Thais nieuws maart 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De voorgaande maanden vind je in het menu Thailand 2013. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging
, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidzorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathiann

Zondag 31 maart
– Een dag nadat in Narathiwat een legerkapitein bij een hinderlaag was omgekomen en veertien leden van zijn patrouille-eenheid waren gewond (foto), zijn gisteren bij een bomaanslag in Pattani twee militaire rangers om het leven gekomen en vier anderen gewond.

De rangers patrouilleerden in een pickup truck over een weg in Ban Khaek Thao. Toen ze een geparkeerde pickup truck passeerden ontplofte de bom die was verstopt in een motorfiets die bij de wagen stond. De pickup truck van de rangers werd zwaar beschadigd, een wagen van het Mayo District ziekenhuis die erachter reed, liep ook schade op, maar de inzittenden werden niet gewond. Nadat de bom was ontploft, namen opstandelingen de rangers onder vuur en ontstond een kort vuurgevecht van 5 minuten.
In de provincie Yala heeft de politie in een rubberplantage een man aangehouden die gezocht werd wegens minstens vijf aanvallen in het district Than To tussen 2005 en 2009. De politie was getipt dat hij zich daar schuil hield.
– Een behoorlijke kosten-batenanalyse van de infrastructurele werken die de regering wil financieren met een lening van 2 biljoen baht, ontbreekt. ‘Aan die investeringen zijn enorme risico’s verbonden. De regering moet haar prioriteiten herzien en nagaan of de aanleg van een hogesnelheidslijn wel urgent is.’ Dit zei Pairoj Wongwipanant, voormalig deken van de faculteit Economie van de Chulalongkorn universiteit, gisteren tijdens een forum in Bangkok.
Andere kritiek die er te horen was, betrof het gebrek aan inbreng van de bevolking. Sangsit Piriyarangsan, deken van het College of Social Innovation van de Rangsit universiteit, zei dat de bevolking de gelegenheid moet krijgen na te gaan hoe de gelden worden besteed. Wanneer de regering faalt de selectie van uitvoerende bedrijven op transparante wijze te laten verlopen, zit ze in de ‘hot seat’. Sangsit vroeg zich ook af de hogesnelheidslijnen naar Nakhon Ratchasima en Hua Hin de productiviteit van het land substantieel zullen verhogen.
Uiteraard klonken ook bezorgde woorden over corruptie. Tortrakul Yomnak, hoofd Engineers for Thai, zei dat het bedrag aan steekpenningen wel eens ‘staggering’ kan zijn.
Donderdag en vrijdag debatteerde het Huis van Afgevaardigden in eerste termijn over het voorstel. Nadat een commissie het heeft bestudeerd (het heeft daar 30 dagen de tijd voor), volgt de tweede en derde termijn, maar dat zal pas in mei zijn, want op 20 april gaat het parlement met reces.
– Als we dan niet op de kwaliteit van de argumenten kunnen winnen, dan proberen we het maar op de kwantiteit. Thailand heeft een verweerschrift van 1.300 pagina’s opgesteld in de Preah Vihear-zaak. Cambodja doet het wat bescheidener met 300 pagina’s. Van 15 tot 19 april staan beide landen voor het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag voor een mondelinge toelichting.
Cambodja is naar het Hof gestapt met het verzoek zijn vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren. Het wil het Hof een uitspraak ontlokken over de door beide landen geclaimde 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Volgens Veerachai Palasai, Thailand’s ambassadeur in Den Haag en delegatieleider, is het Hof niet bevoegd een uitspraak te doen. Het omstreden land is een andere kwestie en heeft niets te maken met de uitspraak uit 1962. En nu maar hopen dat het Hof er ook zo over denkt, maar academicus Srisak Wallipodom betwijfelt dat. ‘Ik denk dat Thailand verliest. Bewoners van beide landen zullen de gevolgen ondervinden en Thais zullen het meest lijden.’ (Zie pagina Preah Vihear)
– Voor de tweede oogst van het rijstseizoen 2012-2013 trekt de regering een budget van 74,2 miljard baht uit. Verwacht wordt dat 7 van de 9 miljoen ton geoogste rijst wordt aangeboden voor het hypotheeksysteem voor rijst. Boeren ontvangen dan 15.000 baht voor een ton witte wijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst). De totale uitgaven voor de twee oogsten komen op 224,2 miljard baht.
Wat daarvan teugverdiend kan worden, is koffiedik kijken. De regering betaalt 40 procent meer dan de marktprijs, dus zal de opgekochte rijst alleen met verlies kunnen verkopen. Het hypotheeksysteem wordt voorgefinancierd door de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives. Boeren klagen dat ze erg lang op hun geld moeten wachten. (Zie pagina Rijst 2)
– In Bang Bua Thong (Nonthaburi) is gisteren in een zwarte plastic zak een doodgeboren baby met navelstreng gevonden. Vermoedelijk was de baby twee dagen eerder gestorven. Een getuige heeft gezien hoe een auto ’s nachts om 3 uur bij plaats waar de baby werd gevonden, stopte en twee mannen een zak achterlieten. Toen ze de getuige in de smiezen kregen, namen ze ijlings de benen.
– Een 13-jarige jongen in Photharam (Ratchaburi) is overleden nadat hij met een mes in zijn nek was gestoken. De jongen zag nog kans hulp te vragen in een winkel, maar na opname in het ziekenhuis overleed hij. De politie gaat ervan uit dat de jongen zijn belager kende en dat die hem naar een afgelegen plaats heeft gelokt om hem daar aan te vallen.
– Bij een aanrijding gisteren in Si Maha Phot (Prachin Buri) tussen een minibusje en een vrachtwagen zijn drie passagiers en de chauffeur om het leven gekomen en vijf passagiers gewond geraakt. Het busje, dat op weg was van Bangkok naar Khao Soi Dao (Chanthaburi), reed met hoge snelheid in op de vrachtwagen die naar rechts afsloeg.
– Pech voor de dieven die een ATM wilden leeghalen, nadat ze de achterkant hadden opengekregen met een blowtorch. Het alarm van de Krung Thai bank in Pathum Thani ging af en de politie nam een kijkje. Bankpersoneel stelde vast dat er niets was gestolen.
– De politie van Chachoengsao is op zoek naar een echtpaar dat kans heeft gezien tien personen op te lichten door hen voor te spiegelen dat ze rijk konden worden met goudhandel. De vader van de man die gezocht wordt, is eigenaar van een goudwinkel. Twee mannen, die zeggen een miljoen baht te zijn kwijtgeraakt, deden aangifte.
Politiek nieuws
– Parlementsleden van Pheu Thai mogen de komende drie maanden geen buitenlands reisje maken, want het motto is: alle hens aan dek. Elke stem is nodig, wanneer het Huis van Afgevaardigden zich buigt over de voorstellen om de grondwet te wijzigen. En het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken komt nog in twee termijnen terug in het parlement.

Vanaf morgen tot en met woensdag debatteert het parlement over drie voorstellen om vier artikelen in de grondwet te wijzigen. Puntsgewijs:

  • Artikel 68 geeft nu de bevolking de mogelijkheid een klacht in te dienen bij het Constitutionele Hof over zaken die schadelijk zijn voor de constitutionele monarchie. Die mogelijkheid moet geschrapt worden, vinden de indieners.
  • Artikel 117 regelt dat de helft van de Senaat wordt benoemd. Allemaal kiezen, is het voorstel.
  • Artikel 190 regelt dat alle internationale contracten, overeenkomsten enzovoort de goedkeuring van het parlement behoeven. Tijdrovend, dus aanpassen.
  • Artikel 237 gaat over de opheffing van politieke partijen. Wanneer een enkel partijlid verkiezingsfraude pleegt, wordt de partij in de ondergang meegesleurd. Onredelijk, dus veranderen.

Economisch nieuws
– Met ingang van vandaag voegt Hong Kong Airlines een vierde vlucht per week toe toe aan de route Bangkok-Hong Kong. Op de dagelijkse route Hong Kong-Phuket wordt een groter toestel ingezet, een A330-200 met 140 stoelen in de economy klasse en 8 in business. Ook met ingang van vandaag wordt de frequentie opgevoerd op de routes naar Taipei, Hangzhou, Nanjing, Kunming, Fuzhou, Sanya en Haikou. Op de route naar Bangkok blijft gevlogen worden met de A330-200 (259/24 stoelen) en A330-300 (260/32 stoelen) wide-body jets.

Circa driekwart van de passagiers die naar Bangkok en Phuket vliegen zijn Chinezen, de overigen voornamelijk Thais. De route naar Bangkok wordt verder nog bediend door Thai Airways International en Cathay Pacific met respectievelijk vijf en zes vluchten per dag.

Thailand steekt zich diep in de schulden

Zaterdag 30 maart
– Een in januari opgegraven beeld van de Hindugod Vishnu vormt het bewijs dat de historische stad Sithep in Petchabun in pre-Siam tijden in contact stond met de regio Zuidoost Azië. Het beeld, waarvan hoofd, armen en knieën ontbreken, werd gevonden in een gracht van het Sithep Historical Park ten westen van Sithep.

Soortgelijke beelden zijn gevonden in andere delen van het land, zoals Nakhon Si Thammarat, Surat Thani en Prachin Buri, en in Oc Eo stad in Cambodja en de Mekong delta in Vietnam. ‘Het is zeker dat Sithep op de regionale handelskaart stond’, zegt Pongdhan Sampaongern, hoofd van het historische park. ‘Het beeld vormt ook een bewijs van de culturele banden tussen Sithep en andere steden in de oudheid.’
Sithep, dat 240 km ter noorden van Bangkok ligt, is een van ’s lands belangrijkste historische parken met sporen uit het pre-Siam tijdperk die tweeduizend jaar teruggaan naar de Dvaravati en Khmer beschavingen. Prins Damrongrajanubhab (1862-1943) ontdekte de site in 1904 toen hij een inspectietocht in het Noorden maakte en gaf hem de naam Sithep. Dertig jaar later werd de site door het Fine Arts Department geregistreerd als nationaal park. Uitgebreide archeologische arbeid begon in 1984. Binnenkort gaat in het park een informatie- en studiecentrum open. Er bestaan vooralsnog geen plannen om het park voor te dragen voor de werelderfgoedstatus van Unesco, omdat sommige delen van het park ‘all-round, effective management’ vereisen, aldus Pongdhan.
– De districtspolitiechef van Khun Yuam, die een strafoverplaatsing heeft gekregen, zegt dat enkele aanwijzingen brandstichting aannemelijk maken als oorzaak van de brand in het Karen vluchtelingenkamp, vorige week vrijdag. De autoriteiten gaan vooralsnog uit van een ongeluk.
Volgens het hoofd van de provinciale politie is Nitinart Wittayawuthikul overgeplaatst omdat hij nalatig zou zijn geweest nadat de brand was uitgebroken, maar zelf zegt hij straf te hebben gekregen omdat hij volhoudt dat de brand geen ongeluk was.
Nitinart baseert zich op verklaringen van getuigen die hebben gezien dat een brandend voorwerp uit een helicopter viel en terecht kwam op het dak van een huis. Nitinart vindt het ook vreemd dat de brand niet oversloeg van zone 1 naar zone 2, maar naar zone 4. Getuigen zeggen op hetzelfde tijdstip vlammen op verschillende plaatsen te hebben gezien. Al even merkwaardig was de kleur van de rook. Die was donker, terwijl brandend bamboe en bladeren een lichtere kleur rook zouden moeten opleveren. Volgens een bron bij het forensisch politieteam zijn bij het huis waar de brand zou zijn begonnen, sporen van fosfor gevonden.
Nitinart denkt dat de hoge onderhoudskosten van het kamp het motief voor de brandstichting kunnen zijn geweest. ’Sommige mensen hebben me gezegd dat ik mijn mond moet houden. Maar dat kan ik niet. Vluchtelingen hebben hun leven verloen. Dus moet ik de waarheid vertellen.’
– Een legerkapitein is gedood en veertien soldaten zijn gewond toen gistermiddag in Sawor (Narathiwat) een bermbom ontplofte en de soldaten die in een pickup truck zaten, onder vuur werden genomen. De aanvallers gingen er vandoor toen een back-up eenheid, gewaarschuwd door een van de gewonde soldaten, arriveerde.
De hinderlaag was een van verschillende aanvallen gisteren. In Panare (Pattani) werd een man onderweg naar een moskee in zijn hoofd en maag geschoten.
Een vrijwilliger raakte in Sungai Padi (Narathiwat) gewond door een bermbom. Hij was in het gezelschap van politie en districtsambtenaren in twee pickup trucks, die zich zouden voegen bij mariniers om te gaan zoeken naar verdachten.
In de provincie Narathiwat ontplofte een bermbom in het district Yi-ngo, terwijl acht agenten in een patrouillevoertuig passeerden. Niemand raakte gewond.
Het districtskantoor van Rangae werd donderdagavond geraakt door twee granaten. Ook hier vielen geen gewonden.
– De rebellengroepen BRN en Pulo hebben een maand de tijd om te bewijzen dat ze een eind kunnen maken aan aanvallen op burgerdoelen. Die periode tot het tweede vredesgesprek op 29 april, ook in Kuala Lumpur, is een lakmoesproef om te zien of ze hun mensen in het veld in de hand hebben.
Donderdag vond het eerste vredesgesprek tussen Thailand en de rebellen. De seperatisten eisten onder andere vrijlating van gevangenen, maar die eis is door Thailand van tafel geveegd. Over de andere eisen vindt in Thailand overleg plaats door verschillende diensten. Thailand eiste dat er een eind komt aan de aanvallen op burgerdoelen.
– Gisteren was Sukhumbhand Paribatra weer terug op zijn post, die hij vier jaar heeft bekleed. Nadat de Kiesraad zijn herverkiezing tot gouverneur van Bangkok had bevestigd, toog hij aan het werk. Hij riep zijn staf op om politieke meningsverschillen terzijde te schuiven.
In een bijeenkomst met personeel herhaalde hij zijn verkiezingsbeloftes (onder andere de installatie van 20.000 bewakingscamera’s). Die plannen gaat hij bespreken met een team van achttien stafleden. Vandaag brengt Sukhumbhand een bezoek aan het door droogte geteisterde oosten van Bangkok om te worden ingelicht over een brandpreventie en rampenplan.
– De rechtbank heeft gisteren straffen variërend van twee jaar en zes maanden tot 12 jaar uitgedeeld aan de inbrekers in de woning van Supoj Saplom, de voormalige permanent secretaris van het ministerie van Transport, tegen wie een onderzoek wegens ‘ongebruikelijke rijkdom’ loopt. De bendeleider kreeg de hoogste straf. Eén verdachte werd vrijgesproken.
De rechtbank heeft de bende ook bevolen de gestolen 18 miljoen baht terug te geven. Volgens de inbrekers troffen ze in de woning aanzienlijk meer geld aan dan ze konden meenemen. De inbraak vond plaats in november 2011, toen Supoj bij de bruiloft van zijn dochter was. (Zie pagina Supoj Saplom)
– Meer dan achtduizend inwoners van Nan zijn behandeld aan aandoeningen te wijten aan de smog in de provincie. De meest kwetsbare groepen zijn patiënten met hart-, long- en ademhalingsziektes of allergieën. De ellende, veroorzaakt door bosbranden en oogstresten die worden verbrand, is nog lang niet voorbij en zal volgende maand verergeren, wanneer de temperatuur stijgt.
Gisteren bedroeg het PM10 niveau 187 ug cu/m, aanzienlijk meer dan de veiligheidslimiet van 120. In buurprovincie Phayao werd de afgelopen drie dagen 176-200 gemeten. De provincie Tak telde deze maand al driehonderd bosbranden. Tot nu toe is 600 rai bosland in de as gelegd. De meeste branden werden aangestoken door stropers en boeren die land plat branden om er gewassen op te kunnen verbouwen. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Eindelijk is een begin gemaakt met het verwijderen van het met lood verontreinigd sediment uit Klity (Kanchanaburi), maar het Pollution Control Department (PCD) zegt slechts geld te hebben om de helft weg te halen. Het sediment gaat naar een verwerkingsfabriek in Saraburi. Het is afkomstig uit de Klity kreek die jarenlang vergiftigd is door een loodmijn en –fabriek.
Uit de kreek zelf moet ook nog 10.000 ton met lood verontreinigd sediment worden gehaald. De PCD bestudeert nog hoe dat het beste kan worden gedaan zonder het sediment te verspreiden. Naar verwachting duurt de gehele schoonmaakoperatie drie jaar. De bewoners zeggen dat in het bos stapels met loodafval liggen. Ze hebben gevraagd die ook op te ruimen.
De bewoners, die ernstige gezondheidsklachten hebben als gevolg van de waterverontreiniging, hebben acht jaar moeten vechten tegen de loodmijn en in gebreke blijvende overheidsdiensten. In januari kende de rechtbank hen een schadevergoeding toe en beval de PCD het zaakje op te ruimen.
– Thailand en Rusland gaan de handelsbetrekkingen verstevigen en gaan op wetenschappelijk gebied meer samenwerken. Dat is tijdens een driedaags bezoek van minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken), zakenmensen en wetenschappers aan Moskou afgesproken. Vooral op het gebied van energie en landbouwproducten worden de banden aangehaald. Thailand wil meer agrarische producten en vis in Rusland afzetten en Rusland is goed voor wapens en hoogtechnologische producten.
– Bij een inval in een pand in Rat Burana (Bangkok) heeft de politie 5.000 nagemaakte Levi’s jeans ter waarde van 2 miljoen baht inbeslaggenomen. Zes personen werden gearresteerd. De politie nam ook naaimachines en andere uitrusting in beslag.
– Een 37-jarige man is tot 50 jaar gevangenisstraf veroordeeld omdat hij herhaalde malen een vrouwelijk staflid van zijn bedrijf, een detectivebureau, heeft verkracht, bedreigd en gechanteerd. Zijn vrouw kreeg 10 jaar. De man is in 1996 al eens veroordeeld wegens mishandeling van zijn toenmalige echtgenote, een voormalige Miss Thailand runner-up. Hij zou haar gedwongen hebben naakt door de buurt te lopen en druppelde heet kaarsvet op haar lichaam. In 1997 vuurde hij op het politiebureau van Phaya Thai uit woede dat de politie weigerde drie inbeslaggenomen pistolen terug te geven. Hij zat zes jaar achter de tralies.
Economisch nieuws
– De vaste prijs van LPG wordt vermoedelijk volgende maand nog niet losgelaten omdat meer tijd nodig is om een subsidiesysteem voor straatverkopers en mensen met een laag inkomen uit te werken. Dit zei minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) gisteren in een toelichting op de plannen. Volgens een studie van de Rajabhat universiteit komen 8,5 miljoen huishoudens in aanmerking voor de subsidie.

Sinds 2008 heeft Thailand LPG gesubsidieerd, wat het land de lieve duit van 130 miljard baht heeft gekost. Vorig jaar werd de subsidie op LPG voor industrieel gebruik opgeheven, maar voor huishoudens en de transportsector werd die gehandhaafd. De bedoeling was de prijs van LPG voor de transportsector vorig jaar met 50 satang per maand te verhogen, maar na protesten van chauffeurs kwam daar na vier maanden een einde aan.
Huishoudens betalen thans 18,13 baht per kilo en transporteurs 21,38 baht. Nadat de benzineprijs omhoog was gegaan, zijn steeds meer automobilisten, met name taxichauffeurs, overgestapt op LPG, waardoor Thailand sinds 2008 een netto importeur van LPG is. (Zie pagina State Oil Fund)
– De export is in februari met 5,8 procent op jaarbasis afgenomen als gevolg van een zwakke mondiale vraag, koersstijging van de baht en afnemende agrarische verschepingen. Maar de regering treurt niet, want die rekent voor dit jaar nog steeds op een exportgroei van 8 tot 9 procent. In geld uitgedrukt werd voor 530 miljard baht geëxporteerd, 11,3 procent minder.
Volgens Vatchari Vimooktayon, permanent secretaris van het ministerie van Handel, was de koerstijging van de baht de belangrijkste boosdoener. Wanneer de koers blijft stijgen, zal de export daar de komende twee à drie maanden het nodige nadeel van ondervinden. De vertraging van de wereldeconomie dupeert vooral de Thaise export naar de VS, Europa en Japan, traditioneel de belangrijkste markten van Thailand.
Met de import ging het vorige maand goed; die steeg met 5,3 procent naar $19,5 miljard, voornamelijk dankzij goud, sieraden en machinerie. Het tekort op de handelsbalans stond in februari op $1,55 miljard.
– FedEx Express, ’s werelds grootste pakketdienst, heeft een kantoor in Khon Kaen geopend. Pakjes voor 13 uur gebracht, worden nog dezelfde dag naar Bangkok gevlogen. Het kantoor is van maandag tot vrijdag geopend van 9.30 tot 18 uur en op zaterdag van 10 tot 15 uur. Ter gelegenheid van de opening heeft het bedrijf nieuw meubilair voor de eetzaal aan de Ban Kamin Non Hua Na lagere school geschonken.
– Dit jaar komen er twaalf tot vijftien nieuwe filialen bij van Tops Market, Tops Supermarket en Central Food Hall, plus vijftig nieuwe filialen van Tops Daily. Central Food Retail Co (CFR) heeft nog niet beslist welke filialen van Tops Daily worden omgezet in een Family Mart winkel. Vorig jaar verwierf CFR de Family Mart-keten.
– De subsidie op cassave kan in het seizoen 2013-2014 vervallen omdat de prijs van tapioca zich heeft hersteld als gevolg van de grote vraag naar ethanol, met name in China. Voor het seizoen 2012-2013 heeft de regering 44 miljard baht uitgetrokken. In de eerste maand (oktober 2012) betaalde de regering 2,50 baht per kilo cassavewortel. Dat bedrag werd elke maand met 5 satang verhoogd tot 2,75 baht deze maand, wat tevens de laatste maand is van het subsidieprogramma. Van de oogst van 24 miljoen ton heeft de regering 10 miljoen ton gekocht, wat 27 miljard baht kostte.
– Turkish Airlines doet het goed op de route Istanbul-Bangkok. In de eerste twee maanden van dit jaar bedroeg de bezettingsgraad 91 procent tegen 82 procent in 2012 en 74 procent in 2011. De maatschappij vliegt in het hoogseizoen 14 keer per week naar Bangkok en vanaf maandag zes maanden 11 keer. In juli 2012 introduceerde Turkije een visum-vrije entree van 12 dagen voor Thais, waarvoor grote belangstelling bestaat.

Minister van Defensie maakt zich zorgen over persvrijheid
29 maart – De manier waarop de media over veiligheidszaken berichten, kan onrust veroorzaken en dat baart me zorgen, zegt minister Sukumpol Suwanatat (Defensie). Hij gaat met de legertop praten over persvrijheid en de wijze van berichtgeving over gevoelige zaken. Sukumpol zei dit gisteren na een vergadering van de Defence Council.

Volgens de minister zijn de media vrij in het brengen van nieuws en dat is iets waar het leger rekening mee moet houden. Hij zegt dat de buitenlandse media, inclusief CNN, zelden de Amerikaanse regering aanvallen.
Sukumpol’s enigszins verholen kritiek lijkt ingegeven te zijn door de angst dat de politieke spanningen zullen toenemen omdat het parlement zich binnenkort over een voorstel buigt om de grondwet te wijzigen. Gevraagd of hij denkt dat er politieke onrust uitbreekt, antwoordde de minister dat dit soort speculaties niet zouden bestaan, wanneer de media niet over bepaalde zaken zouden berichten.
Pradit Ruangdit, president van de Thai Journalists Association (TJA), is hoogst ongelukkig met Sukumpol’s opmerkingen. ‘De TJA gaat nauwkeurig volgen wat de minister over persvrijheid tegen de legertop zegt. Wij zullen nooit toestaan dat hij zich met de persvrijheid bemoeit.’ Pradit herinnert de minister aan artikel 45 van de grondwet dat de vrijheid van meningsuiting garandeert. De wet verbiedt de sluiting van een krant of ander mediabedrijf met het doel die vrijheid aan banden te leggen.

Vrijdag 29 maart
Bangkok Post ruimt bijna de gehele voorpagina in voor het debat gisteren in het parlement over het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken (wat 3 biljoen baht aan rente kost). Tino Kuis keek naar het debat op de televisie en maakte een samenvatting van de kritiek van oppositieleider Abhisit. Hij noemt Abhisit’s betoog ‘rustig en to the point’. Omdat ik dat niet zou kunnen evenaren laat staan verbeteren, hierbij zijn samenvatting.

  • Te weinig controlemogelijkheden door parlement en bevolking, niet democratisch, niet proongsai, transparant (daar heeft hij een punt).
  • Nog geen enkele planning, milieurapportage, overeenkomst met China (doortrekken spoorlijnen).
  • Zou economische ontwikkeling langs de nieuwe spoorlijnen bevorderen, maar welke ontwikkeling?
  • Prijs treinkaartje even duur als vliegtuigticket.
  • Zoveel lenen legt een zwaar beslag op (klein)kinderen.
  • Te veel mogelijkheden voor corruptie.
  • De regering bleef ook in gebreke bij besteding gelden voorkomen overstromingen.

Tot zover onze speciale correspondent uit Chiang Mai. Het regeringsstandpunt heb ik al talloze malen vermeld in mijn Nieuws uit Thailand. Samengevat: Het bruto binnenlands product gaat met 1 procent omhoog, er worden 500.000 nieuwe banen gecreëerd, de lening wordt over een periode van 7 jaar opgenomen en 50 jaar afbetaald, Thailand’s infrastructuur is jaren verwaarloosd, de staatsschuld blijft onder het plafond van 60 procent van het bbp.
Vandaag gaat het parlement verder met de zogeheten ‘first reading’.  Daarna wordt een commissie aan het werk gezet en volgen nog een tweede en derde termijn in het parlement.
– Het eerste vredesgesprek tussen Thailand en zuidelijke rebellen gisteren in Kuala Lumpur (Maleisië) moet een ware uitputtingsslag zijn geweest, want het duurde 12 uur. Delegatieleider Hassan Taib van de rebellengroep BRN legde vier eisen op tafel: intrekking van arrestatiebevelen tegen vermeende opstandelingen; vrijlating van wegens geweld veroordeelde gevangenen; lopende zaken tegen vermeende opstandelingen stoppen en intrekking van een zwarte lijst met de namen van verdachten.
De Thaise delegatieleider, Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, veegde de eis van vrijlating van gevangenen van tafel en beloofde de andere punten met het ministerie van Justitie en andere betrokken diensten te bespreken. Paradorn riep de opstandelingen op te stoppen met aanvallen op burgerdoelen. Taib ondersteunt het verzoek, maar zegt dat het moeilijk is rebellengroepen die tegen de vredesgesprekken zijn, over te halen om hun aanvallen te verminderen. Op 29 april wordt er verder gepraat.
Terwijl in Kuala Lumpur werd gepraat, ontplofte in Ban Joh Kroh (Narathiwat) een bom toen twaalf paramilitaire rangers op een patrouille te voet passeerden. Drie rangers kwamen om het leven en vijf werden gewond.
– Duizenden vissen in de Mun rivier in Nakhon Ratchasima hebben het loodje gelegd. Over een afstand van 3 kilometer drijven ze met hun buik omhoog in het water. En dat niet alleen, ze verspreiden ook nog eens een onaangename geur.
Districtschef Pittaya Wongkraisrithong van Phimai vermoedt dat de vissen bezweken zijn aan zuurstofgebrek, hetzij vanwege de droogte of vanwege waterverontreiniging door fabrieken. De autoriteiten hebben de bevolking verboden de vis te eten. Watermonsters zijn genomen om de oorzaak van de plotselinge sterfte vast te stellen.
– 92 honden, in Nong Khai op weg naar het abattoir, zijn door personeel van een marine-eenheid gered. De dieren zaten in twee vrachtwagens, die om half vijf ’s ochtends dankzij een tip konden worden gestopt. In het slachthuis vond de politie nog eens 12 honden in kooien. De eigenaar van het slachthuis heeft verklaard al zes jaar honden te slachten. Het vlees wordt gekocht door dorpelingen uit de buurt en mensen uit Laos.
– Het zal wel weer een kapitaal hebben gekost en de media waren in volle sterkte aanwezig om er verslag van te doen. Gisteren trad Dtac-oprichter en miljonair Boonchai Bencharongkul (58) in het huwelijk met actrice Bongkot ‘Tak’ Khongmalai (27), inmiddels drie maanden zwanger. Het huwelijk werd voltrokken in het Mandarin Oriental hotel.
– Een verkoper van cd’s is tot 3 jaar en 4 maanden gevangenisstraf en een boete van 66.000 baht veroordeeld omdat hij kopieën had verkocht van een controversiële Australische documentaire over het koningshuis.
De man werd in een undercover operatie in maart 2011 gearresteerd. Hij was niet alleen in het bezit van de vcd’s met een aflevering van Foreign Correspondent, maar ook van WikiLeaks documenten. De advocaat zegt in beroep te gaan en tevens het vonnis voor te leggen aan het Constitutionele Hof. Volgens de advocaat is artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht (majesteitsschennis) in strijd met het artikel over vrijheid van meningsuiting in de grondwet.
– Een voormalige senator en negen anderen hebben voorwaardelijke gevangenisstraffen gekregen omdat ze zich in december 2007 op verboden terrein bevonden. Ze klommen toen met zo’n honderd demonstranten over de hekken van het parlementsterrein en hielden er  een sit-down demonstratie uit protest tegen wetgeving door de National Legislative Assembly, die door de coupleiders was geïnstalleerd.
Economisch nieuws
– Songkran wordt dit jaar een melkkoetje voor hotels, horeca en luchtvaartmaatschappijen. Het feest gaat aan inkomsten tenminste 59,2 miljard baht genereren, zegt de Tourism Authority of Thailand. De Association of Thai Travel Agents verwacht dat in de Songkranvakantie 100 chartervluchten in Thailand arriveren. De Thai Hotels Association (THA) zegt dat de hotels in Phuket al bijna allemaal volgeboekt zijn, in Pattaya voor 70 procent en Chiang Mai voor 80-90 procent.

De Chiang Mai Tourism Business Association verwacht dat met Songkran 700 tot 800 miljoen baht in diverse geldlaatjes vloeit. Vooral Chinezen lijken gek te zijn op Chiang Mai vanwege de kaskraker Lost in Thailand. Die film is een waanzinnig succes in China.
Gedurende de eerste twee maanden van het jaar zijn 4,56 miljoen internationale toeristen in Thailand gearriveerd, een stijging met 18,8 procent. De toename heeft ook een schaduwzijde want hotels kampen met een tekort aan personeel, vooral frontdesk staf, schoonmaakster en bedienend personeel. THA-president Surapong Techaruvichit denkt dat 4- en 5-sterren hotels ertoe zullen moeten overgaan om het salaris van het schoonmaak- en bedienend personeel op te trekken van 9.000 baht naar meer dan 10.000 baht per maand.
– Zeven vastgoedontwikkelaars krijgen met de rechter te maken omdat ze beloften aan kopers niet zijn nagekomen. De Consumer Protection Board maakt de stap naar de rechter omdat beloofde opleverdata niet worden nagekomen of huizen niet tijdig worden overgedragen.
Secretaris-generaal Jirachai Moontongroy vindt dat de bedrijven zich niet mogen verschuilen achter het tekort aan arbeidskrachten. ‘Ze kunnen niet beweren dat die vertragingen onvermijdelijk zijn.’
Via de rechter hoopt de CPB er compensatiebetalingen voor de gedupeerde kopers uit te slepen.
De zeven zijn Woraluk Property Co, Baan Piam Suk (2 eigenaren), Ananda Development Two Co, Nirandorn Land and House 1994 Co, Property Home Expert Co, Niran Property Co.

Brand Karen-kamp: 10 kinderen vermist, 3 helicopters waren in de lucht
28 maart – De verwoestende brand die een deel van het Karen vluchtelingenkamp in Khun Yuam (Mae Hong Son) in de as legde, kon zich zo snel verspreiden omdat er een harde wind stond en het kamp op een helling ligt. De oorzaak is nog niet definitief vastgesteld, maar beweringen van vluchtelingen dat ze een helicopter over het kamp hebben zien vliegen, waaruit iets viel dat de brand zou hebben veroorzaakt, worden door de autoriteiten niet serieus genomen.

Het Royal Rain-making Operations Centre in Chiang Mai heeft bevestigd dat het op de dag van de brand drie helicopters in de lucht had om kunstmatig regen op te wekken ter bestrijding van de smog. Ze vlogen boven het district Khun Yuam, maar volgens directeur Song Saiwanich kunnen de gebruikte chemicaliën de brand niet hebben veroorzaakt omdat de heli’s op grote hoogte opereerden. ‘De piloten hebben tijdens hun werk rook op de radar gezien, maar ze realiseerden zich niet dat die rook van het brandende kamp kwam. Dat hoorden ze pas later.’
Tijdens een forum over de brand zei Ben Mendoza, directeur van het katholieke kantoor voor Emergency Relief and Refugees (Coerr), gisteren dat tien kinderen vermist worden. Daar wordt nog steeds naar gezocht. Benjawan Maliwan, veldmanager van Coerr, zei dat NGO’s met de lokale autoriteiten en vertegenwoordigers van de vluchtelingen in gesprek gaan over verbetering van de brandpreventie in het kamp.
Vluchtelingen kunnen sinds vorig jaar deelnemen aan een brandpreventiecursus van Coerr in samenwerking met het Disaster Mitigation and Prevention kantoor in Mae Hong Son van het ministerie van Binnenlandse Zaken. In elke zone van het kamp zijn kleine brandposten met brandblusapparatuur, emmers en watertanks. De vluchtelingen hebben een commissie gevormd, die huishoudens stimuleert om water en zand binnen handbereik te houden.
Bij de brand kwamen 37 Karen om het leven en werden ruim 100 personen gewond. Acht vluchtelingen worden nog behandeld in het ziekenhuis. Een van hen heeft op 53 procent van zijn lichaam brandwonden. Volgens Sally Thomson van het Border Consortium is 13 miljoen baht nodig voor de herbouw van de hutten en magazijnen, voor herstel van het sanitair en voor de aanschaf van voedsel. Nog meer geld is nodig om de scholen en klinieken te herbouwen, die bij de brand werden vernield.

Donderdag 28 maart
– Vandaag is een bijzondere dag , want het parlement debatteert over het wetsvoorstel om 2 biljoen baht uit te trekken voor infrastructurele werken en in Kuala Lumpur vindt het eerste vredesgesprek plaats tussen Thailand en zuidelijke rebellen.

De 2 biljoen baht, die over een periode van zeven jaar wordt geleend, is bestemd voor verbeteringen aan het spoor en havens en de aanleg van nieuwe wegen. Prioriteit heeft de aanleg van nieuwe light-rail verbindingen in Greater Bangkok en wegen die Laos en Cambodja via Thailand verbinden met Myanmar.
De oppositie (overigens tandenloos) heeft kritiek op de wijze van financieren. Volgens Korn Chatikavanij (Democraten), voormalig minister van Financiën, kan het financieringsvoorstel in strijd zijn met de grondwet en het zou de economische stabiliteit ondermijnen. Korn vindt dat de jaarlijkse begrotingen voldoende ruimte bieden voor de benodigde gelden. De speciale wet, wanneer aangenomen, zet het parlement buitenspel.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) en Chadchat Sittipunt (Transport) zien het niet zo somber in. Elk project moet goedgekeurd worden door de National Economic and Social Development Board, er moeten milieueffectrapportages worden gedaan en de bevolking kan de vorderingen volgen. Bovendien zijn veel projecten niet nieuw, maar bevinden ze zich al jaren in de planningsfase.
Thailand gaat ook gesprekken voeren om de Agreement on Government Procurement van wereldhandelsorganisatie WHO te ondertekenen. Die overeenkomst verplicht landen tot transparantie en verbiedt discriminatie bij de aankoop van goederen en diensten.
– Vandaag begint een serie vredesgesprekken, vorige maand afgesproken tussen Thailand en rebellengroep BRN. Het eerste gesprek vindt plaats in Kuala Lumpur onder het toeziend oog van Maleisië.
De Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, zegt dat niet gepraat wordt over de instelling van een speciale bestuurslaag voor het Zuiden en over het terugtrekken van troepen. Berichten dat de rebellen dat zouden eisen, noemde Paradorn geruchten, in de wereld gebracht door partijen die de vredesgesprekken niet zien zitten.
Alhoewel het geweld in het Zuiden niet is gestopt, is het wel verminderd, constateert Paradorn. Hoofdonderhandelaar Hassan Taib van de BRN had beloofd zich daarvoor sterk te maken.
– Tijdens een vuurgevecht tussen rebellen en rangers dinsdagavond in Cho Airong (Narathiwat) is een militant gedood. Twee rangers werden gewond. De rangers waren op zoek naar rebellen die op 13 februari een mariniersbasis in Ban Yulo aanvielen. Daarbij werden 16 rebellen gedood. Tegen de gedode rebel liep sinds 2008 een arrestatiebevel wegens moord en poging tot moord.
In Ban Budon (Pattani) werden dinsdagnacht twee personen ernstig gewond toen ze onder vuur werden genomen. Het tweetal was na een bezoek aan familie op de terugweg naar huis.
Loos alarm, maar wel met een waarschuwing. In de stad Pattani vonden opgeroepen bomexperts een melkpakje in een tas. Aan het pakje waren een horloge en draden bevestigd en het bevatte een groot aantal spijkers en scheermesjes. Explosieven of een ontsteker ontbraken. Op een briefje stond in het Thais geschreven ‘You are dead’.
– De Kiesraad (EC) heeft de verkiezing van Democraat Sukhumbhand Paribatra tot gouverneur van Bangkok, drie weken geleden, bevestigd. Er zou nog een kink in de kabel kunnen komen wanneer de EC bewezen acht dat Sukhumbhand de kieswet heeft overtreden. De EC heeft een jaar de tijd voor onderzoek.
Sukhumbhand zou betrokken zijn bij de vermeende belastering van regeringspartij Pheu Thai door een mede-Democraat en een media-expert. Die hadden op Facebook foto’s geplaatst van de brandstichtingen op 19 mei 2010 (toegeschreven aan roodhemden) en opgeroepen niet op de kandidaat van Pheu Thai te stemmen. In totaal zijn dertig klachten over de verkiezingen bij de EC ingediend.
– Het leger kan weer gerust ademhalen en de roodhemden zijn teleurgesteld, maar Thanuthat Asawasirimankong is niet overleden door een kogel [van het leger] maar door longontsteking en ruggemergskanker. Dat heeft de Southern Bangkok Criminal Court op basis van verklaringen van artsen en een autopsie gisteren vastgesteld. Thanuthat werd op 14 mei 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden door een kogel getroffen en stierf 21 maanden later in het ziekenhuis.
– Airports of Thailand gaat het kabinet vragen van luchthaven Don Mueang, nu alleen in gebruik door budgetmaatschappijen, een volwassen luchthaven te maken. Het verzoek is ingegeven door de overbelasting van Suvarnabhumi, ondanks dat de meeste budgetmaatschappijen verhuisd zijn naar Don Mueang. Het bestuur van AoT vindt dat van Don Mueang een maximaal gebruik moet worden gemaakt. Oneworld, een alliantie van zes luchtvaartmaaschappijen, zou wel willen verhuizen naar Don Mueang, aldus AoT-bestuursvoorzitter Sita Divari.
– Schiet eens op met die 667 miljoen baht voor bosaanplant dit jaar. Het Royal Forest Department (RFD) heeft het kantoor van National Water and Flood Management Policy opgeroepen haast te maken. Het geld is onder meer bestemd voor de aanplant van 82 miljoen jonge boompjes op een gebied van 80.000 rai langs de acht stroomgebieden in de Central Plains en het beneden-Noorden. Verder gaat het geld naar de constructie van 1.500 semi-permanente check dammen. De RFD hoopt het geld voor het begin van het regenseizoen in mei te ontvangen.
– Hoe zat het ook alweer? Op 20 augustus vorig jaar werd Farut Thaised, de zoon van parlementslid Thani Chada Thaised, in zijn Toyota Prado door een passerende automobilist onder vuur genomen en ook vanuit zijn wagen werd geschoten. De rechtbank heeft gisteren de schutter tot 20 jaar gevangenisstraf veroordeeld en de neef van Chada, die terugschoot, tot 6 jaar. Beiden gaan tegen de veroordeling in beroep.
– En hoe zat het ook alweer met Supoj Saplom, voormalig permanent secretaris van het ministerie van Transport, uit wiens huis in november 2011 een kapitaal aan geld werd gestolen? Morgen wijst de rechtbank vonnis tegen negen mannen, die verdacht worden van de diefstal van de 18,1 miljoen baht.
Supoj is aan de tand gevoeld door de National Anti-Corruption Commission. De NACC heeft het kantoor van de procureur-generaal gevraagd 64,7 miljoen baht van Supoj in beslag te nemen. Vastgesteld is dat Supoj geen aannemelijke verklaring voor zijn ‘ongebruikelijke rijkdom’ kon geven. (Zie pagina Supoj Saplom)
– Vier buitenlanders, waaronder een Nederlander, en twee Thais zijn gisteren aangehouden in een huis in Bang Na (Bangkok). Ze runden een bedrijfje waarbij buitenlanders telefonisch werden verleid in olie, goud, mineralen en sieraden te investeren. De politie nam vier computers, vier vaste en zes mobiele telefoons in beslag. Hoeveel geld de heren met hun oplichtingspraktijk hebben verdiend, vermeldt het bericht niet.

Body-to-body seksmassage rukt op in Noord-Thailand
27 maart – In Nederlandse seksadvertenties heet het ‘body-to-body’, in het Thais nuad kapoo en deze vorm van massage schijnt op te rukken in het noorden van Thailand. Vooral tienermeisjes verdienen zo een aardig centje bij met verdiensten die kunnen variëren van 10.000 tot 50.000 baht per maand.

Voor wie de term niets zegt: naakte tienermeisjes gebruiken hun lichaam en handen om de klant seksueel te stimuleren.
De bewering dat seksmassage oprukt in het noorden is afkomstig van Supanat Uthaisri, vrijwilliger bij de Foundation of Child Understanding. Supanat houdt zich al 10 jaar bezig met campagnes tegen mensenhandel en hij constateert geen vermindering. Integendeel: het probleem is zelfs verslechterd omdat mensenhandelaren geraffineerder methodes gebruiken om de autoriteiten te slim af te zijn. De slachtoffers worden te werk gesteld in de prostitutie, pornografie, dwangarbeid en orgaanhandel.  De seksmassage zou een hoog aantal slachtoffers aantrekken, vooral tienermeisjes. Ze hebben er wel oren naar vanwege economische problemen en materialisme.
De enige manier om hieraan een eind te maken, zegt Supanat, is ‘empowerment’ (mondig maken) van plaatselijke gemeenschappen. In de provincie Phayao, zegt hij, heeft die methode succes. Dat wordt bevestigd door Ranee Wongprachuaplarp, hoofd Social Development en Human Securities Affairs, in Phayao. Ze zegt slechts één geval te kennen van een meisje uit Myanmar dat het seksbedrijf was ingelokt. En dat was in 2003. Sindsdien zijn er geen soortgelijke zaken geweest.
In de provincie Phayao zijn twintig anti-mensenhandelcentra opgezet. Ranee zegt dat ambtenaren van haar dienst en stafleden van NGO’s samenwerken om meisjes in de provincie te beschermen. Ze voeren campagnes, gericht op de lokale bevolking, die erop wordt gewezen alert te zijn op mensenhandelaren. Zodra een vreemde in het dorp arriveert, gaan alarmbellen rinkelen.
Een voorbeeld: in het district Pong wilde een man uit Zuid Korea trouwen met een jong meisje. Na de bruiloft zou hij haar direct naar zijn land meenemen. Leden van een vrouwennetwerk praatten op de ouders in en zeiden dat ze de man moesten vragen eerst maar eens een tijdje in het dorp te wonen met zijn nieuwe liefde. De man nam ijlings de benen.

Woensdag 27 maart
– De districtspolitiechef van Khun Yuam, die na de brand in het Karen vluchtelingenkamp een strafoverplaatsing heeft gekregen, voelt zich het spreekwoordelijke Barbertje dat moet hangen, zoals de uitdrukking in het Nederlands luidt.

Hij zegt dat de brand geen ongeluk was maar dat die in het kamp is begonnen. ‘Ik heb getuigen uitgebreid ondervraagd en ik geloof niet dat de brand een ongeluk was’, aldus Nitinart Wittayawuthikul. Volgens hem is hij gestraft omdat hij weigert te zeggen dat de brand een ongeluk was, maar volgens het provinciale hoofd van de politie is Nitinart overgeplaatst omdat hij nalatig zou zijn geweest. De autoriteiten hebben tot nu toe nog geen verklaring voor de oorzaak van de brand gegeven.
Het Disaster Prevention and Mitigation Department werkt momenteel in samenwerking met het Provincial Administration Department aan preventieve brandmaatregelen in vluchtelingenkampen. Directeur-generaal Chatchai Promlert zegt dat in de negen kampen in de provincie brandoefeningen gehouden gaan worden. Tevens worden brandblussers geïnstalleerd en bewoners worden geïnstrueerd hoe ze een brand kunnen voorkomen en bestrijden.
Het districtshoofd van Khun Yuam zegt dat er grote behoefte is aan schoenen, ondergoed, melkpoeder, zeep en tandpasta. De bevoking is opgeroepen deze artikelen te doneren. Thaicom Plc heeft voertuigen naar het gebied gestuurd, zodat telefoon- en internetverkeer mogelijk is. De andere telefoonmaatschappij is door de NBTC gevraagd voertuigen te sturen.
Foto: Door de brand dakloos geworden Karen vinden onderdak bij familie.

– Premier Yingluck is een reislustig persoontje. Tot nu toe heeft ze dertig landen bezocht en dit jaar hoopt ze er nog eens tien te bezoeken. Op het programma staan bezoeken aan Mongolië, Madagascar, Tanzania, Sri Lanka, de Malediven, de VS, Canada, Zuid Afrika en Rusland. De regering is ook van plan de regeringsleiders van Groot Britannië, India en Duitsland uit te nodigen voor een bezoek aan Thailand. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) zegt dat in 28 landen nieuwe ambassades of consulaten worden geopend. Die bieden werk aan zo’n vijfhonderd personen.
– Zoals aangekondigd hebben plattelandsartsen en – tandartsen gisteren bij het Government House gedemonstreerd tegen de halvering van hun ongemakstoeslag en de introductie van een prestatiebeloning. Zo’n duizend artsen uit het hele land kwamen opdraven om hun ongenoegen kenbaar te maken. Ze eisen dat de maatregel ongedaan wordt gemaakt en ze willen dat de minister en permanent secretaris van Volksgezondheid aftreden.
Maar minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) houdt zijn poot stijf. Gisteren ging het kabinet akkoord met een budget  van 3 miljard baht voor de prestatiebeloningen. De minister heeft de boze artsen uitgenodigd voor een gesprek op vrijdag. De artsen zeggen elke dinsdag te zullen protesteren totdat ze hun zin krijgen. Op hun werkplaats gaan ze in zwarte rouwkleding gekleed.
– Koning Bhumibol heeft zijn handtekening gezet onder de halfjaarlijkse militaire reshuffle. Die bevat één verrassende promotie: die van luitenant-generaal Walit Rojanapakdi, thans assistent-stafchef logistiek, tot commandant van het Eerst Korps, waarmee de verwachting wordt gewekt dat hij in oktober opschuift naar Eerste Legercommandant. Walit werd in 2010 ernstig gewond bij de verspreiding van roodhemd demonstranten. Vorig jaar oktober werd hij bij de promotieronde overgeslagen.
– Oud-premier Thaksin bemoeit zich er weer eens tegenaan. Hij heeft de parlementsleden van Pheu Thai opgeroepen [lees: bevolen] alle parlementsvergaderingen over de 2 biljoen baht voor infrastructurele werken en de grondwetwijzigingen bij te wonen. Thaksin verwacht dat de politieke spanning over die twee zaken zal toenemen. Pheu Thai, zei hij via Skype, moet er voor zorgen dat de debatten niet worden verstoord.
Morgen en vrijdag debatteert het Huis van Afgevaardigden over het plan van de regering om 2 biljoen baht te lenen voor investeringen in voornamelijk spoorwegen. De oppositie scherpt de messen, maar die kan weinig uithalen omdat de regeringspartijen een comfortabele meerderheid in het parlement hebben.
– Vijftien vertegenwoordigers van negen rebellengroepen in het Zuiden nemen morgen deel aan het eerste van een serie vredesgesprekken. Thailand stuurt ook vijftien afgevaardigden naar Kuala Lumpur. Vorige maand tekenden Thailand en de rebellengroep BRN een principe-overeenkomst om vredesgesprekken te beginnen. Let wel: gesprekken, geen onderhandelingen. Het lijkt een woordenspel, maar dat is het niet gezien de gevoeligheden in Thailand, waar opeenvolgende regeringen hebben gezegd nooit te zullen onderhandelen met geweldplegers.
– Evenals een dag eerder zijn ook gisteren in Pattani en Narathiwat spandoeken gevonden met de tekst ‘Peace, Unity, Pattani State’. Verder ging het geweld door. In beide provincies werden moordaanslagen gepleegd, waarbij het hoofd van een TAO (gemeenteraad) en voormalig lid van een TAO werden gewond. Beiden overleefden een aanslag op hun leven, maar werden wel gewond.
– De milieueffectrapportage (MER) voor de gaspijplijn tussen Thailand en Maleisië had niet goedgekeurd mogen worden, heeft de Supreme Administrative Court gisteren gevonnist. Maar de vergunning wordt niet ingetrokken, zoals geëist door achttien bewoners van Chana (Songkhla), die zeggen dat hun leven door de pijplijn negatief wordt beïnvloed. Ustad Nasori, een van de klagers, looft de opstelling van de rechter, omdat vastgesteld is dat de MER in strijd met de wet is goedgekeurd.
– De Supreme Court heeft negen rechters benoemd, die zich gaan buigen over een klacht van de National Anti-Corruption Commission tegen voormalig minister van Buitenlandse Zaken Noppadon Pattama. Noppadon zou zich aan plichtsverzuim hebben schuldig gemaakt toen hij in 2008 een gezamenlijk communiqué met Cambodja ondertekende ter ondersteuning van Cambodja’s verzoek aan Unesco om Hindu-tempel Preah Vihear op de Werelderfgoedlijst te plaatsen [Wat ook gebeurd is].
Noppadon had daarvoor toestemming van het parlement moeten vragen, iets dat een maand na ondertekening is vastgesteld door het Constitutionele Hof. Naar aanleiding van die uitspraak moest Noppadon toen aftreden. De NACC heeft op 19 maart dit jaar haar klacht ingediend bij de Hoge Raad. (Zie pagina Preah Vihear)
– Een 58-jarige Fransman is gistermiddag dood aangetroffen in de badkamer van zijn hotelkamer in Chiang Mai. Hij had zichzelf opgehangen aan een handdoekrek. Een arts die het slachtoffer ter plaatse onderzocht, heeft verklaard geen sporen te hebben gevonden die op moord zouden kunnen wijzen. De Fransman had zaterdag ingecheckt en zou maandag vertrekken.
– In de berichtgeving over de luchtvervuiling in het noorden van Thailand wordt als veiligheidsgrens voor PM10 120 microgram per kubieke meter genoemd (gemiddeld per dag). In een ingezonden brief in Bangkok Post wijst de schrijver erop dat in het Westen als grens 50 ug/cu m wordt gehanteerd, wat ook de richtlijn van de WHO is. De schrijver vraagt zich af: Hebben Thais een speciale vaardigheid om in een vervuilde omgeving te ademen?
Financieel nieuws
– Eigenlijk is het oud nieuws, want het was al aangekondigd: de onderpand eis voor aandelentransacties via kasrekeningen gaat omhoog van 15 naar 20 procent. De beslissing van het beursbestuur is met instemming begroet door beurshandelaren, want risico’s worden zo verminderd. Volgens Therdsak Thaveeteeratham, hoofd research van Asia Plus Securities, worden met de maatregel twee vliegen in éen klap geslagen: ‘It will help reduce speculation in small- and mid-cap shares, and safeguard brokers amid high volatility in the stock market.’

Analisten verwachten niet dat de maatregel tot onrust op de aandelenmarkt zal leiden, zoals vorige week. Vorige week duikelde de SET-index om een geheel andere reden. De SET gaat wel een onderzoek doen naar de koersval, maar dat is standaardprocedure bij elke 1 procent die de markt valt.
Economisch nieuws
– Het aantal passagiers dat de zes grote vliegvelden van Airports of Thailand de eerste twee maanden van dit jaar passeerde, is met 15,7 procent toegenomen van 13,01 miljoen passagiers in dezelfde periode vorig jaar naar 15,06 miljoen.

Suvarnabhumi vormde een buitenbeentje want daar nam het passagiersvolume juist af met 9,8 procent op jaarbasis. Thailand’s vlaggeschip verwerkte 8,82 miljoen passagiers: 1,57 miljoen binnenlandse passagiers (min 46,8 pct) en 7,24 miljoen internationale passagiers (plus 6,4 pct).
Het aantal vluchten op de grote zes, zowel vertrekkend als aankomend, steeg eveneens: het aantal vluchten steeg met 13,3 procent naar 52.480 en het aantal binnenlandse vluchten naar 41.653 (plus 18,3 pct).

Dinsdag 26 maart
– Human Rights Watch heeft er bij de regering op aan gedrongen klare wijn te schenken over het inferno in het Karen vluchtelingenkamp vorige week vrijdag.

Sunai Phasuk, vertegenwoordiger van HRW in Thailand, zegt dat mensenrechtenorganisaties zich grote zorgen maken over de tragedie en het grote aantal doden. ‘De regering kan de zaak niet op zijn beloop laten met de hoop dat het publiek het snel vergeet. De regering moet met een antwoord komen.
Inmiddels werkt de geruchtenmachine op volle toeren. Getuigen zeggen een helicopter te hebben gezien, waaruit een brandend voorwerp op het dak van een huis was gevallen. Een politiebron zegt dat bij het huis waar de brand zou zijn begonnen, sporen van fosfor zijn gevonden. De bewoner van het desbetreffende huis zegt dat hij niet thuis was, toen de brand uitbrak. Alleen zijn zoontje van 2 jaar lag er te slapen. Hij ontkent een brandend kookvuur te hebben achtergelaten.
Ook het zwartepieten is begonnen. De districtschef van Khun Yuam heeft gisteren een strafoverplaatsing gekregen. Volgens het politiehoofd van Mae Hong Son is hij nalatig geweest, maar zelf zegt hij als een van de eersten in het kamp te zijn geweest. De man mag ook geen deel uitmaken van het politieteam dat een onderzoek naar de oorzaak van de brand doet.
Foto: Vluchtelingen en soldaten begraven de doden.
– Twee roodhemden zijn gisteren door de rechtbank vrijgesproken van brandstichting in megawinkelcentrum CentralWorld op 19 mei 2010, de dag dat het leger een eind maakte aan de wekenlange bezetting door roodhemden van het zakencentrum van Bangkok. De rechtbank vond het bewijsmateriaal onvoldoende; bovendien ontbraken getuigen.
Een van de twee kreeg wel een gevangenisstraf van negen maanden wegens overtreding van de noodverordening. Omdat hij inmiddels zolang in voorarrest had gezeten, kon hij als een vrij man de rechtbank verlaten. Voor de brandstichting zijn vier personen vervolgd. De andere twee zijn vorig jaar eveneens wegens gebrek aan bewijs vrijgesproken.
– Lokale sub-commissies passen ervoor te beslissen of ze de resultaten van het examen voor onderwijsassistent ongeldig verklaren. Het kantoor van de Teacher Civil Service and Educational Personnel Commission (OTEPC) heeft hen dat gevraagd omdat uit onderzoek is gebleken dat er bij het examen gefraudeerd is.
Volgens het Department of Special Investigation zijn in vier noordoostelijke provincies de examenopgaven en antwoorden gelekt, kandidaten hebben iemand anders in hun plaats het examen laten maken en via mobieltjes werden antwoorden doorgegeven.
De OTEPC is niet bevoegd de examenresultaten ongeldig te verklaren, de lokale commissies wel maar die spelen de bal weer terug naar de OTEPC. Die organiseerde samen met een andere dienst het examen, dus moet zijn verantwoordelijkheid nemen, aldus een commissielid in Chaiyaphum. (Zie pagina Over corruptie)
– Papoea-Nieuw-Guinea gaat aardgasconcessies verlenen aan PTT Exploration and Production Plc, een dochter van staatoliebedrijf PTT Plc. Minister-president Peter O’Neill heeft het groene licht gegeven tijdens een tweedaags bezoek van premier Yingluck aan het eiland. Daarbij werd ze vergezeld van vertegenwoordigers van dertig Thaise bedrijven. De twee regeringsleiders werden het ook eens over samenwerking op het gebied van landbouw, visserij en toerisme. Na Australië is PNG Thailand’s tweede grootste rijstimporteur.
– Masae Unseng en Sapaeing Basor, twee belangrijke rebellenleiders, sturen vertegenwoordigers naar de vredesbesprekingen tussen Thailand en rebellengroep BRN. Ook vertegenwoordigers van Pulo (Pattani United Liberation Organisation) schuiven aan. Het eerste vredesgesprek vindt plaats op 28 maart in Kuala Lumpur. Vorige maand bereikten Thailand en de Barisan Revolusi Nasional (BRN) daarover een principe-overeenkomst.
Masae en Sapaeing zijn leiders van de BRN Coordinate groep. Ze wonen in het buitenland. Op het hoofd van Sapaeing staat een bonus van 10 miljoen baht en van Masae 3 miljoen baht.
De Civil Society Council of Southernmost Thailand heeft de regering gevraagd ‘oprechtheid’ te betrachten bij toepassing van de speciale wetten (noodverordening en Internal Security Act) in het Zuiden. De rebellengroepen is gevraagd een eind te maken aan hun operaties of die tenminste te verminderen. De council roept hen ook op deel te nemen aan de gesprekken.
– Terwijl hij op zijn motorfiets reed is een 33-jarige man in Khok Pho (Pattani) doodgeschoten. De politie vond in het district enkele spandoeken met de tekst ‘Peace, Unity, Pattani State’.
– Het ministerie van Financiën gaat een greep van 30 miljard baht in de kapitaalreserves doen om kopers van een eerste auto de beloofde belastingteruggave te kunnen geven. Voor het eersteautoplan van de regering had Financiën uit eigen fondsen slechts 7 miljard baht gereserveerd, maar veel meer mensen dan voorspeld lieten zich verleiden een auto te kopen, in totaal 1,2 miljoen. Per 5 maart is al 6,89 miljard baht uitgekeerd aan 99.269 kopers van een eerste auto.
Overigens duiken ook al berichten op dat auto’s moeten worden teruggegeven omdat de kopers niet aan hun verplichtingen kunnen voldoen.
– Een fraaie oogst aan vuurwapens leverden eerder deze maand invallen op 111 plaatsen in tambons in de provincies Prachuap Khiri Khan en Phetchaburi op. In beslag werden genomen geweren [de krant schrijft 82.22], acht longbarrel geweren en tien bijlen. De invallen waren een reactie op de vondst van een dode olifant in national park Kaeng Krachan in Phetchaburi. Die olifant werd gedood met een CZ.22LR geweer.
– Ruzie over een wandelstok tussen Nok Air en een passagier. Vanwege een knieblessure had de man een wandelstok bij zich. Bij het vertrek van het vliegtuig in Hat Yai zei het personeel dat de stok in het bagagecompartiment diende te liggen omdat ‘het als een wapen gebruikt kon worden’. De man, die de stok onder handbereik wilde houden, heeft een open brief naar de luchtvaartmaatschappij gestuurd en geplaatst op een website. Hij schrijft ‘bewildered’ en ‘dissatisfied’ te zijn.
Politiek nieuws
– Veertig parlementsleden van oppositiepartij Democraten staan in de startblokken om donderdag en vrijdag de regering het vuur na aan de schenen te leggen over haar plan 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele investeringen. De Democraten gaan niet alleen in de aanval, maar ze gaan zich ook verdedigen tegen beschuldigingen van regeringspartij Pheu Thai over het zogeheten Thai Kem Kaeng programma van de vorige (Democratische) regering. Dat economisch stimuleringsprogramma zou volgens PT de nodige ongeregelmatigheden hebben vertoond.

Kernpunt van de Democraten is het gebrek aan informatie. Het parlement heeft alleen ruwe details ontvangen van de projecten die met de 2 biljoen baht worden gefinancierd. Oppositieleider Abhisit zegt dan ook dat de regering de projecten gemakkelijk kan veranderen.
– Eén van de acht amnestievoorstellen staat morgen op de agenda van het Huis van Afgevaardigen. Het voorstel behelst de tijdelijke vrijlating van alle gedetineerden die in voorarrest zitten wegens overtredingen tijdens de politieke protesten sinds september 2006 (militaire coup).
Indiener Niyom Worapanya, parlementslid voor Peu Thai, zegt niet met de partij en de regering gesproken te hebben over de urgentie van het voorstel. Hij vraagt zich af of het voorstel morgen wel besproken wordt. Van de acht voorstellen liggen er vier bij het parlement, de overige vier worden nog bestudeerd door de Raad van State.
– Drie leiders van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) gaan vandaag naar Hong Kong om met oud-premier Thaksin over hun strategie te overleggen. Morgen koppelen ze het resultaat terug naar kernleden van het UDD. Er zijn twee hete hangijzers: amnestie voor politieke gevangenen c.q. personen die voor politieke vergrijpen worden vervolgd en wijziging van de grondwet.
Economisch nieuws
– Singer Thailand Plc, importeur van elektrische apparaten zoals tv’s, wasmachines en kleine apparaten uit China, vaart wel bij de koersstijging van de baht. De detailhandelsprijs van bijvoorbeeld de Singer draagbare elektrische naaimachine is van 7.000 baht (toen de koers op 31 stond) gedaald naar 5.000 baht (29). De prijverlaging heeft het bedrijf geen windeieren gelegd, want de verkoop is het eerste kwartaal met 30 procent toegenomen.

De sterke baht noopt het bedrijf haar strategie te wijzigen. Meer gebruik maken van geïmporteerde producten om in Thailand te distribueren is een optie. Daarnaast zoekt het bedrijf naar buitenlandse productiebases, niet alleen vanwege de valuta maar ook omdat sommige Singer producten niet in Thailand kunnen worden gemaakt, zoals drankkoelers.
De productiecapaciteit van die koelers in Thailand is te klein om aan de vraag te kunnen voldoen. Vorig jaar verkocht Singer er 1.000 per maand, nu 2.500.
– Het hypotheeksysteem voor rijst ondergaat vanaf de tweede oogst van het seizoen 2014 een belangrijke wijziging: de rijst verbouwd in gebieden die daarvoor niet geschikt zijn, komt niet meer in aanmerking voor het systeem omdat de kwaliteit onder de maat is. Ook voor andere producten, zoals tapioca, suikerriet, maïs, rubber en oliepalm, wil het ministerie van Landbouw een zoneringssysteem ontwikkelen.
Oogstzonering heeft voor boeren het voordeel dat ze beter de kwaliteit en het volume van hun oogst kunnen voorspellen en het reduceert risico’s van fluctuaties in prijs en logistieke kosten. Naar verwachting is het zoneringsplan in mei klaar. De eerste rijstoogst van het seizoen 2014 valt nog niet onder het plan.
Sommige boeren en academici betwijfelen of het zoneringsplan er ooit komt. Nipon Poapongsakorn, voormalig president van het Thailand Development Research Institute, zegt dat zo’n plan al 30 jaar een droom van het ministerie van Landbouw is geweest.
Prasit Bonchuey, president van de Thai Farmers Association, verwacht veel protesten van boeren omdat 80 procent van de 3,7 miljoen boeren die rijst verbouwen, land huren en niet in staat zijn een geschikt gebied te kiezen om er rijst te verbouwen.
Prasit zegt de regering talloze malen te hebben gewaarschuwd dat het beleid om elke rijstkorrel op te kopen, uiteindelijk tot problemen zal leiden. Nou, dat is al aan het gebeuren, want de te duur opgekochte rijst is onverkoopbaar en voorfinancier BAAC heeft grote moeite de boeren tijdig uit te betalen. [BAAC=Bank of Agriculture and Agricultural Cooperation] (Zie pagina Rijst 2)
– Wanneer het hypotheeksysteem ook in het volgende rijstseizoen wordt toegepast, stijgt de staatsschuld naar 50 procent en komt de creditrating van Thailand in gevaar, schrijft Wichit Chantanusornsiri in Bangkok Post.
De angst dat de staatsschuld door het plafond van 60 procent van het bruto binnenlands product breekt, is niet overdreven, want thans bedraagt de staatsschuld 44 procent van het bbp, terwijl leningen van 2 biljoen baht (voor infrastructuur) en 350 miljard baht (watermanagement) eraan komen. Bovendien kost het hypotheeksysteem het komend oogstseizoen niet 500 miljard baht, zoals begroot, maar 180 miljard baht meer, zegt een bron bij het ministerie van Financiën.
Wat daarvan door middel van rijstverkopen terugvloeit is hoogst onzeker. De regering koopt de paddy van de boeren op voor prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen, en prijst zichzelf daarmee de markt uit. Dat moet een keer fout gaan. De voorraden stapelen zich op en de magazijnen en silo’s barsten al uit hun voegen.
Somporn Isvalanonda, fellow bij het Knowledge Network Institute of Thailand, verwacht dat aan het eind van dit seizoen het uur van de waarheid slaat. Een blessing in disguise is de droogte waardoor de regering minder rijst van de tweede oogst hoeft op te kopen. (Zie pagina Rijst 2)
– International Rice and Products Co, dat al 30 jaar rijst exporteert, heeft zijn bakens verzet nu de concurrentie op de wereldmarkt steeds groter wordt en de kosten van chemicaliën toenemen. In 2011 richtte het Medifoods (Thailand) op en begon organische rijst te verbouwen.
Begonnen met 2.000 rai groeide het areaal vorig jaar naar 7.000 rai en dit jaar is het streven 20.000 rai. Het land wordt bebouwd door zo’n duizend contractboeren, die – niet onbelangrijk – voor de rijst 1.000 baht per ton meer krijgen dan de regering betaalt.
De boeren verbouwen Hom Mali (jasmijnrijst) en Rice Berry, een rijstvariëteit ontwikkeld door de Kasetsart universiteit. De paarse Rice Berry is een kruising van Homnil en Khao Dok Mali 105 en rijk in voedingsstoffen. De geoogste rijst wordt snel bij Liang Charoen gedroogd en gepeld, zodat de voedingsstoffen bewaard blijven. De rijst is gecertificeerd door de Duitse BCS.
De eerste oogst bedroeg de opbrengst per rai 400 kilo. In het tweede jaar verdubbelde die al als gevolg van het verbeterde ecosysteem. Wanneer de 20.000 rai in gebruik zijn, verwacht Medifoods op een productie van 10.000 ton paddy oftewel 6.600 ton gepelde rijst uit te komen.
Voor de nabije toekomst wil het bedrijf andere producten met een hoge waarde ontwikkelen, zoals organische zemelen voor consumptie en verwerking in voedingssupplementen. De uitbreiding van het assortiment biedt het bedrijf de mogelijkheid organische rijst tegen bescheiden prijzen te verkopen, waardoor meer consumenten worden aangetrokken. (Zie pagina Rijst 2)

Oorzaak brand vluchtelingenkamp onduidelijk
25 maart – Het Thaise Staatsbosbeheer acht het onwaarschijnlijk dat de brand in het Karen vluchtelingenkamp vrijdag veroorzaakt is door bosbranden. Getuigen zeggen gloeiende as te hebben gezien die op het dak van een hut terechtkwam waardoor die vlam vatte. Maar Staatsbosbeheer zegt geen berichten te hebben ontvangen over bosbranden in de buurt van het kamp. De politie denkt dat de brand een menselijke oorzaak had.

Inmiddels komt de hulpverlening op gang. Functionarissen van de UNHCR bereiden voedsel en soldaten van het Armed Forces Development Command hebben veldkeukens ingericht bij het gemeentehuis van Khun Yuam. Het ministerie van Volksgezondheid heeft teams gestuurd om de verspreiding van malaria in de noodopvang van de vluchtelingen tegen te gaan. Ook psychiaters en een team dat verantwoordelijk is voor de hygiëne in de noodopvang, zijn ingezet.
Het dodental is opgelopen tot 37: 21 mannen en 16 vrouwen; tien zijn kinderen. Het laatste slachtoffer overleed gisteren in het ziekenhuis van Chiang Mai. Van de 115 gewonden zijn 19 ernstig gewond. De brand legde 400 hutten in de as en maakte 2.300 vluchtelingen van de 3.000 die in het kamp wonen, dakloos. Het is de bedoeling dat het afgebrande deel kamp op dezelfde plaats wordt herbouwd.
Op de foto wonen Karen een gebedsdienst bij ter herdenking van de doden. De lichamen worden vandaag begraven.

Maandag 25 maart
Hoe wantrouwend kan iemand zijn? In 2006 besprak oud-premier Thaksin in Papoea-Nieuw-Guinea plannen voor de winning van olie en gas en daarom brengt zijn zusje Yingluck nu een bezoek aan het eiland, zegt Democratisch parlementslid Sirichoke Sopha. En niet toevallig bevindt minister Pongsak Raktapongpaisal van Energie zich in haar entourage.

Pongsak ontkent dat er een verband is tussen beide bezoeken. Hij geeft toe dat Thaksin het eiland direct na de militaire coup in 2006 bezocht en handelsbesprekingen hield met de regeringsleider. Maar sindsdien is er niets gebeurd. Volgens de minister is het doel van Yingluck’s bezoek de diplomatieke betrekkingen tussen beide landen te bevorderen. Haar trip heeft niets te maken met de bezigheden van een delegatie uit de energiesector, die haar begeleidt.
Pongsak zegt dat de regering probeert goede banden met Port Moresby te smeden in de verwachting dat die vooraf kunnen gaan aan toekomstige energiedeals van de Thaise particuliere sector. Papoea-Nieuw-Guinea heeft grote voorraden aardgas en kolen.
– Ambtenaren van het ministerie van Onderwijs in Bangkok waren betrokken bij de fraude van het examen voor onderwijsassistenten in januari. Ze lieten examenuitgaven uitlekken zodat ze er zeker van waren dat voor hun gebied voldoende kandidaten zouden slagen.
Wat het wantrouwen van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wekte, was dat de organisator van het examen op last van die ambtenaren werd gewijzigd. Thanin Prempee, hoofd van het DSI-bureau corruptiebestrijding, zegt dat de DSI de zaak nog niet volledig heeft kunnen onderzoeken. Woensdag beslist de commissie speciale zaken van de DSI of de fraude als een speciale zaak wordt beschouwd en dan kan de dienst losgaan.
Volgens de DSI zijn opgaven en antwoorden gelekt in de vier noordoostelijke provincies Khon Kaen, Udon Thani, Yasothon en Nakhon Ratchasima en veel kandidaten lieten zich door iemand anders vervangen. Schoolhoofden deelden de antwoorden uit en anderen vertelden de kandidaten hoe ze tijdens het examen de antwoorden via hun mobieltje konden ontvangen.
De DSI gaat nu proberen het geldspoor te volgen, maar dat onderzoek kan even duren omdat steekpenningen doorgaans in contant geld worden gegeven. De ambtenaren die in de fout gingen, kunnen actie van de National Anti-Corruption Commission verwachten. (Zie pagina Over corruptie)
– Sociaal criticus, zoals hij doorgaans wordt aangeduid, Sulak Sivaraksa heeft waardering voor tv-station PBS omdat het de moed heeft leiding te geven aan het publieke debat over belangrijke kwesties in het land, vooral de lèse majesté wet.
Het discussieprogramma Tob Jote dat eerder deze maand werd uitgezonden, noemde hij een goed voorbeeld van de rol van het station in het aanmoedigen van het publiek om over gevoelige kwesties te debatteren.
Het programma kwam onlangs in het nieuws omdat het vijf afleveringen had gewijd aan de rol van de monarchie. De vijfde aflevering werd abrupt geannuleerd, maar later alsnog uitgezonden. De politie heeft aangekondigd een onderzoek naar het programma te doen.
Sulak noemt de mensen die het station hebben gedreigd met rechtzaken en geprotesteerd hebben tegen hervatting van het programma ‘silly’. Het station doet zijn plicht door zendtijd ter beschikking te stellen aan degenen die andere denkbeelden hebben. Sulak (80) is in het verleden verschillende keren vervolgd voor majesteitsschennis.
De Thaise media, zegt hij, zijn niet pro- of anti-Thaksin. Ze bevorderen consumentisme en brengen armzalig entertainment zonder de kijkers te informeren over de significante kwesties van de huidige generatie. Voor het leger heeft hij ook weinig waardering. ‘Thailand is een politiestaat geworden en het leger doet niets anders dan de eigen mensen doden.’  [Zie verder het item ‘De zonnige kant van lèse majesté’] (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Heeft Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics groep, in een glazen bol gekeken? Hij voorspelt dat het parlement ontbonden wordt en dat nieuwe verkiezingen worden uitgeschreven, zodra de regering toestemming heeft van het parlement om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken.
Volgens Suriyasai heeft oud-premier Thaksin de regering opgedragen het desbetreffende wetsvoorstel door het parlement te jassen. De regeringspartij kan daarmee tijdens de verkiezingen goede sier maken bij de kiezers, zodat ze nog meer steun verwerft wanneer ze opnieuw aan de macht is. Deze taktiek zou nodig zijn omdat het huidige beleid faalt en de toekomst van premier Yingluck onzeker is.
Uit een nieuwe peiling van Dusit blijkt dat de meeste mensen het infrastructuur plan steunen: 52 procent van de 1.580 respondenten, maar de marge is klein, want 48 procent is tegen. Die noemt de plannen riskant en vatbaar voor corruptie.
– 61 procent van de respondenten in een peiling van Abac is bang dat de lening van 30 miljoen baht die Yingluck heeft verzwegen, gevolgen heeft voor haar rol als leider. Yingluck leende dat bedrag aan het bedrijf, waarin haar echtgenoot aandeelhouder is, maar ze verzuimde het te melden. De National Anti-Corruption Commission heeft de zaak thans in onderzoek.
– Acht dorpen in de provincies Surin en Nakhon Ratchasima zijn zaterdag geteisterd door een tropische storm, resulterend in zes gewonden door ontwortelde bomen en beschadigingen aan vijftig huizen. Ook het dak van een ziekenhuis in Ban Khon Takhian (Surin) ging eraan. De afgelopen twee weken hielden stormen in vier districten van Nakhon Ratchasima huis.
– Zondag is het 1 jaar geleden dat een bom het Lee Gardens Plaza Hotel in Hat Yai (Songkhla) vernielde. De veiligheidsmaatregelen zijn in verband daarmee verscherpt. Op alle wegen naar Hat Yai zijn checkpoints ingericht. Ook wordt gezocht naar zeven rebellenleiders die aanvallen in het gebied beramen, en drie (gestolen) voertuigen die met explosieven volgestopt kunnen worden.
– Zijn het geen schatjes, deze deelneemsters aan de Miss Grand Thailand schoonheidswedstrijd? In totaal 37 deelneemsters zijn drie dagen in Pattani om aan wedstrijden deel te nemen [zaklopen?] en slachtoffers van bomaanslagen te bezoeken. Op de foto poseren ze voor de Lim Kor Niew Goddess Shrine.
– De provincies Chanthaburi, Trat, Sa Kaeo en Chachoengsao komen in aanmerking voor een ‘rice trading zone’, waarin rijst uit Cambodja voor de export wordt verwerkt. Het Department of Foreign Trade moet nog beslissen of de zone in één provincie komt of alle. Nadat de geïmporteerde rijst is verwerkt, wordt ze geëxporteerd naar de EU. Daarbij kan Thailand profiteren van het Generalised System of Preference dat voor Cambodja geldt, omdat de rijst uit Cambodja afkomstig is.
Volgens adjunct-directeur-generaal Tikhumporn Natvaratat moeten de Thaise boeren nog wel even overtuigd worden dat zij geen nadeel van de zone ondervinden. Tikhumporn denkt dat het project de smokkel van rijst uit Cambodja naar Thailand kan voorkomen. Cambodjaanse rijst wordt naar Thailand gesmokkeld om te profiteren van de hoge prijzen in het hypotheeksysteem. (Zie pagina Rijst 2)
– Nog meer over rijst. Een PR-stunt, zo noemt Chukiat Opaswong, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, de verlenging tot 2016 van het Memorandum of Understanding met Bangladesh over de levering van parboiled rijst. ‘Iedereen kan een MoU tekenen’, zegt hij, erop wijzend dat Bangladesh voornamelijk Indiase rijst importeert die veel goedkoper is. (Zie pagina Rijst 2)
– De politie heeft gisteren invallen gedaan in een illegaal casino in Klong Tan en twee in Bang Na. In Klong Tan werden 425 gokkers gearresteerd en chips, 4 miljoen baht aan contant geld en apparatuur inbeslaggenomen. Bij een inval in Bang Na werden 90 personen aangehouden. Vijf hoge politieofficieren hebben een strafoverplaatsing gekregen omdat ze niets tegen de casino’s hadden gedaan. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Een 53-jarige vrouw in Lop Buri is aangehouden op verdenking van de moord op haar drie dagen oude kleinzoon. Ze had de baby in een kanaal gedumpt, maar zij en de 16-jarige moeder waren door getuigen opgemerkt. De oma heeft verklaard dat het kind het resultaat was van een ongewenste zwangerschap en dat haar echtgenoot gedreigd had het kind te doden als ze voor een buitenechtelijk kind zou zorgen.
De zonnige kant van lèse majesté
Thailand maakt vorderingen op het gebied van de vrijheid van meningsuiting en de lèse majesté wet. Columnist Voranai Vanijaka laat zondag in zijn rubriek in Bangkok Post een geluid horen dat in alle discussies onderbelicht wordt.

Een voorbeeld. Op zaterdagochtend 2 februari droegen tientallen studenten een zwart shirt met de tekst ‘Free Political Prisoners’. Ze hadden flyers en posters bij zich en velen droegen een masker met het gezicht van Somyot Prueksakasemsuk, de redacteur die in januari wegens majesteitsschennis een gevangenisstraf van 11 jaar had gekregen. Een populair beeld vormde op de social media een foto van de tribune waar studenten een groot spandoek hadden uitgerold met de tekst ‘Free Somyot’.
Zouden de studenten dat 10 jaar geleden gedurfd hebben, 5 jaar geleden of zelfs 2?, vraagt Voranai zich retorisch af.
En zo laat hij nog enkele zaken de revue passeren, zoals een commentaar over majesteitsschennis in de krant schrijven of op de website een reactie plaatsen en recent de 5-delige politieke talkshow Tob Jote op tv-zender PBS, die gewijd was aan de monarchie.
‘Het station had de moed het programma te maken en het ging de ether in zonder dat het in de kiem werd gesmoord. Het station weerstond dreigementen en zond de laatste aflevering alsnog uit [nadat die aanvankelijk was geschrapt] en het vormde een juridisch team voor het geval het aangeklaagd wordt’, aldus Voranai.
Hij wijst erop dat slechts een handjevol mensen protesteerde bij het PBS-kantoor, legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha niets meer kon doen dan bezwaar maken en de Royal Thai Police slechts een onderzoek kon aankondigen. Tien jaar geleden, vijf jaar geleden, zelfs twee jaar geleden zou de show na 10 seconden van de buis zijn gehaald.
De tijden veranderen, schrijft Voranai, omdat mensen hun grenzen verleggen en daarbij moeten de media de leiding nemen. Niet omdat we de monarchie niet respecteren – dat doen we – en niet omdat we niet loyaal aan de monarchie zijn – want dat zijn we. Maar we nemen de leiding omdat we geloven dat een gezonde, constructieve discussie een hoeksteen van de democratie is. Omdat we geloven dat een open discussie voor Thailand essentieel is om verder te komen.  (Zie pagina Majesteitsschennis)

Inferno in Karen vluchtelingenkamp eist 35 levens
24 maart – Het dodental van het inferno, zoals Bangkok Post de brand in het vluchtelingenkamp in Khun Yuam (Mae Hong Son) noemt, is opgelopen tot 35. Eén persoon wordt nog vermist.
Getuigen zeggen gezien te hebben dat sintels door de wind op het dak van een hut werden geblazen, waardoor die vlam vatte. Daarna verspreidde het vuur zich snel door de bamboehutten waarvan veel een dak van gedroogd gras hadden. Zo’n honderd hutten werden in de as gelegd,alsmede onderdak voor defensievrijwilligers, een school, kliniek en twee magazijnen met voedselopslag. [Volgens het fotobijschrift gaat het om 400 hutten.]
Onderzoekers denken dat de brand ontstaan kan zijn door een bosbrand en niet doordat in een keuken een muurtje vlam vatte, zoals de eerste berichten luidden.
Behalve de 35 doden (en niet 62, zoals in een update vermeld op de blog) heeft de brand zo’n honderd licht gewonden geëist en negentien ernstig gewonden. De overleden Karen zijn overgebracht naar het Maharaj ziekenhuis in Chiang Mai voor autopsie. Het Institute of Forensic Medicine van het politiehospitaal verleent daarbij asistentie.
De brand brak vrijdag om ongeveer 4 uur ’s middags uit en was 2 uur later onder controle gebracht. Een brandweerwagen die onderweg naar het kamp was, raakte in Pai van een bergweg af. Twee brandweermannen kwamen daarbij om het leven en acht werden gewond.
Alle 2.300 vluchtelingen die in het kamp verbleven, zijn nu dakloos. Voor hen wordt tijdelijk onderdak opgezet door het International Rescue Committee, het VN Hoge Commissariaat voor de vluchtelingen (UNHCR) en de International Organisation for Migration. De UNHCR zorgt voor plastic zeilen, slaapmatten en andere benodigdheden.
Het kamp heeft meer dan 20 jaar onderdak geboden aan zo’n 3.000 Karen, die voor de gevechten tussen het leger van Myanmar en rebellentroepen waren gevlucht. Het is een van de negen vluchtelingenkampen langs de grens van Thailand en Myanmar. Er wonen 84.000 vluchtelingen.

Zondag 24 maart
– In de provincies Lop Buri en Nakhon Sawan zullen de komende jaren de grondprijzen omhoog gaan wanneer begonnen wordt met de aanleg van de hogesnelheidslijnen naar Chiang Mai en Pattaya. Beide provincies worden een ontluikende markt voor vastgoed, wanneer ze stations hebben.

Deze voorspelling doet Thitiwat Teerakulthanyaroj, vice-president van vastgoedconsultant Century 21 Realty Affiliates (Thailand). Tot nu toe waren de grondprijzen in die provincies stabiel.
De grondprijzen in de bestemmingen van de andere lijnen zijn al een aantal jaar gestegen en die steden hebben een volwassen vastgoedmarkt, zoals Pattaya, Hua Hin, Ayutthaya, Phitsanulok en Nakhon Ratchasima. (Zie pagina Spoorwegen)
– Premier Yingluck heeft gisteren een eredoctoraat ontvangen van de Auckland University of Technology. Rector Johan Maasland hing haar de versierselen om en roemde haar ’outstanding performance as Thailand’s first woman prime minister’. Yingluck zei te hopen dat de onderscheiding de samenwerking tussen Thailand en Nieuw Zeeland op onderwijsgebied zal stimuleren. Beide landen werken al jaren op dit gebied samen.
– Oppositiepartij Democraten heeft het Future Innovative Thailand Institute opgericht, een instituut dat duurzame ontwikkelingsplannen gaat opstellen. Het gaat een blueprint schrijven, die dient als alternatief voor het populistisch beleid van de huidige regering. De blueprint zal bestaan uit drie onderdelen: onderwijs, economie en corruptie. Voormalig Asean secretaris-generaal Surin Pitsuwan krijgt de leiding van het instituut.
– Op een pier in Koh Loan (Phuket) heeft de politie gisteren 120 Rohingya vluchtelingen aangetroffen. Ze waren met een boot uit Rakhine in Myanmar gekomen, maar moesten gedwongen hun boot verlaten toen die defect raakte. De Rohingya zeiden op weg te zijn naar Sungai Kolok in de provincie Narathiwat. (Zie pagina Migranten)
– Een Thaise vrouw van 43 jaar heeft in Zwitserland een gevangenisstraf van zesenhalf jaar gekregen wegens haar rol in een prostitutienetwerk. De rechtbank veroordeelde haar voor de smokkel van vijftig Thaise vrouwen en mannen die gedwongen werden in de seksindustrie te werken. Het netwerk was volgens de rechter van 2008 tot 2011 actief in zes kantons. De vrouw werd in 2011 in Duitsland gearresteerd en vervolgens uitgewezen naar Zwitserland.
– Is er een oorzakelijk verband? Een post-mortem onderzoek moet dat uitwijzen. Een 8-jarige jongen kreeg vrijdag, nadat hij naar bed was gegaan, ademhalingsmoeilijkheden en stierf later in het ziekenhuis. De moeder vertelde dat de jongen, die 42 kilo woog, met zijn hoelahoep had geoefend en daarna een grote hoeveelheid eten naar binnen had gewerkt.
– Vijf soldaten die in een Humvee zaten, zijn gewond geraakt toen gisteren in het district Waeng (Narathiwat) een bom ontplofte. De wagen werd van de weg geblazen en belandde tegen een boom. Vier soldaten op motorfietsen die erachter reden, openden het vuur op de bosjes waarin ze vermoedden dat de militanten zaten. De bom sloeg een gat van 1 meter diep in de weg.
Vrijdagnacht werd een poelier in het district Mayo beschoten. Hij raakte ernstig gewond.
De 46-jarige vice-voorzitter van de TAO van Talohmaena werd vrijdag in Thung Yandaeng (Pattani) doodgeschoten. Hij overleed in het ziekenhuis.
– De Knowing Buddha groep in Bangkok voert actie tegen allerlei vormen van misbruik van Boeddha beelden. Een succesje werd in Frankrijk geboekt waar een fabriek Boeddha’s gezicht op wc-brillen had gedrukt. De fabriek is ermee gestopt, maar een Frans hotel maakt nog steeds op haar website reclame met het toilet. De groep voerde ook actie tegen Boels in Nederland die een Boeddha-afbeelding op haar mobiele toiletten had gezet.
Bij Disney krijgt de groep evenwel geen poot aan de grond. In de serie Air Buddies blijft een hond Buddha heten. De Amerikaanse ambassade bemoeit zich er niet mee en Disney laat niets van zich horen.
De groep voert verder actie tegen Buddha popcorn uit Pennsylvania, Buddha ondergoed en panties en de Buddha Fitness club in Santa Barbara (Californië).
– De leningen die de regering gaat afsluiten om de geplande investeringen in de infrastructuur te financieren, zullen grotendeels van binnenlandse financiële instellingen komen, zegt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën). Dinsdag ging het kabinet akkoord met het wetsvoorstel om 2 biljoen baht te lenen. Volgende week debatteert het Huis van Afgevaardigden erover.
De leningen worden over een periode van 7 jaar afgesloten, elk jaar zo’n 300 miljard baht. Volgens Kittiratt beschikt Thailand over voldoende liquiditeit om de plannen van de regering te financieren. Indien nodig wordt een beroep gedaan op buitenlandse financiële bronnen.
Wanneer de 2 biljoen baht is geleend, bedraagt de staatschuld niet meer dan 50 procent van het bruto binnenlands product, ruim onder het wettelijk vastgelegde plafond van 60 procent. Maar dit rekensommetje wordt niet door iedereen vertrouwd. Democratisch parlementslid Atthawit Suwanphakdi zegt dat het schuldbedrag op incorrecte vooronderstellingen is gebaseerd. Het gaat uit van een onrealistische prognose van een economische groei van 7,5 procent gedurende meer dan 7 jaar en de verwachting dat het hypotheeksysteem voor rijst geen verliezen oplevert. Suwanphakdi verwacht dat de staatsschuld op 60 procent uitkomt.
Oppositiepartij Democraten vindt dat het wetsvoorstel details ontbeert, wat het ertoe kan leiden dat de projecten geteisterd worden door corruptie. Oppositieleider Abhisit gaat daarover volgende week de regering indringend ondervragen, wanneer het parlement zich over het wetsvoorstel buigt.
Politiek nieuws
– Premier Yingluck en oud-premier Thaksin steunen het amnestievoorstel van 42 roodhemd Pheu Thai parlementsleden. Dus dan zit het wel snor met het voorstel amnestie te verlenen aan personen die sinds de militaire coup in 2006 wegens politieke vergrijpen zijn opgepakt. Onomstreden is het voorstel niet, want er zouden veel te veel mensen van profiteren en volgens critici zou ook Thaksin zijn gevangenisstraf ontlopen.

De indiener van het voorstel, Worachai Hema, zegt drie dagen geleden met Thaksin te hebben gebeld. Die heeft hem verteld door te gaan met het helpen van mensen en zich over hem geen zorgen te maken. [Met het helpen van mensen doelde Thaksin ongetwijfeld op de roodhemden die vervolgd worden of nog gevangen zitten.] Ook premier Yingluck steunt het voorstel.
Het voorstel staat al op de kameragenda en komt volgende week ter sprake op een partijvergadering van Pheu Thai met het doel alle neuzen in één richting op te krijgen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Financieel nieuws
– De val van de Thaise aandelenmarkt vorige week heeft niets te maken met de instroom van buitenlands kapitaal, zegt Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand. Het buitenlands kapitaal ging de afgelopen twee maanden niet naar binnenlandse equities maar naar de aandelenmarkt. Prasarn denkt dat de val van de SET-index een correctie is omdat er aanwijzingen zijn voor een ongebruikelijk handelsvolume in bepaalde small-cap aandelen.

Vrijdag trok de baht zich weer licht terug na eerder in de week te zijn opgeklommen naar het hoogste niveau sinds 1997. Dit voedde zorgen dat de bank draconische maatregelen zou nemen om de snelle stijging van de baht te stoppen. Naar de valuta bestaat een grote vraag dankzij buitenlandse porfolio investeringen in Thaise obligaties en aandelen. Eind vrijdag werd de baht in Bangkok verhandeld voor 29,30 tegen de Amerikaanse dollar. De centrale bankdirecteur acht speciale maatregelen om de instroom te dempen, nog niet nodig.
– Een geheel andere verklaring heeft Suranand Vejjajiva, secretaris-generaal van het kantoor van de premier. De koersval is veroorzaakt door berichten dat Yingluck zou moeten aftreden, dat een vervangster al klaar stond en dat een coup op handen was. Maar dat waren allemaal geruchten; ze waren niet waar. Volgens Suranand moet de bron van die geruchten gezocht worden bij de Stock Exchange of Thailand.
Vorige week maakte de SET-index een val van 7,46 procent, het grootste weekverlies sinds oktober 2008, maar nog altijd 6 procent hoger dan aan het begin van het jaar. Suranand denkt dat de koersstijging van de baht aandelen-instabiliteit heeft veroorzaakt en dat de geruchten die instabiliteit hebben versterkt. ‘In april zullen sommige ontwikkelingen meer geruchten over politieke onzekerheid veroorzaken, waardoor de bevolking gaat geloven dat er een hevig politiek conflict is’, aldus Suranand, die geen nadere toelichting gaf op deze voorspelling.
– Kavee Chukitkasem, hoofd research van Kasikorn Securities, zegt dat de beurs geen last heeft van de Cyprus crisis. De recente onrust was het gevolg van interne factoren. Hij verwacht dat de SET-index volgende week herstelt, maar dat herstel kan van korte duur zijn.
Dinsdag vergadert het beursbestuur over de vraag of een hoger onderpand voor kasrekeningen geëist gaat worden. Mogelijk wordt het verhoogd van 15 naar 20 procent. De koersval van vorige week zou deels een gevolg zijn van geruchten die daarover de ronde deden.
Op 3 april vergadert het Monetary Policy Committee van de centrale bank en de vraag is of en zo ja welke maatregelen het gaat nemen om de koersstijging van de baht tot staan te brengen. Die onzekerheid werpt eveneens een schaduw over de beurs, aldus Kavee.
Economisch nieuws
– Ze vertrouwden het eerder al niet en ze vertrouwen het nog steeds niet. Het onderzoeksrapport naar een rijstdeal van de regering met China kan de critici niet overtuigen. Er zit een luchtje aan. Iets anders had Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, eigenlijk ook niet verwacht.

 ‘Het zou raar zijn als het rapport iets verkeerd zou vinden met de G2G deal (Government to Government). Maar waarom kocht China niet direct rijst van de Thaise regering in plaats van GSGS Import and Export Corporation, een in China gevestigd bedrijf dat niets met rijst te maken heeft, te autoriseren rijst voor haar voorraad te kopen?’
De omstreden rijstverkoop kwam in november al ter sprake tijdens het zogeheten censure debate in het parlement. Oppositiepartij Democraten beweerde dat de regering liegt over G2G-contracten en een medeplichtige was in de desbetreffende rijstdeal. De partij beschuldigde het Thaise bedrijf Siam Indica ervan GSGS als dekmantel te gebruiken om zelf te profiteren van het rijsthypotheeksysteem. De rijst zou ook nooit verscheept zijn, maar werd binnenlands verkocht.
Vatchari Vimooktayon, permanent secretaris van het ministerie van Handel, zei vrijdag dat die beschuldiging niet waar is. Uit onderzoek bij elf verantwoordelijke diensten is van enige onregelmatigheden niets gebleken. GSGS is een echt Chinees staatsbedrijf, gevestigd in de provincie Guangdong.
De Democraten willen nog steeds bewijsmateriaal zien: het koopcontract tussen China en Thailand, de letter of credit, de autorisatie van GSGS door China, een brief van GSGS dat Siam Indica de rijstdeal namens haar mag afsluiten en bewijs dat China dit bedrijf heeft geautoriseerd namens haar te handelen. (Zie pagina Rijst 2)
– Afgestudeerde studenten van hogere beroepsopleidingen hebben de grootste salarisverhogingen gekregen, nadat in april vorig jaar (zeven provincies) en begin dit jaar (de rest van het land) het minimumdagloon werd verhoogd. Dit blijkt uit een onderzoek van de Federation of Thai Industries en de Sripatum universiteit. Na vorig jaar april ontvingen ze gemiddeld 28,5 procent meer salaris. Graduates van vocational high schools scoorden 21,4 procent en undergraduates 4,55 procent.
Naar personen met een technische opleiding bestaat in de industrie een grote vraag, hetgeen de interessante verhogingen verklaart.
Tijdens het onderzoek van april tot juni vorig jaar onder 363 bedrijven in 23 bedrijfstakken bedroeg het minimumsalaris van de drie groepen respectievelijk gemiddeld 8.934, 9.718 en 12.863 baht. Graduates met een mastersgraad verdienden 18.560 baht en graduates met een doctorsgraad 28.468 baht per maand.
Nog wat cijfers over het gemiddeld dagloon in de regio (bedragen in Amerikaanse dollars): Singapore 61,7; Filippijnen 9,70; Thailand 9,60; Maleisië 8,40; Indonesië 5; Laos 3; Vietnam 2,50 en Cambodja 2.
– Thailand moet zijn logistiek verbeteren wil het concurrerend blijven en buitenlandse directe investeringen (FDI) aantrekken temidden van een toename aan activiteit in de buurlanden, zegt Angkana Meeploy, vice-president bedrijfsleven Azië van de Bank of Tokyo-Mitsubishi UFJ. Logistiek is altijd een van Thailand’s sterke punten geweest, maar nu staat Thailand qua logistieke kosten op de tweede plaats na Vietnam. De regeringsplannnen om 2 biljoen baht in infrastructuur te investeren, zullen Thailand’s positie als de logistieke hub van de regio veiligstellen.
Tussen 2003 en 2012 ontving Thailand FDI-aanvragen ter waarde van US$119 miljard, de meeste van Japanse investeerders. Na de overstromingen van 2011 hebben Japanse investeerders hun investeringsbasis uitgebreid naar de CLMV en GMS landen. [CLMV=Cambodja, Laos, Myanmar en Vietnam; GMS=Greater Mekong Subregion] Maar Thailand blijft een belangrijke basis voor Japanse bedrijven dankzij zijn economische groei, het infrastructuur investeringsplan en geschoolde arbeid.
– Het door de vorige regering voorgestelde en door het parlement goedgekeurde National Savings Fund wordt de nek omgedraaid. Het fonds, dat een pensioenvoorziening zou bieden aan werkers in de informele sector die niet profiteren van het Social Security Fund (SSF), is volgens minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) niet nodig.|
Kittiratt zegt dat 1,7 miljoen van de 30 miljoen werkers in de informele sector lid zijn van het SSF. Zij betalen 70 baht per maand waar de overheid 30 baht bij doet of 130 baht met 50 baht van de overheid. Het kabinet beslist volgende maand over een derde optie met hogere voordelen.
Volgens voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij (Democraten) kan Kittiratt het spaarfonds niet schrappen omdat het parlement het heeft goedgekeurd.

Zaterdag 23 maart
– Met vijf verschillende cartoon mascottes, die elk een eigen karakter hebben, wil Bangkok Airways (THA) haar conservatieve image van 45 jaar afschudden. Sky, Sunshine, Rocky, Windy en Daisy moeten jongeren verleiden klant van de maatschappij te worden.

Thans varieert de leeftijd van THA’s klanten van 30 tot 50 jaar. Volgens president Puttipong Prasarttong-Osoth kunnen de mascottes er voor zorgen dat de klantenbasis van de maatschappij wordt uitgebreid naar kids en teens. [Ja, beste mensen, ik fantaseer niet; het staat er echt zo.]
Begonnen wordt met mascottes die te koop zijn en later worden ze als animatie vertoond op het in-flight entertainment systeem en in de lounges van de maatschappij. De mascottes zijn gebaseerd op toestellen in de vloot van de maatschappij. Sky en haar vriendinnetjes (want ze lijken het vrouwelijk geslacht te hebben) zijn onder andere actief, vrolijk, sterk, praatgraag en ondeugend.
De vloot van Bangkok Airways bestaat uit 21 toestellen: 8 ATR-72 turboprops, 5 A320 jets en 8 A319 toestellen. THA vervoerde vorig jaar 3,6 miljoen passagiers.
– Vijfendertig Karen vluchtelingen zijn gistermiddag bij een brand in een vluchtelingenkamp in Khun Yuam (Mae Hong Son) om het leven gekomen, voornamelijk vrouwen, ouderen en kinderen.  Het vuur greep snel om zich heen door de hutten van bamboe met daken van gedroogd gras. 200 van de 281 hutten werden in de as gelegd.
De brand is vermoedelijk ontstaan doordat een houten wandje vlam vatte toen een vluchteling aan het koken was. In het kamp leven zo’n 1.800 vluchtelingen uit Myanmar. Ze zijn tijdelijk elders ondergebracht.
– Oud-premier Thaksin heeft donderdag een bezoek aan Dawei in Myanmar gebracht, de lokatie van een ambitieus project met diepzeehaven en industrieterrein, dat door Thailand en Myanmar gezamenlijk wordt ontwikkeld. Thaksin bezocht de eilanden voor de kust van Maungmagan en zou gisteren gesproken hebben met de autoriteiten van de diepzeehaven. Hij arriveerde met zijn privé jet vanuit Yangon.
– Hassan Taib die namens rebellengroep BRN vorige maand een principe-overeenkomst met Thailand tekende om vredesgesprekken te beginnnen, zou niet uit vrije wil de overeenkomst hebben gesloten. Adef Soko van Youth for Peace and Development zei gisteren op een forum, georganiseerd door de Muslim Students Federation of Thailand en de Foundation of Islamic Centre of Thailand, dat Taib gedreigd is met vervolging wegens oproer, wanneer hij niet met gesprekken akkoord zou gaan. Taib heeft zowel de Thaise als Maleisische nationaliteit.
Volgens Adef betekent dit dat de gesprekken al mislukt zijn, voordat ze zijn begonnen. De regering heeft politieke motieven waardoor de gesprekken niet tot vrede zullen leiden. Het geweld zal verder oplaaien, voorspelt hij. Adef is door de regering uitgenodigd voor de Thaise delegatie, maar die uitnodiging heeft hij afgeslagen. Hij zal wel aanwezig zijn als waarnemer.
Andere sprekers tijdens het forum zeiden niet te geloven dat Taib enig gezag heeft bij de rebellen in het veld, ze betwijfelden of de Thaise delegatie volledig bekend is met de problemen in het Zuiden, ze benadrukten de inbreng van burgers en dachten dat de regering niet tot enige concessie bereid is.
– Nog meer over de vredesgesprekken, die op 28 maart in Maleisië beginnen. De National Security Council (NSC), die de 15 man sterke Thaise delegatie aanvoert, heeft de rebellengroepen in het Zuiden opgeroepen tijdens de vredesgesprekken hun geweld te beteugelen. Thailand zal tijdens het eerste gesprek vragen om vermindering van het geweld en beëindiging van aanvallen op burgers en bomaanvallen in stedelijke gebieden.
Negen rebellengroepen zouden belangstelling hebben aan de gesprekken deel te nemen. NSC secretaris-generaal Paradorn Patanatabut erkent dat het niet gemakkelijk zal zijn de jeugdafdelingen van rebellengroepen over de streep te trekken.
– Op vijf wegen in het district Panare (Pattani) zijn gisteren autobanden in brand gestoken. In het district Yaring werd een assistent dorpshoofd doodgeschoten, de derde binnen korte tijd. Een man liep op hem af toen hij een bird-singing wedstrijd bijwoonde en schoot viermaal vanaf korte afstand op hem.
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft de hulp van twee andere diensten ingeroepen bij juridische actie tegen elf luxueuze vakantieparken in nationaal park Sirinart op Phuket, die daar wederrechtelijk zijn gevestigd.
Volgens het parkhoofd is de politie de zaken aan het traineren. Ze weigert die aan het OM over te dragen omdat de eigenaren grondaktes zouden hebben. Maar de aktes zijn illegaal verkregen, aldus het parkhoofd. Hij denkt dat de politie onder druk wordt gezet door lokale invloedrijke personen.
Het Anti-Money Laundering Office en het Department of Special Investigation moeten nu schot in de zaak brengen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De Foundation for Consumers heeft in een onderzoek naar etiketten op kant-en-klare en diepvries maaltijden geconstateerd dat bij de helft van 80 monsters er het een en andere mankeerde aan de vermelde ingrediënten. Ze waren incompleet, onjuist of niet gedetailleerd genoeg. De Food and Drug Administration heeft fabrikanten gevraagd zich aan de regels te houden. Bedrijven die in de fout gaan, krijgen drie maanden de tijd om de etiketten te verbeteren.
– Volgende maand krijgen de eerste 50 van 363 personen die daarvoor in aanmerking komen, een compensatie voor hun onterechte arrestatie en voorarrest in de periode tussen 2005 en 2010. Het gaat om personen die gevangen zijn gezet en vrijgesproken zijn danwel niet vervolgd zijn en personen die een kortere straf hebben gekregen dan de duur van hun voorarrest. De bedragen variëren van 500.000 baht tot 1,5 miljoen baht voor een voorarrest tussen 90 en 180 dagen.
– Thailand en de Filippijnen gaan leraren uitwisselen. Zodra beide landen de overeenkomst daarover hebben getekend, vertrekken vijftig Filippijnse leraren Engels naar Thailand voor een periode van 1 jaar. Thaise leraren gaan naar de eilandengroep om nieuwe onderwijsmethoden te leren.
Politiek nieuws
– Eind deze en volgende maand kunnen protestdemonstraties worden verwacht, voorspelt Paradorn Patanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council. Eind maart debatteert het parlement over de regeringsplannen 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken en van 15 tot 18 april geven Thailand en Cambodja een mondelinge toelichting voor het Internationale Hof van Justitie in Den Haag in de Preah Vihear-zaak.

– 56 procent van de respondenten in een peiling van het Research Centre van de Bangkok universiteit denkt niet dat Yaowapa, Thaksin’s jongste zuster, premier wordt. Dat is maar een kleine meerderheid want 44 procent denkt dat ze het roer overneemt van haar zusje Yingluck. Gevraagd naar gewenste veranderingen in de samenstelling van het kabinet vindt 41 procent dat de ministers in de economisch hoek vervangen moeten worden.
Bangkok Post leidt aan geheugenverlies of haar verslaggevers lezen de eigen krant niet. Op woensdag gaf Yingluck commentaar op het bericht dat ze wellicht het veld moet ruimen en vandaag publiceert de krant een bericht met bijna identieke citaten van Yingluck. Die zijn uit haar mond opgetekend tijdens haar bezoek aan Nieuw Zeeland.
Yingluck’s positie wankelt omdat de National Anti-Corruption Commission onderzoek doet naar een lening van 30 miljoen baht die ze aan het bedrijf heeft verleend, waarin haar echtgenoot aandeelhouder is. Ze zou dat bedrag nooit hebben vermeld in haar vermogensopgave, die elke politicus moet doen. De geruchten willen dat Yaowapa haar zou opvolgen, wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden.
Nou, vooruit dan, een paar citaten van Yingluck, alhoewel ouwe koek. Yingluck geeft toe niet zo’n goede spreker te zijn, maar dringt erop aan haar op haar daden te beoordelen. Ze zegt met enige wrevel kennis te hebben genomen van alle speculaties en becommentarieert die als volgt:
‘Veel mensen met betere oratorische gaven werken niet zo hard. Ik ben nog steeds de minister-president, gekozen in een democratisch systeem en daarom moet ik mijn plicht jegens de Thaise bevolking zo lang mogelijk vervullen. Ik ben niet ontmoedigd, maar gebruik ze [de speculaties] als een stimulans om harder te werken omdat een groot aantal mensen me heeft gekozen. Veel mensen houden nog steeds van me.’
– Parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai spijbelen te veel. Als ze dat blijven doen, lopen ze het risico dat wordt gesneden in hun speciale toelage en dat ze de volgende keer niet meer worden gekandideerd. De spijbelaars dienen hun leven te beteren, want er komen enkele belangrijke stemmingen aan en dan geldt het motto: Alle hens aan dek.
Volgens PT-er Somkid Chuekong heeft grote baas Thaksin vanuit Dubai gezegd dat de regering zou kunnen vallen wanneer ze er niet in slaagt enkele wetten aangenomen te krijgen. De twee belangrijkste zijn het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken en een voorstel enkele artikelen van de grondwet te wijzigen.
In één maand moesten al twee parlementsvergaderingen geschorst worden omdat het quorum van 249 leden niet aanwezig was. Pheu Thai alleen al heeft 265 zetels.
Financieel-economisch nieuws
– Marktanalisten verwachten dat de Stock Exchange of Thailand (SET) zich volgend week herstelt nadat de SET-index gisteren 3,3 procent naar beneden duikelde, het grootste verlies in 18 maanden. Retail investeerders begonnen aandelen te verkopen omdat ze in paniek waren geraakt over de mogelijkheid dat de SET de onderpand eis voor kasrekeningen van 15 naar 20 procent gaat verhogen. Ook speelde onzekerheid over de financiële crisis in Cyprus een rol.

De val van gisteren bracht de verliezen over de gehele week op 7,46 procent, het hoogste weekcijfer sinds oktober 2008. Circa 1 biljoen baht is sinds vorige week vrijdag verdampt.
Parin Kitchatornpitak, vice-president van KTB Securities, zegt dat wanneer geen overeenstemming wordt bereikt over een bailout, de gevolgen minimaal zullen zijn omdat de Cypriotische economie maar klein is.
Volgende week dinsdag besluit het beursbestuur of de onderpand eis wordt verhoogd. Charamporn Jotikastira, president van de SET, ziet in de koersval geen verband hiermee. Volgens Kongkiat Opaswongkwan, directeur Asia Plus Securities, cashen investeerders nu hun winst nadat de markt lange tijd stijgende was.
– 31 fabrieken in Prachin Buri hebben nog een maand de tijd om ervoor te zorgen dat ze geen afvalwater met kwik lozen. Dat respijt hebben ze gekregen van het Industrial Works Department na bemonstering van twee rivieren en zes kanalen in het district Si Maha Phot. In januari nam de dienst 23 monsters van vissen en vond concentraties die boven het veiligheidsniveau lagen. In water-, aarde- en sedimentmonsters werden geen gevaarlijke concentraties gemeten.
De 31 fabrieken die over een maand worden geïnspecteerd, staan langs het Shalongwaeng kanaal, een belangrijke voedselbron in het district. De meeste van de fabrieken zijn gevestigd op industrieterrein 304.
Preecha Rungrat, directeur van het Public Participatory Promotion Bureau, acht het mogelijk dat het kwik afkomstig is van de landbouw of een natuurlijke oorzaak heeft en niet van de fabrieken, zoals de bewoners zeggen.
Thailand, zegt hij, heeft geen specifiek veiligheidsniveau voor kwik in vis, maar wel voor voedsel in het algemeen. De Food and Drug Administration is van plan vis, groentes en fruit onder dezelfde regeling onder te brengen.
De vice-president van het industrieterrein zegt dat het kwik niet afkomstig kan zijn van de fabrieken omdat alle fabrieksafval naar een centraal verwerkingssysteem gaat. Momenteel wordt gewerkt aan een nieuwe waterzuiveringsfabriek met een capaciteit van 30.000 kubieke meter per dag. Thans bedraagt de capaciteit 23.000 cu m/dag.
– Het Supreme Administrative Court heeft woensdag het vonnis van de Central Administrative Court uit 2007 bevestigd in de zaak tegen Better World Green Plc (BWG), een bedrijf dat industrieel afval verwerkt. Bewoners uit Saraburi , die de zaak in 2003 aanhangig hebben gemaakt, kregen opnieuw nul op het rekest. Ze hadden regeringsfunctionarissen wegens nalatigheid aangeklaagd nadat een vergunning voor het bedrijf was verleend. Ze eisten ook compensatie voor gezondheidsproblemen die het gevolg van de fabriek zijn. Ook de hogere rechtbank was van mening dat het bedrijf zich aan de wet heeft gehouden.
Directeur Suwat Luengviriya van BWG houdt er rekening mee dat dezelfde groep opnieuw zal klagen, maar hij is er zeker van dat met deze uitspraak een precedent is geschapen voor toekomstige zaken.
– De komende 2 jaar stijgt het bedrag aan hypotheekleningen naar 21 tot 22 procent van het bruto binnenlands product, voorspelt het Kasikorn Research Centre (KResearch). Thans staat de teller op 19,9 procent en in 1997, het jaar van de financiële crisis, stond die nog op 16,8 procent.
De sterke groei van leningen wordt toegeschreven aan de stijgende koopkracht; gemakkelijker toegang tot financiële bronnen, openbaar vervoer en vastgoedontwikkelingen; en lage rentetarieven, aldus directeur Charl Kengchon. Charl maakt zich geen zorgen over een eventuele vastgoed luchtbel, maar wel over de stijgende huishoudschulden in verhouding tot het bbp.
Recent heeft de Bank of Thailand daar ook voor gewaarschuwd. De hogere schulden zouden het gevolg zijn van de populistische maatregelen van de regering Yingluck, met name de eersteautoregeling. De voorzitter van de raad van bestuur van de centrale bank waarschuwde eerder deze week voor een vastgoed luchtbel als gevolg van de grote instroom van buitenlands kapitaal, maar dat geld stroomt voornamelijk naar de equity en aandelenmarkt.
KResearch wijst erop dat de huidige lage rentes het afsluiten van een hypotheek aantrekkelijk maken, maar wanneer de rente omhoog gaat, ontstaan problemen. En dat staat ongetwijfeld te gebeuren. Wanneer de instroom van buitenlands kapitaal begint te verminderen, is de verwachting dat de policy rate omhoog gaat en de rentetarieven zullen volgen.
– Mensen met een laag inkomen of zonder vast salaris krijgen de kans om een hypotheek af te sluiten dankzij twee financiële staatsinstellingen, de Thai Credit Guarantee Corporation en de Secondary Mortgage Corporation. Het ministerie van Financiën werkt momenteel aan een regeling. Die twee instellingen verzekeren het geleende bedrag.
Sinds de Bank of Thailand vorig jaar heeft gewaarschuwd voor de stijgende schuldenlast van Thaise huishoudens is het voor mensen die minder dan 15.000 baht per maand verdienen, steeds moeilijker geworden een hypotheek af te sluiten. De regering Yingluck stimuleert het kopen van een eigen huis met belastingteruggave en rentevrije leningen gedurende de eerste drie jaar voor mensen die voor het eerst een huis kopen.
– Oliemaatschappij PTT Plc gaat van april tot juni op tien bussen van het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) een proef doen met B7, een biodiesel die 7 procent methylester bevat. Doel van de proef is na te gaan of de mix schade veroorzaakt aan de motor en hoe efficiënt de brandstof is.
De proef wordt gedaan op bus 525, die de route Min Buri-Nong Chok bedient. De resultaten worden gebruikt bij het opstellen van richtlijnen voor het gebruik van biodiesel in voertuigen. Het Energy Business Department gaat B7 kwaliteitseisen formuleren, waaraan producenten moeten voldoen.
Biodiesel werd voor het eerst in 2004 geïntroduceerd met 2 procent methylester, een percentage dat sindsdien in stappen is verhoogd naar 7 procent en uiteindelijk tot B20 moet leiden. Als grondstof wordt crude palm oil gebruikt. Biodiesel is een van groene brandstoffen, die de regering wil gebruiken om de gebruik van fossiele brandstoffen terug te dringen.

KLM vliegt beter op tijd dan THAI
21 maart – Niets vervelenders dan de mededeling ‘delayed’ op het vertrek- of aankomstbord van een vliegveld te zien. Wie dat wil vermijden, moet vliegen met South African Airways (internationaal) en Air Busan (Azië), want die twee maatschappijen voeren een ranglijst aan van luchtvaarmaatschappijen in volgorde van punctualiteit. De cijfers zijn verzameld door FlightStats, een in Oregon gevestigde organisatie, op basis van vluchtgegevens over de maand februari.

Om maar gelijk een tipje van de sluier op te lichten: onze eigenste KLM staat op plaats 7; 86,81 van de vluchten vliegt op tijd, dus dat valt mee. En met ‘op tijd’ wordt bedoeld dat het toestel binnen 15 minuten van de verwachte aankomsttijd aan de gate staat.
Thai Airways International doet het aanzienlijk slechter. Die staat op plaats 30, wat betekent dat 78,85 procent van haar vluchten op tijd vliegt. Achter THAI volgen nog 18 maatschappijen. Alle 48 maatschappijen scoorden 78,85 procent.
Bij de Aziatische maatschappijen staat Thai AirAsia op de zesde plaats met een punctualiteit van 87,73 procent. Nummer 1, Air Busan scoort 95,77 procent. Het gemiddelde van de 41 maatschappijen was 68,18 procent; 1,09 procent van de vluchten was goed voor het woordje ‘cancelled’ op het vertrekbord.
FlightStats verzamelt al sinds 2004 vluchtgegevens. Iedere dag gaat het om 150.000 vluchten of bijna 80 procent van alle passagiersvluchten.

Koersstijging baht: Centrale bank en Financiën houden hoofd koel
21 maart – De Bank of Thailand en het ministerie van Financiën houden hun hoofd koel temidden van de ophef over de koersstijging van de baht. Donderdag bereikte de baht weer een hoogtepunt met 29,09 tegenover de dollar. Voor de koersstijging circuleren twee verklaringen: de grote liquiditeit die door de VS wordt geproduceerd en de economische problemen van de EU en Japan. Een andere verklaring houdt het op de krachtige Thaise economie.

Gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de centrale bank zegt dat de snelle koersstijging op maandag en dinsdag het gevolg was van een optimistischer visie op de Thaise economie in vergelijking met andere economieën in Oost en Zuidoost Azië. In Maleisië worden midden dit jaar jaar verkiezingen gehouden, Indonesië kampt met een tekort op de betalingsbalans en Zuid Korea lijkt ernstig te gaan lijden van de depreciatie van de Japanse yen.
De afgelopen jaren is het buitenlands bezit in de binnenlandse aandelenmarkt toegenomen. Thailand blijft aantrekkelijker dan andere landen omdat het kleiner aandeel van buitenlands bezit betere mogelijkheden voor investeerders biedt om hun portfolio´s te roteren.
Het ministerie van Financiën laat weten dat ´niet-markt maatregelen’ [lees: kapitaalbeperkingen] niet worden overwogen. Analisten zeggen dat de Thaise economie het eerder slechter deed dan de regionale economieën vanwege het politiek gekrakeel en de overstromingen. De instroom van buitenlands kapitaal dit jaar is deels het gevolg van een inhaaloperatie.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) zei gisteren op een forum van de CEO Economic Outlook in Bangkok dat de valuta moet worden verzwakt om de export te helpen. ‘Wij willen dat de export sneller groeit. Daarom moet de baht zwakker en de rentetarieven moeten lager.’ Kittiratt bevestigde dat korte-termijnmaatregelen om de koersstijging te beteugelen, niet worden genomen. De koersstijging moet bedwongen worden via het bestaande monetaire en fiscale beleid.
‘De internationale gemeenschap accepteerde enkele jaren geleden niet de korte-termijn maatregelen van Thailand om de kapitaalinstroom in te perken. Wij willen niet de indruk wekken dat Thailand aan dit soort taktieken gewend is. De regering wil geen verrassingsmaatregelen nemen.’

Vrijdag 22 maart
– Schilderijen, sculpturen, tekeningen, strips en installaties van de Thaise kunstenaar Somboon Hormtientong (64), een van de pioneers van de Thaise abstracte kust, zijn tot 12 mei te zien in het Bangkok Art and Cultural Centre.

Voor de tentoonstelling Raj Loesuang And The Boy Somboon Hormtientong heeft Somboon werken sinds het begin van zijn carrière in 1965 uitgekozen, zodat een goed beeld wordt geschetst van zijn artistieke ontwikkeling. Verder omvat de tentoonstelling Somboon’s laatste project in samenwerking met de Thaise cartoonist Raj Loesang, die hij al als jongen bewonderde.
Departure (zie foto), een installatie uit 2011, bestaat uit een kudde teakhouten olifanten met labels waarop de namen van beroemde steden zijn geschreven. De installatie vormt een impliciete kritiek op de verkoop van goedkope houten olifantbeeldjes aan toeristen, iets wat Somboon zag tijdens een bezoek aan Noord Thailand. De olifantjes staan voor de gate van een internationale luchthaven.
– De publieke televisiezender PBS heeft een juridisch team gevormd om eventuele strafrechtelijke vervolging aan te vechten, nu de politie een onderzoek is begonnen naar de inhoud van het discussieprogramma Tob Jote. Het programma raakte in opspraak na vijf afleveringen over de monarchie. Onder druk van protesten annuleerde het station de vijfde aflevering op vrijdag, maar zond die alsnog maandag uit.
PBS-hoofd Somchai Suwanban is vol vertrouwen dat het station zich kan verweren tegen een eventuele vervolging. ‘Geen enkel deel van het programma was lasterlijk jegens de monarchie of vormde een dreiging voor de nationale veiligheid. Ik heb het programma keer op keer bekeken. De presentator en de sprekers [academici] waren zorgvuldig en zorgden ervoor dat de afleveringen in balans waren.’
De afgelasting op vrijdag gebeurde uit vrees voor de veiligheid van het personeel, nadat een groep royalisten naar het hoofdkantoor was gekomen en personeel intimideerde. Volgens Somchai is er door derden geen druk op het station uitgeoefend om de uitzending te schrappen. De beslissing om de aflevering alsnog maandag uit te zenden, werd genomen op advies van het public complaints committee.
Dinsdag kritiseerde legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha het programma en gisteren zei vice-minister-president Chalerm Yubamrung dat de presentator en gasten vervolgd zullen worden, indien blijkt dat ze de wet hebben overtreden. Adul Saengsingkaew, hoofd van de Royal Thai Police, heeft laten weten dat hij persoonlijk de leiding heeft over een team van vijftig [sic!] personen dat het onderzoek gaat doen. Ze komen van het Legal Affairs Office, Metropolitan Police Bureau en het Special Branch Bureau.
Chalerm heeft Adul gevraagd hem het script van het programma te sturen, zodat hij het zelf kan onderzoeken en zijn juridische adviseurs kan inschakelen. ‘Als ze niets verkeerds hebben gedaan, is er niets aan de hand. Maar hadden ze andere redenen behalve kritiek op de monarchie? Rechten hebben beperkingen’, zegt Chalerm [dreigend?].
De politie zegt dat opmerkingen gemaakt in de vierde en vijfde aflevering mogelijk een overtreding van het Wetboek van Strafrecht opleveren. Politiewoordvoerder Piya Uthayo heeft de bevolking gewaarschuwd passages uit het programma niet te posten, want daarmee lopen ze het risico de wet te overtreden. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Kroonprins Philippe van België en zijn charmante echtgenote Mathilde, momenteel op bezoek in Thailand, hebben gisteren de herdenking bijgewoond van het 25-jarig bestaan van de Thai-Belgian Friendship Bridge (zie het artikel De Belgische ‘bridge over troubled roads’). Ze onthulden ook een plaquette met het nieuwe logo van de brug bij Lumpini park.
– Bij een bomaanslag gistermiddag voor een ijswinkel in de stad Pattani is een 9-jarige jongen om het leven gekomen en zijn veertien personen gewond geraakt. De bom van 5 kilo was verstopt in een motorfiets die voor de winkel stond. De moeder van de jongen raakte gewond evenals de eigenaar van de winkel. De winkel, twaalf motorfietsen en drie auto’s raakten beschadigd en ramen van tien gebouwen in de omgeving braken door de kracht van de explosie. Toen de bom ontplofte, waren kooplui bezig hun kraampje op te zetten.
De krant legt andermaal een verband met de vredesbesprekingen tussen rebellengroep BRN en Thailand, die volgende week beginnen. Paradorn Patanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council die vorige maand een principe-overeenkomst met de BRN tekende, zegt dat de bomaanslag gepleegd kan zijn door militanten die zich verzetten tegen de besprekingen of militanten die graag mee zouden praten.
‘Er is niets ongebruikelijks aan geweld tijdens het onderhandelingsproces. Dit gebeurt op veel plaatsen wanneer partijen die een conflict hebben, met vredesgesprekken beginnen’, zegt Paradorn.
– Alsof die arme man er iets aan kon doen, maar tweede woordvoerder Jirayu Huangsap van regeringspartij Pheu Thai heeft de zak gekregen omdat hij tijdens de campagne had opgeschept dat de kandidaat van Pheu Thai de gouverneursverkiezing in Bangkok zou winnen. Die opmerking zou hebben geleid tot de nederlaag. Ook een andere partijwoordvoerder moet het veld ruimen, maar die is benoemd tot woordvoerder van het kantoor van de premier.
Volgens dit bericht zou Jirayu hebben gezegd dat Pheu Thai zelfs kon winnen wanneer ze een elektriciteitspaal zou kandideren, maar eerdere berichten schreven deze opmerking toe aan Thaksin. Jirayu zelf denkt dat hij het veld moet ruimen omdat hij een vriendje is van Sudarat Keyuraphan, de vrouw die bij PT-ers in Bangkok de favoriete kandidaat was, maar plaats moest maken voor Pongsapat Pongcharoen, de voorkeurskandidaat van de partijtop. Jirayu heeft er nooit een geheim van gemaakt dat hij de voorkeur aan Sudarat gaf.
– Een getuige heeft verklaard dat op 19 mei 2010 vanaf de eerste verdieping van Wat Pathum Wanaram (waar roodhemden naar toe waren gevlucht toen het leger Ratchaprasong intersection schoonveegde) geschoten is op soldaten die stelling hadden genomen op de [verhoogde] BTS-spoorbaan voor de tempel.
De rechtbank doet momenteel onderzoek naar de dood van zes personen, die dag in de tempel. Roodhemden houden vol dat ze opzettelijk door soldaten zijn doodgeschoten, maar wanneer deze getuige niet liegt zouden de soldaten uit zelfverdediging hebben teruggeschoten. De mannen op de eerste verdieping duidde de getuige aan met ‘armed men’. Hij leek onwillig toen hij door de openbare aanklager werd ondervraagd en nerveus toen de advocaten van de slachtoffers hem aan de tand voelden.
De Franse fotojournalist Olivier Rotrou kwam gisteren niet aan het woord. Hij is door het leger opgeroepen als getuige. Rotrou vertelde eerder deze week in de krant dat hij op 19 mei de hele dag de King’s Guard had gevolgd. Die eenheid had volgens hem niets te maken met de zes doden in de tempel. De volgende zitting is op 28 april.
– De watermanagementprojecten, waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard baht heeft uitgetrokken, lopen hetzelfde risico als de 396 politiebureaus die niet zijn afgebouwd. Dat zei Suwat Chaopreecha, president van het Engineering Instiute of Thailand, gisteren op een seminar. Hij pleitte ervoor de plannen te herzien en de samenstelling van het managementteam te veranderen.
Komsan Maleesee, vice-deken van de faculteit engineering van King Mongkut’s Institute of Technology, kapittelde de regering voor de eis dat de aannemers met een gegarandeerde maximum prijs (GMP) moeten komen. Alhoewel de GMP bedoeld is ter voorkoming van budgetoverschrijdingen, werkt dat in de praktijk niet zo. De aannemer probeert zoveel mogelijk winst te maken en besteedt het minste geld aan het werk. Verder meent Komsan dat het programma van eisen naar bepaalde aannemers toe is geschreven.
Pramote Maiklad, voormalig directeur-generaal van het Royal Irrigation Department, denkt dat zo’n haast wordt gemaakt met het waterprogramma om Japan te laten zien dat Thailand geld heeft om te investeren.
– Vice-minister Nattawut Saikuar (Handel) geeft toe dat het hypotheeksysteem voor rijst gebukt gaat onder schulden. Maar hij blijft het systeem steunen omdat het de economie stimuleert. De vice-minister kreeg het gisteren voor zijn kiezen tijdens een parlementsvergadering. Democraat Yuparat Bua-in zette frontaal de aanval op hem in.
Nattawut weigerde te zeggen hoe hoog de verliezen zijn. Pas aan het eind van het jaar heeft hij de precieze cijfers. Volgens Nattawut is de BTW-opbrengst dankzij het systeem gestegen met 100 miljard baht. (Zie pagina Rijst 2)
– Er komt geen grootscheepse kabinets reshuffle.Volgens een analyse in Bangkok Post zou Thaksin toegegeven hebben aan de eis van zijn twee zusters Yingluck en Yaowapa het kabinet niet te wijzigen. De regering wil zich concentreren op de geplande infrastructurele investeringsplannen van 2 biljoen baht. Alleen de post van minister van Toerisme en Sport wordt opgevuld. Die is in januari vrijgekomen door het overlijden van Chumpol Silpa-archa.
– In wildreservaat Salakpra in Kanchanaburi is gisteren een dood olifantje van 1 jaar gevonden. Het dier was niet gewond. Dierenartsen hebben organen verwijderd voor onderzoek naar de doodsoorzaak. Het karkas is daarna verbrand.
– Voor de bezetting van de vliegvelden Suvarnabhumi en Don Mueang in 2008 zijn nog eens veertien kernleden van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) in staat van beschuldiging gesteld. Ze zijn op borgtocht vrijgelaten. In totaal zijn 114 personen in staat van beschuldiging gesteld. De eerste rechtbankzitting is op 29 april.
Financieel-economisch nieuws
– Anurat Khokasai, hoofd operations and marketing bij visbedrijf Prantalay Marketing Co, zegt dat de jaarlijkse voedingsexporten van 970 miljard baht in gevaar komen, wanneer de regering niet snel de koersstijging van de baht tot staan brengt. De garnalenexport, die goed is voor 80 miljard, heeft ernstig te lijden van de zwakker worden yen en een kleiner aanbod als gevolg van het early mortality syndrome.

De export naar Japan is met 25 procent teruggelopen en door de ziekte zijn de kosten met 40 procent toegenomen. ´Wanneer de regering wil dat de Thaise exporten concurrerend blijven, moet ze in de baht ingrijpen. Anders zal de exportwaarde drastisch inzakken´, aldus Anurat.
Maar blijkbaar is de een zijn dood en de ander zijn brood, want analisten van Barclay Capital signaleren dat de zwakke yen juist positief is voor de Thaise economie. De koersstijging van meer dan 20 procent tegenover de yen is gunstig, gegeven het feit dat de importen uit Japan 7 procent van het bruto binnenlands product vormen. Met name de auto-industrie profiteert ervan, wanneer ze her-exporteert. Zie verder: Koersstijging baht: Centrale bank en Financiën houden hoofd koel.
– Elk percentagepunt dat de baht tegenover de dollar stijgt, reduceert dit jaar het bruto binnenlands product met 0,1 à 0,3 procent, heeft het Kasikorn Research Centre berekend. ‘De sterkere baht heeft een grote invloed op de Thaise economie omdat de economische structuur grotendeels afhankelijk is van de binnenlandse productiebasis’, aldus de onderzoekers. Ze verwachten dat de stijging zich de komende maanden wel zal voortzetten.
De onderzoekers hebben drie scenario’s bestudeerd met verschillende aannames van de baht/dolar koers en de bijbehorende economische groei en exportgroei berekend. Kangana Chockpisansin, hoofd macroeconomische research, acht het onwaarschijnlijk dat de baht versterkt naar het niveau van 27,90 (zoals in een van de drie scenario’s). Het researchcentrum acht in de eerste helft van het jaar 29,50 waarschijnlijk en 29 baht later dit jaar.
Maar wanneer beleidsmakers maatregelen nemen om de koersstijging in te perken, gaat die vlieger niet op. Zulke maatregelen verstoren het marktmechanisme en maken het moeilijk de psychologische invloed te voorspellen. Maatregelen kunnen twee vormen aannemen: eisen ten aanzien van reserveringen bij de instroom van korte-termijnkapitaal of een ‘Tobin’ belasting op de kapitaaluitstroom.
Woensdag bereikte de baht een nieuw hoogtepunt sinds de vaste dollar-bahtkoers in juli 1997 werd losgelaten. De valuta eindigde aan het eind van de dag op 29,09 tegen de dollar.
– Hondenbaasjes die hun hond eens willen tracteren op een lekker hapje, kunnen sinds augustus terecht in Coffee & Puppy aan de Chaeng Wattana Road. Het hondencafé heeft een speciaal menu voor honden met tien ‘gerechten’ en uiteraard ook een mensenkaart. Bij elke tafel staat een houten kist om de huisvriend in te plaatsen met een hekwerk erom heen zodat het dier niet aan de wandel gaat.

Het hondencafé is een initiatief van twee Thais die eerder een modellenbureau hadden. In Seoel zijn al enkele hondencafés, dus toen ze die op een van hun reizen zagen, dachten ze : dat moet in Bangkok ook kunnen. Aanvankelijk liep het niet storm – onbekend maakt onbemind -, maar sinds ze op de tv zijn geweest, zit het café elk weekend vol.
Aan het eind van de maand wordt begonnen met een consulting service door een dierenarts. Geen kliniek, maar een Q&A (Question and Answer) sessie. In de nabije toekomst willen de eigenaren nog twee hondencafés openen. Ze gaan een eigen merk introduceren. Dag- en nachtzorg is nu al mogelijk. Kosten 300-550 baht, exclusief voeding.

Bank of Thailand: Geen interventie in de baht
21 maart – De Bank of Thailand (BoT) en het ministerie van Financiën hebben gisteren tijdens een spoedvergadering besloten niet in te grijpen om de koersstijging van de baht tegen de dollar in te dammen. Woensdag bereikte de baht een in 16 jaar niet vertoond hoog niveau.
Volgens de bank stijgt de baht ‘te snel’, maar de versterking die het gevolg is van instroom van buitenlands kapitaal, is niet ongewoon. Volgens BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul wordt de baht opgedreven door de perceptie die investeerders van haar waarde hebben in vergelijking met belangrijke valuta.
‘De afgelopen twee dagen is de baht te snel gestegen, maar die ontwikeling heeft niet geleid tot ongebruikelijke instromen van buitenlands kapitaal. De koers geeft haar prijs weer. De kracht van de valuta toont simpelweg aan dat investeerders positief over de Thaise economie zijn. Bovendien gaat het grootste deel van het buitenlands kapitaal naar lange-termijn aandelen’, aldus Prasarn.
Dinsdag deed de baht 29,32/35 tegen de dollar en gisteren 29,14/20 [die 20 moet een fout zijn van de krant zijn], de hoogste koers sinds de baht in 1997 (het jaar van de financiële crisis) is losgelaten. Sinds het begin van het jaar is de baht 5 procent gestegen, het hoogste percentage van alle regionale valuta.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) is net als Prasarn geen voorstander van ingrijpen op dit moment. Speciale maatregelen zouden paniek kunnen veroorzaken en uiteindelijk tot een verminderd vertrouwen in de Thaise economie kunnen leiden. De vrees voor speciale maatregelen alsmede de Cypruscrisis speelden wel een rol op de beurs, waardoor op dinsdag de SET met 23 punten en gisteren met 24,58 punten zakte.
Vanuit het bedrijfsleven wordt sterk aangedrongen op maatregelen tegen een speculatieve instroom van buitenlands kapitaal en de koersstijging van de baht. ’Wat het land echt nodig heeft, zijn buitenlandse directe investeringen’, zegt Phongsak Assakul, voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel. Phongsak vraagt zich af waarom de regering draalt terwijl Japan en Brazilië wel maatregelen nemen. ‘Het bedrijfsleven heeft al diverse malen een beroep op de regering gedaan de baht te stabiliseren zodat die overeenkomt met de bewegingen van de andere valuta in de regio. Elke toename van 1 baht kost 80 miljard baht aan exportverliezen.’
Ook de voorzitter van de Federation of Thai Industries zegt dat de BoT haar greep op de baht dient te verstevigen. ‘Exporteurs willen niet dat de wisselkoers boven 29 baht tegen de dollar uitkomt.’
Paiboon Ponsuwanna, voorzitter van de Thai National Shippers’ Council, zegt dat exporteurs wanhopig zijn omdat de baht in hun concurrentiepositie tegenover rivalen in de regio een deuk heeft geslagen. Vooral het midden- en kleinbedrijf, alhoewel het slechts goed is voor minder dan 40 procent van de export, heeft ernstig te lijden van de koersstijging.
Zie ook het bericht ‘Bankvoorzitter luidt de noodklok. Paniekzaaierij?’.

Donderdag 21 maart
– Het hoofd van de Royal Thai Police gaat in hoogst eigen persoon de afgelopen vijf afleveringen van het discussieprogramma Tob Jote bekijken om te zien of ze in strijd zijn met artikel 112 van het Wetboek van Strafrecht (majesteitsschennis). De laatste aflevering over de monarchie werd vrijdag abrupt afgelast, maar maandag alsnog uitgezonden op (publieke zender) PBS.

Adul Saengsingkaew zegt delen van het programma gezien te hebben maar op basis daarvan kon hij niet beoordelen of de wet is overtreden. Adul heeft de autoriteiten gevraagd alle benodigde informatie te leveren, inclusief het script van het programma. De Special Branch Police heeft ook de opdracht gekregen in de zaak te duiken.
Tijdens een forum, georganiseerd door de faculteit massacommunicatie van de Chulalongkorn universiteit, zei Somchai Suwanban, hoofd van het tv-station, dat het programma gemaakt blijft worden met controversiële onderwerpen als religie, de rechtelijke macht, corruptie en gezinsleven. ‘We staan open voor discussie door academici. Dat onderscheidt ons van andere stations.’ Volgende programma’s worden niet geproduceerd door Pinyo Trisuriyadhamma, want die vindt het mooi geweest.
Op de foto een honderdtal demonstranten die voor het kantoor van PBS het ontslag van het PBS-hoofd eisen. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Na een juridische strijd van bijna 5 jaar is de voormalige Thaise student Supap Kirtsaeng door de Amerikaanse Supreme Court vrijgesproken van overtreding van het copyright van uitgever John Wiley and Sons. Lagere rechtbanken hadden Susap veroordeeld en hem een boete van $600.000 opgelegd, maar dat geld kan hij nu in zijn zak houden.
Supap liet boeken van Wiley uit Thailand komen, toen hij in de VS studeerde, en verkocht ze via eBay. Omdat die boeken in Thailand goedkoper waren dan in de VS maakte hij er een lieve winst op van naar schatting $90.000. Het artikel maakt melding van de ‘first sale doctrine’ op basis waarop de Supreme Court zich baseerde, maar dat is me niet duidelijk.
– De Rural Doctors Society (RDS) eist andermaal het aftreden van minister Pradit Sintanawarong van Volksgezondheid. Gisteren overhandigde de president van de RDS een petitie aan het Budget Bureau met de eis de voorgenomen veranderingen in beloning te schrappen. Met ingang van volgende maand wordt de ongemakstoeslag van plattelandsartsen gehalveerd en vervangen door een prestatiebeloning.
Elke dinsdag gaan de artsen bij het Government House protesteren totdat de minister aan zijn kuierlatten trekt. Wanneer ze werken, blijven de witte jassen even in de kast en worden ze vervangen door zwarte rouwkleding.
De Thailand Nursing and Midwifery Council steunt de acties van de artsen niet. De verpleegsters en vroedvrouwen vinden de veranderingen wel best, want ze hebben er zelf geen last van.Verpleegsters worden volgens Jongkon Intasarn, president van Community Nurse Associate, al jaren op basis van prestatie betaald. Jongkon vindt het wel zo eerlijk dat iemand die harder werkt, meer betaald krijgt.
– De geplande watermanagement projecten, waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken, zouden wel eens ernstig vertraagd kunnen worden omdat grond niet snel onteigend kan worden. De zes bedrijven die thans in de race zijn, lieten dat gisteren weten tijdens een forum, georganiseerd door het Office of the National Water and Flood Management Policy. Het forum was belegd om het programma van eisen (ToR) voor de negen watermanagement projecten onder de loep te nemen.
Volgens de ToR moeten de bedrijven zelf onderhandelen met particuliere grondeigenaren om het land te kopen dat ze nodig hebben voor hun projecten. Wanneer de eigenaar weigert, komt de overheid tussenbeide, maar het desbetreffende bedrijf moet dan wel de kosten ophoesten. In de Tor zitten nog meer angeltjes over grondtransacties, maar die laat ik gemakshalve maar onvermeld. De strekking van het bericht is wel duidelijk zo.
– De politie vindt dat de wetgeving tegen kinderpornografie strenger moet. Gisteren liet ze dat op een driedaagse workshop van Thaise en internationale politie in Bangkok weten. Door andere politiekorpsen wordt de Thaise politie een gebrek aan enthousiasme voor de bestrijding verweten.
‘Misschien zijn ze druk met andere misdadene DeDheefthe’, opperde detective-inspecteur Jon Rouse uit Australië. In zijn land worden seks-gerelateerde misdrijven tegen kinderen als zeer ernstig beschouwd en mensen die via internet kinderporno verspreiden en ontvangen, worden hard aangepakt. ‘Ik vraag me af waarom Thailand hiertegen geen specifieke wet heeft. Zonder zo’n wet is de politie tandenloos.’
Volgens de huidige Thaise wetgeving is het bezit van porno niet strafbaar, wel het verspreiden van pornografische foto’s conform de Computer-Related Crime Act. De politie overweegt een artikel over het bezit van kinderpornografie aan de wet toe te voegen.
– Een wetsvoorstel tot wijziging van de loterijwet maakt de Staatsloterij vatbaar voor corruptie en kan tot een toename van gokken door lage inkomens leiden, waarschuwt de voorzitter van de senaatscommissie, die het voorstel bestudeert. Het voorstel voorziet in andere loterijvormen inclusief online gokken, en een langere zittingsduur voor bestuursleden van het Government Lottery Office.
Volgens voorzitter Monthian Boontan is het voorstel een truc van de overheid om meer geld te verdienen aan de goklust van mensen. Het voorstel dateert nog uit de periode-Thaksin. De regering wilde toen een 2- en 3-cijferloterij introduceren, een plan waar de Hoge Raad in 2007 een streep door haalde omdat het in strijd met de wet was. De huidige regering heeft het voorstel afgestoft en brengt het opnieuw in stemming. Monthian noemt het voorstel ‘een hongerige tijger, die iedereen wil verslinden’.
– Het Buri Ram Animal Quarantine Station heeft een beroep op de bevolking gedaan te helpen bij de verzorging van de ruim 700 honden, die uit de klauwen van hondensmokkelaars zijn gered. Het asiel heeft dringend behoefte aan tentdoeken om de provisorische open hokken te bedekken en de honden bescherming te bieden tegen zon en regen.
– Je vraagt je af: hoe betrouwbaar zijn onderzoeken? Mae Hong Son is de gelukkigste provincie van het land, aldus een onderzoek van de Assumption universiteit. En dat is nou precies de provincie die gisteren in het nieuws was vanwege de verstikkende rook die er hangt. De minst gelukkige plaats is Bangkok.
De conclusies zijn gebaseerd op een onderzoek onder 12.429 personen in de periode 1 tot 19 maart door het Academic NetworketHetHetHet for Community Happiness, Observation and Research van de universiteit. 60,9 procent van de bewoners van Mae Hong Son zei gelukkig te zijn met hun leven, gevolgd door Phangnga, Chaiyaphum, Prachin Buri, Uthai Thani, Chanthaburi, Sukhothai, Phayao, Prae, Nan, Nong Khai en Lampang; allemaal meer dan 50 procent. De factoren die geluk beïnvloeden, zijn een prettige natuurlijke omgeving, goede levensstijl en sterke familiale en gemeenschapsbanden.
In Bangkok is 20,8 procent gelukkig en nog slechter scoren Samut Prakan en Phuket. Urbanisatie, misdaad, armzalige gezins- en gemeenschapsrelaties en milieuverontreiniging zijn de boosdoeners.
– Twee teenagers uit Soi Sua Yai Uthit zijn aangehouden op verdenking van ernstige mishandeling van een verslaggever van Thai Post. Ze staken de man maandagavond in zijn nek en stalen zijn telefoon. Dinsdag mocht hij de IC verlaten, maar hij moet voorlopig in het ziekenhuis blijven.
– De ergste vijand van het toerisme is Thailand zelf, schrijft Karnjana Karnjanatawe in Bangkok Post van 19 maart. Ze constateert dat Thailand blijft zakken op de Travel and Tourism Competitiveness Index (TTCI), opgesteld door het World Economic Forum. In 2009 stond Thailand op de 39ste plaats van 140 landen, dit jaar op de 43ste plaats.
Thailand doet het goed op het gebied van luchttransport infrastructuur, natuurlijke rijkdommen (diersoorten, werelderfgoedsites, beschermde maritieme gebieden), prijsconcurrentie (hotels en belastingen), toeristische infrastructuur (hotelkamers, huurauto’s, ATM’s), marketingcampagnes en culturele rjkdommen.
Aan de creditkant staan een armzalige infrastructuur, trage bureacratische procedures, weinig zorg voor het milieu, slechte communicatie infrastructuur en veiligheid (politiediensten, verkeersongelukken).
Uit onderzoek van de Tourism Authority of Thailand en het Economic and Business Forecasting Centre van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce is gebleken dat de veiligheid van toeristen prioriteit nummer 1 is, die aangepakt zal moeten worden. Twee andere prioriteiten zijn de politieke onrust en de schade aan het milieu en natuurlijke hulpbronnen.
Karnjana constateert dat tot nu toe een duidelijk en tastbaar landelijk beleid ontbreekt op het gebied van milieuduurzaamheid en actie om de veiligheid van toeristen te garanderen. Als dat niet nu gebeurt, voorspelt ze, zal Thailand op dezelfde positie blijven steken of zelfs zakken op de TTCI. Maar misschien is dat geen zaak voor de huidige regering omdat die niet zo lang aan de macht blijft, besluit ze [hoopvol?].
– Het Bangkok Symphony Orchestra bestaat dit jaar 30 jaar en dat werd 10 maart in het Thailand Cultural Centre herdacht met een jubileumconcert. Volgens recensent James Keller werd het publiek getracteerd op een ‘impassioned performance by an orchestra which currently finds itself in good artistic shape’. Uitgevoerd werden onder andere de Egmont Ouverture van Beethoven, het vioolconcert van Max Bruch en symfonie No 2 van Rachmaninoff. Dirigent was de Belg Michel Tilkin.
Politiek nieuws
– Met een beetje geluk eindigt het politiek duimdraaien van 5 jaar eerder voor 109 politici van de ontbonden partijen Chart Thai, Matchimatipataya en People Power. Op 2 december komt aan hun politieke ban een eind, maar wanneer het lukt artikel 237 van de grondwet snel te wijzigen, zijn ze eerder vrij man.

Zestig senatoren hebben voorgesteld dit artikel en enkele andere grondwetsartikelen te wijzigen en af te zien van het schrijven van een nieuwe grondwet. Het artikel legt een ban op bij  verkiezingsfraude, ook als die door slechts één partijlid is gepleegd. De indieners vinden het niet terecht dat de gehele partij en de partijbestuurders daarvoor moeten boeten. Het parlement gaat op 20 april met reces en komt op 1 augustus weer bijeen.
Financieel nieuws
[Uit de krant van 20 maart. Zie verder de update van vandaag: ‘Bank of Thailand: Geen interventie in de baht’] – De centrale bank heeft dinsdag niet ingegrepen in de buitenlandse valutamarkt. De bank wil de ontwikkelingen eerst nog een tijdje aankijken alvorens te beslissen of maatregelen nodig zijn. De baht eindigde dinsdag op 29,32/35 tegen de dollar.

Thiti Tantikulanan, hoofd kapitaalmarkt Kasikornbank, denkt dat de baht haar opwaartse gang zal voortzetten omdat kapitaal blijft instromen in de equity- en aandelenmarkt. Het buitenlands bezit aan aandelen bedraagt nu 800 miljard baht, het hoogste bedrag sinds de Thai Bond Market Association in 1994 werd opgericht.
Economisch nieuws
– Thailand, ’s werelds grootste rubberproducent, stelt volgende maand tijdens een vergadering met andere rubberproducerende landen in Phuket voor om de export nog een jaartje te beperken teneinde een prijsval te voorkomen.
Thailand, Indonesië en Maleisië, samen goed voor 70 procent van de wereldhandel, hebben hun export al van oktober tot maart met 300.000 ton teruggebracht en hebben oude bomen gekapt, waardoor in totaal 450.000 ton aan de markt is onttrokken.
De reductie heeft korte tijd de prijs gestimuleerd, maar voor prijsstabiliteit op de lange termijn zijn meer maatregelen nodig, zegt de president van de Thai Rubber Association. Eind deze maand stopt de regering met het opkopen van rubber van rubberboeren. Daarmee is een bedrag van 45 miljard baht gemoeid geweest. Vooralsnog is de regering niet van plan haar voorraad te verkopen.
– Dankzij verlaging van de bedrijfsbelasting (vorig jaar van 30 naar 23 procent, dit jaar naar 20 procent) wordt er door kleine bedrijven minder belasting ontdoken, zegt de Belastingdienst. In de belastingafdracht van grote bedrijven is geen wijziging gekomen omdat ze met gestandaardiseerde boekhoudsystemen werken.
Voor het huidige fiscale jaar dat op 30 september eindigt, heeft de regering een target van 1,77 biljoen baht aan belastingopbrengsten gesteld, 10 procent meer dan het vorige jaar. Om die target te halen, moet er nog heel wat gebeuren. De directeur-generaal is niet tevreden met het bedrag dat wordt opgehaald.
Hoogleraar Sakon Varanyuwatana van de faculteit economie van de Thammasat universiteit zegt dat de verlaging van de bedrijfs- en inkomstenbelasting reden tot zorg zijn. De inkomsten van de regering lopen volgens hem gevaar. De wijzigingen in de schijven van de inkomstenbelasting kosten de regering jaarlijks 25 miljard baht. De belastingdienst denkt de verlaging van de bedrijfsbelasting te kunnen compenseren door een betere aangiftediscipline.
– Is het niet een plaatje: Ayutthaya City Park? Want zo gaat het 15 jaar oude Ayutthaya Park heten nadat het voor 1 miljard baht een upgrade heeft ondergaan. Volgend jaar maart moet het lifestyle and leisure centre voor het noordelijk deel van de Central Plains klaar zijn.
De serviceruimte is dan uitgebreid van 105.000 naar 145.000 vierkante meter. Er komen ook een congreszaal van 2.000 vierkante meter, open ruimtes voor concerten en buitenactiviteiten, drie futsal velden, nieuwe winkels en kantoorruimte. Het huidige winkelcentrum trekt gemiddeld 53.000 personen per dag.
– Achttien rijstsoorten die korter dan 110 dagen hebben gegroeid, worden niet meer geaccepteerd voor het hypotheeksysteem voor rijst. De maatregel is bedoeld om de kwaliteit van de opgekochte rijst te verhogen. Die kort groeiende variëteiten hebben een slechte kwaliteit, ze zijn niet erg populair en ze produceren betrekkelijk weinig witte rijst wanneer ze gepeld zijn.
Het verbod zal vermoedelijk op weinig weerstand stuiten, daar de meeste boeren weten dat die soorten substandaard zijn en een lage productiviteit hebben. De regering verwacht in de tweede oogst 7 miljoen paddy op te kopen, waarvoor een bedrag van 105 miljard baht nodig is. (Zie pagina Rijst 2)
– Thai Airways International gaat de Airbus SAS A380 op haar route naar Londen inzetten, nu het vijfde toestel is geleverd en het zesde er later dit jaar aankomt. De precieze datum is nog niet vastgesteld. Thans vlieg THAI met de Boeing 747-400 op Heathrow.
– De vraag naar kantoorruimte in Bangkok zal dit jaar blijven groeien omdat het aanbod betrekkelijk klein is, aldus Knight Frank Chartered (Thailand). Dit jaar komen drie nieuwe kantoorgebouwen klaar, maar twee daarvan staan buiten het centrale zakendistrict: Ratchadaphisek Road en Vibhavadi Rangsit Road.
Directeur Marcus Burtenshaw verwacht dat ze gemakkelijk zullen vollopen, maar als gevolg van het kleine aanbod zullen de huren wel stijgen, waarbij de kantoren in de grade A gebouwen met de hoogste prijsstijgingen te maken krijgen. De bezettingsgraad bedraagt over de gehele linie 87,74 procent.
– Condominium projecten in Chon Buri kampen met een gebrek aan arbeidskrachten en bouwmaterialen, waardoor de oplevering vertraagd wordt. Aan de vraag ligt het niet, want met de uitbreiding van industrieterreinen neemt de vraag naar woonruimte toe.

Plattelandsdokters lopen te hoop tegen prestatiebeloning
20 maart – De plattelandsdokters lopen te hoop tegen het plan van het ministerie van Volksgezondheid om hun ongemakstoeslag te halveren en die te vervangen door een prestatiebeloning. Ze gaan elke week een rally voor het Government House houden, totdat het plan van tafel is en minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) is afgetreden. Vandaag vergaderen 160 vertegenwoordigers van artsen en tandartsen wat hun volgende stap zal zijn.

De hardship allowance is gebaseerd op het gebied waarin een arts werkzaam is. De bedragen van variëren van 10.000 tot 70.000 baht. De minister wil die bedragen halveren en vervangen door een beloning, die gebaseerd is op prestatie. Alleen het uiterste Zuiden ontspringt de dans; daar blijft de toelage vanwege de risico’s gehandhaafd.
Volgens Narong Sahamethapat, permanent secretaris van het ministerie, vormt de nieuwe beloningswijze een stimulans voor artsen om harder te werken. Het nieuwe systeem zou ook een eind maken aan oneerlijke inkomensverschillen, omdat sommige delen van het land niet langer als geïsoleerd gebied worden beschouwd.
Maar president Kriangsak Watcharanukulkiat van de Rural Doctors Society zegt dat het nieuwe systeem de volksgezondheid ondermijnt. ‘Diverse studies in het buitenland hebben uitgewezen dat betaling van artsen op basis van prestatie het systeem van openbare volksgezondheid benadeelt. Artsen focussen zich dan op behandelingen die hun score kunnen verhogen.’
Bovendien, zegt hij, zullen artsen naar particuliere ziekenhuizen overstappen, omdat ze daar meer kunnen verdienen. ‘De bestaande hardship allowance is de beste aansporing om artsen aan te moedigen op het platteland te gaan werken.’
Het artikel geeft geen informatie hoe het ministerie denkt de prestaties van de artsen te meten. (Zie pagina Gezondheidzorg)

Woensdag 20 maart
– Komt er een einde aan de politieke loopbaan van Yingluck Shinawatra, Thailand’s eerste vrouwelijke premier? Haar positie wankelt nu de National Anti-Corruption Commission onderzoek naar haar doet. Ze zou een lening van 30 miljoen baht aan het bedrijf, waarin haar echtgenoot aandeelhouder is, verzwegen hebben. Indien ze schuldig wordt bevonden, zal de NACC haar voordragen voor ontslag.

Yingluck zegt de zaak aan de NACC te hebben uitgelegd. Haar echtgenoot zegt dat Yingluck eerlijk is en niets verkeerd heeft gedaan. Maar Yingluck ziet blijkbaar de bui al hangen, want ze zei gisteren: ‘Geef me alsjeblieft nog een kans. De kiezers hebben me de kans gegeven premier te worden en dat ben ik nu pas iets meer dan een jaar. Laat me alsjeblieft werken tot het eind van mijn zittingsduur.’ Gevraagd of ze denkt het NACC-onderzoek te overleven, zei ze: ‘Ik kan alleen maar op gerechtigheid hopen.’
Mocht Yingluck het veld moeten ruimen, dat wordt haar zuster Yaowapa getipt als opvolgster, alhoewel niet alle Pheu Thai-leden daarover enthousiast zijn. Zusje Yaowapa is bij sommigen niet erg populair omdat ze in het Noorden de lakens uitdeelt. In 2006 bij de ontbinding van Thaksin’s Thai Rak Thai kreeg ze met 110 anderen een politieke ban opgelegd van 5 jaar.
Yaowapa is door Pheu Thai genomineerd als kandidaat bij de tussentijdse parlementsverkiezingen in Chiang Mai. De parlementszetel voor Chiang Mai is vrijgekomen door het vertrek van Kasem Nimmonrat, naar eigen zeggen wegens gezondheidsproblemen. Hij zegt zich te willen concentreren op lokale problemen, maar politieke waarnemers denken dat hij zijn zetel heeft opgegeven om ruimte te maken voor Yaowapa. Yaowapa zou op deze manier worden klaargestoomd voor de functie van minister-president. Yaowapa was al eerder een keer parlementslid voor Chiang Mai.
– Het bruto binnenlands product gaat met 1 procent per jaar omhoog, bovenop de de geschatte jaarlijkse economische groei van 5 tot 6 procent, en er komen 500.000 banen bij. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) rekent zich alvast rijk nu de regering toestemming aan het parlement gaat vragen om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken.
Maar de staatsschuld, zegt hij, zal niet boven de 50 procent van het bruto binnenlands product stijgen, wat een acceptabel niveau is. De 2 biljoen baht wordt over een periode van 50 jaar terugbetaald, waarbij de eerste 10 jaar alleen rente wordt betaald. Volgens Kittiratt is deze wijze van financieren de enig mogelijke, omdat de jaarlijkse begroting geen ruimte biedt de megaprojecten te financieren; projecten die hoognodig zijn omdat Thailand al vele jaren niet in infrastructuur heeft geïnvesteerd.
Oppositieleider Abhisit wijst erop dat regeringspartij Pheu Thai tijdens haar verkiezingscampagne heeft beloofd niet te lenen ‘en nu doet ze precies het omgekeerde’. ‘De lening legt een zware last op de staatsschuld van het land.’ Abhisit  voorziet negatieve gevolgen voor binnenlandse fondsen, omdat de 2 biljoen op de binnenlandse markt wordt geleend. ‘Dat betekent concurrentie om leningen met andere partijen. Als er een grote vraag naar leningen is, gaat de rente omhoog.’
Maar Kittifratt ziet het niet zo somber in: de binnenlandse geldmarkt heeft meer dan 2 biljoen baht in liquiditeit en de regering leent over een periode van 7 jaar elk jaar maar 300 miljard baht.
– Een discussie over de monarchie is nu niet gepast in een tijd waarin politieke conflicten scherp blijven, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha naar aanleiding van het discussieprogramma Tob Jote, waarvan de laatste aflevering, gepland voor vrijdag, door tv-station PBS abrupt is geschrapt, maar na protesten alsnog maandagavond is uitgezonden. Volgens de generaal zijn er dringender problemen, zoals de vechtpartijen tussen leerlingen van beroepsopleidingen en drugsgebruik door jongeren.
In het programma werd gediscussieerd over de vraag of de monarchie wettelijk beschermd moet worden tegen majesteitsschennis. Het desbetreffende wetsartikel voorziet in een gevangenistraf van drie tot vijftien jaar. Volgens de generaal maakt de monarchie deel uit van ’s lands geschiedenis en prestige en dient ze daarom beschermd te worden. ‘Wanneer mensen het daarmee niet eens zijn, moeten ze ergens anders gaan wonen. Als je weet dat je vervolgd wordt, wanneer je de monarchie belastert, dan moet je het niet doen.’ (Zie pagina Majesteitsschennis)
– In het hoofdkwartier van regeringspartij Pheu Thai is een expositie ingericht, waarin vermeende onregelmatigheden bij projecten van de vorige  (Democratische) regering worden belicht. De expositie is een reactie op kritiek van de Democraten over het plan van de regering om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken.
In de expositie wordt ingegaan op het zogeheten Thai Khem Khaeng (Thailand: Investing from Strength to Strength) programma, waarmee een bedrag van 800 miljard baht was gemoeid. Die gelden waren bestemd voor de bouw van 396 nieuwe politiebureaus, stofvrije wegen, een gemeenschaps duurzaamheidsproject en medische voorzieningen voor het ministerie van Volksgezondheid.
– Een geeldhemdgevangene, veroordeeld tot 34 jaar gevangenisstraf wegens poging tot moord op politie, krijgt de steun van twee roodhemd gevangenen bij zijn aanvraag om vrijlating op borgtocht. Preecha Treecharoon (56) denkt een goede kans te hebben omdat hij aan één oog blind is en zich kwetsbaar voelt in de gevangenis.
Hij verloor zijn oog door een kogel toen politie in oktober 2008 bij het parlement demonstranten verspreidde met traangas. Toen hij met zijn auto wegreed, raakte hij enkele agenten. De twee roodhemden die Preecha steunen, denken dat hij de agenten niet expres raakte, omdat hij maar met één oog kon zien.
– De Royal Thai Marine Taskforce heeft inwoners van Ban Duku Surao in het district Bacho (Narathiwat) medisch onderzocht, heeft er motorfietsen geserviced en onderwijsmaterialen en verbruiksartikelen uitgedeeld. De actie had tot doel goodwill te kweken na de aanval van militanten vorige maand op een mariniersbasis in Bacho, waarbij zestien militanten omkwamen. Een van hen was Maroso Chantrawadee, die in het dorp had gewoond. De marine financierde ook de bouw van het Tadika Building, dat voor religieuze studies gebruikt gaat worden.
– Een assistent dorpshoofd uit Ban Jurea Bongo (Pattani) is gisteren doodgeschoten terwijl hij op zijn motorfiets onderweg was naar zijn dochter. Hij werd door de duopassagier van een motorrijder onder vuur genomen. De man probeerde te vluchten, maar hij werd door de moordenaar in zijn hoofd geschoten. Op maandag werd ook al een assistent dorpshoofd doodgeschoten.
– Zeven dagen hebben bewoners van Mae Hong Son nu al last van een verstikkende rook, veroorzaakt door bosbranden en brandende oogstresten. Het Pollution Control Department (PCD) heeft PM10-niveaus van 142 tot 219 ug/cu m gemeten. [PM10=stofdeeltje kleiner dan 10 microns; ug/cu m=microgram per kubieke meter] Het veiligheidsniveau bedraagt 129 ug/cu m.
De PCD heeft bewoners geadviseerd buiten een mondkapje te dragen. Kinderen, ouderen en astmatici dienen binnen te blijven. De PCD heeft de lokale autoriteiten gevraagd bosbranden actiever te bestrijden en boeren te verbieden hun oogstresten te verbranden.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt dat over het gehele land de afgelopen zes maanden 1.682 bosbranden hebben gewoed, waarbij 17.000 rai aan bossen verloren is gegaan. Vorig jaar ging in dezelfde periode 27.000 rai verloren.
– Van 1 april tot 30 juni moeten passagiers die buiten de spits de ondergrondse metro nemen, naar beneden lopen. De roltrappen worden tussen 9 en 16 uur uitgezet. Exploitant BMCL reageert hiermee op de oproep van de regering energie te besparen. Het gaat om 80 roltrappen in 18 stations. De BMCL is per dag 1 miljoen baht kwijt om de roltrappen te laten rollen.
Politiek nieuws
– Oud-premier Thaksin en coalitiepartij Chartthaipattana steunen het initiaitief van zestig senatoren die drie wetsvoorstellen willen indienen om enkele artikelen in de grondwet te veranderen. Thaksin heeft dat gisteren via Skype laten weten, aldus een bron bij regeringspartij Pheu Thai.

Thaksin vindt een artikelgewijze wijziging van de grondwet realistischer dan wijziging van de gehele grondwet, want dat zou tot juridische problemen bij het Constitutionele Hof kunnen leiden. De coalitiepartijen zouden ook het risico van ontbinding lopen en de regering zou kunnen vallen.
Zie verder Politiek nieuws in Nieuws uit Thailand van dinsdag 19 maart.
Economisch nieuws
– Het hypotheeksysteem voor rijst vernielt de verbouw van organische rijst en dupeert gemeenschappelijke rijstmolens en coöperaties, schrijft Prapas Pintobtaeng, assistent-hoogleraar politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, in Bangkok Post. Die molens sluiten een voor een omdat ze het zich niet kunnen veroorloven de rijst op te kopen tegen dezelfde prijs die de overheid biedt.

De molens en coöperaties zijn destijds met steun van de overheid opgezet om het probleem van de fluctuerende rijstprijs te ondervangen. Ze zijn ook een middel om de onderhandelingspositie van de boeren tegenover de tussenhandel te versterken. Het hypotheeksysteem heeft die positie ondermijnd.
Prapas geeft in zijn artikel het voorbeeld van de Kud Chum gemeenschapsmolen in Yasothon, die gespecialiseerd is in organische rijst. De pelmolen heeft een capaciteit van 60 ton per dag. Er waren 600 boeren lid van, die organische rijst verbouwden, nu nog 379. De rest is overgestapt op chemisch verbouwen en verkoopt de rijst aan de regering.
Boeren in geïrrigeerde gebieden zijn overgestapt op snel groeiende rijstsoorten om hun oogst te vergroten. Het maakt hen niet uit welke rijstsoorten ze verbouwen. Het maakt hen ook niet uit hoe armzalig de kwaliteit is, want ze krijgen hoe dan ook dezelfde prijs.
De rijstkwaliteit is belangrijk, stelt Prapas. De afgelopen 20 à 30 jaar hebben regeringen boeren aangemoedigd om de rijstkwaliteit te verbeteren. De verbouw van organische rijst werd in tal van ontwikkelingsplannen genoemd. Helaas is de rijstkwaliteit nooit een zorg van deze regering geweest. (Zie pagina Rijst 2)
– Megaprojecten dienen eerst naar de National Economic and Social Development Board gestuurd te worden alvorens het kabinet zich erover buigt. Dit stelt de NESDB in een maandag aan de regering overhandigd rapport.
Elk publiek-privaat project dat meer dan 1 miljard baht kost, dient ook te voldoen aan de Public-Private Partnerschip  Act. De projectdirectie is verplicht een milieu-effectrapportage uit te voeren en alleen projecten die zijn goedgekeurd, mogen doorgaan.
Met haar aanbevelingen loopt de NESDB vooruit op de plannen van de regering om 2,2 biljoen baht te investeren in infrastructurele werken, voornamelijk spoorwegen en wegen. Het gaat in totaal om zo’n 100 projecten die over een periode van 7 jaar worden uitgesmeerd. Op 27 en/of 28 maart buigt het parlement zich over het wetsvoorstel 2,2 biljoen baht te lenen.
– Luchtvaartmaatschappij AirAsia X (AAX) wil haar vleugels naar Thailand uitslaan. Ze heeft toestemming gevraagd voor vluchten tussen Bangkok en Zuid Korea en Japan, te beginnen in oktober. Op beide routes is de concurrentie groot vanwege de grote vraag en het groeipotentieel. AAX is van plan twee toestellen van het type Airbus 330-300 met 377 stoelen in te zetten.
Thai Airways International kan niet erg blij zijn met de komst van de AAX want die heeft zich alle jaren verzet tegen de komst van de in Maleisië gevestigd maatschappij. AAX kijkt al sinds 2007 met begerige ogen naar Thailand. Wanneer het AAX lukt Thailand binnen te dringen, wordt de positie van de AirAsia groep aanzienlijk versterkt.
AAX werd in 2007 opgericht en maakte haar maidenvlucht naar Gold Coast in Australië. De vloot bestaat uit negen A330-300 en twee A340-300 toestellen. De tarieven liggen 20 tot 30 procent lager dan bij lijndiensten.

Bankvoorzitter luidt de noodklok. Paniekzaaierij?
19 maart – Paniekzaaierij of een serieuze waarschuwing? Virabongsa Ramangkura, voorzitter van de raad van bestuur van de Bank of Thailand, waarschuwt voor een financiële en vastgoed luchtbel als gevolg van het buitenlands kapitaal dat Thailand in stroomt. Tegen het eind van het jaar zou die luchtbel kunnen klappen, denkt hij.
Maar minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) gelooft er niets van. Het meeste ‘hete geld’ van buitenlandse investeerders stroomt de kapitaal- en aandelenmarkt in en niet de vastgoedmarkt. Mogelijk hebben investeerders hun winst geherinvesteerd in vastgoed, zegt hij, maar dit is nog steeds uitzondering en leidt niet tot economische problemen. ‘Niettemin neemt de regering de nodige voorzorgsmaatregelen’, aldus Kittiratt.
Virabongsa, die eerder tevergeefs pleitte, voor verlaging van de policy rate om de instroom van buitenlands kapitaal af te remmen [die door sommigen verantwoordelijk wordt gehouden voor de wisselkoersstijging van de baht/dollar], wijst erop dat de beursindex is gestegen van 1000 punten midden vorig jaar naar 1600 punten nu en de aankopen van staatsobligaties zijn met meer dan 15 procent gestegen. Hij betwijfelt of het Monetary Policy Committee van de centrale bank bereid is de rente te laten zakken om de instroom van buitenlands kapitaal af te remmen.
Virabongsa´s zorgen komen overeen met die van Asian Development Bank (ADB). De ADB waarschuwt voor het toenemende risico van luchtbellen in de vastgoedmarkten van ‘emerging East Asia’ als gevolg van kapitaalinstroom in de aandelenmarkten. De regio is veerkrachtiger dan ooit, zegt Thiam Hee Ng van de ADB. Maar regeringen moeten oppassen dat de stijging van de kapitaalinstroom niet leidt tot excessieve vastgoedwinsten. Ze moeten zich erop voorbereiden dat de kapitaalstroom van richting kan veranderen wanneer de economieën van de VS en Europa zich herstellen.
Met ‘emerging East Asia’ worden China, Hong Kong, Indonesië, Zuid Korea, Maleisië, de Filippijnen, Singapore, Vietnam en Thailand bedoeld. Sinds het begi n van de jaren negentig van de vorige eeuw hebben investeerders hun geld er naar toe gebracht, maar recent is die instroom sterk gestegen vanwege de lage rentes en trage of negatieve economisch groei in ontwikkelde landen. Emerging East Asia daarentegen heeft hoge groeipercentages en de wisselkoersen stijgen er.

Dinsdag 19 maart
– Ook gisteren ging het geweld weer door in het uiterste Zuiden van Thailand. In Pattani werd zondagnacht een assistent dorpshoofd van Ban Na Khao (Pattani) doodgeschoten terwijl hij in zijn wagen onderweg was naar het huis van zijn echtgenote.

De voorruit van de wagen werd doorzeefd door kogels. De man zag weliswaar kans uit zijn wagen te springen, voordat die in een greppel terechtkwam, maar twintig meter vanaf zijn wagen werd hij door de aanvallers in zijn hoofd geschoten.
In het district Sai Buri werd een man op een motorfiets doodgeschoten. Hij was na een bezoek aan een vriend op de terugweg naar zijn huis. De politie gaat ervan uit dat hij door de bijrijder van een motorfietser is beschoten.
In de provincie Yala vond de politie bij een verlaten benzinestation het lichaam van een 42-jarige man. Hij had een kogelwond in zijn hoofd en zijn handen waren vastgebonden op zijn rug. Bij het benzinestation stonden zijn pickup truck en motorfiets. Getuigen zeiden dat hij zijn pickup truck daar altijd parkeerde en dan op de motorfiets naar huis ging.
Bangkok Post opent vandaag met een artikel over de wet publiek-privaat partnerschap (PPP). Een groep senatoren gaat het Constitutionele Hof vragen die wet ongeldig te verklaren. De wet stelt de regering in staat met particuliere ondernemingen samen te werken zonder dat het parlement eraan te pas komt. Daardoor zouden ondernemingen ongecontroleerd door de regering geleend geld kunnen gebruiken. Ze zouden ook een meerderheidsaandeel in openbare nutsvoorzieningen kunnen verwerven.
Democratisch parlementslid Wirat Kalayasiri, hoofd van het juridisch team van de oppositiepartij, erkent dat zijn partij destijds die consequentie over het hoofd heeft gezien toen de wet werd aangenomen. ‘We wisten niet waar de regering op uit was’, zegt hij.
Maar nu begint dat duidelijk te worden omdat de regering 2,2 biljoen baht voor infrastructurele werken wil lenen en bij al die werken gaat het om een publiek-private samenwerking. Van het geld wordt 80 procent besteed aan spoorwegen, 14 procent aan wegen en de rest aan waterwegen en grensposten.
Wanneer de PPP-wet door het Hof ongeldig wordt verklaard omdat die in strijd met de grondwet is, komt de budgetaanvraag van 2,2 biljoen baht in de lucht te hangen omdat de ondersteunende PPP-wet ontbreekt. De budgetaanvraag wordt op 27 en 28 maart behandeld door het parlement en vandaag buigt het kabinet zich erover.
Het initiatief om naar het Hof te stappen, is genomen door senator Paibul Nititawan, voorzitter van de senaatscommissie corruptiebestrijding en regeringscontrole. Hij waarschuwt voor favoritisme: sommige ondernemingen zouden door de regering kunnen worden voorgetrokken.
– Op 21 april gaan de bewoners van kiesdistrict 3 in Chiang Mai naar de stembus om hun parlementslid te kiezen. Die zetel is vacant gekomen door het vertrek van Kasem Nimmonrat (Pheu Thai), volgens eigen zeggen wegens gezondheidsproblemen.
De tussentijdse verkiezing kost 10,2 miljoen baht. De Kiesraad zegt dat Kasem niet hoeft op te draaien voor de kosten, omdat hij het recht heeft te vertrekken. Critici hadden daar om gevraagd omdat ze menen dat hij zijn zetel heeft opgegeven om ruimte te maken voor Thaksin’s zuster Yaowapa.
– Een sub-commissie van tv-waakhond NBTC krijgt twee weken de tijd om uit te zoeken of de directeur van tv-station PBS buiten zijn boekje is gegaan door de laatste aflevering van het discussieprogramma Job Tote vorige week vrijdag te schrappen. De sub-commissie krijgt ook nog twee weken de tijd voor haar onderzoek naar de afgelasting van de laatste afleveringen van de politieke soap Nua Mek 2 door kanaal 3.
Naar de soap wordt al twee maanden onderzoek gedaan, het discussieprogramma is gisteren aan de agenda van de commissie toegevoegd. PBS (de enige publieke zender) schrapte de vijfde aflevering van de serie die over de Thaise monarchie ging. Vorige week protesteerden twintig personen bij het station tegen het programma. Ze vonden het beledigend voor de monarchie. Het hoofd van PBS zegt zijn beslissing te hebben gebaseerd op de mening van de tegenstanders en ter bescherming van de veiligheid van zijn personeel.
Vier senatoren claimden gisteren dat de inhoud van de laatste aflevering smadelijk voor de monarchie was. Ze hebben het Department of Special Investigation gevraagd een onderzoek te doen naar de presentator en de deelnemers aan de laatste aflevering.
– De zes personen die op 19 mei 2010 in Wat Pathumwanaram hun toevlucht hadden gezocht en werden doodgeschoten, zijn niet gedood door de King’s Guard Infantry Unit van het Derde Regiment. Dit zegt de Franse journalist Olivier Rotrou die de soldaten die dag heeft gevolgd. Hij zal dit op 28 maart verklaren wanneer hij door de rechtbank als getuige wordt gehoord.
Rotrou weet niet wie die mensen dan wel heeft doodgeschoten: andere soldaten of de zogeheten ‘mannen in het zwart’, een zwaarbewapende militie van de roodhemden. Op 19 mei 2010 maakte het leger een eind aan de wekenlange bezetting van Ratchaprasong intersection in het centrum van Bangkok. Vele roodhemden vluchtten naar de nabijgelegen tempel, waar ze meenden veilig te zijn.
– De National Anti-Corruption Commission heeft een panel gevormd dat onderzoek gaat doen naar de aankoop van GT200 en Apha 6 bomdetectoren door dertien overheidsdiensten. Eerder dook de DSI in de zaak. Conclusie: opgedreven prijs, fraude en samenspanning. De desbetreffende bomdetectoren zijn aldus critici niet effectiever dan een wichelroede of een dobbelsteen. (Zie pagina Over corruptie)
– Een 32-jarige man is gisteren in Lat Krabang (Bangkok) om het leven gekomen toen hij een plastic tas verwijderde die aan het portier van de wagen van zijn vriendin hing. In de tas was een granaat verborgen die zo was afgesteld dat hij zou ontploffen wanneer de tas werd verwijderd. En dat gebeurde ook. De man overleed later in het ziekenhuis. Als motief denkt de politie aan een conflict over parkeerruimte.
– Zeker de krant niet gelezen en de berichtgeving over Boels’ mobiele toiletten gemist. Een Franse sanitairfabrikant had wc-brillen gemaakt met Boeddha-afbeeldingen. Nadat een Thaise apotheker had gezien dat die brillen in Duitsland werden verkocht, begon hij een online protestactie. Meer dan achtduizend personen tekenden een petitie. De fabrikant heeft beloofd de brillen niet meer te verkopen, maar de actie gaat door totdat een Frans hotel ze uit haar kamers verwijdert.
Politiek nieuws
– Zestig senatoren gaan drie wetsvoorstellen indienen om enkele artikelen in de grondwet te wijzigen. Doel daarvan is de macht van het Constitutionele Hof aan banden te leggen. [Dus dat moeten sympathisanten van regeringspartij Pheu Thai zijn, want die heeft daar het meeste last van.] Het Hof zou niet meer de bevoegdheid moeten hebben om zelfstandig zaken in behandeling te nemen die betrekking hebben op de artikelen 237 en 68 van de Grondwet.

Deze artikelen regelen de ontbinding van politieke partijen en de ban op bestuursleden als gevolg van verkiezingsfraude. De indieners vinden dat degene die verkiezingsfraude pleegt, gestraft moet worden en niet de partij plus bestuursleden.
Verder willen de senatoren artikel 190 en 117 wijzigen. Artikel 190 regelt dat het parlement toestemming dient te verlenen bij contracten met andere landen. Dit artikel wordt vrij ruim geïnterpreteerd en leidt tot vertragingen.
Destijds kostte dat de kop van de minister van Buitenlandse Zaken nadat hij in 2008 met Cambodja een gezamenlijk communiqué had getekend over de aanvraag van de Unesco erfgoedstatus voor Hindu-tempel Preah Vihear. Het Hof oordeelde dat het parlement daarvoor toestemming had moeten verlenen.
Artikel 117 gaat over de verkiezing van senatoren. Thans wordt de helft van de Senaat benoemd, een wijziging die na de coup van 2006 is ingevoerd om de invloed van de Thaksin-getrouwen te beperken. De indieners willen die wijziging terugdraaien en de gehele Senaat van 200 zetels weer laten kiezen. Verder zou de maximale zittingsduur van senatoren moeten worden verlengd van één naar twee termijnen.
Economisch nieuws
– Tweeduizend personen hebben al de auto moeten teruggeven die ze in het kader van het eersteautoplan van de regering hebben gekocht. Ze kunnen de maandelijkse aflossing van de door hen afgesloten lening niet meer opbrengen of ze voldeden niet aan de voorwaarden [geen nadere toelichting]. Vice-minister Tanusak Lek-uthai (Financiën) haalt er zijn schouders over op. Het is maar een klein deel, de meeste kopers blijven en voldoen aan de eisen, zegt hij.

De regering introduceerde het programma in 2011 als stimulans voor de auto-industrie. Kopers van een eerste auto hebben onder bepaalde voorwaarden recht op teruggave van de betaalde belasting. Tot nu toe zijn 800.000 van de 1,2 miljoen gekochte auto’s afgeleverd. Het programma eindigde eind vorig jaar. (Zie pagina Autoplan)
– Veel consumenten eten beschimmelde of muffe rijst die gevaarlijk kan zijn en het risico op kanker vergroot, zegt Banchob Junhasavasdikul, oprichter van het Balavi Natural Medicine Center in een interview met Isranews. Schimmelrijst heeft een vieze geur nadat het gekookt is. Volgens Banchob kunnen consumenten beter op gebroken rijst overstappen omdat het gemakkelijker is groene stukjes rijst waarvan de kwaliteit is teruggelopen, te herkennen. Santi Boonsiro, directeur van SGS Agricultural Services, adviseert rijst twee- tot driemaal te wassen alvorens te koken.
Volgens een artikel in Bangkok Post beginnen veel mensen zich af te vragen of het wel veilig is rijst te eten, die jaren opgeslagen is geweest. Een veiligheidheidsgarantie kan niemand geven, want functionarissen van het Medical Science Department doen geen onderzoek naar de kwaliteit van de rijst. Volgens Banchob om de regering niet te irriteren.
De veiligheidsvraag is urgent nu de regering in het kader van het hypotheeksysteem de rijst tegen prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen, opkoopt. Het systeem heeft boeren gestimuleerd zoveel mogelijk rijst te verbouwen en zich niet om de kwaliteit te bekommeren. Naar schatting ligt thans in warenhuizen en silo’s 18 miljoen ton rijst, opgekocht in het seizoen 2011-2012 en de eerste oogst van 2012-2013.
De vraag is: onder welke condities wordt die bewaard? Want om de rijst goed te houden, dient de opgekochte rijst een vochtigheidsgraad van niet meer dan 14 procent te hebben, bij een lage temperatuur bewaard te worden en de opslagplaats moet goed geventileerd zijn. The answer is blowing in the wind, vermoed ik zo. (Zie pagina Rijst 2)
– Er lijkt schot te gaan komen in de aanleg van een vliegveld in Betong in de provincie Yala in het Zuiden van Thailand. Het Civil Aviation Department heeft bijna de benodigde 920 rai grond in handen. Dat heeft heel wat voeten in de aarde gehad want tal van grondeigenaren zijn mordicus tegen het project. Het CAD moet nog 10 procent verwerven en dan kan de aanleg beginnen, vermoedelijk eind dit jaar of begin volgend jaar.
Het vliegveld krijgt een runway van 30 meter breedte en 2 km lengte, waar vliegtuigen zo groot als de Airbus 320 gebruik van kunnen maken. De passagiersterminal krijgt een oppervlakte van 7.000 vierkante meter. De aanlegkosten bedragen 1,3 miljard baht. Naar verwachting komt de luchthaven volgend jaar of in 2015 in bedrijf.
De enige luchthaven in het door geweld geteisterde Zuiden bevindt zich in Narathiwat. Die wordt alleen aangevlogen door Thai AirAsia.
– Na 2 jaar geprobeerd te hebben het Dawei-project in Myanmar van de grond te tillen, legt Italian-Thai Development Plc (ITD) zich erbij neer dat de koek met andere investeerders gedeeld zal moeten worden. Alhoewel het de oorspronkelijk concessie bezit om er een diepzeehaven en industrieterrein te ontwikkelen, heeft ITD nu een duidelijker beeld van haar rol: aannemer of projectontwikkelaar. 
Het wordt het eerste nu Thailand en Myanmar besloten hebben een zogeheten SVP op te richten (special purpose vehicle), die het project gaat managen in plaats van ITD. Zou dat niet gebeurd zijn, dan was het project gedoemd te mislukken, want het project is te groot voor ITD alleen en investeerders vroegen zich af hoe gretig de regeringen van beide landen waren het project van de grond te tillen. China en Japan gooiden ook nog roet in het eten omdat ze de voorkeur aan andere lokaties gaven.
Eigenlijk was Thailand het enige land dat Dawei uit volle overtuiging steunde. De regering wil grote industriële ontwikkelingen in Dawei onderbrengen, omdat de Eastern Seaboard verstopt begint te raken. Bovendien wil ze een nieuwe logistieke en handelsroute naar het westen openen.
Behalve overeenstemming over de vorming van de SVP hebben beide landen ook overeenstemming bereikt over de oprichting van special purpose companies (SPC), die in elk sub-project gaan investeren, zoals een kolen- en gasgestookte energiecentrale, een industrieterrein, olie en gas industrieën en een petrochemisch complex.
ITD, die al het nodige geld in het project heeft gestoken (in aanleg is een werkhaven die in mei klaar komt), wordt gecompenseerd middels aandelen in elke SPC.

Het werk aan de brug over de Chao Praya rivier voor de Purple metrolijn schiet op. Nog één brugdeel en dan zijn beide oevers verbonden. Maar het duurt nog wel even voordat er metrotreinen over razen, want de lijn is naar verwachting pas in oktober 2015 klaar. De 23 kilometer lange lijn verbindt Bang Sue met Bang Yai in Nonthaburi.

Maandag 18 maart
– Hoera, Thailand heeft weer een nieuw Guinness wereldrecord. Vijftig oogartsen hebben in een uur tijd 450 patiënten onderzocht en behandeld. Het vorige record stond op 140 patiënten.

Het record werd gisteren in Ayutthaya gevestigd tijdens het Volunteers Doctors Project, een initiatief van het King Prajadhipok’s Institute, de Medical Council en het ministerie van Volksgezondheid.
Zo’n vijfduizend personen kwamen naar de Suvarnabhumi campus van de Rajamangala universiteit om zich medisch te laten onderzoeken. Meer dan driehonderd artsen uit twintig specialismen, allen vrijwilligers, stonden hen met raad en daad bij. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– De provincie Uttaradit kampt met een ongekend groot aantal dengue fever (knokkelkoorts) infecties. Vorige maand werden 59 personen geïnfecteerd tegen 12 in dezelfde maand vorig jaar. De infecties concentreerden zich in het gebied Tha Pla, Thong Saen Khan en Muang. Vermoedelijk heeft de uitbraak te maken met de droogte omdat de bewoners water opslaan in tonnen zonder deksel. Die tonnen zijn een ideale plaats voor muskieten om zich voort te planten.
Over het gehele land genomen zijn tussen het begin van het jaar en 11 maart 13.200 gevallen gemeld. Zestien personen zijn overleden, voornamelijk kinderen jonger dan 14 jaar. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Een rebellengroep genaamd ‘Warriors of Fatoni’ zou bij de Thai-Maleisische grens honderden jonge rebellen opdracht hebben gegeven om aanvallen uit te voeren uit protest tegen de vredesbesprekingen die rebellengroep BRN met Thailand gaat voeren. Die jongeren vormen de Permudo, een jeugdafdeling die sympathiek tegenover het geweld staat.
Naar verluidt zou de campagne van Permudo vandaag beginnen, twee weken voordat de Barisan Revolusi Nasional (BRN) en Thailand aan tafel plaatsnemen voor het eerste gesprek. Op 28 februari tekenden de BRN en Thailand een principe-overeenkomst om vredesgesprekken te beginnen.
– Ook gisteren ging het geweld weer door in het Zuiden. Bij een checkpoint in tambon Krado (Pattani) openden zaterdagavond vier mannen op motorfietsen het vuur op soldaten die een pickup truck controleerden. Tussen de soldaten en mannen ontstond een kort vuurgevecht, waarbij één soldaat gewond raakte. In Si Sakhon (Narathiwat) werd zondag een lid van de tambon administration organisation doodgeschoten.
– Met 8 onder par 64 in de vierde en laatste ronde en 2 in totaal heeft Prayad Marksaeng (47) gisteren als derde Thai de Thailand Open gewonnen en mocht hij de King’s Trophy mee naar huis nemen. De Engelsman Chris Wood die zijn titel verdedigde, eindigde op de Thana City Golf and Sport Club in Samut Prakan als vierde.
Prayad, geboren in Hua Hin, verdiende met zijn overwinning US$180.000 (circa 5,4 miljoen baht) en omdat dit de vierde JGTO was die hij won, kwalificeerde hij zich tot 2015 voor zowel OneAsia als JGTO. Die vorige drie overwinningen behaalde hij in de Dunlop Phoenix Open, Mizuno Open en Mitsubishi Diamond Cup Golf. Stil zitten is er niet bij, want na Samut Prakan neemt hij deel aan de Malaysian Open en de Chiangmai Golf Classic.
– Vierhonderd agenten van de oproerpolitie zijn gisterochtend opgetrommeld om een eind te maken aan een oproer in de gevangenis van Samut Sakhon. Ze hoefden niet in actie te komen want de rust keerde na 30 minuten weer na een gesprek tussen oproerkraaiers en functionarissen.
Zo’n vijftig gedetineerden waren begonnen te rellen en vernielden bewakingscamera’s en andere eigendommen, uit kwaadheid omdat het lang duurde voordat het lichaam van een overleden man werd weggehaald. Volgens de gevangenisdirecteur was dat geen kwade wil, maar was op dat moment, half drie ’s nachts, slechts een klein aantal gevangenbewaarders in dienst.
Het adjunct-hoofd van het Corrections Department zegt dat de oproerkraaiers ook geërgerd waren vanwege de strikte toepassing van gevangenisregels door de hoofdgevangenbewaarder en zijn jacht op illegale drugs.
Vermoedelijk is de man, een 25-jarige drugsverslaafde, overleden aan een hartaanval. Het gevangenispersoneel zegt niet geweten te hebben dat de man hartproblemen had.
– De gedachte dringt zich op dat het programma van eisen, opgesteld voor de watermanagementprojecten waarvoor een bedrag van 350 miljard baht beschikbaar is, met de natte vinger is opgesteld. De Water Management and Flood Prevention Commission onder voorzitterschap van minister Plodprasop Suraswadi heeft het programma ingrijpend herzien aan de hand van de conceptuele voorstellen die door zes bedrijven zijn gedaan. Het aanvankelijke programma was ‘irrelevant’ voor wat de bedrijven voorstelden, aldus de minister.
Morgen krijgt het kabinet het herziene programma van eisen op tafel, maar volgens experts rammelt ook dat aan alle kanten. Suwat Chaopreecha, president van het Engineering Institute of Thailand, zegt dat eerst haalbaarheidstudies moeten worden gedaan. Wanneer de regering op basis van het huidige programma contracten afsluit met bedrijven, kan dat leiden tot vertraging en juridisch gedoe. Haalbaarheidstudies en publieke consultaties kunnen uitwijzen dat bepaalde plaatsen ongeschikt zijn en vervolgens kunnen de aannemers de regering voor de rechter slepen.
De wijzigingen die in het programma van eisen zijn aangebracht, betreffen de integratie van de databases van alle stroomgebieden, verplaatsing van wateropslaggebieden van het zuidelijk naar het noordelijk deel van de Central Plains en een verdubbeling van het aantal waterwegen van één naar twee: de ene aan de oost- en de andere aan de westkant van de Chao Praya.
– Ook morgen buigt de regering zich over de infrastructurele plannen, waarvoor ze 2,2 biljoen baht wil lenen. Op 27 en 28 maart worden ze door het parlement behandeld. De regering heeft zich voorgenomen drie aspecten in detail toe te lichten: de noodzaak van de projecten, de gevolgen voor de staatsschuld en hoe de regering denkt de transparantie van de werken te verzekeren.
Volgens minister Chadchat Sittipunt (Transport) zijn investeringen in infrastructuur hard nodig, wil het land niet bij andere landen in de regio achterblijven, met name Maleisië en Singapore, die haast zetten achter verbetering van hun infrastructuur. Zonder die investeringen, zegt de minister, verliest Thailand zijn aantrekkingskracht voor investeerders omdat de logistieke kosten hoger zouden zijn dan in de andere landen.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) zegt dat de staatsschuld niet boven de 60 procent van het bruto binnenlands product uitkomt en derhalve geen schade toebrengt aan de economie. Bovendien wordt jaarlijks gemiddeld 330 miljard baht uitgegeven, wat weinig is vergeleken met het jaarlijkse bbp. De werken worden over 7 jaar uitgesmeerd.
– Omdat zijn echtgenote had besloten van hem te scheiden, raakte in Trang een man zo gedeprimeerd dat hij zijn drie kinderen van 3, 4 en 6 jaar en zichzelf vergiftigde met rattengif. Allen zijn opgenomen in het ziekenhuis en zijn buiten levensgevaar. Volgens de politie is de man een ex-drugsverslaafde, die een afkickprogramma heeft gevolgd. Hij zal worden vervolgd wegens poging tot moord.
– De politie van Chon Buri heeft dertien jongeren van 12 tot 15 jaar aangehouden die ervan verdacht worden lid te zijn van een bende die zich bezighield met het stelen van motorfietsen in het district Sri Ratcha. Ze werden gezocht vanwege diefstallen in Sri Ratcha en Bang Lamung.
Tijdens de arrestaties nam de politie achttien motorfietsen en reserve-onderdelen in beslag. De jongeren hebben bekend het afgelopen jaar zo’n honderd motorfietsen te hebben gestolen. Sommige werden verkocht voor 1.500 tot 2.000 baht, andere werden ontmanteld voor de onderdelen. De jongens openden de sloten van de motorfietsen met een ‘skeleton key’. De bende zou worden geleid door een 17-jarige jongen. Tegen hem is een arrestatiebevel uitgevaardigd.
Politiek nieuws
– Je kon er vergif op innemen: de ontkenning dat Kasem Nimmonrat zijn parlementszetel opgeeft om ruimte te maken voor Thaksin’s jongste en invloedrijke zuster Yaowapa. Nee, zegt Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit, Kasem kampt met gezondheidsproblemen en wil het rustiger aandoen. Hoe rustig valt nog te bezien, want hij wil meedoen aan de provinciale verkiezingen van Chiang Mai en aast op de functie van vice-voorzitter.

De stoelendans zou volgens ‘bronnen’ te maken hebben met de mogelijkheid dat Yingluck moet aftreden als premier omdat ze over een lening gezwegen heeft. De National Anti-Corruption Commission doet daar momenteel onderzoek naar. Yaowapa zou haar in dat geval opvolgen, een mogelijkheid overigens waarover niet alle Pheu Thai-parlementsleden even enthousiast zijn omdat Yaowapa te veel weerstand zou oproepen.
Prompong zegt dat het verhaal over de lening door oppositiepartij Democraten verzonnen is om de regering en de premier in diskrediet te brengen. De krant laat het bij dit ene zinnetje; Thaise journalisten hebben blijkbaar nooit geleerd door te vragen of ze durven het niet.
– Er is nog meer reuring op politiek gebied. Een factie van oppositiepartij Bhumjaithai zou zich bij de huidige regeringscoalitie willen aansluiten. Volgens Manit Nopamornbodee, een van de dissidenten, heeft de factie daar ‘formeel’ niet over gesproken. Leden van de factie hebben wel met Yaowapa gepraat over de mogelijkheid dat ze de regering helpen.

UNHCR: Heeft de marine op Rohingya vluchtelingen geschoten en er twee gedood?
17 maart – Op 5 februari vertrok een boot met 133 Rohingya vluchtelingen uit Rakhine in Myanmar en op 26 februari arriveerde het vaartuig in Atjeh met 121 personen aan boord. De vluchtelingenorganisatie UNHCR van de VN heeft de Thaise regering gevraagd wat er waar is van de berichten dat de Thaise marine verantwoordelijk is voor de dood van tenminste twee Rohingya.
Zeker is dat twee lichamen gevonden zijn voor de kust van Phangnga en na autopsie in het Kuraburi Chaipat ziekenhuis op een moslimbegraafplaats zijn begraven. Zeker is ook dat dorpelingen van Ban Hin Lat vijf Rohingya uit de zee hebben gered tussen Koh Phrathong en het vasteland.
Zij zeggen in het water te zijn gesprongen toen de marine op volle zee een aantal vluchtelingen in een kleinere boot overzette. Daarbij zou de marine op de zwemmers hebben geschoten en twee hebben gedood. Volgens Human Rights Watch zijn die vijf al op weg naar Maleisië. Een dorpeling zegt dat vissers iets van twintig lichamen in het water hebben zien drijven.
Bangkok Post reconstrueerde de gebeurtenissen en zette ze in bijgaand overzicht keurig op een rijtje. De marine ontkent (uiteraard) dat er op de vluchtelingen is geschoten. Ze geeft wel toe de vluchtelingen terug naar zee te hebben gestuurd na voedsel te hebben verstrekt, wat regeringsbeleid is.

Zondag 17 maart
– Het komt niet als een verrassing voor de weduwe van de in 2004 vermoorde milieuactivist Charoen Wat-aksorn: de vrijspraak voor het brein achter de moord. Ze had het wel verwacht, nadat de twee huurmoordenaars in gevangenschap waren overleden, alhoewel ze een natuurlijke dood stierven. Twee dingen weet Korn-uma Phongnoi zeker: zij en de tegenstanders van een kolengestookte energiecentrale in Bo Nok (Prachuap Khiri Khan) geven niet op en er gaan meer doden vallen.

Het brein achter de moord werd vorige week vrijgesproken door het hooggerechtshof nadat de rechtbank hem tot de doodstraf had veroordeeld. Het OM kon geen aanvullend bewijs voor zijn betrokkenheid leveren en de dood van de twee huurmoordenaars was voor de rechters aanleiding om minder geloof aan hun belastende verklaringen te hechten.
‘Sinds de dood van Charoen hebben we ons geloof in het rechtssysteem verloren. We hebben altijd gedacht dat we overtuigend bewijs hadden ondanks de dood van de gunmen. We hebben niemand anders om ons te beschermen. Ik zei altijd tegen Charoen: we eindigen ofwel dood ofwel in de gevangenis’, zegt Korn-uma.
Alhoewel sommige tegenstanders zich hebben teruggetrokken omdat ze bedreigd werden, is de strijd niet verloren want nieuwe leden hebben zich aangesloten bij de protestbeweging. De publiciteit die de acties kregen, zijn voor de provincie Prachuap Khiri Khan aanleiding geweest haar ontwikkelingsplan te herzien om te voorkomen dat de provincie over-geïndustraliseerd wordt.
Maar nieuwe gevaren doemen op, want een buitenlands bureau en een ontwikkelingsbank hebben vastgesteld dat sommige delen van de provincie aan de kust geschikt zijn voor zware industrie. Dus de strijd is nog allerminst gestreden. ‘Het is allemaal een kwestie van mentaliteit van de autoriteiten. Als ze doorgaan dorpelingen en milieubeschermers te beschouwen als mensen die de ontwikkeling van het land in de weg staan, is er niets om te hopen’, aldus de weduwe.
– De laatste aflevering van het discussieprogramma Tob Jote Thailand op de tv-zender PBS is vrijdag niet doorgegaan. Die aflevering zou over de monarchie gaan, maar het station vreesde dat de discussie sociale onrust zou kunnen ontketenen.
De afgelopen week praatten gastsprekers over nationale verzoening, amnestie en enkele gevoelige onderwerpen. Het debat donderdag tussen historicus Somsak Jeamteerakul en sociaal criticus Sulak Sivaraksa riep al de nodige kritiek op. Ook een debat over wijziging van het majesteitsschennisartikel in het Wetboek van Strafrecht was op het randje.
De beslissing om de (al opgenomen) uitzending van vrijdag te schrappen is genomen, nadat zo’n twintig personen bij het station tegen verdere uitzending hadden gedemonstreerd.
– Een toestel van Thai Airways International, vertrokken uit Kolkata in India, heeft op Suvarnabhumi een noodlanding moeten maken omdat de bandenspanning van twee banden te laag was. Nadat de banden waren verwisseld, werd het toestel naar de gate gesleept en konden de passagiers uitstappen. Bij de landing raakte niemand gewond. THAI onderzoekt waarom in India niet is geconstateerd dat de bandenspanning te laag was.
– Een groep roodhemden heeft gisteren op de Pridi brug in Ayutthaya eer bewezen aan de voormalige premiers Pridi Banomyong en Thaksin Shinawatra. Volgens de roodhemden zijn beiden er door de Democraten van beschuldigd dat ze niet loyaal aan de monarchie waren.
Enkele uren later hielden de Democraten een rally, die op aandringen van de gouverneur was verplaatst van het Provinciehuis naar het stadion. De gouverneur deed het verzoek onder druk van de roodhemden, die later een tegenrally op Bueng Phra Ram hielden.
Politiek nieuws
– Komt er voortijdig een eind aan Yingluck’s loopbaan als eerste vrouwelijke premier van Thailand? Die mogelijkheid doemt op nu de National Anti-Corruption Commission (NACC) onderzoek doet naar een lening van 30 miljoen baht die ze verleend zou hebben aan een bedrijf waarvan haar echtgenoot aandeelhouder is. Yingluck zou mogelijk haar vermogen hebben verborgen, een overtreding die haar de (politieke) kop kan kosten.

Volgens ´bronnen´, schrijft Bangkok Post, zou Thaksin´s zuster Yaowapa klaargestoomd worden om Yingluck op te volgen. Die gedachte is gebaseerd op het feit dat een kennis van Yaowapa, Kasem Nimmonrat, zijn parlementszetel [voor Chiang Mai] abrupt heeft opgegeven. Zijn ontslag stelt Yaowapa in de gelegenheid bij de tussentijdse verkiezing een gooi te doen naar een parlementszetel als voorzorgsmaatregel mocht Yingluck het veld moeten ruimen.
Sommige leden van regeringspartij Pheu Thai menen, aldus diezelfde ‘bronnen’, dat de opvolging van Yingluck door Yaowapa de partij meer kwaad dan goed zou doen. In tegenstelling tot Yingluck, die voor de verkiezingen een politiek onbeschreven blad was, wordt Yaowapa beschouwd als een ‘political broker’ en leider van de Pheu Thai-parlementsleden uit het Noorden. Haar image zou Thaksin’s critici en neutrale groepen kunnen verontrusten en zelfs de stabiliteit van de regering ondermijnen.
Pheu Thai houdt vandaag een personferentie over de kwestie. Overigens is het niet de eerste keer dat onderzoek wordt gedaan naar Yingluck. In 2011 is ze beschuldigd geweest van meineed in de zaak Thaksin, maar die dans is ze ontsprongen.
– Oppositiepartij Democraten is erachter gekomen dat ze haar public relations moet verbeteren. Dat is vooral gebleken bij de gouverneursverkiezing in Bangkok, traditioneel een bolwerk van de Democraten, maar regeringspartij Pheu Thai rukt er op. Sukhumbhand Paribatra, herkozen als gouverneur, heeft het ook al toegegeven: hij moet beter met de bevolking communiceren en vertellen wat er allemaal bereikt is.
Op 6 april openen de Democraten een klachtencentrum, bemand door vrijwilligers, dat rond de klok klachten van voornamelijk bewoners van Bangkok noteert en analyseert. De partij hoopt met het centrum de hearts and minds van de bevolking te winnen. En nu maar hopen dat al die klachten en suggesties niet in de la verdwijnen, maar dat er ook daadwerkelijk iets mee wordt gedaan.
– Al eerder gemeld: minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) is niet langer verantwoordelijk voor alle financiële zaken die met het hypotheeksysteem voor rijst te maken hebben. Volgens ingewijden is dat gedaan om te voorkomen dat hij politiek beschadigd raakt, want het systeem begint aan alle kanten te kraken.
In januari zag Kittiratt blijkbaar de bui al hangen, want toen trad hij af als voorzitter van de Raad van Bestuur van de door geldzorgen geplaagde Bank for Agriculture and Agricultural Cooperation (BAAC), een post die hij q.q. vervulde. De voorzitterspost is nu in handen van zijn vice-minister Tanusak Lek-uthai, iemand die nauwe banden heeft met Thaksin’s zuster Yaowapa. Niet eerder is het voorkomen dat een vice-minister voorzitter van de RvB van de BAAC is.
Alvorens Kittiratt de voorzittershamer doorschoof, heeft hij de Raad van State gevraagd of hij dat mocht doen en dat mocht hij. De functie valt niet te benijden, want de BAAC heeft grote moeite voldoende gelden op te hoesten voor het peperdure systeem.
De overige rijstwerkzaamheden van Kittiratt worden nu gedaan door minister Niwatthamrong Bunsongphaisan, verbonden aan het kantoor van de premier. Hij is de verbindingsschakel tussen het ministerie van Financiën en Handel. Niwatthamrong heeft weer nauwe banden met Thaksin en Yaowapa, want zo gaat dat nu eenmaal in Thailand. En de minister van Handel, verantwoordelijk voor de verkoop van de door de regering opgekochte rijst, is close met Yaowapa.
Kittiratt wordt ook op een ander beleidsterrein uit de wind gehouden, namelijk het plan om 2,2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Alhoewel sommige leden van Pheu Thai vinden dat Kittiratt het niet goed doet op Financiën, heeft hij blijkbaar nog de volle steun van Yingluck, aldus de rubriek About Politics in Bangkok Post van zaterdag. (Zie pagina Rijst 2)
Economisch nieuws
– De eerste twee maanden van dit jaar bedroeg de rijstexport 1,04 miljoen ton en dat is meer dan India (960.000 ton) en Vietnam (750.000 ton) exporteerden. India en Vietnam haalden Thailand vorig jaar in als ’s werelds grootste rijstexporteur.

Tikhumporn Natvaratat, adjunct-directeur-generaal van het Foreign Trade Department, is in zijn nopjes want dat zou betekenen dat de export, die vorig jaar dramatisch is ingezakt, herstellende is. Gemiddeld deed de Thaise rijst in januari en februari $711 per ton tegen $688 vorig jaar. (Zie pagina Rijst 2)
– Het panel dat over de rijstverkopen uit de regeringsvoorraad beslist, gaat akkoord met de verkoop van 20.000 ton Hom Mali (jasmijnrijst) aan de Public Warehouse Organization en 10.000 ton witte rijst aan de Marketing Organization for Farmers, beide bestemd voor de binnenlandse markt. Voorts heeft de PWO toestemming gekregen voor de koop van 20.000 ton, die in 5 –kilozakken naar China wordt verkocht. En ten slotte wordt 40.000 ton oude rijst uit de seizoenen 2003-2005 verkocht om verwerkt te worden tot veevoer. Die rijst is niet meer geschikt voor menselijke consumptie. (Zie pagina Rijst 2)

Noord-Thailand lijdt onder ergste rookoverlast sinds jaren
16 maart – Een groot deel van het Noorden van Thailand ligt onder een dikke laag smog, veroorzaakt door honderden branden in Thailand en Myanmar. De boeren steken hun oogstresten in brand, een gebruik dat bekend staat als ‘slash-and-burn’. De rook heeft zich uitgespreid over het hoge en lage Noorden en het noorden van de centrale provincies.

In de provincie Saraburi werd vrijdag een AQI (air quality index) van 128 gemeten wat vrij vertaald betekent ‘kwetsbare groepen zoals kinderen, ouderen en astmatici moeten binnen blijven’.  Volgens het Pollution Controle Department is een AQI hoger dan 100 schadelijk voor de gezondheid.
De gevaarlijkste plaats was vrijdag Ma Hong Son aan de grens met Myanmar. Daar bedroeg de AQI 219, wat vrij vertaald neerkomt op een crisis, die van invloed is op de gehele bevolking.
Vrijdag op het midden van de dag werden gevaarlijke concentraties gemeten bij de Chiang Mai City Hall (106), het Lampang Meteorological Station (159) en het station van Phrae (134). Gezien vanaf de trappen van Doi Suthep was de stad vrijdagochtend nauwelijks zichtbaar.
Bewoners in het Noorden zeggen dat de branden nog nooit zo erg zijn geweest als dit jaar. De snelheid verbaasde ook. Op woensdag had een kort regenbuitje de lucht geklaard, maar daarna kwam de mist snel. Een bewoner typeerde de situatie als ‘hell in the air’ en een ander zei wakker geworden te zijn met de smaak van rook in haar mond.
Op bijgaande satelliet mash-up van Nasa vertegenwoordigt elk rood puntje een brand.

Zaterdag 16 maart
– Slechts 43 procent van de 1,5 miljoen motorfietsrijders in Thailand draagt een helm: 52 procent van de bestuurders en 29 procent van de passagiers. De motorrijders in de centrale regio en in de grote steden zijn zich het meest bewust van hun veiligheid. Risicogroepen zijn teenagers (28 procent draagt een helm) en kinderen (7 procent). Op het platteland is de helm ook niet erg populair: slechts 28 procent draagt een helm.

Deze cijfers zijn door middel van observaties op 3.200 plaatsen in alle 77 provincies verzameld door de Thai Roads Foundation en de Road Safety Watch Group. Behalve observeren interviewden beide groepen ook verkeersdeelnemers en maakten foto’s en video-opnamen, die gebruikt werden bij het analyseren van de gegevens.
Zie verder Verkeer in Thailand behoort tot gevaarlijkste ter wereld.
– De bomaanslag vrijdag in Narathiwat waarbij drie politieagenten om het leven kwamen, brengt de vredesgesprekken van de regering met rebellengroep BRN niet in gevaar, zegt minister Sukumpol Suwanatat (Defensie).
‘Het is een tragisch verlies en onze fout. Maar ik denk niet dat de gesprekken verdoemd zijn. Ik heb al eerder gezegd dat de gesprekken niet onmiddellijk een eind aan het geweld maken. De aanvallen van de militanten zullen doorgaan, hoewel wellicht iets minder. In het verzet zijn diverse groepen actief en het is de vraag of zij ook akkoord gaan met de vredesgesprekken.’
De agenten die vrijdag om het leven kwamen, zaten in een pickup truck in Ban Rueso. Toen het voertuig een brug naderde, ontplofte de bom die onder het wegdek lag. Door de kracht van de explosie werd de wagen het kanaal in geblazen. Lichaamsdelen lagen verspreid over de weg. Een dorphoofd was getuige van het incident en zei dat de agenten net van een school kwamen.
Thailand en de Barisan Revolusi Nasional (BRN) tekenden vorige maand een principe-overeenkomst om vredesgesprekken te beginnen. Het eerste gesprek vindt op 28 maart plaats.
Abdulrosah Wan-alee, vice-deken van de faculteit menswetenschappen van de Yala Rajabhat universiteit, dringt er bij de Thaise delegatie op aan begrip te hebben voor de wensen van de lokale bevolking. ‘Het geweld komt voort uit onrecht, dus de delegatie moet begrijpen wat de militanten willen.’ De vorming van een speciale bestuurslaag voor Pattani is voor hem niet belangrijk. ’De mensen kan het niet schelen wat de naam is, zolang de overheid hen toestaat invloed te hebben op hun eigen bestaan. Ze zijn alleen geïnteresseerd in de veranderingen die er na de gesprekken komen.’
– Een Fransman, twee Oostenrijkers en twee Zuid-Koreanen die in eigen land gezocht werden, zijn gisteren in Thailand aangehouden. De Fransman hield zich met vijf anderen bezig met het stelen van auto’s, die vervolgens via internet werden verkocht. Hij wordt uitgewezen naar Frankrijk. De twee Oostenrijkers werden gezocht wegens hash-smokkel, één Zuid-Koreaan wegens oplichting en de ander wegens fraude, diefstal en drugshandel.
– Het hooggerechtshof heeft de vermeende opdrachtgever van de moord op een actievoerder in juni 2004 vrijgesproken. De rechtbank had hem eerder tot de doodstraf veroordeeld, maar volgens het Hof is het bewijsmateriaal niet overtuigend. De vrijspraak voor twee medeplichtigen werd gehandhaafd.
Actievoerder Charoen Wat-aksorn verzette zich tegen de bouw van een kolengestookte energiecentrale in Bo Nok (Prachuap Khiri Khan), een project van Gulf Electric. Hij werd op een kruispunt doodgeschoten. De drie verdachten waren een advocaat, een voormalig lid van Provinciale Staten van Prachuap Khiri Khan en een voormalige kamnan van Bo Nok en de vader van de andere twee.
Zij zouden twee mannen de opdracht hebben gegeven Charoen te vermoorden. Die twee zijn in gevangenschap overleden. De veroordeling van de advocaat was voornamelijk gebaseerd op verklaringen van de twee huurmoordenaars, maar het hoogerechtshof hechtte daar nu minder waarde aan.
– Mensen die HIV oplopen en binnen twee weken na de infectie anti-retrovirale medicijnen krijgen toegediend, hebben een grote kans op ‘functionele genezing’. Dat betekent niet dat het virus afwezig is, maar dat het tot zo’n laag niveau is gereduceerd dat het passief blijft, zelfs zonder voortgezette behandeling. Een en ander blijkt uit het onderzoek ‘Search 010’ van het Thaise Rode Kruis.
In totaal namen 96 personen deel aan het onderzoek dat in 2009 begon. De onderzoekers kijken nu hoe het virus zich gedraagt bij de vroeg-gediagnostiseerde patiënten die al 5 jaar geen medicijnen gebruiken. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het achtste amnestievoorstel, ingediend door een groep roodhemd parlementsleden (lid van regeringspartij Pheu Thai) is als een na laatste punt op de parlementsagenda geplaatst. Kamervoorzitter Somsak Kiatsuranont verwacht niet dat het voor 18 april, wanneer het parlement op reces gaat, behandeld kan worden, maar de Kamer zou het voorstel naar voren kunnen halen.
Op het voorstel is veel kritiek omdat de hoofdindiener, Worachai Hema, roodhemdleider is en van zijn eigen voorstel zou kunnen profiteren. Volgens critici is de groep mensen die in dit voorstel in aanmerking voor amnestie komen, veel te groot. Zo zou oud-premier Thaksin, veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf, ervan profiteren.
– Tweeduizend studenten en alumni van de Rajamangala University of Technology Tawan-ok hebben gisteren geprotesteerd tegen de verhuizing van de Uthenthawai campus in Pathum Thani. Verhuizing naar Samut Prakan dreigt omdat de eigenaar van de grond, de Chulalongkorn universiteit (CU), er een creatief innovatiecentrum wil bouwen. Maar volgens de demonstranten is de grond niet eigendom van CU.
De demonstranten trokken van hun campus aan de Phaya Thai Road op naar het kantoor van de rector van CU. De bewaking werd opgeschroefd omdat studenten van Uthenthawai vaak knokken met studenten van rivaliserende opleidingen, vooral met studenten van het Pathumwan Institute of Technology. Zo’n vierhonderd agenten hielden een oogje in het zeil.
Op verzoek van de minister van Onderwijs heeft de leiding van CU en Uthenthawai besloten overleg te voeren, maar de rector van CU heeft al gezegd dat de universiteit haar plannen doorzet.
– Aannemer PCC Development and Construction Co heeft beloofd de 396 politiebureaus, waarvan de bouw vorig jaar werd stilgelegd, binnen een maand af te bouwen. Als het bedrijf dat lukt, voorkomt het dat de Royal Thai Police naar de rechter stapt.
Vorig jaar legden de onderaannemers, aan wie het werk was uitbesteed, de bouw stil omdat ze niet betaald kregen. Die uitbesteding was zelfs in strijd met het contract, maar nu heeft PCC de RTP gevraagd een addendum aan het contract toe te voegen, waarin de aannemer toestemming krijgt onderaannemers te huren. Volgens het contract hadden de bureaus donderdag moeten zijn opgeleverd.
De belofte van de aannemer heeft geen gevolgen voor het onderzoek van het Department of Special Investigation naar de zaak. Die verdenkt PCC van fraude en zoekt uit waarom en door wie de aanvankelijke regionale aanbesteding werd veranderd in een centrale aanbesteding. (Zie pagina Over corruptie)
– Premier Yingluck krijgt een eredoctoraat van de Auckland University of Technology. De onderscheiding wordt volgende week tijdens haar bezoek aan Nieuw-Zeeland uitgereikt. Yingluck ontvangt de graad wegens de prominente rol die ze speelt in de internationale gemeenschap en omdat ze Thailand’s eerste vrouwelijke premier is. Behalve Nieuw-Zeeland bezoekt Yingluck ook Papoea Nieuw Guinea.
– Michel Maas heeft gisteren in de Criminal Court een verklaring afgelegd wat er zich op 19 mei 2010 heeft afgespeeld toen de Italiaanse journalist Fabio Polenghi werd doodgeschoten. Maas was daar in de buurt en werd zelf later ook door een kogel geraakt.
Alhoewel Maas niet wist wie Polenghi heeft gedood, kon hij wel verklaren uit welke richting de kogels kwamen. De kogel waarmee Polenghi werd gedood, was van een type gebruikt door het leger. Twee andere getuigen kwamen na Maas’ getuigenis niet aan het woord. De rechter wist genoeg, zei hij. Op 29 mei wordt de zaak afgerond. Op 19 mei 2010 maakte het leger een eind aan de wekenlange bezetting door de roodhemden van de Ratchaprasong intersection.
– Mooie opsteker voor Thailand. Het land heeft de kwalificatie ‘high achiever’ gekregen in het Human Development Report 2013 van de UNDP. In het rapport worden de verrichtingen van veertig ontwikkelingslanden op het gebied van human development geanalyseerd.
Thailand wordt geroemd vanwege zijn inspanningen op het gebied van volksgezondheid, onderwijs, innovatieve armoede bestrijdingsprogramma’s en betrokkenheid met de wereldeconomie. Het rapport memoreert dat in 2009 76 procent van de bevolking verzekerd was via het universal health coverage scheme.
Mode
– De vijftiende Elle Fashion Week is woensdag in het klassieke bioscooptheater Scala van start gegaan met drie modeshows van achtereenvolgens de merken Greyhound Original, Something Boudoir en Issue. De mannequins hadden het moeilijker dan anders, want de catwalk kende niveauverschillen en bochten. Donderdag kwamen in de Lumpini Hall de modemerken Asava, Senada en Curated aan de beurt; vrijdag eveneens in Lumpini Munchu en Kloset en vandaag wordt de week in het W Hotel Bangkok besloten met Vickteerut. Mochten de merknamen niet bekend voorkomen, het zijn allemaal Thaise merken.

Varia
Guru, het ondeugende vrijdagzusje van Bangkok Post , legt in het voorwoord uit wat het Thaise concept ‘saving face’ betekent. Volgend hoofdredacteur Sumati Sivasiamphai menen sommige ten onrechte dat dit duidt op gedrag waarbij je probeert te voorkomen jezelf of anderen in verlegenheid te brengen. Maar dat betekent het helemaal niet, legt ze uit. Het betekent: voorkomen dat je gezicht donkerder wordt door een heleboel whitening cream te gebruiken. Waarvan akte.

Financieel nieuws
– Opnieuw doet minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) een beroep op de Bank of Thailand (BoT) haar monetaire beleid te herzien. De minister is geschrokken van de koersstijging van de baht op woensdag naar het hoogste niveau sinds augustus 2011.

De minister zegt dat hij zich zorgen begon te maken toen de baht op 31 tegen de dollar stond. Op woensdag zakte die naar 29,55, alhoewel aan het eind van de dag de baht slechts 0,1 procent was gezakt naar 29,63/68 tegen de dollar. Volgens de minister wil de regering niet dat de baht naar 31 moet, maar ze wil wel een stabiele valuta zien.
BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul bevestigde woensdag dat de centrale bank haar beleid niet zal aanpassen. Hij zegt dat de sterke baht geen grote problemen oplevert, alhoewel de export er wel last van heeft. Terzijde: de import spint er garen bij en dankzij de koersstijging gaat het brandstoftarief op de elektricteitsrekening dit jaar niet omhoog, zegt de Energy Regulatory Commission.
De regering zou willen dat de policy rate, die op 2,75 procent staat, verlaagd wordt, maar het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank is dat vooralsnog niet van plan. Op 3 april vergadert het weer. Volgens Kittiratt zal verlaging van de rente leiden tot een kleinere instroom van buitenlands kapitaal, die verantwoordelijk wordt gehouden voor de koersstijging. Anderen waaronder ook het MPC, bestrijden deze zienswijze.
Om de koersstijging van de baht te vertragen gaat de regering de buitenlandse staatsschuld versneld aflossen, maar dat is peanuts, want ze bedraagt slechts 75 miljard baht oftewel 1,5 procent van de totale staatschuld van 5 biljoen baht.
Economisch nieuws
– De dalende prijzen van agrarische producten en schuldproblemen vormen de belangrijkste zorgen van Thaise boeren, maar ze zijn nog steeds tevreden met hun boerenbestaan, blijkt uit een onderzoek van het BAAC Research Centre. Van de 1.000 responden noemde 35,2 procent de dalende prijzen; 29,5 procent hogere huishoudschulden; 12,3 procent stijgende kosten en natuurrampen; 6,9 procent droogte en 2,5 procent de trend dat de gemiddeld leeftijd van boeren stijgt met een lagere output als gevolg.

Van de respondenten is 75,8 procent tevreden met als redenen: zekerheid, gelukkig gezin, overheidssubsidies en een goede gezondheid. Rijstboeren zijn het meest tevreden, gevolgd door boeren die rubber, cassave en suikerriet verbouwen.
Prasit Boonchoey, woordvoerder van de Thai Farmers Association, zet vraagtekens achter het onderzoek. Volgens hem is het alleen maar uitgevoerd om de regering een veer in een bepaald lichaamsdeel te steken. Maar goed, er zijn altijd brompotten, zeg ik maar.
– Aan het eind van de maand komt een eind aan de subsidiëring van het zogeheten Took Jai –winkelproject: hoekjes in winkels met producten die in prijs 20 procent goedkoper zijn dan normaal. De organisatie van het programma wordt overgenomen door de Public Warehouse Organisation (PWO).
Took Jai (favourite) werd begin vorig jaar door de regering opgezet met als doel de kosten van levensonderhoud voor lage inkomens te verlichten. Het aangeboden assortiment bestond uit verpakte rijst, eieren, bakolie, suiker, vissaus, vis in blik, kruidensaus, instant noodles, melk, varkens- en kippenvlees, zeep, tandpasta, shampoo, afwasmiddel, talkpoeder en maandverband.
De regering bood de deelnemende winkels een subsidie van 9.000 baht per maand. Aan het programma namen 6.000 tot 7.000 winkels deel, minder dan de target van 10.000. Het programma kostte de regering 1,32 miljard baht.
Waarom de subsidie wordt stopgezet, wordt niet duidelijk uit het bericht alsmede wat dit voor de prijsstelling en het assortiment gaat betekenen. De PWO zet het programma wel voort, waarbij de deelnemende winkels fungeren als verkooppunt voor de PWO. Voor zover ik weet, levert de PWO verpakte rijst.
Op 22 maart 2012 schreef ik het volgende over Took Jai:
Bedrijven sceptisch over Took Jai-winkels
22 maart – Het bedrijfsleven reageert sceptisch op de regeringsplannen om de Thong Fah (Blue Flag)-winkels te vervangen door Took Jai (favourite)-winkels en het aantal uit te breiden tot 10.000.

In die winkels zouden in het begin 20 producten, zoals rijst, bakolie en suiker tegen een prijs worden verkocht die 20 procent onder de normale winkelprijs ligt.
Volgens Jit Siratranont, vice-secretaris-generaal van de Thai Chamber of Commerce, zal het de regering niet lukken de prijs van die producten gedurende lange tijd laag te houden. Hij wijst erop dat het grootwinkelbedrijf ook lage prijzen kan bieden omdat het in het groot inkoopt.
De Thai Retailers and Wholsalers Association herinnert aan een vorig programma met laag geprijsde artikelen onder de merknaam Sin Thai. ‘Het project mislukte omdat de producten niet aantrekkelijk waren’, aldus president Somchai Pornrattanacharoen.
Voor het Took Jai-programma heeft het ministerie van Handel een budget van 1,6 miljard baht uitgetrokken. Behalve de winkels omvat het programma ook mobiele markten. Naar verwachting gaat de eerste winkel volgende maand open.

Tevreden en ontevreden stemmen na Cites-conferentie in Bangkok
15 maart – Vertegenwoordigers van 170 regeringen namen 55 voorstellen aan ter bescherming van houtsoorten, schildpadden en onder andere vijf haaiensoorten; Cites-secretaris-generaal John E Scanlon sprak van ‘een historisch moment’, maar actievoerders zijn teleurgesteld over de conferentie van twee weken in Bangkok.

De conferentie heeft weinig opgeleverd ter bescherming en het behoud van bedreigde dieren, zegt Steven Galster, directeur van Freeland, een organisatie die de handel in wild bestrijdt. Volgens hem was de conferentie een platform om de legale handel van tijgers, olifanten en rhinocerossen te bevorderen en zal de grote vraag naar die dieren het illegaal stropen blijven aanmoedigen.
‘We hebben veel experts gezien die zich hebben ingezet om de handel in rhinocerossen te legaliseren omdat ze geloven dat de legale handel de druk op de illegale handel zal verminderen. Maar er zijn geen tekenen dat het stropen van wild afneemt.’
Galster noemt als voorbeeld Zuid-Afrika, dat aan jagers vergunningen verleent voor de jacht op één rhinoceros per jaar. Die jacht is een legaal achterdeurtje dat de georganiseerde misdaad in staat stelt vergunningen te kopen en zelfs jagers te sponsoren. Corrupte ambtenaren verergeren de situatie doordat ze het afdwingen van de wet tegen overtredingen tegenwerken.
Scanlon laat een heel ander geluid horen. De landen die betrokken zijn bij de illegale ivoorhandel hebben beloofd actieplannen te maken voor de bescherming en het behoud van olifanten. Tegen de her-export van rhinoceroshorens worden strengere maatregelen genomen alsmede tegen de consumptie van producten die daarvan worden gemaakt. Het dagelijks bestuur van Cites gaat op dit alles toezien.
Op de laatste dag van de conferentie werd 3 maart uitgeroepen tot World Wildlife Day. In 2016 is Zuid-Afrika gastheer van de 17de conferentie van landen die zijn aangesloten bij de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (Cites).

Vrijdag 15 maart
– Ouders van de Wat Srieam tempelschool in Bang Na verzetten zich tegen het plan van de abt om het grondeigendom van de tempel uit te breiden tot de grond waar de school op staat. Ze zijn bang dat de overname uiteindelijk tot de sluiting van de school leidt. Woensdag kwamen zo’n driehonderd ouders bijeen om de zaak te bediscussiëren.

De abt heeft een klacht ingediend tegen het Land Department, de gemeente Bangkok en het kleinkind van degene die in 1967 7 rai heeft gedoneerd. Verder is er nog sprake van een tweede goede gever, die ook 7 rai doneerde. De grondakte scheidt echter de tempelgrond van de schoolgrond. De school werd in 1974 gebouwd, de tempel werd in 1979 geregistreerd.
De overige details laat ik maar weg, want die zijn knap ingewikkeld en gaan onder andere over de toegangsweg naar de school. De abt zegt dat hij de school wil handhaven en akkoord gaat met de onofficiële toegang tot de school via het tempelterrein.
– Het ministerie van Transport is het eerste ministerie dat bij de aanbesteding van infrastructurele werken integriteitspacten gaat afsluiten met bedrijven. Dit heeft minister Chadchat Sittipunt (Transport) toegezegd na een gesprek met Pramon Sutheewong, voorzitter van de Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT).
Het eerste pact wordt getekend bij de aanschaf van 3.138 aardgasbussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok en latere pacten bij transportprojecten, gefinancierd uit het budget van 2,2 biljoen dat de regering voor infrastructurele werken wil uittrekken. De minister hoopt dat de pacten zullen helpen om het vertrouwen van de bevolking te herwinnen en de kritiek weg te nemen op het gebrek aan transparantie bij de besteding van budgetten. 
Alhoewel de pacten niet wettelijk bindend zijn en geen boetes kennen, helpen ze volgens de minister in de strijd tegen corruptie. De bevolking kan dat controleren, want in elke fase van de projecten wordt informatie gegeven, vanaf het programma van eisen tot het ontwerp, de aanbesteding en de constructie.
Volgens de minister bestudeert het ministerie van Financiën momenteel de details van de pacten om te zien of ze in strijd met de wet zijn. Pramon zegt dat de ACT met het ministerie al heeft overlegd over details van de pacten, zodat ze door alle overheidsdiensten kunnen worden gebruikt. Het kabinet moet nog beslissen of dit praktijk wordt.
Het integriteitspact is een voorstel van de ACT, een in 2011 door de particuliere sector gelanceerd initiatief. Doel van de groep is de bevolking bewust te maken van corruptie en haar afkeer ervan te stimuleren door onderwijs, repressie en transparantie. (Zie pagina Over corruptie)
– Probeert het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) de nieuw gekozen gouverneur van Bangkok Sukhumbhand Paribatra een loer te draaien? Sukhumbhand moest gisteren op het matje komen vanwege donaties die hij aan zijn partij heeft gedaan.
De Political Parties Act eist dat die giften per crossed cheque of bill of exchange worden overgemaakt, maar bij Sukhumbhand zijn ze van zijn salaris afgetrokken en overgemaakt. Dat geldt ook voor oppositieleider Abhisit en 47 Democratische parlementsleden, die ook beschuldigd zijn door de DSI.
Niets aan de hand, was gisteren Sukhumbhand’s verweer. De giften zijn netjes gemeld bij de Kiesraad; bovendien geldt de wettelijke eis alleen voor giften hoger dan 20.000 baht en alle giften waar de DSI onderzoek naar doet, waren kleinere bedragen.
– De overeenkomst die Thailand heeft gesloten met de rebellengroep Barisan Revolusi Nasional (BRN) om vredesgesprekken te beginnen, mist inbreng van de lokale bevolking en lijkt meer aan de wensen van de opstandelingen tegemoet te komen, zegt Sitthipong Jantharaviroj, secretaris-generaal van de Muslim Attorney Association. Hij vindt dat de bevolking moet meepraten over hoe een einde te maken aan het al lang durend geweld in het Zuiden.
Volgens Sitthipong stuurt de regering aan op de vorming van een speciale bestuurszone voor Pattani, maar daar zit de lokale bevolking helemaal niet op te wachten. Die wil oplossingen voor de drugsgerelateerde en economische problemen en ze wil rechtvaardig behandeld worden door de autoriteiten.
Thailand en de BRN tekenden vorige maand een principe-overeenkomst; op 28 maart beginnen de vredesgesprekken. In tegenstelling tot wat gisteren werd bericht, maakt het Thaise leger wel deel uit van de 15 man sterke Thaise delegatie.
– Straffen voor de illegale jacht op wild zijn te laag, vindt premier Yingluck. Ze zei dit naar aanleiding van de vondst van een dode olifant vorige week vrijdag in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi). Yingluck, die gisteren een bezoek bracht aan waterprojecten in in Phetchaburi, riep de politie en het parkpersoneel op hun onderzoek naar het stropen van olifanten in het national park te versnellen.
De vondst van de olifant kwam op een wel erg ongelukkig tijdstip omdat de afgelopen twee weken in Bangkok de Cites-conferentie plaatsvond. Tijdens die conferentie werd ook gesproken over de handel in ivoor. Thailand staat de handel in ivoor van in gevangenschap levende olifanten toe, maar vermoed wordt dat die gemengd wordt met uit Afrika gesmokkeld ivoor. De slagtanden van de gevonden olifant waren echter niet verwijderd; vermoed wordt dat de stropers haar kalf hebben meegenomen.
Het hoofd van Kaeng Krachan denkt dat de stropers zich nog in het park bevinden. Rond het park ligt personeel op de loer om hen in de kraag te grijpen en checkpoints zijn opgezet om te voorkomen dat het kalf wordt afgevoerd.
In het gebied waar de dode olifant is gevonden, zwerft een kudde van vijf olifanten en een kalf. Aan de hand van DNA-onderzoek van de uitwerpselen wordt onderzocht of dit wellicht het kalf van de dode olifant is.
In de provincie Nakhon Phanom is een kudde uit Laos gesignaleerd, die de Mekong rivier is overgestoken.  De vier of vijf olifanten bevinden zich nu in de bossen bij Ban Nong Thao. Personeel is ingezet om te voorkomen dat dorpelingen de dieren kwaad doen. De autoriteiten werken intussen aan een plan om de dieren terug te geleiden.
– Op aandringen van vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft de Royal Thai Police (RTP) aannemer PCC nog een maand de tijd gegeven de 396 politiebureaus af te bouwen, waarvan de bouw vorig jaar werd stilgelegd. Als ze na die maand respijt niet afgebouwd zijn, volgt juridische actie. Intussen is de RTP al op zoek naar nieuwe aannemers die het werk kunnen afmaken, mocht PCC in gebreke blijven.
Tegen de aannemer loopt een onderzoek door het Department of Special Investigation (DSI), dat het bedrijf van fraude verdenkt omdat het het werk heeft uitbesteed aan onderaannemers en die vervolgens niet heeft betaald. Voormalig vice-minister-president Suthep Thaugsuban wordt door de DSI op zijn nek gezeten omdat hij destijds toestemming heeft verleend de aanvankelijk afgesproken regionale aanbesteding te wijzigen in een centrale aanbesteding.
– Van 15 tot 19 april geven Thailand en Cambodja voor het Internationale Hof van Justitie in Den Haag een mondelinge toelichting op de Preah Vihear-zaak, die door Cambodja aanhangig is gemaakt. Via internet worden de zittingen live uitgezonden. Omdat de voertaal Frans is, gaat minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken) proberen toestemming te krijgen voor een simultaan vertaling in het Thais.
De kwestie draait om het eigendom van de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear die door beide landen wordt betwist. Dit gebied maakt deel uit van een gedemilitariseerde zone die vorig jaar door het Hof werd ingesteld, maar zover ik weet is daar nog weinig van terecht gekomen. De tempel werd in 1962 door het Hof aan Cambodja toegewezen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Zeventien leiders en sympathisanten van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) zijn gisteren in de rechtbank verschenen in verband met de bezetting van de luchthavens Suvarnabhumi en Don Mueang in 2008. Helaas vermeldt het bericht niet precies wat er ter zitting gebeurde; ik neem aan dat het OM zijn eis formuleerde.
Behalve de leiders worden ook 97 andere personen vervolgd. Die moeten zich de komende weken op donderdag melden. Het PAD verweert zich met het argument dat Airports of Thailand de luchthaven sloot en niet de demonstranten [die wel alle ingangen en uitgangen blokkeerden].
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) houdt op 10 april een religieuze dienst bij het Democracy Monument ter herdenking van de bloedige confrontatie op die datum in 2010 tussen leger en UDD. Op 19 mei wordt een soortelijke herdenking op de Ratchaprasong intersection gehouden. Dat was de dag dat het leger een eind maakte aan de wekenlange bezetting.
Economisch nieuws
– Loxley Plc belooft voor het eind van het jaar de afgesproken 12.000 online loterijmachines te plaatsen. Het voelt de hete adem van Samsung uit Zuid Korea in haar nek, die het Government Loterry Office (GLO) heeft aangeboden alle kosten voor haar rekening te nemen bij ontbinding van het contract met Loxley Plc.

Het GLO liet eerder weten ongelukkig te zijn met de trage voortgang van de plaatsing en leek wel oren te hebben naar het aanbod van Samsung. Tot nu toe heeft Loxley 6.000 machines geplaatst. Het aanbod van Samsung kwam niet als verrassing voor ons, zegt Loxley-president Pises Dissawat, want er valt veel geld te verdienen met het project. ‘Als het GLO het contract wil ontbinden, moet het ons informeren. Maar tot nu toe hebben we niets gehoord.’ Zie verder Nieuws uit Thailand van dinsdag 5 maart.
– De Amerikaanse autoriteiten willen op vluchten van United en Delta tussen Bangkok en de VS air marshals inzetten. Washington heeft daarvoor toestemming gevraagd aan de Thaise autoriteiten, maar die hebben nog geen besluit genomen. Volgens de Amerikanen zijn die twee maatschappijen doelwit van anti-Amerikaanse elementen.
De Thaise autoriteiten hebben eerder Israël en Australië toestemming verleend voor het inzetten van gewapende air-marshals op vluchten van El Al en Quantas. Of air marshals meevliegen op toestellen van British Airways en Lufthansa is niet bekend. El Al maakt er geen geheim van dat op elke vlucht twee gewapende air marshals meevliegen.
Volgens waarnemers blijft de veiligheidsdreiging tegen de VS groot ondanks de dood van Osama bin Laden. Thailand wordt gezien als een gewild speelveld voor terrorisme. United en Delta controleren overigens op Suvarnabhumi zelf nog eens de passagiers en bagage, nadat die al door de Thaise controle zijn gegaan. De inzet van gewapende air marshals op Amerikaanse toestellen is legitiem, want de cabine is Amerikaans grondgebied.
– De luchthaven van Chiang Mai heeft haar positie behouden als ’s werelds vierde beste luchthaven in de categorie van luchthavens die 2 tot 5 miljoen passagiers per jaar verwerken. Op de eerste drie plaatsen staan respectievelijk Hohot, Guayaquil en Ottawa. Winnipeg is hekkesluiter op de topvijf. Ook in 2011 stond Chiang Mai op de vierde plaats van het lijstje, opgesteld door de Airports Council International.
Suvarnabhumi ontbreekt in de topvijf van luchthavens die meer dan 40 mijoen passagiers per jaar verwerken. Het bericht vermeldt niet hoe de lijstjes worden samengesteld.
– Het beursgenoteerde Electric Generating Plc, Thailand’s tweede particuliere energieproducent, investeert dit jaar 15 miljard baht in de uitbreiding van haar productie en diversifiëring van fossiele brandstoffen naar duurzame energie. De investeringen behelzen nieuwe projecten en overnames van bestaande kleine energiecentrales.
Thans is het bedrijf betrokken bij zeven projecten: de Theppana kleine windboerderij in Chaiyaphum, Solarco Co (die zelf zes zonne-energieprojecten in Nakhon Pathom en Suphan Buri heeft) en een gemeentelijke afvalverwerkingscentrale in Hat Yai. Deze drie projecten produceren 37 MW.
De overige projecten zijn TJ Cogen Co in Pathum Thani en SK Cogen Co in Ratchaburi met een gezamenlijke capaciteit van 375 MW. [Ik tel vijf projecten.]
Vorig jaar investeerde het bedrijf in vijf zonne-energieprojecten in Saraburi, Si Sa Ket, aan de grens tussen Si Sa Ket en Ubon Ratchatani, Roi Et, Nakhon Sawan, Chai Nat en Phetchabun.
Op de foto het windturbinepark in Tha Yang (Phetchaburi) dat 50 watt genereert en maandelijks 1.500 eenheden aan het provinciaal elektriciteitsbedrijf levert.
– Dinsdag bereikte de baht een recordhoogte van 29,57 tegen de dollar, het sterkste niveau sinds augustus 2011, maar die stijging was van korte duur, want aan het eind van de dag liep de stand terug naar 29,62/29,65.
Gouverneur Prasarn Trairatvorakul  van de Bank of Thailand was er als de kippen bij om de zenuwen in de markt tot bedaren te brengen. Hij bevestigde dat de sterke baht niet tot een beleidsverandering van de bank leidt bij het managen van de baht. ‘Het huidige beleid op het gebied van wisselkoersen, mobiliteit van kapitaal en rentetarieven is efficiënt en flexibel genoeg om de situatie te beheersen’, aldus Prasarn. Tot nu toe is de baht dit jaar ten opzichte van de dollar met 3 procent gestegen, wat geleid heeft tot zorgen van exporteurs over hun concurrentiepositie.

Nieuwe hoofdredacteur: Elle is vrouwelijk, sexy en losjes
‘Twintig jaar geleden kostte een goed overhemd in Thailand 2.000 baht, wat in die dagen een kapitaal was. Tegenwoordig is kleding betaalbaar en de kwaliteit is goed. Daarom zijn mensen meer geneigd om zich goed te kleden. Het kost niet veel en het is fun. Mode is wijdverspreid nu en mensen zijn niet langer bang voor een unieke stijl.’

Sinds begin dit jaar heeft Elle een nieuwe hoofdredacteur in de persoon van Panu Sombatyanuchit, zeg maar ‘Bobby’. Hij werd voor de functie benaderd toen het blad aan een koerswijziging bezig was en moest er wel even over nadenken. ‘Niet dat ik twijfels had over Elle, maar ik wilde er zeker van zijn dat begreep wat Elle was.’
En dat begrijpt hij nu: Elle is volgens hem tastbaar, plezier, vrouwelijk, sexy en losjes. ‘Elle gaat niet over het merk dat je moet dragen, maar hoe je het moet dragen. En daar houd ik van. Ik houd van de vrijheid en de benaderbaarheid van Elle. Dat maakt het fun.’
Zoals nieuwe bezems betaamt, heeft hij ook ideeën. Het blad moet actiever en interactiever, het moet lezers het gevoel geven dat ze erbij horen en niet dat ze gedicteerd worden. En er moet meer nadruk komen op de fun-kant van Elle.

‘Het blad gaat niet alleen over mode – het gaat over stijl. Stijl is een groot woord voor Elle. Ik geloof niet dat mode alleen kleren fun kunnen maken. Stijl betekent dat je uit mode inspiratie krijgt en de look ontwikkelt die weergeeft wat je bent. Het is heel individueel. Daarin geloven wij.’
Elle Fashion Week
Die ideeën kan Panu nu in de praktijk brengen met de jaarlijkse Elle Fashion Week, die woensdag is begonnen en tot zaterdag duurt. Ditmaal niet in de gebruikelijk witte tent voor CentralWorld, maar op drie veelbetekenende plaatsen in Bangkok: Lumpini Park, W Bangkok Hotel en Scala Theatre. Alhoewel die drie plaatsen nu niet direct worden geassocieerd met mode, is de onderliggende boodschap van Elle: Bangkok is your runway. Oftewel: fun hebben met mode waar de stedelingen ook heen gaan. Leuke kleding hoeft niet te wachten op speciale gelegenheden.

Een andere en nieuwe campagne van Elle is het Fashion Film Festival in augustus, waarop feature films over mode en speciaal voor dit doel gemaakte korte films van bekende regisseurs worden gedraaid. Dat alles ook al weer om de joy van mode te benadrukken.
(Bron: Bangkok Post, 12 maart 2013)

Donderdag 14 maart
Leuke casus voor studenten recht: Is in het volgende geval sprake van belastering van regeringspartij Pheu Thai? Wat zijn de feiten?

  • Parlementslid Sirichoke Sopha (Democraten) en media-expert Seree Wongmontha plaatsten tijdens de verkiezingscampagne voor de post van gouverneur van Bangkok foto’s op hun Facebook met beelden van de brandstichtingen in mei 2010. Seree zou ook de kiezers hebben opgeroepen niet op de kandidaat van Pheu Thai te stemmen.
  • De brandstichtingen vonden plaats nadat het leger op 19 mei een eind had gemaakt aan de wekenlange bezetting door roodhemden van het zakencentrum van Bangkok. De bekendste brand woedde in het megagrote winkelcentrum CentralWorld.
  • Voormalig senator Ruangkrai Leekitwattanha en een kiezer dienen een klacht in bij de Election Commission van Bangkok. Ze menen dat beiden Pheu Thai hebben belasterd.
  • De kiescommissie van Bangkok verwijst de zaak naar de Centrale Kiesraad. Ze komt tot de conclusie dat de (gekozen) kandidaat van oppositiepartij Democraten, Sukhumbhand Paribatra, geen blaam treft omdat hij niets te maken heeft met de vermeende belastering. Bovendien heeft de lokale kiescommissie niet de bevoegdheid om rode en gele kaarten uit te delen. [Geel is nieuwe verkiezingen waarbij Sukhumbhand zich opnieuw kandidaat mag stellen; bij rood mag hij dat niet.]
  • De beschuldigde Sirichoke ontkent dat hij Pheu Thai heeft belasterd. Hij geeft toe de foto’s geplaatst te hebben, maar hij heeft niet beweerd dat de PT-kandidaat betrokken was bij de brandstichtingen. En hij heeft ook niet geprobeerd mensen over te halen hoe ze moesten stemmen. De krant laat Seree niet aan het woord.

Kiesraadcommissaris Sodsri Satayathum had gisteren kritiek op de kiescommissie. Die had de zaak niet openbaar mogen maken, want daarmee wordt de Kiesraad onder druk gezet.  De Kiesraad buigt zich vandaag over de zaak. Volgens de voorzitter van de kiescommissie van Bangkok heeft de Kiesraad drie opties: de verkiezingsoverwinning van Sukhumbhand bevestigen, nieuwe verkiezingen eisen of aanvullende informatie vragen.
– Hassan Taib, verbindingsofficier van de rebellengroep Barisan Revolusi Nasional (BRN), heeft zijn achterban opgeroepen het geweld in te dammen om zo een gunstig klimaat voor de vredesonderhandelingen te scheppen.
Nieuwsagentschap Isara meldt echter dat de nieuwe generatie van rebellen in het Zuiden van Thailand geen belangstelling heeft voor de vredesgesprekken en de rebellen kennen Taib ook niet. Ze zijn ook niet geïnteresseerd in een zogeheten speciale bestuurszone voor het Zuiden maar vechten door totdat hun doel is bereikt.
Op 28 maart beginnen de vredesgesprekken op basis van een principe-overeenkomst die vorig maand werd getekend door Taib en Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council (NSC). Vermoedelijk brengt Taib andere rebellengroepen mee, waaronder Pulo Bersatu. De Thaise delegatie bestaat uit 15 leden, maar een vertegenwoordiger van het leger ontbreekt.
Oppositieleider Abhisit waarschuwde de NSC gisteren voorzichtig te zijn als het idee van een speciale bestuurslaag voor Pattani ter sprake komt. ‘Het is onduidelijk of zij [de rebellen] het geweld kunnen intomen. Wanneer de kwestie aan de orde komt, maakt dat het werk moeilijker.’
– Zo’n honderd plattelands artsen hebben gisteren op het ministerie van Volksgezondheid geprotesteerd tegen wijzigingen in de hoogte van de ‘hardship allowance’. Thans is die gerelateerd aan het gebied waarin de artsen werken en hun ervaring, maar in de nieuwe regeling wordt uitgegaan van prestatie. De nieuwe regeling gaat in drie fases in, te beginnen volgende maand.
Volgens de president van de Rural Doctors Society verergert de nieuwe regeling het tekort aan artsen op het platteland. Van de 44.000 artsen die Thailand telt, werken 3.000 op het platteland en 500 van hen hebben meer dan 10 jaar ervaring. Sinds 2010 is de toelage gebaseerd op het gebied waarin de arts werkt.
De minister van Volksgezondheid zegt dat de regeling een inkomenskloof tussen artsen heeft geschapen en sommige gebieden zouden niet meer zo geïsoleerd zijn. De nieuwe prestatiegrondslag wordt afgeleid van de gezondheid van de lokale bevolking, maar hoe die wordt gemeten vermeldt het artikel niet. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het McDonald’s filiaal in winkelcentrum Center One bij Victory Monument (Bangkok) gebruikt bakolie met polaire bestanddelen [?] die schadelijk kunnen zijn voor de gezondheid. Dit heeft de Consumer Protection Foundation ontdekt in een onderzoek naar gefrituurde kip in elf filialen in Bangkok.
De stichting zal de zaak een brief sturen met het verzoek haar leven te beteren. In drie andere filialen was het kantje boord, want die zaten net onder de veiligheidslimiet. Volgens de stichting mengen veel zaken oude met nieuwe olie. Ook kopen zaken oude olie die gefilterd en gebleekt is, waardoor die nieuw lijkt.
– Ook de tweede maal heeft Thailand bakzeil gehaald. De Siamese krokodil blijft op de Appendix I van Cites staan, omdat die met uitsterven wordt bedreigd. Thailand wilde het dier op de Appendix II laten plaatsen, zodat gereglementeerde handel mogelijk is. Zeventig Cites-leden vonden dat gisteren geen goed idee, 57 steunden het en 11 onthielden zich van stemming.
Volgens het hoofd van het Fisheries Department is het aantal krokodillen dat in Thailand in het wild leeft toegenomen van 100 in 2005 naar 200 nu. In krokodillenfarms leven 700.000 krokodillen in gevangenschap. Sommige van die dieren zijn in het wild uitgezet. Een Zwitserse vertegenwoordiger zegt een aantal van 200 erg weinig te vinden. ‘Er zijn strenge maatregelen nodig om de populatie te vergroten.’
Vorige week werd Thailand’s voorstel met 69 tegen 49 stemmen weggestemd. Volgens de voorzitter van de Crocodile Cooperatives of Thailand gaat het land tijdens de volgende Cites-vergadering een derde poging doen. (Zie pagina Dossiers) – Muziekinstrumenten met bestanddelen gemaakt van beschermde diersoorten kunnen binnenkort gemakkelijker over de aardbol reizen. Cites heeft gisteren besloten voor deze instrumenten een multi-entry paspoort te creëren dat 3 jaar geldig is. Nu is elke keer een aparte verguning nodig, maar aan al dat papierwerk, vooral wanneer het een orkest betreft, komt een einde. Goed nieuws dus voor Wibi Soerjadi, die voorzover ik weet altijd zijn eigen Fazioli vleugel meeneemt.
– Het Office of the Basic Education Commission (Obec) heeft de 280 middelbare scholen, die als ‘prestigious and highly competitive’ worden beschouwd, gevraagd om minder leerlingen tot Mathayom 1 (eerste klas) toe te laten. Te veel leerlingen in de onderbouw leidt tot problemen bij de toelating tot de bovenbouw (klas 4-6), die minder plaatsen telt. Obec heeft een beroep gedaan op de 400 gemeentelijke scholen in Bangkok de leerlingen toe te laten, die als gevolg van de reductie afvallen. De inschrijving van leerlingen voor Mathayom 1 en 4 begint vandaag en duurt tot 18 maart. (Zie pagina Onderwijs)
– De marine ontkent vorige maand twee Rohingya voor de kust van Phuket te hebben doodgeschoten. Human Rights Watch heeft die beschuldiging geuit in een artikel in de South China Morning Post. De marine zou het vuur hebben geopend op Rohingya die in het water waren gesprongen, toen de marine een groep naar een kleiner vaartuig overzette. De marine geeft wel toe bootvluchtelingen terug naar zee te sturen, nadat indien nodig brandstof en voedsel zijn verstrekt. Ze volgt daarmee het ‘push-back’-beleid van de regering.
– Een onderzoek van het Department of Special Investigation heeft uitgewezen dat drie vakantieparken illegaal zijn aangelegd in bosreservaat Khao Kho (Phetchabun). Daarbij hebben lokale zakenmensen, ambtenaren en politici samengespannen. Gisteren deden de DSI, soldaten en boswachters een inval in de parken, maar de eigenaren werden niet aangetroffen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Thailand en Laos hebben overeenstemming bereikt over de bouw van een nieuwe brug, de vijfde tussen beide landen, over de Mekong. Die gaat Bung Kan in Thailand verbinden met Borikhamxay in Laos. Aan de vierde brug tussen Chiang Khong (Chiang Rai) en Bokeo wordt momenteel gewerkt.
Economisch nieuws
– Ministeries en overheidsdiensten moeten de door geldzorgen geplaagde Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) voor de financiering van het rijsthypotheeksysteem te hulp schieten. Ze mogen minder lenen, zodat de BAAC 224 miljard baht kan lenen voor de rijstoogst van het seizoen 2012-2013.

Gisteren ging het kabinet akkoord met het voorstel van de bank om alvast 74,2 miljard baht te lenen dat gebruikt gaat worden als een ‘revolving fund’ ter financiering van de hypotheeksystemen voor rijst en andere agrarische producten. Het ministerie van Financiën heeft eerder al een garantie verleend voor een lening van 150 miljard baht.
Naar verwachting kost het (kostbare) rijsthypotheek systeem dit jaar 410 miljard baht. Hoeveel daarvan terugverdiend kan worden, is koffiedikkijken. Volgens sommige leden van het Rice Policy Committee gaat de prijs van rijst op de wereldmarkt omhoog, aldus een vice-president van de BAAC. Dat zou goed nieuws zijn voor de regering, want de warenhuizen en silo’s liggen barstensvol met duur opgekochte rijst in het seizoen 2011-2012 en de eerste oogst van dit seizoen. Die prijsverhogingen zouden te danken zijn aan natuurrampen.
Maar Somporn Isvilanonda van het Knowledge Network Institute of Thailand gelooft er niets van. India, thans ’s werelds grootste rijstexporteur, heeft enorme voorraden, die snel verkocht moeten worden en Vietnam, exporteur nummer 2, heeft geen last van natuurrampen. (Zie pagina Rijst 2)
– Het voornemen van de regering om 2 biljoen baht te lenen voor investeringen in de infrastructuur kunnen de staatsschuld opstuwen naar 70 procent van het bruto binnenlands product, een niveau dat de credit rating van het land in gevaar brengt, zegt voormalig minister van Financiën Thanong Bidaya. Thanong vindt dat de lening van 2 biljoen baht niet via een apart wetsvoorstel moet worden geregeld, maar dat die verwerkt moet worden in de jaarlijkse begroting.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) verklaarde onlangs dat de infrastructurele werken over 7 jaar worden uitgespreid als gevolg waarvan de staatsschuld niet boven de 50 procent zal uitkomen. Thans bedraagt Thailand’s staatsschuld 45 procent; als maximum geldt 60 procent.
– Het conservatieve monetaire beleid van de Bank of Thailand frustreert de economische groei van Thailand en die benadeelt uiteindelijk de midden en lage klasse, zegt Tim Condon, chef-econoom bij ING voor Azië. Volgens hem presteert Thailand al jarenlang onvoldoende. Thailand is in staat tot hogere groeipercentages dan 4,5 procent, waarbij Condon verwijst naar de periode 197-1995 toen de percentages steeds boven de 8 procent lagen en in 1988 piekte naar 13 procent.
‘De Bank of Thailand heeft voor prijsstabiliteit gezorgd, maar een beetje te stabiel. Waarom de kerninflatie niet handhaven op 3 procent. Thailand moet met 7 tot 8 procent groeien en niet met 4 tot 5 procent. De kerninflatie [nu 1,57 procent] mag best wat hoger.’
Vrees voor een vastgoedluchtbel of buitensporige kredietgroei, die voor het Monetary Policy Committee onder andere een reden vormde om de policy rate op 2,75 procent te houden, is volgens Condon overdreven. ´Banks won´t blow it. Generally speaking, the trigger of credit bubbles is a monetary policy mistake. What actually fuels asset price inflation is the build-up of central assets.’
De woorden van Condon zijn ongetwijfeld koren op de molen van de huidige minister van Financiën die zelfs in een brief aan het bankbestuur heeft aangedrongen op verlaging van de policy rate.
– In juni wordt de Thaise editie van het zakenblad Forbes gelanceerd. Doelgroep zijn bedrijfsleiders, ondernemers en beleidsmakers. Het blad, dat wordt uitgegeven door Post Publishing Plc, de uitgever van Bangkok Post, verschijnt in een oplage van 100.000 exemplaren per maand.
Post Publishing is middels haar dochter Post International Media ’s lands belangrijkste uitgever van bladen, zoals Elle, Marie Claire en Elles Decor. De komende maanden worden Big Bikes Thailand en Cycling Plus Thailand aan de stal toegevoegd.

Verplichte reis- en ziektekostenverzekering voor toeristen?
13 maart – Het ministerie van Volksgezondheid peinst erover buitenlandse toeristen te verplichten een reis- een ziektekostenverzekering af te sluiten alvorens ze naar Thailand reizen. De maatregel is bedoeld de financiële last van ziekenhuizen te verlichten. Die kunnen in een aantal gevallen de kosten van medische behandeling van buitenlanders niet op hen verhalen.

Volgens minister Pradith Sinthawanarong (Volksgezondheid) bezoeken 2,5 miljoen buitenlanders jaarlijks een Thais ziekenhuis. Daarvan vormen expats 40 procent, toeristen 20 procent, 8 procent zijn toeristen die voor algemene medische zorg komen en de overigen zijn noodgevallen. Vooral die laatste groep kost de ziekenhuizen geld.
De minister wil eerst toeristen en gepensioneerde buitenlanders aanmoedigen om zich te verzekeren, maar op de lange termijn denkt hij aan verplichtstelling, mogelijk inclusief een heffing op hun vliegtuigticket of hotelbelasting.
De president van de Association of Thai Travel Agents zegt dat de toeristen die via een reisagentschap komen, meestal een reisverzekering hebben. Hij vindt dat de regering beter de ziekenhuizen kan toestaan de kosten te verhalen via de ambassade in plaats van toeristen verplichten zich te verzekeren.
Het artikel vermeldt niet hoeveel alle ziekenhuizen erbij inschieten, maar noemt wel twee voorbeelden. Het Varicha Phuket ziekenhuis schoot er vorig jaar 3 miljoen baht bij in en het Banglamung ziekenhuis in Pattaya 2 miljoen. In Phuket ging het medische zorg bij ongelukken, noodbehandelingen, operaties en de zorg voor overleden buitenlanders, van wie het lichaam in het ziekenhuis werd achtergelaten.

Woensdag 13 maart
– Het Thai Labour Solidarity Committee demonstreert vandaag bij de ambassades van de VS, Australië en Nederland tegen ontslagen en vermeende oneerlijke praktijken door bedrijven die Thais in dienst hebben. Die bedrijven zouden arbeidsvoorwaarden hebben veranderd en personeel ontslagen, nadat op 1 januari het miniumumdagloon naar 300 baht is verhoogd.

Na het protest bij de ambassades trekken de demonstranten naar het Government House om de minister van Werkgelegenheid te vragen de ontslagen werknemers hun dienstbetrekking terug te laten geven. [Alsof dat zou kunnen, maar het staat er echt.]
Een van de bedrijven die onder vuur ligt, is het Nederlandse elektronicabedrijf NXP Manufacturing. Het bedrijf zou de werkweek hebben ingekort van 6 naar 4 dagen, maar eist nu vier uur overwerk per dag. De werknemers werken nu 12 uur per dag, maar verdienen minder.
NXP-woordvoerder Pieter van Nuenen zegt dat de nieuwe werktijden in overeenstemming zijn met de International Energy Conservation Code. De veranderingen komen volgens hem de werknemers ten goede, maar het bedrijf is bereid over de werktijden te onderhandelen. De veranderingen zouden niets te maken hebben met de verhoging van het minimumloon.
– Luchthaven Suvarnabhumi heeft de mooiste toiletten van Thailand en te zien aan de foto is dat geen overdreven bewering. De nieuwe plees (want in het Engels staat ‘loos’) zijn een reflectie van de Thaise kunst en levensstijl. Helaas is de foto niet beschikbaar, zodat mijn lieve lezers de bewering niet kunnen verifiëren.
– Regeringspartij Pheu Thai is een slechte verliezer. Het lukte haar niet de eigen kandidaat verkozen te krijgen als gouverneur van Bangkok, maar nu probeert ze via de juridische weg de gekozen Democraat Sukhumbhand Paribatra beentje te lichten.
De Kiescommissie van Bangkok boog zich gisteren over een klacht van een senator en een kiezer over een Democratisch parlementslid en een media-expert, die tijdens de verkiezingscampagne op hun Facebook-pagina foto’s en commentaren hadden geplaatst over de brandstichtingen in Bangkok in mei 2010. Ze zouden zich daarmee schuldig hebben gemaakt aan belastering [van Pheu Thai].
De Kiescommissie ziet in de klacht geen reden Sukhumbhand een rode kaart te geven en heeft de zaak doorgeschoven naar de (landelijke) Kiesraad. Die zou de verkiezingsuitslag ongeldig kunnen verklaren, maar volgens oppositieleider Abhisit kan de Kiesraad dat niet doen omdat de lokale commissie dat niet heeft gevraagd.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung verwacht dat de Kiesraad Sukhumbhand schorst of zelfs diskwalificeert, maar Korn Chatikavanij, vice-partijleider van de Democraten, zegt dat zijn partij geen enkele regeling op het gebied van verkiezingen heeft overtreden.
– China, de belangrijkste afnemer van palissander, heeft zich gisteren niet verzet tegen de plaatsing van deze kostbare houtsoort op de Appendix II van Cites. Dat voorstel was gedaan door Vietnam en Thailand. Maar Appendix II betekent dan ook dat handel nog altijd mogelijk is, mits gereglementeerd.
Voor Thailand is de plaatsing een belangrijke opsteker, want er wordt veel palissander illegaal gekapt en over de grens gesmokkeld. De afgelopen zes jaar is het areaal aan palissander met tweederde afgenomen. Zonder een behoorlijke controle verdwijnt de boom, die uiterst langzaam groeit. Ook Vietnam kampt met illegale houtkap. Daar is het aantal bomen de afgelopen 10 jaar met 60 procent afgenomen.
Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. De aangesloten landen vergaderen tot 14 maart in Bangkok om maatregelen te bespreken tegen de illegale wildhandel. (Zie pagina Illegale houtkap)
– De aanleg van de Orange metrolijn die de verbinding gaat vormen tussen oost en west Bangkok, vereist op twee plaatsen de sloop van 300 huizen, waaronder 80 winkelpanden. Sloop is nodig vanwege de bouw van het station Ratchaprarop aan de Ratchaprasop Road, een station dat met een voetgangersbrug van 50 meter wordt verbonden met station Makkasan Airport Rail Link. Langs die brug komt vermoedelijk een rij commerciële gebouwen. De eigenaren van de 80 te slopen winkelpanden krijgen ‘rental priority’.
Onteigening van land is evenin te vermijden in Pracha Songkhro 21 (Ding Daeng ) anders zou de baan een bocht moeten maken die te scherp is voor de treinen. Zelfs wanneer station Pracha Songkhro vervalt, moet een tunnel onder het buurtje door, wat niet zonder onteigening van land kan.
Het artikel maakt verder melding van de ‘cut and cover’ tunnelmethode om overlast te minimaliseren, maar dat is me niet duidelijk.
Onze technisch medewerker Jacques Koppert tekent hierbij het volgende aan: De cut and cover methode wordt in Nederland toegepast onder de naam wanden- dakmethode. Speciaal geschikt voor smalle tunnels. Sleuf graven, wanden maken, dak erop. Daarna wordt de tunnel van binnenuit afgebouwd terwijl boven op het dak ook verder gewerkt kan worden. Zo wordt de oranje metrolijn blijkbaar aangelegd.
– PCC Development and Construction Co, de aannemer naar wie onderzoek wordt gedaan wegens de afgebroken bouw van 396 politiebureaus, heeft het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gevraagd het beslag op haar bankrekeningen op te heffen. De aannemer wordt verdacht van fraude omdat hij werk heeft uitbesteed, maar de onderaannemers niet heeft betaald. Daardoor legden ze vorig jaar het werk stil. Vandaag beslist de DSI over het verzoek.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en oppositieleider Abhisit hebben de regering opgeroepen uit de schaduw van oud-premier Thaksin te stappen. Hun oproep is een reactie op het bericht dat Thaksin regeringspartij Pheu Thai heeft opgeroepen onvermurwbaar te zijn en haar beleidsvoornemens, zoals amnestie, door te zetten.
Prayuth zegt dat de regering beter kan luisteren naar de bevolking en beslissingen kan nemen, gebaseerd op de grondwet en de wet. Volgens een legerbron zou Prayuth zich ongemakkelijk voelen over het leiderschap van premier Yingluck. Abhisit zegt: des te meer Thaksin aan de touwtjes probeert te trekken, des te meer conflicten veroorzaakt hij.
Premier Yingluck ontkende gisteren dat Thaksin de regering onder druk zet om amnestie te verlenen. Volgens Pheu Thai-parlementslid Somkid Khogchua heeft Thaksin slechts ‘advies’ gegeven hoe met de amnestie-kwestie om te gaan. En dan hebben we nog roodhemdleider en PT-parlementslid Worachai Hema, die namens 42 collega’s het achtste amnestievoorstel heeft ingediend. Hij vindt de amnestie-kwestie urgent en dringt aan op een snelle parlementaire behandeling van hun voorstel.
In Nieuws uit Thailand van 9 maart staat een overzicht van de acht amnestievoorstellen.
– De politie is op zoek naar drie groepen stropers, die ervan verdacht worden een olifant in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) te hebben gedood. Eén groep bestaat uit drie mannen, tegen wie al arrestatiebevelen lopen wegens het doden van olifanten, de andere groepen bestaan uit dorpelingen en ‘mannen in uniform’. 
De vrouwtjesolifant die 7 à 10 jaar oud was, werd vrijdag met enkele kogelwonden bij een kreek gevonden. Twee mannen zijn al gearresteerd. Het parkhoofd vermoedt dat de stropers de moeder hebben gedood en haar kalf hebben meegenomen. Parkpersoneel stuitte gisteren op weer een gewonde olifant, 8 à 9 jaar oud. Een van de poten was opgezwollen en het dier eet niet. Gewerkt wordt aan een plan om het dier te behandelen.
– De marine heeft een nieuwe eenheid met 2.000 rangers gevormd om de marine-eenheden in het Zuiden te versterken. De nieuwe eenheid is gelegerd in de provincie Narathiwat, waar ze wordt ingezet in de districten Muang, Bacho, Rueso en Tak Bai. [Bekende namen voor wie het nieuws over het Zuiden volgt.]
Op 13 februari werd een mariniersbasis in Bacho aangevallen door opstandelingen. De aanval mislukte en 16 opstandelingen werden gedood door de mariniers. Verwacht wordt dat militanten de de dood van hun kameraden zullen wreken. Opstandelingen zijn al ’s nachts gesignaleerd in de buurt van diverse marine-installaties in Bacho.

Haaienvangst aan banden, maar geen totaalverbod
12 maart – Liefhebbers van de echte haaienvinnensoep moeten het in de toekomst met de imitatiesoep doen, die bij de Nederlandse Chinees op tafel komt. Er komt weliswaar geen totaal verbod op de haaienvangst en –handel, maar de handel in vijf soorten wordt wel aan banden gelegd. Dat besluit is gisteren genomen tijdens de Cites-vergadering in Bangkok.

De meerderheid van 178 landen die zijn aangesloten bij Cites, stemde voor plaatsing van de vijf soorten op de Appendix II, een lijst die van landen vereist dat ze de handel middels exportvergunningen reguleren. Wanneer landen in gebreke blijven, kunnen ze handelssancties verwachten. Landen hebben 18 maanden de tijd om te restricties door te voeren.
De vijf soorten waar het om gaat, zijn [ik geef de Engelse namen] de oceanic whitetip shark, porbeagle shark en drie soorten hammerhead sharks. Thailand verzette zich tegen plaatsing van de porbeagle shark op de lijst en onthield zich bij de whitetip shark van stemming.
De statuswijziging van de haaien heeft nauwelijks invloed op Thailand omdat de hammerhead sharks in diep water zwemmen en zelden door Thaise vissers worden gevangen. Het Department of Fisheries uitte eerder zorgen dat vissers in de problemen zouden kunnen komen wanneer ze toevallig haaien vingen.
Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. De aangesloten landen vergaderen tot 14 maart in Bangkok om maatregelen te bespreken tegen de illegale wildhandel.

Dinsdag 12 maart
– In 2018 moet hij er liggen: de eerste hogesnelheidslijn in Thailand en die gaat Bangkok met Pattaya verbinden. Het jaar erop volgen verbindingen met Phitsanulok, Nakhon Ratchasima en Hua Hin. Die voorspelling doet Chula Sookmanob, directeur van het Transport and Traffic Policy and Planning Office. De lijnen worden gefinancierd uit het budget van 2 biljoen baht, dat de regering wil uittrekken voor infrastructurele werken. Voor het management van de hogesnelheidslijnen wordt een aparte organisatie opgezet.

Eind deze maand buigt het parlement zich over de besteding van de 2 biljoen baht voor de aanleg van de hogesnelheidslijnen, tien openbaar vervoer projecten, dubbelspoor en wegen. In september kunnen bedrijven inschrijven. Belangstelling wordt verwacht van bedrijven uit Japan, China, Zuid Korea, Frankrijk, Duitsland and Spanje.
Oppositieleider Abhisit verzet zich tegen de wijze van financiering. Hij vindt dat de werken kunnen worden gefinancierd uit de 300 miljard baht die het kabinet eerder heeft gereserveerd en uit de jaarlijkse begroting. De regering daarentegen wil het geld lenen en dient daartoe een afzonderlijk wetsvoorstel in. Abhisit vindt verder dat de hogesnelheidslijn moet worden doorgetrokken naar Nong Khai en Maleisië en niet moet eindigen in Nakhon Ratchasima en Hua Hin. (Zie pagina Spoorwegen)
– Een tiental teenagers, hun hoofd bedekt en gewapend met zwaarden en kapmessen, is gisteren tijdens een oriëntatie van nieuwe studenten de Buri Ram Karn Bariban school ingestormd, maar dat is hen slecht bekomen. Een bewaker opende het vuur op hen met één dode en twee gewonden als gevolg.
De directeur van de school vermoedt dat de teenagers het op de bewaker gemunt hadden. Ze zouden van een rivaliserende opleiding zijn. Zelf was hij in juli vorig jaar met een mes belaagd. Enkele jongeren zijn al aangehouden door de politie c.q. hebben zichzelf aangegeven. Ook de bewaker is ingerekend.
-De instroom van buitenlands kapitaal, de koersstijging van de baht, klimaatverandering en de uitdagingen die de Asean Economic Community meebrengt, zijn de belangrijkste zorgen van de huidige regering. Premier Yingluck zei gisteren tijdens een bijeenkomst van de Foreign Correspondents’ Club of Thailand dat de regering zich ervan moet vergewissen dat de buitenlandse investeringen echte investeringen zijn, hetgeen inhoudt dat de kapitaalinstroom en de sterker wordende baht nauwgezet moeten worden gevolgd.
Een andere zorg is de klimaatverandering die zorgt voor meer natuurrampen, zoals de overstromingen in 2011 en de droogte van dit jaar. De regering moet investeren in wateropslagprojecten om het hoofd te bieden aan deze rampen die een geweldig grote invloed op de landbouw hebben, aldus Yingluck. Verder zei ze dat Thailand nog veel werk moet verzetten wil het vanaf 2016 kunnen profiteren van de voordelen van de Asean Economic Community.
– Zoals verwacht heeft het National Rice Policy Committee de hypotheekprijs van rijst voor de tweede oogst van dit seizoen gehandhaafd op 15.000 (witte rijst) en 20.000 baht (Hom Mali). Om de kwaliteit van de op te kopen rijst te verhogen, geldt als voorwaarde dat de rijst niet korter dan 100 dagen mag zijn verbouwd en niet eerder zijn geoogst.
Het ministerie van Landbouw werkt aan een zoneringplan voor de rijstverbouw. In zones, waarin het risico op droogtes bestaat, mag niet meer twee keer geoogst worden. Rijst uit die zones zal vermoedelijk van het hypotheeksysteem worden uitgesloten. Het plan moet er binnen twee maanden liggen. (Zie pagina Rijst 2)
– Het lijkt op een woordenspelletje, maar het schijnt belangrijk te zijn. De overeenkomst die Thailand in Maleisië met de rebellengroep BRN heeft gesloten, verhoogt niet de status van de rebellen in de ogen van de internationale gemeenschap.
De overeenkomst, zegt minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), is slechts een afspraak om gesprekken te beginnen. Van onderhandelingen is in formele zin geen sprake, want dan zou de status van de separatistengroep worden verhoogd, wat in strijd is met de grondwet, die stelt dat het koninkrijk ondeelbaar is.
Op 28 maart beginnen de gesprekken met de Barisan Revolusi Nasional (BRN). Volgens Surapong is niet eens zeker of BRN wel de beste groep is om mee te praten, maar ‘het is beter dan niets doen’.
– In het district Raman (Yala) is gisteren een militaire ranger gedood en zijn twee anderen gewond toen een bom ontplofte die in hun patrouillevoertuig was geplaatst. De rangers hadden net het voertuig opgehaald uit een garage waar het gerepareerd was. Vermoed wordt dat de bom tijdens de reparaties onder de stoel van de chauffeur is geplaatst.
Ingezonden brief
– Van het bericht over de reuzenmanta in Nieuws uit Thailand van woensdag 6 maart, ontleend aan Bangkok Post, klopt niet veel. Dat kan liggen aan de krant die er niets van heeft begrepen of aan Wimol Jantrarotrai, hoofd van het Fisheries Department, die geciteerd wordt.

 In een ingezonden brief legt Stamps Howard uit dat twee voorstellen, waarover Cites een beslissing gaat nemen, worden verward. Er zijn slechts twee soorten manta ray, een grote rog die wel  7 meter breed kan worden.  Ze hebben niets te maken met de siervisindustrie waarover Wimol het heeft, en zijn geen beide zoetwatervissen. Ze worden ook niet in gevangenschap gekweekt. De vis dreigt uit te sterven omdat hun kieuwen in China, Hong Kong, Singapore en Macau worden verwerkt in een zogenaamde gezondheidstonic.
De manta ray is heel populair bij snorkelaars en scubaduikers, die graag met hen zwemmen. Duikinstructeurs op de Similan eilanden hebben echter geconstateerd dat de populatie achteruit gaat als gevolg van illegale visserij in Thailand’s maritieme parken.
Howard pleit er dan ook voor dat Thailand het voorstel steunt om de manta ray op de Appendix II van Cites te plaatsen. In zijn ingezonden brief gaat hij niet in op de andere vis, een soort zoetwater stingray.
Politiek nieuws
– Het orakel van Dubai heeft weer eens gesproken. Regeringspartij Pheu Thai moet haast maken met de amnestiewet, want anders verliest ze de steun van de roodhemden. Ze moet laten zien dat de partij de roodhemddemonstranten van destijds niet in de steek laat. Volgens bronnen in de regeringspartij heeft oud-premier Thaksin dat via Skype gisteren aan de coördinatiecommissie van de partij laten weten.

Thaksin waarschuwt wel dat de partij voorzichtig dient te manoeuvreren om te voorkomen dat de indruk wordt gewekt als zou de wet bedoeld zijn om hem en UDD-protestleiders te helpen. ‘Maak je geen zorgen of ik kan terugkeren. Wanneer onze parlementsleden willen aandringen op amnestie, doe het.  Wat ik wil weten is hoe eensgezind we zijn.’
Volgens de geheimzinnige bronnen vindt Thaksin dat de regering en Pheu Thai te toegeeflijk naar hun opponenten zijn, waaronder het leger en de ammart (elite), die weigeren zich met de regerende partij te verzoenen. Die houding zou een kloof hebben veroorzaakt tussen de partij en sommige stemmen in de roodhemdbeweging.
– Zes van de elf partijen die vice-kamervoorzitter Charoen Chankomol had uitgenodigd voor overleg over amnestie, lieten gisteren verstek gaan (zie Nieuws uit Thailand van gisteren). De discussie, die ruim twee uur duurde, werd achter gesloten deuren gevoerd.
Na afloop verklaarde Charoen te willen dat oppositiepartij Democraten de volgende keer ook van de partij is. Ook de andere afwezigen, waaronder de PAD (geelhemden), worden opnieuw uitgenodigd. Charoen pleitte ervoor politieke gevangenen tijdelijk vrij te laten. Een versnelde parlementaire behandeling van het laatste ingediende amnestievoorstel (door 42 roodhemd Pheu Thai-ers) achtte hij niet mogelijk. Het wetgevend proces heeft tijd nodig, zei hij.
Economisch nieuws
– Suzuki Motor (Thailand) gaat zijn productie in de fabriek op industrieterrein Hemaraj Eastern Seaboard in Rayong verdubbelen van 50.000  Swift eco-wagens naar 100.000 en daar wordt een bedrag van 1,3 miljard voor uitgetrokken. De uitbreiding begint midden dit jaar en komt volgend jaar klaar. Vanuit Thailand worden de eco-wagens ook geëxporteerd naar Indonesië en Maleisië en vanaf het derde kwartaal naar Australië,

Suzuki verwacht dat dit jaar 60.000 wagens worden verkocht van drie modellen: de nieuwe Swift, Carry en de nieuwe MPV. Het bedrijf heeft wel vertrouwen in de vraag naar eco-wagens ondanks dat de eersteautoregeling is afgelopen. Het aantal showrooms gaat dit jaar van 85 naar 100. De nieuwe MPV, een 5-deurs gezinswagen met zeven stoelen, wordt deze maand gelanceerd.
– Het huiswerk dat over het geplande Dawei-project in Myanmar is gemaakt, moet over. Thailand en Myanmar zijn het erover eens dat het project realistischer en aantrekkelijker voor investeerders moet worden. [Want die staan vooralsnog niet te trappelen er geld in te steken]
De nieuwe studies gaan over de infrastructuur: wegen, een diepzeehaven, water, energie en industrieterreinen. Ze moeten over een maand klaar zijn. Het Dawei Joint Steering Committee heeft dat tijdens zijn derde vergadering besloten. Potentiële investeerders moeten een accuraat beeld krijgen van de opbrengsten en uitgaven.
Volgens een bron zijn de eerdere berekeningen, gemaakt door Italian-Thai Development Plc (ITD) aan de hoge kant. Een studie van de National Economic and Social Development Board wees eerder dit jaar uit dat de investeringskosten hoger zullen zijn dan eerder begroot. De NESDB schat die op 325 miljard baht, 62 procent hoger dan de schatting van ITD 2 jaar geleden, die 200 miljard baht bedroeg.
De vergadering bereikte ook een akkoord over het management. Er wordt in Thailand een zogeheten special-purpose vehicle (SPV) opgezet, een moederbedrijf, met dochtermaatschappijen in Myanmar voor het verkrijgen van concessies van de regering. Voor de investeringen in infrastructuur worden zes joint ventures gevormd.
Volgens minister Niwatthamrong Bunsongphaisan zijn vier landen, waaronder Thailand, Myanmar en een niet-Aziatische land, geïnteresseerd om te participeren in de SPV. De regering van Myanmar lijkt de voorkeur aan Japan te geven. Japan heeft al veel investeringen in Thailand, die een basis voor de Japanse industrie vormen.

Thaise toerismesector in Phuket schreeuwt moord en brand over Russische concurrenten
Thaise touroperators in Phuket schreeuwen moord en brand over de concurrentie van Russische rivalen. Ze hebben het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gevraagd na te gaan of ze illegaal opereren via Thaise stromannen.
De DSI heeft de zaak in onderzoek, maar weet nog niet of de wet is overtreden. Paspoorten en werkvergunningen worden momenteel gecontroleerd en financiële transacties van sommige lokale bedrijven worden nagegaan om te zien of ze als stroman voor Russische investeerders fungeren.
Volgens de Thaise wet is buitenlands eigendom of deelname in toeristische bedrijven verboden.
Thaise lokale bedrijven klagen al langer over illegale concurrentie van Zuid-Koreaanse, Chinese en Russische touroperators. Maar ze zijn vooral bezorgd over de Russen en denken dat die hun werkveld hebben verlegd van Pattaya naar Phuket. Ze zouden hotels, restaurants, souvenirsshops en reisbureaus exploiteren.
Volgens een Thaise restauranteigenaar in Karon hebben Russische touroperators zo’n twintig lokale hotels voor een periode van zes maanden afgehuurd. Russen hebben ook taxidiensten opgezet, die Thaise taxichauffeurs tegenhouden om op het vliegveld van Phuket Russische toeristen op te pikken. De man zegt dat die situatie al jaren bestaat, maar de politie en andere overheidsdiensten zoals het ministerie van Toerisme en Sport knijpen een oogje dicht.
(Bron: Bangkok Post, 11 maart 2013)

Maandag 11 maart
– Het recente Thaise vredesinitiatief in het Zuiden heeft een veel grotere inzet van beide zijden nodig, wil het serieus voortgang kunnen maken, zegt Duncan McCargo, hoogleraar Southeast Asia Politics aan de universiteit van Leeds. Het probleem aan Thaise kant is dat de leiding versnipperd is en aan de kant van de militanten dat ze gedecentraliseerd opereren.

Volgens McCargo wantrouwen politici en overheidsdiensten elkaar, doelend op de National Security Council, het Southern Border Provinces Administration Centre, het leger en het Internal Security Operations Command.
‘Elke dialoog, door één instantie begonnen, wordt stilletjes door een ander verworpen. Opeenvolgende regeringen hebben de politieke aard van het conflict ontkend en waren niet genegen serieus te praten over autonomie of andere vormen van decentralisatie. Er zijn ook weinig aanwijzingen dat het leger deze keer medewerking verleent.’
Voor de andere kant geldt dat er weinig aanwijzingen zijn voor het gezag van Hassan Taib, vertegenwoordiger van de verzetsgroep BRN, waarmee Thailand een principe-overeenkomst heeft gesloten om vredesgesprekken te beginnen. ‘De juwae [vechters] zijn erg gedecentraliseerd, ze hebben relaties met tal van groepen en oudere leiders, en kunnen niet gemakkelijk worden overgehaald een staakt-het-vuren of een gedeeld pakket van voorstellen te accepteren’, aldus McCargo.
– Bij vier aanvallen in de provincie Pattani zijn drie personen gedood en één gewond geraakt. Zaterdagavond werd in Sai Buri een dorpshoofd bij een moskee doodgeschoten. Hij werd onder vuur genomen door militanten op een motorfiets. In het district Yaring werd zaterdagnacht een adjunct-dorpshoofd beschoten. Hij raakte ernstig gewond.
In Nong Chik werd gisteren een dorpsdefensievrijwilliger gedood. De schutters namen vanuit een pickup zijn auto onder vuur. Ook een dode in Mayo: de echtgenote van een agent van een grenspatrouille eenheid werd op de terugweg van de markt op haar motorfiets beschoten door een groep mannen die haar al een tijdje in een auto hadden gevolgd (foto).
Sinds in 2004 het geweld is opgelaaid, zijn in het Zuiden meer dan 5.000 personen gedood en 9.000 verwond, aldus cijfers van Deep South Watch. Gemiddeld worden per dag 3,5 aanvallen uitgevoerd in de drie meest zuidelijke grensprovincies en vier districten van Songkhla.
– Het Department of Medical Services waarschuwt tegen een schoonheidscrème die via het internet wordt verkocht en die al door tal van teenagers is gekocht en gebruikt. De crème kan ernstige allergische reacties en huidbeschadigingen veroorzaken vanwege het bestanddeel trichloroaceticacid (TCA). TCA mag alleen door artsen worden voorgeschreven ter behandeling van wratten, moedervlekken en acne.
– Vandaag vergadert het National Rice Policy Committee over het rijsthypotheeksysteem voor de tweede oogst. Het Internal Trade Department (ITD) heeft al laten weten dat de hypotheekprijs van 15.000 (witte rijst) en 20.000 baht (Hom Mali) ongewijzigd blijft. Wel zal de commissie overwegen aanvullende kwaliteitscriteria te stellen voor de ingeleverde rijst en het ITD gaat met andere diensten de smokkel van rijst uit buurlanden te lijf.
Naar verwachting leveren de boeren 7 miljoen ton paddy in, hetgeen de regering 105 miljard baht kost. In magazijnen en silo’s ligt nog het grootste deel van de oogst van het vorige seizoen en de eerste oogst van dit seizoen. Minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (PM’s Office) gaf vorige week toe dat die rijst met verlies zal moeten worden verkocht, omdat de hypotheekprijzen 40 procent boven de marktprijzen liggen.
Oppositieleider Abhisit waarschuwt ervoor de rijst niet tegen afbraakprijzen op de wereldmarkt te dumpen, want dat is in strijd met WTO-regels (World Trade Organisation). Het zou tot vergeldingsmaatregelen van andere rijstexporterende landen kunnen leiden. (Zie pagina Rijst 2)
– De grenspost Bo Rai aan de grens met Cambodja is weer open. De post werd in februari gesloten om te voorkomen dat Cambodjanen in Thailand het beschermde palissander kappen. De Cambodjaanse autoriteiten hebben beloofd te proberen hun landgenoten daarvan te weerhouden.
– Het wantrouwen is groot over de uitnodiging van vice-kamervoorzitter Charoen Chankomol aan elf groepen om vandaag te overleggen over amnestie. Vijf blijven thuis: oppositiepartij Democraten, de People’s Alliance for Democracy (geelhemden), Pitak Siam (een groep die eerder twee rally’s organiseerde, waarvan de tweede voortijdig werd beëindigd), Nicha Thuwatham (weduwe van een in 2010 omgekomen generaal) en de multicolour groep van Tul Sitthisomwong. Wat zijn de bezwaren? Puntsgewijs:

  • Democraten: Eerst moeten de vier amnestievoorstellen die bij het parlement liggen, van tafel. Het initiatief van Charoen is deel van een complot van regeringspartij Pheu Thai om Thaksin ook te laten profiteren van amnestie.
  • Parnthep Pourpongpan (PAD): Niet alle betrokkenen zijn uitgenodigd. Het laatste amnestievoorsel, ingediend door 42 roodhemd-parlementariërs, heeft een verborgen agenda om Thaksin te absolveren.
  • Multi-colour groep: De tijd is niet rijp om te praten over amnestie. Eerst moeten degenen die de straatprotesten hebben aangesticht, worden vervolgd. De amnestiewet onderbreekt de rechtsgang.
  • Green Politics groep: De bijeenkomst van vandaag wordt gestimuleerd door politici met een verborgen agenda, die er niet in zijn geslaagd het vertrouwen van de bevolking te winnen.

Niettemin gaat de vergadering vandaag met de overgebleven zes partijen door, waaronder het leger. Gepraat wordt onder andere over de vraag of personen die strafrechtelijke worden vervolgd, in aanmerking komen voor amnestie. Charoen wil ook praten over een apart amnestievoorstel voor de protestleiders.

Ivoorverkopers vrezen voor hun hachie
10 maart – ’t Is ook nooit goed. Nu de regering onder internationale druk staat een eind te maken aan de illegale ivoorhandel, beginnen ivoorhandelaren in Nakhon Sawan en Uthai Thani te koeren dat de aangekondigde strenge controle de traditie van ivoorsnijden de nek omdraait. Het zou hen dwingen hun werk klandestien voort te zetten teneinde arrestatie te voorkomen.

Het commmentaar is een reactie op uitspraken van minister Preecha Rengsomboonsuk (Natural Resources and Environment), die naar aanleiding van de discussies daarover in de Cites-conferentie in Bangkok heeft gezegd dat Cites er bij Thailand op aandringt de ivoorhandel strenger te reguleren, met name om een eind te maken aan het gebruik van gesmokkeld ivoor uit Afrika.
Alhoewel Cites in 1989 de internationale ivoorhandel heeft verboden, staat Thailand de verkoop toe van ivoor van in gevangenschap levende olifanten, mits gecertificeerd door het Provincial Administration Department. Dierenactivisten vermoeden dat de ivoren kunstwerken die in Thailand worden gesneden, ook gemaakt zijn van gesmokkeld ivoor uit Afrika of van slagtanden van olifanten die in het wild leven. Het World Wildlife Fund noemt Thailand daarom de ‘grootste ongereglementeerde ivoormarkt in de wereld’.
Minister Preecha heeft gezegd dat de autoriteiten alle ivoorwinkels gaan controleren om hun voorraad vast te stellen. De winkels mogen geen nieuwe slagtanden kopen totdat die inventarisatie is voltooid. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat inventariseren hoeveel slagtanden er in olifantenkampen liggen. Mogelijk wordt een verbod op de handel in binnenlands ivoor uitgevaardigd.
Suchart Aparasokul, eigenaar van een ivoorwinkel in Uthai Thani, ziet de bui al hangen. ‘De traditie van ivoorsnijden loopt gevaar. Ambachtslieden verliezen dan de mogelijkheid om hun vakmanschap verder te ontwikkelen omdat het moeilijk wordt slagtanden te vinden. Wanneer er een verbod komt op de binnenlandse ivoorhandel, weten wij niet hoe we moeten overleven.’ Suchart vindt dat de overheid maatregelen dient te nemen tegen overtreders in plaats van een blanco verbod op de ivoorhandel uit te vaardigen.
Deze week buigt een Cites-commissie zich over de vraag of een ban wordt ingesteld tegen acht landen, waaronder Thailand, vanwege hun armzalige prestaties bij de bestrijding van de ivoorhandel.
Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. De aangesloten landen vergaderen tot 14 maart in Bangkok om maatregelen te bespreken tegen de illegale wildhandel.

Zondag 10 maart
– Een dream team van vier adjuncten moet de nieuw gekozen gouverneur van Bangkok Sukhumbhand Paribatra de komende vier jaar bijstaan. Politieke waarnemers hebben al kritiek op de namen die circuleren, want de benoeming van die personen lijkt een beloning voor hun steun aan de campagne.
Parlementslid voor Bangkok Chanin Rungsaeng (Democraten), een goede kennis van Sukhumbhand, weet zeker dat het beoogde team de bewoners van Bangkok niet zal teleurstellen. ‘Wanneer de nieuwe adjuncten officieel worden bekend gemaakt, zal de bevolking reageren met Wow!’, zegt hij.
De vier namen die circuleren, zijn:
> Jumpol Sumpaopol, thans vice-gemeentesecretaris. Hij heeft het vertrouwen van Sukhumbhand en partijbestuursleden. Wordt getipt voor de portefeuille Publieke Werken.
> Assawin Kwanmuang, voormalig hoofd van de gemeentepolitie. Hij had in 2010 de leiding over de rellenbestrijding. Tegen het eind van de verkiezingscampagne werd hij gesignaleerd op het podium van rivaal Pongsapat Pongcharoen en dat zint sommigen niet. Getipt voor wetshandhaving en openbare veiligheid.
> Phussadee Tamthai, Democratisch parlementslid. Getipt voor Volksgezondheid, want op dat gebied heeft ze ervaring.
> Chavanond Intarakomaluyasut, woordvoerder van de Democratische partij. Hij zou echter liever het parlement ingaan. Getipt voor Financiën en begrotingszaken.
De komende vier jaar wordt belangrijk voor de Democraten, want Bangkok (en het Zuiden) is hun enige machtsbasis en bij de afgelopen verkiezingen bleek de steun voor regeringspartij Pheu Thai te zijn toegenomen.
Wuthisarn Tanchai, adjunct-secretaris-generaal van het King Prajadhipok’s Institute, voorspelt dat er een eind komt aan de hegemonie van de Democraten in Bangkok, wanneer Sukhumbhand en zijn ‘dream team’ weinig tot stand weten te brengen. En dat zal niet gemakkelijk zijn, want de Bangkok Metropolitan Administration Act van 1985 geeft de gouverneur maar weinig bevoegdheden. ‘Die wet is verouderd en komt niet meer tegemoet aan de complexe uitdagingen van de metropool Bangkok.’
– What’s in a name, schreef Shakespeare. Volgens Nattawut Saikur, vice-minister van Handel, heel veel, want die wil de naam van traditionale kruidenierswinkels veranderen van ‘show-huay’ in ‘show-suay’. Huay is een leenwoord uit het Chinees, maar in het Thai betekent het ‘slecht’, terwijl suay ‘mooi’ betekent en dat klinkt toch stukken beter.
Nattawut wil ook een commissie vormen die de winkels met leningen gaat bijstaan om van huay suay te worden. [Erg concreet wordt het artikel niet over het project] Maar Thanavuth Phonvichai, vice-president research van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce, vindt het allemaal verspilde moeite. De detailhandel is verantwoordelijk voor verbeteringen, niet de regering, zegt hij.
Thailand telt 300.000 tot 400.000 kleine kruideniertjes met een gezamenlijke omzet van 1,5 biljoen baht per jaar. Hypermarkten en moderne trade outlets vormen een geduchte concurrent. Daar weten we alles van in Nederland. [Waarom wel het precieze bedrag van 1,5 biljoen en de ruime marge in het aantal kruideniers?]
– De export van Thaise producten naar Europa was de afgelopen vier dagen het belangrijkste gespreksonderwerp tijdens het bezoek van premier Yingluck aan België en Zweden. Dat vertelde ze gisteren in haar wekelijks praatprogramma. Ze zei dat Thailand probeert de 14 producten die nu profiteren van het Generalised System of Preferences (dat afloopt) onder te brengen in de vrijhandelsovereenkomst, waarvoor de onderhandelingen op het punt staan te beginnen. Het gaat om agrarische producten en computercomponenten.
Yingluck heeft de EU gevraagd de visumverplichting voor Thaise toeristen naar de Schengenlanden op te heffen. In Zweden was ze vol bewondering over het herstel van het milieu in een industriestad. Dat vindt ze wel iets voor Thaise industrieën, zodat ze in harmonie met de omwonenden kunnen opereren.
– Een teenager is vrijdagavond in Sungai Padi (Narathiwat) doodgeschoten, terwijl hij met vrienden basketbal speelde. Vier mannen openden het vuur op de spelers. Of de anderen werden geraakt, vermeldt het bericht niet.
– In nationaal park Kaeng Krachan is een dode vrouwtjes olifant van 7 à 10 jaar gevonden. Het dier had verschillende wonden, waaronder vier veroorzaakt door een kogel. In het buurt van de olifant vond parkpersoneel een kampvuur en een stelling.
– Vice-kamervoorzitter Charoen Chankomol heeft elf groepen uitgenodigd voor overleg over het onlangs ingediende en achtste amnestievoorstel. Uitnodigingen zijn gegaan naar alle partijen, het leger en de zogeheten multicolour groep.
Oppositiepartij Democraten blijft thuis. Ze liet al eerder weten dat de vier voorstellen die bij het parlement liggen, dienen te worden ingetrokken. De drie andere liggen bij de Raad van State. Voor de zoveelste keer zei de partij [het wordt vervelend] dat de voorstellen tot doel hebben Thaksin en de roodhemdleiders vrijuit te laten gaan.
De Democraten vinden dat de amnestie alleen moet gelden voor personen die de Noodverordening, die destijds van kracht was, hebben overtreden. Mensen die een misdrijf hebben gepleegd of de monarchie hebben beledigd, dienen niet te profiteren van amnestie.
Economisch nieuws
– De Thai Farmers Association dreigt met een rally als het National Rice Policy Committee (NRPC) niet snel het hypotheeksysteem voor rijst in werking stelt voor de tweede oogst. De commissie annuleerde begin deze maand haar vergadering, nadat de permanent secretaris van het ministerie van Handel had gesuggereerd de hypotheekprijs te verlagen. Een suggestie die ze snel moest inslikken na dreigementen van boeren.
De NRPC vergadert nu op 11 maart. Wanneer de commissie het groene licht geeft, kunnen boeren hun rijst inleveren en 15.000 baht voor een ton witte rijst incasseren. Dat wil zeggen wanneer ze een molenaar vinden die de rijst accepteert, want grote molenaars zijn volgens de TFA momenteel niet erg happig om rijst op te slaan omdat ze bang zijn dat de kwaliteit terugloopt en ze verlies lijden.
Dat alles is het gevolg van de onverkoopbaarheid van Thaise rijst die door de regering tegen prijzen die zo’n 40 procent boven marktprijzen liggen, wordt opgekocht. De Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het programma voorfinanciert, dreigt al in geldnood te komen. Er zijn ook berichten dat boeren erg lang op hun geld moeten wachten.
Nipon Poapongsakorn, voormalig president van het Thailand Development Research Institute, stelt voor dat de regering de opgekochte rijst (uit het vorige rijstseizoen en de eerste oogst van dit seizoen) verkoopt via veilingen en de Agricultural Futures Exchange of Thailand. Dat zal snel moeten gebeuren, zodat de BAAC niet in de problemen komt. En de rijst zal met verlies moeten worden verkocht, iets wat minister Minister Nawatthamrong Boonsongpaisan (PM’s Office) donderdag schoorvoetend heeft moeten toegeven.
Veilingverkopen zijn volgens Nipon beter dan ‘geheime’ verkopen en de zogeheten ex-warehouse methode, waarbij de kopers de transportkosten moeten betalen. ‘De vraag is weer of de regering de bittere waarheid onder ogen wil zien dat de rijst sub-standaard  of van lage kwaliteit is en dat ook rijst is aangeboden die niet voldoet aan de specificaties.’
Volgens Nipon lijdt de regering over het rijstseizoen 2011-2012 een verlies van 175 miljard baht, gebaseerd op de gemiddelde verkoopprijs van rijst gedurende die periode. De regering kocht 21,6 miljoen ton op. Het ministerie van Handel schat dat de tweede oogst van dit seizoen 7 tot 9 miljoen ton rijst oplevert, minder dan verwacht als gevolg van de droogte.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) is niet meer verantwoordelijk voor financiële zaken die met het hypotheeksysteem te maken hebben. Hij is vervangen door minister Nawatthamrong Boonsongpaisan van het kantoor van de premier. De krant meldt het zonder enige toelichting, maar de betekenis daarvan kan niemand ontgaan. (Zie pagina Rijst 2)

Grote woorden bij weigeren homofiele bloeddonors
9 maart 2013 – Internationaal worden mannen die seks met mannen hebben, door het Rode Kruis en bloedbanken uitgesloten van het doneren van bloed, maar in Thailand noemen de Aids Acces Foundation en de Thai Transgender Alliance dat ‘discriminatie’ en ‘schending van mensenrechten’.
Nadat drie jongeren in een clip op YouTube kritiek hadden geuit op het Thaise Rode Kruis, is nog meer kritiek losgebarsten. Zoveel zelfs dat Bangkok Post er de halve voorpagina voor uittrekt.
Beide organisaties vinden het niet juist dat het Rode Kruis ‘risicogroepen’ uitsluit, maar het zou moeten screenen op ‘risicoactiviteiten’. De Rode Kruis-staf zou meer tijd moeten uittrekken om met donors te praten en vaststellen of ze zich hebben beziggehouden met risicoactiviteiten.
Directeur Soisaang Pikulsod van het National Blood Centre zegt dat internationaal MSM (men who have sex with men) als een groep met een hoog risico op besmetting met HIV en hepatatis wordt beschouwd. ‘Dus ter wille van de veiligheid van de ontvangers moet het Rode Kruis streng zijn. We moeten hen beschermen tegen elk risico op infectie.’
Soisaang wijst er ook op dat iemand HIV-negatief kan worden getest voordat de antilichamen zich ontwikkelen. Ook dat bloed vormt een risico. Geïnfecteerd bloed kan op drie personen worden overgebracht, omdat het gescheiden wordt in plasma, rode bloemlichaampjes en bloedplaatjes.
In Bangkok doneerden vorig jaar 375.496 personen bloed. Landelijk is 2 procent van het gedoneerde bloed besmet met HIV of hepatitis en bijna al dat bloed komt van homoseksuelen. Het ministerie van Volksgezondheid maakte in december bekend dat de infectiegraad van homo’s  tussen 1987 en 2011 met 11 procent is gestegen en nog steeds toeneemt.

Zaterdag 9 maart
– Het is Thailand niet gelukt steun te verwerven voor versoepeling van de beschermde status van de zoutwater en Siamese krokodil. Thailand’s voorstel om beide dieren van Cites’ Appendix I naar II te verplaatsen, haalde gisteren niet het vereiste aantal van tweederde van de stemmen.

Volgens Thailand neemt het aantal krokodillen die in het wild leven toe, en is het daarom niet meer nodig de dieren rigoreus te beschermen. In dieren op Appendix I mag alleen in uitzonderlijke gevallen worden gehandeld, Appendix II staat gereguleerde internationale handel toe.
Een vertegenwoordiger van Ierland zegt dat 28 EU-landen het oneens zijn met het voorstel omdat de populatie van krokodillen die in het wild leven, nog klein is. De dieren worden alleen op verspreide plaatsen in beschermde gebieden aangetroffen. Thailand heeft ook weinig informatie verstrekt over de bescherming van beide soorten.
De Filippijnen steunen het voorstel. Een vertegenwoordiger van dat land zegt dat in Thailand wetgeving van kracht is en dat er projecten zijn opgezet ter bescherming van krokodillen.
Thailand gaat opnieuw proberen de Cites-landen te overtuigen en wil het voorstel op 13 of 14 maart weer in stemming laten brengen. Daarvoor is de steun van eenderde van de ledenlanden nodig.
– De politie van Buri Ram heeft in een grote houtfabriek in het district Prakhon Chai ruim tweehonderd palissander blokken ter waarde van 300 miljoen baht inbeslaggenomen.
Uit het nieuws van 8 maart: – In Thailand is palissander een beschermde houtsoort, dus steunt Thailand het voorstel om de boom op de Appendix II van Cites te plaatsen. China is tegen, want dat bemoeilijkt de aanvoer en handel van het in China populaire hout (dat vaak vanuit Thailand wordt gesmokkeld).  Volgende week wordt over het voorstel gestemd. Overigens is Thailand van plan de commerciële aanplant van palissander te bevorderen, waardoor er voldoende aanbod voor commercieel gebruik is. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Enkele particuliere ziekenhuizen betalen reddingswerkers wanneer ze slachtoffers van verkeersongelukken naar binnen brengen. Voor ieder slachtoffer krijgt het ziekenhuis een bedrag van 15.000 baht uit het compensatiefonds voor slachtoffers van auto-ongelukken. 
Paiboon Suriyawongpaisal, expert eerstehulpverlening in het Ramathibodi ziekenhuis, onthulde dit gisteren tijdens een conferentie van het National Institute for Emergency Medicine in Nonthaburi.
Volgens Sakaorat Somsakulrungrueang van de Ruamkatanyu Foundation, een van de grootste organisaties van vrijwillige hulpverleners, heeft het betalen van tea money tot een sterke concurrentiestrijd tussen reddingswerkers geleid. Een ander gevolg is dat het leven van de slachtoffers soms in gevaar komt, omdat ze naar verder gelegen ziekenhuizen worden gebracht. En nog erger: ongeregistreerde vrijwilligers proberen een graantje mee te pikken.
[Het artikel vermeldt niet het bedrag van het tea money, een eufemisme voor steekpenningen.]
– De rijstboeren die naar de rechter willen stappen in verband met de verzilting van hun akkers door nabijgelegen zoutpannen en garnalenvijvers, kunnen maar beter geen gebruik maken van een geologisch onderzoeksrapport van de Nakhon Ratchasima Rajabhat universiteit. Dat rapport bevat geen bewijs voor het oorzakelijk verband. Sarothini Kaewthyani, een van de onderzoekers, geeft de boeren het advies hulp van andere specialisten in te roepen om hun zaak voor de bestuursrechter te onderbouwen.
De boeren uit drie districten in Nakhon Ratchasima zijn van plan de provinciegouverneur en zeven overheidsdiensten aan te klagen omdat ze niets tegen het gevaar van verzilting hebben gedaan. Als gevolg van de verzilting zijn hun rijstvelden geruïneerd, zeggen ze.
Volgens het hoofd van het provinciaal Industry Office houden alle 23 zoutverwerkende bedrijven zich aan de regels. De boeren bestrijden dat: ze overtreden de regels omdat ze het hele jaar in bedrijf zijn. Nee, zegt het IO-hoofd, ze werken alleen tussen oktober en maart (droge seizoen)
– Sukhumbhand Paribatra, gekozen tot gouverneur van Bangkok maar nog niet in functie, moet donderdag op het matje komen bij het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI). Hij zou de Political Parties Act hebben overtreden in verband met donaties aan de partij.
Volgens de wet moeten donaties hoger dan 20.000 baht worden gedaan met een crossed cheque of bill of exchange, maar de donaties waar het hier om gaat, werden afgetrokken van het salaris van Sukhumbhand. Als Sukhumbhand schuldig wordt bevonden, mag hij 5 jaar geen politieke functie bekleden.
Aan een zelfde ‘vergrijp’ hebben volgens de DSI oppositieleider Abhisit en 46 andere Democratische parlementariërs zich schuldig gemaakt. Abhisit is al opgeroepen om zich te verweren. De 46 parlementariërs komen aan de beurt nadat het parlement op 20 april met reces is gegaan.
– Het gaat erom spannen. Een voormalige adjunct-inspecteur van het politiebureau Huai Kwang is door de rechtbank tot 10 jaar gevangenisstraf veroordeeld, maar het hooggerechtshof heeft een streep door het vonnis gehaald. Het bewijsmateriaal is niet overtuigend. Het hooggerechtshof stelde de man echter niet op vrije voeten: hij blijft gedetineerd in afwachting van een beroepsprocedure bij de Hoge Raad.
De adjunct-inspecteur zou tijdens een ruzie in juli 2010 een taxichauffeur hebben doodgeschoten. In 2010 ontsprong de inspecteur ook al de dans toen hij door de rechtbank werd vrijgesproken van de moord op een marine-officier. Eveneens vanwege onvoldoende bewijs. Dus wie weet, gaat dat opnieuw lukken.
– Het kan geen toeval zijn: de eigenaar van wie de echtgenote van Sathian Permthong-in twee jaar geleden een hotel kocht, is dezelfde man die tijdens de overstromingen in 2011 eerstehulp pakketten aan het Department of Disaster Prevention and Mitigation leverde. De National Anti-Corruption Commission vertrouwt het niet en gaat er onderzoek naar doen.
Naar Sathian, voormalig permanent secretaris van het ministerie van Defensie, wordt momenteel onderzoek door de NACC gedaan wegens diens ‘ongebruikelijk rijkdom’.  Op de bankrekeningen en bezittingen van hem, zijn echtgenote en dochter is beslag gelegd. (Zie pagina De zaak Sathian)
– Tijdens een vuurgevecht tussen een drugsbende en de grenspolitie bij de grens met Myanmar in Nong Khiew (Chiang Mai) zijn drie bendeleden doodgeschoten. De politie nam twee AK geweren, een pistool, een pickup truck en drie zakken met geld in beslag. De mannen stonden op het punt het geld, afkomstig van de verkoop van drugs, te overhandigen aan een netwerk in Myanmar.
– Oppositieleider Abhisit en de recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan hebben een smaadzaak niet in der minne kunnen schikken. De rechtbank had daar om gevraagd. Abhisit heeft tegen Jatuporn aangifte wegens smaad gedaan vanwege diens beschuldiging dat hij [Abhisit] opdracht had gegeven roodhemddemonstranten in april en mei 2010 dood te schieten.
Abhisit heeft in totaal viermaal aangifte tegen Jatuporn gedaan. In één zaak is Jatuporn vrijgesproken, in de andere twee kreeg hij een voorwaardelijke gevangenisstraf en een boete.
Financieel nieuws
– Thailand heeft er een puntje bij gekregen van ratingsbureau Fitch Rating. Gisteren maakte het bekend dat de long term foreign currency rating van het land omhoog gaat naar BBB+ dankzij het afgenomen politieke risico, stabiele financiën en een lage staatsschuld.

Ook de short term foreign currency rating en de country ceiling werden opgewaardeerd: de eerste van F2 naar F3, de andere van A- naar BBB+.
Credit ratings worden in de financiële markten gebruikt om nieuwe schulduitgaven te beprijzen en door investeerders als referentiepunt voor prijsrisico’s en schulden van particuliere bedrijven.
Fitch wijst erop dat de Thaise economie bestand is gebleken tegen herhaalde schokken met tussen 2009 en 2012 een gemiddelde groei van 2,9 procent, meer dan het gemiddelde van 2,5 dat gehanteerd wordt voor A-economieën.  Het investeringsniveau is de afgelopen jaren gestegen en onder de huidige regering zijn de politieke risico’s verminderd.
De staatsschuld is relatief laag en zal vermoedelijk hooguit naar 50 procent van het bruto binnenlands product (bbp) stijgen wanneer de geplande infrastructurele werken worden uitgevoerd.
De ratings van Thailand worden beperkt door het relatief lage gemiddeld inkomen, lage productiviteit, weinig activiteiten die waarde toevoegen, en verminderde maar nog steeds aanwezige spanningen op sociaal en politiek gebied, zegt Finch. De rating zou kunnen zakken door economische oververhitting, het oplaaien van sociale en politieke spanningen en nieuwe schokken in de wereldeconomie.
– Het gemiddeld inkomen per hoofd van de bevolking kan in 10 jaar stijgen van US$5.600 (166.000 baht) naar US$10.000 per jaar, voorspelt Kanit Sangsupan, directeur van het Fiscal Policy Research Institute. Die toename wordt veroorzaakt door de investeringen van 2 biljoen baht in infrastructurele werken de komende jaren. Thailand ontworstelt zich dan aan de middle-income trap, een situatie waarin de groei tot stilstand komt.
Het plan om 2 biljoen baht te lenen ter financiering van infrastructurele werken (voornamelijk spoorwegen) wordt vermoedelijk in het derde kwartaal door het parlement behandeld. Volgens Kanit kan na goedkeuring de uitvoering voor het einde van het jaar beginnen.
Als gevolg van het plan stijgt de staatsschuld, die eind januari op 45 procent van het bbp stond, naar ruim 50 procent. Het wettelijk vastgelegd plafond is 60 procent. Gezien de huidige lage rentes is het nu een goede tijd voor de leningen. De rente op staatsobligaties van 10 jaar staat op 3,6 procent, 30 jaar op 4,2 procent en 50 jaar op 4,4 procent.
Economisch nieuws
– Het is langer bekend: Thailand doet het in de wereld beter dan welk land dan ook met vrouwen in topfuncties. Van de CEO’s is 49 procent vrouw, aldus cijfers van Grant Thornton.  Wereldwijd bestaat het senior management voor 24 procent uit vrouwen, 3 procent meer dan vorig jaar. China is het enige land ter wereld waar vrouwen meer dan de helft, namelijk 51 procent, van het senior management vormen. Japan staat onderaan met 7 procent. Alle cijfers staan vermeld in het International Business Report van Thornton. De cijfers werden vrijdag bekend gemaakt op Internationale Vrouwendag.

– De Thaise consument heeft vertrouwen in de economie. Voor de vijfde achtereenvolgende maand steeg het consumentenvertrouwen vorige maand naar een recordhoogte, gemeten over een periode van 19 maanden.
Vorige maand steeg de index van 81,7 in januari naar 84 punten. Ook de andere indices gaven een stijging te zien: de overall economic index, index for job opportunities en de index on future income. Niettemin blijven consumenten zich wel zorgen maken over de sterke baht, de binnenlandse politieke stabiliteit en het herstel van de wereldeconomie.
– Het ministerie van Energie moet nog wel even de regelgeving aanpassen, maar daarna kunnen investeerders en huiseigenaren los gaan met het plaatsen van zonnepanelen. Het ministerie richt zich vooral op grote fabrieken [met grote daken], zei minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) donderdag op een bijeenkomst van het Institute of Electrical and Electronics Engineers. Verbeteringen in de regelgeving zijn nodig op het gebied van dubbele belastingheffing, milieueffectrapportages en de verkoop van overtollige elektriciteit. Wie zonnepanelen wil installeren heeft toestemming nodig van het ministerie van Energie en het Industrial Works Department.
De overheid zelf ziet voor de diversificatie van energie meer heil in biogas uit napier gras en biomassa uit agrarisch afval in plaats van zonne- en windenergie, omdat die goedkoper zijn. Zonne- en windenergie kost 10 tot 12 baht per kWh, aanzienlijk meer dan de 3,75 baht die consumenten nu betalen. Volgens het ministerie hebben 100 investeerders een vergunning aangevraagd voor biogasprojecten,voornamelijk in het Noorden en Noordoosten.

Amnestievoorstellen
Gisteren besteedde ik in Nieuws uit Thailand aandacht aan het achtste amnestievoorstel dat is opgesteld door een groep roodhemd-parlementariërs. De bijbehorende illustratie in Bangkok Post zet alle acht op een rijtje. Voor de geïnteresseerden.

Regering geeft toe: we lijden verlies op rijstverkoop
8 maart – Eindelijk breekt het uur van de waarheid aan: Thailand zal zijn gigantische rijstvoorraad, opgekocht in het kader van het controversiële hypotheeksysteem voor rijst, tegen een groot verlies moeten verkopen. Minister Nawatthamrong Boonsongpaisan (PM’s Office) heeft dat donderdag schoorvoetend moeten toegeven.

Verkoop van de rijst is dringend gewenst want de regering staat voor voor 476,89 miljard baht in het krijt bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het programma voorfinanciert. Het minister van Handel heeft tot nu toe slechts 65 miljard aan de staatsbank overgemaakt uit rijstverkopen.
Wil de regering het programma voortzetten, dan zal ze de komende maanden de in het rijstseizoen 2011-2012 en de eerste oogst van het seizoen 2012-2013 snel moeten verkopen, want de magazijnen liggen barstensvol en hoe langer de rijst er ligt, hoe meer de kwaliteit terugloopt.
Het hypotheeksysteem is [op aandringen van oud-premier Thaksin] door de regering Yingluck van stal gehaald met als doel het inkomen van boeren te verhogen. Ze betaalt prijzen die circa 40 procent boven de marktprijzen liggen. Volgens de regering had dit geen probleem hoeven zijn, omdat de prijs van rijst op de wereldmarkt zou stijgen. De prijs is echter nauwelijks gestegen, waardoor Thaise rijst onverkoopbaar is, de export is ingezakt en Thailand als ’s werelds rijstexporteur nummer 1 is ingehaald door Vietnam en India.
Sinds de introductie is van vele kanten al aangedrongn op herziening van het programma omdat het een grote aanslag op ’s rijks financiën doet en niet de boeren, maar de molenaars, grootgrondbezitters en corrupte politici ervan profiteren. Het rijstseizoen 2011-2012 leverde een verlies van 140 miljard baht op en dit bedrag zal oplopen naar meer dan 210 miljard baht voor het seizoen 2012-2013. Een klein ‘lichtpuntje’ is het feit dat de opbrengst van de tweede oogst lager dan verwacht is als gevolg van de droogte. Pech voor de boeren, maar voordelig voor de regering die minder rijst hoeft op te kopen.
Jac Luyendijk van Swiss Agri Trading SA zegt dat de vooruitzichten voor de rijstprijs op de lange termijn somber zijn. ‘Het probleem wordt groter en groter vanwege de stijgende rijstvoorraden van Thailand. Wanneer Thailand die begint te verkopen, zitten we de komende jaren opgescheept met heel lage rijstprijzen.’
(Bron: website Bangkok Post, 7 maart 2013; merkwaardigerwijs staat dit artikel niet in de papieren krant)

Korte toelichting
Het rijsthypotheeksysteem, dat door de regering Yingluck is heringevoerd, werd in 1981 gelanceerd door het ministerie van Handel als maatregel om het overaanbod van rijst in de markt te verlichten. Het leverde de boeren op korte termijn inkomsten op, waardoor ze de verkoop van hun rijst konden uitstellen.
Het is een systeem waarbij boeren een vaste prijs voor hun paddy (ongedopte rijst) krijgen. Beter gezegd: met de rijst als onderpand nemen ze een hypotheek bij de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives. De regering Yingluck heeft de prijs voor een ton witte rijst vastgesteld op 15.000 baht en Hom Mali 20.000 baht, afhankelijk van kwaliteit en vochtigheidsgraad. In de praktijk krijgen de boeren vaak minder.
Omdat de door de regering betaalde prijzen 40 procent boven de marktprijzen liggen, kan beter gesproken worden van een subsidiesysteem, want geen enkele boer lost de hypotheek af en verkoopt de rijst op de open markt.

Uit het nieuws van 7 maart
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, moet hoogstwaarschijnlijk een beroep doen op collegabank GSB om het systeem te financieren. De BAAC moet al hogere risicopremies betalen in het interbancaire verkeer vanwege zorgen over de stabiliteit van het hypotheeksysteem en de liquiditeit van de bank.
De kosten van het hypotheeksysteem voor het rijstseizoen 2012-2013 worden geschat op 300 miljard baht. Van dit bedrag wordt 141 miljard baht gefourneerd door het Public Debt Management Office. De rest moet komen van afdrachten van het ministerie van Handel uit verkopen van rijst, opgekocht in het vorige seizoen. Maar hier wringt de schoen, want die rijst is zo goed als onverkoopbaar vanwege de hoge prijs die de regering de boeren betaalt.
De BAAC zou het resterende geld kunnen lenen, maar de regering is niet erg genegen garant te staan, omdat ze die ruimte zelf wil gebruiken om haar infrastructurele plannen de komende jaren te kunnen uitvoeren. Dus zal de Goverment Savings Bank te hulp moeten schieten.
Zoals gisteren al gemeld helpt Moeder Natuur een handje, want door de droogte wordt aanzienlijk minder rijst geoogst dan verwacht en dat levert een leuk financieel voordeel op. Niet voor de boeren natuurlijk, maar voor het ministerie.

Vrijdag 8 maart
– Het incomplete bericht van gisteren over de drie rangers die dinsdag op landmijnen zijn gestapt, wordt vandaag duidelijk. Inderdaad stapten ze alle drie op een landmijn, maar één daarvan ontplofte waardoor de desbetreffende ranger zijn been verloor en de andere twee gewond raakten. Daarna zijn elf mijnen gevonden en onschadelijk gemaakt. Ze lagen 1 meter vanaf de grens met Cambodja op Thais grondgebied.

De Suranee Taskforce heeft via het Thai Border Committee een protest ingediend bij Cambodja. Het leger denkt dat het om nieuw geplaatste mijnen gaat en dat is in strijd met het Verdrag van Ottawa, dat de opslag en het gebruik van landmijnen verbiedt. Beide landen hebben dat verdrag ondertekend.
– De oppositie en academici zijn sceptisch over een nieuw amnestievoorstel dat door 24 roodhemd parlementariërs is ingediend. Omdat dit inmiddels al het achtste voorstel is en om te voorkomen dat ikzelf en mijn lezers door de bomen het bos niet meer zien, geef ik een puntsgewijze samenvatting van het nieuws.
> Het nieuwste voorstel heeft tot doel amnestie te verlenen aan ‘onschuldige mensen van alle politieke richtingen, militair personeel en autoriteiten’, die aangeklaagd zijn, dreigen te worden of die gevangen zitten, sinds de militaire coup van september 2006 tot 10 mei 2011. Oud-premier Thaksin (die tot een gevangenisstraf van 2 jaar is veroordeeld) zou er niet van profiteren. Het voorstel wijkt af van de andere voorstellen omdat het op meer personen betrekking heeft (naar schatting duizend) en voor wie het geldt.
> Bij het parlement liggen al vier voorstellen (de overige zijn nog niet ingediend). De kamervoorzitter beslist of het laatste voorstel aan de agenda wordt toegevoegd en het parlement kan beslissen de dan vijf voorstellen in één stemming onder te brengen.
> Oppositiepartij Democraten eist dat de vier voorstellen worden teruggetrokken als bewijs dat de regering er niet op uit is Thaksin vrij te (laten) spreken.
> De vice-kamervoorzitter heeft het PAD (geelhemden), UDD (roodhemden), regeringspartij Pheu Thai en de Democraten uitgenodigd voor overleg. De Democraten schuiven alleen aan wanneer de vier voorstellen worden teruggetrokken.
> De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) verwerpt het nieuwste voorstel. Het zou alleen roodhemden ten goede komen en in strijd zijn met de grondwet.
> Kittisak Prokati (Thammasat universiteit, faculteit rechten) zegt dat het voorstel een blanco amnestie behelst en de samenleving niet leert verschil te maken tussen goed en kwaad. Amnestie zou alleen moeten gelden voor personen die de noodverordening hebben overtreden.
– De druiven schijnen wel erg zuur te zijn bij oppositiepartij Democraten, nu het de huidige regering is gelukt vredesgesprekken te beginnen met de BRN. Bangkok Post, die vaak wordt beticht van pro-Democraten sympathieën, gaf onlangs nog de oppositiepartij op haar kop. De gesloten principe-overeenkomst maakt geen einde aan het geweld, maar het is een beginnetje. En dat is de Democraten nooit gelukt, stelde de krant fijntjes vast.
Maar nu begint Jeh-aming Totayong, Democratisch parlementslid uit Narathiwat, weer te zeuren dat het geweld onverminderd doorgaat. Tijdens een interpellatie gisteren in het parlement vroeg hij de regering of ze wellicht een geheime deal met de rebellengroep had gesloten voorafgaand aan de principe-overeenkomst met de Barisan Revolusi Nasional (BRN).
‘De regering verbergt niets’, antwoordde Chalerm Yubamrung, vice-minister-president belast met de zuidelijke problematiek. ‘Er is geen geheim. En we hebben ook geen deal gesloten met Maleisië.’ Chalerm zei dat Hassan Taib, die namens BRN de overeenkomst tekende, een Thaise ingezetene is met vermoedelijk een dubbele nationaliteit. Eerder woonde hij in Narathiwat.
Sinds de overeenkomst is getekend heeft zich slechts een beperkt aantal incidenten afgespeeld, waaronder het verbranden van autobanden en een beroving in Yala.
Pramote Promin, woordvoerder van het Internal Security Operations Command, zegt dat de opstandelingen doorgaans opereren wanneer ze een duidelijk doelwit hebben en een veilige ontsnappingsroute. ‘We kunnen dus niet zeggen dat deze incidenten een reactie zijn op de deal van de regering over vredesgesprekken.’
– De Royal Thai Navy spreekt een bericht van Hong Kong’s South China Morning Post tegen dat ze op 22 februari voor de kust van Phuket twee of wellicht vijftien Rohingya bootvluchtelingen heeft doodgeschoten. Marinecommandant Tharathorn Khachitsuwan heeft de Thaise media opgeroepen het bericht te negeren.
De krant baseert zich op uitspraken van drie overlevenden. De gedode Rohingya sprongen in het water toen de marine zo’n twintig Rohingya probeerde over te zetten van een boot met honderd vluchtelingen naar een kleiner vaartuig. Terwijl ze in het water lagen, werd op hen gevuurd.
– In Thailand is palissander een beschermde houtsoort, dus steunt Thailand het voorstel om de boom op de Appendix II van Cites te plaatsen. China is tegen, want dat bemoeilijkt de aanvoer en handel van het in China populaire hout (dat vaak vanuit Thailand wordt gesmokkeld).  
Volgende week wordt over het voorstel gestemd. Overigens is Thailand van plan de commerciële aanplant van palissander te bevorderen, waardoor er voldoende aanbod voor commercieel gebruik is.
Een andere houtsoort die ter discussie staat, is agallochahout (agar, adelaarshout, paradijshout). Cites steunt een voorstel voor een specifieke definitie van productiehout in Thailand met als doel aan de illegale kap een eind te maken en de export en aanplant te bevorderen.
De bij Cites aangesloten landen vergaderen momenteel in Bangkok. Cites staat voor Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Eén miljoen baht plus een jaarlijkse rente van 7,5 procent moet Kaisorn Chotechakornpan, die garnalen kweekt, betalen aan de 86-jarige rijstboerin Noi Meepuang. Haar boerderij in Non Thai (Nakhon Ratchasima) werd verwoest door de verzilting van de grond als gevolg van het gebruik van zout water bij de garnalenteelt. De schadevergoeding werd dinsdag toegekend door de Environment Division van het hooggerechtshof.
Gisteren kreeg de vrouw bezoek van een groep boeren die met hetzelfde probleem kampen. Zij zijn ook van plan naar de rechter te stappen. Noi deed dat in december 2010. De boeren gaan ook enkele overheidsdiensten aanklagen die hebben nagelaten actie te ondernemen tegen zoutwinning (in zoutpannen) in de districten Pra Thong Kham, Non Sung en Non Thai. Er zou al 20 jaar sprake zijn van verzilting van boerenland. De boeren eisen een schadevergoeding van 280 miljoen baht wegens schade aan 10.006 rai.
– Vandaag is Internationale Vrouwendag. Een goede gelegenheid moet de Burmese Women’s Union hebben gedacht om vrouwenmishandeling en ongewenste zwangerschappen bij migranten aan te kaarten. Volgens Zar Zar van de BWU neemt het probleem van dronken arbeiders die hun vrouw mishandelen, echtscheidingen en abortussen toe.
– Verdacht! Een geldwagen staat afgesloten achter de Krungthai Bank in Mae Rim (Chiang Mai), de drie personeelsleden gaan lunchen, een van hen gaat even terug om zijn portefeuille op te halen, en dan blijken drie zakken met 9 miljoen baht te ontbreken. De mannen zeggen niets met de diefstal te maken te hebben, maar daar gelooft de politie niets van, want ze krijgen alle drie aan arrestatiebevel aan hun broek.
– Een 53-jarige vrouw is gearresteerd omdat ze vijf huurmoordenaars heeft opgedragen haar schoonzoon te doden. Ook de hitmen zijn ingerekend. De schoonzoon (48) werd op 14 januari in Saraburi dood aangetroffen in zijn pickup truck. De vrouw betaalde 150.000 baht. Ze gelooft dat de schoonzoon in 2010 haar dochter heeft vermoord. Naar verluidt zou ze het lichaam van haar dochter thuis hebben liggen om in afwachting van een onderzoek te dienen als bewijsmateriaal.
Economisch nieuws
Kredietlimiet bij problemenbank SME naar 15 miljoen baht

– Nieuwe klanten bij de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank) krijgen te maken met een kredietlimiet van 15 miljoen baht. De maatregel is bedoeld om in de toekomst hoge non-performing leningen te voorkomen. De maatregel wordt aangekondigd in het herstelplan van de bank, die met een groot aantal NPL’s kampt. Het ministerie van Financiën gaat akkoord met het plafond. Het geldt niet voor bestaande klanten; die mogen tot 200 miljoen baht lenen.
De limiet van 200 miljoen werd eerder verhoogd naar 500 miljoen baht, waardoor de bank in de problemen kwam, want eenderde van alle NPL’s komt voor rekening van schuldenaren die meer dan 200 miljoen baht hebben geleend. De bank heeft die via andere banken geherfinancierd, maar daar komt ook einde aan om meer schuldenaren met een hoog risico te voorkomen.
Leningen boven de 200 miljoen baht van circa 100 klanten zijn NPL’s met een gecombineerde schuld van 9 miljard baht. In totaal heeft de bank 32 miljard baht aan NPL’s in de boeken staan, oftewel het ongehoord hoog percentage van 30 procent van de uitstaande leningen ad 97 miljard baht. Het herstelplan heeft als doelstelling dit bedrag dit jaar met 10,7 miljard baht te reduceren en 8 tot 10 miljard baht in de jaren 2014 en 2015.
Een ander groot probleem van de bank is de capital-adequacy ratio, die 1 procent bedraagt, ver onder de 8,5 procent die door de Bank of Thailand wordt vereist. De bank heeft onlangs toestemming gekregen haar kapitaal met 555 miljoen baht te verhogen, waardoor de verhouding op 4 procent uitkomt. Wanneer dit jaar het aantal NPL’s volgens planning wordt verminderd, stijgt het naar 7 procent. Voorts mag de bank dit jaar haar kapitaal met nog eens 1 miljard baht verhogen en dan bedraagt de verhouding 10 procent.
Het herstelplan bevat ook maatregelen om de kredietgoedkeuring te verbeteren en het inhuren van meer personeel om schulden te incasseren. De bank wil dit jaar haar leningenportefeuille met 19 miljard baht uitbreiden, 5 procent meer dan vorig jaar, en hoopt op een nettowinst van 100 miljoen baht tegen een verlies van 2 miljard baht in 2012.
Dubieus ontsmettingsmiddel bedreigt Thaise voedselketen
– De Thaise voedselketen en veestapel lopen gevaar door de import van Chinese nagemaakte glutaraldehyde, een organische stof die in de pluimvee- en varkenshouderij wordt gebruikt om ruimtes te desinfecteren. Volgens Dow Microbial Control, een dochter van Dow Chemical Co, is de helft van de import fake. Het bedrijf, dat biocide en antimicrobial technnologieën levert, is al 5 jaar op de hoogte, maar constateert nu dat het volume is toegenomen.
Volgens directeur Mark Henning is goedkope nagemaakte glutaraldehyde in geheel Azië opgedoken. Alleen DMC en het Duitse BASF maken, marketen en verkopen het echte spul. Glutaraldehyde die uit China komt, is niet echt, zegt hij. Die werkt niet goed, waardoor het voedsel dat de voedselketen inkomt niet vrij van ziektekiemen is. De bedrijven die zulke producten maken, willen alleen maar geld verdienen en brengen hele economieën in gevaar.
Thailand importeert per jaar 800 ton glutaraldehyde, waarvan de helft nagemaakt is en uit China komt. Chinese glutaraldehyde kost $2,25 per kilo, Amerikaanse $3. Maar om hetzelfde effect te bereiken moet van het Chinese spul 5 tot 10 keer zoveel gebruikt worden, waardoor de koper uiteindelijk 50 tot 200 procent te veel betaalt.
GI-registratie voor Hom Mali Thung Kula Rong Hai
– Nu Hom Mali Thung Kula Rong Hai jasmijnrijst, die op het Rong Hai plateau wordt verbouwd, een GI-erkenning in de wacht heeft gesleept, gaat Thailand proberen ook voor sangyod rijst (paarse rijst) uit de provincie Phattalung en zijde uit Isaan zo’n erkenning te krijgen. Voor de zijde behalve in de EU ook in Asean. Aanvragen voor een GI-registratie van Doi Chang en Doi Tung koffie zijn in behandeling.
De GI-registratie voor de jasmijnrijst is maandag van de Europese Unie verkregen na een martelgang van 5 jaar. Thailand had de naam jasmijn rijst, of khao hom mali, willen laten registreren, maar vijf EU-landen waaronder Nederland verzetten zich daartegen omdat die naam niet specifiek genoeg voor Thailand was. De huidige naam mag wel.
Hom Mali Thung Kula Rong Hai wordt op 2 miljoen rai verbouwd in Surin, Maha Sarakham, Buri Ram, Si Sa Ket, Roi Et en Yasothon. Het internationaal erkende GI-systeem beschermt een product, zodat concurrenten de naam niet misbruiken. Het meest bekende voorbeeld van een door GI beschermd product is champagne. (Zie pagina Rijst 2)
MPC maakt zich zorgen over huishoudschulden
– De grote kredietgroei, de toename van huishoudschulden en zorgen over de vastgoedprijzen hebben de meeste leden van het Monetary Policy Committee (MPC) op 20 februari doen besluiten de policy rate op 2,75 procent te houden. Dit blijkt uit de notulen van de vergadering. Slechts een van de zeven leden wilde die een kwart procentpunt verlagen. Verlaging vreesden de anderen zou het consumentenkrediet verder opstuwen en leiden tot luchtbellen in de vastgoedsector.

Op de MPC is vanuit de exportsector en de politiek druk uitgeoefend de rente te verlagen, zodat de instroom van buitenlands kapitaal zou verminderen, die een opwaartse druk op de baht heeft. Maar de MPC-leden delen die mening niet en vele economen evenmin. Verlaging van de rente heeft daar nauwelijks invloed op en verleidt mensen alleen maar in risicovoller vermogens te investeren, zoals real estate en equity markten.
Ayudhya bank wordt selectiever met hypotheekverstrekking
– De Bank of Ayudhya (BAY) gaat zich bij het verlenen van hypotheken meer richten op het hoge-inkomensegment om de kwaliteit van haar activa te bewaren. De bank reageert daarmee op de toename van de huishoudschulden, deels als gevolg van het eersteautoplan van de regering.
Hoge inkomens zijn maandinkomens van 15.000 baht of meer. Klanten die zoveel verdienen, kunnen vastgoed tot 2 miljoen baht kopen. Door het zwaartepunt naar dit segment te verleggen, probeert de bank de zogeheten non-performing loans op het huidige niveau van 1 procent te houden.
Elektriciteitsuitval in april is onwaarschijnlijk
– Paniekzaaierij: zo kunnen voorgaande berichten over elektriciteitsuitval in april zo langzamerhand wel worden genoemd. Volgens de laatste berichten bedraagt de elektriciteitsreserve gedurende de kritieke periode 1.874 MW tegen normaal 2.500 à 3.800 MW.
Dit is aan de particuliere sector te danken: de meeste reserve komt van 43 bedrijven die hun elektriciteitsverbruik met 408 MW verminderen. De industrieterreinen doen er 83 MW bij, kleine energiecentrales 110 MW, huishoudens, kantoorgebouwen en detailhandel besparen 250 MW en uit Maleisië wordt in geval van nood 200 MW geïmporteerd.
De kans op uitval van elektriciteit heeft te maken met onderhoudswerkzaamheden aan een productieplatform, waardoor Thailand minder aardgas ontvangt. De energiecentrales zijn voor 70 procent afhankelijk van aardgas. De werkzaamheden duren van 5 tot 14 april. Naar verluidt zou 5 april de meest kritieke dag zijn omdat het verbruik dan piekt.

Georganiseerde misdaad actief in ivoorhandel
7 maart – De georganiseerde misdaad kan redelijk ongestraft grote hoeveelheden ivoor uit Afrika naar markten in Azië smokkelen als gevolg van een zwak bestuur en corruptie op alle niveaus. Bovendien verdwijnt door de autoriteiten in Afrika en Azië inbeslaggenomen ivoor. Daarbij zou het gaan om 10 miljoen ton; de vrees bestaat dat deze hoeveelheid zal toenemen wanneer geen effectieve maatregelen worden genomen.

Volgens het rapport Elephants in the Dust – The African Elephant Crisis van het UN Environment Programme (Unep), de International Union for Conservation of Nature en het Wildlife Trade Monitoring Network is het aantal inbeslagnames van ivoor (meer dan 800 kilo), bestemd voor Azië, sinds 2009 meer dan verdubbeld met het hoogste aantal in 2011.
De illegale handel in ivoor is sinds 2007 verdubbeld en heeft nu een drie keer zo grote omvang als in 1998. Het aantal gedode olifanten in Afrika werd in 2011 geschat op 17.000, oftewel 7,5 procent van de olifantenpopulatie. De sterke toename van het aantal gedode olifanten wordt toegeschreven aan de grote vraag naar ivoor, voornamelijk uit China, de grootste afnemer van Afrikaans ivoor.
Het rapport zegt dat het ivoor vermoedelijk in vissersboten van Afrika naar Azië wordt gesmokkeld. Die schepen worden zelden gecontroleerd. China en Thailand zijn de landen waarin op grote schaal in ivoor wordt gehandeld. Beide landen en zes andere (Oeganda, Tanzania, Maleisië, de Filippijnen en Vietnam) lopen het risico van handelssancties als gevolg van hun armzalige prestaties bij de bestrijding van de ivoorhandel. Volgende week beslist een Cites-commissie of een ban wordt ingesteld.
Het olifantenrapport werd gisteren gepresenteerd door Julian Blanc, cördinator van het Mike-programma van Cites. Mike is het Monitoring Illegal Killing of Elephants programma, Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. De aangesloten landen vergaderen momenteel in Bangkok om maatregelen te bespreken tegen de illegale wildhandel.

Donderdag 7 maart
– Ondanks protesten van gezondheidsactivisten gaat Thailand met de Europese Unie onderhandelen over een vrijhandelsverdrag (FTA). De eerste gesprekken vinden in mei plaats. De onderhandelingen zullen zeker een jaar duren, zegt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën).

Volgens Kittiratt zal het onderwerp volksgezondheid centraal staan bij de onderhandelingen. Critici vrezen dat de FTA ertoe zal leiden dat sommige medijcijnen duurder worden en de import van alcohol en tabak wordt vergemakkelijkt. Kittiratt zegt dat de onderhandelaar van de regering bereid is tijdens de onderhandelingen actievoerders te ontmoeten.
Kittiratt en premier Yingluck brengen momenteel een tweedaags bezoek aan België en een bezoek aan Zweden. Yingluck bewonderde gisteren het Belgische parlement (foto).
– De Thaise garnalenexporteur CP Food is er door de Engelse Sunday Times van beschuldigd garnalen te kweken met een techniek die grote delen van het maritieme ecosysteem vernietigt. De garnalen die het bedrijf kweekt, worden gevoed met ‘trashfish’. Die vis en andere zeedieren worden met fijnmazige netten gevangen, vermalen en aan garnalen gevoerd. Op die manier verdwijnen krabben, roggen, schildpadden, sommige haaien en jonge vis.
De Engelse topkok Hugh Fearnley-Whittingstall zegt dit in een artikel getiteld ‘Our taste for prawns is killing the sea’. Enkele Britse supermarkten verkopen de garnalen van CP Food en in Thailand worden ze verkocht door Tesco, Morrisons en de Co-op.
Niwat Sutemecchaikul, adjunct permanent secretaris van het ministerie van Landbouw, spreekt het bericht tegen. Het garnalenvoer zou gemaakt worden van viskoppen en graten en van vis die legaal wordt gevangen. De trash fish bestaat uit ondermaatse volwassen vissen en niet uit jonge vissen. Fijnmazige netten zijn binnen een afstand van 5,4 km vanuit de kust verboden.
– Zou Red Bull erfgenaam Vorayudh Yoovidhya (27), die in september met zijn Ferrari een motoragent doodreed, dan toch uiteindelijk berecht worden? De politie heeft haar onderzoeksdossier overgedragen aan de openbare aanklagers, voorzien van het advies hem te vervolgen wegens roekeloos rijgedrag met een dode als gevolg en zijn vlucht na de aanrijding.
– De grote vraag is natuurlijk: heeft de Barisan Revolusi Nasional (BRN), waarmee Thailand vorige week woensdag een principe-overeenkomst afsloot om vredesgesprekken te beginnen, enige invloed op de actieve cellen in het zuiden van Thailand?
Volgens Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, is de BRN een paraplu-organisatie die banden heeft met de militanten in het veld. Anderen, waaronder legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, betwijfelen dat.
Binnenkort zal blijken wie gelijk heeft, want Hassan Taib, die namens de BRN zijn handtekening onder de overeenkomst zette, heeft beloofd de groepen die verantwoordelijk zijn voor het geweld, te vragen hun acties in te perken als ‘goodwill gesture’ in de aanloop naar de echte vredesonderhandelingen. Die beginnen op 28 maart onder het toeziend oog van een voormalig hoofd van de Maleisische inlichtingendienst.
Paradorn verwacht dat Taib de mogelijkheid zal opperen van een ‘speciale bestuurszone’ voor de zuidelijke provincies [naar analogie van Bangkok en Phuket]. ‘We zullen moeten nagaan wat die term voor ons en voor hen betekent. In ieder geval betekent het niet een onafhankelijke zone of een andere staat’, zegt Paradorn. ‘De grensprovincies toestaan hun eigen gouverneur te kiezen, zou een mogelijkheid kunnen zijn.’
Wie behalve Taib aan de onderhandelingstafel aanschuift, is nog niet bekend. Paradorn laat dat aan Taib over, die gezegd heeft anderen te willen uitnodigen. Paradorn gaat de regering vragen een werkgroep voor de vredesgesprekken te vormen met academici, advocaten, leden van burgergroepen en vertegenwoordigers van de drie zuidelijke provincies.
Volgens een bron is Paradorn van plan in gesprek te gaan met de Patani United Liberation Organisation en met een vertegenwoordiger van de voortvluchtige Sapae-ing Basor, op wiens hoofd een beloning van 10 miljoen baht staat. Hij wordt door de Thaise autoriteiten beschouwd als een rebellenleider en zijn medewerking zou de sleutel kunnen vormen om de vrede in het gebied te herstellen.
– Thailand gaat bij Cambodja protesteren dat het de Ottawa mine ban treaty heeft overtreden, die beide landen hebben getekend. Die overeenkomst verbiedt landen landmijnen op te slaan en te plaatsen. Volgens Thailand zijn langs de grens in Surin minstens vier nieuwe landmijnen geplaatst. Drie Thaise rangers zijn dinsdag op die landmijnen gestapt, waarbij één ranger zijn been heeft verloren.
Het gebied zou landmijnvrij moeten zijn, want na de felle gevechten tussen Thaise en Cambodjaanse soldaten in 2011 zijn de mijnen door soldaten van beide landen geruimd. De landmijnen die nu gevonden zijn, zijn TMN1 mijnen, gemaakt in Vietnam.
[Uit het fotobijschrift blijkt dat een mijn onschadelijk is gemaakt. Ik vermoed dat één landmijn is ontploft en de andere drie zijn gevonden. Het artikel vermeldt daar niets over.]
– De zondag gekozen Sukhumbhand Paribatra (Democraten) kan nog niet terugkeren naar zijn kamer op het gemeentehuis, want de Kiescommissie heeft zijn verkiezing nog niet bevestigd. Tegen Sukbhumbhand zijn drie klachten ingediend. Een heeft betrekking op een bericht waarin een rivaliserende kandidaat in verband wordt gebracht met politiek geweld. [Ik heb geprobeerd deze raadselachtige zin zo goed mogelijk te vertalen. Verder bevat het artikel geen details over de klachten.]
De Democraten kiezen volgende week vier adjunct-gouverneurs en negen adviseurs om Sukhumbhand te begeleiden. Niet onbelangrijk want regeringspartij Pheu Thai rukt op in de hoofdstad en Sukhumbhand heeft de afgelopen vier jaar weinig gepresteerd.
Regeringspartij Pheu Thai doet ook aan gewetensonderzoek. Zo heeft het verbazing gewekt dat Thon Buri en Min Buri naar de Democraten zijn gegaan. De partij gaat haar organisatie herzien met name in de 39 kiesdistricten die ze heeft verloren aan de Democraten.
– Ach, waarom niet? Er is weer een amnestievoorstel bijgekomen, alsof er niet al zeven eerder zijn opgesteld. Ditmaal heeft een groep van 21 parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai een voorstel gefabriceerd dat het meest vergaand van alle voorstellen is. Het is het werk van advocaten die voor het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) werken en het voorziet in amnestie voor meer dan duizend personen (van alle kleuren), die betrokken zijn geweest bij politieke conflicten.
Vice-kamervoorzitter Charoen Chankomol heeft de PAD (geelhemden), het UDD (roodhemden), regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten uitgenodigd voor overleg over de amnestiekwestie. De PAD wil dat ook de weduwe van de in 2010 doodgeschoten generaal Romklao Thuwatham daarin wordt betrokken, alsmede nabestaanden van omgekomen personen, eigenaren van bedrijven die beschadigd zijn en leden van de Truth for Reconciliation Commission, die onderzoek heeft gedaan naar de ongeregeldheden van 2010.
Maandag praat Charoen met militairen die in 2009 en 2010 verantwoordelijk waren voor het beteugelen van de straatprotesten.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) is op verzoek van het ministerie van Onderwijs begonnen aan een onderzoek naar de fraude bij het examen voor onderwijsassistenten op 13 januari. De examenopgaven zouden daarvan een dag eerder uitgelekt zijn.
Volgens de DSI scoorden 400 kandidaten ongebruikelijk hoog. De DSI gaat hen aan een test onderwerpen om te zien of ze de vragen in het examen correct kunnen beantwoorden. Het zal niet gemakkelijk zijn het lek te ontdekken want de opgaven zijn door vele handen gegaan.  (Zie pagina Onderwijs)
– Nieuwe bussen in Thailand moeten op ethanol gaan rijden in plaats van aardgas, vindt minister Kittiratt Na-Ranong. PTT Plc kan voldoende ethanolbenzine leveren. Kittiratt heeft een voorkeur voor E85: een mix van 85 procent ethanol en 15 procent benzine. Bussen moeten daarop overschakelen omdat de hoeveelheid aardgas beperkt is en Thailand de gewassen kweekt waarvan ethanol wordt gemaakt. De minister zei dit tijdens zijn bezoek aan Zweden, waar hij en Yingluck bekijken wat  Zweden op het gebied van duurzame energie presteert.
Economisch nieuws
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, moet hoogstwaarschijnlijk een beroep doen op collegabank GSB om het systeem te financieren. De BAAC moet al hogere risicopremies betalen in het interbancaire verkeer vanwege zorgen over de stabiliteit van het hypotheeksysteem en de liquiditeit van de bank.

De kosten van het hypotheeksysteem voor het rijstseizoen 2012-2013 worden geschat op 300 miljard baht. Van dit bedrag wordt 141 miljard baht gefourneerd door het Public Debt Management Office. De rest moet komen van afdrachten van het ministerie van Handel uit verkopen van rijst, opgekocht in het vorige seizoen. Maar hier wringt de schoen, want die rijst is zo goed als onverkoopbaar vanwege de hoge prijs die de regering de boeren betaalt.
De BAAC zou het resterende geld kunnen lenen, maar de regering is niet erg genegen garant te staan, omdat ze die ruimte zelf wil gebruiken om haar infrastructurele plannen de komende jaren te kunnen uitvoeren. Dus zal de Goverment Savings Bank te hulp moeten schieten.
Zoals gisteren al gemeld helpt Moeder Natuur een handje, want door de droogte wordt aanzienlijk minder rijst geoogst dan verwacht en dat levert een leuk financieel voordeel op. Niet voor de boeren natuurlijk, maar voor het ministerie. (Zie pagina Rijst 2)
– Het landelijk en provinciaal elektriteitsbedrijf en het elektriciteitsbedrijf van Bangkok hebben hun reserves voor 5 april weten op te krikken van 767 MW naar 1.291 MW. De toename is te danken aan pogingen van de particuliere sector om het elektriciteitsverbruik te reduceren.
De kans op uitval van elektriciteit heeft te maken met de verminderde aanvoer van aardgas van 5 tot 14 april wegens onderhoudswerkzaamheden aan een productieplatform in het Yadana gasveld. 5 april is de meest kritieke dag omdat het verbruik normaliter dan piekt.
De particuliere sector laat zich van zijn beste kant zien: Siam Cement bespaart 100 MW en de Federation of Thai Industries 54 MW. Verder wordt 200 MW gekocht van het Myanmarese Tenaga Nasional Bhd. Maar wanneer de elektriciteitsproductie en het distributienetwerk met een storing te maken krijgen, is een black out onvermijdelijk. Voor zo’n noodgeval staan wel honderd mobiele generatoren stand-by.
– De oude garde bij Thai Airways International (THAI) is niet vergeten dat AirAsia klanten heeft afgesnoept en een code-share arrangement heeft ondermijnd [?], maar de in oktober nieuw benoemde THAI-president Sorajak Kasemsuvan heeft geen last van dat oud zeer. Hij had onlangs een gesprek met Rony Fernandes, hoofd van de grootste en snelgroeiende groep van budgetmaatschappijen in Azië.
Gesproken werd over verschillende vormen van samenwerking: code-sharing partners worden, een gezamenlijke opleiding tot piloot in samenwerking met Bangkok Airways en het onderhoud van AirAsia´s vloot door THAI. Tassapon Bijleveld, directeur van Thai AirAsia, is blij met de opstelling van Sorajak. Hij zegt dat een gezamenlijke commissie wordt gevormd om mogelijke samenwerking te onderzoeken ´inspired by the new environment of friendship´.
Varia
– Cartoonist Vaste Klant in de Thaistalige krant Daily News tekende een cartoon naar aanleiding van de gouverneursverkiezingen in Bangkok. Tino Kuis vertaalde de tekst:

1 ‘De verkiezingsstrijd in Bangkok heeft goed nieuws opgeleverd voor beide grote partijen.’
2 ‘Ja, goed nieuws voor de Democraten want Sukhumband heeft gewonnen.’
3 ‘Maar wat is dan het goeie nieuws voor de Pheu Thai Partij?’
4 ‘Nou, dat Abhisit aan zal blijven als partijleider van de Democraten!’
– Voor de tweede keer sinds koningin Beatrix haar troonsafstand bekend maakte, heeft onze vorstin de Bangkok Post gescoord. Deze keer met een mooie foto, waarop ze naar een werk van Elly Hendrix kijkt met een sterk gestileerd beeld van haar. De koningin, zo lees ik in het bijschrift, bracht een bezoek aan de tentoonstelling ‘Beeld van Beatrix’ in paleis ’t Loo. De foto kan ik niet helaas niet laten zien, want daar rust copyright van EPA op.

Woensdag 6 maart
– Het Department of Fisheries is niet gelukkig met het voorstel van de VS en Zuid-Amerikaanse landen om drie haaiensoorten en vier soorten reuzenmanta (een soort rog) op de Appendix II van Cites te plaatsen. Thaise vissers zouden in de problemen kunnen komen als ze per ongeluk die vissen vangen. Bovendien wordt de import van de reuzenmanta uit Zuid-Amerika en de export naar Europa, Japan en de VS ernstig bemoeilijkt.

Het voorstel komt vrijdag ter sprake tijdens de Cites-conferentie die momenteel in Bangkok wordt gehouden. De Appendix II bevat namen van dieren, die het risico op uitsterven lopen tenzij de handel wordt gereglementeerd. Handel in die dieren kan geautoriseerd worden middels een exportvergunning of her-exportvergunning.
Wimol Jantrarotai, hoofd van het Fisheries Department, zegt dat de voorgestelde plaatsing op de bijlage niet alleen de Thaise vissers kan duperen maar ook de siervisindustrie en kweekprogramma’s van vissen. Thailand doet al het nodige aan bescherming van de maritieme fauna door een visverbod binnen 4,5 kilometer vanaf de kust, een visverbod van drie maanden tijdens het paaiseizoen en het afzinken van kunstmatige riffen. Bovendien wordt in Thailand nauwelijks gevist op haaien.
De plaatsing van de reuzenmanta op de bijlage is problematischer omdat die vis populair is in de siervishandel, die een jaaromzet van 800 miljoen baht heeft. Thailand importeert de zoetwatermanta uit Zuid-Amerika voor kweekdoeleinden en exporteert de vis daarna. Drie van de vier voorgestelde soorten zijn bij Thaise kwekers gewild.
– Kiattipong Khawsamang, commandant van de provinciale politie van Surat Thani, heeft gisteren de Clark R Bavin Wildlife Law Enforcement Award 2013 ontvangen (zie foto). De onderscheiding werd uitgereikt door John E Scanlon (rechts), secretaris-generaal van Cites. Kiattipong kreeg de onderscheiding vanwege diens strijd tegen de illegale handel in wilde dieren.
[Cites betekent Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora.]
– Drie politieagenten worden ervan verdacht betrokken te zijn bij de smokkel van rhinoceroshorens via Suvarnabhumi. Begin januari liep een Vietnamese smokkelaar tegen de lamp nadat hij zijn bagage met horens ter waarde van $500.000 op de luchthaven had achtergelaten. De politie heeft beelden van de drie agenten die bij vorige gelegenheden de horens van een bagagewagentje haalden dat smokkelaars op een plaats, waar niemand dat kon zien, hadden achtergelaten.
De illegale jacht op rhinocerossen is de afgelopen jaren sterk toegenomen als gevolg van de stijgende vraag naar horens in Azië, met name in Vietnam. De (gemalen) horen zou een geneeskrachtige werking hebben. Het trieste lot van de dieren staat op de agenda van de Cites-conferentie.
– Kantipak Pachimsawat (25) lijdt aan een bipolaire stoornis en daarom hoeft hij niet de gevangenis in. Gisteren veranderde het hooggerechtshof een gevangenisstraf van 10 jaar en een maand in een voorwaardelijke straf van twee jaar na uitgebreid overleg met Kantipak’s arts en andere medische experts.
Kantipak, zoon van voormalig Miss Thailand en een zakenman, werd in 2009 door de provinciale rechtbank van Pra Khanong veroordeeld tot 10 jaar cel omdat hij juli 2007 met zijn Mercedes sedan in Watthana (Bangkok) op een groep wachtenden bij een bushalte was ingereden. Daarbij kwam een vrouw om het leven en werden twee personen ernstig gewond. Kantipak zou dit gedaan hebben omdat hij ruzie met een buschauffeur had gehad.
Volgens het hooggerechtshof is Mu Ham, zoals zijn bijnaam luidt, echter niet in staat zichzelf te beheersen wanneer hij kwaad is. Zijn daden tijdens het fatale incident waren ‘onvrijwillig’. De slachtoffers zijn tevreden met de compensatie die ze van Kantipak hebben ontvangen, zodat een civielrechtelijke procedure achterwege kan blijven.
– ‘Mijn enige probleem is public relations’, zegt de herkozen gouverneur van Bangkok Sukhumbhand Paribatra in reactie op de kritiek dat hij de afgelopen vier jaar weinig gepresteerd heeft. En daar gaat hij iets aan doen. Als gouverneur heeft hij geen eigen PR-budget en vreemd genoeg de adjunct-gouverneurs wel, dus gaat Sukhumbhand de budgetten samenvoegen.
Sukhumbhand zegt dat geen enkele andere gouverneur zoveel problemen heeft gehad als hij de afgelopen vier jaar. Hij had te maken met politieke disputen en overstromingen. Mensen hebben de neiging zijn prestaties te beoordelen op basis van fysieke uitkomsten, zoals bouwprojecten, maar ze negeren intellectuele prestaties. Volgens hem zijn de onderwijskwaliteit van de gemeentelijke scholen en het welzijn van leerlingen nu beter dan op de scholen die worden beheerd door het ministerie van Onderwijs.
Sukhumbhand realiseert zich dat hij de komende vier jaar onder grote druk staat, omdat de bewoners van Bangkok veel hogere verwachtingen hebben. ‘Ik weet dat er veel van mij wordt verwacht en ik ga mijn best doen aan die verwachtingen te voldoen.’ Zijn kortetermijn doelen zijn verlaging van het tarief op de metroroutes On Nut-Bearing en Wong Wian Yai-Pho Nimitr, de installatie van 27.000 bewakingscamera’s en 20.000 WiFi hot spots en de opening van twee van de drie geplande openbare parken.
– Ook Deves Insurance Plc komt niet weg met het argument dat de brandstichting een terroristische daad was (zoals de regering had gezegd) en derhalve niet door de verzekering werd gedekt. De civiele rechtbank van Bangkok heeft de verzekeraar bevolen warenhuis Zen, dat op 19 mei 2010 in brand werd gestoken door roodhemden, 1,977 miljard baht aan schadevergoeding uit te keren.
Op 1 maart beval de rechtbank Deves al om CentralWorld, dat naast Zen staat, 3,7 miljard baht uit te keren.
Muang Thai Insurance werd eerder bevolen 1,7 miljoen baht plus rente uit te keren aan de Chulalongkorn universiteit wegens brandstichting in twee winkelpanden en het Siam theater in mei in 2010. De universiteit is eigenaar van de grond in dat gebied en is verzekerd tegen brandschade.
De civielrechtelijke kwalificatie van de brandstichtingen heeft geen bindende kracht voor de zaken tegen 24 roodhemdleiders die strafrechtelijk wegens terrorisme worden vervolgd. Dat zegt de chief justice van het Criminal Court. De gedaagden kunnen het civielrechtelijk oordeel ter verdediging aanvoeren, maar ze zullen worden berecht op basis van het voorgelegde bewijsmateriaal.
– In zeven districten van de zuidelijke provincie Yala zijn op 41 plaatsen autobanden in brand gestoken. Volgens een bron was dat het werk van de Permudan Baru jeugdbeweging. De leden van die groep zouden gerecruteerd en getraind zijn door de Runda Kumpulan Kecil, de militaire tak van de BRN waarmee Thailand een principe-overeenkomst heeft gesloten om vredesgesprekken te beginnen.
Volgens vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die belast is met de veiligheidsoperaties in het Zuiden, vonden de brandstichtingen buiten stedelijke gebieden plaats met als doel troepen uit de stad te lokken. Maar dat is niet gelukt.
In Yala is gisteren een werknemer van het Yala Highways District Office gearresteerd. Hij wordt van betrokkenheid bij diverse bomaanslagen in de provincie verdacht.
– De familie van de vermoorde milieu-activist Prajob Naowa-opas heeft om politiebeschemring gevraagd. De oudere broer van het slachtoffer en andere familieleden zeggen geïntimideerd te worden. Prajob, dorpshoofd van tambon Nong Haen, voerde actie tegen de dumping van chemisch afval in Chachoengsao. Hij werd op 25 februari voor een garage doodgeschoten terwijl hij op de reparatie van zijn wagen wachtte.
– In Cambodja zijn acht personen aan de vogelpest overleden. Voor het ministerie van Volksgezondheid is dat aanleiding de controle in Thailand te verhogen. Vooral de autoriteiten in de grenssstreek dienen alert te zijn op patiënten met symptomen die op vogelpest kunnen duiden. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het onderzoek naar de betrokkenheid van voormalig premier Abhisit en vice-premier Suthep bij de afgebroken bouw van 396 politiebureaus is overgedragen aan de National Anti-Corruption Commission. Het Department of Special Investigation dat onderzoek naar de zaak doet, is niet bevoegd omdat beiden een politieke functie bekleden.
De twee zouden de Strafwet hebben overtreden door toestemming te verlenen het werk centraal aan te besteden in plaats van regionaal, zoals eerder was besloten. Tegen de toenmalige hoofdcommissaris van politie, die de wijziging had geopperd, neemt de DSI geen actie. Hij handelde op bevel van de politieke sector. (Zie pagina Over corruptie)
– Omdat hij krathom bomen en bladeren verkocht, is een 20-jarige man uit Hat Yai (Yala) gisteren gearresteerd. Krathom wordt beschouwd als een drug in dezelfde categorie als cannabis. De man werd aangehouden tijdens een inval in zijn woning. Daar vond de politie 510 bladeren en 38 boompjes.
– Suan Dusit Poll maakt zijn excuses voor de peiling die tussen 1 en 3 maart is gehouden en Pongsapata Pongcharoen een voorsprong van 10 procent op Sukhumbhand Paribatra gaf. Pech voor Suan Dusit want Paribatra werd zondag gekozen als gouverneur. ‘We accepteren de fout en gaan de oorzaak onderzoeken om de kwaliteit van onze peilingen te verhogen’, zegt de Suan Dusit Poll-directeur.
Economisch nieuws
– De landbouwsector schiet tekort op het gebied van productieproces, irrigatiecapaciteit en  beheersing van vraag en aanbod. Die problemen hebben zich de afgelopen jaren opgestapeld.

Het is een ernstig probleem dat de 30 tot 40 miljoen Thais die in de landbouw werken, slechts het equivalent van 10 procent van het bruto binnenlands product produceren. Het land steunt voor zijn groei te veel op goedkope arbeid en veel van de exportopbrengsten zijn in handen van een kleine elite.
Voormalig minister van Financiën Somkid Jatusripitak maakte gisteren van zijn hart geen moordkuil tijdens een lezing ter gelegenheid van Reporters’ Day en de 58ste verjaardag van de oprichting van de Thai Journalists Association. De economie mag er op eerste gezicht rooskleurig uitzien, maar dat kan heel goed een illusie zijn. De bevolking, waarschuwde hij, moet zich niet voor de gek laten houden door ’s lands zonnige economische groei.
Die groei zou wel eens niet blijvend kunnen zijn omdat beleidsmaatregelen waarover geen verantwoording wordt afgelegd, een schadelijk gevolg hebben voor de concurrentiekracht van het land. Het bruto binnenlands product bedraagt thans 10 biljoen baht en de economische groei wordt op 5 procent geschat. Maar onder die zonnige façade ligt een rommelige werkelijkheid, aldus Somkid.
Volgens Somkid dient Thailand zijn financiën te hervormen. Gelijke economische mogelijkheden worden niet bevorderd door de nationale uitgaven en de welvaart is geconcentreerd in Bangkok, waardoor economische groei over de gehele breedte wordt belemmerd.
Behalve de landbouwsector blijft ook de industriële sector achter. De vakbekwaamheid van werknemers is niet toegenomen en de productietechnologie is enigszins beperkt, waardoor de export in toenemende mate minder concurrerend zal worden.
Ten slotte wees Somkid erop dat de openbare uitgaven door leningen worden ondersteund, wat de economische kracht van het land niet ten goede komt.
– Zoals Veera Prateepchaikul al in zijn wekelijkse rubriek in Bangkok Post schreef, zal vanwege de droogte de tweede oogst aanzienlijk minder rijst opleveren, die voor het hypotheeksysteem wordt aangeboden. Veera noemde 7 miljoen ton in plaats van de 11 miljoen ton waarmee rekening werd gehouden; Vatchari Vimooktayon, permanent secretaris van het ministerie van Handel, schat 6 miljoen ton.
Het voor het systeem uitgetrokken budget kan daardoor worden teruggebracht van 405 miljard baht naar 300 miljard baht: 200 miljard baht voor de hoofdoogst en 100 miljard voor de tweede oogst. Aanvankelijk werd voor beide oogsten gerekend op 34 miljoen ton rijst.
In het vorige oogstseizoen (2011-2012) werd 21,6 miljoen ton rijst gekocht: 6,9 miljoen ton in de eerste oogst en 14,7 miljoen ton in de tweede oogst. Dit kostte de overheid 336 miljard baht.
In de prijs die de boeren krijgen, 15.000 baht voor een ton witte rijst en 20.000 baht voor een ton Hom Mali (jasmijnrijst), komt geen verandering. Het heeft er even op geleken dat die prijzen verlaagd zouden worden, maar dat idee is snel verlaten na dreigende taal van boerenleiders. (Zie pagina Rijst 2)
– De in financieel zwaar weer verkerende Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank) krijgt een financiële injectie van 555 miljoen baht van het ministerie van Financiën. Maar eerst moet er een herstelplan op tafel komen, voordat in het eerste kwartaal van dit jaar het kapitaal wordt uitgebreid. Dat plan zou deze week op tafel moeten liggen.
De SME Bank heeft netto activa van 97 miljard baht, passiva van 69 miljard baht en non-performing loans van 39 miljard baht oftewel 40 procent van het totale vermogen, zoals berekend door de Bank of Thailand. De capital adequacy ratio bedraagt 1 procent, ver onder de 8,5 procent die de centrale bank eist.
– Coca-Cola (Thailand) heeft zijn marktaandeel kunnen verhogen van 42 naar 50 procent vanwege de strijd tussen Sermsuk Plc, voorheen bottelaar van Pepsi, en Pepsi-Cola Trading, die nu zelf Pepsi bottelt. In 2011 was Pepsi nog het best verkochte merk met een marktaandeel van 48 procent, maar vorig jaar zakte het met 34 procent naar de tweede plaats en nu dreigt het naar de derde plaats te verdwijnen.
Met de introductie van een eigen cola onder de naam Est heeft Sermsuk Pepsi van de tweede plaats verdrongen. Est, vier maanden geleden op de markt gebracht, was vorige maand goed voor 19 procent en Pepsi 15 procent. Big Cola, een van oorsprong Peruaans merk, had in 2011 een marktaandeel van 16 procent. Voor 2012 en februari dit jaar geeft het artikel geen percentage.
Van de 200 landen waar Coca Cola wordt verkocht, staat Thailand op de 19de plaats. Het bedrijf heeft een nieuwe fabriek in Surat Thani gebouwd waar PET-flessen worden gemaakt. Volgende maand komt het in bedrijf, waardoor de productie van PET-flessen met 200 procent omhoog gaat naar 15 miljoen flessen per jaar.
In de fabrieken in Rangsit en Pathum Thani worden nieuwe machines geïnstalleerd, waardoor de productiecapaciteit met 35 procent toeneemt.

Aanvulling:
Ik moet een bericht hebben gemist, want in het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post lees ik over een jongen die zwaar mishandeld is door twaalf leerlingen van het Bangkok Institute of Technology. Ze belaagden hem omdat ze dachten met een leerling van een rivaliserende beroepsopleiding te maken te hebben.

Het 16-jarige slachtoffer werd geslagen en met messen bewerkt. Ze sneden de pezen in zijn linkerschouder door, waardoor hij zijn linkerarm niet meer kan gebruiken, en ze sneden zes vingers af.
De politie heeft kort na de mishandeling drie leerlingen aangehouden. De negen anderen worden afgeschermd. Chirurgen hebben geprobeerd vier van de vingers aan te hechten. Het Rights and Liberties Protection Department heeft de jongen gecompenseerd met 103.000 baht. De krant rekent voor dat dit neerkomt op 1.873 baht per jaar bij een levensverwachting van 71 jaar. ‘Pathetisch’,  schrijft de krant.

Verkiezingswinst Pheu Thai knaagt aan Democraten
5 maart – Het gebeurt zelden, maar partijleider Abhisit van ’s lands oudste politieke partij, nu in de oppositie, heeft toegegeven dat de Democraten toe zijn aan een gewetensonderzoek. In zijn praatprogramma op Blue Sky Channel zei hij gisteren dat talrijke supporters hem verteld hebben dat de partij veel dingen moet veranderen. ‘Ik wil benadrukken dat ik ze allemaal gehoord heb en ga proberen alles te verbeteren.’

Abhisit reageerde daarmee op de forse verkiezingswinst van regeringspartij Pheu Thai, zondag bij de gouverneursverkiezingen in Bangkok. Pheu Thai scoorde 10 procent meer kiezers dan 4 jaar geleden, de Democraten slechts 2 procent. Alhoewel ze voor de vierde achtereenvolgende verkiezingen de post in de wacht sleepten, zorgt die opmars van PT voor de nodige zorgen bij de Democraten.
‘Pheu Thai is erin geslaagd de anti-Democraten stemmen te consolideren. De verkiezingen waren niet gewoon. Het was meer een referendum, een mogelijkheid voor de inwoners van Bangkok om partij te kiezen, gebaseerd op hun politieke voorkeuren op landelijk gebied’, zegt een Democratisch parlementslid uit Bangkok. Maar hij waarschuwt: ‘Sukhumbhand kan zich geen fouten veroorloven in zijn tweede termijn, want dat zou de populariteit van de partij zowel in de hoofdstad als landelijk uithollen.’
Secretaris-generaal Chalermchai Sri-on zegt dat de kiezers Sukhumbhand uit loyaliteit aan de partij hebben gekozen. Chalermchai verzette zich als enige tijdens de kandidaatkeuze tegen de kandidatuur van Sukhumbhand omdat hij niet onder de indruk was van diens prestaties. Hij steunde toen Korn Chatikavanij, minister van Financiën in het voormalig kabinet Abhisit en thans vice-partijleider. Chalermchai was opvallend afwezig tijdens de verkiezingscampagne; reden waarom sommige partijleden op zijn aftreden aandringen.
Over een week of twee maakt de partij bekend wie benoemd wordt tot vice-gouverneur. In de running zijn campagnedirecteur Ong-art Klampaibul en twee voormalige vice-gouverneurs.
[Ter toelichting: Sukbhumbhand heeft zijn herverkiezing feitelijk te danken aan chantage. Hij dreigde als onafhankelijk kandidaat mee te doen aan de verkiezingen, wanneer hij door zijn partij niet werd genomineerd. De Democraten durfden dat risico niet te nemen uit angst stemmen te verliezen. Sukhumbhand begon zelfs al campagne te voeren, voordat hij genomineerd werd. Chalermchai was de enige die hardop zei wat anderen dachten maar niet durfden zeggen, namelijk dat Sukhumbhand niet de meest ideale kandidaat was.]

Dinsdag 5 maart
– De droogte die momenteel delen van Thailand treft, is een ramp voor de boeren die hun tweede oogst verloren zien gaan, maar een ‘blessing in disguise’ voor het ministerie van Handel, schrijft Veera Prateepchaikul in zijn wekelijkse rubriek in Bangkok Post.
De regering hoeft namelijk niet de geschatte 11 miljoen ton rijst dit seizoen op te kopen maar 7 miljoen en dat scheelt een slok op een borrel. Niet 165 miljard baht kost het controversiële hypotheeksysteem nu maar 100 miljard.

En dat is zeer welkom, want de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), die het programma voorfinanciert, dreigt in liquiditeitsproblemen te komen. En intussen stapelen de onverkoopbare voorraden zich op. Naar schatting ligt er nog 10 miljoen gepelde rijst in magazijnen en silo’s afkomstig van het vorige seizoen.
Omdat de regering de rijst van de boeren opkoopt tegen prijzen die zo’n 40 procent boven de marktprijzen liggen, schiet de verkoop niet erg op en zelfs over de verkoop van een bescheiden 150.000 ton aan het buitenland via een G2G-contract [Government to Government] worden geen mededelingen gedaan.
Het ministerie van Handel bevindt zich in een wanhopige situatie, vermoedt Veera, reden waarom het heeft voorgesteld de hypotheekprijs van 15.000 baht per ton naar 13.000 ton te verlagen. Maar dat idee is al snel afgeschoten door de boeren. Boerenleider Narong Mongkolvech uit de Central Plains voorspelde dat in dat geval de regering haar termijn van vier jaar niet zou uitzitten. 
Narong rekende ook voor dat de boeren er met dit systeem helemaal niet zo geweldig op vooruit zijn gegaan. In de praktijk vangen ze niet 15.000 baht voor een ton witte rijst maar 12.000 baht omdat de molenaars, die de rijst in ontvangst nemen, vochtigheid en verontreiniging aanvoeren om de prijs te drukken. Voeg daar de hogere prijzen voor het overdadig gebruik van kunstmest en pesticide bij, hoge loonkosten en landhuur en netto blijf er weinig over voor de rijstboer.
De regering zegt dat het systeem de boeren ten goede komt, maar wanneer dit verhaal klopt, is dat maar ten dele waar. De winst wordt opgestreken door de molenaars, rijke boeren die hun land verhuren en (corrupte) politici die een graantje meepikken. Bovendien, slechts 1 van de 3 miljoen boeren doet aan het programma mee.
Veera’s conclusie: Het rijsthypotheeksysteem is het duurste populistische programma en het minst effectief omdat degenen die ervan profiteren niet de boeren zijn. (Bron: Bangkok Post, 4 maart 2013) (Zie pagina Rijst 2)
– Het menselijk gen CYP2B6 kan resistentie veroorzaken tegen het anti-HIV medicijn Efavirenz, heeft een team van de Pharmacogenomics and Personalised Medicine Division van het Ramathibodi ziekenhuis ontdekt. De ontdekking is een doorbraak in de behandeling van HIV/Aids omdat het artsen in staat stelt specifiek op de patiënt toegesneden medicijnen voor te schrijven. De volledige studie wordt later dit jaar gepubliceerd. De krant vermeldt niet in welk tijdschrift.
Het team ontdekte eerder dat het gen in sommige gevallen hypergevoeligheid voor het medicijn veroorzaakt met mogelijke gevolgen als ernstige depressies, hallucinaties, slapeloosheid en zelfs suïsidale neigingen.
– De National Security Council (NSC) gaat met de militantengroep BRN praten over het voorstel om de noodverordening in vijf districten in Pattani, Yala en Narathiwat op te heffen. Dat wordt dan de eerste formele bijeenkomst van de regering en de Barisan Revolusi Nasional (BRN), de organisatie waarmee de regering vorige week woensdag een principe-akkoord sloot om vredesgesprekken te beginnen.
Het is de bedoeling dat de noodverordening wordt vervangen door de minder draconische Internal Security Act, die militanten in de gelegenheid zich aan te geven zonder het risico te lopen direct in de gevangenis te belanden. Het voorstel is gedaan door het Southern Border Provinces Administrative Centre (SBPAC) nadat veiligheidsdiensten hadden besloten de noodverordening met nog eens drie maanden te verlengen.
Volgens de SBPAC kan de noodverordening in de vijf districten vervallen omdat ze zelden het toneel zijn van geweld. In plaats van soldaten kunnen politie en ambtenaren er de orde handhaven. De NSC wil het voorstel graag met de rebellengroep bespreken om haar betrokkenheid met de groep te tonen.
De noodverordening is sinds 2005 van kracht in het Zuiden en autoriseert agenten en soldaten huiszoekingen te doen, personen zonder arrestatiebevel aan te houden en dertig dagen in voorarrest te houden zonder hen in staat van beschuldiging te stellen.
– Nu er een principe-overeenkomst ligt om vredesgesprekken te beginnen, moet de volgende stap gesprekken met de lokale bevolking en herstel van vrede en rechtvaardigheid zijn, zegt Srisompob Jitpiromsri, hoogleraar politicologie aan de Prince of Songkla universiteit en directeur van DeepSouth Watch. Religieuze leiders, bewoners en burgergroepen dienen een grotere rol te spelen bij het bouwen van een ‘veiligheidsnet’, opdat de vredesgesprekken duurzaam en inclusief zijn.
Anukul Awaeputeh, president van de Muslim Attorney Centre Foundation, zegt dat de regering de echte problemen aan de basis moet aanpakken. De toepassing van de noodverordening en de Internal Security Act zijn volgens hem de belangrijkste oorzaken van mensenrechtenschendingen en die veroorzaken ressentiment bij de bevolking. Agenten zouden meer discreet te werk moeten gaan en betere informatie moeten verzamelen alvorens verdachten te zoeken en te arresteren.
– Een 37-jarige dorpsvrijwilliger is gisteren in het district Rueso (Narathiwat), terwijl hij op zijn motorfiets reed, doodgeschoten. De man werkte als defensievrijwilliger in het dorp Palu Kapaero, district Bacho.
– Volgende maand vindt er weer een militaire reshuffle plaats en nu al circuleren namen. Een gewilde post is die van commandant van het Vierde Legerkorps. Andere belangrijke veranderingen worden verwacht voor de post van commandant van het Derde Legerkorps, Special Warfare Command en de tweede cavaleriedivisie.
– De VS steunen de strijd tegen de handel in wilde dieren in de Asean-landen met een bedrag van US$16 miljoen. Deze prettige boodschap had de Amerikaanse ambassadeur gisteren tijdens een bijeenkomst van de Asean-ministers die verantwoordelijk zijn voor de Convention on International Trade on Endangered Species of Fauna and Flora (Cites). De Cites-conferentie wordt in Bangkok gehouden en duurt tot 14 maart. Het geld zal gebruikt worden voor trainingscursussen en publiekscampagnes.
De ambassadeur had lovende woorden voor de positieve resultaten van de strijd tegen de illegale dierenhandel door de Asean-landen. Ze beloofde nog meer geld wanneer Asean met effectievere plannen voor wildbescherming komt. ‘Asean werkt hard, maar er moet nog veel gebeuren in nauwe regionale samenwerking.’ De ambassadeur sprak ook haar steun uit voor Thailands pogingen een eind te maken aan de illegale ivoorhandel.
– Elf voormalige werknemers van Dtac gaan het ministerie van Werkgelegenheid vragen de mobieletelefoonmaatschappij te gelasten hen weer in dienst te nemen. Volgens hen zijn ze in januari geprest ontslag te nemen omdat ze vorig jaar bij Dtac een vakbond hadden opgericht. Dtac bood hen in ruil daarvoor tien maanden salaris aan. Zouden ze geweigerd hebben, dan hadden ze geen cent gekregen.
Dtac ontkent. Ze zijn tijdens een herstructurering van het bedrijf met vervroegd pensioen gestuurd omdat ze onder de maat presteerden. ‘Er is geen verband met de oprichting van de vakbond’, aldus een woorvoerder.
– Een Russische toerist is gisteren bij de grenspost Khlong Luek in Aranyaprathet aangehouden omdat hij in het bezit was van 11,2 gram marihuana. Voordat hij de grens wilde overgaan, had hij een plastic zak met de drugs laten vallen en aanvankelijk ontkende hij dan ook. Maar camerabeelden leverden het bewijs. De man zei dat hij de drugs voor persoonlijk gebruik in Siem Raep had gekocht.
– Verslaggever en filmrecensent Pradit Ruangdit is gisteren tijdens de jaarvergadering van de Thai Journalists Association gekozen tot presidnt van de TJA. Ook werden veertien bestuursleden gekozen.
Politiek nieuws
– De herkozen gouverneur Sukhumbhand belooft dat de inwoners van Bangkok binnen een jaar resultaten zien. Hij noemt de aanleg van drie parken in Bang Bon, Bang Kae en Bang Khen, die al begonnen is; de installatie van 27.000 beveiligingscamera’s; de constructie van drie drainagetunnels; verbetering van het drainagestelsel en installatie van brandblusapparatuur in torenflats.

De verslagen Pheu Thai-kandidaat Pongsapat Pongcharoen hoopt terug te keren naar de post van secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board. Maar dat hoeft geen probleem te zijn, want die post is opengehouden. Hij kan terugkeren zodra hij weer lid is van het politiekorps.
Daar bekleedde hij de functie van adjunct-hoofd van de landelijke politie.
Senator Somchai Sawaengkan vindt dat hij zijn politieke carrière moet voortzetten nu hij zondag meer dan 1 miljoen stemmen heeft gescoord bij de gouveneursverkiezingen. De senator riep tevens de regering op onderzoek te doen naar berichten dat duizend agenten uit Ayutthaya en Khon Kaen ingeschreven waren als kiesgerechtigden in Bangkok. Volgens dezelfde berichten zouden ook zevenduizend namen van overleden personen geregistreerd zijn.
Economisch nieuws
– Samsung maakt een goede kans de online loterij elektronisch te gaan ondersteunen. Het Koreaanse bedrijf heeft aangeboden de huidige contracthouder Loxley Gtech Technology (LGT) te compenseren voor de beëindiging van haar contract met de regering.

Benja Louischaroen, directeur-generaal van het Customs Department en voorzitter van het Government Lottery Office (GLO), is niet gelukkig met de uiterst trage voortgang bij de plaatsing van de loterijmachines. LGT had er al 12.000 in het gehele land moeten plaatsen, maar tot nu toe staan er pas 1.800 in Bangkok en 1.200 elders in het land.
De online loterij was in 1966 een initiatief van de toenmalige regering Banharn Silpa-Archa. Op de laatste dag dat hij in functie was, tekende hij een contract ter waarde van 1,6 miljard baht met Jaco Co, een joint-venture van Loxley Plc en de latere Amerikaanse loterijfirma G-Tech Co. Het project werd later in de koelkast gezet vanwege morele bezwaren van sommige groepen.
In 2005 tekende de regering Thaksin een overeenkomst ter waarde van 8 miljard baht met LGT, eveneens eigendom van Loxley en G-Tech. Duizenden machines werden geplaatst, maar het project werd na de militaire coup de nek omgedraaid en opeenvolgende regeringen aarzelden het project weer op te pikken.
De huidige regering wil de loterij wel invoeren. Een van de redenen die daarvoor wordt gegeven, is dat verkopers voor lootje met lucky numbers meer vragen dan de vastgestelde verkoopprijs van 80 baht. Via de online loterij gokken kopers op de 2 en 3-cijfercombinatie, waardoor de vraag naar papieren lootjes zal afnemen. De GLO schat dat de loterij goed is voor een opbrengst van 1 miljard baht per trekking, dus 24 miljard baht per jaar.
– Het ministerie van Financiën werkt aan een nieuwe berekeningswijze van de verontreinigingsheffing die de 170.000 fabrieken voor de vervuiling van water en lucht moeten gaan betalen. Een eerdere methodiek die was gebaseerd op volume, is afgewezen door de Raad van State met het advies het tarief te differentiëren. En dat gaat gebeuren. Het bericht vermeldt niet wanneer de heffing van kracht wordt. Eén alinea gaat over het belasten van toeristen en verpakkingen, maar die snap ik niet.

And the winner is: Sukhumbhand Paribatra
4 maart – Oppositiepartij Democraten kan gerust ademhalen. Ze heeft haar machtsbasis Bangkok voor de vierde achtereenvolgende gouverneursverkiezing weten te behouden. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra mag nog eens vier jaar de stad besturen.
Het is regeringspartij Pheu Thai gisteren niet gelukt een voet tussen de deur te krijgen. Sukhumbhand versloeg zijn belangrijkste rivaal Pongsapat Pongcharoen, voormalig adjunct-hoofd van de Royal Thai Police, met 1.256.231 tegen 1.077.899 stemmen.
Ondanks de regen was de opkomst met 63,89 procent ongehoord hoog. Voorgaande verkiezingen lag die onder de 60 procent. Aan de verkiezingen werd door 25 kandidaten deelgenomen; 23 zonder de backing van een politieke partij. Rawiwan Sutthiwirasan scoorde van hen het minste aantal stemmen: 112; de meeste waren zoals verwacht voor Sereepisuth Temeeyaves (166.582), voormalig hoofd van de Royal Thai Police. Het was de eerste keer dat de winnaar en runner-up elk meer dan 1 miljoen stemmen kregen.
Wuthisarn Tanchai, vice-secretaris-generaal van het King Prajadhipok’s Institute, wijst erop dat het aantal stemmen voor regeringspartij Pheu Thai fors is toegenomen, wat een indicatie is dat haar politieke basis in de hoofdstad zich aan het uitbreiden is. ‘De Democraten dienen zich bewust te zijn van de dreiging die dat vormt.’
Volgens Pichai Rattanadilok na Phuket van het National Institute of Development Administration zou Pongsapat gewonnen hebben wanneer de verkiezingen geen relatie hadden gehad met de landelijke politiek. ‘Dit was geen gewone verkiezing. De uitslag heeft een symbolische betekenis. Daarom heeft Sukhumbhand gewonnen. Ik denk niet dat de mensen Sukhumbhand beter vinden. Ze wilden gewoon niet dat Pheu Thai zou winnen.’

Maandag 4 maart
– Thailand gaat strenger controleren op de smokkel van ivoor [uit Afrika] en geeft ook de garantie dat alleen het (gecertificeerde) ivoor van olifanten die in gevangenschap leven, verhandeld mag worden. Die belofte deed premier Yingluck gisteren bij de opening van de 16de Conference of the Parties to the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (Cites) in Bangkok. ‘Wij Thais bekommeren ons, meer dan wie dan ook, om olifanten.’

Cites heeft Thailand opgeroepen de binnenlandse handel in ivoor beter te reguleren met handelssancties als ultiem dreigement. Cites secretaris-generaal John Scanlon zegt dat dit afhangt van de vraag of Thailand met een betrouwbaar actieplan komt. ‘Wanneer het dagelijks bestuur [van Cites] niet tevreden is met de plannen, kunnen handelssancties worden opgelegd.’ Uiterlijk 14 maart dient Thailand zijn plannen bij het DB in te leveren.
Aan de conferentie die twee weken duurt, nemen tweeduizend gedelegeerden uit 177 landen deel. Behalve over terugdringing van de olifantenjacht en ivoorsmokkel, wordt gepraat over haaien, ijsberen en financiële steun voor de strijd tegen de jacht op wild (Global Environment Facility). Het is de bedoeling dat sommige haaiensoorten op de Citeslijst komen om een eind te maken aan de haaienvangst voor hun vinnen. Om ijsberen beter te beschermen wordt voorgesteld ze van de Appendix II naar de Appendix I lijst te verplaatsen.
Maar de meeste aandacht gaat uit naar de ivoorsmokkel en –handel. Elk jaar neemt de olifantenpopulatie in Afrika met 6 procent af, zegt Achim Steiner, UN ondersecretaris en directeur van het UN Environment Programme (UNEP). Aan het begin van het vorig jaar werden in Kameroen alleen al 450 olifanten gedood. Met de opbrengst van het ivoor worden wapens en munitie gekocht om conflicten in de regio te steunen.
– Oud-premier Thaksin zegt dat de BRN, waarmee Thailand woensdag een principe-overeenkomst sloot om vredesgesprekken te beginnen, een invloedrijke organisatie in de regio is. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha is daar niet van overtuigd.
Thaksin, die beide partijen bijeen bracht, zegt in de Thaistalige krant Thai Rath dat alleen rebellengroepen die hun basis in Maleisië en Indonesië hebben, verantwoordelijk zijn voor het geweld in de zuidelijke regio van Thailand. Die groepen controleren voor 90 procent de operaties. Thaksin gaat daarom ook de medewerking van de Indonesische president vragen.
Generaal Prayuth zegt echter dat de groep waarmee Thailand een overeenkomst sloot, de oude garde is, die probeert haar rol in het Zuiden te herwinnen, maar er zijn ook andere groepen actief. Ze bestaan uit jonge militanten, waarop de BRN geen invloed heeft. Prayuth zegt sceptisch te zijn of het geweld eindigt vanwege de dialoog tussen de regering en de separatisten. ‘De overeenkomst is slechts één van diverse middelen om een eind aan het probleem te maken.’
Oppositieleider Abhisit zegt dat nog moet blijken welke invloed Hassan [die namens de BRN de overeenkomst tekende] op andere rebellengroepen heeft. Hij is er niet van overtuigd dat de overeenkomst een eind aan het geweld kan maken. Pogingen van de regering om de vrede in de regio te herstellen hebben maatregelen nodig, waarmee vertrouwen wordt gewekt, en wederzijds vertrouwen van beide partijen.
(Zie ook: 100 woorden op weg naar vrede in het Zuiden)
– Tijdens een vuurgevecht tussen regeringstroepen en opstandelingen is een vooraanstaand lid van de Runda Kumpulan Kecil zaterdagavond in Rangae (Narathiwat) gedood. De troepen belegerden een huis waar zich drie opstandelingen bevonden. Een van hen werd op de vlucht doodgeschoten, de andere twee wisten in het duister te ontkomen. Tegen de gedode man waren zes arrestatiebevelen uitgevaardigd.
– Het ministerie van Transport overweegt het Bangkok Yai kanaal tussen Talad Phlu en Wat Kalaya aan de Chao Praya rivier open te stellen voor openbaar vervoer. De openstelling kan de verkeerscongestie in Thon Buri verminderen, wanneer forenzen besluiten over het water westwaarts te reizen. Het 7 kilometer lange kanaal is ook interessant als toeristische route en openstelling kan de economie langs het kanaal stimuleren.
Er is nog wel een probleempje: de gemeente Bangkok moet bereid zijn de stuw in het kanaal open te zetten. Toen er nog gevaren werd op het kanaal, duurde het soms 20 minuten voor die openging. Het ministerie gaat de gemeente voorstellen een elektronisch systeem te installeren.
Het ministerie overweegt ook het 6 kilometer lange Dao Khanong kanaal te openen voor openbaar vervoer. Dat kanaal verbindt het district Chom Tong met Sathon.
– Zo’n honderd meter van de Ratchatani Road langs de Yom rivier in Muang (Sukhothai) is zaterdagavond ingezakt. Het betonnen wegdek brak in stukken, omdat de ondergrond door herhaalde overstromingen was geërodeerd.
– Voor de tweede keer binnen een week is in Kanchanaburi op een spoorwegovergang een minibusje in botsing gekomen met een trein. De chauffeur van het busje zei dat hij de trein, die net het station van Kanchanaburi had verlaten, niet had zien aankomen. Vier van zijn passagiers liepen verwondingen op. Vorige week maandag kwam bij een soortgelijk ongeluk een vrouw om het leven en raakten tien personen gewond.
– De provincie Lampang is zaterdagavond opgeschrikt door een milde aardbeving met een kracht van 3,4 op de schaal van Richter en twee naschokken. De beving vond plaats langs de Fault breuklijn.
– Felle zomerstormen hebben zaterdagavond in achttien districten in Sakon Nakhon een leven geëist en tweehonderd huizen beschadigd. In Muang stortte in Wat Mahapromporthirat een gebouw van twee verdiepingen in, waardoor Boeddhabeelden en bezittingen van monniken werden beschadigd. Een man die voor de tempel zat te vissen, kwam om het leven. Van 25 huizen werd het dak afgeblazen. Gewonden zijn niet gemeld.
– Milieuactivisten breken hun hoofd over een wetsontwerp dat bedrijven verplicht informatie te geven over de vervuilende stoffen die hun bedrijf produceert. Op dit moment ontbreekt daarover elke informatie. Bij milieueffectrapportages wordt weliswaar informatie gegeven, maar die bestaat uit een gemiddeld niveau van toxische stoffen gedurende een bepaalde periode. Bedrijven hoeven geen informatie te geven over de hoeveelheid stoffen die in lucht, grond en water terecht komt. Voorzien van 10.000 handtekeningen gaat het voorstel naar het parlement, maar die moeten nog wel even worden opgehaald.
Verkiezingsnieuws
Bangkok Post besteedt vandaag drie pagina’s aan de gouverneursverkiezingen in Bangkok. Veel commentaren, foto’s, cijfers en grafieken.
> Opvallend is dat het noordelijk deel van Bangkok op Pongsapat Pongcharoen (regeringsparij Pheu Thai) stemde en één eenzaam district (Nong Khaem) aan de oostkant. De tien districten in het noorden zijn: Dusit, Bang Sue, Lak Si, Don Muang, Bang Khen, Sai Mai, Kannayao, Klong Sam Wa, Nong Chok en Lat Krabang. Het district waar ik woon, Din Daeng, stemde op Sukhumbhand Paribatra (Democraten, de vorige gouverneur). Bangkok telt 50 districten.
> De social media stonden na het bekendmaken van de uitslag roodgloeiend. Op de Facebookpagina van Sukhumbhand schreef ene Goong Pengboon dat sommige mensen voor een elektriciteitsmast hadden gestemd. ‘Waarom zijn sommige mensen in Bangkok zo dom?’ De elektriciteitsmast verwijst naar een uitspraak van Thaksin die voor de verkiezingen had gezegd dat de Democraten zouden worden verpletterd, zelfs als Pheu Thai een elektriciteitsmast had gekandideerd.
> Op de Facebookpagina van onafhankelijk kandidaat Suharit Siamwalla schreef Sem: ‘Mijn excuses dat ik niet op je gestemd hebt, maar het was nodig.’ Suharit trok de aandacht in de verkiezingscampagne omdat hij alleen campagne voerde via de social media en geen verkiezingsborden in de stad had geplaatst. Of hij de beloofde 1 miljoen voetstappen heeft gezet, heb ik nog niet gelezen.
> De opkomst was met 63,98 procent hoog; in 2009 kwam 51,1 procent opdagen. De Pheu Thai kandidaat in 2009 scoorde slechts 29,72 procent, Pongsapat deed het aanzienlijk beter met 39,69 procent. Sukhumbhand scoorde in 2009 45,41 procent van de stemmen, nu 46,26 procent.
> Abac Poll sloeg met haar laatste peiling volledig de plank mis, want gaf Pongsapat een voorsprong van 11 procent op Sukhumbhand. Die peiling werd tussen donderdag en zondag gehouden. Het excuus van Abac-directeur Noppadon Kannikar vind ik nogal flauw: veel kiezers zouden op het laatste moment van gedachte zijn veranderd. Abac heeft besloten geen verkiezingspeilingen meer te publiceren, maar blijft ze nog wel houden en dat snap ik dan weer niet. Er gaat wel geknutseld worden: de methodologie wordt verbeterd, de steekproef vergroot, de gegevensverwerking moet beter en geprobeerd wordt vooringenomen respondenten te elimineren.
> Overigens was Abac niet de enige die Pongsapat als winnaar voorspelde; ook Suan Dusit Poll, Bansomdejchaopraya Poll en Bangkok Poll zaten ernaast. Alleen Nida Poll voorspelde dat Sukbhumbhand met een krappe marge zou winnen.
> Een 59-jarige man die het verkiezingsbiljet door midden had gescheurd en de twee helften in de stembus wilde deponeren, kreeg daar geen kans voor. Het stemlokaalpersoneel hield hem tegen en de politie nam hem mee voor verhoor. De man verwarde de verkiezingen met de landelijke verkiezingen, waarop de kiezers twee stembiljetten invullen: een voor de districtskandidaat en een voor de kandidaat op de landelijke lijst. Als de politie ervan overtuigd is dat de man te goeder trouw was, komt hij er met een berisping vanaf. Zo niet, dan kan hij een gevangenisstraf van maximaal 1 jaar en/of een boete van 20.000 baht krijgen plus dat hij 5 jaar niet mag stemmen.

‘Geweld ettert door, tenzij regering de problemen van het Zuiden oplost’
3 maart – ‘De regering is niet oprecht in het oplossen van de fundamentele problemen, waarmee de bevolking kampt. De bevolking verwacht van de overheid dat ze de verschillen in cultuur, taal en de mensenrechten in het diepe Zuiden erkent, zodat ze haar eigen toekomst kan bepalen.’

Dit zegt Yasri Khan, zoon van Samsudine Khan, vice-voorzitter van de Pattani United Liberation Organisation (Pulo), vanuit Zweden in een exclusief interview met Post Today.
Elke poging om een staakt-het-vuren tot stand tot brengen is volgens hem gedoemd te mislukken zolang de regering niet de onderliggende problemen oplost, want die zorgen ervoor dat het geweld kan dooretteren. De personen die de overeenkomst hebben getekend, kunnen hun achterban niet opdragen de wapens neer te leggen zolang de lokale bevolking mishandeld blijft.

Woensdag tekenden Paradorn Pattanatabutr, secretaris-generaal van de National Security Council, en Hassan Taib, hoofd van het BRN-liaisonbureau in Maleisië, een principeovereenkomst  over het starten van vredesgesprekken. Drie leden van de Barisan Revolusi Nasional (BRN) sloten zich vrijdag bij de overeenkomst aan. Het is de bedoeling dat over twee weken de partijen aan tafel aanschuiven met Maleisië als bemiddelaar.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij is achterdochtig over de overeenkomst. Hij verwijst naar onderhandeling over een staakt-het-vuren in 2008 op initiatief van de toenmalige legerbevelhebber Chettha Thanajaro. Taib, die woensdag tekende, zou daarbij geweest kunnen zijn. Chettha zei dat een staakt-het-vuren was bereikt met een groep die zich Thailand United Southern Underground noemde en elf groepen zou vertegenwoordigen.  Wanneer Taib daarbij was, is de huidige poging net zo’n bedrog als in 2008.

Zondag 3 maart
– Thailand is geen knooppunt van de illegale ivoorhandel, maar het is wel een doorvoerhaven voor smokkelaars, beweert Theerapat Prayurasiddhi, adjunct-hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Voorwaar een ander geluid dan dat van het World Wildlife Fund. Dat noemt Thailand de ‘grootste ongereglementeerde ivoormarkt in de wereld’.

Theerapat zegt dat de douane de afgelopen 3 jaar 10 ton gesmokkeld ivoor in beslag heeft genomen. Dit grote aantal zou de indruk hebben gewekt dat Thailand een knooppunt van de illegale ivoorhandel is.
Vandaag begint in Bangkok de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (Cites), waarop onder andere de ivoorsmokkel aan de orde komt. De focus ligt op de vooruitgang die Thailand heeft geboekt bij het bestrijden van de ivoorhandel. Volgens dierenbeschermers worden nog steeds in Afrika massaal olifanten gedood en gaan hun slagtanden naar Azie. Thailand is een belangrijke bestemming omdat het er gemengd kan worden met legaal Thais ivoor.
– Nattakorn Kamnula uit Surin heeft toch maar een vreemde hobby: damesondergoed stelen. Vrijdag drong hij via een niet afgesloten balkondeur een appartement op de tweede verdieping in Khlong Luang (Bangkok) binnen. De bewoonster werd echter wakker en begon om hulp te roepen. Hij sloeg haar met een fles, stopte ondergoed in haar mond, bond haar handen vast en wurgde de 20-jarige studente met haar bh. De man heeft bekend. Hij heeft ook toegegeven op 5 februari uit een ander appartement kostbaarheden te hebben gestolen.
– De excutie van drugsbaron Naw Kham vrijdag in China heeft geen eind gemaakt aan het afpersen van vrachtvaarders op de Mekong. Een nieuwe bende geleid door Jasi Bo met zo’n veertig tot vijftig mannen opereert vanaf een plaats 8 kilometer ten noorden van Ban Samphu in Myanmar, waar Naw Kham zijn basis had.
Chinese politie uit Xishuangbanna in het zuidwesten van China is in Chiang Rai gearriveerd om plannen te bespreken ter verbetering van de veiligheid op de Mekong. Sinds de moord op dertien Chinese opvarenden in oktober 2011, waarvoor Kham de doodstraf heeft gekregen, patrouilleren Laos, Myanmar, Thailand en China op de rivier om de vrachtvaarders te beschermen. In alle vier landen zijn meldkamers ingericht. Wat de plannen van de Chinese delegatie inhouden, wordt niet duidelijk uit het artikel.
– Het geweld in het Zuiden ging ook gisteren door, ondanks de principe-overeenkomst die woensdag tussen Thailand en een verzetsgroep werd gesloten. In Yala kwamen ’s middags twee militaire rangers om het leven en elf personen werden gewond bij een bomaanslag. De bom was verstopt in een motorfiets. Een militair voertuig werd beschadigd. De bom ontplofte toen het legervoertuig met de rangers passeerde. De aanval zou het werk zijn van Roki Dolae, een opstandelingenleider die in Yala actief is.
– De politie van Bangkok heeft versterking uit de provincie gekregen om de gouverneursverkiezingen vandaag in goede banen te leiden. De politieregio’s 1 en 2 leverden duizend man en uit de provincies Chachoengsao, Sa Kaeo en Rayong kwamen nog eens elk 150 man. Ze zijn in de stemlokalen gestationeerd en blijven daar tot de stemmen zijn geteld.
De Special Branch Police heeft 200 man ingezet in 18 districten, waar een felle strijd wordt gevoerd. In zeven is de strijd het hevigst, waaronder Chatuchak en Bang Khen. Naar verluidt zouden kandidaten er stemmen hebben gekocht en delen ze het geld na de verkiezingen uit.
De Election Commission (EC) heeft nog maar eens gewaarschuwd tegen het gebruik van mobieltjes om campagne te voeren. Sinds zaterdag 18 uur mag dat niet meer en is ook de verkoop van alcohol verboden. Om 24 uur vandaag mogen de remmen weer los, maar dan is de uitslag al bekend want die wordt rond 19 (onofficieel) en 22 uur (officieel) verwacht.
De Democraten dringen er bij de EC op aan verkiezingsfraude harder te lijf te gaan. Er zijn berichten over onregelmatigheden en honderden politieagenten uit de provincie zouden geregistreerd zijn als kiesgerechtigd in de hoofdstad. De oppositiepartij roept ook het hoofd van de landelijke politie op die bewering te onderzoeken.
De EC-voorzitter zei gisteren dat de zorgen over ‘ghost voters’ op een misverstand berusten. De desbetreffende agenten zijn inwoner van Bangkok, maar hun  namen zijn nog niet overgeschreven naar de provincie, waar ze inmiddels te werk zijn gesteld. ‘Het papierwerk is nogal gecompliceerd.’ Verder acht hij het onwaarschijnlijk dat kandidaten stemmen hebben gekocht vanwege het risico op diskwalificatie.
– Voormalig politicus Newin Chidchob, oprichter van de Bhumjaithai partij en financier van FC Buriram United, wil in Buri Ram een racebaan voor motoren aanleggen, die aan internationale eisen voldoet. Volgens Newin kan die baan (kosten 2 miljard baht) het toerisme naar de provincie dus de economie stimuleren. De wedstrijden zouden een miljoen toeschouwers kunnen trekken.
De Duitse ontwerper Herman Tilke is door Buriram International Circuit, waarvan Newin voorzitter is, aangezocht de baan te ontwerpen. Dat zou dan zijn 37ste baan worden. De baan krijgt een lengte van 4,1 kilometer met 16 bochten en 50.000 zitplaatsen. De opening is gepland voor oktober 2014. De baan wordt gefinancierd door ‘een nieuwe generatie investeerders in Buri Ram’ en buitenlandse investeerders, aldus een persbericht. Newin heeft zelf een KTM Adventure. Op de kilometerteller staat al  50.000 km.
– Zeven personen zijn gisterochtend in de vlammen omgekomen toen een minibusje in brand vloog. Het busje was in de greppel beland die de twee weghelften scheidt. Mogelijk was de chauffeur in slaap gevallen of hij verloor door de hoge snelheid de macht over het stuur waardoor de wagen tegen een U-turn verkeersbord botste.
Het busje was ’s ochtends om half zeven vertrokken van busstation Ekamai in Bangkok op weg naar Rayong. Een kleine 2 uur later sloeg het noodlot toe. Toen het busje tegen de verkeerspaal botste, verloor het beide voorwielen, waarna vonken van onder het busje vandaan kwamen omdat de wagen over de weg schuurde.
Een agent van de Chon Buri Highway Police zag het ongeluk gebeuren. Hij en andere getuigen renden naar het busje, maar ze konden niets uitrichten omdat er twee ontploffingen waren. Hij zag hoe de passagiers in het busje met hun armen zwaaiden.
Onder de omgekomen passagiers waren een zwangere vrouw en twee kleine kinderen. Twee passagiers overleefden het ongeluk en zijn opgenomen in het ziekenhuis.
– Zo’n 500 van de 2.000 kandidaten die hebben deelgenomen aan het examen voor onderwijsassistent hebben volgens het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gefraudeerd. Ze kregen de opgaven en antwoorden toegespeeld, maar moesten daarvoor wel bedragen van 200.000 tot 300.000 baht op tafel leggen.
De DSI verhoort volgende week zeven schooldirecteuren uit het Noordoosten . Volgens een bron bij Justitie is niet alleen het examen gelekt, maar hebben sommigen zich ook door iemand anders laten vervangen.
Wanneer het onderzoek is afgerond, zal de DSI vermoedelijk het ministerie van Onderwijs adviseren het examen ongeldig te verklaren, maar dit zou ook voor bepaalde gebieden kunnen gelden waar fraude is bewezen. (Zie pagina Onderwijs)
– Voor de tweede keer is brand uitgebroken in een rijstsilo in Phitsunalok, waar rijst lag opgeslagen dat de regering had opgekocht in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst. Kortsluiting in een machine was de vermoedelijke oorzaak. Het schadebedrag is nog niet bekend. Op 17 januari vatten ook al bergen droge rijst vlam.
– Een 18-jarige vrouw is in Lampang door de politie doodgeschoten. Zij zat met een andere vrouwelijke passagier in een auto, die de politie bij een checkpoint had proberen te stoppen. De chauffeur wilde echter doorrijden omdat hij dacht dat de politie hem zocht in verband met een diefstal. Maar de politie veronderstelde dat hij drugs vervoerde. Toen de chauffeur op de politie vuurde, schoot die terug waarbij de jonge vrouw werd gedood.
– Het waterpeil in het Sirikit stuwmeer in de provincie Uttaradit is gezakt tot 23 procent van zijn capaciteit. Een jaar geleden was dit op dezelfde datum 68 procent. Voorlopig komt er geen einde aan de droogte in de provincie.
In Nakhon Ratachasima moeten alle grote waterreservoirs op last van het Irrigation kantoor water lozen om een eind te maken aan het watertekort in drie districten.
Economisch nieuws
– De inflatie is in de maand februari voor de tweede achtereenvolgende maand vertraagd. In februari bedroeg de stijging 3,23 procent op jaarbasis, in januari 3,39 procent, maar december gaf een sterke stijging te zien met 3,63 procent, het hoogste percentage sinds december 2011.
De vertraging is te danken aan regeringssubsidies, waardoor prijzen niet stegen, en een sterke baht die de import goedkoper maakte. Vorige maand daalden de prijzen van voedsel en niet-alcoholische dranken; verse groenten werden goedkoper omdat het aanbod steeg.
Het ministerie van Handel verwacht dat de inflatie dit jaar op 3,4 procent uitkomt, iets meer dan de 3,02 procent van vorig jaar. De inflatie wordt in de hand gehouden door prijsbeheersing en subsidies op enkele brandstoffen en nutsvoorzieningen plus gratis openbaar vervoer, waardoor de kosten van levensonderhoud dalen.
Sommige analisten maken zich zorgen over de druk op prijzen als gevolg van de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari. Daardoor zijn de productiekosten gemiddeld met 6,4 procent toegenomen.
– Thaise economen zijn teleurgesteld over de ruzie tussen het ministerie van Financiën en de Bank of Thailand over de koersstijging van de baht en het gebruik van monetair beleid om de koers te beïnvloeden.
De centrale bank kreeg zelfs een brief van de minister met het dringend verzoek de policy rate te verlagen. De minister wees erop dat de bank haar verantwoordelijkheid dient te nemen voor de operationale verliezen die het gevolg zijn van een statisch rentetarief.
Dat alles heeft een beter beheer van de instroom van buitenlands kapitaal niet bevorderd, aldus sprekers tijdens een forum georganiseerd door het Thailand Development Research Institute.
De discussie laaide op toen begin januari de baht in vergelijking met regionale valuta omhoog schoot als gevolg van buitenlands kapitaal dat het land instroomde, voornamelijk in de aandelenmarkt.
Inmiddels is de baht weer tot rust gekomen en staat die 2,5 procent hoger tegen de dollar.
Volgens hoogleraar Somprawin Manprasert van de Chulalongkorn universiteit hoeft het baht-niveau onder het flexibel wisselsysteem geen probleem te vormen zolang de baht in overeenstemming met economische regels beweegt. “Thais zijn vertrouwd met een zwakke valuta om de export te helpen. Maar we dienen te beseffen dat des te betere producten we maken en verkopen, des te sterker wordt de baht op de lange termijn. Het is niet volkomen correct om op een zwakke baht te hopen teneinde de concurrentiekracht te vergroten.’

Drugsbaron Naw Kham geëxecuteerd  in China
2 maart – Drugsbaron Naw Kham en drie medeplichtigen, waaronder een Thai, zijn gisteren in Kunming (China) met een injectie geëxecuteerd. Zij kregen de doodstraf vanwege de moord op dertien Chinese opvarenden, in oktober 2011 op de Mekong rivier in Thailand. De Chinese staatstelevisie toonde beelden van Kham, toen de politie zijn handboeien losmaakte en zijn handen met een touw op zijn rug vastbond, een standaardritueel voor een executie in China.

Kham werd in april vorig jaar in Laos gearresteerd en naar China uitgewezen. Hij zag kans 10 jaar uit handen van justitie te blijven. Al die tijd kon hij ongestoord zijn gang gaan in de Gouden Driehoek, het grensgebied van Thailand, Laos en Myanmar.
In oktober 2011 kaapten Kham en zijn bende twee Chinese vrachtvaarders, vermoordden de bemanning en dumpten de lichamen in de rivier. Die werden later gevonden. Ze waren geboeid, geblinddoekt en van enkelen was de nek gebroken. Op de schepen werden 920.000 speelpillen gevonden.
China legde het vracht- en personenvervoer op de rivier daarna enige tijd stil. Na hervatting besloten China, Myanmar, Thailand en Laos gezamenlijk op de Mekong te gaan patrouilleren om de Chinese vrachtvaarders te beschermen.
Tijdens zijn verhoor en rechtzaak in China veranderde Kham enkele malen zijn verklaring. Hij zou onschuldig zijn, Thaise soldaten zouden de Chinezen vermoord hebben, maar tijdens zijn beroep pleitte hij toch schuldig.
In verband met de moord zijn negen Thaise soldaten gearresteerd. Zij worden ook verdacht van de moord. De rechtbank in Chiang Mai heeft vastgesteld dat de Chinezen met vuurwapens van de soldaten en Naw Kham zijn vermoord.
Nog gezocht wordt naar een 57-jarige Thai die ervan verdacht wordt de moord samen met Kham en de soldaten te hebben beraamd. Hij werd al eens in 1983 aangehouden wegens het bezit van heroïne.
Het Thaise Office of the Narcotics Control Board gaat door met pogingen de bezittingen van Kham in beslag te nemen. Eerder zijn al huizen, land en andere bezittingen ter waarde van 100 miljoen baht in Chiang Rai en Chiang Mai inbeslaggenomen. De familie heeft twee jaar de tijd om daartegen in beroep te gaan.

Zaterdag 2 maart
Er lijkt de laatste tijd geen zegen te rusten op luchthaven Suvarnabhumi. Eerder ging het grondpersoneel, dat de bagage afhandelt, in staking en gisterochtend om 6 uur legden de mannen, die de bagagewagentjes ophalen en terugbrengen, vijf uur het werk neer. De werkonderbreking was een protest tegen werkgever AP Management Co, die hun salaris niet had betaald.

Minister Chadchat Sittipunt (Transport) zegt dat het bedrijf sinds donderdag enkele problemen heeft bij het overmaken van de salarissen. Somchai Sawasdipol, waarnemend president van Airports of Thailand, de beheerder van Suvarnabhumi, zei op de hoogte te zijn van de problemen. AoT zette gisteren tijdelijk andere werknemers in om de wagentjes, die her en der verspreid stonden bij de terminal, terug te brengen.
AoT heeft het bedrijf, dat drie jaar geleden een concessie van zeven jaar kreeg voor het beheer en de aanschaf van bagagewagentjes, geïnstrueerd het aantal wagentjes met 3.500 uit te breiden (2.000 kleine en 1.500 middenmaatje) om het groeiend aantal passagiers op Suvarnabhumi ten dienste te zijn.
In het vierde kwartaal 2012 verwerkte de luchthaven 9.000 passagiers per dag, nu 120.000. [Ja, het staat er echt.] Het bedrijf zelf wil meer personeel in dienst nemen. Nu werken zeventig man in een drieploegendienst. Ook Don Mueang komt wagentjes tekort. Daar moeten er 3.120 bijkomen.
– Bij twee bomaanslagen in de zuidelijke provincie Narathiwat zijn gisteren zes personen gewond geraakt. De regering ziet geen verband met de ondertekening een dag eerder van de vredesovereenkomst tussen Thailand en verzetsgroep BRN. Sommige zwartkijkers zien daarentegen wel een verband.
Bij de ingang van een versmarkt op de Phuphaphakdee Road in de stad Muang Narathiwat ontplofte een bom die was verstopt in het opbergvak van een motorfiets. Vijf burgers en een soldaat raakten gewond, zes motorfietsen en twee pickup trucks werden beschadigd. Volgens getuigen was de motorfiets er door een teenager neergezet.
Zes uur later ontplofte een bom voor een winkel tegenover het politiebureau in Muang. Niemand raakte gewond of werd dodelijk getroffen. De bom was verstopt in een pickup truck met een nummerbord van de provincie Yala. Explosievenexperts vonden een wekker en een mobieltje.
– Premier Yingluck heeft gisteren kritiek weggewuifd dat de regering nu de rebellengroepen erkent. ‘Het toont onze richting aan. Het zijn nog geen onderhandelingen en het legt ons niet juridisch vast. Of de pogingen vrucht zullen dragen, kan ik niet zeggen. De National Security Council is verantwoordelijk voor de uitvoering van het vredesproces.’
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung papegaait Yingluck’s woorden. ‘De overeenkomst verandert niets aan de status van de opstandelingen.’ Hij benadrukt dat een autonome staat of een speciale bestuurszone voor het Zuiden geen regeringsbeleid is.
Tal van groepen hebben hun instemming met de vredesgesprekken betoond. Voormalig kamervoorzitter Wan Muhammed Nor Matha zei de zorgen te begrijpen, maar pogingen om een politieke oplossing te bereiken, moeten een kans krijgen. Academicus Abdulrorsah Wanali vindt dat burgergroepen aan de onderhandelingstafel moeten aanschuiven.
Zie verder Nieuws uit Thailand van vrijdag.
– Vatchari Vimooktayon komt terug op haar uitspraak dat het ministerie van Handel voorstelt de hypotheekprijs van rijst van 15.000 baht per ton te verlagen naar 13.000 of 14.000 baht. Woensdag zei de permanent secretaris van het ministerie dat het ministerie dit zal voorstellen aan de beslissende instantie, het National Rice Policy Committee (NRPC). Boeren hadden al gedreigd met een rally wanneer de prijs wordt verlaagd. Vatchari benadrukt nu dat de prijs dit seizoen ongewijzigd blijft.
Volgens Vatchari kost het hypotheeksysteem de regering dit rijstseizoen (2012-2013) 100 miljard baht, wat binnen het budget blijft dat het kabinet er voor heeft uitgetrokken. Ze verwacht dat de boeren 7 tot 9 miljoen ton rijst aanbieden van de 11 miljoen ton die wordt verbouwd.
Medio maart vergadert het NRPC. Het gaat onderzoeken hoe de productiekosten van boeren kunnen worden teruggebracht. Daarbij wordt gedacht aan een streefbedrag of prijsmaatregel voor landhuur en oogstwerkzaamheden. De boeren zien meer heil in een prijsmaatregel voor pesticiden en kunstmest. (Zie pagina Rijst 2)
– De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan wordt geen adjunct-gouverneur wanneer het Pheu Thai-kandidaat Pongsapat Pongcharoen lukt de gouverneursverkiezingen in Bangkok zondag te winnen. Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit verwijst berichten hierover naar het rijk der fabelen. De roodhemdleider heeft weliswaar Pongsapat geholpen bij zijn verkiezingscampagne, maar hij heeft daarvoor niets in ruil gevraagd.
Politieke waarnemers beschouwen de geruchten als een poging de kansen van Pheu Thai op een overwinning te saboteren. De kloof tussen het UDD (roodhemden) en de regeringspartij Pheu Thai zou groter kunnen worden, wanneer de partij Jatuporn uitsluit van het adjunctschap. Veel roodhemden zijn al pissig dat Jatuporn gepasseerd is bij de laatste kabinetswijziging.
– Om bewijsmateriaal te hebben bij eventuele verkiezingsfraude gaan tien agenten morgen op pad met een camera gemonteerd op hun schouder. De beelden worden via 3G live doorgestuurd naar het politiebureau. De politie heeft de camera’s vorig jaar gekocht om ze te gebruiken toen geelhemden bij het Government House demonstreerden. Maar dat was niet nodig, want de demonstratie eindigde vreedzaam.
Tienduizend agenten krijgen morgen ook een tellertje om te controleren of het aantal mensen dat komt stemmen overeenkomt met het aantal uitgebrachte stemmen. De politie zet in totaal 14.000 agenten in de 50 kiesdistricten in. De stembureaus zijn van 8 tot 15 uur geopend. ’s Avonds is bekend wie de komende vier jaar gouverneur van Bangkok wordt.
– De rellen en brandstichtingen op 19 mei 2010 waren geen terroristische daden en derhalve dient verzekeraar Deves Insurances de schade te vergoeden aan winkelcentrum CentralWorld. Dit heeft de rechter gisteren bepaald. Dus of Deves maar even 3,7 miljard baht (schade, inkomstenderving plus rente) wil dokken. De verzekeraar beroepte zich op een uitspraak van de toenmalige regering dat de roodhemdrellen als terrorisme moesten worden beschouwd.
Deves wacht op de volledige tekst van het vonnis alvorens te besluiten of ze in beroep gaat. Er wordt ook overleg gevoerd met herverzekeraars, zowel binnenlandse als buitenlandse.
– Thailand wordt vast en zeker geschrapt van de mensenhandel watchlist, zegt het ministerie van Buitenlandse Zaken, nadat minister Surapong Tovichatchaikul (BuZa) gisteren een rapport met Thailands voortgang had overhandigd aan de Amerikaanse ambassadrice in Bangkok. De ambassadrice zal het rapport doorsturen naar de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry.
Thailand staat op de zogeheten Tier 2 lijst van het Trafficking in Persons rapport van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken. In juni beslist Washington of daarin verandering komt. Tier 2-landen zijn landen die te weinig doen aan de bestrijding van mensenhandel. Behalve Thailand staan ook Maleisië en Myanmar op die lijst.
Vorige maand leidde de minister een delegatie van ambassadeurs naar de provincie Samut Sakhon om te bewijzen dat mensenhandel en kinderarbeid niet voorkomen in de visverwerkende industrie. Het bezoek was aangekondigd, dat wel.
– Thai Airways International krijgt er 247 stewardessen en stewards bij. De uitbreiding is nodig omdat de vloot dit jaar met zeventien toestellen wordt uitgebreid. In 2011 huurde THAI 468 stewardessen. Financieel gaat het beter met THAI. Vorig jaar werd een nettowinst van 6,51 miljard baht geboekt tegen een nettoverlies een jaar eerder van 10,19 miljard baht. De bezettingsgraad bedraagt nu 76,6 procent tegen gemiddeld 70,4 procent over de afgelopen 5 jaar.
– Het Department of Investigation gaat het ministerie van Onderwijs vragen de examenresultaten van het examen voor onderwijsassistent ongeldig te verklaren, omdat er op grote schaal is gefraudeerd. Een dag voor het examen zijn de opgaven uitgelekt en kandidaten kregen ook de antwoorden via hun mobieltje. Sommigen lieten zich door iemand anders vervangen. (Zie pagina Onderwijs)
– In de grensprovincie Ranong is een nieuwe drug populair bij teeners uit Thailand en Myanmar: paed khoon roi oftewel 8×100 formule. De nieuwe cocktail is een variant op de al langer bestaande 4×100 cocktail (si khoon roi). Het belangrijkste bestanddeel in de 4×100 zijn krathom-blaadjes, maar die zijn schaars geworden en worden nu vervangen door blaadjes van de longgong.
Economisch nieuws
– Energiegigant PTT Plc importeert in april tweemaal zoveel LNG (liquefied natural gas, vloeibaar aardgas) om mogelijk elektriciteitsuitval te voorkomen. Die dreigt omdat de aanvoer van aardgas uit de Golf van Martaban wordt verstoord vanwege onderhoud van 5 tot 14 april aan een productieplatform. Normaal arriveert één tanker met 70.000 ton, in april twee: één aan het begin van de maand en één aan het eind.

De verminderde aanvoer heeft tot gevolg dat de capaciteit van Thailands energiecentrales van 31.600 MW met 4.100 MW vermindert, omdat niet alle centrales kunnen overschakelen op bunkerolie of diesel. Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat zei gisteren te geloven dat de reservevoorraad tijdens de onderbreking voldoende is. Op 5 april wordt die verhoogd van de verwachte 767 MW naar 1.058 MW.
Total, de exploitant van het gasveld, heeft laten weten geen vertragingen te verwachten. Het moessonseizoen is nog niet begonnen, dus de weersomstandigheden zijn gunstig. Ook eerdere onderhoudsbeurten werden niet geplaagd door vertragingen. Voor volgend jaar heeft PTT aan Total gevraagd de sluiting te plannen in de Songkran vakantie, wanneer de energievraag kleiner is.
De gastoevoer wordt tegen het eind van het jaar zekerder omdat dan een nieuw veld in bedrijf komt met een output van 240 miljoen cfpd (cubic feet per day), te verhogen tot 300 miljoen.
– De vier chartermaatschappijen Mjets, Bangkok Aviation Centre, Royal Skyways en Thai Flying Service, die vanaf Don Mueang vliegen, willen ook profiteren van de kortingen die de luchthaven AirAsia als aansporing heeft geboden om te verhuizen van Suvanabhumi naar de oude luchthaven.
Begin februari herinnerden de vier het luchthavenmanagement aan een besluit van de raad van bestuur van Airports of Thailand, genomen in november, om de lokkertjes van destijds ook voor de chartermaatschappijen te laten gelden. Paranee Vatanotai, general manager van Don Mueang, zegt dat AoT nog steeds bekijkt of de charterjongens recht hebben op de kortingen. Die zijn overigens bescheiden, maar het gaat de maatschappijen meer om het principe.

Vrijdag 1 maart
– Voor het eerste sinds het geweld in 2004 in het Zuiden weer is opgelaaid, heeft Thailand een overeenkomst gesloten met een zuidelijke verzetsgroep. Gisteren zetten Paradorn Pattanatabutr en Hassan Taib, hoofd BRN-liaisonbureau Maleisië, in Kuala Lumpur hun handtekening onder een vredesdeal. Binnen twee weken zitten Thailand en de Barisan Revolusi Nasional (BRN) om de tafel. Maleisië assisteert bij de keuze van de gespreksdeelnemers.

Critici vragen zich af of de BRN de sleutel in handen heeft voor de oplossing van het voortdurend geweld in de zuidelijke provincies. Bovendien: voorgaande regeringen hebben rebellengroepen nooit willen erkennen. Nu met een groep wordt gepraat, zou het gezag van de regering in gevaar kunnen komen.
Panitan Wattanayagorn, secretaris-generaal voor politieke zaken in de vorige regering Abhisit, waarschuwt dat de overhaaste deal gevaarlijk is. ‘Een formele overeenkomst moet zorgvuldig overwogen worden om de onderhandelingspositie en waardigheid van de Thaise staat niet te ondermijnen.’
Paradorn, secretaris-generaal van de National Security Council (NSC), zegt dat de overeenkomst slechts de eerste stap is en dat er nog een lange weg te gaan is naar vrede. ‘Het is een overeenkomst om gesprekken te houden met mensen die andere denkbeelden en ideologieën dan de Thaise staat hebben, met Maleisië als bemiddelaar.’
Volgens Paradorn is BRN een sleutelspeler in de zuidelijke onrust. ‘Gaat het geweld door in het diepe Zuiden? Ik denk van wel. Maar ik geloof ook dat de situatie verbetert als deze onderhandelingen slagen. Hoe snel dat zal zijn, weet ik niet. Ik kan alleen maar proberen mijn best te doen.’
De doorbraak is volgens Paradorn en de Maleisische premier te danken aan oud-premier Thaksin. Zonder zijn bemiddeling zou er geen overeenkomst zijn geweest. En dat moet de druiven zuur maken voor de Democraten, die het nooit is gelukt, terwijl ze toch electoraal heer en meester in het Zuiden zijn.
– Thailand en Maleisië hebben gisteren vier overeenkomsten gesloten om de samenwerking op economisch gebied en jeugdsport te versterken. De Memoranda of Understanding werden getekend door premier Yingluck en haar Maleisische collega Najib Razak tijdens hun vijfde ontmoeting in Kuala Lumpur.
De MoU’s hebben betrekking op particuliere investeringen in grensgebieden, vergemakkelijking van het grensverkeer, de vorming van een Thai-Malay Business Council Secretariat en samenwerking op het gebied van jeugdsport. Ook is gesproken over de ontwikkeling van een speciale economische zone die Sadao en Bukit Kayu Hitam moet verbinden en de bouw van twee bruggen.
– De excutie van drugsbaron Naw Kham en drie van zijn medeplichtingen wordt vandaag uitgevoerd in Kunming, hoofdstad van de Chinese provincie Yunnan. Kham en zijn handlangers zijn veroordeeld voor de moord op dertien Chinese opvarenden in oktober 2011 op de Mekong rivier. Tijdens de rechtsgang heeft hij Thaise soldaten ervan beschuldigd hiervoor verantwoordelijk te zijn. Later trok hij die verklaring weer in en pleitte schuldig. Twee andere leden van zijn bende hebben een gevangenisstraf van acht jaar gekregen en een voorwaardelijke doodstraf.
– Studenten van de Thammasat en Kasetsart universiteit verzetten zich tegen meer autonomie voor beide universiteiten. Zij zijn bang dat daardoor het collegegeld omhoog zal gaan. Twintig studenten boden gisteren minister Pongthep Thepkanchana (Onderwijs) een petitie aan met hun eisen.
De grotere autonomie is vastgelegd in een wetsvoorstel dat al is goedgekeurd door het kabinet en nu ter behandeling bij het Huis van Afgevaardigden ligt. Volgende week buigt het Huis zich erover. Prachaya Nongnuch, voorzitter van de studentenraad van Thammasat, noemt het voorstel onrechtvaardig omdat docenten en studenten geen inspraak hebben gehad. De universiteit heeft weliswaar een forum belegd, maar geen van de voorstellen die daar werden gedaan, zijn in het wetsvoorstel opgenomen. De minister heeft toegezegd de kwestie met de regerings chief whip te bespreken.
– Verkwansel niet het leven van patiënten: dit opschrift op een van de bordjes die een demonstrant omhoog hield, laat aan duidelijkheid niets te wensen over. Hij en zo’n 1.500 anderen protesteerden gisteren bij het Government House tegen de dreigende vrijhandelsovereenkomst (FTA) van Thailand met de EU.
Een van de uitvloeiselen daarvan zou een verhoging van de prijs van sommige medicijnen zijn. Verder wordt volgens de demonstranten de handel in tabak en alcohol vergemakkelijkt, wat schadelijk is voor de volksgezondheid. Arbitrage is eveneens een heikel punt.
Woensdag en donderdag voert een Thaise delegatie onder leiding van premier Yingluck in België overleg over de FTA. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Buitenlandse werknemers worden verplicht voor hun kinderen een gezondheidspakket te kopen. Het ministerie van Volksgezondheid wil zo gezondheidsproblemen en de verspreiding van infectieziektes voorkomen.
Het pakket geldt voor kinderen tot 6 jaar en kost 365 baht per jaar. Het buitenlands kind ontvangt daarvoor dezelfde zorg als een Thais kind, inclusief vaccinaties. Zowel kinderen van legale als illegale migranten komen ervoor in aanmerking. Vanaf mei is het pakket bij ziekenhuisbezoek verkrijgbaar. Thailand telt naar schatting 400.000 migrantenkinderen. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Overstromingen en watertekort: ze komen beide gelijktijdig voor in Thailand. In Pattani zijn 400 huizen getroffen door overstromingen. De Pattani rivier is buiten haar oevers getreden. Tal van rijst- en suikerrietvelden zijn onder water gelopen.
In Narathiwat waren al vier scholen gesloten; drie andere gingen gisteren dicht. Op sommige plaatsen begin het water te zakken en enkele wegen zijn weer begaanbaar. Met uitzondering van district Bacho is de gehele provincie tot rampgebied uitgeroepen.
In Phatthalung zijn 10.000 rai rijstvelden en 400 rai chili-plantages vernield door water vanaf de Bantad bergketen.
En dan nu de droogte. Het Royal Irrigation Department heeft boeren in het stroomgebied van de Chao Praya opgeroepen af te zien van het planten van off-season rijst. Het waterpeil in de waterreservoirs is gezakt naar 28 procent. Al 72 procent van de watervoorraad voor het droge seizoen is gebruikt en er zijn nog twee maanden te gaan.
In Prachin Buri is zout water binnengedrongen omdat het zoetwaterpeil sterk was gedaald. Boerenland in vier districten heeft daarvan schade ondervonden.
– Gisteren citeerde de krant nog een topambtenaar van het ministerie van Handel die zei dat het ministerie niet overweegt de hypotheekprijs van rijst te verlagen, maar vandaag geeft de permanent secretaris van het ministerie toe dat het ministerie het National Rice Policy Committee zal voorstellen de prijs van 15.000 naar 14.000 of 13.000 baht per ton te verlagen. Die commissie vergadert medio maart.
De boeren staan al klaar om in opstand te komen. Maandag vindt overleg plaats tussen leden van de Thai Agriculturist Association (die boeren in 40 provincies vertegenwoordigt) en premier Yingluck. Minister Boonsong Teriyapirom (Handel) probeert de gemoederen te sussen en zegt dat de verlaging slechts een voorstel is van academici en exporteurs en bestudeerd zal worden.
Kittisak Ratanawaraha, hoofd van een netwerk van rijstboeren in 17 noordelijke provincies, noemt elke verlaging ‘onacceptabel’. Hij wijst erop dat boeren in de praktijk niet 15.000 baht krijgen, maar gemiddeld 11.000 door aftrek vanwege vochtigheid en verontreiniging. De boeren zouden meer geholpen zijn wanneer de regering de prijs van kunstmest en chemicaliën bevriest. Bovendien wachten de boeren al vier maanden op hun geld voor de rijst van de eerste oogst. Tal van boeren hebben daardoor leningen moeten afsluiten bij loansharks die 20 procent rente per maand vragen.
Kasem Promprae, een boer in Phitsanulok, zegt dat in zijn provincie zevenduizend boeren klaar staan om te demonstreren bij het Government House. ‘Het rijsthypotheeksysteem levert ons niet meer geld op dan de prijsverzekering van de vorige regering, maar toen kregen we ons geld wel sneller.’ En is dat niet niet een mooie opsteker voor de huidige oppositiepartij Democraten? (Zie pagina Rijst)
– Drieduizend boeren hebben gisteren een deel van de Mittraphap Road in Nakhon Ratchasima geblokkeerd. Ze eisen dat de regering helpt de liquiditeitsproblemen van boerencoöperaties, waarvan ze lid zijn, op te lossen. De regering zou drie jaar geld moeten injecteren in de coöperaties. Andere eisen zijn een herziening van het schuldmoratorium programma, onderhandelingen met de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives over uitstel van betaling voor de coöperaties en hulp aan boeren bij rentebetalingen.
– Lector Sombat Chanthornwong, die betrokken is in de zaak Sathian, dringt op een snel onderzoek aan naar de ‘ongebruikelijke’ rijkdom van Sathian Permthong-in, voormalig permanent secretaris van het ministerie van Defensie. ‘I want this case to proceed quickly so I will know whether Sathian’s family deceived me’, zegt hij.
Sombat bevestigt dat hij ontslag zal nemen bij de Thammasat universiteit – ‘om morele verantwoordelijkheid te tonen’ – maar zijn professoraat kan hij niet opgeven omdat hij dat bij koninklijk besluit heeft gekregen. Als het afgenomen wordt, zal hij dat accepteren. [Eerder schreef de krant dat Sombat met pensioen was.]
Sombat is betrokken geraakt bij de zaak omdat Sathian’s echtgenote hem tweemaal gevraagd heeft geld in bewaring te nemen. Eenmaal 18 miljoen baht en eenmaal middels een cheque van 24 miljoen baht op zijn naam. [Gisteren schreef de krant 27 miljoen] Ze vroeg dat vanwege huiselijke problemen. De vrouw en haar dochter hebben Sombat inmiddels gebeld en spijt betuigd dat ze hem in een lastig parket hebben gebracht. (Zie pagina De zaak Sathian)
Economisch nieuws
– Merkwaardige tegenstelling: bedrijven klaagden nog niet zo lang geleden over de ongunstige dollar/baht koers voor de export, maar de cijfers vertellen een ander verhaal. In januari steeg de export met 16,1 procent, vergeleken met dezelfde maand vorig jaar, naar 555 miljard baht.

En dat niet alleen: de verkopen naar het buitenland namen voor de vijfde achtereenvolgende maand toe; in december bijvoorbeeld bedroeg de stijging 13,5 procent. Alle sectoren lieten in januari een stijging zien.
De import steeg in januari met 40,9 procent op jaarbasis naar US$23,8 miljard, waardoor het handelstekort op $5,48 miljard (176 miljard baht) uitkwam, de grootste kloof sinds 1991.
Volgens Vatchari Vimooktayon, permanent secretaris van het ministerie van Handel, is de Thaise industrie nu wel de gevolgen van de overstromingen van 2011 te boven. Het herstel van de wereldeconomie zorgt voor een grotere vraag naar rijst, visproducten en elektrische apparaten.
De zwakke Japanse yen is gunstig voor Thailand; met name voor de Japanse auto’s en onderdelen die in Thailand worden geproduceerd.
– Het ministerie van Industrie doet een beroep op fabrieken om het stroomgebruik met 10 procent oftewel 1.200 MW per dag terug te brengen teneinde een energiecrisis te voorkomen. Het ministerie vraagt dat aan 70.000 fabrieken die 40 procent van Thailand’s elektriciteit opsouperen oftewel 12.000 MW van de 27.000 MW. De fabrieken op 40 industrieterreinen gebruiken 3.700 MW per dag.
Witoon Simachokedee, permanent secretaris van het ministerie, zegt dat het ministerie nu om medewerking vraagt, maar bij de verlenging van vergunningen zou energiebesparing een voorwaarde kunnen zijn.
Volgens de Industrial Estate Authority of Thailand zijn 5 april en 8-10 april qua stroomvoorziening kritische dagen. Landelijk elektriciteitsbedrijf Egat zegt dat Industrieterrein Bang Chan in het oosten van Bangkok de meeste kans op stroomuitval loopt, evenals het district Lat Phrao en Ratchadaphisek Road. Van 5 tot 14 april zijn twee aardgasvelden van Myanmar buiten bedrijf wegens onderhoudswerkzaamheden. De elektriciteitscentrales in Thailand zijn voor 70 procent afhankelijk van aardgas.
– Minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) wil dat het gebruik van aardgas bij de opwekking van elektriciteit van de huidige 70 procent afneemt naar 45 procent in 2030. Kolen en de import van elektriciteit zouden dat gat moeten opvullen. Door de geringere afhankelijkheid van aardgas neemt de concurrentiekracht van Thailand volgens hem toe, met name op het gebied van energiekosten. Andere energiebronnen die een steentje kunnen bijdragen, zijn biogas of biomassa en hydro-energie.
Pongsak hield zijn pleidooi tijdens een persconferentie van Thai Solar Renewable Co. Het bedrijf verwacht voor maart vijf zonneboerderijen en voor juni nog eens vijf in gebruik te nemen. Elke boerderij produceert 8 MW. Ze bevinden zich tussen Kanchanaburi en Suphan Buri.
– De Law Reform Commission of Thailand, een onafhankelijk orgaan dat tot doel heeft ’s lands wetten te verbeteren, doet een beroep op de regering haast te maken met het National Saving Fund.
Het fonds, dat een initiatief is van de vorige regering, is een vrijwillige pensioenregeling voor informele werkers. De premie bedraagt minimaal 50 baht per maand; de regering legt er een bedrag bij waarvan de hoogte afhankelijk is van leeftijd en bijdrage. Lid van het fonds kunnen personen tussen 15 en 60 jaar worden.
Het ministerie van Financiën maakte eerder bekend dat het fonds op 8 mei 2012 in werking zou treden, maar dat is niet gebeurd. De regering wil de desbetreffende wet amenderen.Volgens de commissie maakt de vertraging een inbreuk op de rechten van burgers om van het fonds te profiteren, vooral personen die tegen de 60 jaar lopen.
– Thailand dient het aantal boeren, die nu 40 procent van de bevolking vormen, met de helft terug te brengen bij een gelijkblijvende oogstopbrengst. Voormalige boeren kunnen gaan werken in het toerisme en andere bedrijfstakken, zegt voormalig minister van Financiën Thanong Bidaya. Hij vindt dat de toekomst van Thailand in het toerisme ligt en niet in de landbouw. Volgens hem heeft Thailand voor toerisme de beste lokatie in Asean. ‘Bovendien heeft het ook sea, sand, sun and sex.’
Thanong wijst erop dat twee of drie rijstoogsten per jaar schadelijk voor het milieu zijn en de grotere rijstproductie dwingt Thailand rijst te verkopen aan Afrika, wat Thanong een arme markt noemt. ‘Rijst verkopen aan arme landen maakt een land niet rijk.Toerisme kan voor de lokale bevolking meer inkomen genereren, dus de regering moet meer aandacht aan toerisme schenken.’
– Boeren in Ayutthaya dreigen maandag naar Bangkok te trekken om te protesteren tegen verlaging van de prijs die ze in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst krijgen. Naar verluidt zou die van 15.000 naar 13.000 baht per ton gaan.
Het ministerie van Handel ontkent de geruchten. Het ministerie overweegt niet de prijs te verlagen, zegt een topambtenaar. Zo’n beslissing kan alleen worden genomen door het National Rice Policy Committee dat pas midden maart vergadert.
In het kader van het rijsthypotheeksysteem koopt de regering de rijst op tegen een prijs die 40 procent boven de marktprijs ligt. Als gevolg daarvan is de export ingezakt en hoopt de voorraad onverkoopbare rijst in opslagloodsen en silo’s zich op. Het systeem was een verkiezingsbelofte van Pheu Thai, die het nog steeds verdedigt omdat het inkomen van de boeren er door gestegen zou zijn. (Bron: Breaking News MCOT, 28 februari 2013)

 

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties