Thais nieuws januari 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.
Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures
Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging
, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidzorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A

De sloophamer gaat in Bangkok’s Stonehenge
Bangkok’s Stonehenge, zoals de bijnaam luidt, wordt afgebroken. Vijftien jaar stonden de 500 betonnen pijlers werkloos langs de Vibhavadi-Rangsit Road als levend bewijs van de corrupte Thaise politiek en armzalig financieel en projectmanagement. Het werd hoogtijd dat de sloophamer er in zou gaan, want ze zijn niet veilig. Vorig jaar stortten enkele pijlers in, waarbij ze op een haar na een trein misten. En ze blokkeren het verkeer op een parallelweg.

De pijlers hadden een gecombineerde spoorbaan-snelweg moeten dragen van Hua Lamphong naar Don Mueang. Het project van 80 miljard baht van het ministerie van Transport, de State Railway of Thailand en de Thaise dochter van Hopewell Holdings uit Hong Kong, zou verder bestaan uit een oost-westlijn van Taling Chan naar Hua Mak en een verlenging naar de haven. Alles bij elkaar zo’n 60 kilometer.
Het project werd in 1990 goedgekeurd op basis van een projectvoorstel van twee pagina’s ingediend door zakenman Gordon Wu uit Hong Kong. Een haalbaarheidsstudie ontbrak, evenals details. Niettemin werd het project hem gegund. Omdat de bouw uiterst traag verliep, kreeg het project al snel de bijnaam Hopeless. Het bedrijf had 7 jaar nodig om 13,77 procent van het project te bouwen. In 1997, het jaar van de financiële crisis, legde de regering Chuan Leekpai het werk stil en een jaar later werd het contract met Hopewell ontbonden.
De pijlers worden nu afgebroken om plaats te maken voor de constructie van de verlengde Airport Rail Link naar Don Mueang en een metrolijn (de zogeheten Red Line).
(Bron: Bangkok Post, 31 januari 2013)

Volgens een bericht in Breaking News van vandaag wordt de helft van de pijlers gebruikt bij de aanleg van de Red Line. De State Railway of Thailand heeft een bureau ingehuurd om de bruikbaarheid van de pijlers te bepalen.

Donderdag 31 januari
– Bijna zeven jaar op de vlucht voor een gevangenisstraf van 30 jaar wegens moord en corruptie, maar gisteren kwam een eind aan zijn vrijheid. Bij de kassa op de tolweg Lat Krabang werd Somchai Khunploem, beter bekend als Kamnan Poh en ook bijgenaamd de ‘Peetvader van Chon Buri’, aangehouden.

Twee maanden had de politie op hem gejaagd, nadat ze getipt was over zijn bewegingen in Chon Buri. Gisteren bracht hij een bezoek aan het Samitivej ziekenhuis in Bangkok en op de terugweg liep hij in de val. In de auto zaten behalve hij twee andere personen: het hoofd van tambon Samet en een vrouwelijke arts. Het tambonhoofd werd ook gearresteerd, want in de wagen lag munitie die van hem was.
Somchai, voormalig burgemeester van Saen Suk (Chon Buri), werd in maart vorig jaar na een lange rechtsgang door de Supreme Court veroordeeld tot een gevangenisstraf van 25 jaar wegens de moord op een politieke rivaal in maart 2003. Hij schoot de man dood tijdens een huwelijksreceptie. Een straf van 5 jaar en 4 maanden kreeg hij begin 2006 wegens corruptie in 1992 bij de verkoop van land in een bosreservaat voor gebruik als afvalstortplaats.
De huidige minister van Cultuur is een zoon van Somchai. Hij ging gisteren naar de Bang Kwan gevangenis in Bangkok, maar kwam zijn wagen niet uit. Sonthaya heeft verklaard zijn positie niet te misbruiken en zich niet te bemoeien met het werk van de autoriteiten. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, die de politie in zijn portefeuille heeft, zegt dat de zaak geen gevaar oplevert voor de positie van de minister.
– Rohingya moeten aan smokkelaars 60.000 tot 65.000 baht betalen om Thailand binnen gesmokkeld te worden. Dit heeft Maung Kyaw Nu, president van de Burmese Rohingya Association, gisteren verklaard tijdens een hoorzitting van de kamercommissie wetgeving, rechtspraak en mensenrechten. Kyaw zei dat hij de regering zal aanmoedigen de vluchtelingen toe te staan om tijdelijk te wonen en werken in Thailand en gezondheidzorg te krijgen.
De stroom vluchtelingen is op gang gekomen nadat de afgelopen zes maanden 50.000 Rohingya zijn gedood. Volgens Kyaw liegen de autoriteiten van Myanmar over het aantal doden. Hij riep de VN op om een vredesmacht naar Myanmar te sturen ter bescherming van Rohingya, mochten zij teruggestuurd worden [door Thailand].
Thailand biedt thans onderdak aan 1.486 Rohingya vluchtelingen. Ze mogen hier zes maanden blijven in afwachting van repatriëring of asiel in een derde land. Thailand beschouwt hen niet als vluchtelingen, maar als illegale immigranten.  (Zie pagina Migranten)
– Het ministerie van Onderwijs heeft scholen bevolen minder huiswerk te geven. Het ministerie wil de druk op leerlingen verminderen nu het bezig is het curriculum te herzien. De scholen is ook gevraagd meer openlucht activiteiten te organiseren.
– Diverse scholen in Narathiwat hebben gisteren abrupt de deuren gesloten na twee bomaanslagen waarbij een soldaat om het leven kwam en drie anderen werden gewond.
De eerste bomaanslag in tambon Manang Tayo vond plaats toen drie soldaten, die tot taak hebben onderwijzers te escorteren, in een pickup truck passeerden. Een van hen stierf later in het ziekenhuis.
In het district Cho Airong ontplofte een bom die was verstopt in een fruitwagentje, dat voor een school stond. Een vrijwillige ranger raakte gewond.
Acht onderwijzers, werkzaam in de Primary Educational Service Area 2 in de provincie Yala, zijn overgeplaatst omdat ze zich zorgen maakten over hun veiligheid. Zij zijn naar veilige scholen gegaan. Tal van overplaatsingsverzoeken zijn binnengestroomd, nadat een onderwijzer op de Ban Tanyong school in Narathiwat tijdens de lunchpauze in koelen bloede werd vermoord terwijl hij in de eetzaal tijdens de lunch toezicht hield.
– Thailand staat op de 13de plaats op een lijst van landen waaruit geld, verdiend met misdaad, corruptie en belastingontduiking, naar het buitenland
stroomt. Voor Thailand zou het gaan om US$64,2 miljard (2 biljoen baht). De lijst is opgesteld door Global Financial Integrity, een in Washington gevestigde groep. Hoe die aan dat bedrag komt, zegt ze niet.
Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) vindt het bedrag te hoog en onbetrouwbaar. Volgens Amlo is de afgelopen 5 jaar 345 miljard baht het land uitgesmokkeld, het meeste naar Hong Kong. Dat gebeurt via phoy kuan netwerken.
Functionarissen van het Internationale Monetaire Fonds (IMF) hebben over twee weken een gesprek met het Amlo over het rapport van de Amerikanen.
Op 18 februari vergadert in Parijs de Financial Action Task Force. Die beslist of Thailand blijft staan op de ‘donkergrijze lijst’ omdat het te weinig doet aan het witwassen van geld en de bestrijding van terrorisme. Het Amlo heeft goede hoop dat Thailand geschrapt wordt nu twee wetten tegen deze praktijken door het parlement zijn goedgekeurd en alleen nog de handtekening van de koning behoeven. (Zie pagina Over corruptie)
– Er gaat een streep door de bouw van 396 politiebureaus wegens onregelmatigheden die zich bij de aanbesteding hebben voorgedaan. Vice-minister-president Chalerm Yubamrung heeft de bouwstop bevolen, maar er werd al geruime tijd niet meer gewerkt aan de bureaus.
De beslissing van Chalerm volgt op een onderzoek door het Department of Special Investigation. De toenmalige vice-minister-president Suthep Thaugsuban (Democraten) zou in de aanbesteding ingegrepen hebben.
De aannemer van de 396 politiebureaus is dezelfde als van acht flats voor politieagenten. Ook die bouw ligt stil. De DSI onderzoekt of bij de aanbesteding sprake is geweest van prijsopdrijving. Volgens woordvoerder Prompong Nopparit van regeringspartij Pheu Thai maken de acht flats deel uit van in totaal 163 flats die niet zijn afgebouwd. Dat zou een schade van 4 miljard baht hebben opgeleverd.
Hoe het nu verder moet met de bouw van die 396 bureaus is me niet geheel duidelijk. Er is sprake van een nieuwe aanbesteding maar ook van het inhuren van onderaannemers om het werk af te maken. (Zie pagina Over corruptie)
– Het voormalig hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, Damrong Pidech, dreigt zijn opvolger voor de rechter te slepen wanneer die niets doet tegen illegale bebouwingen in nationale parken en bosreservaten. Het ex-hoofd heeft diverse vakantieparken laten slopen, maar het huidige hoofd lijkt dat niet van plan te zijn.
Damrong wijst er in een brief op dat de Supreme Court de eigenaren van enkele vakantieparken in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri) bevolen heeft hun eigendom af te breken. National Parks moet die beslissing afdwingen, zegt Damrong, die een aangifte wegens plichtsverzuim tegen zijn opvolger overweegt.
Die opvolger, Manopat Huamuangkaew, lijkt door de regering te zijn ingefluisterd dat hij maar beter sommige mensen met rust kan laten. Manopat noemt dat zelf eufemistisch een ‘minder aggressieve benadering’.
Een andere beslissing van Manopat roept ook vragen op. Hij heeft het hoofd van het wildreservaat Huay Sala overgeplaatst. Volgens Damrong opent dit de weg voor de illegale houtkap van het beschermde palissander. Damrong houdt het in de gaten en wanneer daarvan sprake is, volgt een tweede aangifte wegens plichtsverzuim tegen zijn opvolger.
Damrong zei een en ander gisteren tijdens de opening van het kantoor van de politieke partij die hij heeft opgericht. Die partij heet Tuang Kuen Puen Pa (Thai Forest Land Reclamation). De meeste bestuursleden zijn gepensioneerde ambtenaren van bosbeheer en politieagenten. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Koning Bhumibol woont morgen niet de opening van het Sayamindradjiraj Medical Institute bij en hij onthult niet het standbeeld van koning Chulalongkorn. De vorst is herstellende van een koortsaanval. De geplande apenshow gaat niet door.
– De campagne heet ‘Consumer Justice Now’ en die wordt georganiseerd door de Foundation for Consumers. Gisteren ging de campagne van start met een fietstocht door Bangkok. Doel is de oprichting van een onafhankelijke consumentenorganisatie conform artikel 61 van de grondwet.
Het parlement is thans bezig met de derde termijn van behandeling van een wetsvoorstel, waarin de vorming van zo’n organisatie wordt geregeld. Zaterdag en woensdag wordt er weer gefietst.
– Om de zorgen van het Unesco World Heritage Committee weg te nemen dat het Dong Phayayen-Khao Yai Forest complex, een werelderfgoedsite, wordt aangetast door de bouw van de Huay Samong dam, hebben het Royal Irrigation Department en het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation een mitigatieplan opgesteld. De dam doet een aanslag op het bos. Het plan omvat onder andere het opzetten van vijf controlepunten en een studie naar de gevolgen voor het wild.
Politiek nieuws
– Onafhankelijk kandidaat Kosit Suvijjit, voormalig directeur van een mediabedrijf, voor de post van gouverneur van Bangkok wil van de stad een ’24-uurs stad’ maken. Bedrijven, overheidsdiensten en –bedrijven moeten 24 uur per etmaal open zijn en dat kan wanneer er in een drieploegendienst wordt gewerkt. Ook het openbaar vervoer, scholen en gezondheidscentra die van de gemeente zijn, moeten rond de klok functioneren. Volgens Kosit zorgt dat voor meer veiligheid, vermindert het de verkeerschaos en schept het banen.

De ambitieuze kandidaat heeft zijn hoop gevestigd op de 65 procent ‘silent voters’, die nog niet beslist hebben of ze gaan stemmen en op wie. Volgens hem zijn veel kiezers boos en gefrustreerd door politieke conflicten. En die houding zou in het voordeel van onafhankelijke kandidaten, zoals hij zelf, zijn.
– Amnestie voor roodhemdgevangenen wordt niet geregeld via een ‘executive decree’ (kabinetsbesluit), zegt vice-minister-president Chalerm Yubamrung, want zo’n besluit zou ongeldig worden verklaard door het Constitutionele Hof omdat het in strijd met de grondwet is. Volgens artikel 184 komen alleen urgente zaken daarvoor in aanmerking.
Volgens de berichtgeving in Bangkok Post gisteren is de eis voor amnestie via een kabinetsbesluit een eis van het UDD (roodhemden). De ‘January 29 for the Release of Political Prisoners’ zou de amnestie via een wetsvoorstel van de Nitirat-groep willen regelen. Nitirat is een groep juristen verbonden aan de Thammasat universiteit.
Maar volgens Bangkok Post vandaag reageert Chalerm op een eis van die januari-groep en dat is in tegenspraak met de berichtgeving van gisteren. Hoe het ook zij, de regering heeft in ieder geval toegezegd het Nitirat-voorstel voor advies naar de Raad van State te sturen, waarna het behandeld kan worden door kabinet en parlement.
De januari-groep hield dinsdag een demonstratie op de Royal Plaza. Kwanchai Praipana, de leider van een andere roodhemdgroep, vindt dat de groep dit niet had moeten doen, want het zou de kansen van de Pheu Thai-kandidaat voor de post van gouverneur kunnen duperen.
– Nida geeft evenals bij de vorige peiling de Pheu Thai-kandidaat een voorsprong op zijn belangrijkste rivaal, ex-gouverneur Sukhumbhand Paribatra van de Democraten. In de tweede peiling scoort Pongsapat Pongcharoen 23,8 procent van de stemmen en Sukhumbhand 19,2 procent.
De best scorende onafhankelijke kandidaat is Sereepisut Temeyaves, voormalig hoofd van de landelijke politie. Hij is goed voor 5,1 procent. Kosit (zie hierboven) scoort 0,2 procent. Maar 48 procent van de respondenten heeft zijn keus nog niet bepaald en 2,2 procent weet nu al dat ze niet gaat stemmen. Ondervraagd werden 1.503 personen in alle 50 districten van Bangkok.
Economisch nieuws
– De particuliere sector dient zich constant in te dekken tegen valuta risico’s. In geval van nood staat de centrale bank klaar om de beschikbare instrumenten te gebruiken de baht in te tomen, maar de bijwerkingen daarvan moeten ook zorgvuldig worden meegewogen.

Dit zei Pongpen Ruengvirayudh, adjunct-gouverneur voor monetaire stabiliteit van de Bank of Thailand, na een gesprek gisteren met de Federation of Thai Industries. De FTI overhandigde de bank gisteren haar voorstellen om de koersstijging van de baht, die sinds het begin van het jaar gaande is, tot staan te brengen.
Pongpen zei dat de centrale bank meer dan één criterium heeft om de concurrentiekracht van de eigen valuta te meten. Een daarvan is de samenstelling van de 23 valuta van Thailand’s grote handelspartners en concurrenten. De andere is de samenstelling van Aziatische valuta.
‘We hebben al de baht gecontroleerd. Ons doel is de gevolgen van de koersstijging voor de particuliere sector op een acceptabel niveau te houden. Op dit moment zijn er geen stringente wisselregels die een opwaartse druk op de baht hebben. […] Exporteurs moeten niet de baht vergelijken met de valuta van hun concurrenten, want de economische omstandigheden in die landen kunnen verschillen van die in Thailand.’
– Kasikornbank (Kbank) komt het midden- en kleinbedrijf te hulp dat getroffen is door de verhoging van minimumdagloon per 1 januari naar 300 baht. De bank biedt drie pakketten aan met een vrijwaringstermijn van zes maanden, aanvullend krediet tot 20 procent van het werkkapitaal en krediet voor investeringen in uitrusting en machinerie.
De pakketten zijn beschikbaar voor alle MKB-klanten tot een maximum van 10 miljoen baht elk, maar de bank beoordeelt de aanvragen van geval tot geval. Volgens de bank treft de verhoging van het minimumdagloon vooral arbeidsintensieve MKB’s in de agrarische sector, houten meubelen, textiel en plastic. Geografisch bezien bevinden de meeste zich in het Noordoosten en Zuiden. Hun arbeidskosten zijn gestegen met 74,4 tot 80,7 procent en de bedrijfskosten met 12 tot 13 procent. De gevolgen komen harder aan dan de hardere baht en de kosten als gevolg van overstromingen.
De loonsverhoging heeft ook gevolgen voor de NPL’s van de bank (non-performing loans). De bank probeert die dit jaar te beperken tot 2,95 procent van het totaal aan leningen vergeleken met 3,2 procent vorig jaar ondanks de sterke groei in leningen. Dit jaar verwacht de bank een groei in MKB-leningen van 12,8 procent naar 528 miljoen baht in uitstaande leningen.
– Zo’n 80 procent van de Japanse bedrijven zijn getroffen door de verhoging van het minimumdagloon per 1 januari naar 300 baht en 30 procent voelt de gevolgen. [Ja, het staat er echt in het bericht] Arbeidsintensieve industrieën overwegen naar buurlanden zoals Indonesië, Myanmar en Vietnam te verhuizen, maar sommige blijven daarentegen in Thailand vanwege de goede infrastructuur. Dit blijkt uit een peiling van de Japanese Chamber of Commerce in Bangkok.
De Kamer verspreidde 1,419 enquêteformulieren onder haar leden, waarvan 381 reageerden. De helft van de respondenten zei arbeid door machinerie te zullen vervangen en 26 procent kiest voor een vacaturestop en prijsverhogingen. Ongeveer een kwart wil het personeelsbestand terugbrengen.
De meeste van de getroffen bedrijven bevinden zich buiten Bangkok, omdat in Bangkok en buurprovincies het minimumdagloon al in april vorig jaar is opgetrokken. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– In Bangkok zijn vorig jaar 47.340 nieuwe condo’s opgeleverd, 54 procent meer dan in 2011. In het vierde kwartaal kwamen 13.234 condo’s klaar, waarvoor een behoorlijke belangstelling bestond want 69 procent ging van de hand, aldus Colliers International Thailand.
Sommige projecten waren zelfs in één dag uitverkocht of bereikten binnen enkele dagen een hoge bezettingsgraad. De belangrijkste factoren die van invloed zijn op het besluit van klanten waren de reputatie van de projectonwikkelaar, lokatie, beprijzing, projectconcept, ontwerp en MER-toestemming (milieueffectrapportage). De meeste nieuwe condo’s (15 procent) kwamen klaar aan de noordrand van de stad, gevolg door 10 procent in het centrum.

Woensdag 30 januari
Bangkok Post besteedt op de voorpagina in een tweekoloms bericht met foto van het Amerikaanse persbureau AP aandacht aan de aangekondigde troonsafstand van koning Beatrix. Op pagina 8 pakt de krant uit met een analyse van een halve pagina, overgenomen van het Engelse persbureau Reuters.

Reuters ziet een verband tussen het tijdstip waarop de koning haar troonsafstand bekend maakte en de tanende populariteit van de PVV, zoals gebleken is bij de laatste verkiezingen. Het artikel gaat met geen woord in op de relatie Nederland-Thailand, wat voor mij een indicatie is dat het er het een en ander schort aan het vakmanschap van de Bangkok Post-redactie. Maar misschien komt zo’n verhaal er nog.
– De regering heeft het er maar moeilijk mee. Van twee kanten staat het onder druk om politieke overtreders amnestie te verlenen. Gisteren demonteerden honderden roodhemden, verenigd in de January 29 for the Release of Political Prisoners Group op de Royal Plaza, en zelfs zwaargewicht vice-minister-president Chalerm Yubamrung zag geen kans de demonstranten tevreden te stellen.
Ze dreigden naar het Government House op te marcheren om daar hun protest voort te zetten, maar uiteindelijk wist Thawat Boonfueng, adjunct-secretaris-generaal van de premier, ’s avonds een eind te maken aan de demonstratie met de belofte dat een amnestievoorstel van Nitirat, een groep juristen van de Thammasat universiteit, voor advies naar de Raad van State zal worden gestuurd, en daarna behandeld wordt door kabinet en parlement.
‘Maar we vragen jullie begrip voor het feit dat de Raad van State tijd nodig heeft het voorstel te beoordelen. Het kan niet binnen 24 uur worden gedaan’, zei Thawat. ‘Ik weet zeker dat de premier zal aandringen op een zo snel mogelijke toepassing. Ze laat degenen die in de gevangenis zitten, niet in de steek.’
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft ook al lange tijd aangedrongen op amnestie, maar ziet dat liever geregeld worden via een kabinetsbesluit, omdat dat sneller gaat. Chalerm heeft echter gezegd dat zo’n kabinetsbesluit kan vastlopen wanneer het Constitutionele Hof wordt gevraagd tussenbeide te komen.
Het Nitirat-voorstel voorziet in amnestie van alle personen die sinds 2006, het jaar van de militaire coup, wegens politieke vergrijpen gevangen zijn gezet of daarvoor aangeklaagd zijn. Oppositiepartij Democraten steunt het voorstel, mits het niet geldt voor misdaden en corruptie. De partij wil ook niet dat Thaksin amnestie krijgt en zijn gevangenisstraf van 2 jaar voor machtsmisbruik ontloopt.
– Het is spitsuur met Rohingya, die Myanmar ontvluchten. Gisteren stuitte een patrouilleboot van de marine zo’n 5,5 kilometer vanaf het eiland Phayam (Ranong) op een boot met 140 Rohingya. Ze kregen voedsel en water en moesten hun tocht vervolgen.
Eveneens gisteren troffen de politie te water en de marine bij het eiland Ratcha Noi (Phuket) een boot aan, volgepakt met 200 Rohingya. De boot was maandag al opgemerkt door vissers die de migranten van voedsel en water hadden voorzien. De vissers hadden hen gezegd op Ratcha Noi te overnachten omdat het onbewoond was. Wat er met de groep van 200 gedaan gaat worden, is niet bekend.
Thailand biedt thans onderdak aan 1.700 Rohingya, die op verschillende plaatsen in Songkhla en Phangnga zijn aangehouden. Zij mogen de komende zes maanden in het land blijven in afwachting van repatriëring of asiel in een derde land.
Morgen ontmoeten minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken) en een delegatie van de Organisation of Islamic Cooperation religieuze leiders en veiligheidsdiensten in het Zuiden om te praten over het zuidelijk geweld. De minister maakt van de gelegenheid gebruik de delegatie te vragen welke landen bereid zijn de Rohingya op te nemen.
Rectificatie: Gisteren meldde ik op gezag van Bangkok Post dat de National Security Council heeft voorgesteld detentiecentra voor Rohingya in Songkhla en Rayong in te richten, maar dit moet Songkhla en Ranong zijn. (Zie pagina Migranten)
– De koning moet het rustig aan doen. Het Royal Household Bureau heeft bekend gemaakt dat de vorst lichte koorts heeft, vermoeid is en dat zijn eetlust verminderd is. Hartslag en bloeddruk zijn normaal, maar hij haalt wat sneller adem. Verder zijn zijn knieën wat opgezwollen.
Vrijdag wordt de koning geacht een standbeeld van koning Chulalongkorn te onthullen, het Sayamindradhiraj Medical Institute te openen en een apenshow bij te wonen. Het bericht vermeldt niet of de koning zich laat vervangen en zo ja, door wie.
– Tweehonderd leden van de Port Authority of Thailand (PAT) vakbond hebben gisteren voor het kantoor van de PAT in Khlong Toey het aftreden geëist van de directeur-generaal van de PAT. Gebeurt dat niet dan stoppen ze met overwerken.
De vakbond ligt met de DG overhoop omdat die een disciplinair onderzoek heeft bevolen tegen de vakbondsvoorzitter en enkele werknemers omdat ze naar de rechter zijn gestapt. Ze beklagen zich erover dat de vergoeding voor overwerk is verlaagd. Daarbij beroepen ze zich op de State Enterprise Relations Act. De vakbond telt 1.200 leden.
– Minister Plodprasop Suraswadi ontkent dat hij zich heeft gemengd in de keuze van bedrijven die watermanagement werken gaan uitvoeren. Volgens een bron bij de Water and Flood Commission (WFMC)  zou de minister de aanbestedingsprocedure hebben vertraagd ten voordele van een Chinees bedrijf.
Vandaag selecteert een subsommissie van de WFMC de bedrijven die de werken gaan uitvoeren. Dinsdag buigt het kabinet zich over de lijst en op 7 februari wordt bekend gemaakt wie wat mag doen. Daarna moeten de desbetreffende bedrijven hun begroting, technische voorstellen en planning indienen. De regering leent 300 miljard baht voor de werken. Op de shortlist stonden in september acht bedrijven.
– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung zegt niets te maken te hebben met de beschieting vrijdagnacht van vier wagens van dagblad ASTV Manager. Die suggestie is in bedekte termen gedaan door de directeur van de ASTV-Manager groep. Chalerm zei gisteren dat hij geen kwade wil heeft ten aanzien van Sondhi Limthongkul, geelhemdleider, oprichter van de groep en de vader van de directeur.
Chalerm beloofde het onderzoek naar de dader voort te zetten, wat volgens hem niet gemakkelijk is omdat de krant in tal van conflicten is verwikkeld. ‘Het is een moeilijke zaak, want er zijn veel mogelijke verdachten.’
– De werkgevers- en werknemerspremie van het Social Security Fund gaan met 1 procent omlaag, van 5 naar 4 procent. Het kabinet heeft dat dinsdag besloten om bedrijven te steunen die moeite hebben de hogere loonkosten op te brengen. Op 1 januari ging het minimumdagloon omhoog naar 300 baht, een verhoging die vooral problemen oplevert in het arbeidsintensieve midden- en kleinbedrijf.
Het nieuwe tarief geldt tot 31 december. In 2011 werden de premies ook al een keer verlaagd vanwege de overstromingen. Die korting stopte eind vorig jaar.
Het Thai Labour Solidarity Committee verzet zich tegen de verlaging. De druk op het MKB wordt niet weggenomen en alleen grote bedrijven profiteren ervan. Het comité is ook bevreesd voor de toekomst van het fonds, dat onstabiel kan worden door de lagere bijdragen. Werknemers worden ouder en zullen vaker een beroep op het fonds doen.
– Een echtpaar is gisteren op een weg in Sungai Padi (Narathiwat) in een plas bloed gevonden. Bij de lichamen heeft de politie drie kogels gevonden. De man (45), schoonmaker in een school, en zijn vrouw (36), schoonmaakster in een ziekenhuis, waren op de motorfiets op weg naar huis toen ze onder vuur werden genomen. De schutters gingen er met de motorfiets vandoor.
In het district Muang heeft een man elf auto’s beschoten, eigendom van bewoners en politie. Niemand raakte gewond. De vermeende dader is op camerabeelden vastgelegd. De gouverneur denkt dat de beschieting het werk was van een losgeslagen teenager.
In het district Mayo (Pattani) zijn maandagavond vier bewakingscamera’s opgeblazen. Eerder op maandag werden 17 camera’s in brand gestoken en zeven andere in drie districten gestolen.
– De twee winnaars van de Prince Mahidol Award 2012 nemen vandaag hun onderscheiding in ontvangst. In de categorie volksgezondheid is Uche Veronica Amazigo onderscheiden, voormalig directeur van het WHO Afrika programma voor rivierblindheid. Sir Michael David Rawlings, voorzitter van het National Institute for Health and Clinical Excellence (Nice) in de UK, is onderscheiden in de categorie medicijnen. Nice dat hij in 1999 oprichtte, heeft richtlijnen gepubliceerd over hoe de beste resultaten tegen optimale kosten zijn te bereiken bij het gebruik van medicijnen.
De Prince Mahidol Award is een jaarlijkse onderscheiding van de Thaise koninklijke familie voor buitengewone prestaties op medisch gebied.
– De meeste werknemers uit Myanmar zullen de komende drie jaar liever in Thailand blijven werken dan terug te keren naar Myanmar, nu dat land bezig is te democratiseren en een vrijere markt krijgt. Die vrees is eerder door bedrijven geuit, maar Premjai Wangsiripaisarn van het Asian Research Centre for Migration van de Chulalongkorn universiteit bestrijdt dat.
Het vinden van een goede baan in Myanmar blijft moeilijk, terwijl ze hier gemakkelijk aan werk kunnen komen en voldoende verdienen om een deel naar huis te sturen. Voor de regering van Myanmar zijn die overboekingen een aardige bron van inkomsten, dus ze zal ook niet zo snel geneigd zijn hen aan te moedigen om terug te keren en te helpen het land op te bouwen.
Premjai sprak gisteren op een seminar van het instituut. Ze zei dat uit een peiling van het instituut is gebleken dat 10 procent van de gastarbeiders uit Myanmar wil terugkeren. Maar de meesten daarvan zijn van plan er niet lang te blijven en komen snel terug. Van de respondenten verdient 30 procent 10.000 baht per maand of meer; 46 procent 5.000 tot 10.000 baht en 24 procent minder dan 5.000 baht. (Zie pagina Migranten)
– Tijdens het bezoek van de Franse premier aan Thailand op 4 en 5 februari gaat Thailand hem vragen Franse taalgraduates te recruteren om in Thailand Frans te doceren. Het is de bedoeling dat ze dat 7 tot 12 weken doen in de periode juni tot september. Thailand gaat ook een Memorandum of Understanding met Frankrijk ondertekenen over militaire samenwerking. Het is voor het eerst sinds 7 jaar dat een Franse leider Thailand bezoekt.
– Het kabinet gaat ermee akkoord dat boscomplex Kaeng Krachan bij Unesco wordt voorgedragen voor plaatsing op de Werelderfgoedlijst. Het complex beslaat 2,94 miljoen rai en bestaat uit vier beschermde bossen: Mae Nam Pachi Wildlife Sanctuary, Chalerm Phrakiat Thai Prachan National Park (beide in Ratchaburi), Kaeng Krachan National Park in Phetchaburi en nationaal park Kui Buri in Prachuap Khiri Khan. De bossen vormen de habitat van 720 verschillende diersoorten, inclusief 460 vogelsoorten. Thailand heeft vijf werelderfgoedsites: drie culturele en twee natuur.
Economisch nieuws
– De strijdbijl lijkt begraven bij de Federation of Thai Industries (FTI), maar dat de omstreden voorzitter Payungsak Chartsutthipol aftreedt is onwaarschijnlijk. Er komen commissies die naar een oplossing gaan zoeken, is afgesproken door Payungsak en vice-voorzitter Tanit Sorat.

Maandag arriveerden tegenstanders van de voorzitter bij het gebouw van de FTI. Ze stuitten op zo’n honderd agenten, de deur was op slot en gebarricadeerd met ijzeren hekken. De demonstranten probeerden het maar weer eens nadat Payungsak driemaal had geweigerd met hen te praten.
Twee maanden geleden kozen ze in een wilde vergadering een nieuwe voorzitter, maar die hing al snel zijn lier aan de wilgen.
De dissidenten zijn voornamelijk werkgevers in het midden- en kleinbedrijf. Zij vinden dat de voorzitter zich niet hard genoeg heeft gemaakt voor uitstel van de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht. Die verhoging ging op 1 januari in. Het MKB vreest het kind van de rekening te worden.
– Verkopers van nagemaakte producten ter waarde van meer dan 500.000 baht kunnen hun borst nat maken. In de toekomst worden die producten inbeslaggenomen, waarschuwt het ministerie van Handel. Het ministerie is dit jaar vast van plan overtreding van intellectueel eigendom harder aan te pakken.
Een wijziging van de Anti-Money Laundering Act van 1999 is inmiddels goedgekeurd door het parlement en heeft alleen nog de handtekening van de koning nodig. Het Intellectual Property Department (IPD) praat volgende week met verhuurders van verkoopruimtes en internetwinkels en gaat hun medewerking vragen bij de bestrijding van IP-overtredingen.
Thailand staat sinds 2007 op de Amerikaanse Priority Watch List. In april wordt de lijst herzien. Volgende maand vliegt het hoofd van de IPD naar de VS om de autoriteiten daar bij te praten over Thailand’s inspanningen.
De handelsvertegenwoordiger van de VS heeft aan de lijst van verdachte gebieden in Thailand acht plaatsen toegevoegd: het MBK Centre, weekendmarkt Chatuchak, Siam Square, Sukhumvit Road, avondmarkt Patpong, de Karon en Patong stranden in Phuket, IT City in Pattaya en de Rong Klua grensmarkt in Aranyaprathet.
Zie voor meer informatie: ‘Zojuist in Bangkok geland en ik wil een namaak Rolex kopen’ van 28 januari.
– Bedrijven die werken uitvoeren, gefinancierd uit de lening van 2,2 biljoen baht die de regering van plan is af te sluiten, dienen een ‘integrity pact’ te ondertekenen waarin ze zich binden aan goed bestuur en transparantie. Dit voorstel doet de Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT), een in 2011 door de particuliere sector gelanceerd initiatief. Doel van de groep is de bevolking bewust te maken van corruptie en haar afkeer ervan te stimuleren door onderwijs, repressie en transparantie.
Wanneer het idee van een integriteitspact in goede aarde valt bij het kabinet, kan er al begonnen mee worden bij de uitvoering van watermanagement projecten, zegt voorzitter Pramon Sutivong. Hij vindt dat de regering laks is bij het aanpakken van corruptie in de openbare sector. Zo vergaderde de Public Sector Anti-Corruption Commission voor het eerst onder het nieuwe voorzitterschap van de huidige minister van Financiën eind 2011 en de tweede vergadering werd eind 2012 gehouden.
De ACT kijkt ook met een kritisch oog naar het hypotheeksysteem voor rijst, waarin op tal van manier gefraudeerd wordt.
De 2,2 biljoen baht die de regering wil lenen, is bestemd voor infrastructurele werken; het grootste deel gaat naar de spoorwegen. Het geld wordt over een tijdspanne van zeven jaar uitgegeven. De watermanagementprojecten worden gefinancierd uit een lening van 350 miljard baht, die de regering al eerder heeft goedgekeurd. (Zie pagina Over corruptie)
– Sinds september vorig jaar is het aantal NPL’s (non-performing loans) van leningen, afgesloten voor de aanschaf van een auto, toegenomen van 1,15 naar 1,32 procent van het totaal aantal autoleningen, aldus gegevens van de centrale bank.  Alhoewel dit een laag percentage is gezien het totaal bedrag aan leningen van 830 miljard baht, is er toch sprake van een trend.
De Thai Hire-Purchase Association maakt zich zorgen over de dreigende toename van NPL’s omdat kredietverleners hun voorwaarden hebben versoepeld om te kunnen profiteren van het eerste autoprogramma. Volgens voorzitter Isara Wongrung vormen de kopers van een ecowagen de grootste risicogroep.
De aanbetaling bedraagt minder dan 20 procent en de looptijd is langer dan 72 maanden. Van de 1,2 miljoen wagens die verkocht zijn via het programma, vallen 96.000 onder de versoepelde condities. De kopers in dit risicosegment verdienen in het algemeen rond de 10.000 baht per maand, waarvan 5.000 baht moet worden neergeteld voor de afbetaling. Voor een afbetalingbedrag is dat vrij laag, zegt Isara.
In het eerste autoprogramma dat begin dit jaar eindigde, krijgen kopers van een eerste auto de betaalde belasting terug. Die wordt een jaar na aanschaf terugestort.
– Zes  satelliet tv-stations hebben een waarschuwing gekregen van de National Broadcasting and Telecommunications Commission, de tv- waakhond van Thailand, dat ze hun vergunning kunnen verliezen wegens misleidende reclames van geneesmiddelen en voedingssupplementen. De Food and Drug Administration heeft dat geconstateerd. Vorige week verleende de NBTC 172 vergunningen.
– Thailand Privilege Card Co is nog steeds op zoek naar een directeur. Tien personen hebben naar de functie gesolliciteerd, maar daarvan bleek slechts één gekwalificeerd. De deadline wordt nu verschoven van 22 januari naar 6 februari.
Het bedrijf geeft de zogeheten Thailand Elite Card uit, een nogal controversieel initiatief tijdens de regering Thaksin genomen. Het is door de vorige regering stilgelegd en wordt nu weer nieuw leven ingeblazen door de regering Yingluck om schadeclaims van kaarthouders te voorkomen.
De kaart maakt in maart een comeback met de campagne ‘Money can’t buy’. Het lidmaatschapsgeld bedraagt 2 miljoen baht voor 20 jaar. Het bedrijf hoopt 1.300 nieuwe leden te kunnen maken. Thans hebben 2.562 personen zo’n kaart. Welke voordeeltjes de kaart biedt, vermeldt het bericht niet.

Dinsdag 29 januari
– En weer is een groep Rohingya vluchtelingen over zee naar Thailand gekomen. 108 mannen, vrouwen en kinderen hebben zwemmend de kust van Surin Tai bereikt, nadat hun boot 1 kilometer vanaf het eiland was gezonken. Vrijdag hield de politie te water al een groep van 96 Rohingya aan bij het eiland Ra.

De National Security Council (NSC) heeft voorgesteld drie detentiecentra in de provincies Songkhla en Rayong te bouwen, waarin de ‘illegale immigranten’, zoals de overheid hen beschouwt, maximaal zes maanden worden ondergebracht. Daarna worden ze gerepatrieerd naar Myanmar of gaan ze naar een derde land. Thailand zal een langer verblijf niet toestaan omdat dit een aantrekkende werking op andere Rohingya zou hebben, denkt de NSC.
‘We moeten nu contact opnemen met de landen die ons willen helpen met de Rohingya en hen vragen of ze bereid zijn hen op te nemen’, zegt luitenant generaal Paradon Pattanathaboot, secretaris-generaal van de NSC. ‘Ik heb de ambassadeurs van veel landen al ontmoet. Ze hebben Thailand gevraagd te helpen. Ik heb hen verteld dat we bereid zijn dat te doen, maar deze landen moeten ook zelf Rohingya toelaten.’
Voor de Rohingya is Thailand geen eindstation, want ze willen naar een moslimland, bij voorkeur Maleisië of Indonesië. Thailand gaat ook de VS, Australië en de Europese landen vragen hen op te nemen. De regering blijft de Rohingya beschouwen als illegale immigranten en niet als slachtoffer van mensenhandel, want in dat geval zou het lastig zijn hen uit te wijzen, aldus Paradon. (Zie pagina Migranten)
– Het consumentenblad Chalard Sue waarschuwt voor afslankdrankjes die op koffie zijn gebaseerd. Het blad verwijst naar een onderzoek in Duitsland waaruit blijkt dat de uit Thailand geïmporteerde drankjes het verboden sibutramine bevatten. Volgens de Food and Drug Administration zijn de negen in Duitsland geteste drankjes niet in Thailand gemaakt, maar zijn ze Thailand binnen gesmokkeld en daarna naar Europa geëxporteerd.
– De politie vermoedt dat de werknemer, die zondag bij de brand in het Grand Tower Inn hotel om het leven kwam, de brand heeft aangestoken. De man werkte als ober in het hotelrestaurant en lag overhoop met het management. Getuigen hebben hem twee dagen voor de brand horen beloven dat hij met het hotel zou sterven. Brandstichting lijkt waarschijnlijk omdat de brand bijna gelijktijdig op negen verschillende plaatsen uitbrak.
– De St Gabriel Foundation, toezichthouder van het Assumption College en dertien andere rooms-katholieke scholen, heeft directeur Anat Prichavudhi van het Assumption College geschorst in afwachting van een onderzoek naar financieel wanbeheer. Vrijdag protesteerden zo’n driehonderd leraren en (oud)leerlingen tegen de voorgenomen fusie van de lagere school aan de Sathon Road en de middelbare school in Bang Rak (Bangkok).
– Jittanart Limthongkul, directeur van de ASTV-Manager Group, denkt dat de beschieting van de vier bedrijfswagens van dagblad ASTV Manager het werk kan zijn van ‘een naaste medewerker van een politieke figuur met invloed op het politiekorps’. 
Volgens het hoofd van de gemeentepolitie maakt het onderzoek naar de dader goede voortgang. Drie personen zijn al gehoord: een taxichauffeur, een voorbijganger en een motorrijder. Ze ontkennen elke betrokkenheid. Ook zijn twee bewakers van het bedrijf ondervraagd.
Vrijdagnacht vuurde een onbekende man op de wagens, op elke auto eenmaal. De krant, opgericht door geelhemdleider Sondhi, vader van Jittanart, lag onlangs nog in de clinch met het leger. Maar ook daar wordt ontkend. ‘Zulke vormen van geweld steun ik niet, omdat ze tegen de wet zijn’, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Volgens hem kan een soldaat niet geschoten hebben.
– De landelijke politie heeft een nieuw onderzoek gelast naar een politieofficier die samen met acht anderen is aangehouden omdat ze aan het jagen waren geweest in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi). De acht worden vervolgd, de politieman niet alhoewel hij wel is overgeplaatst naar een inactieve post. Tegen hem zou te weinig bewijs zijn.
– Veera Somkwamkid, de coördinator van het militante Thai Patriots Network, die in Cambodja gevangen zit, wordt in eenzame opsluiting gehouden en mag niet lezen en schrijven, zegt senator Jet Siratranont, die hem vrijdag heeft opgezocht. Hij heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd Veera te helpen.
Veera zit een gevangenisstraf uit van 8 jaar wegens illegale betreding van Cambodjaans grondgebied en spionage in december 2010. Hij kreeg onlangs een strafvermindering van zes maanden. Mogelijk komt hij dit jaar in aanmerking voor een gevangenenruil.
Zijn secretaresse, die zes jaar had gekregen, wordt vrijdag vrijgelaten. Zij heeft gratie gekregen.
– De helft van het onderwijzend personeel van de Ban Tanyong school in Narathiwat heeft om overplaatsing gevraagd, nadat daar woensdag tijdens de lunchpauze een onderwijzer in koelen bloede was vermoord door opstandelingen. Gisteren gingen de 378 scholen in de provincie weer open, nadat zij na de moord uit protest de deuren hadden gesloten. Slechts zeven van de veertien onderwijzers van de Ban Tanyongschool kwamen gisteren opdagen.
De vermoorde onderwijzer is de 158ste onderwijzer die sinds 2004 is gedood. Donderdag zijn twee verdachten van zijn moord aangehouden en gisteren deed de politie een inval in tambon Ba Rae Tai (district Bacho) op zoek naar vier andere verdachten. Het brein achter de moord zag kans te ontsnappen.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha bezocht gisteren Narathiwat waar hij door commandanten werd bijgepraat over de veiligheidsmaatregelen voor onderwijzers.
In Pattani zijn 17 bewakingscamera’s in brand gestoken en in Nam Dam ontplofte een bom vlakbij een brug. Er waren geen gewonden.
– De exploitanten van steengroeven in het district Chalerm Prakiat (Saraburi) vervuilen de lucht ’s nachts met stof en daarom heeft het Pollution Control Department de provinciale autoriteiten gelast hier een eind aan te maken. De hoogste concentraties stofdeeltjes zijn tussen 16 en 8 uur gevonden. De vice-gouverneur heeft de 27 exploitanten uitgenodigd voor een gesprek, maar hij zegt geen wettelijke mogelijkheden te hebben de werktijden te beperken. ‘Ik kan alleen om hun medewerking vragen.’ In 2004 is het desbetreffende district aangemerkt als ‘pollution control zone’.
Deze maand is gedurende 24 dagen een gevaarlijk stofniveau gemeten. De bewoners zijn gewaarschuwd tussen 16 en 8 uur binnenshuis te blijven. Volgens een van de exploitanten wordt op slechts enkele groeves ’s nachts gewerkt.
– Volgende maand gaat de zogeheten ‘medical service fee’ van overheidsziekenhuizen met gemiddeld 5 tot 10 procent omhoog. Het tarief geldt voor diensten waarbij gecompliceerde technologie wordt gebruikt, zoals radiologie. Daarentegen gaan andere tarieven weer omlaag, omdat de vereiste techniek gemakkelijker beschikbaar is.
De verhoging moet worden opgebracht door de drie ziektenkostenverzekeringen die Thailand kent. Alleen buitenlanders en sommige Thaise patiënten worden getroffen door de verhoging omdat ze niet onder die verzekeringen vallen.
– Medio maart wordt een overtocht met een veerboot van de Chao Phraya Express Boat Co 2 baht duurder. De tarieven variëren dan van 12 tot 22 baht.
– De politie in Nakhon Ratchasima heeft honderd motorfietsen van straatracers inbeslaggenomen. Vermoed wordt dat sommige met gestolen onderdelen zijn opgevoerd. De politie onderschepte motoren en berijders bij een checkpoint op de snelweg in Pho Klang.
– Driehonderd meter van een betonnen dijk langs de Pa Sak rivier in Ahyutthaya heeft het zondag begeven. De dijk die voor een tempel ligt, is ingezakt doordat het water zakte en door het zware verkeer op het water.
Politiek nieuws
– Suharit Siamwalla, DJ, muziekproducent, zakenman en nu onafhankelijk kandidaat voor de post van gouverneur in Bangkok, voert een afwijkende verkiezingscampagne. Hij gebruikt geen spandoeken en billboards, maar voert alleen campagne via de social media. Daarbij richt hij zich op jonge kiezers en degenen die genoeg hebben van politiek.

Suharit’s Facebook wordt al gebruikt door 2 miljoen kiezers, zijn Twitter-account telt 60.800 volgers. Ter vergelijking: de Twitter-account van de Pheu Thai-kandidaat telt 3.324 volgers, die van Sukhumbhand Paribatra 114.00, maar die is dan ook al 4 jaar in de lucht sinds hij 4 jaar geleden tot gouverneur werd gekozen.
Suharit laat ook een afwijkend geluid horen. ‘De inwoners van Bangkok moeten niet stemmen op basis van hun loyaliteit aan politieke partijen maar op basis van beleid. Ik wil hen laten zien dat ze een gouverneur kunnen kiezen door zich te bevrijden van politieke beïnvloeding.’
Volgens Suharit heeft de stad een comfortabel en uitgebreid openbaarvervoersysteem nodig om mensen uit hun auto te krijgen. De bus voor korte afstanden, de monorail voor langere afstanden. Verder pleit hij voor het recyclen van de 9.000 ton afval die de stad dagelijks produceert. Met de opbrengst moeten groene gebieden worden aangelegd.
Zaterdag geeft Suharit lopend het startschot voor zijn verkiezingscampagne. Hij gaat ‘1 miljoen stappen’ doen, onderweg problemen fotograferen en die uploaden op de social media. Op 3 maart gaan de inwoners van Bangkok naar de stembus.
Economisch nieuws
– Thailand zou munt kunnen slaan uit de Asean Economic Community, die in 2016 van kracht wordt, door munten voor andere landen te gaan slaan. Wanneer de AEC in werking is getreden, nemen de arbeidsmobiliteit, handel, financiële stromen en transport in Thailand en de regio toe en dientengevolge stijgt ook de vraag naar munten en bankbiljetten, verwacht Tassanee Ponglamai, adjunct-directeur-generaal van het Treasury Department. Ze wijst erop dat nu al handelaren langs de grens met Cambodja en Laos de Thaise valuta gebruiken.

De Royal Thai Mint produceerde in 2012 1,64 miljard munten en verwacht dit jaar 1,87 miljard munten te slaan. De Munt heeft ook de capaciteit om munten voor andere landen te slaan.
– Vanaf april gaat de prijs van LPG maandelijks met 50 satang omhoog van de huidige 18,13 baht per kilo naar 24,82 baht. Dan komt een eind aan een periode van meer dan 20 jaar, waarin LPG werd gesubsidieerd.
In 2008 werd Thailand een netto-importeur van LPG toen de wereldolieprijs een recordhoogte van $140 per vat bereikte. Sindsdien zijn veel automobilisten overgestapt van benzine op LPG. LPG werd ook naar buurlanden gesmokkeld waar die duurder is. Uit een studie van het Energy Policy and Planning Agency is gebleken dat de vraag naar LPG voor huishoudelijk gebruik gemiddeld met 10 procent per jaar stijgt tegen 3 tot 4 procent voor andere brandstoffen.
Om protesten tegen de verhoging te voorkomen worden straatverkopers van voedsel en lage-inkomenshuishoudens die minder dan 90 kilowatt/uur gebruiken gecompenseerd. De prijs van LPG voor industrieel gebruik is al eerder verhoogd en bedraagt nu 30 baht per kilo; in de transportsector ging de prijs de eerste vier maanden van vorig jaar omhoog naar 21,38 baht, maar verdere prijsverhogingen werden na protesten geschrapt. (Zie pagina State Oil Fund)

Maandag 28 januari
– De brand in het Grand Tower Inn Hotel in Khlong San (Bangkok) vrijdagnacht, waarbij één werknemer om het leven kwam en elf personen werden gewond, is vermoedelijk aangestoken. De gewonden zijn vijf Thais, twee Japanners, twee Chinezen, een Koreaan en inwoner van Laos.

De brandweer zette tien brandweerwagens in en had het vuur binnen een uur onder controle. Alle acht verdiepingen van het hotel werden beschadigd. Brandstichting lijkt voor de hand te liggen omdat het vuur bijna tegelijkertijd op vier verschillende plaatsen is begonnen. Maar kortsluiting wordt ook niet uitgesloten. Het districtshoofd van Khlong San heeft het gebouw ‘off-limits’ verklaard omdat de structuur kan zijn aangetast waardoor het risico van instorting bestaat.
Bangkok Post ruimt het grootste deel van de voorpagina vandaag in voor de brand in een Braziliaanse nachtclub. Het dodental staat op 245, maar kan verder oplopen omdat 48 personen in het ziekenhuis zijn opgenomen. Vermoedelijk was het gebruik van pyrotechniek door de band de oorzaak.
– Verder op de voorpagina een vooruitblik op de gouverneursverkiezing in Bangkok. Ex-gouverneur Sukhumbhand Paribatra (Democraten) probeert herkozen te worden en Pheu Thai probeert een voet tussen de deur te krijgen met haar kandidaat Pongsapat Pongcharoen.
De afgelopen drie verkiezingen waren de Democraten heer en meester in de meeste van de 50 kiesdistricten. De districten die naar onafhankelijke kandidaten gingen en Pheu Thai bevinden zich aan de rand van de stad.
Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Vejjayachai meent dat zijn partij 170.000 stemmen achter ligt op de Democraten. Alles wordt uit de kast gehaald om die achterstand in te lopen. Niet alleen de parlementsleden uit Bangkok, gemeente- en districtsraadsleden moeten meehelpen, maar ook veteranen uit de periode Thai Rak Thai, de (ontbonden) partij van Thaksin. Verder zijn zes werkgroepen geformeerd voor onder andere public relations en campagnevoering.
– Premier Yingluck dient minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken) te muilkorven, want zijn uitspraken over de Preah Vihear-zaak beschadigen de verhoudingen tussen Cambodja en Thailand. Dit zegt woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij. Suapong’s uitspraken staan volgens Chavanond ook haaks op Yingluck’s oproep de zaak niet te politiseren.
Surapong uitte eerder twijfel of de zaak over de betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de Hindu-tempel valt te winnen in Den Haag en vorige week citeerde hij de Cambodjaanse premier Hun Sen, die heeft gezegd dat de vorige regering [van de huidige oppositieleider Abhisit] een verborgen agenda in de relatie met Cambodja had.
In de Preah Vihear-zaak voor het Internationale Hof van Justitie gaat het om het eigendom van het betwiste gebied. Cambodja heeft het Hof gevraagd zijn uitspraak uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te ‘herinterpreteren’ met als doel het Hof een uitspraak te ontlokken over die 4,6 vierkante kilometer. In april geven beide landen een mondelinge toelichting; de uitspraak wordt een half jaar later verwacht. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De politie praat vandaag met de leiding van het dagblad ASTV Manager over de beschieting van vier bedrijfswagens vrijdagavond. Rechercheurs gaan ervan uit dat de beschieting bedoeld was als waarschuwing tegen het pro-geelhemden blad. Inmiddels heeft de politie met vijf getuigen gesproken. Van de schutter zijn camerabeelden beschikbaar. Zie verder Nieuws uit Thailand van zondag.
– Het idee van Pheu Thai gouverneurs-kandidaat Pongsapat Pongcharoen om alle rode (niet-airconditioned) bussen gratis te maken, stuit op bezwaren van particuliere busexploitanten. Dat gaat ten koste van banen, zeggen ze.
Thans zijn 800 van de 1.600 bussen gratis en die hebben volgens Witthaya Premjit, hoofd van de Association of Private Bus Operators in Bangkok, al geleid tot inkomensverlies voor particuliere exploitanten. Witthaya wijst erop dat de particulieren ondanks de stijgende kosten hun tarieven niet mogen verhogen maar het openbaarvervoerbedrijf wordt daarentegen wel gesubsidieerd door de overheid.
Bovendien zegt Witthaya dat de gemeente geen zeggenschap heeft over de busdiensten, want die vallen onder het ministerie van Transport en niet de gemeente. Oppositieleider Abhisit zei eerder hetzelfde. Hij dreigde zelfs naar de Kiesraad te stappen omdat Pongsapat’s belofte in strijd met de wet zou zijn.
– De autoriteiten in het Noorden gaan de strijd aanbinden tegen de gewoonte om akkers en huisafval in brand te steken, want die branden zorgen elk jaar voor een irritante nevel. Omdat dit gedaan wordt tijdens het droge seizoen, loopt de concentratie van stofdeeltjes in de lucht op tot een gevaarlijk niveau.
De nevel wordt in maart verwacht. Wanneer die toeslaat, worden kwetsbare mensen, zoals ouden van dagen, kinderen en baby’s geëvacueerd naar opvangcentra.
Tussen januari en april breken meestal bosbranden uit. De brandweer van Doi Inthanon heeft vijftig vrijwilligers getraind om die branden te bestrijden. Het Doi Inthanon National Park meet 250.000 rai.
In de afgelopen jaren is het aantal branden teruggelopen van 300 naar 100.
– Vijftigduizend gastarbeiders uit Bangladesh moeten een eind maken aan het tekort aan arbeidskrachten in de visserij en visverwerkende industrie. Dit voorstel is gedaan door de National Fisheries Association of Thailand en het heeft de steun van minister Padermchai Sasomsap (Werkgelegenheid).
De vereniging geeft de voorkeur aan arbeiders uit Bangladesh boven Myanmar omdat die laatsten vaak hun baan aan boord verlaten om werk te zoeken in een fabriek. Ook werkers ook Cambodja en Laos lopen regelmatig weg om lucratiever baantjes te zoeken. Als gevolg daarvan hebben werkgevers illegale migranten aangenomen, zegt een bron. (Zie pagina Migranten)
– De State Railway of Thailand (SRT) stopt met het verhuren van land langs spoorbanen. Die ruimte heeft ze nodig voor het aanleggen van een dubbelspoor en hogesnelheidslijnen. In sommige gevallen wordt het huurcontract met bestaande huurders ontbonden. Volgens de wet mogen binnen 15 meter van een spoorbaan geen gebouwen staan. Tijdens zijn bezoek vorige week aan Uttaradit viel het de minister op dat een gebouw wel erg dicht bij de spoorbaan stond. Ook in Ramkhamhaeng (Bangkok) heeft de minister daarvan voorbeelden gezien langs de Airport Rail Link. Deze gebouwen kunnen in de weg staan bij de constructie van de nieuwe lijnen. De SRT overweegt de afstand van 15 meter te vergroten naar 40 meter. (Zie pagina Spoorwegen)
– Boeren in Nakhon Ratchasima die eenden houden, hebben hun dieren naar een gebied benedenstrooms van de Lam Phra Ploeng dam gebracht, zodat ze weer lekker kunnen badderen. Zesentwintig provincies in het Noordoosten kampen met een ernstige droogte.
– Het Office of the Basic Education Commission houdt vast aan zijn plan om scholen met minder dan 120 leerlingen in grote eenheden te laten opgaan. Volgens het kantoor is dat nodig om de kwaliteit van het onderwijs in de kleine schooltjes te verbeteren. Grotere scholen hebben meer ervaren onderwijzers en beter lesmateriaal.
Economisch nieuws
– Tussen januari en november vorig jaar is 23.800 ton aan tweedehands goederen ter waarde van 1,32 miljard baht geïmporteerd, aldus cijfers van de douane. Ze komen het land binnen via de haven van Laem Chabang in Chon Buri en Klong Toey in Bangkok. Het gaat voornamelijk om schoenen, kleding en tassen uit Japan, de VS, Mexico, Zuid Korea en Hong Kong.

De grootste markt waarop die spullen te koop zijn, is de Rong Kluea markt in Sa Keao, vlakbij de grens met Cambodja. De handelaren kiezen de beste spullen uit en gooien de rest weg.  Elke dag wordt op de stortplaats in Parai 20 ton afval van een van de drie submarkten gestort: aan schoenen alleen al 10 ton, de rest bestaat uit kleding, tassen, poppen en afval van de marktkooplui.
Het afval vormt voor een tiental Cambodjanen een hoorn des overvloed. De 20-jarige Ro Tha bijvoorbeeld hoeft nooit nieuwe kleren te kopen. Hij heeft ze voor het uitkiezen op de stortplaats. Dat is fijn voor hem, maar de autoriteiten in de districten Muang en Parai, waar de markt zich bevindt, maken zich grote zorgen over de milieuproblemen die het deels brandend en ontbindend afval opleveren.
Vorige week klaagden omwonenden over de milieuproblemen die de zogeheten zogeheten ‘used shoe graveyard’ veroorzaakt. Het terrein dat 5 rai meet, ligt vol met schoenen. Bovendien zijn er conflicten met omwonenden over de grond die de uitdijende stortplaats in beslag neemt.
De hoeveelheid afval zal in de toekomst alleen maar toenemen omdat warenhuizen en winkelcomplexen bij de markt in aanbouw zijn. De provincie beschikt niet over een vuilverbrandingsoven en heeft ook niet het geld om er een te bouwen en te exploiteren.

Zondag 27 januari
– Vier geparkeerd staande bedrijfswagens van dagblad en tv-station ASTV Manager zijn vannacht door een onbekende man beschoten. In elke wagen troffen de verslaggevers de volgende ochtend één kogelgat aan. Het leger, dat recent in de clinch lag met de krant, haast zich te verklaren niets met de schietpartij te maken te hebben.

ASTV Manager-columnist Parnthep Pourpongpan, tevens woordvoerder van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden), denkt dat de aanslag bedoeld was als dreigement, omdat de schutter ’s nachts heeft geschoten zonder klaarblijkelijk doel om iemand te raken. ‘We zijn al verscheidene keren eerder het doelwit geweest, maar dit was de eerste keer tijdens het bewind van de huidige regering.’
De schietpartij zou verband kunnen houden met een woordenstrijd tussen de krant en legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. De krant kritiseerde eerder de generaal vanwege diens houding in de Preah Vihear-zaak. Hij zou zich niet sterk genoeg maken voor de belangen van Thailand in de strijd om de betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. De krant had ook kritiek op diens strategie in het Zuiden.
Prayuth reageerde door ASTV Manager een ‘lousy newspaper’ te noemen, waarop de krant terugsloeg met de opmerking dat de generaal op ‘een vrouw in haar maandstonde’ leek. Op 11 en 12 januari hielden soldaten een spontane protestdemonstratie voor het kantoor van de krant.  Prayuth gaf het beval daarmee te stoppen en bood zijn excuses aan. Hij zou ‘humeurig’ zijn geweest toen hij de krant aanviel.
De schoten vannacht werden opgemerkt door een bedrijfsbewaker, maar die dacht dat het geluid van verder weg kwam. De schutter is vastgelegd op camerabeelden. De politie is nu naar hem op zoek.
ASTV Manager is een fervent tegenstander van de huidige regering en oud-premier Thaksin. De krant is opgericht door Sondhi Limthongkul, een van de kernleiders van de PAD. In 2009 was hij het doelwit van een moordaanslag. Er werden 100 kogels op hem afgevuurd met een AK47 en M16, maar wonder boven wonder overleefde hij de aanslag. De daders zijn nooit aangehouden.
– En weer zijn Rohingya vluchtelingen onderschept. Vrijdagmiddag trof de politie te water in een boot bij het eiland Ra (Phangnga) 96 personen aan. Het was de derde groep Rohingya die in Phangnga is aangehouden, waarmee het totaal aantal in de provincie op 387 komt.
De nu aangehouden groep bestaat uit 62 mannen, 6 vrouwen en 28 kinderen. Ze waren sinds 1 januari onderweg en wilden via Thailand naar Maleisië reizen, waar hen goed betaalde banen in het vooruitzicht waren gesteld. (Zie pagina Migranten)
– Het Assumption College in Bang Rak (Bangkok) hervat maandag weer de lessen en niet op 1 februari, zoals aangekondigd. De sluiting was een reactie op een demonstratie van leraren, leerlingen en oud-leerlingen vrijdag tegen de geplande fusie van de lagere en middelbare school. Tevens eisten ze het ontslag van de directeur. Hij zou de reputatie van de school hebben beschadigd, en een toegezegde salarisverhoging zou niet zijn doorgegaan.
[De krant van gisteren gaf een andere lezing: de leraren waren bang dat hun salaris gekort zou worden na de fusie. In het bericht van vandaag wordt gemeld dat de leraren bang waren voor ontslagen, iets wat de krant gisteren niet noemde.]
– Met de sloop van de voormalige vrouwengevangenis in Chiang Mai is gisteren een aanvang genomen. Aan het begin van de middag werd een kleine ceremonie gehouden. Leden van de Rak Chiang Mai 51 groep hielpen arbeiders stenen te verwijderen uit de gevangenismuur en de gebouwen. Op de plaats van de gevangenis wordt een zogeheten Buddhamonthon, een religieus park, aangelegd. De nieuwe vrouwengevangenis bevindt zich aan de rand van de stad.
– Het Pollution Control Department (PCD) lijkt zich weinig aan te trekken van de opdracht van de bestuursrechter om de met lood verontreinigde Klity Creek met spoed te reinigen. De afdeling kiest vooralsnog voor ‘natural rehabilitation’, wat volgens bewoners en milieudeskundigen neerkomt op niets doen.
De PCD gaat een team naar de kreek in Kanchanaburi sturen om de loodconcentraties in water en sediment te meten. Daarna bepaalt ze een definitief standpunt. Volgens het hoofd van de PCD is natuurlijke rehabilitatie ‘een optie’. Wel wordt onmiddellijk begonnen met het opruimen van 1.200 van de 3.000 ton lood die bij de kreek ligt. De rest wordt volgend jaar verwijderd.
De bewoners hebben een juridische strijd van 9 jaar over de loodverontreiniging gevoerd. Twee weken geleden kende de rechter hen een schadevergoeding van 4 miljoen baht toe.
[ In het bericht staat dat het ‘lead processing house’ dat verantwoordelijk was voor de verontreiniging, nog steeds lood kan afvoeren naar de kreek. Maar de fabriek was toch in 1998 gesloten?]
– De beslissing van het OM om politieluitenant Theerayuth Ketmangmee niet te vervolgen wegens de jacht op beschermde dieren, en zijn gezelschap van acht anderen wel, heeft een storm van kritiek opgeroepen. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat een juridisch team op de zaak zetten.
Theerayuth en de anderen werden op 11 november in het Kaeng Krachan National Park aangehouden. Ze hadden wapens bij zich, een dode muis en honderd giant Asian river frogs. Volgens de politie was er niet voldoende bewijsmateriaal om Theerayuth ook te vervolgen. Het juridisch team gaat het parkhoofd helpen bewijsmateriaal tegen de politieofficier te verzamelen.
Theerayuth is hoofd van een verhooreenheid op het politiebureau van Pran Buri in de provincie Prachuap Khiri Khan.
– Zo’n vijfhonderd fietsers hebben gisteren aan de twee belangrijkste kandidaten voor het gouverneurschap in Bangkok een voorstel over fietsen aangeboden. Ze vragen hen zich in te zetten voor het promoten van fietsen als de meest praktische wijze van vervoer in Bangkok.
Het voorstel roept verder op het openbaar vervoer en de infrastructuur voor forenzen te verbeteren omdat de verkeerssituatie in de stad is verslechterd. Er moeten een veilig netwerk van fietspaden komen, autovrije zones voor voetgangers en meer parken.
De actie was een onderdeel van de campagne ‘Vote Bike 2013’ van de Green World Foundation, Bangkok City Campaign en de Thai Cycling for Health Association. Volgens Saranarat Kanjanavanit, secretaris-generaal van de Green World Foundation, heeft geen enkele kandidaat een heldere visie en commitment voor de stad.
Sukhumbhand Paribatra (Democraten) zei gisteren dat hij als gouverneur 28 fietsroutes met een totale lengte van 200 kilometer had gecreëerd.  Ook had hij 650 rioolputdeksels laten vervangen, die een gevaar voor fietsers opleverden. Hij beloofde nog eens 30 routes aan te leggen, wanneer hij op 3 maart wordt gekozen. En elke nieuwe weg krijgt een fietspad. Ook zijn belangrijkste rivaal, Pongsapat Pongcharoen (Pheu Thai), beloofde fietsen te promoten, wanneer hij de race wint.
– 66 procent van de respondenten in een peiling van Nida meent dat de subsidieregeling voor kopers van een eerste auto de belangrijkste oorzaak is van de verkeerscongestie in Bangkok. Mensen die vorig jaar een eerste auto kochten, krijgen de betaalde belasting terug. De regeling was een groot succes: 1,25 miljoen personen maakten aanspraak op de regeling.
Nida ondervroeg 1.500 personen van 18 jaar en ouder in alle 50 districten van Bangkok. Van hen schreef 19 procent de congestie toe aan verkeersovertredingen, 7 procent aan een ontoereikend openbaar vervoer, 3 procent aan mismanagement van gemeente en politie en 3 procent aan de uitbreiding van de stad en het toegenomen aantal inwoners.
Nida vroeg ook naar oplossingen. Beter openbaar vervoer, zei 43 procent; strengere controle op verkeersovertredingen, zei 34 procent en 8 procent koos voor hogere belastingen op auto’s. (Zie pagina Autoplan)
– Bewoners van tambon Tha Sawan (Surin) hebben voor hun huizen rode shirts opgehangen, niet als teken dat ze supporter zijn van de roodhemdbeweging, maar om een geest af te schrikken. Sinds december zijn namelijk in het dorp tien ogenschijnlijk gezonde mannen overleden en volgens een medium is dat het werk van pee mae mai (widow ghost). Van deze geest is bekend dat ze verantwoordelijk is voor het ‘sudden unexpected death syndrome’. Die rode hemden helpen om haar af te schrikken. Artsen hebben overigens een andere verklaring; volgens hen zijn de mannen overleden aan ademhalingsproblemen.
Economisch nieuws
– De vlag kan uit bij de Thaise autoindustrie: Thailand is ’s werelds tiende autofabrikant dankzij de productie vorig jaar van 2,45 miljoen voertuigen, 68 procent meer dan in het jaar ervoor en sinds 51 jaar het hoogste aantal. Er werden 957.623 personenwagens geproduceerd (39 procent), 582 bussen van meer dan 10 ton en 1,49 miljoen trucks.
Ook de productie van motorfietsen zat in de lift, zij het niet zo spectaculair, met 3,14 miljoen stuks: 6,57 procent meer dan in 2011.
De binnenlandse autoverkoop bedroeg in 2012 1,43 miljoen voertuigen (plus 80,9 pct) en 2,13 miljoen motorfietsen (plus 6,11 pct).
– De Federation of Thai Industries (FTI) vindt dat de Bank of Thailand moet ingrijpen in de sterker wordende baht om de gevolgen voor de particuliere sector te verzachten. De komende week praat de FTI met de centrale bank. De FTI wijst erop dat de baht sinds 21 december met 3,13 procent tegen de dollar is gestegen, waardoor het de sterkste valuta in Azië is na de Japanse yen. De voorstellen van de FTI laat ik onvermeld, want die zijn erg technisch.
De FTI doet ook een beroep op de Board of Investment. Diemoet met meer stimulansen komen om bedrijven te bewegen in het buitenland te investeren. De regering wordt opgeroepen haast te maken met de mega-infrastructurele projecten. De toegenomen kapitaaluitstroom kan dan de Thaise valuta stabiliseren.
De president van de Siam Cement Group verwacht dat de opwaartse trend van de baht de komende twee maanden aanhoudt, omdat enorme hoeveelheden kapitaal in de wereldmarkt naar de groeiende economieën van Azië blijven stromen. SCG voelt als netto exporteur de gevolgen van de sterkere baht.
– Het twee maanden geleden geïntroduceerde nieuwe cola-merk ‘est’ claimt dat het nu al Pepsi en Big Cola heeft ingehaald en na Coca Cola (marktaandeel 55 pct) een marktaandeel van 19 procent heeft. Circa 80 procent van de restaurants die eerst Pepsi verkochten, is overgelopen naar Sermsuk, de producent van est, die een sterk distributienetwerk van 200.000 punten heeft.
Sermsuk heeft nu ook vier nieuwe smaken geïntroduceerd: sinaasappel, aardbei, cream soda en lemon lime. Sermsuk positioneert de vier nieuwe smaken als een modieuze softdrink. Het bedrijf richt zich op dynamische teenagers met een online lifestyle die de trendsetters in hun leeftijdsgroep volgen.

Zaterdag 26 januari
– We trekken niet ten oorlog, maar het leger is bereid als laatste toevlucht geweld te gebruiken. Deze ogenschijnlijk tegenstrijdige uitspraak deed legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha gisteren na een bijeenkomst van premier Yingluck met de legertop en advocaten over de Preah Vihear-zaak. Gesproken werd over de strategie die Thailand gaat volgen om te voorkomen dat de omstreden 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear door het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag wordt toegewezen aan Cambodja.

Prayuth zei dat ongeacht de uitspraak van het Hof onderhandelingen tussen beide landen worden voortgezet. ‘Er zijn procedures die we moeten volgen wanneer er grensgevechten plaatsvinden. Maar aan het eind van de dag, wordt het conflict afgehandeld aan de onderhandelingstafel. […] In het omstreden gebied moeten we ons aan de regels houden. Als die worden overtreden, is protesteren de enig juiste actie.’
De regering heeft er vertrouwen in dat de zaak valt te winnen. Cambodja heeft om een ‘herinterpretatie’ van het vonnis van 1962 gevraagd, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen. Thailand redeneert: omdat het Hof zich destijds niet heeft uitgesproken over het omliggende gebied, kan het Hof nu niet een interpretatie geven buiten het onderwerp van zijn toenmalige vonnis.
Beide landen beginnen binnenkort met het ruimen van mijnen in de gedemilitariseerde zone, die door het ICJ vorig jaar in een tussenvonnis is bevolen. Cambodja en Thailand hebben nog steeds niet hun troepen uit het gebied teruggetrokken. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Zo’n driehonderd leraren, leerlingen en oud-leerlingen, gekleed in rouwkleding, hebben gisteren gedemonstreerd bij het standbeeld van vader Emile August Colombet, een Franse missionaris die het Assumption College in Bang Rak (Bangkok) heeft opgericht. Zij verzetten zich tegen de geplande fusie van de basis- en middelbare school, waardoor het lerarensalaris met 3.500 baht per maand zou worden gekort. Volgens de leerlingen treft de fusie hun toekomstmogelijkheden.
De schoolleiding reageerde gisteren met sluiting van de school tot 1 februari, maar vice-minister Phonthep Thepkanchana riep de school op zo snel mogelijk te heropenen. Volgens een onderwijzer van Mathayom 6 (zesde klas middelbare school) worden zijn leerlingen het meest gedupeerd door de sluiting omdat ze volgende week maandag eindexamen moeten doen en volgende maand een ander examen van de Ordinary National Educational Test.
– De Rohingya vluchtelingen, het zijn er inmiddels 1.390, mogen de komende zes maanden in Thailand blijven. Dit heeft minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) gezegd na een bijeenkomst met overheidsdiensten die voor de vluchtelingen verantwoordelijk zijn. Het tijdelijk onderdak kost Thailand 12 miljoen baht, uitgaande van een bedrag van 75 baht per persoon/dag voor voeding.
Het komende halfjaar overlegt het ministerie van Buitenlandse Zaken met Unicef (het kinderfonds van de VN), de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen en het Internationale Rode Kruis over de toekomst van de groep. De gesprekken gaan over de vraag hoe de Rohingya geholpen kunnen worden om in een derde land asiel aan te vragen.
Thailand praat ook met de Organisation of Islamic Cooperation en met de Britse ambassadeur in Thailand, omdat aldus de vice-minister de Britten de Rohingya naar Myanmar hebben gebracht. Formeel beschouwt Thailand de Rohingya als illegale immigranten, die wanneer de wet zou worden gevolgd, zo snel mogelijk gerepatrieerd dienen te worden.
In Prachuap Khiri Khan zijn enkele van de 120 mannelijke Rohingya in hongerstaking gegaan. Ze klagen over de kwaliteit van het eten. De president van het Prachuap Khiri Khan Islamic Committee heeft beloofd met de autoriteiten te overleggen over verbetering van hun accommodatie en de maaltijden. (Zie pagina Migranten)
– Twee weken de tijd krijgen negen overheidsbedrijven die openbare voorzieningen verlenen, om met voorstellen te komen bij stakingen. Het ministerie van Transport reageert daarmee op de staking een week geleden van het grondpersoneel van Thai Airways International, waardoor een groot aantal vluchten vertraging opliep en passagiers lang op hun bagage moesten wachten.
De negen bedrijven zijn: THAI, Airports of Thailand, Port Authority of Thailand, State Railway of Thailand, Expressway Authority of Thailand, Mass Rapid Transit Authority of Thailand (ondergrondse metro), Aeronautical Radio of Thailand Co (luchtverkeersleiding), Bangkok Mass Transit Authority (bovengrondse metro) en de Transport Company (interlokaal busvervoer). PAT en Exat hebben hun plannen al ingediend.
De minister van Transport maakt zich enigszins zorgen over de Port Authority of Thailand. Vakbondsleden zouden er willen staken om overwerkvergoedingen af te dwingen. Volgens de vice-minister van Transport was de staking bij THAI te wijten aan een communicatieprobleem tussen de leiding en het personeel.
– Zes luchthavens krijgen een fikse opknapbeurt zodat ze behoorlijk kunnen functioneren wanneer de Asean Economic Community in 2016 van kracht wordt. Het meeste geld van een budget van 3,2 miljard baht gaat naar de luchthaven van Mae Sot in de provincie Tak en Betong in Yala. In Mae Sot wordt de runway verlengd, in Betong wordt een nieuwe terminal gebouwd.
Op de luchthaven van Ubon Ratchatani wordt het platform uitgebreid en de terminal gerenoveerd. Ook in Udon Thani wordt de passagiersterminal gerenoveerd. De luchthaven van Narathiwat kijgt een aparte ruimte voor moslims die naar Saudi-Arabië reizen voor de hadj en op de luchthaven van Nakhon Ratchasima wordt de taxi-way voor een onderhoudscentrum uitgebreid. Tweeëntwintig andere luchthavens komen later aan de beurt.
– Enkele tientallen actievoerders hebben gisteren uit protest tegen de gevangenisstraf van 10 jaar die Somyot Prueksakasensuk voor majesteitsschennis kreeg, bladzijden van een nepwetboek verbrand. Dat deden ze voor de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road, waar Somyot werd veroordeeld. De actie duurde ongeveer een uur en werd gefilmd door politie en rechtbankpersoneel. Voor de Thaise ambassade in Seoel (Zuid Korea) protesteerden achttien organisaties.
Somyot is sinds zijn arrestatie niet 18 maal borgtocht geweigerd, maar 12 keer, meldt de krant nu. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Een 41-jarige man, die verdacht wordt van de moord op twee mariniers in september 2005 in Narathiwat, is gisteren tijdens een inval in een huis in Samakkee aangehouden. Op zijn hoofd stond een beloning van 500.000 baht. De eigenaar van de woning werd ook gearresteerd omdat hij de man onderdak had verleend, twee andere verdachten zagen kans te vluchten.
In de zaak van de onderwijzer die in koelen bloede in een schoolkantine werd vermoord, is nog geen schot gekomen. De politie is op zoek naar vier verdachten.
De Confederation of Private Schools in the Southern Border Provinces heeft het ministerie van Onderwijs opgeroepen leraren aan particuliere scholen een maandelijkse gevarentoelage van 2.500 baht te geven, evenals de leraren in het openbaar onderwijs.
Zo’n 1.500 universiteitsgraduates staan klaar om als onderwijsassistent in het Zuiden te gaan werken. Ze zijn allemaal afkomstig uit de zuidelijke provincies en hebben de afgelopen tijd een onderwijstraining gevolgd.
– De Forest Industry Organisation, die 27.000 kubieke meter inbeslaggenomen hout bewaart, wil het hout te gelde maken door er meubels van te maken. Wanneer het hout nog langer wordt bewaard, gaat het rotten en wordt het onbruikbaar. Thans is nog 60 procent te gebruiken. De opslagkosten zijn inmiddels opgelopen tot 30 miljoen baht. Het gaat om zeldzaam hout zoals teak en kraya loei. Inbeslaggenomen palissander mag niet voor commerciële doeleinden worden gebruikt. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Een Nieuw-Zeelandse man is gisteren bij de Chalong pier in Phuket om het leven gekomen doordat hij van zijn jacht viel dat door een andere boot werd geramd. Hij gleed uit en viel in het water, waarbij hij bewusteloos raakte doordat zijn hoofd iets raakte. Een voorbijganger sprong in het water maar zijn hulp kwam te laat.
– Een 5 maanden oude verbrande foetus is gisternacht op een grasveld in Muang (Samut Prakan) gevonden. Een getuige heeft gezien hoe een paar op een motorfiets er een bundel gewikkeld in doeken dropte en in brand stak. De politie gaat ervan uit dat de ouders na een illegale abortus van de foetus af wilden.
– Vier bedrijven hebben ingeschreven op de bouw van het nieuwe parlementsgebouw. Op 20 februari vindt de aanbesteding plaats en op 28 maart wordt het contract getekend. Het nieuwe parlementsgebouw verrijst in Kiakkai.
– Twee Thaise films doen eind januari in Rotterdam op het International Film Festival een gooi naar een Tiger Award: Karaoke Girl van Visra Vichit Vadakan, die daar in première gaat, en 36, een film van Nawapol Thamrongratanarit.
Met Karaoke Girl maakt Visra haar debuut als speelfilmregisseur. De film is een mix van documentaire en fictie over een vrouw uit een dorpje in Nong Khai die in een karaokebar in Bangkok gaat werken. Filmrecensent Kong Rithdee noemt de film in Bangkok Post een ´delicate story of a night woman adrift and in search of an anchor´.
Voor sommigen moet Visra geen onbekende zijn want ze trouwde 2 jaar geleden met een topman van Facebook en een vriend van Mark Zuckerberg, die door de media in Thong Lor werd gespot.
De film is later dit jaar te zien in Bangkok. Het artikel gaat niet in op de andere film, die wordt getypeerd als een ´missed-romance’.
Politiek nieuws
– Oppositieleider Abhisit geeft toe dat zijn (Democratische) kandidaat voor het gouverneurschap van Bangkok een zware tijd tegemoet gaat, nu een peiling van Abac zijn voornaamste rivaal van regeringspartij Pheu Thai, Pongsapat Pongcharoen, een voorsprong geeft. Die Democraat is Sukhumbhand Paribatra, die de afgelopen 4 jaar gouverneur was en voor herverkiezing gaat.

Maar Abhisit geeft de moed nog niet op. De race is nog maar net begonnen, zegt hij, en de partij en Sukhumbhand zullen de komende weken meer concrete beleidsvoornemens bekendmaken. Sukhumbhand voerde gisteren het woord voor het gemeentehuis. Hij zei dat zijn 4 jaar ervaring hem een voordeel geeft bij het voortzetten van zijn werk.
Rivaal Pongsapat kreeg gisteren steun van premier Yingluck. Ze beklom het Pheu Thai-podium bij het standbeeld van koning Taksin de Grote in Wong Wian Yai aan de Thonburi-zijde van Bangkok. De premier zei dat Pongsapat samen gaat werken met de centrale overheid om het leven van de Thonburi-bewoners te verbeteren, zodat zij hetzelfde welvaartsniveau bereiken als de bewoners van Bangkok.
Pongsapat beloofde de bewoners het drugsprobleem aan te pakken, meer openbare parken aan te leggen, te zorgen voor fietspaden en een metrolijn en de straatverlichting uit te breiden.
Gisteren was ook de laatste dag waarop kandidaten zich konden laten registreren voor de verkiezingen die op 3 maart worden gehouden. Zeven deden dat, zodat het totaal aantal kandidaten nu 25 is. [Van wie 23 kansloos zijn, ben ik zo vrij om daaraan toe te voegen.]
Economisch nieuws
– Er zijn geen aanwijzingen dat er gespeculeerd wordt met de baht of dat grote aankopen aan dollars worden gedaan om de koers van de baht op te stuwen. Wel worden er in de lokale obligatiemarkt grote kortetermijn investeringen gedaan. Dit zegt gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand naar aanleiding van de zorgen over de koersstijging van de baht.

De huidige maatregelen voorkomen al dat gespeculeerd wordt met de baht, zoals de limiet op buitenlandse investeringen in de lokale valuta zonder onderliggende transacties. Kortetermijn investeringen in de obligatiemarkt zijn toegenomen omdat investeerders reageren op onzekerheden in de wereldeconomie. Buitenlandse investeringen in de aandelenmarkt zijn afgenomen omdat de prijs-winst verhouding is verminderd. Sinds het begin van het jaar is $2 miljard aan buitenlands kapitaal binnengestroomd.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) zegt dat interventie in de baht wordt vermeden, zelfs als dat ten koste van exporteurs zou gaan. De regering overweegt hen tegemoet te komen door de maatregel te verzachten dat buitenlandse valuta binnen een bepaalde periode moeten worden gewisseld voor de baht. ‘We kunnen hen toestaan die voor een langere periode vast te houden. Dat zal het risico van verliezen verminderen.’
Op de lange termijn is verlichting in zicht omdat de regering van plan is 2 biljoen baht te lenen, waardoor de import zal toenemen en de druk op de baht zal afnemen. Volgende week heeft de minister een gesprek met de Federation of Thai Industries over de sterke baht. ‘Iedereen – de regering, de centrale bank en exporteurs – moeten in actie komen nu er continu kapitaal blijft binnenstromen’, zegt Payungsak Chartsutthipol, voorzitter van de FTI.
– De credit rating van Thailand blijft onveranderd op BBB+ staan, aldus ratings agency Standard & Poor. Het bureau zegt dat de rating stabiel blijft, maar het heeft gewaarschuwd dat politieke stabiliteit en de langetermijn invloed van financiële programma’s zaken blijven om in de gaten te houden.
‘De afgelopen jaren was de politieke situatie enigszins onzeker, maar dat heeft het bedrijfsleven nog niet in belangrijke mate beïnvloed’, zegt Kim Eng Tan, directeur voor Azië-Pacific. De komende jaren wordt geen wijziging van de rating verwacht, maar de rating kan onder druk komen te staan door beleidsmaatregelen, zoals het hypotheeksysteem voor rijst, en de wijze waarop die de financiële positie van overheidsbanken beïnvloeden.
Tan zegt dat een snelle kredietgroei, in het bijzonder door de aankopen van huizen en auto’s, zorgelijk kan zijn wanneer de economie onderpresteert en die snelle groei zich voortzet.
– Luchthaven Suvarnabhumi is niet te spreken over de staking van het grondpersoneel van Thai Airways International (THAI) vorige week en zint op maatregelen. Overwogen wordt strengere ‘performance’ eisen aan THAI te gaan stellen en een derde concessionair voor de bagageafhandeling toe te laten.
Gebleken is dat de staking ernstiger gevolgen had dan eerder gedacht: 302 internationale vluchten liepen vertraging op, waarvan 233 THAI en 69 buitenlandse carriers die van THAI afhankelijk zijn. Meer dan 70.000 passagiers moesten 15 minuten tot 4 uur en 23 minuten wachten. Eerdere berichten spraken over 76 THAI-vluchten.
THAI verzorgt 70 procent van de gronddiensten, inclusief de afhandeling van bagage. Zo’n 50 tot 60 carriers zijn ervan afhankelijk. De overige 30 procent wordt verzorgd door Bangkok Flight Services, een onderdeel van de Bangkok Airways groep.
– Thais zijn gek op pillen, maar niet op push-ups. Uit de Consumer Health 2012, een rapport van Mindshare Thailand, blijkt dat de verkoop van gezondheidsproducten vorig jaar is gestegen naar 61 miljard baht tegen 37 miljard in 2007, een stijging van 10 procent per jaar. Vooral vitaminen en voedingssupplementen zijn populair, gevolgd door kruiden, traditionele producten en medicijnen.
Mindshare enquêteerde 3.000 personen. Daarvan zei 84 procent tevreden te zijn met zijn gezondheid, de promotionele acties en het beleid van de regering en bedrijven. Maar, nu komt het slechte nieuws, vrouwen oefenen minder (38 pct tegen 52 pct in 2008) en mannen eten minder fruit en groentes (43 – 51 procent).
Maar over het geheel genomen is Thailand gezonder omdat er minder doden waren door infecties, ongelukken en een ongezonde levensstijl. De levensverwachting
van Thaise mannen is gestegen van 55,2 naar 69,9 jaar en van vrouwen van 61,8 naar 74,9 jaar. Uit het onderzoek blijkt voorts dat het aantal singles, echtparen zonder kinderen en gescheiden mensen niet meer toeneemt. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Thailand’s tweede grootste aannemingsbedrijf Ch. Karnchang Plc zegt dat de controversiële Xayaburi dam in Laos voor 10 procent klaar is. De mededeling bevestigt het vermoeden van activisten dat Laos het werk aan de dam nooit heeft stilgelegd, ondanks beloftes dat het zou wachten op verdere studies naar de milieueffecten. Officieel zou de constructie op 7 november zijn gestart. Met name Vietnam en Cambodja hadden op verdere studies aangedrongen. (Zie pagina Xayaburi dam)

Vrijdag 25 januari
– De kritiek op de gevangenisstraf van 10 jaar die Somyot Prueksakasemsuk wegens majesteitsschennis heeft gekregen, heeft de irritatie gewekt van de rechtbank. Rechtbankpresident Thawee Prachuablarb noemt de kritiek onevenwichtig. De straf is redelijk en houdt het midden tussen het minimum van 3 en het maximum van 15 jaar.

Thawee reageert op de kritiek van de Europese Unie die verklaard heeft ‘deeply concerned’ te zijn over de beslissing van de rechtbank. De rechtbank veroordeelde Somyot op basis van twee artikelen in zijn tijdschrift The Voice of Taksin, die door een ander waren geschreven. Voor elk artikel kreeg hij 5 jaar. Ook andere organisaties, zoals Amnesty International en Freedom House, hebben kritiek op de rechtbankuitspraak, zich beroepend op de vrijheid van meningsuiting.
De rechtbankpresident wijst erop dat die artikelen geen wetenschappelijke verhandelingen waren over de monarchie zoals van Nitirat, een groep docenten recht aan de Thammasat universiteit. ‘De artikelen waren in essentie beledigend en veroorzaakten schade aan de koning.’
Verder waarschuwt de president critici hun mening ‘in goed vertrouwen en zonder vooroordelen’ te geven; zo niet, dan lopen ze het risico vervolgd te worden wegens minachting van de rechtbank. ‘De staf van de rechtbank volgt de zaak, speciaal op websites’, zei hij. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– [Vervolgbericht] De VN Hoge Commissaris voor Mensenrechten, Navi Pillay, heeft gisteren de gevangenisstraf voor Somyot een tegenslag voor de mensenrechten genoemd en een ondermijning van de vrijheid van meningsuiting. Ze toonde zich diep bezorgd over de straf van 10 jaar, het lange voorarrest, de herhaalde weigering hem op borgtocht vrij te laten en zijn ketening tijdens diverse rechtbankzittingen.
Benedict Anderson, emeritus hoogleraar geschiedenis, zegt geschokt te zijn toen hij hoorde dat niet de schrijver van de artikelen maar de uitgever van het blad gestraft is. Anderson vindt dat de kwestie aan de orde moet komen tijdens de verkiezingscampagne voor de gouverneurspost in Bangkok.
Mensenrechtenactivisten zijn van plan vandaag uit protest wetboeken te gaan verbranden voor de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. Woensdagavond kwamen roodhemden bij een kloktoren in Chiang Mai bijeen. Ze staken kaarsen aan en stuurden elf lampionnen de lucht in. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Veel midden- en kleinbedrijven komen over zeven maanden in de problemen, tenzij de regering hen tegemoet komt met steunmaatregelen. Uit een peiling van het Economic and Business Forecast Centre van de Thai Chamber of Commerce universiteit onder 600 MKB’s is dat gebleken.
Premier Yingluck heeft gisteren gezegd dat hulp onderweg is. Ze heeft de National Economic and Social Development Board en de ministeries van Financiën en Handel opdracht gegeven in actie te komen. Die instanties gaan binnenkort met de particuliere sector om de tafel zitten om mogelijke maatregelen te bespreken. Zoals altijd sprak de premier weer sussende woorden: ‘We houden de situatie scherp in de gaten en denken na over stappen om de risico’s te verminderen. Maar er is geen reden om al te bezorgd te worden. We vinden wel een oplossing.’ (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Dimmen, heeft premier Yingluck vrij vertaald tegen oppositieleider Abhisit gezegd vanwege diens kritiek op de Cambodjaanse premier Hun Sen. Volgens de premier kan die kritiek de bilaterale verhoudingen tussen beide landen in gevaar brengen.
Abhisit verdedigde zich eerder deze week tegen opmerkingen van Hun Sen. Die had gezegd dat Abhisit geen bewijs aanvoert voor zijn bewering dat Thaksin profiteert van de gas- en oliedeals in de Golf van Thailand. Yingluck heeft er geen bezwaar tegen dat Abhisit over deze kwestie debatteert met Hun Sen, mits de relatie tussen beide landen niet wordt beschadigd. Yingluck vindt dat Abhisit nu verder zijn mond moet houden.
– Een van de drie verdachten, waar de politie naar op zoek is in verband met de smokkel van Rohingya, heeft zich vrijwillig gemeld bij de politie. Hij wordt beschuldigd van de smokkel en het verbergen van een groep van 157 Rohingya vluchtelingen. De Rohingya werden tijdens een inval in zijn huizen in Padang Besar (Songkhla) gevonden. V/olgens de verdachte kreeg hij telkens 5.000 baht van een man uit Myanmar wanneer hij zijn huizen als schuilplaats ter beschikking stelde.
In de provincie Narathiwat heeft de politie op twee plaatsen in een dichtbegroeid bos gezocht naar Rohingya, die zich er volgens omwonenden zouden verschuilen. Rohingya werden niet gevonden, wel sporen dat ze er geweest moeten zijn. (Zie pagina Migranten)
– De koelbloedige moord woensdag op een onderwijzer, die toezicht hield in een schoolkantine, heeft de regering en veiligheidsautoriteiten geschokt. Premier Yingluck heeft een onderzoek gelast. Het Internal Security Operations Command zegt dat de (islamitische) school niet beschouwd werd als een risicoplaats.
Twintig scholen in de provincie Narathiwat zijn uit protest dichtgegaan. De politie heeft een lijst met de namen van vier verdachten vrijgegeven. De onderwijzer werd onder het oog van 292 leerlingen en 15 collega’s doodgeschoten. Omdat de school niet als risicovol te boek staat, wordt ze beschermd door dorpsvrijwilligers.
– Drie artsen, die in afgelegen gebieden werken, hebben gisteren de Outstanding Rural Doctor onderscheiding 2012 in ontvangst genomen. De artsen hebben zich onderscheiden omdat ze uitstekende gezondheidszorg verlenen, alhoewel hun budget beperkt is en er een tekort aan personeel is.
– In september begint de aanbestedingsprocedure voor de aanleg van de hogesnelheidslijn Bangkok-Chiang Mai. Wanneer die er ligt, duurt een ritje 3 uur. Voor het werk bestaat belangstelling van buitenlandse bedrijven. Het 680 kilometer lange tracé kost 387 miljard baht. De aanleg begint vermoedelijk begin volgend jaar. Een kaartje kost vermoedelijk maximaal 2.000 baht.
– Prinses Bajrakitiyabha is benoemd tot ambassadeur van Slovakije. Thans is ze ambassadeur van Oostenrijk. De ambassadeur van Slovakije verhuist naar Duitsland.
Bangkok Post besteedt een tweede bericht aan de mobiele toiletten van Boels Verhuur. Ditmaal schrijft de krant correct (in tegenstelling tot gisteren) dat het bedrijf zijn excuses heeft aangeboden. Ook worden nu de twee Thaise Facebook-gebruikers genoemd die de zaak in de openbaarheid brachten. Nou ja, zo kun je een bericht rectificeren zonder er ‘Rectificatie’ boven te zetten.
Politiek nieuws
– Een peiling van Nida gaf de Democratische kandidaat voor het gouverneurschap van Bangkok eerder een voorsprong op Pongsapat Pongcharoen van regeringspartij Pheu Thai: 24 procent tegen 17,55. Maar nou gooit Abac roet in het eten met een peiling die Pongsapat 41,8 procent van de stemmen geeft en Sukhumbhand 37,6 procent.

De vraag welke kandidaat de meest aantrekkelijke persoonlijkheid heeft en aansprekend gedrag vertoondt leverde soortelijke percentages op: Pongsapat 43,6 procent, Sukhumbhand 36,3 procent. De peiling werd van deur tot deur onder 1.766 kiezers gehouden.
Ook bij de vraag naar de meest competente en goed geïnformeerde kandidaat scoorde Pongsapat beter dan Sukhumbhand. En of het niet op kan: Pongsapat voert ook de beste campagne en zijn beleid zou het beste zijn voor de stijgende kosten in de hoofdstad en de verkeerscongestie.
– Ex-gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok en kandidaat voor de verkiezingen in maart haalt zijn schouders op over de peiling van Abac waarin hij wordt ingehaald door zijn grote rivaal van regeringspartij Pheu Thai, Pongsapat Pongcharoen.
Sukhumbhand zeg dat de verkiezingsrace amper is begonnen en dat de balans uiteindelijk in zijn voordeel kan eindigen. Hij hoopt op 3 maart 1 miljoen stemmen te scoren. Bangkok heeft 4,33 miljoen kiesgerechtigde inwoners, van wie vermoedelijk 55 procent hun stem zal uitbrengen. Uit de peiling van Nida bleek dat de meeste kiezers hun keuze nog niet hadden bepaald.
Volgens Sukhumbhand is de verkiezingsslogan van zijn tegenstander niet overtuigend. Die luidt ‘working with the government seamlessly’. Sukhumbhand: ‘Met zo’n beleid staat de gouverneur onder de heerschappij van de centrale regering. Een kandidaat die te veel afhankelijk is van de centrale regering ziet de specifieke behoeftes van de lokale bevolking over het hoofd. Waarom geld verspillen aan een verkiezing, als we een ‘naadloze’ gouverneur willen?’
Economisch nieuws
– Het fiscale beleid van deze regering is een fiasco. Programma’s zoals het hypotheeksysteem voor rijst, kosten de regering kapitalen. Korn Chatikavanij, minister van Financiën in de regering Abhisit en thans vice-partijleider van de Democraten, heeft geen goed woord over voor het financiële beleid van de regering Yingluck. Hij maakte gisteren op een seminar van economen van zijn hart geen moordkuil.

En toch is Korn geen zwartkijker, want Thailand heeft een grote potentie om de komende twintig jaar economisch tot grote hoogte te groeien, mits de beleidsmakers discipline betrachten in de openbare bestedingen, corruptie aanpakken en de onbalans in de inkomensverdeling aanpakken. Korn schat dat de economie de komende twintig jaar vervijfvoudigd kan worden naar 50 biljoen baht, aangenomen dat de gemiddelde economische groei jaarlijks 5 procent bedraagt en de inflatie 3 procent.
Volgens Korn hebben tot nu toe alleen de rijken geprofiteerd van het beleid van de regering Yingluck. Van de verlaging van de bedrijfsbelasting profiteren alleen de grote bedrijven en de wijzigingen in de inkomstenbelasting komen ten goede van de rijken. Wat Korn ook irriteert is dat de regering haar plannen financiert met voorbijgaan van de begroting.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën), ook aanwezig op het seminar, zag het allemaal niet zo somber in. De kerndoelen van de huidige regering zijn duurzame groei, prijsstabiliteit en een eerlijke inkomensverdeling. Nu de economieën van de VS, Europa en Japan zwak zijn, moet Thailand zijn binnenlandse markt opbouwen en de koopkracht verhogen om de afhankelijkheid van de export te verminderen.
Volgens Kittiratt is een van de sterke punten van Thailand de relatief lage verhouding tussen staatsschuld en bruto binnenlands product. ‘Dus we kunnen het ons veroorloven om nieuwe schulden te maken waarmee investeringen kunnen worden gefinancierd.’

Actievoeren voor het milieu is niet zonder risico in Thailand
Peera Tantiserane, de burgemeester van Songkhla, is niet de eerste politicus, die zijn strijd met lokale godfathers heeft moeten bekopen met de dood. En hij zal ook niet de laatste zijn, schrijft Banjong Nasae, voorzitter van de Thai Sea Watch Association in Songkhla, in Bangkok Post.

Peera, die op 7 november werd doodgeschoten, stond bekend om zijn inzet voor het milieu. De laatste controverse, waarin hij was verwikkeld, was de aanleg van een kabelbaan die Son-on-Cape moest verbinden met Hua Khao Daeng aan de andere kant van het Songkhla meer.
Velen in Songkhla verzetten zich tegen het project dat een initiatief is van de Songkhla Provincial Administration Organisation (PAO). Ze maken zich zorgen dat de ongerepte schoonheid van het pijnbomenbos op Son-on-Cape zal worden aangetast. Ook andere projecten, die een aanslag op het milieu vormden en/of riekten naar corruptie en vriendjespolitiek, stuitten op weerstand van Peera.
Na Peera’s brute moord dienden burgergroepen bij de Administrative Court een verzoekschrift in om de aanbesteding van de kabelbaan te schorsen. Desondanks ging de PAO door met een ander project op Son-on-Cape. Ze organiseerde een weelderige ceremonie om een ontwikkelingsplan voor het natuurgebied van de Miracle of Life Foundation te lanceren. Die stichting heeft als beschermvrouwe prinses Ubolratana. Het project omvat een reddingseenheid, ziekenhuis, coördinatiecentrum en een openluchttheater. Vermoedelijk tast het project een deel van het bos aan.
Son-on-Cape en het pijnbomenbos zijn de ‘longen’ van Songkhla
Veel burgergroepen vinden dat Son-on-Cape en het pijnbomenbos eerst en vooral behouden dienen te worden als natuurpark en de ‘longen’ van Songkhla. Daarom zijn ze opnieuw naar de rechter gestapt om ook voor dit project een stokje te steken. Het lijdt geen twijfel, schrijft Banjong, dat het project nuttig is voor de inwoners van Songkhla, maar de provinciale autoriteiten zouden een andere lokatie moeten vinden in plaats van deze controversiële plaats.

Wat met Peera gebeurde, concludeert Banjong, onderstreept de conflicten tussen ontwikkeling en conservering, die ook elders in het land voorkomen. Hij is niet de eerste lokale politicus wiens strijd met een vroegtijdige dood eindigde en hij zal ook niet de laatste zijn. Het is nu aan de politie om te bewijzen dat de wet nog steeds van kracht is, zodat recht wordt gedaan.(Bron: Bangkok Post, 11 januari 2013)

Donderdag 24 januari
– Het verweer dat hij als uitgever niet vervolgd kan worden voor artikelen in zijn blad heeft de rechtbank niet kunnen overtuigen. Somyot Prueksakasemsuk, uitgever van het tijdschrift The Voice of Taksin, is gisteren veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf wegens twee artikelen in het blad die als majesteitsschennis werden aangemerkt. Bovendien deed de rechtbank er nog een jaar bij vanwege een oude zaak.

De twee gewraakte artikelen verschenen in februari en maart 2010 in het blad en waren onder pseudoniem geschreven door voormalig minister Jakrajob Penkair. De rechters waren van mening dat de lezers van het blad gemakkelijk de conclusie konden trekken dat ze betrekking hadden op de monarchie. [Het artikel rept verder met geen woord over de auteur.]
De publieke tribune van de rechtzaal zat gisteren vol met zo’n tweehonderd personen, waaronder diplomaten, actievoerders, media en roodhemden, die kritiek hebben op de wijze waarop de wetgeving tegen majesteitsschennis wordt toegepast.
Human Rights Watch en Amnesty International hebben de beslissing afgekeurd. Ze zeiden dat de veroordeling de vrijheid van meningsuiting verder aan banden legt. De Europese Unie heeft haar bezorgdheid over het besluit van de rechtbank geuit.
Somyot’s advocaat liet weten in beroep te gaan en opnieuw om vrijlatig op borgtocht te vragen. Dat is al 18 keer geweigerd. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Een ongelukkige samenloop van omstandigheden: de beschieting van twee Duitse toeristen dinsdagavond voor een hotel in Krathu (Phuket) door twee Australiërs. Beide mannen werden in hun rechterarm geraakt. De Australiërs, die al zijn aangehouden, waren op zoek naar een andere man. Toen die op een motorfiets arriveerde, openden ze het vuur op hem maar ze misten hem en raakten alleen de Duitsers.
– De staf van het Siriraj ziekenhuis, waar koning Bhumbol wordt verpleegd, gaat voor de vorst op 1 februari een apenshow organiseren. De show volgt op de onthulling door de koning van een standbeeld van koning Chulalongkorn en de opening van het Sayamindradhiraj Medical Institute. De apenshow, die bekend staat als lakhon ling, wordt uitgevoerd door de beroemde troep van Prakit Sitprakan.
– Volgens Bangkok Post heeft Nederland zijn excuses gemaakt voor de Boeddha-afbeeldingen op de mobiele toiletten van Boels Verhuur. De beelden zouden ‘strong criticism of Buddhists in Thailand and elsewhere’ hebben opgeroepen. De Nederlandse ambassade zou ook haar excuses hebben aangeboden. Hoeveel fouten kun je in één klein bericht maken?
– Bewoners die gedupeerd worden door de Pak Moon dam in Ubon Ratchatani hebben gisteren pijlen afgeschoten met daaraan bevestigd kopieën van een klachtenbrief aan het Government House. Ze willen dat de regering de stuwen permanent openzet, omdat die de migratie van vissen blokkeren. Bovendien willen ze gecompenseerd worden voor hun inkomensverlies.
Voor zover ik weet, worden de stuwen elk jaar tussen juni en oktober geopend om vis de gelegenheid te geven te migreren en te paaien in de Nam Moon rivier. Maar of dit nog steeds gebeurt, weet ik niet en het fotobijschrift, waarop mijn bericht is gebaseerd, rept er niet over. (Zie pagina Pak Moon dam)
– De circa 4.000 Rohingya die de afgelopen drie maanden Thailand zijn binnengekomen, zijn niet allemaal door mensenhandelaren naar Thailand gebracht, zoals mensenrechtenorganisaties beweren. Deze opvallende mededeling doet het Department of Special Investigation (DSI), dat onderzoek doet naar de recente toestroom van Rohingya. De DSI zegt geen bewijs te hebben gevonden dat ze gedwongen of gemarteld zijn om te werken.
De mededeling doet wat raar aan omdat de politie inmiddels al tien personen heeft aangehouden die verdacht worden van betrokkenheid bij de smokkel van de deze maand aangehouden Rohingya. Naar drie wordt nog gezocht. Daaronder is de eigenaar van de rubberplantage waar de eerste groep van 397 Rohingya werd gevonden. Verder verdenkt de politie twee legerofficieren van betrokkenheid. Een legercommissie voelt hen aan de tand.
Inmiddels is het aantal aangehouden Rohingya in Phangnga, Songkhla, Satun en Ranong opgelopen tot 1.381. Ze zijn ondergebracht bij de immigratiepolitie, andere overheidsdiensten en lokale politiekorpsen. (Zie pagina Migranten)
– Terwijl hij in de Ban Tanyoing school in Bacho (Narathiwat) toezicht hield op kinderen die zaten te eten, is gisteren een onderwijzer doodgeschoten. Vier verdachten waren op een motorfiets gearriveerd en naar de kantine van de school gegaan. Een man vuurde tweemaal op het hoofd van de onderwijzer, stal zijn autosleuteltjes en ging er met zijn wagen vandoor. Dat alles gebeurde terwijl de kinderen toekeken. Uit protest zijn 27 scholen tot maandag dicht gegaan.
Een soldaat is gisteren zwaar gewond geraakt door een schot van een sluipschutter. Hij stond voor een tea shop in Rueso (Narathiwat) en wachtte op zijn beurt terwijl zijn zeven collega’s in een pickup truck stapten. De acht mannen hadden in de zaak gepauzeerd.
– De president van de Provincial Administration Organisation van Songkhla (zeg maar Provinciale Staten), die ervan verdacht wordt opdracht te hebben gegeven de burgemeester van Songkhla te vermoorden, is op een borgsom van 3 miljoen baht vrijgelaten. Vier andere verdachten gaven zich eerder aan. Tegen vijf anderen is een arrestatiebevel uitgevaardigd.
De burgemeester werd vorig jaar november doodgeschoten. Op de plaats delict vond de politie 50 kogelpatronen. Zie verder het artikel ‘Actievoeren voor het milieu is niet zonder risico in Thailand’.
– Democratisch partijleider Abhisit blijft bij zijn bewering dat oud-premier Thaksin profiteert van olie- en gasdeals in Cambodja. Abhisit zegt daarvoor bewijzen te hebben gevonden in een interview met Thaksin, WikiLeaks en uitspraken van Hun Sen. 
Abhisit reageert op een uitspraak van Hun Sen die deze week heeft gezegd dat Abhisit nooit met concrete bewijzen voor zijn claim komt. En passant kritiseerde hij Hun Sen’s dubbele tong: ‘Als ik hem ontmoet, is hij altijd vriendelijk, maar in andere fora zegt hij iets anders. Ik denk dat de bevolking wel weet hoe betrouwbaar Hun Sen is.’
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) deed er gisteren nog een schepje bovenop en daagde Abhisit uit met bewijzen te komen dat Thaksin en de regering Yingluck voordeel hebben van de olie- en gasdeal in de overlappende zone [in de Golf van Thailand]. Volgens Surapong heeft de regering Yingluck niet met Cambodja onderhandeld sinds de regering Abhisit het Memorandum of Understanding over het overlappende gebied in november 2009 schrapte.
– Na een illegale abortus waarbij iets fout ging, zijn in 2011 30.389 vrouwen in een ziekenhuis opgenomen, zegt Kamheang Chaturachinda. [Functie ontbreekt.] Dat heeft de overheid 154 miljoen baht gekost. Tachtig procent van de opgenomen vrouwen waren volwassen, de overigen waren teenagers. Uit research blijkt dat 60 procent van de zwangerschappen ongepland is en dat probleem doet zich meer bij volwassenen dan bij teenagers voor.
In Thailand is abortus alleen toegestaan wanneer de moeder jonger is dan 15 jaar, wanneer ze een slechte gezondheid heeft of het slachtoffer van verkrachting is. Wie niet aan die eisen voldoet, gaat naar een illegale kliniek of koopt een gesmokkelde abortuspil zoals mifepristone of misoprostol voor 5.000 baht. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het Siriraj ziekenhuis gaat zijn tarieven verhogen omdat de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari een flinke aanslag doet op het ziekenhuisbudget. De verhoging kost het ziekenhuis 700 tot 800 miljoen baht. Het ziekenhuis biedt werk aan 5.000 werknemers, maar plannen voor ontslagen zijn er niet. Een tweede verliespost van 1 miljard baht dreigt wanneer de regering haar voornemen doorzet de import van medicijnen te beperken. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het schrappen van de drie laatste afleveringen van de soapserie Nua Mek 2 is niet onder politieke druk gebeurd. Het was mijn beslissing, zei Somrak Narongwichai, directeur van kanaal 3, gisteren tijdens een hearing door een kamercommisie. Hij schrapte ze uit angst voor aanklachten wegens smaad. Geprobeerd is nog de kritieke scènes eruit te halen, maar dat bleek geen optie. Volgens een lid van tv-waakhond NBTC is zelfcensuur acceptabel als daar een goede reden voor is.
Politiek nieuws
– In het bericht van gisteren over de verkiezingsbeloftes van Pongsapat Pongcharoen, kandidaat van Pheu Thai voor het gouverneurschap van Bangkok, heb ik een foutje gemaakt. Ik schreef dat hij beloofde de airconditioned bussen gratis te maken, maar hij wil alleen alle niet-airconditioned bussen gratis maken. Thans zijn 800 bussen gratis, te herkennen aan een Thaise tekst in een blauwe band boven de ingang. Pongsapat wil de regeling uitbreiden tot alle 1.600 bussen.
Deze verkiezingsbelofte, evenals de belofte om de huren van de marktkramen op weekendmarkt Chatuchak te verlagen, is op kritiek gestuit van oppositieleider Abhisit. De weekendmarkt is eigendom van de spoorwegen en de bustarieven zijn een zaak van het ministerie, zegt hij. Pongsapat zou met die beloftes de wet overtreden. Maar Pongsapat zegt dat hij de medewerking van die instanties zal zoeken wanneer hij verkozen wordt.
Financieel nieuws
– Premier Yingluck heeft gisteren een spoedvergadering belegd met de financiële top van het land over de koersstijging van de baht. Volgens haar levert die geen risico voor de economie op. Gisteren sloot de baht op 29,77 tegen de Amerikaanse dollar; een jaar geleden was dat nog 31,36 baht.

De bijeenkomst werd bijgewoond door minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën), gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand (BoT) en secretaris-generaal Arkhom Tempitayapaisit van de National Economic and Social Development Board.
‘Er is geen gevaar’, zei Yingluck na de vergadering. ‘Maar we willen voorbereid zijn en alternatieven voor de particuliere sector hebben. Raak niet in paniek. De regering neemt de passende maatregelen.’ Volgens Yingluck verwacht de BoT dat de koersstijging aanhoudt maar dat het tempo afneemt.
Volgens minister Kittiratt is de koersstijging het gevolg van kortetermijn geldstromen naar het land en speculaties. Maar een econoom van de Wereldbank sluit de mogelijkheid uit dat de snelle koersstijging het gevolg is van een aanval op de baht. Zolang buitenlandse fondsen het land blijven binnenstromen, is de stijging niet tegen te houden, aldus Kirida Bhaopichitr, WB-econoom voor Oost-Azië en de Pacific.
Twee voormalige ministers van Financiën hebben zware kritiek geuit op de populistische maatregelen van de regering (onder andere eerste auto, eerste huis-regeling) waardoor zowel de huishoudschulden als de staatsschuld toenemen. Pridiyathorn Devakula verwacht dat de staatsschuld tussen 2012 en 2019 naar 63,7 procent van het bruto binnenlands product stijgt. Thans staat de staatsschuld op 43,9 procent van het bbp. Zestig procent wordt als maximum beschouwd.
‘Niemand in de regering maakt zich zorgen over de fiscale discipline’, zegt Pridiyathorn. ‘Ze willen doorgaan met hun populistisch beleid en houden geen rekening met de belastingbetaler.’
– [Uit de krant van 23 januari] De Bank of Thailand schroomt tussenbeide te komen in de valutamarkt, maar ze komt wel in actie wanneer er ongebruikelijke kortetermijn transacties met de baht plaatsvinden. Het monetaire beleid is erop gericht een balans te vinden tussen het bedwingen van de inflatie en het voorkomen van een vermogens luchtbel.
De centrale bank verwacht dat bedrijven meer belangstelling hebben voor investeringen in het buitenland waardoor de druk op de baht afneemt. Alhoewel sommige bedrijfstakken hard worden getroffen door de koersstijging, helpt die trend Thaise bedrijven ook om tegen lagere prijzen acquisities te verrichten. En de trend helpt de concurrentiekracht van het land te versterken, aldus BoT-gouverneur Prasarn Trairatvorakul dinsdag in zijn jaarlijkse praatje, waarin hij het beleid voor 2013 uiteenzette.
In de eerste twee weken van dit jaar is de baht snel gestegen vergeleken met regionale valuta, maar de stijging bedroeg slechts 3 procent sinds het begin van 2012, minder dan de Zuid-Koreaanse won, de Filippijnse peso en de Maleisische ringgit.
[In de krant van 24 januari staat een overzichtje van Reuters. Tussen 23 januari 2012 en 23 januari 2013 is de baht met 5,07 procent gestegen. De peso met 5,93 pct, Singapore dollar met 3,15 pct, ringgit met 2,09 en de Indonesische roepia is met 7,55 pct gedaald.]
Economisch nieuws
– Groener en met meer aandacht voor behoud van het historisch erfgoed. Dat is de kern van een alternatief voorstel van de Association of Siamese Architects (ASA) voor het Makkasan Complex, eigendom van de State Railway of Thailand (SRT). De SRT wil het gebied van 400 rai kaal slaan en voor commercieel gebruik ontwikkelen.

De ASA daarentegen vindt dat het gebied elementen bevat die de moeite waard zijn om behouden te worden, zoals  het groene gebied en de reparatiewerkplaats. De Train Repair Plant is in 2006 door de ASA beoordeeld als een historisch waardevol gebouw. Het gebouw van rode bakstenen is in 1922 gebouwd tijdens het bewind van koning Rama V en vertegenwoordigt de invloed van de Industriële Revolutie op Thailand.
In het plan van ASA is het gebied in vieren verdeeld: de werkplaats die dienst kan doen als congrescentrum en museum; een groen gebied met veel bomen en een botanische tuin; een ‘heritage chic arts & crafts in a lifestyle village’ met de 100 jaar oude huizen die nu door SRT-staf worden gebruikt en een commercieel deel met de Airport Rail Link.
Het SRT-plan omvat een commerciële zone, een kantoorgebouw , een tentoonstellingszone en Bangkok Fashion Zone.
– De Tourism Authority of Thailand (TAT) gaat Thailand als vakantieland promoten in India’s secondaire steden. De TAT verwacht daar een gewillige markt te vinden nu steeds meer toeristen uit India op vakantie naar Thailand gaan. Vorig jaar waren dat er 1 miljoen; dit jaar wordt op 1,1 miljoen toeristen gerekend. Thailand staat op de zesde plaats van India’s toptien bestemmingen.
De steden die de TAT wil gaan bewerken, zijn Coimbatore, Mangalore en Pune. Onlangs hielden de TAT en vijftien touroperators daar een roadshow. Er zijn toen goede zaken gedaan met Indiase touroperators. De TAT richt zich op gezinnen, Mice reizigers en filmploegen. Vorig jaar werden negentig films in Thailand geschoten. [Mice betekent Meetings, Incentives, Conferencing en Exhibitions]
Volgens Sansern Ngaorungsri, TAT vice-gouverneur voor Azië en de Zuid-Pacific, is Thailand ook populair als weekendbestemming en bruidsparen brengen er graag hun wittebroodsweken door of trouwen er. Bruiloftsplanners in New Delhi hebben de brochure Wedding Paradise in Thailand ontvangen. Vorig jaar werden 150 Indiase huwelijken in Thailand gesloten.
Thai Airways International lanceerde recent een directe vlucht New Delhi-Phuket en Mumbai-Phuket en vanaf 31 maart vliegt THAI Smile tussen Bangkok en Ahmedabad.

– Thailand’s superrijken hebben na dure auto’s een nieuw speeltje: de privéjet. Er zijn er al naar schatting zestien en dit jaar komen er weer bij. De vliegtuigen worden voor zakelijke doeleinden en eigen plezier gebruikt en via beheersmaatschappijen verhuurd om een extra centje te verdienen.
Mjets heeft de grootste vloot met vier jets waaronder de Gulfstream. De familie Liptapanlop die al een Cessna 500 Citation Bravo bezat, heeft een tweede toestel gekocht en beide toestellen ondergebracht in de nieuwe maatschappij Jaras Avation.
Bill Heinecke (minor Group) en Anutin Charnvirakul (Sino-Thai Engineering and Construction) hebben ook een eigen maatschappij opgericht. Heinecke is mede-eigenaar van Mjets en Anutin is eigenaar van AC Aviation met twee Beechjet 400A’s.
Dhanin Chearavanont van de CP group laat het breed hangen; hij heeft niet alleen een privé jet maar laat zich ook door een chauffeur rondrijden in een zwarte Maybach Limousine, waarvan er maar weinig in Thailand zijn. Heinecke zit achterin een Bentley.
– Condominiums geprijsd tussen 1 en 2 miljoen baht gingen vorig jaar als warme broodjes over de toonbank. Ze werden gekocht door echte kopers, speculanten en investeerders. Volgens president Sopon Pornchokchai van Agency for Real Estate Affairs neemt de verhouding van speculanten en investeerders tot kopers toe van 1: 2 naar 1,1:1,9.
Het kopen van een condo voor de verhuur is een toenemende trend omdat de opbrengst ruwweg 6 procent per jaar is, aanzienlijk meer dan hetzelfde bedrag bij een bank aan rente zou opleveren. De prijsklasse 1-2 miljoen baht is populair vanwege de lage aanbetaling. Kopers worden vooral aangetrokken door de lokatie dichtbij metrolijnen; de voorkeur van investeerders gaat uit naar goedkopere condo’s.
– Nissan verwacht dat haar autoverkoop dit jaar afneemt naar 110.000 à 120.000 tegen 132.000 in het fiscale jaar 2012 (april-april). De afname komt niet onverwacht omdat de subsidieregeling voor kopers van een eerste auto is geëindigd. In 2012 nam de verkoop met 72,5 procent toe vergeleken met een jaar eerder toen 76.525 voertuigen werden verkocht.
Het bedrijf kondigde vorig jaar aan een nieuwe fabriek te bouwen naast de bestaande fabriek in Samut Prakan. Zodra die volledig in bedrijf is, kan Nissan 430.000 voertuigen produceren. De fabriek moet in augustus 2014 gaan produceren. Dit jaar staat de uitbreiding van het aantal showrooms en servicecentra op het programma van 180-190 naar 210. [180-190? Weet Nissan niet hoeveel ze er heeft?] Nissan was de eerste Japanse autofabrikant die zich in Thailand vestigde.
– De Baiyoke hotelgroep en H.I.S. Co, de grootste Japanse reisagent, hebben de luchtvaartmaatschappij Asia Pacific Airlines opgericht die vanaf juli dagelijks tussen Bangkok en Japan gaat vliegen. De Baiyoke groep hoopt dat de lijn een gunstig effect heeft op de Baiyoke hotels.
In maart opent Baiyoke het boutique hotel Hua Chang Heritage Hotel Bangkok. Met de bouw van een driesterrenhotel op de Yommarat Road in Bangkok wordt dit jaar begonnen. Het is de bedoeling dat het hotel door een Japanse managementketen wordt beheerd.
Vorig jaar boekten de drie Baiyoke hotels 25.000 overnachtingen. Voor dit jaar wordt een bezettingsgraad verwacht van 75 à 85 procent. De groep is van plan de gemiddelde kamerprijs met 15 procent te verhogen. De groep telt 2.000 werknemers van wie honderden het minimumloon van 300 baht per dag verdienen. In april ging dat in Bangkok omhoog als gevolg waarvan de bedrijfskosten met 5 procent zijn gestegen.
De voedseltak van Baiyoke opent samen met een Japanse partner dit jaar een Thais restaurant in Tokyo en Osaka.  De bestaande Japanse BBQ franchise Gyu-Kaku heeft twee lokaties in Bangkok. Dit jaar gaat een derde open.

Getalenteerd portrettiste Lawan: maar waarom werd ze uitgescholden voor communist?
Voor het eerst in 50 jaar heeft Lawan Upa-in, getalenteerd schilderes van portretten, weer eens een solo-tentoonstelling. In haar woning staan 200 schilderijen, ingepakt in bruin papier en met een fotootje erop ter identificatie, klaar om verstuurd te worden naar het Art Centre van de Silpakorn universiteit.

Die lokatie is geen toevallige keuze want Lawan was de eerste vrouw die aan de faculteit schilderkunst, beeldhouwkunst en grafische kunsten een bachelor’s graad haalde. En dat niet alleen, ze werd er nog voordat ze afstudeerde, benoemd tot docent. Pas vorig jaar, op 76-jarige leeftijd, moest ze haar docentschap wegens gezondheidsproblemen opgeven.
Omdat vrouwen zich in die tijd nauwelijks in de wereld van de kunsten manifesteerden,  was ze een ‘media darling’. ‘Ze was toen echt een ster, stond in alle beroemde tijdschriften – vergelijkbaar met huidige tijdschriften als Praew, Piaw en Lips. Er stond zelfs een foto van haar in de Bangkok Post’, vertelt haar zoon. Maar dat laatste is een grapje, dat aan zijn moeder een lichte glimlach ontlokt.
Radicale studenten vernielden haar portretten, waaraan ze een jaar had gewerkt
Alhoewel getalenteerd portrettiste, die opdrachten kreeg van het Koningshuis (haar familie stamt af van King Rama III), raakte haar leven nogal ontregeld tijdens de meest stormachtige en bloedige periodes in de Thaise politiek. Tijdens de studentenopstand van oktober 1973 werd ze ervan beschuldigd een ‘rechtse tiran’ te zijn omdat ze opdrachten had aangenomen van de toenmalige militaire minister-president veldmaarschalk Thanom Kittikachorn. Radicale studenten vernielden de portretten in haar universiteits-atelier. Ze had er een jaar aan gewerkt en 50.000 baht aan gespendeerd.

Maar dat was nog niets vergeleken met wat ze meemaakte tijdens de massaslachting van studenten in oktober 1976. Terwijl ze thuis haar dochter verzorgde, die bij een ongeluk gewond was geraakt, beschuldigde de Tank Corps Radio haar ervan dat ze de make-up had verzorgd van een spottende performance van studenten, die leidde tot een beschuldiging wegens majesteitsschennis en een bloedbad.
Sindsdien was haar leven niet meer hetzelfde. Mensen staarden haar aan wanneer ze haar op de universiteit zagen en scholden haar uit voor communist. Ze legde die ervaringen vast in het schilderij ‘Why?’, een van haar bekendste werken. Het toont een roos, waarvan alle stekels zijn verwijderd, met bloed dat als latex langs de steel druppelt.
Lawan portretteerde tal van ’s lands politieke leiders en denkers
‘Ik weet niet waarom ik in zoveel problemen  terecht was gekomen. Ik was gewoon een schilder, dus waarom werd mijn leven bij die nationale kwesties betrokken? Ik had zoveel in me dat ik niet kon uitdrukken, dus daarom schilderde ik dat schilderij. Toen het klaar was, voelde ik me opgelucht.’

Alhoewel Lawan benadrukt slechts een kunstenaar te zijn, bewijst haar werk dat ze politiek niet stil zat. Ze portretteerde tal van ’s lands politieke leiders en denkers – mannen die een grote invloed hebben gehad op de Thaise politiek en het academisch leven.
Een bekend schilderij (naar een foto) toont Thanpuying Poonsuk Banomyong, echtgenote van de verdreven Pridi, op weg naar een rechtzitting om zich te verweren tegen beschuldigingen van misdaden die ze niet had gepleegd. Ze wordt omringd door agenten en loopt met kaarsrechte rug. ‘Ze was onbevreesd; dat bewonderde ik. Ze was zo’n sterke vrouw.’
De tentoonstelling ‘Lawan Upa-in: Life and Work’ kan tot 25 januari worden bezichtigd.
(Bron: Muse, Bangkok Post, 12 januari 2013)

Dinsdag 22 januari
– Je vraagt je af: wat bezielt al die mensen om een gooi te doen naar het gouverneurschap van Bangkok? Gisteren registreerden 18 personen zich en tenzij er een wonder gebeurt, zijn de meesten kansloos. Want de strijd in Bangkok gaat tussen ex-gouverneur Sukhumbhand Paribatra (Democraten) en Pongsapat Pongcharoen (Pheu Thai) en zelfs die is in het nadeel, want Bangkok is al jaren een Democratisch bolwerk.

Na registratie trokken de kandidaten hun lijstnummer. Sukhumbhand was in zijn nopjes met nummer 16. Hij noemde het een ‘lucky number’ omdat hij de zestiende gouverneur van Bangkok was. Pongsapat trok nummer 9. Of dat ook een geluksnummer is, vermeldt de krant niet. Twee kandidaten zijn vrouw.
Op 3 maart kiezen de inwoners van Bangkok een nieuwe gouverneur. In de peilingen ligt Sukhumbhand voor, maar de meeste kiezers houden nog een slag om de arm. Bangkok telt 4,3 miljoen kiesgerechtigde inwoners. De Kiesraad voert campagne om de mensen naar de stembus te krijgen; ze hoopt op een opkomst van 67 procent.
Eerder meldde de krant dat er vijf onafhankelijke kandidaten waren, later kwam er nog één bij, maar nu blijken er zestien te zijn en misschien komen er nog meer bij, want de registratie sluit op vrijdag.
– De Wat Or Noi tempel in Kamphaeng Saen (Nakhon Pathom) staat te koop. Abt Phra Suwit Theerathammo wil van het 200 rai tellende tempelterrein met gebouwen af omdat de stank van een nabijgelegen fabriek van veevoer niet is te harden. De tempel kost 2 miljard baht.
De desbetreffende fabriek zegt apparatuur te gaan monteren die de stank moet terugdringen maar geheel uitbannen is niet mogelijk. Volgens de directeur van het National Office of Buddhism kan de abt de tempel niet zomaar verkopen, maar is daardoor toestemming van diverse autoriteiten vereist.
– Als je de kwaliteit van een militaire eenheid wil weten, moet je naar haar toiletten kijken, zegt bevelhebber Prayuth Chan-ocha. Hij heeft gisteren tijdens een ceremonie ter gelegenheid van de elfde verjaardag van het Elfde Infanterie Regiment opgeroepen toiletten schoon te houden. Zo toon je respect en zorg, aldus Prayuth.
– Honderden supporters van het ultranationalistische Thai Patriots Network hebben gisteren op de Royal Plaza gedemonstreerd tegen de rol van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag in de Preah Vihear-zaak. [Ook wel Internationaal Gerechtshof genoemd] Het Hof buigt zich over het verzoek van Cambodja zijn vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te ‘herinterpreteren’ met als doel het Hof een uitspraak te ontlokken over het eigendom van de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel.
Volgens protestleider Chaiwat Sinsuwong heeft het netwerk 1,3 miljoen handtekeningen opgehaald onder een petitie waarin de rechtsbevoegdheid van het ICJ in de zaak wordt afgewezen. Het netwerk vindt dat de regering dat ook moet doen en een eventuele negatieve uitspraak naast zich neer moet leggen. De petitie werd gisteren bij het kantoor van de Verenigde Naties aan de Ratchadamnoen Avenue ingeleverd. Kopieën gingen naar legercommandanten en de president van de Hoge Raad. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha is een tegenstander van het inrichten van een vluchtelingenkamp voor de circa 850 Rohingya die eerder deze maand in de provincie Songkhla zijn aangehouden, nadat ze uit Myanmar waren gevlucht. [Lees: door mensenhandelaren het land binnengesmokkeld op weg naar Maleisië of Indonesië.]
De generaal zegt dat een kamp andere illegale migranten kan stimuleren ook naar Thailand te vluchten. ‘Als we ze opnemen, kan dat langetermijn problemen veroorzaken. Hoe langer ze mogen blijven, hoe groter hun aantal wordt. De Rohingya zullen hier blijven komen zo lang het probleem van vervolging in hun eigen land [Myanmar]  bestaat.’
Volgens de generaal zijn de Rohingya illegale immigranten en geen vluchtelingen. Ze dienen volgens de Thaise wet vervolgd te worden, voordat ze worden teruggestuurd naar Myanmar. Maar op dit moment, aldus Prayuth, moet Thailand humanitaire hulp bieden in afwachting van een langetermijn oplossing. ‘We moeten een oplossing vinden, die voor beide zijden acceptabel is, anders worden we als inhumaan gebrandmerkt.’
Thailand telt negen vluchtelingenkampen met circa 130.000 vluchtelingen, voornamelijk uit Myanmar. De meesten wachten al jaren op herhuisvesting in een derde land. (Zie pagina Migranten)
– Het schiet maar niet op met de bouw van 396 nieuwe politiebureaus. De aannemer had de gebouwen vorig jaar juni moeten opleveren, maar de agenten van die bureaus moeten nog steeds hun werk in noodbehuizing doen.
Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat inspecteurs op pad sturen om te onderzoeken of er spraks is van onregelmatigheden. DSI-hoofd Tarit Pengdith inspecteerde gisteren de bouwplaats van politiebureau Don Phut in Saraburi en Rong Chan in Ayutthaya. Tarit vindt dat een nieuwe aannemer moet worden ingehuurd om het werk af te maken. De aannemer die in gebreke is gebleven, verwierf het werk in 2010 voor een bedrag dat 450 miljoen baht onder het begrote bedrag lag. Toen hij het werk niet op tijd afkreeg, zette hij onderaannemers aan het werk.
– Drie schooljongens hebben zondag in een school in Thalang (Phuket) ingebroken om computerspelletjes te spelen. De knaapjes waren zaterdag van huis weggelopen en hadden geen geld om hun favoriete hobby in een cybercafé te botvieren. Tegen de politie bekenden ze al enkele keren eerder in het computerlokaal van de school te hebben ingebroken. Daarvoor waren ze door leraren gestraft, maar omdat ze nogal hardleers waren besloten die deze keer de politie erbij te halen.
– De vakbond van Thai Airways International (THAI) wil dat de raad van bestuur snel toestemming geeft voor de loonsverhoging die THAI-president Sorajak Kasemsuvan heeft toegezegd. De bond vindt dat de RvB eerder moet vergaderen dan de geplande datum van 8 februari.
De vakbond eist een loonsverhoging van 7,5 procent voor personeel dat minder dan 30.000 baht per maand verdient. Tevens wil ze dat het budget voor prestatiebonussen wordt verhoogd en het bedrag gelijkelijk over het personeel wordt verdeeld. De eerder geformuleerde eis, een bonus van 2 maanden in plaats van de aangeboden 1 maand, heeft ze laten vallen. Volgens vakbondsvoorzitter Jaemsri Sukchoterat kan THAI dat niet opbrengen.
Vierhonderd man grondpersoneel van THAI legde vrijdagavond het werk neer om de vakbondseisen kracht bij te zetten. Op zaterdagavond bereikte de bond overeenstemming met de THAI-president. De voorzitter van de RvB kan op weinig sympathie van de bond rekenen. Die kan maar beter aftreden, vindt de bond.
– De 14.000 leraren van particuliere scholen in het Zuiden willen evenals hun collega’s in het openbaar onderwijs een maandelijkse gevarentoeslag ontvangen. Gisteren vergaderde de Confederation of Private Schools in Pattani. Ze herhaalde haar verzoek dat eerder is afgewezen door het ministerie van Onderwijs.
De confederatie wijst erop dat in tegenstelling tot openbare scholen geen enkele particuliere school zijn deuren uit protest heeft gesloten, alhoewel verschillende leraren van die scholen zijn doodgeschoten door opstandelingen. Blijkbaar hebben we daardoor minder aandacht getrokken, zegt voorzitter Khoddaree Binsen. (Zie pagina Onderwijs)
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat deze maand met verkopers van ivoren accessoires om de tafel zitten om het probleem van gesmokkeld Afrikaans ivoor te bespreken. Naar verluidt zou bij de productie van toegestane accessoires Afrikaans ivoor gemengd worden met ivoor van Thaise olifanten.
Het department zal de handelaren nog eens op de wettelijke bepalingen wijzen. Het gaat de controle opvoeren. De winkels wordt ook gevraagd te stoppen met de verkoop van hun producten aan buitenlanders omdat de uitvoer van ivoor volgens de Cites conventie verboden is. De colllega’s in Afrika is gevraagd Thais te identificeren die zich daar schuldig maken aan de jacht op rhinocerossen.
In maart wordt in Bangkok de 16de vergadering gehouden van de Conference of Parties to the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. Thailand zit tijdens die vergadering vermoedelijk in het beklaagdenbankje omdat het land een knooppunt is van handel in Afrikaans ivoor. Er wordt dan ook gepraat over de handel in rhinoceroshoorns en bescherming van tijgers.
– Minister Chumpol Silpa-archa (Toerisme en Sport), tevens vice-minister-president, is gisteren op 72-jarige leeftijd aan een hartaanval overleden. Chumpol was tevens partijleider van coalitiepartij Chartthaipattana.
Op 17 december verloor Chumpol het bewustzijn in het Government House, maar volgens zijn oudere broer Banharn verbeterde zijn conditie daarna licht. De afgelopen dagen ging hij echter weer achteruit.
Chumpol diende eerder als minister van Onderwijs in het kabinet Chuan Leekpai in 1997. Hij werd leider van de Chartthaipattana partij, nadat de Chart Thai Party in 2008 was ontbonden door het Constitutionele Hof. In het (vorige) kabinet Abhisit was Chumpol minister van Toerisme en Sport. Nadat Pheu Thai in 2011 een verpletterende verkiezingsoverwinning had geboekt, sloot Chartthaipattana zich bij Pheu Thai aan en kon Chumpol op dezelfde ministersstoel blijven zitten.
– Het kabinet heeft gisteren fors in de buidel getast tijdens zijn mobiele vergadering in Uttaradit. Het verleende goedkeuring aan 111 projecten in de provincies Sukothai, Uttaradit, Tak, Phetchabun en Phitsanulok ter waarde van 51 miljard baht. Daarvan kunnen 33 projecten (617 miljoen baht) direct worden uitgevoerd; naar de overige worden nog haalbaarheidsstudies gedaan.

Het belangrijkste besluit betrof echter de instelling van een speciale economische zone in Mae Sot aan de grens met Myanmar. Voorlopig geldt die status alleen nog voor de tambons Mae Pa en Tha Sai Luad, een gebied ter grootte van 5.600 rai langs de Moei rivier. Er staat voor die zone veel op het verlanglijstje: een tweede vriendschapsbrug, een industrieterrein, transportcentra, douanecontroleposten, te veel om op te noemen. De handel moet met name gaan profiteren van een ‘one-stop service system’, oftewel één kassa voor alle procedures.
Economisch nieuws
– Van de 2,2 biljoen baht die de regering van plan is te lenen is 90 procent bestemd voor verbetering van het spoorwegnet. Het geld wordt de komende zeven jaar besteed, onder andere aan de aanleg van een hogesnelheidslijn.

Doel van de operatie is het terugdringen van de  logistieke kosten. Die vormen in Thailand 15,2 procent van het bruto binnenlands product tegen 8,3 procent in de VS. Negentig procent van de logistieke kosten gaat naar vervoerskosten, onderhoud van het netwerk en opslagkosten.
Thailand is voor 94,3 procent afhankelijk van wegvervoer tegen slechts 4,1 procent vervoer per spoor en 1,6 procent vervoer over water. Die verhouding dient te veranderen ten gunste van het spoor omdat de vervoerskosten per trein het laagste zijn vergeleken met weg- en luchtvervoer.
Op 5 februari buigt het kabinet zich over het voorstel voor die 2,2 biljoen baht. Het voorstel bestaat uit twee delen: het eerste behelst de financiering en afbetaling, het tweede bestaat uit een gedetailleerde lijst van de geplande investeringen en die zijn weer onverdeeld in projecten die onmiddellijk kunnen worden uitgevoerd en secondaire projecten. (Zie pagina Spoorwegen)
– Kleine en middelgrote voedselverwerkende bedrijven krijgen het dit jaar moeilijk vanwege een zwakke vraag uit Europa en de VS, de verhoging van het minimumloon en de koersstijging van de baht. De Thai Food Processors’ Association (TFPA) verwacht dat de export van bewerkt voedsel met 5 procent zal dalen.
De grote bedrijven hebben weinig last van de sterke baht, want de meeste hebben zich verzekerd tegen valutarisico’s, maar voor het MKB vormt de stijging wel een probleem. De TFPA hoopt dat de koersstijging van korte duur is. Die wordt momenteel veroorzaakt door de instroom van speculatief kapitaal in de Thaise markt. Wanneer er aan die trend geen eind komt, zal de TFPA het ministerie van Financiën om hulp vragen.
De TFPA verwacht dat dit jaar voor 160 miljard baht wordt geëxporteerd, evenveel als in 2011, maar 5 procent minder dan vorig jaar.

‘Ik ben geen pornosterretje, maar een serieuze actrice’
Wanneer je als Nederlander een relatie met een Thaise vrouw hebt, ben je al gauw aangeschoten wild, vooral wanneer er tussen beiden een groot leeftijdsverschil is.

De actrice Bongkot ‘Tak’ Khongmalai (27) is eveneens aangeschoten wild, want zij trouwde met de 30 jaar oudere biljonair en Dtac-oprichter Boonchai Bencharongkul.  Ze vormt voor de tabloids heerlijk materiaal, niet alleen vanwege haar huwelijk maar ook omdat ze vaak nogal pikante rollen speelt.  Dat maakt haar tot een van de meest controversiële sterren in Thailand.
Dus fantaseren de tabloids dat hun relatie op de klippen is gelopen. Is Boonchai niet al twee keer eerder getrouwd geweest en en heeft zij ook niet mislukte relaties achter de rug?
Maar de meest vileine suggestie is natuurlijk dat ze Boonchai om zijn geld heeft getrouwd. Dat verwijt moet ons farang bekend in de oren klinken. Maar beste lezers, lieve lezeressen: ik heb het niet over een farang-Thai relatie, maar nog steeds over een Thai-Thai relatie.
Thaise tabloid-verslaggevers deugen net zo min als hun Nederlandse collega’s
Tijdens een persconferentie werd haar de brutale vraag gesteld of ze met Boonchai om zijn geld was getrouwd, want Thaise tabloid-verslaggevers deugen net zo min als hun Nederlandse collega’s van Privé.
Tak: ‘Ik hoef die vraag niet te beantwoorden, maar ik doe het wel omdat ik wil dat jullie weten wat voor voor fantastische man hij is. Ik houd van hem omdat hij aardig is, fatsoenlijk, oprecht en hij houdt van mij. Hij is heel charmant, romantisch en slim. De mensen zeggen dat hij rijk is en dat is hij ook, maar hij heeft hard voor zijn fortuin gewerkt. Dat is iets om trots op te zijn en niet iets voor de media om mij over te kritiseren.’
Tak maakte haar filmdebuut op 15-jarige leeftijd in de film Bang Rajang. Daarna speelde ze in tal van films oudere vrouwen: ze speelde een tobberige vrouw, een vrouw die smacht naar liefde, een verdoemde krankzinnige vrouw en een onderdanige stiefmoeder. Ze speelde ook naaktscènes, ‘maar dat betekent niet dat ik een seksverslaafde ben. Ik ben een serieuze actrice, geen pornosterretje.’ Volgende maand verschijnt ze in een verfilming van de klassieke erotische Thaise roman Jan Dara.
Inmiddels heeft ze ook haar debuut gemaakt als regisseur. Vorig jaar met Pai in Love en in mei gaat Angel in première, waarin ze de rol van een bargirl speelt. Wat zegt haar geliefde, wanneer ze gaat werken als (film)bargirl? Tak glimlacht: ‘Have a good day at work, darling.’

(Bron: Brunch, Bangkok Post, 20 januari 2013)

Maandag 21 januari
– De staking van de 400 man grondpersoneel van Thai Airways International (THAI) is zaterdagavond afgeblazen. Maar de staking krijgt nog wel een staartje.

De minister van Transport heeft de spoorwegen en het openbaar vervoer in Bangkok (bus en metro) opdracht gegeven noodplannen te maken voor het geval hun personeel staakt. Het ministerie gaat met het ministerie van Defensie overleggen over de inzet van soldaten bij stakingen.
Zaterdagavond gingen de 400 stakers, die de bagageafhandeling op Suvarnabhumi verzorgen, weer aan het werk nadat THAI-president Sorajak Kasemsuvan akkoord was gegaan met de geëiste loonsverhoging van 7,5 procent in plaats van de aangeboden 4 procent. Maar die toezegging moet nog wel bevestigd worden door de raad van bestuur en die vergadert pas weer op 8 februari. Over de andere eis, een bonus van 2 maanden in plaats van 1 over 2012, werd geen overeenstemming bereikt.
Minister Chadchat Sittipunt (Transport) heeft de andere openbaarvervoerbedrijven opgeroepen lessen te trekken uit de staking. ‘Passagiers moeten niet gegijzeld worden. Een werkonderbreking mag niet passagiers treffen, schade aan de organisatie en schade aan het land als geheel toebrengen. De staking had niet mogen plaatsvinden. Hun eisen zijn niet urgent. Het is geen zaak van leven of dood. Er kan over onderhandeld worden.’
Als gevolg van de staking liepen circa dertig THAI-vluchten vertraging op en moesten passagiers vaak meer dan een uur op hun bagage wachten. Ook gisterochtend zouden vluchten nog vertraagd zijn, aldus Sorajak, ondanks het feit dat de staking was geëindigd, maar rond het middaguur zou alles weer normaal functioneren.
– Geen vluchtelingenkamp in Rayong. In de provincie wonen al 100.000 migranten en die veroorzaken al meer dan genoeg sociale, veiligheids- en gezondheidsproblemen. Dit zegt Sucheep Patthong namens een groep bewoners in antwoord op de oproep van mensenrechtengroepen [?] om in Rayong een kamp voor de gevluchte Rohingya in te richten. De afgelopen twee weken zijn ruim 900 Rohingya aangehouden in de zuidelijke provincie Songkhla.
‘Alhoewel we sympathie hebben voor de Rohingya migranten, maken we ons grote zorgen over de mogelijke negatieve gevolgen die het opzetten van een vluchtelingenkamp hier heeft. Wanneer die mensenrechtenorganisaties doorgaan met hun pleidooi voor een kamp, komen we in actie.’ Sucheep vindt dat de regering zich moet concentrereren op het oplossen van de problemen van Thaise burgers alvorens ze zich met migrantenkwesties bezighoudt.
In Songkhla trokken bewoners van twee dorpen de bossen in op zoek naar Rohingya die zich verstopt zouden hebben in het grensgebied, maar ze kwamen met lege handen thuis. Ze hadden een aangehouden Rohingya meegenomen om met de zoektocht te helpen. Hij moest in hun eigen taal roepen dat het veilig was tevoorschijn te komen.
Het Islamic Committee of Narathiwat, Yala, Songkhla, Pattani en Satun heeft een centrum opgezet om donaties te ontvangen, waarmee spullen voor de Rohingya kunnen worden gekocht. (Zie pagina Migranten)
– Het kabinet vergadert vandaag tijdens zijn vergadering in Uttaradit over ontwikkelingsplannen voor vijf provincies in het Noorden ter waarde van 6,5 miljard baht. Ze zijn ingediend door de provincies Tak, Sukothai, Phitsanulok, Uttaradit en Phetchabun en betreffen onder andere de instelling van een speciale economische zone in Mae Sot in 2015, de upgrading van de grenspost Phudu, de verlenging van een snelweg, de aanleg van een dijk langs de Nan rivier in Phitsunalok en verbetering van de gezondheidszorg.
Voorafgaand aan de vergadering bezochten premier Yingluck en ministers het Srisatchanalai historische park in Sukothai. Yingluck legde ook de eerste steen voor een nieuw gebouw van het Lap Lae ziekenhuis in Uttaradit.
– Het ultranationalistische Thai Patriots Network houdt vandaag een rally op de Royal Plaza als protest tegen de beslissing van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) te Den Haag om Cambodja’s verzoek om een ‘herinterpretatie’ van het Preah Vihear-vonnis van 1962 in behandeling te nemen. In 1962 wees het Hof de Hindu-tempel aan Cambodja toe, maar nu wil Cambodja het Hof ook een uitspraak ontlokken over de betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. De politie zet 100 man extra in om de verwachte verkeersopstoppingen in goede banen te leiden.
Oppositiepartij Democraten heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken opgeroepen een verklaring uit te geven waarin Cambodja’s claim wordt verworpen dat Thailand Cambodjaans grondgebied bij de tempel is binnengedrongen [bedoeld wordt de 4,6 vierkante kilometer].
In april geven Thailand en Cambodja in Den Haag een mondelinge toelichting op de zaak. Naar verwachting doet het Hof over zes maanden een uitspraak. Volgens oppositieleider Abhisit is Thailand in het nadeel wanneer het ministerie er het zwijgen toe doet.  (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Van de 800.00 gehandicapte kinderen in Thailand gaan 200.000 naar school. De overigen krijgen een of andere vorm van huisonderwijs [als ze dat al krijgen]. De Disabilities Thailand Association roept daarom het ministerie van Onderwijs op om te voorzien in meer onderwijsvoorzieningen voor gehandicapte kinderen. Onlangs spraken vertegenwoordigers van belangenorganisaties met de minister van Onderwijs.
Doorgaans weigeren scholen gehandicapte kinderen omdat ze niet de geschikte faciliteiten hebben. Veel ouders zijn daarom genoodzaakt hun kinderen naar het speciaal onderwijs te sturen. Thailand telt circa 42 scholen voor speciaal onderwijs. (Zie pagina Onderwijs)
– Een man in Prachin Buri heeft een ID-kaart ontvangen met de geboortedatum 31 februari 1961, ‘a date which does not exist’, voegt de krant er voor alle duidelijkheid aan toe. Eerder werd bekend dat een assistent-dorpshoofd uit Khlong Thap Chan volgens zijn ID-kaart op 30 februari was geboren (zie Vijf vreemde verhalen uit Thailand, 19 januari). 31 februari moet 31 januari zijn, zegt het districtshoofd. De fout zal worden hersteld.
– Hoeveel fietsers aan de start verschenen, vermeldt de krant niet, wel dat de uitgever van Bangkok Post en de gemeente Bangkok gisteren een fietsevenement organiseerden ter promotie van Bangkok als World Book Capital 2013, een eretitel toegekend door Unesco.
– Mistlampen moeten uitblijven wanneer het niet mist, want dan verblinden ze motorfietsers. Op zijn Facebookpagina waarschuwt Worasak Nopasithiporn, adjunct-hoofd van de gemeentepolitie Bangkok, dat automobilisten een boete van 500 baht riskeren wanneer ze hun mistlamp toch aanzetten.
– Zo’n 45 bewoners en actievoerders uit Nakhon Si Thammarat zijn een mars van 800 kilometer naar het Government House in Bangkok begonnen als deel van een anti-drugs campagne. Ze dringen er bij de regering op aan de strijd tegen drugs op te voeren. De wandelaars hopen op 9 februari in Bangkok aan te komen.
– Een 47-jarig lid van de Tambon Administration Organisation in Pitumudee (Pattani) is gisteren beschoten en gewond geraakt aan heup en rechterbeen. De duopassagier van een passerende motorrijder nam hem onder vuur.
Ook in Pattani heeft de politie twee mannen aangehouden die voor een drugsnetwerk werkten dat vanuit de Pattani Central Prison werd geleid. De een was in het bezit van 68.800 methamphetamine pillen, de ander van 3.000 speed pillen.
In Yala zijn zaterdagavond twee bewakingscamera’s in brand gestoken. Op 14 januari werden in dezelfde provincie op 43 verschillende plaatsen op één avond 76 camera’s in brand gestoken. Op 22 december gingen in Pattani 26 camera’s in vlammen op. Verdachten zijn tot nu toe nog niet aangehouden.

Vijf vreemde verhalen uit Thailand
Alhoewel Thailand om andere zaken bekend staat, gebeuren er soms vreemde dingen die kunnen helpen om het land weer enig aanzien in de wereld te geven.  Guru, het stoute vrijdagzusje van Bangkok Post doet uit de doeken wat Thailand weer kan opstuwen in de vaart der volkeren.

1 Volgens de ID-kaart van Sangwian Kuncharoen (53), een assistent-dorpshoofd in Aranyaprathet, is hij geboren op 30 februari.  Vervelend want vanwege die datum heeft hij nooit een bankrekening kunnen openen en een of andere officiële zaak regelen is er ook niet bij. De media kregen lucht van de fout die ooit gemaakt is bij de geboorteregistratie. Alhoewel Thais graag en veel lachen, waren de minister van Binnenlandse Zaken en zijn provinciale en districts superieuren ‘not amused’. Hij zou het ministerie belachelijk hebben gemaakt. Geschrokken van de kritiek, diende Sangwian zijn ontslag als assistent-dorpshoofd in.
2 In de provincie Suphan Buri circuleert het verhaal dat Luang Por Dum, een van de verschijningsvormen van de Boeddha, in de droom van iemand was verschenen en gezegd had dat hij van luide muziek hield. Sindsdien trekken gelovigen naar de Nong Phian tempel, waar een beeld van Luang Por Dum staat. Zij offeren er hun transistorradio in plaats van voedsel of andere traditionele giften.
3 Jedsada Ladkratoom (26) had geld nodig, dus hij ging naar een ATM (geldautomaat) om er 2.000 baht uit te halen. Hij ontving een bankbiljet van 1.000 baht en tot zijn verbazing daaronder een blanco stuk papier met dezelfde maat. Van zijn rekening werd echter wel 2.000 baht afgeschreven. Of hij alsnog een duizendje van de bank heeft ontvangen, vermeldt het bericht niet. Wel meldde hij het vreemde voorval aan de Thaise krant Khao Sod.
4 Tijdens het nieuwsjaarsfeest van de regering voor de media verlootte premier Yingluck een grote bruine teddybeer. Ze trok een lootje en las de naam van de verslaggever voor: Abhisit. Yingluck, enigszins wantrouwend, of misschien dacht ze wel voor de gek te worden gehouden, vroeg de man om diens ID-kaart. En inderdaad, de verslaggever bleek een naamgenoot van Yingluck’s belangrijkste politieke rivaal.
5 Thais zijn goedgelovig, dus geloofden velen dat een alien op het strand was geland. Een foto in de media van een strand met een jongen en het buitenaardse wezen vormde het bewijs. De maker van de foto, politie sergeant-majoor Preecha Inwichian beweerde dat de jongen zijn zoon was en dat hij de foto niet had gemanipuleerd. Maar dat had hij wel met de smart phone app Camera 360.
(Bron: Guru, Bangkok Post, 18 januari 2013)

Zondag 20 januari
– Legerofficieren in de rang van majoor tot kolonel zijn al jaren betrokken bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen uit Myanmar. De Rohingya komen Thailand over zee in en worden per vrachtwagen, soms zelfs legervoertuigen, naar Songkhla gebracht, waar ze in de bossen worden verstopt.

De betrokkenheid van legerofficieren wordt bevestigd door legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Details over de smokkelroute zijn onthuld door een hoge politiebron. Volgens deze bron heeft de politie de 397 Rohingya in een rubberplantage in Padang Besar kunnen aanhouden vanwege een ruzie tussen de legerofficieren, van wie iemand de politie heeft getipt.
De plantage is eigendom van een voormalige vice-burgemeester van Padang Besar. Naar hem wordt nog steeds gezocht. Generaal Prayuth zegt dat het leger de zaak tot de bodem zal uitzoeken. ‘Het zijn slechte legerofficieren, die uitgeroeid moeten worden.’
De afgelopen twee weken zijn 949 Rohingya vluchtelingen aangehouden. Van zeker 900 staat vast dat ze door een mensenhandelsyndicaat Thailand zijn binnengesmokkeld. De Rohingya waren op weg naar Maleisië of Indonesië. Thailand overlegt nog met de UNHCR over de verdere gang van zaken: repatriëring naar Myanmar of asiel in een derde land. (Zie pagina Migranten)
– De eisen van het stakend grondpersoneel van Thai Airways zijn voor de helft ingewilligd. Zaterdagavond besloot de raad van bestuur akkoord te gaan met de geëiste loonsverhoging van 7,5 procent en die niet te beperken tot 4 procent zoals aangeboden. Over de geëiste bonus van 2 maanden loon over 2012 in plaats van 1 maand wordt nog onderhandeld.
Vrijdagavond legde het grondpersoneel dat de bagageafhandeling verzorgt, het werk neer. Volgens Jaemsri Sukchoterat, voorzitter van de THAI-vakbond, is de staking niet onreglementair omdat de circa vierhonderd werknemers in hun overwerktijd staken. Ze zegt dat niemand van de leiding zich de hele dag zaterdag had laten zien.
Als gevolg van de staking liepen dertig vluchten van THAI vertragingen van 15 tot 20 minuten op. Ook enkele internationale vluchten ondervonden hinder. Maar de meeste hinder ondervonden passagiers die lang op hun bagage moesten wachten. Passagiers klaagden dat ze in het ongewisse werden gelaten over de reden van de vertraging.
De luchthaven zette personeel van Don Mueang (Bangkok’s oude luchthaven) en luchtmachtpersoneel in om de bagageafhandeling over te nemen. Maar alleen het personeel van Don Mueang kon op de bagagewagentjes rijden, want de luchtmachtmensen beschikten niet over de vereiste vergunning.
Minister Chadchat Sittipunt (Transport) noemde de staking een ernstig probleem omdat die niet alleen schade toebrengt aan THAI maar ook aan het image van het land. Hij vroeg THAI onderzoek te doen naar de werknemers die ‘hun taak hebben verzaakt’ en eventueel drastische maatregelen tegen hen te nemen.
– Bezoekers van Soi Cowboy is het al opgevallen: boven het begin van het 150 meter lange straatje met dertig gogobars hangt een groot spandoek met de tekst ‘Safety Zone, Thonglor Police Station’.  Ook in Patpong, Khao San Road en Nana Plaza als mede Patong (Phuket) moet de instelling van zo’n zone toeristen de indruk geven dat het wel snor zit met hun veiligheid.
In Soi Cowboy hangen sinds twee maanden twaalf camera’s. Ze zijn geïnstalleerd in de luifels en op de daken van de clubs, bijna onzichtbaar voor het publiek (en kwaadwilligen). De beelden komen binnen op het politiebureau van Thonglor en op de mobiele telefoon van hoofdinspecteur Chumpol Pumpuang.
Maar dat is nog niet alles. Personeel kan een training tot ‘Tourist Security Volunteer’ volgen. De vrijwilligers krijgen les in wetskennis en ze worden in martial arts ingewijd. Als ze de training hebben gevolgd, krijgen ze een jack met de tekst ‘Tourist Security’ en een rode pet.
Volgens een barmedewerker is dankzij het veiligheidszone project de veiligheid in de straat toegenomen alsmede de samenwerking tussen de bars. ‘Het belangrijkste verschil dat we nu zien is dat er geen bedelaars meer de straat inkomen en mensen om bloemen te verkopen. De mensen voelen zich stukken veiliger met de Tourist Security vrijwilligers die rondlopen.’
– Het Northeastern Research Institute of Petrified Wood and Mineral Resources werkt aan plannen voor een dinosauruspark en museum in Nakhon Ratchasima. Dat park zou een oppervlakte van 500 rai moeten krijgen en verbonden moeten worden met de geplande hogesnelheidslijn en snelwegen. Als voorbeeld geldt ‘Lost World’ in Singapore, een onderdeel van de Universal Studio’s.
– De dorpelingen die last hebben van de emissies van de kolengestookte centrale in Mae Mo (Lampang) moeten beter geholpen worden door Egat, zegt minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie). De minister vindt dat het landelijk elektriciteitsbedrijf niet in beroep had mogen gaan tegen het rechtbankvonnis dat de maatschappij verplicht de omwonenden te compenseren.
De bewoners stapten in 2004 naar de Administrative Court en eisten een schadevergoeding van 1,08 miljard baht en sluiting van de centrale. In 2009 kende de rechtbank de compensatie toe, maar Egat ging daartegen in beroep.
– Vietnam en Cambodja hebben Laos opgeroepen te stoppen met de bouw van de Xayaburi dam. Dit zegt International Rivers (IR) in een verklaring, uitgegeven na een vergadering van de Mekong River Commission (MRC), een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden.
Op de vergadering, die woensdag en donderdag in Laos werd gehouden, heeft Cambodja tijdens een verhitte discussie Laos ervan beschuldigd nagelaten te hebben de overige landen te consulteren, aldus IR, een in New York gevestigde milieuorganisatie die zich bezighoudt met de bescherming van rivieren.
 Vietnam heeft Laos gevraagd de werkzaamheden, die in november zijn begonnen, stil te leggen totdat de milieustudie is afgerond, waarover vorig jaar in een vergadering van de Mekong River Council overeenstemming is bereikt.
In de MRC overleggen de vier landen over ontwikkelingen in de Mekong, maar geen enkel land heeft vetorecht. De bouw van de Xayaburi dam is omstreden. Volgens milieuorganisaties wordt de visstand bedreigd en daardoor het levensonderhoud van miljoenen mensen. (Zie pagina Xayaburi dam)
– De politie van Phuket is op zoek naar de man, vermoedelijk een professionele huurmoordenaar, die vrijdagavond Jintana Mahatthanaphak (43), manager personeelszaken van het Hilton Phuket Arcadia Resort & Spa, heeft doodgeschoten.
Hij doodde haar met één enkel schot, terwijl ze met haar auto bij een verkeerslicht stond. Toen het licht op groen sprong, kwam een Toyota Vios naast haar rijden, van waaruit het schot werd gelost. Jintana’s wagen crashte daarna op twee elektriciteitspalen.
De politie vermoedt dat het motief gezocht moet worden in een conflict op het werk. Jintana had voorgesteld enkele werknemers op managementniveau te ontslaan.
Politiek nieuws
­
– Onafhankelijk kandidaat Sereepisuth Temeeyaves voor de gouverneursverkiezing in Bangkok heeft de kous op zijn kop gehad. Seree Supratid, directeur van het National Disaster Research Centre van de universiteit van Rangsit, heeft geen belangstelling voor de functie van vice-gouverneur die hem was aangeboden.

‘Ik heb het te druk om me bij zijn team aan te sluiten. Bovendien wil ik helemaal niet bij de politiek betrokken raken. Ik wil in mijn huidige rol blijven werken.’ Seree verwierf in 2011 veel gezag met zijn nauwkeurige analyses van en voorspellingen over de overstromingen in Bangkok. Seree is ook door een andere onafhankelijke kandidaat en de twee grote rivalen, Pheu Thai en Democraten, benaderd.
Sereepisuth heeft inmiddels een vervanger gevonden in de persoon van Praphan Khoonmee, voormalig prominent lid van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden). Als adviseur heeft hij het voormalig hoofd van het Fisheries Department en het Public Relations Department ingelijfd.
Sereepisuth heeft ambitieuze plannen voor Bangkok, zoals meer parken, gratis vervoer per airco bus, een wijkartsenprogramma, voedselhulp voor werklozen enzovoort. En hij belooft die allemaal binnen zijn zittingsduur van 4 jaar te realiseren.
Inmiddels is het aantal onafhankelijke kandidaten met één uitgebreid tot zes. Ook Sopon Pornchokchai, president van het Agency for Real Estate Affairs, heeft er wel zin in.
Economisch nieuws
– Thaise bedrijven hebben vorig jaar lagere loonsverhogingen gegeven dan bedrijven in andere landen, blijkt uit een onderzoek onder 1.605 deelnemers in dertig markten van Towers Watson & Co, een in New York gevestigd adviesbureau op het gebied van personeelszaken.

Werknemers die boven verwachting presteerden, kregen in Thailand een loonsverhoging van 7 procent tegen 11 gemiddeld elders in de wereld. Werknemers die nog beter presteerden, de top 10 procent, ontving een loonsverhoging van 9 procent tegen 15 elders.
‘Wanneer Thailand zo blijft doorgaan’, zegt Pichpajee Saichuae, directeur van Towers Watson Thailand, ‘zullen we niet in staat zijn verschil te maken tussen normale en uitstekend presterende werknemers.’
Uit de studie blijkt verder dat werknemers in Thailand minder goed weten hoe vergoedingen op basis van prestatie worden vastgesteld. In andere landen van de regio Azië-Pacific hebben werknemers daar een beter inzicht in. Wanneer werknemers in Thailand carrière maken, gebeurt dat voornamelijk door van werkgever te wisselen.
– Het lijkt wel Nieuwjaarsdag met al die goede voornemens van de Thaise regering: ze wil niet alleen een eind maken aan het witwassen van geld, aan mensenhandel, aan kinderarbeid, maar ze heeft zich nu ook voorgenomen software piraterij van 70 naar 68 procent terug te dringen. Want Thailand staat op de Priority Watch List als IPR oftewel ‘most serious intellectual property rights violator’.
De VS hebben Thailand in 2007 op de lijst gezet. In tegenstelling tot de andere lijsten (mensenhandel en witwassen) kent deze lijst echter geen sancties, maar moet het simpele feit van plaatsing op de lijst het schaamrood naar de kaken van de regering doen stijgen.
De politie heeft vorig jaar bij 182 groepen invallen gedaan en daar illegale software op 4.573 PC’s aangetroffen, wat in geld uitgedrukt neerkomt op 448 miljoen baht. 80 procent van de overtredingen kwam voor rekening van Thaise bedrijven, Japanse bedrijven waren goed voor 7 procent.
Dit jaar richt de politie haar pijlen op de automobiel- en auto-onderdelenindustrie, voedsel, vastgoed en constructie.

Zaterdag 19 januari
– Evenals vorige regeringen negeert de regering Yingluck de milieuproblemen. Ze houdt zich alleen bezig met de vraag hoe aan de macht te blijven en haar populariteit te behouden. En uit vrees dat ze hun productiebasis verplaatsen naar andere landen legt ze buitenlandse investeerders in de watten.

In haar column in Bangkok Post roept Kultida Samabuddhi het jaarverslag 2012 van het Pollution Control Department in herinnering met de onheilspellende boodschap: op alle fronten is vorig jaar het milieu achteruit gegaan. De kwaliteit van het zeewater holt schrikbarend snel achteruit, de afvalbergen nemen toe en de luchtverontreiniging verergert.
Veelzeggend vindt Kultida het dat Yingluck geen voorzitter is geworden van de National Environment Board en de National Health Commission. Ze heeft die taak aan haar vice-premiers gedelegeerd. ‘Het is zonneklaar dat de premier niet voorzitter van elke raad hoeft te worden, maar door voorzitter van die twee instanties te worden zou ze een signaal afgeven aan de bevolking en overheidsdiensten dat de regering de milieukwestie serieus neemt’, schrijft Kultida.
De afgelopen 18 maanden heeft de Pheu Thai regering slechts oppervlakkig over milieukwesties gepraat en dan alleen nog wanneer zich een incident voordeed. Ze heeft gefaald om een heel essentiële taak te vervullen, namelijk om het milieu te beschermen en strikte naleving van milieuwetgeving af te dwingen.
– Twintig miljoen Thais staan op de zwarte lijst van het National Credit Bureau, waardoor ze geen lening kunnen afsluiten. Althans bij commerciële banken, want geldwoekeraars doen niet zo moeilijk. En in sommige gevallen nemen de gedupeerden hun toevlucht tot illegale activiteiten, zodat ze hun schulden kunnen betalen.

En daar wringt nu precies de schoen, vindt een groep die zich inzet voor ‘rights and liberties’. [De krant noemt geen naam.] De groep heeft zich daarom tot de Ombudsman gewend met de vraag of de Credit Information Business Act van 2002 in strijd is met de grondwet. Want volgens de grondwet hebben mensen het recht ‘to make a living and do business in a free and fair manner’.
– Opperbevelhebber der strijdkrachten Tanasak Patimapragorn vindt dat de internationale gemeenschap Thailand in de kou laat staan bij de opvang van de Rohingya vluchtelingen. Alhoewel internationale organisaties de noodzaak benadrukken om de Rohingya te helpen, verlenen ze onvoldoende directe hulp zodat Thailand gedwongen is de last alleen te dragen.
De afgelopen twee weken zijn in totaal 949 Rohingya aangehouden. Zij zijn uit Myanmar gevlucht omdat ze daar vervolgd worden en door mensenhandelaren Thailand binnen gesmokkeld. Thailand is evenwel geen eindbestemming, want ze willen naar Indonesië of Maleisië.
Premier Yingluck zei gisteren dat het opzetten van opvangkampen geen oplossing is, omdat de Rohingya zich niet in Thailand willen vestigen. De regering gaat met de VN overleggen hoe de instroom van vluchtelingen uit Myanmar kan worden gestopt en in welke landen de Rohingya zich zouden kunnen vestigen.
Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, niet de meest tactische persoon in het kabinet, zei zowaar dat de kwestie delicaat is en dat strikte toepassing van de immigratiewetten Thailand in een verkeerd daglicht zou stellen. ‘Als we te streng zijn, zien we er slecht uit in de ogen van de internationale gemeenschap. Maar tegelijkertijd moeten we onze nationale belangen verdedigen.’ Chalerm hield wel de mogelijkheid van een opvangkamp open, maar dat zou afhangen van het aantal vluchtelingen.
– De Thaise bevolking laat zich intussen van haar beste kant zien. Tal van mensen zijn met voedsel, geld en andere benodigdheden de Rohingya te hulp geschoten, die zijn ondergebracht in Narathiwat, Trang, Yala, Songkhla en Pattani.
In het Trang Shelter for Children and Families zijn 12 Rohingya kinderen en een volwassene medisch onderzocht. De meesten bleken ondervoed te zijn en sommigen hadden tijdens hun lange reis verwondingen opgelopen.
In Bang Klam (Songkhla) helpen Rohingya dorpelingen bij het opknappen van een leegstaand deel van het politiebureau, zodat ze daar kunnen verblijven in plaats van in een politiecel.
– In waterbronnen bij het 304 Industrial Park in Prachin Buri zijn vorige week geen gevaarlijke concentraties kwik gevonden, aldus een bron bij het Pollution Control Department (PCD). De PCD  heeft negen monsters van sediment en aarde onderzocht en elf monsters uit het Shalongwaeng kanaal dat met het industrieterrein is verbonden. De bemonstering is een reactie op een onderzoek van de organisatie Earth, die eerder deze maand bekend maakte te hoge concentraties kwik te hebben gevonden.
Het hoofd van de PCD wil de resultaten van het eigen onderzoek nog niet bevestigen. ‘Ik wil eerst de resultaten grondig bestuderen en een toelichting voor de bevolking voorbereiden voor het geval de resultaten van de PCD tegengesteld zijn aan die van de milieugroep.’
– Roodhemden dreigen later deze maand een rally te houden om de regering te dwingen amnestie te verlenen aan alle politieke gevangen alsmede degenen die zijn vrijgesproken, te compenseren.
Volgens hen wordt de beloofde compensatie uiterst traag uitbetaald.
Voor de volgende ronde uitbetalingen komt slechts een tiental vrijgesproken personen in aanmerking, zegt Arthit Baosuwan, die is vrijgesproken van brandstichting in CentralWorld [op 19 mei 2010]. Volgens hem zijn destijds 1.800 personen op basis van de Noodverordening vanwege kleine vergrijpen aangehouden. ‘Deze mensen dienen ook compensatie te ontvangen.’
Jiam Thongmak, gearresteerd in verband met diefstal in CentralWorld en eveneens vrijgesproken, heeft nog geen cent gezien ondanks een toezegging van het ministerie van Justitie. Compensatie is niet alleen goed voor het verzoeningsproces, zegt ze, maar helpt ook mensen de draad van hun leven weer op te pakken. ‘Velen hadden al schulden voordat ze gevangen werden gezet en omdat ze gevangen zaten, konden ze ook niets afbetalen.’
De geplande rally is een initiatief van de ‘Friends of Thai Political Prisoners’, ook wel Street Justice beweging geheten. Ze wil op 29 januari 10.0000 supporters op de been brengen om druk op de ketel te zetten.
– Morgen en maandag vergadert het kabinet in Uttaradit. Zoals altijd bij deze periodieke regionale vergaderingen ligt er ook nu weer een verlanglijstje van provinciale autoriteiten. De provincie Uttaradit vraagt 130 miljoen baht voor diverse ontwikkelingsprojecten. Buurprovincie Tak komt met een voorstel voor de aanleg van een snelweg en spoorbaan. Het ministerie van Binnenlandse Zaken stelt voor Mae Sot in Tak te ontwikkelen tot een speciale economische zone.
De provincie zet 3.500 politieagenten in ter beveiliging van het kabinet. Een delegatie onder leiding van premier Yingluck brengt een bezoek aan het Huay Ree en het Bueng Chor reservoir, twee projecten die door het koningshuis zijn geïnitieerd.
– Blijft Thailand op de zogeheten ´donkergrijze lijst´ van de Financial Action Task Force (FATF) staan of wordt het op 18 februari in Parijs van de lijst gehaald? Het Anti-Money Laundering Office heeft er vertrouwen in dat dit laatste gaat lukken.
Twee wetsvoorstellen over het witwassen van geld en financiële steun aan terrorisme zijn door beide Kamers goedgekeurd en behoeven alleen nog de handtekening van de koning. Die moeten de FATF overtuigen dat het Thailand menens is met de bestrijding van die uitwassen.
In februari vorig jaar beschouwde de FATF Thailand als een van de vijftien landen met een hoog risico. Het deed te weinig tegen witwassen en financiering van terrorisme. In juni kreeg Thailand nog een waarschuwing.
– Schiet nou eens op met het National Savings Fund, dat al in mei 2011 onder de toenmalige regering Abhisit bij wet is ingesteld, zegt het Informal Workers Network. Veel van de 30 miljoen mensen die werkzaam zijn in de informele sector, wachten met smart op het fonds, waardoor ze kunnen gaan sparen voor hun pensioen.
De vertraging wordt veroorzaakt door de regering Yingluck die de desbetreffende wet wil veranderen. Daarbij gaat het om het bedrag dat de overheid bijdraagt, de maximumleeftijd waarop iemand lid kan worden van het fonds en de keuzemogelijkheid van een lumpsum of een maandelijks pensioen.
– Bang Sue krijgt een nieuw station en een treindepot. Gisteren heeft de State Railway of Thailand het contract voor de bouw getekend. Het (eind)station komt te bestaan uit vier perrons voor forenzentreinen, twaalf perrons voor andere afstanden en acht perrons voor toekomstig gebruik, een parkeergarage en een verbinding met het metrostation. Met de bouw, die tweeënhalf jaar duurt, is een bedrag van 29 miljard baht gemoeid.
Politiek nieuws
– Van vier kanten wordt gestreden om de gunst van Seree Supratid, die in 2011 veel gezag verwierf met zijn analyses van de overstromingen. Twee onafhankelijke kandidaten voor het gouverneurschap van Bangkok, regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten hebben hem gevraagd vice-gouverneur te worden.

Seree, directeur van het National Research Centre van de Rangsit universiteit, zegt nog geen besluit te hebben genomen wie van de vier hem mag inlijven. ‘Eigenlijk kan ik met iedereen werken die mijn ideeën voor verbetering van de hoofdstad deelt – met name op milieugebied.’
Alle kandidaten kunnen van hem informatie over watermanagement in de hoofdstad krijgen en hij wil hen allemaal wel helpen om beleidsdoelstellingen te formuleren op het gebied van de bestrijding van milieuverontreiniging en het overstromingsvrij maken van Bangkok.
De Democratische partij maakt pas na de verkiezingen bekend welke partijleden worden genomineerd voor de functie van vice-gouverneur om een interne breuk te voorkomen. Binnen de partij wordt een felle strijd gevoerd voor die vier posten. Wanneer Sukhumbhand Paribatra wordt herkozen, zullen hij en het partijbestuur gezamenlijk beslissen wie vice-gouverneur wordt.
Pongsapat Pongcharoen, kandidaat voor regeringspartij Pheu Thai, liet zich gisteren adviseren door Sudarat Keyuraphan, die eerder door partijgenoten in Bangkok naar voren was geschoven als kandidaat. Sudarat zei bereid te zijn Pongsapat te helpen. Ze zal niet, zoals de media eerder berichtten, maandag het woord voeren wanneer PT’s verkiezingskaravaan neerstrijkt voor het gemeentehuis, maar wel aanwezig zijn ‘als uiting van morele steun’. Op 3 maart kiezen de inwoners van Bangkok een nieuwe gouverneur. Er zijn zeven kandidaten: Pongsapat (regeringspartij Pheu Thai), Sukhumbhand Paribatra (oppositiepartij Democraten; hij gaat voor herverkiezing) en vijf onafhankelijke kandidaten. In de peilingen ligt Sukhumbhand voor, maar de meeste kiezers houden nog een slag om de arm. Bangkok telt 4,3 miljoen kiesgerechtigde inwoners. De Kiesraad voert campagne om de mensen naar de stembus te krijgen; ze hoopt op een opkomst van 67 procent.
Economisch nieuws
– De koersstijging van de baht is iets vertraagd, maar de centrale bank waarschuwt de markt en investeerders dat nieuwe ontwikkelingen in het buitenland die trend abrupt kunnen ombuigen. Gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand sluit uit dat in de nabije toekomst maatregelen worden genomen om koersstijgingen te dempen.

Sinds het begin van het jaar is de snelheid van de koersbewegingen onregelmatig – op sommige dagen snel, op andere dagen langzaam, zegt Prasarn. Marktspelers doen er volgens hem goed aan voorzichtig te zijn, nu signalen over korte-termijnspeculatie zichtbaar worden. Ze moeten niet factoren in de wereldmarkt over het hoofd zien, zoals nieuws dat onmiddellijk trends op de financiële markt kan veranderen.
Vergeleken met andere valute in de regio verliep de koersstijging van de baht vorig jaar langzamer. Als oorzaak noemt Prasarn Thaise investeringsportfolio’s en directe investeringen in het buitenland, respectievelijk $8 en $10 miljard, vergeleken met met een totale instroom aan buitenlands kapitaal van $20 miljard.
Volgens minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) neemt de binnenlandse druk op de baht af omdat de economie in tegenstelling tot voorgaande jaren geen handelsoverschot vertoont. De plannen van de regering voor infrastructurele investeringen vereisen importen en die zullen de druk op de baht verder verminderen.
– De vijf particuliere jet chartermaatschappijen Mjets, Siam Land Flying Co, AC Aviation, Advance Aviation en Kan Air hebben er een concurrent bij. De Prayoonwitt Group heeft een dochtermaatschappij opgericht, Jaras Aviation, die zich op de zakenmarkt gaat richten. De nieuwe loot biedt met twee toestellen, een Cessna 550 Citation Bravo en Cessna Grand Caravan, zowel binnenlandse als internationale vluchten aan.
De Prayoonwitt Group is eigendom van de familie Liptapanlop, die haar fortuin in de bouw en het vastgoed heeft vergaard. De oprichting van Jaras Aviation wordt beschouwd als complementair aan het vijfsterren Inter Continental Hua Hin Resort, dat eigendom van de familie is. Volgens Jaraspim Liptapanlop (81), oprichter van het familie-imperium, zal de behoefte aan vervoer met de komst van de Asean Economic Community enorm toenemen, waarbij zakenlui vooral gebaat zijn bij flexibiliteit in plaats van aangewezen te zijn op lijnvluchten. Jaras gaat vanaf Don Mueang vliegen.
– Vorig jaar is een record aantal motorfietsen verkocht: 2,13 miljoen, 6 procent meer dan het jaar ervoor. Honda verkocht de meeste en behield daarmee haar al 24 jaar durende koppositie.

Vrijdag 18 januari
– In een verlaten huis in het dorp Ban Tam Ma Lang Nua (Satun) hebben mariniers 52 Rohingya aangehouden. Daarmee komt het totaal aantal Rohingya dat Thailand illegaal is binnengekomen op 949.

De Central Islamic Council of Thailand stelt voor de centrale moskee van Songkhla als opvangcentrum voor de moslimvluchtelingen te gebruiken. De raad vindt dat de Rohingya niet moeten worden gerepatrieerd naar Myanmar [waar ze vervolgd worden], maar naar een derde land moeten worden gestuurd.
De raad heeft ook andere moslimstaten, internationale organisaties en de mensenrechten organisaties van de VN opgeroepen met een derde land te overleggen over de mogelijkheid de Rohingya asiel te verlenen. Tevens vraagt de raad hen om druk uit te oefenen op Myanmar om de Rohingya, die nog in het land zijn, burgerrechten te verlenen.
Politiebureaus barsten momenteel uit hun voegen vanwege het grote aantal Rohingya dat is aangehouden. De afgelopen weken zijn enkele honderden Rohingya aangehouden in de provincies Songkhla, Narathiwat, Trang, Pattani en Phangnga nadat ze via Thailand naar Maleisië probeerden te reizen. De lokale autoriteiten zijn intussen op zoek gegaan naar meer migranten; ze vermoeden dat die zich na de recente aanhoudingen verborgen hebben.
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) zegt dat zijn ministerie deze week met een conclusie over de kwestie komt. Daarna wordt met de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen (UNHCR) besproken wat de beste gedragslijn is. De Rohingya worden niet uitgewezen alvorens hun nationaliteit is vastgesteld, aldus de minister, en tot dan wordt humanitaire hulp verleend.
– Japan houdt van Thailand. Die conclusie mag wel na het bezoek van de Japanse premier Shinzo Abe aan Thailand worden getrokken. Abe heeft bevestigd dat Japan de economische samenwerking wil versterken en wil participeren in de ontwikkeling van de economische zone Dawei (een gezamenlijk project van Thailand en Myanmar). De Japanners hebben ook belangstelling voor de aanleg van hogesnelheidslijnen alsmede watermanagementwerken.
Volgens premier Yingluck heeft Japan nog steeds vertrouwen in Thailand. In de eerste elf maanden van dit jaar is het niveau van Japanse investeringen met 85 procent toegenomen. Yingluck en Abe hebben de mogelijkheid besproken van meer investeringen door Japanse bedrijven in groene technologie, energie en de luchtvaart- en autoindustrie. De onlangs gekozen Abe en zijn echtgenote hebben een tweedaags bezoek aan Thailand gebracht. Als eerste bezochten ze het Thai-Nichi Institute of Technology en daarna werden ze in audiëntie door de koning ontvangen in het Siriraj ziekenhuis, waar de Thaise vorst wordt verpleegd. Vanochtend vertrekken ze naar Indonesië en daarna staat Vietnam nog op het programma. Abe is de eerste Japanse leider die sinds 10 jaar Thailand bezoekt.
– Roodhemd Yossawaris Chuklom, bijgenaamd Jeng Dokchik, is wegens majesteitsschennis tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Hij kreeg de straf vanwege een speech die hij in maart 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden hield. De rechtbank gaf hem een jaar strafvermindering omdat zijn getuigenis nuttig was. Dankzij een borgsom van 500.000 baht hoefde hij niet richting Bangkok Hilton te vertrekken. Yossawaris is adviseur van de vice-minister van Handel en een belangrijk lid van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). (Zie pagina Majesteitsschennis)
– U bent een defaitist, werd minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken) gisteren in het parlement verweten. Sirichoke Sopha (Democraten) attaqueerde de minister vanwege diens opmerking dat Thailand in de Preah Vihear-zaak kan verliezen of gelijkspelen. ‘Wat betekent dit’, vroeg Sirichoke. ‘Waarom hijst u de witte vlag? Waarom bent u zo´n lafaard?’
Surapong leek in zijn antwoord wat terug te komen op zijn woorden en zei dat de regering er alles aan zal doen om te vechten voor het betwiste gebied [van 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear]. De minister speelde de bal terug naar Sirichoke. ‘U moet zich afvragen waarom uw voormalige leider Seni Pramoj in 1962 de Preah Vihear-zaak verloor [toen het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag de tempel aan Cambodja toewees].’
Cambodja is naar het ICJ gestapt met het verzoek zijn vonnis uit 1962 te ‘herinterpreteren’ met als doel het Hof een uitspraak te ontlokken over het betwiste gebied. Surapong’s twijfel of de zaak valt te winnen, is niet zo gek. Wanneer het Hof dezelfde redenering als in 1962 volgt, kan Thailand naar dat stukje grond fluiten. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Een groep van dertig personen, die zich de ‘Witte Duiven’ noemen, heeft gisteren bij het hoofdkwartier van de Royal Thai Army een brief afgegeven, waarin ze bevelhebber Prayuth Chan-ocha een hart onder de riem steken. De generaal heeft zich gedistantieerd van oproepen om de uitspraak van het ICJ te negeren. Die oproep is gedaan door het ultranationalistische Thai Patriots Network en de Thaise krant ASTV Manager. De krant heeft de generaal met ‘een vrouw in haar maandstonde’ vergeleken. Uit protest hebben militairen tweemaal gedemonstreerd voor het kantoor van de krant.
– De voorgestelde regeling van het ministerie van Binnenlandse Zaken om statenloze kinderen als illegale immigrant te beschouwen, is in strijd met de UN Convention on the Rights of the Child, de grondwet en de Child Protection Act. Deze waarschuwing uittten advocaten gisteren op een seminar, georganiseerd door de Thai Journalists Association.
Wanneer de regeling van kracht mocht worden, dreigen miljoenen kinderen van ouders die illegaal in Thailand verblijven en er geboren zijn, te worden gedeporteerd. De concept-regeling komt neer op een beschuldiging van een misdrijf tegen onschuldige kinderen, zei advocaat Pantip Saisunthorn.
Dinsdag buigt het kabinet zich over het voorstel. (Zie pagina Migranten)
– Onderwijs is de sleutel om corruptie te verminderen. Dit zei Surin Pitsuwan gisteren tijdens een boekpresentatie in Bangkok. Surin werd vorige week als secretaris-generaal van Asean opgevolgd door de Vietnamees Le Luong Minh.
Thailand moet zijn menselijke kapitaal opbouwen, betoogde Surin, door de normen en en de verwachtingen in het onderwijssysteem te verhogen. ‘We moeten de mindset en zelfingenomen en te ontspannen houding van de mensen oftewel sabai sabai, veranderen. We moeten concurrerende burgers kweken die de uitdagingen van een geïntegreerde wereld aankunnen.’
Surin zei dat hij graag leiding wil geven aan onderwijshervormingen, wanneer hem die kans wordt gegund. Het ministerie van Onderwijs maakte deze week bekend een strategisch plan te gaan maken voor verbetering van het onderwijs tussen 2013 en 2015. Om ideeën te verzamelen worden in enkele provincies  bijeenkomsten belegd. (Zie pagina Over corruptie en Onderwijs)
– Een vermelding in het Guinness Book of Records zit er waarschijnlijk niet in, want het mag niet: tasjes stelen. Maar Amorn Wathunti (31) heeft er meer dan 100 verzameld [lees: gestolen]. Na 9 jaar is ze eindelijk aangehouden. Behalve de tasjes vond de politie in haar woning in Udon Thani portemonnees, ID-kaarten, ATM-pasjes en rijbewijzen. Het lukte de politie niet haar eerder aan te houden omdat ze voortdurend van domicilie wisselde. Toen ze gearresteerd werd, gebruikte ze crystal methamphetamine.
– Een enorme berg aan rottende tweedehandschoenen is de omwonenden in Aranyaprathet bij de Rong Kluea markt een doorn in het oog. De bewoners hebben de autoriteiten gevraagd ze te verwijderen. Ze verontreinigen het water en zorgen voor oogirritaties, zeggen de bewoners.
De schoenen zijn er gedumpt door een importeur, die ze niet kwijt kon aan verkopers. Tussen 2008 en 2010 is via de haven van Laem Chabang 20.000 ton aan tweedehands schoenen geïmporteerd, aldus de douane.
– De politie van Patong (Phuket) heeft twee buitenlanders gearresteerd tegen wie in eigen land een arrestatiebevel loopt. De Fransman Christopher Pierre Verdino (28) werd gezocht wegens verkrachting van een gehandicapte. De 67-jarige Zweed Eriksson Bernt Olov Inge heeft de belastingen in zijn land ontdoken voor een bedrag van 100 miljoen baht.
Politiek nieuws
– Pongsapat Pongcharoen, de Pheu Thai kandidaat voor het gouverneurschap van Bangkok, krijgt de steun van Sudarat Keyuraphan, die eerder door partijgenoten uit Bangkok als ideale kandidaat naar voren was geschoven. Maar Sudarat is blijkbaar niet rancuneus dat ze door de partijleiding op een zijspoor is gerangeerd, want ze bezocht gisteren een vergadering van de partijcommissie die de campagnestrategie voor Pongsapat ontwikkelt.

Volgens Sudarat heeft Pongsapat een goede kans de verkiezingen in maart te winnen vanwege zijn actieve rol in de strijd tegen drugs als secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board. Maandag voert ze het woord wanneer de campagnekaravaan neerstrijkt voor het stadskantoor van de Bangkok Metropolitan Administration.
Op 3 maart kiezen de inwoners van Bangkok een nieuwe gouverneur. Dat kan niet missen, want overal in de stad staan al grote verkiezingsborden. Er zijn zeven kandidaten: Pongsapat (regeringspartij Pheu Thai), Sukhumbhand Paribatra (oppositiepartij Democraten; hij gaat voor herverkiezing) en vijf onafhankelijke kandidaten. In de peilingen ligt Sukhumbhand voor, maar de meeste kiezers houden nog een slag om de arm.
Economisch nieuws
– De Bank of Thailand is niet van plan in te grijpen in de valutamarkt. Volgens gouverneur Prasarn Trairatvorakul beweegt de baht zich conform de regionale valuta en wordt ze beïnvloed door fondsen die de regio instromen. Thaise exporteurs en bedrijven hebben gisteren evenwel op maatregelen aangedrongen om de koersstijging van de baht in te perken teneinde de concurrentiepositie van Thailand te beschermen.

Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) bagatelliseert de invloed van een sterkere valuta op de economie en dringt er bij bedrijven op aan hun investeringen in het buitenland te versnellen. Hij ziet ook een voordeel van de sterkere baht: de kosten van de olie die geïmporteerd wordt, dalen. Niet onbelangrijk, want brandstofkosten vormen een belangrijke component van de kosten van levensonderhoud en inflatie. De goedkopere olie komt volgens hem de binnenlandse markt ten goede.
Woensdag deed de baht 29,84/29,87 tegen de Amerikaanse dollar vergeleken met 29,99/30,01 op dinsdag. De munt heeft in 16 maanden nog niet zo hoog gestaan als gevolg van de instroom in de obligatie- en effectenmarkt. Kittiratt zegt dat de zwakke dollar het gevolg is van QE-programma van de US Federal Reserve, die liquiditeit in de markt injecteert. Daardoor neemt de waarde van de dollar ten opzichte van andere valuta af.
Volgens Korbsook Iamsuri, president van de Thai Rice Exporters Association, oefent de sterkere baht wel degelijk druk uit op Thaise exporteurs, omdat Thaise rijst vergeleken met concurrerende landen moeilijker op prijs kan concurreren.
Ook Srirat Rastapana, directeur-generaal van het International Trade Promotion Department, maakt zich zorgen. Zijn afdeling zal de ontwikkelingen alsmede de gevolgen voor de Thaise exporteurs nauwgezet in de gaten houden.
Volgens econoom Somphob Manarungsan heeft de sterkere baht niet alleen gevolgen voor exporteurs van handelswaar, maar ook voor producenten in arbeidsintensieve sectoren, zoals kleding en textiel en industrieën zoals elektrische apparaten.
Maar Olarn Chaipravat, voorzitter van het Thai Trade Representative Office, gelooft niet dat de koersstijging dit jaar een significant gevolg voor de export heeft. Olarn, die ook premier Yingluck adviseert, zegt dat de centrale bank op dit moment geen maatregelen hoeft te nemen tegen de kapitaalinstroom.
– Thaise luchtvaartmaatschappijen zitten met de handen in het haar vanwege de eis dat het merendeel of alle piloten de Thaise nationaliteit moeten hebben. Carriers zoals Orient Thai Airlines zijn al beboet door het Civil Aviation Department. De verordening kent een maximum boete van 500.000 baht voor elke overtreding en kan leiden tot het weigeren van route-aanvragen.
Het tekort aan piloten begint te knellen omdat nieuwe spelers op de markt verschijnen en oude spelers het aantal vluchten uitbreiden. Bovendien zoekt een toenemend aantal piloten groenere weiden in het buitenland; vooral de rijke luchtvaartmaatschappijen in het Midden-Oosten zijn gewild. Omdat de spoeling dun is, bieden carriers in Thailand tegen elkaar op om piloten bij elkaar weg te snoepen.
Thaise carriers geven de voorkeur aan Thaise piloten omdat die goedkoper zijn. Een buitenlandse piloot kost een commerciële luchtvaartmaatschappij 30 procent meer. En een piloot die gespecialiseerd is in minder courante types kan drie keer zoveel verdienen als een Thaise piloot.
Orient Thai Airlines, die binnenlandse en regionale chartervluchten verzorgt, is de afgelopen 4 jaar 25 piloten kwijtgeraakt. Er zijn er nog vijf over in een poule van 60 tot 70 buitenlandse piloten. De maatschappij is de afgelopen jaren drie keer beboet omdat ze niet voldoet aan het vereiste aantal Thaise piloten in de poule.
Thailand is het enige land ter wereld dat een dergelijke regeling heeft. Een beginnende maatschappij hoeft de eerste twee jaar van haar bestaan niet aan die eis te voldoen, maar in het derde jaar moet de cockpitbemanning voor 25 procent uit Thais bestaan en dat percentage loopt in volgende jaren op. Onlangs heeft overleg plaatsgevonden tussen een aantal carriers en het ministerie van Transport, maar tot concrete afspraken heeft dat niet geleid. We zullen ernaar kijken, was de enige belofte.
[Het artikel is gebaseerd op anonieme bronnen. Nergens wordt een bron of woordvoerder genoemd.]

Wie taxichauffeur Prasit aan het lachen maakt, krijgt korting
Prasit Suwan (70) moet de meest merkwaardige taxichauffeur met de meest merkwaardige taxi in Thailand zijn. Het dak van zijn wagen, dashboard en de kofferbak zijn bedekt met buitenlandse bankbiljetten, oude en nieuwe, en munten. Tussen de voorste twee stoelen staat een karaokeset, die passagiers mogen gebruiken, en er liggen mondverfrissers en vlugzout voor wie tijdens de rit onwel wordt.

Maar het meest bijzondere zijn nog wel de handgeschreven mededelingen: passagiers die de chauffeur aan het lachen maken, die een grap vertellen en meer dan dat soort dingen, krijgen korting op de ritprijs. Dankzij die gimmicks en zijn behulpzame en extraverte karakter heeft Prasit een grote populariteit verworven, niet alleen bij collega-chauffeurs, maar ook bij buitenlandse en Thaise passagiers.
De media hebben van hem al een beroemdheid gemaakt en aandacht besteed aan de karaoke in zijn wagen en zijn rol als vrijwillige hulpverlener. Want als Prasit een ongeluk ziet, stapt hij uit zijn wagen en helpt de slachtoffers.
Prasit heeft nooit problemen met zijn klanten
Prasit is pas sinds zijn pensionering als legerkorporaal op 60-jarige leeftijd werkzaam als taxichauffeur. Dat besluit werd ingegeven door zijn wens mensen uit alle lagen van de bevolking te helpen en te dienen. ‘Nadat ik gepensioneerd was, wilde ik een baan vinden die me de vrijheid zou geven mijn eigen ding te doen. Deze baan is perfect voor mij. Ik heb altijd mijn eigen baas willen zijn.’
Met zijn klanten heeft hij nooit problemen. Zelfs de meest lastige passagiers weet hij te ontdooien. ‘Ik reageer nooit op hoe mensen zich tegenover mij gedragen. Ik ben altijd respectvol en vriendelijk, zelfs als mensen tegen me schreeuwen. Ik neem ze niet serieus en geef ze het voordeel van de twijfel. Servicegerichtheid zit van nature in me.’
Dat die houding wordt gewaardeerd, blijkt wel uit het feit dat hij inmiddels 57 vriendschapsboeken heeft, waarin passagiers iets hebben geschreven over hun ervaringen in de taxi. En uit de honderden bankbiljetten die hij als tip heeft gekregen. De laatste keer dat hij ze telde, kwam hij op 100.000 baht uit.
Vier keer hebben passagiers geprobeerd hem te beroven. Eén keer probeerde een jongeman hem te wurgen met een riem, maar Prasit stopte zijn hand ertussen, zodat hij kon blijven ademhalen. Gelukkig kwam een jonge vrouw, die bij de onverlaat was, tussenbeide. Maar ook dit incident heeft Prasit niet afgeschrikt. Nog steeds zijn de bankbiljetten en munten niet vastgelijmd, maar zitten ze in nette plastic hoesjes.
(Bron: Bangkok Post, 16 januari 2013)

Donderdag 17 januari
– Diplomaten uit elf landen hebben gisteren onder begeleiding van minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) in Mahachai (Samut Sakhon) een bezoek gebracht aan Thai Royal Frozen Food en S. Sompol, twee bedrijven die garnalen verwerken.

Een van de bezoekende diplomaten toonde zich verheugd met de kans de fabrieken te bezoeken, maar hij zei dat de wereld nauwelijks weet ‘wat er zich werkelijk achter die mooie verhalen in de show fabrieken afspeelt’. Vrij vertaald: we laten ons niet voor de gek houden.
De minister heeft de diplomaten verteld dat de regering in zeven kustprovincies centra gaat inrichten ter bestrijding van mensenhandel en kinderarbeid. Die maatregel komt niet uit de lucht vallen, want Thailand lijkt als de dood zo bang dat het in maart van de Tier 2 naar de Tier 3 Watchlist van het Amerikaanse State Department zakt en dan is Leiden in last. Beter gezegd de garnalenexport en andere exporten want die krijgen dan met sancties te maken.
– Het eerste liefdadigheidsconcert van Ad Carabao en zijn ‘song for life’ band werd maandagavond voortijdig stilgelegd toen studenten van beroepslopleidingen begonnen te knokken (zie Thais nieuws van 16 januari). Gisteravond was er weer zo’n concert, nu op een parkeerterrein van het Ayutthaya winkelcentrum. Deze keer waren strenge voorzorgsmaatregelen genomen om een herhaling te voorkomen: honderd agenten, één ingang, controleposten op de toegangswegen en drie arrestantenwagens. De opbrengst van dit concert gaat naar het Phra Nakhon Si Ayutthaya ziekenhuis.
– Een recente koudeperiode heeft in Nakhon Ratchasima geresulteerd in een ongebruikelijke lage oogst van jasmijnbloemen. Makers van guirlandes moeten nu noodgedwongen bloemen uit het buitenland laten komen of ze gebruiken goedkopere alternatieven, zoals de dok phud (Gardenia Cape Jasmine). De geïmporteerde jasmijnbloemen zijn drie keer zo duur als de lokaal geteelde.
– 24 dorpelingen, die in 2002 tijdens een protestdemonstratie voor het JB Hat Yai hotel hardhandig door de politie zijn verwijderd, krijgen een schadevergoeding van in totaal 100.000 baht. De Supreme Administrative Court kende de vergoeding gisteren toe en bevestigde het vonnis van de Administrative Court in 2006.
De dorpelingen protesteerden 10 jaar geleden in Hat Yai tegen de Thai-Maleisische gaspijpleiding. Volgens de politie waren ze gewapend en blokkeerden ze het verkeer, waardoor geweld nodig was om het protest te breken. Maar de rechtbank was van oordeel dat het protest vreedzaam was, alhoewel op de protestlokaties wel katapults, loden ballen, stokken met een scherpe punt en een paar zwaarden waren gevonden.
De rechtbank tikte de politie op haar vingers; ze had niet de vereiste procedure gevolgd door te beginnen met zachte maatregelen, maar ze was gelijk begonnen er op in te hakken. Volgens de rechtbank waren de demonstranten ook niet van plan geweest een rel te veroorzaken.
Een 60-jarige dorpeling is blij met het vonnis. Ze zegt sinds het protest te zijn lastig gevallen door de politie. Om veiligheidsredenen koos haar familie ervoor jaren in het bos te wonen. Volgens haar hebben veel dorpelingen gezondheidsproblemen vanwege de luchtverontreiniging die een gasgestookte energiecentrale in de buurt veroorzaakt.
De Environmental Litigation and Advocacy for the Wants overweegt een aanklacht tegen de centrale te gaan indienen, omdat die de gezondheid van de dorpelingen schade berokkent.
– De VN Hoge Commissaris voor de vluchtelingen (UNHCR) mag van de Thaise regering de 843 Rohingya vluchtelingen bezoeken die de afgelopen twee weken bij de grens met Myanmar zijn aangehouden. De UNHCR gaat met de vluchtelingen praten om te bezien of ze van plan zijn asiel aan te vragen c.q. voor asiel in aanmerking komen.
Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) zei gisteren dat de VN een grotere rol dient te spelen bij de migratie van de Rohingya, die in Myanmar (en Bangladesh) zwaar worden gediscrimineerd. ‘Het probleem van de Rohingya vereist de medewerking van de internationale gemeenschap. Die moet meer doen om de Rohingya te herhuisvesten’, aldus de minister.
Volgens het Internal Security Operations Command Region 4 (Zuid-Thailand) zijn tussen oktober en december vorig jaar 2.817 Rohingya het land binnengekomen en gedetineerd.  Het protocol vereist dat ze op de korte termijn geholpen worden. Vervolgens wordt vastgesteld of ze het slachtoffer zijn van mensenhandel en daarna worden ze ofwel gerepatrieerd of naar een derde land gestuurd.
Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) is een onderzoek begonnen naar de recente grote instroom van Rohingya. Het bekijkt of er sprake is van mensenhandel.
De Burmese Rohingya Association in Thailand heeft de National Human Rights Commission gevraagd de Rohingya te helpen. De vereniging zal zich tegen elke poging verzetten om de vluchtelingen terug te sturen naar Myanmar, want daar worden ze onderdrukt.
– Het verzoek van Cambodja aan het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag om het vonnis uit 1962, waarbij Hindu-tempel Preah Vihear aan Cambodja werd toegewezen, te ‘herinterpreteren’ is in feite een beroep en derhalve niet toelaatbaar. Dit zegt Darm Boontham, directeur van de Boundary Division van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Darm is lid van het juridisch team dat in Den Haag Thailand’s positie gaat bepleiten.
Darm betoogt dat het ICJ geen beroepsprocedures kent, wel een ‘herinterpretatie’-procedure, maar volgens hem is daarvan in dit geval geen sprake. Destijds heeft het Hof een uitspraak gedaan over de tempel en nu wil Cambodja dat het Hof zich uitspreekt over de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer. ‘Maar dat is een nieuwe zaak en maakt geen onderdeel uit van de oude zaak’, aldus Darm.
Thailand en Cambodja zijn door het Hof opgeroepen in april hun standpunt mondeling toe te lichten. Naar verwachting doet het Hof in oktober of november een uitspraak. Hoe die ook uitvalt, zegt Darm, Thailand zal zich eraan conformeren. Een standpunt dat door het militante Thai Patriots Network niet wordt gedeeld. Gespeend van elk gevoel voor internationale rechtsregels, zegt het: negeren, het Hof. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Door wie een 71-jarige man op 14 mei 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden werd doodgeschoten kan niet worden vastgesteld, heeft de Southern Bangkok Criminal Court gisteren bepaald. Boonmee Rermsuk werd voor een benzinestation aan de Rama IV Road in Klong Toey door een kogel in zijn maag geraakt en stierf op 28 juli in het Police General Hospital aan bloedvergiftiging.
Het vonnis is het eerste waarbij de schuld niet bij het leger is gelegd, zoals in voorgaande drie zaken.
Boonmee werd door een .223 kaliber geraakt toen soldaten en gewapende mannen vuur wisselden. Dat kaliber wordt gebruikt door soldaten, maar omdat ook soldaten gewond raakten door hetzelfde kaliber, kon de rechtbank niet vaststellen wie het schot had afgevuurd.
– Regisseur Nonzee Nimibutr weet niet waarom tv-kanaal 3 zijn soapserie Nua Mek 2 drie afleveringen voor het einde van de buis heeft gehaald. Hij heeft er nooit een duidelijke verklaring voor gekregen.
Nonzee vertelde gisteren de kamercommissie mediazaken dat kanaal 3 het script had gezien en goedgekeurd en ook het beeldmateriaal had ontvangen. Volgens producent Chatchai Plengpanich was het een fictief verhaal en was het niet bedoeld om iemand in het bijzonder te beledigen. Naar verluidt zou de serie onder politieke druk van de buis zijn gehaald.
– De kamercommissie economische ontwikkeling schaart zich achter het voorstel van de Federation of Thai Industries om het midden- en kleinbedrijf tegemoet te komen met een loonsubsidie. De commissie vindt de maatregelen die tot nu toe door de regering zijn bedacht, zoals verlaging van de bedrijfsbelasting, niet effectief.
De FTI heeft voorgesteld de komende drie jaar 75, 50 en 25 procent van de verhoging van het minimumdagloon (naar 300 baht per 1 januari) te subsidiëren. Dit zou de overheid 143 miljard baht kosten. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
Politiek nieuws
– Regeringspartij Pheu Thai laat er geen gras over groeien. Het heeft tien verkiezingsteams en zes PR-teams opgetuigd om haar kandidaat voor de gouverneursverkiezing in Bangkok naar een overwinning te leiden. Maar de achterdeur wordt opengehouden voor Pongsapat Pongcharoen: mocht hij niet verkozen worden, dan kan hij terugkeren op zijn oude post van adjunct-hoofd van de landelijke politie. Want die blijft vacant tot na de verkiezingen.

Er is nog wel een probleempje: Pongsapat was ook secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board en zijn ontslag is nog niet goedgekeurd. Dus nu mag hij alleen buiten werktijd campagne voeren. Pas wanneer de Kiesraad zijn kandidatuur heeft geregistreerd, wordt zijn ontslagaanvrage in behandeling genomen. Die registratie vindt tussen maandag en 25 januari plaats.
Gisteren heeft Pongsapat documenten aan de Kiesraad overhandigd waarin hij bestrijdt dat hij tijdens zijn studie in de VS een radio heeft gestolen. Die affaire uit 1980 is deze week door de pers opgerakeld. Volgens Pongsapat heeft de Royal Thai Police er in 2000 onderzoek naar gedaan en hem vrijgesproken.
Op 3 maart kiezen de inwoners van Bangkok een nieuwe gouverneur. Dat kan niet missen, want overal in de stad staan al grote verkiezingsborden. Er zijn zeven kandidaten: Pongsapat (Pheu Thai), Sukhumbhand Paribatra (Democraten; hij gaat voor herverkiezing) en vijf onafhankelijke kandidaten. In de peilingen ligt Sukhumbhand voor, maar de meeste kiezers houden nog een slag om de arm.
Economisch nieuws
– Ondanks de nieuwe belastingstructuur, die 7 miljard baht kost, verwacht de Belastingdienst dit jaar 15 procent meer aan inkomstenbelasting te kunnen incasseren. Dat optimisme is gestoeld op stijgende inkomens door de economische groei en een efficiëntere inning, zegt Satit Rungkasiri, directeur-generaal van de Belastingdienst. Dit jaar wordt 275 biljard aan belastinginkomsten verwacht.

Vanwege de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt, krijgen belastingbetalers de beschikking over een formulier in het Engels voor buitenlanders die in Thailand een inkomen hebben.
De nieuwe belastingstructuur bestaat uit het toevoegen van twee schalen, verlaging van percentages en de mogelijkheid voor echtparen om afzonderlijk aangifte te doen. [In het bericht staat dat het aantal schalen van 4 naar 7 gaat, maar eerdere berichten noemen twee extra schalen.]
– Don Muang Tollway Plc verwacht dat haar inkomsten dit jaar met 10 procent omhoog gaan als gevolg van de eerste-autoregeling en de heropening van luchthaven Don Mueang. Sinds de luchthaven open ging in oktober, is het verkeer toegenomen met 5 tot 10 procent tot een gemiddelde van 70.000 voertuigen per dag. Het bedrijf verwacht dat de 22 kilometer lange tolweg in 2013 80.000 verkeersbewegingen te zien geeft en mogelijk zelfs 100.000 tegen het einde van het jaar. De omzet bedroeg vorig jaar 1,9 miljard baht en de netto winst 600 miljoen baht.
Dinsdag lanceerde het bedrijf het ‘Tollway Smart Purse’ project, waarin automobilisten een smartcard bij kruideniersketen 7-Eleven kunnen gebruiken om hun tol te betalen.  Het systeem zorgt voor aanzienlijk kortere wachttijden bij de poortjes.

Woensdag 16 januari
– De regering zit in haar maag met de 843 Rohingya vluchtelingen die vorige week zijn onderschept. Rücksichtlos terugsturen naar Myanmar is op dit moment niet aan de orde, zegt premier Yingluck. De regering overlegt met de VN Hoge Commissaris voor de vluchtelingen (UNHCR) wat te doen. Ook gaat gepraat worden met Myanmar en een ‘derde land’.

Surapong Kongchanthuk, expert statenloze personen en migranten van de Lawyers Council of Thailand, vindt dat de regering de UNHCR moet vragen de status van de vluchtelingen te verifiëren. Wanneer is vastgesteld dat ze vluchteling zijn, is het gemakkelijker hen in een ander land onder te brengen.
‘Wanneer ze teruggestuurd worden, moet hun veiligheid gegarandeerd zijn. Ze moeten niet over de grens achtergelaten worden om zelf hun weg terug naar huis te vinden, want dan vallen ze weer in de handen van mensenhandelaren’, aldus Surapong.
Premier Yingluck heeft de marine opdracht gegeven om de toestroom van Rohingya migranten te voorkomen. Admiraal Surasak Rounroengrom zegt dat de marine vaker gaat patrouilleren om te voorkomen dat Rohingya aan land komen. Wanneer illegale migranten worden onderschept, worden ze teruggestuurd naar hun land van herkomst of naar een derde land gestuurd. ‘Maar we zorgen wel voor humanitaire ondersteuning.’
Zie verder Thais nieuws van 15 januari en het artikel Rohingya in Myanmar: ‘We worden verkracht, beroofd of gedood’ (binnenkort op de blog).
– Een liefdadigheidsconcert van de ouwe rocker Ad Carabao en de jongere rocker Sek Loso is maandagavond afgebroken toen zo’n vijftig studenten van beroepsopleidingen met elkaar aan het knokken sloegen. De opbrengst van het concert, dat ‘Light of Hope’ heette, was bestemd voor de Human Development Foundation, een stichting die met gemarginaliseerde groepen werkt.
Carabao zette net zijn derde song in, nadat Sek Loso had opgetreden, toen schoten en vuurwerk paniek zaaiden onder de bezoekers, die in alle richtingen wegstoven. De show werd stilgelegd met het spelen van het volkslied, maar daarna gingen de rellen door.  Een politiemacht van 700 man herstelde de orde en gebruikte traangas om de menigte in bedwang te houden. Vier personen raakten gewond. Om 1 uur keerde de rust weer.
– Het verbranden van 76 bewakingscamera’s maandag in de zuidelijke provincie Yala heeft niets te maken met het zuidelijk geweld maar vloeit voort uit een zakelijk conflict, zegt vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Hij zegt een rapport van de lokale autoriteiten te hebben ontvangen, waarin wordt gemeld dat de brandstichting het werk is van degenen die de aanbestedingsprocedure voor het monteren van de camera’s hebben verloren. Zij huurden een groep teenagers die de camera’s in brand hebben gestoken.
Het bericht dat de brandstichting het voorspel was van gewelddadigheden in de provincie, was afkomstig van het hoofd van het politiekorps van Yala. Hij gaf als verklaring dat de opstandelingen op deze manier willen voorkomen dat ze op beeld worden vastgelegd en herkend.
De veiligheidsdiensten in het Zuiden hebben de opdracht gekregen onderzoek te doen naar plaatsen waar camera’s kunnen worden opgehangen buiten het bereik van kwaadwilligen. Dat heeft premier Yingluck gisteren gezegd na afloop van de wekelijkse kabinetsvergadering. De camera’s moeten niet op dezelfde plaats worden opgehangen, gaf ze als tip.
Het hoofd van de National Security Council zei dat opstandelingen vaak camera’s in brand steken. De brandstichting op maandag werd zo snel uitgevoerd, dat veiligheidstroepen niet in staat waren ze te voorkomen.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) roept op om alle personen die tussen 2007 en 2011 zijn beschuldigd van politieke vergrijpen, amnestie te verlenen. Volgens roodhemdleider Nattawut Saikuar, tevens vice-minister van Handel, kan dat in de vorm van een kabinetsbesluit (executive decree). Nitirat, een groep docenten recht aan de Thammasat universiteit, stelde kortgeleden voor amnestie via de grondwet te regelen.
‘Het maakt niet uit of ze rood of geelhemden waren, maar deze mensen zijn geen echte misdadigers. Ze zijn politieke slachtoffers die vrij dienen te zijn’, zegt Nattawut.
UDD-voorzitter Tida Tawornseth heeft gisteren met driehonderd roodhemd supporters 22 gevangen roodhemden in de Lak Si gevangenis bezocht, een speciale inrichting voor politieke gevangenen. Voor de gevangenis las ze het voorstel van het UDD voor. De amnestie die het UDD voor ogen staat, geldt niet voor personen die destijds de lakens uitdeelden of die politieke activiteiten organiseerden [lees: de regering Abhisit].
– De leiding van universiteiten dient meer aandacht te besteden aan het probleem van seksuele intimidatie, aldus sprekers gisteren op een seminar van het Office of the National Human Rights Commission en de Health Promotion Foundation.
Volgens Krittiya Archawantikul van de Mahidol universiteit suggereren mediaberichten een alarmerend hoog aantal gevallen van seksueel misbruik in universiteiten en hogescholen. Slechts weinig instellingen hebben maatregelen om dat te voorkomen. Bij seksuele intimidatie moet gedacht worden aan ongewenste toenaderingspogingen, verzoeken om seksuele gunsten en ander onbehoorlijk verbaal of fysiek gedrag van seksuele aard.
Het probleem kent twee kanten: de leiding is zich er niet van bewust of sluit de ogen en de slachtoffers durven niets te zeggen uit angst voor gezichtsverlies. Dit moedigt de daders aan het weer te doen, zegt Krittiya.
– Wanneer de Asean Economic Community (AEC) eind 2015 van kracht wordt, neemt de import van junk eten toe en zullen als gevolg daarvan consumenten ongezonder worden. Een vrijer verkeer van voedsel tussen de Asean-landen kan het eetgedrag van mensen in negatieve zin beïnvloeden. Die voorspelling doet David Stuckler, verbonden aan de universiteit van Cambridge. Hij zei dit gisteren op een conferentie in Bangkok.
Zijn voorspelling is gebaseerd op ervaringen met vrijhandelsverdragen elders in de wereld. In lage- en middeninkomens landen, inclusief Thailand, worden veel hogere hoeveelheden junk voedsel geconsumeerd dan in ander landen. In Mexico schoot na zo’n verdrag in 1994 de consumptie van soft drinks snel omhoog. Thans lijdt 69 procent van de Mexicanen ouder aan 15 jaar aan obesitas.
Visith Chavasit, directeur van het Institute of Nutrition van de Mahidol universiteit, is niet zo pessimistisch als Stuckler. De lancering van de AEC verandert het eetgedrag van mensen niet, omdat Thailand grote hoeveelheden voedsel verhandelt met landen buiten de regio. Eerder gebeurt het omgekeerde, omdat Thaise investeerders geneigd zijn hun bedrijf naar andere landen uit te breiden.
Thailand onderhandelt thans over twee vrijhandelsverdragen: met de EU en met landen van het Trans-Pacific Partnership, een initiatief van president Obama.
– ‘Dr Ploy’ oftewel Supichayanant Oupetch heeft zich gisteren bij de politie gemeld om een aanklacht wegens het illegaal uitvoeren van cosmetische ingrepen in ontvangst te nemen. Een 31-jarige vrouw had aangifte tegen haar gedaan. De nepdokter had een vulmateriaal in haar gezicht gespoten, waardoor ze ziek was geworden en opgenomen moest worden in een ziekenhuis. De verdachte werkt als assistent in een cosmetische kliniek in Chon Buri. In haar appartement in Huay Kwang had ze al tien klanten behandeld, maar ze ontkent ooit de indruk te hebben gewekt dat ze arts was.
– Volgende maand wordt elektriciteit 4,04 satang per kilowattuur duurder, waardoor de unit-prijs op 52,04 satang komt.
Politiek nieuws
– Pongsapat Pongcharoen, die voor Pheu Thai in maart een gooi doet naar het gouverneurschap van Bangkok, is gisteren lid geworden van Pheu Thai. En hij kreeg al gelijk de pers over zich heen, want hoe zat het nou met dat akkefietje in de VS? Hij zou daar veroordeeld zijn voor het stelen van een radio. Maar dat smetje weerhield zo’n honderd supporters er niet van hem rozen te geven.

Pongsapat reageerde op het radio-gerucht met de opmerking dat hij de zaak kon uitleggen, indien vereist, en dat hij zich er geen zorgen over maakt. Verder zette hij zijn plannen voor Bangkok uiteen en die zijn niet mis. Hij citeerde premier Yingluck, die heeft gezegd dat het voormalige adjunct-hoofd van de landelijke politie in staat  is ‘unimaginable’ veranderingen in Bangkok tot stand te brengen.
Volgens Pongsapat zijn veel problemen in de stad de afgelopen 20 jaar onopgelost gebleven en worden ze alleen maar erger.
Aan de gouverneursverkiezing doet de huidige gouverneur mee plus vijf onafhankelijke kandidaten. Sinds 2004 is de gouverneurspost in handen van de Democratische partij. Ook de gemeenteraad en de districtsraden van Bangkok worden gedomineerd door de huidige opppositiepartij.
– Aan drie universiteiten is door minister Phongthep Thepkanchana (Onderwijs) gevraagd een studie te verrichten naar mogelijke problemen bij de grondwetwijzigingen, die de regering voor ogen staan.
De minister wil bijvoorbeeld een nadere uitleg van het vonnis van het Constitutionele Hof, dat in juli de parlementaire behandeling stillegde van het voorstel om artikel 291 van de grondwet te wijzigen. Via wijziging van dit artikel wil de regering een burgerassemblee vormen, die tot taak krijgt de grondwet van 2007 te herzien. Het Hof adviseerde eerst een referendum te houden over de noodzaak van wijziging van de grondwet maar achtte een artikelgewijze wijziging van de grondwet door het parlement ook mogelijk.
De drie universiteiten hebben 60 dagen de tijd om hun licht te laten schijnen op de kwestie, die zich nu al bijna een half jaar voortsleept en waarin betrokkenen het maar niet eens kunnen worden. Dus of de dames en heren academici het verlossende woord spreken, is zeer de vraag. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– Het geduld van de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) is op. Vanaf aanstaande vrijdag moeten de providers van mobiele telefonie prepaid SIM-cards behoorlijk registreren en ze moeten de verloopdatum schrappen. Doen ze dat niet dan worden de boetes verdubbeld of verdrievoudigd. Die boete bedraagt 80.000 baht per dag met terugwerkende kracht tot 30 mei en/of 6 juli vorig jaar. [Het verschil is mij niet duidelijk.]

– Thais moeten hun vergenoegde houding die ze sinds het post-koloniale tijdperk hebben, afleggen, willen ze kunnen blijven concurreren in een uiterst concurrerende wereldmarkt, zeg Surin Pitsuwan, voormalig secretaris-generaal van Asean.
Volgens Surin wordt Thailand ingehaald door andere Asean-landen vanwege die houding, corruptie en een gebrek aan aandacht voor het verbeteren van de concurrentiekracht.
‘We keep holding on to our pride that Thailand has never been colonised as a justification to remain contented despite our shortfalls, such as poor English proficiency and lack of competitiveness. Nearby countries struggled for their identity and national interests, but Thais have thought this unnecessary. Now we are unprepared for an increasingly competive world.’
Volgens Surin neemt de corruptie en publieke apathie toe waardoor buitenlandse investeerders Thailand beginnen te mijden ten gunste van andere landen in de regio.

Dinsdag 15 januari
– ‘Het spijt me, ik had een slecht humeur.’ Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft zijn excuses gemaakt voor de ‘scherp geformuleerde’ kritiek die hij heeft geuit op het dagblad ASTV Manager. Hij ontkent evenwel soldaten opdracht te hebben gegeven bij het kantoor van de krant te demonstreren.

Dat was hun eigen initiatief en ze deden dat in hun vrije tijd, aldus Prayuth. Ze wilden laten zien dat ze trots zijn op het leger en ze wilden de reputatie van hun baas beschermen. Het was niet de bedoeling de media te bedreigen.
Vrijdag en zaterdag kwamen enkele tientallen soldaten bijeen bij het kantoor vanwege een commentaar van de krant waarin Prayuth werd vergeleken met ‘een vrouw in haar maandstonde’.  Het commentaar was een reactie op kritiek van Prayuth op de krant. ASTV Manager had op haar website de regering opgeroepen zich niets aan te trekken van een eventuele negatieve uitspraak van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag in de Preah Vihear-zaak. Prayuth vond die opstelling ongepast.
Met het excuus van Prayuth is een eind gekomen aan de storm in een glas water. De krant bedankte op haar website de generaal voor diens excuus, maar schreef er tegelijk bij dat ze zal doorgaan kritiek te leveren op het leger als ze dat gewenst acht.
– De National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) is in een gulle bui. Tv-kijkers die een nieuwe digitale tv kopen of een ‘set-top box’ op hun analoge toestel om digitale signalen te kunnen ontvangen, krijgen een kortingsbon. Maar de waarde daarvan is nog niet bekend gemaakt. Indien de box, die 800 tot 1.000 baht kost, vergoed zou worden, kost dit de NBTC 22 miljard baht.
Door de digitalisering gaat het huidige aantal kanalen van zes naar 48. Daarvan worden 24 kanalen geveild, de overige 24 blijven beschikbaar voor publieksdoeleinden. De veiling wordt dit jaar gehouden. Per vergunning verwacht de NBTC 100 miljoen tot 1 miljard baht te kunnen beuren. De coupons worden vermoedelijk in juli verspreid.
– Tachtig bewakingscamera’s zijn gisternacht in Yala door brand vernield. De autoriteiten vermoeden dat de brandstichting het voorspel is van aanvallen. De nu zwart geblakerde camera’s hangen in zeven verschillende districten: Bannang Sata, Raman, Krong Pinang, Muang, Yaha, Kabang en Than To. In Bannang Sata werden bovendien een mobiele telefoontoren en een telefooncel vernield.
In Krong Pinang zijn enkele brandstichters op beeld vastgelegd. Ze gebruikten autobanden, gevuld met zakken en benzine, om de camera’s in brand te steken. Controleposten in de provincie zijn geïnformeerd dat ze moeten uitkijken naar een Toyota Vigo pickup truck, die bij de brandstichtingen is gebruikt. Vijf mannen reden daarmee rond.
Bij een inval in een woning in Bulor Bueas (Narathiwat) is een 35-jarige man gearresteerd. Hij wordt ervan verdacht met vier anderen vorige week woensdag een bom tot ontploffing te hebben gebracht bij een karaokebar in Muang. Daarbij werden vier personen gewond. De autoriteiten vermoeden dat de overige vier zich schuilhouden in het district Bacho.
– Het idee van Nitirat, een groep progressieve docenten recht aan de Thammasat universiteit, om amnestie voor politieke delinquenten via de grondwet en een speciale commissie te regelen, is in strijd met internationale juridische principes, zegt een woordvoerder van de rechtbank. Alleen rechtbanken zijn bevoegd rechtsuitspraken te doen.
Nitirat heeft voorgesteld bij de wijziging van de grondwet van 2007 een speciaal hoofdstuk in te ruimen voor amnestie en het oplossen van conflicten. Alle personen die sinds 2006 wegens politieke vergrijpen zijn aangehouden, zouden amnestie moeten krijgen, tenzij ze zich aan een misdrijf hebben schuldig gemaakt. Een speciale commissie zou over de amnestie moeten beslissen.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij verwerpt het idee van Nitirat. De voorgestelde commissie zou meer macht hebben dan het normaal rechtssysteem. Ze zou personen die verdacht worden van moord en brandstichting amnestie kunnen verlenen onder het mom dat die daden politiek gemotiveerd waren. Chavanond zei dat de Democraten bereid zijn amnestie te verlenen aan personen die [in 2010 tijdens de roodhemd onregeldheden] de noodverordening hebben overtreden, maar niet aan personen die criminele daden hebben verricht. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Het militante Thai Patriots Network heeft bij de Criminal Court een klacht tegen de minister van Buitenlandse Zaken en vijf ambtenaren ingediend omdat ze ‘misleidende informatie’ zouden hebben verspreid over Hindu-tempel Preah Vihear.
Het netwerk verwijst onder andere naar de verspreiding van de notulen van de Thailand-Cambodian Joint Boundary Commission; volgens het ministerie dient Thailand zich aan de gemaakte afspraken te conformeren. Maar volgens het netwerk zijn de notulen niet bindend omdat ze niet zijn goedgekeurd door het parlement, zoals de grondwet eist.
Chaiwat Sinsuwong, een van leiders van het netwerk, zegt dat het netwerk al 700.000 handtekeningen heeft opgehaald ter ondersteuning van zijn standpunt. En dat is simpel gezegd: het Internationale Hof van Justitie in Den Haag heeft geen moer te maken met het conflict over het gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, dat door Thailand en Cambodja wordt betwist. Daarover doet het Hof dit jaar op verzoek van Cambodja een uitspraak. Bovendien vinden de patriotten dat de tempel ten onrechte in 1962 door het Hof aan Cambodja is toegewezen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Duizend kwekers van palmnoten hebben gisteren gedemonstreerd bij het Provinciehuis van Chumphon. Ze eisten dat de regering nu snel hun producten koopt tegen 4 tot 4,35 baht per kilo, zoals het Department of Internal Trade eerder heeft beloofd. Thans krijgen ze 3,40 tot 3,50 baht per kilo voor hun palmnoten.
– De politie is op zoek naar twee personen, die verdacht worden van betrokkenheid bij de smokkel van de Rohingya die in de provincie Songkhla zijn aangehouden. Het gaat om een voormalige burgemeester van Padang Besar en een persoon uit Myanmar. De twee worden ervan beschuldigd 843 Rohingya het land binnengesmokkeld te hebben. Een groep van 397 Rohingya was ondergebracht in de rubberplantage van de voormalige burgemeester.
Tegen deze twee zijn inmiddels arrestatiebevelen uitgevaardigd; tegen zes anderen, allen uit Myanmar, heeft de politie arrestatiebevelen in voorbereiding. Acht personen zijn al gearresteerd. Dat gebeurde na de ontdekking van de eerste groep donderdag in de rubberplantage. Het gaat om vier personen uit Myanmar, twee Rohingya en twee Thais.
De Rohingya bevinden zich nog in Thailand. De autoriteiten beraden zich wat met hen te doen, want terugsturen naar Myanmar brengt hun leven in gevaar. Het Anti-Human Trafficking Centre van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) overlegt daarover met functionarissen van de Verenigde Naties. (Zie pagina Migranten)
– Het ministerie van Onderwijs gaat een strategisch plan maken voor verbetering van het onderwijs tussen 2013 en 2015. Om ideeën te verzamelen worden in enkele provincies  bijeenkomsten belegd. Functionarissen van Unesco doen ook een duit in het zakje. In mei moet het plan ter goedkeuring bij het parlement liggen.
Alhoewel Thailand veel geld uitgeeft aan het onderwijs, scoren de leerlingen bij internationale vergelijkingen uitermate slecht en ook bij de landelijke examens liggen de scores doorgaans onder de 50 procent.
– Een Russische toeriste (53) is gisteren gewond geraakt toen twee mannen op een motorfiets in Pattaya haar tasje weggristen. De linkerarm van de vrouw raakte ernstig gekneusd. Ze was onderweg naar haar hotel op de slecht verlichte Kasetsin 11 weg, toen ze werd aangevallen.
– Veerdiensten in de provincie Nakhon Phanom worden gehinderd door het lager wordende waterpeil in de Mekong. Een overtocht die normaal 20 minuten duurt, neemt nu bijna een uur in beslag omdat de schepen tussen zandbanken moeten laveren. De vertraging levert ook problemen op bij de grenspost bij de Tha Uthen markt, die om 3 uur sluit.
De exploitanten houden hun hart vast voor de maanden maart en april, wanneer het waterpeil nog verder zal zakken. Veerdiensten zullen dan wellicht moeten stoppen.
Politiek nieuws
– Behalve de twee grote rivalen van regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten doen vijf ‘onafhankelijke’ kandidaten in maart een gooi naar het gouverneurschap van Bangkok. Je vraagt je af wat hen bezielt, want Bangkok is een bolwerk van de Democraten.

Alle kandidaten op een rijtje met hun fraaie voornemens:
1 Sukhumbhand Paribatra (60, Democraten) gaat voor herverkiezing als gouverneur. Zijn slogan: ‘Love Bangkok, make Bangkok a metropolis for all’. Zijn blazoen wordt ontsierd door een klein smetje: het Futsal stadion kwam niet op tijd klaar voor de wereldkampioenschappen. In 2011 lag hij tijdens de overstromingen regelmatig overhoop met de regering over de te nemen maatregelen.
2 Pongsapat Pongcharoen (57, Pheu Thai), voormalig adjunct-hoofd van de landelijke politie en secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board. Zijn slogan luidt ‘Working with the government seamlessly’, wat een duidelijke verwijzing is naar het gehakketak in 2011.
3 Sereepisuth Temeeyaves (64) is een voormalige politiecommissaris. ‘Het hele land kent me’, zegt hij. ‘Als je de populariteit van de partijen [Pheu Thai en Democraten] even buiten beschouwing laat, denk ik dat niemand me kan verslaan.’ Zijn slogan: ‘Bring eternal happiness to Bangkok people’.
4 Suharit Siamwalla (45), DJ, musicus en directeur van een bedrijf in kantoorartikelen. Hij gaat de verkeerscongestie aanpakken zonder dat dit geld kost. Zijn slogan: ‘Superb Bangkok, surprising Bangkok with Suharit’.
5 Waranchai Chokchana, voormalig ambtenaar. Doet al voor de zesde keer mee. De vorige keer scoorde hij 13.000 stemmen. Zijn slogan: ‘Bangkok, the capital of Asean’.
6 Kosit Suvinitjit (53), voormalig eigenaar van enkele mediabedrijven en adviseur van diverse kabinetsleden. Zijn slogan luidt: ‘Provide 24-hour service and safety for Bangkok people’.
7 Metta Temchamnan (64), voormalig legerofficier. Doet voor de derde keer mee. Hij pocht goede relaties te hebben met regeringspartij Pheu Thai en oud-premier Thaksin. Hij wil Thonburi (aan de andere kant van de rivier) teruggeven aan zijn bewoners. Slogan: ‘Revive Thai history by restoring Thonburi (Thailand’s former capital)’.
Economisch nieuws

– De regering komt ruimte tekort om alle nog op te kopen rijst in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst op te slaan. Rijstmolenaars klagen dat hun magazijnen al bijna vol zijn.
Manat Kitprasert, de nieuw benoemde president van de Thai Rice Mills Association, zegt dat de 800 molenaars die aan het systeem deelnemen, nog maar weinig ruimte hebben vanwege de enorme aanvoer in het vorige seizoen. Ze kunnen nog 7 miljoen ton gepelde rijst opslaan of gemiddeld per molenaar 100.000 ton. Sommige molenaars hebben al 100.000 jute zakken met rijst boven hun capaciteit opgeslagen. Eén jute zak bevat 100 kilo rijst.
De vereniging heeft een brandbrief naar het ministerie van Handel gestuurd en dat heeft beloofd voor extra opslag te zorgen. ‘Maar we betwijfelen of het daarvoor op tijd kan zorgen. De nieuwe oogst (de tweede oogst) komt er al in februari en april aan. Zonder meer centrale magazijnen raakt de ruimte bij de molenaars op en bestaat het gevaar dat ze boeren moeten wegsturen.’
Volgens de Public Warehouse Organisation heeft de overheid in het vorige seizoen zestig nieuwe magazijnen geopend, die door de deelnemende molenaars zijn geregeld. Ook is rijst verkocht, maar die hoeveelheid valt in het niet bij de hoeveelheid opgekochte rijst.
De rijsthandel schat dat de regering nu 11,5 miljoen ton rijst in voorraad heeft. Daar komt dit jaar 12 miljoen ton rijst bij. Van grote verkopen is nog geen sprake, alhoewel de regering beweert rijst aan andere regeringen te hebben verkocht.
In september zei minister Boonsong Teriyapirom (Handel) dat hij voor 7,33 miljoen ton deals had gesloten met Indonesië, de Filippijnen, China en Ivoorkust. Volgens rijstexporteurs is dat onmogelijk. Deze maand deed de permanent secretaris van het ministerie er een schepje bovenop door te zeggen dat nog eens 7 miljoen rijst was verkocht. (Zie pagina Rijst)
– Het gaat goed met de export van schoenen en leren producten. Vorig jaar werd voor 20 miljard baht geëxporteerd en dit jaar wordt een groei van 7 procent verwacht, ondanks de nadelige gevolgen van de verhoging van het minimumdagloon.
President Chanin Jitkomut van de Thai Footwear Association (TFA) schrijft de groei toe aan het van stal halen van Bangkok Fashion City, een project destijds door de regering Thaksin geïntroduceerd.  Het project dat stoffen, kleding, schoenen, leer en sieraden omvat, stimuleert bedrijven zich te concentreren op design in plaats van op arbeidsintensieve processen. ‘Wij hebben ons bijvoorbeeld gericht op sandalen. Dat heeft een stortvloed aan orders opgeleverd.’
Volgens Chanin worden vooral de kleine schoenenbedrijfjes getroffen door de loonsverhoging. De TFA schat dat 20 tot 30 procent in de problemen komt of zelfs moet sluiten. De loonkosten bedragen bij schoenmakers die kwaliteitsschoenen maken, 40 procent van de bedrijfskosten. Bij massaproductie zakt het percentage naar 18 tot 19 procent.
Sommige middelgrote en grote bedrijven zagen de bui al hangen en hebben hun fabriek naar het buitenland verplaatst. Maar andere kleine en middelgrote bedrijven hebben zich niet voorbereid, bijvoorbeeld door werknemers te trainen. En buitenlandse werknemers eisen hetzelfde minimumloon als ongeschoold Thais personeel. Chanin verwacht dat bedrijven de zaak een jaar zullen aankijken alvorens een beslissing te nemen. ‘De gevolgen van de verhoging zullen nog lang onduidelijk blijven’, zegt hij.

Rohingya in Myanmar: ‘We worden verkracht, beroofd of gedood’
Zondag werd weer een groep Rohingya opgepakt, de derde in vier dagen. In een verlaten bouwval waar hanengevechten werden gehouden, waren 139 vluchtelingen ondergebracht, waarmee het totaal aantal op 843 kwam. Wat beweegt hen Myanmar te ontvluchten? De 43-jarige Muh vertelt.
‘De dreiging te worden verkracht, beroofd of gedood zijn onze ergste nachtmerries. De Rohingya worden zo onrechtvaardig behandeld. We hebben al heel lang onze wortels in Myanmar, maar we zijn nooit deel van het land mogen worden.

Het leger behandelt ons minder dan menselijk. Ze kunnen gewoon naar ons dorp komen en vrouwen voor hun eigen plezier meenemen. Als we ons verzetten, doen ze ons kwaad. Dus bieden we voedsel, olie en geld aan om de vrouwen te redden. De Rohingya willen die nachtmerrie ontvluchten en een betere woonplaats vinden. Ze doen er alles aan om weg te gaan, zodat ze niet hoeven te lijden.’
Aangehouden, gedetineerd en uitgebuit
Na een voettocht van een week arriveerde Muh (43) met twee vrienden 13 jaar geleden in Thailand. Niet per boot, zoals de meeste Rohingya, maar te voet via de Mae Sot grens in de provincie Tak. Eenmaal in Thailand voelden ze zich veilig, alhoewel ze bang waren dat ze naar Myanmar zouden worden gedeporteerd waar onvermijdelijk de gevangenis wachtte.

Hun ergste vrees werd werkelijkheid toen ze door de politie werden aangehouden en gedetineerd in een gevangenis waar ook anderen uit Myanmar zaten. Na een aantal dagen werden ze in drie vrachtwagens (geen politiewagens) geladen – 30 per truck – en naar een ‘safe house’ vervoerd. Daar legde een man hen de keus voor: terug naar Myanmar of dokken en werken in Thailand.
Muh moest 700 baht betalen. Hij werd te werk gesteld op een buffelboerderij waar hij voor 200 tot 300 baht per maand op de buffels moest passen. Hij kreeg te eten en sliep in een krotje. Na een tijdje liep hij weg, nam een willekeurige bus en belandde in Nakhon Sawan. Een familie hielp hem aan een baantje als bouwvakker. Ten slotte belandde hij in Bangkok, waar hij zich in leven houdt met het verkopen van roti.
Rohingya willen niet naar Thailand komen; ze willen naar Maleisië of Indonesië
Omdat hij vloeiend Thais spreekt, is hij een ideale tolk als er weer eens Rohingya uit Myanmar of Bangladesh in Thailand arriveren – vroeger op eigen gelegenheid, de laatste vier tot vijf jaar altijd via mensenhandelaren. Muh weet er alles van. Geen enkele Rohingya wil naar Thailand komen, zegt hij. Ze willen naar Maleisië of Indonesië. De meesten zijn jonge mannen en de meesten komen per boot. De tocht over zee duurt 10 tot 14 dagen en eindigt meestal in Ranong, Phangnga of Phuket.

De drie groepen die onlangs werden gevonden, waren ondergebracht in een rubberplantage, een verlaten loods en een bouwval. Ze wachtten er op tewerkstelling in een derde land. Wie geld heeft, had zijn reis kunnen voortzetten naar Maleisië of Indonesië. Wie geen geld heeft, zou aan vissers worden verkocht. Nu wacht hen deportatie naar Myanmar. Thailand is onverbiddelijk.
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 13 januari 2013)

Maandag 14 januari
– Heeft de Mekong River Commission (MRC) nog wel enig nut, nu Laos de bouw van de controversiële Xayaburi dam in de Mekong doorzet? Die vraag werpt Bangkok Post op aan de vooravond van een vergadering van het intergouvernementele overlegorgaan van de vier Mekonglanden op woensdag en donderdag in Luang Prabang (Laos).

Zeker is al wel dat Vietnam en Cambodja, de twee landen die de meeste schade zullen ondervinden van de dam, de kwestie niet op de agenda hebben laten zetten. Beide landen en Thailand hebben eerder om meer onderzoek gevraagd naar de milieu-effecten van de dam, maar Laos vindt dat het laatste onderzoek afdoende is. Dit heeft geresulteerd in veranderingen aan de visladder en sluisdeuren voor de sedimentstroom. Bovendien is de dam een zogeheten run-of-river dam, die een minimaal effect op de waterstroom heeft.
Thailand heeft het groene licht gegeven voor de bouw, wat niet zo verwonderlijk is want de dam wordt gebouwd door een Thais bedrijf met financiële steun van Thaise banken en het grootste deel van de elektriciteit wordt door Thailand afgenomen. Tegen de bouw is door tal van milieugroepen geprotesteerd, waaronder het Thaise Network of People in Eight Mekong Provinces.
Voormalig senator Kraisak Choonhavan hoopt dat de MRC een centrale rol blijft spelen bij het beheer van de Mekong. Nog eens tien dammen staan gepland voor de Lower Mekong, de meeste in Laos; China heeft al vier dammen gebouwd in de Upper Mekong.
‘We willen niet dat de MRC op een zijspoor wordt gerangeerd’, zegt Kraisak. ‘Bij toekomstige beslissingen over hydropower projecten dient rekening te worden gehouden met de zorgen van alle partijen. Wanneer het besluitvormingsproces buiten de MRC plaatsvindt, verliest de commissie haar legitimiteit en is de $300 miljoen internationale steun aan de commissie weggegooid geld.’ (Zie pagina Xayaburi dam)
– Vijftig leden van een ‘social network group’ [?] hebben gisteren gedemonstreerd voor het kantoor van kanaal 3 aan de Rama IV Road (Bangkok). Ze hadden witte maskers voor hun gezicht en eisten dat de tv-zender de resterende afleveringen van de soapserie Nua Mek 2 alsnog uitzendt. Die serie is op 5 januari abrupt gestopt; volgens kanaal 3 omdat die afleveringen te gewelddadig waren, maar naar verluidt omdat de inhoud sommige politici niet beviel.
– De actie van de Dhamma Yatra groep in het dorp Sok Kham Pom aan de grens met Cambodja heeft een tegenactie van bewoners opgeroepen. Wegwezen, was hun simpele boodschap, jullie tasten de reputatie van ons dorp aan. En daar gaven de Dhamma-mensen gisteren gehoor aan.
Zaterdag waren ze in het dorp neergestreken en eisten in toespraken teruggave van Hindu-tempel Preah Vihear aan Thailand. Ook eisten ze dat de regering een eventuele negatieve uitspraak van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag over het eigendom van de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel negeert. Het Hof doet daar dit jaar een uitspraak over. In 1962 wees het Hof de tempel aan Cambodja toe.
Dorpeling Thong Chanhom (68), die deelnam aan het protest tegen de groep, zei dat de dorpelingen bang waren dat de spanningen aan de grens zouden toenemen door de activiteiten van Dhamma. Er zouden weer schermutselingen kunnen plaatsvinden, waardoor hun leven in gevaar werd gebracht.
‘We don’t want our children to have to face death again’, zei hij, verwijzend naar de vijandelijkheden tussen 2009 en begin 2011, waardoor tientallen mensen gewond raakten en enkele doden vielen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Patiënten die verzekerd zijn via het Universal Healthcare Scheme (UHS), willen dat wortelkanaalbehandelingen, een onbeperkt aantal geboorten en DNA-testen vergoed worden. Dit is gebleken uit consultaties van het National Health Security Office (NHSO) met de bevolking tussen mei en september. Thans vergoedt de verzekering maximaal twee geboortes.
Andere voorstellen betroffen compensatie bij medische missers, gratis luchtmatrassen en luiers voor gehandicapten, gratis jaarlijkse controles voor werknemers en een plan om de gezondheidszorg voor buitenlandse werknemers aan te pakken.
Werkers in de gezondheidszorg zeiden dat de budgetten verhoogd dienen te worden. Het besluit van de regering om die 3 jaar te bevriezen heeft volgens hen een negatieve invloed op de serviceverlening. Voorts wezen ze erop dat het aantal bedden in overheidsziekenhuizen ontoereikend is. Dit zou kunnen worden opgelost door particuliere ziekenhuizen patiënten te laten opnemen die via het UHS verzekerd zijn. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Het ministerie van Werkgelegenheid is een onderzoek begonnen naar recente bedrijfssluitingen. Het wil weten of die het gevolg zijn van de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari. Volgens het ministerie zijn tussen 1 januari en donderdag vijf bedrijven dichtgegaan met 421 ontslagen als gevolg.
Prakuad Tansophon, lid van de Ranong Industrial Council, zegt dat veel lokale bedrijven van plan zijn naar Myanmar te verhuizen, waar de loonkosten stukken lager zijn. De bedrijven kampen niet alleen met de loonsverhoging, maar ook met een tekort aan grondstoffen.
Het Thailand Development Research Institute dringt er op bij de regering op aan technologische investeringen voor het MKB te subsidiëren. Het midden- en kleinbedrijf (MKB) kan alleen overleven wanneer nieuwe technieken worden toegepast. De werkgevers zouden daarom meer oog moeten hebben voor R&D (research and development) om op de wereldmarkt concurrerend te kunnen blijven. Het probleem hierbij is dat het MKB grote moeite heeft om aan kapitaal te komen. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Twee branden gisteren. In winkelcentrum Zeer Rangsit in Pathum Thani brak ‘s nachts brand uit in een geïmproviseerd magazijn naast het hoofdgebouw. Tijdens de brand ontploften gascilinders. Het vuur verspreidde zich naar de begane grond van Zeer, waar telefoonwinkels, bankfilialen en een supermarkt zijn gevestigd.
Op het terrein van de Royal Turf Club in Bangkok werden ’s middags tien historische arbeidershuisjes door brand vernield. Twintig paarden die in een nabijgelegen stal stonden, moesten in veiligheid worden gebracht. De brandweer had het vuur binnen een uur onder controle.
– Leveranciers van navigatiesystemen voor voertuigen moeten de nauwkeurigheid van hun systemen verbeteren. De minister van Transport heeft het Department of Land Transport gevraagd een commissie te vormen, die strengere eisen gaat formuleren.
GPS-systemen zijn populair, maar de nauwkeurigheid laat te wensen over met als gevolg dat automobilisten de weg kwijtraken en in Bangkok en omgeving verkeersopstoppingen ontstaan. De systemen worden thans niet door de overheid gecontroleerd. Daar moet verandering in komen, vindt de minister.
– Een vermeende opstandeling heeft de autoriteiten van de zuidelijke provincie Pattani getipt dat een aanslag met een autobom wordt gepland voor het district Muang. Een gestolen pickup truck is al geprepareerd voor de aanslag. De tip is afkomstig van een van de vijf verdachten die legerrangers zaterdag tijdens een inval in een huis in Yarang hebben aangehouden.
Langs alle invalswegen naar Muang zijn controleposten ingericht, waar naar de zwarte Mazda pick up truck wordt uitgekeken. Verder zijn extra troepen ingezet die op zoek zijn naar de wagen.
Het hoofd van de rijkswacht in Sai Buri heeft een eind gemaakt aan de avondpatrouilles. Vrijdagavond werden er twee agenten en een assistent doodgeschoten. Avondpatrouilles vinden alleen nog maar in noodgevallen plaats. Overdag wordt er zoals altijd gepatrouilleerd.
– En weer is een groep Rohingya opgepakt, de derde in vier dagen. In een verlaten krot waar hanengevechten werden gehouden, waren 139 vluchtelingen ondergebracht, waarmee het totaal aantal op 843 kwam. Ook deze groep was in afwachting van tewerkstelling in een ander land.
– Het levenloze lichaam van een 68-jarige Australiër is gisteren met een gebroken touw om zijn nek gevonden op de vloer van zijn woning in Hua Hin. De andere helft van het touw was bevestigd aan de leuning van een trap bij de badkamer. De man had een wond op zijn hoofd. Hij werd gevonden door zijn caddy omdat hij al enkele dagen niet op de golfbaan was verschenen. De politie sluit moord niet uit.
-De eigenaar van Pattaya Airpark is zaterdag met zijn vliegtuigje neergestort in een cassaveveld in Huay Yai (Chon Buri) en later in het ziekenhuis overleden. De man maakte een testvlucht met het toestel dat hij twee weken eerder uit Engeland had laten komen.
Politiek nieuws
– De verkiezingsstrijd kan beginnen in Bangkok. Gisteren heeft regeringspartij Pheu Thai officieel bekend gemaakt dat Pongsapat Pongcharoen, adjunct-hoofd van de landelijke politie, gaat proberen de Democraten bij de gouverneursverkiezing in maart te onttronen.
Dat zal niet gemakkelijk zijn want de gouverneurspost is al sinds 2004 in handen van de Democraten en de gemeente- en districtsraden bestaan voor het grootste deel uit Democraten. Bovendien brengen de Democraten de huidige gouverneur in het strijdperk die kan profiteren van de dominantie van zijn partij.
Vandaag neemt Pongsapat ontslag bij de politie en legt hij ook zijn functie neer als secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board. Morgen wordt hij lid van Pheu Thai en houdt hij een toespraak waarin hij zijn politieke visie uiteen zet.
Sukhumbhand Paribatra, inmiddels gouverneur af, geeft vanmiddag het startschot voor zijn verkiezingscampagne in het Thian Fah Foundation ziekenhuis in Yaowarat oftewel China Town. Met de keuze voor die wijk wil hij de toerismesector in Bangkok stimuleren.

Een monnik die gitaar speelt; dat kán niet door de beugel
Dokters mogen in Thailand geen whisky drinken. Hoezo? Drinken ze dan whisky terwijl ze een blindedarm eruit peuteren? Of hebben ze bij hun dagelijkse gang over de ziekenzalen een glas whisky in hun hand? Nee, de whiskyfles komt soms na werktijd op tafel terwijl ze de ziektegevallen van die dag bespreken.

Deze scène in de film Saeng Sattawat (Syndromes and a Century) van cineast Apichatpong Weerasethakul kon niet door de beugel van de filmcensuur. De scène suggereerde dat de medische professie in Thailand uit een stelletje dronkelappen bestaat.  De film haalde nooit de bioscoop.
In zijn wekelijkse (veel te lange) column in Brunch, de zondagbijlage van Bangkok Post, noemt Australiër Andrew Biggs vier tv-series en films die in het verleden sneuvelden, omdat ze niet geschikt werden geacht voor de tere Thaise zieltjes. Waarom hij zijn column daaraan wijdt, laat zich raden, want een week geleden werd de soapserie Nua Mek 2 (Beyond the Cloud, of Beyond Comparison) van de buis gehaald. Dat leidde tot de nodige commotie, tot zelfs in het parlement. Volgens kanaal 3, dat de stekker eruit trok, bevatte de nog resterende afleveringen te veel geweld. Ja, je moet toch wat bedenken, als de werkelijke reden (vermoedelijk) politieke druk was.
Behalve scènes met dokters liggen ook scènes met monniken, stewardessen, agenten en politici gevoelig. We zetten ze op een rijtje:
1 In de soapserie Sarawat (The Police Inspector) komt een eerlijke agent voor die ontdekt dat enkele van zijn collega’s corrupt zijn. Hij weigert met hen mee te doen. Na zes afleveringen werd de serie van de buis gehaald.
2 Artsen in een landelijk ziekenhuis praten over de ziektegevallen van die dag onder het genot van een glaasje whisky (zie het begin).
3 In de tv-serie Songkhram Nang Fah (War of Angels) jagen stewardessen op piloten. Echte stewardessen protesteerden; ze zeiden wel iets anders te doen te hebben dan een mooie ongetrouwde captain het huwelijksbed in te lokken.  Van de buis gehaald.
4 Een boeddhistische monnik speelt gitaar en een jonge monnik speelt met een radiografisch bestuurd modelvliegtuigje of –helicopter, dat weet ik niet. Foute boel! Ook hiervoor was Apichatpong van de whisky lurkende artsen verantwoordelijk. De scène moest geschrapt worden, maar Apichatpong weigerde. Dus geen witte doek voor de film.
5 Nua Mek 2, die op 14 december begon, volgde een minister-president, zijn misdadige vice-premier en een tovenaar die door middel van zwarte rituelen het politieke machtsspel beïnvloedde. Het verhaal ging over corrupte praktijken bij een satellietdeal en dat ligt gevoelig met Thaksin’s bedrijf dat destijds satellieten bezat.
Volgens Biggs is de rode draad in alle vijf gevallen dat iemand gezichtsverlies leed. Politieagent, monnik, arts, stewardess en politicus – het zijn vijf respectabele en waardige beroepen, schrijft hij. Om zo’n groep als geheel in het beklaagdenbankje te zetten, is iets wat in Thailand niet wordt gedaan. Alhoewel iedereen natuurlijk weet dat agenten soms cor…. Maar nu stop ik, anders word ik gecensureerd.
(Bron: Brunch, Bangkok Post, 13 januari 2013)

Zondag 13 januari
– Evenals vrijdag hebben ook gisteren soldaten gedemonstreerd bij het kantoor van het dagblad ASTV Manager. Hun commandant had daarvoor toestemming verleend. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft zijn oproep van een dag eerder herhaald te stoppen met de protesten.

‘Emotioneel handelen helpt niet de problemen op te lossen’, zegt legerwoordvoerder kolonel Sansern Kaewkamnerd. ‘De generaal hoopt dat dit protest eindigt omdat hij niet wil dat het publiek een verkeerd beeld krijgt van het leger.’
Prayuth en de krant liggen overhoop over de Preah Vihear-zaak. Eerst schreef de krant op haar website dat Thailand zich niets dient aan te trekken van een eventuele negatieve uitspraak van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag. Het Hof doet dit jaar een uitspraak over het eigendom van de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel, die door Cambodja en Thailand wordt betwist.
Vervolgens had Prayuth kritiek op de krant vanwege die opstelling en dat ontlokte de krant weer het commentaar dat de generaal leek op ‘een vrouw die haar maandstonde heeft en op andere mensen boos is’. De krant suggereerde dat Prayuth kwaad is op de krant omdat hij niet kan accepteren dat hij als legerchef heeft gefaald.
Volgens een legerbron zou een officier de krant hebben verboden zaterdag verslaggevers naar het legerhoofdkwartier te sturen waar tal van activiteiten waren georganiseeerd ter gelegenheid van Children’s Day. [Of inderdaad de krant de toegang is ontzegd, vermeldt het bericht niet.]
De Thai Journalists Association (TJA) heeft gisteren een verklaring uitgegeven waarin wordt gesteld dat de samenscholing van soldaten bij het ASTV-kantoor neerkomt op intimidatie van de media. De TJA herinnert eraan dat het recht van de media om nieuws en meningen te verspreiden, wordt gegarandeerd door de grondwet. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Nog meer Preah Vihear. Zo’n vijftig leden van de Dhamma Yatra zijn gisteren naar de Thais-Cambodjaanse grens in Kantharalak (Si Sa Ket) getrokken om met bewoners te praten. De groep die in 2009 werd gevormd en campagne voert voor Thailand’s eigendom van de tempel (die in 1962 door het ICJ aan Cambodja werd toegewezen), roept evenals ASTV (zie hiervoor) de regering op zich niets aan te trekken van het ICJ.
De groep heeft premier Yingluck in een brief opgeroepen een eventueel voor Thailand negatief besluit van het Hof over de 4,6 vierkante kilometer naast zich neer te leggen. Voorlopig blijft de groep in het dorp Ban Sok Kham Pom om steun van de bewoners te verwerven. De groep blijft er tot het ICJ een uitspraak doet, vermoedelijk in oktober of november. Leden van de groep gaan ook naar andere grensprovincies om bewoners op te porren. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Een moeder en haar twee kinderen zijn gewond geraakt toen zaterdag op het terrein van het Government House een billboard omviel. De moeder raakte bewusteloos, haar 7-jarig zoontje werd aan zijn hoofd verwond en zijn broertje van 10 aan zijn rug. Alle drie zijn overgebracht naar het nabijgelegen Missieziekenhuis.
Zaterdag was Children’s Day. Op het terrein en in het Governement House waren tal van activiteiten voor kinderen georganiseerd. Zo mochten ze op de stoel van de premier in haar werkkamer zitten, waarna van hen een foto werd gemaakt. De activiteiten waren voor een bedrag van 7 miljoen baht georganiseerd door Right Man Co. Het bedrijf heeft toegezegd de familie schadeloos te zullen stellen en premier Yingluck heeft een cadeau gestuurd.
Ook elders in het land waren activiteiten voor kinderen: verschillende legereenheden hadden hun deuren geopend en in provinciehuizen mochten kinderen op de stoel van de gouverneur zitten. In Phitsanulok ontlokten de gouverneur en andere ambtenaren een lach op het gezicht van kinderen omdat ze gekleed waren in schooluniformen.
– Het Research Centre van de Bangkok universiteit had het ook al vastgesteld in een peiling en nu komt het National Institute of Development Administration (Nida) tot dezelfde conclusie: kinderen hebben weinig belangstelling voor politiek. Uit een peiling onder 1.232 kinderen, verspreid over het gehele land, blijkt dat 36 procent van de kinderen van geen enkele politicus onder de indruk is. Premier Yingluck scoorde 26 procent, oppositieleider Abhisit 15 procent.
De kinderen oordeelden dat corruptie het meest ongewenste gedrag van volwassenen is (44 pct), gevolgd door ruzies en geweld (22 pct) en drugsgebruik (16 pct).
– ‘Een gift’, zo noemde mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk gisteren het voorstel van het ministerie van Binnenlandse Zaken om statenloze kinderen voortaan te beschouwen als ‘illegale immigranten’ zodat ze gedeporteerd kunnen worden. Surapong gebruikte het woord ‘gift’ uiteraard ironisch omdat de voorbereidingen voor de wetswijziging samenvielen met Children’s Day.
De (opgeheven) National Legislative Assembly boog zich in 2008 al over het voorstel en besloot het in de koelkast te leggen. Het ministerie van BiZa heeft het er nu weer uitgehaald. Volgens Surapong is het in strijd met de UN Convention on the Rights of the Child, de grondwet en de Child Protection Act.
‘Wanneer deze wet van kracht wordt’, zegt Surapong, ‘worden miljoenen statenloze kinderen gedwongen het land te verlaten. Dat zal het ergste image voor de regering creëren als een land dat kinderen als misdadigers behandelt.’
Surapong pleit ervoor de statenloze kinderen (die in Thailand zijn geboren en niet de Thaise nationaliteit hebben) te beschermen. Ze moeten een geboortebewijs krijgen en de gelegenheid krijgen legaal in Thailand te verblijven. (Zie pagina Migranten)
– Doktertje spelen, piloot, kapper, fotograaf, politieagent, brandweerman/vrouw, pizzabakker: het kan allemaal in KidZania, een soort Jeugdland maar dan talloze malen groter want we zijn tenslotte in Thailand. Binnenkort gaat KidZania open op de vierde verdieping van Siam Paragon in Bangkok. Kinderen van 4 tot 14 jaar kunnen er in de huid kruipen van tachtig beroepen, terwijl hun ouders relaxen in de ruime Parents Lounge.
En passant zijn er nodige verborgen verleiders, zoals McDonald’s en andere gelegenheden die de basis leggen voor obesitas. Maar misschien zijn de kinderen die er komen, al verslaafd aan suikerrijke softdrinks, chips en hamburgers. De reclamebijlage bij Bangkok Post vermeldt niet de toegangsprijzen, maar die zullen niet misselijk zijn, vermoed ik zo. www.KidZania.co.th
– Vier opstandelingen rijdend op twee motorfietsen hebben gisteren in Yaring (Pattani) een man en zijn echtgenote beschoten. De 31-jarige man stierf later in het ziekenhuis, de vrouw overleefde de aanslag.
– Acht bussen zijn vrijdagavond op een busdepot in Bang Phli (Samut Prakan) in vlammen opgegaan. Kortsluiting in een van de bussen, die chauffeurs gebruikten als tijdelijk onderdak, was de vermoedelijk oorzaak. Ze hadden er ventilatoren en rijstkokers staan. Op het depot stonden meer dan vijftig bussen, die tussen Suvarnabhumi, Lat Phrao en Rangsit rijden. De schade bedraagt 20 miljoen baht.
– De toestand van de fotojournalist, die donderdag in het parlement een beroerte kreeg en 30 minuten moest wachten op een ambulance, is stabiel. Voorlopig blijft hij op de IC van het Klang ziekenhuis. Hij is geopereerd, waarbij vloeistof uit zijn hersens is verwijderd.
– Twee personen zijn gewond geraakt bij een explosie in een laboratorium van de Suranaree University of Technology in Muang (Nakhon Ratchasima). Het laboratorium werd zwaar beschadigd, de verwondingen vielen mee.
– Dertig nautische mijlen ten zuiden van Koh Kra zijn negen Vietnamese vissers aangehouden omdat ze in Thaise wateren visten. Hun trawler kwam van Ca Mau in Vietnam.
– De vice-president van het 304 Industrial Park in Prachin Buri bestrijdt de uitkomsten van een onderzoek naar kwik in vissen en het haar van omwonenden. Volgens de organisatie Earth bevatten die een te hoge concentratie aan kwik, maar vice-president Poolsak Sutanthavibul zegt dat geen overschrijdingen van de veiligheidsnorm zijn gevonden door SGS Company, dat in opdracht van het industrieterrein onderzoek heeft gedaan.
Poolsak zegt dat de fabrieken ophet terrein geen behandeld water in openbare waterbronnen lozen, maar dit hergebruiken voor bewatering van gewassen die voor energiedoeleinden worden verbouwd. ‘Zoals de feiten aantonen, hebben wij niets te maken met het door kwik gecontamineerde water in het kanaal’, zegt hij, doelend op het Shalongwaeng kanaal, waar in juni vorig jaar door SGS geen enkel spoor van kwik werd aangetroffen, in tegenstelling tot Earth. [Wanneer het Earth-onderzoek plaatsvond, vermeldt het bericht niet.]
Op 10 januari verzamelde SGS nog watermonsters in het Rung kanaal, Nong Khla kanaal, Shalongwaeng kanaal en een vijver met behandeld water. Geen enkel monster bevatte kwik.
– Omdat 22 procent van het medisch afval illegaal wordt afgevoerd, dringt een senaatscommissie erop aan de regelgeving te verbeteren. In mei werd in de provincie Surin op openbaar terrein afval gevonden met bloedzakken en gebruikte injectienaalden. Een particulier bedrijf dat door ziekenhuizen was ingehuurd om het afval af te voeren, is daarvoor veroordeeld.
Volgens het Waste and Hazardous Substances Management Bureau produceert Thailand per dag 220 ton medisch afval. Daarvan wordt 78 procent verbrand bij bedrijven die daarvoor een vergunning hebben. De overige 22 procent wordt gedumpt of begraven.
Economisch nieuws
– De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari verhoogt de productiekosten van 90 tot 94 procent van bedrijven in alle segmenten met gemiddeld 4 procent. De agrarische sector wordt het hardst getroffen: de loonkosten stijgen er met 22 tot 30 procent. In de hotel- en voedselsector gaan de loonkosten met 8 tot 14 procent omhoog en in de bouw met 7 tot 11 procent.  Aldus een berekening van het Thailand Development Research Institute (TDRI).

Het TDRI dringt er bij de regering op aan maatregelen te nemen waardoor de vakbekwaamheid van werknemers toeneemt zodat die aansluit op de eisen van de markt. Hierdoor wordt het effect van de loonsverhoging op zowel korte als lange termijn gereduceerd. Het bedrijfsleven en met name het midden en kleinbedrijf dient zijn efficiëntie en arbeidsproductiviteit te verbeteren met maatregelen als ontslagen, het bevriezen van het personeelsbestand en het vergroten van de technologische efficiëntie.
Het TDRI zegt dat 15 groepen arbeidsintensieve exportbedrijven hard getroffen worden door de verhoging omdat de Thaise lonen al hoger zijn dan die van de concurrenten zoals Vietnam, Indonesië, India en Bangladesh. Ze holt Thailand’s concurrentiepositie uit en creëert langetermijn, structurele economische problemen.
Als gevolg van de verhoging naar 300 baht staat Thailand nu op de derde plaats qua loonniveau achter Singapore en de Filippijnen. In Laos, Vietnam en Cambodja zijn de lonen drie keer lager dan in Thailand. Arbeidsintensieve bedrijven zouden naar die landen moeten verhuizen, aldus het TDRI.
Nu het minimumloon over het gehele land gelijk is, zullen bedrijven minder geneigd zijn te verhuizen naar een lokatie verder dan 300 kilometer buiten Bangkok, verwacht het TDRI. En dit ondermijnt de pogingen van het land om de industriële sector in afgelegen provincies uit te breiden, inkomens beter te spreiden en mensen in hun thuisstad te houden. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Het ministerie van Handel waarschuwt bedrijven de prijs van hun producten niet te verhogen ter compensatie van de hogere loonkosten. Volgens het ministerie heeft de verhoging slechts een marginale invloed op de productiekosten:  zo’n 3 tot 5 procent.
Berichten hebben het ministerie al bereikt dat verschillende prijzen zijn verhoogd, zoals van varkensvlees op versmarkten in het Noordoosten. Kort nadat de verhoging is ingegaan, zou de kiloprijs met 10 procent verhoogd zijn.
Ambtenaren van het ministerie houden de zaak scherp in de gaten. Handelaren die zich niet houden aan de richtprijzen kunnen een gevangenisstraf van maximaal 7 jaar krijgen en/of een boete van 140.000 baht. Ze zijn verplicht hun producten van een prijskaartje te voorzien. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– De Belastingdienst verwacht 91 miljard aan betaalde belastingen te moeten terugbetalen aan kopers van een eerste auto. In totaal zijn tussen oktober 2011 en eind vorig jaar 1,25 mijoen voertuigen in het kader van de desbetreffende regeling verkocht. De kosten zijn driemaal zo hoog als aanvankelijk geraamd. De belasting tot een maximum van 100.000 baht wordt na een jaar terugbetaald. De eigenaar moet de wagen 5 jaar in zijn bezit houden. (Zie pagina Autoplan)
– Om toeristen ook in het (warme) laagseizoen te trekken, wordt het grootste resort in Khao Yai, The Greenery Resort, uitgebreid met een Yellowstone-achtig waterpark, Splash World geheten, een leisure and entertainment complex, een community mall en een condominium project met een timeshare programma. [Excuses voor de onvertaalde en onvertaalbare woorden] De uitbreiding kost 3 miljard baht en is met name gericht op toeristen uit India, Rusland en China.
Het huidige vakantiepark bestaat uit 256 gastenkamers, een conventiecentrum met 500 zitplaatsen, negen vergaderzalen voor 65 tot 450 personen en een Life Park met 28 fun activities. Life Park wordt gerenoveerd en herontworpen, zodat het aansluit bij het waterpark en de mall, er komen tien amusement rides bij, een grote conventiezaal met 1.500 plaatsen, drie vergaderzalen met 200 plaatsen en vier met 100 plaatsen.
In de komende drie maanden wordt met de aanleg van Splash World begonnen, die tot begin volgend jaar duurt. In juli wordt Botanica opgeleverd, een condominium dat in 2010 werd gelanceerd. Vorig jaar lanceerde het resort Khao Yai Foresta.

Zaterdag 12 januari
– Een vrouw die haar maandstonde heeft en op andere mensen boos is. Deze typering van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha op de website van de krant ASTV Manager is niet in goede aarde gevallen bij zijn manschappen. Zo’n vijftig soldaten van de First Army Region trokken gisteren uit protest naar het kantoor van de krant.

Prayuth, zeiden ze, is het hart van het leger en de opmerkingen van de krant hebben het moreel van de troepen beschadigd. Het mediabedrijf stuurde tv-presentator Kamolporn Romthongkham naar buiten om met de soldaten te praten.
Tussen Prayuth en het bedrijf, dat opgericht is door geelhemdleider Sondhi Limthongkul, botert het niet zo. Prayuth kritiseerde eerder de krant vanwege haar commentaar over de Preah Vihear-zaak. De krant vindt dat Thailand een eventuele negatieve uitspraak van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag over het eigendom van de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear moet negeren. Dat gebied wordt door Thailand en Cambodja betwist. Prayuth daarentegen vindt dat Thailand de uitspraak van ’s werelds hoogste rechtscollege dient te eerbiedigen.
ASTV Manager reageerde op Prayuth’s commentaar als door een wesp gestoken. Ze vergeleek de generaal met een menstruerende vrouw en suggereerde dat Prayuth kwaad op het bedrijf is omdat hij niet kan accepteren dat hij als legerchef heeft gefaald.
Legerwoordvoerder Sansern Kaewkamnerd laat weten dat Prayuth zich zorgen maakt over het protest van de soldaten. Hij heeft commandanten geïnstrueerd hun soldaten het bevel te geven terug te keren naar de kazerne. Overigens duurde het protest gisteren maar een uurtje en het verliep vreedzaam.
De Thai Journalists Association (TJA) belegt een vergadering van haar sub-panel mediarechten om de zaak te bespreken. ‘Het is onbehoorlijk voor soldaten om tegen de media te protesteren. Die taak hebben ze niet’, zegt TJA-president Chavarong Limpattamapanee. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Nog meer Preah Vihear. De eerste supporters van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) zijn in Kantharalak (Si Sa Ket) gearriveerd. Dit weekend houden ze een rally als protest tegen het vonnis dat het Internationale Hof van Justitie in Den Haag later dit jaar zal vellen over de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. De PAD vindt dat het Hof niet bevoegd is zich in de zaak te mengen omdat het een grenskwestie betreft.
Cambodja heeft het Hof gevraagd zijn vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te ’herinterpreteren’ met het doel het Hof een uitspraak te ontlokken over het betwiste gebied. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Donderdag stuitte de politie op een groep van 307 Rohingya migranten in een afgelegen rubberplantage aan de grens met Maleisië, gisteren kwamen daar nog eens 307 bij, waaronder kinderen, die verborgen werden gehouden in een loods aan de grens. De Rohingya in de plantage wachtten al drie maanden op vervoer naar een ander land, waar ze te werk zouden worden gesteld.
De in totaal 709 Rohingya zijn via Rayong het land binnengesmokkeld. De politie heeft inmiddels acht personen aangehouden die van de mensensmokkel worden verdacht: vier personen uit Myanmar, twee Rohingya en twee Thais. Twee anderen worden voor verhoor opgeroepen: een van hen is de adjunct-burgemeester van Padang Besar, eigenaar van de plantage.
De regering doet er intussen alles aan om de Rohingya beter te behandelen dan in het verleden, toen ze zonder pardon de grens werden overgezet of terug naar zee werden gestuurd. Het ministerie van Social Development and Human Security stelt geld ter beschikking om de migranten te helpen en het hoofd van de landelijke politie heeft zijn ondergeschikten de opdracht gegeven de migranten te bezoeken en erop toe te zien dat ze goed verzorgd worden.
De Rohingya zijn ondergebracht in het Songkhla Children and Family Shelter, het immigratiekantoor van San Dao en nabijgelegen politiebureaus. Ze verblijven daar in afwachting van hun repatriëring naar Myanmar [waar ze als tweederangs burgers worden behandeld].
De bezorgdheid van de Thaise regering houdt verband met Thailands plaats op de Tier 2 Watch List van het Amerikaanse State Department, hetgeen betekent dat het te weinig tegen mensenhandel doet. Volgende maand dreigt Thailand naar de Tier 3 lijst te zakken en dan zijn handelssancties te verwachten van de VS en de EU. (Zie pagina Migranten)
– Enkele organisaties hebben gisteren gedemonstreerd bij het gebouw van de Supreme Court aan de Ratchadamnoen Avenue. Ze willen dat gestopt wordt met de sloop van het architectonisch belangwekkende gebouw dat uit 1939 dateert (eigenlijk complex van gebouwen). De Supreme Court wil er een nieuw gebouw van 32 meter hoogte neerzetten. Met de sloop is twee maanden geleden begonnen. Het gebouw dat vroeger de Criminal Court huisvestte, ligt al plat.
Volgens de demonstranten, waaronder de Association of Siamese Architects, heeft de Hoge Raad herhaalde waarschuwingen van het Fine Arts Department genegeerd. Die heeft erop gewezen dat het gebouw als een historisch gebouw moet worden beschouwd conform de Historical Objects and Historical Buildings Conservation Act. Maar de Hoge Raad zegt dat het gebouw niet geregistreerd is, dus kan het worden gesloopt.
Chula Sudbantad, president van de Society for Conservation of National Treasure and the Environment, zegt dat het oude gerechtsgebouw een nationale schat is die bewaard dient te worden. ‘We zouden het niet moeten slopen en slechts foto’s voor de volgende generatie achterlaten.’
– Vijf keramiekbedrijfjes in de provincie Lampang hebben hun deuren gesloten. Het ontbreekt hen aan kapitaal, de orderportefeuille is zo goed als leeg en ze kunnen het hogere minimumloon niet opbrengen. Volgens de president van de afdeling Lampang van de Federation of Thai Industries hebben 200 keramiekbedrijfjes in de provincie grote moeite hun hoofd boven water te houden. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Zoals verwacht krijgt Ratree Pipattanapaiboon gratie. Ze wordt op 1 februari vrijgelaten. Over de gevangenisstraf van Veera Somkwamkid, die ook sinds december 2010 in Phnom Penh gevangen zit, zijn door Cambodja nog geen mededelingen gedaan. Zie verder Nieuws uit Thailand van 11 januari.
– Twee soldaten en twee agenten zijn gisteren in de zuidelijke provincie Pattani om het leven gekomen. De soldaten waren op patrouille toen een bom onder hun voertuig explodeerde. Ook de agenten waren op patrouille; zij werden doodgeschoten.
– Met veel bombarie heeft de politie gisteren drie grote drugsvangsten bekend gemaakt. Daarbij werden 2,2 miljoen speedpillen en 47 kilo crystal methamphetamine (ya ice) inbeslaggenomen. De aangehouden verdachten werden gisteren aan de pers getoond, zoals altijd zittend achter een tafel met daarop de buit. De arrestaties en vangsten werden gedaan in Mae Chan (Chiang Rai), Bang Pa-in (Ayutthaya) en in Muang (Tak).
– Dertien van de 87 kleine particuliere ziekenhuizen die een contract hebben met het Social Security Office, hebben grote moeite patiënten met ernstige en chronische aandoeningen naar grotere ziekenhuizen te verwijzen. Die houden de deur gesloten vanwege vertragingen in de betalingen, alhoewel ze wel verplicht zijn de patiënten op te nemen. De 100 kleine ziekenhuizen hebben de zorg over 6 miljoen mensen die via het Social Security Fund verzekerd zijn. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Ja, ik was dronken, geeft vice-minister-president Chalerm Yubamrung toe. ‘Vijf mensen die acht flessen wijn soldaat maken. Hoe zou ik niet dronken kunnen zijn?’ Maar hij zei dat dit niet onder werktijd was gebeurd maar tijdens een feestje met enkele vrienden die hij in jaren niet had gezien.  Chalerm vond het onbehoorlijk dat iemand foto’s en videoclips had gelekt. Chalerm keek te diep in het glaasje tijdens zijn bezoek aan Maleisië eerder deze week.
– Een echtpaar heeft bekend twintig postkantoren in tien provincies alsmede kruidenierswinkels te hebben overvallen. De echtelieden (20 en 29 jaar) zijn woensdag in Ayutthaya gearresteerd. Hun laatste overval was op 30 november in Bang Luang (Nakhon Pathom). Daar scoorden ze 130.000 baht.
– Net nadat een volle trein gisterochtend vroeg station Hua Lamphong had verlaten, verloor ze een wiel waardoor ze ontspoorde. De trein was onderweg naar Ubon Ratchatani. Niemand raakte gewond, want de trein was 200 meter verwijderd van het station en reed nog langzaam.
– Twee overheidsdiensten maken ruzie over de grens van een nationaal park. Het geruzie gaat over 50.000 rai in het district Wang Nam Khieo en Pak Thong Chai in de provincie Nakhon Ratchasima. Talrijke vakantieparken zijn daar aangelegd. De Raad van State mag uitzoeken, wie het gebied rechtmatig mag beheren: het Thap Lan National Park of het Agricultural Land Reform Office. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Vandaag is Children’s Day en daarom enquêteerde het Research Centre van de Bangkok universiteit deze week 1.115 kinderen van 6 tot 14 jaar in Bangkok en omliggende provincies. Gevraagd naar hun ambities zei 16 procent arts te willen worden; 14,1 procent onderwijzer; 11,5 procent politieagent en slechts een schamele 4,2 procent ambieert een politieke functie.
Wat wil je tegen volwassenen zeggen, was een vraag. Dat ze moeten ophouden met ruziemaken, zei 33,6 procent; ze moeten zich verenigen en elkaar helpen. Als goede eigenschappen van personen noemden de kinderen vriendelijkheid, gulheid, eerlijkheid, ijver en doorzettingsvermogen (in die volgorde van percentages).
Kinderen bezoeken graag Siam Park en Dream World, het strand, de dierentuin en tempels. Het verwerven van kennis vinden ze het gemakkelijkst, gevolgd door discipline bewaren.
En de boer, hij spoot maar voort
– Thailand is ’s werelds vijfde grootste gebruiker van chemicaliën in de landbouw, aldus cijfers van de Wereldbank. Bangkok Post wijst in haar hoofdredactioneel commentaar van 11 januari op een onderbelicht gevolg van het hypotheeksysteem voor rijst. Omdat boeren voor elke rijstkorrel van de overheid een prijs krijgen die 40 procent boven de marktprijs ligt, gaan ze als een gek produceren, dus spuiten.

Vorig jaar importeerde Thailand meer dan 160.000 ton agrarische chemicaliën. Dat is twee keer zoveel als in 2005. In het land zijn 27.000 verschillend merken te koop. Vergelijk dat aantal eens met andere rijstproducerende landen: Vietnam 1.743, Indonesië 1.158 en Maleisië 917. Bovendien zijn in Thailand chemicaliën te koop die in andere landen verboden zijn.
Na 40 jaar zogenaamde Groene Revolutie, waarin het excessief gebruik van chemicaliën is bevorderd, worstelt het land nu met een ernstige verontreiniging van grond en waterwegen, chemische resten in de voedselketen, en toenemende gezondheidsproblemen die variëren van huid- en ademhalingsproblemen tot ernstiger aandoeningen.
De krant roept de regering op om zich te committeren aan de doelstelling het milieu te reinigen. Dat levert besparingen in de gezondheidszorg op en en het spaart levens. De regering wil toch van Thailand ‘the kitchen of the World’ maken? Deel van dit beleid dient het bevorderen van voedselveiligheid te zijn en het steunen van organische landbouw.
Helaas heeft het hypotheeksysteem voor rijst ervoor gezorgd dat de organische landbouw in een verdomhoekje zit en boeren teruggaan naar conventionele rijstverbouw om zoveel mogelijk geld te verdienen. Maar wat is de waarde van geld zonder gezondheid en een stabiel milieu? (Zie pagina Rijst)
– De waterkwaliteit verslechtert, de afvalbergen nemen toe en met de luchtverontreiniging gaat het ook al niet goed. Dit pessimistisch beeld wordt geschetst in het jaarrapport 2012 van het Department of Pollution Control.
Enkele cijfers: het aantal plaatsen waar de kwaliteit van het zeewater uitstekend is, daalde van 36 procent in 2011 naar 15 procent vorig jaar. Het smerigste zeewater is te vinden bij Koh Samet, langs het Karon strand in Phuket en bij Koh Phi Phi. Boosdoener is het ongezuiverd lozen van afvalwater; slechts minder dan 10 procent wordt behandeld,
Van de rivieren heeft 80 procent een matige kwaliteit tegen 85 procent in 2011. De slechtste waterkwaliteit hebben rivieren en kanalen in Samut Prakan, Samut Sakhon, Bangkok en Nakhon Pathom. De Songkhram rivier in Nakhon Phanom en de Moon-She rivier in Buri Ram scoren een ‘goed’. 
Het gemiddeld niveau van deeltjes in de lucht nam toe van 39 naar 42 microgram per kubieke meter (50 is de veiligheidsnorm). Het hoogste niveau werd gemeten in het district Chalerm Prakiat in Saraburi (1 dag: 200 mg).
Economisch nieuws
– Koffietelers wier oogst wordt aangetast door motten, kunnen over enige tijd een betere bestrijdingsmethode toepassen, die gebruik van pesticide overbodig maakt. Daarbij snijdt het mes aan twee kanten, want pesticiden zijn nauwelijks effectief omdat de mot zich in de koffievrucht nestelt, waar hij niet bereikt kan worden.
De methode bestaat uit een lokmiddel en een val. Uit veldproeven van de Chiang Mai universiteit is gebleken dat in nog slechts 10 procent van de vruchten motten zaten. De besparing door het achterwege laten van het gebruik van pesticiden was enorm.
In 2006 kregen koffietelers in het Noorden van Thailand voor het eerst last van motten. Daar wordt voornamelijk arabica koffie geteeld. Aanvankelijk werd slechts 2 tot 3 procent van de oogst aangetast, maar twee jaar geleden waren de motten heer en meester. Sommige plantages werden geheel vernield door hetzij de motten of door overdadig gebruik van pesticiden.
‘De telers gebruiken grote hoeveelheden chemische pesticiden, alhoewel ze weten dat die nauwelijks effect hebben. Het is een verspilling van geld’, zegt hoogleraar Chawalit Korsamphan, agrarisch researcher aan de universiteit van Chiang Mai. ‘En nog erger, koffieplantages liggen op bergen bij drinkwaterbronnen. Het overdadig gebruik van pesticiden verontreinigt het water dat naar de Central Plains stroomt.’
Maar aan al die problemen kan een eind komen als het lukt investeerders te interesseren om van de nieuwe methode een commercieel haalbaar product te maken. De researchers hebben daarom contact opgenomen met het National Science and Technology Development Agency. Overigens is een soortgelijk product al in Costa Rica te koop voor US$2. Exclusief verzendkosten.
– Bij Chevrolet hangt de vlag uit, want 2012 was een recordjaar met 139 procent meer verkopen dan in 2011. En dat heeft de dochter van het Amerikaanse General Motors (GM) te danken aan de overheidsregeling waarbij kopers van een eerste auto de betaalde belasting terugkrijgen. In 2012 werden 75.461 auto’s verkocht tegen 66.733 in de periode 2009-2011.
‘Vorig jaar was een goed jaar omdat we drie nieuwe modellen hebben gelanceerd, het aantal dealers hebben uitgebreid en de verkoopcijfers van 2009 tot 2011 hebben overtroffen’, zegt Martin Apfel, president van GM Southeast Asia. Met de autoverkopen vergrootte Chevrolet haar markt aandeel van 1,3 naar 5,3 procent. Dit jaar hoopt het bedrijf 100.000 auto’s te kunnen verkopen, waarbij de nadruk ligt op kleine wagens en pickup trucks. Vorig jaar was de Colorado al de populairste niet-Japanner. Het aantal dealers blijft ook groeien: van 93 naar 120 aan het eind van het jaar.
– Er komt eindelijk schot in een zaak tegen AP Honda die al van 2003 dateert. Toen oordeelde de Trade Competition Board (TCB) dat Honda de Trade Competition Act had overtreden door dealers te verbieden andere merken motorfietsen te verkopen. Honda had toen een marktaandeel van 70 procent. De TCB maakte de zaak aanhangig, maar het OM weigerde die in behandeling te nemen en vroeg om meer informatie.
Inmiddels is die informatie verzameld, zodat de TCB heeft besloten opnieuw een aanklacht in te dienen alvorens de zaak in april verjaart. Daarna is het wachten op een beslissing van de openbare aanklagers of ze de zaak nu wel in behandeling willen nemen.

Vrijdag 11 januari
– Omdat ze bang waren een standje te krijgen, weigerde het paramedisch team van het parlement een fotojournalist die een beroerte had gekregen, naar het ziekenhuis te vervoeren. Het team durfde de ambulance niet te gebruiken totdat een andere ambulance was gearriveerd om standby te staan ten dienste van parlementsleden.

Uiteindelijk werd de fotograaf door hulpverleners van de Narenthorn EHBO-post naar het Klang ziekenhuis gebracht, maar toen waren er wel al 30 minuten verstreken. De fotograaf bevindt zich in kritieke toestand en heeft 50 procent kans op overleven.
Het hoofd van de parlementaire PR-afdeling zegt dat het geen beleid is om de paramedische dienstverlening tot leden van het parlement te beperken. Maar ze geeft toe dat er altijd één ambulance bij het parlement moet staan.
– Minister Phongthep Thepkanchana (Onderwijs) heeft woensdag scholen bevolen zich te houden aan de regels over de haardracht van leerlingen, die in 1975 zijn uitgevaardigd. Sommige scholen hanteren nog de regels uit 1972, die voorschrijven dat het haar van jongens niet langer dan 5 cm mag zijn en het haar van meisjes niet langer dan de onderkant van hun nek. In 1975 werden de regels versoepeld. Zolang het kapsel schoon en verzorgd is, maakt de lengte niet meer uit. (Zie pagina Onderwijs)
– Omdat hij werd aangevallen door een rottweiler en een golden retriever sprong een inbreker in het zwembad van een woning in Buri Ram. Maar de rottweiler kon ook zwemmen en sprong hem achterna. De man duwde vervolgens de kop van het dier onder water, zodat het stikte. Inmiddels was de eigenaar van de woning wakker geworden en naar het zwembad gekomen. Aanvankelijk wilde hij geen aangifte doen, maar toen de dief opbiechtte zijn hond te hebben gedood, kwam hij daarvan terug.
– Er gloort hoop bij de families van Veera Somkwamkid en Ratree Pipattanapaiboon, die sinds december 2010 in Phnom Penh gevangen zitten. Het Cambodjaanse ministerie van Justitie overweegt op last van premier Hun Sen de gevangenisstraf van Veera te reduceren en gratie te verlenen aan Ratree.
Beiden werden tezamen met vijf anderen door Cambodjaanse soldaten aan de grens in Sa Keao aangehouden. De vijf kregen een voorwaardelijke straf en mochten na een maand terugkeren. Veera, coördinator van het militante Thai Patriots Network en al eerder uit Cambodja gedeporteerd nadat hij het land illegaal had betreden, en zijn secretaresse kregen een gevangenisstraf van respectievelijk 8 en 6 jaar wegens spionage.
Omdat Ratree eenderde van haar straf heeft uitgezeten, komt ze in aanmerking voor gratie. Wanneer Veera’s straf wordt gereduceerd, kan hij midden dit jaar geruild worden tegen Cambodjaanse gevangenen en de rest van zijn straf in Thailand uitzitten.
Het bericht uit Cambodja is een mooie opsteker voor de regering Yingluck, want de vorige regering Abhisit is het niet gelukt iets met Cambodja te regelen. Maar Abhisit lag dan ook danig overhoop met Hun Sen.
– Zegge en schrijve 2 illegalen heeft de speurtocht van drie kantoren naar illegale werknemers sinds het begin van de maand in de provincie Buri Ram opgeleverd. Ook gisteren gingen de ambtenaren weer op pad en bezochten (onaangekondigd?) bedrijven en werkplaatsen in het district Muang. De zoektochten zijn een reactie op berichten dat werkgevers illegale buitenlanders recruteren, die ze niet het op 1 januari verhoogde minimumdagloon betalen.
Vorig jaar werden in de provincie 52 illegalen uit Cambodja, Myanmar en Laos gepakt, ook al niet bepaald een aantal om over naar huis te schrijven. Ze werkten op rijstvelden en suikerrietplantages. In de provincie werken 1.000 legale buitenlandse werknemers bij 514 bedrijven. (Pagina Migranten)
– Het gaat spannen voor Thailand. Volgende maand buigt het Amerikaanse Department of State zich over de vraag of Thailand voldoende doet tegen mensenhandel. Sinds 2 jaar staat Thailand op de zogeheten Tier 2 Watch List van landen die hun prestaties op dit gebied moeten verbeteren. Valt de beslissing van de Amerikanen negatief uit, dan zakt Thailand naar de Tier 3 lijst met nog zwaardere handelssancties dan nu al het geval is. Thans gelden beperkende voorwaarden voor 5 producten uit Thailand, waaronder garnalen en textiel.
Om de Amerikanen te overtuigen van Thailands inspanningen moeten de betrokken diensten informatie over hun operaties in de afgelopen zes maanden op papier zetten en die inleveren bij het ministerie van Social Development and Human Security. Dat op zijn beurt stuurt de rapporten naar het ministerie van Buitenlandse Zaken en vandaar gaat de informatie naar de VS.
Volgens Paisit Sangkhapong, directeur van de afdeling anti-human trafficking van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), is Thailand een bron, doorvoer- en bestemmingsland van mensenhandel. Veel slachtoffers, meest buitenlandse vrouwen, worden in de ‘flesh trade’ gelokt, zegt hij. En er zijn ook nog tal van gevallen van kinderarbeid en buitenlandse werknemers die in op slavernij lijkende omstandigheden op trawlers werken.  (Pagina Migranten)
– Maleisië is bereid te bemiddelen bij gesprekken over een bestand tussen de Thaise regering en separatisten in het diepe Zuiden. Dat heeft de Maleisische premier Najib Razak gisteren toegezegd in een gesprek met vice-minister-president Chalerm Yubamrung. Die gesprekken zouden dezelfde vorm moeten hebben als de gesprekken tussen de Filippijnse regering en de grootste moslimrebellengroep op het eiland Mindanao. Eind vorig jaar tekenden beide een vredesverdrag.
Of Thailand daartoe bereid is, vermeldt het bericht niet. Maar uit eerdere berichten krijg ik de indruk dat Thailand categorisch weigert met rebellen te onderhandelen.
– De autoriteiten hebben in een rubberplantage in Songkhla vlakbij de Thais-Maleisische grens 397 Rohingya migranten aangetroffen, die zeiden naar Maleisië te worden ‘verhandeld’. Ze zaten dicht opeen gepakt in een geïmproviseerde schuilplaats. Volgens hen wachtten ze al drie maanden totdat ze voor een bedrag van 60.000 tot 70.000 baht verkocht zouden worden om op vissersboten te werken.
De 397 Rohingya maakten deel uit van een groep van 2.000 die door mensenhandelaren in trucks via Ranong naar Thailand zijn gebracht. De overigen zijn al te werk gesteld in het district Sadao.
De rubberplantage waarin ze verbleven, is eigendom van de adjunct-burgemeester van Padang Besar. De politie onderzoekt of hij een van de mensenhandelaren is. De Rohingya zijn naar het immigratiekantoor van Padang Besar gebracht en vandaar het land uitgezet. (Pagina Migranten)
– Twee mannen zijn bij een checkpoint in Tao Ngoi (Sakon Nakhon) aangehouden omdat ze in het bezit waren van het beschermde palissanderhout. In hun truck vond de politie 59 blokken ter waarde van 2,5 miljoen baht. Ze zeiden dat ze de opdracht hadden het hout naar een plaats vlakbij de Mekong rivier te brengen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Blije gezichten bij de 22 etnische Karen die langs de Klity Creek in Kanchanaburi wonen. Na 9 jaar van taaie juridische strijd krijgen ze eindelijk een schadevergoeding van 177.199 baht per persoon wegens de verontreiniging van de kreek met lood. De Supreme Administrative Court kende het bedrag gisteren toe en overlaadde het Pollution Control Department (PCD) met kritiek.
De PCD, aldus de hoogste bestuursrechter, vroeg pas 9 maanden nadat het gehoord had over de loodvergiftiging, het Royal Forest Department om toestemming te kreek te reinigen. Bovendien deed de PCD 3 jaar niets, nadat de National Environment Board toestemming had verleend voor de constructie van een dijk. Die dijk werd pas in 2004 aangelegd met als doel de verspreiding van het met lood gecontamineerde sediment verder te voorkomen.
Bron van de loodvergiftiging, waarvan tal van kinderen het slachtoffer zijn geworden (bij de zitting gisteren hadden de Karen foto’s van hen bij zich), was Lead Concentrate Co. Het bedrijf begon zijn werkzaamheden in 1967 en moest in 1998 op last van het ministerie van Natural Resources zijn deuren sluiten. In dat jaar werd ook de loodvergiftiging ontdekt.
Behalve betaling van de schadevergoeding heeft de rechtbank de PCD ook gelast de loodconcentratie van de kreek snel op een acceptabel niveau te brengen. Verder werd de PCD verplicht gedurende een jaar de loodconcentratie te meten van het water, sediment, vissen en planten, en de resultaten aan de bewoners te laten weten.
PCD directeur-generaal Wichien Jungrungruang zei na afloop van de zitting dat zijn afdeling vasthoudt aan haar strategie om het lood op natuurlijke wijze te laten verdunnen, alhoewel loodoverblijfselen die bij de kreek liggen, wel worden verwijderd.
Nieuws over Preah Vihear
– Ze doen maar. Zo luidde vrij vertaald het antwoord van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha gisteren op de vraag wat hij vond van de oproep van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) om een eventueel negatief vonnis van het Internationaal Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag in de Preah Vihear-zaak te negeren. Prayuth inspecteerde gisteren de grenstroepen die gelegerd zijn in het Khao Phra Viharn National Park in Si Sa Ket.

‘Het interesseert me niet wat de PAD doet. Als de PAD de regering was, zou ik naar ze luisteren. Maar omdat ze dat niet zijn, heb ik geen idee wat ik er mee aan moet. Ze hebben alle recht om mensen over te halen deel te nemen aan hun protest, maar soldaten mogen er niet aan deelnemen’, aldus de bevelvoerder. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Thailand kan zonder enige consequentie het vonnis van het ICJ in de Preah Vihear-zaak naast zich neer leggen. Volgens advocaat Sompong Sujaritkul, die in 1962 deel uitmaakte van het Thaise juridisch team toen het Hof de tempel aan Cambodja toewees, is de zaak verjaard. Het Hof is niet langer bevoegd het vonnis uit 1962 te herinterpreteren. Daar heeft Cambodja om gevraagd met als doel het Hof een uitspraak te ontlokken over de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel.
Van de verjaring is volgens Sompong sprake omdat er sinds het vonnis uit 1962 50 jaar zijn verstreken. Het Hof is alleen rechtsbevoegd wanneer Cambodja een nieuwe zaak aanhangig maakt.
[De tempel werd in juni 1962 aan Cambodja toegewezen. Cambodja vroeg in mei 2012 of daaromtrent om de herinterpretatie, maar het Hof besloot pas later de zaak in behandeling te nemen.] (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
Toerisme
– Chiang Mai is beroemd in China. De film Lost in Thailand is een grote hit in China en die is grotendeels in Chiang Mai opgenomen. Zo’n tachtig touroperators spelen er al op in door tours langs de filmlokaties aan te bieden.

Alhoewel het precieze aantal Chinese toeristen dat vorig jaar Thailand bezocht, nog niet is vastgesteld, schat de Tourism Authority of Thailand dat het er 2,7 miljoen waren, 68 procent meer dan het jaar ervoor. De Chinezen vormen nu de grootste groep internationale toeristen met 11 procent van de 21 miljoen.
Dat is reden voor tevredenheid, maar er zijn ook zorgen. Het aantal Chinees sprekende gidsen is niet toereikend om alle groepen te bedienen. En beunhazen storten zich op de lucratieve markt. De Thai-Chinese Tourism Alliance Association (TCTA) heeft al klachten ontvangen over gidsen die incorrecte historische informatie geven, hun groep in de steek laten en klanten dwingen souvenirs te kopen. Akkefietjes met drugs zijn ook al voorgekomen.
Alhoewel het om een klein aantal gaat, dringt de TCTA aan op controle op tourdiensten, met name in de grote steden. ‘Want als er iets ernstigs gebeurt, zoals de verkrachtingszaak op Kohn Samui, heeft dat gelijk gevolgen voor het hele land. Toeristen zijn erg gevoelig voor slecht nieuws’, zegt TCTA secretaris-generaal Chanapan Kaewklachaiyawuth.
Een ander aandachtspunt is variatie in bestemmingen. Zonder iets nieuws, zal het aantal Chinese toeristen op de lange duur teruglopen. Dat is al gebeurd met toeristen uit Taiwan. In 2012 liep het aantal Taiwanese toeristen met 16 procent terug. Die golfbanen, spa’s en andere hotspots kenden ze nu wel.
– Het toenemend aantal misdaden tegen buitenlandse toeristen kan het image van Thailand als vakantieland ernstig schaden, wanneer de overheid niet snel maatregelen neemt. Alhoewel het nog te vroeg is om vast te stellen of buitenlandse toeristen wegblijven vanwege enkele beruchte incidenten, geloven sommige waarnemers dat de regering harder moet werken als ze haar doelstelling van 2 biljoen baht aan inkomsten uit het toerisme vanaf 2015 wil realiseren. [Wie die ‘waarnemers’ zijn, schrijft de krant niet. Misschien wel de verslaggever zelf?]
‘De politie en de toeristenpolitie doen hun best’, zegt hoofdinspecteur Aroon Promphan van de toeristenpolitie in Pattaya, ‘maar het aantal bezoekers stijgt sterk en overtreft verre het aantal agenten.’ Het korps toeristenpolitie telt 150 agenten en 50 buitenlandse vrijwilligers. In gebieden die als risicovol bekend staan, zijn bewakingscamera’s opgehangen en het aantal checkpoints is uitgebreid. De politie heeft hotels gevraagd om hun veiligheidsmaatregelen te versterken ter bescherming van hun klanten en de reputatie van de toeristenindustrie.
De grootste groep toeristen in Pattaya wordt gevormd door de Russen. In 2009 arriveerden 300.000 Russen in Thailand; vorig jaar meer dan 1,2 miljoen. Dit jaar worden er 1,5 miljoen verwacht. In december werden twee  Russische toeristes in Pattaya verkracht en beroofd.
Economisch nieuws
­
– De investeringskosten van de speciale economische zone en diepzeehaven Dawei in Myanmar bedragen 325 miljard baht, volgens de nieuwste berekeningen van de National Economic and Social Development Board (NESDB). Twee jaar geleden begrootte projectontwikkelaar en aannemingsbedrijf Italian-Thai Development de kosten nog op 200 miljard.

Van de 325 miljard baht is 249 miljard baht bestemd voor werken in Myanmar en de rest voor werken in Thailand. Die bestaan uit de aanleg van de snelweg Bang Yai-Kanchanaburi en Kanchanaburi-Ban Phu Nam Ron, een dubbelspoor Ban Phu Nam Ron-Ban Gao Nhong Pla Dook, een container yard in Ban Phu Nam Ron, waterwerksystemen en telecommunicatieverbindingen.
– Na een renovatie van 1,8 miljard baht, de meest uitgebreide en dure in 40 jaar, gaat Siam Center vandaag open. Siam Piwat, het bedrijf dat het modewarenhuis exploiteert, hoopt dat de face-lift de komende 10 jaar meegaat en Siam’s status als topmode bestemming verankert.
‘Detailhandel gaat niet langer om detailhandel, maar om het bieden van een variëteit aan ervaringen en een arena waarin mensen geïnspireerd kunnen worden, opgewonden en vermaakt’, zegt Chadatip Chuytrakul, directeur van Siam Piwat.
Op een paar centen bij de opening wordt niet gekeken, want daarvoor is een bedrag van 200 miljoen baht uitgetrokken. Gepland is een spectaculaire ‘extravaganza’ (sprookje) met populaire sterren uit Hollywood en Azië. Nieuw in Siam Center is het Magnum Café op de begane grond, het vijfde in de wereld na Londen, Parijs, Edinburgh en Jakarta. Na mei verhuist het naar een nieuwe lokatie.

Donderdag 10 januari
– Binnenlands politiek geruzie kan in het nadeel van Thailand zijn bij het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag, dat dit jaar een uitspraak doet over het grensconflict met Cambodja. Dit zegt vice-minister-president Phongthep Thepkanchana, die de leiding heeft over het juridisch team in de Preah Vihear-zaak.

Volgens hem baseren de rechters van het ICJ zich niet alleen op wat beide regeringen aan argumentatie inbrengen, maar betrekken ze in hun oordeel ook informatie uit andere bronnen.
Met deze waarschuwing probeert Phongthep de gemoederen te bezweren, die nu worden opgezweept door de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) en het militante Thai Patriots Network. Die vinden dat Thailand de rechtsbevoegdheid van het Hof in deze kwestie niet moet erkennen en een eventuele negatieve uitspraak naast zich neer moet leggen. De PAD heeft al gedreigd met een rally als ze niet haar zin krijgt.
Phongthep vindt dat alle partijen in Thailand moeten samenwerken om bij de rechters van het Hof een ‘positive attitude’ te kweken. Hij belooft dat hij zijn best zal doen Thailands belangen te verdedigen. ‘De rest is aan de rechters van het ICJ’, aldus Phongthep.
Het Hof is door Cambodja gevraagd zijn vonnis uit 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren met het doel het Hof een uitspraak te ontlokken over het door beide landen geclaimde gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel.
Wassana Nanuam, verslaggeefster militaire zaken, schrijft in een analyse in Bangkok Post dat legeranalisten twee mogelijke uitspraken verwachten. (1) Het omstreden gebied wordt aan Cambodja toegewezen, maar de eerder door het Hof bevolen demilitarisatie blijft gehandhaafd. Dit betekent dat beide landen hun troepen terugtrekken en vervangen door grenspolitie. (2) Cambodja’s claim wordt verworpen en ook in deze optie dienen de troepen te verdwijnen.
Volgens Wassana geeft het leger aan de tweede optie de voorkeur, omdat daardoor gewapende conflicten worden vermeden. Naar aanleiding van berichten dat de legers van beide landen zich voorbereiden op een gewapend treffen, schrijft ze dat Thailand en Cambodja altijd in de periode januari tot maart militaire oefeningen in het gebied houden. Bovendien vinden ze niet vlakbij de grens plaats. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het leger roept de bevolking op niet in paniek te raken wanneer ze militair materieel voorbij ziet komen, want dat is op weg naar de Children’s Day expositie in Bangkok. Het materieel wordt vandaag overgebracht van legerkampen in Ratchaburi, Prachin Buri, Lop Buri en Bangkok naar het hoofdkwartier van het Royal Thai Army aan de Ratchadamnoen Avenue. Zaterdag is Children’s Day; na 16 uur gaat het materieel weer terug. Het gaat om helicopters, gepantserde voertuigen, tanks, artillerie en voertuigen met namen die ik niet kan vertalen, zoals REVA armoured vehicles.
– Het hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is door een kamercommissie opgeroepen zijn besluit toe te lichten om 30 werknemers wegens overspel naar een inactieve post over te plaatsen. Volgens de commissievoorzitter is het grote aantal niet bevorderlijk voor het functioneren van de dienst. De desbetreffende parkwachters hielden er vriendinnetjes op na, wat tot geruzie en gevechten met echtgenotes leidde.
– Aan de juridische strijd van 9 jaar over de loodvergiftiging van de Klity Creek in Kanchanaburi komt vandaag een einde. De Supreme Administrative Court doet uitspraak in een zaak die al in 2004 door 22 Karen aanhangig is gemaakt.
De 19 kilometer lange kreek is verontreinigd met lood, afkomstig van de Lead Concentrate Co, die er van 1967 tot 1998 in bedrijf was. In mei 2008 veroordeelde de lagere rechter het Department of Pollution Control tot betaling van 33.783 baht schadevergoeding aan elke Karen. Beide partijen gingen in beroep. De Karen willen ze dat 1.700 baht per maand/persoon ontvangen met terugwerkende kracht tot 2004.
– Zestien vooraanstaande kunstenaars zijn benoemd tot ‘National Artist’ in drie categorieën: visuele kunst, literatuur en uitvoerende kunsten. De gelukkigen krijgen een maandelijkse toelage van 20.000 baht plus andere voordeeltjes zoals medische zorg.
– Bewoners die langs het Shalongwaeng kanaal in tambon Tha Tum (Prachin Buri) wonen, hebben een hoog gehalte aan kwik in hun lichaam. Ook de vis die ze eten, bevat te hoge concentraties kwik. De non-gouvernementele organisatie Ecological Alert and Recovery-Thailand (Earth) luidde daarover gisteren de noodklok op een milieuforum, georganiseerd door de Thai Journalists Association.
De vereniging nam 20 monsters van snake-head vis en 20 monsters van het haar van bewoners tussen 18 en 72 jaar en liet die onderzoeken door het Biodiversity Research Institute in de VS. Volgens Earth-directeur Penchome Sae-Tang bewijzen de resultaten niet dat het kwik afkomstig is van industrieterrein Tha Tum 304, waar verschillende kolengestookte energiecentrales staan en pulp- en papierfabrieken.
– Een groot aantal Cambodjaanse arbeiders trekt naar Thailand op zoek naar banen in restaurants, rijstpelmolens en andere bedrijven. Ze zijn bereid voor lonen te werken die onder het wettelijk minimumdagloon liggen. Dit zegt Kriangsak Palikupt, voorzitter van de Kamer van Koophandel in Surin.
Op 1 januari ging het minimumdagloon omhoog naar 300 baht, waardoor (arbeidsintensieve) bedrijven in de moeilijkheden komen. In Surin zijn tenminste twee kledingfabrieken gesloten en nog eens twee staan op het punt van omvallen.
In Maha Sarakham heeft een fabriek van sportkleding zijn deuren gesloten. Tweeduizend werknemers staan op straat. Volgens de voorzitter van de provinciale kamer van koophandel verdwijnen nog meer kledingfabrieken omdat de loonkosten met bijna 80 procent zijn gestegen. Die fabrieken hebben al eerder hun staf teruggebracht van 1.000 naar minder dan 300.
In Ayutthaya zegt een intercedent dat een groot aantal vrouwen hun baan dreigt te verliezen omdat de bedrijven die vrouwelijke werknemers nodig hebben, naar het buitenland verhuizen, waar de lonen aanzienlijk lager zijn. Het gaat om fabrieken die elektronische onderdelen produceren, textiel en sieraden.
In Nakhon Ratchasima zijn zes fabrieken gesloten, maar volgens het hoofd van het provinciaal arbeidsbureau niet vanwege het hogere minimumloon, maar omdat orders uit de eurozone landen uitbleven. Duizend werknemers verloren hun baan. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten bereidt zich voor op modder. De partij heeft een team gevormd om inmiddels ex-gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok te helpen bij de campagne voor zijn herverkiezing. ‘Onze opponent [lees: regeringspartij Pheu Thai] probeert zowel de partij als Sukhumbhand in diskrediet te brengen’, zegt teamleider Ong-art Klampaibul. ‘Wij denken dat er meer beschuldigingen aankomen om de verkiezingscampagne te saboteren.’

Pheu Thai heeft de gemeente Bangkok onlangs beschuldigd van onregelmatigheden bij het verlenen van een contract aan de BTSC, de exploitant van de bovengrondse metrolijnen, voor de uitbreiding van drie metrolijnen. Het Department of Special Investigation (DSI) is in de zaak gedoken en heeft de gouverneur, de vice-gouverneur en negen anderen beschuldigd van corruptie.
Gisteren moest Sukhumbhand op het matje komen bij de DSI. Alhoewel de vice-gouverneur eerder had geweigerd gehoor te geven aan de oproep van de DSI, maakte hij ook zijn opwachting bij de DSI. Volgens hem is de DSI niet bevoegd de zaak te onderzoeken, maar is dit een zaak voor de National Anti-Corruption Commission. Waarom hij nu wel kwam, vermeldt het bericht niet.
Terwijl Sukhumbhand zich bij de DSI 2 uur verdedigde, kreeg hij buiten het DSI-gebouw steun van zo’n 300 personen. Sommigen waren in het zwart gekleed als protest tegen DSI-hoofd Tarit Pengdith, die ze van het spelen van politieke spelletjes betichten.
Inmiddels heeft de DSI haar onderzoek uitgebreid naar een fonds dat de BTSC eind deze maand of begin volgende maand naar de beurs brengt. Doel is 50 tot 60 miljard baht voor toekomstige projecten bij elkaar te harken. Woordvoerder Prompong Nopparit heeft namens Pheu Thai een klacht bij de DSI ingediend. Het fonds zou een relatie hebben met het contract voor de uitbreiding van de drie metrolijnen. Prompong zegt: wanneer dat contract illegaal is, kan het fonds een frauduleuze investering zijn.
Sukhumbhand distantieert zich van de zaak. Hij zegt dat de gemeente Bangkok niets te maken heeft met het fonds. Gisteren legde hij zijn functie neer, een dag voordat zijn officiële zittingsduur afliep. De gouverneursverkiezing wordt op 3 maart gehouden. Zie verder Thais nieuws van 9 januari. (Zie pagina Over corruptie)
Economisch nieuws
– Het toerisme wordt de eerste helft van dit jaar de belangrijkste aanjager van de economie. Volgens het Center for Economic and Business Forecasting van de University of the Thai Chamber of Commerce zorgt het toerisme dit jaar voor 1 tot 1,5 procent van de economische groei.

Aan de groei van het toerisme lijkt geen eind te komen. Vorig jaar arriveerden 22 miljoen internationale toeristen (plus 14,4 procent). Ze besteedden 965 miljard baht. Dit jaar wordt een verdere groei naar 24,5 miljoen toeristen verwacht en 1,15 biljoen baht aan inkomsten.
Markten met een groot potentieel zijn eco-toerisme, huwelijksreizen en bruiloften, winkelen, gezondheid en welness, en sport.
Uit een peiling van de Tourism Authority of Thailand onder 600 touroperators blijkt dat ze zich zorgen maken over politieke conflicten (29,3 pct), de vertragende wereldeconomie (24,2 pct) en natuurrampen (23,3 pct). Bij politieke conflicten moet gedacht worden aan het grensconflict tussen Cambodja en Thailand over het gebied bij Hindu-tempel Preah Vihear en het gedoe over wijziging van de grondwet.
Als gevolg van deze zorgen meldde 84,5 procent van de respondenten hun activiteiten niet belangrijk te zullen uitbreiden. De overigen zeiden plannen te hebben voor nieuwe investeringen in de aanloop naar de Asean Economic Community, die eind 2015 van kracht wordt.
–  Op 14 februari gaat in (Na)Jomtien Mimosa open, een romantisch Duits dorpje met vakwerkhuizen, fonteinen en huizen met typische Duitse ornamenten. Blikvanger wordt een grote, uit Duitsland geïmporteerde fontein, die volgens de exploitant de grootste in zijn soort is en zuiver drinkwater spuit. De fontein vormt elke dag het decor van een muziek- en lichtshow, die om 19 uur begint. In het dorp zijn de winkels naar thema gegroepeerd, zoals souvenirs, lifestyle, horeca enzovoort. Mimosa, een initiatief van Nick Real Estate, ligt schuin tegenover het Ambassador City Hotel aan de Sukhumvit Road. De opening op Valentijnsdag (14 februari) wordt met een groot feest gevierd.

Woensdag 9 januari
– Sinds het minimumdagloon op 1 januari omhoog is gegaan naar 300 baht in 70 provincies van Thailand hebben de eerste 5 dagen 2.479 arbeiders hun baan verloren, aldus een voorlopige opgave van het Social Security Office. Maar dat aantal moet nog geverifieerd worden. Tussen april, toen het minimumloon in 7 provincies al omhoog ging, en december zijn 243.141 arbeiders hun baan kwijtgeraakt.

Gisteren heeft het kabinet een pakket steunmaatregelen voor het midden- en kleinbedrijf (MKB) goedgekeurd. Het arbeidsintensieve MKB heeft het meest te lijden van de verhoging. De maatregelen behelzen onder meer belastingvrijstellingen en –kortingen, verlaging van de werkgeversbijdrage aan het Social Security Fund en zachte leningen. Kleine en middelgrote hotels bijvoorbeeld betalen de komende 3 jaar 40 baht per kamer tegen nu 80 baht. Deze maatregel alleen al kost de regering 14,6 miljoen baht.
Volgens minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) verzachten alle maatregelen bij elkaar de pijn voor 210.000 MKB’s en nog eens 80.000 MKB’s krijgen toegang tot leningen. De minister beweert dat de maatregelen 320.000 banen creëren.
Minister Padermchai Sasomsap (Werkgelegenheid) zegt dat sommige grotere bedrijven hun toevlucht nemen tot outsourcing om hun zorgplicht te ontlopen. Maar hij wijst erop dat ook onderaannemers verplicht zijn het wettelijk minimumloon te betalen. Als ze dat niet doen, kunnen ze voor 6 maanden de bak indraaien en/of ze krijgen een boete van 100.000 baht.
Padermchai wijst er ook op dat werkgevers niet zonder toestemming van hun werknemers de arbeidsvoorwaarden kunnen veranderen. Overigens zegt hij van de heel grote bedrijven te hebben gehoord dat ze niet van plan zijn uitzendkrachten in te zetten of te snijden in de voorzieningen voor hun personeel.
Premier Yingluck verdedigde gisteren opnieuw de verhoging. Die is nodig vanwege de stijgende kosten van levensonderhoud. Ze verhoogt de koopkracht wat op de lange termijn gunstig is. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Voor de derde keer heeft het Kabinet een salarisvoorstel van de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) afgewezen. In haar derde voorstel had de NBTC de voorzitter een maandtoelage van 398.297 baht willen geven; het ministerie van Financiën heeft er 335.850 baht van gemaakt. De vice-voorzitters hadden een toelage moeten krijgen van 394.181 baht, maar ook dat bedrag vond het ministerie buiten proporties. Het maakte er 269.000 baht van.
De door het ministerie vastgestelde bedragen komen overeen met de vergoedingen voor leden van de Energy Regulatory Commission. De leden van beide commissies hebben soortgelijke kwalificaties, verantwoordelijkheden en een zelfde zittingsduur.
– Kanaal 3 ontkent dat de soap Nua Mek 2 onder politieke druk van de buis is gehaald, maar dit is gebeurd vanwege de gewelddadige inhoud. Vorige week vrijdag werden de drie laatste episodes te elfder ure geschrapt, waarna berichten de kop opdoken dat dit onder politieke druk was gebeurd. Kanaal 3 reageerde niet eerder op die berichten. De serie wordt niet op YouTube gezet of als VCD verkocht.
[Eerdere berichten hadden het over de laatste episode; nu zijn het er ineens drie. Het geweldsargument lijkt me flauwekul. Ik zie die soaps wel eens; veel zijn uiterst gewelddadig. De personages maken ruzie, vechten, knokken en moorden.]
– Duizend overheidsziekenhuizen en gezondheidscentra krijgen nieuwe medische apparatuur, zoals narcoseapparatuur, defibrillators, orthopedische matrassen en maag oscilloscopen. Het kabinet heeft gisteren goedkeuring verleend aan een budget van 3,27 miljard baht in het kader van het Development Policy Loan programma van de Wereldbank.
Het ministerie van Volksgezondheid had de toenmalige regering Abhisit in 2011 al om het geld gevraagd, maar ze schoof de beslissing door naar de huidige regering. Volgens de Rural Doctors Society is de afgelopen 10 jaar niet geïnvesteerd in medische apparatuur. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, op bezoek in Maleisië, praat niet met leiders van de zuidelijke afscheidingsbewegingen, zegt het hoofd van de National Security Council. Doel van Chalerm’s bezoek is juist medewerking van het land te verkrijgen bij de bestrijding van die bewegingen. Morgen praat de Thaise delegatie met premier Najib Razak, daarna keert het gezelschap huiswaarts.
– In Ban Joh Leemat (Yala) wekte een gat in de weg wantrouwen. Soldaten inspecteerden het gat dat zandzakken en vuil bleek te bevatten, maar in de buurt lag een draad. De autoriteiten vermoeden dat seperatisten van plan waren geweest een militair excorte van leraren aan te vallen.
Soldaten hebben zich teruggetrokken uit de districten Chana en Na Thawi in Songkhla. Zes maanden hadden er geen aanslagen plaatsgevonden.
In Rueso is een 34-jarige man beschoten toen hij op zijn motorfiets reed. Hij werd in zijn heup geraakt en is opgenomen in het ziekenhuis van Rueso.
– Vier onderwijzers krijgen volgende week woensdag een ‘great teachers with ideology’-onderscheiding tijdens de National Teacher’s Day. Ze worden onderscheiden vanwege hun buitengewone verdiensten voor het onderwijs in moeilijke omstandigheden.
Een van hen is Preecha Vetchasart, directeur van het Pattani Fisheries College, dat in de door geweld geteisterde provincie Pattani staat. Hij werkt er al 10 jaar en overnacht in zijn school om het gebouw te beschermen tegen aanvallen. Twee anderen werken in grensscholen en een onderwijzer in Nakhon  Ratchasima zet zich in voor arme leerlingen. (Zie pagina Onderwijs)
– Paniek in tambon Khung Namwon (Ratchaburi). De oudere vrouwen zijn hun huis ontvlucht vanwege een aantal verkrachtingen van oude vrouwen. De vrouwen wonen nu bij hun kinderen. De paniek is ontstaan naar aanleiding van berichten dat een man vorig jaar in Bang Khonthi (Samut Songkhram) vier oudere vrouwen heeft verkracht, één heeft vermoord en de anderen heeft mishandeld. Na de daad ging hij er met hun kostbaarheden vandoor. Khun Namwon grenst aan Bang Khonthi. Volgens de politie hebben zich de afgelopen twee jaar slechts twee incidenten voorgedaan waarbij oudere vrouwen werden aangevallen.
– Veertig zogeheten ‘community homes’ in Boonchusri (Bangkok) zijn gisteravond in de as gelegd. Het vuur greep zich snel om zich heen in het dichtbebouwde buurtje. Twee personen raakten gewond. De brandweer had een uur nodig om het vuur onder controle te krijgen.
– De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) vergroot de druk op de regering in de Preah Vihear-zaak. Ze heeft een lijstje van zeven eisen aan de regering overhandigd. Wanneer de regering niet reageert op haar voorstellen, gaat ze actie ondernemen en dat zou een ‘mass rally’ kunnen zijn.
De PAD wil dat de regering de rechtsbevoegdheid van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) niet erkent om zijn vonnis van 1962 waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te ‘herinterpreteren’.  Cambodja heeft daar om gevraagd met als doel het Hof een uitspraak te ontlokken over de door beide landen betwiste 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Wanneer Thailand de rechtsbevoegdheid niet erkent, hoeft het land zich ook niet te houden aan een eventueel ongunstige uitspraak, aldus de PAD.
Maar de PAD heeft nog meer noten op haar zang: Thailand moet de Cambodjaanse nederzetting uit het gebied verdrijven en ze moet zich blijvend terugtrekken uit de World Heritage Convention van Unesco. Dat is een ander pijnpunt in Thailand: de tempel heeft in 2008 de werelderfgoedstatus verworven en Cambodja ontleent daaraan het recht het omliggende gebied te managen. De regering moet ook het ministerie van Buitenlandse Zaken verbieden tegen een bedrag van 1,7 miljoen baht academici in te huren die het publiek moeten gaan masseren een uitspraak van het ICJ te accepteren.
En ten slotte eist de PAD dat de regering meer moeite doet om Veera Somkwamkid, coördinator van het militante Thai Patriots Network, en zijn secretaresse vrij te krijgen. Ze zitten sinds december 2010 in Pnom Penh gevangen wegens spionage en illegale betreding van Cambodjaans grondgebied.
Puntsgewijs de standpunten van Cambodja en Thailand:
> Cambodja wil dat het Hof de term ‘vicinity’ uit zijn vonnis van 1962 interpreteert. Wanneer daarover duidelijkheid is, dient Thailand zijn troepen terug te trekken.
> Thailand meent (1) dat het Hof niet bevoegd is een uitspraak te doen over de grens tussen beide landen. (2) Cambodja’s vraag komt niet in aanmerking voor behandeling, omdat het een nieuwe zaak betreft. (3) Deze zaak dient beschouwd te worden als een beroep door Cambodja omdat het Hof in 1962 weigerde zich over de grens uit te spreken. (4) Cambodja heeft de grens rond de tempel, zoals het Thaise kabinet die destijds heeft getrokken, 50 jaar zonder enig protest geaccepteerd. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De regerende Pheu Thai partij wil de grondwet (van 2007) wijzigen om te voorkomen dat ze gecontroleerd wordt door onafhankelijke organisaties. Zo interpreteert oppositieleider Abhisit het voorstel van een kamercommissie om het Constitutionele Hof en de afdeling voor politieke gezagsdragers van de Hoge Raad af te schaffen. Pheu Thai is ongelukkig dat ze aan de hand van de grondwet door onafhankelijke organisaties in toom wordt gehouden, zegt Abhisit.
Abhisit betrapt de regeringspartij op een inconsequentie, want PT was juist enthousiast over de grondwet van 1997, waarbij die onafhankelijke organisaties werden ingesteld. Het verschil tussen beide grondwetten is de verkiezingsprocedure van de leden van die organisaties (zoals de National Anti-Corruption Commission, het Constitutionele Hof en de speciale afdeling van de Hoge Raad). Volgens de grondwet van 1997 hadden politici daarop meer invloed dan volgens de huidige grondwet en dat frustreert blijkbaar politici, zegt Abhisit. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De schulden van ambtenaren liegen er niet om. Ze bedragen 22 keer hun gemiddeld inkomen, blijkt uit een onderzoek van het National Statistical Office. In 2008 was dat 18,2 keer. Het onderzoek is uitgevoerd onder 13.252 willekeurig gekozen ambtenaren met een spreiding in sekse, functie en inkomen.
Circa 83 procent van de ondervraagde ambtenaren heeft schulden, met een gemiddelde van 1.111.425 baht per huishouden. Het gemiddeld inkomen van de ondervraagden bedraagt 39.915 baht per maand. De meeste schulden (54,7 pct) bestaan uit hypotheken; autofinancieringen en reparaties vormen 16,5 procent van de schulden.
Ambtenaren in de lagere regionen hebben vaker schulden dan hoger geplaatste ambtenaren, respectievelijk 86,3 procent tegen 31,9 procent.
– Een dag voordat zijn zittingsduur afliep, heeft gouverneur Sukhubhand van Bangkok zijn functie neergelegd, waardoor de verkiezingsdatum twee weken opschuift naar 3 maart. Volgens de gemeentewet dienen verkiezingen 45 dagen na het einde van de zittingsduur te worden gehouden, maar bij een vervroegd ontslag bedraagt de termijn 60 dagen. Deze regel stelt Sukhumbhand in de gelegenheid twee weken langer campagne te voeren voor zijn herverkiezing.
Vandaag brengt Sukhumbhand een bezoekje aan het Department of Special Investigation (DSI), dat een onderzoek is begonnen naar het contract tussen de gemeente en de BTSC voor de verlenging van drie metrolijnen. Voor dat contract is geen toesteming verleend door de minister van Binnenlandse  Zaken. Dinsdag maakt regeringspartij Pheu Thai bekend welke kandidaat ze in de strijd brengt. Pheu Thai wil proberen de dominantie van de Democraten in Bangkok te breken.
Economisch nieuws
– Het gaat luchtvaartmaatschappijen voor de wind, want voor dit jaar zijn talloze nieuwe vluchten aangekondigd. Puntsgewijs:

> TUI Travel Plc lanceert in november een directe vlucht tussen Londen Gatwick en Phuket. Gevlogen wordt met TUI’s charterdienst Thomson Airways. Later worden Birmingham en Manchester toegevoegd. De reistijd Gatwick-Phuket bedraagt 12,5 uur omdat met de nieuwe 787 Dreamliner van Boeing wordt gevlogen.
> Emirates begint op 31 maart met haar vijfde dagelijkse non-stop vlucht tussen Bangkok en Dubai. De concurrenten verbazen zich over de beslissing omdat met de A380 superjumbo wordt gevlogen. Emirates vliegt ook sinds kort tussen Dubai en Phuket.
> Quatar Airways begint op 20 februari een vierde dagelijkse vlucht tussen Bangkok en Doha.
> Etihad heeft geen uitbreidingsplannen. Die blijft driemaal daags tussen Bangkok en Abu Dhabi vliegen en eenmaal per dag tussen Phuket en Abu Dhabi, een route die wordt bediend door Airberlin.
> Bangkok Airways begint op 31 maart met een vlucht tussen Bangkok en Krabi, tweemaal per dag. Vanaf 15 september wordt viermaal per week tussen Bangkok en Mandalay gevlogen. Op andere routes wordt de frequentie vergroot.
– De Thaise hotelindustrie kampt in toenemende mate met een tekort aan arbeidskrachten. Dat tekort doet zich al sinds 2010 voelen, met name in Phuket, Samui en Pattaya. Het tekort wordt verergerd door de snelle toename van het aantal hotelkamers in tal van steden.
Surapong Techaruvichit, president van de Thai Hotels Association, geeft als voorbeeld zijn eigen hotel, Asia Hotel Bangkok. Voor de 600 kamers zijn 700 werknemers nodig, maar de afgelopen jaren werkten tussen de 500 en 550 werknemers in het hotel. Met name tijdens het hoogseizoen heeft dat gevolgen voor de serviceverlening.
De hoteliers hebben hun hoop gevestigd op de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt, zodat buitenlandse werknemers gerecruteerd kunnen worden.
Chanin Donavanik van Dusit International zegt dat de sterke economische groei van de afgelopen jaren voor een overaanbod aan hotels heeft gezorgd. Dusit komt met name keukenstaf tekort. ‘Ons land produceert maar een klein aantal werkers voor de servicesector, vergeleken met leraren en executives.’ Chanin vindt dat Thailand snel voor werkers voor de hotelindustrie moet zorgen voordat de AEC van kracht wordt.
– Het management van vliegveld Don Mueang wil af van de beperkende voorwaarde dat het vliegveld alleen door budgetmaatschappijen mag worden gebruikt, die non-stop vluchten verzorgen. Het gaat het bestuur vragen actie te ondernemen om het kabinetsbesluit van juni 2012 van tafel te krijgen. Directeur Somchai Sawasdeepon vraagt zich af waarom alleen LCC’s van Don Mueang gebruik zouden mogen maken. ‘Alle faciliteiten zijn aanwezig om Bangkok’s tweede luchtvaart hub te worden naast Suvarnabhumi’, zegt hij.
Don Mueang wordt thans gebruikt door Nok Air, Orient Thai en drie lijnen van de AirAsia-groep (Thai AirAsia, Air Asia Malaysia en Indonesia AirAsia). Het is niet gelukt de overige elf LCC’s te bewegen Suvarnabhumi in te ruilen voor Don Mueang, ondanks de aangeboden douceurtjes. Ook twee nieuwe budgetmaatschappijen die sinds enkele maanden op Suvarnabhumi vliegen, hadden geen trek in Don Mueang.
Don Mueang liep tijdens de overstromingen in 2011 onder water. Terminal 1 ging na reparatie in maart open, terminal 2 bevindt zich in vervallen staat.
– Drinkwater uit rioolwater: voor een natie die geobsedeerd is met properheid, is dat vloeken in de kerk, maar Thais zullen er ooit aan moeten geloven omdat watertekorten steeds vaker voorkomen, zegt Suradej Boonyawatana, directeur van Premier Product Plc. In ontwikkelde landen is het niets bijzonders meer en zelfs Singapore past het procedé toe om niet afhankelijk te zijn van water uit Maleisië.
PP werd opgericht in 1975 en heeft een eigen techologie ontwikkeld om afvalwater te reinigen. Het bedrijf verkoopt de Aerowheel, een systeem dat afvalwater uit toiletten, wastafels en keukens geschikt maakt om planten water te geven, voor visvijvers en om wc’s mee door te spoelen en indien verder behandeld om te drinken.
De Aerowheel gebruikt de helft van de elektriciteit die andere systemen gebruiken en doet dat ook nog eens eenderde sneller. Het systeem wordt al gebruikt door enkele universiteiten, scholen, ziekenhuizen en grote ontwikkelingsprojecten.

Dinsdag 8 januari
– Tijdens de ‘seven dangerous days’ zijn 4.956 automobilisten bekeurd omdat ze te veel hadden gedronken. Dat aantal ligt 20 procent hoger dan in dezelfde periode vorig jaar. De toename is volgens het Department of Probation te danken aan strengere controles. De meeste bekeuringen werden uitgedeeld in Bangkok. Volgens een nieuwe verkeerswet, die in augustus van kracht werd, kunnen de desbetreffende automobilisten gestraft worden met gemeenschapsdienst.

– Voor de tweede keer is het Chao Fa filiaal van de Kasikornbank in Phuket beroofd. Gistermiddag ging een man er vandoor met 260.000 baht. Hij bedreigde een werkneemster met wat op een .38 pistool leek en liet een papieren zak met geld vullen. De man droeg een motorhelm waardoor zijn gezicht aan het zicht werd onttrokken. In januari vorig jaar ging een man er met 600.000 baht vandoor. In het filiaal, dat gevestigd is in warenhuis Tesco Lotus, is geen bewaker werkzaam.
– Thailand geeft zich in Den Haag niet zonder slag of stoot gewonnen in de juridische strijd om het eigendom van de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. De regering zal er alles aan doen, zegt premier Yingluck, om de souvereiniteit van het land te beschermen.
Yingluck wil niet dat de grenskwestie binnenlands onaardt in politiek geharrewar. Daar begint het wel op te lijken, want de People ’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) heeft de regering opgeroepen de rechtsbevoegdheid van het Internationale Hof van Justitie (ICJ) niet te erkennen en het militante Thai Patriots Network gaat een aanklacht tegen het ministerie van Buitenlandse Zaken indienen omdat het ‘valse informatie’ over het grensconflict met Cambodja heeft verspreid. Op 21 januari houdt het netwerk een rally op de Royal Plaza.
Yingluck probeert de gemoederen te bedaren, nadat minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlande Zaken) zijn twijfels had geuit of de zaak valt te winnen. Cambodja heeft het ICJ gevraagd zijn vonnis van 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen, te herinterpreteren met het doel het Hof een uitspraak te ontlokken over het omstreden gebied. Destijds baseerde het Hof zich op de zogeheten Dangrek kaart en wanneer het Hof dit weer zou doen, wordt ook de 4,6 vierkante kilometer aan Cambodja toegewezen. In april houden beide landen een mondeling pleidooi voor het Hof, dat naar verwachting in oktober vonnist.
Surapong zei gisteren dat hij met zijn collega van Defensie gaat overleggen over de vorming van een gezamenlijk team dat tot taak krijgt de bevolking te informeren over de Preah Vihear kwestie.
De PAD heeft niet alleen opgeroepen de rechtsbevoegheid van het ICJ niet te erkennen, maar tevens opgeroepen een eventuele ongunstige uitspraak te negeren. Verder vindt het PAD dat de regering zich niets moet aantrekken van het tussenvonnis van het ICJ, waarbij een gedemilitariseerde zone bij de tempel werd ingesteld. Maar die oproep is vrij overbodig, want tot nu toe hebben beide landen nog nauwelijks soldaten teruggetrokken.
Volgens senator Kamnoon Sitthisamarn hoeft de regering de rechtsbevoegdheid helemaal niet te erkennen. De laatste keer dat dit is gebeurd, was in 1949 en die erkenning zou slechts 10 jaar geldig zijn. Kamnoon zegt dat Thailand juridisch niet is gebonden om aan de uitspraak van het Hof te voldoen, omdat er sinds 1959 meer dan 50 jaar zijn verlopen. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Het lijkt erop dat de NBTC liever niet zijn vingers brandt aan de vrijdag abrupt gestopte soapserie Nua Mek 2 (Beyond the Cloud, of Beyond Comparison). De Thai Constitution Protection Commission (TCPC)  had de tv-waakhond gevraagd kanaal 3 opdracht te geven de laatste aflevering alsnog uit te zenden, maar de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) heeft ervoor gekozen een sub-panel de zaak te laten onderzoeken. Naar verluidt zou de serie onder politiek druk zijn gestopt.
De TCPC heeft de tv-waakhond een week de tijd gegeven om een besluit te nemen. Als dat uitblijft, stapt ze naar de bestuursrechter. Behalve uitzending van de laatste aflevering eist ze dat de regering de concessie van (overheids)kanaal 3 intrekt wanneer de rechter oordeelt dat de tv-zender zich schuldig heeft gemaakt aan schending van de rechten en vrijheid van personen.
Senator Somchai Sawaengkarn heeft zich ook in de zaak gemengd. Hij heeft premier Yingluck, de NBTC, de National Human Rights Commission en de National Anti-Corruption Commission opgeroepen onderzoek te doen naar de afgelasting. Premier Yingluck houdt zich van de domme. Ze heeft verslaggevers verteld dat ze niets weet van de abrupte stopzetting.
Gisteren werd de website van kanaal 3 gehackt. Een soapfan had dwars over de pagina de prikkelende vraag geplaatst: Waar is mijn Nua Mek 2?
– De douane op Suvarnabhumi en de luchthaven van Ho Chi Minh City (Vietnam) heeft zondag rinoceroshoorns met een totaal gewicht van 27 kilo en een waarde van $US 1,4 miljoen inbeslaggenomen. Op Suvarnabhumi werd een Vietnamse man gearresteerd die 10,6 kilo aan hoorns in zijn bagage bij zich had. De man kwam uit Ethiopië en zou een aansluitende vlucht naar Hanoi nemen. De hoorns kwamen uit Mozambique.
Rinoceroshoorns zijn met name in Vietnam populair vanwege hun veronderstelde medicinale eigenschappen. Op de zwarte markt kost 1 gram $5.000.
– Wanneer vice-gouverneur Teerachon Manomaiphibul van Bangkok niet op het matje komt bij het Department of Special Investigation (DSI), zal de DSI niet schromen een arrestiebevel tegen hem aan te vragen.
Teerachon is door de DSI opgeroepen in verband met het onderzoek naar het contract dat de gemeente Bangkok met metro-exploitant BTSC heeft afgesloten. Dat contract zou niet in de haak zijn. Behalve Teerachon zijn ook de gouverneur, enkele ambtenaren en twee bedrijven van corruptie beschuldigd.
Teerachon heeft de DSI laten weten dat ze niet bevoegd is de zaak te onderzoeken. Alleen de National Anti-Corruption Commission is dat volgens hem.
– Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok heeft besloten twee weken voor het einde van zijn zittingsduur af te treden. Hij heeft daardoor twee extra weken om campagne te voeren voor zijn herverkiezing. De aanvankelijk in februari geplande gouverneursverkiezing wordt nu op 3 maart gehouden. Deze week maakt regeringspartij Pheu Thai officieel bekend wie het tegen Sukhumbhand gaat opnemen. Naar verwachting brengt de partij Pongsapat Pongcharoen in de strijd, vice-hoofd van de landelijke politie.
– Omdat de twee rechtscolleges te veel macht hebben en zich met de politiek bemoeien, wil een sub-commissie van het Huis van Afgevaardigden ze opheffen. Het gaat om het Constitutionele Hof en de afdeling voor politieke gezagsdragers van de Hoge Raad.
Het Constitutionele Hof zou volgens de commissie vervangen moeten worden door een tribunaal, waarvan de leden door het parlement worden gekozen, en zaken die nu door de speciale afdeling worden behandeld zouden door een rechtbank gedaan kunnen worden. Volgens commissievoorzitter Sophon Phetsawang is er geen land in de wereld dat zo’n speciale afdeling voor politieke gezagsdragers heeft.
De sub-commissie wil nog meer snoeien. Het kantoor van de Ombudsman dient te verdwijnen en de National Anti-Corruption Commission moet aan banden worden gelegd.
Niettemin ontkent Sophon dat de voorstellen van de commissie tot doel hebben de macht van onafhankelijke organisaties in te perken ten gunste van politici. ‘Power belongs to the people who exercise it through parliament. If power is abused, they [MP’s] won’t be elected’, zegt hij. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De Nitirat groep, een groep progressieve docenten recht aan de Thammasat universiteit, stelt voor dat politieke amnestie voor roodhemd demonstranten wordt meegenomen bij wijziging van de grondwet. De groep wil dat de grondwet een apart hoofdstuk krijgt, waarin de amnestie wordt geregeld. Een commissie van 5 personen zou moeten beslissen over het verlenen van amnestie.
Nitirat geeft daaraan de voorkeur omdat in dat geval de autoriteiten, die protesten hebben neergeslagen, niet profiteren van amnestie, wat ze wel zouden doen wanneer amnestie via een speciale wet of decreet wordt geregeld.
 ‘Dit voorstel heeft geen precedent’, zegt Worachet Pakeerat van Nitirat. ‘Het heeft tot doel de autoriteiten een lesje te leren. Het zal een concreet platform vormen om de strafvrijstelling in onze samenleving te ontmantelen.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Van nu af aan worden herbebossingsprojecten alleen uitgevoerd in samenwerking met de lokale bevolking, belooft Boonchob Sutthamanuswong, hoofd van het Royal Forest Department (RFD). In het verleden gebeurde dit niet altijd, zodat projecten mislukten.
Dit jaar begint de RFD met een 5-jaren plan dat tot doel heeft 150.000 rai aan aangetaste bossen te rehabiliteren. Als eerste komt dit jaar het stroomgebied van zes rivieren aan de beurt: Ping, Wang, Yom, Nan, Pasak en Sakae Krang. In de tweede fase volgen nog eens 11 stroomgebieden. De te planten bomen kosten 19 baht per stuk. Bewoners worden bij de herbebossing betrokken. Ze worden ingehuurd om bomen te planten en voor de herbeplante plaatsen te zorgen.
– Hij wilde vermomd als monnik vluchten naar Myanmar, maar dat lukte mooi niet. De politie arresteerde gisteren in Mae Ai (Chiang Mai) een 22-jarige man, die zijn vriendin in Pak Kret (Nonthaburi) had vermoord. Haar lichaam werd op 1 januari gevonden. Haar nek was met een mes bewerkt, haar oren waren afgesneden en haar genitaliën verminkt. Het lichaam vertoonde ook op enkele plekken brandwonden.
– Vijftig dorpelingen van Ban Kaeng Yai (Prachin Buri) blijven zich verzetten tegen de aanleg van een reservoir in het district Nadi, wanneer ze niet behoorlijk worden gecompenseerd. Ze voeren al sinds 9 december actie. [Maar hoe, vermeldt het bericht niet.]
Het Royal Irrigation Department heeft een compensatie van 700.000 baht per gezin aangeboden, maar dat bedrag vinden de bewoners te laag om alle verhuiskosten van te betalen. Ze eisen 5 miljoen baht.
Economisch nieuws
­
– Vanaf april moet witte exportrijst gekeurd worden door het Office of Commodity Standards (OCS). De keuring moet het mengen van Thaise met inferieure rijst uit buurlanden voorkomen. Sinds 2002 wordt alleen Hom Mali door het OCS gekeurd. De exporteurs zijn niet blij met de nieuwe maatregel. ‘Ze betekent hogere kosten en meer tijd om alle exportprocedures te doorlopen door het lange bureaucratisch systeem’, zegt een bron.

Verzendingen van witte rijst worden thans geïnspecteerd en geverifieerd door de Board of Trade waarna de douane een exportvergunning verleent. Volgens de exporteurs komt daarin geen verandering maar wordt een extra procedure toegevoegd. Bovendien krijgt de OCS nu de mogelijkheid om rijstexporten te reguleren.
Voor dit jaar zijn de exporteurs weinig optimistisch omdat er een enorm aanbod in de markt is, met name vanuit Thailand. De trage wereldmarkt en de uitdijende voorraad van de regering zullen ook invloed hebben op de export. Vorig jaar exporteerde Thailand 6,9 miljoen ton rijst, 30 procent minder dan het jaar ervoor.
De Thai Rice Exporters Association verwacht dat de particuliere bedrijven dit jaar tussen de 6 en 6,5 miljoen ton rijst zullen exporteren, exclusief de rijstverkopen door de regering.
China, een grote koper van Thaise rijst, vergroot naar verwachting zijn rijstproductie van 140 naar 143 miljoen ton rijst, waardoor het land minder hoeft te importeren. De twee grootste rijstexporteurs, India en Vietnam, gaan dit jaar meer rijst verkopen en Myanmar en Cambodja verschepen respectievelijk 1,5 miljoen ton en 1 miljoen ton.
De exporteurs houden de overheid scherp in de gaten uit angst dat de regering rijst uit haar gigantische voorraad goedkoop gaat dumpen. Zoals bekend koopt de regering in het kader van het rijsthypotheeksysteem de paddy van boeren op voor prijzen die 40 procent boven de marktprijzen liggen. Die te dure rijst is kansloos op de exportmarkt. (Zie pagina Rijst)

Maandag 7 januari
– De druk op tv-kanaal 3 neemt toe om de laatste episode van de soapserie Nua Mek 2 uit te zenden. De uitzending werd vrijdagavond abrupt geannuleerd, naar verluidt vanwege politieke druk. De Thai Constitution Protection Association gaat de Central Administrative Court vandaag vragen in te grijpen.

Ze wil dat de rechter de Consumers Protection Board en tv-waakhond NBTC opdracht geeft kanaal 3 te bevelen de geschrapte episode van het politieke drama uit te zenden. De vereniging gaat de rechter ook vragen de concessie van kanaal 3 (een overheidskanaal) in te trekken omdat het de grondwettelijke rechten van consumenten heeft overtreden.
Zie verder Thais nieuws van 6 januari.
– Vorst in Thailand; dat komt niet veel voor. Bewoners van Nakhon Ratchasima, met name in het district Phimai, werden er zaterdag op getracteerd, nadat de temperatuur scherp was gedaald. Meteorologen namen in Ban Kham een kijkje om met eigen ogen te constateren dat bladeren en gras met een laagje rijp waren bedekt. Dat was niet eerder voorgekomen in de provincie, zelfs niet in de bergen van Pak Chong waar de temperaturen het laagst van de provincie zijn.
– Het aantal gevallen van knokkelkoorts (dengue fever) zal dit jaar toenemen, verwacht het ministerie van Volksgezondheid. Vorig jaar nam het aantal patiënten al toe en die trend zal zich vermoedelijk voortzetten. In 2012 raakten 74.250 personen ziek, 5.800 meer dan het jaar ervoor; 79 personen overleden. Bij bijna de helft ging het om kinderen jonger dan 15 jaar. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– Vier Muser mannen, die verdacht werden van drugshandel, zijn in een vuurgevecht met legerrangers gisterochtend vroeg in Mae Fa Luang (Chiang Rai) doodgeschoten. De rangers waren naar een vallei bij de grens van Thailand en Myanmar gestuurd na een tip dat een groep drugsrunners de grens met 1 miljoen speed pillen zou oversteken. Het vuurgevecht met de groep, die uit 15 mannen bestond, duurde een kwartier. 230.000 speed pillen zijn inbeslaggenomen.
– Vice-minister-president Chalerm Yubamrung hoopt op een ontmoeting met de Maleisische premier Najib Razak om te overleggen over het geweld in het Zuiden van Thailand. Morgen vertrek Chalerm naar Maleisië; hij komt donderdag weer terug.
Chalerm wil dat Maleisië medewerking verleent wanneer opstandelingen, nadat ze aanslagen in Thailand hebben gepleegd, naar Maleisië vluchten en zich daar verbergen. Zonder die medewerking is het voor de Thaise autoriteiten moeilijk verdachten te berechten. Ook vraagt hij om samenwerking bij de bestrijding van de drugshandel.
‘Het zuidelijk probleem kan nooit worden opgelost wanneer Thailand alleen handelt. Cruciaal is een goede samenwerking met de buurlanden’, zegt Chalerm.
Tijdens Chalerm’s bezoek staan gesprekken gepland met de islamitische spirituele leider Aziz Phitakkumpon en de Maleisische ambassadeur in Thailand.
– Bij aanslagen in de provincie Narathiwat zijn zaterdagavond een vrouw om het leven gekomen en een andere ernstig gewond geraakt. De eerste aanval vond plaats in Si Sakhon. De duopassagier van een motorrijder schoot op de keuken van defensievrijwilligers. De vrijwilligers werden niet geraakt, wel de vrouw van een vrijwilliger die samen met andere vrouwen aan het koken was.
De andere aanval gebeurde voor een textielfabriek. Een 19-jarige vrouw werd beschoten toen ze op haar motorfiets op weg naar huis was.
– Thai Airways International (THAI) heeft een mooie droom: Thailand als knooppunt van luchtverkeer, onderhoud van vliegtuigen en luchtvaart training. Volgens THAI-president Sorajak Kasemsuvan is dat de beste manier om temidden van de zware concurrentie het hoofd boven water te houden.
Montree Jumrieng, vice-president van THAI’s technische afdeling, maakte eerder bekend dat de maatschappij een overeenkomst met Airbus gaat sluiten voor de bouw van een trainingscentrum in Laksi. De samenwerking zal de huidige trainingsfaciliteiten vergroten.
Sorajak zegt dat passagiers enthousiast zijn over de jumbo Airbus 380-800, waarvan THAI er al drie in gebruik heeft. Vooral op lange afstanden zijn ze populair omdat de cabines ruim en rustig zijn. THAI heeft 17 vliegtuigen in bestelling, waaronder nog drie jumbo’s.
– Onzin of realististisch: je illegale wapen inleveren en er geld voor krijgen? Vice-minister-president Chalerm Yubamrung overweegt het idee naar aanleiding van de dood van een Britse toerist op Koh Phangan, die door een verdwaalde kogel werd geraakt toen twee bendes slaag raakten.
Chalerm heeft de politie opdracht gegeven strenger te controleren, maar hij beseft ook wel dat het nooit zal lukken de straten 100 procent veilig te maken. En passant krijgt de vorige regering nog een veeg uit de pan van Chalerm. Die zou een groot aantal wapenaankopen hebben goedgekeurd. Chalerm zegt nooit een wapenvergunning te hebben getekend toen hij minister van Binnenlandse Zaken was. “Veel wapens worden aangegeven als gestolen, maar in feite zijn ze verkocht.’
Een ander ideetje van Chalerm is het instellen van wapenvrije toeristenzones.
– Krijgt het Noordoosten eindelijk de al zo lang gewenste 196 kilometer lange snelweg tussen Bang Pa-in, net ten noorden van Bangkok, en Nakhon Ratchasima? Vice-minister Prasert Chanruangthong (Transport) zegt dat het kabinet volgende maand het voorstel op tafel krijgt om daarvoor 64 miljard uit te trekken.
Deze maand worden hoorzittingen gehouden over de gewenste op- en afritten. Bewoners in het district Muang  en Pak Chong verzetten zich tegen de aanleg of willen dat de op- en afrit verplaatst wordt. De aanleg duurt 4 jaar.
– Deelnemers aan het Kiesraad-programma over politieke ontwikkelingen en verkiezingen hebben voorgesteld oud-premier Thaksin, die in ballingschap leeft, als gastspreker uit te nodigen. Via een video-verbinding, want Thaksin durft geen voet op Thaise bodem te zetten daar hij een gevangenisstraf van 2 jaar is ontvlucht. De Kiesraad heeft nog niet besloten of ze het verzoek honoreert.
Politiek nieuws
– Partijleiders van regeringspartij Pheu Thai hebben gisteren tijdens een seminar in Khao Yai (Nakhon Ratchasima) besloten voorlopig pas op de plaats te maken met de parlementaire behandeling van twee controversiële wetsvoorstellen. Alhoewel roodhemden het daar niet mee eens zijn, vindt de partijtop dat beter ‘ter wille van de stabiliteit van de regering’, aldus een bron. Pas wanneer de partij een mandaat van de bevolking heeft [door middel van een referendum] wordt doorgegaan.

Het draait allemaal om het voorstel door middel van een burgerassemblee de grondwet van 2007 te wijzigen en een verzoeningsvoorstel om degenen die tussen 2005 en 2010 wegens politieke vergrijpen zijn aangehouden, amnestie te verlenen. Van dat verzoeningsvoorstel zouden onder anderen de roodhemdleiders profiteren, die zich tijdens het seminar dan ook fel verzetten tegen het uitstel.
Volgens PT-partijleider Charupong Ruangsuwan is de grondwet van 2007 (opgesteld door de regering die na de militaire coup in het zadel is geholpen) ‘ondemocratisch’. Hij geeft onafhankelijke organisaties te veel macht, ondermijnt politieke partijen, is een obstakel voor internationale samenwerking en betrekt de bevolking niet bij het bestuur.
Voormalig parlementslid en roodhemdleider Adisorn Piangket betoogde tijdens het seminar dat het parlement moet doorgaan met de in juli door het Constitutionele Hof stilgelegde behandeling van het voorstel artikel 291 van de grondwet te wijzigen, zodat een burgerassemblee kan worden gevormd. ‘Het parlement dient zijn taak te vervullen. Het parlement is de wetgevende macht. Als jullie bang zijn je werk te doen, moet je vertrekken.’
Volgens Adisorn kan 1 miljard baht worden bespaard door het referendum achterwege te laten en aan het Constitutionele Hof twee vragen te stellen: 1 Heeft het Hof in juli bevolen een referendum te houden alvorens de behandeling te hervatten [van artikel 291] en 2 Verbiedt het Hof het parlement het voorstel in stemming te brengen? Maar volgens minister Pongthep Thepkanchana (Onderwijs) is het onwaarschijnlijk dat het Hof die vragen beantwoordt.
Kortom: Er zal nog heel wat water door de Chao Praya rivier stromen alvorens het grondwetgedoe voorbij is.  (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Wat doet de regering om de Preah Vihear-zaak die voor het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag dient, te winnen, vraagt oppositieleider Abhisit. De minister van Buitenlandse Zaken, die eerder zijn twijfels uittte of de zaak valt te winnen, moet dat aan de bevolking uitleggen, vindt Abhisit. De minister moet zich daarop concentreren en niet op de kritiek die zijn twijfel heeft opgeroepen.
Cambodja heeft het ICJ gevraagd het vonnis van 1962, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen,  te herinterpreteren met als doel het Hof een uitspraak te ontlokken over de 4,6 vierkante kilometer bij de tempel die door beide landen wordt betwist. In 2010 onder de regering Abhisit raakten soldaten er enkele malen slaags. In een tussenvonnis heeft het Hof vorig jaar een gedemilitariseerde zone ingesteld en beide landen bevolen hun troepen eruit terug te trekken, maar dit is nog nauwelijks gebeurd. Dit jaar wordt in oktober de einduitspraak verwacht.
Het besluit van het Hof om de tempel aan Cambodja toe te wijzen was destijds gebaseerd op de zogeheten Dangrek kaart. Als het Hof consequent is en ingaat op het verzoek van Cambodja, lijdt het geen twijfel dat het omstreden gebied aan Cambodja wordt toegewezen en dan heb je de poppen aan het dansen in Thailand. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)

Zondag 6 januari
– Hoera, we hebben weer een rel! En weer ligt tv-kanaal 3, eigendom van de overheid, onder vuur. Vrijdagavond annuleerde de zender te elfder ure uitzending van de soapserie Nua Mek 2. Dit zou onder politieke druk zijn gebeurd.

Koren op de molen van oppositiepartij Democraten, die de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) en de Ombudsman dan ook om een onderzoek heeft gevraagd. Ook de social media wemelen van de kritiek op de afgelasting.
Morgen houdt de tv-waakhond een spoedvergadering om de zaak te bespreken. Volgens NBTC-commissaris Supinya Klangnarong komt politieke inmenging erop neer dat de vrijheid van meningsuiting met voeten wordt getreden.
‘Wanneer kanaal 3 de inmenging toelaat, is de vraag gerechtvaardigd hoeveel morele moed het station heeft. Als dit een geval is van zelf-censuur, zal het station natuurlijk geen klacht indienen. Maar de kijkers zijn wel de dupe.’ Supinya veronderstelt dat kanaal 3 wellicht zelf het besluit heeft genomen om te voorkomen dat haar uitzendconcessie wordt getroffen door de ‘onzichtbare hand ‘ van de politiek.
Volgens een andere NBTC-commissaris, die dit gehoord heeft van een werknemer van kanaal 3, zou Nua Mek 2 in strijd zijn met artikel 37 van de Broadcast and Telecommunications Act. Dit artikel verbiedt uitzendingen die tot doel hebben de monarchie omver te werpen, die de nationale veiligheid of moraliteit in gevaar brengen, die profaan zijn of die schadelijk zijn voor de fysieke en psychische gezondheid van mensen.
De serie, die op 14 december begon, volgde een minister-president, zijn misdadige vice-premier en een tovenaar die door middel van zwarte rituelen het politieke machtsspel beïnvloedde. Verder was er nog een figuur, Prae-pailin geheten, en een speciale onderzoekseenheid die TSI heette. De angel van het verhaal werd gevormd door het feit dat de minister-president al dood was en zijn lichaam werd bezeten door een geestenbezweerder. Voorts probeerden schurken de vier mythische wapens van Lord Naraya te stelen.
Prae-palin zou een verwijzing zijn naar Paetongtarn, een van de kinderen van oud-premier Thaksin. Een andere reden voor het verbod zou het feit kunnen zijn dat het verhaal over corrupte praktijken bij een satellietdeal gaat. Thaksin’s bedrijf bezat destijds satellieten. En TSI lijkt wel erg op DSI, het Department of Special Investigation, dat een heksenjacht is begonnen op voormalig premier Abhisit en diens adjunct-minister-president.
Sunisa Lertpakawat, woordvoerder van regeringspartij Pheu Thai, ontkent dat de serie is stilgelegd op bevel van Thaksin. Minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office) zegt dat de regering zich er niet mee heeft bemoeid. Maar parlementslid Ong-art Klampaibul (Democraten) gelooft er niets van. Er zou een persoon kunnen zijn, zegt hij veelbetekenend, die macht heeft over kabinetsministers en een rol heeft gespeeld bij het abrupte einde van de serie.
[In het vorige bericht was sprake van de laatste aflevering van Nua Mek 2, maar daar maakt dit bericht geen melding van. Kanaal 3 lag eerder onder vuur omdat Thaksin in een uitzending verscheen en zich verweerde tegen de beschuldigingen, die tegen hem zijn ingebracht.]
– Thailand stevent af op een tekort aan gespecialiseerde artsen wanneer niet meer geld beschikbaar komt voor medische stages, waarschuwen de universitaire medische opleidingen. De toestroom van patiënten naar universitaire ziekenhuizen gaat ten koste van de budgetten voor stages.
Die stages zijn essentieel om medische specialisten op te leiden, zegt Thanya Subhadrabandhu, deken van de faculteit medicijnen van de Mahidol universiteit. Elk jaar ronden 2.800 artsen een stageprogramma af, dat kan variëren van 3 tot 5 jaar. De programma’s worden grotendeels gefinancierd door de universitaire ziekenhuizen. De regering draagt niets bij.
Thanya en vertegenwoordigers van de medische scholen spraken onlangs met de minister van Onderwijs en van Volksgezondheid over de financiële perikelen. Die beloofden het probleem aan te pakken. Volgens de minister van Voksgezondheid zijn besparingen mogelijk bij het Civil Servant’s Welfare Fund dat te veel overbodige medicijnen zou vergoeden. Deze verzekering kost de regering 60 miljard baht per jaar. (Zie pagina Gezondheidzorg)
– 1200 werknemers, werkzaam op booreilanden in de Golf van Thailand, zijn geëvacueerd vanwege de voorspelde komst van de tropische storm Sonamu, die Maleisië en het Zuiden van Thailand zal treffen. De Meteorological Department heeft het uiterste Zuiden vanaf Nakhon Si Thammarat zuidwaarts gewaarschuwd voor zware regenbuien vanaf morgen tot woensdag. In de Golf van Thailand worden golven van 2 meter verwacht.
Elders verbeterde de situatie. In Raman (Yala) regent het niet meer en het waterpeil van de Sai Buri rivier is licht gezakt. Meer dan 100 huishoudens langs de rivier staan evenwel nog onder water. De inwoners moeten zich per boot verplaatsen. De rubberboeren hopen dat ze binnen twee weken weer kunnen gaan tappen. Staan de bomen langer onder water, dan lopen ze schade op.
In de provincie Narathiwat is het 2 dagen geleden gestopt met regenen. De situatie is stabiel, maar veel gebieden staan nog onder water. In de stad Sungai Kolok zijn 50 gezinnen geëvacueerd naar een lokale school. Het water staat er 120 cm hoog, maar het komt er dan ook uit 3 bronnen: de bergen, de Sungai Kolok rivier en de regen. Er wordt druk gevist wat per dag 200 tot 300 baht oplevert. Een lokale legereenheid heeft aan ouderen en kinderen noodpakketten uitgedeeld.
– De Fine Arts Department (FAD) doet nog een laatste poging verdere sloop van het gebouw van de Hoge Raad tegen te houden. De dienst heeft de politie gevraagd de sloop te stoppen. Volgens de FAD geeft de Historical Buildings Act haar de bevoegdheid in te grijpen. Het kantoor dateert van 1939 en is een goed voorbeeld van de architectuur uit die tijd.
De FAD heeft eerder onderhandeld met de Hoge Raad maar die onderhandelingen mislukten. Daarom is ze nu naar de politie gestapt. Alhoewel het gebouw niet onder de wet is geregistreerd, is het een historisch bouwwerk en dient het behouden te worden, aldus de FAD. Het Technical Committee on Conservation heeft de historische waarde van het gerechtsgebouw vastgesteld op 3,54 op een schaal tot 4.
De sloop van het gebouw is begonnen op 20 december. De linkervleugel ligt al plat. Op de plaats van het oude gebouw moet een nieuw gebouw met een hoogte van 32 meter komen. Die hoogte is in strijd met het maximum van 16 meter dat in de wijk Rattanakosin geldt.
Het Civil Society Planning Network stapt met een verzoekschrift naar de bestuursrechter en de National Human Rights Commission. Het vraagt ook de sloop stil te leggen.
– De echtgenotes van enkele ambtenaren van het ministerie van Natural Resources and Environment hebben bij hun collega’s van het ministerie geklaagd dat hun ega’s er drie tot vier concubines op na houden. Voor het ministerie is dat aanleiding de vreemdgangers bij de komende overplaatsingsronde naar een post over te plaatsen, waarop ze aan minder verleidingen bloot staan.
De bedrogen echtgenotes hebben geen formele klacht ingediend en ze hebben ook niet om ontslag gevraagd. Het ministerie heeft de heren evenmin gewaarschuwd, maar hun gedrag is wel ter sprake gekomen tijdens vergaderingen. ‘Het is een privé zaak’, zegt Chote Trachu, permanent secretaris van het ministerie.
Manophat Huamuangkaew, directeur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (een onderdeel van het ministerie), maakt zich geen zorgen over de buitenechtelijke escapades van zijn werknemers, zolang die het werk maar niet beïnvloeden. ‘Vrouwen of vriendinnen moeten zich niet met het werk bemoeien. Ik accepteer het niet als dat wel gebeurt.’
Manophat’s voorganger kondigde destijds een ‘no boss’s woman zone’ aan, nadat hij klachten had ontvangen over ruziënde en vechtende vrouwen en concubines.
– Een 15-jarige schooljongen is vrijdagavond door drie tot vier mannen gedrogeerd, ernstig mishandeld, ontkleed en in de struiken bij een reservoir in Sri Ratcha (Chon Buri) gedumpt. Volgens zijn verklaring bij de politie dwongen de mannen, toen hij terugkeerde van zijn vriendin’s woning,  hem een pickup truck in. Daar moest hij pillen slikken en werd hij geslagen op zijn hoofd en rug. De politie vermoedt dat het om een wraakoefening gaat.
– Een optimistisch geluid over de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht: de National Economic and Social Development Board (NESDB) verwacht niet dat de inflatie wordt aangewakkerd door de verhoging; evenmin denkt ze dat de werkloosheid erdoor zal toenemen. De verhoging van de loonkosten is slechts een van de factoren die de inflatie beïnvloeden, naast bijvoorbeeld de olieprijzen.
Volgens NESDB secretaris-generaal Arkhom Tempitayapaisit zorgt de verhoging voor billijkheid in de arbeidsmarkt en gaan werkers er beter door presteren. Voor het eerst geldt nu landelijk hetzelfde minimumloon. De regering hoopt dat dit werkers zal stimuleren in hun thuisstad te blijven of terug te keren. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Eén soldaat is gedood en vijf anderen zijn in een hinderlaag aan de rand van een dorp in Muang (Pattani) gewond geraakt. De militaire truck, waarin de zes soldaten op weg naar een buitenpost waren, werd door twee mannen bij een brug opgewacht en onder vuur genomen.
– Een voormalige opstandeling die zichzelf vrijwillig heeft aangegeven bij de autoriteiten, heeft de zuidelijke opstandelingen en hun sympathisanten opgeroepen het geweld te beëindigen. Tijdens een bijeenkomst in Pattani vertelde hij enkele vrienden te hebben verloren. De gezinnen die ze achterlieten, hebben het nu moeilijk en de kinderen kunnen niet naar school.
Zo’n 1.200 islamitische leiders, lokale leiders en voormalige opstandelingen woonden de bijeenkomst bij, die was georganiseerd door het Vierde Legerkorps.
– Veertig procent van de respondenten in een peiling van Nida Poll heeft nog niet besloten op wie ze bij de gouverneursverkiezing in februari gaat stemmen: de huidige gouverneur Sukhumbhand Paribatra (Democraten) of zijn voornaamste rivaal Pongsapat Pongcharoen van regeringspartij Pheu Thai, die de dominantie van de Democraten in Bangkok wil breken.
Sukhumbhand heeft wel een voorsprong op Pongsapat: 24 procent zei op hem te gaan stemmen tegen 17,55 procent op Pongsapat. Opvallend is dat 95 procent van de respondenten zei te gaan stemmen, terwijl de opkomst doorgaans 40 tot 50 procent of zelfs minder bedraagt. De peiling werd tussen 25 december en 4 januari gehouden; 3.356 kiesgerechtigde personen van 18 jaar en ouder in alle 50 districten van Bangkok werden ondervraagd.
De zekere populariteit van Sukhumbhand is een opsteker voor de Democraten want zijn blazoen wordt wel ontsierd door een aantal smetjes. Zo raakte de gemeente Bangkok het lucratieve beheer van de Chatuchak weekendmarkt kwijt aan de State Railway of Thailand, eigenaar van de grond; het Futsal stadion kwam niet op tijd klaar voor de wereldkampioenschappen Futsal; Sukhumbhand en de regering kibbelden vorig jaar regelmatig tijdens de overstromingen en onlangs besloot het Department of Special Investigation Sukhumbhand en tien anderen aan te klagen wegens vermeende onregelmatigheden bij het verlenen van een contract aan de BTSC, de exploitant van Bangkok’s bovengrondse metrolijnen.
[De omschrijving van de beschuldiging in dit bericht wijkt af van een eerder bericht. Nu zou het om een verlenging van het contract met 13 jaar gaan; in het eerdere bericht ging het om het verlenen van een contract voor de exploitatie van drie verlengde metrolijnen. Misschien wordt wel hetzelfde bedoeld, maar het staat er niet.]
Economisch nieuws
– De Industrial Works Department (IWD) wil een grote verbrandingsoven voor industrieel afval bouwen met een capaciteit van 500 ton per dag. Thans beschikt Thailand slechts over een kleine particulier geëxploiteerde oven die een capaciteit van 50 ton per dag heeft. Bedrijven met een betonnen oven weigeren sommige soorten industrieel afval te verwerken omdat het afval het beton aantast.

De IWD heeft aan de regering een budget van 2 miljard gevraagd. Als lokatie wordt gedacht aan een industrieterrein of een braak liggend terrein in Ratchaburi van de General Environmental Conservation Plc, een management bedrijf van industrieel afval. Wanneer de regering het groene licht geeft, wordt besloten wie de oven gaat ontwikkelen: de overheid of de particuliere sector.
Industriële afvalovens worden overal op de wereld gebruikt, zegt Pongtheb Jaru-ampornparn, directeur-generaal van de IWD. Algemeen is men het erover eens dat ze minder risico voor het milieu vormen dan stortplaatsen. Wel zijn ze duurder: verbranden kost 10.000 baht per ton, storten 4.000 baht.
– De inwoners van Bangkok houden van gadgets. Van smartphones, tv’s en notebooks/tablets worden ze gelukkig, blijkt uit een onderzoekje van Suan Dusit Poll, dat in opdracht van LG is gehouden. Ondervraagd werden 1.037 personen in de leeftijd van 20 tot 45 jaar in het centrale zakendistrict van Bangkok.
De smartphone of het mobieltje maakt het leven goed, zei 32 procent met een sterke vertegenwoordiging van vrouwen van 20 tot 25 jaar. De tv, zei 24 procent; notebooks en tablets, zei 23 procent en een muziek/MP3-speler is voor 5 procent de belangrijkste voorwaarde voor een gelukkig leven.
Thunyachate Ekvetchavit, directeur marketing van LG Electronics (Thailand), zegt dat LG zich dit jaar gaat concentreren op smartphones om aan de sterkere vraag te kunnen voldoen. In maart introduceren LG en partner Google Thailand de Nexus 4, die een directe concurrent wordt van de iPhone 5 van Apple en de Galaxy S III van Samsung.
– Het luchtvaartverkeer via Thailand’s zes grote luchthavens is vorig jaar sterk gestegen als gevolg van een toename van de internationale passagiersstroom en de groei van het aantal goedkope vluchten.
Vorig jaar verwerkten de luchthavens 74,3 miljoen passagiers (46 miljoen internationaal; 28,3 miljoen binnenlands) , 11,9 procent meer dan een jaar eerder, en het aantal vluchten nam met 10,5 procent toe naar 496.749. Voor 2013 wordt een verdere groei verwacht naar 78 miljoen passagiers en 540.000 vluchten.
Tussen 25 december en 2 januari verwerkte de luchthaven van Bangkok Suvarnabhumi 1,68 miljoen passagiers (plus 23 pct).
– Na 4 jaar komt er dit jaar een eind aan de subsidiëring van de LPG-prijs. In maart gaat de prijs van LPG met 33 procent omhoog naar 25 baht per kilo. Tot nu toe betaalden automilisten en consumenten 18,13 baht per kilo. Uitstel zit er volgens minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) niet in, omdat grote hoeveelheden (goedkope) LPG vanuit Thailand naar het buitenland worden gesmokkeld.
Voor 9 miljoen personen met een laag inkomen en straatverkopers verandert er weinig. Na registratie ontvangen ze een subsidie uit het State Oil Fund en betalen 18 tot 20 baht per kilo.
De subsidiëring van LPG heeft sinds 2008 100 miljard baht gekost. Van exportland werd Thailand importland. LPG heeft een grote populariteit bij automobilisten verworven, omdat ze goedkoper is dan benzine. Tussen 2008 en 2012 steeg de vraag van 372.000 ton per maand naar 601.000 ton. (Zie pagina State Oil Fund)
– Cassaveboeren hebben er een nieuwe inkomstenbron bij. Het blad van de cassave kan gebruikt worden om er zijdewormen mee te voeren. Het gebruik van het blad is ontdekt door de afdeling entomologie van de Kasetsart universiteit.
De Thaise zijde-industrie heeft op basis daarvan een nieuwe zijdesoort ontwikkeld onder de naam Eri silk. In tegenstelling tot de traditionele Thaise zijde die verkregen wordt van zijdewormen die moerbeibladeren eten, eten Eri zijdewormen cassave- en ook castorbladeren.
Vooral het vochtige klimaat van het Noorden en het noordelijk deel van de Central Plains leent zich bij uitstek voor het houden van de zijdewormen. Er zijn nu 35 boerengroepen en enkele textielbedrijven die in het project [van de Kasetsart] participeren. Samenwerking is gezocht met de Spun Silk World Co om Eri-garen te ontwikkelen dat voldoet aan de eisen voor eco-producten zoals het merk Peace Silk.
Het Eri-garen heeft een speciale niet-glanzende structuur, is licht van gewicht en kreukt niet, zodat chemisch reinigen niet nodig is – eigenschappen die de nieuwe stof vooral in Europa en Japan populair maakt. In Thailand moet het garen nog geïntroduceerd worden op de markt. ‘Het komt niet alleen de agrarische sector ten goede’, zegt hoogleraar Tipvadee Attathom van Kasetsart, ‘maar het kan ook de mode- en textielindustrie op de lange termijn stimuleren.’
[Het artikel is niet erg duidelijk. Zo staat er dat de Thaise zijde-industrie met succes Eri-zijde heeft ontwikkeld, maar elders in het bericht staat dat Eri-garen populair is in Europa en Japan. Dus blijkbaar bestaat het al langer.]

Roger Crutchley, gepensioneerd verslaggever van Bangkok Post met een wekelijkse column op zondag, doet enkele voorspellingen voor dit jaar. Naar analogie van de regeling waarbij kopers van een eerste auto de betaalde belasting terugkrijgen, lanceert de regering in december 2013 een zelfde regeling voor kopers van een tweede auto. Niet alleen Bangkok moet namelijk genieten van verkeersopstoppingen, maar ook andere plaatsen hebben er recht op.
Nog een aardige: In juli ontvangen Bangkok’s pickup chauffeurs de 2013 Road Courtesy Award, toegekend door een internationale verkeersveiligheids commissie. Ze krijgen de onderscheiding omdat ze er in toegestemd hebben aan de goede kant van de weg te rijden, dat wil zeggen ‘tenminste eenmaal per week’.  Bangkok’s samlor bestuurders komen op de tweede plaats omdat ze beloofd hebben nooit meer te rijden.

Zaterdag 5 januari
– Oorlogzuchtige taal van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden). Erken de rechtsbevoegdheid van het  Internationale Hof van Justitie in Den Haag niet in de Preah Vihear-zaak.  Oftewel: negeer een eventuele negatieve uitspraak van het Hof over de 4,5 vierkante kilometer bij de tempel, die door Cambodja en Thailand wordt betwist.

Weet wel wat dan de gevolgen zijn, heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken gisteren gewaarschuwd. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) zegt dat negeren consequenties kan hebben voor de handel en economie. En Virachai Palasai, ambassadeur in Nederland, wijst erop dat beide landen lid zijn van de VN en zich dienen neer te leggen bij de beslissing, ongeacht de uitkomst.
Surapong is de gebeten hond bij de geelhemden omdat hij zijn twijfels heeft geuit over de kansen van Thailand de zaak te winnen. Er vallen al grote woorden als ‘verrader’. ‘Het lijkt erop alsof de minister de mensen vraagt erop voorbereid te zijn dat het vonnis niet in ons voordeel is. Dat is onbehoorlijk’, zegt Panthep Puapongpan, woorvoerder van de PAD.
In april krijgen Thailand en Cambodja de gelegenheid hun zaak mondeling te bepleiten. Thailand heeft een juridisch team gevormd dat bestaat uit ambassadeur Virachai, het hoofd van de Treaties and Legal Affairs Department, drie buitenlandse advocaten plus twee assistenten. De uitspraak wordt in oktober verwacht.
Het Hof buigt zich over de zaak omdat Cambodja om een herinterpretatie van het vonnis van 1962 heeft gevraagd, waarbij de tempel aan Cambodja werd toegewezen. Het Hof deed toen geen uitspraak over het omliggend gebied. Volgens Virachai zijn vier scenario’s mogelijk: het Hof acht zich niet bevoegd, beslist ten gunste van Cambodja of Thailand, of ten gunste van beide. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Pech voor liefhebbers van de soap Nua Mek 2. De laatste aflevering is geschrapt, twee uur voordat die uitgezonden zou worden. Volgens actrice Chalida Wijitwongthong vanwege politieke druk, maar volgens haar agent speculeert ze alleen maar, kanaal 3 geeft geen commentaar en minister Varathep Ratanakorn (PM’s Office) en regeringssecretaris Suranand Vejjajiva ontkennen ten stelligste dat de regering de afgelasting heeft bevolen.
De serie, die op 14 december begon, volgde een minister-president, zijn misdadige vice-premier en een tovenaar die door middel van zwarte rituelen het politieke machtsspel beïnvloedde. Verder was er nog een figuur, Prae-pailin geheten, en een speciale onderzoekseenheid die TSI heette. De angel van het verhaal werd gevormd door het feit dat de minister-president al dood was en zijn lichaam werd bezeten door een geestenbezweerder. Voorts probeerden schurken de vier mythische wapens van Lord Naraya te stelen.
– Jaarlijks komen op openbare scholen 1.500 banen beschikbaar en studeren 20.000 tot 50.000 studenten af als leraar. Het ministerie van Onderwijs maakt zich zorgen over die diskrepantie.
Volgens cijfers van het kantoor van de Higher Education Commission zijn in het academisch jaar 2012 49.279 studenten begonnen aan een lerarenopleiding en dat aantal is nog exclusief de cijfers van 10 universiteiten. Thailand telt 600.000 leraren van wie 500.000 aan openbare scholen. De overigen werken in particuliere scholen.
Surawat Thongbu, deken van de faculteit onderwijs van de Rajabhat Maha Sarakham universiteit en president van de Thailand Education Deans Council, vindt dat de regering tevoren de vraag naar leraren moet vaststellen, zodat de sector zich erop in kan stellen. ‘We moeten de vraag naar leraren voorspellen door te berekenen hoeveel leraren met pensioen gaan.’ Naar verwachting gaan de komende 5 jaar 100.000 leraren met pensioen, zegt hij.
– In mei krijgt het leger de eerste vijf T-84 Oplot gevechtstanks uit de Oekraïne. Eind 2015 volgen er dan nog zo’n 50 van de in totaal 200 bestelde tanks. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft om de snellere levering gevraagd, zodat het leger alvast met de tanks kan trainen.
Prayuth inspecteerde de Oplot onlangs tijdens een bezoek aan de Oekraïne. Hij stelde vast dat het leger waar voor zijn geld krijgt qua vuurkracht en vechtmogelijkheden. De meeste gewapende voertuigen van het Thaise leger zijn in het Westen gekocht tegen relatief hoge prijzen. De aanschaf van de Oplot is niet geheel onomstreden. In 2011, toen de koop werd aangekondigd, hadden soldaten kritiek omdat de tanks moeten stilhouden wanneer de munitie op is en er opnieuw moet worden geladen.
– Dinsdag besluit het kabinet of het 13 miljard baht uittrekt voor de aanschaf van 3.183 nieuwe bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA). De bussen gaan op NGV rijden (aardgas). Het ministerie van Transport verwacht dat met de inzet van de bussen het bedrijf in 2014 een winst kan maken van 260 miljoen baht. En dat is hardnodig want het geaccumuleerd tekort bedraagt 70 miljard baht.
Van het wagenpark van de BMTA staat 40 procent wegens reparaties stil. Slechts 2.500 bussen zijn in gebruik. Die rijden op diesel. Aardgas halveert de maandelijkse brandstofrekening van 200 miljoen baht. Een andere kostenbesparende maatregel is het niet vervangen van personeel dat vertrekt, maar minister Chadchat Sittipunt (Transport) zegt dat niemand zijn baan kwijtraakt.
– Werkgevers moeten de last van het hogere minimumdagloon van 300 baht per 1 januari zelf dragen. De regering heeft het voorstel van het bedrijfsleven om een steunfonds van 50 miljard te vormen, afgewezen. Ze wil eerst de komende 3 maanden afwachten om te bezien of extra maatregelen nodig zijn.
Het voorstel voor het steunfonds was gedaan door de Federation of Thai Industries, de Chamber of Commerce en de Thai Bankers’ Association. Doel was vooral het arbeidsintensieve MKB te helpen dat het zwaarst te lijden heeft van de verhoging. De drie clubs hebben 27 maatregelen voorgesteld, waarvan de regering er 16 heeft overgenomen. Elf waren al van kracht in de 7 provincies, waarin het minimumdagloon in april naar 300 baht ging. Over de overige vijf beslist het kabinet dinsdag. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Terwijl zijn hoofd werd geschoren als voorbereiding op zijn inwijding tot monnik, werd een 24-jarige man gearresteerd wegens poging tot diefstal van telefoonkabels bij industrietterein Sahatrat Rattanakahon in Ayutthaya. De diefstal mislukte omdat enkele werknemers van het telefoonbedrijf opdoken. Vorig jaar werden telefoonkabels ter waarde van 16 miljoen baht gestolen van TT&T Co. Meer dan 300 diefstallen vonden plaats, maar slechts 12 arrestaties zijn verricht.
– Een 38-jarige man vuurde met Oud en Nieuw met zijn pistool in de lucht. Dat liep voor zijn nicht slecht af, want een kogel drong door het dak van haar woning en raakte haar in de wang, terwijl ze lag te slapen. De vrees bestaat dat haar gezichtsvermogen is aangetast. De oom is aangehouden. Hij heeft bekend zeven keer te hebben geschoten.
Economisch nieuws
– Tegenstrijdig nieuws over Dawei, de ambitieuze speciale economische zone en diepzeehaven in Myanmar, een gezamenlijk project van Myanmar en Thailand. Myanmar zou de vereiste investeringen in handen willen geven van een speciale houdstermaatschappij in plaats van het Thaise aannemingsbedrijf Italian-Thai Development Plc (ITD), dat een 75-jarige concessie heeft om het project te ontwikkelen.

Naar verluidt zou Myanmar ontevreden zijn over de vertraging van het project. De nieuwe houdstermaatschappij zou gevormd moeten worden door Thaise overheidsbedrijven, een Japanse investeringsorganisatie, de regering van Myanmar en ITD. De maatschappij moet een grote rol gaan spelen bij het creëren van vertrouwen in het project, want de investeerders staan er nog niet voor in de rij.
De directeur van de Dawei Development Co, een dochter van ITD, weet niets van Myanmar’s wens om de concessionair te wijzigen en een adviseur van DDC doet het bericht af als een misverstand.
– Het nieuwe jaar begint met forse boetes voor zes telefoonmaatschappijen. Ze hanteren nog steeds een vervaldatum bij prepaid telefoonkaarten en dat mag niet. Ook blijven ze in gebreke bij het registreren van de persoonsgegevens van prepaid klanten. En verder is er nog een akkefietje met het interconnection tarief, dat de maatschappijen bij elkaar in rekening brengen voor gesprekken via verschillende netwerken. In totaal heeft de National Broadcasting and Telecommunications Organisation boetes uitgedeeld van 52,84 miljoen baht.
– Organische producten hoeven niet duur te zijn, zegt Tanyaruk Na Wangkanai, directeur public relations van de Wangkanai Group, ’s lands enige producent van organische suiker. Thans kost 500 gram organische suiker nog 60 baht en gewone suiker 23,50 baht, maar wanneer ‘de hele wereld haar mindset zou aanpassen, konden we de suiker zelfs voor 30 baht verkopen’.
Wangkanai produceert nu 40.000 ton per jaar en hoopt binnen 2 jaar op 70.000 ton uit te komen. De groep exploiteert vier suikerfabrieken in het Noordoosten en de Central Plains. Die hebben een gezamenlijke capaciteit van 7 miljoen ton suikerriet per jaar. De komende jaren komen ook andere merken op de markt. Wangkanai verwelkomt de concurrentie, want uiteindelijk zal de consument daarvan profiteren.
Het verbouwen van organische suikerriet is niet eenvoudig, want pas na drie jaar bevat de grond geen resten meer van eerder gebruikte chemicaliën.
– Klanten bij McDonald’s moeten na 1 uur aan hun kuierlatten trekken. McThai, het bedrijf dat de McDonald’s keten in Thailand exploiteert, vindt het maar niks: al die klanten die de zaak misbruiken om er een dutje te doen, te vergaderen of om er bijles te krijgen. Het enige wat is toegestaan, is een BigMac of iets anders bestellen en verorberen. En daarna wegwezen, want er moet tenslotte geld verdiend worden.
Guru, het stoute vrijdagzusje van Bangkok Post, meldt het in haar wekelijkse rubriek ‘Think you know what’s happening in the world around you?’, waarin telkens drie vragen worden gesteld met vier antwoordmogelijkheden: drie onzin en één juiste.
De vraag luidde in dit geval ‘What new rule has McDonald’s in Thailand recently imposed?’en de drie onzin antwoorden: The right to refuse to serve obese customers; Only allowing kids that aren’t brats to have Happy Meals; A ban on eating French fries with Maggi sauce. Bij nader inzien: eigenlijk vind ik alle antwoordmogelijkheden goed te verdedigen.

Vrijdag 4 januari
Sinds januari 2009 zijn negen Britten in Thailand vermoord, de meesten op Koh Phangan, aldus een verklaring van het Britse Foreign Office. Volgens de verklaring zijn westerse toeristen op Koh Phangan, vooral gedurende de full moon party’s, het slachtoffer van wrede, onuitgelokte aanvallen door bendes. Die aanvallen gebeuren meestal ’s nachts in de buurt van bars in Haad Rin.

De verklaring van het Foreign Office is een reactie op de dood van een Britse toerist op Koh Phangan. Hij werd door een verdwaalde kogel geraakt, nadat twee groepen bezoekers van een Countdown party slaags waren geraakt. De verklaring bevat een reactie van de familie, die onderweg is naar het eiland.
– De ‘seven dangerous days’ zijn voorbij. Bij 3.176 verkeersongevallen kwamen 365 personen om het leven en 3.329 personen raakten gewond. Het verkeer eiste dit jaar 29 levens meer dan vorig jaar, maar het aantal gewonden daalde met 1,3 procent.
– De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari in de resterende 70 provincies ontwricht het bedrijfsleven niet, maar komt het juist ten goede. De verhoging zal ook niet leiden tot bedrijfssluitingen. Deze optimistische geluiden liet minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) gisteren horen na een vergadering met ambtenaren van negen ministeries en overheidsdiensten.
Kittiratt wees op de situatie in Bangkok en zes andere provincies waar het minimumloon al in april omhoog ging. De verhoging had daar geen grote gevolgen voor bedrijfsvoering en werkgelegenheid. Minister Padermchai Sasomsap (Werkgelegenheid) zegt dat slechts zeven grotere bedrijven er de deuren hebben gesloten, waardoor 1.700 arbeiders werkloos raakten.
Dinsdag buigt het kabinet zich over steunmaatregelen, want de regering maakt zich toch wel enige zorgen. Het ministerie van Financiën heeft een lijstje van 15 maatregelen opgesteld, waarvan 11 al zijn toegepast in het proefgebied.  Ze zijn nog een jaar van kracht en behelzen onder meer verlaging van de werkgeversbijdrage aan het Social Security Fund met 1 procent, belastingvoordeeltjes en lage-renteleningen.
De verhoging van het minimumloon roept gemengde reacties op. Grote bedrijven hebben er geen moeite mee omdat ze profiteren van de verlaging van de bedrijfsbelasting (vorig jaar van 30 naar 23 procent, dit jaar naar 20 procent). Vooral het arbeidsintensieve midden- en kleinbedrijf voelt de pijn. Eind vorig jaar sloot een ondergoedfabriek in Saraburi abrupt de deuren, maar volgens het hoofd van het Labour Office in de provincie, niet vanwege de verhoging maar omdat het aantal bestellingen van buitenlandse klanten sterk was gedaald. In de provincie Buri Ram gingen twee kledingfabrieken dicht, waardoor 120 arbeiders op straat kwamen te staan. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– De lagere en hogere bestuursrechtbank (Administrative en Supreme Administrative Court) verschillen van mening over de rechtsvorm van de National Broadcasting and Telecommunications Commission (NBTC) en daar profiteert de Ombudsman van. De lagere rechtbank verwierp begin december een verzoekschrift van de Ombudsman over de 3G-veiling met als argument dat de NBTC geen ambtelijk status heeft, dus was de Ombudsman niet bevoegd te klagen.
Maar de hogere rechtbank heeft het verzoekschrift geaccepteerd. Volgens de Ombudsman is de NBTC wel degelijk een overheidsdienst en is hij daarom bevoegd een klacht in te dienen. De klacht betreft de 3G-veiling in oktober, waarbij de drie grote providers bij gebrek aan concurrentie hun vergunning voor een te lage prijs zouden hebben gekregen. De staat zou hierdoor gedupeerd zijn.
– De Airport Rail Link rekent op de City Line weer de oude tarieven van 15 tot 45 baht. De actie waarbij op bepaalde uren een eenheidstarief van 20 baht gold, wordt niet verlengd, want die heeft geen enkel effect gehad. Het aantal passagiers bleef gelijk op 5.000 tot 5.500 per dag. De maatschappij had gehoopt op 7.000. De actie heeft exploitant SRT Electric Train Co 2 miljoen baht per maand gekost. Ze liep van 1 oktober tot 31 december.
– Tijdens lokale verkiezingen mogen kandidaten het niet over de monachie hebben, heeft de Kiesraad besloten. De kandidaten mogen het alleen hebben over de kieswetten. Het is ook verboden om populaire acteurs en zangers in te zetten. Dit en volgend jaar worden 5.600 zogeheten ‘tambon administration organisations’ opgewaardeerd tot ‘municipalities’, als gevolg waarvan er in de desbetreffende kiesdistricten nieuwe verkiezingen moeten worden gehouden.
– Het leger heeft twee compagnieën met grenspolitie toegevoegd aan de legermacht die bij Hindu-tempel Preah Vihear is gestationeerd. De maatregel heeft tot doel het grensconflict met Cambodja te verlichten.
Maar de vraag of de soldaten worden teruggetrokken, zoals het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag heeft bevolen, wil legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha niet beantwoorden. ‘It is not time to discuss this matter yet.’ Prayuth zei dit gisteren, een dag na een vergadering van militaire leiders met premier Yingluck.
Het ICJ stelde vorig jaar een gedemilitariseerde zone in bij de tempel en beval beide landen hun troepen terug te trekken, maar dit is nog nauwelijks gebeurd. Prayuth zegt daarover: ‘We moeten het ICJ bewijzen dat beide landen in staat zijn hun conflicten door middel van bilaterale gesprekken op te lossen en dat we samen in vrede kunnen leven.’
Het ICJ deed de uitspraak in een tussenvonnis in de zaak van de omstreden 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Cambodja heeft het Hof gevraagd te bepalen wiens grondgebied dat is. Dit jaar wordt een uitspraak verwacht. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– De 74 Rohingya die gestrand waren op het eiland Koh Bon in Phuket, zijn in Ranong de Thais-Myanmarese grens overgezet. Zondag strandden ze omdat de brandstof was opgeraakt van de trawler waarmee ze zeiden op weg te zijn naar Maleisië of Indonesië. De provincie Phuket had  de vluchtelingen brandstof en voedsel verstrekt, zodat ze hun reis konden voortzetten, maar later besliste ze hen over land uit te zetten naar Myanmar.
De in New York gevestigde organisatie Human Rights Watch heeft geprotesteerd tegen de uitzetting. Thailand moet nu eens ophouden met zijn inhumane beleid om telkens Rohingya te deporteren, die in Myanmar zwaar vervolgd worden, zegt ze. Thailand dient hun recht op het vragen van asiel te honoreren.
Volgens HRW worden enkele Rohingya bij de grens opgewacht door smokkelaars, die grote sommen geld vragen om hen naar Maleisië te brengen. Degenen die dat bedrag niet kunnen opbrengen, worden gedwongen werk te doen dat alles weg heeft van mensenhandel.
De United Nations High Commission for Refugees (UNHCR) had eerder toestemming gevraagd de Rohingya te mogen opzoeken en gevraagd hen niet te deporteren omdat hun leven daardoor in gevaar zou komen.
De statenloze Rohingya zijn een in Myanmar gehate bevolkingsgroep zonder enige rechten. Ze hebben geen recht op onderwijs en werk, ze mogen niet reizen en kunnen zelfs niet trouwen en een gezin vormen. De groep van 73 Rohingya die in Thailand strandde, bestond uit mannen, vrouwen en kinderen – sommige 3 jaar oud. Dat wijst erop dat ze op de vlucht waren en het in dit geval geen Rohingya waren op zoek naar werk in Thailand (als illegale buitenlander).
Volgens het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post hebben de autoriteiten in Phuket overwogen de groep brandstof en voedsel te geven, maar daarvan zijn ze teruggekomen omdat ze de groep niet terug de zee op wilden sturen. Dat zou het image van het land niet ten goede zijn gekomen.
De mensenhandelaren die de groep aan de grens in Myanmar opwacht, biedt aan hen naar Maleisië te brengen. Wie het gevraagde bedrag niet kan opbrengen, wordt te werk gesteld op Thaise trawlers en plantages. Dat maakt Thailand medeplichtig aan mensenhandel en dat is wel het laatste wat het land kan gebruiken. Immers, de Europese Unie en de VS dreigen met handelssancties
– Een storm in een glas water. Eerder protesteerden 76 agenten tegen een aangekondigd lotingsysteem om 150 vacatures voor gespecialiseerde agenten te vullen. Maar uiteindelijk zijn slechts 3 agenten via loting de pineut. De overigen hebben zich vrijwilig gemeld voor een post in het Zuiden.
Aanvankelijk vreesde de Royal Thai Police niet voldoende kandidaten te kunnen recruteren, reden waarom de loting werd aangekondigd. De agenten beginnen volgende week donderdag op hun nieuwe standplaats.
– Om het schrijnend tekort aan gevangenbewaarders enigszins te verlichten wil minister Pracha Promnok (Justitie) dat de extra beveiligde inrichtingen er 100 bewaarders bij krijgen. Maar eigenlijk zijn meer dan 2.000 bewaarders nodig om de toename in gedetineerden bij te houden. Thailand telt thans 240.000 gevangenen.
Pracha reageert op de gijzeling en dood van een gevangenbewaarder zondag in de Khao Bin gevangenis in Ratchaburi. Een bewaarder werd daar door drie gevangenen gegijzeld en gedood, nadat hij geprobeerd had hun ontsnappingspoging tegen te houden. Twee van de drie gijzelaars werden door de politie doodgeschoten.
– Het ideetje om leerlingen niet contant geld maar een smart card te geven voor het kopen van schooluniformen en leermiddelen is al gelijk door de minister van Onderwijs van tafel geveegd. Het idee was gelanceerd door het Office of the Basic Education Commission, maar de minister vindt dat zo’n maatregel ‘meer voorbereidingen’ vereist. [Wat een beleefde manier is om te zeggen: wat een slecht idee.]
De minister vindt dat andere maatregelen urgenter zijn. Helaas laat het bericht ons in het ongewisse wat voor fantastische plannen hij in petto heeft voor het Thaise onderwijs. (Zie pagina Onderwijs)
– 12 januari is Children’s Day. Ter gelegenheid daarvan heeft Thailand Post een herdenkingszegel uitgegeven met de vlaggen en nationale klederdracht van de 10 Asean-landen. De zegel is 124 mm lang en daarmee de grootste ooit uitgegeven. In 1997 werd een zegel van 116 mm uitgegeven met de koninklijke barge Suphannahongsa collectie.
Economisch nieuws
– Het hypotheeksysteem voor rijst gaat niet veel meer kosten dan het prijsgarantieprogramma van de vorige regering, zegt Olarn Chaipravat, econoom en architect van het veel bekritiseerde hypotheeksysteem. Hij rekent op een bedrag van 70 tot 80 miljard baht. Olarn zegt dat de prognoses van 100 miljard baht en meer van anderen gebaseerd zijn op de veronderstelling dat alle types rijst dezelfde prijs vangen.

In een uitgebreid artikel dat wemelt van de cijfers, verdedigt hij (vanzelfsprekend) het systeem dat tot doel heeft boeren het inkomen te geven dat ze verdienen. Het systeem kan wat hem betreft afgeschaft worden wanneer het niet langer nodig is omdat de boeren de prijzen krijgen die ze van de markt verdienen.
Olarn bestrijdt de bewering dat de export in 2012 is ingezakt vanwege de hoge prijs van Thaise rijst [omdat de regering de paddy van de boeren tegen prijzen opkoopt die 40 procent boven de marktprijzen liggen]. De ingezakte export is volgens hem het gevolg van een kleinere vraag uit Bangladesh, de Filippijnen en Indonesië, waar het weer naar normaal terugkeerde.
[Verder laat ik de inhoud van het artikel onbesproken, want er is geen touw aan vast te knopen; zelfs niet, vermoed ik, voor mensen die redelijk in de materie zijn ingevoerd. En of de verslaggever/geefster het allemaal heeft begrepen, waag ik te betwijfelen. Op enig tegenvuur kan ik hem/haar ook niet betrappen.] (Zie pagina Rijst)
– Hogere prijzen van groentes, fruit, pluimvee en varkensvlees hebben de inflatie in december opgestuwd. De consumentenprijsindex steeg 3,63 procent in vergelijking met dezelfde maand vorig jaar en 2,74 procent vergeleken met november.
De inflatie over het gehele jaar 2012 is op 3,02 procent uitgekomen en de kerninflatie (exclusief vers voedsel en brandstof) op 1,78 procent.
Vatchari Vimooktayon, permanent secretaris van het ministerie van Handel, verwacht niet dat de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht per 1 januari een grote invloed zal hebben op de prijzen.
Voor het berekenen van de inflatie gaat het ministerie het jaar 2011 als basisjaar gebruiken in plaats van 2007. Het aantal producten wordt uitgebreid van 417 naar 450. Voortaan wordt ook onder meer gekeken naar de prijs van aardgas voor voertuigen, interprovinciaal vervoer per minibusje, kinderopvang en de salarissen van bewakingspersoneel.
– Wanneer het aantal Chinese toeristen met de huidige snelheid blijft toenemen, gaat dat problemen opleveren. De eerste elf maanden van 2012 steeg het aantal met 56 procent op jaarbasis naar 2,52 miljoen en de verwachting is dat volgend jaar 3 miljoen Chinezen op vakantie naar Thailand gaan.
De Association of Thai Travel Agents (ATTA) is bang dat er niet voldoende gidsen, touringcars en hotelkamers zijn om een al te snelle groei op te vangen. Een hotel moet minstens 200 kamers tellen om Chinese tourgroepen te kunnen onderbrengen.
Populaire vakantiebestemmingen van Chinezen zijn behalve Bangkok voornamelijk Koh Samui, Koh Chang en Phuket. De ATTA roept touroperators op ook andere bestemmingen te promoten zoals Hua Hin, Cha-Am en Krabi.
Chinezen vormen thans 12,78 procent van de toeristenmarkt, gevolgd door Maleisië (11,3 pct), Japan (6,27 pct), Rusland (5,38 pct) en Zuid-Korea (5,32 pct). Wereldwijd staat China nog op de derde plaats, maar verwacht wordt dat het land snel Duitsland en VS inhaalt, zowel in aantal toeristen als in besteed bedrag. In 2012 reisden 80 miljoen Chinezen naar het buitenland; ze gaven naar schatting US$80 miljard uit.
– De Industrial Works Department, zeven fabrieken en 15 tambons in het oosten van Sa Kaeo en Prachin Buri hebben een Memorandum of Understanding gesloten, waarin ze beloven een eind te maken aan de vervuiling van de Phra Prong River. Tevens is afgesproken dat de bewoners eenmaal per maand de fabrieken mogen bezoeken.
Twee à drie keer per jaar leggen honderden vissen het loodje in de rivier. De bewoners wijzen naar de fabrieken, de IWD legt de schuld bij de boeren die chemicaliën gebruiken, maar de bewoners zeggen: dat doen we al tientallen jaren en nooit eerder hebben we een dergelijk grote vissterfte gezien.
Prapas Ruksri, hoofd van de Bo Thong Tambon Administration Organisation, vindt het opvallend dat de watervervuiling vooral in periodes voorkomt dat ambtenaren met vakantie zijn. Dan kunnen we met niemand contact opnemen, zegt hij.
De bewoners, verenigd in het Phra Prong River Basin Network, hebben eenmaal een succesje geboekt tegen een bedrijf dat stijfsel produceerde. Het bedrijf is veroordeeld tot het betalen van 1 miljoen baht schadevergoeding, maar het is in beroep gegaan. Andere zaken lopen vaak stuk omdat de rechtbank het bewijsmateriaal van de bewoners niet accepteert, daar het niet afkomstig is van professionals.

Donderdag 3 januari
Dankzij DNA-testen heeft de politie kunnen vaststellen wie op 25 december in Pattaya twee Russische vrouwen hebben verkracht. Op de kleding van de vrouwen waren zaadsporen en schaamhaar gevonden. De drie verdachten werden op maandag aangehouden.
De  mannen verkrachtten de vrouwen nadat ze gedwongen waren in een pickup truck plaats te nemen. Ze gingen er met hun geld en mobieltjes vandoor. Een van de mobieltjes is teruggevonden, alsmede een handtas, bankbiljetten en andere gestolen dingen.
– Artsen in het Siriraj ziekenhuis zijn erin geslaagd een verstopping in de blaas van een ongeboren baby op te heffen. De verstopping had een miskraam of doodgeboorte kunnen veroorzaken. Naar verluidt is het de eerste keer in Azië dat deze operatie is uitgevoerd. Na de operatie beviel de vrouw via een keizersnede van een baby van 1,8 kilo. Inmiddels weegt het kind, dat korte tijd beademd werd, 2,4 kilo.
– Regeringspartij Pheu Thai krijgt steun van de DSI om de dominantie van oppositiepartij Democraten in Bangkok te breken. Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat een aanklacht indienen tegen gouverneur Sukhumbhand Paribatra (Democraat). De aanklacht komt op een wel erg ongelukkig moment, want in februari wordt een nieuwe gouverneur gekozen en Sukhumbhand wil herkozen worden.
De DSI zegt onregelmatigheden gevonden te hebben in het contract dat de gemeente Bangkok  (BMA) voor de exploitatie van drie verlengde metrolijnen verleend heeft aan de Bangkok Transit System Co (BTSC, de exploitant van de bovengrondse lijnen). Behalve de gouverneur worden ook zes ambtenaren en twee bedrijven inclusief beider directeuren aangeklaagd.
Sukhumbhand slaat direct al terug. Hij zegt dat de gemeente volgens de wet bevoegd is zo’n contract af te sluiten. Hij gaat daarom bij de Criminal Court een klacht indienen tegen de DSI. De DSI heeft de artikelen 157 en 200 van het wetboek van strafrecht overtreden door een valse aangifte te doen, zegt de gouverneur. Ook schakelt de gemeente de ‘special cases committee’ in, die wordt voorgezeten door de premier.
De DSI is zijn onderzoek naar de contractverlening begonnen op verzoek van regeringspartij Pheu Thai. PT beweert dat het contract in strijd met de wet is. De DSI gaat de minister van Binnenlandse Zaken vragen het contract te annuleren of de gouverneur de opdracht te geven het contract te annuleren.
De gemeente Bangkok sloot in 1992 met toestemming van de minister van Binnenlandse Zaken een 30-jarig contract met de BTSC voor de exploitatie van de metrolijnen. Op 2 april 2012 sloot de gemeente een contract met haar commerciële poot, Krungthep Thanakhom, waarbij het beheer van de BTSC werd overgedragen en een dag later verleende Thanakhom de BTSC het recht de drie verlengde metrolijnen te exploiteren. Volgens de DSI is daarbij nagelaten de minister van Binnenlandse Zaken om toestemming te vragen.
[Mijn commentaar: De verkiezingsstrijd om de post van de gouverneur is in alle hevigheid losgebarsten, waarbij alle middelen worden ingezet om de tegenstander pootje te lichten. Sinds Pheu Thai aan de macht is, botert het niet tussen de regering en de gemeente Bangkok. Dat is bijvoorbeeld gebleken tijdens de overstromingen van vorig jaar.
De gemeenteraad van Bangkok bestaat voor het grootste deel uit Democraten. Pheu Thai probeert er een voet tussen de deur te krijgen. De regeling om kopers van een eerste auto de betaalde belasting terug te geven, is ook een poging om de stedelijke middenklasse los te weken van de Democraten.]
– In de eerste zes van de ‘seven dangerous days’ zijn 332 personen in het verkeer om het leven gekomen en 3.037 personen gewond geraakt. Nakhon Pathom telde het hoogste aantal doden: 16, gevolgd door Chiang Mai: 14 en Bangkok: 13. Chiang Mai noteerde het hoogste aantal ongevallen, Trat meldde geen ongelukken.
Op Nieuwjaarsdag kwamen 72 personen om het leven en raakten 583 personen gewond. Gisteren was de laatste van de zeven gevaarlijke dagen.
– Minister Sukumpol Suwanatat (Defensie) heeft gisteren zijn handtekening gezet onder het besluit de aanstelling van oppositieleider Abhisit tot docent aan de militaire academie in 1987 en zijn benoeming tot onderofficier in 1988 in te trekken. Abhisit behoudt echter zijn rang van tweede luitenant, omdat koninklijke goedkeuring nodig is om die te verliezen.
Abhisit zou de militaire dienstplicht hebben ontdoken, reden waarom hij nu gestraft wordt. De geplaagde oppositieleider ontkent dat en is naar de bestuursrechter gestapt om het Defensiebesluit terug te laten draaien.
[Mijn commentaar: Abhisit en zijn toenmalige vice-minister-president zijn ook al beschuldigd van moord omdat ze in 2010 het leger toestemming hebben gegeven met scherp te schieten tijdens de roodhemd ongeregeldheden. Het lijdt geen twijfel dat Pheu Thai thans bezig is de macht van de elite te breken, de oppositie monddood te maken en oud-premier Thaksin glorieus te laten terugkeren.]
– TV Malayu, een satelliet tv-station dat financieel gesteund wordt door de overheid, wordt vandaag in de zuidelijke provincie Yala gelanceerd. Het gaat nieuws in het Malay uitzenden met als doel de verstandhouding tussen overheid en bewoners te verbeteren. De zender is ook via de radio te beluisteren.
In de beginfase wordt een dagelijks nieuwsbulletin van 8 tot 8.30 uur uitgezonden, maar het is de bedoeling dat het station over een jaar 24 uur per etmaal in de lucht is met nieuws. Toezicht op het station wordt uitgeoefend door een panel, waarvan de meeste leden uit de particuliere sector komen.
– Premier Yingluck gaat ermee akkoord om een speciaal woordvoerdersteam te vormen dat de voorlichting over de Preah Vihear tempel verzorgt. Dat is gisteren afgesproken in een gesprek van de premier met militaire leiders en de landelijke politie.
Het team moet de bevolking inlichten over het grensconflict met Cambodja en hetgeen de regering doet om het conflict te bezweren. ‘We treat every inch of Thai territory as equally important and we won’t give up easily on any inch of it’, verklaarde Air Chief Marshal Prajin Jantong na de bijeenkomst met de premier.
Thailand en Cambodja claimen beide een gebied van 4,6 vierkante kilometer bij de Hindu-tempel. Cambodja is naar het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag gestapt met het verzoek de kwestie te beslechten. In april lichten beide landen hun standpunt mondeling toe, in oktober wordt een uitspraak verwacht. Het ICJ zetelt in het Vredespaleis. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Ondergoedfabrikant Vena Garments Co in Wihang Daeng (Saraburi) is op 30 december abrupt gesloten zonder dat de werknemers daarover zijn geïnformeerd. Zo’n 200 trokken gisteren naar het Provinciehuis en overhandigden de vice-gouverneur een brief. [Geen details over de inhoud]
Naar verluidt is de fabriek gesloten omdat het bedrijf het hogere minimumdagloon van 300 baht niet kan opbrengen, omdat de prijs van grondstoffen is gestegen en omdat het aantal bestellingen van buitenlandse klanten was ingezakt. De sluiting kwam geheel onverwacht want tijdens bijeenkomsten op 25 en 27 december had de directie nog beloofd alle vereiste vergoedingen te betalen. Sinds dinsdag bedraagt het minimumdagloon in geheel Thailand 300 baht.
Volgens Suwit Sumala, directeur van het Labour Relations Bureau van het ministerie van Werkgelegenheid, valt midden dit jaar een sterke toename te verwachten van fabrieken die hun deuren sluiten omdat ze het hogere minimumloon niet kunnen opbrengen. Minister Padermchai Sasomsap (Werkgelegenheid) zegt dat de werkgevers wisten dat verhoging er op 1 januari aan zat te komen. Ze hadden zich daarop moeten voorbereiden, vindt hij. De regering heeft 11 maatregelen genomen om de gevolgen van de verhoging te verzachten, maar de meeste midden-
en kleinbedrijven profiteren daar niet van. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Een smart card gaat in het nieuwe schooljaar 2013 het contant geld vervangen dat leerlingen van Prathom 1 (eerste klas lagere school) tot Mathayom 6 (zesde klas middelbare school) per semester krijgen om een schooluniform en leermiddelen te kopen. Leerlingen krijgen daarvoor bedragen van 195 en 360 baht (lagere school), 210 en 450 baht (klas 1-3 middelbare school) en 230 en 500 baht (klas 4-6).
Of het uitgekeerde geld daarvoor ook werkelijk wordt gebruikt, valt niet na te gaan. Met een smart card zou dat wel kunnen, zegt Chinnapat Bhumirat, secretaris-generaal van het Office of the Basic Education Commission, dat de maatregel heeft bedacht. De minister moet nog toestemming verlenen. De regeling kost jaarlijks 40 miljard baht. (Zie pagina Onderwijs)
– Een verdachte van de moord op een politieagent en twee vrouwen zijn gisteren op klaarlichte dag in het centrum van Pichit doodgeschoten. Dat gebeurde terwijl ze in hun pickup truck voor een verkeerslicht wachtten. Vanuit een andere auto werd het drietal onder vuur genomen.
De drie waren onderweg naar de rechtbank voor een eerste hoorzitting over de moordzaak. De verdachte was eerder veroordeeld wegens moord en beroving en had daarvoor 14 jaar in de gevangenis gezeten. Na zijn vrijlating werkte hij als muzikant in de band van de agent die hij in december vorig jaar vermoord zou hebben.

Woensdag 2 januari
– Vandaag eindigen de ‘seven dangerous days’, een periode die elk jaar weer een triest aantal doden en gewonden in het verkeer eist. Op de vijfde dag, maandag, steeg het aantal doden naar 254 en het aantal gewonden naar 2.454 bij 2.351 ongevallen.

Chiang Mai had het hoogst aantal ongelukken met 104 en Nakhon Pathom telde het hoogste aantal doden met 12. Zoals altijd vormde drankmisbruik de belangrijkste oorzaak.
Vorig jaar verloren bij 3.093 ongelukken 335 personen het leven en 3.375 personen raakten gewond. In de provincies Buri Ram en Nakhon Sawan vielen de meeste doden; Chiang Rai had het hoogste aantal ongelukken en gewonden. 37,28 procent van de ongelukken was te wijten aan alcohol; 20,63 procent aan te hard rijden. Motorfietsen waren betrokken bij 81,46 procent van de ongelukken, gevolgd door pickup trucks.
– Koning Bhumibol heeft in zijn nieuwjaarstoespraak de wens uitgesproken dat Thais medeleven en sympathie jegens elkaar tonen en elkaar morele steun verlenen. Dat bindt de mensen aan elkaar, als familie en vrienden. De koning bedankte ook de bevolking voor de massale opkomst op de Royal Plaza op zijn verjaardag. ‘De morele steun die ik toen van de mensen kreeg, was onvergetelijk.’
Zoals al jaren heeft de koning weer een nieuwjaarskaart laten maken. De kaart toont de vorst, informeel gekleed, en geflankeerd door zijn twee honden. De tekst bestaat uit een gedicht en een koninklijke zegening.
– Een goede gezondheid voor de koning, is wens nummer 1 van 51 procent van de respondenten in een peiling van Suan Dusit. 26 procent wil dat de sociale conflicten eindigen en 21 procent wil betere economische voorspoed.
De respondenten werd ook gevraagd naar hun mening over politici. 60 vindt dat ze moeten ophouden met ruziemaken, 25 procent eist dat ze stoppen met corrupte bezigheden en 14 procent vindt dat ze meer moeten doen om het image van de politiek te verbeteren en het vertrouwen van de mensen te winnen.
– Op 15 juni 1962 oordeelde het Internationale Hof van Justitie (ICJ) in Den Haag dat de Hindu-tempel Preah Vihear (gebouwd van de negende tot de elfde eeuw) op Cambodjaans grondgebied staat. De uitspraak leidde tot demonstraties in Thailand die twee weken duurden en zich verspreidden over 15 provincies.
Dit jaar doet het Hof een uitspraak over het eigendom van de 4,6 omstreden vierkante kilometer bij de tempel. Cambodja is naar het Hof gestapt om het Hof daarover een uitspraak te ontlokken. In april krijgen beide landen de gelegenheid hun standpunt mondeling toe te lichten. In oktober wordt de uitspraak verwacht.
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft er een zwaar hoofd in. ‘Het is een “no-win” situatie voor Thailand. Als we de zaak verliezen, verliezen we grondgebied. Zelfs als we de zaak niet verliezen, gaan we terug naar het begin. Namelijk: dat de tempel aan Cambodja behoort en dat het omringende gebied blijft zoals het is.’
Surapong is bang dat ‘sommige groepen mensen gaan provoceren om verkeerde dingen te doen wanneer ze het niet eens zijn met de uitspraak’. Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat daarom een campagne voeren om de bevolking te informeren over de zaak, met als doel te voorkomen dat die gepoliticeerd wordt.
‘Het vonnis van het ICJ dient gerespecteerd te worden. Het vonnis negeren betekent dat Thailand in de problemen komt. We moeten aan de bevolking uitleggen wat de vorige regering deed, waardoor Cambodja naar het ICJ stapte.’ (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– En weer krijgen de media de zwartepiet van minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken). Te veel aandacht besteden aan het geweld in het Zuiden kan meer bloedvergieten uitlokken, zegt hij. Surapong wil dat de internationale gemeenschap minder aandacht aan het probleem besteedt, maar daarentegen degenen veroordeelt die onschuldige burgers aanvallen.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft een brief aan de Organisation of Islamic Cooperation (OIC) gestuurd met ‘feiten over de regio’. De brief is een reactie op een verklaring van de OIC, uitgegeven in november.
Daarin stelde ze vast dat Thailand nog maar weinig vorderingen heeft gemaakt bij het beteugelen van de onrust in het Zuiden. Ze toonde zich teleurgesteld dat de noodtoestand nog steeds in het Zuiden geldt en ze hekelde de trage introductie van de plaatselijke Malayu taal in het leerplan van de zuidelijke scholen. Volgens de OIC heeft de constante aanwezigheid van het leger een negatieve invloed op het dagelijks leven van de bevolking.
– Nieuwe kunstmatige riffen om te voorkomen dat trawlers in kustgebieden vissen, die gereserveerd zijn voor kleine vissers. Dat plannetje is uitgewerkt door een groep van vissers en academici en het Department of Marine and Coastal Resources gaat er nu werk van maken.
Als proefgebied is Nai Yang beach in Phuket aangewezen. Daar worden ongeveer 3 kilometer buiten de kust twee riffen aangelegd. Volgens de wet mogen trawlers niet dichter dan 3 km vanaf de kust komen. In dit gebied kunnen vissen dan paaien en kleine vissers mogen er vissen.
Kunstmatige riffen zijn niet nieuw in de Thaise wateren. Op duizend plaatsen liggen ze al, zegt Sakanand Plathong, adviseur van de maritieme dienst. Ze blijken een gunstige invloed te hebben op de zeepopulatie.
– Een groep van 74 illegale Rohingya uit Myanmar is neergestreken op het eiland Koh Bon in Muang (Phuket). De vluchtelingen werden gisteren ontdekt. De meesten waren uitgeput omdat ze de afgelopen twee dagen niets gegeten en gedronken hadden. Volgens een van de vluchtelingen waren ze onderweg naar Maleisië en Indonesië, maar belandden ze per ongeluk in Thailand omdat hun boot in een storm terechtkwam. De Rohingya vroegen om proviand en brandstof zodat ze hun reis kunnen voortzetten. De gemeente Rawai heeft daarvoor gezorgd.
– Een 21-jarige Australiër is gisteren kort na middernacht van de achtste verdieping van een hotel op Patong beach in Phuket gesprongen en overleden. De man had op 30 december psychiatrische hulp gezocht in het Patong ziekenhuis, maar hij verdween later.
– Een 23-jarige Brit is 4 uur na de jaarwisseling in een bar op het eiland Koh Phangan getroffen door een verdwaalde kogel en om het leven gekomen. De politie hield op Nieuwjaarsdag al een 26-jarige verdachte aan. Hij had zich verscholen in de bergen en was in het bezit van een zelfgemaakt wapen, waarmee het fatale schot vermoedelijk was afgevuurd.
De Brit was met een groep vrienden en zo’n driehonderd andere toeristen aanwezig op een Countdown-party, waar twee groepen Thais slaags raakten. Nadat één groep de bar was uitgerend, keerde een man uit die groep zich om en vuurde een schot in de bar af. Die raakte de Brit in diens borst. Hij overleed later in het ziekenhuis.

Bos verdwijnt, illegale vakantieparken blijven (deel 2, slot)
Toen Damrong Pidech in september met pensioen ging, slaakten exploitanten van illegaal aangelegde vakantieparken een zucht van verlichting. En toen zijn opvolger als hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, zei een ‘balancing approach’ voor te staan, slaakten ze nog zo’n zucht.

Damrong Pidech had voor zijn pensioen 27 vakantieparken in nationaal park Thap Lan laten slopen. Uit onderzoek was gebleken dat 428 partijen er illegaal land in bezit hadden genomen. Daarvan waren 140 vakantieparken. Van 50 heeft de rechter bevestigd dat ze illegaal waren aangelegd, zodat de parkdienst op grond van de National Park Act van 1961 in actie kon komen. Maar de exploitanten gingen daar niet zonder slag of stoot mee akkoord. Ze stapten naar de bestuursrechter of deden aangifte tegen personeel van de parkdienst. Die procedures kunnen zich nog wel 10 jaar voortslepen.
Business as usual in illegaal aangelegde vakantieparken
Damrong’s opvolger Manophat Huamuangkaew gaat niet de strijd aan met de bestaande parken. De regering moet hem hebben ingefluisterd dat hij ´invloedrijke figuren´ maar beter te vriend kan houden. En die figuren moeten over grote sommen geld beschikken, want de aanleg van een vakantiepark loopt in de papieren en de grond kan niet als onderpand worden ingebracht.

Waar de benoeming van Manophat toe heeft geleid, is al duidelijk. Het is business as usual in de vakantieparken en nog erger: bij het gesloopte Ban Talay Mok resort liggen al bouwmaterialen klaar voor de herbouw. Degenen die het hoofd in de schoot hebben gelegd, zijn voornamelijk eigenaren van kleine parkjes die het risico van herbouw niet durven nemen.
Thailand’s bossen verdwijnen geleidelijk
Waar dit allemaal toe leidt, laat zich raden. ‘Het probleem van illegale vakantieparken lijkt op dit moment niet zorgwekkend, maar de situatie wordt in de toekomst wel zorgelijk als onze bossen geleidelijk verdwijnen’, zegt Sasin Chalermlap, secretaris-generaal van de Sueb Nakasatian stichting, een non-profit organisatie die onderzoek heeft gedaan naar de problemen in Thap Lan. Bovendien wijst Nuwat Leelapata, adjunct-hoofd van Thap Lan, erop dat de schade aan de bossen onherstelbaar is wanneer alle juridische procedures zijn afgerond.

Nuwat vindt dat degenen die bossen om eigen gewin vernielen gestigmatiseerd zouden moeten worden. Het belang van bosconservering zou onderdeel moeten zijn van lesprogramma’s en boosdoeners zouden strenger gestraft moeten worden en niet de kans mogen krijgen door de mazen van de wet te slippen. Maar dat blijft vermoedelijk een vrome wens, want Manophat heeft al laten weten de exploitanten van de illegale parken de mogelijkheid te bieden de grond te huren.
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 30 december 2012)

Het eerste deel ‘Bos verdwijnt, illegale vakantieparken blijven’ verscheen op 31 december.

Dinsdag 1 januari 2013
– De krantenjongen, die elke dag omstreeks 5 uur twee kranten bezorgt in het hotel waar ik verblijf, liet vanochtend verstek gaan. Hij zal wel met een kater in bed liggen. Dus geen Thai Rath, de Telegraaf van Thailand, en geen Bangkok Post. Maar niet getreurd. Met de metro naar Sukhumvit gegaan en de krant bij Asia Books gekocht, een adresje dat me in het verleden ook nooit in de steek liet, alhoewel de boekhandel niet altijd stipt om het beloofde tijdstip van 9 uur opengaat.

Verder is de keuken van het hotel twee dagen gesloten, maar ik logeer dan ook niet in een toeristenhotel; in het hotel worden de meeste kamers voor langere tijd verhuurd. Dus geen gebakken eitje, maar wel een ontbijt, want ik had mijn voorzorgsmaatregelen genomen.
– Na vier van de ‘seven dangerous days’ bedraagt het aantal verkeersdoden 202 en het aantal gewonden 1.898 bij 1.827 ongelukken. Op zondag, de vierde dag, verongelukten 55 personen dodelijk.
De provincie Chiang Mai gaat nog steeds aan kop met 89 ongelukken en 91 gewonden; Nakhon Pathom telt met 11 het hoogst aantal doden. De provincie Trat heeft als enige geen ongelukken gemeld.
Vorig jaar kwamen in de zeven gevaarlijke dagen 335 personen om het leven bij 3.093 ongelukken.
–  Grote drukte overal. In de provincie Nan moesten bij de ingang van nationale parken veel mensen in hun auto overnachten, want alle 3.000 kamers op verschillende toeristische bestemmingen waren bezet. In Muang overnachtten tal van mensen in tentjes. Tot begin volgende maand zijn alle accommodaties volgeboekt.
Voor de ingang van nationaal park Khao Yai in Muang (Prachin Buri) stond een file van 1 kilometer. Meer dan zesduizend personen hadden gisteren hun tentje in het park opgezet. De toeristen zijn gewaarschuwd dat ze geen vuurwerk mochten afsteken, maar of ze zich daaraan hebben gehouden vermeldt het bericht niet.
In Bangkok trokken 200.000 personen naar Sanam Luang om de uit Sri Lanka ingevlogen relikwieën met het haar van de Boeddha te vereren.
Het aantal toeristen dat dit jaar het Noordoosten als bestemming heeft gekozen, is 6 procent meer dan vorig jaar, meldt de Tourism Authority of Thailand.  In Khon Kaen werden gisteravond 300.000 reizigers voor de Countdown verwacht.
Hoeveel personen de Countdown voor CentralWorld in Bangkok meemaakten, schrijft de krant niet, maar afgaand op de tv-beelden moeten het er vele tienduizenden zijn geweest. Nadat van 10 tot 1 was geteld, werden vanaf het podium mascottes van sponsor AIS het publiek ingegooid. Te zien aan de vele uitgestoken armen waren de beestjes [?] erg in trek.
– Automobilisten in Bangkok moeten de komende 5 jaar met nog meer verkeersellende rekening houden dan ze al gewend zijn. Niet alleen is het aantal auto’s sterk gestegen maar dit jaar begint ook de aanleg van 4 metrolijnen. De invloed van de regeling waarbij kopers van een eerste auto de betaalde belasting terugkrijgen, is al sinds eind vorig jaar merkbaar. Dit zegt het Jor Sor 100 FM radiostation dat de fileberichten uitzendt.
De metrolijnen die aangelegd gaan worden, zijn:
1 Red Line (7,9 km) van Bang Sue naar Phaya Thai, start in januari.
2 Red Line (14 km) van Taling Chan en Salaya in het westen van Bangkok, april. [Maar waar naartoe?]
3 Dark Green Line (7 km) van Saphan Mai (Bangkok noord) naar Ku Kot (Pathum Thani), september.
4 Dark Green Line (11,4 km) van Saphan Mai naar Mor Chit, september.
De metrolijn Bang Sue-Rangsit (26,3 km) moet nog aanbesteed worden. Vermoedelijk begint de aanleg volgend jaar.
In aanleg zijn momenteel secties van de Blue Line (Bang Sue-Ta Phra-Bang Kae), Purple Line (Bang Sue-Bang Yai), de Dark Green Line (Wong Wian Yai-Bang Wa) en het tracé Bearing-Samut Prakan. Deze vier projecten komen in het jaar 2017 klaar.
In totaal krijgt Bangkok en omgeving er tien nieuwe routes bij, inclusief het tracé Bang Sue-Taling Chan, dat klaar is en thans getest wordt.
De regeling waarbij kopers van een eerste auto de betaalde belasting terugkrijgen, is op 31 december geëindigd. Op 29 december waren 1.194.000 aanvragen gedaan.  Als volgende maatregel overweegt de regering om automobilisten in de binnenstad van Bangkok een bedrag in rekening te brengen, maar minister Chadchat Sittipunt (Transport) noemt het slechts als ‘mogelijkheid’.
– De vele gewelddadige incidenten in gevangenissen zijn te wijten aan een tekort aan gevangenbewaarders, aldus het Corrections Department. ‘Het tekort is ons grootste probleem. Het is moeilijk om gevangenen met zo weinig bewaarders in toom te houden’, zegt Suchart Wonganantchai, hoofd van het Corrections Department.
Zondag gijzelden drie gevangenen een bewaker in de extra beveiligde gevangenis Khao Bin, nadat hij geprobeerd had hen tegen te houden toen ze wilden ontsnappen. Eén gevangene gaf zich over, de andere twee staken de bewaarder dood waarna ze door de politie werden doodgeschoten.
Thailand telt 240.000 gevangenen; de verhouding bewaarder-gevangene is 1:3.000. Volgens Suchart bedraagt de verhouding in sommige andere landen 1 bewaarder op 1,4 gevangene. [Bangkok Post kan weer eens niet rekenen, want dan zouden er 80 bewaarders in het hele land werkzaam zijn.]
De gedode bewaarder werkte 10 jaar in de Khao Bin gevangenis en daarvoor in de gevangenis van Nonthaburi. Hij laat een vrouw en een zoon van 10 jaar achter. De Corrections Department overweegt de vrouw, die geen werk heeft, in dienst te nemen. De familie krijgt financiële steun en de jongen krijgt een beurs voor alle onderwijsuitgaven tot aan de bachelor’s graad.
– Drie vissers uit Pattani en een 11-jarige jongen zijn in de Golf van Thailand gered nadat hun boten waren omgeslagen. Toen ze door andere vissers werden gered, hadden ze 5 uur in het water gelegen.
De mannen en de jongen waren zondagavond vanuit Panare in twee boten uitgevaren om op garnalen te vissen. Een waarschuwing van het Southern Meteorology Centre sloegen ze in de wind. Een van de overlevenden gaf als verklaring: ‘Ik moet toch mijn brood verdienen.’ De meeste eigenaren van zo’n 2.000 trawlers in Pattani hadden het advies wel opgevolgd en waren in de Pattani rivier voor anker gegaan.
In Hua Hin kregen toeristen het advies tijdens de nieuwsjaarsvakantie niet de zee in te gaan vanwege de hoge golven. Golven van zo’n 3 meter hoogte komen er voor. De Meteorological Department verwacht dat de zee nog wel enkele dagen ruw blijft vanwege de harde wind boven de Golf van Thailand. Bij Koh Samui worden zelfs golven van 4 meter verwacht. Tot op zijn minst morgen dienen kleine vissersboten niet uit te varen.
Storm en zware regenbuien hebben de afgelopen 3 dagen in de provincie Phatthalung voor overstromingen gezorgd. In zes districten worstelen 3.500 personen tegen het water. De toeristische attracties in Trang zijn gesloten, zoals de grot Tham Le Khaokop. In de provincie Narathiwat kampen 13 districten met overstromingen, waardoor 52.000 personen gedupeerd zijn.
– De namen van agenten en soldaten die tussen 2004 en 2009 in het Zuiden zijn omgekomen, zijn in het National Memorial in Don Muang (Bangkok) toegevoegd aan de namen van de soldaten die onder andere in de Eerste Wereldoorlog zijn gesneuveld. Het totaal soldaten dat er geëerd wordt, bedraagt nu 7.654. Voor 380 namen van de agenten en soldaten die in 2010 het leven lieten, moet nog ruimte gemaakt worden. Het Memorial is in 1988 door het koninklijk paar ingewijd.
– Taxichauffeurs pleiten voor een fonds, waaruit chauffeurs worden gecompenseerd die het slachtoffer zijn van geweld door passagiers. Surasee Wattanapong, een 42-jarige taxichauffeur en voormalig lid van de vakbond van het openbaarvervoerbedrijf in Bangkok, zegt dit naar aanleiding van de ernstige mishandeling dinsdag van een vrouwelijke taxichauffeur door drie passagiers. Ze staken haar in haar nek en reden daarna met haar eigen taxi over haar heen. Inmiddels zijn twee verdachten aangehouden, naar de derde wordt nog gezocht.
Surasee wijst erop dat taxichauffeurs passagiers niet mogen weigeren op straffe van een boete van 1.000 baht. ‘Die regel brengt de veiligheid van chauffeurs in gevaar’, zegt hij. Een andere chauffeur pleit ervoor de regel af te schaffen en een 27-jarige chauffeur zegt dat hij na 10 uur ’s avonds niet durft te rijden. Hij pleit voor camera’s in elke taxi. Vorig jaar zijn drie taxichauffeurs in Bangkok vermoord.
– Drie mannen hebben gisteren met een pickup truck in Pathum Thani een ATM (geldautomaat) van de Siam Commercial Bank van de muur getrokken. Maar daar bleef het bij, want ze vluchtten toen een auto passeerde. De mannen hadden zwarte  verf over de bewakingscamera gespoten, maar ze misten een stukje van de lens, zodat de politie toch beelden van de overval heeft. Er bleek geen cent te ontbreken in de zwaar beschadigde ATM.
Politiek nieuws
– De Senaat verzet zich tegen elk plan om de grondwet in zijn geheel te herschrijven, zegt senaatsvoorzitter Nikhom Wairatchapanich. Dat zou namelijk een nieuwe ronde van politieke conflicten kunnen ontketenen, vreest hij.

Mocht het parlement doorgaan met de in juli door het Constitutionele Hof stilgelegde behandeling van het voorstel om artikel 291 van de grondwet te wijzigen, dan zullen tegenstanders niet schromen naar het Hof te stappen. Volgens hen is het voorstel in strijd met artikel 68 van de grondwet, omdat het een mogelijke bedreiging van de constitutionele monarchie vormt.
Regeringspartij Pheu Thai wilde aanvankelijk artikel 291 wijzigen, zodat een burgerassemblee kan worden gevormd die de grondwet van 2007 gaat herzien, maar inmiddels is de partij daarover verdeeld. Sommigen pleiten ervoor het advies van het Constitutionele Hof uit juli te volgen om een referendum te houden.
Volgens Nikhom zou een referendum kunnen helpen de kwestie op te lossen. In het referendum wordt de bevolking gevraagd of ze wijziging van de grondwet gewenst acht. Nikhom steunt ook een voorstel om het parlement de grondwet artikelgewijs te laten herzien. Het parlement zou zich dan kunnen beperken tot enkele conflictueuze artikelen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties