppunten de deuren moeten sluiten, waaronder die van SoftWorld en Hardware House International. Andere verhuizen naar goedkopere locaties. De Advice Holding Group Co heeft dit jaar vijf vestigingen in winkelmalls moeten sluiten en IT City heeft twee tot drie grote winkels gesloten. Normaal opent het bedrijf elk jaar vijf vestigingen, nu slechts twee. Het bedrijf is van plan tien kleine winkels met een oppervlakte van 100 vierkante meter te openen.
Dit jaar worden naar verwachting 1,6 miljoen notebooks verkocht. Volgend jaar verwacht IDC een herstel; tenminste 1 miljoen notebooks zullen dan vervangen moeten worden.
– De Indonesische luchtvaartmaatschappij Lion Air dreigt een geduchte concurrent te worden op de budgetmarkt, wanneer haar dochter Thai Lion Air (TLA) vanaf de laatste week van december vanaf Bangkok gaat vliegen. De luchtvaartgigant begint met een vlucht Bangkok-Jakarta tweemaal per dag, een dagelijkse vlucht Bangkok-Kuala Lumpur en driemaal per dag Bangkok-Chiang Mai.
Volgend jaar staat China op het programma en op het binnenlandse front wil TLA vanaf Don Mueang gaan vliegen op Phuket, Hat Yai, Krabi en Phitsanulok. De maatschapij heeft ook grootste plannen voor uitbreiding van de vloot. Ze begint met twee nieuwe Boeings 737-900ER, eind volgend jaar moeten er twaalf vliegen en binnen vijf jaar gaat de vloot naar vijftig toestellen met de Boeing 787 ‘Dreamliner’ voor de lange afstanden.
TLA is voor 49 procent eigendom van Lion Air en voor 51 procent van een aantal bedrijven in de Thaise reiswereld, waarvan de namen niet bekend zijn gemaakt.
– De belangstelling voor dakzonnepanelen valt tegen. Tot 14 oktober zijn 564 aanvragen gedaan voor een gecombineerde capaciteit van 83 megawatt, aanzienlijk minder dan de beschikbare 200 MW. De inschrijftermijn is nu met een maand verlengd. De Energy Regulatory Commission veronderstelt dat de bevolking meer informatie nodig heeft over het programma, omdat het een nieuw idee is. Van de 564 aanvragen zijn 385 gedaan door huishoudens en de overige voor commerciële gebouwen. De commissie en de Federation of Thai Industries organiseren de komende maand workshops om het programma toe te lichten. Berekend is dat de investering in zonnepanelen zich in zeven jaar kan terugverdienen.

Amnestievoorstel: Tegenstanders slijpen de messen
21 oktober – De spanning loopt op rond het gewijzigde amnestievoorstel. Wanneer regeringspartij Pheu Thai het voorstel doordrukt, kunnen politieke confrontaties worden verwacht, waarschuwen advocaten en academici.

Eerst maar even de voorgeschiedenis, anders snapt niemand er iets van. Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema heeft een voorstel ingediend om amnestie te verlenen aan alle personen die sinds de militaire coup zijn aangehouden wegens politieke vergrijpen, zoals overtreding van de noodverordening. Het voorstel is in eerste lezing door het parlement goedgekeurd, maar nu door een kamercommissie gewijzigd.
Het oorspronkelijke voorstel sloot protestleiders, autoriteiten en Thaksin uit van amnestie; het gewijzigde voorstel komt neer op blanco amnestie. Maar wat nog erger is: het verklaart de besluiten van de ASC nietig. Het Asset Scrutiny Committee werd na de coup ingesteld om onderzoek te doen naar corruptie van de regering Thaksin en op basis van dat onderzoek confisqueerde de Supreme Court 46 miljard baht van Thaksins’s vermogen. De critici vrezen nu dat Thaksin dat geld kan terugeisen. Hij zou ook zijn gevangenisstraf van 2 jaar ontlopen, die hij wegens machtsmisbruik kreeg.
‘Dit is een openlijke poging om Thaksin de dans te laten ontspringen’, zegt Phairote Pholphet, president van de Human Rights Lawyers Association. ‘Ze gebruiken de meerderheid [Pheu Thai heeft een ruime meerderheid in het parlement] om besluiten te nemen en weigeren een compromis te sluiten met degenen die het er niet mee eens zijn. De regering en Pheu Thai zijn vastbesloten hun zin door te drijven, wanneer ze iets willen. Dat leidt tot een politieke confrontatie, want tegenstanders zullen ongetwijfeld opstaan om zich ertegen te verzetten.’
Sunai Phasuk, researcher voor Human Rights Watch Thailand, wijst op een ander addertje onder het gras. De roodhemden willen dat degenen die verantwoordelijk zijn voor de doden en gewonden in 2010 gestraft worden [lees: toenmalig premier Abhisit, vice-premier Suthep Thaugsuban en het leger], maar de blanco amnestie vrijwaart ook hen van vervolging. Payao Akkahad, de moeder van een verpleegster die in 2010 werd doodgeschoten, zegt dat de roodhemden ‘upset’ zijn en zich verraden voelen door het blanco amnestievoorstel.
Zondag steken diverse anti-regeringsgroepen de koppen bij elkaar om hun strategie te bepalen. Ze zijn het er al over eens, aldus Suriyasai Katasila van de Green Politics Group, dat er een ‘all-out’ campagne tegen het voorstel komt. De demonstranten die sinds vorige week zijn neergestreken in Uruphong  (Bangkok), sluiten zich bij die campagne aan.
Oppositiepartij Democraten gaat een protestrally houden, wanneer het omstreden voorstel volgende maand in tweede en derde lezing door het parlement wordt behandeld. Ze denkt ‘tienduizenden’ tegenstanders op de been te kunnen brengen.
Voortvluchtig roodhemdleider Jakrajob Penkair, die in ballingschap in het buitenland woont, schrijft op zijn Facebook-pagina dat de blanco amnestie het eerste hoofdstuk wordt van een nieuwe strijd ‘waarin vrienden elkaars vijanden worden’. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Maandag 21 oktober
– Niet alleen de Mae Wong dam in het gelijknamige nationaal park stuit op tegenstand van natuurliefhebbers, ook de plannen voor de Yom, de enige damloze rivier in Thailand, vallen verkeerd bij bewoners en milieuactivisten.
Op 6 november wordt op de Phrae campus van de Maejo universiteit een hoorzitting gehouden, maar de bewoners van het dorp Sa-iab, die zich al tijden tegen de plannen verzetten, zullen er vermoedelijk niet bij zijn. Ze zijn bang voor een confrontatie nu ze gehoord hebben dat politici zo’n vijfduizend voorstanders hebben gemobiliseerd om de hoorzitting bij te wonen. Maar ze treuren niet, want ze hebben controleposten en een kamp in het bos opgezet om te voorkomen dat functionarissen het gebied komen verkennen.
De plannen behelzen de aanleg van twee kleinere dammen ter vervanging van de Kaeng Sua Ten dam in het district Song (Phrae). Die dam is na felle protesten geschrapt, maar het alternatief krijgt ook niet de handen op elkaar. Ze lossen het probleem van overstromingen niet op, zeggen de tegenstanders, en ze gaan ten koste van ongerepte bossen en de rivier ecologie.
De hoorzitting is de tweede in een serie hoorzittingen over de watermanagementplannen, waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard baht heeft uitgetrokken. De dorpelingen van Sa-iab geloven niet dat de regering oprecht is en naar bewoners zal luisteren, zegt protestleider Prasidhiporn Karnornsri. Ze organiseert de hoorzittingen omdat de rechtbank haar dat bevolen heeft.
De hoorzitting over de Mae Wong dam staat gepland voor 4 november. Tweehonderd leden van het Mae Wong Network hebben zich al aangemeld. Op deze hoorzitting worden ook voorstanders verwacht, maar Prasidhuporn voorziet geen problemen. De groep stelt voor om de dam niet in het nationaal park te bouwen, maar noordelijker in Khao Chon Kan. (Zie pagina Kaeng Sua Ten dam en Mae Wong dam)
– Twee van de vijf Thaise slachtoffers van de crash in Laos zijn geborgen en geïdentificeerd. Eén was al eerder geborgen, maar is nu pas geïdentificeerd aan de hand van gebitsgegevens. Van de 49 inzittenden van het toestel zijn inmiddels 41 lichamen geborgen. Tevens zijn 13 lichaamsdelen uit het water gehaald. Het toestel ligt op de bodem van de Mekong, maar de romp is nog niet ontdekt. De werkzaamheden worden bemoeilijkt door de sterke waterstroom.
– Cambodja gaat in principe akkoord met het voorstel van Thailand om een gezamenlijk ‘mechanisme’ op te zetten, zodat de rust kan worden bewaard na de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie te Den Haag in de Preah Vihear zaak. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft het idee met zijn Cambodjaanse counterpart besproken en die vindt het prima.
Vandaag praat premier Yingluck op het ministerie van Defensie met overheidsdiensten over dat ‘mechanisme’. Surapong gaat de premier voorstellen een gezamenlijke Thai-Cambodjaanse commissie te vormen, die de uitspraak van het Hof in praktijk brengt. Ongeacht de uitspraak gaan beide landen akkoord met onderhandelingen en beloven ze niet naar de wapens te grijpen, zegt Surapong.
Op 11 november doet het Hof uitspraak in het conflict van beide landen over het omringende gebied van de tempel. Ze betwisten er 4,6 vierkante kilometer. De tempel werd in 1962 door het Hof aan Cambodja toegewezen op basis van een eenzijdig door Franse officieren getekende kaart aan het begin de 20ste eeuw. Later bleek de kaart fouten te bevatten, maar Thailand verzette zich daar lange tijd niet tegen.
Premier Yingluck is met een zakendelegatie op 11 november in Ethiopië. Oppositieleider Abhisit vindt dat ze in Thailand moet blijven. ‘De uitspraak van het Hof is belangrijk voor Thailand. Die is van nationaal belang.’ (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het Network of Students and People for Reform of Thailand heeft gisteren een uitstapje gemaakt van de Uruphong kruising, waar ze sinds vorige week een rally houdt, naar winkelparadijs Siam Paragon. De demonstranten toonden spandoeken met protestteksten tegen de door de regering gewenste grondwetwijzigingen.
– De politie in Rangae (Narathiwat) jaagt op Manu Mama, die verantwoordelijk wordt gehouden voor de twee bomaanslagen van zaterdag waarbij twee rangers de dood vonden en zes rangers plus vijf journalisten gewond raakten. Manu is volgens de politie uiterst behendig in het maken van bommen.
In Rueso ontplofte gisteren een bermbom, ongeveer 20 meter vanaf zes soldaten die patrouilleerden, maar niemand van hen raakte gewond.
Gisterochtend vroeg arresteerden rangers een man tijdens een inval in een woning in Khok Po (Pattani). Hij wordt van diverse geweldsincidenten verdacht, maar de man zegt onschuldig te zijn.
– De brand in Klong Toey, die zaterdagavond 50 houten huizen in de as legde, was het gevolg van brandstichting na een echtelijke ruzie. Getuigen zeggen een vrouw te hebben gezien die na een ruzie met haar echtgenoot haar huis met benzine bewerkte en in brand stak. De brandweer had enige moeite het vuur onder controle te krijgen. Het werd vanaf de expressway met 15 wagens en op de grond met 20 wagens bestreden. Tweehonderd personen zijn nu dakloos. Het leger verleent medische hulp, de lokale autoriteiten zorgen voor onderdak, kleding en overlevingspakketten.
– Een toestel van Bangkok Airways, gisteren onderweg van Bangkok naar Lampang, moest noodgedwongen uitwijken naar Chiang Mai wegens zware bewolking en mist. Het toestel bleef er een uur totdat het weer opknapte en kon daarna naar zijn eindbestemming vliegen.
– Een wapenopslag in Muang (Kanchanaburi) is gisteren onder begeleiding van explosies in vlammen opgegaan. De wapens lagen in een oud houten gebouw, dus dat wilde wel fikken. Het kostte de brandweer een uur om het vuur onder controle te krijgen. Niemand raakte gewond.
– Minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) heeft 919,6 miljoen baht uitgetrokken voor 46 projecten in Ratchaburi, Prachin Buri en Pathum Thani ter verbetering van het milieu. In Ratchaburi gaat het om projecten op het gebied van bos en water, in Prachin Buri om industriële verontreiniging en in Pathum Thani om stedelijke milieuproblemen. De krant merkt fijntjes op dat Vichet vroeger parlementslid was voor de provincie Ratchaburi en hij heeft er nog steeds veel steun.
– Wat doe je als je met je echtgenote afspreekt geen alcohol meer te drinken en ze steelt je geld om stiekem sterke drank te kopen? Voor een man (39) in Kanchanaburi was dat reden zijn vrouw (51) met een fles op haar hoofd te slaan en dat overleefde ze niet.
– De brand in SuperCheap in Phuket is voor 90 procent gedoofd, zegt gouverneur Maitree Inthusut. Wie dat verbaast bedenke dat het om een terrein van 35 rai gaat met diverse gebouwen, waaronder 22 huizen. De 5 procent bestaat uit smeulende chemicaliën als gevolg waarvan het behoorlijk stinkt in de buurt. Over de oorzaak is nog niets bekend.

Woonwijken in Korat onder water; zwaar weer in Zuiden
20 oktober – Enkele woonwijken in Muang (Korat/Nakhon Ratchasima) zijn gisteren na zware regenbuien onder water gelopen. Tal van huizen en voertuigen liepen schade op. De nachtelijke regen, veroorzaakt door de tropische storm Narin, zorgde voor een sterke stijging van het waterpeil in waterwegen en waterreservoirs.
Laag gelegen gebieden in Muang stroomden als eerste over. In de wijk Chamchuri bereikte het water een hoogte van 1 meter en op veel wegen, waaronder de Ratchasima-Chokechai en Suranarai weg, kwam het water tot 50 cm. Tientallen auto’s en motorfietsen liepen waterschade op. Volgens de bewoners was de situatie net zo erg als in 2010, toen verschillende districten van de provincie werden getroffen.
In het district Phimai trad de rivier Moon buiten haar oevers, waardoor huizen bij de rivier onder water liepen. De autoriteiten hebben de bewoners in andere delen van het district gewaarschuwd, want het waterpeil blijft stijgen.
Het Meteorological Department heeft een zwaar weer-waarschuwing afgegeven voor het Zuiden. Vooral mensen die bij berghellingen wonen, moeten op hun hoede zijn voor overstromingen en aardverschuivingen. De waarschuwing geldt tot woensdag.
In het noordelijk deel van de Golf van Thailand en de Andaman zee gaat het spoken. Boten kunnen maar beter aan de kant blijven.
Het Disaster Prevention and Mitigation Department maakt bekend dat het dodental is opgelopen tot 73. Sinds 17 september zijn 359 districten in 46 provincies getroffen door wateroverlast.

Zondag 20 oktober
– Nabestaanden van de vijf Thais die bij de crash in Laos om het leven zijn gekomen, hebben de autoriteiten in Pakse gesmeekt de zoektocht naar lichamen voort te zetten. Tot nu toe zijn 36 van de 49 lichamen (44 passagiers en 5 bemanningsleden) geborgen, maar de lichamen van de Thaise slachtoffers zijn nog niet gevonden. De nabestaanden hielden hun pleidooi omdat ze bang zijn dat de zoektocht wordt gestaakt vanwege de sterke stroming van de Mekong.

Het tweemotorig toestel van Lao Airlines stortte woensdag in zwaar weer neer bij de afdaling naar het vliegveld van Pakse. Het kwam in de rivier terecht en verdween onder water. De zwarte doos en de romp van het toestel zijn nog niet gevonden.
– De meest begeerde vrijgezel van Thailand is hartenbreker Sittha Sapanuchart. Althans volgens het tijdschrift Cleo dat eerder deze maand de 50 meest begeerde vrijgezellen bekend maakte. Tijdens een party in het Zense Gourmet Deck & Lounge Panorama, omlijst door muziek van Two Popetorn en Scrubb, liep de spanning hoog op bij het publiek dat er geen geheim van maakte wie favoriet was.
Hoogtepunt van de avond was natuurlijk de bekendmaking van de vijftig winnaars en net als bij de uitreiking van de Oscars hielden ze een praatje op het podium. Het publiekte juichte en smolt bij het zien van al die aantrekkelijke vrijgezellen.
Behalve de titel ‘The Most Eligible Bachelor of 2013’ werden nog andere onderscheidingen uitgereikt, zoals ‘The Most Feel So Good Bachelor’, ‘The Most Easy Going Bachelor’ en ‘The Most Well Groomed Bachelor’. (Bron: Advertentie Bangkok Post)
– Voormalig sportschutter Jakkrit Panichpatikum (40) is gisteravond in Min Buri (Bangkok) doodgeschoten. Zijn huishoudster, die bij hem in zijn Porsche zat, werd door gebroken glas gewond. Jakkrit overleed op weg naar het ziekenhuis. Hij werd door de duopassagier van een voorbij rijdende motorfietser onder vuur genomen. Die vuurde drie schoten af.
De politie vermoedt dat de moordaanslag te maken heeft met persoonlijke conflicten, een liefdesaffaire, gokken of drugs met als meest waarschijnlijk motief een persoonlijke conflict. Jakkrit werd in juli aangehouden omdat hij zijn vrouw met een vuurwapen had bedreigd. Hij werd beschuldigd van poging tot moord, mishandeling, het illegaal bezit van vuurwapens en gewelddadig gedrag en was op borgtocht vrijgelaten. In zijn gloriedagen won Jakkrit onder andere brons op de Asian Games in 2006 in Doha.
– Vijftig huizen, de meeste van hout, in Klong Toey (Bangkok) zijn gisteren in vlammen opgegaan. Het vuur werd vanaf de expressway met vijftien stralen bestreden en op de grond met twintig. Het kostte de brandweer meer dan een uur om het vuur te bedwingen. Gewonden zijn niet gemeld.
– Acht soldaten en vijf journalisten zijn gisteren bij bomslagen gewond geraakt. Aan de kant van een weg in Rangae (Narathiwat) ontplofte een bom die onder een boom lag. Op dat moment passeerde een patrouille van zes soldaten. Ze waren belast met de bescherming van kiezers voor de lokale gemeenteraad.
Na de ontploffing haastten bomexperts en journalisten zich naar de plaats delict en die werden een uur later het slachtoffer van een tweede ontploffing. Een bom opgehangen in een boom verwondde hen. De slachtoffers zijn behandeld in het Narathiwat Ratchanakarin ziekenhuis.
In Yala heeft de politie gisteren onder een ATM van de Krung Thai bank een doos met explosieven gevonden. De bom werd tijdig onschadelijk gemaakt.
– De brandwerende voorzieningen in SuperCheap, het complex dat vorige week afbrandde, waren onvoldoende, zegt vice-voorzitter Bandit Pradapsuk van de Association of Siamese Architects en hij vreest dat dit voor tal van gebouwen in Phuket geldt.
Bandit leidde gisteren een inspectie van het complex. Behoorlijke nooduitgangen ontbraken en er was ook geen adequate toegang voor brandweerwagens. Bandit vraagt zich af hoe het mogelijk is dat een gebouw waar 2.700 personen werkten en elke dag honderden klanten kwamen, niet met betere voorzieningen was uitgerust.
Intussen klagen omwonenden over de stank van het bluswater, dat er ligt en nergens heen kan. De gouverneur van Phuket heeft opdracht gegeven een snelle oplossing te vinden.
Gisterochtend werd Phuket opnieuw opgeschrikt door een brand, ditmaal op een markt bij het Karon strand. Zeven winkels werden vernield.
– Het Mekong Basin Community Council Network (MBCC) heeft de regering opgeroepen zich te verzetten tegen de bouw van twee dammen in de Mekong: de Xayaburi dam en de Don Sahong dam, beide in Laos. Volgens het netwerk bedreigen de dammen het levensonderhoud van zestig miljoen mensen. De MBCC beschuldigt Laos ervan de Mekong Agreement van 1995 te hebben geschonden. Die vereist consultatie van de andere Mekonglanden.
De bouw van de Xayaburi (door een Thaise aannemer) is al begonnen, met de Don Sahong wordt volgende maand begonnen. Die gaat volgens biologen ten koste van een van de belangrijkste habitat voor de migratie van vissen.
Premier Yingluck ging gisteren in haar wekelijks programma Yingluck Government Meets the People op de kwestie in, maar wat ze zei is – zoals gebruikelijk – dermate nietszeggend dat ik het niet eens kan citeren. (Zie pagina Xayaburi dam)
Politiek nieuws
– Het door een kamercommissie gewijzigde amnestievoorstel van Worachai Hema heeft een koele ontvangst gekregen van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). De autoriteiten, verantwoordelijk voor de doden en gewonden in 2010, zouden ook amnestie krijgen en dat pikken de roodhemden niet. Barbertje moet hangen en dat zijn met name voormalig minister-president Abhisit Vejjajiva (thans oppositieleider) en voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban.

UDD-voorzitter Tida Thawornseth zegt dat de beweging vasthoudt aan het oorspronkelijke voorstel, dat de autoriteiten (en Thaksin en de protestleiders) uitsluit van amnestie. Maar ze houdt nog een slag om de arm. De top van het UDD moet de details van het gewijzigde voorstel nog bestuderen. Het UDD is bovendien benieuwd naar de reacties van de achterban. Over enkele dagen wordt het definitief oordeel geveld.
Pheu Thai parlementslid Worachai zegt dat hij het parlement zal vragen, wanneer het voorstel in tweede lezing wordt behandeld, vast te houden aan zijn versie. Premier Yingluck houdt zich wijselijk op de vlakte en zegt dat de wijzigingen een zaak van de commissie zijn.
Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Group, een groep van politieke activisten, is niet verbaasd over de wijzigingen, want die bevestigen wat al vermoed werd: het amnestievoorstel heeft tot doel oud-premier Thaksin, die gevlucht is voor een gevangenisstraf van 2 jaar, te rehabiliteren. Bovendien biedt het gewijzigde voorstel hem de kans de 46 miljard baht die van hem in beslag is genomen, terug te eisen. Ook tal van andere corruptiezaken tegen hem, die nog op de plank liggen, zouden de prullenbak in kunnen.
Vandaag steken enkele burgergroepen de koppen elkaar om hun strategie te bepalen. ‘We kunnen de wet niet laten passeren, want dat betekent dat de rechtsstaat de nek wordt omgedraaid’, zeg Suriyasai. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Gouverneur Prasarn Traoratvotakul van de Bank of Thailand laat er geen twijfel over bestaan dat een souverein fonds, dat tot doel heeft geld te verdienen met de buitenlandse reserves van de bank, er binnenkort niet komt. Het ontbreekt aan ‘instrumenten’ om de risico’s te beheersen. ‘Er is op dit moment geen initiatief om wat voor fonds dan ook in te stellen.’

Eerder maakte adjunct-gouverneur Pongpen Ruengvirayudh, belast met monetaire stabiliteit, bekend dat de bank een plan bestudeert om het surplus aan buitenlandse reserves in een fonds onder te brengen dat de naam ‘New Opportunity Fund’ krijgt. Met de extra inkomsten kan de bank haar balans opkrikken. Over de instelling van zo’n fonds wordt al jaren gebakkeleid door de bank en de regering.
Per 11 oktober bedroegen de buitenlandse reserves US$ 171,6 miljard (5,3 biljoen baht) en de net forward position [?] $ 21,6 miljard. De huishoudschulden zijn de afgelopen maanden licht gedaald, maar Prasarn zegt dat ze nog steeds scherp in de gaten moeten worden gehouden. De afname is het gevolg van de beëindiging van enkele stimuleringsmaatregelen van de regering, zoals de belastingteruggave voor kopers van een eerste auto. Bovendien zijn consumenten zich meer bewust van hun schuldenlast en besteden ze minder geld. De huishoudschulden bedragen thans 8,97 biljoen baht oftewel 77,5 procent van het bruto binnenlands product.
– Fabrieken aan de Eastern Seabord hebben geen last van de overstromingen in het Oosten van Thailand; de overstromingen hebben ook geen invloed op de investeringen in het gebied, zegt Anchalee Chavanich, president van de Thai Industrial Estate and Strategic Partner Association. In het hele land blijven de investeringen trouwens sterk, ondanks een korte termijn afname van de export.
Wel moet Anchalee toegeven dat Thailand achterblijft met de ontwikkeling van infrastructuur, maar dat kan worden opgelost met het biljoenenplan van de regering.
David Nardone, president van Hemaraj Land and Development Plc, Thailand’s grootste projectontwikkelaar van industrieterreinen, verwacht dat de door water getroffen bedrijven net zo snel op de been zijn als na de overstromingen van 2011. De industrieterreinen in de Eastern Seaboard zijn trouwens grotendeels droog gebleven. Hemaraj exploiteert er zes industrieterreinen en vier logistieke parken. Het zevende industrieterrein gaat eind dit jaar open in Si Racha. Het bedrijf signaleert een kleine toename van klanten uit India en China.
In Prachin Buri hebben 14 bedrijven hun werkzaamheden vanwege de overstromingen moeten staken. Zeven MKB’s en tien community enterprises [?] hebben waterschade. Die aantallen zullen nog wel iets stijgen, verwacht Atchaka Sibunruang, adjunct-permanent secretaris van het ministerie van Industrie en secretaris-generaal van het Department of Industrial Promotion. ‘Deze bedrijven zijn vrij hard getroffen omdat het waterpeil snel steeg. Preventieve maatregelen hebben ze niet kunnen nemen, dus er is schade aan machinepark, grondstoffen en inventaris.’
– Kleine en middelgrotebedrijven die waterschade hebben opgelopen, kunnen van de Thai Credit Guarantee Corporation (TCG) een garantie op leningen krijgen. De TCG heeft hiervoor een bedrag van 10 miljard baht uitgetrokken. De regering neemt gedurende drie jaar 1,75 procent van het jaarlijks verschuldigde bedrag voor haar rekening en de TCG verhoogt haar 18 procent grens naar 30 procent van de wanbetalingen. Sinds de oprichting, 22 jaar geleden, heeft de TCG 306 miljard baht aan onderpand voor leningen verstrekt. De huidige garanties bedragen 220 miljard baht.
– Het gaat de banken – weer, moet ik schrijven – voor de wind. In het derde kwartaal boekten zeven beursgenoteerde banken een nettowinst van 41,17 miljard baht, een stijging van 20 procent vergeleken met hetzelfde kwartaal in 2012. De hoogste winst werd geboekt door Siam Commercial Bank, qua groeipercentage stond de TMB Bank aan kop. De goede resultaten zijn te danken aan de toename van het aantal leningen en hogere inkomsten uit tarieven.
– Pattaya lijkt het Saint Tropez van Thailand te worden, want botenverkopers voorspellen dat het aantal bezoekende jachten aan Thailand tot 2016 met 30 procent zal toenemen tot 2.100. Jaarlijks doen 110 luxe en superjachten Thailand aan. En die vinden in Pattaya een goede maritieme infrastructuur, aldus Wilaiwan Thawitsri, adjunct-gouverneur voor toeristische producten en bedrijven van de Tourism Authority of Thailand. Pattaya is volgens haar een top toeristische bestemming voor de pleziervaart, voornamelijk dankzij de Ocean Marina Yacht Club.
Dinsdag begint daar de driedaagse Ocean Marina Pattaya Boat Show 2013. Ruim honderd exposanten geven er acte de présence.

Oeverbewoners Chao Praya in de gevarenzone
19 oktober – Bewoners die in Bangkok, Pathum Thani en Nonthaburi langs de rivier Chao Praya wonen, moeten tussen morgen en donderdag rekening houden met overstromingen. Het waterpeil van de rivier stijgt dan als gevolg van hoogtij. Het Hydrographic Department van de Royal Thai Navy komt met die onheilspellende voorspelling. Het advies luidt: Houd de waterstand goed in de gaten en neem de nodige voorzorgsmaatregelen.
De situatie elders in het land stabiliseert zich of verbetert iets, zegt minister Yukol Limlaemthong (Lamdbouw). Weliswaar staan de lager gelegen gebieden in Surin, Chaiyaphum en Ubon Ratchathani nog onder water, maar het waterpeil zakt.
In Si Sa Ket daarentegen stijgt het waterpeil van de rivier Moon naar een stand tussen 10,7 naar 11,3 meter. Thans staat het op 9,81 meter, 81 cm boven de rivieroevers. In Ubon Ratchathani staat het op 7,96 meter, 96 cm boven het kritieke niveau.
Lager gelegen gebieden in Ayutthaya, Nakhon Nayok en Suphan Buri staan nog steeds onder water, gemiddeld 50 cm. In de provincie Prachin Buri wordt met man en macht geprobeerd de afvoer van het water te versnellen. Alle zeven districten van deze provincie zijn overstroomd.
In  de provincie Chachoengsao worden overstromingen gemeld vanuit vijf districten: Sarakham, Ban Pho, Ratchasan, Bang Khla en Bang Nam Prieo. De autoriteiten zijn op zoek naar meer waterpompen om het water via de rivier Bang Pakong naar zee af te voeren.
Minister Yukol zegt dat Thailand’s vier grootste stuwmeren nog voldoende water kunnen opslaan. Die grote vier zijn Bhumibol, Sirikit, Kwai Noi en Pasak Jolasid.

Zaterdag 19 oktober
– De Internal Security Act (ISA), die de politie verregaande bevoegdheden geeft, blijft tot eind november van kracht in drie districten van Bangkok. De beslissing is genomen om demonstraties bij het Government House te voorkomen. Op 30 november eindigt de huidige zittingsperiode van het parlement.

Het gebied waarvoor de ISA geldt, wordt niet uitgebreid tot Uruphong, het district waar zo’n duizend demonstranten bivakkeren. Ze zijn er neergestreken nadat de rally tegenover het regeringscentrum op 10 oktober werd afgeblazen om het bezoek van de Chinese premier niet te hinderen. Demonstranten die het daarmee niet eens waren, zetten de rally bij de Uruphong kruising voort. Aanvankelijk waren het er zo’n 250 tot 400, maar inmiddels schat de politie het aantal op circa 1.000.
Het besluit om de ISA te verlengen is volgens Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, genomen op basis van een uitlating van een protestleider in Uruphong. Die heeft gezegd dat de groep overweegt naar het Government House terug te keren wanneer de ISA wordt opgeheven. Oorspronkelijk zou de ISA, die op 9 oktober werd ingesteld, vrijdag eindigen. Volgens Paradorn wordt het protest gefinancierd door 64 donoren, zowel groepen als individuen.
Intussen zet de politie onderhandelingen met de demonstranten voort. [De krant vermeldt niet wat ze denkt te bereiken] Het centrum, dat verantwoordelijk is voor handhaving van de ISA, heeft de opdracht gekregen de situatie aan buitenlandse diplomaten uit te leggen.
Niran Pitakwatchara, commissaris van de National Human Rights Commission, heeft sterke kritiek op de regering omdat ze via de ISA de vrijheid van mensen beperkt. Volgende week komt de NHRC bijeen om te bepalen of ze de regering gaat aanklagen wegens overstreding van de grondwet, waarin het recht van burgers op vrijheid van meningsuiting en vergadering is vastgelegd.
– Achter het afgebrande complex van SuperCheap in Phuket is een noodwinkel opgetrokken, zodat de werknemers van het bedrijf hun baan niet hoeven te verliezen. De winkel kan gewoon doordraaien omdat ze bevoorraad blijft worden. De waar moet wel snel verkocht worden om te voorkomen dat de voorraad zich opstapelt.
Gisteren was het drukte van belang in de noodbehuizing, want er zijn veel artikelen te koop, ook verse groente en fruit, die elders duurder zijn. Overigens heeft SuperCheap in de stad ook nog eens 45 verkooppunten. Overtollig personeel wordt daar te werk gesteld.
Wanneer uit forensisch onderzoek blijkt dat de brand het gevolg was van een ongeluk, krijgen de werknemers binnen zeven tot tien dagen 75 procent van hun salaris als tijdelijke maatregel om hen te helpen, zegt gouverneur Maitree Inthusut van Phuket. Het provinciaal Rode Kruis verleent ook financiële steun aan personen die door de brand zijn gedupeerd.
De helft van het circa tweeduizend personen tellend personeelsbestand heeft de autoriteiten om hulp gevraagd, zegt adjunct-gouverneur Sommai Preechasil. Het provinciaal arbeidsbureau heeft 1.600 vacatures; gezinnen wier huis door de brand is beschadigd, ontvangen elk 3.000 baht. [Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren]
– Vrijdag is het negen jaar geleden dat in Tak Bai 85 moslims om het leven kwamen. Daarvan stierven 75 door verstikking in legertrucks, toen ze werden afgevoerd. De autoriteiten houden er rekening mee dat opstandelingen evenals voorgaande jaren die datum zullen aangrijpen om aanslagen te plegen. De veiligheidsmaatregelen worden daarom opgeschroefd.
Legerwoordvoerder Pramote Prom-in verdedigt het doodschieten van drie vermeende opstandelingen, dinsdag in Thung Yang Daeng (Pattani). Hij zegt dat conform de wet is gehandeld. De opstandeling die werd aangehouden, heeft bekend dat ze van plan waren aanslagen te plegen in Thung Yang Daeng en Mayo. De autoriteiten hebben inmiddels ook vastgesteld wie verantwoordelijk zijn voor de vernieling van elf geldautomaten op 9 oktober in Yala.
De vredesgesprekken met verzetsgroep BRN, die morgen zouden worden hervat, zijn voor onbepaalde tijd uitgesteld. Thailand eist van BRN een verklaring over de toename van het geweld. Verder ligt er nog een eisenpakket van BRN als voorwaarde voor voortzetting van de vredesgesprekken. Daar heeft de regering nog steeds niet op gereageerd. Naar verwachting belegt vice-premier Pracha Promnok, die verantwoordelijk is voor het veiligheidsbeleid in het Zuiden, binnenkort een vergadering om een reactie te formuleren.
– Volgende maand en in februari volgend jaar moet Thailand de VS laten weten wat het tegen mensenhandel doet. Premier Yingluck heeft vice-premier Phongthep Thepkanchana belast met het voorzitterschap van een team dat een rapport moet opstellen.
Thailand hoopt te kunnen opschuiven van de tier 2 naar de tier 1 lijst van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken of in ieder geval op de tier 2 te blijven staan en niet verder te zakken, want dan dreigen handelssancties.
Tier 1 wil zeggen: de regering voldoet volledig aan de minimumeisen van de Amerikaanse Trafficking Victims Protection Act; tier 2: het land voldoet er niet aan, maar doet significante pogingen mensenhandel te bestrijden. Thailand bevindt zich nog steeds in de gevarenzone, omdat slechts een klein aantal verdachten van mensenhandel is c.q. wordt vervolgd. Volgens een regeringswoordvoerder heeft premier Yingluck gezegd dat de politie, openbare aanklagers en rechtbank nauwer moeten samenwerken bij de strijd tegen mensenhandel.
– Grensbewoners in Si Sa Ket willen dat de schuilkelders worden gerepareerd. Ze zijn bang dat het geweld oplaait na de uitspraak op 11 november van het Internationale Hof van Justitie te Den Haag in de Preah Vihear zaak. De schuilkelders zijn tijdens eerdere gevechten beschadigd geraakt, ze zijn onder water gelopen of ze zijn overwoekerd met onkruid. [DvdL: Kunnen die mensen niet zelf de handen uit de mouwen steken?] (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
Met de grenshandel tussen Thailand en Cambodja gaat het intussen goed, zo goed zelfs dat overwogen wordt nog een grensovergang te openen in Chanthaburi. Daarover wordt tijdens de volgende vergadering van een commissie een besluit genomen. Premier Yingluck gaat een bezoek aan het grensgebied in Chanthaburi brengen. [De krant noemt geen datum.]
– Sorajak Kasemsuvan kan weer rustig slapen. Hij mag blijven als president van Thai Airways International (THAI). De raad van bestuur heeft het vertrouwen in hem uitgesproken, maar hij moet wel de financiële problemen van het bedrijf aanpakken.
Eerder doken geruchten op dat zijn positie wankelde vanwege de armzalige prestaties van het bedrijf. En die blijft toch nog wel een ietsiepietsie wankel, want hij moet twee keer per jaar verslag uitbrengen van de vorderingen.
THAI leed in het tweede kwartaal van dit jaar een nettoverlies van 8,4 miljard baht. Het bedrijf heeft last van de economische teruggang in de wereld en toegenomen concurrentie, waardoor de opbrengsten uit het vrachtvervoer afnemen.
Sorajak is te verstaan gegeven dat hij een meer proactieve benadering moet kiezen om de marktpositie van THAI te versterken. Zijn management kwaliteiten moeten ook beter, vindt het bestuur. Sorajak staat sinds zes maanden aan het hoofd van THAI.
– Herziening van het landelijk leerplan moet niet overhaast worden. Herziening heeft pas zin wanneer de sterke en zwakke punten van het onderwijs nauwkeurig zijn vastgesteld. Dit zeggen academici, maar de krant laat me weer in het ongewisse waar en bij welke gelegenheid deze wijze mannen dit gezegd hebben. Ik moet ook maar gissen welke schoolsoort het betreft: lager of middelbaar onderwijs of beide.
Het ministerie van Onderwijs is vorig jaar begonnen met herziening van het leerplan. Aanleiding waren de slechte presaties van Thaise leerlingen op landelijke en internationale testen. Een van de voorstellen is het terugbrengen van het aantal kernvakken van acht naar zes en beperking van het aantal contacturen, zodat leerlingen vaker zelfstandig kunnen werken. Een controversieel voorstel is het samenbrengen van wiskunde en science in één vak. (Zie pagina Onderwijs)
– Een vrachtwagen, geladen met gravel, is gisteren in een groot gat in het wegdek van de Ram Intra weg in Bangkok terecht gekomen. Het gat van 6,5 meter breed en 7,5 meter diep was gegraven om ondergrondse kabels aan te leggen, en bedekt met betonnen platen. Maar die waren gebroken, vermoedelijk omdat een andere vrachtwagen er overheen was gereden. De chauffeur kwam daar te laat achter. Het verkeer was een uur gestremd. Bussen konden wel passeren.
– De groep Friends of the Asian Elephants stelt zich achter het protest van mahouts tegen de voorgenomen veranderingen in het registratieproces voor olifanten. De registratie verhuist van het ministerie van Binnenlandse Zaken naar het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP). De mahouts en eigenaren van olifantenparken zijn bang dat de dienst dieren in beslag gaat nemen. De DNP zou ook niet in staat zijn goed voor de dieren te zorgen.
– Negen lege goederwagons zijn donderdagavond bij het station van Nong Sung ontspoord. De trein was op de terugweg naar Nakhon Ratchasima nadat in Nong Khai gravel was afgeleverd. Er waren geen gewonden. Het treinverkeer tussen Bangkok en Nong Khai raakte tot vrijdagochtend gestremd.
– Bij een explosie in een fabriekje van vuurwerk in Ban Pa Daed (Chiang Mai) zijn twee mannen om het leven gekomen. Twee andere personen raakten gewond en twee auto’s werden beschadigd.
– Thais hebben sinds 1 juli geen visum meer nodig om Japan binnen te komen, maar nu gaan Thais er illegaal werken. De Japanse immigratiepolitie heeft laten weten strenger aan de grens te zullen controleren op een retourticket en onderdak. Degenen die geen behoorlijke documenten kunnen laten zien, worden linea recta teruggestuurd.
De visumvrijstelling geldt sinds 1 juli. Reizigers krijgen eenzogeheten visa exemption voor 15 dagen. De Japanse autoriteiten vermoeden dat gemiddeld 50 Thais elke maand langer in het land blijven dan is toegestaan. Tot nu toe zijn 200 illegaal in het land verblijvende Thais ontdekt, de meesten vrouwen die vermoedelijk in massagesalons werken. Ze zouden door Thaise bemiddelaars tegen betaling van 300.000 baht in Japan te werk zijn gesteld. Wie tegen de lamp loopt, kan een boete van omgerekend 940.000 baht of meer krijgen of de gevangenis indraaien.
– Reddingswerkers hebben gisteren nog eens veertien slachtoffers van de crash met het Laotiaanse vliegtuig geborgen. In totaal zijn nu dertig lichamen gevonden. In het toestel zaten 44 passagiers en 5 bemanningsleden. Onder de passagiers waren vijf Thais. Het toestel ligt op de bodem van de rivier Mekong. Het stortte in zwaar neer bij het inzetten van de landing naar het vliegveld van Pakse.
Politiek nieuws
– ‘Deze amnestie vergroot in de toekomst de conflicten en scheidslijnen. Ze vormt een uitnodiging tot burgeroorlog.’ Oppositieleider Abhisit leverde gisteren ongezouten kritiek op het amnestievoorstel, zoals het door een kamercommissie is geamendeerd. Als ik het goed heb begrepen, komt het er nu op neer dat zo’n beetje iedereen, ongeacht wat hij op zijn kerfstok heeft, amnestie krijgt. Het voorstel zou zelfs voor oud-premier Thaksin de weg openen om de 46 miljard baht die van hem in beslag is genomen, terug te eisen.

Het amnestievoorstel, ingediend door Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema, is al in eerste lezing door het parlement goedgekeurd. Het geamendeerde voorstel krijgt nu een tweede en derde lezing in het parlement. De amnestie geldt voor personen die tussen september 2006 (militaire coup) en 10 met 2011 zijn aangehouden bij politieke ongeregeldheden.
De commissie die het voorstel heeft gewijzigd, bestond uit 23 kamerleden, onder wie Abhisit. Het gewijzigde voorstel werd met 18 tegen 5 stemmen aangenomen. Volgens de Democraten wijkt het in belangrijke mate af van het voorstel dat in eerste lezing door het parlement is vastgesteld. Helaas kan ik geen wijs worden uit het artikel in de krant, dus ik laat het hier maar bij. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Mobiele telefoonnummers worden wellicht met 1 cijfer uitgebreid tot 11 cijfers. De National Broadcasting and Telecommunication Commission overweegt de uitbreiding omdat ze in de toekomst een tekort aan nummers verwacht. Met één cijfertje erbij beschikken de telefoonmaatschappijen over honderden miljoenen extra nummers.

Volgens Takorn Santasit, secretaris-generaal van de NBTC, hebben operators al geklaagd dat ze nummers tekort komen vanwege de migratie naar 3G en de verspreiding van met internet-connected devices [?]. Thans zijn 140 miljoen nummers beschikbaar, daarvan zijn 100 miljoen gereserveerd voor het voorvoegsel 01 en de rest voor 09.
De NBTC dringt er bij de operators op aan nummers behoorlijk te gebruiken en bestaande nummers effectiever te laten rouleren. Overwogen wordt de restricties op het teruggeven van ongebruikte nummers te versoepelen door het minimum op 1.000 te stellen in plaats van de huidige 10.000. Dan kan een beter gebruik worden gemaakt van ongebruikte nummers.
– De Standard Chartered Bank voorspelt voor volgend jaar een economische groei van 5,5 procent indien de investeringen van de regering in waterwerken en infrastructuur van start gaan. Wanneer ook de FDI’s (foreign direct investment) toenemen, stijgt het bruto binnenlands product met 1,2 procent, zegt econonoom Usara Wilaipich. Stagneren de regeringsprojecten dan bedraagt de economische groei 4,3 procent.
Voor dit jaar rekent de bank op een economische groei van 4 procent. Deze prognose houdt het midden tussen die van de NESDB (3,8-4,3 pct) en andere particuliere researchbedrijven (2,7-3,7 pct).

Bangkok: Veerdienst Saen Saeb kanaal gestaakt
18 oktober – De veerdienst Min Buri-Phan Fa op het Saen Saeb kanaal in Bangkok is vanwege de hoge waterstand gestaakt. Zware regenval, veroorzaakt door de tropische storm Narin, deed het waterpeil stijgen waardoor de aanlegsteigers onder water staan.
Alsof de duivel ermee speelde, maar kort nadat exploitant Krobkrua Khongson Co de stillegging had bekend gemaakt, botste een boot die nog in dienst was, door de sterke stroom tegen een stalen paal van de Wat Thep Lila steiger. Het schip raakte beschadigd en water begon naar binnen te stromen. Gelukkig was er nog genoeg tijd voor de tachtig passagiers om van boord te springen. Niemand raakte gewond; de boot verdween onder water.
Voor de tweede achtereenvolgende dag zorgde Narin in vijftig districten van Bangkok voor zware regenbuien, waardoor tal van wegen onder water liepen. Het regenwater verergerde de overstromingen op laag gelegen plaatsen en in gebieden bij kanalen. Enkele wegen in Klong Toey en Don Muang veranderden in ware waterwegen.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra bracht gisteren een bezoek aan Don Muang, het district dat in 2011 het zwaarst door overstromingen werd getroffen. Hij heeft de lokale autoriteiten opdracht gegeven het kanaal Premprachakorn scherp in de gaten te houden en pompen in gereedheid te brengen om water uit buurten waar overstromingsgevaar bestaat, weg te pompen.
Het Meteorological Department maakte gisteren bekend dat Narin is afgezwakt tot een lagedrukgebied en naar Myanmar trok. Het Disaster Prevention and Mitigation Department maakte nieuwe cijfers bekend: de overstromingen hebben aan 68 personen het leven gekost; sinds 17 september hebben 359 districten in 46 provincies te maken gekregen met overstromingen en in 4.109 dorpen in 93 districten in 22 provincies is nog sprake van wateroverlast.
De provincies die het hardst getroffen zijn, zijn Prachin Buri en Chachoengsao. Met iets minder zware overstromingen kampen Ayutthaya, Nakhon Nayok, Nakhon Ratchasima, Khon Kaen, Buri Ram en Ubon Ratchathani.
Milde overstromingen worden gemeld uit Phitsanulok, Phichit, Chaiyaphum, Si Sa Ket, Saraburi, Lop Buri, Ang Thong, Suphan Buri, Pathum Thani, Nonthaburi, Chon Buri, Samut Prakan, Nakhon Pathom en Phetchaburi.

Vrijdag 18 oktober
– We beginnen vandaag maar eens met een vrolijke noot, ontleend aan de websitekrant Da Nonsense Times, The Newspaper you cannot trust! De ‘krant’ meldt: Thai Airways International (THAI) overweegt een hogesnelheids vliegtuig aan te schaffen.

‘De regering denkt er aan om te investeren in een hogesnelheids trein, dus dan dienen wij als luchtvaartmaatschappij onze concurrentiekracht te vergroten en het enige logische antwoord is een hogesnelheids toestel’, zegt een woordvoerder. ‘We kunnen ons niet veroorloven klanten te verliezen aan een hogesnelheidstrein onderneming. THAI heeft het al moeilijk genoeg vanwege budget carriers als Nok Air en Air Asia. Een hogesnelheidstrein erbij is één concurrent te veel.’ De raad van bestuur van THAI neemt begin volgend jaar een definitief besluit.
– De voorpagina van Bangkok Post is vandaag bijna in zijn geheel gewijd aan de aircrash in Laos. Daarbij kwamen vijf Thai om het leven. Aan boord van het tweemotorige toestel zaten 44 passagiers, waaronder 28 buitenlanders, en 5 bemanningsleden. Er zijn geen overlevenden. Het toestel stortte woensdag in zwaar weer neer tijdens de afdaling naar het vliegveld van Pakse. Het kwam terecht in de rivier Mekong en ligt er nu op de bodem. De reddingswerkzaamheden worden bemoeilijkt door de sterke waterstroom. Tot gistermiddag waren 16 lichamen geborgen.
– ’t Is alleen maar een mondelinge toezegging van de Chinese premier, moest staatssecretaris Yanyong Phungrach (Handel) gisteren in het parlement toegeven, toen een Democratisch parlementslid informeerde naar de bekend gemaakte koop van 1 miljoen ton rijst door China, jaarlijks gedurende de komende vijf jaar. Maar, voegde hij eraan toe, het woord van de Chinese premier is nog beter dan een memorandum of understanding.
Normaal koopt China 200.000 ton rijst per jaar, maar volgens Yanyong wil China nu Thailand helpen met zijn rijstverkopen. Yanyong zei dat premier Yingluck de minister van Handel opdracht heeft gegeven zich ervan te vergewissen dat China jaarlijks 1 miljoen ton rijst koopt.
Volgens vragensteller Warong Detkitvikrom toont de bekentenis van Yanyong aan dat de regering de bevolking misleidt met ‘ingebeelde deals’. Dat deed ze al vorig jaar november toen bekend werd gemaaakt dat China tussen 2013 en 2015 5 miljoen ton rijst zou kopen.
Warong informeerde verder naar de rijstverkopen aan China van vorig jaar. Het enige wat Yanyong daarover zei was dat Thailand tot nu toe 11,85 miljoen ton rijst heeft verkocht, waarvan 10,39 miljoen ton via G-to-G contracten (Government to Government). De meeste rijst ging naar China, maar een precies volume noemde hij niet.
Volgens de staatssecretaris is het daarmee verdiende geld, 160 miljard baht, terugbetaald aan de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives [die het hypotheeksysteem voorfinanciert], een bewering die werd gepareerd door Warong. Hij liet een document van het ministerie zien waarop slechts sprake is van 128 miljard baht. [Zie verder het commentaar van Bangkok Post.] (Zie pagina Rijst 2)
– Het SuperCheap complex in Phuket, dat woensdagavond in vlammen opging, is tot ‘disaster zone’ verklaard. Dat betekent: verboden toegang voor onbevoegden. Een centrum is opgezet om op zoek te gaan naar mensen die worden vermist. Een eerste onderzoek wijst uit dat de gebouwen onveilig waren, zegt gouverneur Maitree Inthusut van Phuket.
Het complex bestaat (of beter gezegd bestond) uit een magazijn van 4.000 vierkante meter, een warenhuis van 1.600 vierkante meter en dienstwoningen. Woensdagavond om half tien kreeg de politie de melding dat brand was uitgebroken, een half uur voor sluitingstijd. Klanten en personeel renden voor hun leven en 48 brandweerwagens werden ingezet om het vuur te bestrijden.
Tussen 1 en 2 uur was de brand onder controle. De politie moest het gebouw bewaken om plunderingen te voorkomen. Behalve het complex werden ook twee woningen, een garage en drie voertuigen beschadigd. In het warenhuis werkten 2.736 personen, van wie 700 migranten. SuperCheap is voor 620 miljoen baht verzekerd tegen brandschade. De schade wordt geschat op 40 miljoen baht.
– Een huurmoordenaar, die op de ‘most wanted’-lijst van de politie staat, is gisteren in Khon Kaen gearresteerd. Hij was al zeven jaar op de vlucht. De 63-jarige man staat op plaats 7 van een lijst met de 75 meest gezochte huurmoordenaars. Op zijn hoofd stond een beloning van 100.000 baht.
De man, Jom Imkaew, heeft toegegeven dat hij tussen zijn 21ste en 50ste zeventig personen heeft vermoord, meest dieven en drugshandelaren. Hij zat eerder gevangen wegens de moord op een dorpshoofd en een zaak met wapens. Jom’s aanhouding was meer geluk dan wijsheid, want de politie stuitte bij toeval op hem toen ze op zoek was naar drugshandelaren.
– Thailand en Cambodja gaan niet vechten na de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie te Den Haag over het eigendom van de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Premier Yingluck zegt dat ze er alles aan zullen doen de rust aan de grens te bewaren. De mensen die aan de grens wonen, hoeven zich geen zorgen te maken, want de regering en veiligheidsdiensten doen hun best de veiligheid aan de grens te verzekeren, aldus mijn favoriete premier.
Het Hof doet op 11 november uitspraak. De zaak is 2 jaar geleden aangezwengeld door Cambodja. De tempel is in 1962 aan Cambodja toegewezen, maar het Hof deed toen geen uitspraak over de omgeving. In 2008 kreeg de tempel de Unesco werelderfgoedstatus. Sindsdien is de tempel niet meer toegankelijk vanuit Thailand. In 2010 werd enkele malen gevochten in het gebied. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Ruim 150 bewoners van Khao Hin Son (Chachoengsao) hebben gisteren geprotesteerd tegen de bouw van een kolengestookte energiecentrale in hun dorp. Ze vrezen voor milieuschade en watertekorten.
De bewoners kwamen bijeen voor het kantoor van Natural Resources and Environmental Policy and Planning (Onep), dat een besluit moet nemen over de gemaakte milieu- en gezondheidseffect rapportages en [al gehouden?] hoorzittingen. Onep-functionarissen lieten de demonstranten weten dat de rapporten, die het bedrijf heeft ingediend, als onvolledig zijn afgewezen. Volgens het bedrijf gaat het alleen ‘goede kwaliteit’ kolen gebruiken en hoeven de bewoners nergens bang voor te zijn.
– De koning van Bhutan krijgt een eredoctoraat van de Naresuan universiteit. Koning Jigme Khesar Namgyel Wangchuck heeft zich volgens de universiteit onvermoeibaar ingezet voor het welzijn van zijn bevolking. De universiteit verleent sinds 1999 studiebeurzen aan studenten uit Bhutan, aanvankelijk alleen voor een studie medicijnen, maar inmiddels ook voor andere studierichtingen. Het eredoctoraat wordt op 12 november in Timpu uitgereikt.
– De ISA die tot vandaag in drie districten van Bangkok van kracht is, heeft 206 miljoen baht gekost.Volgens vice-premier Pracha Promnok heeft de politie onder de demonstranten die vorige week tegenover het regeringscentrum waren neergestreken, personen aangetroffen met messen en vuurwapens. De rally werd op 10 oktober beëindigd om het bezoek van de Chinese premier niet te hinderen. De politie zette 20.000 man in. [Eerdere berichten spreken van 1.200 man]
– In Prachin Buri en Nakhon Ratchasima heeft de politie vier personen aangehouden die in het bezit waren van het beschermde palissanderhout. In totaal werd voor 10 miljoen baht in beslag genomen. In het buitenland zou het hout tienmaal zoveel beuren. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Van alle landen in Zuidoost Azië telt Thailand het hoogste aantal moderne slaven en wereldwijd staat Thailand op de zevende plaats, aldus de Global Slavery Index, die donderdag voor het eerst is uitgebracht door de Walk Free Foundation, een anti-slavernij organisatie gevestigd in Londen. Moderne slaven zijn mensen die met geweld gedwongen worden te werken in bijvoorbeeld mijnen en fabrieken, die tot een huwelijk worden gedwongen (kindhuwelijk) of die door list en bedrog in een bordeel belanden (mensenhandel). De stichting schat dat dit voor 500.000 personen in Thailand geldt. Ze komen voornamelijk uit Laos, Cambodja en Myanmar. (Bron: Slavery index reveals our dark side, Nick Grono, CEO van de Walk Free Foundation, Bangkok Post, 17 oktober 2013) (Zie pagina Migranten)
Commentaar
– Het is een bewezen feit voor rijstexporteurs, verstandige bankiers, academici, de Wereldbank en creditrating bureaus dat het populistische hypotheeksysteem voor rijst verkeerd is, de staatskas uitput en de economie benadeelt. De enige partij die haar ogen sluit voor dit feit is, triest genoeg, de regering, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van donderdag.

De regering heeft goedbedoelde waarschuwingen, aanbevelingen en advies gekregen in de hoop dat ze de waarheid ziet en op zijn minst het systeem aanpast of gewoonweg schrapt. Maar die zijn allemaal weggewuifd, blijkbaar met als simpele reden dat ze van personen kwamen, van wie vermoed wordt dat ze tegen de regering zijn en daarom zijn ze het overwegen niet waard.
Maar de waarheid kan niet altijd verborgen blijven. De Bank for Agriculure and Agricultural Cooperatives, die het systeem voorfinanciert, is zo goed als failliet en moet 270 miljard baht zien te vinden om het systeem in het nieuwe rijstseizoen te financieren. Het ministerie van Financiën kan niet meer garant staan voor nieuwe leningen, omdat de bank al de limiet van 500 miljard baht heeft overschreden om het systeem in stand te houden. En het ministerie van Handel kan niet snel genoeg de opgekochte rijst verkopen, waardoor het de bank niet kan terugbetalen.
Voormalig premier Pridiyathorn Devakula en twee rijstexperts maken zich het meest zorgen over de massale corruptie. Ze vermoeden dat de grootste begunstigden niet de boeren zijn, maar outsiders. Dat zeiden ze dinsdag op een seminar. Ze drongen er bij de regering op aan het systeem te vervangen door een effectievere methode om de boeren te helpen en zo tegelijk geld te sparen. Pridiyathorn stelde voor een maximumcompensatie per rijstboer vast te stellen en dit direct aan de boeren uit te keren. Deze methode komt de boeren ten goede en sluit niet-boeren die van het systeem hebben geprofiteerd, uit.
Wanneer de regering de boeren echt wil helpen, besluit BP, moet ze haar ogen en oren openen voor het advies van degenen die menen dat het systeem herzien moet worden. (Bron: Bangkok Post, 17 oktober 2013) (Zie pagina Rijst 2)
Politiek nieuws
– Het parlement houdt zich meer bezig met politiek gekrakeel dan met de belangen van de bevolking. Dit verwijt maakt Kannikar Kijtiwatchakul, coördinator van FTA Watch (Free Trade Agreement), de dames en heren politici nadat ze gisteren in tweede lezing akkoord gingen met wijziging van artikel 190 van de grondwet. Als gevolg daarvan heeft het parlement niets meer te zeggen over het onderhandelingskader van de vrijhandelsovereenkomst tussen Thailand en de EU. Daarover is al tweemaal onderhandeld.

Artikel 190 regelt in welke gevallen een overeenkomst met het buitenland het parlement moet passeren; de wijziging houdt een versoepeling van het artikel in. Weliswaar behoeft de FTA nog steeds goedkeuring van het parlement, maar dat geldt niet voor het onderhandelingskader. De regering hoeft ook geen openbare hoorzittingen meer te houden.
‘Deze verandering maakt een eind aan het principe van checks and balances en publieke participatie tussen de uitvoerende en wetgevende macht en de bevolking, die essentieel is voor een directe democratie’, aldus Kannikar.
Ook de oppositie verzet zich. Het wijzigingsvoorstel haalt invloed van de bevolking weg. Die weet niets totdat de deal wordt getekend. Abhisit en trouwens ook veel organisaties maken zich zorgen over de beschikbaarheid van goedkopere merkloze medicijnen wanneer de FTA van kracht wordt. Abhisit zei het jammer te vinden dat voor het amendement zo weinig belangstelling is, ondanks het feit dat het grote gevolgen heeft voor de handel en investeringen en het publiek belang als geheel.
Het bedrijfsleven daarentegen juicht de wijzigingen toe, want het huidige artikel leidt tot vertragingen. [DvdL: En de regering zal het wel plezierig vinden dat ze niet meer voor elk wissewasje het groene licht van het parlement nodig heeft. Dan valt er meer achter de schermen te ritselen.] De voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel vindt dat alleen overeenkomsten van ‘groot belang’ naar het parlement dienen te gaan.
Economisch nieuws
– Als door een wesp gestoken reageren de ministers, die verantwoordelijk zijn voor het rijsthypotheeksysteem, op het rekensommetje van Pridiyathorn, die het verlies over de afgelopen twee rijstseizoenen schat op 425 miljard baht.

Volgens minister Kittiratt Na-Ranong begrijpt de voormalige minister-president en voormalige minister van Financiën niet hoe de kosten en baten van het programma worden berekend. ‘Als ex-minister van Financiën zou hij voorzichtiger moeten zijn en het programma moeten begrijpen, omdat het boekhoudsysteem anders is.’
Het verlies van 425 miljard baht is berekend op de aanname dat de rijst die de regering van de boeren heeft opgekocht, voor 2015 kan worden verkocht. Lukt dat niet, dan kan het verlies verder oplopen, zegt Pridiyathorn.
Staatssecretaris Supa Piyajitti (Financiën), die voorzitter is van een commissie belast met de financiën van het programma, berekende het verlies onlangs op 400 miljard baht.
Kittiratt laat er geen twijfel over bestaan dat de regering doorgaat met het programma, zij het in een miniem aangepaste vorm. In de hoofdoogst krijgen de boeren nog steeds 15.000 baht voor een ton witte rijst, in de tweede oogst wordt dat 13.000 baht. Een boer mag maximaal voor respectievelijk 350.000 en 300.000 baht inleveren.
Het voorstel van Pridiyathorn om de boeren alleen het verschil te betalen tussen de subsidieprijs en de marktprijs vindt Kittiratt een goed idee. ‘I’m ready to consider it’, zegt de minister, hetgeen politiek jargon is voor: ik besteed er geen seconde aan.
Minister Niwatthamrong Boonsongaisan (Handel) is al een even groot rekenwonder als Kittiratt. Het verlies bedraagt 100 miljard baht. [De krant schrijft niet waar dit bedrag op slaat. Ik neem aan: het verlies over het eerste rijstseizoen.] Het verlies kan alleen oplopen tot 200 miljard baht, indien de regering de rijst voor 30 procent minder verkoopt dan de hypotheekprijs. ‘Dat is onmogelijk, denk ik.’ [Ik neem aan dat hij bedoelt: dat gaan we dus niet doen. De vraag is dan wel: wie gaat die dure Thaise rijst kopen, als evengoede Indiase en Vietnamese rijst goedkoper is?]
En dan doet staatssecretaris Yanyong Phuangrach ook nog een duit in het zakje. Hij acht de door Pridiyathorn berekende verliezen onmogelijk. Ze kunnen voor het seizoen 2012-2013 hooguit 160 à 170 miljard baht bedragen. (Zie pagina Rijst 2)
– Het bericht kan kort zijn, want ik schreef er eergisteren al over: De policy rate, het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden, blijft ongewijzigd op 2,5 procent, heeft het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand gisteren besloten. Geen verrassend besluit dus van de commissie, die zeven leden telt. De zes aanwezige leden waren unaniem.
– De Small and Medium Enterprise Development Bank (SME Bank) vraagt een garantie van het ministerie van Financiën voor haar geplande aandelen uitgifte van 10 miljard baht begin volgend jaar. De bank moet dringend haar liquiditeit op peil brengen, want haar kapitaal is door het grote aantal NPL’s (non-performing loans) gehalveerd naar 5 miljard baht. Met een garantie van het ministerie gaan de rentekosten naar beneden. De bank kampt al jaren met het grote aantal NPL’s.
– De Bangkok Bank (BBL), Thailand’s grootste kredietbank qua vermogen, kampt ook met een stijgend aantal NPL’s, maar ze heeft er minder last van omdat de leningenportefeuille groeit en de loan-loss coverage ratio solide is. Het percentage NPL’s blijft dit jaar op 2,5 procent staan. Niettemin zit de bank op het vinkentouw want de afbetalingsdiscipline neemt door de slappe economie af. De klanten van de SME Bank hebben daarvan meer last dan de grote klanten van de BBL.
– Naar verwachting komt in het derde kwartaal een eind aan de negatieve groei van de Thaise economie. De National Economic and Social Development Board voorspelt een groei van 3 procent op jaarbasis. Die is te danken aan herstel van de export en afgenomen zorgen over ’s lands economische (‘technische’) recessie. In augustus herstelde de export zich na drie maanden van achteruitgang, voornamelijk dankzij herstel van de wereldeconomie en een stijging van key shipments. Voor het hele jaar voorspelt de NESDB een economische groei van 3,8 tot 4,3 procent.

Waterpeil in drie kanalen van Bangkok zorgwekkend
17 oktober – Het waterpeil in khlong Lat Phrao, Premprachakorn en Saen Saeb heeft door de zware regen van gisteren een zorgwekkend niveau bereikt. Het is gemiddeld 20 cm gestegen. De gemeente is hard bezig het water uit met name de khlong Saen Saeb naar rivier de Chao Praya af te voeren.
Vooral de oostelijke en noordelijke districten van Bangkok werden zwaar getroffen door de regen: Nong Chok, Min Buri, Klong Sam Wa, Sai Mai, Don Muang, Lat Krabang, Kannayao en Prawet.
Boosdoener was de tyfoon Nari, die gisteren in Da Nang in Vietnam aan land kwam. In Thailand was de tyfoon inmiddels verzwakt tot een lagedrukgebied, dat over Mukdahan, Amnat Charoen en Ubon Ratchathani trok. Ook andere provincies in het Oosten, Noordoosten en de Central Plains werden getroffen.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra inspecteerde gisteren het waterpeil in het Saen Saeb kanaal in de districten Nong Chok en Min  Buri. Hij bezocht ook enkele woonwijken in het oosten van de stad die onder water staan.
De situatie in het Oosten is verslechterd. Niet alleen zorgde Nari voor meer regen, maar er staat ook nog 1,5 miljoen kubieke water, dat afgevoerd moet worden naar de rivier Pakong. De altijd optimistische minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de Water and Flood Management Commission, verwacht nu dat het zeker 45 dagen duurt voordat al het water is afgevoerd.
In de oostelijke provincie Chachoengsao is industrieterrein Wellgrow onder water gelopen. Het water bereikte er een hoogte van 30 tot 50 cm. Sommige wegen in het district Muang zijn onbegaanbaar.
Het Meteorological Department voorspelt voor vandaag verspreide stortbuien in Bangkok, de Central Plains, het Oosten en het beneden-Noordoosten, met name in de provincies Mukdahan, Amnat Charoen, Nakhon Ratchasima, Buri Ram, Surin, Si Sa Ket en Ubon Ratchathani.
Foto: Omgevallen boom gisterochtend op de Ploenchit weg in Bangkok.

Donderdag 17 oktober
– Niet volgend jaar februari, maar op 11 november doet het Internationale Hof van Justitie in Den Haag al uitspraak in de Preah Vihear zaak. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), verantwoordelijk voor het foutieve bericht, zegt dat het Hof een andere zaak heeft uitgesteld om ruimte te maken voor het conflict tussen Cambodja en Thailand over de betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de Hindu-tempel.
Premier Yingluck heeft voor maandag een spoedvergadering belegd om te overleggen over een ‘mechanisme’ dat na het vonnis wordt ingesteld. Dit ‘mechanisme’ omvat diplomatieke, militaire en politieke maatregelen en een manier om aan het vonnis gehoor te geven, zonder dat deze de relatie tussen Thailand en Cambodja beïnvloeden. Minister Surapong, momenteel in Zuid-Korea, heeft al telefonisch contact gehad met zijn Cambodjaanse counterpart over zo’n ‘mechanisme’.  
De Preah Vihear zaak is 2 jaar geleden aangezwengeld door Cambodja. Het heeft het Hof gevraagd het vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegekend, nader toe te lichten. Het Hof deed toen geen uitspraak over het omringende gebied. Alleen de tempel en ‘it’s vicinity’ gingen naar Cambodja, maar hoe groot is die ‘vicinity’ wil Cambodja weten. In 2010 is enkele malen aan de grens gevochten, maar sinds de regering Yingluck is aangetreden, is het er rustig.
Het Thaise ministerie houdt rekening met vier scenario’s: Het Hof acht zich niet bevoegd een uitspraak te doen, het gebied gaat naar Cambodja of naar Thailand of het Hof stelt een nieuwe grenslijn vast. De ambassadeur van Thailand in Nederland, hoofd van de delegatie die de zaak voor het Hof voert, zegt dat het niet om een grenskwestie gaat, maar een interpretatie van het vonnis uit 1962. Lijkt me juridische scherpslijperij. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Bij de crash van een toestel van Lao Airlines gisteren in de rivier Mekong zijn vijf Thais om het leven gekomen. Twee van hen zijn werknemers van een dochterbedrijf van oliegigant PTT Plc; zij waren op weg naar hun werk in Pakse. Ook een Laotiaanse werknemer van het bedrijf behoorde tot de slachtoffers. Alle 44 passagiers en de bemanning van vijf man vonden de dood.
Het toestel, een tweemotorige turboprop, raakte bij de afdaling naar het vliegveld van Pakse van koers als gevolg van het zware stormachtige weer en stortte in de rivier neer bij het dorp Don Khor. Een Chinese tempel is ingericht als crisiscentrum. Onder de passagiers bevonden zich geen Nederlanders.
– Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) heeft de hulp van de Japanse politie ingeroepen voor de oplossing van een moord op een Japanse toeriste in 2007 in het Sukothai Historical Park. Het onderzoek is in juli heropend, nadat het ministerie van Toerisme en Sport had ontdekt dat een mannelijke Japanse toerist destijds in de buurt van de plaats delict door getuigen is gesignaleerd. De politie liet dat spoor liggen. De DSI probeert met Japanse hulp de identiteit van de man te achterhalen en wil diens DNA vergelijken met DNA dat op de broek van het slachtoffer is gevonden.
– De anti-regerings demonstranten in Uruphong gaan niet weg. Ten tweede male is het de politie niet gelukt hen te bewegen om te verkassen. Volgens de politie klagen omwonenden dat de toegang tot hun woning door de tenten van de demonstranten wordt geblokkeerd. Verder wordt het verkeer gehinderd, winkeliers verliezen klanten, de mobiele toiletten stinken en de luidsprekers zorgen voor geluidsoverlast. De protestleiders zeggen daarentegen dat de omwonenden geen bezwaar hebben en graag naar de speeches luisteren.
De demonstranten in Uruphong zijn een afsplitsing van de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (Pefot), de groep die vorige week bij het regeringscentrum demonstreerde en haar actie op verzoek van de autoriteiten beëindigde in verband met het bezoek van de Chinese premier. Dissidente Pefot-demonstranten trokken toen naar Uruphong en hebben inmiddels versterking van medestanders gekregen.
De Criminal Court weigerde gisteren de borgtocht van drie Pefot-leiders in te trekken, die worden vervolgd wegens de bezetting van Suvarnabhumi en Don Mueang, eind 2008. De openbare aanklager meende dat ze hun borgochtvoorwaarden hadden overtreden door deel te nemen aan de Pefot-rally op 4 en 5 augustus in het Lumpini park. Maar de rechtbank was het daar niet mee eens. De rally was vreedzaam en had niet tot verstoringen geleid.
– Het ministerie van Justitie wil 42 nieuwe gevangenissen bouwen, waaronder een aantal EBI’s (extra beveiligde inrichting). Kosten 30 miljard baht. Het voorstel wordt binnenkort voorgelegd aan het kabinet. De gevangenissen komen in het Noordoosten, Songkhla en Nakhon Si Thammarat.
– Omdat de politieke situatie ‘onvriendelijk’ is en de groep niet beschouwd wil worden als een anti-regeringsgroep heeft Green Move Thailand besloten zaterdag niet naar het regeringscentrum te gaan om premier Yingluck een petitie tegen de bouw van de Mae Wong dam te overhandigen.
Meer dan honderdduizend mensen hebben hun handtekening gezet uit protest tegen de dam die in nationaal park Mae Wong is gepland. De petitie zal op een later tijdstip worden overhandigd, wanneer de politieke situatie weer normaal is. Vorige maand kreeg de controversiële bouw aandacht door een protestwandeltocht van tien dagen, die in Bangkok eindigde.
– De gemeentepolitie van Bangkok houdt er rekening mee dat autodieven misbruik gaan maken van de wegsleepregeling. Ze zouden wel eens het idee kunnen krijgen zelf verkeerd geparkeerd staande auto’s weg te slepen. Maar dat mag alleen gebeuren door speciale takelwagens onder begeleiding van een politieagent, aldus de politie.
Vanaf maandag worden op tien drukke wegen in Bangkok verkeerd geparkeerd staande auto’s weggesleept. De komende dagen worden waarschuwingen uitgedeeld. Aan de wegsleepoperatie nemen 500 particuliere bedrijven deel en de politie zet 100 eigen voertuigen in. Gegevens van de takelwagens en de chauffeurs zijn door de politie in haar database ingevoerd. Ze krijgen een speciale sticker om aan te geven dat ze geregistreerd zijn.
– Moe Set Wine, die Myanmar in Moskou gaat vertegenwoordigen bij de verkiezing van Miss Universe, is twee dagen in Thailand om zich samen met de Thaise kandidate op het internationaal podium voor te bereiden. Het is dit jaar voor het eerst sinds 1961 dat Myanmar een Miss heeft.
– Passagiers op interprovinciale bussen en minibusjes zijn vanaf eind dit jaar verplicht een veiligheidsgordel te dragen. De Raad van State is al akkoord gegaan met de nieuwe regeling en nu moet het kabinet nog even het groene licht geven. Overtredingen worden bestraft met een boete van maximaal 5.000 baht.
De 854 bussen van Transport Co zijn al uitgerust met veiligheidsgordels. NakornChai Air Bus heeft ze zelfs al 20 jaar. Transportbedrijven die in gebreke blijven en geen gordels installeren, kunnen stevige boetes verwachten.
De volgende maatregel die het ministerie van Transport in petto heeft om de verkeersveiligheid te vergroten, is de installatie van camera’s, waaronder ook een camera gericht op de chauffeur.
– Op de Mor Long kruising in Bangkok knapte gisteren een waterleiding met een diameter van 80 centimeter. De kruising liep onder water en het verkeer raakte gestremd.  De pijp werd kapot getrokken door een graafmachine, die bezig was bij het leggen van ondergrondse elektriciteitsdraden. Als gevolg van de reparatie, die een dag duurt, kunnen sommige gebieden zonder water komen te zitten.
– Het districtshoofd van Mae Chaem is overgeplaatst naar het gemeentehuis van Chiang Mai in afwachting van een onderzoek naar zijn gedrag tijdens een protest van boeren. Hij schoot met zijn pistool in de lucht, volgens eigen zeggen omdat een boer op het raam van het districtskantoor had gebeukt en het protest dreigde te escaleren. De protesterende boeren eisen zijn vertrek. De boeren zetten hun protest voort. Ze eisen een hogere prijs voor hun maïs.
– Erg snel gaat het allemaal niet, maar het Department of Special Investigation heeft nu het kantoor van de procureur-generaal gevraagd de leiding van aannemingsbedrijf PCC Development and Construction wegens fraude te vervolgen. De openbare aanklagers hadden daar eerder geen trek in, maar de DSI zegt over hard bewijs te beschikken.
De zaak betreft de (stilgelegde) bouw van 396 politiebureaus en dienstwoningen. Oppositieleider Abhisit en Suthep Thaugsuban, voormalig vice-premier, zijn ook in de zaak betrokken. De DSI heeft de National Anti-Corruption Commission gevraagd hun rol te onderzoeken. Hoe het precies in elkaar zit, laat ik onvermeld. Te ingewikkeld. (Zie pagina Over corruptie)
– Zes buitenlanders en twee Thais zijn aangehouden wegens oplichting en mensenhandel. Het gaat om vier verschillende zaken. Een Liberiaan kreeg een Thaise zo gek 5 miljoen baht te investeren in een nep meubelimportbedrijf; twee ‘verliefde’ Kameroeners lichtten een vrouw via internetchats voor 1,2 miljoen baht op; een Liberiaan, Zuid-Koreaan en Kameroener hielden zich bezig met zwart geld en twee Thai hielpen illegale Cambodjanen aan werk in de bouw.
Rubriek
– Verdrinking is de belangrijkste onvoorziene doodsoorzaak van kinderen jonger dan 14 jaar. Het dodental is twee keer zo hoog als het aantal verkeersslachtoffers en 24 keer hoger dan dengue fever. Vorig jaar verdronken 1.049 kinderen oftewel gemiddeld 3 per dag, blijkt uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. De meesten waren jongens. Slechts 15 procent van de Thaise kinderen kan zwemmen.

Verdrinking is te voorkomen, schrijft Sukhumaporn Laiok in de column Think Box in Bangkok Post. Ouders kunnen hun kinderen op zwemles doen. Voor zwemmen heb je weinig uitrusting nodig en een seizoenslidmaatschap is betrekkelijk goedkoop. Behalve dat het kind leert zwemmen, is het ook nog eens goed voor de gezondheid.
De schrijfster pleit voor schoolzwemmen als onderdeel van het vak lichamelijke oefening. Dat vereist wel investeringen in openbare zwembaden en de beschikbaarheid van professioneel personeel. ‘Ik beschouw dit als een goede investering die zich terugbetaalt in de toekomst’, schrijft Sukhumaporn. (Bron: Bangkok Post, 16 oktober 2013)
Commentaar
– De Golf van Thailand is te ondiep, de kustlijn van de Indische Oceaan is kort en dan is er nog het probleem dat een reële vijand ontbreekt. Als je dit zo leest, vraag je je af: heeft Thailand wel een onderzeebootvloot nodig? Die vraag stelt ook Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van woensdag, om in de kop maar gelijk het antwoord te geven: We don’t need them.

De marine denkt daar echter anders over. Weliswaar ontbreken duikboten, maar er is al een simulator ad 200 miljoen baht aangeschaft en een hoofdkwartier ad 540 miljoen baht is in aanbouw op de marinebasis Sattahip. Het komt volgend jaar klaar.
Dat duikboten ontbreken noemt admiraal Panu Punyavirocha, commandant van het onderzeesquadron (dat alleen op papier bestaat) een ‘technicality’. De aanschaf daarvan is opgenomen in het 10-jarenplan dat de strijdkrachten op verzoek van premier Yingluck aan het opstellen zijn.
Of de aanschaf het groene licht van de regering krijgt, valt te bezien. Onder de vorige regering kreeg de marine toestemming zes tweedehands Duitse onderzeeboten te kopen, maar de Pheu Thai regering haalde daar een vette streep door.
Overigens schaft het leger wel vaker materieel aan dat het niet nodig heeft. De krant noemt vliegtuigdekschip HMTS Chakri Naruebet, dat geen enkele rol in de nationale veiligheid speelt, en ikzelf voeg daar de aanschaf van het luchtschip Aeros 40D Sky Dragon aan toe, dat sinds de aanschaf in 2010 nog nooit dienst heeft gedaan. En dan zwijg ik nog over de aanschaf van de (nep) bomdetectoren.
Economisch nieuws
– De rijstvoorraad neemt in het seizoen 2013-2014 met 24 procent toe tot 15,5 miljoen ton, voorspelt het Amerikaanse ministerie van Landbouw. Aangetrokken door de hoge prijs die ze in het hypotheeksysteem krijgen, planten boeren massaal rijst. De wereldproductie wordt door de Amerikanen geschat op 476,8 miljoen ton, een hoeveelheid die niet eerder is vertoond.

Het ministerie van Handel bestrijdt de cijfers. Ze kunnen niet correct zijn, want geen enkel land verschaft informatie over zijn rijstvoorraden. Volgens staatssecretaris Yanyong Phuangrach bedraagt de regeringsvoorraad thans 10 miljoen ton, waarvan 5 tot 6 miljoen ton al een bestemming heeft. Yanyong benadrukt dat China beloofd heeft om de komende 5 jaar elk jaar 1 miljoen ton te kopen. Volgens hem importeert China jaarlijks 5 tot 6 miljoen ton rijst. [Volgens andere berichten was China tot vorig jaar zelfvoorzienend.]
Handelaren zijn daarentegen sceptisch. Eerder beweerde de regering dat China 1 miljoen ton, verspreid over 5 jaar zou kopen, maar ze hebben geen enkel bewijs gezien dat de verkoop van rijst naar China en andere landen is toegenomen.
Tot vorig jaar was Thailand ’s werelds grootste rijstexporteur, maar in dat jaar zakte de export met 35 procent naar 6,9 miljoen ton en haalden India en Vietnam Thailand in, want hun rijst is stukken goedkoper. De vooruitzichten zijn ook al niet goed. Overvloedige regenval zorgt in India, Vietnam, Thailand en de Filipijnen voor goede oogsten en Indonesië maakte onlangs bekend zelfvoorzienend te zijn. Dat betekent dat de prijs op de wereldmarkt verder zal zakken. ‘Wanneer de regering vasthoudt aan het hypotheeksysteem, zijn grotere verliezen niet te vermijden’, zegt Sermsak Kuonsongtum, directeur van Chaiyporn Rice. (Zie pagina Rijst 2)
– De prijzen van condo’s in Greater Bangkok zijn de laatste vier jaar gemiddeld met 48 procent gestegen, de prijzen van stadswoningen en vrijstaande huizen met respectievelijk 36 en 25 procent. Dit heeft projectontwikkelaar Sena Development Plc in een onderzoek vastgesteld.
De zes locaties waar de prijzen maar blijven stijgen, zijn Kae Rai-Laksi-Ram Intra, Bang Sue-Nonthaburi, Ratchada (Lat Phrao-Makkasan), On Nut-Bearing, Bang Na-Suvarnabhumi en Taksin-Bang Wa. De prijzen stegen van 68.000 baht per vierkante meter (2009) naar 100.000 baht (2013).
De gemiddelde prijs van een vrijstaand huis is in 4 jaar gestegen van 4,72 miljoen baht naar 5,91 miljoen baht en van stadswoningen van 1,66 miljoen baht naar 2,25 miljoen baht.
Volgend jaar vertraagt het aanbod aan condo’s omdat ontwikkelaars het aantal projecten beperken. Er doemen veel ‘negatieve factoren’ op, zegt Samma Kitsin, directeur-generaal van het Real Estate Information Center. Hij noemt het tekort aan arbeidskrachten en het grote aanbod van 70.000 tot 75.000 units dit jaar. Op sommige locaties is een overaanbod; de verkopen nemen er af en er is een scherpe concurrentie. Bovendien zijn de grondkosten zo hoog dat het niet mogelijk is er verkoopbare condo’s te ontwikkelen.
– Bhutan Airlines, de eerste particuliere luchtvaartmaatschappij in Bhutan, heeft donderdag haar maiden vlucht van Paro naar Suvarnabhumi gemaakt. De maatschappij vliegt eenmaal per dag via Kolkata (waar getankt wordt) met een A320-200 single-aisle jet met 144 stoelen naar Bangkok. Op Suvarnabhumi zorgt Thai Airways International voor aircraft engineering, groundhandling en in-flight catering services. Marketing is grotendeels in handen van OMG Experience Co te Bangkok.
Tot nu toe onderhield alleen het staatsbedrijf Drukair een verbinding tussen Bangkok en Paro. De meeste internationale reizigers vliegen via Bangkok naar het koninkrijk in de Himalaya. Thaise toeristen zijn er goed voor 8 procent. Volgend jaar hoopt Bhutan Airlines Kathmandu en Dhaka als bestemming te kunnen toevoegen en daarna Hong Kong en Dubai. Het goedkoopste retourticket Bangkok-Paro kost 22.230 baht.

Overstromingen: Nog een maandje lijden
16 oktober – Volgende maand komt een eind aan de overstromingen in de Central Plains en het Oosten, zegt minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de Water and Flood Management Commission (WFM). In het Oosten moet nog 870 miljoen kubieke meter water worden afgevoerd, maar dat kan pas wegstromen wanneer het waterpeil in de rivieren Prachin Buri en Bang Pakong is gedaald. Dan worden ‘water propelling machines’ ingezet om het water tijdens het lage getijde ‘weg te duwen’.
Zorgen over mogelijke overstromingen in de districten Min Buri en Nong Chok van Bangkok heeft de minister niet. Water uit de rivier Bang Kapong bereikt volgens hem niet de oostelijke velden van Rangsit ten noorden van Bangkok, omdat alle stuwen gesloten zijn.
Volgens regeringswoordvoerder Teerat Rattanasevi zijn de overstromingen in het stroomgebied van Chao Praya aan het afnemen, maar bij hoogwater blijft de situatie ‘wispelturig’.
Wat Bang Tan in Prachin Buri staat nog steeds onder 1,5 meter water, omdat water uit de rivier Prachin Buri zich verspreidt en achter de tempel de rivier Bang Kapong instroomt.
Inmiddels is het dodental van de overstromingen opgelopen tot 61. Sinds 17 september zijn 21 provincies getroffen. Nog steeds staan 4.377 dorpen onder water, 807.695 mensen in 275.765 huishoudens zijn gedupeerd, aldus cijfers van het Disaster Prevention and Mitigation Department.
De komende dagen zijn zware regens te verwachten in Nakhon Ratchasima, Chaiyaphum, Surin, Buri Ram, Khon Kaen, Maha Sarakham, Roi Et, Kalasin, Sakon Nakhon, Nakhon Phanom, Mukdahan, Ubon Ratchathani, Amnat Charoen, Si Sa Ket, Yasothon, Nong Khai en Bung Kan. Ze worden veroorzaakt door de afgezwakte tyfoon Nari, die gisteren boven Vietnam arriveerde.

Woensdag 16 oktober
– Thailand’s belangrijkste modeshow is weer voorbij: de vierdaagse Elle Fashion Week. Voor het vijftiende achtereenvolgende jaar toonden Thaise ontwerpers in een tent voor CentralWorld wat ze in hun mars hebben. Onder de aanwezigen bevond zich prinses Sirivannavari Nariratana, alsmede een groot aantal – zoals de krant ze noemt – A-list celebrities. Omdat een foto meer zegt dan duizend woorden, volsta ik met een foto van de eerste show door Playhound TV met kleding van Greyhound. ‘A tongue-in-cheek bang.’
– Drie minuten per persoon kregen de insprekers gisteren tijdens de eerste van een serie hoorzittingen over de waterwerken, waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken. De provincie Lamphun beet het spits af en dat leverde gelijk al een demonstratie en klachten van milieuactievoerders op.
Ter discussie stond de aanleg van een waterreservoir met een capaciteit van 9,2 miljoen kubieke meter water in Ban Wang Luang (district Ban Hong). Tegenstanders demonstreerden tegen het plan buiten het schoolgebouw, waar de hoorzitting werd gehouden. Volgens een demonstrant gaat het om een oud plan dat in 1987 door het Royal Irrigation Department is geschrapt omdat de bodem niet sterk genoeg is om een dam te dragen.
De deelnemers aan de hoorzitting (volgens een actievoerder zijn voornamelijk mensen voor de hoorzitting uitgenodigd die neutraal tegenover de plannen staan en geen bewoners die er gevolgen van ondervinden) kregen weinig details te horen over het reservoir en de overige plannen. Volgens milieuactievoerder Hannarong Yaowalers was de zitting te kort en voldeed die niet aan de eisen van de rechtbank. [De hoorzittingen zijn via een gerechtelijke procedure afgedwongen.] De sprekers hadden te weinig tijd om hun mening te geven en vragen te stellen. Hij vraagt zich af of de regering wel naar afwijkende stemmen wil luisteren.
– Drie vermeende opstandelingen zijn gisteren in Pattani gedood in een vuurgevecht met politie en soldaten. Het gevecht vond plaats toen de Thaise eenheid een terrein achter een pondok school doorzocht. Een vierde man werd aangehouden.
Maandagavond werd Pattani opgeschrikt door 17 incidenten in vier districten. Het ging om in brand gestoken autobanden en een opgeblazen telefoonmast. Slachtoffers zijn niet gemeld.
– De anti-regerings demonstranten bij de Uruphong kruising zijn niet van plan naar het regeringscentrum te marcheren. Alleen wanneer de Internal Security Act (ISA) niet meer van kracht is (die duurt tot vrijdag en geldt niet voor Uruphong), zou een terugkeer naar het regeringscentrum overwogen kunnen worden, zegt coördinator Uthai Yodmanee.
De politie heeft de demonstranten gevraagd naar het Supachalasai stadion te verkassen, maar coördinator Uthai Yodmanee denkt dat de enige veilige plaatsen het kantoor van de Royal Thai Police en het hoofdkantoor van de gemeentepolitie zijn. Wanneer meer mensen zich aansluiten bij het protest, hoeven volgens hem wegen niet te worden afgesloten.
Vandaag vergadert het Centre for the Administration of Peace and Order en andere diensten over de vraag of de ISA tot Uruphong wordt uitgebreid. Uthai zegt dat zelfs dan de demonstranten niet van plan zijn te verhuizen.
Oppositiepartij Democraten ontkent elke betrokkenheid bij het protest. Mensen komen naar de rally omdat ze ontevreden zijn over de regering. Democratisch parlementslid Jurin Laksanavisit zegt dat de regering te weinig aandacht besteedt aan de stijgende kosten van levensonderhoud. De premier heeft het druk met haar buitenlandse reizen, en haar regering heeft het druk met wijziging van de grondwet en het regelen van amnestie.
– Het parlement is gisteren begonnen aan de behandeling (in tweede lezing) van het voorstel om artikel 190 van de grondwet te versoepelen. Het huidige artikel vereist dat bij elke maatregel die met het buitenland te maken heeft, het kabinet toestemming moet vragen aan het parlement. Oppositiepartij Democraten is weer wantrouwend. Van de wijziging kan premier Thaksin profiteren, die belangstelling zou hebben voor de exploitatie van gas en olie in de Golf van Thailand. Het gaat om een gebied van 26.000 vierkante kilometer dat door Thailand en Cambodja wordt betwist. Volgens een schatting van de World Bank is het goed voor 2 miljard olievaten en 10 biljoen kubieke meter aardgas. Wijziging van artikel 190 geeft het kabinet te veel macht, zegt de oppositie. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De woordkeus van Thirayuth Boonmee tijdens de herdenking van de studentenopstand van 14 oktober 1973 is Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, in het verkeerde keelgat geschoten. Thirayuth, destijds studentenleider en nu directeur van het Sanya Dharmasaki Institute for Democracy van de Thammasat universiteit, vergeleek Thaksin met khee kham (een hard stuk faeces dat de stoelgang belemmert) en hij gebruikte nog enkele andere kleurrijke metaforen om politieke leiders te typeren.
Teleurstellend, zegt Noppadon, meer retoriek dan een gedegen analyse. Thirayuth misbruikt zijn academische vrijheid om anderen onbeschoft aan te vallen.
– Het gaat beter met de Supreme Patriarch, die maandag in het Chulalongkorn ziekenhuis aan een darminfectie is geopereerd. Er zijn geen complicaties opgetreden, zegt het ziekenhuis in een gisteren uitgegeven verklaring. Temperatuur en bloeddruk zijn normaal en de medicatie wordt geleidelijk verminderd om de bloeddruk op te voeren.
De patriarch ligt nog op de IC. Hij werd in februari in het ziekenhuis opgenomen en vierde op 3 oktober zijn 100ste verjaardag. Die dag kwamen drieduizend mensen naar het ziekenhuis om hem beterschap te wensen. Gisteren kreeg hij bloemen van het vorstenpaar en togen weer veel volgelingen naar het ziekenhuis om het well-wishers book te tekenen.
– Een onder Thaise vlag varende olietanker is twee dagen door piraten gekaapt geweest en is inmiddels weer boven water gekomen. Maar de lading ontbreekt. Contact met het schip stokte vier dagen geleden nadat het uit Singapore was vertrokken. Het was onderweg naar Vietnam en keert nu weer terug. De tanker werd in de Straat van Malakka gekaapt. In de eerste helft van dit jaar zijn al 57 incidenten gemeld. Eerder nam het aantal kapingen af hetgeen te danken was aan meer patrouilles en samenwerking tussen aangrenzende landen.
– De chauffeur die maandag 2 kilometer over een spoorbaan reed, heeft een gevangenisstraf van 2 maanden gekregen met een proeftijd van 2 jaar en een boete van 5.000 baht. Hij moet zich het komende jaar ook vier keer bij de Reclassering melden en dienstverlening verrichten.
– Het kabinet heeft gisteren het groene licht gegeven voor de aanleg van de Dark Green Line [hoe toepasselijk], een 19 kilometer lange metroverbinding van Mor Chit via Saphan Mai naar Khu Khot in Pathum Thani.
– Maandag 30 december wordt ook een vrije dag, waardoor de nieuwjaarsvakantie (altijd goed voor een fors aantal verkeersslachtoffers) van 28 december tot en met 1 januari duurt.
– Een 31-jarige vrouw die minderjarige meisjes als prostituee liet werken, is gisteren aangehouden toen ze drie meisjes van 14 tot 16 jaar aan klanten in een restaurant in Bang Khunthian (Bangkok) aanbood. Het tarief bedroeg 1.500 baht, waarvan ze zelf 500 baht in haar zak stak.
– Weet u nog? Voormalig politiearts Supat Laohawattana (bijnaam Dr Death) werd in september vorig jaar aangehouden op verdenking van de moord op een van zijn Myanmarese werknemers, die in zijn boomgaard in Phetchaburi werken. Hij zou ook verantwoordelijk zijn voor de verdwijning van een echtpaar dat voor hem werkte.
Gisteren werd Supat veroordeeld tot 5 jaar gevangenisstraf wegens het illegaal bezit van de auto van het echtpaar. Zijn derde vrouw kreeg 3 jaar en 4 maanden. Supat werd eerder vrijgelaten op borgtocht en na de laatste veroordeling vraagt hij opnieuw vrijlating aan, tesamen met zijn vrouw. In Supats boomgaard zijn destijds resten van drie menselijke skeletten gevonden.
– Motosai bestuurders moeten zich uiterlijk 30 november registreren. Blijven ze in gebreke, dan kunnen ze juridische actie verwachten, zegt het Land Transport Department. Zodra ze geregistreerd zijn, krijgen ze een gele nummerplaat.
Economisch nieuws
– Om speculatieve goudhandel tegen te gaan heeft het ministerie van Handel een oud plan uit de kast gehaald om alle goudwinkels te registreren. De autoriteiten kunnen dan nauwkeurig alle transacties in de gaten houden, met name de toename van online goud speculatie en goudhandel in de vorm van promesses in plaats van feitelijke goud leveranties.

Naar schatting vinden per jaar goud transacties ten bedrage van 1 biljoen baht plaats, aanzienlijk meer dan de goud importwaarde van 300 miljard baht. Wanneer de handel beter wordt gecontroleerd, worden consumenten beter beschermd, hetgeen de situatie in India bewijst, zegt staatssecretaris Yanyong Phuangrach (Handel).
De Indiase regering en centrale bank hebben dit jaar verschillende maatregelen genomen om de goudstroom naar het land te stuiten, waaronder een record importtarief van 10 procent zodat de huidige rekeningkloof wordt gedicht. India kampt met een vertragende economie, een daling van de waarde van de valuta en een groter wordend tekort op de betalingsbalans.
Thailand telt thans 7.500 goudverkooppunten en online goudhandelaren, maar slechts 900 zijn lid van de Gold Traders Association. Wanneer winkels geregistreerd zijn bij het Internal Trade Department, moeten ze elke keer wanneer ze de prijzen wijzigen het ITD informeren alsmede de goldsmith’s charge [?] voor gouden ornamenten aangeven. Goudhandelaren moeten ook hun boekhouding splitsen in persoonlijke en bedrijfsmatige goudhandel. De nieuwe maatregelen hebben voornamelijk tot doel kleine investeerders te beschermen tegen oplichting.
De Bank of Thailand ontdekte vorige maand dat de waarde van de goudtransacties in buitenlandse valuta groter was dan de waarde van de goudimporten en –exporten, hetgeen erop zou kunnen wijzen dat sommige gouddealers via de spotgoudhandel met wisselkoersen speculeren.
‘Maar de zaak is complex’, zegt voorzitter Jitti Tangsithpakdi van de GTA. ‘En we moeten met controles voorzichtig zijn om vast te stellen of het werkelijk om speculaties gaat of niet.’ De vereniging praat binnenkort met het ministerie van Handel, de centrale bank en de commerciële banken.
– Vandaag vergadert het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand over de policy rate, het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden. Naar verwachting houdt de MPC het tarief op 2,5 procent.
Veel speelruimte heeft de commissie niet door de schuldencrisis van de VS en de geldinjecties van de FED. Bovendien stijgen in Thailand nog steeds de huishoudschulden. Theoretisch zou de commissie het tarief kunnen verlagen met als doel de economie een duwtje in de rug te geven, want de inflatie is laag. Maar de andere overwegingen zullen wel de overhand hebben.
In het eerste kwartaal van dit jaar zijn de huishoudschulden gestegen naar 8,97 biljoen baht oftewel 77,5 procent van het bruto binnenlands product. Tijdens de financiële crisis van 1997 bedroegen de schulden 1,36 biljoen baht oftewel 28,8 procent van het bbp.
Het Kasikorn Research Centre verwacht dat de economie dit jaar met 3,7 procent stijgt; eerder voorspelde het 4 procent. In de tweede helft van het jaar zullen de exporten wat aantrekken, omdat de eurozone economieën uit hun recessie beginnen te komen en zowel Japan als de VS tekenen van herstel vertonen. De Chinese economie is weer stabiel na een periode van teruggang eerder dit jaar.
– De overstap door boeren van rijst op suikerriet, zoals door het ministerie van Landbouw bepleit voor 6,7 miljoen rai, zal niet tot besparingen op subsidies leiden, aldus het Thailand Research Development Institute. ´De premier denkt dat wel, maar dat zal dit jaar niet gebeuren´, zegt Viroj NaRanong, directeur research. De 6,7 miljoen rai is volgens het ministerie van Landbouw niet geschikt voor de verbouw van rijst.
Het TDRI is door het Cane and Sugar Fund in 2011 ingehuurd om de suikerriet- en suikerindustrie te herstructureren. Het TDRI stelde vorig jaar voor om de prijsmaatregel voor suiker te schrappen, die al 30 jaar van kracht is. Dat zou tot verlaging van de subsidie leiden, maar de CSB wil er niet aan. Die geeft de voorkeur aan een minimum- en maximumprijs, waarbij de regering boeren compenseert. Een besluit daarover is nog niet genomen.
De TDRI heeft berekend dat subsidiëring alleen nodig is wanneer de prijs onder de 1.100 baht per ton suikerriet zakt. De planters stellen 1.200 baht voor, maar Viroj vindt dat bedrag onredelijk omdat de productie de afgelopen dertig jaar vervier- tot vervijfvoudigd is. De markt ondersteunt die prijs niet, zegt hij, waardoor met suikerriet hetzelfde dreigt te gebeuren als met rijst en rubber: boeren die de regering om interventie vragen. De boeren lobbyen voor het bedrag van 1.200 baht omdat de productiekosten 1.190 baht per ton bedragen.
Het CSF heeft een jaarlijks budget van 13,5 miljard baht. Vorig jaar verleende het 16 miljard baht aan subsidies. Het fonds heeft een schuld van 9,1 miljard baht. Tegen juni volgend jaar zou het afbetaald moeten zijn. Volgende week maakt het CSF-bestuur bekend wat de prijs wordt. Wanneer aan de eis van 1.200 baht wordt tegemoet gekomen, zal het opnieuw geld moeten lenen. (Zie pagina Rijst 2)
– Het hypotheeksysteem voor rijst heeft de ergste verwoesting in de Thaise geschiedenis gecreëerd, gegeven de dalende prijs van rijst op de wereldmarkt en het overaanbod vanuit Thailand. Geen enkel ander regeringsproject heeft zoveel verlies opgeleverd als het hypotheeksysteem. Schrap het (‘Het is nog niet te laat om dit beleid te herzien’) en neem andere maatregelen, zodat het geld ook terecht komt bij de armste boeren.
Voormalig minister van Financiën Pridiyathorn Devakula hees gisteren de noodvlag tijdens het seminar ‘From Rice Pledging Saga to Massive Corruption Salvation’ ter gelegenheid van de 100ste geboortedag van Puey Ungphakorn, voormalig gouverneur van de Bank of Thailand. Pridiyathorn schat het verlies over de afgelopen twee rijstseizoenen op 425 miljard baht. Hiervan bereikte slechts 210 miljard baht 2,16 miljoen boeren, de rest ging naar andere mensen en 1,84 miljoen boeren profiteerden niet van het systeem.
Pramon Sutheewong, voorzitter van de Anti-Corruption Organisation of Thailand, pleitte voor een andere vorm van hulpverlening aan boeren, zoals directe subsidies, en Vichai Sriprasert, ere-voorzitter van de Thai Rice Exporters Association, voor verbetering van irrigatiesystemen, het verlagen van de productiekosten van boeren en het ter beschikking stellen van zaden.
Wat er verder werd gezegd, laat ik onvermeld, want dat is al vele malen betoogd: het hypotheeksysteem is een bodemloze put en het wordt geteisterd door corruptie. (Bron: MCOT online news, 15 oktober 2013; Bangkok Post, 16 oktober 2013) (Zie pagina Rijst 2)
– Premier Yingluck geeft toe dat Thailand nog niet met China heeft onderhandeld over de prijs die het voor de afgesproken 1 miljoen ton rijst krijgt. Thailand heeft alleen met China een Memorandum of Understanding afgesloten waarin die hoeveelheid is vastgelegd. Beide landen zetten daaronder vorige week hun handtekening tijdens het driedaags bezoek van de Chinese premier Li Keqiang. Details van de levering aan China worden door de commissie uitgewerkt, die verantwoordelijk is voor de rijstverkopen uit de regeringsvoorraad.
Minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel) zegt dat de regeringsdeal niets te maken heeft met de deal die de particuliere sector heeft afgesloten. Daarbij gaat het om de verkoop van 1 miljoen ton rijst over een periode van 5 jaar. Die deal is afgesloten door de Rice Exporters Association of Thailand en de Cosco Group in China. Berichten dat Cosco de nieuwe rijstdeal tussen de twee regeringen betwijfelt, zijn volgens de minister niet juist. Cosco kan dat niet weten, want vertegenwoordigers van Cosco waren niet aanwezig bij de gesprekken tussen Yingluck en Li. Behalve rijst koopt China ook rubber, tapiocameel en suiker van Thailand.
De minister bevestigt dat Thaise agrarische producenten geruild gaan worden tegen Chinese hogesnelheidstreinen. Thailand heeft het Memorandum of Understanding met China getekend ‘on the understanding’ dat Thailand de treinen in China koopt en China een substantieel volume aan agrarische producten van Thailand koopt,aldus Niwatthamrong. [Wat bedoeld wordt met ‘on the understanding’ weet ik niet: is dat een veronderstelling of is het in het MoU vastgelegd?] (Zie pagina Rijst 2)

Waar is de regering bang voor; politie stelt ‘rare’ vragen
15 oktober – Je vraagt je af: waar is de regering bang voor? De oproerpolitie staat met 1.200 man klaar, het gebied rond het parlement en regeringscentrum is hermetisch afgesloten, de strenge Internal Security Act (ISA) is voor drie districten van Bangkok van kracht verklaard en nu bestookt de Royal Thai Police het gemeentebestuur van Bangkok met vragen, die het bij voorgaande demonstraties nooit stelde.

De politie wil van gouverneur Sukhumbhand Paribatra weten of de demonstranten bij de Uruphong kruising toestemming hebben gevraagd voor hun demonstratie (Antwoord: nee, dat hebben ze niet), en heeft de gemeente demonstranten laten weten dat ze de locatie schoon moeten houden, hetgeen de Public Sanitary and Order Act van 1992 voorschrijft?
Suporn Atthawong, adjunct-secretaris-generaal van het kantoor van de premier, dringt er bij de gouverneur op aan een eind te  maken aan de demonstratie omdat het verkeer wordt gehinderd. Suporn suggereert bovendien dat de gemeente de demonstranten aanmoedigt omdat ze generatoren, mobiele toiletten en drinkwater heeft laten aanrukken.
Wasan Meewong, adviseur van de gouverneur, vindt het allemaal maar raar. De gemeente stelt die faciliteiten altijd ter beschikking bij een demonstratie en waarom vraagt de politie nu ineens naar toestemming en reinheid. De gemeente gaat niet onderhandelen met de demonstranten, zegt Wasan, want het protest is gericht op de regering en niet op de gemeente.
Nog even kort de voorgeschiedenis. Vorige week streken anti-regeringsdemonstranten tegenover het regeringscentrum neer. Op verzoek van de autoriteiten werd die beëindigd om het bezoek van de Chinese premier niet te hinderen. Demonstranten die het daarmee niet eens waren, trokken vervolgens naar de Uruphong kruising, die buiten het gebied ligt waar de ISA van kracht is. Inmiddels hebben andere actiegroepen zich erbij aangesloten.
Aanleiding voor de protesten zijn pogingen van de regering om de grondwet te wijzigen. Vooral het voorstel om de samenstelling en verkiezing van de Senaat te wijzigen, stuit op tegenstand. Het aantal senatoren gaat van 150 naar 200, de helft van de Senaat wordt niet meer benoemd maar de Senaat wordt in haar geheel gekozen, senatoren mogen twee achtereenvolgende termijnen dienen en familieleden mogen zich voortaan ook kandideren.
Een wijzigingsvoorstel met een addertje?
Vandaag buigt een gezamenlijke vergadering van Huis van Afgevaardigden en Senaat zich over het voorstel om artikel 190 van de grondwet te wijzigen. Volgens oppositiepartij Democraten een wijziging die te complex is voor ‘gewone mensen’. Het huidige artikel verplicht de regering voor elk wissewasje dat te maken heeft met het buitenland, toestemming aan het parlement te vragen. Dat leidt tot vertragingen en daarom wil de regering het artikel versoepelen.
Volgens de Democraten heeft de wijziging tot doel ‘bepaalde energiebedrijven’ te bevoordelen en voormalig minister van Buitenlandse Zaken Noppadon Pattama (thans juridisch adviseur van Thaksin) te beschermen. Die tekende in 2008 een gezamenlijk communiqué met Cambodja over de aanvraag van de werelderfgoedstatus voor Hindu-tempel Preah Vihear. Het Constitutionele Hof oordeelde destijds dat hij toestemming aan het parlement had moeten vragen, Noppadon trad af en nu sleept de National Anti-Corruption Commission hem voor de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court wegens plichtsverzuim.
De demonstranten bij de kruising en dat zijn er aanzienlijk meer dan op donderdag toen ze er neerstreken, hebben weinig op met het wijzigingsvoorstel. ‘Ze hebben het idee dat het niets met hun dagelijks leven te maken heeft’, zegt Democratisch parlementslid Ratchadaporn Kaewsanit. Dat heeft ze geconstateerd bij een bezoek aan de protestlocatie. Maar de wijziging heeft wel degelijk invloed op de bevolking, zegt ze. Sommige internationale contracten zullen het parlement niet meer passeren en dat kan in strijd zijn met het openbaar belang.

Drie jongens (8, 11) verdronken in kanaal; één wordt nog vermist
15 oktober – Drie jongens van 8 en 11 jaar zijn gisteren in het Klong 8 kanaal in Thanyaburi (Pathum Thani) verdronken en één jongen wordt nog vermist. Ze werden door de sterke waterstroom meegesleurd toen ze bij een stuw een duik in het water namen.

Een 11-jarig vriendje zag het voor zijn ogen gebeuren. Nadat een getuige de politie had gewaarschuwd ging een reddingsteam aan het werk en ontdekte na een uur zoeken de drie levenloze lichaampjes. Naar het vierde kind wordt nog gezocht.
Het district Nong Chok wordt niet bedreigd door water uit andere districten van de provincie Chachoengsao, zegt Adisak Khantee, directeur van het Water Drainage Office van de gemeente Bangkok. In die andere districten is het water gezakt. Het Irrigation Department heeft de afvoer van water uit Chachoengsao naar de rivier Bang Pakong versneld. Via de rivier stroomt het naar de Golf van Thailand.
Ruzie in Prachin Buri tussen bewoners en het districtskantoor. De mensen die buiten de stad wonen, willen dat een aarden dijk van 3 kilometer wordt geslecht. De dijk voorkomt dat water het gebied rond de Sarit Yutthasil weg binnendringt. Het district heeft het verzoek geweigerd en heeft de politie gevraagd een oogje in het zeil te houden.
Vandaag en morgen moeten bewoners in het Noorden en de oostelijke provincies rekening houden met meer regen. Boosdoener is de tyfoon Nari, die zich nu nog boven de Zuid-Chinese zee bevindt. De kern van de tyfoon ligt 300 km ten oosten van Da Nang in Vietnam. Nari trekt met een snelheid van 15 kilometer per uur westwaarts en verzwakt de komende dagen tot een actief lagedrukgebied op weg naar Laos en het Noordoosten van Thailand.
De waarschuwing van het Meteorological Department geldt vandaag voor het Noordoosten en de oostelijke provincies, inclusief de provincies Nong Khai, Bung Kan, Sakon Nakhon, Nakhon Phanom, Mukdahan, Amnat Charoen en Ubon Ratchatani.

Dinsdag 15 oktober
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat zich verder vastbijten in de corruptiezaak van de 315 brandweerwagens en 30 blusboten voor de gemeente Bangkok. De commissie wil weten of en zo ja welke ambtenaren betrokken waren bij de (veel te dure) aankoop.
Vorige maand veroordeelde de afdeling voor Holders of Political Positions van de Supreme Court een voormalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en brandweercommandant tot gevangenisstraffen. Volgens de NACC is de prijs destijds met 1,9 miljard baht opgedreven tot 6,6 miljard baht.
Het materieel is nog steeds niet in gebruik genomen in afwachting van een uitspraak van het Court of Conciliation and Arbitration in Geneve. De gemeente is naar de arbitragecommissie gestapt om het contract met de Oostenrijkse fabrikant te laten ontbinden. (Zie pagina Over corruptie)
– De 30-jarige Veerapong Chomruk verdient een lintje, dunkt me. Hij achtervolgde de verdachte van een steekpartij over een afstand van 80 kilometer, van Bangkok naar Chachoengsao, en hielp zo de politie de man in de boeien te slaan. Veerapong zag hoe uit een auto, die abrupt was gestopt op de Praditmanootham weg in Lat Phrao, een vrouw vluchtte, achterna werd gezeten door een man en door hem met een mes werd gestoken.

De man stal vervolgens een pickup truck en ging er vandoor met Veerapong op zijn motorfiets in het kielzog. Veerapong belde het Jor Sor 100 radiostation dat de politie alarmeerde, Die bleef gedurende de achtervolging contact houden met Veerapong. Dankzij zijn aanwijzingen kon de politie de verdachte in Chachoengsao stoppen en aanhouden. En dat was net op tijd, want de benzine van de motorfiets was bijna op.
De vrouw, bazin van de verdachte, liep 13 steekwonden op en overleed onderweg naar het ziekenhuis. De verdachte heeft verklaard dat hij ruzie met haar had gekregen, omdat ze hem een uitbrander had gegeven.
– Veel publieke verontwaardiging over een particulier ziekenhuis in Phaya Thai dat een zwangere vrouw, die op het punt stond te bevallen, wegstuurde met als tragisch gevolg dat haar baby overleed. De vrouw kon de ziekenhuiskosten van 15.000 tot 18.000 baht niet betalen en beviel moederziel alleen in haar huis. Buren vonden zondagochtend de uitgeputte vrouw met naast haar de dode baby. Het ministerie van Volksgezondheid stelt een onderzoek in.
– Zouden de leerlingen en onderwijzers in zone 3 (provincies in het midden en zuiden van het land) ooit nog de beloofde tablet PC krijgen? Daar wachten ze al sinds het begin van het schooljaar op en aan dat wachten komt voorlopig geen eind. Het ministerie van Onderwijs wil dat de veiling, gewonnen door Supreme Distribution Co, wordt overgedaan omdat de Rekenkamer vermoedens van prijsmanipulatie heeft.
Maar nu zegt het kantoor van de Basic Education Commission: dat kunnen we niet doen, want dat is in strijd met de regelgeving voor (elektronische) veilingen. Dit heeft het Comptroller General’s Department vastgesteld, nadat het bedrijf tegen het besluit van het ministerie van Onderwijs in beroep was gegaan. Het veilingresultaat kan alleen drie dagen na de veiling worden geannuleerd.
Het gaat om 426.683 tablets voor de huidige leerlingen van Prathom 1 en Mathayom 1 in de desbetreffende provincies. De veiling vond in mei plaats voor de levering van in totaal 1,63 miljoen tablets. Overigens moeten de leerlingen elders in het land hun tablet ook nog steeds krijgen. Het is dit schooljaar het tweede jaar dat leerlingen zo’n leuk speeltje krijgen dat regeringspartij Pheu Thai tijdens haar verkiezingscampagne in 2011 heeft beloofd. (Zie pagina Onderwijs)
– De Thaise maatschappij moet ophouden conflicten rond Thaksin en rood- en geelhemden te beschouwen als een nationale crisis. Dat zijn gewoon problemen die moeten worden opgelost. De echte crisis van het land is het gebrek aan goed bestuur en het juiste mechanisme om corruptie kwijt te raken. Aldus ‘prominent social critic’ Thirayuth Boonmee, voormalig studentenleider tijdens de protesten die op 14 oktober 1973 leidden tot een massaslachting, gisteren tijdens een herdenkingsbijeenkomst op de kruising Kok Wua (waar in 2010 roodhemden en leger vochten). Populisme, dat Pheu Thai kan inzetten om verkiezingen te winnen, is volgens hem geen politiek probleem, betoogde hij. Het is een economisch probleem. Bedrijven en mensen die als gevolg daarvan verliezen, dienen ertegen te protesteren of in opstand te komen.
– Nu het Internationale Hof van Justitie in Den Haag zijn besluit in de Preah Vihear-zaak naar volgend jaar heeft verschoven, moet er een ‘mechanisme’ komen om met Cambodja in gesprek te raken over de zaak, zegt Veerachai Plasai, ambassadeur van Thailand in Nederland en hoofd van de Thaise delegatie in de strijd om de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear.
‘De twee landen zijn het erover eens dat het vonnis, ongeacht de uitspraak, niet hun bilaterale verhouding mag beïnvloeden’, zegt hij. Dat ‘mechanisme’ zou een bijeenkomst kunnen zijn waarop de twee landen het vonnis bespreken.
Aanvankelijk zou het Hof deze maand uitspraak doen. Het Hof is 2011 door Cambodja gevraagd zijn vonnis uit 1962 waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, nader toe te lichten. Het Hof deed toen geen uitspraak over het omringende gebied. In april hebben beide landen hun standpunt in Den Haag mondeling toegelicht. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Vandaag vindt in Lamphun de aftrap plaats van een serie hoorzittingen over de waterwerken, waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken. De zittingen worden in 36 provincies gehouden en duren tot 6 december.
Op een seminar gisteren zei Pramote Naiklad, voormalig directeur van het Royal Irrigation Department, dat haalbaarheidsstudies, milieu- en gezondheids effectrapportages en een kosten-batenanalyse aan de hoorzittingen vooraf hadden moeten gaan. De mensen zijn nu nauwelijks in staat commentaar te leveren omdat ze niet precies weten wat er gaat gebeuren.
Op 4 november wordt een hoorzitting gehouden over de geplande Mae Wong dam. Volgens Pramote lost die dam het probleem van overstromingen in de centrale provincies niet op. ‘Er is geen geschikte plaats in het land meer om een grote dam te bouwen. Wat Thailand nodig heeft, zijn kleine waterreservoirs.’
Een van de controversiële plannen is het graven van een 290 km lang kanaal. Daarvoor moet 45.000 rai land worden onteigend. Dat kanaal zou overtollig water uit het stroomgebied van de Ping en Sakaeng moeten afvoeren naar de Mae Klong in het westen. Dat kanaal is niet nodig, zegt Suwattana Jittaladakorn van het Engineering Institute of Thailand.
– De World’s Children Honorary Award gaat dit jaar naar Sompop Jantraka. Hij krijgt de onderscheiding voor zijn strijd tegen kinderhandel en zijn inzet voor kwetsbare kinderen in de Mekong-regio. Sompop bouwde een school en beroeps999opleidingscentrum en twee opvangcentra voor kwetsbare kinderen en hij nam het initiatief voor een 24 uurs crisistelefoonlijn en een radio- en tv-station, dat door jongeren wordt gerund. De onderscheiding wordt jaarlijks uitgereikt door een Zweedse organisatie. Meer dan 2 miljoen kinderen namen dit jaar aan de stemming deel. De kandidaten zijn gekozen door een jury van kinderrechten experts.
– Weet u nog? Popster Rihanna plaatste een foto van haarzelf met een plompe loris op Instagram, maar ze schreef op Twitter ook in detail over haar bezoek aan een seksshow in Phuket. Daarvoor is nu een bareigenaar in een undercover operatie aangehouden. Het districtshoofd zegt dat strenger gaat worden opgetreden tegen ‘onbehoorlijke’ shows en het gebruik van beschermde diersoorten.
– Een Thaise vrouw en een vrouw uit Singapore zijn tijdens een ceremonie ter gelegenheid van het einde van het vegetarian festival in Hat Yai (Songkhla) gewond geraakt doordat een vuurpijl op de grond viel en explodeerde.
Een vrachtwagen, geladen met buskruit en Chinese firecrackers vatte gisteren onderweg vlam. De chauffeur en een passagier namen de benen. Het spul was bestemd voor het Loy Krathong festival volgende maand.
– Een dorpshoofd in Ban Phaeng (Nakhon Phanom) is betrapt met dertig blokken palissander ter waarde van 200.000 baht. Palissander is een beschermde houtsoort. De man werd aangehouden toen hij met zijn pickup truck onderweg was naar de Mekong, een bekende smokkelroute. (Zie pagina Illegale houtkap)
Ingezonden brief
– Voormalig Asean secretaris-generaal Surin Pitsuwan luidde in Bangkok Post de noodklok over de corruptie in Thailand (zie Investeerders mijden Thailand; corruptie verhoogt kosten met 30-35 pct). Wanneer Thailand dat probleem niet aanpakt, lopen investeerders naar andere Asean-landen. Maar welke? In een ingezonden brief wijst Songdej Praditsmanont erop dat zes van de Asean-landen daarvoor niet in aanmerking komen, want die scoren nog slechter dan Thailand op de corruptielijst van Transparency International 2012. Alleen Singapore, Brunei en Maleisië zijn minder corrupt, met Singapore als onbetwist kampioen (plaats 5). Thailand staat op plaats 88 van 174 landen. (Bron: Bangkok Post, 14 oktober 2013) (Zie pagina Over corruptie)

Commentaar
– Thailand is niet alleen zijn nummer 1 positie kwijt als grootste rijstexporteur ter wereld, maar India heeft nu ook Thailand in Singapore ingehaald. Voor het eerst importeert Singapore meer rijst uit India dan uit Thailand. Het enige lichtpuntje is dat de Thaise import meer geld waard is dan de Indiase. Dat komt omdat de duurdere Hom Mali populair in Singapore is.
In zijn wekelijkse rubriek Think Pragmatic schrijft Veera Prateepchaikul dat de overstromingen voor het dure hypotheeksysteem een ‘blessing in disguise’ zijn omdat er minder rijst zal worden aangeboden. Die overstromingen treffen vooral de zogeheten Rice-Bowl, het gebied dat de Central Plains en het zuidelijk deel van het Noordoosten bestrijkt, waar Hom Mali wordt verbouwd.
Minder rijst betekent minder financiële druk op de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het systeem voorfinanciert en zich in alle mogelijke bochten moet wringen om het geld daarvoor te vinden. En dat geldt ook voor het ministerie van Handel dat maar moet zien de gigantische rijstvoorraad van de regering te slijten. En ook nog tijdig voordat de kwaliteit van de rijst terugloopt. Minder rijst betekent ook minder opslag en dat is ook goed, want de magazijnen liggen barstensvol.
Er is nog meer goed nieuws: China’s toezegging 1 mijoen ton rijst per jaar te zullen kopen, maar daar schreef ik gisteren al over.
Vandaag wordt op de Chulalongkorn universiteit gediscussieerd over het rijsthypotheeksysteem. Het zal met name over corruptie gaan. Premier Yingluck en de minister van Handel zijn voor de bijeenkomst uitgenodigd. (Bron: Bangkok Post, 14 oktober 2013) (Zie pagina Rijst 2)
Economisch nieuws
– Wil Thailand in 2015 zijn doelstelling van 2 biljoen baht aan inkomsten uit het toerisme halen, dan zal de regering nieuwe belastingvoordelen moeten bieden om investeringen in pret- en themaparken te bevorderen, want de huidige maatregelen zijn onvoldoende om investeerders te trekken.

Dit zegt Suwat Sidthilaw, permanent secretaris van het ministerie van Toerisme en Sport.
Tevens is het nodig dat de geldigheid van een visum voor langdurig verblijf, thans zes maanden, wordt verlengd. De regering heeft de desbetreffende diensten al de opdracht gegeven onderzoek te doen naar een zelfde regeling als in Maleisië, waar de termijn 10 jaar is, maar er is nog niets gebeurd.
De huidige belastingvoordelen gelden alleen voor investeringen van meer dan 500 miljoen baht. Ze behelzen kortingen op het importtarief van apparatuur en belastingvrijstelling in Greater Bangkok (5 jaar), de grote provincies (12 jaar) en in afgelegen gebieden (8 jaar). De particuliere sector vindt de eis van 500 miljoen baht te zwaar. Het ministerie van Financiën zou ook moeten overwegen het importtarief op speelwerktuigen en speelgoed te verminderen, zegt Suwat. Dat bedraagt thans 25 procent.
De eerste negen maanden van dit jaar brachten buitenlandse toeristen 863 miljard baht in het laatje, 23 procent meer op jaarbasis. Het aantal buitenlandse toeristen bedroeg 19,7 miljoen, 23 procent meer. Verwacht wordt dat dit jaar 26 miljoen buitenlandse toeristen Thailand bezoeken. Daarmee zou de target van 20 miljoen ruimschoots overschreden worden.

Gebied rond parlement en regeringscentrum hermetisch afgesloten
14 oktober – Het gebied rond het parlement en regeringscentrum is gisteren op 14 plaatsen hermetisch afgesloten. De politie heeft er muren van betonnen platen neergezet om demonstranten op een afstand te houden. Controleposten worden ingericht om auto’s en passanten, die het aldus gevormde getto in willen, te controleren.

Vooralsnog lijken de strenge maatregelen prematuur, want de demonstranten op de Uruphong kruising zijn helemaal niet van plan naar het regeringscentrum op te trekken. Gisteren kregen ze versterking van V for Thailand-supporters (te herkennen aan hun witte maskers).
De Uruphong-groep splitste zich vorige week af van de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (Pefot), nadat die haar protest tegenover het regeringscentrum had beëindigd. Naar verluidt om het bezoek van de Chinese premier Li Keqiang niet te hinderen, maar waarschijnlijker omdat de strenge Internal Security Act (ISA) er van kracht was verklaard. Pefot trok zich terug naar het Lumpini park, maar hoeveel demonstranten daar zijn, vermeldt de krant niet.
Pefot-coördinator Taikorn Pholsuwan zegt dat zijn groep zich niet gaat aansluiten bij de Uruphong-demonstranten, alhoewel ze wel hetzelfde doel nastreven. Hij zegt dat overleg wordt gevoerd met medestanders in de provincie over hervatting van het protest bij het regeringscenrum. Dat wordt een vreedzaam protest, aldus Taikorn. Voor vandaag roept Pefot op tot een werkonderbreking.
De groep op de Uruphong kruising noemt zich Network of Students and People for Reform of Thailand. Aanvankelijk waren het er niet zoveel, maar gisteren groeide het aantal demonstranten. De witte maskers verzamelden bij het Bangkok Art and Culture Centre en trokken vandaar naar de kruising. 
Uthai Yodmanee, coördinator van het netwerk, zegt dat ze proberen zoveel mogelijk mensen te mobiliseren. Hij kritiseert de politie vanwege de druk die ze op de demonstranten uitoefent door wegen te sluiten. Uthai denkt dat de politie wil voorkomen dat mensen uit de provincie het protest versterken.
De groep heeft drie eisen: Stop elk contact met Thaksin, heroverweeg het besluit van de vorige procureur-generaal om Thaksin niet wegens terrorisme te vervolgen, en voorkom dat deze PG een politieke functie krijgt.
De politie zegt tot de draconische maatregelen te zijn overgegaan, omdat ze vermoedt dat de Uruphong demonstranten naar het regeringscentrum gaan optrekken. De blokkades zijn een noodzakelijke voorzorgsmaatregel tegen mogelijke onhandelbare incidenten. De ISA die voor drie districten geldt, blijft tot vrijdag van kracht. Of de aangekondigde 1.200 man oproerpolitie al klaar staan, vermeldt de krant niet.

Maandag 14 oktober
– Van mijn grote journalistieke voorbeeld I.F. Stone (‘Izzy’ voor vrienden) heb ik geleerd dat alle regeringen liegen totdat het tegendeel bewezen is. Premier Yingluck loog gisteren, toen ze zei dat China jaarlijks 1 miljoen ton rijst van Thailand gaat kopen vanwege ‘de goede banden’. De echte reden is dat China de rijst hard nodig heeft, want het land is in één jaar tijd van zelfvoorzienend ’s werelds grootste rijstimporteur geworden, zelfs groter dan Nigeria.
Maar goed, misschien gelooft Yingluck wel wat ze zegt of weet ze niet beter. In ieder geval is er de afgelopen drie dagen tijdens het bezoek van de Chinese premier Li Keqiang iets moois gegroeid tussen beide landen. China koopt meer rijst dan de eerdere aangekondigde 1 miljoen ton over 5 jaar en het koopt 200.000 ton rubber. In ruil daarvoor krijgt het land een stevige vinger in de pap bij de ontwikkeling van de hogesnelheidslijnen.
Gisteren brachten Yingluck en Li een bezoek aan het distributiecentrum van Otop-producten in San Kamphaeng (Chiang Mai). Otop (One Tambon One Product) is een programma waarbij dorpen worden gestimuleerd zich op één product te specialiseren. De centrale organisatie zorgt voor de distributie en marketing. Na het bezoek vertrok de Chinese premier naar Vietnam.
Oppositieleider Abhisit zei gisteren dat de regering misleidende informatie over de hogesnelheidslijn Bangkok-Nong Khai verstrekt. Die zou in 7 jaar kunnen worden aangelegd, maar volgens Abhisit is er net genoeg geld om tot Nakhon Ratchasima te komen. Hij vindt ook dat de regering de bevolking maar eens goed moet duidelijk maken dat de 2 biljoen baht die ze gaat lenen voor infrastructurele werken, waaronder de aanleg van vier hogesnelheidslijnen, het land 50 jaar opzadelt met een schuld. (Zie pagina Rijst 2)
– Burgemeester Amnart Prasert van Pak Nam (Chachoengsao) komt geld tekort om de door overstromingen getroffen bewoners te helpen. Hij heeft uit eigen zak zandzakken en schuimvlotten betaald want het budget dat de centrale overheid ter beschikking stelt, 500.000 baht, is niet voldoende. Gemeenteambtenaren betalen uit eigen zak voedsel en drinkwater voor functionarissen, soldaten en vrijwilligers die helpen bij het evacueren van bewoners. Op veel plaatsen in zijn gemeente staat het water 1,5 meter hoog.
Inmiddels is het dodental opgelopen tot 42. Vijfentwintig provincies staan onder water, waardoor 982.799 personen zijn gedupeerd. 7.376 personen zijn geëvacueerd, aldus cijfers van het Disaster Prevention and Mitigation Department.
In Lam Plai Mat (Buri Ram) is gisteren een deel van snelweg 226, de verbinding tussen Buri Ram en Nakhon Ratchasima, afgesloten, nadat een vrachtwagen, die naar het gebied was gestuurd om bewoners te evacueren, was gekanteld.
– De nieuw benoemde procureur-generaal Athapol Yaisawang zegt in een interview met Bangkok Post dat hij ‘professioneel, open, snel en met integriteit’ gaat werken. Hij beschouwt het als zijn missie om het vertrouwen van de bevolking in de openbare aanklagers op te bouwen, zodat de mensen weten waar ze terecht kunnen als ze recht zoeken.
Athapol’s eerste daad was de aanstelling van een woordvoerder die besluiten in high-profile zaken kan toelichten en publiceren op de website van het OM. Op zo’n manier blijft de bevolking op de hoogte van belangrijke details in rechtszaken.
Naar aanleiding van het besluit van zijn voorganger om Thaksin niet te vervolgen wegens terrorisme zegt hij dat dit besluit onomkeerbaar is. Binnenkort mag Athapol zelf over een gevoelig liggende zaak beslissen en dat is de vervolging van oppositieleider Abhisit en Suthep Thaugsuban, voormalig secretaris-generaal van de Democraten. Zij worden verantwoordelijk gehouden voor de dood van demonstranten tijdens de roodhemdrellen in 2010.
‘Ik denk dat op de dag waarop ik mijn beslissing bekend maak, veel mensen zowel van me zullen houden als me zullen haten. Maar wat mensen denken, houdt me niet tegen. Ik zit hier niet om het mensen naar de zin te maken. Ik ben aan niemand iets verschuldigd.’
– De Banana Running groep heeft gisteren in nationaal park Mae Wong een vrijdag in Bangkok begonnen loop beëindigd. De tocht was georganiseerd om de deelnemers met eigen ogen te laten zien of er al dan niet een dam in het park moet worden gebouwd. Zo’n tweehonderd mensen namen aan de loop deel. Dezelfde tocht werd eerder in omgekeerde richting gemaakt door Sasin Chalermsap, maar hij deed er tien dagen over.  (Zie pagina Mae Wong dam)
– Omdat het lijk begon te ontbinden en een onaangename geur verspreidde, heeft de politie na drie dagen het ontzielde lichaam van een voormalige Muay Thai-bokser gevonden in zijn appartement in Rat Burana (Bangkok). De man was gewurgd met het snoer van een telefoon oplaadapparaat nadat hij met een Boeddha-beeld op zijn hoofd was geslagen. Hij was onlangs vrijgelaten uit de gevangenis na een straf te hebben uitgezeten voor een poging tot moord.
– Voor de kust van Rayong zijn de lichamen van dertien vermoedelijk Myanmarezen gevonden. De slachtoffers waren woensdag met een boot uit Myanmar vertrokken. Onderweg werden ze verrast door een storm, waardoor de boot zonk. Naar de mannen en één vrouw was al vier dagen gezocht.
– Politici zouden zich eerst eens beter moeten gedragen voordat ze zich bezighouden met politieke hervormingen, meent 84,7 procent van de respondenten in een peiling van Abac. Ondervraagd werden 1.784 personen in Bangkok en andere grote steden. Gevraagd naar waar ze trots op zijn, zei 66,4 procent zich te schamen omdat het land vol chaos en corruptie is en aan de problemen van mensen niets wordt gedaan. 33,6 procent is trots omdat het land onder democratische bestuur is.
– De veertigste verjaardag van de studentenopstand op 14 oktober 1973 is gisteren herdacht op de Thammasat universiteit. Een voormalige studentenleider riep in een toespraak de roodhemden op om samen te werken met andere democratische krachten om gezamenlijk naar een duurzame democratie toe te werken. Hij stelde vast dat de militaire coup van 2006, waarbij Thaksin werd verdreven, tot diepe scheidslijnen in de samenleving heeft geleid. De samenleving is verdeeld en politiek vatbaar geworden voor een burgeroorlog, aldus Seksan Prasertkul.
– Wat is er de afgelopen 40 jaar na de studentenopstand terecht gekomen van de persvrijheid? Die vraag stond centraal op een bijeenkomst, georganiseerd door de Thai Journalists Association (TJA), de National Press Council of Thailand, het Isra Institute en de 14 October Foundation. Ik geef maar gelijk het antwoord van de sprekers: Vroeger bemoeiden de militaire dictators zich met de media en tegenwoordig worden de media beïnvloed door bedrijfsgroepen.
‘De media staan in dienst van het bedrijfsleven’, zei Banyat Tassaneeyavej, voormalige TJA-president. ‘Maar de macht van de mensen neemt toe en de situatie in het land kan een punt bereiken dat tot een radicale verandering van de media leidt.’
Phongsak Payakawichian, voorzitter van de Isra Amantakul Foundation, meent dat de media te veel vrijheid hebben om te schrijven wat ze willen. ‘We komen te veel columnistenkranten tegen en dat zijn geen kranten.’ Volgens Mana Trirayapiwat, adjunct-deken van de School of Communication Arts van de University of the Thai Chamber of Commerce, wordt de nieuwsagenda te veel gedicteerd door marketing omdat veel mediabedrijven moeten worstelen om financieel het hoofd boven water te houden.
Achter de schermen
Bangkok Post moet je soms tussen de regels tussen, vooral politiek nieuws. Ik schreef vorige week over de reorganisatie van oppositiepartij Democraten. Wat ik in de berichtgeving niet las of niet opmerkte is dat er een poging werd gedaan partijleider Abhisit pootje te lichten. Dat las ik zaterdag in de rubriek Losers en Winners, waarin altijd wordt teruggeblikt op het nieuws van de afgelopen week. ‘Mr Abhisit fought off a challenge to his leadership’,schrijft de krant. De ‘perennial high-profile spokesman Alongkorn Ponlaboot agreed to stick around and keep his token deputy leader’s position.’ Zo, weet ik dat ook weer.

– Een ander interessant feit op economisch gebied kwam ik tegen in de rubriek The big issue, waarin elke week één bepaalde zaak wordt belicht. Zaterdag was dat de rijstproblematiek. China is in één jaar veranderd van een land dat zelfvoorzienend is in rijst, in een land dat rijst moet importeren. En dat lijkt me goed nieuws voor de Thaise overheid die met een gigantische voorraad rijst zit opgescheept. Details zullen nooit bekend worden, schrijft de krant, want het land houdt angstvalig geheim hoeveel het moet kopen en tegen welke prijs. (Zie pagina Rijst 2)

Investeerders mijden Thailand; corruptie verhoogt kosten met 30-35 pct
13 oktober – Thailand dreigt het ‘zwarte gat’ van Zuidoost-Azië te worden omdat zakendoen er als gevolg van corruptie veel te kostbaar is. Wanneer het probleem niet wordt aangepakt, stort het land ineen en krijgen toekomstige generaties het moeilijk.

Surin Pitsuwan, voormalig secretaris-generaal van de organisatie van Zuidoost-Aziatische landen en tegenwoordig voorzitter van het Future Innovation Thailand Institute, luidt de noodklok. Het corruptieprobleem heeft een crisispunt bereikt en moet dringend worden aangepakt.
Thailand, dat na Indonesië de grootste economie van Asean is, zou een van de belangrijkste landen in de regio moeten zijn dat buitenlandse investeringen aantrekt, maar  de werkelijkheid is anders, zegt hij. Tussen 2007 en vorig jaar stegen de FDI’s (foreign direct investment) in Asean met 30 procent, maar in Thailand daalden ze met 27 procent (van $11,35 miljard naar $8,6 miljard).
Surin schat dat het land de afgelopen zes jaar zo’n $6 miljard aan investeringen is misgelopen, voornamelijk als gevolg van corruptie, die investeringen 30 tot 35 procent duurder maakt. En corruptie kost het land 100 miljard baht per jaar. Dat geld had aan tal van nuttige zaken besteed kunnen worden,
Volgens Surin zijn de politieke partij een van de oorzaken van corruptie, de media verwaarlozen hun waakhondfunctie en de bevolking vindt het wel best. In twee recente peilingen van Dusit en Abac zegt 60 procent van de respondenten, waaronder veel jongeren, corruptie acceptabel te vinden wanneer ze er zelf beter van worden.
De concurrentiekracht van Thailand krijgt klappen omdat corruptie geld aan de begroting onttrekt, waardoor het land grote moeite heeft zijn menselijk kapitaal te ontwikkelen. De zogeheten ‘lekkage’ van de begroting voorkomt dat mensen in het onderwijs worden getraind innovatief te zijn en een houding te ontwikkelen waardoor nieuwe producten kunnen worden uitgevonden.
Thailand is een van de landen die het meest aan onderwijs besteden, maar het resultaat is teleurstellend. Het World Economic Forum zegt in een van zijn rapporten dat de kwaliteit van het hoger onderwijs in Thailand ‘abnormaal laag’ is in vergelijking met de andere Aseanlanden, aldus Surin.
Ten slotte doet Surin een oproep aan de regering om de Anti-Bribery Convention van de Organisation for Economic Co-operation and Development te ondertekenen. Ratificatie van die overeenkomst  biedt een heldere maatstaf om te bepalen hoe effectief het land de corruptie aanpakt.
(Uit het artikel wordt niet duidelijk bij welke gelegenheid Surin dit gezegd heeft. Het artikel heeft niet de vorm van een interview.) (Zie pagina Over corruptie)

Tyfoon Nari in aantocht; minister spreekt zalvende woorden
13 oktober – Zalvende woorden van minister Plodprasop Suraswadi. De situatie in het stroomgebied van de Chao Praya verbetert. Het waterpeil tussen Nakhon Sawan en de Central Plains zakt. Maar geen zalvende woorden voor de mensen die in Bangkok, Nonthaburi en Pathum Thani in laaggelegen gebieden wonen of wier gebied niet door een vloedwal wordt beschermd. Zij kunnen de gevolgen ondervinden van het hoogwater dat de komende dagen wordt verwacht. Een herhaling van de ramp in 2011 acht hij niettemin in Bangkok onmogelijk.

Het WFM-secretariaat (watermanagement commissie) en het Meteorological Department (MD) houden de bewegingen van tyfoon Nari scherp in de gaten. De tyfoon heeft gisteren op de Filippijnen huisgehouden en zal naar verwachting dinsdag en woensdag Vietnam bereiken. Volgens het MD krijgt Thailand hooguit te maken met gematigde regens omdat de tyfoon dan is afgezwakt tot een tropische storm en depressie. Verwacht wordt dat Nari via het Noordoosten Thailand binnenkomt.
Supoj Tovichakchaikul, secretaris-generaal van het WFM-secretariaat, hoopt dat Nari naar het noorden trekt en het Bhumibol stuwmeer in de provincie Tak vult, want dat is voor slechts 47 procent gevuld.
Mocht Nari zich niets aantrekken van Supoj’s hoop en over het Oosten en de Central Plains trekken, dan zullen de overstromingen er verergeren en de Jolasid dam in Lop Buri zal meer water moeten lozen. Risicogebieden aan de benedenstroom van de Pasak en Chao Praya zijn dan de pineut. Het Jolasid stuwmeer staat thans voor 112 procent vol; regen betekent vergroting van de wateruitstroom. Maar evenals Plodprasop zegt Supoj dat de situatie niet te vergelijken is met 2011.
Hoe is de stuatie in het land? Overstromingen hebben sinds 17 september toegeslagen in 42 provincies. Daarvan staan 28 nog steeds (deels) onder water. In totaal zijn 3,5 miljoen mensen gedupeerd. De hardst getroffen provincies zijn Sa Kaeo, Prachin Buri en Chachoengsao. Naar verwachting vallen de drie provincies eind deze maand droog.

Zondag 13 oktober
– Alhoewel de koop van vier Duitse tweedehands onderzeeërs niet is doorgegaan, blijft de Thaise marine hopen op een onderzeebootvloot. Daarom wordt doorgegaan met de bouw van een hoofdkwartier en trainingscentrum met simulator op de marinebasis in Sattahip (Chon Buri). Die komen volgend jaar maart klaar. De marine hoopt dat ze de komende 10 jaar drie duikboten kan aanschaffen. Een onderzeebootsquadron is al gevormd.
Volgens schout-bij-nacht Panu Punyavirocha zijn onderzeeërs van strategisch belang voor Thailand. Wanneer de territoriale twisten in de Zuid-Chinese zee escaleren, komt het zeetransport in de Golf van Thailand stil te liggen met ernstige economische gevolgen. ‘De marine moet onder alle omstandigheden haar defensieve krachten kunnen inzetten om de vrije doorgang van schepen in de Golf van Thailand te verzekeren. Dat is een zaak van souvereiniteit en territoriale integriteit’, zegt hij. Onderzeeërs kunnen ook vijandige partijen afschrikken, die het gemunt hebben op Thailand’s territoriale wateren.
Panu wijst erop dat Indonesië, Singapore, Maleisië en Vietnam al negentien onderzeeërs hebben en van plan zijn om er meer aan te schaffen. Thailand kan daarbij niet achterblijven. Volgens Panu heeft Thailand drie onderzeeërs nodig met een waterverplaatsing van 500 tot 3.000 ton. Hij ontkent dat de Golf van Thailand te ondiep is; onderzeeërs van andere landen hebben er al geoefend. De marine is er klaar voor: achttien officieren hebben al in Duitsland een training van 32 weken gevolgd en tien een soortgelijke cursus in Zuid-Korea.
– Boeren in de provincie Chachoengsao, die dachten een aardig inkomen te verdienen met hun paddy (ongepelde rijst), komen van een koude kermis thuis. Ze vangen nu niet 15.000 baht voor een ton paddy, maar 1.133 baht per rai tot een maximum van 30 rai, wanneer ze in aanmerking komen voor compensatie.
‘Het hypotheeksysteem voor rijst is doelloos omdat uitgestrekte agrarische gebieden onder water zijn gelopen’, zegt Somnuek Chantharangkul, een van de gedupeerde boeren in het district Khlong Khuean. ‘Daardoor valt er niets te hypothekeren.’

Ook boeren die andere producten verbouwen, krijgen 1.133 baht. Somnuek wijst erop dat de kosten van levensonderhoud zijn gestegen en concludeert: ‘We houden niets over, alleen onze botten.’ Hij verwacht dat hij zijn kokosnootoogst in tambon Bang Talard wel kan afschrijven, wanneer het gebied onder water blijft staan. Somnuek heeft er een plantage van 20 rai.
– De bekritiseerde Internal Security Act (ISA) die van kracht is in drie districten in Bangkok, wordt eerder dan gepland opgeheven, wanneer de protesten tegen de regering niet langer een bedreiging vormen, zegt premier Yingluck. De ISA is tot vrijdag van kracht en ingesteld vanwege een anti-regeringsdemonstratie van het Pefot tegenover het Government House. Die is inmiddels opgebroken, maar een splintergroep is neergestreken op de kruising Uruphong. De autoriteiten overleggen over verhuizing, omdat ze het verkeer hinderen.
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, voorspelt dat het protest niet lang zal duren omdat het maar een klein aantal mensen heeft getrokken. De groep, die zich de fraaie naam Network of Students and People for Reform of Thailand heeft aangemeten, gaf gisteren haar eerste verklaring uit, waarin ze de bevolking oproept zich bij haar aan te sluiten.
Sondhi Limthongkul, die aan de wieg van de geelhemdbeweging stond, vindt dat Pefot een tactische fout heeft gemaakt door de locatie bij het Government House te verlaten. ‘De leiders hebben te snel toegegeven.’ Sondhi zegt zich pas bij een rally aan te sluiten, wanneer die kans van slagen heeft. Het Uruphong-protest geeft hij 10 procent kans op succes.
– Het plan van de gemeente Bangkok om een verhoogde snelweg boven de Ratchadiphisek-Asok weg aan te leggen krijgt maar weinig handen op elkaar. Omwonenden protesteren al sinds begin dit jaar tegen het onzalige plan en nu is academicus Sulak Sivaraksa maar eens in de pen geklommen. Sulak schrijft in zijn brief dat het plan een ‘unbalanced development model’ is.
Naar verluidt zouden drie door de gemeente ingehuurde consultancybureaus in een haalbaarheidsstudie hebben geconcludeerd dat de weg er kan komen. Ze vingen voor dit advies 22 miljoen baht. De Rak Asok groep, een groep van omwonenden, roept de gemeente op oog te hebben voor haar milieubezwaren. Ze geloven ook niet dat de weg de verkeersproblemen oplost. Rak Asok heeft in gesprekken met de consultants op alternatieven aangedrongen voor wat ze het ‘dak’ boven de weg noemen. Het zal niet alleen pijn aan de ogen doen, het verspreidt uitlaatgassen en vermindert de grondprijzen in het gebied.
– De palliatieve zorg in Thailand moet beter. Srivieng Pairojkul, president van de Thai Palliative Care Society, bepleitte dat op de 10e Asia Pacific Hospice Conference in Bangkok. Er moeten meer palliatieve zorgcentra in ziekenhuizen komen, zei zij, het ontbreekt aan voldoende studieprogramma’s, de bevolking weet er weinig van en de zorg wordt niet volledig gedekt door de volksverzekering.  (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Omdat Japan papaya en andere producten uit Thailand strenger is gaan controleren op GM-contaminatie (GM=genetically modified), moet het ministerie van Landbouw voorzorgsmaatregelen nemen. BioThai, een non-profit groep die de belangen van boeren behartigt en zich inzet voor biodiversiteit, vreest dat het land anders markten gaat verliezen aan Maleisië en de Filippijnen.
Japan controleert sinds kort 30 procent van papaya en daarvan afgeleide producten, nadat bij een controle van gedroogde papaya GM-ingrediënten waren gevonden. BioThai zegt dat dit resultaat de EU kan doen besluiten haar inspecties op Thaise producten te intensiveren. De EU vond eerder in 2006, 2009 en vorig jaar sporen. Wanneer Thailand niets doet, kunnen de inspecties worden opgevoerd naar 50 procent en dreigt uiteindelijk een importverbod.
BioThai dringt er bij de boeren op aan de herkomst van hun zaden te controleren om er zeker van te zijn dat ze niet verontreinigd zijn. GM-contiminatie is voor het eerst in Thailand in 2004 geconstateerd. De verontreiniging kwam van een experimenteel veld van een staatsproefstation in Khon Kaen.
Economisch nieuws
– Budgetmaatschappij Nok Air valt blijkbaar in de smaak bij Myanmar want ambassadeur Direk Lavansiri heeft de maatschappij gevraagd haar actieradius uit te breiden tot Nay Pyi Taw, Mandalay en Bagan. Nok Air vliegt vanaf 1 november op Yangon, te beginnen viermaal per week en vanaf volgend jaar dagelijks en tweemaal per dag.

Nok Air directeur Patee Sarasin houdt zich voorlopig op de vlakte en noemt de uitbreiding ‘een mogelijkheid’. Hij wil dat eerst de verbinding Bangkok-Yangon zijn bestaansrecht bewijst en twee kortere routes die worden bediend door Nok Mini: Mae Sot-Mawlamyine en Mae Sot-Yangon, beide recent gelanceerd.
Yangon, Mandalay en Nay Pyi Taw worden momenteel al aangevlogen door THAI Smile, Thai AirAsia en Bangkok Airways. Verder vliegen Myanmar Airways, Air Bagan en Golden Myanmar tussen beide landen.

Duizenden dorpelingen vluchten voor water
12 oktober – Duizenden dorpelingen uit twaalf dorpen in Bang Khla (Chachoengsao) hebben gisteren in allerijl hun woning moeten ontvluchten, toen een grote hoeveelheid water het district instroomde. Velen werden door het water verrast en hadden geen tijd meer om hun eigendommen in veiligheid te brengen.

Het water, afkomstig uit de provincie Prachinh Buri, bereikte in korte tijd een hoogte van 3 meter. Tweeduizend gezinnen zijn gedupeerd. Tambon Pak Nam is voor 97 procent vernield, aldus burgemeester Amnart Prasert. Veel wegen die het dorp met de buitenwereld verbinden, zijn onbegaanbaar. Snelweg 319 liep gistermiddag schade op.
Het Siyad waterreservoir in Tha Takiap kan het water niet meer aan. Dagelijks stroomt er 3,36 kubieke meter water uit.
Midden volgende maand moet de ellende voorbij zijn voor de bewoners van de zwaar getroffen provincie Prachin Buri. Supoj Tovichakchaikul, secretaris-generaal van het WFMC-secretariaat (watermanagement commissie), verwacht dat de onder water staande akkers dan droog vallen. De industrieterreinen in de provincie lopen volgens hem geen gevaar, omdat er dit jaar driemaal zo weinig regen valt als in het rampjaar 2011. Bovendien zijn op de industrieterreinen voorzorgsmaatregelen genomen.
Honda Automobile (Thailand) gaat intussen rustig door met de bouw van een fabriek op het Rojana Industrial Park in Si Maha Phot (Prachin Buri). De bouw is voor de helft gevorderd; de opening staat gepland voor april 2015. Honda is niet bang voor overstromingen omdat het terrein 25 meter boven zeeniveau ligt en het omringd wordt door waterwegen. De nieuwe fabriek kost 17,2 miljard baht en is goed voor een jaarproductie van 120.000 wagens.
In 2011 werd de Japanse autofabrikant zwaar getroffen toen de fabriek in Ayutthaya onder water liep. De productie kwam pas weer in maart 2012 op gang en 1.055 beschadigde auto’s moesten vernield worden.
Foto: Industrieterrein Lad Krabang in Bangkok heeft geen problemen met de waterafvoer.

Zaterdag 12 oktober
– De anti-regerings demonstranten, die donderdag hun tenten opsloegen bij de Uruphong kruising, zijn gisteren bestookt met een benzinebom. Eén demonstrant werd gewond en een geparkeerd staande taxi werd beschadigd.
De bom werd vermoedelijk vanaf de expressway gegooid die boven de kruising loopt. Specialisten van de Explosive Ordnance Disposal bestuderen de scherven. Zo’n honderd flyers werden op de weg gevonden met de tekst ‘You have caused traffic jams. Just go away and protest elsewhere’. Aan de hand van camerabeelden hoopt de politie de dader te achterhalen. Na het incident zijn plastic schermen opgehangen om een herhaling te voorkomen.
De demonstranten op Uruphong scheidden zich donderdag af van Pefot (People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism), toen de leiding besloot de rally bij het Government House af te blazen en terug te gaan naar Lumpini park. Dat zou gebeurd zijn om het bezoek van de Chinese premier niet te hinderen, maar aannemelijker lijkt me dat ze geïntimideerd was door de inzet van 1.200 man van de oproerpolitie en het van stal halen van de Internal Security Act, die de politie verregaande bevoegdheden geeft.
De Uruphong-demonstranten hebben daar geen last van, want de kruising ligt buiten het gebied waarvoor de ISA geldt. Ze hebben ook al een mooie naam voor zichzelf bedacht en noemen zich Network of Students and People for Reform of Thailand. De dissidenten worden geleid door activisten van de Ramkhamhaeng University Student Organisation en Green Group-coördinator Nitithorn Lamluea.
Nog even waar het allemaal om draait. De demonstranten verzetten zich tegen de pogingen van de regering om de grondwet te wijzigen. Met name het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat stuit op tegenstand. De regering wil de Senaat in haar geheel laten kiezen en niet meer voor helft benoemen.
– Er was geen woord Spaans bij. China wil een belangrijke rol spelen bij de ontwikkeling van infrastructuur [lees hogesnelheidslijnen] in Thailand, watermanagement en human resource development. En in ruil daarvoor wil het wel meer rijst, rubber en cassave importeren en investeren in de rubberindustrie.
De Chinese premier Li Keqiang, drie dagen in het land, zei dat allemaal in een toespraak van 30 minuten in het Thaise parlement, een bijeenkomst die ook werd bijgewoond door zwaargewichten uit het bedrijfsleven en diplomaten. Het was de eerste keer in de parlementaire geschiedenis van 81 jaar, dat een buitenlands staatshoofd het spreekgestoelte mocht beklimmen.
Li zei te hopen dat de wetgevers ‘voor China stemmen’ wanneer ze het groene licht voor de infrastructurele projecten geven en contracten worden afgesloten. Hij wees erop dat China ervaring met hogesnelheidslijnen heeft; zijn land is bereid die met Thailand te delen. Hij zei dat de hogesnelheidslijnen de levensstandaard verhogen.
China is een belangrijke jongen voor Thailand. Het is Thailands eerste exportmarkt en na Japan Thailands tweede grootste handelspartner. Qua investeringen in Thailand staat China op de negende plaats. En dan zijn er nog de toeristen: vorig jaar 2,79 miljoen, dit jaar arriveerden de eerste acht maanden al 3,2 miljoen Chinezen.
De samenwerking tussen Thailand en China is vastgelegd in zes overeenkomsten die gisteren in het Government House werden getekend. De infrastructurele projecten worden deels gefinancierd door middel van ruilhandel met agrarische producten.
De particuliere sector tekende gisteren ook overeenkomsten met China. China National Cereals, Oils and Foodstuffs Corporation koopt de komende 5 jaar 1 miljoen ton rijst van exporteurs met als voorwaarde dat het nieuw geoogste rijst is. Deze deal heeft niets te maken met de door de regering aangekondigde verkoop van 1,2 miljoen ton aan China, een mededeling waarachter door de exporteurs grote vraagtekens wordt gezet, omdat China normaal ongeveer 300.000 ton rijst per jaar van Thailand koopt.
– Of er een zucht van verlichting door het kabinet ging, weet ik niet, maar het uur U is nog niet aangebroken. Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag doet niet deze maand, maar vermoedelijk pas in februari volgend jaar uitspraak in de Preah Vihear-zaak.
Zoals bekend kibbelen Thailand en Cambodja al jaren over 4,6 vierkante kilometer bij de Hindu tempel, die in 1962 door het Hof aan Cambodja werd toegewezen. Toen de regering Abhisit nog de scepter zwaaide, zijn Thaise en Cambodjaanse troepen er enkele keren slaags geraakt. Cambodja heeft het Hof om een uitspraak over het eigendom van dat gebied gevraagd. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Thaksin was ten tijde van de ongeregeldheden niet in het land. Het is hoogst onwaarschijnlijk dat hij als mede-aanstichter veroordeeld zou worden. Zo verdedigt de voormalige procureur-generaal zijn beslissing om de oud-premier niet voor terrorisme te vervolgen. Hij gaf die toelichting gisteren voor de kamercommissie politiek en massacommunicatie. De beslissing werd pas donderdag bekend gemaakt. De PG ging eind september met pensioen.
Thaksin was beschuldigd op basis van telefonische en videotoespraken in 2010. Hij zou medeverantwoordelijk zijn voor plundering en brandstichting van regeringseigendommen. Tegen het besluit van de PG is geen beroep mogelijk. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Het komend jaar ziet de geboorte van een speciaal forensisch centrum in het Zuiden, waarin onderzoek gedaan gaat worden naar bomaanslagen. Een precieze datum is nog niet bekend. Het forensisch onderzoek bij bomaanslagen is nu versnipperd. Elke provincie zet haar eigen mensen in. Het centrum moet het verzamelen van bewijsmateriaal en het onderzoek efficiënter maken.
– Een man, beschuldigd van de dood van twee mariniers acht jaar geleden, heeft zich gisteren in Rangae (Narathiwat) aangegeven. De man ontkent elke betrokkenheid.
De politie in Yala zegt de opstandelingen te hebben geïdentificeerd, die woensdag twaalf geldautomaten vernielden. Bestudering van de camerabeelden resulteerde in zestien verdachten. Ze sloegen toe in de districten Muang, Yala en Bannang Sata.
Twee rangers zijn gisteren bij een bomaanslag in Rangae (Narathiwat) gewond geraakt. De bom ontplofte toen een team van negen rangers op patrouille was. Hij was verstopt in een metalen kist.
In Pattani kwam een monteur om het leven bij een drive-by shooting. Dat gaat altijd op dezelfde manier. De duopassagier van een passerende motorfietser neemt het slachtoffer onder vuur.
– Voor de tweede maal was minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) in hoogsteigen persoon getuige van de sloop van illegale bebouwing in een nationaal park. In augustus was hij er bij toen de sloophamer in drie vakantieparken op Koh Samet ging; gisteren keek hij toe hoe een vakantiehuis in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) eraan ging.
Een team van 240 boswachters maakte korte metten met het huis van twee verdiepingen, dat in 2006 was gebouwd. De eigenaar is door de rechter veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 50.000 baht plus de sloopkosten.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) heeft 434 zaken voor de rechter gebracht. Ze vorderen langzaam, want de eigenaren van illegale bebouwing (vakantieparken en vakantiehuizen) gebruiken elke juridische truc om uitstel van executie te krijgen.
De minister heeft aangekondigd zesduizend geweren te kopen en kogelvrije vesten om boswachters beter te beschermen. Vorige maand werden twee boswachters gedood door tijgerstropers. De minister belooft ook het salaris van boswachters op te trekken en hun welzijnsvoorzieningen te verbeteren. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Je zou bijna denken: weet uw linkerhand niet wat uw rechterhand doet, want minister Plodprasop Suraswadi heeft de DNP het idee voorgelegd om particulieren de gelegenheid te bieden in nationale parken en wildreservaten luxe resorts te bouwen. In een brief aan de DNP schrijft hij dat premier Yingluck in Tanzania op dit idee is gekomen bij haar bezoek aan wildparken. Naar verluidt zou Plodprasop een proef willen houden in twee parken in Prachuap Khiri Khan en Satun.
Het Thai Wildlife Protection Network, dat lucht heeft gekregen van Plodprasops snode plannetje, is al in de hoogste boom geklommen. Secretaris-generaal Nikom Putta zegt dat de regering de problemen van de nationale parken behoort aan te pakken, zoals illegale bebouwing, achteruitgang van de bossen en massatoerisme. Volgens een andere milieuorganisatie is het plan in strijd met de National Park Act.
– De ‘winter’ komt eraan en dat is goed voor de handel. Voorgaande jaren bedroeg de dagomzet op de grensmarkt bij grensovergang Kap Choeng (Surin) 1 miljoen baht en dat bedrag werd verdiend met de verkoop van dekens en winterkleding. Tweedehands dekens zijn populair, ze kosten 50 tot 200 baht.
In Lampang is het kwik tot onder de 19 graden gezakt. De ‘health chief’ van Chae Hom heeft dorpelingen gewaarschuwd geen rook in te ademen wanneer ze zich bij een houtvuurtje warmen en ze moeten niet te veel alcohol drinken, want dat geeft gezondheidsproblemen.
Commentaar
– Ontbossing draagt significant bij aan verhoging en frequentie van overstromingen, blijkt uit een multinationale studie in 2007 in 56 ontwikkelingslanden in Midden- en Zuid-Amerika, Afrika en Azië. Tien procent ontbossing leidt tot een toename in de frequentie van overstromingen met 4 tot 28 procent. Een andere interessante conclusie is dat de groottte van natuurbossen correleert met verminderde kansen op overstromingen; kunstmatig aangelegde bossen vertonen het tegenovergestelde effect.

De onderzoekers stellen dat conservering van natuurbossen bovendien als voordeel heeft dat de klimaatverandering wordt vertraagd, doordat grote hoeveelheden koolstof worden opgeslagen, bosbranden worden gereduceerd en diersoorten worden behouden.
Wasant Techawongtham, voormalig verslaggever van Bangkok Post, haalt dit onderzoek aan in een artikel in de krant van vrijdag, waarin hij het bouwen van dammen als oplossing tegen overstromingen hekelt. Dammen, het is al eerder door anderen betoogd, houden water tegen maar geen overstromingen.
De auteur wijst erop dat in 1960 60 procent van Thailand was bedekt met bossen. Inmiddels is het bosareaal verminderd met meer dan de helft en de frequentie van overstromingen is toegenomen. ‘Maar de autoriteiten lijken hun ogen te sluiten voor de droeve situatie en de relatie tussen die twee. Ze geven er de voorkeur aan beton over bossen en wetlands te storten en proberen de natuurlijke waterstroom met brute kracht te beteugelen.’
‘Wat het nog erger maakt, is dat een groot deel van de bevolking dit anti-natuur sentiment over de jaren heeft overgenomen, terwijl ze niet zo lang geleden overstromingen accepteerden als een deel van het leven. Nu moeten overstromingen met alle mogelijke middelen, ongeacht de aanslag op de natuur, worden bestreden.’ Zie verder: ’Floods are a wake-up call from mother nature’ in Bangkok Post van 11 oktober 2013.
Politiek nieuws
– Nog steeds vergadert een kamercommissie over het omstreden amnestievoorstel, dat al in eerste lezing door het parlement is aangenomen, en wanneer de commissie klaar is voor een tweede en derde lezing terugkomt in het parlement (eventueel geamendeerd).

Tijdens de negende vergadering ging het om de vraag: wie precies gaat profiteren van de amnestie? Oppositiepartij Democraten vindt het desbetreffende artikel te vaag. Op basis van de huidige formulering is het mogelijk dat personen er onterecht van profiteren, meent ze. Gewapende personen en plunderaars zouden de dans kunnen ontspringen, zei Democraat Thana Chiravinij. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Het gaat dit jaar goed met de export van tapioca-producten, voornamelijk dankzij de grote vraag uit China. Thailand profiteert ook van het lagere aanbod uit Vietnam en Indonesië.

In de eerste acht maanden van dit jaar steeg de Chinese import van Thaise tapioca-producten met 59,3 procent naar 36,2 miljard baht, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Thailands export was deze periode goed voor 61 miljard baht, 6,52 procent meer op jaarbasis.
Cassavewortels brengen nu 2,6 tot 2,9 baht per kilo op, reden waarom het subsidieprogramma voor het seizoen 2012-2013 in mei is geschrapt. De regering heeft nog 260.000 ton in voorraad en gaat die deze maand verkopen. Vooral vanuit de alternatieve sector is grote vraag naar de wortel. Tapioca wordt verwerkt tot ethanol, die gemengd met benzine een minder vervuilende brandstof oplevert.
De Thai Tapioca Starch Association verwacht dat de export dit jaar boven de 100 miljard baht uitkomt.
– Air China vliegt vanaf 7 november driemaal per week vanuit Beijing op Chiang Mai, de stad die in China volop in de belangstelling staat vanwege de film Lost in Thailand. De film ging vorig jaar in China draaien en trok hordes Chinezen. Air China vliegt al op Bangkok en Phuket. Ook China Eastern Airlines, Juneyao Airlines en Shandong Airlines bedienen Chiang Mai. China Southern Airlines is voornemens op 1 december vanaf Guangzhou op CM te vliegen.Vorig jaar reisden 3 miljoen Chinese toeristen naar Thailand; dit jaar worden er 4 miljoen verwacht.
– Volgend jaar januari gaat in Doi Saket (Chiang Mai) een verpleegtehuis voor Alzheimer patiënten open. Op een terrein van 22 rai zijn thans zes huizen in Lannastijl met elk twaalf kamers in aanbouw. Het Vivo Bene resort bestaat verder uit een clubhuis, verpleeggebouw, vier gastenvilla’s en een stafonderkomen.
Het resort is een initiatief van Vivo Bene AG, een Zwitsers bedrijf dat verpleeghulp en persoonlijke verzorging biedt. Patiënten betalen in Thailand 197.200 baht per maand. Het bedrijf verwacht veel patiënten uit Zwitserland te trekken omdat de verpleegkosten daar erg hoog zijn (12.700 Zwitserse franc voor een niveau-7 patiënt). Er is plaats voor negentig patiënten. Het resort gaat aan 144 personen werk bieden.

Overstromingen: Goed en slecht nieuws
11 oktober – Het waterpeil van de rivier Prachin Buri is gisteren met 24 cm gezakt. 62 fabrieken in het hele land hebben productie gestaakt. Dijk in Kabin Buri doorgebroken; water stijgt naar 1,3 meter.
Puntsgewijs een overzicht:
• De industrietereinen in het Noorden, Ayutthaya en Pathum Thani blijven het risico lopen te overstromen, maar de situatie in Prachin Buri verbetert binnen een week, zegt het Industrial Works Department (IWD).
• Het waterpeil van de rivier Prachin Buri daalt met 2 centimeter per uur.
• Industrial Park 304 loopt geen gevaar, omdat het water wegstroomt vanuit het centrum van Prachin Buri. Binnen twee of drie dagen wordt nog een watermassa uit buurprovincie Sa Kaeo verwacht, maar ook die vomrt geen bedreiging voor het industrieterrein, dat 20 meter boven zeeniveau ligt en op de laagste plaatsen 13 meter. Bovendien wordt het terrein beschermd door een vloedwal, die sinds de overstromingen van 2011 is verhoogd.
• In het hele land hebben 62 fabrieken de productie gestaakt, wat een schade oplevert van 83,7 miljoen baht. Ze staan in Ubon Ratchathani (10), Si Sa Ket (16), Nakhon Nayok (13), Prachin Buri (7), Chanthaburi (1), Chaiyaphum (5), Buri Ram (2) en Sa Kaeo (8). Het gaat om vrijstaande fabrieken en industrieterreinen die niet door het IWD worden beheerd.
• Taiping Ethanol Co, een leverancier van ethanol aan PTT en Bangchak Petroleum Plc, meldt een schade van 50 miljoen baht. Voordat de fabriek dicht ging, produceerde ze 120.000 liter per dag. De productie wordt midden november hervat. [Locatie wordt niet vermeld]
• De Ban Takud Oom dijk in tambon Wang Tal (Kabin Buri) zakte gisteren over een lengte van 40 meter in. Een watermassa stroomde snel drie dorpen en een stad in. Die stonden al onder 1 meter water; het water staat er nu 1,3 meter hoog.
• Het Prachantakham ziekenhuis heeft tijdelijk de deuren gesloten. Een noodhospitaal is ingericht in het kantoor van het Disaster Prevention and Mitigation Department.
• Zevenhonderd soldaten leggen langs de rivier Prachin Buri een dijk van zandzakken aan. Ze voeren een race tegen de klok. De belangrijkste prioriteit van de provincie is om het commerciële centrum van het district Kabin Buri te redden. De gouverneur verwacht dat het vier dagen duurt om het gebied droog te pompen.
• In de stad Aranyaprathet is het water gisteren met 10 cm gezakt. Niettemin staan nog veel gebieden onder 90 tot 120 cm water en is er geen verkeer mogelijk.
• Het Meteorological Department waarschuwt voor zware regens op dinsdag en woensdag in het Noordoosten en Oosten. Naar verwachting trekt de tropische storm Nari dan naar het beneden-Noordoosten.
• Midden volgende week bereikt de rivier Chao Praya een recordhoogte van 2 meter. Bewoners in onbeschermde gebieden dienen het weerbericht goed in de gaten te houden, zegt tweede gemeentesecretaris Sanya Cheenimit.
(Informatie ontleend aan ‘Floods in Kabin Buri worsen as dyke folds’ en ‘304 Park assured it will remain dry’)
Foto: Kabin Buri (Prachin Buri), eerder deze week.

Vrijdag 11 oktober
– Het protest bij het Government House door Pefot is gisteren als een nachtkaars uitgegaan. Na overleg met de politie besloot de leiding naar Lumpini park te verkassen, maar een deel van de demonstranten nam daar geen genoegen mee. Zij trokken naar de kruising Uruphong, waardoor die deels geblokkeerd raakte voor het verkeer.

De demonstratie bij het regeringscentrum werd afgeblazen om het driedaags bezoek van de Chinese premier Li Keqiang niet te hinderen, maar zodra Li zijn hielen heeft gelicht komt Pefot (People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism) terug. Aan de verhuizing naar Lumpini park stelde Pefot als eis dat ze niet vervolgd gaat worden voor het protest. Volgens Pefot secretaris-generaal Samdin Lertbut heeft de regering beloofd dat ze hun protest bij het Government House mogen hervatten, zodra de Chinese premier is vertrokken.
De dissidente demonstranten trokken eerst naar de kruising Nang Loeng en daarna naar Uruphong, een kruising die buiten het gebied ligt waarvoor de regering de Internal Security Act (ISA) van kracht heeft verklaard. De ISA geldt voor Dusit, Prompap Sattruphai en Phra Nakhon, en blijft tot 18 oktober van kracht. De maatregel wordt door critici als zwaar overdreven beschouwd vanwege het relatief kleine aantal demonstranten.
– De regering heeft geen ruilhandelsdeal met China gesloten, zegt minister Chadchart Sittipunt (Transport). Berichten suggereren dat premier Yingluck en de Chinese premier Li Keqiang begin deze maand in Nanning (China) zijn overeengekomen Thaise landbouwproducten te ruilen tegen Chinese investeringen in de hogesnelheidslijnen.

Een eventuele ruil is nog slechts een voorstel, zegt de minister, en er moet nog veel werk voor verzet worden. Voorlopig gaat de regering uit van een aanbestedingsproducedure, waaraan elk land kan deelnemen. De minister geeft toe dat China belangstelling heeft voor de lijn Bangkok-Nong Khai, omdat die via Laos verbonden kan worden met de Zuid-Chinese stad Kunming.
De ontkenning van de minister komt wat vreemd over want vandaag tekent hij een Memorandum of Understanding met de Chinese staatsecretaris van Transport over de ruilhandel van landbouwproducten, onder andere rijst en rubber, tegen Chinese investeringen in infrastructuur.
Een bron bij het ministerie lekt dat de hogesnelheidslijnen zich niet lenen van ruilhandel ‘gezien de complexiteit van de regelingen’. Een soortgelijke ruil met longan in 2005 mislukte om die reden. Een rijsthandelaar acht het onwaarschijnlijk dat China rijst van de regering koopt, omdat het de kwaliteit niet vertrouwt. China koopt liever rijst van handelaren.
Democraat Korn Chatikavanij gelooft al evenmin in het ruilhandelsvoorstel. Die zijn niet nodig, zegt hij, omdat er tegenwoordig al markten zijn voor elk product. Rijst dient op de rijstmarkt te worden verkocht om de beste prijs te krijgen en de opbrengst kan dan worden gebruikt om treinmaterieel te kopen. Hij vermoedt dat de regering wil ruilen om het gigantische verlies op het hypotheeksysteem te maskeren. (Zie pagina Spoorwegen en Rijst 2)
– De vredesdialoog met verzetsgroep BRN wordt voor onbepaalde tijd uitgesteld, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. De National Security Council (NSC), die de gesprekken sinds februari voert, is niet klaar voor het volgende gesprek, dat gepland stond voor 20 oktober. Prayuth maakte dit gisteren bekend, een dag nadat opstandelingen veertig bomaanslagen, brandstichtingen en moordaanslagen in alle vier zuidelijke provincies hadden gepleegd.
Op 17 oktober overlegt het Internal Security Operations Command (Isoc) met de Maleisische premier over de structuur van de vredesgesprekken en de mogelijkheid meer verzetsgroepen aan de onderhandelingstafel te krijgen.
De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de NSC, noemt nog een tweede reden voor het uitstel. De vergaderdatum ligt te dicht bij 25 oktober, de dag waarop negen jaar geleden in Tak Bai 85 moslimdemonstranten om het leven kwamen, van wie 75 door verstikking in legertrucks.
– De politie is hard op zoek naar de boosdoeners van de 40 aanslagen. Camerabeelden moeten helpen de daders te identificeren. In Songkhla waren ze gekleed in vrouwenkleding met hoofddoeken.
Gisteren is in Pattani een zendmast voor mobiele telefonie in brand gestoken, waardoor het netwerk van TrueMove uitviel. Woensdagavond raakten in Bannang Sata (Yala) drie soldaten licht gewond bij een bomaanslag.
– De studentenopstand van 14 oktober 1973 mag Thailand dan niet in een volwassen democratie hebben veranderd, maar ze was wel een signaal aan de heersende klasse de stem van het volk niet te negeren. Dit zegt Jerachon Boonmak, de enige zoon van het eerste dodelijk slachtoffer van het protest tegen het dictatoriale bewind van veldmaarschalk Thanom Kittikachon. Bij de gevechten kwamen 77 personen om het leven en raakten 800 gewond. Thanom zag zich genoodzaakt af te treden en vluchtte naar het buitenland. Maandag wordt de opstand herdacht.
– Voormalig premier Thaksin gaat niet vervolgd worden voor opruiing tijdens de roodhemdprotesten in 2010. Het kantoor van de procureur-generaal (OAG) heeft besloten van vervolging af te zien, omdat Thaksin tijdens een videospeech niet heeft opgeroepen tot brandstichting of ondermijning van de monarchie.
Democraat Thaworn Senneam gaat de Senaat vragen een onderzoek in te stellen naar de beslissing van het OAG. Volgens oppositieleider Abhisit is het besluit in strijd met het advies van het hoofd van het Department of Special Investigation, Tarit Pengdith.
– Gemengde reacties van onderwijzers en leerlingen op het plan van het ministerie van Onderwijs om gestandaardiseerde testen in te voeren in de klassen 3 tot 5 van het lager en 1 en 2 van het middelbaar onderwijs. Nu worden de leerlingen door de eigen leraar beoordeeld, wat erop neerkomt dat iedereen overgaat.
En daaraan wil de minister paal en perk stellen. In het lager onderwijs dienen leerlingen te blijven zitten als ze minder dan 50 procent op de landelijke test scoren en in het middelbaar onderwijs dienen ze het desbetreffende vak opnieuw te bestuderen, is het voorstel.
Een schooldirecteur vindt dat leraren betrokken moeten worden bij samenstelling van de testen. ‘Laat dat niet alleen gedaan worden door universiteitsdocenten en onderwijsexperts, want die kennen de leerlingen niet goed genoeg.’ Een leraar vindt het idee maar niks omdat het kwaliteitsverschil tussen scholen in de grote stad en op het platteland een obstakel vormt. (Zie pagina Onderwijs)
– En weer is de Stop Global Warming Association naar de bestuursrechter gestapt. Eerder lukte het de vereniging via de rechter hoorzittingen af te dwingen voor de geplande waterwerken van 350 miljard baht. Maar de rechter bepaalde destijds dat voorafgaand aan de hoorzittingen een watermanagementplan dient te worden opgesteld. De regering negeert die eis, want op dinsdag begint al de eerste van een serie hoorzittingen in 36 provincies en zo’n plan is er niet. Dus eist de vereniging nu een schorsing van de hoorzittingen.
– Nabestaanden van Chinezen die zijn begraven in Wat Phanangchoen Worawihan in Ayutthaya, moeten de graven voor 1 augustus volgend jaar weghalen. De tempel heeft het terrein nodig voor de bouw van een ziekenboeg en lesruimte voor dhamma-oefeningen.
– Tegen 1.631 radio- en tv-stations gaat juridische actie ondernomen worden, als het aan de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) ligt. De NBTC heeft bij de politie een aanklacht ingediend. Het signaal van de illegalen stoort legale zenders. De autoriteiten hebben al 167 zenders gesloten en bij 109 huiszoeking gedaan. Tegen de overige 1.355 is nog niets gedaan.
Commentaar
– Ondanks de gigantische verliezen in de eerste twee jaar van het hypotheeksysteem voor rijst, gaat de regering stug door. Op 1 oktober ging het systeem het derde jaar in. Daarvoor heeft de regering een budget van 270 miljard baht uitgetrokken.  Waar dat geld vandaan moet komen, blijft een vraag voor zowel de ministeries van Handel en Financiën als voor de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het programma voorfinanciert.

Uit het veld komen al geluiden van boeren die lang op hun geld moeten wachten. De boeren, die land huren, moeten nu een kopie van het huurcontract met de landeigenaar tonen.
De BAAC heeft tot nu toe 640 miljard baht aan het programma gespendeerd. Het ministerie van Handel heeft 160 miljard terugbetaald, dus moet nog 480 miljard baht zien op te hoesten. Dat geld moet uit verkopen van de regeringsvoorraad van naar schatting 10 miljoen ton rijst komen.
De verkopen zijn trouwens met een waas van geheimzinnigheid omgeven, stelt de krant vast. Hoeveel rijst is al verkocht, aan wie, tegen welke prijs, hoeveel rijst ligt er nog in voorraad en wat waren de verdiensten op de rijstverkopen?  
Het ministerie houdt zijn kaken stijf op elkaar, maar durft wel te beweren dat het verlies over de afgelopen 2 jaar niet 400 miljard baht bedraagt, zoals de Wereldbank heeft berekend. De verantwoordelijk minister houdt het op 100 miljard per seizoen.
Commentaar van de krant: Als het ministerie van Handel twijfels heeft over de cijfers van de Wereldbank, heeft de bevolking gezien alle geheimzinnigheid net zo veel recht de cijfers van het ministerie te wantrouwen.
Bangkok Post heeft het vaker geschreven en tal van academici hebben het tot vervelens toe gezegd: het rijsthypotheek systeem is veel te kostbaar en laat de economie bloeden. Het moet dringend worden herzien of gestopt. (Bron: Bangkok Post, 10 oktober 2013) (Zie pagina Rijst 2)
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten heeft gisteren in het Huis van Afgevaardigden de problemen met de tablet PC’s aan de orde gesteld, die vorig jaar aan de leerlingen van Prathom 1 zijn gegeven. Zoals eerder gemeld zijn 260.000 van die speeltjes kapot. De partij wil van de regering weten of ze de Chinese producent aansprakelijk gaat stellen. Volgens minister Anudith Nakornthap (ICT) zijn slechts 5.344 tablets kapot. Ze vallen nog onder de garantie en kunnen vervangen worden. (Zie pagina Onderwijs)
Economisch nieuws
– En alsof de duivel ermee speelt, het National Rice Policy Committee heeft een extra budget van 9 miljard baht gevraagd voor het afgelopen rijstseizoen. Er is namelijk meer rijst ingeleverd dan waarmee rekening was gehouden. De schatting was 22 miljoen ton paddy, maar er werd 1,34 miljoen ton meer aangeboden voor het hypotheeksysteem.

Het hypotheeksysteem in het seizoen 2012-2013 heeft 330 miljard baht gekost. Hoe groot het verlies is, kan eigenlijk pas worden vastgesteld nadat de regering alle rijst heeft verkocht, hetgeen – zoals we weten – slecht lukt.
De commissie heeft de regering ook gevraagd een budget van 7 miljard uit te trekken voor rijst die gedoneerd is, zowel in Thailand als aan het buitenland.
In het seizoen 2013-2014 verwacht de regering 16,5 miljoen ton paddy op te kopen, waarvoor een budget van 270 miljard baht is gereserveerd.
Pridiyathorn Devakula, voormalig gouverneur van de Bank of Thailand, schat dat de regering elk jaar een verlies van 205 miljard baht op het hypotheeksysteem maakt. De boeren ontvangen van dat bedrag 40 procent. De regering maakt op het systeem verlies, omdat ze de rijst van de boeren opkoopt tegen een prijs die 40 procent boven de marktprijs ligt. (Zie pagina Rijst 2)
– Nog meer cijfers, nu van het Thailand Development Research Institute. Het verlies over de eerste twee jaren van het hypotheeksysteem bedraagt 600 miljard baht, zegt het TDRI. Die berekening is gebaseerd op de aanname dat het de regering lukt de opgekochte rijst binnen 4 jaar te verkopen. Bij de berekening is rekening gehouden met kwaliteitsverlies (door de lange opslag), rentebetalingen, opslagkosten en de gemiddelde rijstprijs. Het TDRI komt op een hoger verlies dan Devakula (zie vorig bericht), die het op 205 miljard baht per seizoen houdt.
Democraat Warong Detkitvikrom zegt dat voor het op 1 oktober begonnen seizoen slechts 19 rijstpelmolens hebben ingeschreven op het hypotheeksysteem. De regering heeft als target 250 molens. Het klein aantal molens kan boeren dwingen hun rijst buiten het hypotheeksysteem te verkopen. Volgens hem wachten veel boeren nog steeds op hun geld voor de paddy die ze in het afgelopen seizoen hebben ingeleverd. Het is vooralsnog onduidelijk, zegt hij, hoe de regering het systeem het huidige seizoen gaat financieren.
De staatssecretaris van Landbouw vindt het niet vreemd dat zo weinig molens zich hebben opgegeven. De molens zijn nog druk met de rijst van het vorige seizoen. Volgens hem hebben 647 molens een aanvraag gedaan. (Zie pagina Rijst 2)
– De Bank of Ayudhaya gaat de touwtjes bij het verstrekken van persoonlijke leningen aantrekken om het risico van wanbetaling te verminderen. Wie een First Choice persoonlijke lening wil afsluiten, dient niet 8.000 baht, zoals nu, maar minimaal 10.000 baht per maand te verdienen. De nieuwe eis is op 1 oktober ingegaan. De bank streeft ernaar het percentage NPL’s op 2,6 procent te houden. Eind vorig jaar bedroeg het 2,3 procent.
De debt service ratio voor persoonlijke leningen is verhoogd naar 70 procent, maar voor klanten met een creditcard blijft die 50 tot 60 procent. De frequentie van aanmaningen is verhoogd van 3 naar 3,5 keer per maand. Daartoe is het aantal schuldincasseerders met 100 verhoogd tot 900. Bij de houders van een creditcard spelen de problemen niet omdat die pas bij een minimuminkomen van 15.000 baht per maand wordt verstrekt.

Mekong dammen desastreus voor voedselveiligheid Cambodja
De bouw van dammen in de Mekong heeft voor Cambodja grote gevolgen voor de voedselveiligheid, voeding en gezondheid. Uit een onderzoek van de Cambodian Fisheries Administration (FiA), gefinancierd door de Deense ontwikkelingsorganisatie Danida, Oxfam en WWF, blijkt dat de gecombineerde gevolgen van de dammenbouw en de bevolkingsgroei de consumptie van vis vermindert van 49 kilo per persoon per jaar naar een armzalige 22 kilo in 2030, wat rampzalig is omdat de Cambodjaanse bevolking voor driekwart van haar proteïne-inname afhankelijk is van vis.

Het slechte nieuws over het effect van dammen is niet nieuw. In diverse rapporten wordt al gewezen op de gevolgen voor de visstand . Maar de studie van de FiA is afwijkend en wel om drie redenen, schrijft Ame Trandem, directeur Zuidoost Azië van International Rivers, in Bangkok Post.
• Twaalfhonderd Cambodjaanse gezinnen zijn geënquêteerd over hun voeding en visconsumptie.
• Gebruik is gemaakt van hoge resolutie hydrologische modellen om de toekomstige visvangsten te schatten en de reactie van vissen op de fragmentatie van hun habitat en wijzigingen in de hydrologie.
• Trends zijn gemeten in de visaanvoer uit aquacultuur, het gebruik van kleine visjes als visvoer en de import en export van vis.
‘Gezien hetgeen op het spel staat’, schrijft Trandem, ‘moeten de regionale leiders en de mensen die van de rivier afhankelijk zijn, de handen ineen slaan om dit gevaarlijke verband tussen dammen, vis en voedsel aan te pakken voordat het te laat is.’
En misschien is het dat al. Laos is begonnen met voorbereidend werk aan de Don Sahong dam, die in het droge seizoen een niet te passeren barière gaat vormen voor de migratie van vis en Cambodja is al bezig land in gereedheid te brengen voor de bouw van de Lower Sesan 2 dam op de samenvloeiing van de rivieren Sesan en Srepok. Een studie uit 2012 heeft aangetoond dat alleen al door deze dam de visvangst over het hele stroomgebied met 9 procent zal afnemen.
Om te zien hoe fout het kan gaan, hoeft de regio alleen maar naar Vietnam te kijken. De Song Thanh dam heeft een aantal aardschokken veroorzaakt, die dorpen heeft vernield en tot grote schrik bij de bevolking heeft geleid. De Dak Mi 4 dam heeft de watertoevoer naar Da Nang afgesneden, Vietnam’s derde grootste stad. Enkele dammen zijn ingestort.
De Vietnamse regering heeft inmiddels besloten tal van projecten te schrappen en de National Assembly heeft verklaard dat hydrokracht en haar gevolgen in 2014 kwesties zijn, die prioriteit krijgen. (Bron: Bangkok Post, 7 oktober 2013)

Nu ook overstromingen in Bangkok
10 oktober – Bangkok krijgt nu ook te maken met overstromingen. Gisteren trad in Santi Songkro de rivier Chao Praya bij vloed buiten haar oevers. Daardoor liepen 150 woningen bij de Arun Amarin brug onder water. Het water had vrij spel omdat de vloedwal langs de rivier nog niet klaar is.

De aannemer heeft het werk verlaten, zegt Adisak Kanti, directeur van het gemeentelijk Drainage and Sewerage Department. De gemeente heeft de aannemer aangeklaagd en is op zoek naar een bedrijf, dat het werk kan afmaken.
Om half tien gisterochtend steeg het waterpeil van de rivier naar 1,9 meter boven zeeniveau. Nadat het water over de oevers was gestroomd, haastten gemeentearbeiders zich naar de plaats des onheils om zandzakken te plaatsen.
Ander overstromingsnieuws
• Chai Nat: De wateruitstroom van de Chao Praya dam is gisteren verminderd van 2.000 kubieke meter per seconde, enkele dagen eerder, naar 1.900.

• Nakhon Ratchasima: Water uit het stuwmeer achter de Lam Phra Phloeng dam zorgde voor overstromingen in de stad Muang Pak; 100 huizen liepen onder water. Damhoofd Prathuang Wandee zegt dat het water sneller wordt geloosd dan de spillway could drain it out [?]. Wanneer het stopt met regenen, is het water binnen vijf dagen verdwenen.
• Khon Kaen: Een grote hoeveelheid water uit buurprovincie Chaiyaphum overstroomde zes districten. Op verschillende plaatsen bereikte het water een hoogte van 60 cm. Aan landbouwgrond is 7.000 rai verwoest.
• Ratchaburi: Een weg naar de Phachi Wildlife Sanctuary in het district Ban Kha is onbegaanbaar door water, na nachtelijke regens afkomstig uit de bossen. Een groep van 130 leerlingen en docenten, bezig met herbebossingsactiviteiten, kon daardoor niet vertrekken, maar een nooodbrug bracht rond lunchtijd gisteren uitkomst.
• Prachin Buri: De bewoners van Kabin Buri, die hun brood verdienen met phak krachet chaludnam (watermimosa), zijn brodeloos. De planten zijn niet bestand tegen het sterk stromende water uit de Kwaeo Hanunam rivier. De mimosa wordt aan beide zijden van de rivier gekweekt. Het district staat bekend om dit type mimosa, dat beter smaakt en er beter uitziet dan mimosa uit andere delen van het land. Een mimosakweker vertelt dat ze noodgedwongen in een fabriek is gaan werken. Volgens de boeren in het gebied duren de overstromingen dit jaar langer en richten ze meer schade aan dan voorgaande jaren.
Foto: Si Maha Phot in Prachin Buri. De Thaise tekst luidt ‘Pas op voor kogels als je snel rijdt’. Bewoners ergeren zich aan automobilisten die hard rijden, waardoor golven hun huis in stromen.

Donderdag 10 oktober
– Het Zuiden kreeg gisteren te maken met een golf van bomaanslagen, brandstichtingen en moordaanslagen. Ze kostten het leven aan een onderwijzeres en twee rangers. De aanvallen in alle vier provincies hadden volgens de regering te maken met de oprichtingsdatum van de Barisan Revolusi Nasional (waarmee de regering vredesgesprekken voert) en de Pattani Liberation Organisation. In totaal werden veertig aanvallen uit zeventien districten gemeld (zie kadertje).
– Overdreven: zo betitelen critici het kabinetsbesluit om 1.200 man van de oproerpolitie in te zetten tegen een tot nu toe vreedzame demonstratie tegenover het Government House. Bovendien besloot het kabinet de Internal Security Act (ISA) van kracht te verklaren, die de politie grote bevoegdheden geeft personen aan te houden.
De extreem harde maatregelen zijn een reactie op een rally van de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (Pefot). Zo’n 250 demonstranten trokken maandag op van het Lumpini Park naar de Phitsunalok weg tegenover het regeringscentrum. De autoriteiten overleggen vandaag met de demonstranten. Wegwezen of anders maakt de oproerpolitie desnoods met geweld een eind aan de demonstratie, is het consigne, aldus een bron.
Chaiyant Chaiyaporn, politicoloog aan de Chulalongkorn universiteit, zegt dat de ISA zijn speciale status verliest, wanneer die al tegen een paar honderd demonstranten wordt ingezet. ‘Dit is een overreactie van de regering. Waarom niet gewoon andere wetten toepassen? Wanneer speciale wetten te vaak worden ingeroepen, zijn ze niet langer speciaal. Zo’n klein aantal demonstranten rechtvaardigt niet de ISA en zo’n gigantische poitiemacht.’ Chaitant vermoedt dat de regering bevreesd is voor meer demonstranten dit weekend en de herdenking van de studentenopstand van 14 oktober 1973.
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, zegt dat het kabinetsbesluit is genomen op advies van de Royal Thai Police en veiligheidsdiensten. Ze denken dat de protesten lang kunnen duren en tot verstoring van de openbare orde kunnen leiden. Verder vertrouwen ze de 56 burgergroepen niet, die zondag op de Rangsit universiteit bijeen komen. Die zouden banden met Pefot kunnen hebben, waardoor Pefot haar rally wil verlengen.
Woordvoerder Piya Uthayo van de Royal Thai Police zegt dat de veiligheidsdiensten rekening houden met onrust die gestookt gaat worden door anti-regerings elementen. Die zouden het landsbestuur willen ontregelen. Op de protestlocatie bij het regeringscentrum zijn al personen met een wapen aangehouden. Regeringsgebouwen zouden zelfs bezet kunnen worden. Uit voorzorg worden 150 man oproerpolitie uit Phitsanulok naar luchthaven Suvarnabhumi gestuurd om te voorkomen dat die bezet wordt.
Intussen zit Pefot niet stil. Ze stapt uit protest tegen de ISA naar de bestuursrechter en de civiele rechter. Door de ISA wordt volgens Pefot haar grondwettelijk recht van vergadering (de demonstratie dus) geschonden. Chai Suwannaphap, gepensioneerd admiraal en een van de leiders, zegt dat de groep een vreedzame demonstratie houdt zonder wapens. Wanneer de leiders worden gearresteerd, zullen ze zich voor de rechter verweren.
De regering is niet in staat het land behoorlijk te besturen, meent Pefot. De groep verzet zich met name tegen het voorstel om de samenstelling van de Senaat te wijzigen.
– Het was aangekondigd en het staat nu echt te gebeuren: vanaf 21 oktober worden verkeerd geparkeerde staande auto’s op de tien drukste wegen in Bangkok weggesleept. Een werkgroep, in het leven geroepen om de verkeerscongestie in de stad te verminderen, heeft die datum gisteren geprikt.
‘De maatregel wordt strikt toegepast’, zegt Somchai Siriwatanachoke, permanent secretaris van het ministerie van Transport. ‘Geen enkel voertuig wordt uitgezonderd wanneer het op een verboden plaats geparkeerd staat. Met name in de ochtend- en avondspits. En in heel drukke gebieden kan de maatregel rond de klok worden toegepast.’ Ambtenaren gaan volgens hem ook straatverkopers aanspreken die de verkeersstroom blokkeren of op voetpaden de doorgang van voetgangers belemmeren.
De tien wegen waarop het oppassen geblazen is, zijn delen van de Lat Phrao Road, Rama IV Road, Ratchadaphisek Road, Phahon Yothin Road, Vibhavadi Rangsit Road, Sathon Road, Phetchaburi Road, Ramkhamhaeng Road, Sukhumvit Road en Ratchadamnoen Avenue.
– En weer veegde het Constitutionele Hof verzoekschriften van oppositiepartij Democraten van tafel. Twee petities met het verzoek het wijzigingsvoorstel voor de samenstelling van de Senaat te beoordelen, werden gisteren op formele gronden niet in behandeling genomen. De indieners baseerden zich op de verkeerde grondwetsartikelen ter ondersteuning van hun eis, oordeelden de rechters.
Met een ander verzoekschrift over hetzelfde onderwerp gaat het iets beter. Het Hof heeft alle parlementsleden opdracht gegeven hun besluit te motiveren om akkoord te gaan met wijziging van de Senaat. Belangrijkste pijnpunt voor de Democraten is het schrappen van de benoemde senatoren. Thans wordt de helft benoemd en de helft gekozen. Eveneens wordt het verbod op twee achtereenvolgende zittingstermijnen geschrapt. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De Hoge Raad heeft Sathian Permthong, voormalig permanent secretaris van het ministerie van Defensie, een voorwaardelijke gevangenisstraf van 2 maanden met een proeftijd van een jaar gegeven omdat hij een vervalste opgave van zijn vermogen heeft ingediend, een jaar nadat hij was afgetreden als bestuurslid van de Public Warehouse Organisation. Hij mag ook 5 jaar geen politieke functie bekleden. Ingangsdatum: 15 februari 2008, de dag waarop hij de PWO verliet.
– Tegenslag voor de tegenstanders van de Mae Wong dam. Ondanks een hartstochtelijk pleidooi van Sasin Chalermsap (de man van de protestwandeltocht) heeft de kamercommissie voor veiligheidszaken zich gisteren achter de bouw geschaard. Gisteren organiseerde de commissie een forum over de dam.
De dam helpt het water uit de Sakea Krang rivier tegenhouden, aldus voorzitter Weng Tojirakarn (niet toevallig een Pheu Thai-er). ‘De overstromingen in 2011 waren een nachtmerrie. Iedereen in het land dient maatregelen tegen overstromingen te steunen’, zei hij. Voor de dam en stuwmeer moet 12.000 rai bos van nationaal park Mae Wong wijken, maar daar komt volgens hem 30.000 rai voor in de plaats. ‘Dat is een goede ruil.’
Volgens de tegenstanders gaat niet alleen kostbaar bosgebied verloren, maar gaat de aanleg ook ten koste van de tijgers die er in het wild leven. Thailand telt slechts twee plaatsen waar tijgers kunnen overleven: Mae Wong en Huai Kha Khaeng, omdat ze een uitgestrekt jachtgebied nodig hebben. Sasin is bang dat tijdens de bouw van de dam tijgers gestroopt gaan worden. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Onderwijsminister Chaturon Chaisaeng is wel vaak in het nieuws de laatste tijd. Hij stelt nu gestandaardiseerde landelijke testen voor, af te nemen in de klassen 3 tot 5 van het lager onderwijs en 1 tot 2 van het middelbaar onderwijs. Volgens Chaturon gaan leerlingen nu te gemakkelijk over. Dat zei hij tijdens een bijeenkomst met directeuren van onderwijszones.
De minister zei ook geschrokken te zijn van de resultaten van een recente spreek- en leestest, afgenomen in de klassen 3 en 6 van het lager onderwijs. Een aanzienlijk deel van de leerlingen heeft problemen met lezen.
Thans worden leerlingen van Prathom 6, Mathayom 3 en 6 jaarlijks getest in de Ordinary National Education Test (Onet). In de andere leerjaren doen de scholen dat zelf. Wanneer het ideetje van de minister doorgaat – hij heeft al opdracht gegeven de testen samen te stellen – krijgen de overige leerlingen vanaf 2014 met de centrale test te maken. Er komen nog wel openbare hoorzittingen over.
Apichart Jeerawut, secretaris-generaal van het Obec dat de test in samenwerking met een andere club gaat maken, zegt dat leerlingen die minder dan 50 procent scoren in het lager onderwijs het leerjaar moeten overdoen en in het middelbaar onderwijs moeten ze het desbetreffende vak opnieuw bestuderen.
Of het allemaal doorgaat, valt nog te bezien. Een schooldirecteur zegt al dat de huidige Onet-examens voldoende zijn. ‘Het beoordelen van de prestaties van de leerlingen behoort een taak van de onderwijzer te zijn. Cijfers hangen niet alleen af van testen, maar ook van inzet in de klas, concentratie en andere factoren.’ (Zie pagina Onderwijs)
– Nog meer onderwijs. Het schooljaar blijft ongewijzigd en wordt niet gelijkgetrokken met de norm in Asean, heeft minister Chaturon verordonneerd. Zevenentwintig universiteiten gaan dat wel doen, zodat studenten gemakkelijker kunnen overstappen naar een buitenlandse universiteiten en omgekeerd buitenlandse studenten naar een Thaise universiteit. De 27 universiteiten vallen onder de Council of University Presidents of Thailand. Die heeft besloten het academisch jaar in augustus te laten beginnen en het tweede semester in januari. (Zie pagina Onderwijs)
– Vijf Amerikanen hebben 76 artefacten uit Ban Chiang teruggegeven aan Thailand. Ze waren destijds door henzelf of hun vader uit Udon Thani meegenomen. Het meest zeldzame stuk is een ivoren armband. Daarvan zijn er slechts twee. De afgelopen jaren hebben veel buitenlanders, waaronder Nederlanders, artefacten teruggegeven aan Thailand. Ban Chiang is een bekende archeologische vindplaats en staat op de werelderfgoedlijst van Unesco.
– Zeventig Thaise bessenplukkers in Finland hebben hulp nodig. Sommigen hebben geen geld om terug te keren. Ze zeggen door hun uitzendbureau te zijn uitgebuit. De Kamercommissie voor buitenlandse zaken heeft het ministerie gevraagd die luitjes te helpen.
– Het gehele bestuur van de Klongchan Credit Union Cooperative is door het Cooperative Promotion Department naar huis gestuurd. Het bestuur zou betrokken zijn geweest bij de verduistering van 12 miljard baht, ingelegd door de leden. Een interimbestuur gaat orde op zaken stellen.
– Bij de noodlanding van een legerhelicopter in Thepha (Songkhla) is een officier licht gewond geraakt. Het toestel landde in een kanaal, nadat het een elektriciteitsmast had geraakt. De inzittenden zagen allemaal kans uit het toestel te kruipen, voordat het zonk.
– De dierentuin in Chiang Mai kan beschuit muisjes laten aanrukken want voor de tweede maal is er een red-shanked douc langur geboren. Vorig jaar kreeg de dierentuin drie exemplaren uit diergaarde Dusit. Kort daarna werd al een meisje geboren. Het geslacht van nummer twee is nog niet vastgesteld.
– De chauffeur van de tankwagen, die vorige week werd gedood en uit wiens wagen benzine was gestolen, is vermoord door zijn zwager. Althans, die is als verdachte door de politie aangehouden. Hij werd aangehouden, toen hij via de Thai-Lao Friendship brug in Nong Khai naar Laos probeerde te vluchten. De man was eerder bij de Thong Chai Petroleum Co ontslagen, omdat hij brandstof had gestolen.
– Het is bijna geen nieuws meer, want het gebeurt zo’n beetje elke dag. In Songkhla is gisteren een locomotief ontspoord. De wagons bleven keurig op de rails staan. Het aantal ontsporingen staat nu op meer dan 100. (Zie pagina Spoorwegen)
Economisch nieuws
– Corruptie en een slecht bestuur zijn de belangrijkste barrières voor Thailands economische ontwikkeling, zegt Robert Klitgaard, hoogleraar aan de Claremont Graduate University in Californië. Maar corruptie staat onbetwist op nummer 1.

‘Het is een economisch delict. Veel misdaden worden uit woede gepleegd, maar corruptie is een misdaad, waarbij degenen die steekpenningen geven en ontvangen zorgvuldig uitrekenen wat de voordelen en de kosten zijn. Er is vraag en aanbod voor steekpenningen.’
Klitgaard was gisteren een van de sprekers op Thailands vierde National Conference on Collective Action against Corruption. Hij riep bedrijven en niet gouvernementele organisaties op om samen met de regering belangrijke projecten te monitoren.
Klitgaard haalde het rapport 2013-2014 van het World Economic Forum aan, dat Thailand een goede beoordeling geeft op het gebied van menselijk kapitaal, locatie en beleid, zoals de regels voor buitenlandse directe investeringen. ‘Maar de kwaliteit van de regering en corruptie krijgen geen voldoende’, aldus Klitgaard.
Een andere spreker op de conferentie was Pramon Sutivong, voorzitter van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT). De ACT probeert een transparant aanbestedingsbeleid te stimuleren waarin partijen een integriteitspact tekenen. Maar de organisatie ligt in de clinch met de regering over de benoeming van waarnemers. Ze is het er niet mee eens dat die door de regering worden benoemd.
Uit gegevens van het Department of Special Investigation blijkt dat 69 procent van de bedrijfsfraudes tussen 2004 en 2008 bestond uit belastingontduiking en 11 procent uit manipulaties met biedingen. Dit wijst erop, zegt Deunden Nikomborirak, directeur research aan het Thailand Development Research Institute, dat corruptie systematisch is en geen toeval. (Zie pagina Over corruptie)
– Schiet op met de Mai Tong dam in de rivier Salween, zegt minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) tegen Myanmar. Van de 7000 MW elektriciteit die met de dam wordt opgewekt, gaat Thailand 30 procent afnemen.
De Myanmarese regering twijfelt nog tussen de Mai Tong en de Tasang dam. Pongsak verwacht dat het de Mai Tong dam wordt omdat er bij de andere dam problemen met de concessiehouder zijn. De bouw van de Mai Tong neemt 12 jaar in beslag, inclusief een milieu-effectrapportage en een community protection plan.
– Jongeren op het platteland hebben evenveel toegang tot informatie als jongeren in steden, blijkt uit een studie van de McCann Worldgroup Thailand. Dat is te danken aan de smartphone. Met een eenvoudig mobieltje van 3.000 tot 5.000 baht met internetverbinding kan gemakkelijk informatie worden gelezen en kunnen video’s worden bekeken. De studie werd in augustus in Khon Kaen gehouden met 80 respondenten in de leeftijd van 17 tot 23 jaar.
Volgens Varidda Voraakom, hoofd innovatie bij het bedrijf, is de nieuwe generatie een key change agent die het platteland met de grote stad verbindt. Voor generatie Y is niet meer de motorfiets maar de smartphone prioriteit.
Uit een ander onderzoek blijkt dat 67,9 procent van de Thais via laptops toegang tot het internet heeft. Dit wijst erop dat de laptop op het platteland het nieuwe scherm voor generatie Y wordt. Ze gaan het internet op via openbare WiFi, meestal in tempels, scholen en overheidsgebouwen. Facebook is het populairste platform, gevolgd door YouTube, Socialcam en Instagram.
– Thai AirAsia gaat vanaf 30 november tweemaal per dag op Phitsanulok vliegen. De vlucht duurt 55 minuten. Zoals eerder gemeld begint op 28 oktober een dienst naar Khon Kaen, eveneens tweemaal per dag. Eerder werden deze routes niet als levensvatbaar beschouwd. TAA vliegt nu op 13 binnenlandse bestemmingen. In het vierde kwartaal van dit jaar wordt de vloot van TAA uitgebreid met vier A320 jets, die dan bestaat uit 35 toestellen.
– Voor het negende achtereenvolgende jaar gaat vandaag de Elle Fashion Week Autumn/Winter van start op de CentralWorld Square. Er zijn veertien modeshows met creaties van zestien merken van Thaise ontwerpers. De ‘week’ duurt tot en met 13 oktober.

Overstromingen: Bewoners Kabin Buri in de kou; industrieterrein Amata Nakorn bedreigd
9 oktober – Bewoners van het zwaar getroffen district Kabin Buri (Prachin Buri) voelen zich door de lokale en provinciale autoriteiten in de steek gelaten. Industrieterrein Amata Nakorn, het grootste van Thailand, dat in 2011 de dans ontsprong, wordt bedreigd door het water. De overstromingen hebben tot nu toe aan 36 personen het leven gekost; 28 van Thailand’s 77 provincies zijn getroffen door het water.
Puntsgewijs het belangrijkste overstromingsnieuws:
• Prachin Buri: In Kabin Buri klagen de bewoners steen en been over de slechte hulpverlening. De gemeente heeft de bewoners voedselcoupons gegeven in plaats van voedsel, maar ze moeten door het water naar het stadskantoor waden om die in te lossen.
• Een lokale hulpstichting heeft boten ter beschikking gesteld, want de gemeente blijft in gebreke. Een vrijwilliger zegt dat sommige lokale leiders zich alleen vertonen als de gouverneur de getroffen wijken bezoekt.
• Soldaten, die rond de klok helpen, krijgen elke dag van de stichting 300 voedseldozen. Het districtskantoor zegt niet verantwoordelijk te zijn voor de voedselverstrekking, aldus het hoofd van het militair team. Er is een tekort aan platbodems. In veel overstroomde gebieden wachten de bewoners nog op hulp, zegt hij.
• Bewoners die in de buurt van de stadsmarkt wonen, zijn maandagavond hun huizen ontvlucht, toen water uit twee districten in buurprovincie Sa Kaeo hun buurt instroomde. Op sommige plaatsen staat het water 1,7 meter hoog.
• Bangkok: Gouverneur Sukhumbhand Paribatra heeft de Klong Son stuw van 10 naar 40 cm laten optrekken, zodat het water van de Klong Hok Wa, een kanaal dat langs het district Sai Mai ligt, sneller stroomt. De gouverneur bracht een bezoek aan drie stuwen in de districten Sai Mai en Min Buri.
• Chon Buri: De meer dan 700 fabrieken met 400.000 werknemers op industrieterrein Amata Nakorn zijn gewaarschuwd zich voor te bereiden op evacuatie, nu het water oprukt. Voor een herhaling van de watersnood in 2011 wordt gevreesd. Enkele plaatsen hadden vorige week al te maken met lichte overstromingen van 15 cm; het water is inmiddels gezakt naar 10 cm.
• Veertig pompen zijn in gereedheid gebracht en de zes kanalen rond het bedreigde deel zijn uitgegraven. Wanneer de nood aan de man komt, wordt het terrein in tweeën verdeeld en wordt een tijdelijke afvoer aangelegd waar het water door kan stromen.
• Op Amata Nakorn staan veel fabrieken waarin auto-onderdelen worden gemaakt. Ze hebben hun productie opgeschroefd om voldoende voorraad te hebben, mochten logistieke routes overstromen.
• Reuters meldt dat de situatie dit jaar verschilt van die van 2011. In 2011 stroomde water uit het Noorden naar Bangkok, nu stroomt het naar de oostelijke provincies, waardoor de kans bestaat dat industrieterreinen die in 2011 de dans ontsprongen, worden getroffen, aldus directeur-generaal Chatchai Promlert van het Disaster Prevention and Mitigation Department.
• Industrietterrein Ban Pho in Chachoengsao, waar Toyota auto’s assembleert, is op dit moment een risicogebied, maar Chatchai verwacht niet dat het onder water loopt.
• De zeven industrieterreinen in de Central Plains, die in 2011 onder water liepen, zijn dit jaar veel beter voorbereid. De drie industrieterreinen van Rojana zijn veilig, ze worden beschermd door barrières van 7 meter hoog. Een gespecialiseerd watermanagement bedrijf houdt de beheerders op de hoogte van de weersomstandigheden.
• De minister van Industrie weet zeker dat de industrieterreinen die in 2011 overstroomden, dit jaar gespaard blijven, omdat er minder regen valt.

Woensdag 9 oktober
– Ruim 250 anti-regeringsdemonstranten zijn maandag van Lumpini park opgetrokken naar het Government House. De politie heeft gisteren negen extra compagnieën ingezet om het regeringscentrum te beschermen. Zes compagnieën stonden er al. Van de zeven ingangen naar het terrein zijn er zes gesloten.
De rally is georganiseerd door de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (Pefot), een groep die eerder geen kans zag voldoende mensen op de been te brengen. De demonstranten hebben zich verzameld tegenover het Government House op de Phitsanulok weg. De rally is een protest tegen de voorgestelde wijzigingen van de grondwet.
Op de Ratchadamnoen Road naar de protestlocatie heeft de politie een controlepost ingericht en de weg vanaf de kruising Phanitchakan naar de kruising Suan Misakawan is afgesloten  om te voorkomen dat ‘een derde groep’ problemen veroorzaakt. De politie zal verhinderen dat de demonstranten het Government House belegeren. Politiebronnen zeggen dat de voorzorgsmaatregelen zijn genomen, omdat een waarzegger heeft voorspeld dat de regering op 8 oktober haar ondergang tegemoet gaat.
Volgens het hoofd van de gemeentepolitie is het niet nodig de Internal Security Act van kracht te verklaren. De protestsituatie is rustig, zegt hij. Premier Yingluck heeft de politie opdracht gegeven met de demonstranten te overleggen, zodat de wegen rond het Government House weer geopend kunnen worden. De 56 burgergroepen [wat hiermee wordt bedoeld, begrijp ik niet] houden zondag op de Rangsit universiteit een bijeenkomst.
– Het plan om het registratietarief van auto’s ouder dan 10 jaar fors te verhogen is schielijk ingetrokken, nadat de politie een storm van kritiek kreeg. Adul Narongsak, adjunct-hoofd van de verkeersdienst, zegt dat zijn idee ‘geen urgent beleid’ is.
Adul ontvouwde maandag enkele plannen om het verkeersinfarct van Bangkok te verzachten, waaronder de tariefsverhoging. Hij gaat het idee nu bespreken met vertegenwoordigers van andere overheidsdiensten, de media, particuliere sector en de transportsector. De resultaten daarvan worden later voorgelegd aan het kabinet.
Ondanks de kritiek houdt Adul vol dat oude auto’s vaak verantwoordelijk zijn voor verkeersopstoppingen, wanneer ze panne krijgen. Hij zegt: ’Ik ga de problemen oplossen, niet creëren.’ Het bekritiseerde idee kreeg hij in Japan. ‘Het helpt de verkeerscongestie te verlichten. Ik geloof dat een grondige studie van het idee, inclusief de economische effecten, de beste oplossing oplevert.’
Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren. Wie geïnteresseerd in de commentaren, zie ‘Adul U-turns on old car fee-hike scheme’ op de website van de krant.
– Nieuwe bezems vegen schoon. Het nieuw gevormde Pinkanakorn Development Agency (PDA) in Chiang Mai stelt voor om een monorail aan te leggen. Chiang Mai moet een internationaal middelpunt voor conferenties worden, is de droom van directeur Sarawut Srisakun.
Nu is Chiang Mai al een belangrijke toeristenplaats. Onder die toeristen bevinden zich ook deelnemers aan internationale bijeenkomsten. Sarawut wijst erop dat CM tal van locaties heeft die interessant voor toeristen zijn, zoals de Night Safari. Hij zegt dat hij vaak vragen over de vervoersmogelijkheden in de stad krijgt. Die moeten in orde zijn, wil CM kunnen uitgroeien tot een van ’s werelds belangrijkste bestemmingen voor conferenties.
Het Pinkanakorn Development Agency is eerder dit jaar door het kabinet in het leven geroepen om het toerisme te bevorderen. Het beheert de Chiang Mai Night Safari en het Chiang Mai International Convention and Exhibition Centre. De monorail van 27 kilometer zou de stad met het conferentiecentrum moeten verbinden. Het mes snijdt aan twee kanten want lokale busbedrijven rekenen nu onredelijk hoge tarieven, waarover door toeristen vaak wordt geklaagd.
Het PDA heeft nog meer plannen: het wil in het historisch park Wiang Kum Kan het geestenhuis van Phraya Mengrai herbouwen, de stichter van het Lanna Koninkrijk. Andere projecten behelzen een waterpark en een teakmuseum.
– Niet alleen uit Kabin Buri komen klachten over de tekortschietende hulpverlening (zie ‘Overstromingen: Bewoners Kabin Buri in de kou; industrieterrein Amata Nakorn bedreigd’) soortgelijke geluiden worden gehoord uit Ubon Ratchathani en Chachoengsao.
In Warin Chamrap (Ubon Ratchathani) moesten de bewoners vorige week in allerijl hun huis verlaten toen het water de stad binnenstroomde. Een vrouw zegt dat een evacuatieplan ontbreekt en dat ze niet weet of er ooit rampenoefeningen worden gehouden. Als ze bestaan, neemt ze er graag aan deel. De bewoners bivakkeren langs de kant van een weg.
In het district Ban Pho (Chachoengsao) is het van hetzelfde laken en pak. De bewoners wachten nog steeds op voedsel en benodigdheden, die beloofd zijn door de autoriteiten. Na de overstromingen van 2011 hebben de autoriteiten plannen gemaakt en geld uitgetrokken ter bestrijding van overstromingen, maar zegt een bron, bekend met de hulpverlening: ‘Nu de nood aan de man is, worden veel bewoners aan hun lot overgelaten.’
– De National Human Rights Commission (NHRC) gaat onderzoek doen naar de gevolgen van de olielekkage van eind juli voor de maritieme ecologie. De NHRC denkt dat dit de meest efficiënte weg is om recht te doen aan de getroffen lokale bevolking.
Vissers klagen dat ze sinds de lekkage niet meer genoeg vis vangen. Ze zijn bang dat dit zo blijft. Volgens de voorzitter van een vissersnetwerk in Rayong is 36 kilometer kustlijn van Rayong aangetast. Boosdoener PTTGC heeft een schadevergoeding van 30.000 baht per persoon aangeboden, maar de vissers vinden dat te weinig.  
De NHRC heeft de lokale bevolking, researchers, actievoerders en overheidsdienten uitgenodigd voor een discussie over de lekkage. PTTGC is niet gevraagd. Het resultaat van het NHRC-onderzoek kan door gedupeerden gebruikt worden, wanneer ze naar de rechter stappen. Het is ook mogelijk dat de NHRC zelf de rechter inschakelt, aldus Wichoksak Ronnarongpairee, lid van een NHRC sub-commissie.
– De prijsverhoging van LPG, maandelijks met 50 satang sinds september gedurende 13 maanden, gaat door. Het is de Foundation for Consumers niet gelukt de Central Administrative Court een verbod te ontlokken. (Zie pagina State Oil Fund)
– Popzangeres Pornpan ‘Joyce’ Rattanamethanon is gisteren ontslagen uit de Bangkhen Central Women’s gevangenis, nadat de Hoge Raad haar had vrijgesproken. Pornpan zat acht jaar en negen maanden van haar gevangenisstraf van 33 jaar en vijf maanden gevangen. Ze was veroordeeld wegens het bezit en de verkoop van drugs en werd destijds met haar vriend en een ander in een undercoveroperatie van de politie aangehouden. De andere persoon werd al eerder vrijgelaten. Waarom Pornpan is vrijgelaten, wordt me niet duidelijk uit het bericht.
– 95 procent van de rubberboeren legt het hoofd in de schoot en gaat akkoord met de door de regering aangeboden subsidie van 2.520 baht per rai. Tot nu toe heeft de regering 79,8 miljoen baht uitgekeerd. Het bericht zegt niets over de boeren die nog dwars liggen.
– In Rueso (Narathiwat) zijn gisteren twee mannen doodgeschoten. Ze reden op een motorfiets toen een man uit de bosjes kwam en met een M16 op hen vuurde. De twee stierven ter plaatse.
– De Chao Praya Express veerdienst wordt tijdelijk stilgelegd wanneer het water in de rivier blijft stijgen. Het personeel heeft de opdracht gekregen reddingsvesten en andere uitrusting te controleren. Op 15 en 16 oktober stijgt het waterpeil van de rivier mogelijk naar 2 meter boven zeeniveau. Thans staat het op 1,8 meter.
– Na een juridische strijd van 11 jaar heeft de Hoge Raad een streep gehaald door de 100 miljoen baht, die het Phyathai ziekenhuis had geëist van Preeyanan Lorsermvattana, president van het Thai Medical Error Network en moeder van een gehandicapt kind. Zij beschuldigde artsen van het ziekenhuis er in 2002 van verantwoordelijk te zijn voor de handicap van haar in 1991 geboren zoon. Eerder hadden de lagere rechtbanken de eis al afgewezen. Preeyanan stapte zelf ook naar de rechter. Tevergeefs: de Medical Coucil wees haar klacht af, de Hoge Raad schrapte de zaak omdat die verjaard was. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten is vol vertrouwen dat de voorgenomen reorganisatie van de partij haar een goede kans geeft bij de volgende verkiezingen. Secretaris-generaal Chalermchai Sri-on blijft echter voorzichtig over de kansen op een victorie, maar de reorganisatie kan in ieder geval helpen bij de strijd tegen haar politieke rivalen.

Voor de Democraten ligt het zwaartepunt op gebieden in de centrale regio, het Noorden en Noordoosten, waar ze niet of nauwelijks zetels in de wacht slepen, en in drie districten in Bangkok waar nooit wordt gewonnen. In de overige districten van Bangkok zijn de Democraten heer en meester en uiteraard in het Zuiden van Thailand.
De reorganisatieplannen zijn onlangs voorgesteld door een partijcommissie, die tot doel had voorstellen te formuleren voor een verbetering van de organisatiestructuur van de partij. Partijleider Abhisit zegt dat ze beogen de partij op kiesdistrictniveau te versterken. De partij gaat ook haar partijbureau reorganiseren en de externe communicatie, research en beleidsimplementatie verbeteren. Het partijbestuur wordt uitgebreid van 15 naar 25 leden en het aantal regionale adjunct-hoofden van drie naar vijf. De voorstellen worden volgende maand of in december voorgelegd aan de algemene vergadering van de partij.
– Na een debat van 18 uur is de Senaat gisteren in eerste lezing akkoord gegaan met het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Een commissie neemt het voorstel nu onder de loep ter voorbereiding van de tweede lezing.
De tegenstanders vinden het voorstel niet transparant en zijn bang voor corruptie bij de besteding van de gelden. De regering krijgt een blanco cheque om het geld naar eigen goeddunken te besteden. De tegenstanders stappen naar het Constitutionele Hof, wanneer het voorstel definitief door de Senaat is goedgekeurd.
Economisch nieuws
– Rijstboeren die overstappen op het verbouwen van suikerriet, hoeven niet bang te zijn dat ze met hun oogst blijven zitten. De suikerindustrie heeft nog voldoende capaciteit om de toename van het aanbod te verwerken. De producenten hebben tevens om toestemming gevraagd voor uitbreiding of verhuizing van hun fabriek.
De overstap naar suikerriet wordt gestimuleerd door het ministerie van Landbouw voor gebieden die minder geschikt zijn voor de verbouw van rijst. Dat geldt voor 6,7 miljoen rai. Daarvan bevindt 4,19 rai zich binnen een straal van 50 kilometer van een suikerfabriek en 2,1 miljoen rai binnen een straal van 50 tot 100 kilometer. Nog eens 3,5 miljoen rai zijn gebieden die zowel voor rietsuiker als voor maïs geschikt zijn.
De suikerfabrieken hebben uitbreiding van het areaal met 7,2 miljoen rai als doelstelling. Het huidige areaal meet 9,33 miljoen rai en dat was in het seizoen 2012-2013 goed voor 100 miljoen ton oftewel 10,72 ton per rai. Thailand’s suikerfabrieken hebben een capaciteit van 130 miljoen ton suikerriet per jaar. Het nieuwe crushing seizoen begint op 15 november. De oogst wordt geschat op 110 miljoen ton. (Zie pagina Rijst 2)
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, heeft (weer) een probleem. De staatsbank zal geld moeten lenen zonder een garantie van het ministerie van Financiën, omdat ze daarvoor niet meer in aanmerking komt. Financiën hanteert een limiet van zesmaal het kapitaal, circa 600 miljard baht, en de gegarandeerde leningen van de bank hebben die limiet al bijna bereikt.
Voor het komend rijstseizoen is 270 miljard baht nodig. Wanneer de BAAC dit bedrag zonder rijksgarantie leent, moet ze een hogere rente betalen en het kabinet moet er toestemming voor verlenen.
Over de afgelopen twee rijstseizoenen heeft de BAAC 500 miljard baht uitgegeven. Verder is 139 miljard besteed: 60 miiljard voor rijst en 70 miljard voor andere agrarische producten. Wanneer het ministerie opschiet met het terugbetalen van de voorfinanciering, krijgt de bank weer wat lucht.
Het ministerie van Handel streeft ernaar eind dit jaar 220 miljard baht te hebben terugbetaald, maar dan moet het haar wel lukken rijst uit de gigantische rijstvoorraad van de overheid te verkopen.
Inmiddels is het rijstseizoen 2013-2014 zeven dagen oud. In één week is 500 ton paddy van de boeren gekocht tegen een prijs die circa 40 procent boven de marktprijs ligt. De boeren krijgen 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst), maar vaak in de praktijk minder omdat de vochtigheidsgraad te hoog is. In de tweede oogst krijgen de boeren 13.000 baht per ton. Hom Mali wordt alleen in de hoofdoogst verbouwd omdat ze veel water nodig heeft. (Zie pagina Rijst 2)

Overstromingen Thailand: Het blijft bar en boos
8 oktober – De door overstromingen zwaar getroffen provincie Sa Kaeo blijft afgesneden van de buitenwereld. Bewoners zijn bang dat de watersnood van 2011 wordt overtroffen. Die duurde 3 dagen en was verantwoordelijk voor een economisch verlies van 100 miljoen baht.

Puntsgewijs het belangrijkste overstromingsnieuws:
• Aranyaprathet: In het district Muang staat 50 cm water op snelweg 359 (Aranyaprathet-Kao Hinson) en een 1 kilometer lang deel van snelweg 33 (Kabin Buri-Sa Kaeo). Het Promhod kanaal is overstroomd waardoor zowel de stad Aranyaprathet (foto) als Poipet in Cambodja onder water zijn gelopen. Op sommige plaatsen staat het water 1,5 meter hoog. De autoriteiten zijn bang dat water in de Khlong Luek stroomt, waardoor de situatie op bekende grensmarkt Rong Kluea wordt verergerd. De markt is sinds zondag overstroomd; het water is gezakt naar 10 cm.
• De overstromingen in Prachin Buri zijn verergerd. Grote hoeveelheden water uit Sa Kaeo stroomden het district Kabin Buri in. Op de markt staat het water 1,3 meter hoog. In de districten Ban Sang en Si Maha Phot staat het water meer dan 1 meter hoog.
• De State Railway of Thailand heeft de treindienst tussen Aranyaprathet en Wattananakorn gestaakt.
• Chanthaburi: Een 48-jarige man werd meegesleurd door het water. Zijn lichaam werd later gevonden. In tambon Khlong Yai staat een brug onder water en enkele streken aan de rand van de provincie hebben te maken met overstromingen uit de bossen.
• Ratchaburi: Het waterpeil in de rivier Phachee is gestegen in het district Suan Phung. Twee bruggen zijn beschadigd en eigendommen langs de rivier zijn onder water gelopen. In tambon Tranaosri moesten dertig huishoudens geholpen worden, die vastzaten. De lagergelegen gebieden van twee andere districten worden bedreigd.
• Prachuap Khiri Khan: In de stad Hua Hin is water afgevoerd naar zee, zodat de situatie er verbetert. In drie dorpen staat 50 tot 70 cm water. Het dorp Huay Sat Yai is afgesneden van de buitenwereld, de waterval Pa La-u is gesloten. Uit het district Sam Rot Yoi worden eveneens overstromingen gemeld. In de districten Hua Hin en Sam Roi Yot zijn meer dan 1.000 gezinnen getroffen.
• Pathum Thani: In tambon Ban Krachang (district Muang) zijn 300 huizen onder water gelopen doordat het waterpeil in de Chao Praya is gestegen. Het regent er al drie dagen; bovendien wordt meer water geloosd door de Pasak Cholasid dam. Bij Wat Thai Ko Yai staan wijken al zeven dagen onder water; het heeft er een hoogte bereikt van 50 cm.
• Nonthaburi: In Thanam zijn wijken onder water gelopen doordat de Chao Praya buiten haar oevers is getreden. Zandzakken zijn aangevoerd om de nooddijk te verhogen van 2,3 naar 2,7 meter.
• Bangkok: Een wijk bij de Bavorn Mongko pier is gisteren onder water gelopen. Achter het politiebureau Bavorn Mongkol staan huizen onder water. Die worden niet beschermd door vloedwallen. Ook via het riool komt water naar boven; betonnen wegen in de buurt van het bureau zijn gescheurd. De afdeling Drainage and Sewerage van de gemeente is gevraagd meer zandzakken en waterpompen aan te voeren.

Dinsdag 8 oktober
– Eigenaren van auto’s, die ouder dan 10 jaar zijn, zullen in Bangkok dieper in de buidel moesten tasten wanneer ze hun wagen registreren. Adul Narongsak, adjunct-hoofd van de gemeentepolitie Bangkok, zegt dat veel oude auto’s onderweg panne krijgen waardoor verkeersopstoppingen ontstaan. Adul hoopt dat het hogere tarief de eigenaren stimuleert om hun voertuig beter te onderhouden.

Thans geldt voor het registratietarief een glijdende schaal: elk jaar hoeft minder te worden betaald. Het verhoogde tarief wordt gelijk getrokken met dat voor nieuwe auto’s. De tariefverhoging geldt alleen voor wagens, die in Bangkok worden geregistreerd. Wanneer het van kracht wordt, kan Adul niet zeggen.
De gemeentepolitie heeft nog meer plannetjes om de verkeersstroom te stroomlijnen. Verkeerd geparkeerde wagens gaan weggesleept worden in plaats van dat ze een wielklem krijgen. Wegslepen mag al volgens de Traffic Act, maar wordt nooit gedaan. Vanaf volgende maand staat het te gebeuren.
De politie wil ook een campagne tegen het rijden onder invloed gaan houden en het verkeer beter gaan regelen in stadsdelen die overstromen, alsmede op plaatsen waar evenementen zoals festivals worden gehouden. Verder staat op het verlanglijstje: een elektronisch boetesysteem, een rechtbank voor verkeersovertredingen, verbetering van verkeerscontrolekamers en staggering [?] school- en kantooruren en maatregelen op de tien meest verstopte wegen.
Politiecommissaris Kamronwit Thoopkrajang waarschuwt de leiding van de verkeerspolitie. Ze wordt gestraft wanneer het verkeer op die wegen niet beter wordt geregeld. De Nationale Ombudsman doet ook een duit in het zakje. Hij vindt dat autobezitters een boete van 100 baht per minuut moeten krijgen, wanneer ze een verkeersopstoppingen veroorzaken, hetzij door panne of een aanrijding.
Tussen 1999 en september van dit jaar zijn 8,4 miljoen auto’s geregistreerd, aldus cijfers van het Department of Land Transport. Hiervan waren 5,8 miljoen ouder dan 10 jaar, toen ze geregistreerd werden.
– Bij het station Chiang Rak in Pathum Thani is gisteravond een trein geladen met cement ontspoord. Eén treinstel kantelde en de locomotief schoot van het spoor af. Werkers hadden 5 uur nodig om het zaakje te bergen. (Zie pagina Spoorwegen)
– Er is geen sprake van troepenterugtrekking uit het Zuiden, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. De huidige militaire operaties gaan onverminderd door en de veiligheidswetten worden op dezelfde manier toegepast. Prayuth heeft zijn manschappen opgeroepen het geweld pro-actiever te bestrijden.
De legerbevelhebber, die wel erg vaak in de krant aan het woord wordt gelaten, vertrok gisteren uit Bangkok voor een inspectietocht in Pattani en Yala. In zijn gezelschap bevinden zich de chef-staf en enkele hoge officieren.
Over de vredesgesprekken met verzetsgroep BRN, die deze maand worden hervat, zei Prayuth – en ik citeer zijn raadselachtige uitspraak in het Engels, want wat hij bedoelt ontgaat me: ‘The talks are intended to enable various groups with different viewpoints to provide reasons for their continued use of violence.’
Prayuth zei vorige week de Indonesische ambassadeur te hebben gesproken en van hem te hebben vernomen dat Indonesië zich heeft geërgerd aan mediaberichten over Indonesische steun aan de operaties van de opstandelingen. Indonesië is juist bereid tot volledige samenwerking met Thailand om het geweld de kop in te drukken.
– Nog meer Prayuth. Hij vindt cartoons in ASTV-Manager waarin wordt gesuggereerd dat hij een amoureuze verhouding met premier Yingluck heeft, ‘disrespectful’ en getuigen van slechte journalistiek. ‘Toon soldaten respect wanneer je over ze schrijft. Er hoort niet elke dag een beledigende cartoon die een affaire suggereert, over mij te staan. Handelen zonder feiten is armzalige journalistiek.’
– Zeven mannen, die zaterdag in Narathiwat waren betrokken bij het gevecht tussen politie, soldaten en opstandelingen, hebben zich aangegeven. De opstandelingen hadden zich in een huis verschanst. Bij het gevecht kwamen twee agenten en vier opstandelingen om het leven en drie agenten werden ernstig gewond. Tegen vier van de zeven mannen liep een arrestatiebevel.
– De pensioenpremie van het Social Security Fund zou elke 5 jaar met 5 procent moeten worden verhoogd omdat de bevolking vergrijst. Dit pleidooi hield Kanit Sangsubhan, directeur van het Fiscal Policy Research Institute en werkzaam bij het National Health Security Office (NHSO), gisteren op de begrotingsvergadering van het NHSO. Kanit stelde ook voor de pensioengerechtigde leeftijd op te trekken van 55 naar 60 jaar.
Thans betalen de 10,5 miljoen verzekerden evenals de werkgevers 4 procent van hun verdiensten tot een maximum van 15.000 baht. De bijdrage moet omhoog, want in 2027 is Thailand een ‘aged society’, waarbij 20 procent van de bevolking ouder is dan 60 jaar. Terzijde merkte Kanit op dat de kosten van gezondheidzorg dan met 10 procent stijgen.
Vanaf volgend jaar ontvangen Thai voor het eerst een pensioen uit het fonds. Daarvoor komen 120.000 senioren in aanmerking. In totaal wordt dat jaar 8 miljard uitgekeerd. In 2044 komt het pensioenfonds in de rode cijfers. Het Social Security Office dat het pensioenfonds beheert, bestudeert momenteel vier opties om op de toekomst voorbereid te zijn.
– De Thai Animal Guardians Association noemt de ‘Seacon Pet Planet: The Safari’, een show met exotische dieren, een milde vorm van het exploiteren van wild. In de winkelmall worden 35 soorten dieren geëxposeerd, waaronder een vulturine guineafowl, ­slangen en een leeuwenwelp, die bezoekers melk mogen geven. De vereniging hekelt de krappe ruimte waarin de dieren verblijven, plus dat ze er niet mee vertrouwd zijn. Ze vraagt zich af of er toezicht is van dierenwelzijns specialisten. Ook het Wildlife Fund Thailand heeft bezwaren.
De vice-president marketing van Seacon Square verdedigt de show. Kinderen kunnen er iets van opsteken, zegt hij. De dieren worden nauwgezet in de gaten gehouden door dierenverzorgers. Ze zijn afkomstig van een safaripark in Kanchanaburi. ‘Ik begrijp de zorgen, maar we doen ons best zo goed mogelijk voor de dieren te zorgen.’
– Niet alleen Thai zijn een gevaar op de weg, maar ook toeristen die geen rijbewijs hebben, de verkeersregels niet kennen en niet vertrouwd zijn met het wegenstelsel. Daarom opent Chiang Mai een servicecentrum, dat tot taak krijgt het aantal ongelukken waarbij toeristen zijn betrokken, terug te dringen. Later deze maand begin een campagne om het centrum te promoten.
Politiek nieuws
– Met onwillige honden is het kwaad hazen vangen. Banharn Silpa-archa, adviseur van coalitiepartij Chartthaipatthana en voormalig premier, is erachter gekomen hoe waar deze uitdrukking is. Hij geeft zijn pogingen op om senior figures te interesseren voor het verzoeningsforum van premier Yingluck. Barnharn heeft er talloze bezocht, maar ze willen niet.

Barnhard voerde gisteren het woord op een bijeenkomst in het Government House, getiteld ‘Moving forward to reform Thailand and develop democracy and the country together’. Sinds hij in augustus het verzoek van Yingluck had gekregen adviseur van het forum te worden, voerde Barnharn gesprekken met onder anderen oppositieleider Abhisit, geelhemdleider Sondhi Limthongkul en voormalig premier Anand Panyarachun.
Voor zover ik weet, is het forum tot nu toe eenmaal bijeengekomen en er heeft een bijeenkomst plaatsgevonden, waarop onder anderen Tony Blair het woord voerde.Oppositiepartij Democraten boycot het forum, zolang de amnestievoorstellen niet worden ingetrokken. Nou, dan kunnen ze tot Sint Juttemis wachten, als je het mij vraagt.
– Merkwaardig verschil in berichtgeving op de website van Bangkok Post en de krant van vandaag over de vermeende politieke aspiraties van Panthongtae Shinawatra. De website liet gisteren de regeringswoordvoerster aan het woord. Namens P. zei ze dat hij niet de politiek in wilde, zoals een hoge bron bij Pheu Thai naar de krant had gelekt.
In het papieren bericht van vandaag ontbreekt de woordvoerster. P. zegt niet van politiek te houden en zich niet verkiesbaar te zullen stellen wanneer hij de kans krijgt. Volgens de geheimzinnige bron van de krant zou Thaksin hem willen klaarstomen voor een politieke carrière.
Het enige wat P. zei te willen is dat zijn familie wordt herenigd en recht voor zijn vader. Als hij de keus had, zou hij willen doorgaan als de “bodyguard” van premier Yingluck, zijn tante, tot de dag waarop zijn vader terugkeert, nadat degenen die voor democratie vechten, gewonnen hebben.
Volgens Pheu Thai-parlementslid Phaijit Srirowakhan willen veel PT-parlementsleden, waaronder hij zelf, dat P. de politiek in gaat omdat hij de mentaliteit van een politicus heeft.
– Het bestuur van de Democratische partij zet het mes in de partij-organisatie, want bij de volgende verkiezingen moeten meer parlementszetels in de wacht worden gesleept. Er komt een partijcommisie, de kiesdistricten worden gezoneerd [?] en het partijbureau wordt gereorganiseerd. Voor elke kiesdistrictzone wordt een commissie verantwoordelijk. Zij rapporteren rechtstreeks aan de partijleider en de secretaris-generaal.
Oppositieleider Abhsit is vol vertrouwen dat de nieuwe structuur zal helpen meer zetels te verwerven in Phitsanulok, Nakhon Sawan, Kam Phaeng Phet, Tak, Phetchabun, Sukothai en zelfs Uttaradit. Volgens Abhisit zijn de Democraten populair in Nonthaburi, Nakhon Pathom, Samut Prakan en Pathum Thani, maar de partij heeft er nul zetels. En alhoewel het Noordoosten een machtsbasis van Pheu Thai is, wordt ook daar geprobeerd steun te verwerven.
Enkele partijleden vinden de nieuwe partijstructuur te centralistisch omdat de partijleider en de secretaris-generaal een belangrijke rol krijgen. De nieuwe structuur is sterk gepusht door vice-partijleider Alongkorn Ponlaboot. Hij ontkent met aftreden te hebben gedreigd wanneer het bestuur de voorstellen had afgewezen.
Economisch nieuws
– Het aantal internetgebruikers in Thailand bereikt dit jaar 35 miljoen oftewel de helft van de bevolking. Dat is een stijging van 37,9 procent vergeleken met vorig jaar. ICT minister Anudith Nakornthap schrijft de toename toe aan de beschikbaarheid van 3G, goedkopere smart devices, een grotere variatie aan apps en gratis WiFi. De penetratiegraad van internet via een vaste lijn blijft laag op 10 procent tegen 136 procent van mobieltjes.

Anudith ziet mogelijkheden voor uitbreiding van het WiFi-net. Thans zijn 140.000 toegangspunten beschikbaar op 30.000 lokaties. Het ministerie streeft ernaar dat aantal volgend jaar uit te breiden naar 150.000 punten.
– De Government Savings Bank (GSB) komt met een nieuwe lage-rentelening voor kleine en middelgrote bedrijven, die door de overstromingen zijn c.q. worden getroffen, eenmansbedrijfjes en mensen met een hypotheekschuld. Het speciale rentetarief van 2 procent geldt voor een periode van 5 jaar. Voor de verschillende groepen gelden aparte maxima. Ook slachtoffers die nog geen klant van de GSB zijn, komen voor de lening in aanmerking.
Ook de Kasikorn Bank komt slachtoffers van overstromingen tegemoet. De maandaflossingen plus rente worden verlaagd en klanten krijgen uitstel van betaling. Degenen die zwaar zijn getroffen, kunnen een nieuwe lening aanvragen. Ook K-Home Loan, K-Credit Card en K-Express Cash komen gedupeerden tegemoet.
– Economen verwachten dat de kapitaalmarkt een flinke klap krijgt als het president Obama niet lukt het schuldplafond te verhogen, maar de gevolgen voor de export zullen beperkt zijn. In termen van waarde vertegenwoordigt de VS slechts 10 procent van de export.
Kwanjai Tachasinskul, eerste vice-president van de Export-Import Bank of Thailand, verwacht daarentegen dat de gevolgen voor de export ernstiger kunnen zijn dan bij de instorting van de Lehman Brothers. In 2009 liep de export met 14 procent terug. Kwanjai denkt dat computer en perifere producten, rubberproducten, sieraden, blikvoedsel, elektrische apparaten en elektronica het meest te lijden zullen hebben van de financiële problemen. Het effect op de Aziatische kapitaalmarkt vindt hij moeilijk te voorspellen. Kapitaal zou zowel in als uit kunnen stromen.
– De Bank of Thailand gaat door met haar plan om een zelfstandig kapitaalfonds te vormen dat wordt gevoed uit de buitenlandse reserves. Ampon Kittiampon, de nieuwe voorzitter van de BoT, zegt dat het fonds in 2015 operationeel is. Een werkgroep bestudeert momenteel op welke wijze het best gebruik kan worden gemaakt van de reserves zodat de last van de regering om op de internationale markt geld te lenen wordt verminderd. Thailand beschikt momenteel over US$160 tot 170 miljard aan buitenlandse reserves.
Over de instelling van een kapitaalfonds wordt al jaren door de bank en de regering gesproken. In 2011 vroeg de toenmalige minister van Financiën de bank de mogelijkheid te bestuderen om een deel van de reserves te gebruiken voor infrastructurele investeringen in het buitenland.
Ampon (58) volgt Virabongsa Ramangkura op, die eind juli op 70-jarige leeftijd met pensioen ging en sinds juni 2012 de voorzittershamer vasthield. Ampon maakt de resterende termijn van hem af tot mei 2015.
Ampon haalde een doctoraat economie aan de Clemson universiteit in South Carolina. Hij was eerder secretaris-generaal van de National Economic and Social Development Board. Zijn huidige lidmaatschap van het Monetary Policy Committee van de BoT geeft hij op, zodra er een opvolger is. Het MPC stelt periodiek de policy rate vast, het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden.
– De finalevolleybalwedstrijd Thailand-Japan heeft een tv-rating gescoord van 26,4 en dat is volgens Nielsen Thailand het hoogste in de afgelopen jaren. De wedstrijd scoorde zelfs beter dan populaire soapseries. De grootste groep kijkers bestond uit mannen van 20 jaar in stedelijke gebieden, gevolgd door mannen van 20-49 jaar. De semifinale tegen China deed het ook goed met een rating van 12 tot 15 procent. Op Twitter werd volleybal bijna 400.000 keer genoemd.
Het ligt voor de hand dat het bedrijfsleven wil profiteren van de populariteit van het vrouwenteam. Thai AirAsia is sinds kort sponsor van het nationale team en veel omroepen hebben belangstelling voor de uitzendrechten van volleybal. TrueVisions heeft de uitzendrechten verworven voor alle wedstrijden van de volleybalcompetitie op televisie, betaal-tv en online platforms. Vanaf volgend jaar wil TrueVisions gedurende drie jaar de wedstrijden live gaan uitzenden.
– Thailand dient snel ICT professionals op te leiden voordat de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt, zegt de non-profit Computing Technology Industry Association. De vraag in Azië is 20 procent groter dan het aanbod, en de wereldvraag 15 procent. De sector stevent af op een nog groter tekort omdat 30 procent van alle IT-werkers in de wereld tegen 2023 met pensioen gaat. De komende 5 jaar is behoefte aan werkers voor de ontwikkeling van cloud security, mobile apps, large-system integration, database design en network administration.
Volgens Thanachart Numnonda, directeur van het IMC Institute, een trainingcentrum, mijden jonge Thais training in computer science en computer engineering

Overstromingen: Provincie Sa Kaeo zo goed als onbereikbaar
7 oktober – Nog eens drie provincies zijn getroffen door overstromingen, waarmee het totaal op 27 komt. De provincie Sa Kaeo is zo goed als onbereikbaar. De bekende Rong Kluea grensmarkt en de nabijgelegen Indochina markt in Aranyaprathet staan onder water. De overstromingen hebben tot nu toe aan 31 mensen het leven gekost.

Puntsgewijs het overstromingsnieuws:
• Enorme watermassa’s van de Soi Dao bergen in Soi Dao (Chanthaburi) hebben vier districten van Sa Kaeo onder water gezet. Op zo’n 700 meter van de snelweg 317 (Chanthaburi-Sa Kaeo) staat 1 meter water.
• 1 meter water staat ook op een deel van de weg Aranyaprathet-Khao Hin Son in het district Muang.
• Alle vier rijbanen van snelweg 33 (Sa Kaeo-Kabin Buri) zijn door water geblokkeerd; het staat er 80 cm hoog.
• Vanaf Kabin Buri (Prachin Buri) en Phanom Sarakham (Chachoengsao) is de provincie Sa Kaeo onbereikbaar. De highway police zoekt alternatieve routes.
• Vier districten in de provincie zijn door overstromingen getroffen als gevolg van onophoudelijke regenbuien en water uit Chanthaburi. Op sommige plaatsen in twee districten staat het water 1,5 meter hoog.
• Gisteren liepen de provincies Chanthaburi, Chon Buri en Khon Kaen onder water, waardoor het totaal aantal provincies dat met overstromingen te maken heeft, is gestegen van 24 naar 27, meldt het Department of Disaster Prevention and Mitigation. Meer dan 2 miljoen mensen zijn gedupeerd.
• Op de Rong Kluea markt in Aranyaprathet zijn 100 stalletjes onder water gelopen. Evenals op de Indochina markt staat het water er 30 cm hoog.
• Aranyaprathet liep gisteren onder water, nadat het Promhod kanaal, dat de grens vormt van Thailand en Cambodja, overstroomd was. In het district Khao Chakhan werden dorpen getroffen door water uit de bossen. De autoriteiten hebben honderd gezinnen geëvacueerd.
• De weg Aranyaprathet-Kaohinson in Muang en snelweg 33 (Sa Kaeo-Kabin Buri) zijn onbegaanbaar. Ook belangrijke routes van Sa Kaeo naar andere provincies zijn onbegaanbaar.
• Gisteren liep voor de derde maal Kabin Buri onder water, dat afkomstig is uit Sa Kaeo. In tambon Kabin bereikte het een hoogte van 80 cm.
• Uit de districten Si Mahosot en Prachantakham wordt gemeld dat het water stijgt en in enkele tambons in het district Ban Sang staat het water 1 tot 2 meter hoog.
• Gisteren bracht minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken) een bezoek aan Ban Sang. Hij riep de gouverneurs van Prachin Buri en Chachoengsao op om samen te werken bij het bestrijden van de overstromingen. In Chachoengsao, zei hij, zijn vier districten overstroomd met water afkomstig uit Prachin Buri.

Maandag 7 oktober
Het had zo mooi kunnen zijn, rozengeur en manenschijn, maar ’t is weer hommeles. Deze herkenningstune van het radioprogramma Pension Hommeles uit mijn jeugd speelde door mijn hoofd bij het bericht in de krant van vandaag over de tablets, die vorig jaar zijn uitgedeeld aan leerlingen van Prathom 1.

Het kantoor van de procureur-generaal (OAG) heeft ontdekt dat 30 procent van de 860.000 Chinese tablets kapot is gegaan en er zijn ook problemen met het onderhoud. Herstel van de defecte tablets duurt lang en sommige vestigingen van Advice Distribution, die door de Chinese producent is gecontracteerd om het onderhoud te doen, zijn gesloten.
De informatie is afkomstig van een bron bij de tabletcommissie, tevens ambtenaar bij het OAG.Hij vindt dat er onderzoek moet worden gedaan of het onderhoudsbedrijf contractbreuk pleegt. De commissie dient er rekening mee te houden bij het vervolg van het tablet-programma.
Op 9 september meldde de krant dat alle leerlingen van Prathom 1 en de Mathayom 1 leerlingen in de noordelijke en noordoostelijke provincies de tabletcomputer pas in december ontvangen. De Mathayom 1 leerlingen in de centrale en zuidelijke provincies komen later aan de beurt, omdat de contracten voor die provincies zijn geannuleerd na vermoedens van gesjoemel bij de aanbesteding.
De krant van vandaag meldt dat de distributie in zone 1 en 2 stagneert. [Ik weet niet om welke gebieden het gaat.] Het bedrijf heeft om uitstel van een maand gevraagd omdat een fabriek beschadigd is door brand. De tabletcommissie heeft het verzoek afgewezen. Wanneer niet volgende maand wordt geleverd, wordt het beboet.
De staatssecretaris van Onderwijs lanceerde onlangs het ideetje om de leerlingen een waardebon van 3.000 baht te geven, maar dat idee is alweer afgeschoten door zijn minister. (Zie pagina Onderwijs)
– De informant, die de politie tipte over de verblijfplaats van opstandelingen in Narathiwat, is gisteren doodgeschoten toen hij op weg was om latex te gaan tappen. Zijn tip leidde zaterdag tot de overval op een huis in Rueso, waar de opstandelingen zich schuilhielden. Bij het vuurgevecht tussen politie, soldaten en de opstandelingen kwamen vier opstandelingen en twee politieagenten om het leven.
De informant, een 35-jarige man uit Rueso, was een voormalige separatist, die overgelopen was om de autoriteiten te informeren over de bewegingen van de opstandelingen. De aanval van zaterdag was gericht op de verdachten van de aanval op een groep bomexperts op 27 september. Drie werden toen gewond en een burger kwam om het leven. Van de groep die zich in de woning schuilhield, zijn twee op de vlucht, zeven gaven zich over. Het artikel meldt waarvan ze allemaal verdacht worden, maar die waslijst laat ik onvermeld.
– Een paramilitaire ranger in Rueso is gisteren doodgeschoten. Evenals de informant van het vorige bericht was hij op weg om latex te gaan tappen. In Muang (Yala) raakten drie soldaten gewond toen een bom die onder de weg was verstopt, ontplofte op het moment dat ze er met hun truck overheen reden.
– Overlevenden van de studentenopstand van 6 oktober 1976 en nabestaanden van de slachtoffers hebben gisteren in het park van de Thammasat universiteit de bloedige beëindiging van het protest herdacht.
Jaran Ditapichai, voorzitter van de commissie die deze herdenking en de herdenking van de opstand op 14 oktober 1973 organiseert, zei dat de protesten tot grote vrijheden op het gebied van meningsuiting en vergadering hebben geleid, maar het gevecht voor democratie is nog allerminst gewonnen getuige conflicten van de afgelopen jaren tussen rood- en geelhemden. ‘Het is belangrijk dat de huidige generatie over de gebeurtenissen van oktober leert.’ Die huidige generatie was overigens nauwelijks aanwezig, want slechts een handjevol studenten was komen opdagen.
Schrijver Watt Wallayangkoon, wiens werken veel jonge activisten in de jaren zeventig inspireerden, zei dat de victorie van de oktober-generatie van korte duur was. Ze is tegengewerkt door ultra-royalistische elementen en de angst voor communisme in grote delen van de samenleving. Thantawut Tweewarodomgul, die gevangen heeft gezeten wegens majesteitsschennis, zei echter dat de oktober-incidenten een belangrijke prelude waren voor de huidige politieke bewegingen. ‘Zonder de moed en bijdragen van de oktober-generatie zou niemand anders in latere jaren voor democratie hebben gevochten.’
– De buitenlandse talenkennis van Thaise leerlingen mag dan zwaar onvoldoende zijn, Thailand brengt ook talentjes voort. De 17-jarige Thai-Japanse leerling Ayaka Sato scoorde in de recente Cambridge International Examinations 100 procent in Chinees en de 16-jarige Tanyawan Chaidarun was nummer 1 bij Engels. Hij scoorde 92 procent. Beide meisjes volgen het internationaal programma van de Satit Prasarnmit Demonstration School.
Ayaka had pas 2 jaar Chinees geleerd, Tanawan was voor grade 1 begonnen met het leren van Engels. Tijdens haar schooltijd nam ze deel aan een uitwisselingsprogramma met de VS. (Zie pagina Onderwijs)
– Thailand heeft ‘significante vorderingen’ gemaakt bij de bestrijding van kinderarbeid, stelt het rapport ‘Findings on the Worst Forms of Child Labour in 2012’ van het Amerikaanse Department of Labour. Maar als ik het artikel goed lees, baseert het rapport zich op papieren regelingen en heeft geen veldonderzoek plaatsgevonden.
Het rapport noemt bijvoorbeeld de regeling waarbij de minimumleeftijd voor werk aan boord van vissersschepen is verhoogd van 16 naar 18 jaar, de update van de lijst met gevaarlijke beroepen die taboe zijn voor kinderen enzovoort. De regering zou ook bezig zijn een eind te maken aan kinderarbeid in de garnalen- en visverwerkende industrie.
– In de afgelopen 16 jaar hebben burgers 84 wetsvoorstellen voorgesteld, maar slechts 6 daarvan hebben het tot wet geschopt, 32 zijn weggestemd door het parlement en 2 zijn nog in behandeling. ‘Dit betekent dat het recht van de bevolking om haar eigen wetten voor te stellen nog steeds genegeerd wordt ondanks dat dit recht door de grondwet wordt gegarandeerd’, zei Phairote Phonphet, lid van de Law Reform Commission, gisteren op een seminar. Hij drong er bij de bevolking op aan de wetgevende macht te pressen om de toenemende achterstand bij burgerwetten in te lopen.
Sinds 16 jaar biedt de grondwet de bevolking de mogelijkheid om een intiatief-wetsvoorstel in te dienen. Aanvankelijk waren 50.000 handtekeningen vereist, sinds 2007 zijn dat er 10.000. Vertegenwoordigers van de bevolking mogen sindsdien ook zitting nemen in de commissie die de voorstellen beoordeelt.
– Premier Yingluck heeft gisteren met de Chinese president Xi Jinping de plannen besproken voor de aanleg van hogesnelheidslijnen, schone energie, onderwijsbevordering, watermanagement en de ontwikkeling van human resources. De twee regeringsleiders ontmoetten elkaar op Bali waar ze de Asia-Pacific Economic Cooperation (Apec) bijeenkomst bijwonen. De Chinese president heeft voorgesteld een bank op te richten, die de infrastructuur ondersteunt. Yingluck heeft hem uitgenodigd voor een bezoek aan Thailand.
– Het ministerie van Transport heeft Transport Co Ltd, het bedrijf dat 800 interliners heeft rijden, opdracht gegeven een studie te doen naar de installatie van camera’s in de bussen. Het ministerie denkt aan vijf camera’s per bus. Eén camera wordt gericht op de chauffeur om te zien of hij geen gevaarlijke dingen doet, zoals telefoneren onder het rijden. Bij ongelukken kan de politie het beeldmateriaal bekijken om de oorzaak te achterhalen.
Wanneer de camera’s zijn geïnstalleerd, gaat het ministerie onderzoeken of het signaal kan worden doorgestuurd naar de controlekamer van Transport Co. In de bussen is al GPS geïnstalleerd, zodat kan worden gecontroleerd of de chauffeur niet te hard rijdt. Het ministerie wil dat ook particuliere busbedrijven hun bussen met GPS uitrusten. Zij hebben 13.000 wagens rijden, inclusief 5.000 minibusjes.
– Een toestel van Nok Air is gisteren in Udon Thani na de landing van de landingsbaan geschoten. Oorzaak was een defect aan het besturingssysteem. Het toestel kwam in de bosjes naast de baan tot stilstand, zo’n 700 meter vanaf de terminal. Niemand van de 31 passagiers en de bemanning raakte gewond.
– Een Myanmarese visser is gisteren om het leven gekomen toen ammoniakcilinders aan boord van zijn schip, dat afgemeerd lag aan de Khao Nang Hong pier in Paknam (Rayong), ontploften. Zeven anderen raakten gewond. Op het moment van de ontploffing was de bemanning bezig vis te lossen.
– Chinese touroperators moeten sinds dinsdag alle extra activiteiten van een pakketreis in de prijs opnemen. Sommige operators hebben daardoor hun prijzen bijna moeten verdubbelen. Het Thailand Business Information Centre in China vreest dat de prijsverhogingen wel eens tot een vermindering van het toerisme uit China zou kunnen leiden.
– Het kappen en smokkelen van palissander is een lucratieve business, tenzij de politie natuurlijk de contrabande in beslag neemt. En dat gebeurde gisteren in Ubon Ratchathani. In een vijver lagen 500 houtblokken ter waarde van 10 miljoen baht. De eigenaar van de vijver wordt aan de tand gevoeld. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Countryzanger Kan Kaeosuphan is op 74-jarige leeftijd aan kanker overleden. De bekende luk thung zanger was vrijdag opgenomen in het ziekenhuis en aan de beademing gelegd. Kan leed al twee jaar aan kanker. Bekende liedjes van hem zijn Nam Tan Kon Kaeo (Sugar at glass bottom) en Kaeng Khoi (Khoi river).
Politiek nieuws
– De zoon van premier Thaksin, Panthongtae, wordt klaargestoomd om in de voetsporen van zijn vader te treden. Mogelijk stelt hij zich bij de volgende verkiezingen al verkiesbaar, aldus een ‘highly placed party source’ meldt Bangkok Post. Thaksin gaat ook het huidige hoofd van de gemeentepolitie Bangkok, Kamronwit Thoopkrachan, vragen zich bij regeringspartij Pheu Thai aan te sluiten, nadat hij in september met pensioen is gegaan.

De afgelopen jaren is Panthongtae politiek actief geworden. Hij neemt deel aan activiteiten van Pheu Thai en gebruikt zijn Facebook-pagina om politieke tegenstanders van repliek te dienen. Momenteel reist hij door het land en bezoekt slachtoffers van de overstromingen.
Volgens de bron weet Thaksin nog niet of hij zijn (enige) zoon in Chiang Mai een gooi naar een parlementszetel laat doen of dat hij het parlement binnenkomt via de landelijke lijst. Chiang Mai is een bolwerk van Pheu Thai. Roodhemdleider en parlementslid Cherdchai Tantisirin zegt dat Panthongtae alles heeft wat een goede politicus nodig heeft. Hij is populair en democratisch gezind.
Kamronwit, evenals andere hoge ambtenaren, staat op het verlanglijstje van Thaksin om bij de volgende verkiezingen ingezet te worden. Hij zou een ideale kandidaat voor Pathum Thani zijn, omdat hij daar vandaan komt. Pheu Thai heeft er na de overstromingen bij tussentijdse verkiezingen een gevoelige nederlaag geleden. Thaksin zou hem ook vice-premier belast met politiezaken willen maken. Kamronwit zegt nog niet benaderd te zijn door Pheu Thai en ook niet van plan te zijn de politiek in te gaan.
Volgens de bron houdt Thaksin rekening met vervroegde verkiezingen. Hij heeft parlementsleden en ministers, die hem vorige maand in Macau en Hong Kong opzochten, gevraagd zich daarop voor te bereiden. Anti-regeringselementen zouden erop uit zijn de regering ten val te brengen.
Pheu Thai gaat in enkele provincies een onderzoek doen om de mening van kiezers te peilen over de prestaties van hun (districts) parlementslid en legt hen de vraag voor of ze bij de volgende verkiezingen weer gekandideerd moeten worden.
Corruptienieuws
– Sommige expats die op Thailandblog reageren, vinden dat er niets maar dan ook helemaal niets in Thailand tegen corruptie wordt gedaan en dat het altijd zo zal blijven. Dit soort generaliserende kritiek wordt doorgaans door de moderator geweigerd. Het is waar: corruptie tiert welig in Thailand, maar het is niet waar dat er niets gebeurt.

Bangkok Post meldt het in de rubriek Milestones en ik meldde het al in Kort Nieuws. Acht voormalige agenten draaien de bak in omdat ze geprobeerd hadden leden van het Narcotics Suppression Bureau – notabene collega’s – af te persen. Ze hielden hen aan, overlegden vervalst bewijsmateriaal dat ze drugs bezaten en eisten een losgeld van 2 miljoen baht. Twee voormalige agenten zijn nog op de vlucht. Er gebeurt dus wel degelijk zo nu en dan iets in de strijd tegen corruptie. (Bron: Bangkok Post, 6 oktober 2013) (Zie pagina Over corruptie)
Economisch nieuws
– Temidden van alle pessimistische berichten over de trage groei van de Thaise economie en het afgenomen consumentenvertrouwen is er één lichtpuntje, constateert Bangkok Post. In augustus boekte de betalingsbalans een overschot van $1,29 miljard tegen een tekort van $1,64 miljard een maand eerder. Dat is goed nieuws omdat een overschot op de betalingsbalans een gezonde garantie voor groei is, waardoor de verwachte vermindering van de stimuleringsmaatregelen van de Amerikaanse Fed kan worden opgevangen.
BP noemt het ironisch dat dit inzicht nog niet is doorgedrongen tot de regionale economen. Zo verlaagde de Asian Development Bank haar prognose van de economisch groei van 4,9 naar 3,8 procent, maar de bank baseerde zich dan ook op verouderde cijfers. De bank signaleerde wel terecht dat de overheidsinvesteringen vertraagd zijn, terwijl ze juist versneld hadden moeten worden. Immers het herstel in de VS, EU en Japan gaat maar langzaam en de politieke spanningen in Thailand zijn er verantwoordelijk voor dat de investeringen door zowel Thaise als buitenlandse bedrijven vertragen of uitgesteld worden.
Consumenten zijn intussen pessimistisch. Voor de zesde achtereenvolgende maand daalde de consumentenindex. ‘De mensen maken zich zorgen over de stijgende prijzen en het herstel van de wereldeconomie’, zei Thanavath Ponvichai van de UTCC ter verklaring. Dat is ongetwijfeld waar, stelt de krant, maar het is ook irreëel. Consumenten verwachtten hogere prijzen door de hogere gas, benzine en elektriciteitsrekening. Maar de marktprijzen zijn nauwelijks gestegen.
Niettemin, stelt de krant, perceptie is belangrijk en zowel bedrijfsleven en consumenten trappen niet in de mooie praatjes van de overheid. Daarin worden ze ondersteund door nieuws uit Washington. Over de shutdown van de Amerikaanse overheid schrijft BP dat dit al de 18e keer is en dat alle voorgaande keren vaak minuten voor het bankroet de wetgevende macht handelde. Het verschil is nu wel dat de markten 24 uur per etmaal open zijn en dat het nieuws met de snelheid van de bliksem reist. (Bron: Bangkok Post, 6 oktober 2013)

Meteo waarschuwt voor overstromingen in acht provincies
6 oktober – De bewoners van acht provincies in het Oosten en Zuiden krijgen vandaag en morgen te maken met overstromingen. Honderd huizen in Klaeng (Rayong) zijn vrijdagnacht na zware regenval onder water gelopen. Overstromingen worden ook gemeld uit Si Racha (Chon Buri) en Pattaya. De grenshandel met Cambodja wordt bemoeilijkt doordat twee grensposten onder water staan.
Puntsgewijs het belangrijkste overstromingsnieuws:
Water dat van de Khao Chamao bergen stroomde,  was in Klaeng de boosdoener na zware regenval vrijdagnacht. Honderd huizen in tambon Thung Khwai liepen onder water. Het bereikte hoogtes van 1 tot 1,5 meter. Verbindingswegen met vier dorpen werden afgesneden.
Het desbetreffende gebied wordt de afgelopen drie jaar elk jaar het zwaarst getroffen door overstromingen. De weersvoorspelling voor dit weekend belooft weinig goeds voor de bewoners.
De tambon heeft vier boten en een voertuig voor de hulpverlening ingezet. Kinderen en senioren krijgen bij voorrang voedsel en water.
De acht provincies in het Oosten en Zuiden, die dit weekend te maken krijgen met overstromingen, zijn Chachoengsao, Chon Buri, Rayong, Chanthaburi, Trat, Phetchaburi, Prachuap Khiri Khan en Chumphon.
Vrijdagnacht beukten zware regens op delen van de buurprovincie van Chanthaburi.
De twee grensposten die vanwege het water buiten bedrijf zijn, zijn de post in tambon Thepnimit (district Pong Nam Ron) en Thungkhanan (Soi Dao). Thaise handelaren kunnen momenteel geen goederen naar Cambodja vervoeren.
Veel wegen in Pattaya staan sinds vrijdagnacht onder water. Erv zijn 20 waterpompen geïnstalleerd om het water weg te pompen.
In het district Si Ratcha (Chon Buri) regent het sinds vrijdagavond. Veel huizen en fabrieksterreinen zijn overstroomd.
Bewoners in drie districten in Ayutthaya, die langs de rivier Pasak wonen, dienen zich voor te bereiden op overstromingen. Ze zijn gewaarschuwd door het South Pasak Water Project. De Pasak krijgt meer water te verstouwen omdat de Pasak Jolasid dam in Lop Buri meer water moet ga lozen. Het stuwmeer staat voor meer dan 100 procent vol.
Foto: Sinds de Moon rivier twee weken geleden buiten haar oevers is getreden, staat Warin Champang (Ubon Ratchathani) onder water. Het wegvervoer is vervangen door vervoer over water.

In de kleine uurtjes: Vrouw achter het stuur, vrouw als passagier
6 oktober – ’t Is een mooi idee, taxi’s die bestuurd worden door vrouwen en alleen vrouwen oppikken. Maar of ze er ooit komen, is de vraag, want vrouwelijke taxichauffeurs zijn dun gezaaid en het ministerie van Transport is nog niet erg enthousiast. ‘Het project heeft verdiensten, maar het moet nauwkeurig worden bestudeerd’, zegt minister Chadchart Sittipunt (Transport).

Het idee is gelanceerd door het Land Transport Department om de veiligheid van vrouwen in de avond- en nachturen te vergroten. Het mes snijdt aan twee kanten: de passagier loopt niet het risico door een hitsige chauffeur te worden aangerand en de vrouwelijke chauffeur heeft niets te duchten van een mannelijke passagier die iets kwaads in de zin heeft.
De vrouwentaxi zou een aparte kleur moeten hebben, bijvoorbeeld roze, zodat die goed herkenbaar is. De wagen zou ook moeten worden uitgerust met GPS en radio. Asdsathai Rattanadilok Na Phuket, adjunct-directeur-generaal van het Land Transport Department, denkt dat het huidige tekort aan vrouwelijke chauffeurs wel opgelost kan worden, wanneer de regering het project steunt en kandidaat-chauffeurs worden getraind.
Een vrouw in Chiang Mai is 5 jaar geleden al op eigen initiatief een vrouwentaxidienst begonnen. In de stad bepaalt de meter de ritprijs, zij het met een starttarief van 50 baht in plaats van 35 baht. Voor ritten buiten de stad moet onderhandeld worden. Haar klanten, zowel Thai als buitenlanders, zeggen zich veiliger te voelen.
Het openbaarvervoerbedrijf BMTA van Bangkok overweegt een vrouwenbus te laten rijden of eigenlijk te laten terugkomen, want zo’n dienst heeft in 2000 bestaan, maar is om onbekende reden gestopt. De bus reed volgens een vaste dienstregeling.
Er zal nog heel water door de Chao Praya moeten stromen alvorens beide projecten van de grond komen. Voor de vrouwentaxi moeten regelingen worden aangepast. Zo mogen officieel taxi’s geen passagiers weigeren, alhoewel daar behoorlijk de hand mee wordt gelicht. (Bron: Bangkok Post, 5 oktober 2013)

Zondag 6 oktober
– Vier opstandelingen en twee politieagenten zijn gisteren om het leven gekomen bij een fel vuurgevecht in Rueso (Narathiwat). Onder de gedode opstandelingen bevindt zich Abdul Roheng Da-eso, bijgenaamd Black Pele, tegen wie tien arrestatiebevelen liepen.

De opstandelingen openden het vuur toen politie en soldaten, vijftig man sterk, een huis benaderden waarin elf zich hadden verscholen. Na 15 minuten gaven de overige zeven opstandelingen zich over. In de woning werden twee pistolen, een AK47 en meer dan honderd munitiepatronen gevonden.
In een andere operatie arresteerden soldaten twee mannen, die verdacht worden van de bomaanslag op 2 oktober in Krong Pinang (Yala). Daarbij kwamen vier legerofficieren om het leven. Ze worden ook verdacht van betrokkenheid bij een bomaanslag in juni, die aan acht soldaten het leven kostte.
– Vice-minister-president Pracha Promnok zegt dat de vijf eisen die verzetsgroep BRN aan de voortgang van de vredesgesprekken heeft gesteld, ‘acceptable overall’ zijn, maar de overeenstemming is niet 100 procent. Pracha zei dit nadat hij in Narathiwat gesproken had met 32 adviseurs over het volgende vredesgesprek, dat gepland staat voor 20 oktober.
Twee van de vijf eisen liggen moeilijk: Thailand dient de BRN te erkennen als vertegenwoordiger van de ‘Melayu Pattanis’, de bewoners van Pattani, en alle verdachten die zijn aangehouden, dienen te worden vrijgelaten en arrestatiebevelen tegen andere verdachten moeten worden ingetrokken.
Pracha hoopt dat de BRN ‘open-minded’ is voor de voorstellen van Thaise zijde; zo niet, dan lopen de onderhandelingen vast. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha noemt alle eisen onacceptabel.
Inmiddels worden berichten tegengesproken dat Hassan Taib, leider van de BRN-delegatie, vervangen wordt. In de media is gesuggereerd dat zijn tweede man Arwae Yaba of een van de voornaamste opstandelingenleiders, Sapae-ing Basor, zijn plaats zou innemen.
De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut zegt dat dit bericht niet is bevestigd in zijn laatste gesprekken met de Maleisische autoriteiten. Maleisië fungeert als ‘facilitator’ van de gesprekken. Volgens Paradorn is er sprake van enige onenigheid tussen de verzetsgroepen over de samenstelling van de BRN-delegatie. Ze willen een meer pro-actieve benadering in de gesprekken.
Bangkok Post blikt terug op de arrestatie van de Amerikaanse drugsbaron en huurmoordenaar Joseph Hunter. Voorafgaand aan zijn arrestatie woonde hij zes maanden in een bescheiden woning in de exclusieve wijk Baan Suan in Kathu (Phuket). Wie belangstelling heeft, kan het verhaal op de website lezen: http://www.bangkokpost.com/news/local/373186/rambo-lonely-lair
– Volgend jaar komen vier projecten aan de beurt, die worden gefinancierd uit de 2 biljoen baht die de regering gaat lenen voor infrastructurele werken. Dat zijn de uitbreiding van de Phetkasem Sai 4 Road in Bangkok, een nieuwe tolweg tussen Bang Pa-In (Ayutthaya) en Nakhon Ratchasima, de verdubbeling van vijf sporen en de verlenging van electric train routes in Bangkok. [Wat met dit laatste wordt bedoeld, weet ik niet. Ik meen dat het om metroroutes gaat.]
De biljoenenlening is inmiddels goedgekeurd door het Huis van Afgevaardigden en moet nog het groene licht krijgen van de Senaat. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) verwacht dat de wet om het geld te lenen, eind dit jaar van kracht wordt. De werken zouden dan begin volgend jaar kunnen beginnen. De 2 biljoen wordt over een periode van 7 jaar geleend.
De minister zegt dat de aanleg van de tolweg (196 kilometer, kosten 84 miljard baht) gecontroleerd gaat worden door een anti-graft agency.  [Weer zo’n lekkere vage term, waarom die instantie niet bij naam genoemd. Ik neem aan dat hiermede de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) wordt bedoeld.] Vooraf worden openbare hoorzittingen gehouden. Om de voortgang van het project in de gaten te houden wordt een agency opgezet.
Volgens een bron bij het ministerie kan het project snel van start gaan omdat al haalbaarheidsstudies en een milieu-effectrapportage zijn gedaan. Het wachten is op uitvoering van het Koninklijk Besluit over het onteigenen van grond.
– Minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid; voorheen de belangrijkste vice-premier) is in het Ramathibodi ziekenhuis geopereerd aan subduraal hematoom, een bloeding tussen het harde hersenvlies en het spinnenwebvlies. Chalerm ligt nu op de intensive care. Volgens de ziekenhuisdirecteur is zijn toestand verbeterd.
– Een vroeg geboren baby is gisteren gevonden bij de ingang van een woonwijk in Bang Khen. Het meisje was gewikkeld in papieren en in een vuilniszak gestopt. Het kindje werd gevonden door een vuilnisman, toen hij de zak opende om het vuil te scheiden.
– Het voorstel om artikel 190 van de grondwet te wijzigen wordt tussen 14 en 18 oktober voorbesproken, zegt regeringswhip Amnuay Klangpa. Er worden dan afspraken over de parlementaire behandeling gemaakt. Artikel 190 regelt de goedkeuring van verdragen met het buitenland.
Volgens het huidige artikel moet voor elke overeenkomst goedkeuring van het parlement worden gevraagd. Het artikel kostte in 2008 de kop van toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Noppadon Pattama (thans juridisch adviseur van Thaksin) omdat hij een gezamenlijk communiqué met Cambodja had getekend over de aanvraag van de werelderfgoedstatus voor Hindu-tempel Preah Vihear. Hij had toestemming aan het parlement moeten vragen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– In That Phanom (Nakhon Phanom) is een los- en laadplaats aangelegd om het Thai-Laotiaans transport over de rivier Mekong te vergemakkelijken. Staatssecretaris Pong Chewananth (Transport) mocht die gisteren officieel in gebruik stellen. De kade kwam al op 23 juni klaar.
Economisch nieuws
– De Federation of Thai Industries is zeer in haar nopjes met de uitspraak van het Constitutionele Hof dat de begroting 2014 niet in strijd is met de grondwet. De regering kan nu beginnen met het uitgeven van geld en daar houdt het bedrijfsleven wel van. De overheidsbestedingen worden beschouwd als de enige economische motor nu de export en de consumptieve uitgaven achterblijven.

FTI-voorzitter Payungsak Chartsutthipol is opgelucht. ‘Ik heb veel mensen gesproken die zich zorgen maakten dat de begroting geblokkeerd zou worden, want dan zou de economie een flinke klap hebben gekregen.’
FTI adjunct secretaris-generaal Korrakod Padungjitt dringt er bij de regering op aan vaart te zetten achter de milieu- en gezondheidseffectrapportages, die vereist zijn voor de grote projecten van volgend jaar. Een vroege voorbereiding schept tijd voor een betere communicatie met de bevolking, zodat oppositie wordt verminderd. Als voorbeeld noemt hij de Mae Wong dam, waarvoor al geld is uitgetrokken, maar de dam stuit op bezwaren van de bevolking. ‘De rapportages moeten uitgebreid en correct worden gedaan om door de bevolking te worden geaccepteerd.’
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, heeft nog voldoende geld in kas voor uitbreiding van de leningenportefeuille. Het hypotheeksysteem trekt een zware financiële wissel op de bank terwijl de regering grote moeite heeft rijst te verkopen waardoor terugbetalingen aan de bank stagneren.
In het seizoen 2011-2012 heeft het hypotheeksysteem een verlies opgeleverd van 137 miljard baht; een bedrag voor het seizoen 2012-2013 noemt de krant niet. Voor het komend rijstseizoen heeft de regering het budget op 270 miljard baht vastgesteld voor de aankoop van 16,5 miljoen ton paddy (ongepelde rijst).
In de berichtgeving is telkens sprake van een roulerend krediet van 500 miljard baht, maar zelfs de krant weet niet of het budget van 270 miljard daarvan deel uitmaakt. Ik word niet altijd wijs uit het gegoochel met cijfers. In ieder geval is het hypotheeksysteem een geldverslindend subsidieprogramma, want daar komt het wel op neer. (Zie pagina Rijst 2)
– Thailand dient zijn accijnsstructuur te herzien om concurrerend te blijven en in de geïntegreerde Aziatische markt te slagen, zegt Daniel Witt, president van het International Tax and Investment Center. De regering moet een structuur creëren, die goedkope importen ontmoedigt. Anders verhuizen producenten naar buurlanden, waar ze profiteren van belastingvoordelen en lage loonkosten. Wanneer ze vervolgens hun producten naar Thailand exporteren, profiteren ze ook nog eens van de lage importtarieven.
Wittt looft de regering voor haar besluit om de bedrijfs- en inkomstenbelasting te verlagen, wat een positief investeringsklimaat en economische groei stimuleert. Hij vraagt de regering nauwkeurig de ontwikkelingen op belastinggebied in de buurlanden in de gaten te houden teneinde concurrerend te blijven. Voorts roept hij op het systeem voor de berekening van accijns op sterke drank te vereenvoudigen. Het hoort volgens hem gebaseerd te zijn op het alcoholpercentage en niet op de detailhandelsprijs, zoals nu het geval is.

Overstromingen: Overstromingsgevaar voor 25 buurten van Bangkok
Vijfentwintig buurten van Bangkok die niet beschermd worden door vloedwallen, lopen het risico midden deze maand onder water te lopen.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra uitte daarover gisteren zijn bezorgdheid tijdens een bezoek aan die buurten. Op 15 en 16 oktober stijgt het waterpeil van de Chao Praya naar 2 meter boven zeeniveau, zei hij. 850 huishoudens zijn dan de pineut. De gemeente Bangkok zal de elf betrokken districtskantoren opdracht geven de bewoners te waarschuwen. Van de 86 kilometer lange vloedwal langs de rivier moet nog 700 meter worden aangelegd. Naar verwachting is dat werk pas volgend jaar klaar.
Rond de stad Ayutthaya lopen woonkernen langs de rivier onder water. Dertien tambons in Muang met 5.000 huishoudens en 18.000 personen zijn getroffen.
De Rama VI dam heeft haar wateruitstroom verhoogd naar 668 kubieke meter per seconde als gevolg waarvan de rivier Pasak buiten haar oevers is getreden. In het district Nakhong Luang zijn negen tambons onder water gelopen en in het district Muang drie.
Gisteren bracht Banharn Silpa-archa, adviseur van het ministerie van Landbouw, een bezoek aan de Rama VI dam. Hij vroeg het personeel maatregelen ter voorkoming van verdere overstromingen te nemen.
Het aantal provincies dat te maken heeft met overstromingen, is gedaald van 33 naar 24, aldus het hoofd van het Disaster Prevention and Mitigation Department. Industrieterreinen zijn niet getroffen. De overstromingen hebben tot nu toe aan 30 personen het leven gekost.
(Bron: Bangkok Post, 5 oktober 2013)

Zaterdag 5 oktober
– De nachttrein Bangkok-Nong Khai arriveerde gisterochtend 20 minuten te laat in Nong Khai omdat de trein onderweg op minister Chadchart Sittipunt (Transport) moest wachten. Die was donderdagavond in de rapid train No. 133 gestapt – met een derde klas treinkaartje –, in Udon Thani uitgestapt voor een afspraak in Si That en hij zou 3 kilometer verder in Na Tha weer op de trein stappen.

Dat deed hij ook, maar de trein had wel 20 minuten moeten wachten. Sommige passagiers, in de veronderstelling dat de locomotief defect was, verlieten de trein en zetten hun reis over de weg voort. ‘Moesten we op die goser wachten’, klaagde een vrouw tegen journalisten, nadat de trein zich weer in beweging had gezet.
De minister reisde in het gezelschap van de gouverneur van de Spoorwegen naar Nong Khai voor een regerings roadshow over de geplande infrastructurele werken van 2 biljoen baht (waaronder de aanleg van hogesnelheidslijnen). Chadchart beloofde dat treinreizen in de toekomst de helft sneller gaan, wanneer dubbelspoor is aangelegd, en nog sneller wanneer die hogesnelheidslijnen er liggen. De treinreis (615 kilometer, 15 uur) gaf hij het rapportcijfer 6.
Na Nong Khai verhuist de roadshow naar Nakhon Ratchasima, Ubon Ratchathani, Khon Kaen, Nakhon Sawan, Ayutthaya en Chiang Mai. Te zien is een model van een hogesnelheidstrein en er wordt informatie gegeven over de economische groei en handelsvoordelen die de investeringen opleveren. Zoals Chadchart zegt: ‘De hogesnelheidstrein is niet zomaar een trein, maar hij opent nieuwe mogelijkheden voor alle provincies. Alle provincies zullen profiteren van betere, snellere treinen of van havens en wegen die worden uitgebreid.’ (Zie pagina Spoorwegen)
– De politieke en sociale veranderingen gaan snel in Myanmar. Na 50 jaar heeft het land weer een Miss Universe kandidaat. Donderdag werd de 25-jarige Moe Set Wine gekroond en volgende maand mag ze een poging in Moskou doen om de wereldtitel in de wacht te slepen.
‘Ik heb het gevoel dat ik nu deel van de geschiedenis ben. Ik voel me als een soldaat die iets voor zijn land en het volk doet’, zei de dolgelukkige [laten we er maar eens een cliché tegenaan gooien] Miss, die in de VS heeft gestudeerd.
De dames die in het strijdperk traden, waren overigens wel zo verstandig de bikini thuis te laten. Een aantal jaar geleden riepen foto’s van een model in bikini die online waren verschenen, niet alleen protesten op, maar het model werd ook bedreigd.
– De Amerikaanse president Obama heeft zijn voorgenomen reis naar Maleisië en de Filippijnen geannuleerd. Hij zou er twee topconferenties bijwonen: de Asia-Pacific Economic Cooperation (Apec) top op Bali en de East Asia Summit in Brunei. Obama heeft het begrijpelijkerwijs te druk met zijn begrotingsperikelen. In plaats van Obama komt nu John Kerry, de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken. De bijeenkomst in Brunei wordt ook door premier Yingluck bijgewoond.
– Ik heb het al talloze malen gemeld: verzetsgroep BRN stelt vijf eisen aan de voortgang van de vredesgesprekken met Thailand. Het Internal Security Operations Command (Isoc) vindt dat Thailand nu eens met een reactie moet komen, dat wil zeggen delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, moet dat. Maar die houdt de boot af: de eisen worden nog steeds bestudeerd. Isoc is bang dat de gesprekken niet worden hervat, wanneer de BRN geen reactie krijgt.
Twee van de vijf eisen zijn controversieel: Thailand moet de rechten van de ‘Melayu Patani’ op het zogeheten ‘Patani land’ erkennen en alle verdachten van veiligheidszaken moeten worden vrijgelaten.
Deze maand worden de gesprekken in Kuala Lumpur onder het toeziend oog van Maleisië hervat. De onderhandelingsdelegatie van BRN wordt gewijzigd. BRN-delegatieleider Hassan Taib zegt dat de BRN streeft naar zelfbestuur voor het Zuiden onder de Thaise grondwet, en niet naar een speciale bestuurszone à la Bangkok en Pattaya. Overigens wordt Taib vermoedelijk vervangen door zijn aide.
– Jammer voor de tijger, jammer voor het bos en jammer voor de man van de protestwandeltocht, maar de controversiële Mae Wong dam in het gelijknamige nationaal park gaat er komen.
Supot Tovichakchaikul, secretaris-generaal van het National Water and Flood Management Policy Office, zegt dat de gemaakte milieu-effectrapportage (EHIA, in Nederland MER) ‘solide gegevens’ bevat over de invloed van de dam op het voorkomen van overstromingen en droogte. Van het nationaal park gaat ‘slechts’ 2,2 procent eraan.
Supot denkt dat de EHIA het groene licht krijgt van het Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning (NREPP). En daarna moet het nog de Independent Commission on Environment and Health passeren, die adviseert aan de National Environment Board en het kabinet. [Zijn we er nog?]
De man van de wandeltocht, Sasin Chalermlap, secretaris-generaal van de Seub Nakasathien stichting, heeft de NREPP opgeroepen de EHIA af te wijzen. Die is volgens hem incompleet en mist cruciale informatie over de gevolgen van de dam. Supot bestrijdt dat. De EHIA geeft een duidelijk antwoord op de vraag waarom de dam, die 13 miljard baht gaat kosten, nodig is. Maar Supot is de kwaadste niet; hij is bereid te luisteren naar de zorgen van de tegenstanders. Volgende week praat Sasin met regeringsvertegenwoordigers. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Ik schreef er gisteren al over: de rebellengroep God’s Army, waarvan de voormalige leider Luther Htoo onlangs in Thailand is gearriveerd en op verzoek van Karen vluchtelingen in vluchtelingenkampen de hulp van de National Human Rights Commission en de Thai Lawyers Council of Thailand heeft ingeroepen om uit te zoeken wat er gebeurd is met de 55 Karen, die in 2000 spoorloos verdwenen.
Ik laat de details achterwege, maar Htoo zegt dat die 55 mannen destijds gedwongen zijn in een Thaise legertruck plaats te nemen. Sindsdien is er niets meer van hen vernomen. Het God´s Army, dat 500 Karen vluchtelingen in een kamp in Myanmar aan de grens met Kanchanaburi beschermde, werd in 2000 door Myanmarese troepen verslagen.
– Directeur Sunchai Jullamon van de Zoological Park Organisation heeft ontslag genomen en dat is een succesje voor de personeelsleden die zijn vertrek hadden geëist. Volgens hen had Sunchai geen verstand van wildbeheer. Ze beweerden ook dat er een luchtje had gezeten aan de selectieprocedure. Sunchai werd 14 maanden geleden benoemd; hij kwam uit de bankwereld. Zie Nieuws uit Thailand van gisteren.
– Vijf agenten van de bureaus Bang Yai en Bang Bua Thong zijn overgeplaatst. Ze worden ervan verdacht betrokken te zijn bij een gokhal. Een commissie gaat de heren aan de tand voelen. O toeval, een dag eerder had het hoofd van de landelijke politie op een seminar gezegd harder te zullen optreden tegen dieners die in de fout gaan.
– De populariteit van de regering is naar een dieptepunt gezakt, maar de meeste mensen blijven Pheu Thai trouw, blijkt uit een peiling van het E-Saan Centre for Business and Economic Research van de universiteit van Khon Kaen. 1.310 personen in alle 20 noordoostelijke provincies werden aan de tand gevoeld. De regering was niet eerder zo inpopulair: 64,4 procent gaf de regering een voldoende en 35,6 procent een onvoldoende. Iets meer dan de helft vindt dat de regering er niet in geslaagd is corruptie de kop in te drukken.
– Wat krijgen we nou? Maakt het ministerie van Social Development and Human Security zich ook al schuldig aan het namaken van merkproducten? Op de social media circuleert een plaatje van tafellinnen van het ministerie met een monogram dat erg sterk lijkt op dat van Louis Vuitton. In het monogram van het ministerie is de LV vervangen door de Thaise letter Phor Mor, de initialen van de volledige naam van het ministerie. De bloem en ster die er omheen staan, lijken ook gekopieerd te zijn van een LV-tas.
Uiteraard ontkent het ministerie dat er van plagiaat sprake is. Het linnen is gemaakt door een particulier organisatiebureau, dat de feestelijkheden van donderdag ter gelegenheid van het 11-jarig bestaan van het ministerie heeft georganiseerd. Op de social media wordt ook beweerd dat ambtenaren zich het tafellinnen hebben toegeëigend. Ook niet waar, zegt het ministerie. De organisator heeft het na afloop meegenomen.
– Van je vrienden met je het maar hebben. Een 39-jarige man in Nakhon Ratchasima vermoordde na een ruzie zijn beste vriend en hakte hem in stukken. Daarna verstopte hij de lichaamsdelen op verschillende plaatsen in zijn woning, sloot het huis af en vluchtte. Donderdagavond werd hij 35 kilometer vanaf de plaats delict aangehouden.
Politiek nieuws
– Regering blij, oppositiepartij verslagen. Het Constitutionele Hof heeft een verzoekschrift van een groep parlementsleden en senatoren van de oppositie afgewezen. De begroting is niet in strijd met de grondwet. De beslissing van het Hof was unaniem, wat niet altijd het geval is.

De indieners hadden bezwaar gemaakt tegen de bezuinigingen op de budgetten van het Office of the Judiciary, het Office of the Administrative Court en de National Anti-Corruption Commission. De betrokken Kamercommissie had hen echter niet uitgenodigd voor een toelichting en had hun verzoek om meer geld ook genegeerd. Dat was volgens de Democraten niet in de haak. Maar het Hof zag hierin geen overtreding van de grondwet.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit hekelt de actie van de opponenten. ‘Ze zouden rationeler moeten zijn en de belangen van het land boven het scoren van politieke punten moeten stellen.’
– De Kamercommissie preventie en bestrijding van corruptie vindt dat de Kamervoorzitter onnodig commissies in het leven heeft geroepen en specialisten heeft ingehuurd, die in sommige gevallen het werk van bestaande commissies en adviseurs overlappen.
De commissie kwam er onlangs achter dat de Kamervoorzitter voormalige parlementsfunctionarissen voor 50.000 baht per maand had aangesteld om te adviseren over economische, sociale, politieke, juridische en buitenlandse zaken.
Volgens Wilas Chanpitak (Democraten), adviseur van de Kamercommissie, hebben sommigen niet eens verstand van het onderwerp waarover ze moeten adviseren. De leden van de nieuwe commissies, die weer sub-commissies hebben gevormd, krijgen een presentiegeld van 40.000 baht per vergadering, zegt hij. Sommigen zitten in meerdere commissies. De secretaris-generaal van het parlement komt zo aan een maandinkomen van 100.000 baht, bovenop zijn eigen salaris.
Nadat de Kamercommissie de Kamervoorzitter om een toelichting had gevraagd, heeft die ijlings de commissies opgeheven. Over de experts rept het bericht niet. De Kamercomissie vindt dat de presentiegelden moeten worden teruggestort.
Economisch nieuws
– Consumenten blijven, en in steeds meerdere mate, pessimistisch over de economie. In september daalde de consumentenindex voor de zesde achtereenvolgende maand. Die staat nu op 77,9 punten tegen 84,8 in maart. De index wordt maandelijks bepaald door de University of the Thai Chamber of Commerce.

Thanavath Phonvichai, vide-president research, denkt dat de lagere prognose van de groei van het bruto binnenlands product, onlangs bekend gemaakt door het ministerie van Financiën, van invloed is geweest op de gedaalde index. Andere factoren zijn de inflatie, tragere exporten en de politieke impasse.
Uit research van de HSBC blijkt dat de vraag uit de VS, EU, Japan en China zwak blijft, terwijl de subsidies van de Thaise regering op rijst en rubber op de export van die producten drukt. De export van rijst wordt gehinderd door de lagere vraag uit de VS en hogere importtarieven in Nigeria. Een lichtpuntje vormt de export van elektronica. HSBC verwacht dat die de komende maanden gaat aantrekken.
– Rayong krijgt de primeur van een industrietterrein voor rubber. Tha Hua Rubbber Plc heeft er via haar onlangs gevormde dochter Thai Beka Co 3 miljard baht voor over. Het project wordt in drie fasen uitgevoerd en moet in 2016 volledig in bedrijf zijn. Er komen 10.000 arbeiders te werken, die jaarlijks 500.000 ton rubber gaan verwerken, aangevoerd uit de provincies Trat, Chanthaburi, Chon Buri, Chachoengsao, Sa Kaeo en Prachin Buri.
Rubber wordt het voornaamste materiaal waarmee een weg op het terrein wordt aangelegd. Die weg fungeert als prototype. Een weg op rubberbasis kost 5 procent meer dan een asfaltweg, maar heeft een langere levensduur van acht jaar.
Luckchai Kittipon, directeur van Thai Hua Rubber, roept de regering op vaker rubber te gebruiken bij de aanleg van wegen. Aan de alsmaar voortdurende protesten van rubberboeren in het Zuiden kan dan een eind komen, omdat het aanbod door de markt wordt geabsorbeerd en de prijs stijgt.
De regering wil langs de grens met Maleisië industrieterreinen voor rubber ontwikkelen, maar Luckchai denkt dat het tientallen jaren kan duren voordat die levensvatbaar zijn. Ook de Maleisische minister van Internationale Handel en Industrie, heeft voorgesteld een rubber industrieterrein langs de grens te ontwikkelen.

Overstromingen: Fort Pom Phet, 700 jaar oud, in Ayutthaya wordt bedreigd door het water
4 oktober – Het 700 jaar oude Pom Phet Fort in Ayutthaya, een belangrijke toeristische trekpleister, staat op het punt onder water te lopen. Water uit de Chao Phraya sijpelt door een stapel zandzakken op de oever van de rivier. Werkers slepen zandzakken aan om de nooddijk te versterken. Het fort staat op een kwetsbaar punt, want er komen daar twee rivieren samen. Zware regens woensdagnacht verergerden de situatie.

Ander overstromingsnieuws:
• Bij Wat Chaiwattanaram is meer materieel geïnstalleerd om water uit het tempelterrein te pompen. Hoe hoog het water er staat, vermeldt het bericht niet.
• De Chao Phraya dam in Chai Nat loost nog steeds meer water dan normaal in de Chao Phraya evenals de Phra Ram VI dam in Ayutthaya. Die dam loost in de Pasak rivier.
• Acht districten in Ayutthaya staan nog steeds onder water. Het water wordt omgeleid naar vier zogeheten kaem ling (monkey cheek, wateropslaggebied) van 100.000 rai in het district Bang Ban: Thaung Ban 1, Thung Ban 2, Thung Pak Hai en Thung Maha Rat. De bewoners worden geëvacueerd, tenzij ze in hun huis willen blijven. Een bewoonster dringt er bij de autoriteiten op aan een lokale weg te verhogen. Ze moet nu meer dan 2 kilometer met een bootje roeien om bij de bewoonde (droge) wereld te komen.
• De overstromingen treffen momenteel 24 provincies, 27 personen zijn om het leven gekomen en 2 miljoen personen hebben met wateroverlast te maken, aldus cijfers van het Disaster Prevention and Mitigation Department. Het hoofd van de dienst verwacht dat de provincies ten zuiden van de dammen in de centrale regio onder water blijven staan. De situatie in andere provincies verbetert.
• In de provincies Prachin Buri en Chachoengsao wordt een verwoede strijd tegen het water gevoerd.
Uit Prachin Buri komt het eerste goede nieuws: het water in de districten Kabin Buri en Si Maha Phot zakt. Het stroomt naar Ban Sang,  Prachantakham en het district Muang, en het veroorzaakt stijgende waterniveaus in enkele districten van Chachoengsao die aan Prachin Buri grenzen.
• Het water in het zakencentrum van Prachantakham en het district Muang blijft hoog staan en het district Ban Sang dat aan Chachoengsao grenst, krijgt te maken met meer overstromingen.
• Het water in Chachoengsao is afkomstig van Prachin Buri. Daar zijn ze al bezig water te lozen naar de rivieren Prachin Buri en Bang Pakong. De rivier Bang Kapong is buiten haar oevers getreden; het water stroomt de dorpen dichtbij de rivier in. De bewoners verhuizen hun spulletjes naar de eerste verdieping van hun huis.
• De autoriteiten in Bangkok maken zich nog steeds geen zorgen. Het waterpeil in de meeste kanalen van de stad staat onder het kritieke niveau. Maar volgens een peiling van Bangkok University onder 1.190 personen, die in de stad wonen of werken, maakt de helft zich wel degelijk zorgen over mogelijke overstromingen in de stad. Niettemin menen ze dat de situatie niet zo erg zal zijn als in 2011.
• Tot zaterdag wordt meer regen verwacht in de centrale provincies plus Chachoengsao, Prachin Buri en Bangkok.
(Bron: website Bangkok Post, 4 oktober 2013, want de krant is nog niet bezorgd)

Vrijdag 4 oktober
– Het team van verzetsgroep BRN, dat vredesgesprekken voert met Thailand, wordt gewijzigd. Teamleider Hassan Taib wordt volgens een bron, geciteerd door Isra News Agency, vervangen. De veranderingen zouden een keerpunt in de onderhandelingen betekenen.
Er zijn twee mogelijkheden, afhankelijk van de nieuwe samenstelling van het team: BRN neemt de gesprekken serieus of ze hecht er weinig waarde meer aan, maar gaat er toch mee door om Maleisië geen gezichtsverlies te laten lijden. Maleisië faciliteert de gesprekken.
Volgens Srisompob Jitripomsri, lector aan de Prince of Songkhla universiteit in Pattani en directeur van Deep South Watch, wil de BRN nieuwe onderhandelaars naar de gesprekken sturen, die meer kennis van zaken en ervaring hebben, teneinde haar onderhandelingspositie te versterken.
De wijziging van het team zou niets te maken met de vijf eisen die BRN eerder aan de voortgang van de gesprekken stelde. Die eisen zijn later toegelicht in een document van 38 pagina’s, dat volgens een betrokkene opgesteld zou zijn door de Maleisische autoriteiten en niet door BRN. Srisompob zegt dat de BRN aan die eisen vasthoudt. Thailand heeft er nog niet op gereageerd. Volgende week zitten Thailand en de BRN weer aan tafel.  
– De politie moet stoppen met geld te vragen voor een promotie. Die duidelijke boodschap had premier Yingluck gisteren tijdens een seminar van 250 leidinggevende politiemensen. Promoties dienen gebaseerd te zijn op prestatie en deskundigheid, zei ze. Daardoor wordt ook het moreel van de ondergeschikten bevorderd.
Verder legde de premier de nadruk op efficiëncybevordering, het respecteren van fundamentele rechten van mensen, vermindering van sociale ongelijkheid, vermindering van de misdaad, minder nadruk op kwantiteit en ze sprak haar zorgen uit over de toename van grensoverschrijdende misdaad.
Yingluck dankte de politie dat ze tijdens recente bijeenkomsten van demonstranten voor een milde benadering had gekozen. Ze stelde voor dat overleg wordt gevoerd met de provinciale autoriteiten over de aanpak van toekomstige rally’s.
Tijdens het seminar beloofde Adul Saengsingkaew, hoofd van de Royal Thai Police, agenten die betrokken zijn bij drugshandel en afpersing, streng te zullen aanpakken. Hij beloofde ook commandanten aan te pakken, die hun ogen sluiten voor drugs en gokken in hun werkgebied.
‘Het maakt me niet uit wie het zijn. Ik doe geen water in de wijn als ze hun taak verzaken. Ik heb nog één jaar te gaan en straf ze onmiddellijk. Ik wil niet dat mijn dienders betrokken zijn bij smerige zaakjes, vooral illegale drugs die de samenleving vernielen.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Het kwam vier maanden geleden als een schok. Na bijna 40 jaar verliet de abt van het bekende bosklooster Suwandavanaram in Kanchanaburi de kloosterorde en trad in Japan in het huwelijk. Dinsdag presenteert de 62-jarige Mitsuo Shibahashi, voorheen bekend als Phra Mitsuo Gavesako, in twee boekjes zijn memoires: Message from the Heart of Phra Mitsuo en The Last Sermon in the Saffron Robe. Hij geeft een persconferentie en praat voor het eerst over zijn nieuwe liefde. Geruchten willen dat de vrouw hem gedrogeerd zou hebben.
– In 2000 bezetten leden van de Karen rebellengroep God’s Army het Ratchaburi ziekenhuis. De groep eiste dat de Thaise regering zou ophouden buitenposten van de Karen in Myanmar te bestoken en hun gewonden te behandelen. Thaise troepen maakten destijds een eind aan de bezetting.
Dit is de achtergrond van een verzoek van Luther Htoo, tijdens de bezetting nog een jochie, aan de National Human Rights Commission en de Lawyers Council of Thailand om onderzoek te doen naar de vermissing van 55 Karen sinds 2000. Htoo bezocht onlangs familie in een vluchtelingenkamp in Ratchaburi. Voormalige leden van God’s Army vroegen hem te helpen de vermisten op te sporen. Zelf hadden ze niet gedurfd hulp van beide instanties in te roepen. Htoo vluchtte naar Zweden, nadat het Myanmarese leger de basis van God’s Army had opgerold, en kreeg er asiel.
– Philip Morris gaat er hard tegenaan nu het kantoor van de procureur-generaal (OAG) de bedrijfsleiding wil vervolgen wegens belastingontduiking. De waarde van geïmporteerde sigaretten zou tussen 2003 en 2007 te laag zijn opgegeven.
In een gisteren uitgegeven verklaring stelt het bedrijf dat de tenlastelegging in strijd is met een uitspraak van wereldhandelsorganisatie WTO en een besluit van de openbare aanklagers in 2011. De tenlastelegging werd door het vorige hoofd van het OAG kort voor diens pensionering getekend. In de verklaring dringt Philip Morris erop aan de belastingheffing op tabaksproducten te herzien, omdat die complex is en aanleiding geeft tot verwarring.
– Het protest van de rubberboeren laait weer op nu boeren in Prachuap Khiri Khan besloten hebben vanaf morgen de snelweg in de provincie te blokkeren om een hogere prijs voor rubber en palmpitten af te dwingen. Ze eisen 100 baht per kilo unsmoked rubber sheets en 6 baht per kilo palmpitten. Ze willen ook dat de toegezegde subsidie van 2.520 per rai voor elke rubberplanter eveneens geldt voor boeren die geen eigenaar van de grond zijn.
De boeren hebben nog meer noten op hun zang: ze protesteren tegen de arrestatie en vervolging van demonstranten en ze eisen het vertrek van de politiecommandant die op 5 en 6 september demonstranten met harde hand liet verwijderen.
– De Council of University Rectors (CUR) heeft besloten dat de universitaire toelatingsexamens binnen een kortere tijd worden gehouden zodat het ‘winkelen’ van leerlingen wordt beperkt en meer examenplaatsen beschikbaar komen. Alle examens voor het nieuwe academisch jaar worden in januari gehouden en sommige zelfs op dezelfde dag. De universiteiten zijn ervan beschuldigd tot nu toe hun examens expres ver uiteen te hebben gepland om meer examengeld te kunnen binnenhalen, maar de voorzitter van de CUR ontkent dat.
– Milieuactievoerders en bewoners vragen de regering te protesteren tegen het plan van Laos om in Siphandone, twee kilometer van de grens tussen Laos en Cambodja, een dam in de Mekong te bouwen. De regering van Laos heeft vorige maand de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de Mekonglanden, over dit plan geïnformeerd.
Volgens Laos wordt de dam niet in de Mekong maar in een van de braided channels van de Mekong gebouwd. Pianporn Deetes, coördinator van International Rivers in Thailand, zegt dat de locatie een belangrijke voedselbron en paaigrond van Mekongvis is. Laos begint volgende maand met de bouw.
– Surachai Danwattananusorn (72), veroordeeld tot 12 jaar en 6 maanden wegens majesteitsschennis, wordt na 3 jaar gevangenis vrijgelaten. De zieke Surachai is door de koning gratie verleend. Roodhemden en familie trokken gisteren tevergeefs naar de gevangenis om hem te begroeten, maar het Corrections Department had nog geen ontslagpapieren ontvangen. Surachai werd veroordeeld op grond van enkele toespraken die beledigend waren voor de monarchie. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Personeelsleden van de Zoological Park Organisation (ZPO) eisen het vertrek van hun directeur. Hij zou meer oog hebben voor commerciële belangen dan voor wildbeheer. Sunchai Jullamon werkte bij een bank voordat hij 14 maanden geleden werd benoemd tot directeur van de ZPO. Sindsdien is de nettowinst van de ZPO volgens hem met 12 procent gestegen. Hij geeft toe geen ervaring te hebben met wildbeheer, maar benadrukt zijn managerskwaliteiten.
– Vissers uit Rayong vragen het ministerie van Landbouw hulp bij het herstel van de milieuschade, eind juli veroorzaakt door de olielekkage. De vissers maken zich met name zorgen over het gebrek aan inbreng van de bevolking. Bewoners hebben geen gelegenheid gekregen met boosdoener PTTGC en de autoriteiten te spreken over de schade die ze hebben geleden en de gevolgen voor het milieu.
– En weer is een scheidsrechter van de Thai Premier League beschoten. Hij werd vijf keer in zijn been geschoten toen hij in Nonthaburi aan het joggen was. De beschieting van hem en de ander houdt verband met een voetbalwedstrijd tussen Rayong FC en Singhatarua FC. De man die gisteren beschoten werd, is voor anderhalf jaar als scheidsrechter geschorst vanwege zijn rol bij die wedstrijd. Hij was assistent-scheidsrechter.
– De president van Chili en van Peru brengen een tweedaags bezoek aan Thailand. Daarna gaan ze naar Bali voor de Asia-Pacific Economic Cooperation. De Chileense president tekent vandaag drie overenkomsten met Thailand, waaronder een vrijhandelsverdrag. De Peruaanse president overlegt over samenwerking.
– De zogehetenn ‘white lies’ (leugentje om bestwil) van minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) over de exporttarget voor 2012 zijn niet in strijd met de ethische code voor politici. De Ombudsman pleit de minister vrij.
Kittiratt voorspelde destijds 15 procent, maar de particuliere sector beschouwde dat toen al als zwaar overdreven en heeft er geen schade van ondervonden. De Ombudsman vindt wel dat Kittiratt’s uitspraak zijn eigen geloofwaardigheid en het vertrouwen van de bevolking in de regering heeft geschaad. Yingluck is gevraagd haar ministers op het hart te drukken voorzichtiger te zijn als ze iets zeggen.
– De politie van Chiang Mai heeft een 55-jarige man aangehouden die zeker twintig kinderen, de meesten van bergstammen, heeft misbruikt. Op de harddisk van zijn computer vond de politie daarvan beelden, ook van het misbruik van een meisje van 9 jaar dat hij had geadopteerd toen ze 5 was. De kinderen waren buiten bewustzijn toen ze misbruikt werden.
Politiek nieuws
– Het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat is nog niet ter ondertekening naar de koning. Het secretariaat van het kabinet wacht op toestemming van het secretariaat van de koning om het in te leveren.

Zaterdag keurde een gezamenlijke vergadering van Huis van Afgevaardigden en Senaat het controversiële voorstel goed en inmiddels heeft premier Yingluck haar handtekening gezet. De premier is wettelijk verplicht het binnen 20 dagen aan de koning voor te leggen. De vorst heeft vervolgens 90 dagen om te tekenen.
Woensdag verwierp het Constitutionele Hof een verzoekschrift om indiening te verbieden, maar het nam wel een ander verzoekschrift in behandeling, eveneens van Democraten, waarin het Hof wordt gevraagd te oordelen of het voorstel al dan niet in strijd is met de grondwet. De kamervoorzitter sluisde nog een derde verzoekschrift naar het Hof door, ingediend door veertig senatoren en Democratische parlementsleden. Ook dit verzoekschrift poogt een stokje te steken voor het wijzigingsvoorstel.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft bij de politie aangifte gedaan tegen de groep van veertig senatoren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De Kamercommissie die het amnestievoorstel van Worachai Hema bestudeert, maakt weinig vorderingen. Gisteren werd voor de zevende maal vergaderd. Er werd drie uur gedebatteerd over de vraag wat de term ‘relating to political violence’ betekent, die in het voorstel wordt gebruikt. De oppositieleden in de commissie vinden die term te breed.
Het voorstel verleent amnestie aan iedereen die tussen 19 september 2006 (militaire coup) en 10 mei 2011 betrokken was bij politieke onrust. Een Pheu Thai-parlementslid stelt voor de begindatum naar 2005 te verschuiven, want toen begonnen de geelhemden zich al te roeren. De commissie lijkt daarmee akkoord te gaan. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Van alle landen in Asean loopt Thailand het grootste risico dat de energie importrekening torenhoog oploopt, tenzij concrete maatregelen worden genomen tegen het stijgend binnenlands gebruik en het uitputten van reserves, zegt het International Energy Agency (IEA).

In het woensdag gepubliceerde rapport Southeast Asia Energy Outlook voorspelt IEA dat Thailands netto olie- en gasimporten in 2035 US$100 miljard zullen bedragen, meer dan het drievoudige van de $30 miljard in 2011. Tussen nu en 2035 stijgt de vraag naar energie met 80 procent om de verdrievoudiging van de regionale economie en de bevolkingsgroei van 25 procent te ondersteunen.
Tegelijkertijd daalt de olieproductie in de regio met één derde.  Daardoor wordt de regio ’s werelds grootste importeur van olie na China, India en de EU. De uitgaven aan netto olie-importen verdrievoudigen naar $240 miljard in 2035 of 4 procent van het bruto binnenlands product.
Wanneer wordt gekeken naar plannen voor energiebezuiniging loopt Thailand voorop in Asean, zegt IEA-directeur Maria van der Hoeven. ‘Maar inplementatie is de sleutel of anders is het plan niets meer dan een stuk papier.’
– Thai AirAsia bestaat begin volgend jaar 10 jaar. TAA is goed voor 57 procent van de capaciteit van budgetcarriers in Thailand. Het bedrijf vliegt op 13 binnenlandse en 19 buitenlandse bestemmingen. Dit jaar vervoert het naar schatting 10 miljoen passagiers, vorig jaar 8 miljoen. TAA gaat haar netwerk nog uitbreiden naar andere grote steden in China en Zuidoost Azië, inclusief Thailand.
Volgend jaar kiest Thai AirAsia X het luchtruim, een nieuwe long-haul low-cost carrier. Plannen om terug te keren naar Suvarnabhumi heeft het bedrijf niet. Don Mueang blijft de uitvalsbasis. Na de verhuizing is de punctualiteit zelfs toegenomen naar 96 procent. TAA vliegt met 30 toestellen en dit jaar komen er 5 bij. Binnen 4 jaar moet de vloot naar 60 toestellen groeien. (Bron: interview met directeur Tassapon Bijleveld)

Overstromingen: Boeren Sukothai zien de rijst voor hun ogen verpieteren
3 oktober – In Sukothai blokkeerden boze boeren gisteren de toegang tot de provinciale luchthaven. Ze eisen dat de luchthaven de aarden wal rond de luchthaven doorsteekt. Hun rijstvelden staan onder water en de rijstoogst dreigt verloren te gaan als het water niet snel zakt. De dijk belemmert nu de afvoer van het water.

Puntsgewijs het belangrijkste overstromingsnieuws:
De Pasak Jolasid dam in Lop Buri moet meer water lozen om ruimte te maken voor inkomend water. In Saraburi zal het water daardoor met 30 cm stijgen en in drie districten van Ayutthaya met 30 tot 50 cm. Woonkernen langs de rivieren, met name de Pa Sak, krijgen te maken met hogere waterniveaus.
Het water uit de Pasak Jolasid stroomt naar de Rama IV dam in Ayutthaya, die als gevolg daarvan ook meer water zal moeten gaan lozen. Lager gelegen gebieden in het district Thau Rua zullen hierdoor onder water lopen. Het districtshoofd spreekt over de ‘worst flooding’.
Meer dan 100.000 bewoners van acht districten in Ayutthaya zijn getroffen door overstromingen. Het water stijgt er elke dag met 5 tot 10 cm, en dat is raar want het Royal Irrigation Department zegt dat de wateruitstroom uit de Chao Praya constant is. De bewoners vragen zich af of het RID wel de waarheid spreekt.
In het district Sam Khok (Pathum Thani) blijft het water stijgen nadat de Chao Praya buiten haar oevers is getreden. Ook hier wordt gesproken over ‘worse flooding’.
(Bron: Bangkok Post, 3 oktober 2013)
Foto: Auto’s ploegen door het water op de Suwannasorn weg in Prachin Buri, de zwaarst getroffen provincie van Thailand. Op het bord worden de automobilisten gewaarschuwd voor het vloedgevaar.

Donderdag 3 oktober
– Boontje komt op zijn loontje c.q. Wie niet horen wil, moet voelen. Dat gebeurt als je niet naar oud-premier Thaksin luistert. Daarom is de permanent secretaris van het ministerie van Financiën maandag abrupt overgeplaatst. Natuurlijk zal de regering dat nooit toegeven, maar de overplaatsing kan geen ander reden hebben.

De hoogste baas van Financiën hield mevrouw Supa Piyajitti (bijgenaamd The Iron Lady) de hand boven het hoofd. Die mevrouw is voorzitter van de rijsthypotheek commissie. Ze heeft naar buiten gebracht dat het verlies op het hypotheeksysteem over de afgelopen twee seizoenen kan oplopen tot 400 miljard baht (inclusief huur magazijnen, maaltarieven en andere uitgaven) en tijdens een hoorzitting van een senaatscommissie heeft ze gezegd dat het systeem fraudegevoelig is.
Oei, dat kun je beter niet zeggen, want het hypotheeksysteem is op aanraden van Thaksin van stal gehaald. Zijn geesteskindje biedt de boeren een garantieprijs voor hun paddy (ongepelde rijst), die 40 procent boven de marktprijs ligt. Mooie stemmentrekker toch? Maar het gevolg is wel dat Thailand sinds vorig jaar gedegradeerd is van exportland nummer 1 naar de derde plaats en dat de magazijnen met onverkoopbare rijst uitpuilen. Snappez vous?
En daarom krijgt meneer Areepong Bhoocha-oom een schop onder zijn derrière, want zo gaan de zaken in Thailand. Thaksin had trouwens nog een tweede appeltje met hem te schillen. Areepong onthief de directeur-generaal van de Belastingdienst niet snel genoeg van diens functie en dat heeft dan weer te maken met de BTW-fraude, die de staat miljarden baht heeft gekost. Areepong lag trouwens toch al niet lekker bij de huidige regering, want hij was onder de vorige regering benoemd.
Areepong wordt nu hoofd van het Office of the Public Sector Development Commission en dat lijkt me geen promotie. Zijn opvolger is ook al bekend, dat is een vriendje van de huidige minister van Onderwijs. Er is nog veel meer over te vertellen maar dan wordt het wel erg ingewikkeld. Heeft alles te maken met de familie Shinawatra en de verkoop van Thaksin’s bedrijf aan een bedrijf in Singapore, waarover hij geen cent belasting heeft betaald.
– 64 particuliere ziekenhuizen gaan in noodgevallen gratis eerste hulp verlenen aan patiënten, ongeacht hun ziektekostenverzekering. Tot nu toe weigerden ze patiënten of eisten betaling. ‘We hopen dat hierdoor 80 procent van de spoedgevallen binnen 10 minuten een ambulance krijgt’, zegt Narong Samamethapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid.
Het zogeheten free emergency care scheme werd op 1 april gelanceerd. Het programma vereist dat alle ziekenhuizen, staats en particuliere, in noodgevallen gratis eerste hulp verlenen. Het maakt daarbij niet uit of de persoon is verzekerd via een van de drie ziektekostenverzekeringen. Aanvankelijk hielden de particuliere ziekenhuizen zich afzijdig.
De ziekenhuizen die nu door de bocht zijn, zijn de ziekenhuisgroepen Bangkok, Vibhavadi, Samitivej, Phyatai, Bangpakok en Kasemrad. De directeur van Bangkok Hospital zegt dat er een tekort is aan eerste-hulpartsen. In het hele land werken er tweehonderd, van wie honderd in dienst zijn van het Bangkok Hospital. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Chinese toeristen dienen niet in het openbaar in hun neus te peuteren, in vijvers te urineren of een reddingsvest uit een vliegtuig mee te nemen. Dit zijn enkele waarschuwingen uit het 64 pagina’s tellende Guidebook for Civilised Tourism, dat is uitgegeven door de National Tourism Administration. Volgens vice-premier Wang Yang zorgt het onbeschaafd bedrag van zijn landgenoten, die steeds vaker naar het buitenland reizen, voor een slecht image van China.
In februari ontstond veel beroering op de social media omdat een Chinese vrouw in een druk restaurant in Hong Kong haar zoon (het bericht noemt geen leeftijd) had laten urineren in een fles.
De Chinese regering heeft eerder richtlijnen uitgegeven, onder andere tijdens de Olympische Spelen, maar de huidige gids is de meest uitgebreide.
– Informeer de bevolking over de infrastructurele projecten die met de 2 biljoen baht worden gefinancierd. Dit drukt de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) de regering op het hart.
ACT-president Pramon Sutivong vindt dat de informatieplicht moet worden vastgelegd in een voorschrift van het kantoor van de premier. Precies moet worden omschreven welk soort informatie dient te worden vrijgegeven. Volgens Pramon zijn sommige overheidsdiensten zonder zo’n voorschrift niet bereid informatie te geven of ze zeggen dat de informatie vertrouwelijk is.
Pramon sprak gisteren met minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) en Chadchart Sittipunt (Transport). Kittiratt is voorzitter van een commissie die zich over de projecten buigt. De commissie gaat inspecteurs selecteren die de projecten controleren. Die mogen daarin geen belangen hebben. Kittiratt zegt dat de projecten conform de anti-corruptiewet worden uitgevoerd. (Zie pagina Over corruptie)
– De 129.000 vluchtelingen uit Myanmar, die in verschillende kampen langs de grens wonen, kunnen voorlopig nog niet terugkeren omdat de ‘conditions do not exist for an organised return’, aldus het Border Consortium (TBC), een humanitaire organisatie die sinds 1984 hulp verleent, de Thaise en Myanmarese regering en de vluchtelingenorganisatie van de VN. Gisteren publiceerde het TBC zijn zesmaandelijks rapport, waarin deze weinig optimische mededeling staat.
Naar schatting leven in het Zuidoosten van Myanmar nog eens 400.000 vluchtelingen en verder werken in Thailand 2,5 miljoen migranten met en zonder geldige papieren. Wanneer de vluchtelingenkampen langs de grens worden gesloten, komen de vluchtelingen in Myanmar zelf ook voor repatriëring in aanmerking. Het TBC bereidt de vluchtelingen op repatriëring voor middels beroepstrainingen, employment experiences en community governance [?].
– Het kantoor van de procureur-generaal (OAG) gaat twaalf leidinggevenden van Philip Morris vervolgen omdat ze tussen 2003 en 2007 de waarde van geïmporteerde sigaretten van Marlboro en L&M uit de Filippijnen te laag hebben opgegeven, zodat het bedrijf minder accijns hoefde te betalen. Dat zou de overheid 68 miljard baht aan gederfde belastinginkomsten hebben gekost.
Het Department of Special Investigation deed eerder aangifte tegen de verdachten, maar het OM besloot toen hen niet te vervolgen. De DSI onderbouwde daarna de zaak beter met juridische argumenten en leverde het resultaat daarvan vorig jaar bij het OAG in.
– Een succesje voor milieuactiviste Watcharee Paolangthong. Evenals de rechtbank acht het gerechtshof haar niet schuldig aan smaad. De eigenaar van een energiecentrale in Chachoengsao had in 2009 aangifte tegen haar gedaan. Watcharee kritiseerde destijds in een tv-interview de uitgevoerde milieu-effectrapportage van de centrale. Ze deed haar uitspraken, toen omwonenden tegen het project protesteerden.
– Wanneer gaat de regering nu eens de ILO Convention 87 en 98 ratificeren? Het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC) dringt er al sinds 1992 op aan en herhaalt maar eens zijn oproep. De verdragen geven arbeiders het recht te vergaderen en te onderhandelen; de regering mag niet het recht van vergadering van vakbonden beperken.
De Thaise Labour Relations Act van 1975 bevat geen regels die arbeiders bij het vormen van een vakbond beschermt, alhoewel vorige regeringen altijd beweerden dat de wet wel het recht daarop erkent. Volgens Manus Kosol, voorzitter van het National Congress of Thai Labour, gebruiken werkgevers mazen in de wet om werknemers te ontslaan, die een vakbond willen oprichten. Maandag krijgt de regering een brief van de TLSC met de vraag of de verdragen geratificeerd gaan worden. Wanneer de regering geen duidelijk antwoord geeft, wordt mogelijk een rally georganiseerd.
– Het aanvankelijk doel van de controversiële Mae Wong dam was het tekort aan water op te lossen, niet het voorkomen van overstromingen, zegt Sueb Nakhasathien, de man van de protestwandeltocht. Minister Plodprasop Suraswadi verdedigt de dam daarentegen als bescherming tegen overstromingen. Het irrigatie-argument heeft hij laten vallen.
De dam is gepland in nationaal park Mae Wong en zou ten koste gaan van de habitat van in het wild levende tijgers (zie verder dossier). Het stuwmeer krijgt een capaciteit van 200 miljoen kubieke meter water, oftewel 30 tot 40 procent van het water dat nu de Sakae Krang rivier instroomt [ik mag aannemen via de Mae Wong rivier]. Volgens Sueb is er een beter alternatief, maar het artikel vermeldt niet welk.
Supot Tovichakchaikul, secretaris-generaal van het kantoor van het National Water and Flood Management Committee, erkent dat de dam niet alle overstromingsproblemen oplost, maar wel de gevolgen van het waterstromen uit het Noorden verzacht. Het kabinet is al akkoord gegaan met de bouw. Minister Plodprasop heeft beloofd dat er een nieuwe studie naar de dam komt. Er is al een milieu-effectrapportage gedaan, maar die is volgens de tegenstanders onvolledig. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Vier soldaten zijn gisteren bij een bomaanslag in Krong Pinang (Yala) om het leven gekomen. Ze reden in een gewapend voertuig dat door de kracht van de explosie van de weg werd geblazen. Twee soldaten stierven ter plaatse, twee bezweken later in het ziekenhuis aan hun verwondingen.
Kort na de aanslag reed een pickup truck de krater in, die de bom in de weg had geslagen. De inzittenden, een man en twee kinderen, raakten gewond. De bom woog 30 tot 50 kilo en was verstopt onder het wegdek.
In Sai Buri (Pattani) is een 29-jarige man doodgeschoten. Hij stond aan de kant van de weg te wachten totdat een vriend hem zou ophalen, en werd door de duopassagier van een voorbij rijdende motorfietser met een gericht schot in zijn hoofd gedood. Het slachtoffer was in 2003 gearresteerd wegens overtreding van de veiligheidswet en later vrijgelaten.
De regering heeft onderhandelaars naar Zweden [?] gestuurd om te onderhandelen met twee splintergroepen die in Pattani actief zijn. Een legerbron zegt niet zeker te weten of ze mogen aanschuiven bij de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep BRN, die deze maand worden hervat. Eerder zei de Thaise delegatieleider dat twee groepen zouden aanschuiven.
– Het OM gaat de voortvluchtige ex-monnik Wirapol Sukphol (van de video met de privéjet) vervolgen wegens seks met een minderjarige. De monnik verwekte bij haar een kind, dat nu 11 jaar is. Naar de monnik is onderzoek gedaan door het Department of Special Investigation. De DSI heeft bij het OM een waslijst aan beschuldigingen gedeponeerd, waaronder fraude, belastingontduiking, doodslag en het witwassen van geld.
– In Pak Thong Chai (Nakhon Ratchasima) heeft de politie in zijn cabine de chauffeur van een tankwagen gevonden, wiens nek was doorgesneden. Uit de tankwagen ontbrak 2.100 liter brandstof. De politie vermoedt dat de chauffeur door een bende is gedwongen de brandstof over te hevelen, waarna hij vermoord werd.
Privilege cards lijkt het ministerie van Transport een goed idee om alleen mensen met een laag inkomen te laten profiteren van gratis openbaar vervoer. Thans kan iedereen gebruikmaken van de regeling die dinsdag door het kabinet tot eind maart is verlengd. Die geldt voor 800 BMA-bussen op 73 routes in Bangkok en enkele derdeklas treinen.
– In een moeras in Chum Phae (Khon Kaen) is gisteren het naakte lichaam van een 46-jarige vrouw gevonden. Ze had diepe snijwonden in haar nek en maag en haar geslachtsdelen waren verminkt. Haar kleding lag in de buurt. De vrouw was dakloos en hield zich in leven met het verkopen van oud ijzer.
– Artsen en academici vragen de regering de abortuspil te legaliseren. Die wordt nu als veilig beschouwd dus er is geen reden de import ervan te verbieden.
– Aan het strand van Kata (Phuket) is het lichaam van een Chinese man aangespoeld. De man was er maandag samen met een vriend gaan zwemmen ondanks de rode waarschuwingsvlag. Een reddingswerker zag kans de vriend te redden, maar het slachtoffer was verdwenen.
Commentaar
– Karen dorpelingen in Mae Jaem, genesteld in een weelderige vallei en omringd door hoge bergen en eeuwig groene bossen in Chiang Mai, hebben beloofd zich collectief van het leven te beroven als de regering de bouw van de Mae Jaem dam doorzet. ‘We gaan liever snel dood dan langzaam’, vat een Karen moeder het protest kernachtig samen.

Mae Jaem is een van de 21 dammen – de regering heeft het over reservoirs – die in het kader van het watermanagementprogramma van 350 miljard baht gebouwd gaan worden. De dam dient ter voorkoming van overstromingen van de benedenstroom van de Mae Jaem rivier.
Wacht even, schrijft Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse column in Bangkok Post. Wat is dit voor gebrabbel? Mae Jaem wordt door de bosautoriteiten geclassificeerd als een eerste klas regen opvanggebied. Het past perfect in het beleid van de regering om bossen te conserveren zodat ze overstromingen en erosie voorkomen. Waarom zou je dat kostbare woud dan kappen?
Er valt relatief weinig regen in het gebied en de voorgestelde dam zal water van slechts drie zijrivieren van de Mae Jaem rivier opvangen. De waterstroom tegenhouden zal alleen maar tot droogte benedenstrooms leiden, vooral in het droge seizoen. Maar de dam gaat wel ten koste van drie dorpen en zet akkers en wegen in drie aangrenzende dorpen gedeeltelijk onder water. Bovendien wordt de dam gebouwd op een actieve breuklijn. Wat denken de dammenbouwers?
Net als voor de andere dammen heeft de bestuursrechter bevolen dat eerst milieu-effectrapportages dienen te worden uitgevoerd. Sanitsuda heeft er weinig fiducie in en de dorpelingen blijkbaar ook niet. Vandaar dat ze de feiten nu zelf vertellen. Alles wat ze willen, is gehoord te worden zodat het verstand het wint en ze niet als laatste poging de toekomst van hun kinderen veilig te stellen, zelfmoord hoeven te plegen. (Bron: Bangkok Post, 2 oktober 2013) (Zie pagina Mae Jaem dam)
Politiek nieuws
– Premier Yingluck kan het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat bij de koning inleveren, zodat hij zijn handtekening kan zetten. Het Constitutionele Hof heeft daar gisteren geen stokje voor gestoken. Het veegde een verzoekschrift van twee Democratische senatoren van tafel met als argument dat er geen reden of tijdsdwang is, die een rechterlijk verbod rechtvaardigen. Het Hof motiveerde dit met een verwijzing naar een eerdere uitspraak toen het weigerde het parlementaire debat over het wijzigingsvoorstel stil te leggen.

Het wijzigingsvoorstel werd zaterdag in derde en laatste lezing door het parlement aangenomen. Premier Yingluck heeft haar handtekening er al onder gezet en heeft 20 dagen de tijd om het bij het secretariaat van de koning in te leveren. De monarch heeft daarna 90 dagen de tijd om te tekenen. Wanneer die termijn wordt overschreden, moet het parlement het voorstel opnieuw behandelen.
De strijd voor het Constitutionele Hof is nog niet afgelopen, want het Hof nam gisteren een verzoekschrift van een Democratisch parlementslid in behandeling, waarin betoogd wordt dat het voorstel in strijd is met de grondwet, omdat sommige Pheu Thai-parlementsleden namens collega’s hebben gestemd. [Eerder schreef de krant één PT-er.] Een bron bij het Hof zegt dat het Hof binnen 90 dagen vonnis wijst, zodat de koning niet in verlegenheid wordt gebracht. Dit verzoekschrift maakt wel kans van slagen.
Oppositiepartij Democraten heeft premier Yingluck opnieuw gevraagd het wetsvoorstel nog niet bij de koning in te leveren en te wachten op de uitspraak van het Hof. (Zie pagina Grondwetwijziging)
[Toelichting: In feite is een keiharde machtsstrijd aan de gang tussen regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten. Als de wet in werking treedt, kan Pheu Thai haar machtsbasis in de Senaat vergroten en dat heeft voordelen bij de benoeming van leden van onafhankelijke organisaties. Oppositiepartij Democraten is zwaar in de minderheid in het parlement en probeert telkens langs juridische weg de regering de voet dwars te zetten.]
Economisch nieuws
– De inflatie in september bedroeg 1,42 procent op jaarbasis en dat is het laagste percentage in 46 maanden. Omdat de stijging maar blijft afnemen, heeft de regering haar target voor dit jaar bijgesteld van 2,8-3,2 naar 2,1-2,6 procent. Dat dankt ze aan de gematigde olieprijzen en de sterke baht. Het inflatiepercentage wordt berekend op basis van 450 consumenten items. In december 2012 was die hoogst met 3,6 procent.

En dan hanteert het ministerie ook nog een core inflation (exclusief olieprijzen en vers voedsel). Dat percentage is gebaseerd op 312 producten en diensten. Vorige maand steeg het met 0,61 procent op jaarbasis, waarmee het binnen de bandbreedte van 0,5 tot 3 procent bleef van de Bank of Thailand.
Het gemiddelde inflatiepercentage over de eerste negen maanden van dit jaar bedroeg 2,36 procent op jaarbasis en van de kerninflatie 1,07 procent.
– In Bangkok Post van woensdag een terugblik op het hypotheeksysteem voor rijst. Over het meeste heb ik al uittentreure geschreven, maar nieuw is voor mij het antwoord op de vraag: Hoe is het mogelijk dat vorig jaar 7 miljoen ton rijst is geëxporteerd, terwijl de regering de paddy van de boeren voor een bovenmarktprijs van 40 tot 50 procent heeft opgekocht?
Het antwoord is: die rijst lekt via vier bedrijven, die als tussenhandel fungeren, uit de regeringsvoorraad. En die bedrijven verkopen de rijst vervolgens door aan lokale handelaren en exporteurs. Volgens Nipon Poapongsakorn, beleidsanalist aan het Thailand Development Research Institute, moeten die tussenhandelaren een grote korting krijgen. Details over deze transacties zijn geheim.
Al even geheim zijn de contracten die de regering zou hebben gesloten met enkele buitenlanden over rijstverkopen. En de minister van Handel durft met droge ogen te beweren dat het hypotheeksysteem de afgelopen 2 jaar een verlies van 80 tot 100 miljard baht heeft opgeleverd, terwijl mevrouw Supa (zie hiervoor) 400 miljard baht noemde.
Aan het begin van het hypotheeksysteem, 2 jaar geleden, was de wereldhandelsprijs van rijst $600 per ton, nu circa $450. Omgerekend naar gepelde rijst betaalt de regering voor een ton $800. (Zie pagina Rijst 2)

Overstromingen: 40 fabrieken en 14 OTOP-bedrijven onder water
2 oktober – Niet alleen de bewoners in 32 provincies worden geteisterd door overstromingen, maar ook 40 fabrieken en 14 bedrijven, die OTOP-producten verkopen, hebben last van het water. Het ministerie van Industrie schat de schade op 4 miljoen baht.
De getroffen fabrieken staan in Ubon Ratchatani (9), Si Sa Ket (13), Surin (1), Nakhon Nayok (4), Prachin Buri (5), Chanthaburi (1) en Suphan Buri (6). Daarvan hebben 16 de productie stilgelegd. De Otop-bedrijven zijn gevestigd in Nakhon Nayok (4), Suphan Buri (5) en Prachin Buri (5). Otop (One Tambon One Product) is een programma waarbij dorpen zich specialiseren op één product. De Otop-organisatie verzorgt de distributie en marketing.
De Industrial Estate Authority of Thailand (IEAT) houdt de industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani scherp in de gaten, alsmede de terreinen langs de Chao Praya en Tha Chin rivier in Greater Bangkok. Volgens IEAT-gouverneur Verapong Chaiperm is de situatie nog niet kritiek. Hij baseert zijn optimisme op de hoeveelheid water die door beide rivieren stroomt en het waterpeil rond de terreinen.
Minister Prasert Boonchaisuk (Industrie) verwacht niet dat de zes industrieterreinen in Ayutthaya en Pathum Thani, zoals in 2011, overstromen omdat ze allemaal worden beschermd door vloedwallen. Industrieterrein 304 Industrial Park in de zwaar getroffen provincie Prachin Buri is volgens Nattapon Nattasomboon, directeur-generaal van het Industrial Works Department, veilig.
Prasert heeft opdracht gegeven er rapid-installation mobile dams in gereed te brengen. Twee mobiele dammen met een lengte van 20 kilometer, elk 1,20 meter hoog, liggen klaar. Het terrein wordt niet beschermd door dijken, maar heeft het voordeel dat het relatief hoog ligt. De minister ontkent berichten dat het onder water is gelopen.
De weg naar de fabriek van Daicel Safety Systems staat onder water. Vrijdag stond het water op 11,1 meter boven zeeniveau, inmiddels op 10,6 meter. Twee andere industrieterreinen in de provincie blijven zeker droog. Het ministerie van Industrie heeft een war room geopend om de situatie te monitoren.
Ander overstromingsnieuws
De WFMC (watermanagement commissie) overweegt een deel van het Khlong Bang Kruan kanaal in de provincie Prachin Buri om te leiden via velden in de districten Kabin Buri en Sri Maha Phot om het water sneller af te voeren nar de Bang Pakong rivier. Het graven van het  52 kilometer lange kanaal kost 3 miljard baht.

Volgens minister Plodprasop Suraswadi, voorzitter van de WFMC, vermindert de wateroverlast in de provincie binnen zeven dagen; ‘wanneer het niet meer regent’, voegt hij scherp aan toe. Hij bracht gisteren een bezoek aan de zwaar getroffen provincie.
Minister Prasert bracht gisteren een bezoek aan 304 Industrial Park. Hij kreeg er een briefing over de genomen maatregelen. De minister heeft het Industrial Works Department en het Prachin Buri Industrial Office opdracht gegeven in samenwerking met de IEAT het toezicht op het terrein te verscherpen.
Het kabinet heeft zijn ambtenaren aan het werk gezet met de opdracht uit te zoeken of er een ministerie van Water moet komen. Volgens Plodprasop is zo’n ministerie nodig om de overstromingsproblemen aan te pakken en de projecten te superviseren die worden gefinancierd uit het budget van 350 miljard baht.
Tyfoon Wusit, die in Vietnam heeft huisgehouden, is inmiddels verzwakt tot een lagedrukgebied. De bewoners van het boven-Noorden kunnen derhalve opgelucht ademhalen. Er zal ook minder water in enkele grote reservoirs lopen. De dammen lozen nu 400 kubieke meter water per seconde, een hoeveelheid die de Pasak rivier met gemak aan kan, aldus Plodprasop. Enkele dammen loosden eerder meer water, waardoor delen van het stroomgebied van de Chao Praya onder water liepen.
In Ayutthaya hebben acht districten te maken met wateroverlast: 29.140 huishoudens met 97.324 personen zijn getroffen. Het water is er gestegen naar 1 tot 2 meter en in lager gelegen gebieden staat het nog hoger.
In de stad Phra Nakhon Si Ayutthaya worden de vloedwallen langs de U-Thong Road en terreinen tegenover Wat Na Phrameru versterkt. De komende dagen worden hier overstromingen verwacht.
Foto: Water wordt uit het industrieterrein Bangpa-in in Ayutthaya gepompt.

Woensdag 2 oktober
– Het Constitutionele Hof heeft het vandaag niet gemakkelijk. Het moet beslissen of het wetsvoorstel ter wijziging van de verkiezing van de Senaat, dat inmiddels is ondertekend door premier Yingluck, naar de koning kan. Elk besluit is controversieel. Wanneer het Hof er een stokje voor steekt, staat regeringspartij Pheu Thai op zijn achterste benen; wanneer het Hof dat niet doet, is oppositiepartij Democraten in alle staten.
Het verzoek om het indienen van het voorstel bij de koning te verbieden is gedaan door twee senatoren, nadat de Staten Generaal van Thailand (Huis van Afgevaardigden plus Senaat) zaterdag in derde lezing het voorstel goedkeurden. Fluitje van een centje want Pheu Thai heeft er een ruime meerderheid. Volgens de twee senatoren is het in strijd met de grondwet omdat het huidige democratisch systeem de nek wordt omgedraaid.
Pheu Thai dreigt de opponenten op basis van de Strafwet voor de rechter te slepen alsmede de rechters van het Hof aan te klagen als ze niet haar zin krijgt. Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, dringt er bij het Hof op aan de trias politica (scheiding der machten) te respecteren.
Maar dat is nog niet alles. Een groep van veertig senatoren en Democratische parlementsleden heeft ook een verzoekschrift ingediend, nu om het wetsvoorstel zelf te schorsen. Volgens de Raad van State kan het voorstel juridisch door de beugel. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Foto: De gezichten van de rechters zijn om begrijpelijke redenen onherkenbaar gemaakt.
– Voor de Amerikaanse ambassade en het consulaat in Chiang Mai is het vandaag business as usual, ondanks de sluiting van Amerikaanse regeringsdiensten nadat Republikeinen en Democraten de begrotingsdeal maandag goedkeuring onthielden. Voor projecten die door US-Aid worden gesubsidieerd, hebben de Amerikaanse budgetproblemen geen gevolgen, omdat de gelden voor 3 tot 5 jaar zijn goedgekeurd. Organisaties die via het National Endowment for Democracy worden gefinancierd, kunnen er wel last van hebben.
Siri Karncharoendee, lid van het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand, verwacht niet dat de Amerikaanse problemen erg veel invloed op de Thaise financiële markten zullen hebben, omdat ze van tijdelijke aard zijn.
– Ze dachten er goud ter waarde van 300 miljoen aan te treffen, maar de kluis in de bank was leeg. Dus konden ambtenaren van het Anti-Money Laundering Office (Amlo) onverrichterzake terug naar kantoor. Amlo ontkent dat eigen personeel heeft gelekt, maar zegt wel dat informatie over de raid is gedeeld met het Department of Special Investigation. De kluis was voor het laatst geopend in mei.
De raid hield verband met de BTW-oplichtingszaak, die de regering 4 miljard baht aan gederfde belastinginkomsten heeft gekost. Vijf personen worden ervan verdacht met nepbedrijven en nepfacturen (niet afgedragen) BTW te hebben teruggevraagd.
Geen goud dus, maar Amlo kon wel beslag leggen op twee condo’s ter waarde van 15 en 11 miljoen baht en tientallen percelen, die eigendom van de verdachten zijn. (Zie pagina Over corruptie)
– De vredesgesprekken met verzetsgroep BRN worden deze maand hervat en mogelijk schuiven twee andere verzetsgroepen aan. De BRN gaat hen vragen de volgende vergadering over drie weken bij te wonen. De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut wil de namen niet bekendmaken, maar hij meent wel dat ze zich schuldig aan gewelddaden maken. Hij verwacht dat hun deelname zal leiden tot een verbetering van de geweldssituatie in de drie zuidelijke provincies.
Het kabinet heeft gisteren het groene licht gegeven voor verhoging van de vergoeding aan onderwijzers en onderwijspersoneel die in het Zuiden werken. Hun gevarentoeslag gaat van 2.500 naar 3.500 baht. Er komt ook een toelage voor verbetering van de onderwijskwaliteit.
Verder nam het kabinet het principebesluit 120 miljoen baht uit te trekken voor scholen en de bouw van 41 futsalstadions, ook in het Zuiden.
– Praten de minister en staatssecretaris van Onderwijs niet met elkaar? De minister vindt het geen goed idee om leerlingen een waardebon voor de aanschaf van een tablet te geven, een idee dat vorige week door de staatssecretaris op een conferentie werd gelanceerd. Een waardebon vergroot de sociale kloof, zegt hij, omdat rijkere ouders een duurder exemplaar kunnen aanschaffen. De staatssecretaris opperde het idee om problemen met de aanbesteding en verspreiding te omzeilen.
De minister erkent dat de distributie niet van een leien dakje gaat ‘omdat we aan veel regels moeten voldoen’. Dit schooljaar hadden de leerlingen van Prathom 1 en Mathayom 1 de tablets in juni moeten krijgen, maar dat gebeurt pas volgende maand.
De president van het Parent-Youth Network for Education Reform vraagt zich af wat het beleid is wanneer ouders de coupons niet gebruiken. Een moeder van een Prathom-1 leerling zegt dat veel leerlingen al een iPad hebben, die superieur is aan de uitgedeelde tablets. De waardebon zou alleen naar arme gezinnen moeten gaan, vindt ze. (Zie pagina Onderwijs)
– Hoeveel water kan het beoogde stuwmeer achter de controversiële Mae Wong dam in het gelijknamige nationaal park bevatten? Het Royal Irrigation Department zegt 258 miljoen kubieke meter water, Sueb Nakhasathien (de man van de protestwandeltocht) heeft een rekensommetje gemaakt en komt op 100 miljoen kubieke meter, waardoor veel minder land zou kunnen worden geïrrigeerd. De gemaakte EHIA (milieu- en gezondheids effectrapportage die het RID-cijfer noemt) moet volgens hem over. Bovendien besteedt die te weinig aandacht aan de milieugevolgen.
De door Mcot geschorste tv-documentaire over de wandeltocht wordt alsnog op 12 oktober uitgezonden. Het bestuur vond die eenzijdig en heeft de producent gevraagd wederhoor toe te voegen. Of dat gebeurt, vermeldt het artikel niet. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Enkele overheidsziekenhuizen zijn begonnen het P4P-beloningssysteem voor artsen te hanteren, alhoewel het ministerie van Volksgezondheid nog nadenkt over een alternatief dat de Rural Doctors Society heeft voorgesteld. P4P staat voor pay-for-performance oftewel prestatiebeloning. Thans worden plattelandsartsen betaald op basis van hun standplaats. De helft daarvan wordt vervangen door P4P. De tegenstanders van P4P zeggen dat het systeem een extra last vormt omdat elke medische handeling moet worden geadministreerd.
– De bekend geelhemdleider Sondhi Limthongkul, die aan de wieg van de geelhemdbeweging stond, is wegens majesteitsschennis door het gerechtshof veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Sondhi werd eerder door de rechtbank vrijgesproken. Sondhi citeerde in een toespraak in 2008 Daranee Charnchoengsilpakul, beter bekend als Da Torpedo, en dat had hij beter niet kunnen doen, want Da Torpedo kreeg in 2011 een gevangenisstraf van 15 jaar wegens majesteitsschennis. Sondhi gaat in beroep.
– De voormalige minister van ICT en zijn permanent secretaris worden niet met terugwerkende kracht uit hun functie ontzet. Gisteren overleefden ze de stemming in de Senaat over hun impeachment. De National Anti-Corruption Commission had het tweetal van plichtsverzuim beschuldigd omdat ze in 2008 Thaksins bedrijf Shin Corp bevoordeelden en de staat schade hadden berokkend.
– De regeling voor gratis bus- en treinritten is door het kabinet verlengd tot eind maart volgend jaar. De regeling geldt voor 800 BMA-bussen op 73 routes in Bangkok en enkele derdeklas treinen. Geen goedkope regeling want die kost de BMA 1,5 miljard baht en de SRT 532 miljoen baht.
– De anti-rook beweging heeft er nieuwe club bij. Gisteren zag de National Alliance for Tobacco Control het licht, een club van artsen en academici. De vorming is een reactie op het gesteggel momenteel over de grootte van de gezondheidswaarschuwing op sigarettenpakjes. Het ministerie van Volksgezondheid eist dat ze van 55 naar 85 procent van het oppervlakte gaan, tabaksfabrikanten hebben er via de bestuursrechter voorlopig een stokje voor kunnen steken.
Commentaar
– De noodpakketten die aan de slachtoffers van de overstromingen in Prachin Buri zijn uitgedeeld, droegen de tronie van een misdadiger, die op de vlucht is. Eenmaal raden wie ik bedoel. Inderdaad, oud-premier Thaksin die in ballingschap in Dubai leeft, nadat hij tot 2 jaar gevangenisstraf is veroordeeld.

Het bijbelwoord ‘Laat uw rechterhand niet weten, wat uw linkerhand doet’ is blijkbaar ook niet aan hem besteed, maar dat verbaast me niets. De noodpakketten en ook platbodems waren betaald door Thaksin en het United Front for Democracy against Dictatorship (=roodhemden).  (Bron: Ingezonden brief, Bangkok Post, 1 oktober 2013)
Economisch nieuws
– Vijfhonderd websites bieden tussen 26 november en 3 december kortingen tot 80 procent op hun producten tijdens de Thailand Online Mega Sale 2013. Verwacht wordt dat die week voor 90 miljard baht wordt verkocht. De campagne heeft tot doel klanten te stimuleren vaker online inkopen te doen. Van de 25 miljoen Thaise internetgebruikers winkelt slechts 10 procent online, maar elk jaar wordt wel een groei van 20 procent geboekt.

Struikelblokken zijn het beperkt aantal producten dat online beschikbaar is en ontbrekend vertrouwen van de consument. Thaise consumenten hebben in het algemeen geen vertrouwen in transacties via e-commerce. Het Electronic Transactions Development Agency is van plan een centrum op te zetten ter bescherming van online-shoppers.
Uit een onderzoek onder 2.000 online shoppers in Thailand, Indonesië, Taiwan en en Maleisië is gebleken dat 78 procent niet tevreden met haar aankoop is.

Overstromingen: Wutip trekt Thailand binnen
1 oktober – Negentien provincies in het Noordoosten en Noorden krijgen vandaag te maken met zware regens en storm met mogelijk aardverschuivingen als gevolg. Ze worden veroorzaakt door de tyfoon Wutip (vlinder), die als tropische depressie via Nakhon Phanom Thailand binnentrekt. De tyfoon heeft in Vietnam zwaar huisgehouden; tienduizenden mensen zijn er uit de kustgebieden geëvacueerd. China meldt dat zeventig vissers in de Zuid-Chinese zee worden vermist.
De provincies die het voor hun kiezen krijgen, zijn Mukdahan, Bung Kan, Nakhon Phanom, Sakon Nakhon, Udon Thani, Nong Khai, Loei, Kalasin en Nong Bua Lamphu in het Noordoosten en Nan, Uttaradit, Phrae, Phayao, Lampang, Lamphun, Chiang Rai, Chiang Mai, Mae Hong Son en Tak in het Noorden.
Premier Yingluck bezocht gisteren Si Sa Ket en Ubon Ratchatani. Ze heeft alle betrokken diensten opdracht gegeven zich op de storm van vandaag voor te bereiden. De premier zag ook een lichtpuntje: dankzij de regen lopen de stuwmeren vol en dat is weer goed om het droge seizoen door te komen.
Uit 32 provincies zijn nu overstromingen gemeld en 22 personen zijn om het leven gekomen bij incidenten, die aan de overstromingen worden toegeschreven. De Pasak Jolasid dam in Lop Buri gaat door met extra water lozen. Hierdoor stijgt het waterpeil van de Pasak rivier in Saraburi met 65 centimeter en de Chao Praya in het district Tha Rua (Ayutthaya) met 1,1 meter. Verwacht wordt dat Wutip geen gevolgen heeft voor de situatie in provincie Prachin Buri, die geteisterd wordt door overstromingen omdat water uit buurprovincie Sa Kaeo maar blijft binnenstromen.
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok liet gisteren via Twitter weten zich zorgen te maken over het waterpeil van het stuwmeer Pasak Jolasid. Dat bedraagt 107 procent. Hij maakt zich ook zorgen over run-off uit het Noorden, waardoor het waterpeil van de Chao Praya zal stijgen. ‘Paniek is nog niet nodig, maar we moeten wel oppassen’, twitterde hij. Na 2011 is begonnen langs de oevers van de rivier een vloedwering van 77 kilometer aan te brengen.  Daarvan ontbreekt nog 700 meter, wat betekent dat sommige wijken langs de rivier gevaar lopen.
Foto: Muang in de provincie Prachin Buri.

Dinsdag 1 oktober
– Bewoners van Bang Ka Cher (Rayong), een vissersdorp ten noorden van het gebied waar eind juli olie aanspoelde, zeggen nog steeds last te hebben van de olielekkage. Ze zeggen dat ze aanzienlijk minder vis vangen en op het Mae Ramphung strand spoelen elke dag olieballetjes aan. Er worden ook omhulsels van jonge inktvis gevonden, wat volgens academici wijst op chemische verontreiniging van het zeewater.
Sommige vissers denken eraan met vissen te stoppen en een baan als bouwvakker te zoeken. Enkele visrestaurants hebben tijdelijk de deuren gesloten. Veel vissers vinden het bedrag van 30.000 baht dat boosdoener PTTGC als schadevergoeding heeft uitgekeerd, te laag. Dat vindt ook Ecological and Recovery Thailand, die zegt dat de schade maanden kan voortduren. De dorpelingen overwegen via de rechter een hogere vergoeding af te dwingen.
Chaturat Iam-woranirand, president van de lokale Small-Scale Fishery Association, zegt dat de overheid de verkeerde prioriteiten stelt. Ze probeert het toerisme te herstellen, maar ze zou zich om het maritieme milieu moeten bekommeren.
Inmiddels hebben 32.000 mensen hun handtekening gezet onder een petitie waarin de regering wordt gevraagd een nieuw en ditmaal onafhankelijk onderzoek naar de olielekkage in te stellen. Eind augustus is de petitie ingediend; het ministerie van Energie broedt op een reactie. Kort na de ramp concludeerde een commissie dat het bedrijf geen blaam trof en adequaat reageerde.
– De rechters van het Constitutionele Hof zijn door vice-minister-president Phongthep Thepkanchana gesouffleerd hoe ze moeten vonnissen over twee petities van Democratische senatoren en parlementsleden. Ze moeten van tafel geveegd worden, omdat het grondwetsartikel waarop de Democraten zich baseren, betrekking heeft op ‘algemene’ wetten en niet op wijziging van de grondwet. Phongthep waarschuwt het Hof niet zijn bevoegdheid te overschrijden en zich niet te bemoeien met het wetgevend proces.

Een groep van 40 senatoren en Democraten uit het Huis van Afgevaardigden hebben het Hof gevraagd te beoordelen of het wijzigingsvoorstel voor de samenstelling van de Senaat door de beugel kan. Het voorstel is zaterdag in derde en laatste lezing goedgekeurd door een gezamenlijke vergadering van beide kamers.
Premier Yingluck dient het binnen 20 dagen ter ondertekening aan de koning voor te leggen, die vervolgens 90 dagen de tijd heeft te contrasigneren. Gebeurt dat niet, dan moet het parlement het voorstel opnieuw behandelen. Naar verluidt zou Yingluck het voorstel vandaag bij de koning deponeren. De Democraten hebben haar gevraagd te wachten op de uitspraak van het Hof.
De belangrijkste wijzigingen van het omstreden voorstel zijn: het aantal zetels wordt uitgebreid van 150 naar 200, de Senaat wordt in zijn geheel gekozen in plaats van voor de helft benoemd, familieleden van parlementsleden mogen zich voortaan ook kandideren en senatoren mogen twee achtereenvolgende termijnen dienen. Bij deze laatste wijziging is volgens de Democraten sprake van een belangenconflict omdat de senatoren die het voorstel hebben ingediend, ervan profiteren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Geldgebrek leidt soms tot creatieve oplossingen. Het ministerie van Onderwijs speelt met de gedachte leerlingen niet meer een tablet PC te geven, maar een waardebon van 3.000 baht. Voor dat bedrag kunnen ze een tablet kopen die bruikbaar in de klas is. En wanneer ouders zich dat kunnen veroorloven, kunnen ze een zwaardere tablet kopen. Het voorstel lost ook de problemen met de distributie op. Internationale tabletproducenten steunen het idee. (Zie pagina Onderwijs)
– Een man die gezocht werd in verband met de bomaanslag op een trein, vorig jaar in Narathiwat, is in Rueso (Narathiwat) door veiligheidstroepen doodgeschoten. Drie gecombineerde eenheden belegerden gisteren een huis in het dorp Bucho Bongo, waar de man zich schuil zou houden en dat klopte. Nadat de man het vuur op de belegeraars had geopend, werd hij zelf met vier welgerichte schoten naar het hiernamaals gestuurd.
Bij de aanslag op de trein kwam een dorpsvrijwilliger om het leven en raakten zestien passagiers gewond. De aanval werd uitgevoerd door achttien militanten; tegen vier loopt een arrestatiebevel.
– Vijf jongeren in Muang zijn gisteren aangehouden en hun motorfietsen zijn in beslag genomen. Ze hadden zaterdag een monnik op diens ochtendronde belaagd en een van hen had de monnik geschopt waardoor zijn bedelnap op de grond viel. Hij heeft tegen de politie verklaard dat hij dronken was.
– De Women’s Health Advocacy Foundation verzamelt opinies van inwoners van Bangkok over het wetsvoorstel dat seksuele gezondheid en vruchtbaarheid regelt. Het voorstel kreeg 10 jaar geleden het groene licht van het kabinet, maar de Raad van State wees het af. De stichting wil het nu als burgervoorstel inbrengen. Het is al op enkele hoorzittingen besproken.
Het voorstel beoogt een eind te maken aan het grote aantal tienerzwangerschapen en (illegale) abortussen. Meisjes die zwanger worden terwijl ze op school zitten en nu vaak van school worden gestuurd, zouden hun studie voortaan mogen voortzetten. Vooral het regelen van abortus is lastig, omdat artsen vaak weigeren die uit te voeren waardoor de vrouw het illegale circuit induikt.
– En weer wordt het leger verantwoordelijk gehouden voor de dood van demonstranten tijdens de roodhemdongeregeldheden in 2010. De Bangkok South Criminal Court achtte dat gisteren bewezen voor twee doden in april. Ze werden op 10 april voor de Satree Withaya school aan de Din Daeng Road neergelegd. Wie precies schoot, kon de rechtbank niet vaststellen. De nabestaanden willen dat wel weten.
De rechtbank heeft al eerder het leger in het beklaagdenbankje gezet. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha verdedigt zijn manschappen. Hij vindt dat definitieve conclusies pas kunnen worden getrokken als de rechtsgang is voltooid.

– ’t Is echt een gebed zonder end, de aanschaf van 3.183 bussen voor het gemeentelijk vervoerbedrijf BMTA van Bangkok, want de vorige regering worstelde er al mee. De (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) zegt nu dat er 3 miljard baht van het budget van 13 miljard baht af kan. De bussen zijn ‘overpriced´, wat naar mijn bescheiden mening gelezen dient te worden als: een deel van de prijs bestaat uit steekpenningen.
Tijdens een discussie gisteren, georganiseerd door de National Anti-Corruption Commission, noemde ACT-directeur Mana Nimitmongkol de terms of reference ‘flawed’ (besmet, er zit een luchtje aan). Er ontbreekt een mediaanprijs; er wordt alleen verwezen naar verkoopprijzen in Europa, China en Japan. ACT is een organisatie, bestaande uit bedrijven en belangenorganisaties.
Staatssecretaris Prin Suvanadat (Transport) zei gisteren dat de referentieprijs van een gewone bus 3,8 miljoen baht bedraagt en van een air-conditioned bus 4,5 miljoen baht. De bussen gaan op aardgas rijden. Het wagenpark van de BMTA is zwaar verouderd, met name de niet-airconditioned bussen. (Zie pagina Over corruptie)
– Duizend boeren die maïs verbouwen, hebben gisteren voor het Provinciehuis van Phayao gedemonstreerd. Ze eisen meer poen voor hun maïs. De boeren zijn van plan er te blijven tot ze hun zin krijgen. Dat betekent: 7 baht per kilo maïs met een vochtigheidsgraad van 30 procent. De politie heeft twee compagnieën ingezet om de orde te bewaren.
– Tien voormalige politieagenten uit Chumphon draaien de bak in, omdat ze in 2007 vier verdachten van drugstranacties een bekentenis hebben afgedwongen en hen hebben afgeperst. Ze moeten de slachtoffers ook elk 100.000 baht betalen. De tien werden schuldig bevonden aan kidnapping en mishandeling.
– Nog vijf maanden en het misdrijf zou verjaard zijn, maar zoveel geluk had gigolo Veerasak Iempongsa (40) niet. Hij mag negen jaar brommen omdat hij in 1993 in Tokyo een 33-jarige vrouw had vermoord. De vrouw zou de draak met hem hebben gestoken en hem een ‘straathond’ hebben genoemd, waarna Veerasak een mes in haar nek dreef en er met haar geld en kostbaarheden vandoor ging.
– Het hoofd van de politie in het district Bung Na Rang (Phichit) krijgt een strafoverplaatsing, omdat hij onvoldoende is opgetreden tegen de sekshandel, met name handel waarbij minderjarige meisjes waren betrokken. Twee anderen van zijn bureau zijn ook overgeplaatst.
– De politie heeft vijf Chinezen aangehouden, die ervan worden verdacht zakenmensen in China 100 miljoen baht afhandig te hebben gemaakt. Ze waren naar Thailand gevlucht om arrestatie in China te voorkomen. De zes (één zag kans te vluchten) benaderden bedrijven met het dreigement hun computersysteem en websites met virussen te besmetten.
Economisch nieuws
– Aan grootste plannen (zie hogesnelheidslijnen) en grote woorden geen gebrek in Thailand. Ratchadamnoen Klang Avenue moet de Champs Elysees van Azië worden. Op dat plan, ontwikkeld door de National Economic and Social Development Board (NESDB), speelt het Crown Property Bureau (CPB) in met een masterplan om zijn eigendommen in Rattanokosin Island, en met name langs Ratchadamnoen Avenue, te renoveren.

Het plan van de NESDB gaat uit van vier functies voor de brede avenue: koninklijke ceremonies, een weg voor cultuur, een model van een bewoonbare stad en een interessant knooppunt van toeristische attracties.
Het CPB borduurt op die functies voort. ‘Ratchadamnoen Avenue moet een toeristische bestemming van wereldklasse worden, vergelijkbaar met steden als Parijs, Londen en Milaan’, zegt Weena Porananont, hoofd afdeling speciale projecten van het CPB. ‘Het is een heel belangrijke weg die met veel historische gebieden in verbinding staat, zoals het koninklijk paleis, het nationaal museum, Loha Prasat en de Anata Samakhon Throne Hall. Dus onze gebouwen langs de weg moeten behoorlijk worden geconserveerd.’
Ook de CPB gaat uit van vier zones: een eerste blok voor kunst en cultuur met de Rattakosin Exhibition Hall en een centrum voor hedendaagse kunst; een tweede zone rond het Democracy Monument met restaurants en boekwinkels; in de derde zone bouwt de gemeente Bangkok een centrale bibliotheek en de vierde zone heeft een winkelbestemming. Het gebouw van het Government Lottery Office wordt gesloopt om plaats te maken voor het Museum of King Bhumibol.
Of het allemaal gaat lukken, is de vraag want veel gebouwen zijn verhuurd. Sommige worden bewoond, andere zijn verhuurd maar niet in gebruik. Veel overheidsdiensten hebben er ook onderdak, maar de meeste verhuizen geleidelijk.
– China nodigt Thaise investeerders uit om in Zhanjiang een gezamenlijk industrieterrein te ontwikkelen. Het terrein bevindt zich thans in de planningsfase. Zhanjiang is geen onbekend gebied voor Thaise bedrijven, want de agrarische gigant Charoen Pokphand heeft er al veel geïnvesteerd. Het terrein richt zich op industrieën als de visverwerkende industrie en elektrische apparaten.
Xu Ningning, secretaris-generaal van de China-Asean Business Council, is momenteel op bezoek in Thailand [of op bezoek geweest]. Hij heeft met minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) en Niwatthamrong Bunsongphaisan over het Chinese plan gesproken. Xu bracht ook een bezoek aan de Thai-Chinese Rayong Industrial Zone, waar zestig Chinese bedrijven zijn gevestigd. Dit terrein is een joint venture van de Chinese Holley Group en Amata Corp, Thailands grootste ontwikkelaar van bedrijfsterreinen.
– De Kamer van Koophandel in Phitsanulok denkt dat de provincie een vitale rol kan spelen na de aanleg van de hogesnelheidslijn en de inwerkingtreding van de Asean Economic Community eind 2015. Volgens vice-secretaris-generaal Viroj Jirattikanchote steunen de meeste mensen de hogesnelheidslijn omdat die bijdraagt aan een herverdeling van het inkomen in de provincie.
De KvK promoot momenteel de provincie als medisch knooppunt voor patiënten uit Myanmar. Ze heeft haar collega’s in Mawlaminye uitgenodigd om in oktober een bezoek te brengen aan de ziekenhuizen in de provincie.
De particuliere sector wil een derde busstation en een logistiek centrum in Phitsanulok om de Noord-Zuid en de Oost-West corridor te versterken. Die N-Z corridor vormt een verbinding tussen het noorden van Thailand en het zuiden van China; de O-W corridor verbindt Mae Sot en Phitsanulok met Laos en Danang in Vietnam. Het nieuwe station en centrum worden gefinancierd uit de 2 biljoen baht, die de regering voor infrastructurele werken wil lenen.

 

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties