Thais nieuws 27-30 november 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De voorgaande maanden vind je in het menu Thailand 2013. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidszorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathian, Thailand steekt zich diep in de schulden, Mae Wong dam, Mae Jaem dam, Don Sahong dam, n

Breaking News 30 november
Anti-regerings demonstranten hebben zaterdagmiddag op drie plaatsen het prikkeldraad bij het Government House weggehaald. Ze plaatsten eerst zandzakken over het prikkeldraad om verder te
komen en mieterden daarna grote bossen in de Phadung Krung Kasem khlong. Zondag willen ze het regeringscentrum belegeren. De politie aan de andere kant van de betonnen barrière waarschuwde dat traangas gebruikt zou worden als ze binnendrongen. Later werd ook bij Wat Benchamabophit, een rustplaats van oproerpolitie, prikkeldraad verwijderd.
– De ongeregeldheden bij het Rajamangala stadion hebben aan één persoon het leven gekost. Vijf personen raakten gewond, van wie drie met schotwonden in het ziekenhuis zijn opgenomen. Een verslaggever van Bangkok Post zegt rond 8 uur geweerschoten te hebben gehoord en iets wat op een explosie leek.
– 750.000 intergebruikers moeten noodgedwongen met hun duimen draaien, want de elektriciteit bij TOT Plc data centre is om 7 uur vanavond uitgevallen. Voor de 5.000 geldautomaten die TOT bedient, heeft de storing geen gevolgen. Het is niet duidelijk of de storing veroorzaakt is door demonstranten, zoals bij CAT Telecom eerder vandaag. Om 9 uur was het zaakje nog niet gerepareerd.
Bij schermutselingen in de buuurt van het Rajamangala stadion, waar de roodhemden een rally houden, zijn een taxi en een bus beschadigd door anti-regerings demonstranten. Eén persoon raakte gewond bij de gevechten. De politie heeft kans gezien de vechtersbazen te scheiden. Een deel van de Ramkhamhaeng weg is afgesloten.
Wanneer de regering niet in staat is openbare gebouwen behoorlijk te beschermen, zullen de roodhemden laten zien wat ‘people power’ werkelijk betekent. Dit zei UDD-voorzitter Tida Tawornseth vanavond naar aanleiding van opmerkingen van premier Yingluck dat de politie ‘soepel’ zal optreden bij de bescherming van overheidsgebouwen.
Internet en internationale verbindingen zijn vanmiddag 2 uur buiten bedrijf geweest omdat demonstranten de stroomtoevoer naar telecombedrijf CAT hadden afgesloten. Backup generatoren namen de stroomvoorziening over.
Het Rajamangala stadion, waar de roodhemden een rally houden is zo goed als volgestroomd. Ook de tribunes tonen rood. En zoals altijd worden de nieuwsitems in het tv-journaal onderbroken door reclame, onder andere voor Pedigree.
Tv-journaal kanaal 7 toont beelden van gevechten in Ramkhamhaeng bij het Rajamangala stadion. Anti-regerings demonstranten vechten er met roodhemden. Voot alle duidelijkheid: elders wordt niet gevochten en wordt er vreedzaam gedemonstreerd.
Demonstranten hebben vanochtend kort het kantoor van het Department of Special  Investigation (de Thaise FBI) belegerd. Ze drongen het terrein op en plaatsten een symbolisch slot op de deur van het gebouw. DSI-hoofd Tarit Pengdith zegt dat het personeel maandag niet mee doet aan de door actieleider Suthep uitgeroepen algemene ambtenarenstaking. Als voorzorgsmaatregel zijn belangrijke documenten, bewijsmateriaal, vuurwapens enz in veiligheid gebracht.
Roodhemdleider Jatuporn Prompan heeft vandaag gewaarschuwd dat een groep anti-regeringsgezinde studenten van de Ramkhamhaeng universiteit van plan was bij het stadion bijeen te komen. De leiders van zowel roodhemden als anti-regeringsgroepen zeggen hun supporters opdracht te hebben de andere partij niet uit te dagen.
Duizenden roodhemden uit Nakhon Ratchasima, Phitsanulok, UdonThani , Nakhon Phanom, Ubon Ratchatani en Prachuap Khiri Khan zijn in bussen, minibusjes en met eigen vervoer onderweg naar Bangkok om de UDD-rally in het Rajamangala stadion te versterken. Ze zeggen er te blijven tot de anti-regerings demonstraties ophouden.
Vier mannen in het zwart gekleed hebben donderdag geprobeerd de zoon (10) van premier Yingluck te belagen. Ze zaten in een pickup truck die voor de school was geparkeerd, maar vertrokken nadat een bewaker had gevraagd wat ze daar deden. Sommige ouders zouden de jongen met gefluit begroeten wanneer hij op school komt. De school waarin de jongen bijles krijgt, zou een bombedreiging hebben ontvangen. (Bron: Khaosod)
De eerste groepen demonstranten zijn vanochtend naar hun actiedoelen vertrokken: de hoofdkantoren van twee telecom bedrijven, TOT (Telephone Organisation of Thailand) en CAT (Communications Authority of Thailand). De minister van ICT liet vrijdag al weten dat een backup systeem in gereedheid is gebracht voor het geval de demonstranten de gebouwen bezetten. Hij drong er bij hen op aan de dienstverlening niet te ontregelen.

Actieleider Suthep: De volksrevolutie gaat beginnen
30 november – Zondag staat het te gebeuren: de ‘totale machtsovername’ en het begin van de ‘volksrevolutie’. ‘Het is tijd voor echte actie’, zei actieleider Suthep Thaugsuban gisteravond tegen zijn achterban in het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana Road, dat deels bezet is.

Die ‘revolutie’ wordt geleid door – houd u even vast – het People’s Committee for Thailand’s Absolute Democracy under the Constitutional Monarchy’, een groep van 24 mannen die bij de presentatie triomfantelijk de armen hieven.
Zondag is het de bedoeling dat de hoofdbureaus van het gemeentelijk en landelijk politiekorps worden belegerd, het (zwaar bewaakte) Government House, vier ministeries en twee telecom bedrijven. Vanaf maandag is een algemene staking van overheidspersoneel uitgeroepen met uitzondering van de Administrative Court, het Constitutionele Hof, het leger, Thai Airways International, de spoorwegen en het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok.
Vice-minister-president Pracha Promnok, belast met het veiligheidsbeleid, waarschuwt de bevolking dat Suthep de wet overtreedt. ‘Zijn acties hebben het land schade berokkend en niemand weet hoeveel schade die nog in de toekomst zullen opleveren. De mensen moeten goed nadenken voordat ze aan een rally deelnemen.’
Pracha zei dat de autoriteiten ‘vreedzame, niet gewelddadige maatregelen’ zullen nemen. ‘De regering erkent het recht van de mensen om hun mening te uiten maar die rechten en vrijheden in de praktijk brengen, moet binnen de wettelijke grenzen blijven.’
Een zelfde waarschuwing uitte minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken) naar aanleiding van Suthep’s oproep aan de mensen in het land om meer Provinciehuizen te belegeren. Charupong riep de provinciale gouverneurs op de mensen in hun provincies te vragen de protesten te mijden. Hij wees erop dat de acties van Suthep strafrechtelijke vergrijpen zijn, waarop zware straffen staan.
Oppositieleider Abhisit probeerde gisteren enkele kreukels glad te strijken. Hij ontkende dat zijn partij (de Democraten) met Suthep had gebroken. We streven naar hetzelfde doel, maar we proberen ze op een verschillende manier te bereiken, zei hij. Abhisit deed ook luchtig over de aanval van Suthep op Korn Chatikavanij, voormalig minister van Financiën in het kabinet Abhisit. Die had de bezetting van het ministerie van Financiën afgekeurd en dat schoot in het verkeerde keelgat van Suthep. Korn moet zijn mond houden anders kan hij ‘troubles in his life’ verwachten, had Suthep gezegd. Abhisit: ‘The issue is already in the past.’

Zaterdag 30 november
– Eén foto zegt meer dan duizend woorden, luidt een bekende uitdrukking, maar foto’s kunnen ook liegen, zelfs als ze niet ge-Photoshopt zijn. Neem nu deze foto van kinderen van het Rajavithi Home for Girls, op bezoek bij het ministerie van Social Development and Human Security.

Wat doen die kinderen daar? Worden ze misbruikt als menselijk schild tegen de demonstranten die op dat moment het ministerie belegerden? Natuurlijk stonden de social media na publicatie van de foto bol van verontwaardigde reacties, want iemand zal eens de moeite nemen om uit te zoeken hoe de vork in de steel zit.
Wat was het geval? De leerlingen maakten een uitstapje naar het ministerie, dat al lang tevoren gepland was. De groep op de foto kreeg te horen wat het ministerie doet, een groep die elders in het gebouw was, nam deel aan activiteiten [?]. Niets bijzonders dus, gewoon een educatief schoolreisje. Zo komen geruchten dus in de wereld.
Niettemin maakt Wallop Tankananurak, secretaris-generaal van de Children Creation Foundation, die de foto met afkeurend commentaar zou hebben verspreid, zich zorgen over kinderen die worden meegenomen naar rally’s. Ze zijn zowel gesignaleerd op de Ratchadamnoen Avenue bij de anti-regerings rally als in het Rajamangala stadion, waar de roodhemden zijn neergestreken.
‘Protest locaties zijn geen plaatsen voor kinderen’, zegt hij. ‘Als iemand die voor kinderen werkt, ben ik daar niet gelukkig mee. Ik zeg tegen iedereen dat ze demonstranten moeten vertellen hun kinderen niet mee te nemen, niet totdat ze opgegroeid zijn en hun eigen beslissingen kunnen nemen.’
Sappasit Khumparan, directeur van het Centre for the Protection of Children’s Rights Foundation, vindt eveneens dat kinderen jonger dan 15 jaar niet thuis horen op rallyterreinen. Ook al omdat er door de sprekers nogal ruwe taal wordt gebruikt. ‘Dat is de manier waarop ze de menigte vasthouden. Jonge kinderen begrijpen dat niet. Ze zijn niet groot genoeg om hun eigen oordeel te vormen over wat ze horen.’
– Actieleider Suthep Thaugsuban zou tot een dialoog bereid moeten zijn om een uitweg uit de politieke crisis te zoeken, zegt Sunai Phasuk, senior-researcher voor Thailand bij Human Rights Watch. Dat is de enige praktische manier om te voorkomen dat de huidige spanningen in geweld ontaarden. Sunai beschouwt de schermutselingen tussen roodhemden en demonstranten in Pathum Thani en Maha Sarakham donderdag als een teken dat de situatie gevaarlijk kan escaleren.
Sunai zei dit gisteren op een forum, georganiseerd door de Foreign Correspondents’ Club of Thailand. Over het incident waarbij een Duitse journalist werd belaagd, merkte hij op dat dit niet satelliet tv-kanaal BlueSky, een spreekbuis van oppositiepartij Democraten, kan worden kwalijk genomen. Het deed niet meer dan het incident verslaan. Hij zei verder ongelukkig te zijn met de gebeurtenissen bij tv-kanaal 3. Demonstranten eisten er dat de bekende nieuwsanchor Sorayuth Suthasanajinda op een fluitje blies als teken van instemming met de protesten.
– Zo’n tweeduizend demonstranten belaagden gisteren in Chanthaburi het Provinciehuis. Ze kregen versterking van high school leerlingen. Enkelen vielen flauw en er was sprake van enig duw- en trekwerk toen ze door een politiecordon probeerden te breken. Een uur later marcheerde een groep roodhemden naar het Provinciehuis. De politie dirigeerde hen naar een andere ruimte zodat schermutselingen uitbleven.
In Rayong verbraken demonstranten het toegangshek van het Provinciehuis. De bewaking kwam niet in actie en de demonstranten vertrokken nadien weer.
De andere incidenten (Samut Prakan, Pathum Thani en Maha Sarakham) zijn al gemeld in eerdere Breaking News-items.
– De bekende groep van veertig (kritische) senatoren dringt er bij premier Yingluck op aan het Huis van Afgevaardigden te ontbinden of ontslag te nemen. En ze roepen de Shinawatra clan op haar handen van de politiek af te trekken ‘ter wille van de vrede in het land’.
‘Mevrouw Yingluck dient te beseffen dat haar oudere broer verantwoordelijk is voor de politieke crisis, die het land al een tiental jaar uit balans brengt omdat hij via zijn familieleden invloed blijft uitoefenen’, zegt Surachai Liangboonertchai, tweede senaatsvoorzitter en één van de veertig. ‘Thaksin gebruikt Yingluck als marionet premier’ en dat verklaart de woede van de bevolking tegen het zogeheten ‘Thaksin regime’.
‘De premier en haar familieleden dienen offers te brengen ter wille van ’s lands belangen en vrede in de samenleving, alhoewel dat voor hen pijnlijk kan zijn. Ze moeten beloven dat ze zich direct noch indirect met de politiek zullen bemoeien.’
– Japan, Frankrijk en Cambodja maken zich zorgen over de politieke situatie in Thailand, aldus een verklaring van die landen. Tot nu toe hebben acht landen en twee internationale organisaties verklaringen uitgegeven met een soortgelijke boodschap. Ze pleiten voor onderhandelingen om de situatie te normaliseren.
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft alle ambassades en vertegenwoordigers van internationale organisaties uitgenodigd voor een briefing op maandag. Gisteren had de Britse ambassadeur een onderhoud met Yingluck.
– De auto van de broer van protestleider Samdin Lertbut, voorman van het Dhamma Army, is donderdagavond in brand gestoken. De wagen stond geparkeerd voor het huis van Samdin’s moeder. Kort voordat de brand uitbrak, hebben getuigen bij het huis het geluid van een motorfiets gehoord.
– Een 26-jarige man, die zijn ouders (61 en 56 jaar) had gedood, is gisteren in zijn woning in Don Muang (Bangkok) aangehouden. Hij had hun lichamen in het ouderlijk huis in Muang (Kamphaeng Phet) verborgen. Het echtpaar moet dagen geleden zijn gedood, omdat de lichamen in een verregaande staat van ontbinding waren, toen de politie ze vond.
Volgens de politie heeft de verdachte bekend. Hij verklaarde zijn ouders te hebben doodgeschoten omdat ze hem regelmatig berispten. Zijn vader zou hem eens met een geweer hebben bedreigd.
– Een hoorzitting over de aanleg van een waterweg in Kanchanaburi is gisteren door de gouverneur afgebroken, nadat demonstranten onder leiding van twee Democratische parlementsleden er slaags waren geraakt met een cordon van tweehonderd man van de oproerpolitie en de organisatoren waren gevlucht.
Na bemiddeling door de gouverneur mochten enkelen de zaal in waar de hoorzitting werd gehouden en daar hun bezwaren toelichten. [Of de organisatie toen al was vertrokken, vermeldt het bericht niet] De parlementariërs betoogden dat de regering niet meer bevoegd is omdat ze het vonnis van het Constitutionele Hof (in de senaatszaak) heeft verworpen. Daarom dient het waterwegproject te worden ingetrokken. De aanleg maakt deel uit van de waterwerken waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard baht heeft uitgetrokken. In 36 provincies worden daarover hoorzittingen gehouden.
– Zes bouwvakkers zijn om het leven gekomen en drie anderen zijn gewond geraakt, toen een gebouw van drie verdiepingen, in aanbouw op een berghelling in Chiang Mai, donderdagavond instortte. De lichamen zijn gisteren geborgen.
– De procureur-generaal buigt zich over verzoeken het Constitutionele Hof te vragen om te beoordelen of de anti-regeringsbeweging van Suthep Thaugsuban in strijd is met artikel 68 van de grondwet. Dit artikel verbiedt pogingen de monarchie omver te werpen en pogingen om in strijd met de grondwet de macht te grijpen. De krant vermeldt niet wie die verzoeken heeft gedaan. Het Hof zou de demonstranten ook moeten bevelen de regeringsgebouwen, die ze bezet houden, te ontruimen.
– De Bangkok South Criminal Court heeft niet kunnen vaststellen wie verantwoordelijk is voor de dood van drie roodhemden op 19 mei 2010 bij Lumpini park. Twee werden in het park doodgeschoten en een bij het standbeeld van koning Rama VI net buiten het park. In het park en bij het politiebureau van Lumpini stonden soldaten op wacht, maar de rechtbank weet niet of zij geschoten hebben.
– De bevolking moet niet in paniek raken wanneer ze volgende week troepenbewegingen ziet, want dat zijn troepen op weg naar Hua Hin in verband met de verjaardag van de koning op 5 december.
– Vanaf morgen rijden de treinen weer ongestoord naar Chiang Mai. De werkzaamheden aan het spoor, die in september begonnen, zijn inmiddels (met vertraging) beëindigd. Driehonderd kilometer is onderhanden genomen om te voorkomen dat treinen er ontsporen. (Zie pagina Spoorwegen)
– Het parlement dat donderdag op reces ging, vergadert vanaf 21 december weer. [Eerder berichten repten over volgend jaar.]
Economisch nieuws
– Tot 10 december wordt in tentoonstellingscomplex Impact Muang Thong Thani de 30ste Thailand International Motor Expo gehouden. Organisator Inter-Media Consultant Co verwacht indrukwekkende verkoopcijfers, hoewel minder dan vorig jaar toen kopers van een eerste auto gebruik konden maken van een regeling voor belastingteruggave.

President Kwanchai Paphatphong noemt een aantal van 50.000 voertuigen ter waarde van 50 miljard baht. Hij denkt niet dat de expo last heeft van de anti-regerings demonstraties zolang die vreedzaam blijven. Het complex bevindt zich niet ver van het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana Road, waar demonstranten zijn neergestreken.
Het concept van dit jaar is Innovative Energies-World-Changing Vehicles, waarbij de nadruk ligt op klimaatverandering en energierisico’s. Vijf autofabrikanten presenteren hun innovatieve voertuigen. In totaal tonen 38 auto- en motormerken hun voertuigen op 85.000 vierkante meter.
Vorig jaar trok de expo 1,65 miljoen bezoekers, 25,6 procent meer dan een jaar eerder. Er werden 85.904 orders geplaatst, waarmee een bedrag van 76 miljard baht was gemoeid. 2011 was een slecht jaar vanwege de overstromingen. Toen werden 27.021 orders geplaatst.
– Siam Commercial Bank heeft haar prognose van de exportgroei dit jaar teruggebracht van 1,5 naar 0,5 procent, een half procent meer dan de prognose van de National Economic and Social Developement die de groei op nul stelt tegen eerder 5 procent. De eerste tien maanden van dit jaar is de export met 0,02 procent op jaarbasis gekrompen. De resterende twee maanden zullen naar verwachting een kleine groei te zien geven van 0,5 procent.
Het Economic Intelligence Center van SCB is optimistisch over het economisch herstel in de VS en China, dat de export in december zou kunnen versterken. Daarvan profiteren voornamelijk de computer en elektronische componenten industrie.
– Thai AirAsia en Nok Air gaan de komende maanden op hun toestellen breedband beschikbaar maken als toevoeging aan hun ‘otherwise meagre in-flight services’, zoals de krant schrijft. TAA heeft haar vloot van Airbus 320 toestellen al uitgerust met WiFi en is in gesprek met twee providers om de service te activeren. Breedband wordt volgend jaar geïntroduceerd.
Voor gebruik van WiFi moeten passagiers extra betalen; volgens een bron zou het 100 baht tijdens een binnenlandse vlucht kosten. Een industriebron vraagt zich af of er op korte vluchten, zoals van een uur tussen Bangkok en Chiang Mai, wel belangstelling bestaat voor het gebruik van WiFi, tenzij die gratis is. Op langere vluchten zal er zeker vraag naar zijn, denkt hij. Wereldwijd is WiFi op drieduizend toestellen beschikbaar. Verwacht wordt dat dit aantal naar 15.000 in 2012 stijgt.

Breaking News 29 november
– De voor 14 en 15 december geplande Red Bull-Singha Race of Champions (ROC) staat op losse schroeven. Evenals vorig jaar vindt de ROC plaats in het Rajamangala stadion, maar dat is nu in gebruik door de roodhemden. De nieuwe GP2 kampioen Fabio Leimer en Formule 1 legend Michael Schumacher hadden al toegezegd deel te nemen aan de competitie, waarbij in wagens van hetzelfde type wordt gereden. Mogelijk wordt het evenement tot volgend jaar maart uitgesteld.
– De Thai Chamber of Commerce en de Board of Trade of Thailand zijn bereid te bemiddelen bij gesprekken tussen de autoriteiten en anti-regerings demonstranten. Ze stellen voor om een forum te houden met de twee partijen en vertegenwoordigers van de particuliere sector, onderwijsinstellingen en mediaorganisaties.

Uit een peiling onder 130 provinciale kamers van koophandel en handelsorganisaties is gebleken dat 60 procent een voorstander is van ontbinding van het parlement. De rest wil dat er eerst wordt gepraat. Financiële verliezen als gevolg van de onrust zijn nog niet gemeld.
– Actieleider Suthep Thaugsuban zegt dat zondag het Governement House en de hoofdbureaus van de gemeente-  en landelijke politie belegerd gaan worden. Volgens Suthep wordt zondagavond de victorie behaald. Hij roept zijn achterban op om 10.45 uur te verzamelen. Maandag staat een algemene staking op het programma, met uitzondering van Thai Airways, de spoorwegen en het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok.
Het terrein voor het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Nok Avenue is vandaag twee uur bezet geweest. In de loop van de middag keerden de demonstranten weer terug naar hun rallybasis. Het hek dat opengebroken was, is hersteld. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha eist dat beide partijen het leger erbuiten houden. Hij dringt aan op een snelle en vreedzame oplossing. Wanneer geweld  dreigt, is het leger bereid mensen te beschermen.
Anti-regerings demonstranten zijn bij het Provinciehuis in Samut Prakan in botsing gekomen met roodhemden. Drie personen raakten gewond. De twee groepen scholden elkaar uit en gooiden (plastic) waterflessen naar elkaar. De politie maakte een eind aan de ruzie.
Demonstranten marcheren vandaag naar het hoofdkwartier van regeringspartij Pheu Thai. De politie staat er met 300 man klaar. Een aantal demonstranten is het gelukt het hek voor het hoofdkwartier van het leger te openen. Ze zijn gewaarschuwd het gebouw niet binnen te gaan. Democratisch parlementslid Korn Chatikavanij marcheert met een groep demonstranten van BTS station Asok naar de Amerikaanse ambassade om daar een brief te overhandigen. In de brief wordt de regering Yingluck onrechtmatig genoemd. Korn kreeg gisteren op zijn kop van actieleider Suthep omdat hij kritiek had op de bezetting van het ministerie van Financiën.
Wanneer actieleider Suthep Thaugsuban wordt gearresteerd, neemt de boeddhistische monnik Luang Pu Buddha Isara, de abt van Wat or Noi in Nakhon Pathom, de leiding over van de anti-regerings protesten. Hij zei dit donderdagavond in een speech, waarin hij sterk afzette tegen de regering Yingluck. Ook een monnik kan de beweging leiden die moet leiden tot beëindiging van het ‘Thaksin regime’, aldus Lung Pu. Hij daagde het hoofd van het Department of Special Investigation uit voor hem ook een arrestatiebevel aan te vragen, omdat hij ook verantwoordelijk is voor een illegale bijeenkomst van meer dan tien personen.
BBC verslaggeving is een lachertje, aldus een ingezonden brief vandaag in Bangkok Post. De schrijver luisterde dinsdag naar een radio-uitzending waarin een Brit beweerde dat het hele land in vuur en vlam staat met geweld in elke uithoek. De interviewer slikte het allemaal voor zoete koek. Ik weet niet hoe de Nederlandse media over de protesten berichten, maar mijn pappenheimers kennende zou het me verbazen wanneer het anders was. Journalisten zijn gek op rellen.

Yingluck wil praten, Suthep wil niet praten
29 november – Yingluck wil praten, Suthep wil niet praten. Meer valt er eigenlijk niet te zeggen over de stand van zaken na gisteren. Premier Yingluck riep de demonstranten op hun protesten te beëindigen. Ze is bereid met hen te onderhandelen om ‘oplossingen te zoeken die voor alle partijen acceptabel zijn’.

Maar Suthep Thaugsuban, ex-Democratische parlementslid en nu hét gezicht en dé stem van de demonstranten, is onverzettelijk. ‘We praten niet: niet met Yingluck, niet met de regering of met een van haar vertegenwoordigers. Ons enige doel is dat er een einde komt aan het “Thaksin regime” in Thailand’, zegt hij, doelend op de vermeende invloed van oud-premier Thaksin en zijn familie op de Thaise politiek.
Behalve de Shinawatra-clan kreeg ook zijn partijgenoot Korn Chatikavanij er gisteravond van langs. De Democraat en voormalig minister van Financiën in het (vorige) kabinet Abhisit had namelijk publiekelijk verklaard ongelukkig te zijn met de bezetting van het ministerie van Financiën. Suthep waarschuwde hem de Civil Movement for Democracy (de naam waaronder diverse groepen nu opereren) niet te kritiseren anders kan hij ‘trouble in his life’ verwachten.
Suthep herhaalde zijn voorstel voor het instellen van een ‘volksparlement’, een idee dat door Yingluck van tafel is geveegd. ‘Mijn regering wil geen politieke spelletjes spelen die het land schade berokkenen. De regering is bereid naar voorstellen en eisen van alle groepen te luisteren, maar een volksraad kan met de huidige grondwet niet gerealiseerd worden.’
Oppositieleider Abhisit, die zich tot nu toe op de achtergrond hield, zei gisteren dat Yingluck niet het recht heeft een eind aan de protesten te eisen. Ze heeft ook geen recht om met de demonstranten te onderhandelen; het enige wat haar volgens Abhisit te doen staat, is aftreden.
VN secretaris-generaal Ban Ki-moon heeft de strijdende partijen opgeroepen hun meningsverschillen door een ‘echte dialoog en vreedzame middelen’ bij te leggen. Hij maakt zich zorgen over de toenemend spanningen in Bangkok.
Foto: Demonstranten bieden tevergeefs bloemen aan bij het ministerie van Defensie, want desoldaten kregen geen toestemming ze in ontvangst te nemen.

Vrijdag 29 november
– Ontbinding van het parlement, verkiezingen en onderhandelingen vormen de oplossing van de Council of University Presidents of Thailand voor de huidige politieke impasse. Voordat het Huis van Afgevaardigden echter wordt ontbonden, dienen de strijdende partijen te onderhandelen over de zes hete hangijzers, die het politieke conflict beheersen: grondwetwijzigingen, amnestie, lening van 2 biljoen baht (voor infrastructurele werken), de instelling van een hervormingscommissie, corruptie, acceptatie van besluiten van het Constitutionele Hof en het landsbestuur na ontbinding van het parlement.
Een groep academici onder leiding van de historici Nidhi Eoseewong en Charnvit Kasetsiri pleit voor een referendum over de grondwet en ontbinding van het Huis van Afgevaardigden. ‘Ontbinding van het Huis alleen lost het conflict niet op’, zegt Nidhi. ‘De regering moet de besluitvorming terugbrengen naar de bevolking. Zo’n oplossing houdt de parlementaire democratie overeind. Veel mensen hebben het vertrouwen in verkiezingen verloren. Elke regering die aan de macht komt, zal nooit een behoorlijke legitimiteit verwerven, en zal met meer protesten te maken krijgen.’
Nidhi vindt dit een betere oplossing dan het voorstel van actieleider Suthep voor een ‘volksparlement’. ‘Dat is te vaag om toe te passen.’
Charnvit is bang dat de spanningen kunnen leiden tot niet-democratische interventies, zoals een militaire coup of een verzoek om een door de koning benoemde regering, wanneer de impasse voortduurt.
– Niet alleen in Pathum Thani (foto), zoals gisteren gemeld in Breaking News (zie verder), maar ook in Maha Sarakham zijn roodhemden en anti-regerings demonstranten slaags geraakt. Demonstranten hadden zich daar voor het kantoor van de lerarencoöperatie verzameld en dat beviel blijkbaar roodhemden niet die in twee pickup trucks arriveerden. Een vrouw zou enkele demonstranten met een vlaggenstok hadden verwond. De politie kwam tussenbeide en voorkwam dat de zaak uit de hand liep.
In tegenstelling tot wat gisteren werd gemeld, is niet alleen elektriciteit maar ook water van het hoofdbureau van de Royal Thai Police afgesloten geweest. Dat zou twee uur hebben geduurd. Het nabijgelegen Police General Hospital werd niet getroffen door de stroomonderbreking. Eén agent werd geraakt door een schot met een katapult. De demonstranten trokken aan het begin van de avond aan hun kuierlatten.
– Gebouw B van het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana Road werd gisteren om veiligheidsredenen gesloten omdat de demonstranten woensdag bezit hadden genomen van de begane grond. In het gebouw zijn diverse diensten gevestigd, zoals de Kiesraad, het ministerie van ICT, het Lands Department, de Ombudsman en de National Human Rights Commission.
In andere gebouwen kon het werk doorgaan, zij het dat de ambtenaren last hadden van het luide gefluit van de demonstranten. De afdeling voorlichting moest verhuizen omdat twee ontvangstbalies waren bezet.
– Roodhemdleider Jatuporn Prompan verwacht dat de anti-regeringsprotesten tot 12 december duren. Op die dag moeten Suthep, de huidige actieleider, en oppositieleider Abhisit in de rechtbank opdraven. Zij zijn beschuldigd van moord vanwege hun rol in 2010. Het leger kreeg toen toestemming om met scherp te schieten.
Jatuporn verwacht dat het tweetal dan achter de tralies verdwijnt. Volgens hem zou Suthep aansturen op een militaire coup of een revolutie door een bevriende beweging, zoals de People’s Alliance for Democracy. [Bestaat die nog?]
– Thailand praat met de verkeerde opstandelingen. De regering zou met groepen moeten praten die een belangrijke rol in het zuidelijke conflict spelen. Dit zei Wan Kadir Jehman, voormalig hoofd van de afscheidingsbeweging Bersatu, gisteren op een forum, georganiseerd door de Thai Journalists Association en het Isra Instituut.
Wan Kadir zei dat de regering ‘underground’ diende te gaan om uit te zoeken met welke groepen het de moeite waard is om te praten, alhoewel hij erkende dat dit niet gemakkelijk zal zijn. De regering dient zich niet door één bepaalde groep te laten dicteren met wie ze praat. ‘Je moet begrijpen dat degenen die proberen te helpen dit uit eigenbelang doen. Denk niet dat ze het zomaar doen.’
Wan Kadir zei de vredesgesprekken, die in februari met verzetsgroep BRN begonnen, te steunen, maar die zullen negatieve resultaten opleveren wanneer met een groep wordt gepraat die niet actief is in het Zuiden. In Thailand opereren diverse groepen, waarvan de meeste op de achtergrond blijven en hun eisen niet bekend maken. Sommige groepen zouden zich tegen de vredesgesprekken verzetten.
Het volgende vredesgesprek is vanwege de politieke onrust voor onbepaalde tijd uitgesteld, zegt de Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut. Sinds februari is driemaal gepraat, de laatste keer in juni. Het volgende gesprek stond gepland voor begin volgende maand.
– De binnenstad van Trang is gisteren zwaar getroffen door overstromingen, nadat een rivierdijk het had begeven. De hoge waterstand in de Trang rivier werd veroorzaakt door een combinatie van vloed en run-off uit het nabijgelegen district Thung Son in Nakhon Si Thammarat.
Op sommige plaatsen in de stad bereikte het water een hoogte van 1,5 meter. Zes tambons in het district Muang liepen onder water, en enkele hoofd- en secondaire wegen raakten onbegaanbaar. Zeven scholen moesten de deuren sluiten. Soldaten en vrijwilligers deelden noodpakketten uit.
Aan de ellende komt nog geen einde; het Southern Meteorological Centre in Songkhla heeft voor zes provincies in het Zuiden een zwaarweerwaarschuwing uitgegeven. Vooral bewoners bij heuvels en waterwegen moeten op hun qui vive zijn. In de Golf van Thailand spookt het. Kleine bootjes kunnen maar beter aan de kant blijven. Het Thai Meteorological Department gaf voor zeven provincies een waarschuwing af. Die geldt tot maandag.
– Een Britse kickboxer is tot 25 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens de moord in 2010 op een voormalige Amerikaanse marinier. De twee hadden ruzie gekregen in een bar in Phuket. De verdachte was daarna naar Engeland gevlucht, maar dat leverde hem aan Thailand uit op basis van een eeuwenoud verdrag tussen beide landen. De man stond in Phuket bekend als ‘The Pitbull’.
– Het Department of Consular Affairs heeft zijn werkzaamheden hervat, die woensdag door demonstranten onmogelijk werden gemaakt. Toen demonstranten de elektriciteit afsloten van het kantoor van het Department of Special Investigation, zaten ze ook daar zonder stroom. De Metropolitan Electricity Authority sloot de elektra weer aan.
– Voormalig geelhemdleider Sondhi Limthongkul mag van de rechtbank niet het woord voeren tijdens de anti-regerings protesten. Hij zou daarme de voorwaarden van zijn borgtocht overtreden. Sondhi wordt vervolgd wegens de bezetting van Suvarnabhumi eind november 2008.
– Zeven gemeentescholen in Dusit en Pomprap Sattruphai (Bangkok) houden vandaag de deuren gesloten vanwege de straatprotesten. Afgezien van de veiligheid zijn ze ook moeilijk bereikbaar.
– Op 22 december worden in acht kiesdistricten tussentijdse verkiezingen gehouden om de parlementszetels op te vullen, die zijn vrijgekomen omdat negen parlementsleden van oppositiepartij Democraten ontslag hebben genomen. Ze deden dat om hun handen vrij te hebben bij de demonstraties. Het gaat om acht districtszetels en één landelijke zetel. De acht kunnen zich herkiesbaar stellen, de ander wordt opgevolgd door de volgende kandidaat op de kieslijst van de Democraten. De verkiezingen kosten 80 miljoen baht.
– Wat een smeulende sigarettenpeuk niet al kan aanrichten. Een man probeerde zijn peuk in een lege bierfles te doven, maar daar zat een firecracker in en die ontplofte. Vier personen in de kamer werden gewond, onder wie één ernstig.
Politiek nieuws
– Het door de Democraten aangevraagde censure debate is woensdagnacht geëindigd met twee gesneuvelde moties van wantrouwen. Hoe kan het ook anders, want de regeringscoalitie heeft een overweldigende meerderheid in het Huis van Afgevaardigden. Premier Yingluck en de minister van Binnenlandse Zaken kunnen dus gerust ademhalen als ze dat al niet deden.

Het debat nam twee dagen in beslag. Woensdag werd voornamelijk gesproken over het hypotheeksysteem voor rijst. De meeste parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai brachten de dinsdagnacht in het gebouw door uit angst dat ze door demonstranten zouden worden tegengehouden.
Economisch nieuws
– Geheel onverwacht heeft het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand de policy rate met een kwart projectpunt verlaagd naar 2,25 procent. Het is de tweede keer dat dit tarief, waarvan de banken hun rentetarieven afleiden, met een kwart procentpunt is verlaagd.

De lager dan verwachte economische groei en de voortgaande politieke spanningen waren voor de MPC de belangrijkste redenen om het tarief te verlagen. Andere overwegingen waren de zwakke export, verminderde binnenlandse bestedingen en een vertraging in openbare en particuliere investeringen.
De verrassende verlaging had direct effect op de beurs, want de SET index ging woensdag met 1,06 procent omhoog en sloot op 1.373,11 punten.
– De SET index zou in het ergste geval naar 1.200 kunnen duikelen, alhoewel de binnenlandse aandelen in voorgaande jaren weinig schade ondervonden van de straatprotesten, zegt CIMB Research.
Beslissend is of de National Anti-Corruption Commission besluit de 312 parlementsleden die voor het controversiële amnestievoorstel hebben gestemd, voordraagt voor ontheffing uit hun functie. In dat geval zouden de roodhemden de straat op kunnen gaan en bestaat de kans op een burgeroorlog, aldus CIMB analist Kasem Prunratanamala. Maar voor het ogenblik handhaaft CIMBR haar prognose van 1.500 punten aan het eind van 2014.
– Het bedrijfsleven lukt het niet een gezamenlijk standpunt over de politieke conflicten in te nemen. Wel wordt gevreesd dat de economie begin volgend jaar schade kan oplopen wanneer de protesten doorgaan.
De Thai Chamber of Commerce en de Federation of Thai Industries annuleerden woensdag abrupt geplande vergaderingen, bedoeld om over de problemen te praten. De FTI-voorzitter ontkent dat verschil van mening de reden van het uitstel is. ‘We hebben meer tijd nodig om te zien hoe de situatie zich ontwikkelt.’ De voorzitter wijst de bezetting van regeringsgebouwen af omdat procedures daardoor vertraagd kunnen worden. Met name exporteurs en importeurs zijn de dupe. Buitenlandse koper vragen zich al af of ze hun bestelde spullen op tijd krijgen. Mogelijk stappen ze naar andere leveranciers waarmee ze sinds de overstromingen in 2011 contact hebben.
Bantoon Lamsam van de Kasikorn Bank ziet nu al gevolgen voor de economie. De consumentenvraag loopt terug en investerders maken pas op de plaats in afwachting van de verdere ontwikkelingen.
– De credit rating van Thailand loopt vooralsnog geen gevaar door de politieke verwikkkelingen, laat Fitch Rating weten. Een verlaging zit er niet in, maar een verhoging evenmin. Fitch verwacht dat de protesten in de aanloop naar de verjaardag van de koning wel zullen uitsterven.
Het bureau wijst erop dat ongeregeldheden in en om Bangkok al sinds 2006 een kenmerk van Thailands politieke landschap zijn zonder dat die de onderliggende economische en financiële stabiliteit in gevaar hebben gebracht. Thailands economie is wel bestand tegen een stootje. Tussen 2008 en 2012 steeg het bruto binnenlands product met 3 procent en dat is hoger dan Fitch’s BBB gemiddelde van 2,6 procent.

Breaking News 28 november
– De gouverneur van Songkhla heeft zich niet aangesloten bij de anti-regeringsprotesten. De berichtgeving daarover klopt niet. De foutieve conclusie is getrokken op basis van een foto, waarop te zien is hoe hij staand op een vrachtwagen de demonstranten toespreekt. Maar hij probeerde hen te kalmeren en zei dat ze op het grasveld voor het Provinciehuis mochten komen. Een voorlichter van de provincie maakte dat vandaag bekend.
– Drie vrouwen in Pathum Thani, die anti-regering zijn, zeggen door roodhemden te zijn mishandeld. De pickup truck waarin ze zaten, werd beschadigd. Voor een winkelcentrum bij het Provinciehuis vonden schermutselingen plaats tussen tweehonderd roodhemden en honderd anti-regerings demonstranten. De politie herstelde met tweehonderd man de orde.
– Ook in het land wordt nog steeds gedemonstreerd. In Nakhon Ratchasima trokken 1.500 demonstranten naar het Provinciehuis, dat door 550 man wordt bewaakt. De gouverneur beloofde na enig aandringen met de demonstranten samen te werken en vroeg hen goed voor het Provinciehuis te zorgen tijdens de twee dagen (28 en 29 november) dat de ambtenaren het werk neerleggen.
In Ratchaburi verzamelden zo’n honderd artsen en verpleegster zich voor het Provinciehuis. In Kanchanaburi werd het Provinciehuis voor de tweede dag belegerd.
In Yala (Zuid-Thailand) trokken driehonderd demonstranten naar het politiebureau en in Surat Thani is het Provinciehuis vandaag en morgen gesloten. Buiten bivakkeren vijftig demonstranten. Het gebouw wordt bewaakt door zes defensievrijwilligers.
– Demonstranten hebben donderdag de ministeries van Defensie en Onderwijs bezocht. Bij Defensie probeerden ze bloemen aan de soldaten te geven, maar de soldaten mochten die niet accepteren. Het adjunct-hoofd van de afdeling voorlichting nam ze namens de soldaten in ontvangst.
– De Civil Movement for Democracy, zoals de demonstranten zich sinds kort noemen, is niet van plan de bezetting van het ministerie van Financiën en het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana weg te beëindigen. Ook de rally bij het Democracy Monument gaat door.
– De Noodtoestand wordt mogelijk uitgeroepen wanneer de demonstranten weigeren te vertrekken bij de rijksgebouwen die ze belegerd hebben. Dat is besloten na spoedoverleg donderdag van premier Yingluck met enkele ministers. Thans is de minder strenge Internal Security Act van kracht. De Noodtoestand geeft de autoriteiten verregaande bevoegdheden.
– Demonstranten hebben de elektriciteit van het hoofdbureau van de Royal Thai Police aan de Rama I weg afgesloten en dreigen ook de watertoevoer af te sluiten, wanneer de agenten donderdag na zonsondergang nog in het gebouw zijn. De politie is overgeschakeld op een noodvoorziening, maar die is maar goed voor zes uur. Hoofdcommissaris Adul Saengsingkaew zegt dat de demonstranten de toegang naar het nabijgelegen Police General Hospital blokkeren. Hij heeft hen gesommeerd te vertrekken.
– Premier Yingluck heeft de anti-regerings demonstranten opgeroepen hun protest te beëindigen en gesprekken aan te gaan met de regering om gezamenlijk een oplossing voor het politieke conflict te zoeken. Ze deed die oproep donderdagmiddag in een tv-toespraak, die op alle zenders werd uitgezonden. Yingluck vroeg het buitenland om vertrouwen te hebben in Thailand. De regering gebruikt geen geweld tegen de demonstranten, beloofde ze.
– Zwaar weer waarschuwing voor zes provincies in het Zuiden. Mensen die bij heuvels en waterwegen wonen, dienen rekening te houden met overstromingen en grondverschuivingen. In de Golf van Thailand worden hoge golven verwacht. Kleine boten kunnen maar beter niet uitvaren.
– De ministeries van Defensie en Onderwijs krijgen donderdag bezoek van anti-regerings demonstranten. De People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (Pefot), die een rally houdt bij de Makkhawan brug, zou naar het hoofdbureau van de Royal Thai Police willen gaan. De poitie heeft daar extra betonnen barrièrs geplaatst en prikkeldraad gespannen, omdat twee andere groepen zich zouden aansluiten bij de Pefot.
– Ferme taal van actieleider Suthep Thaugsuban, die woensdag verkaste van het ministerie van Financiën naar het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana Road (niet te verwarren met het Government House). ‘We geven de voorkeur aan vreedzame methodes. Maar als we geen succes hebben, dan ben ik bereid op het slagveld te sterven.’ Suthep herhaalde andermaal dat de protesten pas eindigen als het staatsgezag in handen van de mensen is. ‘We onderhandelen niet.’ De groep op het regeringscompkex gaat vandaag niet de straat op, andere kleinere groepen doen dat vermoedelijk wel.
– Demonstranten hebben woensdag bij een benzinestation aan de Rama VI weg de banden van politievoertuigen laten leeglopen. Ze vermoedden dat die op weg waren naar het ministerie van Financiën om actieleider Suthep Thaugsuban te arresteren. Tegen hem loopt een arrestatiebevel.

Breaking News 27 november
– Provinciehuizen zijn niet bezet, zegt een regeringswoordvoerder in reactie op sommige mediaberichtgeving. Volgens hem hebben demonstranten in negen provincies een podium gebouwd voor het Provinciehuis en in zes provincies deelden de demonstranten bloemen uit aan het provinciepersoneel.  De negen provincies zijn Surat Thani, Satun, Chumphon, Phangnga, Krabi, Phuket, Ranong, Songkhla en Chon Buri.

– De vakbonden van de spoorwegen en het gemeentelijk vervoerbedrijf in Bangkok sluiten zich niet aan bij de oproep van de koepel van ambtenarenbonden aan hun leden om op 28 en 29 november een vrije dag te nemen. De vakbond van Thai Airways International laat haar leden vrij om dan tegen de regering te protesteren.
– Veertien Provinciehuizen in het Zuiden en tien elders in het land zijn door demonstranten belegerd. In sommige provincies blijven ze er totdat ze een seintje van actieleider Suthep krijgen. Suthep riep dinsdag anti-Thaksin demonstranten in het land op om overheidsgebouwen te bezetten. Evenals in Bangkok gaan ze niet naar binnen.
– Klare taal van de directeur van de Kasikornbank. Jullie moeten eens ophouden je als kinderen te gedragen. Stel de belangen van de natie op de eerste plaats door de protesten te beëindigen. Directeur Banthoon Lamsam zegt dat tegen de vertegenwoorigers van alle politieke groeperingen. Respecteer de rechtsstaat en gedraag je niet op een manier die direct of indirect het land kan vernielen en de bevolking kan schaden.
‘De voorgestelde oplossing om het parlement te ontbinden en een ‘volksregering’ te vormen [voorstel actieleider Suthep Thaugsuban] vormt geen garantie voor de oplossing van de huidige politieke impasse. De echte manier om eruit te geraken is om binnen de grenzen van de wet te blijven en de sociale normen intact te houden.’
– Negen ministeries en het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) kregen vandaag bezoek van demonstranten. Ze vroegen de ambtenaren te stoppen met werken. Actieleider Suthep Thaugsuban, tegen wie een arrestatiebevel loopt, leidde de mars naar de DSI.
De demonstranten eisten het ontslag van DSI-hoofd Tarit Pengdith. Zoals bekend wil de DSI oppositieleider Abhisit en Suthep voor moord laten vervolgen wegens hun rol in 2010. Het personeel verliet het gebouw en ging naar huis.
Personeel van het ministerie van Handel vertrok via veerboten op de Chao Praya en anderen voegden zich bij de demonstranten. De politie bereidt arrestatiebevelen tegen de overige protestleiders voor.
– De ambtenarenbonden sluiten zich aan bij het anti-regeringsprotest. De leden mogen op 28 en 29 november vrij nemen om aan de rally’s deel te nemen. De vakbond van de Spoorwegen overweegt zich bij het protest aan te sluiten.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft dinsdagavond gepleit voor een volksregering. Hij maakte een zespuntenplan bekend. Kort door de bocht: geen kopen van stemmen, beëindiging corruptie, decentralisatie, hervorming politie en bureaucratie, en oplossing problemen in onderwijs, sociale zaken, volksgezondheid en transport.
– De Provinciehuizen van zes provincies in het Zuiden zijn door demonstranten belegerd, maar ze gaan niet naar binnen. De zes zijn: Trang, Phuket, Surat Thani, Chumphon, Songkhla en Satun. In Surat Thani mochten demonstranten naar binnen om bloemen uit te delen. In Phuket kreeg de gouverneur bloemen en een fluitje. Het Zuiden van Thailand is een bolwerk van oppositiepartij Democraten.
– Alle ambtenaren en staf van het ministerie van Energie zijn naar huis gegaan, nadat demonstranten vandaag het gebouw omsingeld hadden. Ze zijn niet van plan het gebouw te bezetten.
Eerder vandaag maakte protesteider Sathit Wongnongtoey bekend dat de anti-regerings demonstranten naar zes ministeries zouden marcheren: Werkgelegenheid, Sociale Zaken, Industrie, ICT, Volksgezondheid en Handel.
– Het is niet nodig de Noodtoestand in Bangkok en buurprovincies uit te roepen, zegt vice-premier Pracha Promnok, die belast is met het veiligheidsbeleid. De politie is nog steeds in staat de orde te bewaren. Thans is een speciale noodwet van kracht, die minder ver dan de Noodtoestand gaat.
Pracha belooft dat de regering geen geweld zal gebruiken om demonstranten te verspreiden. De politie wacht tot actieleider Suthep Thaugsuban, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, zich overgeeft. Ze zal geen geweld gebruiken om hem aan te houden.
Sommige media suggereren dat demonstranten van plan zouden zijn vanmiddag het parlement te belegeren. In vier provincies zijn bijeenkomsten van demonstranten voor de Provinciehuizen.

Regering en demonstranten staan met de rug tegen de muur
28 november – ‘Het is onduidelijk hoe de impasse eindigt omdat beide partijen met hun rug tegen de muur staan. De strijd zal wel enige tijd duren want beide beschuldigen elkaar van “onrechtmatigheid” en “verraad”. De confrontatie bevindt zich in een patstelling, omdat degene die verliest ernstige strafrechtelijke beschuldigingen kan verwachten.’

Dit schrijft Bangkok Post vandaag in een analyse van de huidige situatie. Een voorspelling doet de krant niet anders dan dat het lang kan gaan duren. Positief is dat de regering alle mogelijke moeite doet geweld te voorkomen. Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), de belangrijkste steunpilaar van de regering, houdt zich gedeisd en beperkt zijn bewegingen om een confrontatie te voorkomen. Het Rajamangala stadion, waar het UDD een rally houdt, is ver van de protestlocaties.
Actieleider Suthep Thaugsuban, door de krant nu aangeduid als leider van de Civil Movement for Democracy, weigert met de regering te onderhandelen. Wanneer de regering aan het eind van de maand niet is gevallen, gaat het protest door, zegt hij.
Premier Yingluck is niet van plan af te treden en het Huis van Afgevaardigden te ontbinden. ‘Ik begrijp het niet. Er is geen “Thaksin regime”, er is alleen democratie.’ Yingluck refereerde met die term aan de kritiek op de regering, die naar de pijpen van oud-premier Thaksin zou dansen.
Mogelijk komt de oplossing van de National Anti-Corruption Commission, die zich buigt over het controversiële en geldverslindende hypotheeksysteem voor rijst en de regeringsplannen voor waterwerken ad 350 miljard baht.
Dinsdagavond ontvouwde Suthep zijn plannen voor een ‘volksparlement’ en lanceerde hij een zespuntenplan (zie kader). Die volksregering kiest een premier en vormt een ‘dream team’ als kabinet.
‘Al die ideeën zijn goed, maar het zijn dromen’, zegt politicoloog Nakarin Mektrairat van de Thammasat universiteit. ‘Ze zijn te idealistisch om in de praktijk te brengen.’ Nakarin suggereert een meer praktische oplossing: Ontbinding van het Huis van Afgevaardigden, dan kan Suthep tijdens de volgende verkiezingen voor zijn plan actie voeren.
Voorzitter Pramon Sutivong van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand is gereserveerd. ‘Zo’n open forum kan bruikbare ideën opleveren, maar we kunnen het democratisch stelsel niet omver werpen.’
Charas Suwanmala, deken van de faculteit politicologie van de Chulalongkorn universiteit, vindt het wel een aantrekkelijk idee. Het volksparlement zou op zijn langst drie maanden moeten bestaan en samen met de regering een blueprint voor politieke hervormingen moeten opstellen, zegt hij.
Roodhemdleider Jatuporn Prompan noemt Suthep’s voorstellen ‘niets meer dan fantasie’.
Voor een overzicht van de gebeurtenissen van gisteren zie de Breaking News-items onder Nieuws uit Thailand van 27 november. Meer nieuws later vandaag in Nieuws uit Thailand.
(Bron: Bangkok Post, 28 november 2013)
Foto: Demonstranten bezetten gisteravond het terrein van het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana Road.

Donderdag 28 november
– Vier bouwvakkers zijn gisteren gewond geraakt toen in Ayutthaya een steiger instortte. De drie Cambodjanen en een vrouw waren aan het werk op een bouwterrein bij winkelcentrum Ayutthaya City Park. Naast het hoofdgebouw moeten daar nieuwe winkels verrijzen. De politie stelt een onderzoek in of het bouwbedrijf zich aan de veiligheidsvoorschriften heeft gehouden. Volgens de directeur van het winkelcentrum stortte de steiger in onder het gewicht van de mortel die voor de vloer van de eerste verdieping werd gebruikt.
– De gouverneur van de zuidelijke provincie Songkhla is de eerste hoge overheidsdienaar die zich heeft aangesloten bij de anti-regeringsprotesten. Gisteren voegde hij zich bij een groep demonstranten die naar zijn eigen Provinciehuis marcheerden. Daar aangekomen beval hij de politie te vertrekken. Hij zei dat hij zelf als gouverneur voor de veiligheid van de mensen kon zorgen.
Volgens de krant zijn in het land 31 Provinciehuizen belegerd, waaronder 14 in het Zuiden, het bolwerk van oppositiepartij Democraten. De demonstranten zeggen er te blijven in afwachting van nadere instructies van actieleider Suthep Thaugsuban in Bangkok. Volgens waarnemers gingen ze in het Zuiden niet naar binnen en zijn rijkseigendommen niet vernield.
Tot de belegering van rijksgebouwen in het land werd dinsdagavond opgeroepen door Suthep Thaugsuban, die door de krant nu wordt aangeduid als leider van de Civil Movement for Democracy. Hij leidde de bezetting van het ministerie van Financiën en heeft er een tweede hoofdkwartier ingericht.
De bezetting in Songkhla is in strijd met een bevel van de minister van Binnenlandse Zaken. Die heeft alle provinciale gouverneurs opgedragen bezettingen te voorkomen. Hij waarschuwde demonstranten dat ze een gevangenisstraf van maximaal 7 jaar riskeren wanneer ze rijkseigendommen vernielen.
In Surat Thani mochten enkele demonstranten naar binnen. Ze deelden bloemen uit en vroegen de aldaar werkende ambtenaren naar huis te gaan of zich aan te sluiten bij de rally voor het gebouw. Het aantal demonstranten bedroeg naar schatting duizend.
Een zelfde aantal demonstranten wordt gemeld uit Trang en in Phuket kreeg de gouverneur bloemen en een fluitje. ‘We kamperen hier voor het Provinciehuis. We zullen geen rijkseigendommen vernielen, want het protest is vreedzaam’, zei een protestleider.
Ook in Krabi kreeg de gouverneur bloemen en een fluitje. De gouverneur maakte er gelijk gebruik van en zei voor Zijne Majesteit de Koning te werken.
In veel andere provincies is de beveiliging bij Provinciehuizen opgeschroefd, zoals in Kanchanaburi, Ratchaburi, Rayong, Phayao, Phitsanulok, Khon Kaen en Udon Thani.
Zie verder: Regering en demonstranten staan met de rug tegen de muur.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), dat is neergestreken in het Rajamangala stadion, gaat zijn rally op zaterdag uitbreiden om tegengas te geven tegen de bezetting van overheidsgebouwen door anti-regerings demonstranten.
UDD-voorzitter Tida Tawornseth zegt meer supporters te hebben gemobiliseerd om op 30 november naar het stadion te komen. Ze eiste dat de demonstranten ophouden met het intimideren van buitenlandse en binnenlandse media en riep de bevolking op zich te distantiëren van Suthep’s acties.
Tida noemde de demonstranten ‘crazy people’. ‘Hun pogingen om ondemocratische veranderingen tot stand te brengen, worden door de internationale gemeenschap afgewezen.’
Volgens roodhemdleider Jatuporn Prompan zijn er nog steeds groepen die proberen geweld uit te lokken.
– Zes scholen in de buurt van de Ratchadamnoen Avenue, waar oppositiepartij Democraten een grote rally houdt, gaan vandaag weer open. De lestijd wordt ingekort, zodat de leerlingen aan het begin van de middag naar huis kunnen.
Vertegenwoordigers van de Satriwithaya school overleggen vandaag met protestleiders. Ze willen dat een rijstrook wordt vrijgemaakt, zodat ouders hun kind kunnen afzetten en ophalen. [Dus ook Thailand kent een achterbankgenerarie.]
– De politie heeft voor nog eens zeven protestleiders een arrestatiebevel aangevraagd. Vier omdat ze het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn binnengedrongen en automatische deuren hebben beschadigd. De anderen worden beschuldigd van verstoring van de openbare orde en opruiing. Tegen actieleider Suthep Thaugsuban loopt al een arrestatiebevel. Zijn advocaat heeft tevergeefs gevraagd dat in te trekken. De politie is niet van plan hem onmiddellijk te arresteren, want dat zou tot schermutselingen kunnen leiden.
– Evenals in Samut Songkhram is gisteren een hoorzitting over de aanleg van een waterweg in Ratchaburi voortijdig afgebroken na felle protesten van bewoners. Of beter gezegd afgeblazen, want zo’n tweeduizend dorpelingen voorkwamen dat de hoorzitting zou beginnen. Ze verzetten zich tegen de aanleg van een nieuwe, 300 km lange waterweg tussen Kamphaeng Phet en Kanchanaburi en tegen de verlenging van een deel van de Mae Klong rivier in Ratchaburi en Samut Songkhram. De dorpelingen vrezen voor de rivierecologie en verzetten zich tegen de gedwongen verhuizing van bewoners.
– Zes defensievrijwilligers en een burger zijn gisteren gewond geraakt bij een bomaanslag in het district Muang Yala (Yala). De bom ontplofte bij een controlepost.
– Met al het politiek gekrakeel en de demonstraties zouden we het bijna vergeten: bewoners in het Zuiden kampen met overstromingen. Gisteren begaf een dijk van 80 meter langs de Trang rivier het en liepen zes tambons onder water. Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van 3 meter. De Trang-Thung Song weg naar Nakhon Si Thammarat staat al vier dagen onder water.
In Surat Thani trad de Tapi rivier buiten haar oevers. In twee tambons steeg het water naar 1 meter. Ook twee districten liepen onder water.
– De rector van het King Mongkut Institute of Technology Lat Krabang is de laan uitgestuurd, omdat hij gerommeld had met cijfers voor zijn zoon en een studieprogramma had geïntroduceerd om politici te gerieven. Met 9 tegen 4 stemmen besloot de instituutsraad hem zijn functie te ontnemen en een disciplinair onderzoek tegen hem te beginnen.
– In een bos langs een weg in Pa Teng (Phetchaburi) is een dode 7-jarige olifant gevonden. Het dier was bezweken aan een geïnfecteerde kogelwond. De kogel, die in de maag van het dier werd gevonden, had de milt en een long doorboord. In de huid werden hagelkorrels gevonden.
– De Friends of the Asian Elephant Foundation dringt er bij het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) op aan het ernstige zieke olifantje Tangmo terug te geven aan de eigenaar in Surin, zodat die het dier kan laten inslapen.
Tangmo werd in juni vorig jaar door de DNP in beslag genomen en ondergebracht in het Thai Elephant Conservation Centre in Lampang, omdat de herkomst van het dier schimmig was. De zaak is echter gestrand in de rechtbank, maar de DNP liet na om het dier terug te brengen.
De eigenaar schrok toen hij het dier tijdens een bezoek aan het centrum zag. Het leek verlamd, de achterpoten zijn kreupel wegens hernia en het dier heeft diverse zweerwonden. De olifantstichting zet nu druk op de zaak. Het is internationaal gewoonte dieren die lijden, te laten inslapen. De afgelopen 30 jaar heeft de stichting zestien ernstig zieke olifanten uit hun lijden verlost. De DNP heeft beloofd Tangmo nu snel terug te brengen.
– Vandaag voert Wan Kadir Jehman, voormalig hoofd van de afscheidingsbeweging Bersatu, het woord op een forum, georganiseerd door de Thai Journalists Association. Zijn komst wordt gezien als een poging om de vredespogingen in het Zuiden te steunen. De in Thailand geboren Jehman emigreerde twintig jaar geleden naar Maleisië. Het is voor het eerst dat hij in het openbaar het woord voert over het zuidelijk geweld, dat 10 jaar geleden weer oplaaide.
Bersatu werd in 1989 opgericht als paraplu-organisatie voor vier verzetsgroepen, waaronder BRN, de groep waarmee Thailand vredesgesprekken voert. Interne conflicten beperkten later de rol van de organisatie. De leiders van de vier groepen begonnen Jehman ook te wantrouwen.
– Het ambitieuze kabelbaanproject in Chiang Mai kreeg dinsdag een gemengde ontvangst op een forum. De 10 kilometer lange kabelbaan moet de Night Safari gaan verbinden met Doi Pui in nationaal park Doi Suthep-Doi Pui.
De baan is voorgesteld door het in februari opgerichte Pinkanakorn Development Agency, dat tot doel heeft het toerisme in de stad en de provincie te bevorderen. Volgens het PDA wordt de kabelbaan de langste ter wereld. De aanleg kost 2 miljard baht.
De Doi Suthep Temple Foundation vindt de baan maar niks: hij schaadt het milieu en de noordelijke cultuur. Volgens de stichting volstaan de huidige vervoersmogelijkheden.
Politiek nieuws
– Het hypotheeksysteem voor rijst stond gisteren centraal op de tweede dag van het door oppositiepartij Democraten aangevraagde censure debate. Volgens de oppositie wordt het geteisterd door onregelmatigheden [lees: corruptie]. De premier kreeg op haar kop omdat ze de beantwoording overliet aan minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel), wat merkwaardig is omdat ze voorzitter van het National Rice Policy Committee is.

Yingluck zei de vergaderingen nog nooit bijgewoond te hebben omdat ze de minister als plaatsvervanger had aangewezen. Het programma is nuttig omdat het het inkomen van de boeren verhoogt, aldus Yingluck. Ze zei een onderzoek te hebben gelast naar de beschuldigingen van corruptie.
Tijdens het gekissebis stuurde de voorzitter één parlementslid van de oppositie de zaal uit, omdat hij weigerde met zijn protesten tegen Yingluck op te houden. (Zie pagina Rijst 2)
– De voor vandaag geplande gezamenlijke vergadering van Senaat en Huis van Afgevaardigden gaat niet door. Die beslissing is genomen na overleg met oppositieleider Abhisit. Abhisit was bang dat de regering een andere controversiële grondwetswijziging uit de kast wilde halen: de vorming van een burgerassemblee die tot taak krijgt de grondwet van 2007 te herschrijven. De parlementaire behandeling van dat voorstel werd vorig jaar door het Constitutionele Hof stilgelegd.
Economisch nieuws
– De baht is dinsdag verder in waarde gedaald naar 32,01/32,03 tegenover de dollar. Dat is de laagste koers in twee maanden. De daling wordt toegeschreven aan de toenemende zorgen over de politieke spanningen nu een speciale noodwet in geheel Bangkok en twee aangrenzende districten van kracht is.

Evenals een dag eerder bleven buitenlandse investeerders in de equities en obligatiemarkt verkopen, wat de koers sterk beïnvloedde. Een positief puntje van dinsdag was dat de SET index steeg en er voor 50,2 miljard baht werd verhandeld. Sinds eind oktober is de SET met 5,83 procent gezakt. Toen begon oppositiepartij Democraten met haar protest tegen het amnestievoorstel.
– Dinsdag is de Indonesian-Thai Chamber of Commerce opgericht. De Kamer telt zeventig leden. De afgelopen jaren is het handelsvolume tussen beide landen sterk gestegen: van $8,5 miljard in 2009 naar $19 miljard. Volgend jaar zou het verder kunnen stijgen naar 20 à 25 miljard dollar.
– Enkele cijfers van de National Economic and Social Development Board: Het gemiddeld maandinkomen per hoofd van de bevolking bedraagt 3.642 baht en in stedelijke gebieden (9 miljoen personen) 3.248 baht. 44 procent van de gezinnen heeft een gemiddelde schuld van 122.486 baht; in Bangkok bedraagt de schuld gemiddeld 232.223 baht per gezin.
– Weer een tegenslag voor het hypotheeksysteem voor rijst. Het is de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives slechts gelukt kopers voor 37 miljard baht van de obligatie-uitgifte van 75 miljard baht te vinden. Dat bedrag is nodig om de boeren te kunnen betalen die sinds begin oktober op hun geld wachten voor de ingeleverde paddy. Investeerders staan niet te trappelen om in het systeem te investeren vanwege de politieke onzekerheid en de kosten van het programma. (Zie pagina Rijst 2)

Protestleider Suthep: Bezet alle ministeries en Provinciehuizen
27 november – Protestleider Suthep Thaugsuban, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, heeft demonstranten in Bangkok opgeroepen alle ministeries te bezetten en demonstranten in het land Provinciehuizen. ‘Zeg tegen ambtenaren dat ze moeten stoppen het Thaksin regime te dienen.’ Suthep zal zichzelf niet aangeven zolang de huidige regering aan de macht is.

Suthep beweerde gisteren dat de politie hem ’s nachts in het ministerie van Financiën zou proberen te arresteren, waar hij een tweede ‘hoofdkwartier’ heeft ingericht. Hij zei: Als mijn supporters niet willen dat ik gearresteerd word, moeten ze naar Bangkok komen om het protest te versterken. ‘Dit zouden mijn laatste woorden kunnen zijn. Ik weet niet wat er met mij gaat gebeuren.’
Puntsgewijs de gebeurtenissen van gisteren, deels eerder gemeld in Breaking News:
• De ministeries van Toerisme en Sport, Transport en Landbouw werden bezet.
Bij Binnenlandse Zaken lukte het niet binnen te komen. Nadat de elektriciteit was afgesloten, beloofde de adjunct permanent secretaris dat het personeel stopte met werken voor de regering, aldus een protestleider ter plaatse. De elektriciteit werd daarna weer aangesloten. De directeur-generaal van het Department of Provincial Administration gaf een andere verklaring. Het personeel blijft voor de regering werken, maar het blijft thuis totdat de problemen zijn opgelost.
• De bezetting van het ministerie van Buitenlandse Zaken en het Public Relations Department is beëindigd. De demonstranten die BuZa hadden bezet, keerden terug naar hun basis in Nang Loeng.
• De bezetting van Financiën, die maandag begon, ging door.
• In de provincies Saraburi en Satun probeerden demonstranten het Provinciehuis binnen te dringen, maar de oproerpolitie verhinderde dat.
• Ekanat Promphan, woordvoerder van een anti-regeringsgroep, ontkent dat een Duitse journalist maandag is aangevallen, nadat Chumphon Chumpol (voormalig Democratisch parlementslid en nu protestleider) hem had aangewezen als roodhemdsupporter. Zijn groep zal het bedrijf waar de Duitser voor werkt, schrijven dat hij bevooroordeeld jegens de demonstranten is.
• De rechtbank vaardigde op verzoek van het hoofdbureau van politie een arrestatiebevel tegen Suthep uit. Diens advocaat ging naar de rechtbank om bezwaar te maken. De politie had eerst Suthep tweemaal moeten gelasten zich te melden.
• De roodhemden gaan door met hun tegenrally in het Rajamangala stadion, dat ver van de protestlocaties van de anti-regeringsgroepen ligt. Roodhemdleider Jatuporn Prompan zegt dat ze er blijven totdat de tegenstanders van de regering zich verspreid hebben.
• Premier Yingluck is bereid met Suthep in gesprek te gaan. Hij is welkom om aan te schuiven bij het door haar opgerichte politieke forum. [Niets meer over gelezen sinds de bijeenkomst met Tony Blair.]
• De uitbetaling van salarissen en het toekennen van budgetten kan vertraging oplopen wanneer de bezetting van het ministerie van Financiën en het Budget Bureau na zaterdag doorgaat. Dit zegt staatssecretaris Tanusak Lek-uthai. Het ministerie overlegt met de protestleiders om dat te voorkomen. Volgens Comproller-General Manas Jamveha kunnen de betalingen deze maand echter gewoon doorgaan, omdat er een back-up systeem is.
• De adjunct-directeur-generaal van het Fiscal Policy Office waarschuwt dat de overheidsuitgaven de rest van het jaar in gevaar komen, wanneer de bezetting van Financiën nog lang doorgaat. De economische groei zou daardoor kunnen vertragen, zegt hij. (Bron: Bangkok Post, 27 november 2013; website 26 november 2013)

Woensdag 27 november
– Geweld is mogelijk onvermijdelijk. Suthep heeft de voorwaarden geschapen voor een ‘non-democratic intervention’ [militaire coup?] om de politieke conflicten op te lossen. Dit zegt minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) naar aanleiding van de bezetting van overheidsgebouwen door anti-regeringsgroepen.

Die bezettingen hebben volgens hem de belofte van een niet-gewelddadig protest geschonden, maar ‘een groot aantal mensen steunt nog steeds de protestleiders’. ‘De protestleiders zijn erin geslaagd het anti-regerings sentiment van de bevolking te consolideren.’
Chaturon zegt dat Sutheps weigering het protest af te blazen, zelfs wanneer premier Yingluck terugtreedt of het Huis van Afgevaardigden ontbindt, elke oplossing door democratische middelen in de weg staat. ‘Wat hij eist is meer dan wat de regering binnen de grenzen van de grondwet kan doen.’ [De uitdrukking ‘wat hij eist’ wordt niet verder toegelicht.]
Suthep Thaugsuban is de man die de rally van de Democraten op de Ratchadamnoen Avenue leidt. Maandag bezette hij het ministerie van Financiën. Hij heeft opgeroepen alle ministeries en Provinciehuizen te bezetten. Suthep was vice-minister-president in het (vorige) kabinet Abhisit. Hij heeft zijn parlementszetel opgegeven om zijn handen vrij te hebben voor de protesten. Tegen hem is een arrestatiebevel uitgevaardigd.
‘Bezetting van een rijkseigendom is een misdrijf’, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council. Hij verwijt Suthep zijn actie van burgerlijke ongehoorzaamheid te ver te hebben doorgedreven. Aanvankelijk waren de rally’s in zekere zin gerechtvaardigd [als protest tegen het controversiële amnestievoorstel], ze waren vreedzaam en bleven binnen de grenzen van de wet. De regering was toen in het nadeel, maar nu heeft de regering de ‘upper hand’.
Volgens Paradorn zullen veel mensen zich terugtrekken. Maar Sathit Wongnongtoey, een van de actieleiders op Ratchadamnoen, gelooft dat niet. ‘De demonstranten gaan door met het op vreedzame wijze overnemen van regeringsgebouwen.’
– De VS en het Verenigd Koninkrijk hebben er gisteren elk in een verklaring op aangedrongen de protesten op vreedzame wijze op te lossen. Washington vraagt de demonstranten zelfbeheersing te tonen, nu ze ministeries bestormen.
De VS maken zich zorgen over de toenemende politieke spanningen, zegt een woordvoerder van het State Department. ‘Geweld en het bezetten van openbare of particuliere eigendommen zijn geen acceptabele manieren om politieke verschillen op te lossen. De beste manier is een vreedzame dialoog die de democratie en de rechtsstaat versterkt.’ De UK en de Europese Unie lieten zich op soortgelijke wijze uit.
Drieëntwintig landen hebben inmiddels een reisadvies voor Thailand uitgebracht. Twee van die landen adviseren hun onderdanen zelfs hun reis uit te stellen, wanneer die niet strikt noodzakelijk is. De overige adviezen behelzen de waarschuwing de rally locaties te mijden.
Vertegenwoordigers van 56 landen en zes internationale organisaties zijn gisteren op het ministerie van Buitenlandse Zaken over de huidige situatie gebriefd. Uitgelegd werd waarom maandag de speciale noodwet, die voor drie districten in Bangkok van kracht was, tot de gehele stad plus twee aangrenzende districten is uitgebreid.
– Premier Yingluck vraagt zich af wat het leger gaat doen als de protesten verder escaleren. Dit zegt een bron ‘close to the premier’, aldus de krant. ‘Uiteindelijk kiezen soldaten voor de natie. Het leger kiest geen partij, maar het moet misschien iets doen wanneer het geconfronteerd wordt met druk of een gevaarlijke situatie.’
Opmerkelijk is, althans volgens de krant, dat het leger een tijdelijk hoofdkwartier bij het Eerste Infanterie Regiment (Royal Guard) aan de Vibhavadi Rangsit Road heeft ingericht, toen demonstranten voor de legerbasis aan de Ratchadamnoen Avenue demonstreerden. Alhoewel ze later vertrokken, zijn legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en zijn staf niet teruggekeerd. De verhuizing plus de betrokkenheid van het leger in vorige coups voeden speculaties over wat het leger aan het plannen is.
Legerwoordvoerder Thanatip Sawangsaeng ontkende gisteren dat de verhuizing een verborgen bedoeling heeft. Bevelhebber en stad keren terug, zodra de situatie daar normaal is. Officieren die aan de Ratchadamnoen Avenue werken, moeten via de achterkant naar binnen omdat demonstranten van het Dharma Army de voorkant blokkeren.
De regering is niet van plan demonstranten bij het ministerie van Financiën en het Budget Bureau te verjagen. ‘Laat ze maar doorgaan. We wachten wel tot ze er genoeg van krijgen’, zegt een ‘security source’. Het leger heeft ook al laten weten niet te zullen ingrijpen.
– Een dan was er gisteren nog het censure debate in het Huis van Afgevaardigden, een soort interpellatie, aangevraagd door oppositiepartij Democraten. Partijleider Abhisit vroeg premier Yingluck om na het debat [dat vandaag eindigt] een politiek besluit te nemen, waardoor de spanning wordt verminderd.
’De demonstranten lijden onder een vertrouwenscrisis. Veel mensen hebben de afgelopen weken een rally gehouden omdat ze niet kunnen accepteren dat de premier voor de belangen voor haarzelf en die van haar vriendjes werkt.’
Premier Yingluck vond de kritiek van de oppositie ‘unfair’, gezien de prestaties van de regering in de afgelopen twee jaar. Verder valt er weinig te citeren uit het debat, want alles wat gezegd werd, is al eens gezegd.
– Tussen juni 1990 en eind september dit jaar zijn in de provincie Kanchanaburi 1.267 personen overleden aan Aids. Daarna is 87 procent besmet geraakt door seksueel verkeer. Zesduizend personen zijn momenteel seropositief. De meesten zijn tussen 30 en 34 jaar. Het aantal seropositieven jonger dan 25 jaar neemt toe.
De provinciale volksgezondheidsdienst bereidt een campagne voor die tot doel heeft het aantal HIV-besmettingen tot nul terug te brengen. Volgens Narinrat Phitchayakhamin kan dat doel bereikt worden door beter onderwijs en preventie. Artsen dienen risicogroepen te stimuleren zich te laten testen, zodat ze tijdig behandeld kunnen worden en om te voorkomen dat HIV besmette moeders hun baby besmetten. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Bij een aanrijding tussen een schoolbus en een bus met arbeiders in Muang (Lop Buri) zijn gisteren veertig personen gewond geraakt. Eén leerling is er ernstig aan toe, ze heeft gebroken ribben. Het ongeluk gebeurde toen de bedrijfsbus een U-bocht maakte. De schoolbus knalde tegen het midden van die bus aan.
– We willen geen waterweg tussen Bang Ban en Bang Sai (Ayutthaya) laten bewoners van Bang Ban op posters weten. De aanleg van de waterweg is een onderdeel van de projecten waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard heeft uitgetrokken. Wanneer het kanaal wordt aangelegd, moeten veertig gezinnen wijken. Over het project heeft al een hoorzitting plaatsgevonden, maar volgens een lokale protestleider kwamen daar alleen voorstanders aan het woord.
– De gemeente Bangkok heeft de demonstranten op de Ratchadamnoen Avenue gevraagd zelf hun rotzooi op te ruimen. De weg wordt nu schoongehouden door straatvegevers uit de hele stad. Vooral zondag lieten de demonstranten een enorme hoeveelheid afval achter. Maandag werd er 155 ton opgehaald tegen 147 gemiddeld op de andere dagen. De gemeente heeft 500 afvalbakken geplaatst op de avenue.
– Een vader en zijn zoon van 16 jaar zijn in Klaeng (Rayong) om het leven gekomen toen hun pickup truck tegen een boom botste. De man verloor waarschijnlijk de macht over het stuur omdat de weg na een zware regenbui spiegelglad was geworden. Daardoor slipte de wagen.
– Plattelandsartsen hebben gisteren aan het begin van de straat waar premier Yingluck woont, tegen het nieuwe P4P salarisstelsel geprotesteerd. Ze eisten het ontslag van de minister van Volksgezondheid. De plattelandsartsen verzetten zich tegen het halveren van hun ongemakstoeslag en het introduceren van een beloning op basis van prestatie (P4P: pay-for-performance).
Economisch nieuws
– Het goede nieuws is dat tot nu toe geen vliegreizen of hotelboekingen zijn geannuleerd door toeristen die Bangkok of andere toeristische bestemmingen gaan bezoeken. Maar wanneer de politieke conflicten in het eerste kwartaal van volgend jaar doorgaan, verwacht de toerismesector wel degelijk afzeggingen.

De Association of Thailand Travel Agency doet daarom een oproep voor een spoedig vreedzaam einde van de problemen. Negentien landen hebben een reisadvies uitgebracht. Ze adviseren hun burgers protestlocaties te mijden.
De Bangkok Countdown 2014 bij CentralWorld gaat zoals gepland door, zegt de Ratchaprasong Square Trade Association. Het bezoek aan het gebied is iets minder dan normaal, maar de bedrijven verwachten dat dit van korte duur zal zijn.
Premier Yingluck zegt dat de bezetting van het ministerie van Financiën het vertrouwen van investeerders kan benadelen en het toerisme ondermijnen.
De Tourism Authority of Thailand verwacht geen negatieve gevolgen voor het toerisme, wanneer de situatie vreedzaam blijft. Annuleringen zijn nog niet gemeld door de buitenlandse kantoren van de TAT, maar de kantoren in Europa moeten nog hun periodiek rapport insturen.
Wanneer de situatie Level 5 bereikt (landen aviseren niet naar Thailand te reizen) kan het aantal bezoekers dit jaar met 8 tot 10 procent dalen naar 25,75 miljoen en de omzet daalt met 25 miljard baht.
– De SET index is maandag met 0,46 procent gezakt en sloot op 1.352,86 punten na eerder op de dag op 1.345,02 gestaan te hebben. Er werd voor een magere 32,18 miljard baht aan aandelen verhandeld. Buitenlandse investeerders bleven netto kopers en effectenhandelaren onttrokken 362,97 miljoen baht aan de markt.
Porranee Thongyen, research manager bij Asia Plus Securities, verwacht dat de politieke spanning, zowel binnen als buiten het parlement, deze week oploopt. Dinsdag begon het parlement aan een zogeheten censure debate. Het wordt vandaag afgesloten met de stemming op donderdag. Oppositiepartij Democraten gaat een motie van wantrouwen tegen premier Yingluck en de minister van Binnenlandse Zaken indienen.
– De betalingen aan boeren die sinds begin oktober hun paddy hebben ingeleverd en nog geen cent hebben gezien, staan op losse schroeven. Het ministerie van Financiën is mogelijk niet in staat een obligatie-uitgifte van 75 miljard baht te realiseren. Fondsmanagers staan niet te trappelen om hun geld te steken in een systeem (het rijsthypotheeksysteem) dat niet ’transparant’ is [lees: geplaagd wordt door corruptie].
De Bank for Agriculture and Agricutural Cooperatives (BAAC), die het systeem voorfinanciert, heeft het geld hard nodig, want ze beschikt niet over voldoende liquide middelen. Wanneer het het ministerie niet lukt de obligaties te verkopen, zou het de eerste keer zijn dat het ministerie in gebreke is gebleven bij het aflossen van zijn schuld bij de BAAC. Boeren hebben gedreigd zich aan te sluiten bij het anti-regeringsprotest.
Chajchai Sarit-apirak, eerste senior vice-president van Kasikorn Asset Management, dat de BAAC obligaties beheert, vreest dat de obligaties niet worden uitverkocht, omdat het om een groot bedrag gaat. ‘Als de regering ze allemaal wil verkopen, dient ze een hoge spreiding te bieden.’ [?]
Het ministerie van Financiën zei vorige week dat het van banken gaat lenen of de banken toestaat op onverkochte delen van het obiligatiepakket te bieden, wanneer de belangstelling van instituten tegenvalt. (Zie pagina Rijst 2)

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties