Thais nieuws 1-26 november 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De voorgaande maanden vind je in het menu Thailand 2013. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidszorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathian, Thailand steekt zich diep in de schulden, Mae Wong dam, Mae Jaem dam, Don Sahong dam, n

Anti-regeringsrally waaiert uit over de hoofdstad
26 november – De grote rally op de Ratchadamnoen Avenue is maandag naar dertien plaatsen in Bangkok uitgewaaierd. De ministeries van Financiën en Buitenlandse Zaken en het Public Relations Department zijn bezet, wat de regering gisteravond noopte de speciale noodwet, die in drie districten van kracht was, tot de gehele stad uit te breiden.
Rallyleider Suthep Thaugsuban riep de demonstranten bij Financiën op om naar elke verdieping en elke kamer te gaan en ambtenaren bloemen te geven. ‘Verniel geen rijkseigendommen want dat is allemaal belastinggeld en pas op voor een “derde partij”, die probeert geweld uit te lokken.’
Suthep riep de ambrenaren op om zij-aan-zij naast de burgers te gaan staan en hij vroeg hen alle regeringsbudgetten te blokkeren. ‘Wanneer de regering niet terugtreedt, gaan we alle ministeries bezetten’, dreigde hij.
Volgens berichten verliep de belegering ordelijk. Sommige ambtenaren zwaaiden met vlaggen en bliezen op fluitjes ter begroeting van de demonstranten. De elektriciteit zou zijn afgesneden.
Bij het hoofdbureau van de gemeentepolitie eisten de demonstranten een gesprek met de hoofdcommissaris, maar die weigerde naar buiten te komen.
Bij het Supreme Command aan de Chaeng Wattana Road was de sfeer ‘amicable’, aldus protestleider Sakhontee Phattiyakul. De groep trok daarna naar het kantoor van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI), waar het personeel op een fluitconcert van 2 minuten werd getrakteerd. Andere groepen gingen naar tv-stations en ministeries.
’s Middags trokken de demonstranten terug naar Ratchadamnoen Avenue om te horen wat de volgende stap zou zijn. Suthep voorspelde ’s avonds de victorie binnen drie dagen. Senator Wanchai Sornsiri zei dat het bij een opkomst van 1 miljoen mensen op zondag voor Yingluck moeilijk zou zijn om zich aan de macht vast te klampen. ‘Ze kan niet blijven.’
Maar Yingluck wijkt niet. Ze riep alle partijen andermaal op rond de tafel te gaan zitten en een oplossing voor de politieke impasse te zoeken. Ze zei te hopen dat de spanningen zullen afnemen na het debat dat vandaag in het parlement begint. Oppositiepartij Democraten gaat Yingluck en de minister van Binnenlandse Zaken dan het vuur na aan de schenen leggen.
Speciale noodwet van kracht in geheel Bangkok
De regering breidde gisteravond de Internal Security Act (ISA)* uit tot geheel Bangkok, Nonthaburi en twee districten buiten Bangkok. Het besluit is een reactie op de bezetting van twee ministeries en het Public Relations Department. De demonstranten zeggen dat ze er blijven totdat de regering is afgetreden. De ISA gold al sinds 9 oktober voor drie districten van Bangkok. De ISA biedt de mogelijkheid een avondklok in te stellen, controleposten op te zetten en de bewegingsvrijheid van demonstranten te beperken.
Een Duitse freelance journalist is door bewakers in zijn gezicht gestompt toen hij foto’s van de demonstranten nam bij het hoofdbureau van de politie. Een protestleider en voormalig Democratisch parlementslid had naar hem gewezen en gezegd: ‘Dat is de buitenlandse roodhemd verslaggever. Jaag hem weg.’ De politie zag kans hem tijdig weg te trekken. Bij de aanval werden zijn bril en camera beschadigd.
* De ISA is een speciale noodwet, niet te verwarren met de Noodtoestand (Emergency Decree), die bijvoorbeeld voor het Zuiden van Thailand geldt en de autoriteiten verregaande bevoegdheden geeft. (Bron: website Bangkok Post, 25 november 2013)

Dinsdag 26 november
Bangkok Post heeft geen goed woord over voor de bezetting van twee ministeries, gisteren door anti-regerings demonstranten. In een commentaar, pontificaal bovenaan de voorpagina geplaatst, schrijft de krant dat de bezetting net zo onwettig is als de bestorming van Bangkok’s luchthavens eind 2008 door geelhemden en de wekenlange bezetting van het zakencentrum van Bangkok, drie jaar geleden door roodhemden.

De krant heeft begrip voor het begin van de protesten op 31 oktober, toen het Huis van Afgevaardigden het controversiële amnestievoorstel goedkeurde. Nadat de Senaat het voorstel de nek had omgedraaid, verschoof het actiedoel naar het ten val brengen van de regering. Dat doel kreeg de steun van velen en culmineerde zondag in een rally die honderdduizenden trok.
Maar de krant begrijpt niet wat rallyleider en voormalig Democratisch parlementslid Suthep gisteren bewoog om het ministerie van Financiën en het Budget Bureau binnen te vallen. En later bezette een andere groep het ministerie van Buitenlandse Zaken.
Ze beweerden dat de regering Yingluck onwettig was geworden door het vonnis van het Constitutionele Hof naast zich neer te leggen. [Zie Grondwetwijziging: Regering en regeringspartij bijten in het zand, donderdag 21 november] De bezetting diende om te voorkomen dat ambtenaren voor een ‘onwettige regering’ zouden werken. Maar, merkt Bangkok Post fijntjes op, hun acties zijn evenzeer onwettig. ‘Het bezetten van rijksgebouwen en voorkomen dat ambtenaren hun werk doen, leidt tot beschadiging van land en bevolking.’
Puntsbewijs ander protestnieuws:
• De schattingen van het aantal demonstranten op zondag lopen weer fors uiteen: meer dan 1 miljoen (organisatoren), 59.000 (roodhemdleider Jatuporn), 82.000 (gemeentepolitie), 120.000 (minister Chalerm Yubamrung) en hoger dan 180.000 (National Security Council). Op basis van het aantal vierkante meters met 3 personen per vierkante meter komt Bangkok Post uit op een aantal tussen 387.050 en 446.250.
• Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de bevolking opgeroepen de regering te ‘verlammen’door in het hele land rijksgebouwen te bezetten, inclusief provinciehuizen en districtskantoren.
• Premier Yingluck benadrukt dat de regering geen geweld tegen de demonstranten zal gebruiken. De speciale noodwet die voor heel Bangkok van kracht is, wordt in overeenstemming met internationale regels toegepast.
• Het United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden), dat een rally in het Rajamangala stadion houdt, eist dat de regering tegen de ‘revolte’ van Suthep optreedt. Gisteravond zei Suthep dat de regering hem voor verraad wil laten vervolgen.
• Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo) laat weten Suthep te gaan vervolgen vanwege de bezettingen. Capo wil de bezette kantoren herwinnen. Hoe, schrijft de krant niet.
– De Thai Broadcast Journalists Association en de Thai Journalists Association noemen de verslaggeving door de media accuraat. Ze gaven gisteren een verklaring uit naar aanleiding van kritiek van Suthep dat meer aandacht was besteed aan de pro-regerings supporters. Demonstranten marcheerden gisteren langs de studio’s van de tv-kanalen 3, 5, 7, 9 en 11.
De Foreign Correspondents Club of Thailand roept de protestleiders op de rechten van journalisten te garanderen. De oproep is een reactie op de mishandeling van een Duitse freelance journalist. Hij werd in zijn gezicht gestompt.
– Het UDD (roodhemden) mobiliseert in het hele land supporters en vraagt hen naar het Rajamangala stadion te komen. Het UDD belooft niet de straat op te gaan om anti-regerings demonstranten ter verantwoording te roepen. Roodhemdleider Jatuporn Prompan noemt de bezoeken van de anti-regerings demonstranten aan de tv-stations ‘pogingen tot intimidatie’.
– Driehonderd dorpelingen uit het district Wang Saphung (Loei) vragen de Administrative Court de concessie van een goudmijn in te trekken. Ze zeggen dat de werkzaamheden schadelijk voor het milieu zijn. Volgens hen is in de watervoorraad van het gebied cyanide aangetroffen. Het water bevat ook hoge concentraties arseen, cadmium en mangaan. In het bloed van dorpelingen heeft de provinciale gezondheidsdienst een te hoog niveau aan cynanide, kwik en lood vastgesteld.
– Vier meisjes van 11, 12 en 13 jaar zijn in een vijver in Mae Sai (Chiang Rai) verdronken. Van het groepje van vijf meisjes en een jongen werden de overigen gered door omwonenden, die op het geschreeuw van de kinderen waren afgekomen.
– Monniken en dorpelingen zijn begonnen Wat Phra Boromathat Chaiya in Chaiya (Surat Thani) schoon te maken, nu het water bijna verdwenen is. De tempel heeft onder 1 meter water gestaan. Ook elders in het Zuiden begint het water te zakken. De afgelopen dagen werden de zuidelijke provincies door zware regens geteisterd.
De situatie in de stad Nakhon Si Thammarat is zo goed als normaal. Ook goed nieuws uit de zes districten bij de berg Banthat in Phatthalung. Twaalf scholen kunnen er vanaf morgen weer de deuren openen. Drie districten van Trang hebben nog last van water uit de Trang rivier.
Opinie
Heeft het Constitutionele Hof een juridische blunder gemaakt door het voorstel tot wijziging van de samenstelling van de Senaat (dat is goedgekeurd door Huis van Afgevaardigden en Senaat) in strijd met de grondwet te achten? Sommige Thaise commentatoren en ook twee bloglezers menen dat. Het parlement heeft als enige de bevoegdheid de (grond) wet te veranderen, redeneren zij.
Maar dat is te simpel gesteld. Emeritus hoogleraar recht Stephen B Young (Harvard Law School) schrijft in Bangkok Post dat de uitspraak van het Constitutionele Hof consistent is met 224 jaar Amerikaanse democratie. Het is de plicht van het Hof om onrechtvaardige en partijdige wetten tegen te houden.
Interessant is ook zijn observatie dat de wetgevende en uitvoerende macht in Thailand één regeringstak zijn, waardoor de scheiding der machten en het principe van checks and balances worden ondermijnd. Populair gezegd: Regering en parlement zijn één pot nat. Niet het parlement maar de regering diende de wet in; het Huis en de Senaat gaven hun toestemming aan een beslissing van de uitvoerende macht.
Geïnteresseerde lezers verwijs ik graag naar Young’s artikel, waar helaas een foutieve kop boven is geplaatst: http://www.bangkokpost.com/opinion/opinion/381522/court-did-its-duty-over-charter-change (Zie pagina Grondwetwijziging)
Politiek nieuws
– Vandaag en morgen wordt in het Huis van Afgevaardigden een zogeheten censure debate gehouden, enigszins te vergelijken met een interpellatie in het Nederlands parlement, zij het dat het debat altijd uitmondt in een motie van wantrouwen. Deze maal zijn premier Yingluck en de minister van Binnenlandse Zaken de gebeten hond. De Democraten eisen ook het vertrek van vice-minister-president Plodprasop Suraswadi.

Oppositieleider Abhisit zegt dat twintig Democraten het woord zullen voeren. De nadruk ligt op de manier waarop de regering Yingluck corruptie heeft aangemoedigd of heeft nagelaten die te bestrijden. De premier wordt verantwoordelijk gehouden voor onregelmartigheden in het hypotheeksysteem voor rijst.
Donderdag wordt over de moties gestemd en daarna gaat het parlement tot volgend jaar met reces.
Economisch nieuws
– Aan het eind van het jaar verzwakt de baht naar 32 tegenover de dollar of nog lager als gevolg van de voortgaande binnenlandse politiek onrust. Een voorproefje daarvan gaf de baht vrijdag al te zien met de laagste koers sinds twee maanden.

Nalin Chutchotitham (Kasikorn Bank) zegt dat de waardevermindering van de baht gelijk oploopt met andere valuta. De markt verwacht dat de Amerikaanse Federal Reserve eindelijk spoedig begint haar stimuleringsbeleid af te bouwen. Daarnaast speelt in Thailand de politieke instabiliteit een rol, aldus Nalin.
Vrijdag deed de baht 31,83/87 tegenover de dollar. Wanneer de baht de komende dagen snel in waarde vermindert, zou de Bank of Thailand kunnen ingrijpen, maar wanneer die niet afwijkt van de markttrend,blijft ingrijpen achterwege, denkt Nalin.
Verwacht wordt dat de Fed pas in de tweede helft van volgend jaar haar maandelijkse aankopen van US$ 85 miljard gaat afbouwen. Voorzitter Ben Bernanke heeft gezegd dat de Amerikaanse economie nog steeds behoefte heeft aan geldinjecties. Bovendien is de werkloosheid nog steeds hoog.
– Het is business as usual voor de jaarlijkse winterbiertuinen (eigenlijk terrassen). De twee grote bierbrouwerijen trekken zich niets aan van de politieke strijd en richten weer hun melkkoetjes in, want die tuinen zijn altijd goed voor een fors deel van de bieromzet, die dit jaar op 120 miljard baht wordt geschat. De tuinen zijn dit jaar wel korter open dan voorgaande jaren.
ThaiBev staat met Chang op Asiatique the Riverfront en zondag gingen twee tuinen open bij CentralWorld. Die blijven tot het eind van het jaar open. Bij Siam Paragon staat Thai Beverage Marketing met Sangsom rum van 13 tot 31 december. Singha en Tiger zijn sinds maandag te koop voor CentralWorld en Asahi bier bij Siam Discovery.

Vandaag 13 marsen door de stad; aftreden premier ‘niet voldoende’
25 november – Natuurlijk lopen de schattingen weer uiteen over het aantal demonstranten zondag op de Ratchadamnoen Avenue. Rallyleider Suthep Thaugsuban zegt meer dan een miljoen, de politie schat 98.000 en de militaire inlichtingendienst 150.000.
Niettemin een fors aantal dat de anders met auto’s gevulde brede avenue en zijstraten tot één groot voetgangersgebied maakte. Als je niet beter weet, zou je denken dat er een volksfeest wordt gevierd met vreemd uitgedoste feestgangers.
Nog drie dagen en dan wordt de rally van de Democraten afgeblazen. Maandag marcheren de demonstranten in afzonderlijke groepen naar dertien overheidsgebouwen, de hoofdkwartieren van de drie legeronderdelen en tv-stations.
Rallyleider Suthep Thaugsuban belooft dat de marsen vreedzaam en ordelijk zullen verlopen. ‘We delen alleen fluitjes en bloemen uit.’ De politie adviseert verkeersgebruikers de desbetreffende routes te mijden.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) hield gisteren een rally in het Rajamangala stadion, amper een week na de vorige rally. De organisatoren schatten het aantal aanwezigen op 100.000, verslaggevers houden het op 40.000. UDD-voorzitter Tida Tawornseth zei dat de rally bedoeld was om de constitutionele monarchie veilig te stellen. Verwijzend naar de uitspraak van het Constitutionele Hof in de senaatszaak, benadrukte ze dat het parlement de bevoegdheid heeft om de grondwet te wijzigen.
Intussen begint de oproerpolitie te morren. Over het eten klagen de agenten niet, maar ze zijn al ruim een maand van huis sinds de Internal Security Act voor drie districten van Bangkok van kracht werd verklaard. Een behoorlijk slaapaccommodatie is er niet en ze moeten maar zien hoe ze de was doen. De agenten staan zes uur per dag op wacht. Ze bewaken het gebied rond het Government House, parlement en het ministerie van Onderwijs. De dagvergoeding bedraagt 300 à 400 baht en de maaltijdvergoeding 200 à 300 baht.
Ontbinding van het Huis is onwaarschijnlijk
Dinsdag en woensdag vindt in het parlement een zogeheten censure debate plaats, uitmondend in een motie van wantrouwen tegen premier Yingluck en de minister van Binnenlandse Zaken. Suthep zegt dat een eventueel aftreden van Yingluck, ontbinding van het Huis van Afgevaardigden en nieuwe verkiezingen niet voldoende zijn om het protest te stoppen. Het uiteindelijk doel is volgens hem het ‘Thaksin regime’ met wortel en tak uit te roeien.
Een bron dicht bij de premier acht het onwaarschijnlijk dat Yingluck terugtreedt, want dan belandt het land in een machtsvacuüm. Ontbinding van het Huis van Afgevaardigden is evenmin waarschijnlijk. Een docent van de Thammasat universiteit denkt dat Thaksin niet akkoord zou gaan met Yingluck’s vertrek als premier.
Yingluck schrijft op haar Facebook pagina dat het land niet in het slop raakt zolang beide zijden maar proberen hun meningsverschillen door gesprekken op te lossen en een confrontatie te voorkomen. Ze riep op tot eenheid en respect voor de rechtsstaat. ‘De regering wil geen geweld of bloedvergieten zien.’
Het hoofd van de gemeentepolitie Bangkok zegt dat de kroonprins zich zorgen maakt over de politieke conflicten. Kamronwit Thoopkrachan ontmoette hem gisteren tijdens een audiëntie. De prins zei dat Thais hun verschillen door onderhandelingen moeten bijleggen.

Maandag 25 november
– Overstromingen, runoff uit bossen en een stormachtige wind hebben sinds vrijdag flink huisgehouden in de provincie Nakhon Si Thammarat.
Twee personen zijn om het leven gekomen en 760 dorpen met 40.000 huishoudens zijn getroffen. 21 van de 23 districten zijn tot rampgebied uitgeroepen. Twee districten lijken de dans te ontspringen: Tham Phannara en Khanom. De autoriteiten houden de situatie er scherp in de gaten.
In de vijf zwaarst getroffen districten zijn door overstromingen 400 bruggen beschadigd. De autoriteiten hebben 55 platbodems geleverd, 120 2-persoons plastic bootjes, 11 glasvezel boten, 10 opblaasbare vlotten en reddingstouwen. Ook zijn naar het gebied 40 waterpompen en 22 vrachtwagens gestuurd, alsmede 200 functionarissen.
Het water in rivieren en kanalen is gestegen en daaraan komt nog geen einde, want de zware regens gaan nog één dag door, aldus de gouverneur. Hij waarschuwt bewoners in laaggelegen gebieden en mensen die bij kanalen en bergen wonen, goed op te letten.
In het district Lan Saka zaten zaterdagavond tien toeristen in een vakantiepark in Thaha opgesloten. Ze zijn gisteren geëvacueerd. De marine evacueerde 157 toeristen van het eiland Racha Yai in Phuket. Ze werden met de HTMS Sri Racha naar de vaste wal gebracht (foto).
Verschillende wijken in Muang (Prachuap Khiri Khan) liepen gisteren onder water. Het water was afkomstig van de Tanao Sri bergketen. De wijk Makhamfai werd voor de zevende keer in drie maanden getroffen. Het water bereikte er een hoogte van 50 tot 70 cm.
In de provincie Trang liepen enkele laaggelegen wijken aan de oostkant van het district Muang onder water.
De Meteorological Department meldt dat het lagedrukgebied, verantwoordelijk voor alle ellende, naar de Andamanzee is getrokken. Het ergste is dus voorbij alhoewel het hier en daar nog wel zal regenen. Het lagedrukgebied heeft zich ontwikkeld tot een tropische depressie. Een tropische cycloon word verwacht. Kleine bootjes kunnen maar beter de komende dagen niet uitvaren, is het devies.
– Rallyleider Suthep Thaugsuban voert een psychologische oorlog tegen de regering Yingluck. Hij en zijn medestanders hebben de regering belasterd. Ze proberen met alle mogelijke manieren de regering ten val te brengen.
Noppadon Pattama, Thaksin’s persoonijke advocaat, zet de frontale aanval in op de man, die bij de Democraten op de Ratchadamnoen de leiding heeft. Hij wijst erop dat aanvankelijk werd gedemonstreerd tegen het amnestievoorstel, maar het actiedoel is nu verschoven naar het verjagen van de regering, alhoewel het voorstel is teruggetrokken.
‘Als politici het mandaat willen om het land te regeren, dan moeten ze zich verkiesbaar stellen. Het is verkeerd wanneer degenen die door de meerderheid van de kiezers zijn afgewezen, proberen de door de bevolking gekozen regering ten val te brengen. De vicieuze cirkel van politieke gevechten moet stoppen. Politici moeten de democratie haar koers laten volgen’, aldus Noppadon.
– Het ministerie van Defensie waarschuwt voor gemanipuleerde informatie, die als majesteitsschennis kan worden beschouwd en tot doel heeft geweld uit te lokken. Woordvoerder Thanathip Sawangsaeng zegt dat het ministerie over inlichtingen beschikt dat sommige groepen mensen daarop uit zijn.
Het doel van die informatie is volgens hem het scheppen van misverstanden en het zaaien van haat in de bevolking om zo de natie en de monarchie te beschermen. De informatie komt in de vorm van gemanipuleerde video’s, die via de social media worden verspreid.
Een legerwoordvoerder ontkent geruchten dat troepen worden gestationeerd in Bangkok. ‘De politie houdt zich bezig met de demonstraties volgens de instructies van het Capo [Centre for the Administration of Peac and Order]. Het leger speelt geen rol. Het leger kiest ook geen partij.’
– Thaise studenten die aan de universiteit van Oxford studeren, weigeren zaterdag een lunchbijeenkomst met vice-minister-president Pongthep Thepkanchana bij te wonen. In een open brief schrijven ze dat ze zich verzetten tegen zijn bezoek vanwege zijn steun aan het amnestievoorstel. De studenten zullen niet protesteren om de Thaise ambassade en de Oxford Thai Society niet in verlegenheid te brengen.
– Twintig gemeentescholen in Phra Nakhon en Dusit (Bangkok) houden uit veiligheidsoverwegingen twee dagen de deuren gesloten. Ze bevinden zich in of bij het gebied dat door demonstranten bezet wordt gehouden.
– Luchtvaartpassagiers die per auto naar Suvarnabhumi reizen, moeten met een reistijd van drie uur rekening houden, omdat enkele belangrijke wegen zijn afgesloten. Die afsluitingen werken weer door op de verkeerssituatie elders in de stad. Passagiers wordt aangeraden het openbaar vervoer te nemen. Vermoedelijk zijn ook minder taxi’s beschikbaar.
– De kabinetsvergadering vandaag wordt zoals altijd in het Government House gehouden ondanks de demonstraties in de buurt. Normaal vergadert het kabinet op dinsdag, maar de vergadering is een dag verschoven omdat dinsdag het censure debate in het parlement begint.
– De uitkijkpost op Pha Mo E-Daeng, een klif tegenover de Dangrek keten waarop Hindu-tempel Preah Vihear staat, gaat eerder open en later dicht om bezoekers een kijkje te gunnen op de ochtendmist en zonsondergang. Vorige week trok de klif vijfhonderd bezoekers; zaterdag was een topdag mer 1.500 bezoekers.
Economisch nieuws
– Thailand dreigt een ‘failed state’ te worden als gevolg van een zwakke regering, conflicten tussen het Huis van Afgevaardigden en de rechtelijke macht en politieke demonstraties. Dit zei voormalig vice-minister-president Somkid Jatusripitak gisteren tijdens de jaarvergadering van de Thai Chamber of Commerce, die dit jaar in Trang werd gehouden. ‘De situatie is kwetsbaar geworden. De regering zal die zorgvuldig tegemoet moeten treden om te voorkomen dat het land ineen stort.’

Op het economisch vlak constateert Somkid dat ’s lands vier economische motoren gelijktijdig problemen lijken te ontwikkelen. Die vier zijn export, binnenlandse bestedingen, investeringen en overheidsuitgaven. Alle vier vertragen waardoor de economische groei dit jaar vermoedelijk niet eens de 3 procent zal halen. Wanneer volgend jaar de economie zich herstelt, zal dat te danken zijn aan de export, aldus Somkid. ‘Ik zie niet in hoe de regering de rest kan versterken.’
Somkid riep het bedrijfsleven op om samen met de regering economische beleidsdoelstellingen te formuleren teneinde de economie in stand te houden. ‘Het is een keerpunt dat het land moet passeren om te overleven. Zonder hervormingen zal de staatsschuld het plafond raken en wordt de nationale ontwikkeling gehinderd.’
Over de vraag of ontbinding van het Huis van Afgevaardigden de conflicten oplost, liepen de meningen van sprekers uiteen. Voorzitter Isara Vongkusolkit: De economische mechanismen worden dan verstoord. Vice-voorzitter Boonchai Chokewatana: Ontbinding biedt een gemakkelijke uitgang wanneer de regering niet in staat blijkt effectief te opereren. De voorziter van de Federation of Thai Industries noemde de huidige situatie ‘quite risky’. Hij zei dat veel mensen zakenmensen bang zijn voor mogelijke botsingen.

2500 monniken bidden op de Royal Plaza voor vrede en eenheid
24 november – Vindt vandaag de eindafrekening plaats met het ‘Thaksin regime’, zoals de anti-regeringsgroepen de huidige regering noemen? De drie groepen, die tot nu toe gescheiden rally’s op de Ratchadamnoen Avenue hielden, hebben hun krachten gebundeld, en hopen 1 miljoen mensen op de been te kunnen brengen.

Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) geeft vandaag tegengas, ook weer in het Rajamangala stadion. Voorzitter Tida Tawornseth noemt de rally een ‘major show of strength’ en een steuntje in de rug voor de regering die ‘politiek geëxecuteerd’ is door het Constitutionele Hof, een verwijzing naar het vonnis van woensdag.
De rally gaat ook na vandaag door. Roodhemdleider Jatuporn Prompan geeft toe dat het aantal roodhemden kleiner zal zijn dan de gecombineerde anti-regerings rally’s, maar groter dan het aantal demonstranten dat volgende week dinsdag en woensdag de straat op gaat, wanneer het parlement een zogeheten censure debate houdt met moties van wantrouwen tegen premier Yingluck en de minister van Binnenlandse Zaken.
Op het podium van de rally van de Democraten op de Ratchadamnoen Avenue stonden gisteren vertegenwoordigers van tal van groepen gebroederlijk bij elkaar. ‘Ons gevecht vandaag gaat niet over politiek’, zei Nitithorn Lamluea van het Network of Students and People for Thailand’s Reform. ‘Het gaat tussen democratie en tyrannie. We vechten niet om politieke macht te verwerven maar om deugden te herstellen. Het Thaksin regime is de wortel van alle corruptie. Het zijn termieten die het Huis [van Afgevaardigden] onveilig maken. Die dienen verwijderd te worden.’
Suriyasai Katisala (Green Politics) hekelde regeringspartij Pheu Thai, omdat ze de uitspraak van het Constitutionele Hof verwerpt. Het Hof oordeelde dat het voorstel om de Senaat in haar geheel te laten kiezen en niet meer voor de helft te benoemen in strijd met de grondwet is. ‘Onze missie is om samen met de bevolking de kabot [rebellen] te bevechten. Wat verbeeldt de Pheu Thai partij zich wel dat ze denkt boven het Hof te staan?’
De politie staat paraat om vandaag waar nodig in te grijpen. Zogeheten rapid deployment police units worden opgesteld op plaatsen, die het vermoedelijk doelwit van demonstranten zijn. Elke eenheid bestaat uit veertig man. Ze kunnen snel in actie komen. Overigens verwacht de politie dat de demonstratie hooguit 70.000 mensen trekt, voornamelijk bewoners uit Bangkok.
En wie weet, valt het allemaal reuze mee en heeft het gebed van 2.500 monniken effect. Gisteren hielden ze op de Royal Plaza een ceremonie en baden voor nationale vrede en eenheid.

Zondag 24 november
– De overstromingen hebben in de provincie Trang aan drie personen het leven gekost. De provincie Songkhla is voor de helft uitgeroepen tot rampgebied. Tienduizenden bewoners in het Zuiden moesten noodgedwongen hun woning verlaten. De overstromingen vernielden woningen, auto’s en akkers. Een overzicht van de rampzalige situatie:
• Songkhla. Acht van de zestien districten zijn uitgeroepen tot rampgebied. De zwaarst getroffen districten zijn Ranot, Sathing Phra en Chana. Bewoners worden met platbodems geëvacueerd.
• Prachuap Khiri Khan. Run-off van de bergen stroomde de stad in. Het water staat er nu 1 meter hoog. Ook het district Bang Saphan Noi werd door overstromingen getroffen. Bewoners die langs het Bang Saphan kanaal wonen en in laaggelegen gebieden zijn gewaarschuwd.
• Surat Thani. In het district Tha Chana bleef het water in de binnenstad stijgen naar een hoogte van 50 tot 70 cm. Meer water stroomde gisteren uit de nabijgelegen tambons Khlong Pha en Prasong. Zeven dorpen in tambon Khlong Pha zijn van de buitenwereld afgesneden, nadat twee wegen onbegaanbaar waren geworden. Tweeduizend bewoners kunnen nergens heen. Het Khlong Pha reservoir begon te overstromen.
• Phatthalung. Zes districten werden door overstromingen getroffen; huizen en akkers zijn beschadigd. In zeven tambons met 50.000 bewoners staat het water 1,5 meter hoog. Wanneer de overstromingen verergeren, worden elf districten tot rampgebied uitgeroepen.
• Trang. Drie doden door run-off van de Bantad bergketen. Het waterpeil in de rivier Trang stijgt. Ruim 2.500 gezinnen in 22 tambons in 5 districten hebben wateroverlast.
• Chumphon. Een sterke wind beschadigde in het district Pathiu honderd woningen en rubberplantages. Het water in de kanalen Khlong Chumko en Khlong Bang Son blijft stijgen. Bewoners is geadviseerd klaar te staan om te vertrekken wanneer daaraan geen eind komt.
• De Asian Highway is in Lang Suan en Thung Tako onder water gelopen, maar het verkeer kan er nog steeds door.
• De spoorlijn tussen Laem Tanod en Ron Phibun in Nakhon Si Thammarat staat onder 20 cm water. De treinen gaan niet verder dan Thung Son. Eerder strandden duizendend reizigers in Nakhon Si Thammarat en Phatthalung.
• Foto: Een touwbrug dient ter vervanging van een betonnen brug in Nop Phi Tham (Nakhon Si Thammarat), die is weggeslagen.
– Bij een bomaanslag voor een moskee in Thepha (Songkhla) zijn gisteren vier soldaten gewond geraakt, van wie één ernstig. De bom ontplofte toen een ploeg soldaten op ochtendpatrouille op een lokale markt pauzeerde. Getuigen zeggen twee personen te hebben gezien die een doos bij het moskeehek plaatsten. Minuten later ontplofte de bom.
Vanuit een hinderlaag in Sai Buri (Pattani) is vrijdagavond een wandelaar doodgeschoten. Ook op vrijdag werd in Muang (Yala) een vrouw doodgeschoten. Haar echtgenoot werd ernstig gewond. Het echtpaar reed op de motorfiets naar huis en werd door opstandelingen die zich in struikgewas langs de weg hadden verschanst, beschoten. Ze namen de benen, toen de man terugschoot.
– Getuigen hebben bevestigd dat 13 jaar geleden 55 leden van de Karen rebellengroep God’s Army door het Thaise leger naar een vluchtelingenkamp zijn gebracht, waarna er niets meer van hen is vernomen. Dit hebben leden van de Lawyers Council of Thailand te horen gekregen tijdens een bezoek aan Suan Phung (Ratchaburi) aan de grens met Myanmar.
De LCT doet onderzoek op verzoek van Luther Htoo, een voormalige leider van het God’s Army. Destijds werd zijn kamp in Kamerplaw aan de Myanmarese zijde van de grens door troepen van Thailand en Myanmar aangevallen. Vijfhonderd Karen vluchtten in beide richtingen. Daarbij werden 55 mannen aangehouden.
Surapong Kongchantuk, voorzitter van een LCT sub-commissie, noemt de zaak een internationale mensenrechten aangelegenheid. ‘De overheid moet de nabestaanden duidelijke informatie geven. Als ze gestorven zijn, dienen ze te horen waar de lichamen zijn.’
– De gemeente Bangkok heeft zes aquatic weed harvesters aangeschaft, zodat de Chao Phraya niet meer handmatig hoeft te worden schoongemaakt. [Wie bedenkt een mooie vertaling?] Met grote metalen tanden scheppen ze het onkruid en andere ongerechtigheden op en deponeren het op een lopende band. Vervolgens wordt het vermalen en in een schuit gedeponeerd.
Maandag was de eerste testdag en dat kwam een dag na Loy Krathong goed uit. De bemanning verzamelde 97.602 krathongs zonder een druppel zweet te verliezen, zoals voorgaande jaren.
De automatisering leidt niet tot ontslagen onder het 190 man tellend personeel. De huidige vloot van 50 kleine boten blijft in dienst voor de smallere kanalen. Veel personeelsleden hebben gewrichts- en spierklachten door het jarenlang zware werk. Daaraan komt nu (deels) een eind. Elke boot heeft een bemanning van drie personen.
Omdat ook hierbij geldt TIT, kan de nieuwe vloot niet onmiddellijk worden ingezet. Het wachten is op een vergunning van het Marine Department. Die wordt eind deze maand verwacht. Volgend jaar mei komt er nog een schip bij dat het afval kan samenpersen.
– Natuurlijk wil iedereen zijn zegje doen over de uitspraak van het Constitutionele Hof, dus ook Nitirat laat weten wat ze ervan vindt. De groep juristen verbonden aan de Thammasat universiteit, zegt dat het Hof in de zaak van het senaatsvoorstel niet bevoegd was te oordelen.
‘De rechtsbevoegdheid van het Hof wordt beperkt door de grondwet [van 2007]’, zegt Worachet Pakeerut. ‘Die is de eerste prioriteit en die moet voor elke zaak beoordeeld worden. Het Hof heeft dat niet gedaan. Het baseerde zich op het principe dat het de minderheid moet beschermen. Dit principe betekent niet dat de meerderheid rekening moet houden met de minderheid. Het stelt alleen de minderheid in de gelegenheid haar mening te uiten. Dit concept komt niet in het vonnis voor.’
Ik zou zeggen: voer voor juristen, dus de rest van het bericht sla ik maar eens over. Nou ja, nog één citaat dan. Worachet noemt het vonnis de ‘dictatuur van de minderheid’.  (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Ja hoor, we hebben weer een seminar. Oh, wat zijn ze daar gek op in Thailand en ze hebben allemaal lange namen. Deze heet ‘Political Expression, Violations, and Impunity in Transitional Asean’. De bijeenkomst werd gehouden op de Chulalongkorn universiteit.
Een politicoloog zei er dat het protest destructief en gewelddadig kan worden ‘as we have seen around the globe as well as here’. Tja, daar moet je wetenschapper voor zijn om dat te kunnen bedenken. De inzet van de oproerpolitie in plaats van het leger zoals in 2010, zal hopelijk andere resultaten opleveren, betoogde hij, met geen of minder geweld. ’t Is maar dat u het weet.
Economisch nieuws
– Boeren die hun paddy voor het rijsthypotheeksysteem inleveren, krijgen sinds 14 november weer betaald, zegt staatssecretaris Tanusak Lek-uthai (Financiën). Als dat waar is [over het systeem worden tal van leugens verkocht of gegevens achtergehouden door de regering] is dat goed nieuws voor de boeren, die al sinds begin oktober op hun geld wachten. Ze hadden in totaal 2 miljoen ton rijst ingeleverd, maar moesten al die tijd op hun geld wachten, omdat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives over onvoldoende liquide middelen beschikte.

Volgens Tanusak is 82 miljard baht beschikbaar. Dat geld komt uit een begrotingspost van de begroting voor 2014. [Het Thaise begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 1 oktober.] Tanusak verwacht dit jaar voor 24 miljard baht rijst te kunnen verkopen. Het Public Debt Management Office maakte onlangs bekend obligaties ter waarde van 140 miljard te willen uitgeven om het hypotheeksysteem te redden.
De regering heeft als target dat het systeem niet meer dan 500 miljard baht mag kosten. Dat bedrag is met 180 miljard baht overschreden. Het geld moet terugkomen uit de verkoop van de opgekochte rijst. Maar daar wringt de schoen, want dat lukt maar matig, zowel aan het buitenland als binnenlands. De boeren ontvangen (in principe) 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali, prijzen die zo’n 40 procent boven de marktprijs liggen. (Zie pagina Rijst 2)
– Thailand’s autoproductie haalt dit jaar niet de target van 2,55 miljoen voertuigen, zegt de autoindustrie club van de Federation of Thai Industries. Na 10 maanden staat de stand op 2,115 miljoen wagens, 7,07 procent meer op jaarbasis. Voor de resterende twee maanden wordt een productie van 390.686 wagens verwacht. De lagere verkopen betreffen de binnenlandse markt; de exporttarget van 1,15 miljoen wagens wordt waarschijnlijk wel gehaald.
Voor volgend jaar wordt de target iets verhoogd naar een aantal tussen 2,55 en 2,6 miljoen voertuigen. De club verwacht dat de ongunstige politieke situatie en vertragingen bij overheidsprojecten een neerwaartse druk op de automobielindustrie zullen hebben. ‘De politieke situatie heeft niet alleen invloed op beslissingen van consumenten, maar ook op het vertrouwen van autofabrikanten’, zegt voorzitter Suparat Sirisuwannagkura.
Van 28 november tot 10 december wordt de Thailand International Motor Expo in Impact Muang Thong Thani gehouden.
– Het bedrijfsleven wil ‘desperately’ dat er zo snel mogelijk een einde komt aan de politieke spanningen ‘ter wille van het land’. Dit zei Vichai Assarasakorn, vice-voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, gisteren op de jaarvergadering van de TTC, die dit keer in Trang werd gehouden. Vichai deed een beroep op ‘respected senior figures’ die door beide partijen worden gaccepteerd om als bemiddelaar op te treden. ‘Wanneer de situatie uit de hand loopt, wordt de al zwakke economie aangetast.’
Vichai zei zich zorgen te maken over zowel de binnenlandse als buitenlandse vooruitzichten en hij drong er bij de publieke en particuliere sector op aan hun concurrentiepositie te verstevigen. Zoek nieuwe markten, zoals Asean, ter vervanging van traditionele exportmarkten als de VS en Europa, riep hij het bedrijfsleven op.

Demonstranten dreigen met afsluiten water en elektra
23 november – Het afsluiten van elektriciteit en water naar overheidskantoren en de woning van de premier is mogelijk de volgende stap in het protest tegen de regering Yingluck. Zondag is ‘major battle day’ en maandag gaan de demonstranten in twaalf groepen door Bangkok marcheren.
Het afsluiten van elektra en water werd gisteren bekend gemaakt door Suthep Thaugsuban, actieleider van de rally van oppositiepartij Democraten op de Ratchadamnoen Avenue. Hij zei dat de State Enterprises Workers’ Relations Confederation zich bij het protest had aangesloten en dat de leden bereid waren de knop van de nutsvoorzieningen om te draaien.
Het Network of Students and People for Reform of Thailand (NSPRT), dat bij de Makkhawan Rangsan brug een eigen rally houdt, en de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (Phan Fa brug) zijn bereid zich bij de rally van de Democraten aan te sluiten.
De NSPRT-demonstranten schoven gisteren een stukje op richting politiebarricades bij het Government House. Sommigen blokkeerden de toegangsroute naar het regeringscentrum. Volgens NSPRT-coördinator Uthai Yodmanee gaan de demonstranten het regeringscentrum omsingelen om het werk van de regering Yingluck lam te leggen.
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, zegt dat het kabinet wellicht wordt gevraagd de Internal Security Act, die voor drie districten in Bangkok geldt, met een maand te verlengen, afhankelijk van het aantal demonstranten op zondag. Suthep zegt dan 1 miljoen mensen op de been te willen brengen. Paradorn gelooft niet dat het hem dat lukt.
Over de omsingeling maakt Paradorn zich geen zorgen. Hij denkt dat de demonstranten niet zullen proberen door de barricades te breken. Wel maakt hij zich zorgen over mogelijke ordeverstoringen door een ‘derde partij’. Daarom worden twintig observatieposten op hoge gebouwen opgezet. Journalisten mogen daar ook komen.
Gisteren marcheerde de NSPRT met tweeduizend demonstranten naar het hoofdkantoor van regeringspartij Pheu Thai om te protesteren tegen de reactie van Pheu Thai op het vonnis van het Constitutionele Hof van woensdag (foto). Pheu Thai wil vijf van de negen rechters laten vervolgen wegens het plegen van een ambtsmisdrijf en majesteitsschennis.
Woensdag oordeelde het Hof met 5 tegen 4 stemmen dat het voorstel om de Senaat in haar geheel te laten kiezen, is strijd is met de grondwet. Thans wordt de Senaat voor de helft benoemd. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Zaterdag 23 november

Het World Guinness Record voor de grootste menselijke kerstboom is gisteren gesneuveld. Voor winkelcentrum Siam Paragon braken 852 schoolkinderen, gestoken in groene en rode sweatshirts met capuchon, het oude record van 672 deelnemers dat in 2011 in Duitsland werd gevestigd.

– Een hoorzitting over de aanleg van een waterweg in Samut Songkhram is gisteren abrupt geëindigd met ambtenaren van de WFMC, die ijlings de benen namen toen ze door zo’n tweeduizend boze bewoners werden getrakteerd op gejoel, geklepper en een fluitconcert.
De stemming op de hoorzitting sloeg om toen bleek dat er niet genoeg enquêteformulieren waren. De aanwezigen, meest studenten, bewoners en actievoerders, negeerden de formulieren en leverden in plaats daarvan een petitie met 22.473 handtekeningen tegen de aanleg in bij de gouverneur van de provincie en het Water and Flood Management Committee (WFMC). Volgens de tegenstanders is de procedure niet transparant en komt de waterweg de bewoners niet ten goede.
Nadat de WFMC was vertrokken onder geroep van ‘Get out’, nam de irritatie van de aanwezigen nog verder toe omdat de WFMC de dozen met de petitie niet had meegenomen. Studenten hadden nog geprobeerd de dozen te overhandigen, maar ze werden door de politie tegengehouden. Dat leidde tot enig duw- en trekwerk, waarbij een student licht gewond raakte.
De aanleg van de waterweg maakt deel uit van de waterwerken, waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard baht heeft uitgetrokken. De waterweg van 281 kilometer komt te lopen van Khanu Woralaksaburi in Kamphaeng Phet naar Samut Songkhram en heeft tot doel de afvoer van water uit de Ping rivier te versnellen teneinde overstromingen in de Central Plains te voorkomen. De aanleg slokt de helft van het totale budget op.
De hoorzitting van gisteren werd geobserveerd door senatoren en functionarissen van de Human Rights Commission. Een senator beloofde het tekort aan vragenformulieren ter attentie van de Supreme Administrative Court te brengen. De resultaten van de hoorzitting worden binnen enkele weken in het Provinciehuis bekend gemaakt. ‘We zullen kijken of onze stem tegen het project wordt weergegeven’, zegt senator Surachit Chiravej.
Zie ook het commentaar van Wasant verderop.
– De PR-afdeling van het ministerie van Defensie erkent dat de vredesgesprekken met verzetsgroep BRN nog steeds geen vrucht dragen omdat het geweld in het Zuiden onverminderd doorgaat. Sinds begin deze maand hebben diverse dodelijke aanvallen plaatsgevonden op lokale leiders en politici.
Tot nu toe hebben BRN en Thailand driemaal om de tafel gezeten. De volgende vergadering kampt al maanden met vertragingen. De regering broedt nog op een reactie op de vijf eisen die de BRN in april aan voortgang van de gesprekken stelde.
De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut verwacht dat de gesprekken begin volgende maand worden hervat. ‘We hebben enige vorderingen gemaakt met het begin van gesprekken met andere groepen dan de BRN.’
– Het onderzoek van de National Anti-Corruption Commission naar de 312 parlementsleden die het senaatsvoorstel hebben goedgekeurd, wordt niet gehinderd door Pheu Thai’s afwijzing van het vonnis van het Constitutionele Hof van woensdag.
‘Pheu Thai’s afwijzing heeft niets te maken met het werk van de NACC’, zegt Vicha Mahakhun, NACC-lid en woordvoerder. ‘Alle overheidsdiensten zijn gebonden aan het vonnis van het Hof. De NACC kan niet een andere kant opgaan. Ze moet haar onderzoek op het vonnis baseren.’
Bij de NACC liggen vijf petities met het verzoek een afzettingsprocedure te beginnen tegen de desbetreffende parlementariërs en/of hen strafrechtelijk te laten vervolgen. Ook de voorzitters van beide kamers liggen onder vuur voor hun rol tijdens het parlementsdebat. De NACC onderzoekt ook de stemming waarbij een parlementslid elektronische stemkaarten van collega’s heeft gebruikt. De resultaten van het NACC-onderzoek gaan naar de strafrechtelijke afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court.
Het UDD (roodhemden) heeft gisteren de NACC gevraagd de zaak te schrappen. Volgens de UDD-advocaat is de NACC niet bevoegd. ‘De wetgevers hebben hun plicht gedaan en hun daden hebben niets te maken met corruptie.’ Het UDD en Pheu Thai doen maandag aangifte, onder andere wegens majesteitsschennis, tegen vijf van de negen rechters van het Constitutionele Hof. Het Hof vonniste woensdag dat het voorstel de Senaat in haar geheel te laten kiezen en niet meer voor de helft te benoemen, met 5 tegen 4 stemmen in strijd met de grondwet is. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een eerstejaars student van het Bangkok College of Industrial Technology is gisteren doodgeschoten terwijl hij bij een bushalte in Saphan Sung stond te wachten. Een medestudent raakte gewond. Het tweetal werd vanaf een passerende motorfiets beschoten. Ze zijn vermoedelijk het slachtoffer van een vete tussen twee beroepsopleidingen. De gewonde student heeft verklaard dat zij zich nimmer aan geweld hadden schuldig gemaakt.
– Nog meer studentengeweld. Vier studenten van de Ayutthaya Technical Commercial School zijn door een pingpong bom gewond geraakt. Eén student verloor vier vingers. Volgens getuigen werd de songthaew waarin het viertal zat, achtervolgd door studenten van het Ayutthaya Ship Building Industrial Technology College.
– Bewoners van Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en Na Di (Prachin Buri) willen dat gestopt wordt met de sloop van illegaal gebouwde huizen en vakantieparken in nationaal park Thap Lan. Die eis overhandigden ze gisteren tijdens het bezoek van minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) aan het park. De bewoners willen dat grondaktes worden verleend aan mensen die al lange tijd van het land gebruikmaken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een 7-jarige jongen uit Myanmar, die langs de kant van de weg in Thong Pha Phum (Kanchanaburi) zat te huilen, blijkt te zijn ingezet als drugskoerier. In zijn rugzak vond de politie een kleine tienduizend methamphetamine pillen. De jongen vertelde samen met zijn oom en twee anderen naar Thailand te zijn gereisd en onderweg te zijn achtergelaten.
– Het lichaam van de Chinese toerist (20) die woensdag bij de Phromthep Cape in Phuket verdronk, is gisteren zeven kilometer verder gevonden. Samen met een andere Chinese student was hij op de rotsen uitgegleden en in het water terechtgekomen. De ander kon gered worden en was slechts licht gewond.
Commentaar
– De hoorzittingen over de waterhuishoudkundige werken zijn een farce. Tegenstanders worden geweerd of krijgen een miniem aantal plaatsen, geïnteresseerden moeten zich online opgeven of in districts- en provinciekantoren, de politie is in groten getale aanwezig om ongeregistreerde deelnemers te weren, supporters worden gemobiliseerd en de zittingen worden gesplitst in kleinere groepsbijeenkomsten.

Wasant Techawongtham kraakt in Bangkok Post enkele harde noten over de hoorzittingen die de regering aanvankelijk niet wilde houden, maar die via een gang naar de rechter zijn afgedwongen. Wasant noemt de geplande werken (waarvoor een bedrag van 350 miljard baht is uitgetrokken) het meest verradelijke project van de regering vanwege zowel de mogelijk schadelijke gevolgen voor het milieu als voor het levensonderhoud en de levensstijl van lokale woongemeenschappen in het hele land.
En alsof dat allemaal nog niet genoeg is, de hoorzittingen worden geleid door vice-minister-president  Plodprasop Suraswadi, de ‘meest arrogante overheidsdienaar van Thailand’. Wasant: ‘Plodprasop gedraagt zich als een mandarijn in het keizerlijk hof, die zijn tong uitsteekt naar de wet en de bevolking die zijn salaris betaalt met straffeloosheid.’
Deze farce moet stoppen en een fatsoenlijk, betekenisvol publiek participatieproces moet ervoor in de plaats komen, aldus Wasant, voormalig redacteur van de krant.
Waarschuwing
– Kees Roijter, trouwe lezer van Thailandblog, meldt het volgende: Op Pon’s [zijn vrouw] Facebook is een berichtje uit Thailand verschenen met een waarschuwing voor mensen die onderweg zijn naar het Noorden. Een Thai tankte 10 kilometer voor de plaats Phrae. Nadat hij zijn reis had vervolgd, zag hij iets wapperen uit zijn tankklep. Hij stopte en wat bleek: bij zijn tankdop zat een plastic zakje met 5 pilletjes (yaba).

Even verderop werd hij aangehouden door de politie. Een agent liep gelijk naar zijn tankdop. De agent had pech, want de man had het zakje al weggegooid. De agenten haalden de hele auto overhoop, maar ook dat leverde niets op. Volgens zeggen zou iemand die ‘betrapt’ wordt, 30.000 baht moeten betalen, een bedrag dat gedeeld wordt door politie en tankbediende. Advies: blijf erbij als je tankt.
Varia
– Eén groep is uiterst ongelukkig met de fluitprotesten en dat zijn de bewakers en verkeersregelaars van Bangkok, schrijft Guru, het ondeugende vrijdagzusje van Bangkok Post. Hoofdredacteur Sumati Sivasiamphai citeert een Yellow Line Watcher op het perron van BTS Asok: ‘Al deze mensen maken herrie om niets. Dit schiet niet op. Ik ben degene die mensen hoofdpijn dient te bezorgen.’ [Op de BTS-perrons geeft een gele lijn aan tot hoever je bij de rand van het perron mag staan.]

Een Arm Waver zegt dat zijn baan een stuk lastiger is geworden. Hij dirigeert auto’s in en uit een parkeergarage. ‘Auto’s moeten alleen op ons dictatoriaal gefluit rijden of stoppen. Nu al die demonstranten hun fluitgeluiden aan de mix toevoegen, raken bestuurders in de war en weten ze niet of ze moeten optrekken. Het is chaos.’
Politiek nieuws
– Premier Yingluck heeft haar voorgenomen bezoek aan de premier van Singapore volgende week dinsdag en woensdag geannuleerd. Yingluck moet dan opdraven in het parlement, waar op verzoek van oppositiepartij Democraten een zogeheten censure debate wordt gehouden, uitmondend in een motie van wantrouwen tegen haar en minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken).

De regeringswhips* hebben twee dagen uitgetrokken voor het debat: dinsdag en woensdag. Woensdag is de laatste vergaderdag, daarna gaat het parlement tot volgend jaar met reces. Oppositiepartij Democraten zegt drie dagen nodig te hebben.
De kabinetsvergadering van dinsdag is verschoven naar maandag en de mobiele kabinetsvergadering op 29 en 30 november in de zuidelijke provincie Songkhla gaat door, alhoewel minister Somsak Pureesrisak (Toerisme en Sport) vind dat die beter geschrapt kan worden.
Hij werd donderdag bij een bezoek aan Satun getrakteerd op een fluitconcert van anti-regerings demonstranten en dat beviel hem niet. Na een ontmoeting met toerisme operators en functionarissen keerde hij ijlings terug naar Bangkok. ‘Wat in Satun gebeurde, kan een indicatie zijn van grotere rally’s als de premier Songkhla bezoekt. Protesten en fluiten komen zelfs in een rustige stad als Satun voor.’
* Een whip is een persoon die voorafgaand aan een stemming in het parlement ervoor moet zorgen dat de leden van zijn eigen partij aanwezig zijn en de stem op het juiste voorstel uitbrengen. De term wordt gebruikt in de Britse, Amerikaanse en Canadese politiek. In Nederland bestaat een dergelijke functie niet, alleen al omdat deze onwettig zou zijn. In de Nederlandse Grondwet is vastgesteld dat parlementsleden stemmen zonder last of ruggespraak. (Bron: Wikipedia)
Economisch nieuws
– De Wereldbank maakt volgende maand haar voorspelling voor de groei van het bruto binnenlands product bekend. Kirida Bhaopichtr, senior-econoom voor Thailand, laat nu al wel weten dat die lager zal zijn dan de eerder gedane voorspelling. Het matige derde kwartaal en de zwakke export zijn de boosdoeners. Eerder dit jaar zakte de bank al van 4,5 naar 4 procent.

Ook het Fiscal Policy Office (FPO) staat op het punt zijn prognose van 3,7 naar 3 procent terug te brengen. De nieuwe prognose is gebaseerd op de schatting van de National Economic and Social Development Board die verwacht dat de export dit jaar niet groeit. De FPO zegt dat de basis van de Thaise economie sterk blijft ondanks de trage groei van de binnenlandse bestedingen en investeringen in zowel de overheids als particuliere sector.
De nieuwe prognose, die volgende maand bekend wordt gemaakt, is gebaseerd op de lage inflatie en werkloosheid van slechts 0,6 tot 0,7 procent. Daarentegen blijven de financiële reserves gezond en financiële instituten zijn nog steeds sterk, aldus FPO directeur-generaal Somchai Sujjapong.
Somchai verwacht dat het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand de policy rate op 2,5 procent zal handhaven. ‘Daardoor zijn we in staat geweest een bescheiden groei te handhaven ondanks de wispelturige wereldeconomie’, zegt hij.
– De politieke spanningen laten de beurs niet onberoerd. Donderdag verloor de SET 28,95 punten en eindigde onder de grens van 1400 punten. De baht zakte naar het laagste niveau sinds twee maanden onder invloed van berichten dat de Amerikaanse FED de komende maanden stopt met het kopen van schatkistbiljetten. De baht-dollar koers is nu 31,79/82 (min 0,5 procent).
Boonchai Kiattanavith, directeur Thanachart Fund Management, tilt niet zo zwaar aan de politieke spanningen. ‘We zijn er eerder ook doorheen gekomen. Na het gewelddadig oproer van 2010 zijn onze economie en effectenbeurs in korte tijd opgekrabbeld.’ Hij verwacht dat de SET de komende twaalf maanden tussen 1.350 en 1.400 punten zal schommelen. ‘De basis is nog steeds sterk. Sommige beursgenoteerde bedrijven groeien nog steeds en andere keren dividenden van wel 6 procent uit.’
– Het Thaise bedrijfsleven is meer pessimistisch dan optimistisch over de vooruitzichten voor volgend jaar. Dit blijkt uit het kwartaalrapport van Grand Thornton Thailand. Het bedrijfsleven maakt zich vooral zorgen over de bredere macro-economie. Slechts 2 procent van de respondenten verwacht groei, vorig jaar was dat gemiddeld 17 procent. Er zijn ook minder plannen voor investeringen: in tweede kwartaal gaf 18 procent aan nog te zullen investeren, in het derde kwartaal was dat 4 procent.
Grand Thornton verwacht dat de groei zich in 2014 herstelt, omdat de economieën van Thailands belangrijkste handelspartners goed presteren en het toerisme bloeit. Een belangrijk punt van zorg is het gebrek aan geschoold personeel.

Regeringspartij gaat in de tegenaanval
De messen worden geslepen. Regeringspartij Pheu Thai wil vijf rechters van het Constitutionele Hof naar huis sturen en gaat aangifte tegen hen doen wegens het plegen van een ambtsmisdrijf en majesteitsschennis. De partij accepteert niet dat het Hof het voorstel om de samenstelling van de Senaat te wijzigen, woensdag met 5 tegen 4 stemmen afwees. Volgens het Hof is dit voorstel zowel procedureel als inhoudelijk in strijd met de grondwet.

Partijleider Charupong Ruangsuwan maakte gisteren de reactie van zijn partij bekend. Hij herhaalde wat de partij al eerder heeft gezegd, namelijk dat het Hof de zaak, aangezwengeld door oppositiepartij Democraten, nooit in behandeling had mogen nemen. Het parlement heeft het recht de grondwet te wijzigen. Het Hof bemoeit zich met de wetgevende macht.
Het Hof heeft volgens de partij ook niets te maken met het feit dat PT-ers namens andere partijgenoten hebben gestemd; dat is een zaak van het parlement zelf. Het verwijt van majesteitsschennis baseert Pheu Thai op het feit dat het voorstel al ter ondertekening bij de koning ligt.
Pheu Thai zal het door het Hof afgewezen senaatsvoorstel niet nieuw leven inblazen, maar gaat nu proberen de gehele grondwet (van 2007) te wijzigen. Deze procedure werd vorig jaar door het Hof stilgelegd. Het Hof adviseerde toen om eerst een referendum te houden, omdat de grondwet van 2007 ook in een referendum aan de bevolking was voorgelegd. Een kleine meerderheid stemde destijds voor.
Parlementslid Jurin Laksanavisit (Democraten) zegt hierover dat nog steeds sommigen in Pheu Thai erop gebrand zijn de corruptiezaken tijdens de regering Thaksin van tafel te krijgen.
Boontje komt om zijn loontje
Inmiddels zit de andere kant van het politieke spectrum niet stil. Het lijkt een beetje op Boontje komt om zijn loontje, want na de gevoelige tik die het Constitutionele Hof woensdag heeft uitgedeeld aan de regering en regeringspartij Pheu Thai worden nu de verantwoordelijke parlementsleden aangepakt.
Demonstranten, senatoren en oppositiepartij Democraten stappen naar de National Anti-Corruption Commission (NACC) om premier Yingluck, de voorzitters van beide kamers en de 312 parlementsleden, die voor het afgewezen senaatsvoorstel stemden, uit hun functie te laten ontzetten.
Geen wraakactie, maar bedoeld om de rechtsstaat te beschermen, zegt senator Prasarn Marukpitak. Senator Wanchai Sornsiri zegt dat de 312 wetgevers ook strafrechtelijke vervolging kunnen verwachten vanwege plichtsverzuim en het gebruik van valse documenten [?].
De eerste die na de uitspraak van het Hof naar de NACC is gestapt, is het Network of Students and People for Thailand’s Reform (Pefot), een groep die op Ratchadamnoen een rally houdt. De bekende groep van veertig senatoren volgt vrijdag en de Democraten volgende week. De NACC heeft het verzoekschrift van Pefot al geaccepteerd.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut (Democraten) herhaalde donderdag de oproep aan premier Yingluck om af te treden, het Huis van Afgevaardigden te ontbinden en nieuwe verkiezingen uit te schrijven.
Het Constitutionele Hof oordeelde woensdag dat het voorstel tot wijziging van de samenstelling van de Senaat zowel procedureel als inhoudelijk in strijd is met de grondwet. Voor de overwegingen van het Hof, zie: ‘Grondwetwijziging: Regering en regeringspartij bijten in het zand.’ Premier Yingluck heeft nog niet gereageerd op de uitspraak. Eerder distantieerde ze zich van het voorstel, het mantra herhalend dat het voorstel een zaak van het parlement was en niet van de regering. (Bron: Website Bangkok Post, 21 november 2013; krant 22 november 2013) (Zie pagina Grondwetwijziging)

Vrijdag 22 november
– Aan de illegale praktijk dat snorders arriverende passagiers op het vertrekdek van Suvarnabhumi oppikken, wordt paal en perk gesteld.

Airports of Thailand, de beheerder van de luchthaven, heeft begin deze maand turnstiles (keerpunten?) aangebracht. De maatregel heeft tot doel de verkeerscongestie bij de vertrekhal te verlichten. Veel taxichauffeurs wachten daar nadat ze passagiers hebben afgeleverd.
De chauffeurs vormen ook een veiligheidsrisico omdat de luchthaven niet over hun vergunning beschikt. Ze rekenen passagiers te veel, weigeren hun taximeter aan te zetten en maken zich schuldig aan andere twijfelachtige praktijken.
Passagiers die aankomen, dienen op de begane grond een taxi te nemen. Die chauffeurs zijn geregistreerd bij de luchthaven. Passagiers betalen 50 baht extra boven het metertarief. Ze krijgen een kwitantie met details over de chauffeur voor het geval ze een klacht indienen. Er staan alleen taxi’s, die niet ouder dan 2 jaar zijn.
AoT is ook van plan wachtende passagiers het iets gemakkelijker te maken door volgnummertjes uit te geven. Mensen hoeven dan niet meer in de rij te staan. Wanneer ze een volgnummer trekken, kunnen ze tegelijk hun bestemming opgeven en de gewenste grootte van de taxi.
Volgens minister Chadchart Sittipunt (Transport) hebben de keerpunten effect: het aantal passagiers dat op de begane grond een taxi neemt, is gestegen van 6.000 naar 9.000 per dag.
– De anti-regeringsgroepen gaan de protestlocatie op de Ratchadamnoen Klang Avenue uitbreiden, zodat er meer ruimte is voor de 1 miljoen mensen die zondag verwacht worden. Er komen meer luidsprekers en videoschermen.
De target van 1 miljoen is genoemd door rallyleider Suthep Thaugsuban, die elke dag op het rallypodium van oppositiepartij Democraten een peptalk houdt. Hij wil het ‘Thaksin regime’ elimineren, doelend op de sinds 2008 in ballingschap levende oud-premier Thaksin die nog steeds als een Big Brother aan de touwtjes trekt.
Woordvoerder Ekkanat Phromphan zegt dat de rally ook na zondag doorgaat. Zondag is ‘just the start’ van een grote rally om de regering ten val te brengen. De gemeentepolitie maakt zich zorgen over de rally van zondag. Ze zegt over inlichtingen te beschikken dat sommige mensen geweld willen uitlokken.
Adul Narongsak, adjunct-hoofd van de gemeentepolitie, roept de bevolking ‘voor hun eigen veiligheid’ op thuis te blijven. Hij verwees naar de ontploffing van een explosief bij de rallysite van het Network for Students and People for Reform of Thailand waardoor een politieagent werd gewond.
Naar aanleiding van het ontploffinkje (meer was het niet) heeft de politie het aantal controleposten van 12 naar 23 uitgebreid. Maandag werd bij de Phan Phiphop intersection een soldaat aangehouden, die een vuurwapen droeg. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Omdat de koning tegenwoordig in zijn zomerpaleis in Hua Hin woont, wordt op de 86ste verjaardag van de vorst op 5 december een grote verkeersstroom richting Zuiden verwacht. Al die auto’s nemen de Phetkasem Road, reden waarom de gouverneurs van de bovenzuidelijke provincies is gevraagd verkeersmaatregelen te nemen.
Op 1 december is de weg gedeeltelijk gesloten, zodat de koninklijke garde ongestoord het Klai Kangwon paleis kan bereiken. Ze gaan daar repeteren voor de traditionele ceremonie, waarbij ze trouw aan de monarch beloven. Een eerste repetitie werd gisteren al op het hoofdkwartier van het elfde infanterie regiment gehouden; een tweede volgt donderdag. Aan de eedaflegging nemen twaalf bataljons van de koninklijke garde en een bataljon reguliere troepen deel.
Op 5 december ’s ochtends houdt de koning een audiëntie in het Rajpracha Samakhom Pavilion voor leden van de koninklijke familie en ambtenaren en vindt de eedaflegging plaats.
– Een telefoonrekening van 1,3 miljoen baht na een 10-daagse reis voor de hadj naar Mekka. De man die deze rekening kreeg, heeft een klacht ingediend bij telewaakhond NBTC. Hij had een roaming data package van 350 baht per dag gekocht voor 25 megabyte per dag en dacht dat de service beëindigd zou worden, wanneer hij zijn limiet van 7.000 baht had bereikt. Maar dat gebeurde niet, omdat de service niet voor Saoedie-Arabië geldt.
Volgens de NBTC betalen klanten jaarlijks in totaal 100 miljoen baht voor dit soort grappen. De NBTC adviseert klanten zo nu en dan te controleren hoeveel tegoed is gebruikt.
– De Prince Mahidol Award 2013 gaat naar een Belgische arts en drie Amerikaanse artsen voor hun inzet en/of research op het gebied van HIV/Aids. Peter Piot uit België is directeur van de Londen School of Hygiene & Tropical Medicine. Hij speelt een belangrijke rol bij de bewustwording van Aids en de toegang tot medicijnen ter bestrijding van HIV. De onderscheidingen worden op 28 januari in de Chakri Throne Hall in het Grand Palace-complex uitgereikt.
– Projecten op het gebied van het onderwijs in de Engelse taal in Thailand missen een duidelijke doelstelling, zijn niet geïntegreerd in het leerplan, en missen een professionale aanpak en resultaatbeoordeling. Die conclusie trekt Sa-ngiam Torut, docent aan de faculteit Onderwijs van de Silpakorn universiteit, na een vergelijkend onderzoek.
Ze stelt China ten voorbeeld met de English Corners in scholen, universiteiten en in wijken, Singapore met uitgebreide leesprogramma’s en Vietnam waar aan deskundigheidsbevordering van leraren Engels wordt gedaan.
Sa-ngiam waarschuwt voor het plan om de lessen wis- en natuurkunde in het Engels te geven. Maleisië deed het, maar is ermee gestopt omdat de leerlingen weliswaar hogere cijfers voor Engels scoorden maar lagere in die vakken. (Zie pagina Onderwijs)
– Bij een aanval op een huis in Rueso (Narathiwat) hebben agenten zeven vermeende leden van de rebellengroep Runda Kumpulan Kecil aangehouden. De mannen waren, toen ze zagen dat het huis belegerd werd, een nabijgelegen rubberplantage ingevlucht, maar die vluchtpoging had niet het gewenste effect. In het huis werden wapens, munitie, militaire unformen, slaapzakken en nog wat meer spullen gevonden.
– Tachtig bewoners van Phum Srol aan de grens met Cambodja hebben de Thaise ambassadeur in Nederland in de bloemetjes gezet. Zij reisden naar Bangkok en gaven hem op het ministerie van Buitenlandse Zaken een mooie bos rode rozen als dank voor zijn werk in Den Haag bij het Internationale Hof van Justitie (ICJ).
De bewoners zijn dankbaar dat dankzij het werk van hem en zijn team geweld is uitgebleven. Ze werden begeleid door de gouverneur van Si Sa Ket. De ambassadeur gaf de bewoners een toelichting op het vonnis van het ICJ. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De koffieverkoper met het bord waarop een logo stond dat erg op dat van Starbuck leek, heeft eieren voor zijn geld gekozen en het bord verwijderd. De zaak werd in der minne geschikt, nadat Starbuck aangifte had gedaan en een schadevergoeding van 300.000 baht had geëist. Het koffiezaakje van de man heet nu ‘Bung’s Tears’.
– Het ministerie van Toerisme en Sport heeft het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gevraagd onderzoek te doen naar goudwinkels in Phuket, die nepproducten verkopen. Onlangs hebben dertig toeristen daarover een klacht ingediend. De meest recente zaak betreft een Pool die in Bangkok werd opgelicht. Vaak werken tuktuk bestuurders mee, omdat ze toeristen naar de desbetreffende winkels brengen. De DSI heeft twintig winkels in Greater Bangkok en enkele toeristenbestemmingen in het vizier.
– Na drie dagen met stortregens zijn enkele dorpen in Pattani en Yala onder water gelopen. De rivier Pattani is buiten haar oevers getreden. De situatie kan nog verergeren wanneer het lagedrukgebied boven Yala, Pattani en Narathiwat zich niet snel oplost.
– Pech voor de producenten van de Hollywood thriller The Coup. Brand in een gebouw in Lampang dat als studio werd gebruikt, vernielde woensdagavond elf units. Pierce Brosnan, Lake Bell en Owen Wilson zouden ternauwernood aan de vlammen zijn ontsnapt. De brand is vermoedelijk ontstaan bij een explosie, een special effect dat deze keer wel erg special was.
– Het standbeeld van de zeemeermin in Songkhla is een symbool voor het strand van Samila en dient geen ander doel. Bezoekers hebben er gele doeken omgewonden en bloemenkransen aan gehangen alsof het een boeddhistisch beeld is. De gemeente is er niet van gecharmeerd; het komt de reputatie van het beeld niet ten goede. Het beeld is geïnspireerd op de Kleine Zeemeermin in Kopenhagen. De officiële naam luidt Nang Nguek Thong (Golden Mermaid).
Politiek nieuws
– Aan het wapengekletter tussen kamervoorzitter Somsak Kiatsuranon en oppositiepartij Democraten lijkt een einde te zijn gekomen. Somsak zet het aangevraagde censure debate op de agenda van het Huis. Eerder zei hij dat het verzoek onvoldoende was onderbouwd en de Democraten beschuldigden hem ervan de regering te helpen.

Die extra informatie wil Somsak nu uiterlijk maandag ontvangen. Het debat moet voor donderdag plaatsvinden, want dan gaat het parlement met reces. Waarnemers wijzen erop dat de premier nu niet het Huis kan ontbinden, omdat het debat op de agenda staat. Pas na het debat en nadat er over de moties van wantrouwen is gestemd, kan dat.
De Democraten gaan een motie van wantrouwen indienen tegen premier Yingluck, de minister van Binnenlandse Zaken en vice-minister-president Plodprasop Suraswadi. De regeringswhip verwacht dat het debat één dag in beslag neemt, de oppositiewhip zegt drie dagen nodig te hebben.
– De Senaat is woensdag akkoord gegaan met het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Een groep senatoren vraagt via de senaatsvoorzitter het Constitutionele Hof de rechtmatigheid van dit voorstel te beoordelen; de oppositie heeft woensdag een soortgelijke petitie bij het Hof ingediend. De tegenstanders zeggen dat het geld via de normale begrotingsprocedure uitgetrokken kan worden; het huidige voorstel geeft de regering een vrijbrief het geld naar eigen goeddunken te besteden.
– De National Anti-Corruption Commission krijgt het druk. Behalve de petities die ik al noemde in de posting ‘Regeringspartij gaat in de tegenaanval’ heeft de commissie nog meer verzoekschriften ontvangen, die allemaal te maken hebben met het voorstel tot wijziging van de Senaat (dat woensdag door het Constitutionele Hof is afgewezen). De NACC veegt ze allemaal bij elkaar en behandelt ze als één zaak, die aldus een NACC-lid ‘some time’ in beslag zal nemen.
Ik noem ze puntsgewijs:
Een groep senatoren vraagt om strafrechtelijke actie tegen de parlementsleden die voor het voorstel hebben gestemd.
Burgers vragen om strafrechtelijke vervolging tegen het Pheu Thai-parlementslid dat namens partijgenoten heeft gestemd. Hij gebruikte hun elektronische stempasjes. Oppositiepartij Democraten gaat een zelfde verzoek doen. Volgens de partij heeft hij de Computer Crime Act overtreden.
Oppositiepartij Democraten en anti-regerings senatoren eisen de afzetting van de voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat. Ze worden beschuldigd van politieke vooringenomenheid tijdens het parlementsdebat over het voorstel.
Het Network of Students and People for Thailand’s Reform eist de afzetting van premier Yingluck, beide kamervoorzitters en de 310 parlementsleden die voor het voorstel hebben gestemd. Het netwerk beschuldigt hen van plichtsverzuim in strijd met de grondwet en de ethische code van politici.
De bekende groep van 40 kritische senatoren levert vandaag een afzettingspetitie in tegen de 312 parlementsleden (zowel uit het Huis van Afgevaardigden als de Senaat), die voor het voorstel hebben gestemd. Wanneer de NACC dit verzoek honoreert, gaat de zaak naar de Senaat die over afzetting beslist.
In het krantenbericht ontbreekt wat ik op de website heb gelezen, namelijk dat oppositiepartij Democraten volgende week een zelfde verzoek zal doen als de senatoren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– ’t Eigenlijk oud nieuws, maar ik vermeld het toch maar even. De regering heeft met het Chinese staatsbedrijf Beijing Great Northern Wilderness Rice Industry in Harbin in het noordoosten van de provincie Heilongjiang een contract getekend over de levering van 1,2 miljoen ton rijst en 900.000 ton tapioca. Hoeveel Thailand vangt, is niet bekend gemaakt anders dan dat de prijs gebaseerd is op de wereldmarktprijs.

De verkoop van de rijst komt uiterst gelegen, want Thailands graansilo’s liggen barstensvol met rijst dat in de afgelopen twee seizoenen tegen een garantieprijs van de boeren is opgekocht. Volgens de regering bedraagt de voorraad nog 10 miljoen ton, maar industriebronnen achten 16 tot 17 miljoen ton aannemelijker. Zoals bekend lukt het Thailand nauwelijks rijst te verkopen omdat de prijs te hoog is.
Surasak Riangkrul, directeur-generaal van het Foreign Trade Department, zegt dat Thailand momenteel met Maleisië, Indonesië en de Filipijnen en landen in het Midden-Oosten en Afrika over rijstverkopen onderhandelt. Hij denkt dat het volgend jaar beter gaat met de export van rijst.
Tot nu toe heeft Thailand dit jaar 5,63 miljoen ton rijst geëxporteerd, 3 procent minder dan in dezelfde periode vorig jaar. Het streven is 6,5 miljoen voor het gehele jaar en volgend jaar 8 tot 10 miljoen ton. Sinds vorig jaar heeft Thailand zijn koppositie als ’s werelds grootste rijstexporteur verloren aan India en Vietnam.
De afgelopen vier rijstseizoenen (twee per jaar) heeft het hypotheeksysteem 683 miljard baht aan uitbetaalde garantieprijzen en 89,5 miljard baht aan managementuitgaven gekost. Tot nu toe is slechts rijst ter waarde van 135 miljard baht verkocht. Voor het nieuwe rijstseizoen, dat 1 oktober is begonnen, heeft de regering 270 miljard baht uitgetrokken. Boeren die hun rijst hebben ingeleverd, hebben nog geen cent gezien, want de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft niet voldoende geld in kas. De garantieprijs die de boeren krijgen, ligt 40 procent boven de marktprijs, wat het systeem zwaar verliesgevend maakt.
Volgens de Thai Rice Exporters Association zit er een luchtje aan de verkoop, maar het bericht daarover snap ik niet. Zie: ‘Government under fire for not disclosing value’ op de website van de krant. (Zie pagina Rijst 2)
– Italian-Thai Development Plc (ITD) trekt zich niet terug uit het Dawei-project in Myanmar. De werkzaamheden aan de eerste fase van een kleine haven zijn stilgelegd, niet omdat het bedrijf gebrek aan kapitaal zou hebben, maar om andere investeerders aan te trekken [?].
In Dawei komen een diepzeehaven en economische zone, die gezamenlijk worden ontwikkeld door Thailand en Myanmar. Het project vordert maar langzaam, omdat investeerders niet staan te trappelen er hun dure geld in te steken.
ITD heeft een concessie van 75 jaar. De regering schat dat het bedrijf tot nu toe 3 miljard baht aan Dawei heeft uitgegeven.
– Thailand krijgt er volgende vier nieuwe Japanse restaurant- en voedselketens bij: Miyabi Grill Co, Central Restaurant Group (CRG), Kacha Brothers Co en Fuji Restaurant Group. Miyabi Grill onderhandelt momenteel met Japanse relaties over de opening van sushi en ramen winkels. De Fuji Group opent binnenkort in Bangkok Jojoen Yakiniku Restaurants.
De directeur van de Miyabi groep is optimistisch omdat Japans eten als gezond wordt beschouwd. Het bedrijf investeert dit jaar 50 miljoen baht in de introductie van twee nieuwe merken in de yakiniku-stijl. De eerste is Jousen Yakiniku & Bar, een authentiek Japanse hang-out voor jongeren in winkelcentrum Mercury Ville aan de Chidlom Road en The Walk Kaset-Nawamin. De andere is Wabi Sabi, een premie yakiniku eetgelegenheid in Groove@CentralWorld.

Grondwetwijziging: Regering en regeringspartij bijten in het zand
21 november – De regering Yingluck en regeringspartij Pheu Thai hebben gisteren een gevoelige tik op de vingers gekregen van het Constitutionele Hof. Het voorstel om de samenstelling van de Senaat te wijzigen, is in strijd met de grondwet. ‘Het voorstel maakt van de Senaat een familiebedrijf dat tot een machtsmonopolie leidt die de democratie aantast’, aldus het Hof.
Nog even de voorgeschiedenis. De regering heeft voorgesteld de Senaat in haar geheel te kiezen en niet meer voor de helft te benoemen. Het verbod op kandidering door familieleden vervalt en het aantal senatoren gaat omhoog van 150 naar 200. Huis van Afgevaardigden en Senaat hebben het voorstel goedgekeurd en premier Yingluck heeft het ter ondertekening aan de koning voorgelegd. Het Hof boog zich over de zaak omdat de Democraten, die zwaar in de minderheid zijn in het parlement, vroegen de grondwettelijkheid van het voorstel te beoordelen.
Het Hof stelde vast dat het voorstel in strijd is met de grondwet. Enkele harde noten kraakte het over de parlementsleden die namens anderen stemden. ‘Dishonest. In breach with parliament’s rules. In violation of parlimentarians’ honesty.’ Het verzoek om de regeringspartijen te ontbinden en de parlementsleden, die voor het voorstel stemden, hun parlementszetel te ontnemen, werd door het Hof afgewezen.
Oppositieparij Democraten vindt dat premier Yingluck moet aftreden om verantwoordelijkheid te tonen over ‘een fout voorstel’. Ook de voorzitters van Huis en Senaat dienen af te treden. De partij overweegt een afzettingsprocedure te beginnen tegen de 312 parlementsleden, die voor het voorstel hebben gestemd. Volgens de Democraten stelt de uitspraak ook een precedent voor twee andere voorstellen tot wijziging van de grondwet.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), dat de afgelopen twee dagen een rally in het Rajamangala stadion hield ter ondersteuning van de regering, heeft besloten de rally af te blazen. UDD-leider Jatuporn Prompan zei tegen de circa 30.000 aanwezigen (schatting Bangkok Post) naar huis te gaan en zich op de nieuwe strijd voor te bereiden. ‘Nu we de grondwet niet artikelgewijs kunnen veranderen, gaan we de hele grondwet veranderen.’
De roodhemden pleiten voor hervatting van het parlementaire debat, dat vorig jaar door het Constitutionele Hof werd stilgelegd. Het Hof adviseerde toen om eerst een referendum te houden over de noodzaak tot verandering. De grondwet die tot zoveel commotie leidt, is in 2007 na de militaire coup vastgesteld door een regering die door de coupplegers in het zadel was geholpen.
Puntsgewijs de belangrijkste overwegingen van het Hof:
• De voorzitter en vice-voorzitters van het Huis van Afgevaardigden hebben sommige parlementsleden het recht ontnomen om het woord te voeren [om het debat snel af te ronden].
• Het voorstel geeft politici een totale macht over het parlement en dat is een stap terug.
• Het voorstel maakt van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat één en dezelfde Kamer. Het biedt politici die met ongrondwettelijke middelen de macht willen grijpen, de mogelijkheid om het parlement volledig te beheersen.
• Het voorstel maakt van de Senaat een familiebedrijf dat tot een machtsmonopolie leidt die de democratie aantast.
• De Senaat in een volledig gekozen kamer veranderen, die niet verschilt van het Huis van Afgevaardigden, is schadelijk voor de kern en inhoud van het tweekamerstelsel en stelt politici in de gelegenheid om het parlement volledig in hun macht te krijgen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Lampionnen zijn zwevende pyromanen
21 november – ’t Is zo’n leuk gezicht: de honderden yee peng lampionnen die met Loy Krathong de lucht in gaan en dat met Oud en Nieuw ook doen. ‘Noem me een spelbreker’, schrijft Ploenpote Atthakor in een commentaar in Bangkok Post, ‘maar zwevende lampionnen – hoe mooi ze ook zijn – maken het Loy Krathong-festival alleen maar lelijk evenals het oorverdovend vuurwerk en de krathongs zelf die de volgende dag de waterwegen verstoppen.’
Dit jaar waren de lampionnen verantwoordelijk voor zes branden in Bangkok. Gelukkig werden ze snel ontdekt en in de kiem gesmoord en leidden ze niet tot een ramp. In Pathum Thani werden vier winkelpanden in de as gelegd en in Nonthaburi viel een lampion op een braakliggend stuk land met droog gras. Bijna was het vuur overgeslagen naar een woonwijk, maar gelukkig arriveerde de brandweer op tijd.
Het risico beperkt zich niet tot branden. Een automobilist vertelde op het radiostation Jor Sor 100 dat een lampion op zijn wagen dreigde te landen toen hij over de Rama IV brug reed. Hij zag ternauwernood kans de vuurbal te ontwijken en had het zeldzame geluk dat er geen andere voertuigen in de buurt waren.
Ook in de buurt van luchthavens vormen de lampionnen een gevaar. Er hoeft er maar één in de motor van een stijgend of landend toestel te belanden en je hebt weinig fantasie nodig om te bedenken wat er dan kan gebeuren.
Ploenpote wijst erop dat de lampionnen traditioneel in het veld werden opgelaten en niet in stedelijke gebieden. Maar die traditie is al lang bijgezet in het museum. De gemeente Bangkok begint langzaam oog te krijgen voor de gevaren. Ze gaat een regeling met een verbod opstellen.
’Gezien de bureaucratische red tape duurt het maanden voor zo’n regeling er is. Kunnen we het ons veroorloven zo lang te wachten?’, verzucht Ploenpote. Waar ik zelf aan zou willen toevoegen: En wie gaat dat controleren?

Donderdag 21 november
– Veel politiek nieuws in Bangkok Post vandaag, hetgeen wel logisch is gezien de almaar voortdurende anti-regeringprotesten en de tweedaagse rally van de roodhemden in het Rajamangala stadion (Bangkok). Maar laat ik beginnen met het niet-politieke nieuws, want niet iedereen is in politiek geïnteresseerd.
– De spoorwegen kampen weer eens met tegenslag; deze keer geen ontsporing maar een brug die gisteren verzakte, waardoor geen treinverkeer meer mogelijk was tussen Hat Yai en Sungai Kolok. Blijkbaar is de verzakking, die veroorzaakt werd door zware regenbuien, niet ernstig want het treinverkeer zou vandaag weer op gang komen.
Aan het slechte weer in het Zuiden is nog geen eind gekomen; overstromingen blijven mogelijk. Risicogebieden zijn districten in Pattani en gebieden langs de Pattani rivier. In de stad Pattani lopen mogelijk wegen onder water. Volgens het Meteorological Department houdt het slechte weer tot zaterdag aan. (Zie pagina Spoorwegen)
– Een politie-inspecteur van het bureau Bang Yi Rua die op ziekteverlof was, heeft de hand aan zichzelf geslagen. Hij werd met een schotwond in zijn hoofd in zijn woning gevonden. In augustus was de man beschoten terwijl hij fietste. Zijn schoonmoeder had daarvoor opdracht gegeven omdat hij zijn vrouw mishandelde en gokte. Een vriend van hem zei dat de man eerder geprobeerd had zichzelf op te hangen.
– Het ministerie van Defensie ontkent dat een speciale eenheid is gevormd om de premier te beschermen. Die indruk zou een wijziging van de reserves lawkunnen wekken, maar die heeft tot doel het ministerie in staat te stellen bij natuurrampen nieuwe taken uit te voeren. Het ministerie mag nu reservisten mobiliseren.
– De Thai Chamber of Commerce heeft haar uitnodiging aan premier Yingluck ingetrokken om haar jaarvergadering bij te wonen. Die wordt deze keer in Trang gehouden. De TCC is bang dat Yinglucks aanwezigheid anti-regeringsdemonstranten met fluitjes trekt. De TCC vergadert van morgen tot zondag.
– Vice-minister-president Plodprasop Suraswadi was gisteren afwezig op een openbare hoorzitting over de geplande waterwerken in Phitsanulok. Demonstranten waren er door een politiecordon gebroken en ventileerden via luidsprekers kritiek op de plannen. Volgens hen houdt de regering geen rekening met de mening van betrokkenen.
In de provincie is de aanleg gepland van een waterreservoir, wateropslaggebieden in vijf districten en er komen dijken om de stad Phitsanulok en tambon Phrom Phiram. Tegenstanders van het reservoir zeggen dat het schadelijk is voor het milieu en het levensonderhoud van bewoners in gevaar brengt.
Tot december worden hoorzittingen in het land gehouden over de waterwerken, waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard baht heeft uitgetrokken. De hoorzitting in Phitsanulok trok duizend mensen.
– Actrice Pattarida ‘Tangmo’ Patcharaweerapong heeft aangifte van vernieling van haar vaders auto gedaan. Twee mannen hadden op de voor haar huis geparkeerd staande auto zuur gegooid. Het incident vond plaats nadat zij en haar vader begin deze maand de rally van de Democraten op de Ratchadamnoen Avenue hadden bezocht. Daarom denkt ze dat de vernieling politiek gemotiveerd was.
– Een politieofficier is gisteren licht gewond geraakt door de scherven van een ontploft explosief bij de Makkhawan Rangsan brug op de Ratchadamnoen Avenue. De agent stond er bij de betonnen barrrières op wacht. Bij de brug heeft het Network of Students and People for Reform of Thailand zijn tenten opgeslagen. De politie onderzoekt of het om een pingpong bom of vuurwerk ging.
– Drie rallygroepen, het People’s Network for Non-Violence en de National Human Rights Commission hebben een coördinatiecentrum voor overleg met de politie gevormd. Dit ter voorkoming van misverstanden.
– Wanneer de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden weigert een motie van wantrouwen te agenderen, gaat oppositiepartij Democraten hem laten vervolgen omdat hij zijn taak niet naar behoren vervult.
Somsak Kiatsuranont doet moeilijk over de motie en het verzoek om een zogeheten censure debate, omdat de bezwaren van de Democraten niet voldoende gemotiveerd zouden zijn. De Democraten willen de premier en twee ministers aan de schandpaal nagelen. Ze weigeren nu al het achterste van hun tong te laten zien.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit slaat terug met het dreigement de Democratische parlementsleden voor ontslag voor te dragen, wanneer ze weigerachtig blijven. Dat zou in strijd met de grondwet zijn.
– Rallyleider SuthepThaugsuban heeft gisteren 77 dozen met 115.500 handtekeningen op een steekwagentje afgeleverd bij de voorzitter van de Senaat. Ze staan onder een petitie waarin wordt gevraagd een afzettingsprocedure tegen de 310 parlementsleden te beginnen, die voor het omstreden amnestievoorstel hebben gestemd. De voorzitter zei een maand nodig te hebben om alle handtekeningen te controleren. Pas daarna kan het verzoek naar de National Anti-Corruption Commission. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De rally van de Democraten op de Ratchadamnoen Avenue wordt niet zondag beëindigd, wanneer Suthep hoopt 1 miljoen demonstranten te trekken. Het protest gaat door totdat het zogeheten ‘Thaksin regime’ verdwijnt. Suthep verwacht overigens dat het Thaksin regime terugkeert, wanneer het Huis wordt ontbonden en nieuwe verkiezingen plaatsvinden. Hoe hij het dan denkt kwijt te raken: daarover heeft hij niets gezegd.
De rally van de Democraten (begonnen bij station Samsen) was in eerste instantie gericht tegen het amnestievoorstel, maar dit is afgewezen door de Senaat. De regering heeft beloofd het voorstel niet in de herkansing te gooien en heeft ook zes andere amnestievoorstellen ingetrokken.
– Het Constitutionele Hof krijgt het weer druk, want nu heeft oppositiepartij Democraten het Hof gevraagd of het wetsvoorstel voor een lening van 2 biljoen baht ten behoeve van infrastructurele werken wel in de haak is. De Senaat gaf afgelopen nacht om 3 uur het groene licht.
Volgens de Democraten krijgt de regering met het budget een vrijbrief; bovendien zijn de werken vatbaar voor corruptie. De oppositie zegt dat de regering het wetsvoorstel niet ter ondertekening aan de koning dient te overhandigen, hangende de procedure voor het Hof. Het te lenen bedrag is het grootste, ooit door een regering geleend. Het geld is bestemd voor de aanleg van vier hogesnelheidslijnen, verbetering van het spoor en nog wat dingetjes.
– De regering en de regeringsparlementsleden moeten doorgaan met het herzien van de grondwet, vindt Worachet Pakeerat, lid van Nitirat, een groep ambiteuze juristen verbonden aan de Thammasat universiteit. Volgens Worachet heeft het Constitutionele Hof niet het recht herziening van de grondwet te verbieden, want dat is een democratisch recht van gekozen parlementariërs.
Gisteren oordeelde het Hof dat het senaatsvoorstel zowel procedureel als inhoudelijk in strijd met de grondwet is (zie kader). Worachet ziet daarin de zoveelste bevestiging van de rol van het Hof in het voortgaande proces van progressieve democratisering. De krachtmeting (tug of war) tussen deze krachten zal nog vele jaren doorgaan, totdat andere middelen zoals een volksopstand veranderingen afdwingen.
Worachet daagt het Pheu Thai-bestuur, de premier en Thaksin uit om een ‘bold move’ te maken en hun rechten te herbevestigen ondanks het vonnis van het Hof. Hij vindt dat het parlement de uitspraak moet negeren en wachten totdat de koning zijn handtekening zet of het terugstuurt, zodat het opnieuw in stemming kan worden gebracht. Dan is een tweederde meerderheid vereist.
Trakool Meechai, assistent-hoogleraar aan de Chulalongkorn universiteit, zegt dat de regering zelfmoord pleegt, wanneer ze het ‘ongrondwettelijk’ senaatsvoorstel opnieuw in stemming brengt. Confrontaties tussen rivalen zijn dan niet ondenkbaar. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De regering gaat voor 75 miljard baht obligaties met een looptijd van 3 jaar uitgeven om het hypotheeksysteem voor rijst in stand te kunnen houden. Sinds begin oktober hebben de boeren geen cent gezien voor hun ingeleverd paddy (ongepelde rijst), omdat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) over niet voldoende liquid middelen beschikt. De bank wacht op betalingen van het ministerie van Handel en op een bankgarantie van het ministerie van Financiën, maar die komt pas in januari af.

De grote verliezen die op het systeem worden geleden, kunnen het vertrouwen van investeerders in de obligaties ondermijnen, schrijft Bangkok Post. Algemeen wordt verwacht dat het ministerie van Handel niet in staat is genoeg rijst [uit de oude voorraad] te verkopen om haar schuld tijdig aan de BAAC af te lossen. Suwit Rojanawanich, adviseur staatsschuld van het Public Debt Management Office (PDMO), gelooft niet dat vertrouwen verliezen in de bank. De obligaties worden volledig gegarandeerd door het ministerie van Financiën.
Volgens Krakob Phiencharoen, hoofd schuld kapitaal markten bij de HSBC, helpt het aanbod van het PDMO het vertrouwen in de schuld van de BAAC te herstellen, omdat een vorige obligatie-uitgifte ook onder de garantie van de regering zal worden gebracht.
Voor de zesde rijstveiling van 452.538 ton rijst hebben zich gisteren vier exporteurs gemeld. Dit jaar is pas 700.000 à 800.000 ton van de 2 miljoen ton geveilde rijst verkocht. Als gevolg daarvan heeft het ministerie van Handel pas 140 miljard baht van haar schuld aan de BAAC terugbetaald. Het verwacht dit jaar nog 24 miljard baht te kunnen terugstorten, aanzienlijk minder dan de target van 200 miljard baht. Volgend jaar hoopt het ministerie meer te kunnen verkopen. (Zie pagina Rijst 2)
– De herziening van de belastingstructuur van de inkomstenbelasting wordt tijdelijk met een Koninklijk Besluit geregeld. Dan kunnen belastingplichtigen er al dit belastingjaar gebruik van maken. De belastingwet wordt later naar het parlement gestuurd.
In de nieuwe structuur wordt het aantal schijven uitgebreid van 5 naar 7. De middeninkomens betalen minder belasting en de hoogste schijf gaat van 37 naar 35 procent. Doel van de operatie is de binnenlandse bestedingen te stimuleren. De herziening scheelt de overheid 26 miljard baht aan inkomsten.
– Vanaf begin volgend jaar gaan vermoedelijk Shell en Siam Gas Plc LNG (liquefied natural gas) verkopen. Het Department of Energy Business geeft de verkoop vrij als alternatief voor automobilisten die nu lang moeten wachten om CNG (compressed natural gas) te tanken. Tegelijkertijd wordt de prijs van LNG vrijgelaten.
LNG is speciaal voor de lange afstanden een goed alternatief voor CNG. Vrachtwagens kunnen vrij simpel op LNG overstappen door het wisselen van de gascilinder. LNG is goedkoper dan diesel, maar iets duurder dan CNG. In Japan en Zuid-Korea is LNG al erg populair.
Thailand importeert sinds 2011 LNG; het eerste jaar 1 miljoen ton en dit jaar wordt waarschijnlijk de 3 miljoen ton gehaald.
Begin 2014 wordt B5 vervangen vervangen door B7 (een mix van 5 procent biodiesel en 95 procent diesel). Daardoor neemt de vraag naar ruwe palmolie toe: van 2,5 miljoen liter per dag voor B5 naar 4 miljoen liter voor B7. De eerste biodiesel was B2. Die kwam in 2008 op de markt.

312 parlementsleden wijzen uitspraak Constitutionele Hof bij voorbaat af
20 november – ‘The decision of the Constitutional Court shall be deemed final and binding on the National Assembly, Council of Ministers, Courts and other State organs’, zegt artikel 216 van de grondwet. Maar 312 parlementsleden en de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden hebben daar geen boodschap aan. De uitspraak van het Constitutionele Hof vandaag wordt bij voorbaat afgewezen.

Nog erger: het Hof had de verzoekschriften over de senaatsverkiezing niet eens in behandeling mogen nemen, vinden ze. Want het Hof bemoeit zich met het wetgevend proces en dat is in strijd met het principe van de trias politica.
Dinsdag hielden de Huis-voorzitter en dertig Pheu Thai-kamerleden een persconferentie over de zaak. Waar gaat het om? Huis van Afgevaardigden en Senaat hebben een wijzigingsvoorstel goedgekeurd, dat voorziet in uitbreiding van de Senaat van 150 naar 200 zetels. Alle senatoren worden voortaan gekozen; de helft van de Senaat wordt niet meer benoemd. Het verbod op kandidering van familieleden vervalt.
Uiteraard lukte het oppositiepartij Democraten niet het voorstel tegen te houden, dus stapten vier Democraten naar het Constitutionele Hof met het verzoek te beoordelen of het voorstel al dan niet in strijd is met de grondwet. Zij menen van wel. Het voorstel ondermijnt de constitutionele monarchie en is middels een verkeerde procedure goedgekeurd. Bovendien is een Pheu Thai-parlementslid betrapt toen hij voor partijgenoten stemde en dat mag al helemaal niet.
Gistermiddag begon het Rajamangala stadion vol te stromen met roodhemden (foto), waar ze hun leiders zullen horen zeggen dat de inmenging van het Hof ongehoord is. Tida Tawornseth, voorzitter van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), en de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan hebben dat al eerder gezegd: het Hof heeft geen recht om het wijzigingsvoorstel te beoordelen. Om acht uur gisteravond werd het aantal roodhemden geschat op 60.000.
Premier Yingluck heeft het voorstel op 1 oktober bij de koning ingeleverd, die 90 dagen de tijd heeft om zijn handtekening te zetten. Het voorstel ligt momenteel bij de Privy Council, een adviesorgaan van de koning, maar die wacht op de uitspraak van het Hof. Volgens Ukrit Mongkolnavin, voorzitter van de Independent Nationale Rule of Law Commission, doorkruist de uitspraak van het Hof het koninklijk gezag. ‘Het Hof kan verantwoordelijk zijn voor doden wanneer partijen in botsing komen’, zei hij gisteren op een seminar.
Prinya Tevanaruemitrkul, docent recht aan de Thammasat universiteit, noemt de afwijzing van het vonnis door d parlementsleden irrelevant omdat het wijzigingsvoorstel nu bij de koning ligt. ‘Het is net als bij een voetbalwedstrijd. Het is onmogelijk voor de spelers om beslissingen van de scheidsrechter af te wijzen. De enige vraag is of de beslissing van de scheidsrechter gegrond en fair is.’
Voor de mogelijke uitspraken van het Hof, zie maandag. In het ergste geval wordt regeringspartij Pheu Thai ontbonden. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Woensdag 20 november
– Monniken die over een betonnen muur moeten klimmen om ’s ochtends hun ronde te kunnen maken: dat kan natuurlijk niet. Deze situatie deed zich voor bij Wat Benchamabopit, die bij toeristen bekend staat als de Marble Temple.

De barricades waren er neergezet om te voorkomen dat demonstranten het nabijgelegen Government House konden bereiken. Na klachten van de abt en gelovigen is de politie nu akkoord gegaan met verplaatsing van de barricades.
Sinds de barrière is opgericht, is het bezoek aan de tempel teruggelopen en halen de monniken minder aalmoezen op. Het tempelterrein is ook door agenten gebruikt om te relaxen en een dutje te doen, maar ze rookten er ook en lieten afval achter. De abt is niet gecharmeerd van dat ‘oneerbiedig gedrag’. In de tempel wonen in totaal 500 personen, inclusief 109 monniken, novieten en volgelingen. De tempelkeuken verstrekt tweemaal daags een maaltijd.
– Suthep Thaugsuban, die als een ware volksmenner de gemoederen opzweept op de rally van de Democraten op de Ratchadamnoen Avenue, zegt dat de regering van plan is op 30 november met harde hand een eind te maken aan de anti-regeringsprotesten. Maar daar gaan ze een stokje voorsteken. Op 29 november is het over en uit voor de regering Yingluck, voorspelt hij.
Volgens Suthep heeft premier Yingluck de taak om het protest te beëindigen in handen gelegd van minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid, voorheen vice-minister-president). ‘Chalerm is niet moedig, maar hij heeft politieofficieren die niet terugdeinzen voor ontvoering en moord.’
Suporn Atthawong, adjunct-secretaris-generaal van de premier, zei gisteren dat gewapende mannen uit het Zuiden geronseld zijn om de demonstratie van Suthep te versterken.
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, overlaadde Suthep met hoon vanwege diens bewering dat zondag ‘major battle day’ is met 1 miljoen demonstranten bij het Democracy Monument. Volgens Paradorn heeft de rally maximaal 100.000 mensen getrokken. Dat aantal werd gehaald op 11 november.
Paradorn verweet Suthep onjuiste informatie te verspreiden over de gevaren die hij loopt. Suthep zegt maandagavond bij een controlepost door de politie te zijn aangehouden, waarna zijn auto op wapens werd doorzocht. ‘Ik ben niet bang voor de dood. De dag dat ik gedood word, is de laatste dag dat de regering aan de macht is’, aldus Suthep.
– UDD-voorzitter Tida Tawornseth zegt dat de roodhemden, die gisteren een 2-daagse rally zijn begonnen in het Rajamangala stadion, daar blijven en niet de straat opgaan, wanneer het Constitutionele Hof vandaag een voor de regering en Pheu Thai ongunstige beslissing neemt. Het is wel mogelijk dat de rally wordt verlengd, maar geweld sluit ze uit. ‘Het wordt alleen een platform waarop mensen hun mening kunnen geven.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Het hypotheeksysteem voor rijst is de ergste van alle populistische beleidsmaatregelen van de huidige regering. Het heeft een verlies opgeleverd van 465 miljard baht en daar kan nog eens 254 miljard baht bijkomen.
Pridiyathorn Devakula herhaalde het gisteren maar weer eens tijdens een discussie aan de Thammasat universiteit over het misbruik van een parlementaire meerderheid. Pridiyathorn voorspelde dat de staatsschuld in 2019 zal zijn opgelopen tot 10,2 biljoen baht. De voormalig premier en minister van Financiën pleitte daarom voor een grondwetwijziging, waarbij regeringsuitgaven aan populistische projecten worden beperkt, zodat de toekomst van het land niet in gevaar komt. De regering zou verplicht moeten worden het parlement te informeren over de financiering van die projecten en de gevolgen voor andere budgetten. (Zie pagina Rijst 2)
– In een vuurgevecht met boswachters zijn maandagnacht drie Cambodjanen, die illegaal hout hadden gekapt in wildreservaat Phanom Dong Rak, doodgeschoten. De boswachters vonden in de buurt achttien blokken palissanderhout, die in het buitenland 10 miljoen baht hadden kunnen opleveren. Ook werden acht handzagen, vier bijlen en vijf hoofdzaklantarens gevonden. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Bewoners van Muang (Uttaradit) eisen de sluiting van een stortplaats, nadat er medisch en besmettelijk afval was gedumpt. Ze klagen al langer over de stank en giftige rook die de stortplaats verspreidt, wanneer het afval in de brand wordt gestoken.
De stortplaats is eigendom van de stad Uttaradit, die er tuinafval stort. Het medisch afval is afkomstig van het Uttaradit ziekenhuis. De gemeente heeft de toegang tot de stortplaats afgesloten, zodat er niet meer illegaal afval kan worden gestort.
– Voor de tweede maal krijgt de exploitant van de Express Passenger Boat Service op de Chao Phraya geen toestemming het tarief te verhogen. Deze maal had het bedrijf om een verhoging van 2 baht gevraagd vanwege gestegen brandstofkosten. Het bedrijf leed vorig jaar een verlies van 13 miljoen baht en dit jaar tot nu toe 7 à 8 miljoen baht. Het ministerie van Transport zegt dat het bedrijf maar andere maatregelen moet nemen om de inkomsten te verhogen.
– Een paramilitaire ranger is gisteren gedood en zijn twee zussen raakten gewond, toen ze zittend voor hun woning in Muang (Pattani) vanuit een passerende pickup truck werden beschoten.
– Het gerechtshof heeft de uitwijzing naar Australië van twee voormalige Thaise studenten bevestigd. Zij moeten daar terechtstaan wegens het doodsteken van een Australiër. Het pleidooi van de advocaten van de mannen dat ze in Melbourne geen eerlijk proces zouden krijgen, maakte geen indruk op het hof. Een van de twee was in beroep gegaan, de ander heeft eerder laten weten de aanklacht in Australië te zullen aanvechten.
– Vijf van drugshandel verdachte buitenlanders zijn gisteren naar de VS uitgewezen. Het gaat om twee Britten, een Slovaak, een man uit de Filipijnen en een Taiwanees. De vijf worden beschouwd als hulpjes van de voormalige Amerikaanse soldaat Manuel Hunter, die in september in Phuket werd aangehouden en na zijn arrestatie eveneens werd uitgewezen.
– Slachtoffers van de opstand op 14 oktober 1973 krijgen 7.000 baht per maand als compensatie, maar ze moeten wel een overeenkomst tekenen dat ze van verdere claims afzien.
Politiek nieuws
– Voorzitter Somsak Kiatsuranont van het Huis van Afgevaardigden geeft oppositiepartij Democraten tot morgen de tijd om beter te motiveren waarom ze een censure debate heeft aangevraagd. De Democraten hebben hun pijlen gericht op premier Yingluck en twee ministers. Tegen Yingluck en één minister willen ze een motie van wantrouwen indienen, en tegen Yingluck en twee ministers een motie die moet leiden tot een afzettingsprocedure.

Wanneer Somsak morgenmiddag niets heeft ontvangen, gaat het feest tijdens de huidige zittingstermijn niet door. Op 28 november gaat het Huis met reces. Somsak zegt nadere details nodig te hebben om te kunnen beoordelen of een debat relevant is. Hij ontkent dat hij het debat probeert te blokkeren om Yingluck te beschermen.
– De geplande kabinetsvergadering op 29 en 30 november in de zuidelijkeprovincie Songkhla (een bolwerk van oppositiepartij Democraten) gaat door, zegt premier Yingluck. ‘We gaan er nuttige dingen voor de mensen doen’, zei ze toen haar gevraagd werd of ze niet bang was dat ze op een fluitconcert zou worden getrakteerd.
De politie in Songkhla neemt maximale veiligheidsmaatregelen ter bescherming van de premier en haar kabinet, zodat de vergadering niet kan worden verstoord. Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, zal de premier voorafgaand aan haar bezoek informeren over de situatie zodat ze kan beslissen of het bezoek kan doorgaan.
Economisch nieuws
– Ondanks de populistische douceurtjes die over de bevolking worden gestrooid, neemt de inkomenskloof tussen rijk en arm toe. In vergelijkbare economieën als Colombia, Brazilië, Maleisië neemt die daarentegen af. Vergeleken met die landen is de kloof in Thailand het grootst.

Somchai Jitsuchon, directeur research voor inclusieve development bij het Thailand Development Institute (TDRI), zegt dat de herziening van de inkomensschijven in de inkomstenbelasting geen zoden aan de dijk zet. De gedachte dat alle boeren arm zijn, noemt hij een misvatting. Daardoor wordt het beleid op de verkeerde personen gericht.
Onderzoek van de TDRI heeft uitgewezen dat slechts 7,7 miljoen van de 17,6 miljoen boeren arm genoemd kan worden. Van het geld dat in het hypotheeksysteem voor rijst is uitgegeven, is 35 miljard naar arme boeren gegaan en 85 miljard baht naar molenaars, exporteurs, politici en grote boerderijen. ‘Dus de gedachte dat de armen profiteren van beleidsmaatregelen die zijn gericht op het helpen van boeren en bedoeld zijn om de inkomensongelijkheid te verkleinen, is een illusie’, zegt Somchai.
Somcha vindt dat het geld beter naar arme studenten kan gaan, ouderen, kinderen en besteed kan worden aan deskundigheidsbevordering van werknemers en betere sociale voorzieningen. De TDRI stelt een nieuw economisch model voor, gebaseerd op innovatie, verbeterde technologie, onderwijs en vakmanschap.
– De technische recessie waarin Thailand zich halverwege dit jaar bevond, is in het derde kwartaal beëindigd. Het bruto binnenlands product steeg met 1,3 procent tegen 0 procent in het tweede en 1,6 procent negatief in het eerste kwartaal. In het derde kwartaal vertraagde de groei van de agrarische en niet-agrarische sector. Horeca, transport en telecommunicatie maakten een sterkere groei door. Vergeleken met dezelfde periode vorig jaar steeg het bbp de eerste negen maanden met 3,7 procent. De National Economic and Social Development Board heeft haar groeiprognose voor dit jaar verlaagd van 3,8 à 4 procent in augustus naar 3 procent.
– De regering van Myanmar is niet voornemens de concessie van Italian-Thai Development Plc voor de ontwikkeling van Dawei te beëindigen. Wel is het werk stilgelegd om de deelname van internationale investeerders mogelijk te maken. De ontkenning volgt op een uitspraak van minister Pongsak Raktapongpaisal, die dat had gezegd. Hij leidt een taskforce die tot taak heeft het project na jaren van vertraging los te trekken. In Dawei in Oost-Myanmar ontwikkelen Thailand en Myanmar gezamenlijk een diepzeehaven en een economische zone.
– Hoewel het aantal NPL’s (non-performing loans) in het derde kwartaal is gestegen, blijft de bad-loan ratio gelijk omdat het totaal aan leningen stijgt. Volgens Anupap Kuvinichkul, directeur Financial Institutions Strategy Department, vormen de NPL’s derhalve geen probleem; bovendien hebben de banken hun acceptaties verscherpt.
Het bedrag aan NPL’s bedraagt nu 266,3 miljard baht. Daarnaast zijn er nog de zogeheten special-mention loans (30 tot 90 dagen betalingsachterstand) ad 269,1 miljard baht.

Regeringspartij heeft lak aan uitspraak Constitutionele Hof
19 november – Pheu Thai heeft lak aan de uitspraak die het Constitutionele Hof morgen gaat doen over een grondwetwijziging. Volgens de regeringspartij is het Hof niet bevoegd om in te grijpen. Een roodhemdgroep dreigt zelfs met rally’s bij de woningen van de rechters, wanneer ze de wijziging afwijzen. Ze eist het ontslag van drie van de negen rechters.
Vandaag begint in het Rajamangala stadion een tweedaagse rally van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Volgens voorzitter Tida Tawornseth blijven de roodhemden in het stadion, maar wanneer de uitspraak ongunstig is, gaan ze straat op.
De politie heeft stalen barricades voor het hek en de ingang van het Constitutionele Hof geplaatst en politievoertuigen voor het gebouw geparkeerd. De rechters krijgen morgen speciale politiebescherming. Chavana Traimas, secretaris-generaal van het Hof, hoopt dat rellen achterwege blijven. ‘Mensen moeten begrijpen dat het Hof gewoon zijn werk doet.’
Alle commotie en oorlogstaal heeft te maken met het voorstel (aangenomen door Huis van Afgevaardigden en Senaat) om de verkiezingsprocedure voor de Senaat te wijzigen. Het aantal senatoren gaat omhoog van 150 naar 200 en ze worden allemaal gekozen. Thans wordt de Senaat voor de helft benoemd. Het verbod op kandidering door familieleden vervalt. Het Hof buigt zich op verzoek van oppositiepartij Democraten over de zaak. Die meent dat het voorstel in strijd is met de grondwet.
Apiwan Wiriyachai, lid van Pheu Thai’s strategische commissie, zegt dat het Hof niet bevoegd om over de zaak te oordelen, want dan zou het in het wetgevend proces ingrijpen. Parlementsleden hebben het mandaat om de grondwet te wijzigen. De voorzitters van beide Kamers zullen vandaag een verklaring over de zaak afleggen.
De felste tegenstand komt van de Community Radio for Democracy Club. Twintig leden eisen in een brief het ontslag van drie rechters, want die zouden bevooroordeeld zijn [De reden laat ik achterwege, vereist te veel ruimte om uit te leggen]. Morgen om 9 uur neemt de groep stelling bij het Hof. Wanneer het Hof beslist dat het wijzigingsvoorstel in strijd is met de grondwet, gaan ze naar de woningen van de rechters om uitleg te vragen.
Verder wordt er weer driftig met aantallen te verwachten roodhemden gestrooid. Anuwat Tinarach, hoofd van het UDD in het Noordoosten, zegt dat 30.000 roodhemden vandaag naar Bangkok vertrekken. Een andere roodhemdleider zegt dat vandaag 100.000 roodhemden komen opdraven. Wanneer het Hof het wijzigingsvoorstel afwijst, kan de rally zeker een week duren. Later worden nog eens 100.000 roodhemden gemobiliseerd, zegt hij. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Foto: Roodhemden hebben een gezellig onderonsje in het UDD-hoofdkwartier in Imperial World Lat Phrao. Het UDD maakte daar maandag zijn plannen bekend.

Dinsdag 19 november
– Een voormalige roodhemdsupporter zegt dat UDD-leiders haar in 2010 beloofd hebben 1,5 miljoen baht te geven, wanneer ze brand zou steken in een filiaal van de Bangkok Bank in Khon Kaen. De vrouw en zeven anderen zijn daarvoor veroordeeld. De zaak dient momenteel voor de Supreme Court.

Parichart Phunokyoong vertelde zondagavond op het podium van de Democraten op de Ratchadamnoen Avenue dat UDD-leider Jatuporn Prompan haar gezegd had brand te stichten. Ze barstte in tranen uit toen ze haar verhaal vertelde en toehoorders huilden, toen ze vertelde dat haar ouders tijdens haar gevangenschap bij een auto-ongeluk om het leven waren gekomen.
UDD-voorzitter Tida Tawornseth zegt dat de vrouw gestoord is. Ze laat onderzoeken of Parichart dezelfde vrouw is, die ze eerder heeft ontmoet en 10.000 baht heeft gegeven om haar te helpen.
– Fluiters opgelet, want fluiten kan een boete van 100 tot 1000 baht opleveren en zelfs een gevangenisstraf van een maand. Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (DSI), dreigt met vervolging, want dat gefluit is in strijd met de wet.
Zelf werd hij er zondag het slachtoffer van toen hij aan het winkelen was, en drie DSI-personeelsleden werden maandagochtend op het terrein van het Government Complex aan de Chaeng Wattana Road op een concert getrakteerd.
Tarit dreigt ook rallyleider Suthep Thaugsuban, die tot het fluitprotest heeft opgeroepen, met juridische actie. Volgens Tarit is de DSI de gebeten hond omdat ze Suthep heeft beschuldigd van moord wegens zijn rol in 2010. Ook jaagt de DSI op hem vanwege de stilgevallen bouw van politiebureaus en er zijn nog akkefietjes met partijdonaties en illegaal landgebruik op Koh Samui.
– De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan moet een kronkel in zijn hersens hebben. Want wat zei hij gisteren op een persconferentie van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD,roodhemden) in winkelcentrum Imperial Lat Phrao? Dit zei hij: Het Constitutionele Hof is niet bevoegd om het wijzigen van de grondwet te laten ontsporen, maar de komende roodhemdrally heeft niet tot doel de rechters onder druk te zetten.
Nee, de honderdduizend roodhemden die het UDD op de been hoopt te brengen, komen vandaag naar het Rajamangala stadion in Bangkok voor een gezellige picknick; nou goed. Die rally heeft niets te maken met de zitting van het Hof op woensdag. Wie dat gelooft, is ongelooflijk naïef.
Volgens UDD-voorzitter Tida Tawornseth blijven de demonstranten in het stadion en zullen ze een confrontatie met de anti-regerings demonstranten uit de weg gaan. Maar oppositieleider Abhisit is daar niet gerust op. Hij maakt zich zorgen over de veiligheid van de rechters en wijst erop dat de roodhemden tijdens eerdere rally’s een neiging tot geweld vertoonden en de rechters van het Hof intimideerden.
Woensdag buigt het Constitutionele Hof zich over vier petities, ingediend door parlementsleden van oppositiepartij Democraten. Zij verzetten zich tegen het ontwerp-wetsvoorstel tot wijziging van de samenstelling en verkiezingsprocedure van de Senaat. In het ergste geval wordt regeringspartij Pheu Thai ontbonden en worden de bestuursleden 5 jaar uitgesloten van een politieke functie. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Suthep Thaugsuban (rallyleider, voormalig parlementslid en vice-minister-president in het kabinet Abhisit) heeft de voorzitter van de Senaat gisteren geïnformeerd dat hij een petitie kan verwachten met het verzoek een afzettingsprocedure te beginnen tegen de 310 parlementsleden, die voor het amnestievoorstel hebben gestemd.
Oppositiepartij Democraten verzamelt momenteel op de protestlocatie op de Ratchadamnoen Avenue handtekeningen. Als 20.000 mensen hun handtekening hebben gezet, wordt de petitie ingediend. Suthep verwacht dat morgen te kunnen doen. Volgens de tegenstanders is het amnestievoorstel (aangenomen door het Huis van Afgevaardigden, afgewezen door de Senaat) in strijd met de grondwet. Wanneer de handtekeningen zijn gecontroleerd, gaat de petitie naar de National Anti-Corruption Commission.
Een bron betwijfelt of de petitie voldoet aan de wettelijke eisen. De wet eist dat de senaatsvoorzitter wordt geïnformeerd alvorens wordt begonnen met het verzamelen van handtekeningen, maar Suthep startte de actie al op zaterdag.
Eveneens gisteren kreeg de senaatsvoorzitter een soortgelijke petitie met 23.000 handtekeningen. Ze zijn verzameld door het Network of People for Democracy, Net work of Students of Four Institutes, Network of the Disabled en de Businessmen for Democracy groep. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Waar een protest niet al toe kan leiden. Studenten van beroepsopleidingen die elkaar regelmatig te lijf gaan, hebben hun vaak bloedige vetes (tijdelijk?) begraven en slapen in dezelfde tent bij de Makkhawan Rangsan brug op Ratchadamnoen Avenue. Ze hebben nu een gezamenlijke vijand en dat verbroedert. Wissarut Pitida, lid van het Vocational Students Network (VSN): ‘Sommige van mijn tegenstanders verblijven in deze tent. In het verleden heb ik met hen gevochten, maar nu zijn we broeders.’
Wissarut en zijn medestudenten van de Dusit Technological School sloten zich enkele weken geleden aan bij de rally van de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism in het Lumpini park. De eerste week bleven ze uit de buurt van hun rivalen, maar in de derde week verbroederden ze zich en richtten het VSN op, een netwerk van veertig beroepsopleidingen. Het VSN stelt zich ten doel een eind te maken aan de rol van de Shinawatra-clan in de landelijke politiek. Het verzet zich tegen het amnestievoorstel en beschermt de monarchie.
– De Mekong River Commission (MRC) dient zich te verzetten tegen de aanleg van de Don Sahong dam in Laos, zegt de regionale NGO Towards Ecological Recovery and Regional Alliance (Terra). De Thaise regering zou in het verzet een sleutelrol moeten spelen. Volgens Terra-directeur Premrudee Daoroung handelt Laos in strijd met de afspraken die in het intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekong landen is gemaakt.
Laos heeft de MRC slechts geïnformeerd en niet om toestemming gevraagd, omdat het van mening is dat de dam niet in de hoofdstroom van de Mekong komt, maar in een vertakking. De MRC zwijgt tot nu toe in alle talen. Met name Cambodja is bezorgd over het project, omdat het er het meest van te lijden heeft. Als gevolg van de aanleg van de dam, zal de visstand in het Tonle Sap meer afnemen. Naar verwachting begint de bouw van de dam met een capaciteit van 260 megawatt eind deze maand. Honderddrie burgergroepen hebben gisteren een protestbrief ingeleverd bij het ministerie van Natural Resources and Environment. (Zie pagina Don Sahong dam)
– Zeven personen zijn om het leven gekomen en acht ernstig gewond geraakt bij een frontale botsing zondagavond in Muang (Buri Ram) tussen een tourbus en een pickup truck. De slachtoffers zaten allemaal in de pickup truck.
– Een man die in ziekenhuizen slapende familieleden van patiënten bestal, is bij zijn appartement in Lam Luk Ka (Patum Thani) aangehouden. Hij wordt beschuldigd van 38 diefstallen in ziekenhuizen in Pathum Thani, Ayutthaya, Sara Buri, Prachin Buri en Nakhon Nayok.
– Twee Russen, die met valse credit cards en ATM-cards door het gehele land geld hebben opgenomen, zijn in Nakhon Ratchasima in de boeien geslagen. Ook een Thaise politieofficier, die de mannen had geholpen, is aangehouden. De politie heeft 328 valse passen en 2,9 miljoen baht aan contant geld in beslag genomen. De Russen werden aangehouden toen ze geld opnamen bij de Krung Thai bank voor het gemeentehuis.
– Twee defensie vrijwilligers zijn gisteren in Sai Buri (Pattani) gewond geraakt toen vanaf een motorfiets een zelfgemaakte bom, gemaakt van een PVC-pijp, naar hen werd gegooid.
– Dertig studenten van een school met een erg lange naam hebben gisteren bij het ministerie van Onderwijs een petitie ingediend waarin ze om een onderzoek naar de directeur vragen. Hij zou met schoolgelden rommelen.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten hoort vandaag of ze toestemming krijgt van de Kamervoorziter voor een zogeheten censure debate, een debat dat uitmondt in een motie van wantrouwen. De partij wil die tegen premier Yingluck en twee ministers indienen. De Democraten vroegen vrijdag het debat te agenderen, maar de voorzitter hield het verzoek in beraad omdat hij het onvoldoende onderbouwd vond. De Democraten bestrijden dat.

Gisteren overlegde de voorzitter met het juridisch team van het Huis van Afgevaardigden. Dat overleg duurde vier uur. Volgens minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office) is het hele gedoe een ‘trick for some political effects’. Varathep ontkent dat de regering probeert het debat te voorkomen.
– De regering is niet verplicht de projecten te specificeren die worden gefinancierd met de voorgenomen lening van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken. De Senaat debatteerde gisteren 10 uur over dat artikel in het wetsvoorstel.
Het voorstel van een ad-hoc commissie om een clausule toe te voegen dat het geld aan de projecten wordt besteed die in een bijlage bij het wetsvoorstel staan vermeld, haalde het niet. ‘De clausule heeft tot doel misbruik van de gelden te voorkomen’, verdedigde commissievoorzitter Thawat Bowornwanichayakoon tevergeefs zijn voorstel. Maar volgens de tegenstanders zou de clausule het onmogelijk maken op basis van haalbaarheidsstudies projecten te schrappen.
Tot nu toe heeft de Senaat drie van het achttien artikelen tellende voorstel goedgekeurd. Het Huis van Afgevaardigden heeft al het groene licht gegeven. Zodra het voorstel de Senaat is gepasseerd, stapt oppositiepartij Democraten naar het Constitutionele Hof. Volgens de Democraten dient het budget via de normale begrotingsprocedure uitgetrokken te worden en niet via een aparte wet, want nu heeft de regering vrij spel.
Economisch nieuws
– Een pompoen die de vorm van een hart heeft: dat moet het ideale Valentijnsgeschenk zijn. De vrucht heet mara, is ontwikkeld door Hortigenetics Research (SE Asia), een dochter van East-West Seed, en is binnenkort exclusief verkrijgbaar bij Tesco Lotus. Dat bedrijf heeft wel vertrouwen in de onbekende vrucht, die een bittere smaak heeft en een ruwe schil. Lamai Yapanan, senior plantenkweker bij SE Asia, denkt dat vooral jonge consumenten en kleine gezinnen de vrucht zullen omarmen, omdat die klein van stuk is.

SE Asia ontwikkelt gemiddeld zes nieuwe producten per jaar. Onlangs nodigde het bedrijf producenten van half-fabrikaten, voedselproducenten en supermarkts uit om een keus te maken uit nieuwe producten. Supermarkten zoals Big C en Tesco kozen onder andere de hartvormige pompoen, Chinese okra, buttercup squash en Armenian cucumber. Het bedrijf werkt momenteel aan de ontwikkeling van de tricolor waxy corn en yuyi pepper, die minder heet is dan de sweet pepper en knapperiger is.
– Alhoewel de boeren al sinds begin oktober wachten op betaling van de garantieprijs voor hun ingeleverde paddy (ongepelde rijst) vindt het National Rice Policy Committee het niet nodig om een spoedvergadering te houden. Voorzitter en vice-minister-president Niwatthamrong Bunsongpaisan zegt dat de liquiditeit van het hypotheeksysteem sterk is en dat er voldoende geld is om de boeren deze week te betalen.
Sinds begin vorige maand is 2 miljoen ton rijst voor het controversiële hypotheeksysteem ingeleverd, maar de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het systeem voorfinanciert, heeft niet voldoende geld in kas om de boeren uit te betalen. De bank wacht nog op geld van het ministerie van Handel, dat uit de verkoop van rijst van de vorige twee seizoenen moet komen, en op een bankgarantie van het ministerie van Financiën.
Nipon Puaopongsakorn, voormalig president van het Thailand Development Research Institute, vermoedt dat de regering moeite heeft nieuw kapitaal voor het systeem te vinden. In de afgelopen twee rijstseizoenen (vier oogsten) heeft de regering 680 miljard baht uitgegeven en tot nu toe heeft ze slechts voor 135 miljard baht aan rijst verkocht.
Nipon zegt dat het systeem ‘sooner or later’ zal worden afgeschaft, omdat het niet alleen de rijstmarkt verstoort, maar ook gevolgen heeft voor andere posten van de rijksbegroting, die beter gebruikt kunnen worden ter verbetering van de infrastructuur.
Het Internationale Monetaire Fonds riep de regering vorige week op met het systeem te stoppen. Met een garantieprijs die 40 procent boven de marktprijs ligt, blijft de regering onvermijdelijk verliezen lijden, zolang het systeem niet gewijzigd wordt, stelt het IMF.
In het nieuwe rijstseizoen wil de regering 16,5 miljoen ton rijst opkopen. De boeren krijgen (in principe) 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst). (Zie pagina Rijst 2)
– De inflatie zal volgend jaar vermoedelijk nauwelijks stijgen, zegt Somchai Sujjapongse, directeur-generaal van het Fiscal Policy Office. Ook in de rente zal weinig wijziging komen. Somchai schat dat de inflatie omhoog gaat van 2,3 naar 2,8 procent. Ze blijft daarmee binnen de bandbreedte van 0,5 tot 3 procent die de Bank of Thailand hanteert.
De verhoging met een half procentpuntje valt toe te schrijven aan de sterkere economische groei volgend jaar. Het herstel van de wereldeconomie en de economie in de VS kunnen de olieprijs opdrijven, waardoor de inflatie oploopt.
Het monetair beleid van de Bank of Thailand kreeg vorige week een pluimpje van het Internationale Monetaire Fonds, maar het IMF waarschuwde de centrale bank wel op haar qui-vive te zijn, wanneer de inflatoire druk toeneemt. De policy rate, het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden, staat momenteel op 2,5 procent. Het Monetary Policy Committee, dat het tarief vaststelt, vergadert dit jaar voor het laatst op 27 november om te bezien of wijziging nodig is.
– Banken dringen er bij hun klanten op aan hun betaalpas te wisselen voor een pasje met een chip. Die zijn veel moeilijker te skimmen dan pasjes met de huidige magneetstrip. De chipkaart kan alleen bij de eigen bank worden gebruikt.
De oproep van de banken volgt op een aantal recente gevallen van skimmen in Bangkok. Volgens de politie zijn twee bendes actief: een Oost-Europese en een Maleisische.
De Bangkok Bank (BBL) was vorig jaar de eerste bank die debit cards met chip uitgaf. Achtduizend ATM’s van de bank zijn inmiddels geschikt gemaakt voor het gebruik van de chippas. Van de 17 miljoen kaarthouders hebben nu 2,5 miljoen een chippas.
De Krungthai Bank gaat volgend jaar maart een pilot doen met 3.200 van haar 9.000 ATM’s. De bank hoopt tegen 2015 alle ATM’s en passen te hebben aangepast. De Bank of Thailand eist dat alle banken tegen 2015 zijn overgestapt op de chippas.
– Airports of Thailand, de beheerder van luchthaven Don Mueang, wil volgend jaar een nieuwe terminal, zes hangars, een onderhoudscentrum en een platform realiseren, bedoeld voor privé jets. Die zouden dicht bij de RAF-basis moeten komen, ongeveer vier kilometer over de noordelijke toegangsweg vanaf de passagiersterminal.
Een anonieme bron vindt dat een verkeerde plaats omdat die moeilijk toegankelijk is en onder militair toezicht staat. Zakenlui willen snel kunnen instappen. Een betere locatie zou de zuidzijde van de terminal zijn bij de vrachtterminal, die al zeven jaar in verval is.
Wanneer de nieuwe privéterminal klaar is, wordt de huidige terminal, die wordt geëxploiteerd door Mjets, voor andere doeleinden in gebruik genomen. Het contract met Mjets loopt volgend jaar af. Met de bouwplannen van AoT is een bedrag van 600 miljoen baht gemoeid.

Maandag 18 november
– Als je iemand wil laten vermoorden, moet je dat vooral niet laten doen door een persoon met wie je voorafgaand aan de moord veelvuldig telefonisch contact hebt gehad. Want zo kwam de politie de moordenaar van Olympisch sportschutter Jakkrit op het spoor. Uit de telefoongegevens van zijn echtgenote en schoonmoeder bleek dat ze vaak gebeld hadden met een zekere Kirasak Klinkhai. Dat was verdacht omdat de man geen kennis van hen was.

Toen de politie daar achter was gekomen, was de oplossing nabij. Kirasak werd door de politie van Krabi aangehouden en door de recherche in Bangkok verhoord. Aanvankelijk hield hij zijn lippen stijf op elkaar, maar ‘faced with police interrogation pressure’ [U mag zelf bedenken wat daarmee bedoeld kan zijn] sloeg hij door. De rest van het verhaal is bekend: een tussenpersoon werd aangehouden, en een advocaat die Kirasak zou hebben gehuurd, werd gehoord. Alleen de bestuurder van de motorfiets van waaraf de dodelijke schoten werden gelost, is nog voortvluchtig.
Jakkrits schoonmoeder zorgde voor de finale. Ze bekende opdracht te hebben gegeven Jakkrit te vermoorden omdat hij zijn echtgenote jarenlang had mishandeld. Volgens de vrouw zou de echtgenote niet van haar plan geweten hebben, maar daar gelooft de politie niets van. Schoonmoeder, echtgenote en advocaat zijn op borgtocht vrijgelaten.
– De vader van Jakkrit heeft zijn advocaat opdracht gegeven de rechtbank van Prachuap Khri Khan te vragen hem als vermogensbeheerder van zijn zoon te benoemen. Jakkrit schreef zich een paar jaar geleden in als bewoner van het district Kui Buri om er aan de verkiezingen te kunnen mee doen. De weduwe verzet zich; het vermogen behoort aan de twee dochters van haar en Jakkrit.
– Premier Yingluck heeft gisteren het startschot gegeven voor ‘People Against Violence’, een campagne van het ministerie van Social Development en Human Security. De campagne heeft tot doel aandacht te vragen voor geweld tegen vrouwen en kinderen. Bangkok Post besteedt er een foto met fotobijschrift aan.
– Nog meer Yingluck, nu over de fluitconcerten waarop kabinetsleden worden getrakteerd als demonstranten hen in de gaten krijgen. ‘Mensen hebben het recht om hun politieke mening te uiten. Op een fluitje blazen is een manier waarop mensen hun mening laten weten. De regering kan daarin niet ingrijpen.’
Niettemin vroeg ze de fluiters niet bij officiële gelegenheden te fluiten. ‘Er zijn talrijke andere manieren om je stem te laten horen en er zijn talrijke platforms voor de regering om naar de mening van de bevolking te luisteren.’ Verder vroeg ze de demonstranten hun normale werkzaamheden op te pakken.
– De politie heeft gisteren in de tent van studenten van beroepsopleidingen bij de Makkhawan Rangsan brug naar wapens gezocht. Zes agenten van het politiebureau Nang Loen keken er rond, maar ze vonden niets. De studenten stelden hen lastige vragen en trakteerden hen op gefluit. Ze maakten ook video- en foto-opnamen van de agenten.
De zoektocht was een reactie op een incident zaterdag, toen een agent licht gewond raakte bij een schermutseling met studenten. Het Network of Students and People for Reform of Thailand, dat bij de brug zijn tenten heeft opgeslagen, gaat uitzoeken of  de aanvallers tot  hun club behoren.
Het hoofd van de gemeentepolitie wil met de protestleiders over veiligheidsmaatregelen overleggen. Hij zegt inlichtingen te hebben ontvangen dat ‘bepaalde mensen met slechte bedoelingen’ rotzooi gaan trappen. De politie gaat ter bescherming controleposten om de protestlocatie opzetten.
– Een ‘major battle day’, zo noemt rallyleider Suthep Thaugsuban aanstaande zondag. Hij hoopt 1 miljoen mensen bij het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue te kunnen mobiliseren. ‘Dit is jullie laatste kans om deel uit te maken van een historische dag, wanneer Thai zich bevrijden van het Thaksin regime. Dit is de laatste gelegenheid voor jullie om een betere toekomst voor onze volgende generatie te creëren.’ [Mijn moeder zou zeggen: Waar haalt-ie het vandaan?]
– Macabere vonds in een rubberplantage in Khok Po (Pattani). Dorpelingen stuitten zaterdag op een verbrande 200-liter brandstoftank met daarin drie verkoolde lijken. De lichamen zijn voor autopsie naar het Khok Pho ziekenhuis gebracht.
Bij de plaats delict vond de politie een porfeuille met een identiteitskaart op naam van een 21-jarige man. De politie heeft aan de hand daarvan en inlichtingen van familieleden de identiteit van de andere twee (beiden 35) kunnen vaststellen. Over het motief tast de politie nog in het duister; mogelijk betrof het een zakelijke conflict.
– Het was te verwachten: vuurwerkslachtoffers op Loy Krathong. Tja, je bent een rund als je met vuurwerk stunt, zouden we in Nederland zeggen. Vierentwintig deden dat gisteren in Chiang Mai, waaronder een 12-jarige jongen. Hij raakte gewond aan zijn nek. In Lampang verloor een teenager (19) stukjes van drie vingers, toen een groot stuk vuurwerk in zijn hand ontplofte.
Foto: Anti-regerings demonstranten dragen grote krathongs naar het water. Veel mensen geloven dat je zo de slechte dingen in je leven kwijt raakt.
– Thailand neemt zich voor tegen 2020 de uitstoot van broeikasgas met 7 tot 20 procent te hebben teruggebracht. Dat gaat Pithaya Pookaman, adviseur van de minister van Milieu en hoofd van de Thaise delegatie op een VN-conferentie in Warschau (de krant zet er voor alle duidelijk bij: Polen), bekendmaken.
De gasreductie staat vermeld in een actieplan dat volgend jaar aan de United Nations Framework Convention on Climate Change wordt aangeboden. Het plan bevat maatregelen op het gebied van duurzame energie, logistiek, openbaar vervoer en groene technologie. De nadruk ligt op de energie- en transportsector, omdat die de grootste vervuilers zijn.
Thailand is geen grote milieuvervuiler – de broeikasemissie bedraagt 0,6 procent van het wereldtotaal -, maar ze is de afgelopen jaren wel snel gestegen in tegenstelling tot de VS en Europa, die stabiele emissies hebben.
– Enkele dorpen in het district Bang Saphan (Prachuap Khiri Khan) kregen gisteren te maken met overstromingen als gevolg van zware regenbuien. Wegen en boerenland liepen onder water. De bewoners van tambon Mae Ramphung is gadviseerd hoger gelegen gronden op te zoeken om run-off van de bergketen Tanaosi te vermijden. Zaterdag liepen 28 dorpen in het district Bang Saphan Noi onder water.
– In een huurhuis in Ban Khai (Rayong) zijn de lichamen van twee mannen (36 en 38) gevonden. Ze waren met een vuurwapen gedood. In een openstaande safebox vond de politie registratiedocumenten voor vuurwapens en vier geluiddempers.
– 32 seconden had een dief nodig om 20 gouden halskettingen uit een goudwinkel in de Big C superstore in Dao Khanong (Bangkok) te stelen. Hij bedreigde het personeel met een vuurwapen en vluchtte op een motorfiets.
– In de eerste tien maanden van dit jaar hebben de bestuurders van meer dan vierduizend minibusjes de maximumsnelheid overtreden en te veel passagiers meegenomen. Verder gingen 3.409 exploitanten de fout in omdat ze hun vergunningvoorwaarden overtraden.
– Een hond heeft uit een vijver in Tha Maka (Kanchanburi) het halve lichaam van een baby gesleept. Het onderste deel van het kind ontbrak. De politie gaat op zoek naar de ouders.
Politiek nieuws
– Woensdag is een spannende dag voor Thailand. In het ergste geval wordt regeringspartij Pheu Thai ontbonden en mogen de parlementsleden, die tevens bestuurslid zijn, 5 jaar met hun (politieke) duimen draaien. ‘De al fragiele politieke situatie komt dan verder onder druk te staan’, schrijft Bangkok Post.

Woensdag buigt het Constitutionele Hof zich over vier petities, ingediend door parlementsleden van oppositiepartij Democraten. Zij verzetten zich tegen het ontwerp-wetsvoorstel tot wijziging van de samenstelling en verkiezingsprocedure van de Senaat. Belangrijkste pijnpunten: de Senaat wordt niet meer voor de helft benoemd, maar in zijn geheel gekozen. Ouders, echtgenotes en kinderen mogen zich ook verkiesbaar stellen.
De krant schetst vier scenario’s (zie kader). In het ergste geval wordt regeringspartij Pheu Thai weliswaar ontbonden, maar voor het kabinet heeft die uitspraak geen consequenties. Premier Yingluck evenals alle Pheu Thai-parlementsleden kunnen lid worden van een nieuwe partij en het is business as usual. Dat is al twee keer eerder gebeurd na opheffing van Thai Rak Thai (de partij van Thaksin) en de People’s Power Party, de twee voorlopers van Pheu Thai.
Wat verder nog dreigt is dat de National Anti-Corruption Commission een afzettingsprocedure begint tegen de 310 parlementsleden die voor het wijzigingsvoorstel hebben gestemd.
Politieke analisten hopen dat het Hof niet voor het meest vergaande scenario kiest, want dan zal de politieke spanning oplopen met als risico dat voor – en tegenstanders van de regering elkaar te lijf gaan.
De politie heeft de bewaking van regeringsgebouwen opgevoerd en stelling genomen bij de woningen van ‘belangrijke mensen’. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Protesten gaan door, maar regering wijkt (nog) niet
17 november – Bangkok Post besteedt vandaag weer veel aandacht aan de protesten in Bangkok, maar erg veel nieuws valt er niet te melden. Het openingsartikel bestaat voor een groot deel uit ouwe koek. Het enige nieuwsfeit dat de krant weet op te diepen is de eventuele verlenging van de Internal Security Act (ISA) die sinds 9 oktober van kracht is in drie districten van Bangkok.
Woraphong Chiewpreecha, adjunct-hoofd van de landelijke politie, zegt dat die verlengd kan worden, wanneer de protesten volgende maand doorgaan. De deadline ligt nu op 30 november. De ISA biedt de mogelijkheid een avondklok in te stellen, controleposten op te zetten en de bewegingsvrijheid van demonstranten te beperken.
Volgens Pheu Thai-woordvoerder Anusorn Iamsa-ard lijkt rallyleider Suthep Thaugsuban vertrouwen te verliezen [maar waarin lees ik niet]. Het te vaak opvoeren van de protesten zou op de beweging kunnen terugslaan, profeteerde hij. Anusorn meent dat de rally tekenen van ‘losing steam’ begint te vertonen (de fut begint eruit te raken) omdat elke rechtvaardiging ervoor ontbreekt, nu de regering heeft beloofd het amnestievoorstel [dat door de Senaat is afgewezen] niet opnieuw in te brengen. De meeste demonstranten zouden daarmee tevreden zijn.
Zoals eerder gemeld introduceerde rallyleider Suthep vrijdag vier nieuwe actievormen, zoals een boycot van producten en diensten, eigendom van of gerelateerd aan de Shinawatra’s. Een onbekende heeft online een lijst van veertig producten en diensten geplaatst. Daaronder zijn woonwijken en flatgebouwen van SC Asset, het SC Park Hotel, Capital OK, een financieringsmaatschappij en de Shinawatra universiteit. Verder How Come Entertainment en She@Mood Photo Shop, eigendom van Thaksins zoon Panthongtae, alsmede internetdiensten, ziekenhuizen, restaurants, koffieshops, commerciële banken, hotels en golfbanen. Ja, de tentakels van de Shinawatra’s reiken ver.
Een andere actievorm is een handtekeningenactie die de ‘impeachment’ (afzettingsprocedure) van 310 parlementsleden beoogt. Duizenden [Hoeveel zijn duizenden?] zetten gisteren bij het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue hun handtekening. Volgens Suthep zijn ‘veel’ mensen ook al begonnen met de boycot-actie. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Zondag 17 november
– De burgerlijke ongehoorzaamheid, waartoe rallyleider Suthep Thaugsuban heeft opgeroepen, is geen burgerlijke ongehoorzaamheid, zegt politicoloog Chaiyan Chaiyaporn en die kan het weten, want hij verscheurde in 2006 zijn stembiljet.

Alleen Sutheps oproep om belastingbetaling uit te stellen kan beschouwd worden als burgerlijke ongehoorzaamheid, omdat dan de wet wordt overtreden en personen het risico van vervolging lopen. De andere actievormen, blazen op een fluitje, wapperen met de nationale vlag en een petitie ondertekenen hebben er weinig mee te maken, aldus Chaiyan. De fluitconcerten zijn hooguit hinderlijk.
Minister Paveena Hongsakula (Social Development and Human Security) noemt het gefluit zelfs een daad van geweld. ‘Mensen hebben het recht hun politieke denkbeelden te uiten, maar ze moeten zich in het openbaar netjes gedragen en de rechten van andere mensen respecteren.’ Slachtoffer van gefluit waren deze week onder anderen de minister van Onderwijs en een assistent van de minister van  Volksgezondheid. Toen zij in het openbaar verschenen, werden ze op een concert getrakteerd.
Verder blijven de fluitconcerten beperkt tot de lunchpauzes en de protestlocatie, en daarmee heeft Oraya Sutabutr, lid van de Quiet Bangkok groep (die zich verzet tegen gefluit van parkeerwachters), geen moeite. Zolang er niet in woonwijken wordt gefloten, vindt ze het best. Zelf nam ze aan enkele protesten deel, maar gefloten heeft ze niet en ze had oordopjes in gedaan.
– De roodhemdrally van volgende week wordt in het Rajamangala stadion in Bang Kapi gehouden en niet bij het SCG Muangthong United stadion, waar de roodhemden vorige week zondag demonstreerden. Over de reden van de verhuizing circuleren verschillende berichten. Eerder meldde de krant dat er een conferentie van de Europese Unie werd gehouden, de UDD-voorzitter zegt dat de nieuwe lokatie groter is en anderen wijzen op een spandoek op de oude locatie. Daarop staat te lezen dat het gebied eigendom is van het ministerie van Financiën en in gebruik is door de Royal Thai Police.
De rally wordt op dinsdag en woensdag gehouden, maar zou niet tot doel hebben het Constitutionele Hof onder druk te zetten. Het Hof vonnist woensdag of het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat al dan niet in strijd is met de grondwet. Theoretisch bestaat de mogelijkheid dat regeringspartij Pheu Thai wordt ontbonden. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een politieagent is gisteren licht gewond geraakt bij een kleine schermutseling met studenten, die een vlag wilden planten in een verboden zone bij het Government House. De agent wilde de studenten op de Phitsanulok weg tegenhouden en werd door vijf studenten belaagd. Leiders van het Network of Students and People for Reform of Thailand smoorden de confrontatie in de kiem. Uiteindelijk mochten de studenten een vlag bij de Chamai Maruchet brug planten. Ook elders in de stad, in districten waar de Internal Security Act van kracht is, zijn vlaggen geplaatst.
Een ander incident vond vrijdagavond plaats achter het rallypodium van de Democraten op de Ratchadamnoen Avenue. Daar werd een politieofficier door twintig man belaagd. Aan de hand van camerabeelden en een verklaring van het slachtoffer probeert de politie de daders te achterhalen. Tegen hen zullen arrestatiebevelen worden uitgevaardigd. De agent wordt behandeld in het Police General Hospital.
Volgens een rallywoordvoerder hadden de belagers, die het terrein bewaken, geen idee dat de man een agent was. Ze zagen iemand met een vuurwapen en wilden hem inrekenen, maar hij verzette zich.
– De oppositie moet haar beschuldigingen tegen premier Yingluck en twee ministers beter motiveren alvorens het presidium van het Huis van Afgevaardigden bereid is het door de Democraten gevraagde debat over een motie van afkeuring te agenderen. Dit zegt tweede Kamervoorzitter Charoen Chankomol in reactie op de bewering van de Democraten dat de Kamervoorzitter het debat probeert te blokkeren.
Charoen geeft de oppositie zeven dagen de tijd om met documentatie te komen, waaruit blijkt wat Yingluck en de twee kabinetsleden misdaan zouden hebben. Morgen vergadert het juridisch team van de Kamer al over de aanvraag van de Democraten.
De Democraten hebben ook bij de Senaat een soortgelijke petitie ingediend, getekend door 146 parlementsleden. Die is door de tweede Senaatsvoorzitter geaccepteerd. Wanneer de Senaat het groene licht geeft, gaat de petitie naar de National Anti-Corruption Commission. Indien de NACC de beschuldigingen gegrond acht, volgt een vergadering van de Senaat over afzetting. Als ik het goed begrijp, proberen de Democraten dus langs twee kanalen een wig in de regering te drijven.
– De Standard Chartered Bangkok Marathon is vanochtend bij de mannen gewonnen door John Khrop Samoei en bij de vrouwen door nummer 2184 (haar naam stond in Thaise lettertekens op de tv). De deelnemers liepen een halve marathon van 21,1 kilometer. Meer weet ik niet.
– De Senaat gaat verder met de behandeling van het wetsvoorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken (waaronder de aanleg van vier hogesnelheidslijnen). De Senaat is al in eerste lezing met 86 tegen 41 stemmen akkoord gegaan. Nu volgt nog een tweede en derde lezing. 54 senatoren willen het woord voeren en veranderingen aanbrengen.
– Het onderhoud aan de Thai-Japanese Friendschip brug, dat gisteren had moeten beginnen, is tot nader order uitgesteld vanwege de politieke protesten.
– De tropische storm Podul zorgt vandaag voor regen in de provincies Prachuap Khiri Khan en Chumphon. De meteo voorspelt ook regen in het Oosten, Central Plains en het Zuiden, alsmede zware regenbuien in Prachuap Khiri Khan en Surat Thani. Bootjes kunnen maar beter aan wal blijven, want in de Golf van Thailand worden golven van 2 tot 3 meter verwacht.
– Het gemiddeld inkomen van een werknemer met een bachelor’s graad, maar zonder werkervaring, bedraagt 14.131 baht, lager dan de 15.000 baht die bachelors sinds 1 januari dienen te ontvangen. Dit blijkt uit een onderzoek van de Federation of Thai Industries en de Sripatum universiteit onder 210 bedrijven in 21 bedrijfstakken.
– In een vuurgevecht met veiligheidstroepen is vrijdagnacht in Rangae (Narathiwat) een vermeende opstandeling gedood. Het gevecht vond plaats tijdens een inval in een leegstaand huis, waar twee verdachten zich zouden ophouden. De andere man zag kans te ontsnappen.
Afpersing in Phuket
In een ingezonden brief in Bangkok Post wordt de nieuwste afpersingstruc in Phuket beschreven. Een man rijdt op een gehuurde motorfiets en wordt opzettelijk aangereden door een Thai. Wanneer de twee opkrabbelen krijgen ze gezelschap van andere Thai die er stonden te wachten. De man wordt bedreigd. Hij krijgt te horen dat het ongeluk zijn schuld is en dat hij 100.000 baht moet betalen. Na enig onderhandelen wordt de zaak beklonken op 8.000 baht.

Economisch nieuws
– Het Thaise aannemingsbedrijf Italian-Thai Development Plc (ITD) en dochter Dawei Development Co zijn verbaasd over een opmerking van minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) dat de regering van Myanmar de aan ITD verleende concessie voor de ontwikkeling van Dawei wil beëindigen. Myanmar zou van plan zijn begin volgend jaar internationaal een inschrijving uit te schrijven. Mocht dit gebeuren, dan zal het bedrijf zich verdedigen. ITD zegt niet op de hoogte te zijn van zo’n besluit.

Pongsak is onlangs benoemd tot hoofd van een speciale taskforce die tot taak heeft het project los te trekken. Myanmar en Thailand willen in Dawei (oost Myanmar) een economische zone ontwikkelen, bestaande uit een groot industrieterrein en diepzeehaven. Investeerders hebben tot nu toe weinig belangstelling getoond en Japan bestudeert nog of het aanschuift.
Deze maand vergadert het Joint Coordinating Committee on Dawei. Beide regeringen moeten het dan eens te zien te worden over een financiële adviseur. Pongsak bezocht Dawei vorige week. Hij zei dat de regering van Myanmar voortgang wil zien na jaren van vertragingen. De regering wil alleen lichte industrie op het terrein, zoals textiel, voedsel en elektronica.
– Van de 2 biljoen baht die de regering wil lenen voor infrastructurele werken wordt volgend jaar hooguit 50 miljard bath uitgeven en niet de verwachte 300 miljard, zegt het Kasikorn Research Centre (K-Research). De regering moet nog het groene licht krijgen van het parlement om 2 biljoen te lenen en politieke verwikkelingen kunnen roet in het eten gooien. Bovendien vereisen dergelijke projecten doorgaans in het begin geen groot budget; pas later zijn hogere geldbedragen nodig. De regering wil de lening over 7 jaar uitstrijken, wat neerkomt op 300 miljard baht per jaar. Gepland zijn onder andere de aanleg van vier hogesnelheidlsijnen, verbetering van het bestaande spoor enz.
– Het ministerie van Industrie doet een beroep op beheerders van industrieterreinen en losstaande fabrieken om te voldoen aan de door haar ontwikkelde eco-industriële criteria. Het ministerie doet die oproep omdat wetgeving over het ontwikkelen van industrie langs de Chao Phraya rivier vertraagd is.
Het Industrial Works Department van het ministerie lanceerde in samenwerking met de Industrial Authority of Thailand in 2010 een eco-industrieel industrieterrein project. Daaraan doen zeven terreinen mee en twee staan op de wachtlijst. De deelnemers zijn verplicht allerlei maatregelen op milieugebied te nemen. Uiteindelijk doel is dat alle industrieterreinen in de elf provincies langs de rivier tegen 2018 deelnemen. Als dat het geval is, kan de voorgestelde wetgeving vervallen.
Aan de wetgeving ter beheersing van de industriële ontwikkeling langs de Chao Phraya wordt al sinds 2008 gewerkt, maar de Federation of Thai Industries ligt dwars. De wetgeving heeft betrekking op 20.000 vierkante kilometer langs 312 km van de rivier. Waarom de FTI dwars ligt, vermeldt het artikel niet.

Roodhemdgroepen tarten Constitutionele Hof
16 november – Met een premier die verklaart nooit te hebben gezegd het vonnis van het Internationale Hof van Justitie (het hoogste rechtsorgaan in de wereld) te zullen accepteren, wekt het natuurlijk geen verbazing als haar onderdanen ook geen respect hebben voor de rechterlijke macht. Me dunkt: dat is ernstig in een land dat pretendeert een rechtsstaat te zijn. Zo’n uitspraak van een premier is een oproep tot anarchisme en getuigt van een gebrek aan staatsmanschap.
Drie roodhemd splintergroepen waarschuwen het Constitutionele Hof regeringspartij Pheu Thai niet te ontbinden. Wanneer het Hof dat doet, trekken ze ‘met duizenden’ naar het gerechtsgebouw om te demonstreren. Ontbinding van Pheu Thai is theoretisch mogelijk wanneer het Hof woensdag tot de conclusie komt dat het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat (goedgekeurd door Huis van Afgevaardigden en Senaat) in strijd is met de grondwet. Belangrijkste wijziging is dat de Senaat in haar geheel gekozen gaat worden en niet meer voor de helft wordt benoemd.
De drie groepen vrezen dat de geschiedenis zich herhaalt omdat de twee voorgangers van Pheu Thai ook door het Constitutionele Hof werden ontbonden: Thai Rak Thai en de People’s Power Party. ‘Wanneer het Hof een onwettig vonnis wijst en zich bemoeit met de wetgevende macht [het parlement], dat de rechtsbevoegdheid heeft om de grondwet te veranderen, of Pheu Thai ontbindt, marcheren duizenden leden van onze groepen naar het Hof om ertegen te protesteren’, dreigt Wuthipong Kachatham, leider van de Red Shirt Community Radios Group in Pathum Thani.
Pongsit Kongsena, voorzitter van de People’s Power Alliance, zegt dat zijn groep en de Red Shirt Community Radios Group volgende week bij het Lak Si monument in Bang Khen (Bangkok) een rally houden, parallel aan de aangekondigde rally van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). De UDD-rally zou oorspronkelijk bij het Muang Thong Thani stadion plaatsvinden, maar wordt verplaatst omdat er een internationale conferentie van de Europese Unie plaatsvindt. De rally begint op maandag, een dag na Loy Krathong, en duurt tot woensdag wanneer het Hof uitspraak doet.
Roodhemdleider en parlementslid Korkaew Pikulthong zegt dat enkele roodhemdgroepen onafhankelijk van het UDD opereren. Het UDD zal proberen hen ervan te weerhouden geweld te gebruiken. Volgens Korkaew vertrouwen ze het Constitutionele Hof niet en willen ze dat het Hof een evenwichtig vonnis wijst.
Voor de gewraakte uitspraak van Yingluck, zie Preah Vihear: Yingluck houdt zich op de vlakte. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Zaterdag 16 november
– En weer lopen de schattingen van het aantal demonstranten op de Ratchadamnoen Avenue uiteen. De autoriteiten houden het op 26.000, verslaggevers van Bangkok Post op 40.000. De politie heeft nu ook het deel van de brede avenue tussen het Democracy Monument en de Khok Wua intersection afgesloten.
Rallyleider Suthep Thaugsuban kondigde gisteravond vier nieuwe actiemiddelen aan, nadat zijn oproep eerder deze week tot stakingen en werkonderbrekingen nauwelijks effect had. Suthep riep de bevolking op een petitie te tekenen waarin het ontslag wordt gevraagd van alle 310 parlementsleden die voor het controversiële amnestievoorstel hebben getekend. De petitie gaat naar de National Anti-Corruption Commission. De drie andere zijn:

• Blaas op een fluitje wanneer je sidekicks van Thaksin ziet, zoals het hoofd van het Department of Special Investigation en de voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat. Kabinetsleden worden al op een fluitconcert getracteerd.
• Boycot producten en diensten van bedrijven die banden hebben met het Shinawatra imperium.
• Ga in staking (gericht aan ambtenaren deze keer) en vraag zo veel mogelijk mensen (gericht aan de aanwezige demonstranten) om de anti-Thaksin beweging te steunen. Suthep wil dat het aantal demonstranten naar 1 miljoen groeit. ‘Deze maatregelen zijn de enige manier op het Thaksin regime te elimineren.’

Ander protestnieuws:

• Vice-minister-president Pracha Promnok, verantwoordelijk voor het veiligheidsbeleid, zei gisteren bereid te zijn om met Suthep over beëindiging van de anti-regerings rally’s te overleggen.’ Alle partijen moeten in gesprek met elkaar gaan in plaats van te demonstreren, nu het blanco amnestievoorstel van de baan is en het ICJ in Den Haag een uitspraak heeft gedaan in de Preah Vihear-zaak’, aldus Pracha. De vier extra actievormen noemde hij geen probleem, zolang het protest vreedzaam blijft.
• Een groep academici, geleid door Banjerd Singkhaneti van het (altijd kritische) National Institute of Development Administration, roept onderwijsinstituten op om hervormingen te stimuleren die een eind maken aan de sociale en politieke problemen van het land. Banjerd zegt dat ‘zijn’ beweging anders is dan voorgaande bewegingen omdat die grotendeels geleid werden door academici en personen hoog in de machtstructuur. ‘Het onderwijs heeft een sleutelrol, gegeven hun recente rol in de anti-amnestie campagne. Politieke hervormingen moeten het parlementaire systeem versterken en immuun maken voor de “dictatuur van de meerderheid”. Ze moeten van het parlement een lichaam maken dat de bevolking echt vertegenwoordigt.’
• Supporters van de V for Thailand-groep (witte maskers) hielden gisteren rond het middaguur een fluitconcert op de Ratchaprasong intersection. Ze eisten dat de regering het vonnis van het ICJ in de Preah Vihear-zaak negeert, en protesteerden tegen wijziging van artikel 190 van de grondwet. Dit artikel regelt in welke gevallen de regering toestemming aan het parlement moet vragen bij internationale overeenkomsten. De regering wil de reikwijdte van het artikel beperken.
• Werknemers in Pratunam gingen ook tekeer op fluitjes (foto), waarbij ze gezelschap van oppositieleider Abhisit kregen. Toen ze uitgeblazen waren, trokken ze naar de Ratchadamnoen Avenue.
• Het Network of Students and People for Reform of Thailand eiste bij het kantoor van het Department of Special Investigation het vertrek van diensthoofd Tarit Pengdith, omdat hij met juridische acties tegen de financiers van de rally’s heeft gedreigd.
• Universiteits studenten en de Business Club for Democracy verzamelen handtekeningen voor een petitie aan de Senaat, waarin gevraagd wordt de parlementsleden te ontslaan die voor het amnestievoorstel hebben gestemd. Het streven is dinsdag 20.000 handtekeningen te hebben.
• 146 parlementsleden hebben hun handtekening gezet onder een petitie, waarin het ontslag van premier Yingluck en twee ministers wordt geëist. De petitie is gisteren door de tweede senaatsvoorziter in ontvangst genomen.
• De oppositie heeft ook om een zogeheten no-confidence debat gevraagd, maar de Kamervoorzitter heeft bedenkingen omdat de oppositie de reden onvoldoende had gemotiveerd. De voorzitter overlegt met het juridisch team van het Huis of aan het verzoek kan worden voldaan. Maandag maakt hij zijn besluit bekend. De oppositiewhip verwacht dat het debat volgende week plaatsvindt, voordat het parlement op 28 november met reces gaat.
• De Rural Doctors Society heeft haar leden opgeroepen woensdag voor de woning van premier Yingluck een fluitconcert te houden, maar dit protest heeft niets te maken met het amnestie-gedoe. Gefloten wordt tegen het nieuwe P4P-beloningssysteem, waarbij plattelandsartsen op basis van prestatie worden gehonoreerd. De plattelandshospitaals is gevraagd uit protest te vlaggen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

– Prinses Bajrakitiyabha, permanent vertegenwoordiger van Thailand bij de VN in Geneve, beschouwt hiaten in het rechtssysteem en ineffectieve rechtsregels als de kern van de sociale problemen. Dit zei ze gisteren in een keynote speech op het seminar ‘Bangkok Dialogue on the rule of law’.
‘Hoe kan er sprake zijn van duurzame ontwikkeling, wanneer ongelijkheid sociale spanningen blijft creëren? Wanneer grote delen van de bevolking nog steeds geen toegang tot de rechtspleging hebben? […] Het is niet langer voldoende om het economisch succes van een land af te meten aan de groei van het GPD. Ook een goed functionerend rechtsysteem is een noodzakelijke variabele die effectieve dienstverlening en gelijke kansen op economische mogelijkheden verzekert.’
– Twee agenten zijn gisteren bij een bomaanslag in Rangae (Narathiwat) om het leven gekomen. Een derde werd ernstig gewond. De drie agenten waren op de terugweg naar het politiebureau, nadat ze onderwijzers hadden geëscorteerd.
Bij een bomaanslag in Mai Kaen (Pattani) zijn gistermiddag drie militaire rangers gewond geraakt. Ze waren met drie anderen te voet aan het patrouilleren.
– Niet slim van het personeel van een geldtransport om drie zakken met 4,6 miljoen baht uit te laden en op de grond te leggen, want op dat moment sloegen drie mannen met bivakmutsen en kogelvrije vesten toe. Dat gebeurde voor een filiaal van Tesco Lotus in Chachoengsao. De mannen gingen er in een zwarte Totyota Vigo pickup truck vandoor. Er hangen geen bewakingscamera’s in de buurt, dus wie weet ontspringt het drietal de dans van aanhouding en en verblijf in de gevangenis.
– De twee dochters van Thaksin zijn kwaad. Op Facebook en andere kanalen circuleert een foto met hun namen, details van de ingecheckte bagage en hun stoelnummers. Pinthonga en Paethongtan stapten donderdag op een toestel van THAI naar Londen. Ze hadden acht koffers bij zich, wat tot het geruchte leidde dat ze Thailand wilden ontvluchten vanwege de politieke spanningen. Maar volgens hen komen ze over zes dagen weer terug. Bovendien reisden ze samen met vier anderen naar Engeland.
– De eigenaren van twee populaire Thaise restaurants in Californië zijn schuldig bevonden aan overtreding van de Labor Code over een periode van drie jaar. De 47 personeelsleden moesten regelmatig 11,5 uur per dag werken, zes of zeven dagen per week, lunchpauzes waren er niet bij, overwerk werd niet extra beloond en nog meer van die grappen. Dus mogen de eigenaren nu diep in de buidel tasten om hun personeel te compenseren.
Loy Krathong
– Zondag wordt op veel plaatsen Loy Krathong gevierd, het feest waarbij krathongs te water worden gelaten en lampionnen de lucht ingaan. Het feest dateert vermoedelijk uit het Sukothai tijdperk,700 jaar geleden. Het was een dag om de Boeddha eer te bewijzen en de godin van het water om vergeving te vragen voor alle vergrijpen tegen haar domein. Tegenwoordig dient het meer om ongeluk te verdrijven en geluk af te dwingen.

De bodem van een krathong bestaat traditioneel uit de schijf van een bananenboom met bladeren, zodat die de vorm van een lotusbloem heeft. Daarop komen kaarsen, wierookstokjes, bloemen en soms muntjes en nagels. Vervolgens gaat het ‘scheepje’ te water.
In Bangkok wordt het feest onder andere gevierd bij Asiatique The Waterfront en langs de Chao Praya bij de Rama VIII brug. Verder zijn 28 parken open, waaronder Lumphini en Chatuchak. In Chiang Mai wordt van 10 tot 18 november het Yi Peng Festival gehouden en in Tak het Loy Krathong Sai festival tot woensdag langs de Ping.
In het Sukothai Historical Park wordt tot zondag de ‘Visiting Pasan Market – Payment With Bia (Shells)’ gehouden. Bezoekers ruilen hun geld in voor schelpen, waarmee betaald moet worden.
Commentaar
– ‘Het is een grote schande dat de uitrusting van ploegen van de explosievendienst, die in het Zuiden aan het werk zijn, zwaar onder de maat is, zo zeer zelfs dat de zolen van hun schoenen losraken’, schrijft Yvonne Bohwongprasert in een vlammend J’accuse in Bangkok Post. Doordat behoorlijke uitrusting en andere levensreddende apparatuur ontbreken zijn de teams een gemakkelijk doelwit. Ze hebben niet de beschikking over robots, veiligheidsschoenen, taktische knie- en elleboogbeschermers, een speciale helm en andere spullen om ervoor te zorgen dat ze hun ouwe dag halen.

De verslaggeefster reageert met haar aanklacht op de recente dood van drie leden van de Explosive Ordnance Disposal squad (EOD). Zij kwamen bij een ontploffing om het leven toen ze een verdacht voorwerp langs de Phetkasem weg in Bacho (Narathiwat) onderzochten. Goede uitrusting had dat kunnen voorkomen. Dat hun weduwes en kinderen smartegeld krijgen en dat ze een uitgebreide begrafenis krijgen, is een uiterst schrale troost.
Economisch nieuws
– Ondanks de toenemende politieke spanningen maakt de bevolking zich meer zorgen over de hogere kosten van levensonderhoud, hogere prijzen en de beroerde economische vooruitzichten dan over de politiek. Dit blijkt uit een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce onder 1.245 respondenten.

Dit pessimisme heeft echter geen invloed op de uitgaven voor Loy Krathong. Die blijven robuust met naar schatting ruim 10,87 mijard baht, 5,6 procent meer dan vorig jaar. Per persoon wordt gemiddeld 1.593 baht uitgegeven, 9,18 procent meer dan vorig jaar toen 1.449 baht per persoon aan het feest werd besteed. Het meeste geld gaat naar party’s en vervoer.
Van de respondenten zegt slechts 22 procent zich zorgen te maken over de politiek onzekere situatie. De overigen noemen hogere prijzen, de economische malaise, de economische situatie wereldwijd en het vertrouwen van buitenlandse toeristen.
De meeste respondenten dringen er bij de regering op aan het blanco amnestievoorstel definitief in te trekken en elke groep toe te staan haar politieke meningen vrij te uiten. Thanavath Phonvichai, vice-president research van de UTCC, verwacht niet dat de rally’s erg lang zullen duren. ‘Wij denken dat de demonstranten niet willen dat de mensen in het algemeen en ’s lands economie er gevolgen van ondervinden.’
– Voor de vijfde keer dit jaar gaat de regering proberen rijst te verkopen uit haar gigantische voorraad. Volgende week opent ze de inschrijving op 450.000 ton. Vorige inschrijvingen waren teleurstellend. In juli en augustus verkocht de regering 240.000 van 660.000 ton aan drie gegadigden en in oktober 53.000 van 300.339 ton.
Kopers staan niet te trappelen om oude rijst te kopen; ze wachten liever op de nieuwe oogst. Eind deze maand wordt de piek verwacht van de hoofdoogst in het seizoen 2013/2014. Naar schatting stroomt 28,4 miljoen ton de markt in. Onduidelijk is hoeveel rijst uit de voorgaande twee seizoenen de regering nog in voorraad heeft. Ministers noemen verschillende hoeveelheden en getwijfeld wordt aan de verkoopcijfers van de autoriteiten. (Zie pagina Rijst 2)
– De vastgoedmarkt in Greater Bangkok groeit dit jaar met 5 procent, veel minder dan de vorige voorspelling van 10 procent. De geringere groei is te wijten aan strengere hypotheekregels, hogere huishoudschulden en politieke problemen, zegt de Housing Business Association. Voor volgend jaar wordt eveneens een groei van 5 procent verwacht. De hypotheekvoorwaarden zullen weliswaar minder streng zijn en de economie blijft groeien, maar de politiek blijft een risicofactor.
Een nog groter probleem is het tekort aan bouwvakkers. Dit zal worden verergerd omdat de regering begint met de veelbeproken infrastructurele werken. De bouwsector komt 100.000 arbeiders tekort.
Volgend jaar stijgen de bouwkosten met 5 procent, met name de kosten van ready-mix beton, omdat de producenten niet van plan zijn hun machinepark of productiecapaciteit uit te breiden.
– De Bank of Thailand beschouwt binnenlandse factoren als een groter risico voor de Thaise economie dan externe druk, nu de bevolking [?] vertrouwd is geraakt met de mogelijke vermindering van het stimuleringsprogramma van de Amerikaanse Fed.
De meeste investeerders denken dat de Fed daarmee in december begint, maar de BoT denkt dat dit niet eerder dan begin volgend jaar gebeurt. Eerst moet de regering uit haar begrotingsimpasse geraken en het schuldplafond verhogen. Bovendien krijgt de Fed een nieuw hoofd en die zal eerst de Amerikaanse economische situatie willen bestuderen.
Op 27 november vergadert het Monetary Policy Committee van de centrale bank over de policy rate, het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden. Dit jaar ging er slechts een kwart procentpunt van af. Het bedraagt nu 2,5 procent. Belangrijkste doelstelling van het MPC is de inflatie binnen de perken te houden. Een analist van de CIMB Bank denkt dat het MPC het tarief iets verlaagt omdat de economie afkoelt en de export in het vierde kwartaal toeneemt. De politieke onrust heeft een minimaal effect op het consumentenvertrouwen en toerisme, tenzij de rally’s in geweld ontaarden. Dan blijven Chinese toeristen weg.

Huiselijk geweld is in Thailand een gezinsprobleem
Veel vrouwen in Thailand tolereren huiselijk geweld. Ze zoeken geen hulp uit schaamte of omdat ze hun gezin in tact willen houden. Gisteren vroeg een honderdtal actievoerders, met geschminkte blauwe ogen, in Bangkok aandacht voor de mishandeling van vrouwen en kinderen, en de lakse houding van de samenleving.

De actie bij het Victory Monument vormde een voorloper van de UN International Day for the Elimination of Violence against Women op 25 november. Niet toevallig staat het onderwerp ook deze week centraal in de columns van Sanitsuda Ekachi (woensdag) en Ploenpote Atthakor (donderdag) in Bangkok Post. Beide columnistes komen naar aanleiding van de moord op Olympisch sportschutter Jakkrit Panichpatikum tot dezelfde conclusie: de Jakkrit-zaak toont aan hoe Thailand over huiselijk geweld denkt. Het wordt beschouwd als een ‘familieprobleem’, dat binnen het gezin moet worden opgelost.
Uit een peiling onder 1.194 vrouwen in Bangkok is gebleken dat 30 procent van de respondenten huiselijk geweld tolereert in plaats van hulp te zoeken. Ze schamen zich, willen het gezin in tact houden of ze willen voorkomen dat hun kinderen het slachtoffer van een gebroken gezin worden.
Maar weinig vrouwen die langdurig worden mishandeld, besluiten terug te vechten, zegt Jadet Chaowilai, directeur van de Women and Men Progressive Movement Foundation. Maar dat verergert alleen maar de situatie. De stichting voert deze maand in samenwerking met de Thai Health Promotion Foundation een bewustwordingscampagne.
Jakkrit werd vorige maand in zijn Porsche vermoord en deze week bekende zijn schoonmoeder daarvoor opdracht te hebben gegeven. Ze kon de jarenlange mishandeling van echtgenote (en kinderen), verergerd door zijn drugsgebruik, niet meer aanzien. Jakkrit was berucht om zijn gewelddadige uitbarstingen en mishandeling van zijn echtgenote, die een succesvolle schoonheidssalon runt. Midden juli werd hij korte tijd opgesloten na bedreiging van haar en zijn moeder met een vuurwapen.
Na de bekentenis van de schoonmoeder explodeerden de sociale media met eigen-rechter-spelen commentaren. Zowel de echtgenote als de schoonmoeder kregen er van langs. Jakkrit’s vader zei dat het slaan van vrouwen een ‘ordinary matter’ is in Thaise gezinnen. Anderen vroegen zich af waarom de echtgenote hem niet al veel eerder had verlaten.
De commentaren illustreren het totale gebrek aan begrip voor huiselijk geweld, schrijft Sanitsuda. Ze leggen de schuld bij het slachtoffer (Blame the victim) – net als vaak bij verkrachtingen. Maar de vrouw zit gevangen in een hopeloze situatie en kan nergens heen. En wanneer ze dreigt te scheiden, wordt ze met de dood bedreigd of zoals in augustus worden verloofde en moeder vermoord.
Voor Jakkrit’s schoonmoeder was de maat vol. ‘Ik ben een oude vrouw. Ik wil dat mijn dochter en mijn kleinkinderen gelukkig zijn. Begrijpen jullie de gevoelens van een moeder?’
Er is één vrouw, die dat doet, schrijft Sanitsuda: Jakkrit’s eigen moeder. ‘Ik begrijp hoe een moeder zich voelt’, zei ze in haar stil verdriet.
(Bron: Bangkok Post, 12, 13 en 15 november 2013)

Preah Vihear: Nu volgt gevecht om managementplan
15 november – Na het juridisch gevecht voor het Internationaal Hof van Justitie (ICJ) doemt een nieuw probleem op: het managementplan voor Preah Vihear en omgeving. Vanwege de Unesco werelderfgoedstatus van de tempel is Cambodja verplicht dat te maken. Na het plan jaren geblokkeerd te hebben, zegt Thailand nu: Cambodja moet wachten tot we het eens zijn over de precieze grens van de ‘promontory’, die door het ICJ aan Cambodja is toegewezen.

Pithaya Pookaman,voorzitter van het Thai World Heritage Committee, zegt dat Thailand zich zal verzetten wanneer Cambodja het plan indient. De volgende vergadering van het World Heritage Committee, dat daarover beslist, vindt in juni in Quatar plaats.
Pithaya: ‘Beide landen moeten eerst onderhandelen over de omgeving van de tempel. Ik weet niet hoe lang dat gaat duren. Dus doet Cambodja er beter aan het plan niet bij Unesco in te dienen. Als Phnom Penh dat toch doet, zullen we ons er met alle macht tegen verzetten, net zoals we eerder hebben gedaan.’
Premier Yingluck vraagt de bevolking de uitspraak van het ICJ niet te interpreteren omdat de zaak gevoelig is. Een vertaling van het vonnis zal enige tijd in beslag nemen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken, het juridisch team dat de zaak in Den Haag verdedigde en betrokken diensten zullen de uitspraak bestuderen en richtlijnen opstellen voor onderhandelingen met Cambodja. Dinsdag vindt een eerste vergadering plaats.
De Thaise ambassadeur Virachai Plasai, die woensdag in het parlement een toelichting op het vonnis gaf, hekelde uitlatingen van parlementslid Sirichok Sopha (Democraten) dat Thailand de helft van de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer dreigt te verliezen. Sirichok wapperde met een kaart, door een ‘unnamed expert’ getekend, waaruit dat zou moeten blijken. Virachai verweet Sirichok dat hij al het werk van het juridisch team [in Den Haag] ruïneerde. Zelfs de experts van de (Thaise) International Boundaries Research Unit zijn nog niet in staat de grens precies aan te geven.
Zoals eerder bericht besloot het ICJ de zogeheten ‘promontory’ (klif, kaap, rots) waarop de tempel staat, aan Cambodja toe te wijzen. De grenzen gaf het Hof in grove (geografische) termen aan. Volgens Virachai loopt de grens tot het midden van de vallei tussen Preah Vihear en Phnom Trap of Phu Makhua, een heuvel die in het betwiste gebied ligt.
De Pha Mor E-Daeng klif in nationaal park Khao Phra Viharn in Kantharalak (Si Sa Ket) gaat morgen weer open. Vanaf dat punt hebben bezoekers een mooi uitzicht op Cambodja. De klif ging op 4 november dicht voor bezoekers. De tempel zelf is al sinds 2008 vanuit Thailand ontoegankelijk en kan alleen vanuit Cambodja worden bezocht.
Met uitzondering van één school zijn de scholen in Kantharalak weer open. De meeste leerlingen van de Phum Sarol Vitthaya Secondary School kwamen gisteren echter niet opdagen.
(Bron: Bangkok Post, 15 november 2013)
Persoonlijke noot
Ik heb de tempel een keer bezocht, toen die nog vanuit Thailand toegankelijk was. Ik herinner me weinig meer van het bezoek. Weet wel dat ik de volgende dag pijn in mijn kuiten had vanwege het beklimmen van de hoge lateriet traptreden. Dacht toen ook: ik moet minder roken, maar dat is er nooit van gekomen. Het uitzicht was adembenemend. De tempel zelf (eigenlijk meer een ruïne) maakte weinig indruk. Phanom Rung en Phimai in het Noordoosten zijn net zo interessant.

Voorgeschiedenis managementplan Praeh Vihear
De plaatsing van de Preah Vihear tempel op de werelderfgoedlijst van Unesco heeft een lange voorgeschiedenis.
2005, Durban: Cambodja’s aanvraag om de plaatsing van de tempel op de lijst te agenderen, wordt afgewezen door het World Heritage Committee vanwege onvolledige documentatie.
2006, Vilnius: Cambodja stelt voor de aanvraag een jaar later te behandelen.
2007, Christchurch: Thailand protesteert tegen de Cambodjaanse kaart, die het door beide landen geclaimde gebied in Cambodja situeert. De zaak wordt aangehouden.
8 juli 2008, Quebec: Preah Vihear wordt op de erfgoedlijst geplaatst. Cambodja wordt gevraagd een managementplan in te dienen.
2009-2011: Thailand blokkeert behandeling.
2012: Cambodja agendeert het plan niet.
(Zie pagina Preah Vihear)

Zaterdag 15 november
– Onbeschoft en te vergelijken met iemand die op je spuwt. Zo betitelt vice-minister-president Plodprasop Suraswadi het gefluit van demonstranten wanneer ze een kabinetslid in de smiezen krijgen. Om dat te demonstreren blies hij gisteren tijdens een persconferentie zelf op een fluitje.

Een assistent van de minister maakte eerder gisteren kennis met het protestgeluid, maar hij deed of zijn neus bloedde. De ministers van Volksgezondheid en Onderwijs zijn ook al getracteerd op gefluit.
Andere protestnieuws:

• De drie groepen die op Ratchadamnoen Avenue demonstreren, streven niet hetzelfde doel na, maar ze coördineren wel hun acties. De Democratische partij protesteert tegen het amnestievoorstel en roept op tot burgerlijke ongehoorzaamheid, de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (Pefot) en het Network of Students and People for Reform of Thailand (NSPRT) eisen het vertrek van de regering. Maar alle drie vechten ze voor het ‘nationaal belang’, zegt Preecha Iamsuphan, secretaris-generaal van Pefot. Wanneer premier Yingluck het Huis van Afgevaardigden ontbindt, blaast Pefot de rally af.
• De V For Thailand groep (herkenbaar aan de witte maskers) heeft haar supporters opgeroepen vandaag rond het middaguur op Ratchaprasong intersection te verzamelen en vandaar naar de Ratchadamnoen Avenue te marcheren. De verkeerspolitie is met vijfduizend man aanwezig om het verkeer in goede banen te leiden.
• Vijfhonderd leden van de NSPRT hielden gisteren een rally voor het hoofdbureau van de Royal Thai Police. Ze demonstreerden tegen wijziging van artikel 190 van de grondwet dat bepaalt in welke gevallen internationale verdragen enz. ter goedkeuring aan het parlement moeten worden voorgelegd. De reikwijdte van dat artikel wordt ingeperkt. De demonstranten zeggen dat hierdoor de bevolking geen invloed meer heeft op de grensonderhandelingen met Cambodja.
• Parlementlid Worachai Hema, die het oorspronkelijke amnestievoorstel indiende, vermoedt dat twee rechters van het Constitutionele Hof met Suthep Thaugsuban, leider van de rally van de Democraten op de Ratchadamnoen Avenue, samenspannen om de regering ten val te brengen. Worachai zegt gehoord te hebben dat die twee met Suthep hebben gesproken. Hij voorziet een herhaling van de ontbinding van Thai Rak Thai en de People’s Power Partij (de twee voorlopers van Pheu Thai), die door het Hof werden ontbonden. Op 20 november buigt het Hof zich over een verzoekschrift van de Democraten om te beoordelen of het wijzigingsvoorstel voor de verkiezing van de Senaat al dan niet in strijd met de grondwet is. Dit voorstel is al door het parlement goedgekeurd.
• De roodhemden houden van maandag tot woensdag een grote rally bij het Muang Thong Thani stadion. Pheu Thai parlementsleden uit het Noordoosten zijn bang dat de rally gezien wordt als een poging het Constitutionele Hof onder druk te zetten. Dat zou anti-regerings sentimenten aanwakkeren en terugslaan op Pheu Thai. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

– De koning heeft 300 kilo goud gedoneerd aan Mahabodhi tempel in India, een van ’s werelds heiligste boeddhistische heiligdommen. Het goud, dat volgens de huidige koers een waarde vertegenwoordigt  van $ 14,5 miljoen, wordt gebruikt om de koepel ermee in te leggen. De tempel werd 1.500 jaar geleden gebouwd op de plaats waar de Boeddha in 531 voor Chr. Verlichting zou hebben bereikt.
– Prinses Maha Chakri Sirindhorn, mijn favoriete prinses, verliet gisteren breed glimlachend het Chulalongkorn ziekenhuis, waar een niersteen is verwijderd. Ze werd vorige week vrijdag in het ziekenhuis opgenomen. De artsen hebben haar geadviseerd nog even rustig aan te doen.
– De eis van verzetsgroep BRN het Zuiden de status ‘special administrative area’ te geven, is onacceptabel voor Thailand, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council en leider van de Thaise delegatie, die vredesgesprekken met BRN voert.
De eis is één van de vijf eisen die BRN aan voortgang van de gesprekken stelt. Thailand zal die tijdens het volgende gesprek niet ter sprake brengen, omdat de zaak ‘gevoelig en delicaat’ is. Naar verwachting worden de gesprekken begin volgende maand hervat. Tijdens de Ramadan is er niet vergaderd. Volgens Paradorn zouden andere verzetsgroepen ook willen aanschuiven.
– Een ‘non-formal education centre’ in Yarang (Pattani) is gisteren bij een brand licht beschadigd. Dorpelingen hielpen het vuur te blussen. In de buurt is een nepbom gevonden.
– Financiële instituten zijn sinds zondag verplicht verdachte transacties van personen wier positie van invloed is op het algemeen belang te onderzoeken en te melden bij het Anti-Money Laundering Office. De nieuwe regel heeft betrekking op leden van de regering, parlementsleden, leden van de rechterlijke macht, diensthoofden en onafhankelijke instituten. De maatregel is niet gericht op particulieren en heeft tot doel corruptie te bestrijden.
Amlo is op advies van de Financial Action Task Force bezig de touwtjes aan te trekken. De FATF is een intergouvernementeel orgaan dat beleid ontwikkelt tegen witwaspraktijken en financiering van terrorisme. Volgens de FATF doet Thailand te weinig op dit gebied. Amlo zegt dit jaar in 892 zaken al 5,4 miljard baht aan vermogen in beslag te hebben genomen. (Zie pagina Over corruptie)
– De politie vermoedt dat een bende uit Maleisië verantwoordelijk is voor het skimmen van bankpasjes in geldautomaten van de TMB Bank. Ze concludeert dat uit het feit dat de daders de rekeningen in Songkhla en Surat Thani hebben geplunderd. In totaal stalen ze 700.000 baht. De skimming vond plaats in een ATM in CP Tower 3 in Ratchathewi (Bangkok). Dinsdag deden de gedupeerden aangifte.
Volgens de Economic Crime Division zijn twee groepen skimmers actief in Thailand: een komt uit de Oostbloklanden, de andere uit Maleisië. De Russen hebben het voornamelijk voorzien op passen van Europeanen. Op 7 november zagen Oekraïners kans 78 passen te skimmen in het Apollogebouw aan de Witthayu weg. Zij incasseerden 1,3 miljoen baht.
– De emissie van koolstofdioxide is in de eerste helft van dit jaar met 2,3 procent op jaarbasis toegenomen.Tussen januari en juni ging 120,23 miljoen ton de lucht in. Elektriciteitscentrales zorgden voor het leeuwendeel (41 pct), gevolg door de transportsector (27 pct), industrieën (23 pct) en andere sectoren (9 pct).
– Bij een ontploffing van zuurstofcilinders in een winkel in Chachoengsao zijn twee personen om het leven gekomen en vijf gewond geraakt. Die stonden voor de winkel toen het zaakje ontplofte. De politie vermoedt dat de eigenaar van de winkel ook is omgekomen, maar zijn stoffelijke resten zijn nog niet gevonden. In de winkel werden de clinders niet gevuld, ze kwamen van een fabriek.
– En weer zijn smokkelaars van het beschermde palissanderhout aangehouden. Ditmaal in Nakhon Ratchasima. Twee mannen werden er aangehouden toen ze het hout op een pickup truck laadden en later werden nog eens drie personen bij een controlepost in de boeien geslagen. (Zie pagina Illegale houtkap)
Economisch nieuws
– Het Internationale Monetaire Fonds adviseert Thailand het kostbare hypotheeksysteem voor rijst te schrappen. ‘Het gebrek aan gegevens en de onzekerheid van het systeem hebben het vertrouwen in de openbare financiën van het land ondermijnd. Met de prijzen van 40 procent boven de marktprijzen, is het onvermijdelijk dat de regering verliezen leidt zolang het systeem onveranderd blijft’, schrijft het IMF in zijn jaarverslag. Het IMF zegt dat er effectievere manieren zijn om huishoudens te ondersteunen, zoals scholing en meer kansen voor jonge arbeidskrachten.

Minister Kittiratt Na-Ranong reageerde als door een wesp gestoken. Hij verwijt het IMF de economische structuur van Thailand niet te begrijpen en vraagt het oplossingen te bedenken die geschikt zijn voor de Thaise economie en het land.
Volgens het IMF-verslag heeft het systeem sinds de introductie in 2011 een verlies geaccumuleerd van 141 miljard baht. De minister van Handel noemt 100 miljard baht per jaar, maar anderen komen daarentegen tot veel hogere bedragen. Overigens zijn het allemaal schattingen, want de meeste opgekochte rijst moet nog verkocht worden. En dat lukt ternauwernood. Het systeem ligt ook onder vuur vanwege de corruptie en omdat slechts een klein aantal boeren ervan profiteert. (Zie pagina Rijst 2)
– Nog meer IMF. Het stelt vast dat de staatsschuld in 2012 is gaan stijgen en tegen 2018 53 procent van het bruto binnenlands product zal bedragen. Niet waar, zegt het ministerie van Financiën, het komt niet boven de eigen limiet van 50 procent uit en al helemaal niet boven de internationale limiet van 60 procent. Volgens Ekniti Nitithanprapas, adjunct-secretaris-generaal van het Fiscal Policy Office baseert het IMF zich op verouderde gegevens.
Oppositieleider Abhisit wijst erop dat het IMF niets anders doet dan aan te dringen op een gebalanceerde begroting. Het zegt dat de regering de inkomsten moet verhogen of moet snijden in de uitgaven door bijvoorbeeld overbodige uitgaven zoals voor het hypotheeksysteem voor rijst te schrappen.
– Grote projectontwikkelaars uit Bangkok trekken naar Chiang Rai, want daar valt geld te verdienen. Vastgoedprojecten in de noordelijke provincie doen het goed omdat het gebied een hoog potentieel heeft als gevolg van een verwachte toename van de grenshandel en nieuwe infrastructuur.
In december gaat een nieuwe brug over de Mekong open en er bestaan plannen voor een nieuwe snelweg vanaf de brug naar Muang, een tweede luchthaven en een verbinding met een elektrische bus tussen de stad en de Mae Fah Luang universiteit.
Dit jaar hebben al drie grote jongens, CP Land Plc, Sansiri Plc en Quality Houses Plc hun vleugels naar Chiang Rai uitgeslagen. Sansiri leverde onlangs een complex met 482 condominiums op met prijzen vanaf 1,45 miljoen baht. CP Land lanceert op 23 november Kallapapruek Grand Park Chiang Rai met prijzen vanaf 1,1 miljoen baht en QH gaat begin volgend jaar aan de slag met 400 condo’s. Eind dit jaar openen HomePro en Thai Watsadu (bouwmaterialen) een filiaal in Chiang Rai. De afgelopen 20 jaar is slechts één condoproject gerealiseerd, voor 90 procent bewoond door buitenlanders.

Stakingsoproep krijgt lauwe ontvangst
14 november – De oproep van rallyleider Suthep Thaugsuban om vanaf gisteren tot vrijdag het werk stil te leggen, heeft een lauwe ontvangst gekregen. Het Thai Labour Solidarity Committee en de State Enterprise Labour Relations Confederation hebben moeite met de oproep omdat werknemers alleen mogen staken, wanneer er sprake is van een arbeidsconflict. De twee arbeidersgroepen, hoewel tegen het controversiële amnestievoorstel gekant, scharen zich niet achter de oproep, maar laten de beslissing over aan de individuele werknemers.
Suthep, die de rally van oppositiepartij Democraten op Ratchadamnoen Avenue leidt en zich een waar volksmenner toont, riep maandag op tot een staking van woensdag tot vrijdag, sluiting van scholen en universiteiten en uitstel van belastingbetaling. Voorts vroeg hij tegenstanders een badge met de narionale driekleur te dragen en op een fluitje te blazen, zodra ze een kabinetslid in de smiezen krijgen. De minister van Onderwijs maakte daar gisteren kennis mee. De krant maakt alleen melding van drie scholen in Surat Thani die hun deuren hebben gesloten.
Gisteren zei Suthep dat de protesten zullen worden uitgebreid, maar details noemde hij niet. De protestleiders gaan eerst de mening en toestemming van de demonstranten vragen, alvorens verdere stappen te zetten. ‘Vrijdag is de laatste dag van onze burgerlijke ongehoorzaamheid. Eerst raadplegen we jullie voordat we beslissen of we “grotere dingen” doen.’
Suthep riep andermaal de bevolking in het land op om naar Bangkok te komen. ‘Je hoeft niet bang te zijn en te denken dat je alleen bent. Vrijdag marcheren leraren en studenten van scholen en universiteiten in Bangkok en mensen uit elk district door de straten van Bangkok naar Ratchadamnoen.’
Puntsgewijs ander amnestienieuws:

•De schattingen van het aantal demonstranten op de brede avenue liepen weer fors uiteen. De politie schatte dat er gisteren 6.000 demonstranten waren, de protestleiders 40.000 en verslaggevers van Bangkok Post iets minder dan 20.000. [Zouden ze dat op hun zakjapannertje hebben uitgerekend?]
• Waarnemers verwachten dat de protesten tot 20 november zullen doorgaan. Op die dag beslist het Constitutionele Hof of het door het parlement aangenomen wijzigingsvoorstel voor de verkiezing en samenstelling van de Senaat al dan niet in strijd is met de grondwet.
• Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) houdt van 18 tot 20 november een rally in Muang Thong Thani. Een dag eerder wordt Loy Krathong gevierd.
• De hoofdcommissaris van de landelijke politie wil dat de Ratchadamnoen Avenue ontruimd wordt, omdat de avenue nodig is voor de feestelijkheden ter gelegenheid van de verjaardag van de koning op 5 december. Hij zegt dat de regering juridische stappen gaat nemen om het gebied vrij te maken.
• Het secretariaat van de premier heeft de Crime Suppression Division gevraagd Suthep te vervolgen omdat hij de nationale veiligheid ondermijnt.
• Op 22 december worden in acht kiesdistricten tussentijdse verkiezingen gehouden om de zetels op te vullen, die zijn vrijgekomen omdat acht Democratische parlementsleden ontslag hebben genomen. Zij zeggen dit gedaan te hebben om hun handen vrij te hebben bij de demonstraties. Suthep zegt dat hij zich niet verkiesbaar zal stellen, wanneer het Huis van Afgevaardigden wordt ontbonden. Maar vooralsnog is de regering dat niet van plan.
• Het amnestievoorstel, waar tegen gedemonstreerd wordt, is overigens al afgewezen door de Senaat. De regering zegt dat ze het niet nieuw leven zal inblazen. Zes andere amnestievoorstellen, die nog niet behandeld zijn, zijn ingetrokken. Het bekritiseerde voorstel verleent niet alleen amnestie aan personen die wegens politieke vergrijpen zijn aangehouden, maar ook aan leger, protestleiders en autoriteiten. Critici geloven niet dat het voorstel definitief van de baan is. Drie anti-regeringsgroepen, die eveneens op de Ratchadamnoen Avenue zijn neergestreken, eisen het aftreden van de regering. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Preah Vihear: Yingluck houdt zich op de vlakte
14 november – Om het in mijn woorden samen te vatten: Ik heb zoals gebruikelijk weer veel woorden gebruikt om niets te zeggen. Premier Yingluck benadrukte gisteren in het parlement dat ze nimmer heeft gezegd het vonnis van het ICJ [Internationale Hof van Justitie in Den Haag] te zullen accepteren.

‘Wat ik gezegd heb is dat ik de bilaterale relaties zal handhaven en de soevereiniteit van het land zal bewaken. Ik heb de noodzaak benadrukt om de vrede en hartelijke internationale verhoudingen te bewaren, ongeacht de uitspraak van het Hof.’
Gisteren gaf de Thaise ambassadeur en leider van het juridisch team in Nederland, Virachai Plasai, een toelichting op het vonnis. Volgens hem is het op dit moment onmogelijk om de precieze omvang van het gebied dat naar Cambodja gaat (de zogeheten ‘promontory’), vast te stellen. Dat hangt af van de onderhandelingen tussen beide landen.
Virachai wees erop dat het Hof, evenals in 1962, de Dangrek kaart niet als bindend voor de grens tussen beide landen beschouwt (‘Heel positief voor Thailand’) . Op deze kaart, begin 20ste eeuw getekend door Franse officieren, liggen tempel en de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer, op Cambodjaans grondgebied. Het Aerial Survey Centre in Delft heeft in 1961 vastgesteld dat de kaart op dit punt foutief is.
Het Huis van Afgevaardigden debatteerde gisteren ook over wijziging van artikel 190 van de grondwet, die al door Huis en Senaat is goedgekeurd. Dit artikel regelt in welke gevallen de regering het parlement moet raadplegen bij internationale afspraken en overeenkomsten. Het gewijzigde artikel beperkt de reikwijdte.
Volgens de oppositie heeft de regering nu een vrijbrief om afspraken met Cambodja te maken over de preciese grens bij Hindu-tempel Preah Vihear. Maar minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) ontkende dat de regering een verborgen agenda heeft omdat het parlement het onderhandelingsresultaat ter goedkeuring krijgt voorgelegd. Oppositieleider Abhisit stelde daar tegenover dat in het oorspronkelijke artikel 190 de regering ook vooraf het parlement dient te raadplegen, een consultatie die in de wijziging is geschrapt. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Donderdag 14 november
– Met twee nieuwsitems vandaag in de rubriek Nieuws Uitgelicht blijft er weinig over voor Nieuws uit Thailand. Het aardigste bericht vind ik nog het advies van het Department of Mental Health aan mensen die last van stress hebben vanwege de huidige politieke conflicten. ‘Take up more relaxing activities’, adviseert Panpimol Wipulakorn, adjunct-directeur-generaal van de DMH.

Panpimol zegt dat mensen die gemakkelijk geïrriteerd raken, last hebben van slapeloosheid of instabiele emoties hebben, spanning kunnen opbouwen wanneer ze het nieuws van de protesten te intensief volgen. Die spanning leidt tot conflicten met gezinsleden, vrienden en collega’s. Panpimol adviseert ook om de social media te mijden, want die leiden eveneens tot verhoging van het stress-niveau.
– De autoriteiten in de provincie Khon Kaen hebben hun zinnen gezet op een panda, want zo blijkt in de dierentuin van Chiang Mai, dat schattige diertje is een publiekstrekker. Dus roepen ze de regering op om nog een panda aan China te vragen. Die zou dan gehuisvest worden in de Khao Suan Kwang dierentuin in het gelijknamige district.
– Thai Airways International (THAI) heeft haar winsttarget voor dit jaar gehalveerd. THAI denkt nu 2 miljard baht te kunnen overhouden. Het is de tweede keer dit jaar dat de target wordt bijgesteld. De raad van bestuur geeft de politieke onrust daarvan deels de schuld. De RvB wijst erop dat zestien landen een reisadvies voor Thailand hebben uitgebracht.
Andere oorzaken zijn het verminderd aantal passagiers op binnenlandse vluchten (min 2 à 3 procent), strengere regels in China voor tourreizen, de economische teruggang in India en Europa, hogere bedrijfskosten en valutaverliezen.
Aan het begin van het jaar dacht de maatschappij nog 6 miljard te kunnen verdienen, maar halverwege dit jaar ging daar al het mes in.
– De Thai-Japanese brug op de Rama IV weg gaat vanaf 16 november 46 dagen dicht voor onderhoudswerkzaamheden.
– Een houtsmokkelaar is om het leven gekomen, toen zijn vrachtwagen in Chiang Rai van de weg slipte en crashte. De man had het gaspedaal ingedrukt omdat hij werd achtervolgd door de politie. De echtgenote van de man raakte gewond.
In de wagen vond de politie 250 blokken van het beschermde palissanderhout. Ze gaat ervan uit dat de man op weg was naar Chiang Saen, van waar het verder naar China zou worden gesmokkeld. Palissander is daar een gewilde houtsoort, waarmee goed geld valt te verdienen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Tweeëntwintig leerlingen van twee scholen in Nakhon Phanom zijn gewond geraakt doordat de pickup truck waarin ze zaten, tegen een andere pickup truck botste en kantelde. Die pickup truck moest abrupt remmen voor een motorfietser. Eén leerling ernstig gewond. Beide chauffeurs bleven ongedeerd.
– De regering gaat voedsel, drinkwater en medische hulpgoederen naar de Filipijnen sturen, alsmede vijftien artsen en een mobiele kliniek. Ze heeft tevens het fonds ‘Thais help Filipinos’ gevormd. Donaties zijn welkom.
Defensie stuurt een C130 transportvliegtuig met twee militaire artsen, tien soldaten en twee honden en de marine stuurt schepen. Vorige week werd het eiland Cebu zwaar getroffen door de tyfoon Haiyan.
– Minister Chadchart Sittipunt (Transport) wil dat er met Loy Krathong op 17 november ‘zero accidents’ met bussen en treinen gebeuren. De politie laat weten streng te zullen optreden tegen mensen die roekeloos vuurwerk en rotjes afsteken. Na 18 uur mag er op het Saen Saep kanaal niet worden gevaren. Het aantal personen per pier wordt beperkt tot veertig. Verder wordt paal en perk gesteld aan het oplaten van lampionnen bij luchthavens.
– Thailand en China gaan samenwerken om de studie van en het onderwijs in Mandarijn in Thailand te verbeteren. De twee ministers van Onderwijs zijn dat overeengekomen toen ze elkaar ontmoetten bij een algemene vergadering van Unesco in Parijs. Het aantal leerlingen dat Mandarijn als tweede taal kiest, stijgt elk jaar. China stuurt weer vrijwilligers naar Thailand om conversatielessen te geven. Vorig jaar stuurde China al 1.600 vrijwilligers.
– De rubberboeren in Prachuap Khiri Khan hebben hun op 26 oktober begonnen wegblokkade beëindigd en vertrekken naar Bangkok om zich op de Ratchadamnoen Avenue bij de demonstranten aan te sluiten.
– Het volgende vredesgesprek tussen Thailand en verzetsgroep BRN, gepland voor begin volgende maand,wordt vermoedelijk opnieuw uitgesteld. BRN-hoofdonderhandelaar Hassan Taib geeft als reden dat Thailand nog steeds niet gereageerd heeft op de vijf eisen die BRN stelt aan voortgang van de gesprekken, aldus een bron.
– De meeste bewoners van het dorp Ban Phum Sarol in Si Sa Ket zijn naar huis teruggekeerd, nadat ze maandag waren gevlucht uit angst dat na de uitspraak van het Hof in Den Haag gevechten zouden uitbreken. Sommigen hadden hun toevlucht gezocht tot een schuilkelder; anderen waren naar familie elders gegaan.
De dorpsschool van Ban Phum Sarol ging gisteren weer open, andere scholen in de buurt hielden hun deuren gesloten.
Foto: Leerlingen van de dorpsschool in Ban Phum Sarol (Si Sa Ket) ruimen rommel op. De school was drie dagen gesloten uit angst voor grensgevechten.
Economisch nieuws
– De Deense schoenenfabrikant Ecco heeft zijn fabriek in de provincie Phichit gesloten, waardoor 1.183 werknemers op straat staan. Personeel dat bereid is te verhuizen naar Ayutthaya, waar de hoofdvestiging staat, wordt daar te werk gesteld. Ongeveer de helft van het personeelsbestand maakt van die regeling gebruik.

De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht heeft het bedrijf de das omgedaan. Voor de verhoging bedroeg het 170 baht in Pichit, wat voor een aantal investeerders aanleiding was zich in de provincie te vestigen. De verhoging naar 300 baht ging in april dit jaar in.
Ecco vestigde zich zes jaar geleden in Pichit. In de fabriek werden onderdelen gemaakt voor de hoofdvestiging op industrieterrein Saha Rattana Nakorn in Ayutthaya. Dit jaar produceert Ecco 3,3 miljoen paar schoenen. Voor volgend jaar is de target 3,8 miljoen. In de komende maanden wordt het aantal stiklijnen verdubbeld.
Personeel dat naar Ayutthaya verhuist krijgt een verhuiskostenvergoeding van 4.000 baht en de eerste drie maanden een vergoeding van 2.000 baht voor huisvestingskosten. Voor degenen die niet meegaan, geldt een afvloeiingsregeling van 45 of 75 dagen loon. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Het Internationale Monetaire Fonds (IMF) dringt er bij het ministerie van Financiën en de Bank of Thailand op aan het toezicht op SFI’s (specialised financial institutions) en niet-bancaire financiële instituten te verscherpen. In zijn jaarverslag schrijft het IMF dat die instituten een bron van eventuele fiscale aansprakelijkheid en een verhoogd financieel risico zijn. Daarnaast breiden niet-bancaire instituten zich uit en die kunnen een risico vormen voor de financiële stabiliteit.
De afgelopen jaren hebben SFI’s steeds meer geld uitgeleend: in 2003 18 procent van het totale bankkrediet en vorig jaar 27 procent. Vergeleken met commerciële banken is het vermogen van SFI’s zwakker, ze hebben hogere financieringskosten en een kleinere spreiding in leningen. Bovendien wordt hun kredietverlening beïnvloed door de regering.
De instituten waar het IMF op doelt zijn acht banken, die onder toezicht van het ministerie van Financiën staan, en kredietcoöperaties die onder het ministerie van Landbouw vallen. Het Fiscal Policy Office van het ministerie van Financiën stelde onlangs voor het toezicht op de acht banken naar de Bank of Thailand over te hevelen, dat strenger toeziet op banken. Enkele van die banken kampen met een hoog perentage aan NPL’s (non-performing loans).
Spaar- en kredietcoöperaties raken steeds meer verweven in de financiële sector. Ze lenen geld uit aan elkaar en investeren in andere financiële instituten.

Bangkok Post: Hof geeft vrede een kans
13 november – Preah Vihear is een fantastische historische tempel, geen politiek object. Het is tijd voor beide landen om samen te werken aan het behoud, de bescherming en verdediging van de tempel.’ In haar hoofdredactioneel commentaar schrijft Bangkok Post vandaag dat de uitspraak van het Internationaal Hof van Justitie (ICJ) te Den Haag de vrede een kans geeft.

De krant wijst erop dat Thailand juridisch en moreel verplicht is de uitspraak te respecteren, omdat het toegestemd heeft de zaak in handen van het ICJ te leggen. De regering dient protesten niet te dulden. Cambodja is niet verantwoordelijk voor de beslissing van het Hof, evenmin is Thailand dat, het verscheen gewoon voor het Hof.
De beslissing van het Hof is, enigszins verbazingwekkend, een mogelijkheid gebleken om verder te komen, met de tempel en met de relaties met onze buren aan de oostgrens. ‘Win-win’ [zoals de krant gisteren schreef] mag een beetje sterk lijken nadat het Hof grondgebied aan Cambodja heeft overgedragen. Maar elke andere omschrijving maakt de zaak alleen maar erger.
De eerste taak is om de ultra-nationalisten te neutraliseren. Het ICJ is een niet-politiek lichaam. De media, in het bijzonder, dienen degenen die de politiseren, te ontmaskeren. Het is nu aan beide landen om een vreedzame weg in te slaan. Meer later vandaag in Nieuws uit Thailand.
Preah Vihear in vogelvlucht
– De Preah Vihear is een tempel, die tussen de 8ste en 11de eeuw is gebouwd.

– In 1962 heeft het Hof de tempel ‘and its vicinity’ aan Cambodja toegewezen.
– In 2008 heeft Unesco de tempel de werelderfgoedstatus toegekend.
– Twee jaar geleden is Cambodja naar het Hof gestapt met de vraag het vonnis uit 1962 te preciseren. Cambodja wilde weten hoe groot die ‘vicinity’ is. Dat heeft het Hof nu gedaan.
– Het Hof heeft de zogeheten ‘promondory’ (kaap, ’t meer een berg) aan Cambodja toegewezen. Over de precieze grens moeten Thailand en Cambodja het eens zien te worden.
– De ‘promondory’ strekt zich niet uit tot het gehele gebied van 4,6 vierkante kilometer dat door beide landen wordt betwist.
– Het Hof heeft geen uitspraak gedaan over de grens tussen beide landen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Woensdag 13 november
– Hoeveel grondgebied van de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear heeft Thailand aan Cambodja ‘verloren’? Daarover wordt nu al geruzied. Een legerbron schat 40 à 50 rai, een senator denkt 625 à 935 rai (1 à 1,5 vierkante kilometer) en een historicus zegt meer dan 150 rai. [1 rai=1.600 vierkante meter]

Wat het uiteindelijk zal worden, hangt af van onderhandelingen tussen Thailand en Cambodja. Het Internationaal Hof van Justitie (ICJ) heeft beide landen opgeroepen daarover ‘in good faith’ overeenstemming te bereiken, nadat het de zogeheten promontory, waarop de tempel staat, aan Cambodja toewees.
De heuvel Phnom Trap of Phu Makhua, die in het betwiste gebied ligt, hoort daar niet bij. De promontory van Preah Vihear en Phnom Trap zijn twee gescheiden geografische karakteristieken, aldus het Hof. Op Phnom Trap zijn Cambodjaanse troepen gelegerd.
Wel krijgt Cambodja mogelijk het gebied met de Keo Sikha Kiri Svara pagode, een marktje, een stel hutten, de (sinds 2008 gesloten) ingang naar Preah Vihear, een oude post van de grenspolitie, het rivertje Tanee en het land dat onder de promontory ligt. In totaal de 40 à 50 rai die de legerbron noemt. De Pa-Mor E-Dan klif blijft waarschijnlijk in Thaise handen.
Ander Preah Vihear nieuws:

• Thaise en Cambodjaanse soldaten zijn gisteren bij de pagode bijeen gekomen (foto). Beide landen spraken af geen militaire operaties langs de grens uit te voeren. De hoofden van elke militaire eenheid zullen elkaar vaker ontmoeten om misverstanden te voorkomen. Ook houden ze telefonisch contact. Troepen van beide landen worden niet teruggetrokken, totdat de twee regeringen overeenstemming hebben bereikt.
• Premier Yingluck noemde de uitspraak van het Hof gisteren een ‘win-win’ resultaat voor beide landen, omdat die helpt grensconflicten te voorkomen. Een speciaal panel is gevormd om het vonnis te bestuderen. Pas daarna gaat Thailand met Cambodja onderhandelen. De troepen blijven intussen op hun plaats. Vandaag geven de regering en de Thaise ambassadeur in Nederland een toelichting in het parlement.
• Senator Kamnoon Sitthisamarn vindt dat de regering niet op stel en sprong het vonnis moet volgen, omdat sommige aspecten onduidelijk zijn. Hij pleit voor een referendum. Twee andere senatoren zeggen dat de regering de waarheid niet vertelt dat Thailand grondgebied aan Cambodja heeft verloren.
• Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, maakt zich zorgen over de pogingen van bepaalde media om het vonnis als winst of verlies te interpreteren. ‘Er moet nog onderhandeld worden. We zijn vastbesloten onze souvereiniteit en ons grondgebied te beschermen conform de wet en internationale wetgeving.’
• Historicus Thepmontri Limpaphayom (geelhemd) zegt dat ambassadeur Virachai Plasai, leider van het juridisch team in Nederland, niet de hele waarheid vertelt. Virachai’s commentaar dat Thailand ‘niets verliest’, is niet waar. [N.B. Thepmontri verdraait de woorden van de ambassadeur ] ‘Ik ben bedroefd door het verlies van de omgeving van de tempel.’
• Voormalig senator Jermsak Pinthong, academica Walwipha Charoonroj en Samdin Lertbut van het Dharma Army [Cor Verhoef op Thailandblog over dit ‘leger’: een stelletje huilebalken] ventileerden soortgelijke geluiden. Samdin: ‘Het is geen win-win situatie. Thailand verliest al tientallen jaren grondgebied.’
• Wie belangstelling heeft voor het vonnis, kan het hier vinden: http://www.icj-cij.org/docket/files/151/17704.pdf (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

– De regering verwacht dat het aantal deelnemers aan de anti-regeringsprotesten zal slinken omdat ze beloofd heeft het controversiële amnestievoorstel in te trekken. Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, zegt dat de meeste mensen tevreden zijn met de afwijzing van het voorstel door de Senaat en het vonnis van het ICJ in de Preah Vihear zaak.
Paradorn roept de bevolking op om de oproep van rallyleider Suthep Thaugsuban tot werkonderbrekingen vanaf vandaag tot vrijdag te negeren. Suporn Atthawong, adjunct-secretaris-generaal van de premier, zegt dat mensen de wet overtreden, wanneer ze aan de oproep gehoor geven, en dat leidt tot chaos in het land.
Vice-minister-president Plodprasop Suraswadi verwacht dat Suthep en zijn acht collega’s (foto), die ontslag hebben genomen als parlementslid, bij tussentijdse verkiezingen zullen terugkeren. Hij roept de Kiesraad op de heren een rekening te sturen voor die verkiezingen. Acht van de negen zijn districtsparlementsleden, dus daar zullen tussentijdse verkiezingen moeten worden gehouden. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit heeft het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gevraagd een onderzoek in te stellen naar de negen Democraten. Hij beschuldigt rallyleider Suthep ervan onrust te stoken. [Als ik Suthep zie spreken op de tv, kan ik me niet aan de indruk onttrekken dat een volksmenner pur sang aan het woord is.]
Volgens Prompong is het ontslag in strijd met de Strafwet en kan het als verraad worden beschouwd. Hij heeft de DSI ook gevraagd een onderzoek te doen naar de financiers van de rally op Ratchadamnoen Avenue, waaronder de gouverneur van Bangkok en de gemeentesecretaris.
Suthep heeft de oproep gedaan het werk vanaf vandaag tot vrijdag te onderbreken, betaling van belastingen uit te stellen, een badge met de nationale driekleur te dragen en op een fluitje te blazen wanneer iemand van de regering wordt gesignaleerd. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De Thai Chamber of Commerce, de Board of Trade of Thailand en de Federation of Thai Industries wijzen de oproep tot werkonderbrekingen en uitstel van belastingbetaling af. Ze verzetten zich ook tegen een eventuele ontbinding van het Huis van Afgevaardigden. Het drietal vindt dat de protesten kunnen eindigen omdat de Senaat het amnestievoorstel heeft afgewezen en de coalitiepartijen hebben beloofd het niet opnieuw te proberen.
De Rural Doctors Society steunt de oproep tot werkonderbrekingen. ‘Burgerlijke ongehoorzaamheid is een niet-gewelddadig actiemiddel en stimuleert deelname van mensen en groepen’, aldus de president. Maar de gezondheidssector dient niet te staken, die moet 24 uur per dag klaarstaan.
De vakbond van Thai Airways International laat de beslissing over aan de individuele leden. De vakbond van spoorwegpersoneel is tegen werkonderbrekingen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De Tourism Council of Thailand verwacht niet dat het toerisme schade oploopt wanneer de protesten onder controle blijven. De president denkt dat de target dit jaar van 26,2 miljoen toeristen, die 1,8 biljoen baht in het laatje brengen, zal worden gehaald. Wel zal het binnenlands toerisme de gevolgen van de protesten voelen, zegt Piyaman Tejapaibul. Tot nu toe hebben zestien landen een reisadvies voor Thailand uitgegeven. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Drie anti-regeringsgroepen hebben de koning gevraagd eem ‘people’s council’ in te stellen ter vervanging van de regering Yingluck. Gisteren marcheerden zo’n tweeduizend supporters naar het kantoor van His Majesty’s Principal Private Secretary in het Grand Palace en overhandigden een verzoekschrift. De tweede particulier secretaris nam het schrijven in ontvangst. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Het ‘koude’ seizoen komt eraan en dat betekent kans op de uitbraak van drie mogelijk dodelijke ziektes. Het ministerie van Volksgezondheid vreest voor een uitbraak van avian influenza, veroorzaakt door de virussen H5N1 en H7N9 en het Middle East respiratory syndrome (Mers), veroorzaakt door een nieuw virus dat verwant is aan Sars.
H5N1 kwam voor het laatst zeven jaar geleden in Thailand voor. Het virus kan het land binnenkomen via de import van pluimvee. Door H7N9 en Mers is Thailand niet eerder getroffen, maar dat is geen garantie voor de toekomst. Vogels die vanuit China naar Thailand trekken, kunnen een bron van H7N9 zijn en reizigers die het Midden-Oosten hebben bezocht, kunnen Mers meenemen.
Het ministerie controleert deze maand alle 10.400 moslims die terugkeren van de hadj in Saoedi-Arabië. De bevolking is gewaarschuwd geen pluimvee te eten, dat aan een ziekte is bezweken.  (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Ik ben onschuldig, pleitte gisteren advocaat Santi Thongsem, die ervan verdacht wordt de mannen te hebben gehuurd die vorige maand Olympisch kampioen Jakkrit in diens Porsche doodschoten. Hij meldde zich vrijwillig bij de politie, nadat een arrestatiebevel tegen hem was uitgevaardigd. De politie is van plan tegen vrijlating op borgtocht te adviseren. Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren.
– Mijn favoriete prinses is herstellende van de verwijdering van een niersteen uit haar rechter nier. Voorlopig moet ze in het Chulalongkorn ziekenhuis blijven. Mocht u zich afvragen over wie ik het heb: de sympathieke prinses die tijdens bezoeken altijd aantekeningen en foto’s maakt, net als haar vader destijds, prinses Maha Chakri Sirindhorn.
– Bij een brand in een marktgebouw in Pathum Thani zijn drie personen om het leven gekomen. Negen anderen raakten gewond. De brand brak uit in een winkel waarin vuurwerk wordt verkocht. De brandweer had het vuur binnen een uur onder controle.
– Ja hoor, we hebben weer een treinontsporing. Ditmaal ontspoorde de diesel express Bangkok-Nong Khai op een spoorwegovergang in Udon Thani. Drie treinstellen liepen uit de rails en acht personen raakten gewond. Boosdoener was een betonnen plaat die door het zware vrachtverkeer van zijn plaats was gekomen. (Zie pagina Spoorwegen)
Economisch nieuws
– De economie zal op korte termijn schade oplopen door de politieke demonstraties, voorspelt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën), maar voor investeerders vormen ze geen probleem zolang ze vreedzaam blijven. Wanneer de demonstraties in geweld ontaarden, zal het vertrouwen van investeerders ‘tremendously’ geschokt worden, zegt hij. Economen reageren verschillend op de politieke situatie.

Suphawut Saichua, directeur van Phrata Securities, verwacht dat de economie getroffen wordt, of de regering nu besluit om door te gaan of om het Huis van Afgevaardigden te ontbinden. ‘Het vertrouwen van de bevolking in de regering is geschokt. Ontbinding van het Huis betekent dat we meer tijd nodig hebben voor algemene verkiezingen en de vorming van een nieuw kabinet. Daarom heeft dat invloed op de economische groei.’ Suphawat denkt dat ook de beurs onder druk zal komen te staan. ‘Buitenlandse investeerders hebben nog niet gereageerd op het Thaise politieke nieuws omdat er interessantere wereldeconomische updates waren.’
Usara Wilaipich (Standard Chartered Bank) is het ermee eens dat buitenlandse investeerders zich nog geen zorgen maken, maar dat komt omdat ze vertrouwd zijn met tien jaar Thaise politieke onzekerheid. Hij wijst erop dat ondanks de escalerende politieke spanning het aantal aanvragen voor investeringsprivileges bij de Board of Investment in 2012-2013 is toegenomen, met name van Japanse investeerders. ‘Voor FDI (foreign direct investment) besteden buitenlanders meer aandacht aan ontwikkelingen op de lange termijn dan op de korte termijn economisch situatie.’
Sutapa Amornvivat (Siam Commercial Bank) meent daarentegen dat FDI wel degelijk worden beïnvloed, gegeven de kleinere stroom FDI naar Thailand in vergelijking met buurlanden.
Bedrijven verwachten wel gevolgen voor het toerisme als gevolg van de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie in de Preah Vihear-zaak. Niyom Wairatpanij van de Thai Chamber of Commerce denkt dat de grenshandel geen schade oploopt, maar het toerisme wel omdat toeristen de tempel alleen via Cambodja kunnen bereiken in plaats van Thailand. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De Mice-industrie (meetings, incentives, conventions, exhibitions) krijgt het volgend jaar zwaar te verduren als gevolg van de toenemende politieke spanningen, verwacht het Thailand Convention & Exhibition Bureau (TCEB). De zeventig tot honderd in januari geplande Mice-activiteiten zijn allemaal bevestigd, maar activiteiten die vanaf februari zijn gepland, worden wellicht uitgesteld, wanneer het tot gewelddadigheden komt.
‘Wanneer geweld uitbreekt, zetten we een war room op om van dag tot dag de problemen aan te pakken’, zegt Supawan Teerarat, TCEB vice-president voor strategic and business development.
De concurrentie is momenteel zwaar, omdat veel landen een graantje proberen mee te pikken. Behalve Singapore en Maleisië is Indonesië een geduchte concurrent.
Het TCEB verwacht voor volgend jaar 5 procent meer bezoekers dan de 987.00 die voor dit jaar zijn voorspeld. De omzet groeit met 10 procent naar 96,9 miljard baht. Om de Thaise Mice-industrie te promoten beschikt het bureau over een budget van 880 miljoen baht. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Boeren kunnen beter rijstzaden produceren dan rijst nu ze hooguit 8.200 à 8.300 baht voor een ton paddy krijgen. Dat bedrag krijgen ze wanneer ze hun rijst aan molenaars verkopen. Veel boeren bieden hun rijst niet aan voor het hypotheeksysteem omdat ze te lang op hun geld moeten wachten of ze krijgen minder dan de garantieprijs van 15.000 baht per ton, omdat de rijst een te hoge vochtigheidsgraad heeft. En er zijn ook boeren die meer rijst produceren dan het maximum dat ze mogen inleveren.
De suggestie om over te stappen op de zaadproductie is gedaan door de Thai Seed Trade Association. Verschillende zaadbedrijven werken al samen met boerenorganisaties om de productie van zaad te promoten, zodat de boeren meer verdienen. Een ton rijstzaad doet 23.000 baht, maar die vereist wel een flinke investering. Om 20 ton zaad per maand te kunnen produceren is een investering van 20 miljoen baht nodig voor een droger, sorteermachine en opslagruimte met klimaatbeheersing. Bovendien is verificatie door het Rice Department vereist, alvorens het zaad kan worden verkocht.
Veel boeren kopen geen zaad, maar herplanten het graan, wat resulteert in een lage opbrengst. De gemiddelde opbrengst per rai is sowieso laag in Thailand: 454 kilo tegen 803 kilo in Vietnam, 588 kilo in Maleisië, 579 kilo in Laos en 576 kilo in de Filipijnen.
Sommige wetenschappers adviseren boeren om over te stappen op andere rijstsoorten, zoals Khao Leum Pua black glutinous rice of Rice Berry, twee rijstsoorten met een hogere voedingswaarde. (Zie pagina Rijst 2)

Salomonsoordeel over tempel Preah Vihear
12 november – Een ‘win-win ruling’ noemt Bangkok Post de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag gisteren in de Preah Vihear-zaak. Zelf zou ik het een Salomonsoordeel willen noemen, want beide landen hebben iets gekregen.

De omgeving van de tempel is Cambodjaans grondgebied. Het Hof definieert die als de ‘promontory’ (kaap, voorgebergte, uitsteeksel) waarop de tempel staat. De grenzen daarvan heeft het Hof in grove lijnen aangegeven; de precieze grens moet in overleg door beide landen worden vastgesteld. Thailand dient zijn troepen uit dit gebied terug te trekken.
Een nabijgelegen heuvel Phnom Trap of Phu Makhua werd niet aan Cambodja toegewezen. Die heuvel bevindt zich in het door beide landen betwiste gebied van 4,6 vierkante kilometer.
Evenals in 1962 toen het ICJ de tempel aan Cambodja toewees, deed het Hof geen uitspraak over de grens tussen beide landen. Het weigerde andermaal een kaart uit het begin van de 20ste eeuw, door Franse officieren getekend, te accepteren als bindend. Op die kaart liggen zowel tempel als het betwiste gebied op Cambodjaans grondgebied.
De president van het Hof riep beide landen op met elkaar en met de internationale gemeenschap samen te werken, omdat de tempel van religieus en cultureel belang is en [in 2008] door Unesco op de Werelderfgoedlijst werd geplaatst. Beide landen mogen ook geen maatregelen nemen die direct of indirect schade aan de plaats toebrengen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Dinsdag 12 november
– Blijde gezichten gisteren in Den Haag, Bangkok en Cambodja na de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie. De kern van de uitspraak: de omgeving van de tempel is Cambodjaans grondgebied, maar die strekt zich niet uit tot het gehele, door beide landen betwiste gebied van 4,6 vierkante kilometer.

Het Hof, gevestigd in het Vredespaleis, definieerde de omgeving als de ‘promontory’ (kaap, voorgebergte, uitsteeksel) waarop de tempel staat. De grenzen daarvan heeft het Hof in grove lijnen aangegeven; de precieze grens moet in overleg door beide landen worden vastgesteld. Thailand dient zijn troepen uit dit gebied terug te trekken.
Virachai Plasai, ambassadeur van Thailand in Nederland en leider van het Thais juridisch team, toonde zich gisteren verheugd op een persconferentie die live op de tv werd uitgezonden. ‘Om te bepalen of het vonnis positief of negatief is voor Thailand, moet je kijken naar wat we gevraagd hebben en of we dat gekregen hebben. Cambodja kreeg veel dingen niet die het gevraagd had. Ze hebben niet het gebied van 4,6 vierkante kilometer gekregen.’
Alina Miron, een van de vier advocaten die de zaak voor Thailand heeft verdedigd [dat moet een lieve duit hebben gekost], zei dat het Hof de omgeving van de tempel duidelijk had gedefinieerd. ‘Het Hof heeft benadrukt dat het “a small portion of territory” is. Tot hoever de ‘promontory’ zich precies uitstrekt, moeten beide landen aldus het Hof “in good faith” bepalen.’
Premier Yingluck noemde de uitspraak gisteravond in een tv-toespraak ‘favouring Thailand’ [wat maar ten dele juist is]. Ze zei dat het Thais juridisch team het ICJ-vonnis grondig zal bestuderen.
Evenals Thailand is Cambodja blij met de uitspraak. ‘We kunnen niet zeggen dat het vonnis 100 procent tegemoet komt aan ons doel, maar we zijn blij. Het vonnis heeft het meeste opgeleverd wat we willen’, aldus minister Hor Namhong (Buitenlandse Zaken).
Verder puntsgewijs nog wat Preah Vihear nieuws:

• Drie anti-regeringsgroepen marcheerden gisterochtend naar het ministerie van Defensie. Ze eisten dat Thailand het vonnis, ongeacht de inhoud, zou verwerpen. In een brief aan de premier en het leger vragen ze het ministerie van Defensie en het leger om Thais grondgebied te beschermen. ‘De natie mag geen grondgebied verliezen, zelfs geen vierkante inch.’
• De commandant van de 2nd Army Region heeft de soldaten in het grensgebied bevolen op hun plaats te blijven. ‘We moeten wachten op het ministerie van Buitenlandse Zaken, dat zal bepalen of we soldaten moeten terugtrekken. Dus op dit moment kunnen we niet over troepenterugtrekking praten.’
• Volgens een legerbron heeft de 2nd Army Region voorafgaand aan de uitspraak van het ICJ vierduizend soldaten naar het grensgebied gestuurd. Volgens de bron zal Thailand troepen moeten terugtrekken uit het gebied dat aan Cambodja is toegewezen. Hij verwacht dat dit volgend jaar gebeurt.
• Suwit Theerasasawat, hoogleraar geschiedenis aan de universiteit van Khon Kaen, zegt dat het vonnis beter dan verwacht is. ‘Geen enkel land won of verloor 100 procent.’ Suwit is bezorgd dat het vonnis gepolitiseerd wordt, wanneer de regering zich ertegen verzet. ‘Regeringen moeten het ambtelijk apparaat de ruimte geven om hun werk professioneel te doen als het gaat om territoriale grenzen. Net als in gesprekken is het een zaak van geven en nemen ter wille van het oplossen van bilaterale ruzies.’ (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

– Na een debat van 12 uur heeft de Senaat het controversiële amnestievoorstel gisteren met 140 tegen 0 stemmen naar de prullenbak verwezen. Maar oppositiepartij Democraten is nog niet tevreden, want de regering kan het voorstel na 180 dagen nieuw leven inblazen. De partij suggereert een juridisch trucje: wanneer het voorstel door de Senaat wordt beschouwd als een financiële wet, gaat het regelrecht naar de premier die het dan kan intrekken.
Regeringswhips*  hebben voorgesteld morgen een gezamenlijke vergadering van Senaat en Huis van Afgevaardigden te houden om over een oplossing van de huidige politieke crisis te praten. De Democraten hadden geëist dat het amnestievoorstel gisteren om 18 uur zou worden ingetrokken, maar dat is niet is gebeurd omdat de Senaat toen nog aan het debatteren was. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Parlementslid Suthep Thaugsuban, tevens rallyleider op de Ratchadamnoen Avenue, en acht andere Democratische parlementsleden vertrekken uit het Huis van Afgevaardigden uit protest tegen het (blanco) amnestievoorstel. [Maar volgens mij om juridische consequenties te vermijden, omdat ze buiten het parlement actievoeren.]
Suthep riep gisteren op tot burgerlijke ongehoorzaamheid: werkonderbrekingen morgen en vrijdag, uitstel van betaling van belastingen en drie dagen geen onderwijs op scholen en universiteiten. Voorts vroeg hij bedrijven de vlag uit te steken en hij vroeg mensen met vlag en fluitje de straat op te gaan. Volgens Suthep is het aantal demonstranten op Ratchadamnoen Avenue uitgegroeid tot 100.000, maar verslaggevers van Bangkok Post houden het op 50.000. Ze bezetten de brede avenue tussen het Victory Monument, de Phan Fa brug en de Makkhawan Rangsan brug.
Behalve op Ratchadamnoen Avenue werd gisteren in Bangkok geprotesteerd in Silom (5.000 demonstranten), Asok (4.000), Soi Ari (2.000) en Ratchadaphisek (700). Om 12.34 uur vond weer een fluitconcert plaats en daarna vertrokken de demonstranten naar de Ratchadamnoen Avenue, ‘Get out, get out’ roepend.
Staatssecretaris en roodhemdleider Nattawut Saikuar vreest dat het voortgezette protest van de Democraten tot een militaire coup kan leiden. Ze zouden zelfs het Government House willen belegeren. Hij schrijft dit op zijn Facebook-pagina. Nattawut roept de Democraten op zich tegen een mogelijke coup uit te spreken en hun straatprotesten te beëindigen. ‘Het parlement is de plaats waar over oplossingen moet worden gepraat; de Democraten ondermijnen het parlementaire stelsel.’
Oppositieleider Abhisit ontkent dat zijn partij op de val van de regering uit is. ‘De Democratische parlementsleden op Ratchadamnoen Avenue maken gebruik van hun grondwettelijk recht. Dat is hun beslissing. De partij steunt deze democratische wijze van vechten.’ Suthep ontkent dat de Democraten van plan zijn het Government House te belegeren.
Intussen roeren ook de roodhemden zich weer. Vandaag houdt het UDD een rally in het 700th Anniversary Stadium in Chiang Mai. Ook in andere provincies zijn rally’s belegd. Gisteren verzamelden zo’n tweeduizend leden van vrouwengroepen, inwoners en buurtleiders zich bij het Provinciehuis van Lampang om hun steun te betuigen aan het amnestievoorstel en de regering Yingluck.
In Nakhon Si Thammarat deden 10.000 demonstranten het tegenovergestelde en vanuit Surat Thani trokken drieduizend mensen per bus, minibusje en trein naar de rally van de Democraten in Bangkok. Verder noemt de krant anti-amnestie initiatieven in Pichit, Tak en Trang.
In Nakhon Sawan heeft de politie controleposten ingericht. Voertuigen met demonstranten worden er gecontroleerd op wapens. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De 70-jarige schoonmoeder van de vermoorde Olympisch sportschutter Jakkrit Panichpatikum (de man die in zijn Porsche werd doodgeschoten) heeft bekend dat zij de opdracht heeft gegeven hem te vermoorden. Als verklaring gaf de vrouw dat Jakkrit ondanks herhaalde excuses zijn vrouw Nitiwadee tijdens hun huwelijk van zes jaar regelmatig mishandelde. Haar dochter was niet betrokken bij de moord, aldus Surang Duangjinda. ‘Ik deed het omdat ik van mijn dochter houd en omdat ik gebelgd was over de talloze aanvallen op mijn dochter.’
Surang zei dat Jakkrit ook haar een keer met een vuurwapen had bedreigd en in haar bijzijn haar dochter had beledigd. Volgens Surang was de miskraam van haar dochter te wijten aan Jakkrit’s aanvallen. Jakkrit zat na de bedreiging van zijn eigen moeder en echtgenote enige tijd gevangen, maar was op borgtocht vrijgelaten. Omdat hij doorging met zijn aanvallen, trok Surang als conclusie dat hij nooit zou veranderen.
Nitiwadee ontkende gisteren dat ze overspel had gepleegd of geprobeerd had Jakkrit’s vermogen te stelen, zoals sommige media hebben bericht. Het gewelddadig gedrag van Jakkrit schreef ze toe aan zijn drugsgebruik.
De politie gelooft niet dat de weduwe niet op de hoogte was van de plannen van haar moeder. Beiden worden door de politie vervolgd. Nadat ze elk 500.000 baht als borgsom hadden gestort, werden ze vrijgelaten.
– Drie districten van de provincie Phetchaburi zijn uitgeroepen tot rampgebied. Zij zijn het hardst getroffen door de stortbuien die op 8 november begonnen. Als gevolg daarvan stroomde de Phetchaburi rivier over en liepen veel huizen onder water. Wanneer het stopt met regenen, wordt de wateruitstroom uit de Phet dam in het district Tha Yang verminderd. Eerder moest extra water worden geloosd, waardoor de drie districten plus het district Muang onder water liepen.
* Een whip is een persoon die voorafgaand aan een stemming in het parlement ervoor moet zorgen dat de leden van zijn eigen partij aanwezig zijn en de stem op het juiste voorstel uitbrengen. De term wordt gebruikt in de Britse, Amerikaanse en Canadese politiek. In Nederland bestaat een dergelijke functie niet, alleen al omdat deze onwettig zou zijn. In de Nederlandse Grondwet is vastgesteld dat parlementsleden stemmen zonder last of ruggespraak. (Bron: Wikipedia)
Economisch nieuws
– Boeren die hun paddy buiten het hypotheeksysteem voor rijst verkopen, krijgen nog maar 6.500 à 8.000 baht voor een ton. Manat Kitprasert, president van de Thai Rice Mills Association, noemt twee oorzaken: De boeren moeten lang op hun geld wachten, wanneer ze hun rijst aan de regering verkopen en het maximum is verlaagd naar een hoeveelheid paddy ter waarde van 350.000 baht.

Doorgaans zijn rijstmolenaars wel blij als ze paddy goedkoop kunnen opkopen, maar daarvan is nu geen sprake omdat de prijs van gepelde rijst ook is gezakt.
Zoals eerder gemeld is sinds begin vorige maand, toen het nieuwe rijstseizoen inging, 2 miljoen ton paddy ingeleverd, maar de boeren wachten nog steeds op uitbetaling van de garantieprijs van 15.000 baht per ton witte rijst. Het probleem is dat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het systeem voorfinanciert, geen geld heeft om de boeren te betalen. Het wachten is op rijstverkopen door de overheid, maar die schieten niet op omdat Thaise rijst te duur is.
Inmiddels is de prijs van Thaise exportrijst sterk gezakt en is het verschil met Vietnamese rijst miniem. Eerder was Thaise rijst $ 100 duurder. De prijs zou nog verder kunnen zakken, want buitenlandse kopers weten dat de regering een gigantische voorraad heeft en dat het systeem feitelijk bankroet is. Dus ze wachten totdat de regering noodgedwongen de prijs verder laat zakken [waardoor het verlies op het geldverslindende systeem nog verder oploopt].
Naar verwachting zakt de binnenlandse prijs nog verder, want er komt een enorme hoeveelheid Hom Mali aan, in totaal 6 miljoen ton, is gebleken uit een recente peiling. (Zie pagina Rijst 2)
– Het minister van Financiën stelt voor dat de Bank of Thailand het toezicht op acht SFI’s (specialised financial institutions) overneemt. Enkele worden geteisterd door slechte leningen, in totaal ter waarde van 5,11 biljoen baht, terwijl het percentage NPL’s (non-performing loans) 3,76 procent van het totaal aan uitstaande leningen bedraagt oftewel 192 miljard baht. Wanneer de centrale bank het toezicht overneemt, worden de SFI’s strenger gecontroleerd en kunnen ze ook bestraft worden.
De acht zijn de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand, Islamic Bank of Thailand, Government Savings Bank, Government Housing Bank, Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (bekend van het hypotheeksysteem voor rijst), Secondary Mortgage Corporation, Export-Import Bank of Thailand en de Thai Credit Guarantee Corporation.
– The Federation of Thai Capital Markets (Fetco) distantieert zich verder van de protesten omdat die nu tegen de regering gericht zijn. De Fetco is tevreden met de toezegging van de regering dat ze het controversiële amnestievoorstel niet nieuw leven zal inblazen. Voorzitter Paiboon Nalinthrangkurn zegt dat zijn organisatie vanaf het begin heeft gezegd alleen bezwaar te maken tegen artikel 3 van het voorstel, omdat corruptiezaken daaronder vallen. Tegen de rest van het voorstel heeft Fetco geen bezwaar.
De Thai Chamber of Commerce stelt vast dat de verklaring van premier Yingluck de gemoederen niet tot bedaren heeft gebracht. ‘De mensen vertrouwen de regering niet langer’, zegt vice-voorzitter Vichai Assarasakorn. ‘Dat komt omdat ze eerder niet de waarheid vertelde. Als de regering het vertrouwen van de mensen wil herwinnen, moet ze naar hen luisteren en eerlijk zijn over het voorstel om mogelijk geweld te voorkomen.’
Concertorganisator Fresh Air Festival Co zegt dat de festiviteiten die de komende maanden in Bangkok zouden plaatsvinden, naar begin volgend jaar zijn verschoven. Dit heeft al een verlies van 40 tot 50 miljoen baht opgeleverd, besteed aan voorbereidende werkzaamheden. (Bangkok Post, 11 november) (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Bangkok Post: De coup van 2006 mag niet herhaald worden
11 november – ‘We vragen alle partijen om geduldig te zijn en zich bewust te zijn van de situatie. Wanneer alle partijen, zoals ze zeggen, van het land houden, moeten ze tegen elke prijs geweld voorkomen. Ons land heeft de afgelopen tien jaar al te veel geleden en kan een nieuwe terugslag niet overleven.’

In een uniek commentaar op de voorpagina doet de hoofdredactie van Bangkok Post vandaag de oproep het hoofd koel te houden. ‘Velen zijn bang voor gevechten tussen vijandige partijen en sommigen vrezen zelfs de mogelijkheid van een burgeroorlog, een extreem scenario dat niemand wil.’
De krant vraagt alle partijen een stapje terug te doen en het conflict op een vreedzame wijze op te lossen. De Senaat dient een manier te vinden om het amnestievoorstel te stoppen, de regering moet haar supporters [lees roodhemden] niet aanmoedigen de confrontatie te zoeken met anti-regeringsgroepen, de protesterende groepen moeten vreedzaam demonstreren en het leger moet in de kazernes blijven en mag niet proberen de regering omver te werpen. ‘De coup van 2006 mag niet herhaald worden.’
Ook doet de krant een beroep op oud-premier Thaksin, die in zelfgekozen ballingschap leeft. Wanneer hij het gevoel heeft dat hij na de coup door de autoriteiten onrechtvaardig is behandeld, dan zijn de oproepen voor een nieuw proces meer gerechtvaardigd dan amnestie. Hij moet ophouden met het manipuleren van zijn supporters en zijn zuster [Yingluck] het land laten regeren.
Volgens de krant is de beste optie om de escalerende crisis te beteugelen, ontbinding van het Huis van Afgevaardigden. Het controversiële amnestievoorstel is dan automatisch van tafel en de bevolking kan een beslissing nemen over de toekomstige regering door een stem uit te brengen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Een Cambodjaanse straatverkoper bij de centrale markt van Phnom Penh (Cambodja), in de jaren dertig door de Fransen gebouwd. Het land vierde zaterdag dat het 60 jaar geleden onafhankelijk werd. Ook in het buurland wordt de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie te Den Haag met spanning tegemoet gezien.

Maandag 11 november
– Slaat de vlam in de pan vandaag of valt het allemaal wel mee? Joost mag het weten, maar de voortekenen zijn allesbehalve geruststellend. Het Centre for the Administration of Peace and Order houdt rekening met verstoring van de openbare orde [lees: schermutselingen] en heeft de veiligheidsmaatregelen opgeschroefd.

Vandaag is een spannende dag omdat de Senaat het controversiële amnestievoorstel behandelt en in Den Haag het Internationale Hof van Justitie uitspraak doet in de Preah Vihear-zaak, oftewel: is het door beide landen betwiste gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel Thais of Cambodjaans grondgebied? Naar verwachting stemt de Senaat het voorstel af, maar daarmee is de kou nog niet uit de lucht, want dan gaat het voorstel terug naar het Huis van Afgevaardigden.
Om die reden heeft parlementslid Suthep Thaugsuban, die de leiding heeft over de rally van de Democraten op Ratchadamnoen Avenue, het ultimatum gesteld: het voorstel moet uiterlijk om 18 uur vandaag van tafel. ‘Om zes uur moet de familie Shinawatra de televisie aanzetten om naar mij te luisteren’, zei Suthep gisteren dreigend [?]. Hij heeft de bevolking opgeroepen om zich bij het protest aan te sluiten.
Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) riep de regering gisteren op om te beloven dat het voorstel niet opnieuw wordt ingebracht wanneer de Senaat het afwijst. ‘De meeste demonstranten zijn tegen de politieke amnestie, maar ze willen niet de regering omver werpen. Het is maar een kleine groep, die dat wil. Dat kunnen ze beter met grondwettelijke middelen doen.’ Volgens de minister biedt ontbinding van het Huis van Afgevaardigden geen oplossing, omdat Pheu Thai een goede kans heeft herkozen te worden.
Ander amnestienieuws:

• Tegenstanders van het amnestievoorstel demonstreren vandaag rond het middaguur op verschillende plaatsen in Bangkok: Silom, Asok, Saphan Khwai en Ratchadapisek. Daarna marcheren ze naar de Ratchadamnoen Avenue.
• Drie anti-regeringsgroepen, die hun tenten hebben opgeslagen bij de Phan Fa brug op de Ratchadamnoen Avenue, hebben sinds zaterdag hun eisenpakket uitgebreid: niet alleen moet het amnestievoorstel van tafel, maar ook moet de regering haar biezen pakken. Ze zijn niet van plan te vertrekken, wanneer de Senaat zoals verwacht het amnestievoorstel vandaag verwerpt.
• Twee voormalige leiders van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) maken vandaag hun standpunt en plannen bekend. Tot nu toe mengden ze zich niet in de protesten.
• In het land worden verspreid demonstraties georganiseerd. De vrees bestaat dat roodhemden en anti-regerings demonstranten elkaar te lijf gaan.
• Gisteren hield het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) een grote rally bij het SCG Muangthong United voetbalstadion. Volgens de organisatoren waren er 100.000 mensen, de krant houdt het op 50.000. UDD-voorzitter Tida Tawornseth gooide olie op het vuur. ‘We moeten onze beweging versterken om de conservatieve beweging terug te dringen. Vandaag is een nieuwe gevechtsronde. De democratische krachten moeten aanvallen.’
• Zo’n vijfduizend roodhemden verzamelden zich rond het middaguur gisteren op de Ratchaprasong intersection, de locatie die in 2010 68 dagen door hen bezet werd gehouden. Later vertrokken ze naar het stadion, maar sommigen bleven er voor een candle-lit ceremonie ter herdenking van de slachtoffers van destijds.
• Staatssecretaris en roodhemdleider Nattawut Saikuar beweert op zijn Facebook-pagina dat de demonstranten op Ratchadamnoen Avenue vandaag het Government House gaan belegeren. Suthep ontkent dat. ‘We zijn geen dwazen, zoals de roodhemden’, refererend aan de belegering door roodhemden in 2010. De toenmalige regering van Democraten verhuisde de kabinetsvergadering toen naar de militaire basis op luchthaven Don Mueang. ‘Het heeft geen enkele zin om het Government House te belegeren.’
• Uit Surat Thani, een Democratisch bolwerk, zijn gisteren 3.200 mensen naar Bangkok vertrokken om de demonstratie op de Ratchadamnoen Avenue te versterken.
• Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) waarschuwt de leiders en financiers van de anti-amnestie protesten dat de protesten in strijd met de Internal Security Act zijn. Het wijst erop dat er geen reden is om nog langer te demonstreren omdat de coalitiepartijen het omstreden voorstel niet langer steunen en omdat de zes andere voorstellen zijn ingetrokken. De DSI zegt dat doorgaan met de protesten tot geweld en chaos kan leiden, zoals in het verleden.
• Vandaag houden vijftien scholen in de buurt van de Ratchadamnoen Avenue de deuren gesloten. De autoriteiten vrezen voor de veiligheid van de leerlingen. Bovendien zijn wegen afgesloten, zodat de scholen moeilijk bereikbaar zijn. De Mattayom Wat Makutkasat school in Dusit is vandaag open, maar de buitenschoolse activiteiten zijn geschrapt, zodat de leerlingen vroeg naar huis kunnen. Acht andere scholen in Dusit (een van de drie districten waar de ISA geldt) zijn normaal geopend. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

– Drie soldaten en twee burgers zijn gisteren bij een bomaanslag in Rueso (Narathiwat) gewond geraakt. De bom was naast de betonnen muur om het huis van de moeder van een voormalige burgemeester van Rueso geplaatst. Toen een truck en pickup met achttien soldaten en een pickup met burgers passeerden, werd de bom tot ontploffing gebracht.
In Yaring (Pattani) is gisterochtend vroeg een dorpshoofd doodgeschoten. De man reed op zijn motorfiets toen hij vanaf een pickup truck, die hem had gevolgd, onder vuur werd genomen.
In Rueso (Narathiwat) werd zaterdagavond een man (18) vanuit een hinderlaag doodgeschoten. Zijn twee vrienden (16 en 26) raakten gewond.
– Een tweede verdachte, aangehouden in de moordzaak Jakkrit (de man die in zijn Porsche werd doodgeschoten), zegt dat Jakkrit’s schoonmoeder het meesterbrein achter de moord is. De vrouw (foto), Voraphanpuree ‘Mam’ Montri-areekul, die bij een bewakingsbedrijf werkt, is een kennis van Jakkrit’s echtgenote. Ze zou op verzoek van de moeder een advocaat hebben benaderd om de moordaanslag te regelen.
Zodra de vrouw is verhoord, gaat de politie arrestatiebevelen tegen alle verdachten aanvragen, waaronder de echtgenote en haar 70-jarige moeder. Volgens de verdachte heeft de moeder 1,2 miljoen baht aan de advocaat betaald.
De schoonmoeder zou tot de rigoreuze maatregel hebben besloten omdat ze bang was dat Jakkrit haar dochter en kinderen kwaad zou doen. Hij was al een keer aangehouden wegens bedreiging van zijn echtgenote en moeder en op borgtocht vrij.
– Vandaag om 16 uur Thaise tijd doet het Internationale Hof van Justitie (ICJ) te Den Haag uitspraak in de Preah Vihear-zaak. Op haar Facebook-pagina vraagt premier Yingluck de bevolking vertrouwen te hebben in de regering. De overige blabla laat ik weg, die kan iedereen wel bedenken. Zonde van de ruimte op Thailandblog.
Gisteren vergaderde het Thai-Cambodian Regional Border Committee in Surin. De leden beloofden naar vrede langs de grens te streven. De twee strijdkrachten blijven op hun huidige positie bij de grens, ongeacht de uitspraak van het ICJ. Beider legercommandanten zullen elk uur telefonisch contact hebben. Dat contact moet misverstanden of provocaties voorkomen.
Commandant Chea Mon van Cambodja’s Fourth Region Army ontkent dat troepenversterkingen zijn aangevoerd. Die geruchten berusten op een misverstand. Soldaten hebben hulpgoederen naar de slachtoffers van overstromingen gebracht, zegt hij.
Vandaag en morgen houden veertig scholen aan de grens de deur gesloten.
De tempels Ta Muen Thom en Ta Kwai in Phanom Dong Rak, waar in 2010 en 2011 is gevochten, waren gisteren normaal open. Soldaten uit beide landen komen elk middag om 3 uur bij elkaar. De locatie wordt als uiterst gevoelig beschouwd omdat de soldaten er vrij dicht bij elkaar zijn gelegerd. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Bij een vuurgevecht tussen rangers en drugssmokkelaars aan de grens met Myanmar in Chiang Mai zijn vier smokkelaars doodgeschoten. Tevens werden 400.000 speed pillen in beslag genomen. De overige smokkelaars zagen kans te ontsnappen. Aan Thaise zijde vielen geen slachtoffers.
– Drie parken in Chatuchak worden samengevoegd, zodat een groen gebied van 727 rai ontstaat. Het nieuwe park wordt het grootste van Bangkok. Binnen twee maanden moet het zover zijn. De drie zijn het Chatuchack park, Queen Sirikit Park en het Vachirabenjata Park, dat ook bekend staat als Suan Rot Fai railway park. Verder zijn in Bangkok twee parken in aanleg: een park van 3 rai aan Charan Sanitwong Soi 42 in Bang Phlat en een van 34 rai in Vatcharapol.
– Tot nu toe zijn 129 personen bezweken aan dengue fever (knokkelkoorts) en 139.681 gevallen zijn gediagnostiseerd. Naar verwachting neemt het aantal gevallen tijdens het komende koele seizoen af. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– 72 procent van de respondenten in een peiling van Abac heeft minder vertrouwen in de regering, tegen 10 procent meer. 70 procent denkt dat het leger niet ingrijpt. 78 procent voelt zich senang over de protesten in Bangkok, omdat ze bewijs van de eenheid van de bevolking zijn.

Bangkok Post: Cambodja houdt 1000 tempelbewakers achter de hand
10 november – In een oorlog is de waarheid het eerste slachtoffer. Ik moest vandaag aan die uitdrukking denken toen ik Bangkok Post Sunday las. Een groot openingsartikel meldt dat Cambodja de afgelopen drie jaar in het geheim duizend personen heeft gerecruteerd om als ‘Temple Security’ Hindu-tempel Preah Vihear te beschermen. De krant baseert zich op uitspraken van een Cambodjaanse generaal, gedaan in een undercover bezoek van Bangkok Post aan het tempelgebied.
Volgens ‘Cambodjaanse militaire bronnen’ heeft Cambodja 319 soldaten bij de tempel gestationeerd. De geheimzinnige Temple Security zou gerecruteerd zijn uit de Tourist Police en de Apsara Authority die het toezicht op Angkor Wat heeft. De leden dragen geen uniform en zouden bewapend zijn met AK-47 vuurwapens. Ook vrouwen maken er deel van uit; zij mogen huishoudelijke taken uitvoeren.
Cambodjaanse bronnen, die de krant heeft gesproken (sommigen met naam aangeduid), beschuldigen Thailand ervan troepen naar het grensgebied te hebben gebracht en bunkers te bouwen. ‘We zijn bang dat Thais na het vonnis aanvallen. […] We denken dat ze gewelddadige demonstraties houden, wanneer ze verliezen.’
Een bron bij de Thaise Suranee Task Force, die in het grensgebied is gelegerd, ontkent de opbouw van militaire logistiek. De bunkers zijn schuilplaatsen voor burgers en onlangs hersteld. De bron zegt dat Cambodja rond de tempel soldaten heeft gelegerd, die een politie-uniform dragen. Dit is in strijd met het tussenvonnis van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag uit juli 2011. Het Hof stelde toen een gedemilitariseerde zone in.
Een artikel op pagina 4 van de krant laat een geheel ander geluid horen. Thaise en Cambodjaanse soldaten beloven vaker samen de maaltijd te gebruiken en te sporten. Ze lunchen al elke zaterdag gezamenlijk. De commandant van het Tweede Leger ontmoet binnenkort zijn Cambodjaanse collega om te praten over versterking van de militaire banden.
En verder was er nog minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken), die tijdens het wekelijks tv-praatje van premier Yingluck, ouwe koeien uit de sloot haalde. Gaat over de erfgoedstatus van Preah Vihear, die Unesco in 2008 aan de tempel toekende.
Alle gedoe heeft te maken met een stukje land van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, dat door beide landen wordt betwist. Het ICJ kende de tempel in 1962 aan Cambodja toe; maandag beslist het Hof over het omliggende gebied, maar het zou beide kemphanen ook terug naar de onderhandelingstafel kunnen sturen. Afwachten maar. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Zondag 10 november
– Drie anti-regeringsgroepen gaan hun protest tegen de regering Yingluck uitbreiden. Die regering noemen ze in een verklaring ‘de regering van Thaksin, door Thaksin en voor Thaksin’ en daar is geen woord Spaans bij. De drie groepen willen de regering ten val brengen en ze eisen het vertrek van de voorzitters van beide parlementskamers.

De coalitiepartijen (behalve uit de grootste Pheu Thai bestaat die uit drie kleine partijtjes, maar daar schrijft de krant zelden over) tekenden gisteren een overeenkomst, waarin ze beloven het omstreden amnestievoorstel in te trekken, wanneer het zoals verwacht morgen door de Senaat wordt verworpen. De ondertekening was een suggestie van rectoren en stafleden van universiteiten.
Voor de drie anti-regeringsgroepen is dat niet voldoende. Die drie zijn de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (demonstreerde eerder in Lumphini en tegenover het Government House), het Dhamma Army (demonstreerde eerder in Uruphong en is nu neergestreken bij de Phan Fa brug op de Ratchadamnoen Avenue) en burgergroepen uit 77 provincies. Ze roepen de bevolking op naar de brug te komen en het protest te versterken.
Vanmiddag zetten de roodhemden de tegenaanval in met een rally bij het Muang Thong United voetbalstadion in Nonthaburi (Bangkok) en volgende week zijn rally’s in het land belegd. Roodhemdleider Anuwat Thinnarat,voorzitter van het UDD-netwerk in het Noordoosten, verwacht een opkomst van 100.000 man in Bangkok. Hij heeft netwerkleiders in twintig noordoostelijke provincies opgeroepen hun leden te mobiliseren. Volgens hem staan in Nakhon Ratchasima veertig bussen en twintig minibusjes klaar om de troepen aan te voeren.
Doel van de rode rally is de democratie en de Pheu Thai-regering te beschermen. Anuwat hekelt de demonstranten van het andere kamp, die zich nu niet meer alleen tegen het amnestievoorstel verzetten, maar ook de regering willen verdrijven. De roodhemden blijven bij het stadion en trekken niet de stad in om een robbertje te vechten met de anti-regeringsdemonstranten, verzekert Anuwat. Aan eind van de dag gaan ze weer terug naar huis.
Nakharin Mektrairat, vice-rector van de Thammasat universiteit, meent dat ontbinding van het Huis van Afgevaardigden de beste manier is om politiek geweld te voorkomen. Maar het politiek conflict is daarmee niet opgelost, zei hij gisteren tijdens een seminar. ‘De regering dient te beseffen dat haar meerderheid in het parlement niet een vrijbrief is om haar eigen zin te doen.’
Ook Thawee Prachuaplarp, hoofd Appeal Court Region 9, vindt ontbinding van het Huis de beste optie. ‘Geef het mandaat terug aan de bevolking. Dan is er niets meer wat een protest rechtvaardigt.’
Phayao Akkahad, de moeder van een verpleegster die op 19 mei 2010 werd doodgeschoten, noemde het amnestievoorstel een belediging voor de bevolking. Ze zei bereid te zijn de straat op te gaan en ertegen te protesteren.
De weduwe van een in 2010 doodgeschoten generaal haalde uit naar de regering omdat ze niet probeert de feiten vast te stellen. Ze eiste het vertrek van Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation, die een heksenjacht voert tegen het leger en voormalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep Thaugsuban.
Beide vrouwen zijn bang voor mogelijke confrontaties tussen voor- en tegenstanders. Ze riepen beide kampen op ‘een stapje terug te doen’.  (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Foto: Ook celebrities verzetten zich bij het Democracy Monument tegen het amnestievoorstel. Links de leadzanger van Rockestra, rechts actrice en miss Thailand 1989 Jarinya Hannarong.
– Prinses Maha Chakri Sirindhorn (mijn favoriete prinses) is gisteren in het ziekenhuis opgenomen. Ze wordt behandeld aan nierstenen en krijgt pijnstillers en antibiotica. De artsen hebben haar geadviseerd gedurende haar herstel geen verplichtingen aan te gaan.
– Op 19 oktober werd sportschutter Jakkrit Panichpatikum achter het stuur van zijn Porsche doodgeschoten en vrijdagnacht arresteerde de politie de vermeende schutter. Tegen twee medeplichtigen die door de verdachte tijdens zijn verhoor zijn genoemd, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. De weduwe van Jakkrit is voor verhoor opgeroepen. De politie is nog op zoek naar het meesterbrein achter de executie.
De verdachte, Jirasak Klinkhlai (33), heeft verklaard door de advocaat Santi Thongsem te zijn gehuurd om Jakkrit te vermoorden. Jirasai huurde een ander om de motorfiets te besturen, van waaraf hij de dodelijke schoten loste. Voor de job kreeg hij 200.000 baht, waarvan hij de helft aan de bestuurder gaf.
Jirasak zei dat hij het geld nodig had voor zijn noodlijdende elektronicawinkel in Chon Buri. Volgens hem is hij geen professionele huurmoordenaar. Hij zei zes kogels op Jakkrit te hebben afgevuurd, waarvan de laatste nep was. Na de aanslag vluchtte hij naar Chon Buri en hervatte zijn normale werkzaamheden. Jirasak mag nu zijn zonde in de gevangenis overdenken, want de rechter heeft geweigerd om hem op borgtocht vrij te laten.
– De Lawyers Council of Thailand gaat de circa vierhonderd kleine vissers in Rayong helpen, die gedupeerd zijn door de olielekkage van juli. De vissers eisen een grotere schadevergoeding dan wat boosdoener PTT Global Chemical heeft aangeboden. Tien advocaten gaan de vissers pro deo assisteren.
– Veertig gezinnen die langs de Pran Buri rivier in Prachuap Khiri Khan wonen, zijn gisteren geëvacueerd toen water over de oevers stroomde en hun woningen blank zette. De overstroming is veroorzaakt door extra water dat uit het bovenstroomse Pran Buri stuwmeer werd geloosd. Dat was nodig omdat het stuwmeer bijna vol was.
De zware regen en overstromingen in Hua Hin hebben het leven gekost aan één persoon, terwijl drie anderen worden vermist.
In Kanchanaburi overstroomde water van de Tanaosi berg woningen in zes dorpen in het district Dan Makhamtei. De voortdurende regenbuien worden veroorzaakt door de tyfoon Haiyan.
– Een dubbeldekkerbus is gisteren in de bocht van een bergweg in Phuket gekanteld. 38 studenten van het Asian Institute of Technology raakten gewond. Eén bevindt zich in levensgevaar. De bus vervoerde 50 studenten uit India, Nepal, Myanmar en Maleisië die aan het AIT studeren. Drie andere bussen met studenten hadden geen probleem met de beklimming.
– De bemanning van drie trawlers wordt vermist, nadat hun schepen in de ruwe zee voor de kust van Sattahip (Chon Buri) vergingen. Inmiddels zijn twaalf bemanningsleden gered, maar voor het leven van de overige twaalf moet gevreesd worden. De geredde zeelui hadden zich tien uur aan vaten vastgeklampt.
Commentaar
– Sumati Sivasiapham, hoofdredacteur van het ondeugende vrijdagzusje Guru van Bangkok Post, trekt fors van leer in haar editor’s note. Refererend aan een wegblokkade door 200 illegale minibusjes, schrijft ze in kapitalen (die ik weglaat): Some law-breaking idiots came out to break the law to intimidate authorities to continue letting them break the law.

Maar het kan nog gekker. De directeur-generaal van het Land Transport Department sprak met het geteisem en beloofde hun eisen aan de bevoegde instanties over te zullen brengen. Sumati, weer in kapitalen: Instead of any sort of penalty, officials gave into the unreasonable threats by offering an equally unreasonable settlement.
Misschien was het een truc om de busjes te laten vertrekken, oppert Sumati, maar dat is nog maar de vraag want de president van de Van Federation of Thailand dreigde dat ze zullen terugkeren wanneer er niets gebeurt. Sumati vraagt zich wanhopig af: How have we reached the point where we essentially let criminals/thugs/morons get away which whatever they want?
Economisch nieuws
– De Federation of Thai Industries (FTI) heeft zich nu ook tegen het omstreden amnestievoorstel gekeerd, met als voorbehoud alleen wanneer het om corruptiezaken gaat. Maandag lukte het niet alle neuzen één kant op te krijgen. De FTI en de Thai Bankers’ Association (TBA) zeiden toen dat ze hun leden nog niet hadden geraadpleegd. De TBA heeft haar standpunt nog steeds niet bepaald.

Na een bestuursvergadering vrijdag zei FTI-voorzitter Payungsak Chartsuttipol dat ze alleen tegen alle vormen van corruptie is; andere vergrijpen, zoals politiek gemotiveerde of vergrijpen in het heetst van de strijd gepleegd, zijn een zaak van de regering. De particuliere sector, zei hij, wil dat de crisis zo snel mogelijk eindigt, want die is schadelijk voor het zakenvertrouwen. Payungsak deed een beroep op alle partijen om de rust te herstellen teneinde schadelijke gevolgen voor de economie te voorkomen.
De Anti-Corruption Organisation of Thailand (waar de FTI lid van is), de Businessmen Democracy Club en de Green Silom Business Group verklaarden eerder deze week tegen het amnestievoorstel te zijn en maakten geen voorbehoud zoals de FTI. ACT-voorzitter Pramon Sutivong bevestigde vrijdag andermaal de opstelling van de ACT.
‘Wij willen dat de regering eerlijk naar de bevolking is en zich aan haar belofte houdt om het voorstel in te trekken. De crisis is een zaak van vertrouwen. Wanneer de regering het vertrouwen van de bevolking niet kan herstellen, ben ik bang voor een slechte afloop.’
Maandag overhandigt de ACT een brief aan de EU-delegatie aan Thailand. Daarin schrijft ze corruptie te zullen bevechten. Eerder ging een soortgelijke brief naar de VN en ambassades. De ACT benadrukt dat ze er niet op uit is de regering ten val te brengen of pogingen tot verzoening te verstoren. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin en Over corruptie)
– Zorgen over een grote prijsverhoging van zaden, wanneer de Thai-EU Free Trade Agreement (FTA), waarover momenteel wordt onderhandeld, van kracht wordt, zijn overdreven, zegt Ananta Dalodom, president van de Horticultural Science Society of Thailand. De critici zijn overbezorgd, vindt hij.
Tegenstanders van de FTA, waaronder de BioThai Foundation, zeggen dat zaden drie keer zo duur zullen worden omdat patenten worden verlengd van de huidige 12 tot 20 jaar volgens de Thaise wet tot 20 tot 25 jaar volgens de International Convention for the Protection of New Varieties of Plants.
Ananta, voormalig directeur-generaal van het Agricultural Department, wuift de kritiek weg. ‘De vrees dat de nieuwe wet een vorm van monopolie is die tot gevolg heeft dat boeren meer voor hun zaden moeten betalen is een extreem standpunt. Er circuleren momenteel veel extreme standpunten, zoals de protesten tegen de Mae Wong dam.’ Ananta zegt dat boeren moeten accepteren dat hybride zaden duurder zijn, omdat ze een hogere opbrengst hebben.
De particuliere sector noemt het niet meer dan normaal dat bedrijven beschermd worden, wanneer ze zaden met een hogere opbrengst ontwikkelen. ‘Als er goede bescherming is, betekent dit dat we onze prijzen verhogen? Nee’, zegt Joost Pekelharing, president van East-West Seed. ‘Dat is een onterechte vrees, de mensen worden op het verkeerde been gezet.’ Pekelharing wijst erop dat de kosten van zaden slechts een klein deel van de totale kosten bedragen, zo’n 5 procent.
Thailand exporteerde vorig jaar 18.380 ton aan 37 types gecontroleerde zaden ter waarde van 3,9 miljard baht exclusief rijst en palmolie. De hoogste waarde had maïs met 1,36 miljard baht. Het kopiëren van zaden komt niet veel voor behalve van zaden met een hoge waarde zoals maïs. Moeilijk is dat niet. Piraten zien kans zaden te bemachtigen wanneer ze nog in de testfase zijn en soms bereiken ze de markt voor de introductie door het bedrijf.
– Met ingang van 1 december hoeven transit passgiers op internationale vluchten van AirAsia niet meer op Don Mueang door de Immigration en ze hoeven ook niet meer hun bagage op te halen en opnieuw in te checken. AA introduceert dan de Fly-Thru service, een service die op grote luchthavens normaal is maar de afgelopen twee jaar ontbrak op Don Mueang. De service is mogelijk gemaakt door een beleidswijziging, waarbij Don Mueang nu officieel Bangkok’s tweede luchthaven is en niet meer een luchthaven die alleen point-to-point binnenlandse vluchten door budgetmaatschappijen mag bedienen.
De Fly-Thru service is ook beschikbaar voor andere maatschappijen. Lion Air, de grootste luchtvaarmaatschappij van Indonesië, gaat de service ook bieden wanneer ze vanaf volgende maand met haar nieuwe dochter Thai Lion Air naar en van Don Mueang begint te vliegen. Voor transit passagiers is op de eerste verdieping een speciale ruimte ingericht met veiligheidscontroles en balies voor visa-on-arrival en Immigration.

Roodhemden gaan in de tegenaanval
9 november – Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) komt in actie. Voor morgenmiddag heeft ze een grote rally gepland achter het SCG Muangthong United voetbalstadion in Bangkok. Gisteren hielden de roodhemden al bijeenkomsten bij winkelcentrum Imperial World Lat Phrao in Bangkok en in de provincies Samut Prakan, Chiang Mai, Phetchabun en Uttaradit. De krant noemt geen aantallen roodhemden.

Behalve de rally bij het voetbalstadion organiseert het UDD de komende week rally’s in het land. Op maandag in Khon Kaen, dinsdag in Chiang Mai, woensdag in Samut Prakan, donderdag in Chon Buri en vrijdag in Udon Thani. Roodhemdleider en staatsseretaris Nattawut Saikuar zegt dat de rally morgen beperkt blijft tot het stadion. De demonstranten gaan niet marcheren.
Ander amnestienieuws:

• Jullie een fluitje, dan wij een bel. Als reactie op het gebruik van fluitjes door de demonstranten die zich tegen het amnestievoorstel verzetten, rinkelen de roodhemden met belletjes. Wat zou meer herrie maken?
• De gemeentepolitie heeft de demonstranten bij de Makkhawan brug bevolen te vertrekken omdat dit deel van de Ratchadamnoen Avenue (tussen de brug en de Jor Por Ror intersection) verboden terrein is. Daarvoor geldt de International Security Act, die in drie districten van Bangkok van kracht is. De demonstranten moeten ‘binnen een paar dagen’ hun biezen pakken. Volgens de politie is donderdag bij de brug een agent in burger aangevallen en is een politievoertuig beschadigd.
• Uren voordat de politie het ontruimingsbevel gaf, speelde de politie aan de andere kant van de brug patriottische liederen via luidsprekers. Het volume was zo hard dat de demonstranten de sprekers op het podium niet konden horen.
• De organisatoren (Network of Students and People for Reform of Thailand, dat eerder in Uruphong demonstreerde) geven geen gehoor aan het ontruimingsbevel. Ze zeggen dat ze het recht hebben er bijeen te komen omdat de demonstratie vreedzaam is. En ze gaan zelfs door, wanneer de Senaat het omstreden amnestievoorstel maandag afstemt. ‘Ons gevecht gaat verder dan de amnestiekwestie. Wij willen de door Thaksin beheerste regering wegdrijven.’
• Duizend werknemers van Thai Airways International hielden gisteren voor het THAI-hoofdkantoor een rally tegen het amnestievoorstel. Ze negeerden het verzoek om ‘samenwerking’ van de directie.
• Bij het Bangkok Art and Culture Centre in Bangkok demonstreerden gisteren social media gebruikers en een groep die zich ‘Network of artists fighting for democracy’ noemt.
• Rallyleider en parlementslid Suthep Thaugsuban (Democraten) beschuldigde gisteren op de rallysite van de Democraten op Ratchadamnoen Avenue premier Yingluck ervan achter de roodhemdrally’s te te zitten. ‘Yingluck wil laten zien dat ze als regering en premier de macht heeft om meer mensen op de been te brengen dan het aantal anti-regerings demonstranten. De schattingen van het aantal demonstranten liepen weer uiteen. Politie: 10.000, verslaggevers Bangkok Post: 20.000.
• Bij het winkelcentrum in Lat Phrao zeiden roodhemdleiders dat ze klaar zijn om grote aantallen mensen ter bescherming van de regering te mobiliseren. Roodhemd-idool Arisman Pongruangrong riep de supporters op om de democratie te beschermen. ‘Als jullie niet stoppen, zal mijn groep jullie stoppen’, dreigde hij de anti-regerings rivalen. Hij wees erop dat de regering zich neerlegt bij het besluit van de Senaat, wanneer die het voorstel afwijst, en dat Pheu Thai alle andere voorstellen heeft ingetrokken.
• Zoals verwacht behandelde de Senaat niet al gisteren het voorstel, omdat het quorum van 75 leden ontbrak. Slechts 68 senatoren tekenden het presentieboek. Er werd al wel gedelibereerd. De groep van 40 (anti-regerings) senatoren bracht een verklaring uit waarin Yingluck wordt gevraagd het Huis van Afgevaardigden te ontbinden en verkiezingen uit te schrijven.
• Gisteren hield de National Legislation Assembly Members Club een bijeenkomst. De assembly werd in 2006 door de militaire coupplegers gevormd met als opdracht een nieuwe grondwet te schrijven. Meechai Ruchupan, voormalig senaatsvoorzitter en lid van de club, vindt dat de voorgeschreven wachttijd van 180 dagen moet vervallen. Indien de Senaat het voorstel afwijst, moet het Huis van Afgevaardigden zolang wachten voordat het het voorstel kan intrekken. Dat moet onmiddellijk kunnen, vindt hij, want nu is het voorstel ‘bewusteloos, maar nog niet dood’. Critici zijn zelfs bang dat de regering zich niet aan haar belofte houdt het voorstel in te trekken. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Zaterdag 9 november
De Cambodjaanse premier Hun Sen heeft de troepen die aan de grens zijn gelegerd, opgeroepen kalm te blijven en elke activiteit te vermijden die tot spanning of schermutselingen kan leiden. Hij deed deze oproep in een speciale video-opname die donderdagavond op alle tv-zenders is uitgezonden.
Hun Sen riep ook de bevolking op om een goede verstandhouding te blijven onderhouden met de Thaise bevolking om de solidariteit, vriendschap en samenwerking tussen beide landen te bevorderen.
‘Ik en de Thaise premier en minister van Defensie Yingluck Shinawatra zijn overeengekomen dat hoe het vonnis van het ICJ [Internationale Hof van Justitie] ook luidt, de twee landen zich neerleggen bij de beslissing en zullen proberen vrede en stabiliteit langs de grens tot elke prijs te bewaren. […] De Cambodjaanse regering heeft als beleid grenzen met haar buren te bouwen als grenzen van vrede, vriendschap, samenwerking en ontwikkeling.’
Het Internationale Hof van Justitie te Den Haag doet maandag 11 november uitspraak in de Preah Vihear-zaak. Twee jaar geleden vroeg Cambodja het Hof om zijn uitspraak uit 1962, waarbij Hindu tempel Praeh Vihear ‘and its vicinity’ aan Cambodja werd toegewezen, nader te preciseren. Cambodja wil weten hoe groot die vicinity is. Beide landen betwisten een gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. In 2010 braken tussen soldaten van beide landen gevechten uit.
De uitspraak van het Hof wordt om 16 uur verwacht. Premier Yingluck spreekt de bevolking maandagavond om half acht toe. Daarna volgt een tv-uitzending van een uur, waarin  regeringsfunctionarissen een toelichting op het vonnis geven en ze spreken in een live-uitzending met de Thaise delegatie in Den Haag.
De situatie in het grensgebied is rustig. Bewoners van 33 dorpen in Lahan Sai en Ban Kruat (Buri Ram) kregen gisteren evacuatie instructies voor het geval gevechten uitbreken. Sommige scholen houden maandag en dinsdag de deuren gesloten.
Dertig leden van het Thai Patriots Network zijn gisteren tegengehouden, toen ze bij de woning van premier Yingluck wilden demonstreren. Ze willen dat Thailand zich terugtrekt als lid van het ICJ. Wanneer dat voor maandag gebeurt, hoeft Thailand zich niet aan het vonnis te houden. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De provincie Prachuap Khiri Khan is gisterochtend getroffen door een zware storm en stortbuien. Veel bomen werden ontworteld en tal van verkeersongelukken vonden plaats.
De Pran Buri national housing wijk in het district Pran Buri liep onder water, toen een deel van de muur om de wijk werd weggeslagen. Het water stroomde veel huizen binnen. Langs de Pran Buri-Hua Hin weg en de oude Phetkasem weg waren meer dan tien bomen niet bestand tegen het natuurgeweld. Enkele auto’s slipten van de weg af, belandden in een greppel en sloegen over de kop.
In Hua Hin liepen enkele wegen onder water. Op de Phetkasem weg bereikte het water een hoogte van 30 tot 50 cm. Diverse laag gelegen woongemeenschappen liepen ook onder water. De gouverneur van Prachuap Khiri Khan heeft alle betrokken diensten en soldaten van het militaire kamp Thanarat opdracht gegeven hulp te verlenen.
De boosdoener was een tropische depressie in de Zuid-Chinese zee, die verzwakt was tot een lagedrukgebied. De depressie trok over Cambodja en het oosten van Thailand richting Golf van Thailand en het Zuiden. Ze zorgde voor zware regenbuien in het zuidelijk deel van de Central Plains en enkele zuidelijke provincies, met name Phetchaburi, Prachuap Khiri Khan, Chumphon en Surat Thani. Ook vandaag moeten de zuidelijke provincies rekening houden met zware regenbuien, hoge golven en mountain run-off. Automobilisten is geadviseerd de snelweg Phetkasem-Pran Buri-Hua Hin te mijden en de Pran Buri-Cha-am bypass te nemen.
– De Kasikornbank meldt dat via haar ATM in het Apollogebouw aan de Witthayu weg 117 verdachte transacties hebben plaatsgevonden. De bank heeft kans gezien 70 bankrekeningen te blokkeren voordat er geld van af werd gehaald. 78 klanten die de ATM van de Kasikornbank hebben gebruikt, hebben aangifte gedaan. Hun bankrekening werd geplunderd en het geld werd overgemaakt naar bankrekeningen in Rusland en de Oekraïne. In totaal gaat het om 1,3 miljoen baht. Volgens een staflid van de Kasikornbank is van klanten van vijf banken geld gestolen. De politie bestudeert de beelden van camera’s in de omgeving om de verdachten te achterhalen.
– Volgend week krijgt Thailand bezoek van de premier van Bhutan en Nieuw-Zeeland. De Bhutanese premier komt woensdag en blijft tot zaterdag. Thailand heeft sinds november 1989 diplomatieke relaties met Bhutan. De Nieuw-Zeelandse premier is van 17 tot 20 november in Thailand. Hij komt praten over bilaterale samenwerking op het gebied van handel, investeringen, toerisme, wetenschap, innovatie en ontwikkeling.
– Uthai Pimchaichon, voormalig parlementsvoorzitter, heeft zich teruggetrokken uit de verzoeningsassemblee die twee maanden geleden door premier Yingluck is opgetuigd. [Weinig van gehoord sindsdien] Uthai geeft als reden voor zijn vertrek dat de assemblee al op 9 oktober heeft geadviseerd alle amnestievoorstellen in te trekken, maar de regering heeft daar niet op gereageerd. De coördinator van de assemblee legde het advies ook naast zich neer, waarvoor hij volgens Uthai ondeugdelijke argumenten gaf. De volgende vergadering van de assemblee zou midden deze maand plaatsvinden, maar die is uitgesteld.
– Paus Franciscus heeft een condoleancebericht laten afleveren bij Wat Bowon Niwet, waar het lichaam van de Supreme Patriarch ligt. In het bericht schrijft de paus met genoegen te denken aan de bijdragen van de patriarch aan het onderwijs aan jongeren op het platteland en aan zijn bijdragen op het gebied van medische zorgverlening.
– De voorwaardelijke gevangenisstraf van acht maanden voor de webmaster van Pratachai News blijft gehandhaafd, heeft het gerechtshof gisteren besloten. Chiranuch Premchaporn werd in mei 2012 door de rechtbank tot die straf veroordeeld omdat ze niet snel genoeg reacties met kritiek op de monachie had verwijderd. Tegen het vonnis was Chiranuch in beroep gegaan. Het rechtbankvonnis is door Google een ‘ernstige bedreiging’ voor het internet in Thailand genoemd. De Europese Unie is ‘diep bezorgd’. (Zie pagina Majesteitsschennis)
Economisch nieuws
– 77 procent van de 1.200 respondenten in een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC) verwacht dat geweld zal uitbreken; 65,4 procent is het eens met de huidige protesten en 22,5 procent weet het niet.

Wanneer de protesten tot volgend jaar doorgaan en tot geweld leiden, kost dat de economie 200 miljard baht heeft de UTCC uitgerekend. De economie groeit dan dit jaar 3 à 3,2 procent en volgend jaar 4,5 à 4,7 procent, zegt UTCC-president Sauwanee Thairungroj.
Wanneer de rally’s vreedzaam zijn en binnen twee weken worden beëindigd, loopt de economie geen schade op en bedraagt de groei dit jaar 3,5 procent en volgend jaar 5,1 procent. Duren de rally’s tot eind van dit jaar dan zakt het percentage dit jaar naar 3,3 à 3,4 procent.
Thanavath Phonvichai, vice-president research, acht het meest waarschijnlijke scenario dat de rally’s tot eind dit jaar duren en vreedzaam blijven.
– Zodra het voorstel om 2 biljoen baht voor infrastructurele werken te lenen het tot wet heeft geschopt, gaat de regering aan de slag met de aanleg van nieuwe vierbaans wegen en de verbreding van tweebaans naar vierbaans wegen, omdat die werken geen milieu-effectrapportage vereisen. Ook de aanleg van vijf dubbelspoor lijnen kan direct beginnen.
Minister Chadchart Sittipunt (Transport) zei eerder dat volgend jaar vier nieuwe projecten kunnen beginnen: de uitbreiding van de Phetkasem Sai 4 Road in Bangkok, een nieuwe tolweg tussen Bang Pa-in (Ayutthaya) en Nakhon Ratchasima, vijf dubbelspoor routes en verlengde metroroutes in Greater Bangkok.
– Onder het jaren dertig-motto ‘Koopt Nederlandsche waar, dan helpen wij elkaar!’ meld ik dat Unilever donderdag Pond’s Men Energy Charge heeft geïntroduceerd, een all-in-one huidverzorgingsproduct voor mannen. Unilever denkt dat onder invloed van urbanisatie en de Zuid-Koreaanse en Japanse popcultuur Thaise mannen meer aandacht besteden aan hun uiterlijk. Thailand is een van de belangrijkste markten in Zuidoost Azië voor verzorgingsproducten. Vorig jaar leverde de verkoop 6,4 miljard baht op, 15 procent meer dan in 2011. Witmakers vormen 70 procent van de markt met bekende merken als Vaseline, Nivea en L’Oreal.
Uiteraard heeft ook Unilever te maken met de lage koopkracht en de politieke onrust, maar de markt met gezondheids- en schoonheidsproducten blijft groeien, zij het in een wat lager tempo dan vorig jaar. De verkopen bewegen zich parallel aan de stijging van het bruto binnenlands product. Unilever kwam 80 jaar geleden naar Thailand.
– CP All Plc, de exploitant van de bekende 7-Eleven winkels, gaat het energieverbruik van haar winkels sterk reduceren. De energiekosten vormen na personeelskosten de grootste kostenpost en die zullen de komende jaren alleen maar toenemen, verwacht het bedrijf.
De eerste ‘groene’ 7-Eleven is geopend in het Panyapiwat Institute of Technology in Nonthaburi. De winkel gebruikt LED-lampen, zonnecellen en de wanden zijn geheel van (dubbel)glas, zodat optimaal gebruik kan worden gemaakt van het daglicht. Met deze maatregelen valt een besparing van 20 procent te halen. De investeringskosten van een groene winkel zijn viermaal zo hoog als van een gewone winkel.
Vorig jaar telde Thailand 6.822 7-Eleven winkels in alle 77 provincies. Inmiddels zijn het er 7.300. Elk jaar gaan 500 nieuwe winkels open. De omzet bedroeg vorig jaar 198 miljard baht en de nettowinst 11 miljard baht. Eerdere groene maatregelen waren beperking van het gebruik van plastic tassen in winkels in toeristenplaatsen en bevoorrading door wagens die op diesel of aardgas rijden.

Bangkok Post: Laten we het hoofd koel houden
8 november – In een bijna wanhopig commentaar doet de hoofdredactie van Bangkok Post de oproep het hoofd koel te houden. Maandag is het uur U. Dat is de dag waarop de Senaat haar belofte kan waarmaken dat het controversiële amnestievoorstel wordt verworpen. En het is ook de dag dat het Internationale Hof van Justitie in Den Haag een uitspraak in de Preah Vihear zaak doet.

Wanneer de uitspraak in het nadeel van Thailand uitvalt, duikelt het land waarschijnlijk in een nationalistische razernij, die politiek uitgebuit gaat worden om de regering omver te werpen. De uitkomst zal niet erg aanlokkelijk zijn.
Dit is de tijd om het hoofd koel te houden, schrijft de krant. Zowel de regering als de protestgroepen moeten uiterst voorzichtig zijn om te voorkomen dat Thailand dezelfde fout maakt die in 2006 tot de militaire coup leidde en het land de afgelopen jaren in een politieke afgrond heeft gestort.
De voortekenen zijn zorgelijk. Op de rally’s hoort de krant diepe haat tegen de verdeeldheid zaaiende oud-premier Thaksin, die gezien wordt als het meesterbrein achter het blanco amnestievoorstel. De retoriek roept herinneringen op aan de tijd voor de putch van 2006 met het opstoken van ultra-royalistische en ultra-nationalistische gevoelens om politieke tegenstanders te demoniseren. Sommige sprekers roepen zelfs tot geweld op.
Na de bloedige gebeurtenissen van 2010 zouden de Democratische politici en andere protestleiders beter moeten weten en niet de bewondering van de bevolking voor het Koninklijk Huis en verkeerd nationalisme voor politiek gewin moeten misbruiken. De Pheu Thai-regering dient zich te realiseren dat de huidige uitbarsting van publieke woede niet alleen het gevolg is van het amnestievoorstel, maar ook van de manier waarop ze haar parlementaire meerderheid de afgelopen twee jaar heeft gebruikt.
De krant looft het besluit van de regering om het voorstel evenals de andere zes op te geven, maar ze stelt vast: het is niet genoeg. Ze moet stoppen haar parlementaire dictatuur te gebruiken om controversiële besluiten door de strot van de bevolking te duwen, zoals ze met het amnestievoorstel heeft gedaan. En het leger moet beseffen dat het in de barakken thuishoort. Ondanks alle politieke hobbels, dient de democratie de vrije loop te hebben. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Amnestievoorstel: Maandag of vandaag wordt de knoop doorgehakt
8 november – De poging van de senaatsvoorzitter om het debat over het controversiële amnestievoorstel van maandag naar vandaag te verschuiven, lijkt te mislukken omdat het quorum vermoedelijk ontbreekt. Volgens de zogeheten groep van 40 [anti-regerings] senatoren heeft een ‘outside person’ op de verschuiving aangedrongen om de lont uit het kruitvat te halen. Maar de voorzitter ontkent dat: onderwijsinstellingen zouden hem gevraagd hebben het voorstel snel te behandelen.

De senaatsvoorzitter maakt nog een tweede merkwaardige draai. Eerder zei hij dat de Senaat het voorstel gaat verwerpen, nu acht hij het mogelijk dat de Senaat het voorstel wijzigt en terugbrengt naar de orginele versie, waarin leger, protestleiders en autoriteiten worden uitgesloten van amnestie. Debat en wijziging zouden in één dag geregeld kunnen zijn. Wanneer vervolgens het Huis van Afgevaardigden akkoord gaat, kan het voorstel naar de koning ter ondertekening.
Maar ook deze move krijgt niet de handen op elkaar van de groep van 40. De whips in de Senaat hebben besloten het voorstel af te stemmen. Rosana Tositrakul, een van de veertig, noemt het idee ‘politieke zelfmoord’, omdat de demonstranten veel meer willen dan alleen een tekstwijziging.
De groep van 40 vindt dat het Huis van Afgevaardigden ontbonden moet worden om de politieke spanningen te beëindigen.
Andere amnestienieuws:

• Premier Yingluck heeft een beroep gedaan op de demonstranten te stoppen met hun demonstratie. Ze wijst erop dat de zes andere amnestievoorstellen zijn ingetrokken. Eerder liet ze weten dat de regering zich neerlegt bij wat de Senaat gaat besluiten. Als de Senaat het voorstel afwijst, wordt het niet opnieuw ingebracht.
• Zo’n tweeduizend demonstranten uit Uruphong zijn verhuisd naar de Makkawan Rangsan brug dichtbij het Government House. Ze gingen eerst naar de Jor Por intersection op de Ratchadamnoen Nok Avenue, maar stuitten daar op een politiecordon. De politie weigerde hen door te laten.
• Iets later kregen ze gezelschap van vijfduizend studenten, oud-studenten en docenten van de Thammasat universiteit (TU). Die wilden naar het parlement marcheren om de senaatsvoorzitter een petitie te overhandigen. Om een lang verhaal kort te maken: het lukte hen één kant van de Makkawan Rangsan brug in bezit te nemen. Verder kwamen ze niet vanwege betonnen barrières en prikkeldraad. De TU-demonstranten verspreidden zich nadat de de tweede senaatsvoorzitter de petitie in ontvangst had genomen.
• De regering en dissidente roodhemdleiders hebben gisteren een hartig woordje met elkaar gesproken. Aanleiding was het afwijkend stemgedrag van vier roodhemd parlementsleden. Die onthielden zich vrijdag van stemming toen het Huis van Afgevaardigden het [door een kamercommissie gewijzigde] amnestievoorstel goedkeurde. De gelederen lijken weer gesloten te zijn na enkele gesprekken, waarbij onder anderen de ex-echtgenote van Thaksin, diens zoon, een zuster van Thaksin, de UDD-voorzitter (roodhemden) en een roodhemdleider aanwezig waren.
• De Businessmen for Democracy Club, die maandag en woensdag een fluitconcert op de Silom Road organiseerde, krijgt blijkbaar niet genoeg van fluitconcerten, want gisteren belegde ze een lunchconcert op de kruising Asok-Sukhumvit.
• Een tweede fluitconcert vond om 5 uur plaats op de Ratchaprasong intersection. Dat was georganiseerd door de Anti-Corruption Organisation of Thailand. Zo’n vierduizend demonstranten gingen er tekeer.
• De Council of Muslim Organsations of Thailand en de Medical Council of Thailand (CMOT) hebben gisteren verklaringen uitgegeven met een protest tegen het amnestievoorstel. ‘In plaats van verzoening brengen, veroorzaakt het voorstel diepere kloven in de samenleving en die zouden kunnen escaleren tot chaos’, aldus de CMOT-verklaring.

Ter verduidelijking: Er zijn zeven amnestievoorstellen, waarvan één vorige week vrijdag is goedgekeurd door het Huis van Afgevaardigden. De andere zes zijn nog nooit behandeld en zijn dus nu ingetrokken.
Het omstreden voorstel verleende oorspronkelijk geen amnestie aan leger, protestleiders en autoriteiten van destijds, maar een kamercommissie heeft die uitzondering geschrapt.
De roodhemden zijn tegen omdat toenmalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep vrijuit gaan, en de anti-regeringsgroepen zijn tegen omdat oud-premier Thaksin zijn gevangenisstraf van 2 jaar ontloopt, terug kan keren naar Thailand en de 46 miljard baht die van hem in beslag is genomen, kan terugeisen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Vrijdag 8 november
– Maandag 11 november is een belangrijke dag in Thailand: Niet alleen behandelt de Senaat het omstreden amnestievoorstel, maar ook valt in Den Haag de beslissing of de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear Thais of Cambodjaans grondgebied is.

De aan de grens gelegerde Suranee Task Force van de tweede legerregio klaagt dat Cambodja troepenversterkingen naar het tempelgebied aan het sturen is. Volgens een bron rijden sinds zaterdag legervoertuigen met voedselrantsoenen, militaire voorraden en versterkingen naar de tempel.
Dinsdag heeft de taskforce daarover geklaagd bij het Township Border Committee. Het Cambodjaanse leger beweert dat het om voedsel en benodigdheden voor soldaten en hun gezinnen gaat. Maar de bron zegt dat ook versterkingen worden aangevoerd. Woensdag is de zoon van premier Hun Sen, kolonel Hun Manit, in het gebied gesignaleerd. Volgens het Thaise leger handelt Cambodja in strijd met de gemaakte afspraken dat er geen versterkingen naar het grensgebied zouden worden gestuurd.
Inmiddels blijft het wel rustig aan de grens. De districtschef van Ban Kruat in Buri Ram zegt dat het business as usual is op de markt in Chong Sai Taku. De grens is nog steeds open. Ook op de markt van Chong Sangam in het district Phu Sing (Si Sa Ket) is de situatie kalm, alhoewel er wel geruchten over een mogelijk conflict tussen beide landen circuleren.
Nog meer Preah Vihear nieuws:

• De Dharma Yatra groep, die zich verzet tegen de inmenging van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag, marcheerde gisteren over snelweg 24 naar een city pillar shrine in Kanthalarak in de hoop meer tegenstanders te mobiliseren. Morgen wil ze in het omstreden gebied demonstreren. De krant noemt helaas geen aantallen demonstranten.
• De Thaise ambassadeur in Nederland verwacht dat Thailand en Cambodja na de uitspraak van het Hof aan de onderhandelingstafel plaatsnemen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken acht vier uitkomsten mogelijk: Het Hof zegt onbevoegd te zijn, Thailand of Cambodja krijgen hun zin of het Hof geeft beide landen de opdracht om over een nieuwe grens te onderhandelen.
• Kenners beschouwen de eerste optie als een overwinning voor Thailand, omdat de zaak door Cambodja aanhangig is gemaakt. Cambodja vroeg het Hof in april 2011 het vonnis van 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd teruggewezen, nadere te preciseren. Phnom Penh stapte naar het Hof na grensgevechten met Thailand.
• De echtgenote van Veera Somkwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network die sinds eind 2010 wegens ‘spionage’ in Cambodja gevangen zit, denkt dat het vonnis van het Hof van invloed is op zijn gevangenschap. Volgens haar overweegt Cambodja hem vrij te laten. Maar wat er met hem na het vonnis gaat gebeuren, weet ze niet. De vrouw doet een beroep op alle Thais, de pers en de regering om Phnom Penh te vragen hem zo snel mogelijk vrij te laten. Begin dit jaar kreeg de secretaresse van Veera, die ook gevangen zat, gratie. Veera’s gevangenisstraf van 8 jaar werd toen met een half jaar verminderd. Omdat Veera een derde van zijn straf heeft uitgezeten, komt hij in aanmerking voor een transfer naar Thailand om daar de rest van zijn straf uit te zitten. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

– Met de geldautomaten van vijf banken in All Seasons Place en het Rolex gebouw aan de Witthayu weg in Bangkok is door geboefte uit de Oekraïne geknoeid, waardoor ze al bij 43 personen geld van de rekening hebben kunnen halen. De politie geeft het (voor de hand liggende) advies om de automaten te mijden. Klanten wordt verder geadviseerd hun hand boven het toetsenbord te houden, wanneer ze hun code intikken. Tevens doen ze er goed aan zich te registreren voor een sms-notificatie wanneer een transactie wordt verricht. Naar mijn weten kennen Nederlandse banken die service niet.
– Zeg Kallapraphuek Farm en Thai kunnen je vertellen dat er de beste mango’s van het land vandaan komen. Maar het grootste deel van de boomgaard in Chachoengsao is door de overstromingen vernield. Twaalfhonderd bomen waren niet bestand tegen het water dat vanuit Prachin Buri en Nakhon Nayok het district Bang Khla instroomde.
Volgens sommige boeren werd ook water omgeleid, zodat het Bangkok niet zou bereiken. ‘Ze wilden Bangkok redden. Phu yai (senior officials) kozen voor de grote industrieën in plaats van ons boeren. Ze vonden dat de schade aan boerderijen qua waarde er weinig toe deed’, zegt Chumphon Anantarakitti (51), eigenaar van de beroemde boomgaard.
Kallapraphuek Farm werd 50 jaar geleden gesticht door de vader van Chumphon en verwierf faam met de teelt van mangosoorten als khiew sawuey, thawai duen kao en nam dork mai. Mango’s die gegeten moeten worden wanneer ze nog niet rijp zijn. Dan zijn ze knapperig en hebben een milde, natuurlijke zoete smaak. Ministers van landbouw van andere landen bezochten de boomgaard en ook belangrijke Thais namen een kijkje. Op de boomgaard werd al vroeg gepionierd met zaadloze mango’s.
Chumphon krijgt van de regering een bedrag van circa 50.000 baht ter compensatie van de geleden schade, maar dat bedrag is bij lange na niet genoeg om de boomgaard te herstellen, zegt hij. Het is niet eens genoeg om spruiten te kopen.
– De zeldzame dugong (zeekoe) is binnen 16 jaar uitgestorven in de wateren van Trang. Bij een recente telling van het Phuket Marine Biological Centre zijn 110 tot 125 zeekoeien geteld, vorig jaar waren dat er nog 135. De dieren leggen door de destructieve visvangt het loodje. Gemiddeld gaan twaalf dieren er per jaar aan. Als dat in hetzelfde tempo zo doorgaat, is het over 16 jaar over en uit voor de zeekoe in Trang.
– De geplande waterwerken waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken, beschermen het land de komende honderd jaar tegen overstromingen. Deze boude bewering deed Apichart Anukularmphai, adviseur van een subcommissie van het Water and Flood Management Committee, op de tweedaagse conferentie ‘Challenges in flood risk management in urban areas of river deltas in South and Southeast Asia’ in Bangkok.
Het miljardenplan bestaat volgens Apichart uit herbebossing, de aanleg van waterreservoirs, omleidingskanalen en herbestemming van wateropslaggebieden. In 36 provincies worden thans hoorzittingen over de geplande werken gehouden. Apichart verdedigde de gehanteerde design-and-build methode, want daardoor worden tijd en geld gespaard. Volgens critici biedt die methode, waarbij ontwerp en bouw in handen van één bedrijf zijn,  volop gelegenheid voor corruptie.
In het artikel mis ik elke verwijzing naar de bouw van enkele hoogst omstreden dammen, maar misschien heeft Apichart daar wijselijk zijn mond over gehouden. Dat zou me niet verbazen. Zoals het gezegde luidt: Wiens brood men eet, diens woord men spreekt.
– Vier scholen bij de protestlocatie op de Ratchadamnoen Avenue houden vandaag de deuren gesloten om de veiligheid van leerlingen niet in gevaar te brengen. Diverse wegen in de buurt zijn afgesloten, zodat ze al moeilijker bereikbaar zijn. Wanneer de deuren weer opengaan, is nog niet bekend.
– In het district Muang (Yala) heeft de politie vijf nepbommen gevonden. In drie gevallen ging het om een kartonnen doos met tape eromheen. Daar bleek zand in te zitten.
Gisterochtend is in Muang (Narathiwat) een dorpshoofd doodgeschoten. Toen de man van een theehuis terugliep naar zijn huis, opende een man die in de laadbak van een passerende pickup truck zat, het vuur op hem. Het dorpshoofd stierf ter plaatse.
– Twee Russische toeristen zijn om het leven gekomen toen hun auto woensdagavond laat op de Nakhon Si Thammarat-Surat Thani weg tegen een boom botste. Een derde passagier werd gewond. Het drietal was onderweg naar Koh Samui. Mogelijk is de chauffeur achter het stuur in slaap gevallen.
– Het dodental van de ramp met de veerboot in Phuket is naar zeven opgelopen. Het 12-jarige Russische jongetje dat zwaar gewond was, overleed gisteren in het ziekenhuis van Si Ratcha. In het ziekenhuis liggen nog drie slachtoffers, maar die zijn niet in levensgevaar.
– De douane van Suvarnabhumi heeft 475 beschermde schilpadden onderschept. Ze zaten in twee koffers die onbeheerd waren achtergelaten. De koffers kwamen uit Dhaka in Bangladesh. De douane hoopt via Immigration de eigenaar te kunnen achterhalen.
Economische nieuws
– De regering heeft een nieuwe taskforce gevormd om het Dawei-project in oost Myanmar van de grond te tillen. Thailand en Myanmar willen daar een diepzeehaven en een economische zone (lees: industrieterrein) ontwikkelen, maar erg veel vorderingen zijn er nog niet gemaakt.

De taskforce, die onder leiding staat van minister Pongsak Raktapongsaipal (Energie), ging gisteren met ambtenaren van de ministeries van Financiën en Binnenlandse Zaken en vertegenwoordigers van de National Economic and Social Development Board voor overleg naar Myanmar.
Het ambitieuze project ligt stil vanwege meningsverschillen tussen projectontwikkelaar Dawei Development Co, opgericht door Thailands grootste aannemer Italian-Thai Development Co, en de regering van Myanmar.
Op 21 november vergadert het Joint Coordinating Committee in Bangkok, maar die vergadering wordt uitgesteld, wanneer het de taskforce niet lukt de meningsverschillen bij te leggen. Geprobeerd wordt Japan als derde partner bij het project te betrekken, maar het land heeft meer tijd nodig voor een haalbaarheidsstudie. De regering van Thailand wil dat Thaise overheidsbedrijven in energiecentrales in Dawei gaan investeren.
– Bij het bepalen van de advertentiebudgetten voor volgend jaar houden reclamemakers rekening met twee factoren: de politieke onzekerheid en de verminderde koopkracht van consumenten. ‘Wanneer de protesten van korte duur zijn, zullen de reclame-uitgaven volgend jaar stijgen en de verkopen opjagen’, zegt Wannee Rattanapon, president van de Media Agency Association of Thailand. Maar wanneer de protesten langer duren dan de roodhemdprotesten in 2010 blijven de uitgaven op hetzelfde niveau.
Dit jaar wordt naar verwachting 3 procent meer uitgegeven dan vorig jaar toen 113 miljard baht werd besteed aan reclame. De producenten van consumentengoederen hebben hun budgetten sterk ingekrompen; telecoms en producenten van groene thee vergrootten hun budget dankzij hun hogere omzet.
Voor multinationale bedrijven is vertrouwen de belangrijkste factor wanneer ze de marktsituatie evalueren en hun verkoopactiviteiten plannen. Wanneer de verkoop terugloopt, gaat het reclamebudget als eerste omlaag. Normaal is het vierde kwartaal het beste kwartaal van het jaar, maar gezien de politieke situatie stellen veel bedrijven hun geplande marketing activiteiten en verkoopcampagnes uit. Ter illustratie: Greater Bangkok telt momenteel 200 lege billboards.
– Thaise touroperators zijn bang dat ze door touroperators uit Singapore uit de markt worden gedrukt, wanneer eind 2015 de Asean Economic Community van kracht wordt. Die touroperators hebben een sterke financiële backup.
In Thailand is het heel gemakkelijk een reisbureautje te beginnen. Daarvoor is een bankgarantie van 200.000 baht voldoende. In Singapore is twaalf keer zo veel nodig. In Laos kun je met 370.000 baht beginnen, in Brunei met 800.000 baht en in Maleisië met 1,1 miljoen baht.
Behalve de zwakke financiële positie van de Thaise touroperators beschikken ze niet over voldoende talenkennis en kennis van de geschiedenis. Daarentegen missen attracties in Laos, Cambodja, Myanmar en Vietnam toeristisch management, alhoewel ze nieuwer zijn dan in Thailand.
Volgend jaar begint het Tourism Department met een project om het tekort aan gidsen, die Russisch, Chinees en Koreaans spreken, te helpen oplossen. De universiteit van Chiang Mai is begonnen met de training van 50 studenten tot tourgids voor Chinese toeristen in de noordelijke provincies.

Nagekomen nieuws  – 7 november 2013
Zelfs wanneer de Senaat het controversiële amnestievoorstel afwijst, is het oppassen geblazen, want het Huis van Afgevaardigden kan de Senaat links laten liggen en een voorstel direct ter ondertekening aan de koning voorleggen. Dit zegt Danai Chanchaochai, lid van de Anti-Corruption Commission of Thailand (ACT), een particulier overkoepelend orgaan van diverse organisaties uit de particuliere sector.

Vandaag aan het eind van de middag doet de ACT mee aan een rally van de particuliere sector en universiteiten op de Ratchaprasong intersection, de plaats die twee jaar geleden wekenlang door roodhemden bezet werd gehouden. De ACT leunt nog niet tevreden achterover nu de Senaat het voorstel lijkt te gaan verwerpen. Nadat de Senaat het voorstel in eerste lezing heeft behandeld, besluit het over verdere stappen.
ACT-voorzitter Pramon Sutivong verwacht dat de Senaat het voorstel zal terugsturen naar het Huis van Afgevaardigden. Het Huis moet dan 180 dagen alvorens het in behandeling te nemen. In die periode mogen geen soortgelijke voorstellen worden ingediend en behandeld.
De Stock Exchange of Thailand verklaarde zich woensdag solidair met de ACT. De SET is lid van de ACT. Honderd stafleden van de Bank of Thailand marcheerden woensdag bij de Rama VIII brug om hun ongenoegen over het voorstel kenbaar te maken. De leiding liep niet mee. De mars vond buiten werktijd plaats. Enkele stafleden zeiden het protest bij station Samsen en de huidige locatie bij het Democracy Monument te hebben bezocht.

Landbouwbank heeft geen geld om rijstboeren te betalen
7 november – Sorry, we hebben geen geld om jullie te betalen. Dit krijgen boeren als sinds begin oktober te horen wanneer ze zich bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) melden om de garantieprijs voor hun ingeleverde paddy (ongepelde rijst) te incasseren. Om hoeveel boeren het gaat, vermeldt het artikel niet; wel dat er geen geld is voor de 1,2 miljoen ton rijst die tot nu toe is ingeleverd.
De BAAC financiert het hypotheeksysteem voor rijst voor, maar de bodem van de kas is in zicht, omdat het ministerie van Handel geen kans ziet de rijst, die tijdens de afgelopen twee jaar is opgekocht, tijdig te verkopen. Zoals bekend krijgen de boeren een prijs die 40 tot 50 procent boven de marktprijs ligt. Met het geld dat uit de verkoop komt, moet de schuld van de regering aan de BAAC worden afgelost.
Een tweede probleem doet zich voor bij de financiering van het huidige rijstseizoen dat vorige maand is begonnen. De regering heeft hiervoor een budget van 270 miljard baht uitgetrokken. Dat geld moet de bank lenen. Voor een bedrag van 140 miljard baht heeft de bank een garantie nodig van het ministerie van Financiën, anders moet ze te veel rente betalen. Maar die garantie komt pas in januari af.
De regering wil het komend rijstseizoen 16,5 miljoen ton rijst van de boeren opkopen. In de hoofdoogst krijgen de boeren 15.000 baht voor een ton witte rijst (evenveel als in de vorige twee jaar) en 20.000 baht voor een ton Hom Mali en in de tweede oogst krijgen ze 13.000 baht voor een ton witte rijst. Hom Mali wordt dan niet verbouwd, want die heeft veel water nodig.
De afgelopen twee jaar heeft de BAAC 679 miljard baht voor 43,5 miljoen ton rijst uitbetaald aan boeren, 179 miljard baht meer dan de limiet die de regering heeft gesteld. Het ministerie van Handel heeft de bank 140 miljard baht terugbetaald en verwacht dit jaar nog 24 miljard te kunnen incasseren aan rijstverkopen. Of dat gaat lukken, is zeer de vraag. Het is simpel: Thaise rijst is te duur. Daarom verloor Thailand vorig jaar zijn nummer 1 positie als ’s werelds grootste rijstexporteur. Intussen loopt de kwaliteit van de opgeslagen rijst terug.
Het hypotheeksysteem is een van de verkiezingsbeloftes van regeringspartij Pheu Thai. Sinds de introductie roept het veel kritiek op, niet alleen vanwege de (te) hoge garantieprijs, maar ook vanwege de mogelijkheden van corruptie die het biedt. Slechts een klein aantal boeren profiteert van het systeem; het meeste geld verdwijnt in de zakken van rijstmolenaars, tussenpersonen en politici. De regering, hardleers als ze is, gaat intussen vrolijk op de ingeslagen weg voort. (Zie pagina Rijst 2)

Donderdag 7 november
Bangkok Post vreesde het dinsdag al in haar hoofdredactioneel commentaar: Tegenstanders van de bouw van twee dammen in de (nog damloze) Yom rivier krijgen geen kans hun stem te laten horen op een hoorzitting.
En dat was precies wat gisteren gebeurde op de Mae Jo universiteit in Phrae. Vijfhonderd tegenstanders, waaronder bewoners van tambon Sa-Ieab, die zich al tijden tegen de plannen verzetten, stuitten op een muur van voorstanders en tweehonderd agenten. Ze kwamen er niet in.
Volgens de plannen worden drie nieuwe reservoirs aangelegd in Phrae. Twee daarvan zijn controversieel: de Yom Bon in Sa-ieab en de Mae Yom in Tao Poon. Tegen het derde, Mae Lang in tambon Wieng Ta, bestaan geen bezwaren. Volgens de tegenstanders gaat de aanleg ten koste van een uniek bosgebied met teakbomen. Als alternatief stellen ze de aanleg van 395 kleine reservoirs voor, de verbetering van zijrivieren van de Mae Yom en de introductie van gewassen die minder water nodig hebben.
Somming Muangrong, voorzitter van het Sa-ieab comité dat zich tegen de bouw van de dammen verzet, is ten einde raad. ‘Ik weet niet wat we verder nog kunnen doen om de dammen tegen te houden. Maar als de regering doorzet, ga ik ze persoonlijk slopen.’ Dat zal hij dan moeten doen, want de regering zet door, zei minister Plodprasop Suraswadi gisteren. De minister was in zijn nopjes, want 85 procent van de deelnemers aan de hoorzitting steunde het plan van de regering. (Zie pagina Kaeng Sua Ten dam)
– Duizend artsen, medische studenten, verpleegsters en personeelsleden van het Siriraj ziekenhuis in Bangkok hebben gisteren een krachtig protest laten horen tegen het controversiële amnestievoorstel. Ze verzamelen zich voor het standbeeld van prins Mahidol of Songkhla, de vader van de koning, en ze zetten, evenals zevenduizend anderen, hun handtekening onder een petitie.
Senator Jet Siratanarong, die aan de faculteit geneeskunde van Siriraj heeft gestudeerd, nam de petitie in ontvangst. Hij behoort tot de groep van senatoren, die bekend staat als de groep van 40. Deze groep is, eufemistisch gesteld, geen fan van de huidige regering. Ze verzet zich tegen het voorstel, dat maandag door de Senaat wordt behandeld.
Ander amnestienieuws:

• Het orakel van Dubai, oftewel oud-premier Thaksin, laat weer eens van zich horen. Eerder steunde hij het door een kamercommissie gewijzigde voorstel, dat nu ook amnestie verleent aan leger, protestleiders en autoriteiten, die verantwoordelijk worden gehouden voor de slachtoffers in 2010. Thaksin verwijt de tegenstanders dat ze het voorstel verdraaien, zodat het lijkt alsof ook hij amnestie krijgt en zijn inbeslaggenomen geld kan terugeisen. De beschuldigingen tegen hem en zijn familie noemt hij ongegrond.
• Oppositiepartij Democraten heeft regeringspartij Pheu Thai een ultimatum gesteld. Ze wil dat het amnestievoorstel uiterlijk maandag om 18 uur wordt ingetrokken. ‘Anders doen we wat we moeten doen’, zegt parlementslid Suthep Thaugsuban (Democraten), die de rally op Ratchadamnoen Avenue leidt. Bangkok Post-verslaggevers schatten dat er gisteren 20.000 demonstranten waren, tweemaal zoveel als een dag eerder.
• Wanneer de Senaat het voorstel afwijst, wordt het door Pheu Thai niet opnieuw ingediend, zegt Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit. Premier Yingluck zegt hetzelfde op haar Facebook-pagina. ‘Er zijn verschillende mogelijkheden om de mensen te helpen zonder een amnestiewet aan te nemen’, aldus Yingluck. Het kabinet is volgens Yingluck niet van plan via een kabinetsbesluit amnestie te regelen. Ze belooft geen geweld te gebruiken tegen de demonstranten.
• Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Vejjaychai zegt dat de partij de parlementsleden die een amnestievoorstel hebben ingediend, heeft gevraagd hun voorstel in te trekken. Behalve het omstreden voorstel zijn zes andere voorstellen ingediend. Ze beogen hetzelfde, maar verschillen op details.
• In Kanchanaburi verzamelden zich gisteren 100 roodhemden bij de city pillar shrine, waarna ze naar het huis van de gouverneur trokken. Ze hekelden de Democraten vanwege de protesten in Bangkok.
• Roodhemden in Udon Thani hadden naar Bangkok willen komen, maar de partij heeft hen dat afgeraden om een confrontatie te voorkomen.
• Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, zegt dat sommige protestgroepen hun aandacht verleggen van het amnestievoorstel naar politieke hervormingen, om de demonstranten vast te houden. Volgens hem is de angel uit de protesten nu de voorzitter van de Senaat heeft verklaard dat de Senaat het voorstel volgende week afwijst. De demonstranten die blijven, zijn volgens hem ‘extremisten’.
• De demonstranten in Uruphong (Bangkok)zijn niet van plan te vertrekken. Ze zetten hun protest tegen de regering voort. Dinsdag zei de adviseur van de organisatoren tegen hen dat het amnestievoorstel terugkomt. ‘De regering gaat het niet voor goed opgeven.’
• Het Centre for the Administration of Peace and Order, dat verantwoordelijk is voor de Internal Security Act die voor drie districten in Bangkok geldt, is bang dat de Uruphong-demonstranten naar het Government House optrekken. Behalve in Uruphong wordt ook gedemonstreerd bij het Democracy Monument en de Phan Fah brug.
• Voor de tweede dag klonk gisteren rond het middaguur op de Silom Road bij BTS station Sala Daeng een oorverdovend fluitconcert. De meeste fluiters zijn kantoorpersoneel, zakenlui en bewoners. Ze gaan elke maandag en woensdag tekeer op hun fluitjes.
• De politie heeft 49 compagnieën met 7.595 agenten ingezet. Daarvan staan 39 compagnieën opgesteld rond het Government House en het parlementsgebouw en vijf bij de woning van de premier. Op vijftien plaatsen kunnen demonstranten worden tegengehouden wanneer ze het in hun hoofd halen om regeringsgebouwen te bezetten en er zijn negentien controleposten die dag en nacht bemand zijn. Langs de routes naar Bangkok zijn ook controleposten opgezet.
• De minister van Justitie en het hoofd van het Department of Special Investigation zeggen dat de demonstranten het voorstel niet goed begrijpen. Het voorstel heeft volgens hen niet tot doel corruptiezaken wit te wassen.
• Acht buitenlanden hebben een reiswaarschuwing voor Thailand afgegeven: Canada, Brazilië, Israël, Japan, UK, Frankrijk, Oostenrijk en Zweden. Ook de economische zone van Taiwan heeft een reisadvies afgegeven. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) vraagt de demonstranten de gevolgen voor ’s lands image, de economie en het toerisme in overweging te nemen. ‘Dit is een zaak voor het parlement; het voorstel gaat nu naar de Senaat en die luistert naar de opinies van alle partijen.’
• De Lawyers Council of Thailand (LCT) vertaalt het amnestievoorstel in het Engels om de internationale gemeenschap duidelijk te maken dat het voorstel corruptie vergoeilijkt. President Det-udom Krairit zegt dat het voorstel tot doel heeft bepaalde personen te helpen; het vertrapt de rechtsregels. Volgens de LCT kan Thaksin met de wet in de hand (als het voorstel wordt aangenomen) de 46 miljard baht die van hem in beslag is genomen, terugeisen.
• Docenten van de faculteit rechten van de Thammasat universiteit zijn sterk gekant tegen het amnestievoorstel. Kittisak Prokati: ‘Pheu Thai heeft haar meerderheid in het Huis van Afgevaardigden misbruikt om partijbelangen te dienen. Ze heeft het vertrouwen van de bevolking in de democratie, de regering en het parlementaire stelsel ondermijnd.’
• Minister Niwatthamrong Bunsongphaisan (Handel) waarschuwt zijn ambtenaren dat ze niet onder werktijd en ook niet op het terrein van het ministerie tegen het amnestievoorstel mogen demonstreren. In hun vrije tijd mag het wel, mits ze geen dienstkleding dragen.
• Regeringspartij Pheu Thai vraagt de Ombudsman een ethisch onderzoek te doen naar Suthep Thaugsuban en anderen, die het protest tegen het amnestievoorstel organiseren. Foei, de parlementariërs waren maandag afwezig bij een vergadering van het parlement. Bovendien verplaatsten ze de rallylocatie naar Ratchadamnoen Avenue, waarvoor de Internal Security Act (ISA) geldt. De partij dient ook een verzoek in bij de Kiesraad om oppositiepartij Democraten te ontbinden, omdat partijleider Abhisit dinsdag de demonstranten toesprak. Dat zou in strijd zijn met de ISA en de Political Party Act. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

– Twee zuidelijke verzetsgroepen sluiten zich aan bij de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep BRN. Die twee zijn de Patani Liberation Organisation (Pulo) en de Barisan Islam Pembangunan Pattani (Bipp). Vice-minister-president Pracha Promnok maakte dit gisteren bekend na een gesprek met een Maleisische waarnemer, die de gesprekken volgt.
Sinds het begin van de Ramadan is er niet meer vergaderd. De gesprekken worden begin volgende maand hervat. De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, acht het mogelijk dat ook Runda Kumpulan Kecil aanschuift.
– Ideetje van premier Yingluck: een vervuilingsheffing voor fabrieken op industrieterrein Map Ta Phut in Rayong. Ze lanceerde het gisteren nadat ze gebriefd was over de problemen, waaronder de emissies van vervuilende stoffen.
Een panel, bestaande uit vertegenwoordigers van de Industrial Estate Authority of Thailand, bedrijven en huishoudens zou de belastinggelden moeten beheren. Het geld kan gebruikt worden om afvalwater te zuiveren. De minister van Financiën en de National Economic and Social Development Board mogen Yingluck’s plannetje bestuderen. Yingluck beëindigde gisteren een driedaags bezoek aan Chon Buri, Rayong en Chanthaburi.
– Bewoners van Ta Mieng (Surin) bouwen rond hun dorp nieuw ondergrondse bunkers. Het dorp ligt 11 kilometer van de Ta Muen Thom tempel langs de grens met Cambodja, die twee jaar geleden tijdens de grensschermutselingen werd beschoten. De dorpelingen bereiden zich op het ergste voor in afwachting van de uitspraak van het Internationale Hof van Justitie maandag in de Preah Vihear zaak. Ze vrezen dat het tot gevechten komt. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) gaat een eigen tv-kanaal opzetten. Het neemt afscheid van AsiaUpdate dat de praatshows van vier roodhemdleiders van de buis heeft gehaald, omdat ze zich vorige week van stemming onthielden bij de stemming over het (gewijzigde) amnestievoorstel. Worachai Hema, die het oorspronkelijke voorstel indiende, zegt dat het annuleren van de shows neerkomt op het veranderen van vrienden in vijanden. ‘Dat is onacceptabel voor de roodhemden.’
– Het is koud in Phayao, dus wordt weer een beroep op de regering gedaan om dekens en warme kleding te beschikking te stellen aan bewoners die in nood zijn. Het provinciaal kantoor van het Disaster Prevention and Mitigation Department schat dat 80.665 bewoners van negen districten zitten te rillen van de kou.
Economisch nieuws
– Corruptie en Thailands concurrentiepositie in de Asean Economic Community vormen voor buitenlandse investeerders een grotere zorg dan de huidige politieke situatie, zegt de Joint Foreign Chambers of Commerce in Thailand (JFCCT). Daarom steunt de JFCCT de Anti-Corruption Organisation of Thailand.

De vorige maand nieuw benoemde voorzitter Stanley Kang zegt dat een anti-corruptie platform meer transparantie kan creëren, de kosten kan reduceren en de efficiëntie van de overheid kan verbeteren. Corruptie verhoogt de kosten van zakendoen in het land en uitgebreide douaneprocedures bemoeilijken de regionale en internationale handel.
De politieke situatie levert enige zorg over de veiligheid op, maar Kang denkt niet dat de demonstranten en regering elkaar letsel willen toebrengen of ongemak, gezien de ervaringen uit het verleden. Als positieve punten van Thailand noemt hij de goede infrastructuur en de verschillende grenzen met buurlanden. Zelfs tijdens een economische crisis is Thailand in staat zich snel te herstellen vanwege de ontwikkelde infrastructuur, aldus Kang. (Zie pagina Over corruptie)
– De German-Thai Chamber of Commerce vindt de politieke situatie in Thailand normaal voor een democratisch stelsel. ‘Thailand kan trots zijn op zijn democratie, waar je zelfs voor het parlement kunt demonstreren’, zegt president Karl-Heinz Heckhausen. ‘Maar corruptie is niet te accepteren. Grote Duitse bedrijven zijn daar streng in. Zelfs het geringste compromis wijzen ze af.’
– Het midden- en kleinbedrijf (MKB) zal als eerste profiteren van de verhoging van het maximumbedrag aan aftrekposten voor individuele belastingplichtigen. Naar verwachting wordt het bedrag volgend jaar verdubbeld naar 120.000 baht. Bij de aangifte moeten kwitanties en facturen worden overlegd. De Belastingdienst denkt dat de regeling MKB’s stimuleert hun omzet correct op te geven en het juiste bedrag aan belastingen af te dragen, omdat klanten om een kwitantie zullen vragen.
Belastingplichtingen mogen kosten tot 40 procent van hun belastbaar inkomen aftrekken tot een maximum van 60.000 baht. Gebaseerd op 10 miljoen belastingplichtigen komt de extra aftrek neer op een totaal van 600 miljard baht.
– 23 werknemers van de belastingdienst en particuliere bedrijven worden verdacht van betrokkenheid bij de BTW-fraude, die de overheid 4,3 miljard baht heeft gekost. Een onderzoekscommissie heeft ontdekt dat achttien ambtenaren gefraudeerd hebben alsmede veertig van de 65 onderzochte bedrijven.
Het Department of Special Investigation heeft tegen de achttien een klacht ingediend bij de National Anti-Corruption Commission. Vijf verdachten uit de particuliere sector zullen strafrechtelijk worden vervolgd.
Het is het Anti-Money Laundering Office niet gelukt de buit te achterhalen. De belastingdienst zelf heeft tegen veertien medewerkers een klacht ingediend. Ze hebben zestig dagen om zich te verweren. Bij de fraude ging het om nepbedrijven die met nepfacturen zogenaamd afgedragen BTW terugkregen. (Zie pagina Over corruptie)
– Het hypotheeksysteem voor rijst heeft de afgelopen vier oogsten een verlies van 390 miljard baht opgeleverd, aldus een bron bij het ministerie van Financiën. Dit bedrag komt dicht in de buurt van het bedrag dat voormalig vice-minister-president en minister van Financiën Pridiyathorn Devakula heeft berekend. Hij kwam op een bedrag van 425 miljard baht en mogelijk zelfs 466 miljard baht. De huidige minister van Financiën zei eerder dat Pridiyathorn niet kon rekenen en niets begreep van het rijstboekhoudsysteem.
Het kabinet heeft gisteren een ontwerp-overeenkomst goedgekeurd voor de verkoop de komende vijf jaar van 1 miljoen ton rijst per jaar aan China. De rijst wordt tegen marktprijzen verkocht. Het kabinet keurde ook een gezamenlijke verklaring goed, waarin China hulp toezegt bij de aanleg van een hogesnelheidslijn tussen Bangkok en Nong Khai in ruil voor Thaise landbouwproducten. (Zie pagina Rijst 2)
– Thailand moet de toenemende huishoudschulden en staatsschuld beperken wil het land economisch kunnen blijven groeien, waarschuwt Paul Gambles, vennoot van de MBMG groep. Hij voorziet anders een herhaling van 1997 met een staatsschuld die de 60 procent nadert en huishoudschulden van 80 procent.
‘Het is angstaanjagend wanneer die twee tegelijk gebeuren’, zegt hij. Voor de regering betekent de hoge staatsschuld dat ze minder manoeuvreerruimte heeft en voor consumenten dat ze minder besteden.
Eind augustus bedroeg de staatsschuld 5,3 biljoen baht of 44,63 procent van het bruto binnenlands product. De huishoudschulden bedroegen in het eerste kwartaal van dit jaar 8,97 biljoen baht of 77,5 procent van het bbp.
– De strengere regels voor hypotheken die banken hanteren, blijven volgend jaar de woningmarkt beïnvloeden, terwijl de huishoudschuldcrisis naar normaal zal terugkeren. Gevolgen van de politieke crisis zullen slechts van korte duur zijn, zegt Wongsakorn Prasitvipat, adjunct-chef business development van Property Perfect Plc (PF).
Als gevolg van de strengere regels wordt thans 15 procent van de hypotheekaanvragen afgewezen tegen 7 tot 10 procent vorig jaar. Sinds het derde kwartaal vertraagt de woningmarkt als gevolg van de hogere huishoudschulden, het eerste-autoprogramma en de onmogelijkheid een hypotheek te verkrijgen. Huizen tussen 1 en 3 miljoen baht vormen het zwaarst getroffen segment.
Wongsakorn vindt het nog te vroeg om vast te stellen of de politieke kwesties een negatief effect op de markt hebben. Niettemin schrapt PF de voor volgende maand geplande promotiecampagnes voor laagbouw projecten. Ook gaat het mes in het advertentiebudget voor november en december, wat normaal het hoogseizoen is voor de woningmarkt.
PF houdt momenteel in Central World de Perfect Condo Showcase 2013. Er worden tien condoprojecten aangeboden: vier nieuwe en zes bestaande in Greater Bangkok en Hua Hin.

Amnestievoorstel: Senaat mag de knoop doorhakken
6 november – Het controversiële amnestievoorstel, dat duizenden demonstranten op de been heeft gebracht, sneuvelt vermoedelijk in de Senaat. Maar dat betekent niet dat de demonstranten naar huis kunnen. Oppositiepartij Democraten zegt de rally op Ratchadamnoen Avenue pas te zullen beëindigen wanneer het voorstel wordt teruggetrokken.
Veelzeggend is dat zowel premier Yingluck als regeringspartij Pheu Thai de senatoren niet hebben opgeroepen voor het voorstel te stemmen – althans in het openbaar. Yingluck sprak zich gisteren na overleg met haar zuster en kabinetsleden voor het eerst uit over het voorstel. ‘It is now up to the senators to make a decision.’ Maandag begint het debat in de Senaat.
Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Vejjayachai zegt dat de partij bereid is de beslissing van de Senaat te accepteren, maar of dit betekent dat het van de baan is, weigert hij te zeggen. Wanneer de Senaat het voorstel afwijst, gaat het terug naar het Huis van Afgevaardigden, dat het voorstel donderdagnacht goedkeurde. Wat er daarna gebeurt, begrijp ik niet goed. De krant schrijft: ‘The Lower House is legally required to wait 180 days until it can adopt the bill for confirmation.’
Yingluck had in haar verklaring kritiek op de tegenstanders; sommigen zouden niet vergevingsgezind zijn en uit zijn op geweld. Die aanval schoot Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics groep, in het verkeerde keelgat. Hij noemde het een poging van de regering om de kern van het voorstel te verdraaien. ‘Haar aanval verergert alleen maar de situatie.’
Suriyasai riep alle groepen op om hun campagne tegen het amnestievoorstel met volle kracht voort te zetten. ‘Alleen de macht van de publieke sector kan de wet stoppen, die bedoeld is om bedrog wit te wassen.’
Rallyleider en parlementslid Suthep Thaugsuban (Democraten) zegt dat zijn partij doorgaat het protest op Ratchadamnoen uit te breiden, ondanks aanwijzingen dat de premier een softer line inneemt. ‘Mijn partij vertrouwt de regering niet. We laten ons door niemand meer voor de gek houden.’
Volgens oppositieleider Abhisit gaat de regering door met het doordrukken van een amnestievoorstel. Pheu Thai leden verklaarden eerder soortgelijke voorstellen in te zullen dienen, wanneer het huidige voorstel sneuvelt. Het huidige voorstel (gewijzigd door een kamercommissie) verleent ook amnestie aan leger, protestleiders en de autoriteiten van destijds.
De duizenden op Ratchadamnoen Avenue kregen gisteren gezelschap van 500 leden van het Dhamma Army, die tot dan demonstreerden in Uruphong. Vanochtend zouden nog meer demonstranten verhuizen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Woensdag 6 november
– Geef ons meer ondergrondse bunkers, zegt de directeur van de Ban Khok Krachai school in Buri Ram, 10 kilometer van de grens met Cambodja. De school heeft thans zes schuilplaatsen, maar die bieden niet voldoende ruimte om alle 220 leerlingen in onder te brengen, mochten er gevechten aan de grens uitbreken na de uitspraak van het International Hof van Justitie in de Preah Vihear zaak.

In 2010 werden een schoolgebouw en zes huizen beschadigd toen Cambodjaanse soldaten granaten op het gebied afvuurden. Daarbij raakten twee personen gewond.
Bewoners van Kanthalarak (Si Sa Ket) kregen gisteren bezoek van een team van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Ze werden voorgelicht over de Preah Vihear kwestie. Het ministerie heeft de bewoners opgeroepen rustig te blijven.
De Thaise ambassadeur in Nederland, Virachai Plachai, acht het onwaarschijnlijk dat het Hof in het voordeel van Cambodja vonnist. Cambodja stapte twee jaar geleden naar Den Haag met het verzoek het vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te preciseren. Beide landen betwisten een gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel.
De nationalistische Palang Pandin groep demonstreert zaterdag op de Khao Phra Viharn-Kanthalarak weg tegen de inmenging van het Hof.
Het Thai Patriotic Network to Protect the Kingdom and Motherland voorspelt landelijke protesten, wanneer het Hof in het nadeel van Thailand vonnist. Het netwerk denkt dat het vonnis kan leiden tot het omverwerpen van de regering Yingluck, die al zwaar onder vuur ligt vanwege het amnestievoorstel. Het Hof doet op 11 november uitspraak. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
Foto: Bewoners van tambon (Surin) bereiden zich voor op het ergste.
– Ruim tienduizend studenten, docenten en personeelsleden van de Chulalongkorn universiteit (CU) hebben gisteren een krachtig protest tegen het controversiële amnestievoorstel laten horen. Ze marcheerden aan het eind van de middag via de Phaya Thai weg naar het Bangkok Art en Culture Centre waar CU-president Pirom Kamolratanakul een verklaring voorlas.
‘Dit voorstel bevoordeelt de corrupten. Onderwijsinstellingen hebben een verantwoordelijkheid om studenten te onderwijzen om ethische mensen te zijn. Dit voorstel is in strijd met de universitaire principes van moraliteit.’
Pirom zei dat de universiteit een commissie had gevormd die de gang van zaken gaat volgen en adviseert wat de volgende stap wordt. De universiteit verzet zich ook tegen de inwerkingtreding van de Internal Security Act in drie districten van Bangkok.
Ander amnestienieuws:

• Docenten, studenten en alumni van de Kasetsart universiteit hielden gisteren een bijeenkomst op de Bang Khen campus. In een verklaring zeggen ze dat de blanco amnestie een ernstige schending van de rechtsregels is, omdat ze rechtbankbeslissingen ongedaan maakt. De wet [nu nog wetsvoorstel] stimuleert een cultuur van straffeloosheid, waarbij degenen die schuldig zijn aan moord en corruptie, hun gerechte straf kunnen ontlopen. Ook de Mahidol universiteit gaf een verklaring uit.
• Een netwerk van 2.580 artsen en ander medisch personeel verzet zich eveneens tegen het voorstel. Het gaf gisteren een verklaring uit met de namen van alle tegenstanders.
• Liep minister Chadchart Sittipunt (Transport) gisteren mee in de protestmars van de Chulalongkorn universiteit? Tal van mensen dachten dat, maar ze zagen zijn tweelingbroer, die assistent-hoogleraar is aan de medische faculteit. ‘Mijn broer en ik, alhoewel we er identiek uitzien en samen opgroeiden, zijn het niet over alles eens. Maar we haten elkaar niet. We houden nog steeds van elkaar en verrichten onze taak naar beste kunnen’, aldus de bewindsman.
• 63 rechters, die zich ‘Judges Who Love the Motherland’ noemen, zeggen in een verklaring dat de amnestiewet in strijd is met de rechtsregels en dat die een verkeerd precedent schept. Het nu nog voorstel negeert partijen, die door de acties schade hebben opgelopen en het vrijwaart mensen, die veroordeeld zijn wegens corruptie en een (ambts)misdrijf, van vervolging.
• De National Anti-Corruption Commission verzet zich eveneens. Ze is bang dat de zaken die ze behandeld heeft, nietig worden verklaard. Volgens de NACC heeft het voorstel gevolgen voor 25.331 corruptiezaken, die de commissie heeft onderzocht. De NACC zegt dat het voorstel in strijd is met de VN Convention against Corruption van 2003, die door Thailand is ondertekend.
• De Internal Security Act blijft van kracht in drie districten van Bangkok en wordt niet uitgebreid, omdat de protesten tegen het amnestievoorstel vooralsnog niet gewelddadig zijn, zegt Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council. De ISA, die geldt voor Dusit, Phra Nakhon en Pomprap Sattruphai, heeft tot doel te voorkomen dat demonstranten naar het Government House en parlement marcheren. De demonstranten bij het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue bevinden zich in het ISA-gebied, de demonstranten in Uruphong erbuiten.
• Luchthaven Don Mueang heeft voorbereidingen getroffen voor het geval dat ze wordt bezet. Passagiers worden dan geëvacueerd.
• Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok heeft 14 busroutes omgelegd om de protesten te ontwijken.
• Frankrijk, Zweden, Groot Brittanië en Japan hebben reizigers geadviseerd weg te blijven van de protestlocaties.
• De (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) heeft in een campagne van twee weken op change.org 545.000 protesten tegen het amnestievoorstel verzameld. De ACT wil op 1 miljoen uitkomen. Op change.org wordt ook actie gevoerd tegen de Mae Wong dam (120.000 handtekeningen) en voor bussen die toegankelijk zijn voor gehandicapten (22.000). De Thaise versie van change.org bestaat sinds vorig jaar. Zie: Thais gebruiken Change.org om actie te voeren. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

– Bangkok dient zich voor te bereiden op zware overstromingen, die veroorzaakt worden door de klimaatverandering, zegt Bichit Rattakul, adviseur van het Asian Disaster Preparedness Centre en voormalig gouverneur van Bangkok. In het verleden overstroomde Bangkok door overvloedige regenval en water uit het Noorden, maar in de nabije toekomst vormen stormen en de stijging van de zeespiegel een nog grotere bedreiging.
Volgens Bichit is de infrastructuur van Bangkok niet bestand tegen ernstige overstromingen, stormen en verhoging van de zeespiegel. Een betere samenwerking tussen centrale overheid en gemeente is nodig om voorbereid te zijn op toekomstige natuurrampen.
Bichit hees de noodvlag aan de vooravond van de tweedaagse conferentie ‘Challenges in flood risk management in urban areas of river deltas in South and Southeast Asia’’, die vandaag in Bangkok begint. Gesproken wordt over de ervaringen met watermanagement in de delta’s van de Mekong, Chao Praya, Irrawaddy (Myanmar) en de Ganges-Brahmaputra delta’s in India en Bangladesh, en in Nepal en Bhutan.
– Tijdens een vuurgevecht met smokkelaars van palissanderhout is een boswachter om het leven gekomen. Zeven boswachten stuitten gisteren in nationaal park Phu Pha Thoep (Mukdahan) op dertig smokkelaars. Details ontbreken verder. Wel meldt het bericht dat dit jaar al tien boswachters om het leven zijn gekomen in vuurgevechten met smokkelaars.
– Premier Yingluck bracht gisteren een bezoek aan de Bali Hi pier in Pattaya, waaraan de gekapseisde veerboot had moeten afmeren. Vijfhonderd roodhemden kwamen naar de pier om hun heldin een hart onder de riem te steken.
– De band van een toestel van Thai Airways International is gisteren bij de landing op de luchthaven Mae Fu Luang in Chiang Rai geklapt. Het toestel bevond zich al op de taxiway naar de terminal toen het een lekke band kreeg. Er zijn geen gewonden gevallen.
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft slechts 200.000 baht in beslag kunnen nemen van de 500 miljoen baht die onttrokken moeten zijn aan de kas van de Rattapracha Union Cooperative. Vrijwel zeker hebben de voorzitter en een voormalige staatssecretaris van Financiën, die de bui zagen hangen, het geld van de bank gehaald en op een veilige plaats gedeponeerd. Beide mannen moeten maandag bij Amlo op het matje komen. Amlo heeft wel eigendommen ter waarde van 2 miljard baht in beslag kunnen nemen. Naar schatting is 12 miljard baht verduisterd. (Zie pagina Over corruptie)
– Het ministerie van Volksgezondheid heeft haar target voor het aantal verkeersdoden met 7 procent naar beneden bijgesteld. Eerder nam het ministerie zich voor het aantal verkeersdoden in 10 jaar te halveren, maar dat gaat dus niet lukken. In 2011 kwamen 14.033 personen in het verkeer om het leven, in 2012 14.059. Hoeveel er dit jaar ‘mogen’ vallen, staat niet in het bericht.
Commentaar
– Vandaag vindt een belangrijke hoorzitting plaats. Worden in de Yom, de enige rivier in Thailand die niet wordt onderbroken door een dam, twee dammen aangelegd: daar gaat het om. Als de berichten kloppen, hebben politici duizenden voorstanders gemobiliseerd, zodat tegenstanders geen kans krijgen hun stem te laten horen in de Maejo University Phrae. Als dat zo is, is er geen sprake van een ‘openbare hoorzitting’ en voldoet die dus niet aan de wettelijke eis.

De Yom is een belangrijke rivier, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van dinsdag. De rivier maakt deel uit van een complex van vijf rivieren (Yom, Ping, Wang, Nan en Pasak) die vanuit het Noorden naar de Central Region stromen om daar samen te komen en over te gaan in de Chao Praya, de ‘Moeder aller rivieren’. Daarom is een zorgvuldige studie nodig, want een verandering aan de ene rivier verandert de loop van een andere. De eerste vraag is dus: Veroorzaakt de verandering van de Yom schade aan andere stroomgebieden in het Noorden en de Centrale Regio?
De krant roept ambtenaren en ministers op om de hoorzitting van vandaag geloofwaardig en legaal te maken. Gebeurt dat niet, en is die niet meer dan travestie, dan dienen zij de verantwoordelijkheid te dragen. Geen enkele rechter zal een bijeenkomst met alleen maar voorstanders als een hoorzitting beschouwen. (Bron: Bangkok Post, 5 november 2013) (Zie pagina Kaeng Sua Ten dam)
Economisch nieuws
– Zowel de detailhandel, de toeristensector als projectontwikkelaars maken zich zorgen over de politieke ontwikkelingen. De Ratchaprasong Square Trade Association vreest dat de verkoop in het hoogseizoen een flinke knauw krijgt wanneer het tot gewelddadigheden komt, zoals in 2010.
Het vierde kwartaal trekt altijd veel buitenlandse toeristen, waarvan hotels en winkelsmalls profiteren. Maar blijven de demonstraties vreedzaam, dan is er geen vuiltje aan de lucht, zegt Chai Strivikorn, president van de RSTA. Ratchaprasong heeft een magnetische aantrekkingskracht op toeristen. Buitenlanders zijn goed voor 35 tot 50 procent van de omzet.
Yutthachai Charanachitt, president van de Italthai Group, eigenaar van de Onyx hospitality keten, zegt dat de politieke crisis vooral van invloed is op high-end toeristen, omdat die er het meest gevoelig voor zijn, maar het effect zal van korte duur zijn. Boekingen zijn nog niet geannuleerd.
De Association of Thai Travel Agents denkt dat de politieke onrust vooral Chinezen en Japanners afschrikt.
Issara Boonyoung, honorair president van de Housing Business Association, verwacht dat de huizenverkoop deze maand vertraagt omdat potentiële kopers hun aankoopbeslissing uitstellen. Van 14 tot 17 november wordt de House & Condo Fair gehouden. Het aantal bezoekers zal waarschijnlijk 20 tot 30 procent minder zijn dan gebruikelijk.
– Krungthai Bank (KTB) gaat het wat rustiger aandoen met microkredieten, want het aantal NPL’s loopt op. Thans bedraagt het percentage NPL’s 4 procent van het totaal aan 1,5 miljard baht dat de bank heeft uitstaan. KTB schrijft dit toe aan haar eigen slappe incassopraktijk en een gebrek aan financiële discipline bij leners.
In januari wordt de incasso verbeterd en waarschijnlijk ondergebracht bij Krungthai Card of KTB Leasing. De bank heeft de afdeling schuldincasso en verkoop, die voorheen gecombineerd was, gesplitst in twee afzonderlijke afdelingen. KTB wil het percentage NPL’s naar 2 procent omlaag brengen.

Amnestieprotest: Demonstranten bezetten Ratchadamnoen Avenue
Tienduizenden (Democraten), 10.000 (politie) of 20.000 (Bangkok Post verslaggevers). De schattingen van het aantal demonstranten lopen nogal uiteen. Maar het waren er in ieder geval heel veel, genoeg om de brede Ratchadamnoen Avenue met het Democracy Monument te vullen.
Gisteren breidde oppositiepartij Democraten haar rally uit. Vanuit station Samsen trokken duizenden demonstranten in een lange optocht door de stad. Bij de Supreme Court en het kantoor van de procureur-generaal bliezen ze op fluitjes en bij het Grand Palace legden ze een eed af en beloofden plechtig te vechten voor het nationale belang en tegen corrupte personen.
Op Ratchadamnoen zei rallyleider en parlementslid Suthep Thaugsuban gisteravond gehoord te hebben dat de Senaat het controversiële amnestievoorstel gaat afstemmen: ‘Maar daar kunnen we niet op vertrouwen. Er kan nog van alles gebeuren.’ Hij riep ‘alle Thaise patriotten van elke kleur’ op om naar Ratchadamnoen te komen. ‘Ik en alle protestleiders gaan hier niet weg, totdat we winnen. We trekken ons niet meer terug.’
Regeringspartij Pheu Thai is nog steeds vastbesloten het voorstel door te zetten. Pheu Thai-leden zoeken de steun van de bevolking, zegt woordvoerder Prompong Nopparit. Pheu Thai parlementslid Phichit Chuenban, lid van de kamercommissie die het voorstel wijzigde, zegt dat het voorstel oud-premier Thaksin vrijwaart van strafrechtelijke vervolging, maar hij kan niet de van hem in beslag genomen 46 miljard baht terugeisen omdat dat een civielrechtelijke zaak is.
Volgens Noppadol Pattama, Thaksins juridisch adviseur, gaat de Senaat het voorstel op details aanpassen. Wanneer de veranderingen miniem zijn, heeft de partij er geen moeite mee, maar wanneer artikel 3 wordt veranderd, moeten Senaat en Huis van Afgevaardigden een commissie vormen om een compromis te bereiken. In het gewijzigde artikel 3 van het voorstel geldt de amnestie nu ook voor het leger, de protestleiders en de autoriteiten van destijds.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha is bezorgd. Hij zou graag zien dat alle partijen om de tafel gaan zitten. ‘Er zijn nu veel problemen. De ene partij zegt dat het goed is, de andere dat het verkeerd is. Ze moeten het uitpraten. De problemen moeten snel worden opgelost of ze lopen uit de hand en oude situaties keren terug. Ik zou willen dat ze die les leren.’ (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Dinsdag 5 november
– Tranen welden gisteren op in de ogen van premier Yingluck toen ze oog en oog in stond met nabestaanden van de mensen die bij de roodhemd ongeregeldheden in 2010 om het leven kwamen. Die waren naar het Government House getrokken om de premier een hart onder de riem te steken. En dat kan ze wel gebruiken want grote delen van de bevolking morren vanwege het controversiële amnestievoorstel van Pheu Thai.

Met gebroken stem deed Yingluck een beroep op alle partijen om elkaar te vergeven en het land vooruit te laten gaan. Volgens haar maken veel mensen zich zorgen dat het toenemend protest tegen het amnestievoorstel tot een herhaling van het vroegere geweld zal leiden.
‘Alleen wanneer we ons houden aan het principe van vergeving en verzoening kan het land zich ontwikkelen. Vriendschappelijke gesprekken kunnen naar een weg uit de impasse leiden. Het is onmogelijk voor de regering om het iedereen naar de zin te maken.’
Andere amnestienieuws:

• Silom Road tussen het Dusit Thani hotel en het hoofdkantoor van Bangkok Bank vulde zich gisteren aan het eind van de ochtend met kantoorpersoneel. Om 12.34 uur bliezen ze massaal 1 minuut op uitgedeelde fluitjes. ‘No amnesty law’ klonk het en het volkslied werd gezongen. Somkiat Homla-or, president van de Business Club for Democracy, las een verklaring voor. ‘Deze amnestiekwestie kan de val van de regering veroorzaken’, zei hij. Voormalig senator Kaewsun Atibhodhi zei dat het land van alle Thais is en niet alleen van de Shinawatra’s.
• Honderd ambtenaren van het ministerie van Handel hielden voor hun kantoor in Sanam Bin Nam een fluitconcert. Ze riepen collega-ambtenaren op hun voorbeeld te volgen.
• De Council of University Presidents of Thailand (25 universiteiten) schrijven in een verklaring dat het voorstel, wanneer het tot wet schopt, een slecht precedent schept in de Thaise samenleving. Mensen zullen corruptie als een onbelangrijk probleem beschouwen en het gevecht tegen corruptie verliest aan kracht.
• De raad van bestuur van de Chulalongkorn universiteit roept de Senaat op het voorstel, dat vrijdag door het Huis van Afgevaardigden werd goedgekeurd,  te verwerpen.
• Staf en studenten van de Thammasat universiteit en de Rangsit universiteit lieten soortgelijke geluiden horen.
• De Rural Doctors Society van zeven zuidelijke provincies heeft de ziekenhuisstaf opgeroepen zich tegen het voorstel te verzetten. De ziekenhuizen is gevraagd spandoeken op te hangen. Twintig ziekenhuizen hebben dat al toegezegd. Artsen van de provinciale volksgezondheidclub verzetten zich ook.
• Het protest begint nu ook in het land de kop op te steken. In Uttaradit hielden advocaten van de Lawyers Council of Thailand een persconferentie, waarin ze zich tegen het voorstel uitspraken. Door het voorstel worden overtreders niet bestraft, hetgeen onwettig is, aldus voorzitter Patana Jatiket.
• In Khon Kaen dreigen demonstranten met rally’s bij het Provinciehuis en andere belangrijke plaatsen. Die locaties worden dag en nacht bewaakt door politie en defensievrijwilligers. Dagelijks komen in de stad bij het lokale democratiemonument en de city shrine zo’n 250 tot 300 mensen bijeen.
• 46,6 procent van de respondenten in een peiling van de universiteit van Khon Kaen, uitgevoerd in twintig noordoostelijke provincies, is tegen het blanco amnestievoorstel; 31,6 procent steunt het voorstel.
• Roodhemden in Nakhon Ratchasima hebben spandoeken met steunbetuigingen aan het amnestievoorstel opgehangen. De tekst luidt: Stop slandering, destroying and distorting the truth.
• AsiaUpdate, het satellietstation van de roodhemden, heeft de praatshows, gepresenteerd door vier roodhemdleiders, die tegen blanco amnestie zijn, geschrapt. Roodhemd parlementslid Weng Tojirakarn vraagt het station om een verklaring. Een van de presentatoren, leider van de Red Sunday Group, zegt dat hij nooit meer bij de zender terugkomt.
• De particuliere sector is het niet eens kunnen worden over eventuele acties tegen het amnestievoorstel. De Thai Chamber of Commerce zegt dat haar leden alleen willen dat de Senaat  goed naar de publieke opinie luistert om de conflicten tussen regering en bevolking te verlichten. Wel is de TCC tegen artikel 3 omdat daardoor alle corruptiezaken worden geschrapt. De Federation of Thai Industries en de Thai Bankers’ Association moeten hun leden nog raadplegen. De voorzitter van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (waarin die organisaties zijn vertegenwoordigd) zegt dat de opstelling van de drie hem heeft overvallen. De ACT verzet zich tegen het voorstel.
• De SET index is gisteren 2,85 procent onder de grens van 1400 gezakt. Investeerders maken zich zorgen over het toenemend protest. Analisten zijn minder bevreesd: de gevolgen zullen van korte duur zijn. Thanachart Securities verwacht dat de beurs twee maanden slechter zal presteren dan de andere beurzen in de regio. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

– Zoals al gevreesd werd, waren de voorstanders van de aanleg van de Mae Wong dam (Nakhon Sawan) gisteren op een hoorzitting in de meerderheid. De meesten van de tweeduizend aanwezigen menen dat de dam overstromingen kan voorkomen en in het droge seizoen voor het hoognodige water kan zorgen. De voorstanders kwamen voornamelijk uit La Yao, een district dat benedenstrooms aan de Mae Wong rivier ligt en vaak onder water is gelopen.
Slechts drie van de twintig insprekers verzetten zich tegen de dam omdat die ten koste van de flora en fauna van het gelijknamige nationaal park gaat. 12.300 rai van het park komt onder water te staan. De tegenstanders zeggen dat de voordelen van de dam worden overdreven.
Tot nu toe heeft het kantoor van het National Water and Flood Management Policy in acht van de 36 provincies, die op het programma staan, hoorzittingen gehouden. De waterwerken worden gefinancierd uit een budget van 350 miljard baht. Op 6 december vindt de laatste hoorziting plaats. Medio januari tekent de regering de contracten met de al geselecteerde bedrijven, die de werken gaan uitvoeren. Daarna moeten die bedrijven hoorzittingen beleggen. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlands Zaken) gaat zaterdag tijdens het wekelijks tv-programma PM Yingluck’s  Government Meets the People eens haarfijn uit de doeken doen hoe het zit met de Preah Vihear zaak, waarin het Internationale Hof van Justitie te Den Haag op 11 november een uitspraak doet. Hij zegt over nieuwe informatie te beschikken die hij tijdens de uitzending zal onthullen.
Nipat Thonglek, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, zegt dat de regering de vrede wil bewaren, ongeacht de uitspraak van het Hof. Soldaten zijn naar het grensgebied gestuurd om de bewoners over de situatie voor te lichten. In het grensgebied van Surin zijn voorbereidingen getroffen, mocht de spanning oplopen na de uitspraak. In 32 grensdorpen zijn evacuatie-oefeningen gehouden.
Op 11 november doet het Hof een uitspraak over de omgeving van de tempel. Thailand en Cambodja betwisten een gebied van 4,6 vierkante kilometer. In 1962 wees het Hof het tempel plus ‘vicinity’ aan Cambodja toe. Cambodja stapte twee jaar geleden naar het Hof met de vraag het vonnis nader te preciseren. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– In de districten Rueso en Muang (Narathiwat) zijn gisteren kort na elkaar vijf bommen ontploft, waardoor negen personen gewond raakten. De bommen waren onder andere bij een 7-Eleven winkel en 200 meter verderop geplaatst.
In de provincie Pattani is een vrouw doodgeschoten en raakte een defensievrijwilliger bij een bomaanslag gewond.
Zondagavond voerden opstandelingen en soldaten in Narathiwat een vuurgevecht van een half uur met elkaar. Eén opstandeling kon worden gearresteerd. De soldaten namen munitie, vuurwapens, mobieltjes, contant geld en een pickup truck in beslag.
– De kapitein van de zondag gekapseisde veerboot in Pattaya heeft zich bij de politie gemeld. Hij heeft bekend onder invloed van drugs aan het stuurwiel te hebben gestaan, waardoor hij het schip niet goed in bedwang kon houden. Nadat het een rots had geraakt, liep de machinekamer onder water en raakte de lenspomp defect.
– Het hoofd van de Zweedse politie heeft gisteren een bezoek aan Phuket gebracht om de veiligheid op het eiland in ogenschouw te nemen. In de winter overwinteren er veel Zweden. De Zweedse koddebeier sprak zijn waardering uit voor de maatregelen die de politie van Phuket heeft genomen ter beveiliging van de toeristen, met name een project om buitenlandse vrijwilligers in te zetten.
– Voormalig geelhemdleider Sondhi Limthongkul is door het gerechtshof veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van 1 jaar met een proeftijd van 2 jaar wegens smadelijke opmerkingen over toenmalig premier Pridiyathorn Devakula. Had te maken met Thaksin. De rechtbank had hem eerder 2 jaar naar de gevangenis willen sturen, maar het gerechtshof vond die straf te zwaar vanwege Sondhi’s rol als ‘public interest watchdog’. Wel moet Sondhi 30.000 baht dokken en dat kan de oprichter van tv-station ASTV Manager wel missen.
Economisch nieuws
– Het kabinet moet nog wel even toestemming geven, maar de Belastingdienst maakt nu al bekend dat het maximum aan aftrekposten voor individuele belastingbetalers omhoog gaat van 60.000 naar 120.000 baht.  In tegenstelling tot nu moeten die uitgaven wel gedekt zijn door een kwitantie.

Directeur-generaal Sutthichai Sangkamanee zegt dat verhoging tegemoet aan het veranderd economisch klimaat, doelend op de stijgende kosten van levensonderhoud.
Belastingbetalers – dat zijn de Thai die meer dan 150.000 baht per jaar verdienen – mogen momenteel uitgaven tot 40 procent van hun belastbaar inkomen aftrekken, maar het bedrag mag niet meer bedragen dan 60.000 baht.
Dit belastingjaar dat volgende maand eindigt, komt ook verandering in het aantal belastingschijven. Dat gaat omhoog van vijf naar zeven. De Belastingdienst rekent al met de nieuwe indeling, alhoewel het parlement nog geen goedkeuring heeft verleend. Het ministerie van Financiën wil de zaak nu regelen met een executive decree (kabinetsbesluit). Hiervoor is geen toestemming van het parlement nodig.
De nieuwe schijfindeling is gunstig voor mensen die tussen 150.000 en 300.000 baht per jaar verdienen. Hun inkomstenbelasting gaat met de helft omlaag. De hoogste schijf betaalt 2 procent minder belasting.
– Terwijl de boeren in Prachuap Khiri Khan wanhopig actie voeren voor een hogere prijs voor hun palmpitten, hoeven 100.000 boeren in Krabi dat niet te doen. Zij zijn lid van een van de vjifendertig coöperaties die samen de Krabi Oil-Palm Farmers Cooperatives Federation vormen.
In 1997 door vijf coöperaties opgericht met een startkapitaal van 60.000 baht heeft de federatie nu een werkkapitaal van 2 tot 3 miljard baht per jaar. Het geheim: de tussenhandel uitschakelen en het gehele productieproces van palmpit tot olie in eigen hand houden plus dat elektriciteit wordt opgewekt met het afvalwater van de twee extractiefabrieken in Ao Luk en Khlong Tom.
De federatie koopt de pitten van de boeren voor 4,3 baht per kilo, 10 satang meer dan handelaren betalen. De leden hebben ook recht op 10 procent dividend en 115 baht voor elke verkochte ton. De kwaliteit van de pitten is belangrijk; de federatie koopt alleen pitten op die goed zijn voor 19 procent ruwe palmolie per 100 kilo.
Daarnaast heeft de federatie nog meer noten op haar zang. Ze heeft een prototype gebouwd van een biodiesel fabriek met een dagelijkse productiecapaciteit van 10.000 liter. Particuliere bedrijven worden benaderd om daarin te investeren. Voorts staat de bouw van een olieraffinaderij op het 5-jaren investeringsplan. Die moet olie voor supermarkten gaan produceren.
Vorig jaar boekte de federatie een nettowinst van 117 miljoen baht tegen 215 miljoen in 2011. [De krant geeft geen verklaring voor die sterke teruggang.]

Amnestievoorstel: De temperatuur loopt op in Bangkok
4 november – Het verkeer in Bangkok dreigt vandaag een nog grotere chaos dan gebruikelijk te worden. De demonstranten op de rally van oppositiepartij Democraten bij station Samsen gaan door de straten van de hoofdstad marcheren uit protest tegen het controversiële amnestievoorstel. Intussen neemt de aversie tegen het voorstel toe.
Puntsgewijs een overzicht:
• De demonstranten in Lumpini park en in Uruphong hebben hun krachten gebundeld. Zondagavond trokken ruim tweeduizend, die in het stadspark waren neergestreken, naar Uruphong (foto). Ze werden met gejuich ontvangen door de aldaar al aanwezige duizend demonstranten. De twee groepen streven hetzelfde doel na: het aftreden van de regering Yingluck. Volgens de leiders vervallen door het amnestievoorstel alle corruptiezaken tegen Thaksin en kan hij als vrij man naar Thailand terugkeren.
• Parlementslid Korn Chatikavanij (Democraten) heeft op zijn Facebook pagina de mensen in het zakendistrict van Silom opgeroepen om 12.34 uur een fluitconcert te houden. Een netwerk van zakenmensen houdt daar rond het lunchuur een rally en deelt 10.000 fluitjes uit.
• Zeventig families van koninklijke afstammelingen van vorige vorsten van de Chakri dynastie hebben zich ook tegen het amnestievoorstel gekeerd. Gisteren riepen ze tijdens een vergadering de regering op het voorstel niet ter ondertekening aan de koning voor te leggen, wanneer het ook door de Senaat wordt goedgekeurd.
• Een groep van 578 docenten van de Thammasat universiteit roept in een open brief de Senaat op om het voorstel te verwerpen. De blanco amnestie bevoordeelt personen die zich schuldig hebben gemaakt aan politiek geweld en politici die zich met corrupte praktijken hebben beziggehouden, schrijven ze.
• In Phetchaburi wordt vandaag een protestforum gehouden, georganiseerd door oppositiepartij Democraten. Soortgelijke forums zijn gepland voor de provincies Trat en Chon Buri.
Alornkorn Ponlaboot, vice-partijleider, zegt dat de Democraten een petitie bij het Constitutionele Hof gaan indienen met het verzoek te beoordelen of het voorstel in strijd is met de grondwet. De partij gaat ook een motie van wantrouwen tegen het kabinet indienen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Maandag 4 november
– Ook het bedrijfsleven verweert zich tegen het controversiële amnestievoorstel. De Thai Chamber of Commerce, Federation of Thai Industries en de Thai Banker’s Association steken vandaag de koppen bij elkaar om hun verdere strategie te bepalen, nadat eerder verzet geen effect had. Verder puntsgewijs:

• De Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT), een overkoepelend orgaan van tal van organisaties en bedrijven, overhandigt vandaag een protestbrief aan de voorzitter van de Senaat [die het voorstel nog moet behandelen]. Eerder stuurde de ACT brieven naar onder andere de VN en de Amerikaanse ambassade.
• De Thai Chamber of Commerce gaat een onderzoek onder haar leden in het land houden en zal aan de hand van de resultaten haar standpunt bepalen.
• Volgens ACT-lid Danai Chanchaochai toont het amnestievoorstel aan dat de regering Yingluck corruptie steunt. Corruptie is de belangrijkste oorzaak van de vertraging van ‘s lands ontwikkeling, zegt hij. Danai wijst erop dat buitenlandse investeerders zich meer en meer bewust worden van good governance en dit bij hun investeringsbeslissingen meewegen.
• De Federation of Thai Capital Market Organizations bereidt een seminar voor over de gevolgen van het amnestievoorstel voor de Thaise aandelenmarkt. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Uit het roodhemdkamp meldt Bangkok Post een bijeenkomst bij Ratchaprasong intersection, het gebied dat de roodhemden in 2010 wekenlang bezet hielden. Details over die bijeenkomst geeft de krant niet. Wel citeert ze Tida Tawornseth, voorzitter van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden).
‘Het verzet tegen het [gewijzigde] amnestievoorstel door de roodhemdleden is een illustratie van hun politieke volwassenheid. De politieke denkbeelden van de roodhemden rijpen en ze beginnen zich te verwijderen van “clinging to individuals” naar rechtvaardigheid en publieke belangen.’ (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Academici verwachten dat het Constitutionele Hof geen spaan heel laat van het amnestievoorstel. Prinya Thaewanarumitkul, vice-rector van de Thammasat universiteit, denkt ook dat de regering in de problemen komt wanneer ze artikel 309 van de grondwet wil schrappen. Dit artikel vrijwaart de coupplegers [september 2006] van vervolging en wettigt de besluiten van de commissie die onderzoek heeft gedaan naar de corruptie onder de regering Thaksin.
Wanneer artikel 309 sneuvelt, zegt voormalig senator Seree Suwannapanon, sneuvelt Thailands geloofwaardigheid in de ogen van de internationale gemeenschap ten aanzien van ’s lands pogingen de corruptie te bestrijden. Seree verwijst daarbij naar de veroordeling van Thaksin tot 2 jaar gevangenisstraf wegens zijn hulp bij een twijfelachtige landaankoop door zijn toenmalige echtgenote en naar de 46 miljard baht die wegens belastingontduiking van Thaksin in beslag zijn genomen. Die besluiten zouden dan ongedaan kunnen worden gemaakt.
Het verzet tegen het amnestievoorstel is opgelaaid, nadat een kamercommissie besloten had de amnestie ook te laten gelden voor leger, protestleiders en autoriteiten [lees: Abhisit en Suthep, die verantwoordelijk worden gehouden voor de slachtoffers die in 2010 vielen]. In het oorspronkelijke voorstel [dat de steun van de roodhemden heeft] gold de amnestie alleen voor mensen die tijdens de ongeregeldheden zijn aangehouden, bijvoorbeeld omdat ze de Noodverordening overtraden. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Oud-premier Thaksin ziet de bui al hangen: de regering van zijn zusje Yingluck bijt in het stof bij het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission. Thaksin houdt er rekening mee dat er begin volgend jaar verkiezingen worden gehouden.
Het orakel in Dubai maakt zich ook zorgen over de tanende populariteit van 68 Pheu Thai-parlementsleden uit het Noorden en Noordoosten. Uit een peiling is gebleken dat die door nog maar 15 procent van de respondenten werden gesteund. Om te voorkomen dat de partij parlementszetels verliest, worden twee nieuwe politieke partijen achter de hand gehouden. Die kunnen later met Pheu Thai fuseren.
Volgens een bron bij Pheu Thai is het hoogst waarschijnlijk dat het Constitutionele Hof het amnestievoorstel, de grondwetwijzigingen (onder andere wijziging van de verkiezingsprocedure en samenstelling van de Senaat) en het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken naar de prullenbak verwijst, omdat ze in strijd met de grondwet zijn.
De National Anti-Corruption Commission kan het de regering moeilijk maken vanwege het hypotheeksysteem voor rijst dat door corruptie wordt geplaagd en vanwege het budget van 350 miljard baht voor waterwerken, dat volop kansen voor corruptie biedt.
Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit probeert het nog maar een keer. Het amnestievoorstel heeft niet tot doel één bepaalde persoon te helpen [lees: Thaksin]. Het is in het belang van de bevolking en biedt een blanco amnestie ter wille van nationale verzoening. Maar wie gelooft dat nog?
– Vandaag wordt in Muang (Nakhon Sawan) een openbare hoorzitting gehouden over de in de provincie geplande waterwerken, waaronder de aanleg van de Mae Wong dam in het gelijknamige nationale park. Maar de bewoners weten nog van niks, sommigen weten niet eens dat er vandaag een hoorzitting wordt gehouden en regeringsgezinde politici mobiliseren voorstanders van de dam om massaal naar de hoorzitting te komen. Behalve de aanleg van de dam is de regering ook van plan wateropslaggebieden in de provincie in te richten en waterwegen aan te leggen.
Adisak Chantanuwong, secretaris-generaal van het Environmental Committee for the Lower Northern Provinces, vindt een hoorzitting van één dag niet genoeg om te luisteren naar degenen die door de werken worden gedupeerd. Zijn groep heeft 5 minuten gekregen.
Voor de hoorzitting zijn tweeduizend mensen uitgenodigd. Bewoners in afgelegen gebieden klagen dat ze ver moeten reizen om de hoorzitting te kunnen bijwonen. Ze hebben ook problemen met de registratie via internet.
Sasin Chalermlarp (van de protestwandeltocht tegen aanleg van de dam) verwacht dat de bijeenkomst door voorstanders zal worden gedomineerd. ‘Ze hebben het recht hun mening te geven, maar wij gaan door met onze protesten. De milieu- en gezondheidseffectrapportage van het project is inaccuraat over de ecologische gevolgen voor Mae Wong National Park.’ (Zie pagina Mae Wong dam)
– De politie heeft gisteren in Prachuap Khiri Khan een TNT-bom en twee granaten gevonden bij het huis van een dorpshoofd en en andere man. Ze gelooft dat ze geplaatst waren, omdat beiden het protest van de rubberboeren niet steunen.
Het protest dat op 26 oktober begon met de blokkade van de Phetkasem Road gaat zo langzamerhand uit als een nachtkaars. De boeren hebben al de weghelft richting Bangkok ontruimd. De andere wordt nog bezet gehouden, maar demonstranten druipen een voor een af. De politie zegt het geluid van ontploffende pinpong bommen en vuurwerk langs de route te hebben gehoord.
– Bij een bomaanslag bij het station Toh Deng (Narathiwat) is een defensievrijwilliger om het leven gekomen. Toen hij de slagboom van de spoorwegovergang voor acht collega’s opende, ontplofte een bom. De man overleed later in het ziekenhuis aan zijn verwondingen. De acht collega’s waren ongedeerd. Het treinverkeer was twee uur gestremd.
Twee soldaten raakten zaterdagavond bij een bomaanslag voor een moskee in Sungai Kolok (Narathiwat) gewond. Ze patrouilleerden daar met twee collega’s.
– Tien winkels in de Sam Phan Nam drijvende markt in Hua Hin zijn zaterdagavond in vlammen opgegaan. De brandweer had een uur nodig om het vuur te bedwingen.
– De Japanse zakenkrant Nikkei meldt dat een Japans consortium in Bangkok een 23 kilometer lange railverbinding gaat aanleggen. Het levert ook 63 treinen en bouwt 16 stations. Voor het onderhoud worden 10 jaar twintig technici in Bangkok gestationeerd. De lijn komt in 2016 in bedrijf. Om welke lijn het gaat, vermeldt het bericht niet.
– Het Office of the Consumer Protection Board heeft de verkoop van plaag artikelen waarmee elektrische schokken kunnen worden uitgedeeld, verboden. Die dingen zijn gevaarlijk voor kinderen en mensen met hartaandoeningen. Het gaat om pennen, autosleutels en elektrische schakelaars. Ze zijn goed voor een schok van maximaal 500 tot 1000 volt.
– Het ministerie van Transport heeft busexploitanten en producenten van onderdelen gevraagd geen licht ontvlambaar materiaal meer te gebruiken, zoals gordijntjes, schuim, leren overtrekken en houten bekleding.
Commentaar
– Sommige expats beweren het ook: demonstranten in Thailand worden betaald om te demonstreren. Roodhemdleider Suporn Atthawong zegt dat nu over de demonstranten bij het station Samsen. Bangkok Post-columnist Veera Prateepchaikul, die de afgelopen drie avonden de protestlocatie bezocht, is er duidelijk over: Pure lariekoek.

De demonstranten zijn werkende mensen van een jaar of dertig en er zijn veel 50-plussers. Teenagers en studenten zijn in de minderheid. Zullen het wel te druk hebben met hun smart phone, sneert hij. Veera schrijft dat Thaksin en zijn cronies de kracht van het verzet tegen de blanco amnestie en tegen hemzelf zwaar hebben onderschat. Thaksin voorspelde dat de rally bij Samsen hooguit 10.000 demonstranten zou trekken; volgens de organisatie waren het er zaterdag 50.000, alhoewel de politie pruttelde dat het er 7.000 tot 8.000 waren.
Veera roept de Democraten op om duidelijk te maken wat het uiteindelijk doel van het protest is. Gaat het alleen om het wetsvoorstel of is er een verborgen agenda? Toon leiderschap, want de partij kan het zich niet veroorloven de last bij het Constitutionele Hof te leggen om te beslissen over het amnestievoorstel. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Twee reacties over de ramp met de veerboot op de website van Bangkok Post:
• Now to search, and search, and search for the owner and the driver of this ferry which, as in the case of the Bangkok Santika night club fire took years and, of course, the court found the owner innocent of any wrong doing. One must understand that Thai officials have a totally different understanding of “wrong doing” than most of the rest of the world ! (Don Aleman)
• Just returned from 3 weeks in Pattaya… I love to go to Koh Larn, but I always hire one of the speedboats after I encountered one of these Ferries in the bay… it was swaying badly under the weight of it’s passengers, and I never forgot that. That Ferry driver needs to be prosecuted. (gwats)

‘Ik wil in een land leven waar ik trots op kan zijn’
3 november – ‘Ik ben niet bang voor bommen en kogels. Wat me beangstigt is geen natie te hebben om in te leven en om trots op te zijn.’ Supattra Sammamnab (45) uit Min Buri kwam tegen de wens van haar familie naar de rally van oppositiepartij Democraten bij station Samsen. Zoals veel anderen is ze geen nieuwkomer, want ze nam al deel aan eerdere protesten van de geelhemdbeweging. ‘Ik ben naar veel rally’s geweest: sommige gevaarlijk, sommige niet. Maar ik ben niet bang.’

Gisteren ging de rally haar derde dag in. Bangkok Post trekt in haar zondageditie drie volle pagina’s uit voor een verslag. Puntsgewijs:
• De protesten worden uitgebreid. Rally-leider en kamerlid Suthep Thaugsuban (Democraten) heeft tegenstanders van het voorstel opgeroepen morgen om 10 uur naar de protestlocatie te komen. ‘Als er genoeg mensen komen, gaan we het protest uitbreiden.’
• Volgens de Democraten werd de rally gisteren door 50.000 mensen bezocht; de politie houdt het op 8.000.
• Oppositieleider Abhisit ontkent het gerucht dat Suthep een deal zou hebben gesloten met de regering. ‘Ik werk al 20 jaar met hem. Suthep zal nooit zijn supporters verraden, zelfs niet wanneer hij de doodstraf zou krijgen voor de moordbeschuldiging.’ [Het OM gaat Suthep en Abhisit vervolgen voor moord vanwege de doden die in 2010 vielen.]
• Over de vraag of het voorstel door de Senaat wordt goedgekeurd, wordt druk gespeculeerd. Een groep van 50 senatoren (van de 150) kan met een tegenstem de doorslag geven, mits de stemming geheim is. Als die niet geheim is, onthouden ze zich van stemming of blijven weg.
• De demonstranten bij station Samsen worden in de watten gelegd. Er zijn 32 voedselkramen. Eten en drank zijn gratis. Er wordt ook moslim en Indiaas eten bereid. Het programma op het podium bestaat behalve uit speeches uit zang en dans. Vrijdag ging het tot 3 uur ’s nachts door. Veel demonstranten blijven er slapen.
• De beveiliging is in handen van 100 geüniformeerde bewakers. Ze patrouilleren en hebben op de toegangswegen hekken geplaatst om ongewenst bezoek te voorkomen.
• Een assistent van parlementslid Korn Chatikavanij (Democraten) is vrijdagnacht bij het verlaten van het protestterrein bewusteloos geslagen. Zijn wonden zijn in het Chulalongkorn ziekenhuis met 20 hechtingen gesloten.
• Parlementslid Ong-art Klamphaiboon (Democraten) is bang voor meer bedreigingen en mishandelingen van tegenstanders van de regering.
• Een groep zakenmensen houdt morgen een eigen demonstratie bij het partijkantoor van de Democraten op Silom Road. De demonstranten is gevraagd zich in groene kleding te steken.
• Thapana Sirivadhanabhakdi, president en directeur van Thai Beverage Plc, Thailands grootste brouwerij, zegt dat eventueel geweld Thailands economie kan schaden omdat buitenlandse investeerders kunnen besluiten naar andere Aziatische landen te verhuizen, zoals Vietnam of India. ‘De voortgaande politieke demonstraties veronrusten het buitenland.’
• De tv-zender ASTV, opgericht door een voormalige geelhemdleider, is gestopt met live uitzendingen vanuit Samsen. Ze verwijt de oppositie niet oprecht te zijn. De Democraten zouden ook moeten protesteren tegen corruptie en andere kwalijke zaken in het land. ‘De rally heeft alleen maar tot doel om populariteit te verwerven’, beweert een woordvoerder. De camera’s draaien nu op de protestlocatie in Uruphong (Bangkok), waar het Network of Students and People for Reform of Thailand tegen de regering demonstreert. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Zondag 3 november
– Snel gaat het allemaal niet, maar een team van de universiteit van Khon Kaen (KKU) begint nu eindelijk in opdracht van het Pollution Control Department (PCD) aan een onderzoek naar de loodcontaminatie van de Klity Creek in Kanchanaburi. Aan de hand van de resultaten wordt een schoonmaak- en herstelplan opgesteld.

Donderdag legden experts van de KKU tijdens een hoorzitting in tambon Chalae de bewoners de gang van zaken uit. Het team gaat 4.000 monsters nemen om aan de hand van de verontreiniging voor elk deel van de kreek de vereiste maatregelen te kunnen vaststellen. Het met verontreinigd lood wordt niet gedumpt in het district Sangkhla Buri, zoals eerder voorgesteld door de PCD, maar op de mijnbouwlocatie Bo Ngam in Thong Pha Phum.
De schoonmaakoperatie is in januari bevolen door de Supreme Administrative Court. Daarmee kwam een eind aan een juridisch gevecht dat in 2004 begon. De PCD werd ook veroordeeld tot het betalen van 3,8 miljoen baht schadevergoeding aan de 22 bezoekers die de procedure hadden aangespannen. Het kabinet trok in augustus 11,85 mijoen baht uit voor het onderzoek en de herstelwerkzaamheden.
Bij de laatste laboratoriumtesten van de PCD in september werd in sediment van het rivierbed een loodconcentratie van 28.000 mg/kg gevonden, veel meer dan de eerdere test in het droge seizoen. Toen bedroeg de concentratie 200-300 mg/kg.
– De rubberboeren in het Zuiden hebben na een gesprek met de adjunct-gouverneur van Prachuap Khiri Khan besloten een eind te maken aan de blokkade van de Phetkasem weg, de belangrijkste route van en naar het Zuiden. Maar dit betekent niet dat de weg weer bereden kan worden, want de politie geeft de weg pas vrij wanneer de boeren vertrokken zijn. En dat is niet het geval: ze blijven hun protest in de buurt voortzetten.
De boeren besloten de blokkade af te blazen om automobilisten tegemoet te komen. Die moeten nu omrijden via een secondaire weg, die inmiddels beschadigd is door het zware vrachtverkeer. De politie motiveert haar besluit door erop te wijzen dat ze de veiligheid van automobilisten niet kan garanderen, wanneer ze de weg vrijgeeft terwijl het protest doorgaat.
Wat de eisen van de rubberboeren zijn, is inmiddels genoegzaam bekend, dus dat ga ik hier niet herhalen. Zie vorige afleveringen van Nieuws uit Thailand.
– De directeur van het Khanom ziekenhuis in Nakhon Si Thammarat is door zijn eigen auto geplet en om het leven gekomen. De wagen was in een greppel terechtgekomen. De dokter was uitgestapt om de wagen te duwen. Toen een werknemer gas gaf, kantelde de wagen.
– Dit jaar zijn in de provincie Trat al 33 dode dolfijnen gevonden. Gisteren werden twee dode dieren gesignaleerd op 1 kilometer afstand van het strand Mai Rut in Khlong Yai. De dieren waren al enkele dagen dood. Een dierenarts trof bij onderzoek stukken plastic in de maag van de dieren aan.
– Het werk aan de Don Sahong dam in Laos is vrijdag begonnen. In tegenstelling tot de controversiële Xayaburi dam heeft deze dam tot nu toe weinig aandacht in de media gekregen, terwijl het toch om een dam van 30 hoogte en 100 meter breedte in de Mekong gaat. Laos heeft daarover de overige Mekonglanden niet geconsuleerd in de Mekong River Commission (MRC), een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden.
Laos redeneert dat de dam niet in de hoofdstroom van de Mekong wordt gebouwd, maar in het Hu Sahong kanaal van de rivier, dat 5 procent van het Mekongwater ontvangt. Derhalve heeft het de goedkeuring van de andere landen niet nodig. Milieudeskundigen vinden die redenering uiterst discutabel.
Chaiyuth Suksri, lid van een werkgroep [?], legde onlangs op een forum uit dat de desbetreffende sectie van de rivier die de grens van Laos en Cambodja passeert, uniek is omdat de rivier in zeventien kleinere stromen uiteen valt. Chaiyuth noemt ze ‘distributary channels’ in plaats van ‘tributary’, een term die Laos gebruikt.  Volgens Laos heeft de dam geen gevolgen voor de waterstroom van de Mekong. Het land heeft de MRC eind september geïnformeerd dat het met de bouw zou beginnen en heeft niet op feedback gewacht.
Biologen wijzen erop dat het desbetreffende rivierdeel een belangrijke ecologische zone is, waar vissen heen en weer migreren om te paaien. Chaiyuth zegt dat het Hu Sahong kanaal het enige kanaal is waar het hele jaar water door stroomt. Laos stelt daar tegenover dat het de waterstroom in twee andere kanalen heeft verbeterd, zodat de vis toch kan migreren.
De MRC ledenlanden hebben tot nu toe nog niets van zich laten horen en het secretariaat van de MRC is niet bevoegd actie te ondernemen. Het moet wachten op de vier landen die de MRC vormen. (Zie pagina Don Sahong dam)

Amnestievoorstel: De teerling is geworpen
2 november – De teerling is geworpen. Na een debat van 19 uur keurde het Huis van Afgevaardigden gisteren om 4.25 uur het controversiële amnestievoorstel goed. Oppositiepartij Democraten vestigt haar hoop op de Senaat, die het voorstel nog kan afwijzen.
De Democraten die bij station Samsen tienduizend tegenstanders op de been hebben gebracht, breiden hun protest niet uit omdat er nog kanalen zijn om het voorstel te torpederen. Anti-Thaksin groepen hebben hun supporters in het land opgeroepen naar Bangkok te komen en zich aan te sluiten bij de rally in Uruphong of Lumpini park.
Lumpini park is de protestlocatie van de People’s Force for Democracy to Overthrow Thaksinism (Pefot), een groep die eerder protesteerde tegenover het Government House.
In Uruphong demonstreert het Network of Students and People for Reform of Thailand. Deze groep heeft zich afgesplitst van Pefot, toen het protest bij het Government House werd afgeblazen.
Het amnestievoorstel biedt een blanco amnestie aan allen die tussen 1 januari 2004 en 8 augustus 2013 wegens politieke vergrijpen zijn aangehouden c.q. gevangen gezet. De tegenstanders zeggen dat ook oud-premier Thaksin, in 2008 wegens machtsmisbruik veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf, van de amnestie profiteert.
De tegenstanders verzetten zich tegen de wijzigingen die door een kamercommissie in het oorspronkelijke voorstel van Pheu Thai-kamerlid Worachai Hema zijn aangebracht. De amnestie geldt nu ook voor het leger, de protestleiders van destijds en de autoriteiten. Als gevolg daarvan zijn beide politieke kampen tegen het voorstel: roodhemden en anti-regeringsgroepen.
De roodhemden omdat voormalig premier Abhisit (nu oppositieleider), zijn rechterhand Suthep en het leger, die ze verantwoordelijk houden voor de doden en gewonden in 2010, vrijuit gaan. De anti-regeringsgroepen omdat Thaksin (tegen wie nog veel meer zaken op de plank liggen, zie ‘Wiping the slate’) de dans ontspringt.
Bangkok Post is vandaag bijna geheel gewijd aan de zaak. Op de voorpagina staat een foto van premier Yingluck die de visjes voert in het Pasak Jolasid stuwmeer in Lop Buri, waar het kabinet twee dagen vergadert. Zij houdt zich erbuiten onder het motto: het is een zaak van het parlement, niet van de regering. ‘Er is niets wat de regering of de demonstranten eraan kunnen doen.’  (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Zaterdag 2 november
– Thailands slechts presterend overheidsbedrijf, de State Railway of Thailand, heeft een leuk plannetje om van een schuld van 80 miljard baht bij het ministerie van Financiën af te komen. Het ministerie van Transport, waaronder de SRT ressorteert, stelt Financiën voor dat het 800 rai land bij station Makkasan en in Chong Nonsi, eigendom van de SRT, voor 90 tot 100 jaar huurt en in ruil daarvoor de schuld afboekt.

Vooral de grond bij Makkassan (497 rai) is goud waard met directe toegang tot de skytrain, subway en Airport Rail Link. De grond is getaxeerd op 600.000 baht per vierkante wah, maar wanneer die ontwikkeld wordt tot een zakendistrict kan de grondprijs gemakkelijk oplopen tot 1,5 miljoen baht, hoger dan de hoogste grondprijs in Bangkok aan de Silom Road.
Het perceel in Chong Nonsi meet 277 rai, waarvan 70 rai langs de Chao Phraya, maar die strook is gereserveerd voor Defensie. Die zou toestemming moeten geven om het te ontwikkelen.
De SRT heeft een netto vermogen van 157 miljard baht en een netto schuld van 110 miljard baht, netto equity van 56,2 miljard baht en een geaccumuleerde schuld uit bedrijfsvoering van 75,8 miljard baht. De netto winstmarge bedraagt -112,26 procent. In totaal bezit de SRT 250.000 rai. (Zie pagina Spoorwegen)
– Merkwaardige contradictie: de regering benadrukt dat de Preah Vihear zaak niet tot geweld aan de grens met Cambodja zal leiden, maar ondertussen houdt het leger wel aanvalsoefeningen in Si Sa Ket en krijgen bewoners evacuatietraining. De autoriteiten nemen het zekere voor het onzekere en willen dat de bewoners weten wat ze moeten doen wanneer gevechten uitbreken. Gisteren begon de training met leerlingen en leraren van de Ban Sokkkampom school in Kanthalarak. Dat district werd in 2010 door Cambodjaanse raketten geraakt. Eén bewoner kwam om het leven en dertig woningen liepen toen schade op. De kinderen kregen les in het herkennen van het geluid van inkomende raketten, artilleriehulzen en mortieren, en ze maakten schuilplaatsen schoon. Daarvan zijn er 810 in het gebied.
Leden van de Thammayatra groep verzamelden zich gisteren bij de Muang Pillar ter voorbereiding  van een protestcampagne. Wanneer het Hof in het nadeel van Thailand vonnist en Thaise troepen zich uit het gebied moeten terugtrekken, trekt de groep het gebied in om het grondgebied van het land te verdedigen, zegt Wichan Phuwiharn.
Volgens een bron bij het leger heeft Cambodja soldaten en gewapende legervoertuigen rond de tempel gestationeerd. Adjunct-legerbevelhebber Hun Manet, een zoon van premier Hun Sen, zou er ook gesignaleerd zijn, evenals de Cambodjaanse regionale legercommandant en andere commandanten.
Op 11 november doet het Internationale Hof van Justitie te Den Haag een uitspraak in de zaak en weten we of de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel Thais of Cambodjaans grondgebied is. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Wordt in Thailand momenteel de laatste slag tegen Thaksin geleverd? Parlementslid Korn Chatikavanij (Democraten) weet het niet zeker. Maar de Democraten zullen zich tegen het amnestievoorstel blijven verzetten ongeacht of dat ten koste van hun populariteit gaat.
Bangkok Post besteedt vandaag erg veel aandacht aan het voorstel. Puntsgewijs het nieuws dat ik in de posting ‘De teerling is geworpen’ heb laten liggen.
• De Senaat begint waarschijnlijk op 11 november aan de behandeling van het voorstel, toevallig dezelfde dag waarop het Internationale Hof van Justitie in Den Haag een uitspraak doet in de Preah Vihear zaak.
• Parlementslid Korn Chatikavanij (Democraten) hoopt dat de Senaat haar neutraliteit bewaart. ‘We zullen zien of de meerderheid van de senatoren de instructies van de regering volgt.’
• Enkele organisaties uit het bedrijfsleven en de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand hebben verklaard tegen het amnestievoorstel te zijn.
• De anti-Thaksin coalitie, de State Enterprise Workers’ Relations Confederation en het Dhamma Army hebben hun achterban in het land opgeroepen naar Bangkok te komen.
• Somkiat Pongpaibul, protestleider in Uruphong (Bangkok), zegt dat de politie van Phaya Thai vandaag gaat proberen het protest te breken. Protestleider Nitithorn Lamlua: ‘We zullen met de politie praten en haar eraan herinneren dat we het recht hebben vreedzaam te demonstreren. We zijn bereid tot een confrontatie wanneer de politie komt om ons te verspreiden.’
• De drie legeronderdelen hebben elk 150 man militaire politie standby staan in verband met de Internal Securiy Act die voor drie districten in Bangkok geldt.
• Vier roodhemd parlementsleden hebben zich in afwijking van hun eigen partij bij de stemming in het Huis van Afgevaardigden gisteren van stemming onthouden: Worachai Hema (die het oorspronkelijke voorstel heeft ingediend), Khattiya Sawatdipol (wier vader in 2010 door een scherpschutter werd doodgeschoten), Weng Tojirakarn en Natthawut Saikuar (staatssecretaris van Handel).
• Roodhemd parlementslid Korkaew Pikulthong stemde voor het voorstel. Hij was blijkbaar bevreesd voor vergeldingsmaatregelen van de partij, waarmee gedreigd is.
• Oppositiepartij Democraten heeft niet deelgenomen aan de stemming, waardoor het voorstel met 310-0 stemmen werd aangenomen. De krant zegt niets over het stemgedrag van de kleine partijtjes.
• De Rural Doctors Society verzet zich in een verklaring tegen het voorstel. Ze heeft de ziekenhuizen in het land opgeroepen protestspandoeken op te hangen.
• 491 academici en personeelsleden van het National Institute of Development Administration hebben een soortgelijke verklaring uitgegeven.
• In Nakhon Ratchasima hield een anti-corruptie netwerk gisteren een bijeenkomst waarin tegen het voorstel werd geprotesteerd.
• Payao Akkahad, de moeder van een verpleegster die in 2010 werd doodgeschoten, zegt dat Thaksin zijn supporters heeft verraden om zijn eigen terugkeer mogelijk te maken. ‘Van nu af aan bewandelen roodhemdleden en Pheu Thai verschillende wegen. Ze hebben de mensen voor de gek gehouden om namens hen te sterven. Ze vertrappen de dode lichamen voor de terugkeer van hun leider.’
• Sutachai Yimprasert, assistent-hoogleraar geschiedenis aan de Chualongkorn universiteit, acht het onwaarschijnlijk dat de roodhemden met Pheu Thai of Thaksin breken. ‘De roodhemden houden nog steeds van Thaksin ahoewel ze het niet eens zijn met de blanco amnestie.’
• Sombat Boongam-anong (Red Sunday group): ‘Thaksin ziet wat wij zien: de risico’s van het controversiële voorstel. Maar hij zet door, dus hij moet de volledige verantwoordelijkheid nemen voor wat er mocht gebeuren.’ Sombat denkt dat de regering het parlement zal ontbinden, wanneer de politieke temperatuur oploopt.
• Onduidelijk is of het amnestievoorstel ook gevolgen heeft voor het geweld in het Zuiden. Aathif Shukuor (Academy of Patani Raya for Peace and Development) is bang dat de amnestie een stimulans vormt voor een cultuur van straffeloosheid en het gebruik van geweld door veiligheidspersoneel.
• Donderdag kregen districtskantoren in het land van het Provincial Administration Department de opdracht billboards met pro-amnestieteksten neer te zetten, maar die opdracht is na protesten op de social media ijlings ingetrokken. De afdeling had ook al teksten geleverd.
• Bangkok Post roept in haar hoofdredactioneel commentaar van vandaag de roodhemdleiding op naar voren te komen en een massaprotest te leiden. ‘Het voorstel gaat tegen alles in waar de roodhemden voor hebben gevochten. De leiders zijn het aan de doden en hun nabestaanden verplicht om tot het bittere einde tegen het voorstel te vechten.’
• Een groep studenten van de Thammasat universiteit hield gisteren een symbolisch protest voor het partijkantoor van Pheu Thai. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Het kabinet heeft tijdens haar mobiele vergadering in Lop Buri gisteren een budget van 16,4 miljard baht uitgetrokken voor ontwikkelingsprojecten in Sing Buri, Lop Buri, Ang Thong en Chai Nat. De provincies is gevraagd gedetailleerde anti-overstromingsplannen op te stellen en in te dienen bij de Water and Flood Management Commission, die het beheer heeft over de 350 miljard baht voor watermanagementwerken.
– Een beetje slordig, zou ik zeggen. De politie die de Porsche van de vermoorde sportschutter Jakkrit Panichpatikum heeft onderzocht, zag zijn mobieltje over het hoofd dat in het dashboardkastje lag. Bij een tweede zoektocht kwam het alsnog te voorschijn.
– De vrouw, die woensdag een twee dagen oude baby uit het ziekenhuis van Sadao (Songkhla) stal, is aangehouden. De voor de hand liggende verklaring: Ik ben al lang getrouwd en heb geen kinderen. De vrouw verkleedde zich als verpleegster waardoor ze de baby kon meenemen.
– Achtentwintig in beslag genomen olifanten zijn weer terug in hun kraal in Sai Yok (Kanchanaburi). De politie had de dieren op 29 augustus meegenomen omdat de eigenaar geen eigendomspapieren kon overleggen. Gisteren had hij ze wonder boven wonder wel. De politie stelde vast dat ze allemaal in orde waren.
– De openbare hoorzitting over de geplande waterwerken in Uthai Thani heeft gisteren 10.000 belangstellenden getrokken. De gouverneur nam een petitie met 60.000 handtekeningen in ontvangst. In de petitie wordt geprotesteerd tegen de watermanagementplannen van de regering, waarvoor een bedrag van 350 miljard baht is uitgetrokken. Uit het bericht wordt niet duidelijk of het protest alleen betrekking heeft op de plannen voor Uthai Thani of voor alle geplande werken.
Economisch nieuws
– De economische groei in het vierde kwartaal trekt aan, verwacht de Bank of Thailand. Daarmee wordt aangesloten bij de trend die al in het derde kwartaal is ingezet met de stabiele binnenlandse consumptie en particuliere investeringen.

Voor het hele jaar verwacht de BoT een economische groei van 3,7 procent, 0,5 procent minder dan haar juli-prognose. Het Fiscal Policy Office voorspelt ook 3,7 procent, de National Economic and Social Development is iets optimistischer met 3,8 à 4,3 procent.
In het derde kwartaal kromp de export met 1,65 procent op jaarbasis, minder dan in het tweede kwartaal toen ze 2,18 procent in de min stond. De export verbeterde iets ondanks een toename van de mondiale vraag, maar het early mortality syndrome bij garnalen gooide roet in het eten.
De binnenlandse bestedingen waren in september stabiel; huishoudens houden de hand op de knip vanwege hun opgebouwde schulden. De inflatie verminderde naar 1,42 procent dankzij lagere prijzen in alle categorieën.
Met het toerisme gaat het nog steeds goed. In het derde kwartaal bedroeg de stijging 26,1 procent met 2,1 miljoen buitenlandse toeristen die arriveerden, voornamelijk uit China, Maleisië en Rusland.
– Het Economic Intelligence Center (EIC) van de SCB verwacht dat de economisch groei volgend jaar op 4,5 procent uitkomt. Dat is dan dankzij een toename van de export en de overheidsuitgaven aan infrastructurele projecten. De centrale bank houdt het op 4,8 procent.
Het EIC verwacht dat de openbare uitgaven volgend jaar 476 miljard baht bedragen, geld dat komt uit het budget van 350 miljard voor waterwerken en uit de 2 biljoen baht die geleend gaat worden voor infrastructurele werken. De waterwerken stagneren momenteel omdat de rechtbank heeft bevolen dat er openbare hoorzittingen en effectrapportages moeten worden gehouden alvorens de werken worden uitgevoerd. Van de 53 waterprojecten hebben 29 een EIA achter de rug (environmental impact assessment).
De belangrijkste motor voor de economische groei is volgend jaar de export. Dit jaar zal die naar verwachting met 1,5 procent stijgen, volgend jaar met 8 procent dankzij verbeterde exporten naar China, Europa en de regionale markten. Een onzekere factor is het terugschalen van de QE door de Amerikaanse FED. Daarmee wordt vermoedelijk begin volgend jaar begonnen. Hierdoor veranderen de kapitaalstroom en wisselkoersen. De baht zal volgend jaar iets in waarde dalen.
Het EIC verwacht dat de Bank of Thailand de policy rate op 2,5 procent houdt om druk op de inflatie te voorkomen en omdat de huishoudschulden zullen afnemen. Het EIC beschouwt de huidige politieke spanningen niet als schadelijk voor ’s lands economie of het bedrijfsklimaat. ‘We leven al 10 jaar onder politieke spanningen’, aldus Sutapa Amornvivat, hoofd-econoom en vice-president.

20.000 mensen fluiten en klepperen tegen amnestievoorstel
1 november – Een fluitconcert en geklepper met de bekende clappers (is er al een Nederlands woord voor?) door ruim 20.0000 mensen zetten gisteren het protest tegen het controversiële amnestievoorstel kracht bij. Eettentjes en andere faciliteiten staan bij station Samsen in een lange rij, wat een indicatie is dat het protest geen eendagsvlieg is.

Dat zei ook Democratisch parlementslid Suthep Thaugsuban (kortgeleden aangeklaagd wegens moord): ‘We blijven vechten totdat premier Yingluck het voorstel terugtrekt. Als ze een zuiver geweten heeft, en ze zich ervan bewust is dat ze gekozen is omdat de mensen haar vertrouwen, moet ze hen geen kwaad doen. Trek het voorstel in en zeg dat je het nooit meer doet. Dat maakt een einde aan het gevecht.’
De politie zette gisteren 60.000 man in met twee compagnieën langs de spoorlijn om te voorkomen dat een ‘derde partij’ zou proberen de orde te verstoren. Controleposten werden ingericht om voorbijgangers en voertuigen te controleren op het bezit van wapens en andere verboden voorwerpen. Omdat demonstranten over de rails liepen, konden treinen niet passeren. Het zwaartepunt van de beveiliging ligt echter bij het Government House en het parlementsgebouw, waar gisteren de tweede lezing van het omstreden voorstel begon.
In het land moeten de protesten nog op gang komen. Vandaag komen in de zuidelijke provincie Nakhon Si Thammarat tegenstanders bij het Provinciehuis bij elkaar. Vijfhonderd agenten staan er al opgesteld. Ook elders bij Provinciehuizen zijn rally’s gepland, maar de krant maakt er verder (nog) geen melding van.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha sluit de mogelijkheid van een militaire interventie uit. ‘Een coup lost geen problemen op’, aldus de generaal. Verder zei hij dat de regering maar moet beslissen of een speciale wet om het protest te beheersen, in werking wordt gesteld en of het leger wordt ingezet.
Bij de gemeentepolitie zijn vier hoge officieren abrupt voor een maand overgeplaatst. Zogenaamd om het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo) te versterken, maar volgens een bron omdat ze sympathie voor de oppositie hebben. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

Vrijdag 1 november
Op 27 juli stroomde 54.000 liter olie de Golf van Thailand in nadat een pijpleiding van PTT Global Chemical was gebroken. Een deel van die olie belandde op een strand van Koh Samet. Een groep fotografen legde de vervuiling en schoonmaakoperatie vast.

Sommige foto’s zijn al gepubliceerd in Thaise en buitenlandse media en verspreid via persbureau Reuters. Zondag houdt de groep, die zich 10Fotos noemt, een tentoonstelling van 1 dag op het Suan Sone Beach in Rayong onder het motto: Wat gebeurd is, mag niet vergeten worden en moet een les voor de toekomst vormen.
‘We gaan tegen niemand tekeer. We willen alleen maar dat de samenleving nieuwsgierig naar de olielekkage en de nasleep wordt. We willen dat deze zaak niet wordt vergeten, want er zijn nog veel onbeantwoorde vragen’, zegt Roengrit Kongmuang, toevallig ook de maker van bijgaande foto. De veertig geëxposeerde foto’s tonen lokale vissers, de chemicaliën waarmee de olie werd bestreden, gebleekte koralen, en natuurlijk het vervuilde strand. Het is de bedoeling dat ze aanleiding geven tot een stevige discussie. Het programma zondag biedt verder performances en muziek.
‘Wat ik heb geleerd van mijn fotowerk’, zegt Roengrit, ‘is dat PTT doet wat nodig is om haar belangen te verdedigen, wat begrijpelijk is. Maar de Thaise autoriteiten en politici, die geacht worden voor de bevolking te werken, verwaarloosden hun taak. Ze hielpen PTT om de gevolgen te bagatelliseren.’
– Nog meer olielekkage. Het ministerie van Natural Resources and Environment heeft de laatste hand gelegd aan een rehabilitatieplan voor de gebieden die door de olie zijn getroffen. Boosdoener PTT Global Chemical heeft de opdracht gekregen zich strikt aan het plan te houden.
Het plan voorziet in het monitoren van de zeewaterkwaliteit en de gevolgen voor de fauna en herstel van koraalriffen, strand, zeegras en mangrove bossen. Het ministerie houdt in de gaten hoe goed het bedrijf het plan uitvoert. Volgens een woordvoerder gaat herstel van het maritieme milieu het bedrijf 166 miljoen baht kosten. Vanaf vandaag is het strand Ao Phrao weer toegankelijk.
– Massale sterfte van schaaldieren langs 5 kilometer van het Mae Ramphueng strand in Muang (Rayong). Bewoners vragen zich af of ze gestorven zijn door de chemicaliën, die gebruikt zijn bij de bestrijding van de olielekkage. Sommige bewoners zeggen daarentegen dat het niets bijzonders is omdat het een normaal verschijnsel is aan het eind van het moessonseizoen. Het is de tweede keer sinds de lekkage dat dode schaaldieren worden gesignaleerd.
– Pagina 3 van Bangkok Post is vandaag geheel gewijd aan het omstreden amnestievoorstel en andere verwante zaken (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin). Ik beperk me tot een puntsgewijs overzicht:
• Roodhemden onthulden een herdenkingspilaar op de Vibhavadi Rangsit weg ter negadachtenis aan de taxichauffeur die op 30 september 2006 zijn wagen tegen een legertank ramde uit protest tegen de militaire coup. Hij pleegde een maand later zelfmoord.
• Het Huis van Afgevaardigden kibbelde gisteren zes uur over de naam van het omstreden voorstel en vier uur over de preambule. Het voorstel verleent amnestie aan allen die tusen 1 januari 2004 en 8 augustus 2013 betrokken waren bij politieke protesten met uitzondering van degenen die beschuldigd zijn van majesteitsschennis. Het oorspronkelijke voorstel sloot het leger, protestleiders en de autoriteiten uit van amnestie; volgens het (door een kamercommissie) gewijzigde voorstel krijgen ook zij amnestie.
• Oppositieleider Abhisit benadrukte gisteren nog eens dat degenen die verantwoordelijk zijn voor doodslag en brandstichting tijdens het politieke geweld geen amnestie dienen te krijgen. [Op 19 mei 2010 gingen tal van gebouwen in vlammen op, waaronder de bekende winkelmall CentralWorld.]
• Sinds lange tijd laat Nitirat weer eens wat van zich horen, de groep juristen van de Thammasat universiteit die in september vorig jaar opriep om artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht over majesteitsschennis te veranderen, alle rechtsprocedures die verband houden met de militaire coup van 2006 te stoppen en de grondwet te herzien. De groep noemt de blanco amnestie ‘ongrondwettelijk’. Er zijn nettere manieren om de integriteit en het vermogen van Thaksin te herstellen, zegt Worachet Pakeerut. En daar laat ik het maar bij, anders verzuipen we in de details.
• Oppositieleider Abhisit en Democratisch parlementslid Suthep Thaugsuban hebben gisteren op het kantoor van de procureur-generaal de tenlastelegging wegens moord en poging tot moord tegen hen aangehoord. Die gaat op 12 december naar de rechtbank wanneer het parlement met reces is en beiden niet meer worden beschermd door hun parlementaire immuniteit. Zie verder: Abhisit en Suthep worden vervolgd voor moord.
• Het gebeurt niet vaak dat medisch personeel de straat opgaat voor een politiek protest – de laatste keer was in oktober 1973 –, maar blijkbaar is de maat nu vol. Ruim vijfhonderd stafleden en personeel van diverse ziekenhuizen marcheerden aan het eind van de middag eerst naar Uruphong om de demonstranten daar een hart onder de riem te steken en daarna trokken ze naar station Samsen waar de Democraten een rally houden. Mooie uitspraak van een gepensioneerde verpleegster: ‘Thailand is in the ICU now. We need to give it CPR to bring it out of its coma.’
– Terwijl de regering in de Preah Vihear-zaak probeert de geest in de fles te houden, worden aan de grens bij de tempel de nodige voorbereidingen getroffen die erop wijzen dat rekening wordt gehouden met het oplaaien van geweld.
Schuilplaatsen zijn in gereedheid gebracht en staatssecretaris Yuthasak Sasiprasa (Defensie) en legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha brachten gisteren een bezoek aan de bij de tempel gelegerde troepen. ‘Als gebaar van morele steun en om er zeker van te zijn dat ze begrijpen hoe gevoelig de situatie is’, aldus Prayuth.
De zogeheten Dhammayatra groep is van plan bij de tempel te gaan protesteren, maar sommige gebieden mogen ze niet betreden, zegt de generaal. Op 11 november doet het Internationale Hof van Justitie in Den Haag uitspraak in de zaak en dan weten we of op de omstreden 4,6 vierkante kilometer de Thaise of Cambodjaanse vlag mag wapperen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Een voorbij rijdende motorfietser is woensdagavond bij een bomaanslag in Rangae (Narathiwat) licht gewond geraakt. Twee bommen ontploften er kort na elkaar. Bomexperts en politie, bevreesd voor een hinderlaag van opstandelingen, gingen pas de volgende dag naar de plaats delict. De bommen waren bedoeld voor een team van rangers dat ter plaatse patrouilleert.

In Rueso (ook Narathiwat) werd woensdag een dorpeling op een motorfiets beschoten vanuit een hinderlaag. Hij werd in zijn maagstreek getroffen.
In Sai Buri (Pattani) ontplofte gisteren een bom, die verborgen was in een motorfiets, op het moment dat een legervoertuig met monniken passeerde. Niemand raakte gewond.
– De zwarte doos van het vliegtuig dat op 16 oktober in Laos neerstortte is boven water. De zoektocht en berging werden bemoeilijkt door de sterke waterstroom van de Mekong. Bij crash kwamen alle 49 inzittenden om het leven, waaronder vier Thais. Twee lichamen zijn nog niet gevonden en 43 slachtoffers zijn geïdentificeerd.
– De verkeerspolitie van Bangkok breidt het gebied waarin verkeerd geparkeerd staande auto’s worden weggesleept, met 30 wegen uit. Begonnen is met 10 wegen, daarna kwamen er 60 bij en nu dan nog eens 30. Op 21 oktober is begonnen met de strijd tegen de auto’s, die de doorstroming van het verkeer hinderen.
– Het treinverkeer tussen Bangkok en het Zuiden is gisteren stilgelegd, nadat een op een bom lijkend voorwerp op de spoorbaan in Bang Saphan (Prachuap Khiri Khan) was gevonden. Bij de nepbom lagen twee vellen papier met de tekst ‘Do you think rubber growers are meaningless?’ en ‘We wanted 100 baht, but were rejected’, een verwijzing naar de protesten van de rubberboeren die in de buurt de Phetkasem weg hebben geblokkeerd.
De politie werd op het verkeerde been gezet omdat het voorwerp bestond uit twee batterijen, een klok, een timer en draden, dus grote gelijkenis vertoonde met een home made bom. Later bleek de explosieve lading te ontbreken. (Zie pagina Spoorwegen)
De blokkade ging gisteren haar zesde dag in. De boeren willen dat de minister van Landbouw in hoogsteigen persoon met hen onderhandelt en niet, zoals tot nu toe, vice-premier Pracha Promnok, want die kan geen toezeggingen doen.
Het verkeer moet vanwege de blokkade een omweg van 40 kilometer maken. De secondaire wegen zijn inmiddels zwaar beschadigd. Herstel kost 30 tot 50 miljoen baht, zegt het hoofd van de rijkspolitie in Prachuap Khiri Khan.
– De regering heeft weer eens voor sinterklaas gespeeld: de provincies Sing Buri, Lop Buri, Ang Thong en Chai Nai krijgen elk 100 miljoen baht ‘to improve people’s quality of life’. Gisteren brachten premier Yingluck en twee kabinetsleden een bezoek aan de provincie Sing Buri en het kabinet vergaderde er. In de provincie staan nog diverse gebieden onder water.
Sing Buri besteedt het sinterklaascadeautje aan de bouw van een landbouw opleidingscentrum, een learning development [?] centrum en de aanleg van een dijk langs de Chao Praya.
– Het Zuiden krijgt te maken met zware regens, veroorzaakt door een noordoostelijke moesson boven de Golf van Thailand, die in kracht toeneemt. Het gaat ook spoken in de Golf. Elders in het land zakt het water. Tegen het midden van deze maand zou alle overstromings ellende voorbij moeten zijn.
– Op het terrein van het National Museum in Phra Nakhon (Bangkok) zijn acht antieke bronzen en ijzeren kanonnen en een grote hoeveelheid munitie opgegraven. De kanonnen zijn vermoedelijk 500 jaar oud; sommige moeten op de rug van een olifant opgesteld geweest zijn.
– Een Australiër (50) in Bang Lamung (Chon Buri) is aangehouden op verdenking van de aanranding van de 11-jarige dochter van zijn vriendin. Het meisje zegt dat dit viermaal is gebeurd. De man heeft sinds zes maanden een relatie met de moeder.
– Een vrouw, die zich voordeed als verpleegster, heeft in het ziekenhuis van Sadao (Songkhla) een twee dagen oude baby gestolen. De politie vermoedt dat de vrouw lid is van een bende die baby’s ontvoert en ze in Maleisië verkoopt.
Toerisme
– Slechts 31 procent van de Thaise hoteliers heeft een website die mobile-friendly is, blijkt uit een onderzoek van Trip Advisor. Wereldwijd is dat 37 procent. Bij de helft kan via een mobieltje een kamer worden geboekt, slechts 12 procent biedt kortingen voor gebruikers van een mobieltje en 7 procent heeft een app voor smartphone of tablet.

Uit het onderzoek blijkt verder dat 87 procent van de reizigers altijd hun smartphone of tablet onderweg raadplegen. De belangrijkste reden is om een telefoongesprek te kunnen voeren (73 pct), gevolgd door sms-en (62 pct), restaurants zoeken (36 pct), de social media raadplegen (32 pct), activiteiten zoeken (27 pct), recensies lezen (24 pct) en hotels zoeken (22 pct).
Aan het onderzoek in juni en juli dit jaar namen 10.469 hoteliers deel en 19.692 reizigers ouder dan 18 jaar en degenen die hun reis online geboekt hebben en tenminste één trip vorig jaar hebben gemaakt. De respondenten kwamen uit 26 landen, waaronder Thailand.
Commentaar
– Premier Yingluck zat gisteren een vergadering van het kabinet voor in Lop Buri en vertoonde zich niet in het parlement bij de behandeling van het omstreden amnestievoorstel. ‘Haar afwezigheid spreekt boekdelen over de onverschilligheid van de regering, die in feite neerkomt op arrogantie’, schrijft Bangkok Post vandaag in haar hoofdredactioneel commentaar. ‘Yingluck als hoofd van de regering hoort in het parlement te zijn. Het is haar taak om te luisteren, uit te leggen, tegen te spreken en te overtuigen.’

De krant stelt vast dat het land op weg is naar een nieuwe ronde van politieke conflicten, want niet alleen gaan anti-regeringsgroepen de straat op, maar ook de roodhemden die vinden dat ze bedrogen zijn door Thaksin Shinawatra en ‘zijn’ Pheu Thai partij. [Thaksin heeft zich achter het gewijzigde voorstel geschaard, dat ook amnestie verleent aan leger, protestleiders en de autoriteiten van destijds.]
Maar er is meer volgens BP. De protesten zijn deel van een toenemend ongenoegen over wat gezien wordt als machtsmisbruik door een meerderheidsregering. De krant noemt het hypotheeksysteem voor rijst, de milieuschade die de geplande waterhuishoudingswerken zullen aanrichten en het risico van corruptie bij de besteding van de 2 biljoen baht voor infrastructurele werken.
Veel van de publieke verbittering komt voort uit de loze beloftes van de regering, aldus BP. Twee jaar geledn beloofde Yingluck landhervormingen, communaal landbezit, een grondbank voor de landlozen en veranderingen van de draconische en onrechtvaardige boswetten. Er is niets gebeurd.
De krant eindigt met een Thais gezegde: tad fai tae ton lom, hetgeen betekent extinguish the fire before the wind comes. Kijk naar Egypte en Turkije om de gevolgen te zien van een aanmatigende meerderheidsheerschappij. Doof het vuur van de publieke woede voordat het te laat is. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Een groot risico voor de economie. Zo noemt Tanit Sorat, secretaris-generaal van de Federation of Thai Industries de protesten tegen het controversiële amnestievoorstel. ‘Wanneer de toestand escaleert, wordt het vertrouwen in de industriële sector geschaad en die is al traag. Ook de toerismesector, die het als enige goed doet, zal hard worden getroffen.’

Een zelfde geluid laat gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand horen, alhoewel zijn woordkeus iets gematiger is: de economie wordt ‘somewhat’ geschaad.
President Sisdivachr Cheewarattanaporn van de Association of Thai Travel Agents maakt zich ernstig zorgen over een mogelijke escalatie van protesten. ‘We hopen dat er geen geweld komt. De demonstranten en regering zouden op democratische wijze een compromis moeten sluiten.’
Captains of industry vrezen onder andere voor vertragingen bij de ontwikkeling van infrastructurele projecten, verminderde koopkracht, gevolgen voor het winkelklimaat en activiteiten van bedrijven. De directeur van de Mall Group wijst erop dat Bangkok een winkelbestemming van buitenlandse toeristen is. Zij zijn goed voor 40 tot 60 procent van de verkopen, nu Thaise consumenten minder koopkracht hebben. Slecht nieuws kan hen doen besluiten hun reis te annuleren.
De beurs reageerde woensdag ook op de dreigende protesten: de SET index zakte 1,7 procent. Therdsak Thaveeteeratham, vice-president van Asia Plus Securities, denkt dat de politieke ontwikkelingen de belangrijkste factor voor bewegingen in de markt worden. ‘Als de protesten tot chaos leiden, zal de beurs scherp dalen.’ Adisak Phupiphathirungul van Thanachart Securities denkt dat de beurs langzaam daalt tot de politieke situatie verbetert. ‘Het politieke effect kan tijdelijk zijn, terwijl de beurs zich snel herstelt.’ (Bron: Bangkok Post, 31 oktober 2013) (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties