Thais nieuws december 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De voorgaande maanden vind je in het menu Thailand 2013. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidszorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathian, Thailand steekt zich diep in de schulden, Mae Wong dam, Mae Jaem dam, Don Sahong dam, n

Breaking News 31 december
37 leden van de kiesraden in zes kiesdistricten in de zuidelijke provincie Surat Thani hebben hun functie neergelegd. Ze zijn bang dat de registratie van districtskandidaten, die door demonstranten al vier dagen wordt geblokkeerd, gewelddadig kan worden  en de veiligheid van personeel en lokale bevolking kan bedreigen. De voorzitter van de provinciale kiesraad, die ook is afgetreden, zegt tevergeefs met de demonstranten te hebben onderhandeld, maar ze waren niet te vermurwen. De provinciale kiesraad telt nu nog vier leden. De demonstranten proberen ook hen tot aftreden te bewegen.
Tegen het advies van de politie in heeft de rechtbank woordvoerder Pichit Chaimongkol van het Network of Students and People for Reform of Thailand na storting van een borgsom van 100.000 baht vrijgelaten. Pichit leidde op 25 november de belegering van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Pichit is ook een van de verdachten die vervolgd worden voor de bezetting van Suvarnabhumi en Don Mueang eind 2008. Ook in die zaak is hij vrij op borgtocht.
De protestbeweging wil na de jaarwisseling Bangkok tien tot twintig dagen lam leggen. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) heeft uitgerekend dat daardoor 3,5 miljoen werkers en 1,8 leerlingen en studenten worden gedupeerd. Die zijn dagelijks goed voor 17 miljoen trips. De minister wijst erop dat volgens artikel 34 van de grondwet iedereen vrij is om in het land te reizen. Alleen wanneer de staatsveiligheid in gevaar is, kan de overheid die vrijheid beperken.

Nieuwe bedreigingen voor verkiezingen
31 december – Het lot van de algemene verkiezingen op 2 februari is onzeker omdat anti-regerings demonstranten nog steeds proberen ze tegen te houden. Zelfs wanneer de verkiezingen plaatsvinden, bestaat het risico dat een nieuwe regering niet kan worden gevormd.
In een analyse speculeert Bangkok Post dat een machtsvacuüm steeds waarschijnlijker lijkt omdat de demonstranten en de regering weigeren te buigen en de Kiesraad en de politie lastig beginnen te worden.
De mogelijkheid van een machtsvacuüm doet zich voor wanneer minder dan 95 procent van de 375 districtskamerleden en 125 kandidaten van de landelijke lijsten bevestigd kunnen worden door de Kiesraad. Het Huis van Afgevaardigden mag dan niet functioneren. Dat zou het geval kunnen zijn wanneer kiezers in sommige kiesdistricten hun stem niet kunnen uitbrengen, omdat er geen kandidaten zijn om op te stemmen.
Die situatie dreigt bijvoorbeeld in de zuidelijke provincies, waar demonstranten tot nu toe de registratie van (districts)kandidaten hebben geblokkeerd. Bovendien is het Zuiden een bolwerk van oppositiepartij Democraten en die doet niet mee aan de verkiezingen. Het Zuiden telt 15 provincies met 56 kiesdistricten. In 40 daarvan zijn nog geen kandidaten geregistreerd.
Er resteren nog twee dagen voor de registratie: vandaag en morgen. De regering heeft gesuggereerd om de registratie te verplaatsen naar militaire bases of politiebureaus, maar de Kiesraad vreest dat dit nieuwe protesten kan oproepen.
De Kiesraad, die de regering eerder opriep de verkiezingen uit te stellen, heeft aangeboden tussen regering en protestbeweging te willen bemiddelen zodat ze probleemloos kunnen verlopen. Naar verwachting maakt de raad donderdag bekend wat de stand van zaken is. Theoretisch bestaat de mogelijkheid dat de verkiezingen niet doorgaan omdat alle vijf commissarissen aftreden of enkelen met verlof gaan zodat het quorum ontbreekt.
Niet alleen de Kiesraad begint lastig te worden, dat geldt ook voor de politie. Agenten die uit het land opgetrommeld zijn, zijn al twee maanden van huis. Gisteren demonstreerden vijfhonderd agenten op de Royal Plaza. Ze eisten dat de leiding instructies voor een betere bescherming geeft.
Donderdag werd een agent doodgeschoten tijdens schermutselingen bij het Thai-Japan stadion, waar de registratie van kandidaten voor de landelijke kieslijsten plaatsvond.
Pikant detail: de hoofdcommissaris had de bijeenkomst verboden, maar de agenten negeerden het dienstbevel. Khamronwit Thoopkrachang zei gisteren dat hij de gevoelens van zijn manschappen begreep.

Dinsdag 31 december
– Het nieuwe jaar begint in Bangkok met weer een grote rally. Naar verwachting zullen op twintig plaatsen wegen worden geblokkeerd, voornamelijk in het zakencentrum.
De politie zal de demonstranten geen strobreed in de weg leggen en beperkt zich tot het regelen van het verkeer en het bewaren van de openbare orde. Met de protestbeweging wordt overlegd over de data en locaties, zodat de beveiliging daar versterkt kan worden.
Zondag heeft de politie Phichit Chaimongkhon, woordvoerder van het Network of Students and People for Reform of Thailand (NSPRT), aangehouden. Tegen hem en trouwens ook tegen de andere actieleiders liep een arrestatiebevel. Phichit had de leiding bij de begelegering van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat de rechter vragen borgtocht te weigeren omdat hij ook bij andere aanvallen op overheidsgebouwen was betrokken.
NSPRT-adviseur Nitithorn Lamlua zegt zondag rond middernacht ontsnapt te zijn aan een poging tot ontvoering door mannen met geweren. De chauffeur van zijn wagen zag kans de mannen af te schudden en reed met Nitithorn ijlings terug naar de rallylocatie.
– De Kiesraad doet verwoede pogingen in het Zuiden nieuwe locaties te vinden waar districtskandidaten zich kunnen registreren voor de verkiezingen van 2 februari. In 38 kiesdistricten wordt de registratie tegengehouden door demonstranten.
Zoals eerder gemeld heeft de regering voorgesteld de registratie te verplaatsen naar militaire bases of politiebureaus, maar de Kiesraad vreest dan voor toename van de protesten en geeft de voorkeur aan civiele locaties. Gisteren vond overleg plaats tussen minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd van het Centre for the Administration of Peace and Order, de permanent secretaris van het ministerie van Defensie, het hoofd van de landelijke politie en de secretaris-generaal van de National Security Council.
Oppositiepartij Democraten (die niet meedoet aan de verkiezingen) heeft aangeboden een gesprek vandaag te willen arrangeren tussen de Kiesraad en de protestbeweging (PDRC). De PDRC heeft op dat aanbod noeg niet gereageerd. Ook staat een gesprek tussen Kiesraad en Democraten op het programma.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn zegt dat de verkiezingen sowieso doorgaan, ook wanneer de registratie in de betrokken kiesdistricten definitief mislukt. Vandaag en morgen zijn de laatste dagen waarop kandidaten zich kunnen melden. De regering dient in die districten nieuwe verkiezingen uit te schrijven, wanneer er op 2 februari niets te kiezen valt.
Enkele partijleden van Pheu Thai, partijleider Charupong Ruangsuwan en minister Surapong Tovichakchaikul hebben de Kiesraad gekritiseerd omdat die voorgesteld heeft de verkiezingen uit te stellen. De Kiesraad moet zich concentreren op de organisatie van de verkiezingen, zeggen ze. Kiesraadcommissaris Somchai dreigt: ‘Als de kritiek aanhoudt, kunnen we ontslag nemen. Denk er maar eens goed over na wat er kan gebeuren als er geen Kiesraad is.’
Tot nu toe hebben 642 kandidaten zich ingeschreven voor de verkiezingen. Zij jagen op een van de 375 zetels in het Huis van van Afgevaardigden, dat 500 zetels telt. De overige worden via landelijke kieslijsten verdeeld.
– Een inwoner van Surat Thani verkoopt in een kraampje op de Ratchadamnoen Avenue kogelvrije vesten gemaakt van röntgenfoto’s. Volgens hem biedt een vest met 40 lagen film een goede bescherming. De man verkocht ze al in 2008 tijdens de demonstraties van de People’s Alliance for Democracy (geelhemden). Hij heeft er nu inmiddels tweeduizend verkocht, zegt hij.  Ze kosten 700 baht per stuk.
De bewakers op de protestlocaties zijn er blij mee, zeker sinds een bewaker werd doodgeschoten. Rond de protestlocaties zijn ook barrières van zandzakken en banden gebouwd als bescherming tegen aanvallen.
– Minister Wichet Kasemthongsri (Milieu) wond er geen doekjes om tijdens zijn bezoek aan nationaal park Kui Buri, waar achttien dode gaurs zijn gevonden. Wanneer de dieren vergiftigd zijn als gevolg van interne conflicten, zullen betrokkenen streng gestraft worden. De minister heeft aangedrongen op een snel onderzoek naar de doodsoorzaak. Van één gaur ontbraken de horens, hetgeen te denken geeft. Het hoofd van het park en andere mogelijk betrokkenen zijn tijdelijk overgeplaatst.
– Het aantal verkeersdoden is zondag met 75 omhoog geschoten naar 161 in de eerste drie van de zogeheten ‘seven dangerous days’; 1.390 personen raakten gewond. Het dodental is 9,52 procent hoger dan vorig jaar in dezelfde periode. Nakhon Ratchasima is de provincie met de meeste doden, gewonden en ongelukken. Alcoholgebruik en te snel rijden blijven de belangrijkste oorzaken van de ongelukken.
– Drie wegen rond winkelcentrum CentralWorld worden vandaag om 18 uur afgesloten om ruimte te maken voor de traditionele Countdown: Ratchadamri, Ploenchit en Rama I. Bij Asiatique, waar ook wordt afgeteld, gaat de Charoen Krungweg in één richting vanaf 16 uur dicht. Op enkele wegen gelden parkeerverboden.
– Vanwege de politieke onrusten vervalt dit jaar een traditie: het geven van sarcastische namen door de media aan politici. De namen worden elk jaar bedacht door een groep parlementaire verslaggevers. In de afgelopen jaren is de naamgeving tweemaal geschrapt.
– Premier Yingluck en we zouden het bijna vergeten ook minister van Defensie gaat woensdag met de top van de strijdkrachten Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council, gelukkig nieuwjaar wensen. Dat is ook traditie. Prem wordt er door de roodhemden van verdacht de coup van 2006 te hebben geregisseerd.
– Verkopers op de Doi Suthep in Chiang Mai hebben enige tijd een weg naar de Wat Phra That Doi Suthep tempel geblokkeerd omdat particulier vervoer er sinds vrijdag was verboden. Bezoekers moesten een song taew nemen, maar die stopten niet bij hun kramen. Bovendien liep het bezoek aan de tempel terug.
Toen het aantal demonstranten toenam, schrapten de autoriteiten het verbod dat tot woensdag van kracht had moeten zijn. De blokkade werd opgeheven toen de song taew pendel stopte, maar dat leverde weer een nieuw probleem op van toeristen die niet terugkonden.
Economisch nieuws
– Het plafond voor aftrekposten gaat met ingang van het belastingjaar 2015 omhoog van 60.000 naar 120.000 baht. Doel van die operatie is de kosten van levensonderhoud van belastingplichtigen te verlichten en meer kleine en middelgrote bedrijven (MKB) belastingaangifte te laten doen.

De extra aftrek kan alleen geclaimd worden wanneer kwitanties worden overlegd van aankopen bij MKB’s, die jaarlijks niet minder dan 30 miljoen omzetten. Thans zijn kwitanties niet vereist. Het huidige maximum bedraagt 40 procent van het belastbaar inkomen of 60.000 baht per jaar.
Een al eerder aangekondigde maatregel bestaat uit uitbreiding van het aantal belastingschijven van vijf naar zeven. Met name de middeklasse zal daarvan profiteren. Het tarief van de hoogste schijf gaat omlaag van 37 naar 35 procent van het belastbaar inkomen. Dit percentage is het hoogste in Zuidoost Azië. Wanneer het aantal belastingbetalers toeneemt, gaat de inkomstenbelasting vermoedelijk verder omlaag.
– Thai AirAsia begint in februari met een non-stop dagelijks vlucht van Chiang Mai naar Hangzhou. TAA vliegt al vanaf Chiang Mai op Hong Kong en Macau. TAA hoopt met de nieuwe lijn meer Chinese toeristen naar Thailand te trekken. Omgekeerd is Hangzou een geschikte plaats om naar Shanghai te reizen, wat minder dan een uur per hogesnelheidstrein duurt.

Maandag 30 december
Bangkok Post opent vandaag met een paginagroot verhaal over de Muan Maha Prachachon 2013, oftewel de massa opstand, zoals de rally’s zijn gaan heten. Die opstand krijgt van de krant haar jaarlijkse onderscheiding ‘People of the Year’.
In het artikel wordt teruggeblikt op de acties die twee maanden geleden bij station Samsen klein begonnen en uitgroeiden tot een massa rally met als middelpunt het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue.
Khim Sitthip (60) uit Nakhon Ratchasima was er vanaf het begin bij. ‘De regering heeft het verkeerde beleid gevoerd maar durft daarvoor nooit de verantwoordelijkheid te nemen’, zegt ze, onder verwijzing naar het geldverslindende en ineffectieve hypotheeksysteem voor rijst. ‘De regering wilde ook amnestie verlenen aan corrupte mensen. Ik kon niet langer thuis blijven zitten en belasting betalen.’
Anek Laothammatas bestrijdt het vooroordeel dat je nog wel eens hoort over de protesten: ‘De menigte op de Ratchadamnoen Avenue is te divers om uitsluitend als eliteprotest te worden getypeerd, als anti-Thaksin of als pro-Democraten.’ En daar laat ik het vandaag maar bij.
– Vijf bewakers zijn gistermiddag gewond geraakt door een groot stuk vuurwerk; één werd ernstig gewond. Het vuurwerk werd naar een tent gegooid van de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (Pefot) en het Dhamma Army bij het gebouw van de VN op de Ratchadamnoen Avenue. Demonstranten vielen de politie aan toen ze ter plekke onderzoek wilde doen. Politie luitenant-kolonel Anurak Pimpa kreeg klappen en liep verwondingen aan zijn hoofd op. Volgens een getuige werd het vuurwerk vanaf een voorbij rijdende motorfiets met twee mannen gegooid.
Een dag eerder kwam bij de Chamai Maruchet brug een bewaker om het leven en werden drie anderen gewond. Zij werden vanuit een auto onder vuur genomen.
Actieleider Suthep Thaugsuban zei zaterdagavond de hoofdcommissaris van de gemeentepolitie Bangkok ervan te verdenken dat hij achter deze aanval zat. ‘Niemand kan met een M16 de rally-locatie binnenkomen zonder dat de politie er vanaf weet.’
Suthep riep ook het hoofd van de landelijke politie op onderzoek te doen naar de vermeende aanwezigheid donderdag van mannen op het dak van het ministerie van Werkgelegenheid. Die zouden verantwoordelijk zijn voor de dood van een agent tijdens de gevechten tussen politie en demonstranten bij het Thai-Japan stadion. Die gevechten kostten ook het leven aan een demonstrant.
Het hoofd van de gemeentepolitie heeft een beloning van 2 miljoen baht in het vooruitzicht gesteld voor informatie die leidt tot de aanhouding van de daders. Volgens hem waren de mannen op het dak geen agenten. De hoofdcommissaris heeft zijn dienders bevolen vandaag niet bijeen te komen op de Royal Plaza. Politie zou zich daar willen verzamelen om het moreel op te krikken nu de politie wordt beschuldigd. Die oproep circuleert op de Line smartphone app.
– Bij een aanslag op haar vader is zaterdagavond in Panare (Pattani) een 5-jarig meisje om het leven gekomen. Het dorpshoofd werd vanaf de berm in zijn pickup truck onder vuur genomen. Daarbij werd het meisje in haar hoofd getroffen. Het is de derde keer dit jaar dat een kind het slachtoffer is van het zuidelijk geweld. Eerder kwamen een 2-jarig en 9-jarig kind om het leven.
Terwijl hij naar huis liep is zaterdag in Sungai Padi een defensievrijwilliger (56) doodgeschoten. Dezelfde dag werden twee vrouwen van 17 en 22 jaar die op de motorfiets reden, beschoten. De 22-jarige overleefde de aanslag niet.
– De (landelijke) Kiesraad wil bemiddelen tussen de regering en de protestbeweging. Gisteren sprak de Kiesraad met regeringsvertegenwoordigers over oplossingen van het politiek conflict en maatregelen om de verkiezingen probleemloos te laten verlopen. Vandaag praat de Kiesraad met de protestbeweging.
Evenals de dag eerder is de registratie van districtskandidaten gisteren in acht zuidelijke provincies verhinderd door demonstranten. In Phuket lukte het een kandidaat van Pheu Thai om het wijkcentrum in Muang binnen te komen teneinde zich te registreren. En dat wekte weer woedende reacties van demonstranten op. Onder druk van de demonstraties zijn de verkiezingsdirecteuren van twee kiesdistricten in Phuket afgetreden.
In Songkhla heeft de Kiesraad nieuwe directeuren benoemd, nadat zaterdag directeuren van acht kiesdistricten hun lier aan de wilgen hadden gehangen. Maar ook gisteren kon de registratie niet doorgaan, want demonstranten braken tenten af en verwijderden het meubilair van de registratielocatie op het terrein van een sportstadion.
In Trang gaven vier verkiezingsdirecteuren er gisteren de brui aan. Ze zullen worden vervangen. Tot nu toe hebben 481 districtskandidaten zich ingeschreven voor de verkiezingen. Zij doen een gooi naar een van de 375 districtskamerzetels. Het Huis van Afgevaardigden telt 500 zetels. De overige worden via evenredige vertegenwoordiging verdeeld.
– Wil het nieuw gekozen parlement aan het werk kunnen, dan moeten minimaal 475 van de 500 kamerzetels bezet zijn. Volgens regeringspartij Pheu Thai moet dat wel lukken, zelfs wanneer de verkiezingen op enkele plaatsen worden gesaboteerd. Bovendien probeert de Kiesraad de problemen in het Zuiden op te lossen, waar kandidaten zich al twee dagen niet hebben kunnen registreren.
Pheu Thai geeft woensdag het startschot van haar verkiezingscampagne. De partij steunt (uiteraard) het initiatief van de regering om een National Reform Council van 499 leden te vormen, die voorstellen voor politieke hervormingen gaat doen.
– En weer is een dode gaur gevonden in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan). Het dodental staat nu op achttien en nog steeds is niets bekend over de doodsoorzaak. Er gaat wel onderzoek naar gedaan worden [of dat is al bezig?].
– Merkwaardig toeval: vrijdag brak brand uit in een Karen vluchtelingenkamp in Tak, zaterdag in Mae Hong Son. Daarbij kwam een vrouw van 70 om het leven. Het vuur trof 38 behuizingen, waarvan 21 in de as zijn gelegd. Ook in 2010 werd het kamp al een keer door brand getroffen. Het Rode Kruis heeft dekens en andere benodigdheden uitgedeeld aan de circa honderd dakloos geworden vluchtelingen in Mae Hong Son. Bij de brand in Tak werden honderd huizen [hutten?] vernield en raakten duizend vluchtelingen dakloos.
– Het blijft maar koud in de 36 provincies in het Noorden, Noordoosten en de Central Plains, die tot rampgebied zijn uitgeroepen. De laagst gemeten temperatuur was 7,5 graden C in Muang (Nakhon Phanom). Ruim 6 miljoen personen in 3.281 tambons bibberen van de kou.
– Na twee van de zeven ‘dangerous days’ bedraagt het dodental 86, het aantal verkeersslachtoffers 885 en het aantal ongelukken 866. De meeste doden vielen in Ayutthaya en Lamphun.

Registratie in acht provincies geblokkeerd; bewaker doodgeschoten
29 december – Districtskandidaten voor de verkiezingen van 2 februari hebben zich gisteren in acht zuidelijke provincies niet kunnen registreren, omdat demonstranten de registratielocaties blokkeerden en water en elektriciteit hadden afgesneden.
In de overige 69 provincies verliep de registratie zonder problemen: 367 kandidaten meldden zich er. Ook in Bangkok werden kandidaten niet gehinderd. De registratie vond niet plaats in het Thai-Japan stadion, maar op een terrein op het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg. De kiesraaddirecteuren in alle acht kiesdistricten van de provincie Songkhla gaven er gisteren de brui aan.
Kandidaten kunnen zich nog tot en met woensdag melden. De (landelijke) Kiesraad heeft de desbetreffende acht provinciale kiesraden geadviseerd met de demonstranten te overleggen of naar een andere locatie te verhuizen. Mocht de registratie na vijf dagen nog steeds niet gelukt zijn, dan gaan de verkiezingen gewoon door. Wanneer die ook gehinderd worden, zal de Kiesraad de regering vragen in de betrokken provincies nieuwe verkiezingen uit te schrijven.
Zoals reeds gemeld in Breaking News onder Nieuws uit Thailand van gisteren werd de vrijdagnacht opgeschrikt door een schietincident bij de Chamai Maruchet brug in Bangkok. Vier bewakers van het Network of Students and People for Reform of Thailand (NSPRT, de groep die donderdag het stadion belegerde) werden er vanuit een Toyota vermoedelijk met een M16 beschoten. Eén bewaker overleed later in het ziekenhuis, de overigen werden gewond.
Een tweede schietincident vond een half uur later plaats. Bij de Orathai brug werd een pickup truck onder vuur genomen. De chauffeur die op weg naar de politie was om proviand af te leveren, werd in zijn elleboog geraakt.
Sinds donderdag zijn drie personen om het leven gekomen en 161 personen gewond geraakt, aldus cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. Ze zijn het trieste resultaat van de gewelddadigheden op donderdag bij het Thai-Japan stadion, waar de registratie van kandidaten voor de landelijke kieslijsten plaatsvond en de lijstnummers werden getrokken.
Gisteren heeft de politie twee mannen (15 en 20 jaar) aangehouden, die ervan worden verdacht donderdag kogelvrije vesten, handschoenen, elleboogbeschermers en munitie uit politievoertuigen te hebben ontvreemd. De 15-jarige jongen zegt 500 baht te hebben ontvangen om mee te doen aan het protest van het NSPRT.
Tijdens de rellen donderdag zijn 107 voertuigen beschadigd, aldus cijfers van het Centre for Administration of Peace and Order (Capo), dat verantwoordelijk is voor de veiligheidsmaatregelen in Bangkok. De politie is op zoek naar de daders, met name naar ‘mannen in het zwart’ die de voertuigen zouden hebben vernield.

Zondag 29 december
– Verstopte wegen naar het Noorden en Noordoosten, overvolle bussen en treinen: de exodus van vakantiegangers naar hun geboortedorp is weer met de gebruikelijke taferelen begonnen. Vrijdagnacht begon de uittocht met veel verkeer in beide windrichtingen op respectievelijk de Phahon Yothinweg en de Mittraphapweg. De verkeersproblemen zetten zich tot gisterochtend voort en namen ’s middags weer toe toen op de Mittraphapweg in Nakhon Ratchasima een file van 15 kilometer stond.
Fileleed was er ook op rijksweg 304 tussen Prachin Buri en Nakhon Ratchasima. Het is oppassen geblazen op die weg, die door de bergen loopt en tal van steile plekken en scherpe bochten telt.
Vrijdag was de eerste dag van de zogeheten ‘seven dangerous days’, zo genoemd vanwege het extreem hoog aantal verkeersslachtoffers elk jaar tijdens de nieuwjaarsvakantie. De eerste dag stond de teller op 392 verkeersongelukken met 39 doden en 399 gewonden. Ook dit jaar wordt weer een Veilig Rijden-campagne gehouden en controleert de politie op alcoholgebruik, maar de start belooft weinig goeds want vorig jaar vielen er op de eerste dag 32 doden bij 313 ongelukken.
Het is weer hetzelfde liedje: bij de meeste ongelukken zijn motorfietsen (80 procent) en pickup truks (7 procent) betrokken en ze zijn voornamelijk te wijten aan alcoholgebruik en te hard rijden. De provincies Phitsanulok en Samut Sakhon spanden de kroon met elk twintig ongelukken. De meeste doden vielen in Pathum Thani, Prachin Buri en Surat Thani.
Het interlokaal busvervoer deed goede zaken. Exploitant Transport Co schroefde zijn capaciteit op tot 250.000 passagiers per dag en de spoorwegen zetten deze dagen 27 extra treinen in. Dit weekend worden 120.000 reizigers verwacht.
Het rampzalige ongeluk met de bus in Phetchabun (29 doden) is voor het Land Transport Department aanleiding om op gevaarlijke plaatsen waarschuwingsborden te gaan plaatsen. Een van die plaatsen is de brug waar de bus vanaf tuimelde. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) nam vrijdag een kijkje en gaf de LTD die opdracht (voor alle duidelijkheid: om de borden te plaatsen).
Bangkok Post bevat deze zondag verder weinig nieuws. De reactie van twee roodhemdleiders op de uitspraak van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha over de ‘mogelijkheid’ van een militaire coup, meldde ik al in Nieuws uit Thailand van gisteren.
Woordvoerder Anusorn Iamsa-ard van regeringspartij Pheu Thai deed er gisteren nog een schepje bovenop. Hij suggereerde dat er door ‘independent bodies’ pogingen in het werk worden gesteld een coup te ontketenen. Die geheimzinnige ‘bodies’ zouden verbonden zijn met het ‘network’ dat Thaksin in 2006 ten val bracht.
De roodhemdbeweging liet al weten haar achterban te zullen mobiliseren wanneer er een coup wordt gepleegd. ‘Thai people have shut the door on coups and will not allow another one to happen’, aldus roodhemdleider en demissionair staatssecretaris Nattawut Saikuar (rechts op de foto). De metafoor van de deur ontleende hij aan de uitspraak van Prayuth die letterlijk had gezegd: ‘The military does not shut or open the door to a coup, but a decision depends on the situation.’
Nattawut waarschuwde de legerbevelhebber dat een coup aan beide zijden protesten zal oproepen. Hij drong er bij hem op aan zich te houden aan de rechtsstaat. Het opgewonde roodhemdstandje Jatuporn Prompan (foto links) verklaarde: ‘Wanneer een coup plaatsvindt, moeten we vechten en dat is het enige wat gedaan moet worden.’
– De LGBT-beweging (lesbian, gay, bisexual, transgender) wil een politieke partij oprichten met als doel te vechten voor gelijke seksuele rechten. Dat wordt dan in goed Nederlands een one-issue partij, net als de partij voor de Dieren in Nederland. Jammer voor de oprichters, maar ze zijn te laat voor de verkiezingen van 2 februari.
De partij heeft al een mooie en geheel in Thaise traditie lange naam: Sexual Orientation, Gender Identity and Expression Rights Party en daar hoort ook, eveneens in Thaise traditie, een acroniem (letterwoord) bij: SOGIE Rights Party (SRP). Politiek is de partij noch geel noch rood, ze kan leden uit beide kampen trekken. De partij zou zelfs Thailand uit dat kleurenconflict kunnen leiden, zegt Pongthorn Chanlearn, directeur van de anti-HIV en Aids groep M Plus.
Een van de eisen van de partij wordt het homohuwelijk en gelijke rechten voor beide partners. Volgens een recent onderzoek (geen details) is 60 procent van de Thaise bevolking tegen het homohuwelijk, dus er is nog genoeg werk aan de winkel voor deze politici in de dop.
– Sinds het oplaaien van het geweld, tien jaar geleden in het Zuiden, zijn door verzetsstrijders 1.965 vuurwapens gestolen, zowel van de autoriteiten als van burgers. Daarvan zijn er 700 achterhaald.
De eerste slag werd in januari 2004 in Cho Airong (Narathiwat) geslagen. Bij een aantval op het Vierde Development Batallion werden 413 vuurwapens buit gemaakt en vier soldaten gedood. Die aanval wordt beschouwd als het begin van het opgelaaide geweld in de provincies Pattani, Yala en Narathiwat.
De laatste (nou ja, laatste?) beroving vond vrijdag op een garnalenkwekerij in Nong Chik (Pattani) plaats. Negen gewapende mannen bedreigden de werkers en gingen er met zes vuurwapens en een pickup truck vandoor.
Zaterdag werd in Sungai Padi (Narathiwat) een defensievrijwilliger doodgeschoten. Hij werd onder vuur genomen nadat hij zijn woning had verlaten en op de motorfiets was gestapt. Zoals altijd door de duopassagier van een voorbij rijdende motorfietser.
Commentaar
– Het optimisme van de hoofdredactie van Bangkok Post dat Thaksin heeft verloren, is omgeslagen in pessimisme dat Thaksin zelfs niet hoeft te luisteren. Op 21 december juichte de krant dat Thaksins invloed was ingetoomd. De krant schreef: ‘De straatprotesten geleid door Suthep de afgelopen twee maanden zijn een signaal aan Thaksin dat zegt: Nee, je hebt niet gewonnen. Nee, je zult niet winnen.’
Gisteren schreef de krant echter: ‘De eisen van de demonstranten op straat interesseren Thaksin niet.’ De krant trekt die conclusie op basis van de kieslijst van Pheu Thai. Van de eerste tien kandidaten zijn drie familie van Thaksin, de overigen zijn de ‘usual suspects of old-school politicians whose notorious careers are well known in society.’
De krant stelt vast dat het kat in het bakkie is voor Pheu Thai, die zeker op 200 zetels kan rekenen. Thaksin hoeft zich niets aan trekken van de eisen van de demonstranten, want hij heeft de stemmen. Het is duidelijk, concludeert BP, dat verzoening nooit het doel is geweest. De overwinning was altijd het doel.
Dus zijn we nu op hetzelfde punt beland, als we eerder waren, schrijft de krant. De politieke stromingen [Pheu Thai en de Democraten c.s.] grijpen elkaar naar de keel. Het enige wat Suthep en de Democraten rest, is campagne voeren om de verkiezingen te blokkeren.
Economisch nieuws
– Pech voor de uitgever van Bangkok Post, PostToday (Thaistalig) en M2F (gratis blad), maar het is haar niet gelukt een licentie in de wacht te slepen voor een nieuwskanaal. De geboden prijzen gingen het budget van de krant te boven.

Maar de Post treurt niet, want ze blijft content leveren aan kanaal 5 en NBT kanaal 11. Voor beide zenders produceert Post Publishing Thaistalige nieuwsprogramma’s. Het bedrijf heeft 100 miljoen baht geïnvesteerd in productiefaciliteiten en studio’s met een staf van vijftig personen.
Het mislopen van een licentie levert op de korte termijn nog een voordeel op voor het bedrijf want het zal daardoor de komende drie jaar winstgevender zijn, zegt president Supakorn Vejjajiva van Post Publishing Plc.
Dit jaar lanceerde de uitgever drie nieuwe tijdschriften: Fast Bikes Thailand, Cycling Plus Thailand en Forbes Thailand. M2F heeft een oplage van 400.000 exemplaren per dag en is daarmee de grootste krant van Bangkok. Op donderdag en vrijdag werden 24 digitale tv-kanalen geveild, waaronder zeven nieuwskanalen.
– De Stock Exchange of Thailand (SET) heeft 2013 afgesloten met een verlies van 6,7 procent, de eerste keer in vier jaar. Dat maakt de SET dit jaar wereldwijd de achtste slechtste performer na in 2012 de vijfde beste te zijn geweest met een winst van 35,7 procent.
Op de laatste handelsdag vrijdag zakte de SET Index door de 1300-grens naar 1.298,71 punten, 0,75 procent minder dan de dag tevoren. Op 21 mei stond de index op het hoogste niveau met 1.643,43 punten. Dat was de hoogste stand in 16 jaar na de financiële crisis van 1997. Op 28 augustus bereikte de index het diepste punt dit jaar met 1.275,76 punten.
Ook in het rood stonden Shanghai, Shenzhen Composite, Singapore en Indonesië. De meeste andere Aziatische markten eindigden dit jaar in de plus. De Karachi Stock Exchange in Pakistan boekte een winst van 56,5 procent en de Nikkei 225 in Tokyo een winst van 55,6 pocent.

Breaking News 28 december
De uitspraak van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha dat een militaire coup niet onmogelijk is, is slecht gevallen bij de roodhemdbeweging. ‘Wanneer er een coup komt, zullen we ons er onmiddellijk tegen verzetten’, zegt roodhemdleider en demissionair staatssecretaris Nattawut Saikuar.

‘Prayuth kan beter in het oor van actieleider Suthep Thaugsuban fluisteren dat hij naar huis moet gaan. Er zijn in Thailand achttien coups of pogingen geweest – nog een coup zal de meest rampzalige worden en dat alleen maar omdat Suthep de macht wil grijpen zonder verkiezingen.’
Jatuporn Prompan, een andere roodhemdleider, zegt dat in het geval er een coup komt, het leger de indruk wekt vanaf het begin te hebben samengespannen met Suthep.
De gewraakte uitspraak van Prayuth luidde letterlijk: ‘The military does not shut or open the door to a coup, but a decision depends on the situation.’

Legerbevelhebber: Coup is een ‘mogelijkheid’, indien nodig
28 december – Een militaire coup kan niet worden uitgesloten, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha naar aanleiding van de chaos donderdag bij het Thai-Japan stadion. ‘Het is duidelijk dat een bepaalde groep mensen niet voor geweld terugdeinst, zoals in 2010, maar het leger zal er alles aan doen om geweld te voorkomen.’
Prayuth noemt een coup ‘een mogelijkheid’, maar die hangt af van de situatie en het tijdstip. Hij denkt dat zelfs wanneer het leger nu een coup zou plegen, niemand zou luisteren. De legerchef roept alle partijen op om een eind te maken aan het creëren van nog meer conflicten. ‘Ik sta niet onverschillig tegenover de situatie, maar ik kan niet veel zeggen. Het leger is vastbesloten rechtvaardigheid te handhaven en een gevoel van veiligheid te scheppen.’
Gisteren besprak de Kiesraad in een teleconferentie met de hoofden van de provinciale kiesraden de gebeurtenissen bij het stadion, die aan twee personen het leven hebben gekost, 153 slachtoffers maakten en de nodige schade veroorzaakten. Demonstranten van het Network of Students and People for Reform of Thailand probeerden toen de registratie van verkiezingskandidaten voor de landelijke kieslijst te verhinderen.
Vandaag begint de registratie van districtskandidaten in 375 kiesdistricten. Wanneer er problemen zijn, mag de locatie waar gebeurt, gewijzigd worden of mag de registratie worden uitgesteld, wanneer kandidaten en personeel gevaar lopen. Het hoofd van de kiesraad in de zuidelijke provincie Satun (een bolwerk van oppositiepartij Democraten) verwacht dat duizend anti-regerings demonstranten bij de registratielocatie zullen demonstreren.
In Bangkok wordt het Thai-Japan stadion niet meer gebruikt; de registratie vindt plaats op een veld bij een parkeerterrein van bussen op het terrein van het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg.
Minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd van het Centre for the Administration of Peace and Order, acht meer protesten tegen het verkiezingsproces mogelijk. Hij gaat het leger vragen verkiezingskandidaten en kiezers in het land te beschermen en ervoor te zorgen dat de verkiezingen op 2 februari eerlijk verlopen.
Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de demonstranten enkele dagen vrij gegeven. Na de jaarwisseling wordt de rally op de Ratchadamnoen Avenue voortgezet. Suthep kondigde een nieuwe grote rally aan. ‘Geen enkele vierkante inch in Bangkok wordt door ons opengelaten voor aanhangers van Thaksin. Degenen die het daarmee oneens zijn, dienen de hoofdstad voorgoed te verlaten.’
Kiesraadcommissaris Somchai Srisuyhiyakorn herhaalde gisteren de suggestie van de Kiesraad om de verkiezingen uit te stellen. Donderdag opperde de Kiesraad die mogelijkheid. Somchai denkt aan een uitstel van vier tot zes maanden. Tijdens die periode kunnen de rivaliserende partijen aan regels voor eerlijke verkiezingen werken.
Aftreden van commissarissen, waardoor de verkiezingen niet door kunnen gaan, noemt Somchai een ‘laatste optie’. Mocht dit gebeuren, dan kan de Senaat nieuwe commissarissen benoemen, zegt senaatsvoorzitter Nikhom Wairatpanich, zodat de verkiezingen toch kunnen doorgaan.
Volgens Somchai is de Kiesraad bevoegd in bepaalde problematische kiesdistricten de verkiezingen uit te stellen. De regering kan de gehele verkiezingen uitstellen, zegt hij, maar dat wordt door de regering bestreden.
Vijftien politieke partijen meldden zich gisteren in het Thai-Japan stadion waarmee het aantal politieke partijen dat met een landelijke lijst aan de verkiezingen deelneemt, op 53 komt. Het Thaise Huis van Afgevaardigden telt 500 leden: 375 parlementariërs, gekozen via het districtenstelsel, en 125 via evenredige vertegenwoordiging.

Zaterdag 28 december
– Niet alleen bij het Thai-Japan stadion is het donderdag tot ongeregeldheden gekomen, maar ook bij het ministerie van Werkgelegenheid. Het hek en de omheining van zowel stadion als ministerie liepen zware schade op.  De politie nam gisteren de situatie in ogenschouw en verzamelde bewijsmateriaal. 

Gisteren was in het stadion tevens de laatste dag van de registratie van verkiezingskandidaten voor de landelijke lijst. Demonstranten lieten zich niet zien. De Mitr Maitriweg waar de schermutselingen plaatsvonden, ging gisteren weer voor het verkeer open.
Het geweld kostte aan twee personen het leven: een politieagent en een demonstrant. Van de 153 personen die gewond raakten, liggen 38 nog in het ziekenhuis. De hoofdcommissaris van politie ontkent dat de politie met scherp heeft geschoten. Hij heeft een onderzoek gelast naar een video, waarop te zien is hoe enkele leden van de oproerpolitie met knuppels op een pickup truck met een medische vrijwilliger staan te rammen.
Woordvoerder Akanat Promphan van de protestbeweging heeft een foto openbaar gemaakt waarop volgens hem mannen in het zwart te zien zijn, die vanaf het dak van het ministerie van Werkgelegenheid schieten. De betrouwbaarheid van die claim is echter onduidelijk.
De veertien verdachten die zijn aangehouden, zijn inmiddels vrij op borgtocht nadat ze elk 40.000 baht borgsom hadden opgehoest. Volgens een advocaat zouden twaalf van de veertien zijn belaagd door de politie. Het Network of Students and People for the Reform of Thailand gaat een klacht over het politiegeweld indienen bij de National Human Rights Commission en de National Anti-Corruption Commission.
De senaatscommissie corruptie en goed bestuur gaat ook het vermeend overmatig geweld door de politie onderzoeken. De betrokken agenten en de Kiesraad zijn voor verhoor op 6 januari opgeroepen. Toen de commissieleden bij het stadion een kijkje kwamen nemen, werden ze door de oproerpolitie uitgejouwd.
– Uitstel van de verkiezingen is in strijd met de grondwet. Mocht de regering daartoe besluiten, dan kan ze beschuldigd worden van plichtsverzuim, zegt de Assembly for the Defence of Democracy. De grondwet stelt immers als eis dat verkiezingen tussen 45 en 60 dagen na ontbinding van het Huis van Afgevaardigden dienen te worden gehouden. Er is geen artikel in de grondwet dat over uitstel rept.
De groep van politicologen en docenten recht reageert met haar waarschuwing op de suggestie van de Kiesraad om de verkiezingen uit te stellen. De raad stelde dat donderdag aan de regering voor, omdat ze bang is voor verstoring van de verkiezingen.
De AFDD, opgericht 10 december, zegt dat uitstel van de verkiezingen in de huidige situatie niet goed is en tot gewelddadigheden kan leiden. ‘De Kiesraad heeft de plicht om de verkiezingen te organiseren en moet zijn best doen het stemrecht van de kiezers te beschermen.’  Wanneer er zich op de verkiezingsdag bij bepaalde stemlokalen problemen voordoen, kan de Kiesraad besluiten de verkiezingen in die lokalen uit te stellen.
De AFDD vindt dat de Kiesraad faalt de bevolking en de conflicterende partijen te doordringen van het belang en de rechtvaardiging van de verkiezingen. Wanneer de Kiesraad zijn plicht niet volledig vervult of een besluit neemt waardoor de registratie incompleet is, kan dat ook tot een beschuldiging van plichtsverzuim leiden, pepert de AFDD de vijf commissarissen van de Kiesraad in.
– Commissaris-generaal Adul Saengsingkaew van de Royal Thai Police krijgt er op de Line smartphone app van langs omdat hij slecht leiding heeft gegeven tijdens de strijd bij het Thai-Japan stadion op donderdag. Agenten ter plaatse zouden niet geweten hebben wat ze moesten doen, omdat bevelen ontbraken, waaronder een bevel tot terugtrekking.
‘Het lijkt erop alsof de politie op kogels wachtte. Is dat leiderschap?’, zegt een agent van de oproerpolitie. Een ander zegt dat enkele officieren met een lagere rang hun geduld begonnen te verliezen en niet meer naar hun commandanten luisterden. Eén agent zou de auto van een demonstrant hebben beschadigd.
– De tweedaagse veiling van 24 digitale tv-kanalen is gisteren geëindigd met een opbrengst van 50,862 miljard baht voor zeven HD-licenties (23,7 miljard baht), zeven SD-licenties (15,95 miljard baht), zeven nieuwskanalen (9,238 miljard baht) en drie kinderkanalen (1,974 miljard baht). Kijkers krijgen nu een scherper beeld en een betere geluidskwaliteit. De voorzitter van de omroepcommissie van de NBTC verwacht tevens een grotere variatie in tv-kanalen en een aanzienlijk verbeterde kwaliteit van programma’s. De opbrengst van de veiling was hoger dan verwacht.
– De Verenigde Naties hebben een beroep op de marine gedaan om de aangifte wegens smaad tegen twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan in te trekken. De aangifte heeft, aldus de Hoge Commissaris voor Mensenrechten, een ‘chilling effect’ op de persvrijheid.
De marine is in haar wiek geschoten vanwege een publicatie over de betrokkenheid van marinepersoneel bij mensenhandel met Rohingya vluchtelingen. Die publicatie is gebaseerd op een onderzoek en artikel van Reuters, maar dat persbureau blijft buiten schot.
– Een roodhemdsupporter, die op 19 mei 2010 overleed, is om het leven gekomen door een kogel vanuit de richting van de Sala Daeng intersection, waar soldaten waren gelegerd. Maar de schutter kan niet worden vastgesteld. Aldus de Criminal Court in de twaalfde zaak over personen die tijdens de roodhemdongeregeldheden zijn omgekomen.
Op 19 mei maakte het leger een einde aan de wekenlange bezetting van de Ratchaprasong intersection door roodhemden. De elf voorgaande zaken betroffen negen roodhemden, een soldaat en de Italiaanse journalist Fabio Polenghi.
– De Ordinary National Education Test voor leerlingen van Prathom 6 en Mathayom 3 wordt een week uitgesteld omdat die gepland is op 2 februari, de dag van de verkiezingen. De test wordt nu op 8 en 9 februari afgenomen. De uitslag is bepalend voor toelating tot het vervolgonderwijs.
– De drie nog resterende hoorzittingen over de geplande waterwerken (het bekende budget van 350 miljard baht) gaan niet door, want dat zou in strijd zijn met de grondwet omdat de regering demissionair is. Dit heeft de Kiesraad besloten.
– Zone C van het vluchtelingenkamp voor Karen in Mae Lan (Tak) is in de as gelegd. De 93 onderkomens van 595 Karen gingen in vlammen op. Eén man liep brandwonden op. Soldaten en hulpverleners hebben aan de gedupeerden voedsel, water, kleding, dekens en medicijnen uitgedeeld. De dakloze Karen logeren tijdelijk bij familieleden elders in het kamp.
Economisch nieuws
– De ongeregeldheden van donderdagochtend zijn niet onopgemerkt aan de beurs voorbij gegaan, want de SET index ging met 1,8 procent omlaag naar 1.308,46 punten. Er werd voor 26,2 miljard baht gehandeld. De baht daalde verder in waarde naar 32,82/32,86. Volgens een strateeg bij Thanachart Securities drukt het verzoek van de Kiesraad om de verkiezingen uit te stellen, zwaar op het marktsentiment. ‘Investeerders zijn nu in de wait-and-see mode.

– De regering heeft voor het eerst toegegeven dat de rijstexport dit jaar hooguit 6,68 miljoen ton zal bedragen. Dat is aanzienlijk minder dan de target van 8 tot 8,5 miljoen ton. De directeur van het Foreign Trade Department geeft de hoge prijs van Thaise rijst in vergelijking met Vietnamese en Indiase rijst de schuld en vertragingen bij rijstaankopen, met name door Indonesië.
Volgens Surasak Riangkrul zou zestig procent van de export uit de door regering opgebouwde rijstvoorraad komen, maar Chookiat Ophaswongse, honorair president van vde Thai Rice Exporters Association, zegt dat dit onmogelijk is. Dan zou de regering 3 tot 4 miljoen ton hebben verkocht en exporteurs slechts 2 miljoen ton. Hij wijst erop dat de export van  parboiled rijst, dat uitsluitend door exporteurs wordt verkocht, alleen al goed is voor 2 miljoen ton, hetgeen zou betekenen dat er niets overblijft voor witte rijst.
De regering blijft intussen stug volhouden dat de regeringsvoorraad 10 miljoen ton bedraagt, de rijstindustrie zegt dat 16 tot 17 miljoen ton waarschijnlijker is. Surasak voorspelt dat de rijstexport in 2014 op 8 miljoen ton zal uitkomen, waarvan 60 procent door G2G deals (government to government). Daarmee zou 130 tot 140 miljard baht kunnen worden verdiend, een bedrag dat linea recta naar de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives gaat, die het hypotheek systeem voorfinanciert en thans grote problemen heeft de boeren te betalen voor hun ingeleverde paddy. Maar dat weten we zo langzamerhand al. (Zie pagina Rijst 2)

Kiesraad pleit voor uitstel verkiezingen na rellen
27 december – De vijf leden van de Kiesraad willen dat de regering de op 2 februari geplande verkiezingen uitstelt. ‘Het is niet moeilijk om te voorspellen dat de verkiezingen niet soepel, eerlijk en transparant zullen verlopen onder de huidige omstandigheden’, aldus vooorzitter Supachai Somcharoen na een ochtend van geweld bij het Thai-Japan stadion, dat één dode en 96 gewonden eiste.

Volgens een bron bij de Kiesraad is uitstel onvermijdelijk, wanneer drie van de vijf leden hun functie neerleggen. De Kiesraad kan dan niet meer functioneren. Een andere optie is dat de Kiesraad zelfstandig besluit de verkiezingen af te blazen. Op 2 januari maakt de Kiesraad zijn besluit bekend.
Kiesraadlid Somchai Srisutthiyakorn zegt dat de Kiesraad daarvoor niet terugdeinst. ‘Als dat een oplossing vormt voor de situatie, moeten we het doen. We nemen de verantwoordelijkheid, wanneer de bevolking vindt dat we een grens hebben overschreden. ‘
De Kiesraad is niettemin van mening dat de regering de bevoegdheid heeft de verkiezingen, die bij Koninklijk Besluit zijn vastgesteld, uit te stellen. De raad wil dat de regering, protestbeweging en andere betrokkenen in gesprek gaan en proberen het eens te worden. De raad is bereid daarbij te bemiddelen.
Vice-minister-president Phongthep Thepkhanchana bestrijdt de zienswijze van de Kiesraad. ‘Er is geen artikel in de grondwet en geen andere wet, die de regering de bevoegdheid geeft de verkiezingsdatum uit te stellen.’ Premier Yingluck weigert commentaar. ‘Ik heb de details [van het Kiesraadvoorstel] nog niet gezien.’
Puntsgewijs de gebeurtenissen in en bij het stadion:
Radicale demonstranten van het Network of Students and People for Reform of Thailand trokken ’s ochtends vroeg naar het Thai-Japan stadion, waar verkiezingskandidaten zich dienen te registreren. Met een vrachtwagen probeerden ze het hek van het sportcentrum te forceren. Ze gooiden met stenen, molotov cocktails, vuurwerk en metalen bouten naar de politie achter het hek, die de aanval beantwoordde met rubber kogels, traangas en de inzet van een waterkanon. Demonstranten zouden ook vanaf een hoog gebouw bij het stadion geschoten hebben.
Bij de rellen raakten 96 personen gewond: 26 agenten en 70 demonstranten. Eén agent (45) overleed  nadat hij ’s middags door een kogel in zijn borst was getroffen. Onder de gewonden zijn vier verslaggevers en een fotograaf van Bangkok Post. Een verslaggever van Thai Rath werd door een kogel in zijn borst getroffen; zijn toestand is stabiel.
Circa 16 uur (en niet 11 uur zoals in Breaking News staat) verlieten de vechtersbazen de locatie. Ze hergroepeerden zich daarna en blokkeerden voor het Veterans General Hospital de Vibhavadi-Rangsit weg, wat tot een enorm verkeerschaos leidde.
Ondanks het geweld is het de Kiesraad gelukt de nummers toe te wijzen aan de partijen met een landelijke kieslijst. De huidige regeringspartij trok nummer 15, op nummer 1 staat coalitiepartij Chart Pattana. Vier partijen zijn inmiddels afgevallen; dertig partijen komen met een landelijke kieslijst uit.
De vijf leden van de Kiesraad werden onder politie-escorte het stadion binnen gebracht. Na de loting vertrokken zij evenals partijvertegenwoordigers per politiehelikopter.
De politie heeft veertien demonstranten gearresteerd.

Vrijdag 27 december
– Drie scholen in de buurt van het Thai-Japan stadion hebben gisteren de deuren moeten sluiten, nadat de politie was begonnen demonstranten met traangas te bestoken. De demonstranten van het Network of Students and People for Reform of Thailand probeerden de registratie van verkiezingskandidaten in het stadion te voorkomen (zie: Kiesraad pleit voor uitstel verkiezingen na rellen).
Rond 8 uur begonnen leerlingen van de Pibul Prachasan school te klagen over geïrriteerde ogen en neus. De schooldirecteur besloot daarop de leerlingen naar huis te sturen. De school telt 1.172 leerlingen en 281 leerlingen op een afdeling voor speciaal onderwijs. Ook vandaag is de school gesloten.
Het traangas bereikte ook een appartementengebouw. Oudere bewoners en jonge kinderen werden geëvacueerd naar een seniorencentrum in Din Daeng.
– Ruim drieduizend demonstranten van het People’s Democratic Reform Committee (niet te verwarren met de relschoppers bij het stadion, want dat is een andere groep) hebben gisteren gedemonstreerd voor de woning van premier Yingluck. Ze troffen haar niet thuis, want de premier is al twee weken op tournee in het Noorden en Noordoosten en komt vermoedelijk pas na de jaarwisseling terug naar Bangkok. Het was de tweede keer dat er bij de woning werd gedemonstreerd. Op 22 december demonstreerde een even grote groep.
Opnieuw eisten de demonstranten het aftreden van Yingluck. Honderden agenten en prikkeldraad hielden hen op veilige afstand van de woning. Tot een confrontatie kwam het niet. De demonstranten keerden aan het eind van de middag weer terug naar het hoofdpodium bij het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue.
De demonstratie eiste wel één slachtoffer: de commandant van de politie-eenheid bij de woning is overgeplaatst naar een inactieve post. De hoofdcommissaris van de gemeentepolitie Bangkok is niet onder de indruk van zijn optreden.
– Dertien van de 37 anti-regerings protestleiders, die gedagvaard zijn op 3 januari zich bij het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) te melden, hebben hun advocaat opdracht gegeven om uitstel te vragen. Pas wanneer hun ‘missie’ is afgerond, zijn ze bereid te komen.
– De DSI heeft de rechtbank gevraagd de borgtocht van negen voormalige leiders van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) in te trekken. Zij worden vervolgd wegens de bezetting van de luchthavens Suvarnabhumi en Don Mueang eind 2008. Volgens de DSI hebben zij hun borgtochtvoorwaarden overtreden door deelname aan de anti-regerings protesten. De rechtbank beslist op 24 februari over het verzoek van de DSI. [Waarom dat zo lang moet duren, laat zich raden.]
– DSI-hoofd Tarit Pengdith verschijnt vandaag voor de senaatscommissie good governance. Hij zal de commissie een toelichting geven op zijn besluit de 37 protestleiders te vervolgen en hun bankrekeningen te bevriezen. Enkele banken hebben dat al gedaan; vier banken willen weten op basis waarvan de DSI dit verzoek doet.
Woensdagnacht is de woning van protestleider Sathit Wongnongtoey in de provincie Trat, die tevens dienst doet als afdelingskantoor van oppositiepartij Democraten, beschoten. De woning was na afloop bezaaid met kogelgaten.
– Premier Yingluck heeft een uitnodiging van actieleider Suthep Thaugsuban afgeslagen om met hem in debat te gaan. Suthep moet zijn ideeën maar ventileren in de voorgestelde National Reform Council (NRC, zie Nieuws uit Thailand van gisteren), vindt ze. Yingluck zei dat de regering alleen luistert naar meningen van betrokken partijen over nationale hervormingen.
Suthep daagde Yingluck woensdag voor een televisiedebat uit om de degens te kruisen over de NRC en de door hem voorgestelde Volksraad. De NRC gaat bestaan uit 499 vertegenwoordigers te kiezen uit een groep van 2000 personen uit alle lagen van de bevolking. De Volksraad zou 400 leden moeten tellen, waarvan 100 door de protestbeweging worden benoemd.
Voorzitter Isara Vongkusolkit van de Thai Chamber of Commerce zegt dat veel groepen weinig heil zien in het NRC-voorstel van de regering.
Sombat Thamrongthanyawong, voormalig president van het National Institute of Development Administration, noemt het voorstel kwestieus omdat degene die het heeft voorgesteld onbetrouwbaar is ‘omdat ze zo’n idee niet eerder heeft geopperd’. Pas nadat de protestbeweging voorstelde een Volksraad te vormen, reageerde de regering met een eigen idee. Volgens Sombat zullen oplossingen die de NRC bedenkt niet worden gerealiseerd tenzij ze de politieke aspiraties van regeringspartij Pheu Thai dienen.
– De National Anti-Corruption Commission gaat actie ondernemen tegen de voorzitters van de Senaat en het Huis van Afgevaardigden. Zij kapten parlementaire debatten over het voorstel tot wijziging van de Senaat af, waardoor parlementsleden van oppositiepartij Democraten het woord niet konden voeren en dat is in strijd met artikel 270 van de grondwet. Beide voorzitters zijn opgeroepen om op 10 januari voor de commissie te verschijnen.
Verder loopt er nog een procedure voor het Constitutionele Hof, maar die laat ik ter wille van de duidelijkheid maar onvermeld.
– De veiling van zeven HD- en zeven SD-kanalen heeft gisteren de niet onaardige som van 39,65 miljard baht opgeleverd en dat is kassa voor de National Broadcasting and Telecommunications Commission. Tv-kanaal 3 tastte het diepst in de buidel. Het bood 3,53 miljard baht voor een HD-kanaal.
– Alles over de rellen van gisterochtend in: Kiesraad pleit voor uitstel verkiezingen na rellen
Economisch nieuws
– De bovengrondse (BTS) en ondergrondse (MRT) metro spinnen sparen bij de demonstraties, terwijl het verkeer op de expressways iets is afgenomen. Zondag toen duizenden demonstranten door de stad trokken, reisden 760.000 personen met de BTS tegen 400.000 op andere zondagen. Ook op weekdagen is het reizigersaantal toegenomen: het bedraagt gemiddeld 650.000 per dag, wat neerkomt op een stijging met 10 procent op jaarbasis.

De BTS doet trouwens toch goede zaken dankzij de verlenging van de Silom lijn van Wong Wian Yai naar Bang Wa. De totale lengte van het BTS-metronet is daardoor toegenomen naar 35 kilometer en de dagomzet naar 16 miljoen baht. De 5,25 kilometer tussen Saphan Taksin naar Bang Wa zorgt voor een stijging van het aantal reizigers met 30.000 per dag.
De MRT scoorde zondag een toename van 24 procent, maar de krant meldde eerder een toename van 75 procent: van 170.000 trips naar 300.000. De aantallen op weekdagen komen ook niet overheen. Volgens het huidige bericht bedraagt het 250.000 reizigers, het vorige bericht noemde 280.000 reizen.
Op de expressways (tolwegen) daalde het verkeersaanbod in november met 1,8 procent. December zal niet veel beter zijn.  De eerste elf maanden van dit jaar nam het verkeersaanbod met 1,7 procent op jaarbasis toe en de omzet, dankzij de tariefsverhoging, met 7,9 procent op jaarbasis.
– Het blijft tobben met de uitbetaling van de garantieprijs aan boeren die hun paddy hebben ingeleverd. De regering wil nu obligaties ter waarde van 13 miljard baht uitgeven om de boeren te kunnen betalen. De Kiesraad zou daar geen bezwaar tegen hebben. Die moet toesteming geven omdat de regering demissionair is.
Secretaris-generaal Pongpanu Savetdarun van het Public Debt Management Office gooit echter roet in het eten. Hij weigert zijn handtekening te zetten onder leningen. Bovendien heeft hij de toestemming van de Kiesraad nog niet ontvangen.
De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het rijsthypotheeksysteem voorfinanciert, komt de boeren, die al sinds begin oktober op hun geld wachten, enigszins tegemoet door ze leningen toe te staan met de hypotheekgarantie als korte-termijn onderpand. Tot nu toe heeft de bank 40 miljard baht aan boeren uitgekeerd.
Staatssecretaris Thanusak Lek-uthai (Financiën) garandeert de boeren dat ze uiterlijk 15 januari betaald worden. In het eerste twee weken van december is al 20 miljard baht uitgekeerd, de rest tot een totaal van 85 miljard volgt eind van de maand en volgend jaar. (Zie pagina Rijst 2)

Breaking News 26 december
• Een agent (45) die tijdens de rellen bij het Thai-Japan stadion in zijn borst was geschoten, is aan zijn verwondingen overleden. Twee andere agenten liepen door pingpong bommen verwondingen op. Het aantal gewonden is inmiddels opgelopen tot 96, van wie vier zich in kritieke toestand bevinden.
• Van de 96 gewonden zijn 82 in het ziekenhuis opgenomen. Vier personen bevinden zich in kritieke toestand: een 30-jarige man, die in zijn hoofd is geschoten; een 17-jarige jongen die een kogel in zijn rechterbeen kreeg; een 56-jarige man die in zijn voet werd geschoten en een 40-jarige Japanse freelance verslaggever die door een onbekend voorwerp in zijn gezicht werd geraakt.
• De politie heeft veertien demonstranten gearresteerd die bij het Thai-Japan stadion de politie hebben belaagd en probeerden het stadion binnen te dringen.
• Demonstranten van het Network of Students and People for Reform of Thailand hebben vanmiddag de Vibhavadi-Rangsit snelweg geblokkeerd, nadat ze de blokkade van het Thai-Japan stadion hadden beëindigd. De wegblokkade veroorzaakte een enorme verkeerschaos.
• De Kiesraad dringt er bij de regering op aan de verkiezingen van 2 februari uit te stellen. De vijf commissarissen zijn bang dat wat vanochtend gebeurde, weer kan gebeuren en dat gevreesd moet worden voor rellen en bloedvergieten. De Kiesraad heeft nog veel werk te verrichten: registratie van de districtskandidaten, de verkiezingscampagne, het tellen van de stemmen en het bekendmaken van de uitslag. Wanneer de regering niet tot uitstel besluit, overweegt de Kiesraad dit zelf te doen.
• Bij het treffen tussen politie en demonstranten zijn 48 demonstranten gewond geraakt, meldt het Erawan Emergency Centre van de gemeente Bangkok. Ze zijn in zeven ziekenhuizen opgenomen. Volgens een eerder bericht zou een demonstrant met een kogel in zijn hoofd zijn geraakt.

• Onder de gewonden zijn drie agenten. Een is door een kogel in zijn schouder geraakt. De demonstranten gooiden volgens een woordvoerder met molotov cocktails en vuurwerk en ze schoten met katapulten metalen bouten naar de politie.
• Ondanks een gewelddadig treffen tussen politie en radicale demonstranten buiten het Thai-Japan stadion is het de Kiesraad vanochtend gelukt de nummers toe te wijzen aan de partijen met een landelijke kieslijst. De huidige regeringspartij trok nummer 15, op nummer 1 staat coalitiepartij Chart Pattana. Vier partijen zijn inmiddels afgevallen; dertig partijen komen met een landelijke kieslijst uit.
• ’s Ochtends vroeg arriveerden demonstranten, geleid door het Network of Students and People for Reform of Thailand, in vijftien bussen, plus twee vrachtwagens met een geluidsinstallatie en een geïmproviseerd podium. Twaalf politiecompagnieën lukte het niet de demonstranten tegen te houden. De demonstranten verwijderden de sloten van hekken, trokken een hek met behulp van een kraan open en gooiden stenen naar het complex. De politie beantwoordde de aanval met rubber kogels, traangas en een waterkanon. De gevechten duurden tot 11 uur.
• De vijf leden van de Kiesraad werden onder politie-escorte het stadion binnen gebracht. Na de loting vertrokken zij evenals partijvertegenwoordigers per politiehelikopter.

En weer werd het stadion belegerd, nu door ‘studenten’
26 december – Bangkok Post kopt op pagina 3 vandaag ‘Student protesters storm poll venue’. O ja? Op de foto zie ik geen studenten, maar alla: een kniesoor die daarop let.
Gisteren bonden demonstranten, geleid door het Network of Students and People for Reform of Thailand (NSPRT), een lange nationale vlag om sportzaal 2 van het Thai-Japan sportcentrum. Ze blokkeerden de toegang voor kandidaten die zich er wilden registreren voor de verkiezingen van 2 februari.
Ondanks de mededeling van actieleider Suthep Thaugsuban dinsdagavond dat de tweedaagse blokkade van het stadion werd afgeblazen, dachten de ‘studenten’ daar blijkbaar anders over. Ze marcheerden naar het stadion, drongen gemakkelijk door een politiekordon, verwijderden barricades en rolden de Thaise vlag uit.
‘We willen verkiezingen niet stoppen, maar we willen dat de regering de verkiezingen uitstelt’, zegt NSPRT-coördinator Uthai Yodmanee. ‘Eerst moeten nationale hervormingen plaatsvinden, inclusief maatregelen om verkiezingsfraude te voorkomen. Zonder die hervormingen keren corrupte politici terug naar het Huis [van Afgevaardigden].’
De groep overhandigde gisteren een brief aan Somsak Suriyamongkhon, adjunct-secretaris-generaal van de Kiesraad, waarin uit de doeken wordt gedaan waarom de registratielocatie wordt geblokkeerd.
De Kiesraad houdt nog steeds vast aan de locatie. Vanochtend om 9 uur vindt de loting plaats van de lijstnummers. [Anders dan in Nederland bepaalt het lot het nummer van de partij op het stembiljet.] Tot nu toe hebben 34 partijen zich gemeld bij de Kiesraad, maar het registratieproces is nog niet voltooid. Deze week vindt de registratie van de kandidaten voor de landelijke kieslijsten plaats, volgende week komen de districtskandidaten aan de beurt.
De blokkade van gisteren eindigde rond het middaguur. Daarna vertrokken de demonstranten naar de rallylocatie van de NSPRT bij de Chamai Maruchet brug dichtbij het Government House. [Niet te verwarren met de locatie van het People’s Democratic Reform Committee van actieleider Suthep Thaugsuban.]
Volgens de krant was de rally bij het stadion ‘mostly peaceful’ ondanks een confrontatie tussen demonstranten en politie. Een glazen deur ging aan gruzelementen en een ‘explosive detector’ werd beschadigd. De leider van de kleine partij Phalang Thai, die tien kandidaten wilde registreren, werd door de demonstranten gedwongen te vertrekken.
Voor vandaag staat een demonstratie bij de woning van premier Yingluck op het programma. Kabinetsleden hebben gevraagd dat plan te laten varen en woordvoerder Sunisa Lerpakawat van het kantoor van de premier zegt dat de demonstratie ‘de taak van mevrouw Yingluck als moeder’ bedreigt.
De premier zorgt in de woning voor haar zoon, legt Sunisa voor alle zekerheid uit, en dient met rust te worden gelaten. En ik maar denken dat ze zelden thuis is, omdat ze kampioen buitenlandse reizen maken is en al twee weken op tournee is in het Noorden en Noordoosten.
Ter toelichting: Het Huis van Afgevaardigden (de Thaise Tweede Kamer) telt 500 leden: 375 parlementariërs, gekozen via het districtenstelsel, en 125 via evenredige vertegenwoordiging. Kiezers brengen twee stemmen uit: een stem op een van de de districtskandidaten en een stem op een van de kandidaten die op de landelijke kieslijst staan.

Donderdag 26 december
– De redding voor de politieke problemen in Thailand moet komen van een ‘National Reform Council’, die voorstellen moet gaan doen voor wijziging van de grondwet en kieswet, economische en sociale wijzigingen, inspraak in bestuurszaken en beheersing van de machtsuitoefening door de regering, onderdrukking van corruptie en en decentralisatie. Morgen tekent premier Yingluck een ‘Prime Minister’s Office Order’, waarbij de raad plus een commissie die de raad gaat samenstellen, wordt ingesteld.
Maar het People’s Democratic Reform Committee van actieleider Suthep Thaugsuban gelooft er niet in. Het is slechts een poging van de regering om aan te haken bij de hervormingen en daar een politiek slaatje uit te slaan, zegt woordvoerder Akanat Promphan. Akanat verdenkt de regering ervan een verborgen agenda te hebben om via wijziging van de grondwet de macht te behouden.
Ik houd het verder kort; bijgaand kadertje geeft de details van het voorstel.
– Oud-premier Thaksin heeft zijn familie geadviseerd op de achtergrond te blijven, aldus zijn neef Chaisit Shinawatra, die zijn oom enkele dagen geleden aan de telefoon had. Dat advies lijkt te zijn opgevolgd, want regeringspartij Pheu Thai heeft alleen zus Yingluck [als lijsttrekker] en zwager Somchai Wongsawat [als nummer 2] voor de verkiezingen naar voren geschoven.
Chaisit waarschuwt demonstranten geen druk uit te oefenen op leden van de Shinawatra familie om het land te verlaten. ‘I do not mess with you, and you should not mess with me either’, zegt hij tegen hen.
Chaisit hoopt dat legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zijn connecties met protestleider Suthep Thaugsuban gebruikt om de politieke impasse te doorbreken. Prayuth, die gisteren 69 werd, noemt de protesten ‘een stille coup’ en wijst erop dat leger en politie niet geprobeerd hebben een eind te maken aan de nu al een maand durende rally.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) laat niet met zich spotten. Niet alleen maakt ze jacht op 38 protestleiders, maar de dienst gaat nu ook de rechtbank vragen de borgtocht van negen voormalige geelhemdleiders in te trekken.
De DSI beschuldigt hen van verstoring van de openbare orde en daarmee hebben ze hun borgtochtvoorwaarden overtreden. Het negental wordt vervolgd wegens bezetting van de twee luchthavens eind 2008 en naar ik meen ook de bezetting van het Government House.
Tegen twee mannen die maandag vuurwerk naar het politiebureau van Din Daeng hebben gegooid, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. Het politiebureau werd toen belegerd omdat verkiezingskandidaten er aangifte deden nadat ze het Thai-Japan stadion niet konden bereiken om zich te registreren.
– Premier Yingluck is al twee weken op tour in het Noorden en Noordoosten. Ze inspecteert er verschillende overheidsprojecten, maar is dat wel zo: is de tour ook niet stiekem een verkiezingscampagne? Over die vraag gaat de Kiesraad zich buigen, want in dat laatste geval zou ze de kieswet overtreden.
Wie de Kiesraad aan het werk heeft gezet, wordt niet erg duidelijk uit het bericht. Het lijkt erop of de Kiesraad dit op eigen initiatief doet, nadat de raad eerder toestemming voor de tour had gegeven gezien haar demissionaire status. Oppositiepartij Democraten bereidt een soortgelijke klacht voor.
– De uiterst controversiële flyover over de Asok-Montriweg wordt eventjes uitgesteld maar die verhoogde weg van 9 kilometer wordt vooralsnog niet geschrapt. Dit heeft gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok laten weten in een gesprek met tegenstanders van het project, waaronder de eerbiedwaardige Siam Society, die aan de drukke verkeersader is gevestigd.
Siam Society president Bilaibhan Sampatisiri gelooft niet dat de flyover de verkeerscongestie op de Asok-Montriweg oplost. Integendeel: milieuproblemen zullen eerder toenemen door de verspreiding van uitlaatgassen.
Volgens Sukhumbhand heeft de gemeente nog geen toestemming voor het project gegeven en er geld voor uitgetrokken. Hij verwacht dat het werk niet binnen zijn termijn aanvangt. Die eindigt over drie jaar. Vice-gouverneur Jumpol Sampaongerng wijst erop dat land moet worden onteigend en dat is een tijdrovend juridisch proces. Jumpol heeft een beter idee: verbreed de weg van 19 naar 29 meter.
– Soldaten van de Narathiwat Special Task Force 31 zijn gisteren aan de dood ontsnapt bij een bomaanslag in Tak Bai. De bom ontplofte 800 meter vanaf een politiecontrolepost en sloeg een diepe krater. Getuigen hebben gezien dat vier teenagers de bom plaatsten, terwijl de soldaten op patrouille waren.
Dinsdagmiddag raakten in Muang Yala (Yala) zes agenten gewond toen een bom, die was geplaatst in een rioolbuis, ontplofte. De agenten reden er net met hun voertuig overheen. Tijdens een patrouille in Than Tho raakten dezelfde middag vier agenten gewond, toen een bom ontplofte.
– Twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan dienen vervolgd te worden wegens overtreding van de Computer Crimes Act. De politie van Phuket heeft het OM hier om gevraagd vanwege een artikel over de betrokkenheid van de marine bij de mensenhandel met Rohingya vluchtelingen.
Die publicatie was gebaseerd op een onderzoek en artikel van persbureau Reuters. Phuketwan liet evenwel na de marine aan het woord te laten. De marine voelt zich belasterd en heeft aangifte wegens smaad gedaan. Het gebruik van de Computer Crimes Act is opvallend; normaal zou de smaadaangifte onder de strafwet vallen, die een kleinere strafmaat heeft.
– Het Pollution Control Department maakt zich zorgen over stortplaatsen met industrieel afval in Chachoengsao, Prachin Buri en Loei. De PCD gaat de lokale autoriteiten opporren actie te ondernemen voordat de problemen erger worden.
In Chachoengsao is de situatie het meest zorgelijk. Omdat de provincie dicht bij industrieterreinen in drie aangrenzende provincies ligt, is het een populaire plaats om illegaal afval te dumpen. In Prachin Buri is een kolengestookte energiecentrale de boosdoener en in Loei een goudmijn.
– Twee Barbertjes moeten hangen vanwege de dood van zestien gaurs in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan): het parkhoofd en het hoofd van het nabijgelegen forest plantation project, in de buurt waarvan de dieren zijn gevonden. Volgens zeggen zou een conflict tussen beiden te maken kunnen hebben met de dood van de gaurs. Beiden worden geparkeerd op een inactieve post. Een commissie buigt zich over de zaak.
– Voor de verkrachting en mishandeling van de inmiddels overleden 15-jarige leerlinge van een school in Ubon Ratchathani is een 17-jarige oud-leerling aangehouden. DNA van de knaap komt overeen met DNA dat op het lichaam van het meisje is gevonden. De jongeman was eerder van school verwijderd wegens wangedrag. Op de avond van de verkrachting werkte hij aan de geluidsinstallatie van de schoolband. Het meisje was leidster van de traditionele pong lang schooldansgroep.
– Twee doden en negen gewonden waren het trieste gevolg van een frontale botsing in Ngao (Lampang) tussen een vrachtwagen en een touringcar. De vrachtwagen raakte de bus bij het inhalen van een pickup truck. Dat gebeurde op een gevaarlijk punt, waar de weg smal is en slecht verlicht, aldus de politie.
– De politie belooft beter haar best te doen bij aangiftes van vermissing. Die toezegging deed politieadviseur Charamporn Suramanee gisteren nadat hij van de Mirror Foundation een change.org petitie met 27.000 handtekeningen in ontvangst had genomen. De handtekeningactie was een reactie op de verkrachting van en moord op kinderen, die na de aanhouding van Nui bekend zijn geworden. Nabestaanden hebben geklaagd over de lakse houding van de politie, nadat ze aangifte hadden gedaan van vermissing van hun kind.
Economisch nieuws
– De baht is dinsdag naar zijn laagste niveau in vier jaar gezakt. Na vrijdag op 32,61/64 te hebben gestaan, ging de valuta naar 32,70/74 tegen de Amerikaanse dollar. Een woordvoerder van de Bank of Thailand verwacht dat de baht tot het nieuwe jaar binnen de huidige breedte blijft bewegen. De bewegingen zijn niet onverwacht omdat de handel op de valutamarkt altijd rond de jaarwisseling magertjes is.

Hoe het verder gaat, valt moeilijk te voorspellen. Doorslaggevend wordt de vermindering van de kapitaalinjecties door de US Federal Reserve, die volgende maand begint. De regionale valuta zullen daardoor verder in waarde zakken. Opvallend is dat de baht sterker is gezakt dan de andere regionale valuta, vermoedelijk als gevolg van zorgen van investeerders over de maar voortdurende politieke onrust.
– Het winkelend publiek in Ratchaprasong hoeft zich geen zorgen te maken over zijn veiligheid tijdens de jaarwisseling, want de Ratchaprasong Square Trade Association heeft de bewaking versterkt. De maatregel loopt ook al vooruit op de toestroom van bezoekers die verwacht wordt wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt.
De vereniging is niet over één nacht ijs gegaan. De president en en zijn team zijn naar Japan, Hong Kong en Singapore geweest om te zien hoe daar de beveiliging wordt aangepakt. Winkelcentrum Gaysorn en de RSTA hebben al besloten een geïntegreerd bewakingssysteem aan te schaffen.
De 83 CCTV camera’s zijn uitgerust met high-definition viewing, een krachtige zoomlens en panorama-opnamen. De controlekamer heeft nieuwe software gekregen met een verbinding naar andere netwerken van in totaal 1.500 camera’s en 12 malls en hotels. De samenwerking met de Royal Thai Police is verbeterd om te proberen de misdaad in het gebied terug te dringen.
– De hotelbezetting in Ratchaprasong is weer terug op het oude niveau. Eerder meldden de hotels dat de bezettingsgraad met 50 procent was gedaald vanwege de politieke protesten, maar inmiddels zitten ze weer op de normale bezettingsgraad van 90 procent.
– Thailand telt 95,5 miljoen mobiele-telefoongebruikers. Rara, hoe kan dat, want het land telt 67,4 miljoen inwoners (schatting juni 2013). Dat kan omdat veel Thais meer telefoonnummers hebben. Het gaat goed met de mobiele-telefoonmarkt: er kwamen dit jaar 9 procent meer bellers bij. Van die 95,5 miljoen maken 25 miljoen 3G klanten gebruik van het 2100-megahertz netwerk.
Vanwege de scherpe concurrentie op de 3G markt zakte het tarief voor voice services met 45 procent naar een gemiddelde van 53 satang per minuut. Het internettarief zakte met 36 procent naar 21 satang per megabyte en sms met 46 procent naar 84 satang per bericht en ten slotte MMS (multimedia message service) met 29 procent naar 2,77 baht per bericht.

Bangkok Post trekt fel van leer tegen illegale actiemethodes
25 december – De demonstranten hebben alle recht hun ongenoegen over de regering Yingluck te uiten, maar een grens wordt overschreden met verkiezingskandidaten tegenhouden om zich te registreren, de media hinderen en bestorming van het kantoor van de DSI. Die acties zijn in strijd met de wet.
Bangkok Post trekt vandaag in haar hoofdredactioneel commentaar, pontificaal bovenaan de voorpagina geplaatst, fel van leer tegen deze actiemethoden. ‘Demonstranten hebben niet het recht hun mening aan anderen op te leggen.’ De krant keurt ook sterk de harde taal van sommige protestleiders af, die ze gebruiken om leden van de regering Yingluck aan te vallen.

Alhoewel de krant waardering heeft voor het besluit van actieleider Suthep Thaugsuban om de blokkade van het Thai-Japan stadion, waar de kandidaten zich moeten registreren, (na twee dagen) af te blazen, heeft ze geen waardering voor pogingen de verkiezingen op 2 februari te saboteren.
Suthep kondigde eerder aan het land op die dag lam te leggen, zodat kiezers hun stem niet kunnen uitbrengen. Dit kan leiden tot geweld, vreest BP, daar veel kiezers, met name degenen die op Pheu Thai willen stemmen, daar niet van gediend zullen zijn. Beter is het om campagne te voeren voor een Nee-stem, een proteststem tegen regering en de verkiezingen. [Het Nederlandse stembiljet kent die mogelijkheid niet.]
BP roept tegelijkertijd de demonstranten op de zeven particuliere organisaties te steunen, onder andere uit het bedrijfsleven, die de regering hebben voorgesteld een kabinetsbesluit te nemen waarbij een orgaan voor politieke hervormingen wordt opgericht. Alle partijen dienen zich daaraan te committeren. En zodra de hervormingen zijn doorgevoerd, dient het Huis van Afgevaardigden weer ontbonden te worden en dienen opnieuw verkiezingen te worden gehouden volgens die nieuwe regels.
De regering die na 2 februari wordt gevormd, moet geen controversiële voorstellen indienen, zoals het amnestievoorstel of de voorstellen tot wijziging van de grondwet. Dat is de enige manier om uit de crisis te komen, aldus BP’s hoofdredactie. Ze eindigt haar pleidooi met een Merry Christmas wens voor alle lezers en die wens steun ik [DvdL] van harte, maar dan voor de lezers van dit bericht.

Woensdag 25 december
– De bovengrondse metro, beter bekend als BTS, heeft gisteren uren stilgelegen vanwege een technische storing. Vanaf 6 uur reden er geen treinen op beide lijnen, hetgeen het bedrijf 5 miljoen baht aan inkomsten scheelde.
Rond 11 uur werd de dienst hervat behalve op het tracé Chidlom-On Nut. Rond 13 uur reed alles weer volgens dienstregeling. Volgens de BTS-directeur was de verstoring de grootste sinds 14 jaar.
Passagiers waren gedwongen om met de MRT (ondergrondse metro) of het openbaar vervoer op hun plaats van bestemming te komen. De gebruikelijke spitsdrukte op de weg was nog groter dan anders.
De problemen ontstonden om 3 uur ’s nachts bij de plaatsing van platform screen doors op stations. [Volgens mij worden panelen bedoeld die aan de perronranden worden geplaatst.] Het lukte het personeel niet de seinstoring tijdig te verhelpen.
– De ondergrondse in Bangkok, beter bekend als MRT, deed zondag goede zaken dankij de massa-rally’s. Het aantal passagiers schoot omhoog met 75 procent. Gemiddeld worden in een weekend 170.000 reizen gemaakt, het werden er 300.000. Dat is zelfs nog meer dan op weekdagen, wanneer 280.00 reizen worden gemaakt.
– De blokkade van het Thai-Japan stadion is na twee dagen beëindigd. Gisteren blies actieleider Suthep Thaugsuban die af. Kandidaten kunnen zich nu weer ongestoord registreren voor de verkiezingen van 2 februari.
Maar de protestbeweging legt niet het hoofd in de schoot. Op de verkiezingsdag wordt Bangkok lam gelegd, dreigt Suthep, zodat niemand zijn stem kan uitbrengen. De blokkade was slechts een voorproefje van de dingen die komen gaan. Ze was een symbolisch gebaar dat hervormingen aan de verkiezingen dienen vooraf te gaan, zegt hij. ‘We zijn benieuwd of kandidaten campagne durven voeren. Geen idee hoe ze dat in Bangkok en in het Zuiden [twee machtsbases van de Democraten] denken te doen.’
Gisteren riep Suthep premier Yingluck opnieuw op om af te treden. Hij zei dat demonstranten gaan proberen haar dichter te naderen en op fluitjes zullen blazen waar ze ook naartoe gaat. Via mobieltjes worden anderen gewaarschuwd wanneer Yingluck ergens opduikt. ‘Fast-moving units’ komen dan in actie.
De Kiesraad heeft in reactie op de blokkade van het stadion zeven plekken in gereedheid gebracht waar kandidaten zich in geval van nood kunnen registreren. Maar op dit moment blijft de registratie geconcentreerd in het stadion.
Woordvoerder Akanat Promphan van de protestbeweging bevestigt het adagium dat voorlichters het niet zo nauw nemen met de waarheid. Hij zegt dat de PDRC [de naam van de protestbeweging] niet tot doel had de kandidaten tegen te houden toen demonstranten maandag en dinsdag het stadion omsingelden. Ze wilden slechts duidelijk maken dat hervormingen aan de verkiezingen dienen vooraf te gaan. Nog een goeie: de demonstranten willen niet de verkiezingen saboteren. Ze willen slechts duidelijk maken dat verkiezingen geen oplossing voor de crisis zijn.
– De Internal Security Act, de speciale noodwet die voor Bangkok geldt om de anti-regerings protesten in de hand te kunnen houden, dient met zestig dagen te worden verlengd. Dit adviseren ‘security agencies’ [?] aan de regering. Vandaag neemt het kabinet een besluit. De ISA geldt thans tot dinsdag.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft 38 protestleiders voor verhoor opgeroepen. De DSI wil hen laten vervolgen voor rebellie oftewel een poging om de regering ten val te brengen, het opstoken van mensen om de wet te overtreden, het veroorzaken van chaos en geweld en het beledigen van vertegenwoordigers van andere landen.
Zodra de DSI zijn onderzoek heeft afgerond, stapt ze naar de rechter om hen achter slot en grendel te krijgen. De dienst zal de rechter adviseren borgtocht te weigeren, omdat de protestleiders voortdurend de wet hebben overtreden en dat vermoedelijk zullen blijven doen. Tegen actieleider Suthep Thaugsuban loopt al een arrestatiebevel, maar de politie heeft nog geen actie ondernomen en Suthep zegt het te druk te hebben om zich aan te geven.
Wanneer de groep van 38 op 2 en 3 januari niet komt opdagen, gaat de DSI de rechter vragen ook tegen hen een arrestatiebevel uit te vaardigen. Gisteren bestormden demonstranten het DSI-kantoor en eisten inzage in het bewijsmateriaal tegen hun leiders. Wanneer ze dat weer wagen, wordt de beschuldiging uitgebreid met een aanklacht wegens obstructie van de rechtsgang.
Arrestaties op korte termijn vallen echter niet te verwachten. De DSI wacht tot de rust is weergekeerd en zal pas dan de leiders arresteren. Dat is geen probleem, want de verjaringstermijn van de aanklachten is 20 jaar.
De senaatscommissie good governance heeft het DSI-hoofd uitgenodigd voor een gesprek op vrijdag. De commissie beraadt zich over de handelwijze van de DSI.
– Het ene forum is nog niet mislukt of het regent weer voorstellen voor nieuwe fora. De meeste kans maakt een voorstel van zeven organisaties uit het bedrijfsleven om bij Koninklijk Besluit een hervormings assemblee in het leven te roepen, naar analogie van de assemblee die na de opstand van oktober 1973 werd opgericht. Die bestond uit 299 leden, gekozen uit 2.347 belangstellenden.
De assemblee moet onmiddellijk aan het werk gaan [en niet pas na verkiezingen] en zou een jaar de tijd moeten krijgen om met voorstellen te komen. Na dat jaar kan het Huis van Afgevaardigden opnieuw worden ontbonden en kunnen de verkiezingen volgens nieuwe regels plaatsvinden. Vice-minister-president Pongthep Thapkanchana zegt dat het kabinet zich morgen over het voorstel van de zeven organisaties buigt.
Bij regeringspartij Pheu Thai valt het voorstel in goede aarde. Ze heeft laten weten tijdens haar verkiezingscampagne hervormingen te zullen promoten. Oppositiepartij Democraten en de protestbeweging hebben nog niet gereageerd. Aan een vorig forum, dat vorige week haar eerste vergadering hield, namen ze niet deel.
Het Thailand Development Research Institute pleit voor een forum van hooguit dertig personen, dat net als in het voorstel van de zeven particuliere organisaties direct aan het werk gaat. Het zou zich moeten beperken tot een klein aantal kwesties.
– Coalitiepartij Chart Pattana gaat de verkiezingen in met een voormalige legergeneraal als lijsttrekker. Nummer 2 op de lijst is de adviseur van de minister van Industrie, tevens voormalig parlementslid voor Nakhon Ratchasima.
Lijsttrekker Thawatchai Samutsakhon zegt pas drie dagen geleden benaderd te zijn. Hij heeft zijn lidmaatschap van de National Broadcasting and Telecommunications Commission opgezegd om zich te kunnen kandideren voor de verkiezingen.
– Actievoerders van het Thailand Ban Asbestos Network (T-Ban) hebben gisteren gedemonstreerd bij het ministerie van Volksgezondheid. Ze pleiten voor een verbod op het gebruik van chrysotile, een asbestsoort die nog volop in de bouw wordt gebruikt en door tal van landen is verboden.
Een ministeriële commissie beweerde in juli geen overtuigend bewijs te hebben gevonden voor de stelling dat chrysotile schadelijk is voor de gezondheid. Dit in weerwil van een rapport van de wereldgezondheidsorganisatie WHO die alle asbestsoorten als kankerverwekkend beschouwt. Andere asbestsoorten zijn wel in Thailand verboden.
– Hef het Water and Flood Management Committee, dat door de regering is ingesteld, op en vorm een nieuw panel van waterexperts, vrij van politieke invloeden. Dit voorstel doet het Engineering Institute of Thailand. Een nieuw panel kan zorgdragen voor een eerlijke en legale uitvoering van het beleid op het gebied van watermanagement en dat beleid zou niet gehaast moeten worden, zoals thans het geval is.
Inmiddels heeft het WFMC twaalf hoorzittingen in het land gehouden. Hannarong Yaowalers, voorzitter van de Foundation for Integration of Water Management, zegt dat 90 procent van de aanwezigen bij die hoorzittingen niet eens getroffen werd door de geplande maatregelen. Ze kwamen omdat alle aanwezigen een vergoeding van 400 baht voor reiskosten kregen. De regering zou ook voorstanders geronseld hebben om de hoorzittingen te bezoeken.
Srisuwan Janya, president van de Stop Global Warming Association, beschuldigt de regering van machtsmisbruik om de geplande werken [ad 350 miljard baht] er doorheen te jassen. Volgens hem waren de hoorzittingen in feite public relations bijeenkomsten en geen openbare hoorzittingen.
Pramote Maiklad, voormalig directeur-generaal van het Royal Irrigation Department, zegt het kort en krachtig: De hoorzittingen waren tijdverspilling. Ze werden niet geleid door technici van het WFMC maar door academici die vragen niet effectief wisten te beantwoorden.
Kamol Piamsomboon, president van milieugroep Tha Chin Basin, zegt dat de deelnemers vragenformulieren moesten invullen over iets waar ze maar weinig van wisten.
– Het aantal dode gaurs in nationaal park Kui Buri is gestegen van 13 naar 16 (zie Nieuws uit Thailand van gisteren). Het gaat om twee wijfjes en een mannetje, die evenals de andere werden gevonden bij het Kunshorn forest plantation project, dat gevestigd is op voormalige landbouwgrond. Dit project grenst aan het nationaal park. De doodsoorzaak van de dieren is in onderzoek.
– Bij een aanslag op een groep moslims voor een moskee in Bannang Sata (Yala) is een man gedood en zijn drie personen gewond geraakt. De aanval vond maandagavond plaats toen de moslims de moskee verlieten. Verder details ontbreken.
Het toerisme stagneert momenteel als gevolg van de drie bomaanslagen zondag in Sadao (Songkhla). Die veroorzaakten grote schade en 27 personen raakten gewond. Volgens de gouverneur van Songkhla zijn de hotelreserveringen met 50 procent gekelderd.
– Het leger waarschuwt het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), omdat sommige leden geruchten over een mogelijke coup verspreiden. Ze veronderstellen dat de huidige gebeurtenissen tot ingrijpen van het leger zullen leiden. Niet meer dan een gerucht, zegt een legerwoordvoerder. Het leger houdt zich aan de wet om de veiligheid van iedereen te garanderen.
– Langs de rivier Mekong zijn in Nakhon Phanom oogsten en tabaksplanten beschadigd, doordat de rivier op sommige plaatsen buiten haar oevers is getreden. Het waterpeil van de rivier is gestegen naar 4 tot 5 meter.
De stijging is abnormaal voor het droge seizoen, waarin de boeren langs de oevers hun land ploegen. De afgelopen dertig jaar hebben de bewoners dit niet eerder meegemaakt. Het hoofd van de tambon Nongtao Administrative Organisation (gemeenteraad) schrijft de stijging toe aan waterlozingen vanuit Chinese dammen.
Economisch nieuws
– De Japanse Aeon Group wil tot 2020 200 overdekte pretparken voor kinderen openen. Volgens directeur Hirotaka Fukumori van Aeon Fantasy (Thailand) is Thailand gekozen voor de investering van 6 miljard baht, omdat Thaise ouders bereid zijn geld te spenderen aan de ontwikkeling van hun kroost. Consumenten hebben ook vertrouwen in de kwaliteitsproducten en dienstverlening van Japanse bedrijven.

De investering gaat naar Molly Fantasy, een pretpark voor kinderen van 3 tot 12 jaar en naar Kidzoona voor kinderen van 3 tot 8 jaar. De eerste Molly Fantasy ging in november in Ekamai open. Daar zijn inmiddels vestigingen in Megabangna en The Mall Bangkae bijgekomen. De eerste Kidzoona ging zondag open in Paradise Park. Volgend jaar komen Phuket, Pattaya en Rayong aan de beurt. Soortgelijke parken draaien al in China, Japan en Maleisië.

Breaking News 24 december
Groeit het premier Yingluck allemaal boven haar hoofd? Partijbonzen overwegen haar vanaf 27 december tot de verkiezingen op 2 februari met verlof te sturen. Opvallend is ook dat ze momenteel op tour is in het Noorden en Noordoosten en onbekend is wanneer ze naar Bangkok terugkeert. Tijdens haar verlof zouden minister Surapong (Buitenlandse Zaken) en vice-minister-president Pongthep om beurten de wekelijkse kabinetsvergadering voorzitten. De kabinetsvergadering van vandaag is uitgesteld tot morgen.

• Ook op de tweede dag van de registratie van verkiezingskandidaten is het Thai-Japan stadion onbereikbaar. Demonstranten blokkeren alle ingangen, zodat personeel van de Kiesraad en kandidaten niet naar binnen kunnen. De registratie duurt tot en met vrijdag. Deze week komen de kandidaten voor de landelijke kieslijst aan de beurt, volgende week de districtskandidaten. De Kiesraad wacht af en is nog niet van plan te verhuizen. Kandidaten die niet naar binnen kunnen, is geadviseerd aangifte bij de politie te doen. Gisteren blokkeerden demonstranten ook de toegang tot het desbetreffende politiebureau in Din Daeng.
Als gevolg van een seinstoring zijn beide lijnen van de (bovengrondse) BTS vanochtend uitgevallen. Reizigers werd geadviseerd de (ondergrondse) MRT te nemen, die dan ook bijna uit zijn voegen barstte. Het verkeer op de weg is inmiddels weer normaal. De treinen zouden rond het middaguur weer gaan rijden. 

Analyse: Het stekelige pad naar de verkiezingen
24 december – Het pad naar de verkiezingen is bezaaid met obstakels, stelt Bangkok Post vandaag in een analyse vast. Niet alleen is het de protestbeweging gelukt gisteren de registratie van kandidaten te ontregelen, maar ook de verkiezingen zelf kunnen op tal van manieren gesaboteerd worden.
Gisteren was de eerste dag waarop kandidaten zich voor de landelijke kieslijst konden registreren in het Thai-Japan stadion. Het lukte slechts negen van de 34 partijen die aan de verkiezingen deelnemen, binnen te komen, maar zij waren dan ook in het holst van de nacht gearriveerd. De overigen gingen op advies van de Kiesraad naar het politiebureau Ding Daeng om aangifte te doen. De krant meldt dat bij het politiebureau zo’n tweeduizend demonstranten de toegang blokkeerden, maar verzuimt te vermelden of die aangiftes gedaan zijn. In de namiddag keerden de demonstranten terug naar het stadion. Er deed zich één incident voor: twee mannen gooiden vuurwerk naar het bureau. De politie bereidt aangiftes tegen de belegeraars voor.
Actieleider Suthep Thaugsuban heeft zijn excuses gemaakt aan de media ‘voor het kritiseren van hun werk’. Hij zei: ‘Ik heb ze nooit geïntimideerd.’ Suthep beloofde de eigen bewakers beter in de hand te houden en hij vroeg de demonstranten gisteravond goed voor de pers te zorgen.
Dat is hard nodig, want twee verslaggeefsters werden zondagavond belaagd en ook gisteren werd het werk van de media ernstig belemmerd. De pers had moeite het stadion binnen te komen en toen ze eenmaal binnen was, kon ze niet meer naar buiten (zie foto). Een verslaggever van kanaal 7 werd tijdens een live verslag gehinderd, een verslaggever van Thai PBS moest zich in een reportagewagen verschuilen.
Obstakels op weg naar de verkiezingen
In de analyse van de krant worden enkele mogelijke obstakels genoemd. Puntsgewijs:
• Districtsparlementzetels kunnen onbezet blijven in districten waar de Democraten een absolute meerderheid hebben, zoals in het Zuiden. Wanneer minimaal 25 zetels leeg blijven, kan het parlement niet aan het werk.
• In kiesdistricten met één kandidaat dient 20 procent van de stemgerechtigden zijn stem uit te brengen. Zijn het er minder, dan blijft de zetel leeg.
• Lokale kiesraden kunnen de stembussen uit het stemlokaal weghalen en in de rivier gooien (suggestie van actieleider Suthep).
• De registratie in het Thai-Japan stadion mislukt. Deze week moeten de kandidaten voor de landelijke lijst zich registreren, volgende week de districtskandidaten. De Kiesraad had de lijstnummering al moeten vaststellen, maar heeft die uitgesteld.
• De demissionaire regering komt in de problemen door een uitspraak van de National Anti-Corruption Commission, die onderzoek doet naar corruptie in het hypotheeksystem voor rijst. Die uitspraak wordt in januari verwacht. Er loopt ook nog een andere procedure tegen 383 parlementsleden wegens hun steun aan het senaatsvoorstel, dat door het Constitutionele Hof in strijd met de grondwet is genoemd.

Dinsdag 24 december
– De dood van dertien gaurs in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) stelt de DNP voor raadsels. Zijn ze bezweken aan een ziekte, voedselvergiftiging of zijn ze wellicht in contact gekomen met pesticides? Want het Kunshorn forest plantation project waar de dieren zijn gevonden, was vroeger agrarisch gebied en wellicht bevinden zich nog residuen in de grond.

Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) heeft veeartsen en het National Institute of Animal Health gevraagd een onderzoek in te stellen. De resultaten daarvan worden binnen twee weken verwacht. Ze gaan monsters nemen van grond, water en planten.
Wayuphong Jitvijak, projectmanager van het WWF’s Kui Buri Wildlife Conservation Project, denkt niet dat mensen de hand hebben gehad in de dood van de dieren. De lokale bevolking is zich volgens hem bewust van het belang van wildbeheer en natuurbehoud. Niettemin hebben boeren in het gebied last van olifanten die in boomgaarden op zoek gaan naar voedsel. In het hele land leven naar schatting 1.500 wilde gaurs.
– Kom nou eens met geld over de brug voor de paddy die we hebben ingeleverd. Ruim tweeduizend rijstboeren die het wachten zat zijn, blokkeerden gisteren snelweg 117 in de provincie Pichit om druk op de ketel te zetten. Sinds oktober stagneren al de betalingen omdat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheekprogramma voor rijst voorfinanciert, geen fondsen meer heeft om de boeren uit te betalen.
Intussen begint het water de boeren tot aan de lippen te stijgen, want ze moeten hun schulden afbetalen die ze hebben gemaakt om kunstmest, pesticide en materialen te kopen. In het gebied wachten 15.000 boeren op hun geld, totaal ten bedrage van 2 miljard baht.
De protesterende boeren eisten een gesprek met de gouverneur, maar die stuurde ambtenaren van de afdeling Provincial Commerce and Internal Trade. (Zie pagina Rijst 2)
– De 15-jarige studente, die op 15 december in een school in Na Yia (Ubon Ratchathani) werd verkracht en bewusteloos geslagen, is gisteren bezweken aan ernstig hersenletsel. De 22-jarige man die eerder als verdachte werd aangehouden, is onschuldig omdat zijn DNA niet overeen komt met DNA dat op het lichaam van het slachtoffer is gevonden. Een man, die dichtbij bij de school woont, wordt nu verdacht. Hij heeft schrammen op zijn borst. Forensisch onderzoek moet uitwijzen of hij de dader is.
– Alhoewel het kwik er is gezakt tot 8 graden C, blijft nationaal park Khao Yai een populaire bestemming bij toeristen. Dit weekend telde het park 15.000 bezoekers, van wie 4.500 bleven kamperen. Vanwege de verwachte drukte tijdens de nieuwjaarsvakantie wordt een extra kampeerterrein in gereedheid gebracht.
22 provincies mogen zich verheugen in de twijfelachtige status van severe cold weather disaster zone. De extreme koude, althans volgens Thaise begrippen, wordt veroorzaakt door een hogedrukgebied uit China. Dat blijft het weer ook in de nieuwjaarsvakantie beïnvloeden.
– Omdat het aantal tienerzwangerschappen stijgt, gaat Volksgezondheid aan teenagers condooms uitdelen, in totaal 80 miljoen stuks. In 2012 was 7,9 procent van de zwangere vrouwen een meisje van 10 tot 17 jaar. Via welke kanalen de condooms de doelgroep bereiken, vermeldt het bericht niet.
– Premier Yingluck heeft weinig zin terug te keren naar Bangkok. Ze heeft haar inspectietocht in het Noorden en Noordoosten verlengd. De afgelopen twee weken heeft de premier veertien provincies bezocht. Zondag had Loei de laatste moeten zijn, maar gisteren vervolgde Yingluck haar reis naar Phetchabun. Vermoedelijk blijft ze tot na Oud en Nieuw in het Noorden en Noordoosten.
– Nog wat nagekomen actienieuws. Het Network of Students and People for Reform of Thailand bestormde gisteren het kantoor van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI). De studenten eisten inzage in bewijsmateriaal tegen protestleiders.
De groep van achthonderd demonstranten brak door een cordon van drie politiecompagnieën en ging het gebouw binnen. Bij een trap werden twee grote portretten van DSI-hoofd Tarit Pengdith geplaatst en bekogeld met schoenen. Daarna hingen ze zwarte doeken over bewakingscamera’s. Tarit was niet op kantoor. De DSI is bezig met een onderzoek naar 38 protestleiders. Ze worden beschuldigd van rebellie. Tegen actieleider Suthep Thaugsuban loopt al een arrestatiebevel.
– Volgens een analyse in Bangkok Post domineert ‘Thaksin’s clan’, zoals de krant de familie noemt, de kieslijst van regeringspartij Pheu Thai. Lijsttrekker is Thaksin’s zuster Yingluck Shinawatra, nummer twee is Thaksin’s zwager en de nummers 3 tot en met 10 worden bezet door politici, die gehaat worden door de anti-regeringsbeweging.
Andere bekende namen zijn Noppadon Patama, Thaksin’s juridisch adviseur (nummer 14); Nattawut Saikuar, staatssecretaris en roodhemdleider (19) en Jatuporn Prompan, spraakmakende en recalcitrante roodhemdleider (20). De politici, die het controversiële amnestievooorstel indienden, staan tussen plaats 40 en 60.
Volgens de krant toont de lijst aan dat de familie Shinawatra nog steeds het ‘selling point’ van PheuThai is bij de volgende verkiezingen in weerwil van de protesten tegen het ‘Thaksin regime’, dat de demonstranten ‘met wortel en tak’ willen uitroeien.
Partijbonzen zeggen dat PT weer gaat winnen, hetgeen zal bewijzen dat de meerderheid van de Thaise bevolking de partij en de familie Shinawatra steunt. Een groot aantal stemmen bewijst tevens dat de bewering van de demonstranten de meerderheid van het volk te vertegenwoordigen, lulkoek is. Althans volgen deze ‘key figures’, door de krant niet nader aangeduid.
De krant speculeert dat Thaksin niet zijn zuster Yingluck maar zijn zwager Somchai naar voren schuift als kandidaat-premier om de politieke problemen die zich op haar richten, te omzeilen. De krant acht het ook mogelijk dat nummer 9 op de kieslijst, minister van Justitie Pongthep Thepkanchana, naar voren wordt geschoven. Die heeft geen familiebanden met Thaksin.
Economisch nieuws
– De Belastingdienst gaat belastingontduikers harder aanpakken. Tot nu toe zijn belastingzaken altijd civielrechtelijk geregeld, maar nu wil de dienst hen ook strafrechtelijk aanpakken. Met name richt de dienst zich op verkopers, studiebegeleiders, artsen, verzekeringsagenten en freelancers.

Dat alles heeft tot doel de belastinginkomsten te verhogen, hetgeen hard nodig is met alle douceurtjes die de regering Yingluck heeft uitgedeeld. In het begrotingsjaar 2014, dat op 1 oktober is begonnen, wordt het tekort geraamd op 250 miljard baht oftewel 1,9 procent van het bruto binnenlands product. Het is de bedoeling dat de begroting in 2017 in balans is.
De Belastingdienst heeft nog meer ijzers in het vuur. Gedacht wordt aan accijns op thee en koffieproducten en uitbreiding van het aantal personen dat belasting betaalt. Vooral bij freelancers en verkopers valt nog het nodige te halen. De meesten zijn belastingplichtig, maar doen nooit aangifte. Wel is het lastig met hen in contact te komen, omdat ze doorgaans geen permanent adres hebben.
Bekeken wordt of bedrijven die bijles geven, een BTW-vrijstelling kunnen krijgen, maar tegelijkertijd worden de belastingsbetalingen van tutoren scherp tegen het licht gehouden. Sommige verdienen een hoog salaris, maar geven dat niet op. Sommige verzekeringsagenten gebruiken de namen van stromannen om inkomsten te verdonkeremanen.

Breaking News 23 december
• (Vervolg) De uitspraak van Chitpas Bhirombhakdi dat veel Thais niet begrijpen wat democratie is … vooral op het platteland, is in het verkeerde keelgat geschoten van roodhemdleider Kwanchai Praipana in Khon Kaen. Hij leidde vierhonderd roodhemden maandagmiddag naar een dochterbedrijf van Singha en eiste dat Chitpas tot de orde zou worden geroepen vanwege haar beledigende opmerkingen. Kwanchai beschuldigde ook de brouwer ervan de protestbeweging financieel te steunen en dreigde met een boycot van de Singha-producten.
• De dochter en erfgename van Singha bier neemt een nieuwe achternaam aan, zodat ze haar politieke activiteiten kan voortzetten zonder de commerciële belangen van de familie te schaden. Chitpas Bhirombhakdi (27) is voormalig woordvoerder van oppositiepartij Democraten en ze voert regelmatig het woord op het podium van de protestbeweging. De naamsverandering wordt gemeld in een door haar vader geschreven open brief. Eerder stuurde de patriarch van de Singha familie, directeur van de Boon Rawd Brewery, een brief aan de vader waarin hij waarschuwde voor Chitpas’ politieke activiteiten. Chitpas neemt waarschijnlijk haar moeders meisjesnaam aan.
• Slechts 9 van de 34 partijen die aan de verkiezingen deelnemen, hebben vandaag kans gezien zich te registreren. Maar ze waren er dan ook vroeg bij: ze arriveerden in het holst van de nacht. De overige partijen zagen geen kans naar binnen te komen vanwege de demonstranten die de ingangen van het Thai-Japan stadion blokkeerden. Zij vertrokken linea recta naar het politiebureau om aangifte te doen. De Kiesraad is nog niet van plan te verhuizen. ‘We hebben nog tot 27 december’, aldus Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakom. Pas wanneer het de andere partijen niet lukt zich te registreren, wordt verhuizing overwogen. De eerste demonstranten arriveerden zondagnacht. In het stadion overnachtten veertig personeelsleden van de Kiesraad. Ze deden de deuren op slot zodat de demonstranten niet naar binnen konden.
• Yingluck Shinawatra is weer lijsttrekker van ex-regeringspartij Pheu Thai. Nummer 2 op de landelijke kieslijst is Somchai Wongsawat, voormalig minister-president en Yingluck’s zwager. Daarna volgen de namen van vier kabinetsleden: de ministers van Binnenlandse Zaken, Buitenlandse Zaken, Justitie en Werkgelegenheid.
• Vijfendertig politieke partijen hebben laten weten met een landelijke lijst aan de verkiezingen deel te zullen nemen. De kandidaten dienen zich deze week te registreren, maar dat zal vandaag lastig gaan want het Thai-Japan stadion, waar het staat te gebeuren, wordt belegerd door demonstranten. Volgende week komen de districtskandidaten aan de beurt.
• Twee verslaggeefsters van respectievelijk kanaal 9 en kanaal 3 zijn zondagmiddag belaagd door demonstranten. Demonstranten gooiden water naar het gezicht van de kanaal 9-verslaggeefster en trokken haar weg in een poging het tv-team te stoppen om een reportagewagen voor het Government Lottery Office op de Ratchadamnoen Avenue te parkeren. Dat kantoor is dichtbij het Democracy Monument, waar het hoofdpodium van de protestbeweging staat. De verslaggeefster heeft aangifte bij de politie gedaan. Voor het stadhuis bedreigden demonstranten een verslaggeefster, nadat ze op het dak van de reportagewagen live verslag had gedaan van de demonstratie. Na het incident beklom een protestleider het podium en zei tegen de demonstranten dat ze journalisten met rust moesten laten.

’t Wordt spannend: Protestbeweging gaat registratie saboteren
23 december – Het gaat vandaag spannen bij het Thai-Japan stadion waar verkiezingskandidaten zich dienen te registreren. Lukt het de demonstranten de registratie te boycotten? Actieleider Suthep Thaugsuban meent van wel. ‘Wie zich wil registreren, zal tussen onze benen moeten sluipen om binnen te komen.’
De Kiesraad is vol vertrouwen dat de registratie geen hinder zal ondervinden. Veertig personeelsleden hebben de zondagnacht in het stadion doorgebracht om te voorkomen dat het demonstranten zou lukken binnen te komen. ‘We hebben maatregelen voorbereid om ervoor te zorgen dat de registratie ongestoord verloopt’, zei Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn gisteravond na een vergadering van twee uur. De Kiesraad besloot vast te houden aan de locatie en de datum.
Een bron bij de Kiesraad zegt dat de kandidaten het advies krijgen aangifte bij de politie te doen wanneer ze worden tegengehouden. De Kiesraad zal later checken wie niet naar binnen kon. Overigens hoeven kandidaten zich niet in persoon te registreren. Ze kunnen ook iemand of de partijleider machtigen.
Suthep blijft erop hameren dat de protestbeweging de verkiezingen, die gepland zijn voor 2 februari, op alle mogelijke manieren zal proberen te verhinderen. ‘Wanneer de verkiezingen plaatsvinden komen miljoenen demonstranten en die zullen de stad en alle provincies de hele dag lam leggen.’
Over ‘miljoenen’ gesproken. Suthep claimt dat gisteren 3,5 miljoen mensen op de been waren, maar een ‘security unit’ [?] hield het op 270.000.In ieder geval waren in beide schattingen gisteren meer mensen op straat dan op 9 december.

Roodhemden in Loei: Bangkok is niet Thailand
23 december – Je zou het bijna vergeten met een krant die volstaat met anti-regerings nieuws, maar Thailand heeft ook roodhemden. Tot nu toe hielden ze zich opvallend op de achtergrond met uitzondering van een rally in Ramkhamhaeng, die vier levens eiste. Maar ze bestaan nog steeds en ze zijn bereid in actie te komen als dat nodig is.

In een restaurant in Loei, 520 km vanaf Bangkok, komen elke ochtend roodhemden bij elkaar om de politieke situatie te bespreken. Het is echt een rood honk met rode opschriften, rode tafelkleedjes en rode shirts. Wanneer de verkiezingen door demonstranten in Bangkok worden verstoord, organiseren we een tegenrally, zeggen ze.
Daragon Pakdewan (60)
‘Verkiezingen zijn nodig en die vinden op 2 februari plaats. Dit is een democratisch land. Wij hebben het recht om wat juist is, te steunen. Wanneer de massa-rally de verkiezingsdag verstoort of wanneer die om de een of andere reden niet doorgaat, gaan we ook protesteren. Wacht maar af. We blijven niet zitten en doen niets. Je hebt geen idee met hoeveel mensen we zijn en waartoe we in staat zijn.’
Volgens Daragon bestaat het ‘Thaksin regime’ (een uitdrukking van actieleider Suthep) niet. ‘Thaksin heeft geen invloed op onze beslissingen. We hebben geen band met hem. Rechtvaardigheid is het enige wat we steunen. Denk je dat we mensen zonder hersens zijn? Wil je ons alsjeblieft niet beledigen en denken dat we dom zijn omdat we plattelanders zijn.’
Daragon bestrijdt ook de veel geventileerde beschuldiging dat roodhemden anti-monarchie zijn. ‘We hebben geleerd dat Zijne Majesteit de koning veel voor ons land heeft gedaan. We weten hoe hard hij heeft gewerkt om onze middelen van bestaan te verbeteren. Hoe kunnen we geen respect voor hem hebben? Hoe kunnen we niet van hem houden?’
Dat roodhemden door Thaksin worden betaald, is volgens Daragon ook niet waar. ‘Iedere baht die we uitgeven, komt uit onze eigen zak. We houden van goede mensen en we houden van gerechtigheid. We hebben al lang, lang geleden afstand genomen van Thaksin. Waar we nu voor vechten is echte democratie.’
Arnuth Saetor (61)
‘Ik begrijp niet waarom het nog niet over is. Eerst zei Suthep dat hij alleen wilde dat het amnestievoorstel niet doorging. Dat is gebeurd, maar het was nog niet genoeg. Daarna dwongen ze Yingluck het parlement te ontbinden. Dat is gebeurd, maar het was nog steeds niet genoeg. Wat willen ze nu nog meer?’

‘Ik ben woedend over hoe de demonstranten met democratie omgaan. Je moet de wet eerbiedigen, je moet luisteren naar de stem van de meerderheid. Nu moeten ze stoppen. Je denkt toch niet dat de mensen die in Bangkok aan de rally meedoen de stem van het land zijn? Als dat echt wil meten, moet je het aan iedereen in het land vragen.’
‘Verkiezingen zijn de beste manier om meten wat de meerheid denkt. Niet iedereen is het eens met wat de protestleiders proberen te doen. Denk je dat alle plattelanders hillbillies [wie bedenkt een mooie vertaling?] zijn, wier stemmen gekocht kunnen worden? Ik geef toe dat we niet zijn opgeleid. We zijn niet zo knap als de mensen in Bangkok, maar we hebben onze waardigheid en we bedriegen niet, zoals zij doen. Beledig ons alsjeblieft niet.’
Volgens Arnuth is actieleider Suthep een bedrieger. ‘Hij bedriegt de stem van het volk, bedriegt ’s lands wetten en bedriegt de rechten van de mensen. Als je een eerlijke strijd wil, moet je verkiezingen houden. Als je openbare hoorzittingen over hervormingen wil, vergeet dan niet ook naar onze stem te luisteren.’
‘Denk eraan’, zegt tenslotte een ander, ‘Bangkok is niet Thailand. De stem van de inwoners van Bangkok is niet de stem van het land.’

Maandag 23 december
– Bij een zware bomaanslag in Sadao (Songkhla) zijn gisteren 27 personen gewond geraakt. Vier bevinden zich in kritieke toestand. De bom ontplofte bij het Oliver hotel in het hart van het toeristengebied van Ban Dannok. Het hotel, twintig winkels en uitgaansgelegenheden werden beschadigd door de autobom. Het populaire Paragon entertainmentcomplex vatte vlam, evenals negen auto’s. Toeristen uit Maleisië namen ijlings de benen.
Later in de middag, nadat bomexperts twee explosieven onschadelijk hadden gemaakt, ontplofte een bom in een motorfiets bij het politiebureau van Padang Besar en nog een op het parkeerterrein van het bureau Sadao. Daarbij vielen geen gewonden.
De aanslagen verrasten de autoriteiten enigszins omdat het in Sadao de laatste tijd rustig was geweest. Als mogelijke aanleiding noemt de politie de inbeslagname van goederen, waarop geen belasting was afgedragen, gedurende de afgelopen maanden.
Bij het politiebureau van Phuket zijn gisteren bommen in een gestolen pickup truck gevonden. Bomexperts slaagden erin ze onschadelijk te maken. Het is de eerste keer dat in Phuket een verdachte bomauto is gevonden. De autoriteiten zijn bang dat de opstandelingen gaan proberen hun werkterrein van het diepe Zuiden naar andere zuidelijke provincies te verleggen.
– Een onverwacht groot aantal demonstranten trok gisteren naar de Yothin Pattana Soi 3, de straat waaraan premier Yingluck woont. De protestbeweging kondigde eerder aan 400 mensen te hebben gemobiliseerd, maar het werden er 3.000.

Vroeg in de ochtend stuitten de demonstranten op een politiekordon van honderden agenten, prikkeldraad en twee politievoertuigen, maar toen meer demonstranten arriveerden, lukte het hen door te marcheren naar het huis van de premier. Sommige demonstranten drongen een parkeerterrein naast de woning binnen, waar de politie was gestationeerd. Daarbij vond een handgemeen plaats.
Op veilige afstand, in de trein van Udon Thani naar Nong Khai, volgde premier Yingluck de gebeurtenissen via de beelden van de bewakingscamera’s rond het huis. Vice-premier Pracha Promnok, die haar begeleidde, zei dat de politie zich had teruggetrokken om aanvaringen met de demonstranten te voorkomen.
De krant memoreert dat roodhemden in maart 2010 de woning van toenmalig premier Abhisit belegerden. Ze besmeurden het hek en het erf met menselijk bloed.
– Premier Yingluck betreurt het besluit van oppositiepartij Democraten om niet aan de verkiezingen [op 2 februari] mee te doen. De premier verbaast zich erover dat de Democraten niet aan de verkiezingen willen deelnemen, alhoewel ze wel politieke hervormingen willen.
‘Hoe kan het land zonder verkiezingen vooruit gaan. Verkiezingen zijn een vereiste van de grondwet. Als ze deze regering niet accepteren, zou ik erop willen aandringen dat ze het democratisch stelsel respecteren. We hebben de macht teruggegeven aan de kiezers om over de toekomst van het land te beslissen. Wanneer de Democraten weigeren volgens de regels te spelen en vooruit te gaan, weet de regering niet wat ze nog verder moet doen. De macht ligt nu bij de kiezers. Wanneer de rechtsstaat niet wordt gehandhaafd, kan onrust de kop opsteken.’
– Oppositiepartij Democraten gaat een nationaal forum organiseren om aan de hand van de publieke opinie een ‘blueprint van het land’ op te stellen, zodat mensen uit alle lagen van de bevolking het eens kunnen worden over de oplossing van de politieke impasse.
Chuan Leekpai, adviseur van de Democraten en tweemaal eerder premier, noemt het ironisch dat premier Yingluck anderen oproept de wet te respecteren, terwijl de regering zelf het vonnis van het Constitutionele Hof inzake de samenstelling van de Senaat heeft afgewezen.
– De politie heeft 300 ‘troublemakers’ op het oog. Een speciaal team van 140 man is gevormd om bewijsmateriaal tegen deze ‘hardline’ demonstranten te verzamelen, zodat ze kunnen worden vervolgd en tegen hen een arrestatiebevel kan worden aangevraagd [bij de rechtbank]. Ze worden verdacht van diverse vergrijpen, waaronder het verstoren van de openbare orde. Haast hoeft de politie niet te maken, want de vergrijpen kennen verjaringstermijnen van 5 tot 20 jaar.
Het team staat onder leiding van Winai Thongsong, de echtgenoot van een nicht van de ex-echtgenote van premier Thaksin. Zijn tweede man is een vriendje van Thaksin’s zwager, voormalig hoofdcommissaris van de Royal Thai Police Priewpan Damapong.
Winai zit er niet mee dat hij vanwege die familieband bevooroordeeld wordt genoemd. ‘Ik probeer alleen demonstranten te vervolgen die de wet overtreden. Dat is de taak van de politie. Ik ben een professional die zich aan de regels houdt.’
Vermoed wordt dat veel van Sinai’s team undercover als bewaker bij het People’s Democratic Reform Committee (PDRC) werken of zich als demonstrant voordoen.
Volgens Winai worden negentien van de driehonderd al verdacht van vergrijpen tijdens de protesten van rubberboeren in augustus in Nakhon Si Thammarat. Toen werd een snelweg geblokkeerd.
De politie zegt dat de bewakers die de PDRC heeft gerekruteerd, voornamelijk uit de zuidelijke provincies Nakhon Si Thammarat, Surat Thani, Chumphon en Songkhla komen. Ze zouden als taak hebben de oproerpolitie te provoceren en vormden de voorhoede bij de bestorming van overheidsgebouwen vorige maand.
– Zestien Chinese toeristen en de bestuurder van een speedboat hebben alleen een nat pak opgelopen (en misschien een verkoudheid) nadat de boot in de hoge golven voor de kust van Phuket was omgeslagen. Ze werden gered door een long-tailed boot.

Breaking News  22 december
• De registratie van verkiezingskandidaten gaat maandag door. De locatie en datum worden niet veranderd. Dit heeft de Kiesraad zondagavond besloten. De Kiesraad zegt een back-up plan te hebben wanneer demonstranten het Thai-Japan stadion belegeren.
Volgens protestleider Issara Somchai zouden demonstranten zondag om middernacht naar het stadion trekken. Hij benadrukt dat ze niet personeel en kandidaten de toegang zullen ontzeggen. Ze willen alleen weten welke politici tegen politieke hervormingen voorafgaand aan de verkiezingen [van 2 februari]  zijn. De protestbeweging wil dat de verkiezingen worden uitgesteld, zodat eerst gewerkt kan worden aan politieke hervormingen.
• Iemand kan niet rekenen. Volgens de protestbeweging waren vandaag 3,5 miljoen mensen op de been, maar de autoriteiten houden het hooguit op 270.000. ‘We zijn vandaag met meer mensen dan op 9 december’, zegt Suthep.
• Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de demonstranten opgeroepen naar het Thai-Japan stadion te gaan, waar morgen de registratie van verkiezingskandidaten begint. Hij wil met alle macht voorkomen dat op 2 februari verkiezingen worden gehouden. Wanneer de regering doorzet, kan meer tegenstand worden verwacht. Suthep noemde de Kiesraad ‘de vijand van het volk’, indien de verkiezingen doorgaan. ‘Wij zijn klaar voor langere rally’s.’
• Demonstranten hebben een 50 meter lange zwarte doek voor het hoofdbureau van de Royal Thai Police uitgespreid als protest tegen het onvermogen van de politie om snel duidelijkheid te verschaffen over de dood van een student tijdens de gevechten in de nacht van 30 november in Ramkhamhaeng met roodhemden. Ze geven de politie nu tot 25 december de tijd om de zaak op te lossen, anders komen er massaprotesten.
De oproer- en special branchpolitie die op het terrein stond opgesteld, was teruggetrokken om confrontaties te vermijden. Vanaf de skywalk werden stenen en andere voorwerpen op het terrein gegooid.
•  De demonstratie bij de woning van premier Yingluck is inmiddels beëindigd. Nadat een protestleider een verklaring had voorgelezen, keerden de demonstranten terug naar het Democracy Monument. De demonstranten mochten van de politie dichtbij het hek van Yinglucks woning komen. Zeshonderd kilometer verder in de trein naar Nong Khai kon Yingluck de demonstratie volgen via de beelden van de bewakingscamera’s van haar woning. Yingluck maakt een inspectietocht in het Noordoosten. Vanochtend vertrok ze uit Udon Thani.
• Om mogelijke obstructie door demonstranten te voorkomen, verhuist wellicht de registratie van verkiezingskandidaten, die morgen in het Thai-Japan stadion begint, naar een andere locatie. Vanavond beslist de Kiesraad of dat nodig is. De registratie van kandidaten voor de landelijke kieslijst is bij Koninklijk Besluit vastgesteld van 23 tot 27 december. Daarna komen de districtskandidaten aan de beurt. De Kiesraad vindt inzet van de oproerpolitie ter bescherming van het stadion niet nodig.
• Chuan Leekpai, adviseur van oppositiepartij Democraten en tweemaal eerder minister-president, leidt een groep supporters in een mars vanaf het hoofdkwartier van de partij naar de anti-regerings demonstranten bij het Victory Monument. Hij wordt vergezeld van enkele partijbonzen.
Gevraagd naar het voorstel van premier Yingluck om na de verkiezingen een hervormingsraad te formeren, zegt hij dat respect voor de wet een vereiste voor hervormingen is. Maar de regering Yingluck heeft daar geen blijk van gegeven door een vonnis van het Constitutionele Hof af te wijzen en zich schuldig te maken aan discriminatie, aldus Chuan.
• De vier grote winkelcentra in Ratchaprasong zijn normaal geopend van 10 tot 22 uur ondanks de massale anti-regeringsprotesten. De grote vier zijn CentralWorld, Siam Paragon, Siam Centre en Siam Discovery. Ze zijn bereikbaar met de BTS of over weg via de Phayathaiweg en Rama I-weg.
• Actieleider Suthep Thaugsuban leidt een groep demonstranten op weg naar Wong Wien Yai en Silom. Aangekomen in Wong Wien Yai bewezen Suthep en andere protestleiders eer aan het standbeeld van koning Taksin (1734-1782). Daarna ging het over de Taksin brug richting Silom, waar een andere groep demonstranten hen opwacht.
• Ruim duizend meest vrouwen en travestieten, vele lid van de dansgroep in Miss Tiffany, hebben zich verzameld bij de woning van premier Yingluck, die overigens niet thuis is, want ze vertrok vanochtend naar Nong Khai. Ze zouden later gezelschap krijgen van een groep demonstranten die met voertuigen en op de motorfiets is vertrokken van het Democracy Monument. De politie is met 1.100 man aanwezig om te voorkomen dat de demonstranten de woning bereiken.

Massa-rally in Bangkok: Top of Flop?
22 december – De verkiezingen op 2 februari gaan door, oppositiepartij Democraten doet niet mee, oppositiepartij Matubhum pleit voor uitstel, premier Yingluck stelt een verzoeningsraad voor en de protestbeweging blijft hameren op haar aftreden. Zie hier in een notendop de politieke situatie aan de vooravond van wat een massa-rally in Bangkok moet worden.

Het People’s Democratic Reform Committee (PDRC) van actieleider Suthep Thaugsuban denkt groot. Het heeft vijf grote podia en tien kleinere in de stad geplaatst. Bangkok krijgt vandaag mogelijk te maken met verkeersopstoppingen, die niet eerder zijn vertoond: de stad komt volledig plat te liggen. Wat zijn de eisen? Het demissionaire kabinet moet aftreden, de verkiezingen dienen te worden geschrapt en er moet een Volksraad komen, die de macht overneemt.
Het kabinet intussen buigt niet. Om een opening te forceren heeft Yingluck voorgesteld dat alle politieke partijen een overeenkomst tekenen, waarin ze beloven na de verkiezingen een ‘reform council’ te vormen. De raad zou moeten bestaan uit vertegenwoordigers van diverse beroepsgroepen, instituten, alle politieke partijen en groepen die belangrijke politieke ideeën hebben. De raad dient 2 jaar te functioneren en voorstellen te doen voor met name politieke hervormingen op de lange termijn. Yingluck’s voorstel zou de goedkeuring hebben gekregen van het leger tijdens een vergadering van de Defence Council op vrijdag.
Regeringspartij Pheu Thai zegt: ‘Wanneer de partij de regering kan vormen, geeft het zodra het hervormingsproces is voltooid, de macht terug aan het volk.’ De partij verwacht dat het hervormingsproces een jaar in beslag neemt. Daarna vinden opnieuw verkiezingen plaats.
Oppositiepartij Democraten neemt niet deel aan de verkiezingen. Partijleider Abhisit zegt dat de partij geen tegenstander is van verkiezingen. De politici die zich verkiesbaar stellen, willen volgens hem het regime voortzetten dat steunt op het systeem van ‘Thaksinomics’, een term die betrekking heeft op Thaksin’s beleid toen hij aan de macht was. Simpel gezegd: het land besturen als ware het een bedrijf.
Volgens Abhisit faalt het politiek systeem al tien jaar. De Democraten geloven niet dat de verkiezingen tot nationale hervormingen leiden of het vertrouwen van de bevolking in het parlementaire systeem herstellen.
Maandag begint in het Thai-Japan stadion de registratie van verkiezingskandidaten. Politieke waarnemers vrezen dat demonstranten het stadion gaan omsingelen, zodat ze niet naar binnen kunnen. De voorbereidingen zijn klaar; zie foto.

Zondag 22 december
Bangkok Post laat vandaag twee nabestaanden aan het woord van kinderen die vermist waren: een meisje in Loei, genaamd Nong Ying, en een jongen, eveneens in Loei, genaamd Nong Mac. Ze klagen beiden over de apathie van de politie.
Pas nadat ze de Mirror Foundation hadden ingeschakeld en in één geval tv-kanaal 3 aandacht aan de zaak besteedde, kwam de politie in actie. Niet dat dit tot enig concreet resultaat leidde, want de vondsten op woensdag en zaterdag van menselijke resten waren te danken aan de bekentenis van de verdachte die zondag werd aangehouden.
Voor het hele verhaal, zie Missing kid’s families blast policy apathy op de website van Bangkok Post.
– Een 20 tot 25 jaar oude olifant is gisteren geëlektrocuteerd toen hij tegen schrikdraad opliep dat om een rubberplantage in tambon Chang Sai (Surat Thani) was gespannen. Het was dit jaar de tweede jumbo die op deze manier aan zijn einde kwam. Het hoofd van nationaal park Tai Romyen gaat actie tegen de eigenaar van de plantage ondernemen.
– Een arbeider in een vuurwerkfabriekje in Phon Thong (Ang Thong) is om het leven gekomen toen kruit in een opslagplaats ontplofte. Door de kracht van de explosie begaven de muren het. De eigenaar vermoedt dat de man die in de ruimte aan het werk was, vonken moet hebben veroorzaakt bij het verplaatsen van vuurwerk.
– De schrammen op het lichaam van een 22-jarige man, die vrijdag is aangehouden op verdenking van de verkrachting van een studente in Na Yia (Ubon Ratchatani), zijn niet van recente datum en kunnen dus niet toegeschreven worden aan de verkrachting. Dit is vastgesteld door artsen die hem onderzocht hebben.
De man is vrijgelaten, maar hij moet zich beschikbaar houden, totdat de resultaten van een DNA-test binnen veertien dagen bekend zijn. De studente werd zondag verkracht en bewusteloos geslagen in een opslagplaats van muziekinstrumenten in een plaatselijke school.
– De grondprijs van ‘prime land’ in het Noordoosten is gemiddeld met 30 procent gestegen sinds de regering plannen voor infrastructurele verbeteringen heeft bekend gemaakt, zegt het Legal Execution Department. Investeerders hebben met name belangstelling voor investeringen in Khon Kaen en Udon Thani. In Khon Kaen gingen de grondprijzen het afgelopen jaar met 50 procent omhoog en in Udon Thani met 100 procent.
– Vanwege de kou zijn twintig provincies in het Noordoosten, Noorden en Central Plains uitgeroepen tot rampgebied. Het koude weer zal tot midden februari duren. Het Disaster Prevention and Mitigation Department heeft de autoriteiten opdracht gegeven dekens te kopen en die aan de bevolking uit te delen. In Nakhon Ratchasima zakte het kwik gisteren naar 14-15 graden C.
– De vakbond van Thai Airways International (THAI) vindt dat de voorzitter van de raad van bestuur het voorbeeld van de THAI-president moet volgen, die zijn ontslag heeft aangeboden. De voorzitter dient ook verantwoordelijkheid te dragen voor de slechte bedrijfsresultaten van THAI, zegt de bond.
De bond is tegen de benoeming van de vice-president als waarnemend president. Volgens de bond zijn de verliezen van het bedrijf te wijten aan slecht strategie management en bedrijfsontwikkeling. Zowel de president als de vice-president zijn daarvoor verantwoordelijk.
Eind september bedroeg het verlies over dit jaar 6,53 miljard baht tegen een winst van 6,22 miljard baht in 2012.
De vakbond gaat de minister van Transport een brief met haar standpunt sturen. Alhoewel het kabinet demissionair is, kan de minister volgens de bond een besluit nemen in de kwestie. Maar een bron bij het ministerie acht het onwaarschijnlijk dat de minister de voorzitter ontslaat of de veranderingen doorvoert, waarop de vakbond aandringt. De voorzitter zegt niet te begrijpen waarom de vakbond op zijn vertrek aandringt. Hij zou zich nooit met het management hebben bemoeid. De president zegt wegens gezondheidsredenen te vertrekken.
– Bewoners zullen alles in het werk stellen om de aanleg van een 300 kilometer lange waterweg tussen de bovenloop van de Chao Phraya rivier en de Mae Klong rivier tegen te houden. De aanleg vormt een van de waterwerken die gefinancierd worden uit een budget van 350 miljard baht.
‘Wat we kunnen doen om de aanleg tegen te houden, zullen we doen. Inclusief wegblokkades en andere protestmethoden’, zegt Padej Nuipree, voorzitter van de Uthai Thani Provincial Administrative Organisation [Provinciale Staten]. Hij zei dit vrijdag op een forum over de waterwerken, georganiseerd door het Healthy Society and Coordinating Office, een NGO.
Inmiddels zijn in alle betrokken provincies hoorzittingen gehouden. Daarover zijn veel klachten: Informatie was onvoldoende of werd te laat verspreid, tegenstanders werden er vaak geweerd en de spreektijd was te kort.
– Het houdt maar niet op: de sterfte van gaurs in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan). Deze maand legden al acht dieren het loodje. Nummer acht werd gisteren gevonden. Het dier is vermoedelijk bezweken na het drinken van verontreinigd water. Op twaalf plaatsen zullen watermonsters worden genomen. Ook worden monsters genomen van de grond, van de maiyararp plant, die een hoog gehalte aan nitraat bevat, van pesticides die in nabijgelegen plantages worden gebruikt en van dertien buffels die recent zijn gestorven.
Politiek nieuws
– De Kiesraad maakt zich zorgen dat demonstranten de toegang van functionarissen tot het Thai-Japan stadion verhinderen. Morgen begint daar de registratie van verkiezingskandidaten. De Kiesraad baseeert zijn angst op de mededeling van de protestbeweging dat de rally van vandaag deze nacht doorgaat en niet om 18 uur eindigt, zoals aangekondigd. Wanneer demonstranten de registratie saboteren, overtreden ze de wet, waarschuwt de Kiesraad. ‘Maar ik denk dat ze daaraan geen boodschap hebben’, zegt Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn.

Volgens Akanat Promphan, woordvoerder van het People’s Democratic Reform Committee (PDRC), zoals de protestbeweging heet, worden vandaag 2 tot 3 miljoen demonstranten verwacht. Een schatting die naar mijn bescheiden mening een hoog koffiedikkijk-gehalte heeft.
De PDRC heeft vijf grote en tien kleine podia opgebouwd. Actieleider Suthep Thaugsuban, tegen wie een arrestatiebevel loopt, blijft bij het Democracy Monument, de centrale protestlocatie waar hij elke avond de gemoederen opzweept. De vijf grote podia staan bij het Victory Monument, in Siam, Asoke, Lumphini en Ratchaprasong.
– Sonthi Boonyaratglin, leider van oppositiepartij Matubhum, doet een beroep op (ex-)regeringspartij Pheu Thai om de politieke spanningen te verminderen door de verkiezingen uit te stellen tot een tijdstip waarop alle partijen het eens zijn over politieke hervormingen.
Sonthi zei dit gisteren op een seminar, georganiseerd door de op een na grootste oppositiepartij Bhumjaithai. Het seminar werd bijgewoond door vertegenwoordigers van negentien politieke partijen. Volgens Sonthi stevent Thailand af op een politieke patstelling. Uitstel van de verkiezingen, waarvan sommigen zeggen dat dit in strijd met de wet is, is wel degelijk mogelijk, betoogde Sonthi. Hij had dit gehoord van de Kiesraad. De wet biedt die mogelijkheid wanneer de situatie uit de hand loopt. Wanneer premier Yingluck de verkiezingen uitstelt, is er sprake van een win-win situatie: de voorstanders van verkiezingen krijgen hun zin en degenen die pleiten voor uitstel krijgen hun zin.
Maar volgens Pheu Thai (ex)parlementslid Wattana Muangsuk kan premier Yingluck de verkiezingen niet uitstellen; die bevoegdheid ligt bij de Kiesraad. Een bewering die in strijd is met wat de Kiesraad eerder deze week zei, namelijk: de regering kan de verkiezingen uitstellen.
Het forum boog zich verder over de vraag of politieke hervormingen voor of na de verkiezingen gerealiseerd moeten worden. Die discussie laat ik onvermeld. Het valt me wel op dat ik nog weinig gelezen heb over waaruit die hervormingen dan concreet gaan bestaan, anders dan vage kreten als het tegengaan van het kopen van stemmen en het uitbannen van corruptie.
Andere partijen die het woord voerden, waren de Phalang Khon Kila Party en Chart Samakkhi Party, voorzover ik kan nagaan beide oppositiepartijen, maar ik kan abuis zijn. De vertegenwoordiger van Phalang Khon Kila maakte zich zorgen over de registratie op maandag. De vrees bestaat dat demonstranten die gaan saboteren.
– Adviseur Banharn Silpa-archa van coalitiepartij Chartthaipattana vindt dat direct na de verkiezingen op 2 februari gewerkt moet gaan worden aan politieke hervormingen. Hij zei dit gisteren op een oriëntatiebijeenkomst voor toekomstige verkiezingskandidaten. Ongeacht welke partij de regering gaat vormen, kan daar een jaar aan gewerkt worden waarna opnieuw verkiezingen worden gehouden. [Dit voorstel wordt volgens de krant ook gedaan door regeringspartij PheuThai.]
Banharn, voormalig minister-president, zei dat de hervormingen alleen gerealiseerd kunnen worden als alle partijen samenwerken. ‘Op dit ogenblik kan ik niemand bedenken die als bemiddelaar kan optreden [in gesprekken die nodig zijn om de partijen te laten samenwerken bij de hervormingen].’
Economisch nieuws
– Deze maand krijgen de boeren echt betaald voor de paddy die ze hebben ingeleverd. Vice-premier Niwatthamrong Bungsongpaisan, voorzitter van het National Rice Policy Committee, zei gisteren dat het ministerie van Financiën , het Budget Bureau en het ministerie van Handel overeenstemming hebben bereikt over de betalingen. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) zei eerder dat de boeren binnen een week betaald zouden worden.

Sinds de hoofdoogst begin oktober begon is tot 18 december 8,4 miljoen ton rijst ingeleverd voor het hypotheeksysteem voor rijst. Tal van boeren hebben nog geen cent gezien van de garantieprijs omdat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die systeem voorfinanciert, geen fondsen heeft voor uitbetaling.
De bank wacht op betalingen door het ministerie van Handel en op toestemming van de NRPC op verhoging van de limiet van 500 miljard baht. Het demissionaire kabinet kan die toestemming echter niet geven.
Minister Niwatthamrong verwacht dat 11 tot 12 miljoen ton rijst wordt ingeleverd. Daarvoor is een bedrag van 190 tot 200 miljard baht nodig. Zonder er gedetailleerd op in te gaan, zegt de minister dat het geld uit drie bronnen komt: de lopende begroting, leningen door het Public Debt Management Office en rijstverkopen door het ministerie van Handel.
De afgelopen vier oostseizoenen heeft de regering 680 miljard baht uitgegeven aan het hypotheeksysteem. Voor de hoofdoogst van 2013-2014 is een bedrag van 270 miljard baht uitgetrokken. (Zie pagina Rijst 2)
– De export mag dit jaar met een schamele 0,5 procent groeien, terwijl gerekend was op een groei van 12 tot 13 procent; volgend jaar wordt het weer feest ondanks de politieke problemen. Het International Trade Promotion Department van het ministerie van Handel rekent op een groei met 5 procent of zelfs meer. Het zegt dat de vraag naar Thaise hogekwaliteitsproducten van buitenlandse kopers  groot blijft.
De 5 procent is een aanname gebaseeerd op exporten in november en december ter waarde van $ 19,8 miljard per maand. Maar indien voor slechts $ 18 miljard wordt geëxporteerd, dan bedraagt de groei dit jaar 0 procent. In oktober liep de export al wat terug met 0,7 procent op jaarbasis als gevolg van mindere exporten van agrarische en agro-industriële producten.

Breaking News 21 december
Premier Yingluck roept alle politieke partijen op een overeenkomst te tekenen voor de instelling van een nationale hervormingsraad na de algemene verkiezingen van 2 februari. De raad zou moeten bestaan uit vertegenwoordigers van diverse beroepsgroepen, instituten, alle politieke partijen en groepen die belangrijke politieke ideeën hebben. De raad dient 2 jaar te functioneren en voorstellen te doen voor met name politieke hervormingen op de lange termijn.
De regering moet de staat van beleg uitroepen om de anti-regerings demonstranten in toom te houden, zegt Amnuay Klanpha, Pheu Thai parlementslid voor Lop Buri. Hij vindt dit nodig omdat het protest ernstige economische schade aan het land toebrengt. Amnuay wijst erop dat de demonstranten niet de meerderheid van de Thaise bevolking vormen, zoals beweerd door actieleider Suthep Thaugsuban. Premier Yingluck zou het plan met de commandanten van de strijdkrachten moeten bespreken.
Oppositiepartij Democraten doet als enige partij niet mee aan de verkiezingen op 2 februari. Dit hebben co-leiders van de anti-regeringsbeweging PDRC bekend gemaakt op het actiepodium op de Ratchadamnoen Avenue.
Voormalig Democratisch parlementslid Sansern Samalapa schrijft op zijn Facebook-pagina dat de Democraten het niet erg vinden de verkiezingen te verliezen. ‘In voorgaande verkiezingen wisten we dat we zouden verliezen, maar we deden toch mee. Maar nu willen we dat de partij een instrument voor de bevolking wordt om het land te hervormen.’
Verder een correctie op de berichtgeving in de krant. Er wordt wel degelijk gedemonstreerd bij de woning van premier Yingluck. Dat gebeurt zondagochtend om 9 uur.

Update: Partijleider Abhisit heeft inmiddels bevestigd dat zijn partij de verkiezingen boycot.

Bangkok Post: Het doel is bereikt: Thaksin heeft niet gewonnen
21 december – ‘Het meest acceptabele resultaat is al bereikt en dat is belangrijk. Thaksins invloed is ingetoomd’, schrijft Bangkok Post vandaag in haar hoofdredactioneel commentaar. De krant wijst erop dat achter de schermen hard gewerkt wordt aan een oplossing, mits die voor niemand gezichtsverlies oplevert.
De straatprotesten geleid door Suthep de afgelopen twee maanden zijn een signaal aan Thaksin dat zegt: Nee, je hebt niet gewonnen. Nee, je zult niet winnen. Nu gaat het er volgens de krant om dat Suthep tot zijn zinnen komt. Zijn weigering democratische verkiezingen te accepteren en zijn gehamer op zowel de instelling van een Volksraad als het uitroeien van het zogeheten Thaksin regime zijn een brug te ver. Die doelen kunnen alleen bereikt worden met de steun van het leger. Wanneer het leger niet in beweging komt, hetzij op straat of achter de schermen, verliest Suthep.
Cruciaal voor het Thaise politieke landschap de komende jaren is dat de oppositie Thaksin kan en wil in bedwang houden door honderdduizenden mensen op de been te brengen. Dat vermogen kan een voortdurende dreiging zijn zolang Pheu Thai aan de macht is, aldus Bangkok Post.
Prayuth waarschuwt voor burgeroorlog
Wat meldt de krant nog verder? Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha waarschuwt voor een burgeroorlog wanneer het conflict blijft doorgaan. ‘We moeten niet alleen kijken naar de situatie in Bangkok, maar ook kijken naar wat er in het land gebeurt. Door alle tambons lopen scheidslijnen. Die situatie zou een burgeroorlog kunnen ontketenen.’
Prayuth stelt de vorming van een ‘people’s assembly’ voor, gevormd door ‘all colours’. Geen Volksraad, zoals Suthep wil, maar een neutrale groep met ‘non-core’ vertegenwoordigers van alle kleuren, waarbij de leiders zijn uitgesloten van deelname. ‘Vertegenwoordigers van elke groep kunnen vertellen hoe onrechtvaardig ze zijn behandeld en kunnen discussiëren hoe hun verschillen bij te leggen.’
Maandag begint de registratie van kandidaten voor de verkiezingen. Oppositiepartij Democraten, die vandaag beslist of ze meedoet aan de verkiezingen, wil dat alle politieke partijen over uitstel gaan praten. Regeringspartij Pheu Thai en haar coalitiegenoten willen de andere partijen uitnodigen voor een gesprek morgen over de oplossing van de politieke impasse. Dan zou de beslissing moeten vallen of de verkiezingen doorgaan.

Zaterdag 21 december
– Met medische diensten en schoonheidsbehandelingen valt het grote geld volgend jaar te verdienen. Die twee sectoren staan bovenaan een lijstje van tien zogeheten sunrise bedrijfstakken in een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce. En dat zou dan voor het vierde achtereenvolgende jaar zijn. Vooral particuliere ziekenhuizen zien de kassa weer rinkelen. Buitenlandse patiënten zijn er gek op vanwege hun kwaliteit en redelijke prijzen. Zie verder bijgaande kadertje, waar ook de sunset bedrijfstakken op staan.
– Intimidatie: zo noemt de Southeast Asian Press Alliance (Seapa) de aangifte die de marine tegen twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan heeft gedaan. De marine is in haar wiek geschoten vanwege een publicatie over de hulp die ze zou bieden bij de mensenhandel van Rohingya vluchtelingen. Die publicatie is gebaseerd op een onderzoek en artikel van Reuters. Het artikel beschrijft de rol van autoriteiten, niet alleen van de marine, die vluchtelingen aan mensenhandelaren overdragen.
Dinsdag moeten de twee journalisten voor de rechter verschijnen. Ze worden vervolgd wegens overtreding van de Computer Crimes Act. Indien schuldig bevonden, kunnen ze 5 jaar de bak indraaien en/of krijgen ze een boete van 100.000 baht.
Seapa zegt dat de marine beter intern onderzoek kan doen naar de beschuldigingen van mensenhandel. ‘Een klein online nieuwskanaal aanpakken voor het publiceren van wat in essentie een humanitair verhaal is, komt neer op gepest om critici de mond te snoeren’, aldus Seapa.
Ook Human Rights Watch dringt er bij de marine op aan de aangifte in te trekken. Ze is bevreesd dat die een verlammend effect heeft op onderzoeksjournalistiek in Thailand.
– De voor morgen uitgeschreven massarally is een lakmoesproef om te zien of de steun voor protestbeweging PDRC groot genoeg is om verder te gaan met het protest tegen het zogeheten ‘Thaksin regime’. Het voornaamste doel is om de inwoners van Bangkok die tot nu toe thuisbleven, de straat op te krijgen.
De rally zou ook een psychologische effect op de provinciale afdelingen van de PDRC moeten hebben, aldus een bron bij de PDRC. Een groot machtsvertoon in Bangkok versterkt het vertrouwen van de provinciale afdelingen. De krant meldt niet hoeveel van die afdelingen er inmiddels zijn.
De rally duurt van 13 tot 18 uur. Gedurende die tijd is de stad ‘op slot’. Er worden vijf grote podia neergezet en tien kleinere. De grote zijn te vinden bij het Victory Monument, op Siam Square, Ratchaprasong intersection, in Lumpini park en Asok. De kleintjes staan op de Phetchaburiweg, Sukhumvitweg en Rama IV-weg.
‘Het plan is om heel Bangkok in een walking street te veranderen’, zegt Kwansuang Atibhodhi, de bedenker van de massarally. ‘Het is duidelijk dat veel rally-deelnemers koopkrachtig zijn, dus er zal sprake zijn van levendige handel. Het is zondag , waardoor het zal barsten van de activiteiten.’
Het Network of Students and People for Reform of Thailand loopt niet mee. Dat blijft op zijn basis bij de Chamai Maruchate brug bij het Government House. Eerder was sprake van een vrouwendemonstratie voor het huis van premier Yingluck, maar bij de bekendmaking van de plannen voor morgen werd daar niet meer over gerept. Politieke waarnemers vermoeden dat demonstranten het Thai-Japan stadion gaan blokkeren om te voorkomen dat verkiezingskandidaten zich daar vanaf maandag kunnen registreren.
– Naar schatting 800.00 baht aan contant geld is gisteren aan actieleider Suthep Thaugsuban gegeven tijdens de mars naar en van Silom. Er wordt nu contant geld gegeven omdat de bankrekeningen van de protestleiders en twee rekeningen van de PDRC door het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) zijn bevroren.
– Een groep van naar schatting driehonderd gepensioneerde leger- en politieofficieren sluit zich morgen aan bij de massarally. De groep roept de legerleiding op de bevolking te steunen en met de demissionaire regering te praten over beëindiging van het conflict. ‘Het leger kan niet neutraal zijn in deze crisis. Het moet de kant kiezen van hetgeen juist is’, zegt voormalig luchtmachtchef Kan Pimanthip. ‘De demonstraties van de mensen zijn rationeel en vreedzaam.’
In een verklaring zegt de groep dat de bevolking nationale hervormingen voorafgaand aan de verkiezingen wenst. Kan waarschuwt dat de demonstraties gewelddadig kunnen worden, wanneer het leger de bevolking niet steunt. ‘We doen geen oproep voor een militaire coup, maar wanneer mensen van beide kanten botsen, kan het leger niet passief blijven.’
– De Japanse ambassadeur maakt zich ernstig zorgen over de politieke crisis. Hij waarschuwt dat die gevolgen heeft voor het vertrouwen van Japanse investeerders. Japan is de grootste buitenlandse investeerder in Thailand. De Japanse premier uitte zondag al zijn zorgen over de situatie.
In een interview met Bangkok Post zegt de ambassadeur dat een vreedzame regeling betekent ‘geen coup en geen geweld’. Hij spreekt zich niet uit over de verkiezingen: Japan beschouwt dat als een interne zaak.
Naar aanleiding van zorgen van sommige Westerse diplomaten over een mogelijke verkiezingsboycot van oppositiepartij Democraten zegt de ambassadeur: ‘Dan hebben kiezers geen keuze. Als grote politieke partij dienen de Democraten zelf te beslissen wat te doen en niet bevelen op te volgen van de anti-regerings demonstranten. Ze kunnen plannen opstellen voor nationale hervormingen en de kiezers om een beslissing vragen. Dan hebben in ieder geval swing voters een kans om te kiezen.’
– Regeringspartij Pheu Thai hakt in op de Kiesraad, die donderdag heeft gewaarschuwd dat wanneer de verkiezingen op 2 februari doorgaan, dit kan leiden tot nog meer onrust. De Kiesraad adviseerde regering en protestbeweging (die niets wil weten van verkiezingen zonder voorafgaande hervormingen) een compromis te zoeken.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit zegt dat zowel de grondwet als andere wetten niet de mogelijkheid tot uitstel bieden. ‘De Kiesraad dient niet te buigen voor druk van de demonstranten. Ze moet gewoon doorgaan met de verkiezingen.’
Volgens Prompong kunnen hervormingen tegelijk met de verkiezingen plaatsvinden. Dat hoeft niet voorafgaand aan de verkiezingen te gebeuren. ‘Het gaat erom: wat moet hervormd worden en wie beslist daarover? Wanneer de hervormingen worden bepaald door de PDRC, leidt dat tot eindeloze conflicten.’
Ook roodhemdleider en staatssecretaris Nattawut Saikuar hekelt de stellingname van de Kiesraad. De verklaring van de Kiesraad brengt de mensen in verwarring, zegt hij. ’Die geeft de demonstranten een dekmantel om hun beweging uit te breiden.’ Nattawut heeft wel begrip voor de zorgen van de Kiesraad over eventuele onrust. Hij vindt ook dat de regering en de protestbeweging gesprekken moeten houden, zodat de verkiezingen soepel verlopen.
– Oppositiepartij Bhumjaithai heeft alle politieke partijen en de Kiesraad uitgenodigd voor een gesprek vandaag teneinde een politieke crisis te voorkomen. Volgens een bron hebben zowel regeringspartij Pheu Thai als oppositiepartij Democraten toegezegd te komen. Bhumjaithai heeft ook de PDRC uitgenodigd.
Partijleider Anuthin Charnvitakul vindt dat all politieke partijen een of andere vorm van overeenstemming dienen te vinden alvorens aan de verkiezingen deel te nemen. Gezien het huidige conflict kan de situatie na de verkiezingen gespannen worden, zegt hij. Maar Anuthin is geen voorstander van uitstel. Wanneer het de politieke partijen lukt voor 2 februari [de datum van de verkiezingen] overeenstemming te bereiken, hoeven de verkiezingen niet te worden uitgesteld. Maar wanneer dat niet lukt, heeft hij geen probleem met uitstel.
Bhumjaithai neemt in ieder geval deel aan de verkiezingen. Ze gaat de strijd aan met 125 kandidaten op de landelijke kieslijst, maar kan niet in alle districten districtskandidaten leveren. De partij verwacht haar huidige aantal van 34 zetels te behouden.
– Pheu Thai parlementsleden uit het Noordoosten twijfelen over hun deelname aan de verkiezingen. Ze maken zich zorgen over de voorbereidingen van de partij en de kans dat de verkiezingen worden afgelast.
Gisteren vergaderden ze met minister Pongsak Raktapongpaisal om de kandidaten voor het Noordoosten te kiezen. Ze zijn bang dat de verkiezingen worden verstoord door de onophoudelijke protesten tegen de regering Yingluck. Ook wijzen ze erop dat de Democraten voor uitstel pleiten en Bhumjaithai (de tweede oppositiepartij) vindt dat de politieke partijen eerst overeenstemming dienen te bereiken. Volgens hen is het eveneens zorgelijk dat de verkiezingscampagne van Pheu Thai nog niet op de rails staat. Een budget is nog niet vastgesteld en verkiezingsposters en pamfletten zijn er nog niet.
– Een trein van Butterworth naar Bangkok is gisteren bij het station Khao Thamon (Phetchaburi) ontspoord toen de restauratiewagon constructiematerialen raakte die op de rails waren gevallen. Trillingen veroorzaakt door de naderende trein zorgden ervoor dat het materiaal viel. Het treinverkeer raakte gestremd. Hoe lang, vermeldt het bericht niet. Er waren geen gewonden.
– De president van Thai Airways International heeft zijn biezen gepakt. Hij vertrekt per 2 januari. Volgens hem wegens gezondheidsproblemen, maar insiders weten wel beter: hij lag overhoop met de raad van bestuur en hij lag ook onder vuur vanwege de slechte bedrijfsresultaten.
– De Royal Thai Police heeft alle politiebureaus opdracht gegeven sneller de vermissing van kinderen te onderzoeken. Volgens de wet moet iemand minstens 24 uur vermist zijn voordat de politie in actie hoeft te komen. De instructie is een reactie op de verkrachting van en de moord op een 6-jarig meisje begin deze maand in Bangkok. De zondag aangehouden verdachte heeft bekend tal van andere kinderen te hebben ontvoerd, verkracht en gedood.
Economisch nieuws
– Optimisme bij de National Economic and Social Development Board over de economische groei volgend jaar. Wanneer de geplande infrastructurele werken alsmede de waterstaatkundige werken van de grond komen en de export en het toerisme groeien, kan een groei van 4 tot 5 procent worden gerealiseerd. De NESDB verwacht dat aan die werken volgend jaar 160 miljard baht wordt besteed. De NESDB beschouwt de infrastructurele werken als een belangrijke investering omdat ze de logistieke kosten terugdringen, particuliere investeringen stimuleren en de concurrentiekracht versterken. Bovendien kunnen de investeringen de economische groei van het land op de lange termijn versterken, aldus secretaris-generaal Arkhom Ternpittayapaisith.

– Buitenlandse schuldmanagement bedrijven kijken met begerige ogen naar Thailand vanwege de stijgende huishoudschulden. Vijf bedrijven hebben zich al genesteld in Thailand.
Bangkok Commercial Asset Management verwacht er geen last van te hebben omdat ze in een ander marktsegment opereert. Het bedrijf koopt en beheert voornamelijk bedrijfsleningen en niet consumentenleningen. Dit jaar heeft BAM hypotheken en NPL’s ter waarde van 11 miljard baht overgenomen van de Government Housing Bank. In 2014 verwacht het voor nog eens 10 mijard over te nemen. BAM streeft naar een omzet van 17 miljard baht.
– Eind volgend jaar en midden 2015 gaat in respectievelijk Wang Hin en Lat Pla Klao (Lat Phrao) een lifestyle winkelcentrum open. De JAS Wang Hin is gevestigd op een terrein van 12 rai. Het krijgt 5.000 vierkante meter winkelvloeroppervlakte. De bezettingsgraad bedraagt nu al 60 procent met Tops Market, Watsons, Starbucks en Zen Japanese Restaurant. JAS Lat Pla Khao krijgt 10.000 vierkante meter aan winkelvloeroppervlakte. De winkelcentra worden ontwikkeld door JAS Asset, een dochter van Jaymart Plc. JAS Asset beheert 42 winkelcentra met 1.400 winkels.
– Eindelijk krijgt de nieuwe vloot van dertien wide-body jets van Thai Airways International (THAI) een internetverbinding. Woensdag gaf de NBTC het groene licht. De toestellen worden uitgerust met Type 1 wireless LAN dat gebruik maakt van het 2,4 gighertz spectrum.
THAI vroeg voor het eerst in 2011 een vergunning aan voor WifFi en GSM 1800. De NBTC heeft nu een vergunning verleend voor Wifi, maar over mobiel telefoonverkeer moet de telewaakhond nog een besluit nemen.

Kiesraad pleit voor uitstel verkiezingen
20 december – De Kiesraad waarschuwt dat het doorzetten van de verkiezingen op 2 februari tot nog meer onrust kan leiden. De vijf commissarissen roepen de regering en de protestbeweging op een compromis te bereiken. Volgens de Kiesraad is uitstel mogelijk.

Premier Yingluck gaat de Raad van State om advies vragen. Volgens minister Peerapan Palusuk (Wetenschap) is uitstel in strijd met de grondwet.
‘Wanneer het conflict doorgaat, zullen de verkiezingen waarschijnlijk niet vreedzaam verlopen’, vreest kiesraadcommissaris Thirawat Thirarojwit. ‘Het is ook mogelijk dat de resultaten niet algemeen geaccepteerd worden.’ Thirawat roept beide kampen op om hun eisen terug te schroeven en een gezamenlijk standpunt te bereiken.
Voorzitter Supachai Somcharoen zegt dat het aan de regering is om een besluit te nemen over uitstel. De Kiesraad is daartoe niet bevoegd. Een andere commissaris zegt dat het wettelijk mogelijk is de datum te veranderen alhoewel de datum bij Koninklijke Besluit bepaald is. ‘Het is belangrijker dat de partijen overeenstemmingen bereiken over de vraag wanneer de verkiezingen gehouden moeten worden.’
Oppositieleider Abhisit (Democraten) juicht de stellingname van de Kiesraad toe. ‘Alle partijen moeten het eens kunnen worden dat verkiezingen op 2 februari niet soepel zullen verlopen en waarschijnlijk tot escalatie van het conflict leiden.’ Ook tweede oppositiepartij Bhumjaithai is een voorstander van uitstel.
Zaterdag beslist het algemeen bestuur van de Democraten wat de partij doet. Parlementsleden in het Zuiden hebben al laten weten dat ze zich niet kandidaat zullen stellen in de vijf kiesdistricten van Surat Thani, de thuisprovincie van actieleider Suthep Thaugsuban. De regerende coalitiepartijen willen wel deelnemen aan de verkiezingen.
Gisteren marcheerden anti-regerings demonstranten weer door de stad en ook voor vandaag staat een mars op het programma. De eis is: aftreden van het kabinet en uitstel van de verkiezingen, zodat eerst politieke hervormingen kunnen plaatsvinden. Voor zondag is een massa-rally gepland. Maandag is de eerste dag waarop de kandidaten zich kunnen registreren voor de verkiezingen.
Voor het overige protestnieuws van gisteren, zie de Breaking News items van 19 december.

Vrijdag 20 december
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat nu ook sprekers en actievoerders vervolgen. De DSI heeft 20 tot 30 personen op het oog die ‘illegale speeches’ hebben gehouden en betrokken waren bij de bezetting van regeringsgebouwen. De groep bestaat uit academici, actievoerders en voormalige parlementsleden.
Eerder maakte de DSI bekend dat ze 17 leiders van het People’s Democratic Reform Committee (PDRC) wil vervolgen. Een van hen is actieleider Suthep Thaugsuban, tegen wie een arrestatiebevel loopt. De DSI, die het onderzoek heeft overgenomen van de gemeentepolitie van Bangkok, heeft hen opgeroepen op 26 of 27 december te verschijnen om de beschuldiging van rebellie te horen.
De DSI heeft dertig banken gevraagd de bankrekeningen van de protestleiders te bevriezen alsmede twee rekeningen van de PDRC en bankafschriften over de afgelopen zes maanden te overleggen.
De senaatscommissie voor anti-corruptie en bevoegheid van overheidsdiensten vergaderde gisteren over de heksenjacht van de DSI. De commissie kwam tot de conclusie dat vervolging van Suthep in strijd is met de uitspraak van het Constitutionele Hof dat de rally van de PDRC vreedzaam is. De commissie vindt het ook niet netjes dat DSI-hoofd Tarit Pengdith het onderzoek leidt, omdat hij en Suthep verwikkeld zijn in enkele rechtzaken. Ook de bevriezing van de banktegoeden is volgens de commissie onbehoorlijk.
– Niet één molotov cocktail is naar de familiewoningen van PDRC-leider Chitpas Bhirombhakdi gegooid, zoals de krant eerder meldde, maar vier. Getuigen zeggen vier mannen op motorfietsen te hebben gezien. De benzinebommen kwamen terecht op de motorkap van een busje dat op het erf stond geparkeerd. Een bewaker doofde het vuur.
Mevrouw Chitpas schrijft op haar Facebook-pagina dat ze doorgaat met haar rol in de anti-regeringsprotesten. Ze houdt regelmatig speeches op het actiepodium. ‘Ik wil mijn plicht zo goed mogelijk vervullen als Thai die positieve veranderingen voor dit land wil zien.’
Op internet circuleert een brief van familiepatriarch Santi Bhirombhakdi, directeur van Boon Rawd Brewery, waarin gewaarschuwd wordt dat de politieke activiteiten van Chitpas de belangen van de familie kunnen schaden. De brief is gericht aan de vader van Chitpas.
– De massa-rally zondag gaat langs 27 ambassades. Tijdens de mars worden ze extra bewaakt door eenheden van de politie, waaronder de Special Branch en 191 Police. Agenten worden ook ingezet om het verkeer te regelen op Sukhumvit, Phetchaburi en Rama 4.
Volgende week maandag tot vrijdag registreren kandidaten zich voor de verkiezingen in het Thai-Japan stadion. Eerst komen de kandidaten op de landelijke kieslijsten aan de beurt en daarna de districtskandidaten. Een bron bij de PDRC zegt dat demonstranten van plan zijn de registratie te saboteren. De Kiesraad pleit voor uitstel van de verkiezingen.
Volgens Pichai Naripthaphan, lid van het economisch team van regeringspartij Pheu Thai, hebben de protesten tot nu toe meer dan 70 miljard baht aan economische schade veroorzaakt. Hij waarschuwt dat de economie en met name het toerisme ernstig benadeeld worden wanneer de protesten doorgaan. Wanneer de verkiezingen op 2 februari niet doorgaan, gaat dit ten koste van het internationaal vertrouwen in Thailand, zegt hij.
Vooralsnog lijken toeristen geen angst te hebben voor de protesten. De bezettingsgraad van hotels in Ratchaprasong (Bangkok) is 90 procent, zegt Chai Srivikorn, president van de Ratchaprasong Square Trade Association. De vereniging heeft tweeduizend bewakers gehuurd om zondag de orde te bewaren. Tevens zijn nieuwe bewakingscamera’s geïnstalleerd.
– Haar, nagels, kakkerlakken, formaline en borax: 152 klachten over die ongerechtigheden in voedsel noteerde de Foundation for Consumers sinds september vorig jaar. Ook werd geklaagd over kapotte of verroeste verpakkingen en foutieve of ontbrekende informatie op labels.Het meeste voedsel waarover werd geklaagd, lag in de discount-price afdeling van sommige warenhuizen.
De stichting dringt aan op strengere straffen tegen overtreders. Tv-waakhond NBTC dient streng op te treden tegen tv-stations met reclame voor illegale voedsel- en consumentenproducten. De stichting praat binnenkort met de Food and Drug Administration over verbetering van de productinformatie op etiketten.
– Vijf agenten zijn in Kapho (Pattani) aan de dood ontsnapt, toen tijdens de excorte van onderwijzend personeel een bom ontplofte. De agenten reden in twee gewapende voertuigen. De bom ontplofte nadat de eerste wagen was gepasseerd. De tweede werd beschadigd, maar de chauffeur zag kans door te rijden ondanks drie lekke banden. De bom sloeg een krater van 10 cm diep.
– Niet alleen in het zakenleven maar ook in het onderwijs is corruptie een van de belangrijkste problemen, zegt Pojaman Pongpaiboon, adviseur van het Office of the Basis Education Commission (Obec). Obec pleit voor een plan om ethiek bij onderwijzend personeel te bevorderen.
Uit een studie, uitgevoerd tussen 2000 en 2005, blijkt dat het ministerie van Onderwijs het op een na hoogste aantal klachten over corrupte praktijken krijgt na het ministerie van Binnenlandse Zaken. Wat het meest voorkomt is dat personeel tijdens diensttijd werkzaamheden verricht die niets met hun eigenlijke taak te maken hebben. Verder worden kantoorspullen privé gebruikt, sommige mensen worden voorgetrokken en voordeel wordt behaald uit aanbestedingen.
Het programma ‘Upright School’ van Obec heeft tot doel het bewustzijn over de gevaren van corruptie te vergroten. Het richt zich op studenten en docenten. Aan het programma nemen 225 scholen deel.
– De politie heeft in de provincie Loei een skelet gevonden van een ander slachtoffer van serieverkrachter en –moordenaar Nui. Het skelet werd ontdekt in een overwoekerd grasveld achter het kantoor van het provinciaal waterbedrijf. Dinsdag waren er al botten gevonden. De ogen en de mond waren afgeplakt met zwarte tape. Indien bevestigd gaat het om een 4-jarig meisje dat in februari op een kermismarkt van het Rode Kruis werd ontvoerd. Om de identiteit definitief te kunnen vaststellen, wordt DNA-onderzoek gedaan.
In Bangkok kamden soldaten, agenten en reddingswerkers gisteren een braakliggend terrein in Don Muang uit. Volgens Nui had hij daar begin december een meisje verkracht en gedood. Maar de zoektocht bleef zonder resultaat. Er is ook nog geen aangifte gedaan van een vermissing. Het zou gaan om een 8-jarig meisje.
– Het Thaise voetbalteam speelt morgen in de finale van de SEA Games in Myanmar tegen Indonesië. Gisteravond versloeg het Singapore met 1-0 in de halve finale. Het winnende doelpunt werd in de 23ste minuut met een penalty gescoord. Thailand is morgen favoriet, want het versloeg Indonesië eerder in de competitie met 4-1. Tot 2007 ging Thailand acht keer met Goud naar huis. Alleen in 2009 en 2011 lagen ze er al in de eerste ronde uit.
– Bij een brand in het Graceland Resort and Spa hotel op Patong Beach in Phuket zijn drie personeelsleden gewond geraakt. Met tien wagens bestreed de brandweer het vuur. De brand, waarschijnlijk ontstaan in de keuken, zorgde voor een flinke rookontwikkeling.
– ‘Show the power of democracy by voting’. Een roodhemdgroep in Udon Thani gaat onder dat motto forums in negen noordoostelijke provincies organiseren ter ondersteuning van de verkiezingen. De forums dienen als tegengas tegen de oproep van de anti-regeringsbeweging om de verkiezingen te boycotten. Morgen vindt het eerste forum plaats in Udon Thani. Vandaag en morgen bezoekt premier Yingluck de provincie.
– De koude heeft in Uttaradit het leven gekost aan twee personen, die volgens de voorzitter van de Ta Faek tambon administration organisation aan astma leden. Gisteren zakte de temperatuur in het berggebied bij de Sirikit dam naar 9 graden C. Zo’n 1.385 gezinnen hebben dringend behoefte aan dekens en warme kleding.
In Phimai (Nakhon Ratchasima) bleef het kwik gisteren steken op 15 tot 17 graden C. Onderwijzers van een school namen de kinderen mee naar buiten voor activiteiten in de zon, zodat ze een beetje warm bleven. Buri Ram meldt 13 graden in Pa Kham. Bewoners warmen zich er aan kampvuurtjes. Er zijn aan duizend bewoners dekens uitgedeeld.
– Een 14-jarige noviet van een tempel in Sukothai heeft, terwijl de abt op de uitkijk stond, seks gehad met een 13-jarig meisje. Beide mannen zijn aangehouden. De noviet had het meisje via Facebook ontmoet. Noviet en abt zijn uit de monniksorde gezet.
– In Nakhon Si Thammarat heeft de politie bij een vrouw 900 pingpong bommen gevonden. Ze was van plan die naar Bangkok te brengen. De bommen werden ontdekt tijdens een inval in haar woning. Haar echtgenoot bleek te zijn betrokken bij de handel in illegale alcohol.
– Sinds begin december zijn in nationaal park Kui Buri al zes dode gaurs gevonden. Het laatst gevonden karkas vertoonde geen wonden die erop duiden dat het dier door stropers is gedood. Dierenartsen proberen de doodsoorzaak vast te stellen. De vijf andere stierven een natuurlijke dood of werden aangevallen door tijgers. Naar schatting leven 150 van het beschermde dier in Kui Buri.
Economisch nieuws
– De vakbond van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives weerspreekt de bewering van staatssecretaris Yanyong Phuangrach (Handel) dat de bank de boeren voor hun ingeleverde paddy gemakkelijk kan betalen omdat daarvoor 60 miljard baht beschikbaar is.

Nee, zegt vakbondshoofd Prasith Pahome, de bank heeft slechts 12 miljard baht wat neerkomt op 80.000 baht per district en dat is de reden waarom boeren sinds begin oktober geen of slechts een deel van de garantieprijs hebben ontvangen.
Zoals eerder bericht wacht de bank op rijstverkopen door het ministerie van Handel of toestemming van verhoging van de limiet van 500 miljard baht door het National Rice Policy Committee. De NRPC kan die nu niet geven omdat de regering demissionair is. Sinds begin oktober is 5 miljoen ton paddy ter waarde van 100 miljard baht ingeleverd.
In het lopende seizoen (twee oogsten: oktober tot en met februari, maart tot en met september) verwacht de regering 16,5 miljoen ton rijst op te kopen. Hiermee is een bedrag van 270 miljard baht gemoeid. Of het hypotheeksysteem in de tweede oogst wordt voortgezet, hangt af van de nieuwe regering. (Zie pagina Rijst 2)
– De politieke strubbelingen leiden niet alleen tot een tragere groei van de economie, maar ze hebben ook een vertragende werking op de stijging van afbetalingsachterstanden. Dit constateert Krirk Vanikkul, adjunct-gouverneur van de Bank of Thailand.
In het derde kwartaal steeg het bedrag aan NPL’s (non-performing loans) met 0,9 procent naar 266 miljard baht. Het percentage bruto en netto NPL’s bleef stabiel op 2,2 en 1 procent van het totaal aan leningen.
Het bedrag aan special-mention loans (achterstand 30-90 dagen) bedroeg eind september 269 miljard baht (2,2 procent van het totaal aan geleend bedrag).
Alhoewel commerciële banken de leencriteria hebben verscherpt, bieden ze voldoende ruimte voor een stijging van 10 procent dit jaar. In het derde kwartaal nam de groei af naar 11,6 procent op jaarbasis, tegen 12,8 procent in het tweede kwartaal en 13,2 procent in het eerste kwartaal. De BoT verwacht dat het vierde kwartaal een zelfde groeicijfer te zien zal geven als het derde kwartaal vanwege de feestdagen.
– De researchafdeling van Charoen Pokphand Foods Plc heeft in samenwerking met het Fisheries Department een methode ontwikkeld om de dodelijke EMS (early mortality syndrome) bij garnalen te voorkomen. Die ziekte stak eind 2011 de kop op in Thailand en was dit jaar verantwoordelijk voor een halvering van de productie naar 300.000 ton. Dat scheelt Thailand naar schatting 50 miljard aan inkomsten door een kleinere export.
Bij de nieuwe methode groeit de jonge larve minimaal 30 dagen in een gesloten systeem. Omdat de ziekte alleen in de eerste 20 à 30 dagen toeslaat, kunnen de garnalen daarna in het open water worden uitgezet. Ze hebben dan een overlevingskans van 80 tot 90 procent.
Hoe het systeem eruit ziet, wordt me niet duidelijk uit het bericht. Het systeem zorgt voor een automatische voeding en een aerator machine zorgt voor een versnelling van de feed conversion ratio. [?] Aan het systeem is een jaar gewerkt, waarna het getest is op de Roiphet Farm in Trat.

Breaking News 19 december
De rally van zondag heeft niet tot doel de registratie van kandidaten voor de verkiezingen van 2 februari op maandag te ontregelen. Dit zegt protestleider Suriyasai Katasila in reactie op berichten (onder andere in Bangkok Post) dat de protestbeweging van plan is de registratie te saboteren. ‘De rally eindigt zondag’, zegt Suriyasai, ‘maar we hebben natuurlijk geen invloed op demonstranten, die naar het Thai-Japan Sports stadion [de locatie van de registratie] gaan. Maar dat is niet ons standpunt.’
Omdat zeventien landen, waaronder Nederland, bij het verlenen van een visum legeskosten berekenen, moet Thailand ook maar eens hetzelfde doen bij toeristen uit die landen. Panu Kerdlarpphol van het Immigratiebureau doet dat voorstel aan het ministerie van Buitenlandse Zaken. Panu denkt aan een bedrag van 1000 baht of hetzelfde bedrag dat Thaise bezoekers aan die landen moeten betalen. Dat varieert van 750 tot 3.900 baht. Het berekenen van legeskosten zou tevens helpen bezoekers te screenen en criminele elementen te weren. (Bron: Thai PBS, 19 december 2013)
• Vijfhonderd studenten van het Network of Students and People for Reform of Thailand hebben vandaag voor de Amerikaanse ambassade in Bangkok gedemonstreerd. Ze deelden een open brief uit waarin ze de VS oproepen zich niet met de interne zaken van het land te bemoeien. Vorige week gaf de VS een verklaring uit waarin ze steun uitsprak voor de pogingen van de regering om de impasse op vreedzame wijze op te lossen.

• Vier mannen hebben dinsdagnacht een molotov cocktail naar de familiewoning van de PDRC-protestleider mevrouw Chitpas Bhirombhakdi gegooid. De aanslag vond een uur plaats nadat Chitpas huiswaarts was gekeerd. Een voertuig dat geparkeerd stond op het erf, werd beschadigd. De politie heeft camerabeelden van de aanslag.
• Anti-regerings demonstranten zijn vanochtend naar de Asok intersection gemarcheerd om pamfletten met de plannen van de protestbeweging uit te delen. Na de lunch keren ze via een andere route terug naar de Ratchadamnoen Avenue. Het pamflet zat vanochtend ook bij Bangkok Post.
• Is actieleider Suthep Thaugsuban bezig de condities te scheppen voor een militaire coup? Dit vraagt woordvoerder Prompon Nopparit van regeringspartij Pheu Thai zich af naar aanleiding van Sutheps afwijzing van de verkiezingen op 2 februari. Volgens Pompon gebruikt Suthep zijn campagne voor politieke hervormingen als dekmantel voor het ontketenen van een militaire coup.
Prompon wil van Suthep weten hoe de door hem voorgestelde Volksraad van 400 personen neutraal en democratisch kan zijn. ‘Als Suthep wil dat het land wordt geleid door een democratisch orgaan, moet hij aan de verkiezingen deelnemen en het land de gelegenheid bieden te beslissen zijn voorstellen al dan niet te steunen.’

‘Anti-regeringsbeweging wil verkiezingen saboteren’
19 december – De strijd tussen de anti-regeringsbeweging en de autoriteiten lijkt zich te verharden. Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat de bankrekeningen van de protestleiders bevriezen. De protestbeweging zou van plan zijn de registratie van kandidaten voor de verkiezingen te saboteren.

De DSI heeft de vervolging van de protestleiders overgenomen van de gemeentepolitie. Het gaat om zeventien leiders. Tegen actieleider Suthep Thaugsuban loopt een arrestatiebevel. Tegen de anderen niet, want de rechtbank achtte dat eerder niet nodig omdat de spanning verminderd zou zijn.
De DSI eerbiedigt dit besluit, maar zal de leiders wel gelasten zichzelf aan te geven. Ze worden beschuldigd van samenzwering met als doel de bevolking te bewegen om de openbare orde te verstoren en tegen de regering in actie te komen.
Voor zondag heeft actieleider Suthep Thaugsuban een massarally gepland. Gisteravond zei hij dat de rally zich zal concentreren op ‘key areas’ van Bangkok, zoals het Democracy Monument, Victory Monument en de kruisingen Pathumwan en Ratchaprasong. De aanvoerroutes lopen via de Rama IV weg, Sukhumvit weg en Phetchaburi weg. In totaal beslaat het actiegebied een oppervlakte van 577 vierkante kilometer en biedt het plaats aan 1,73 tot 2,3 miljoen demonstranten.
Actieleider Witthaya Kaewparadai weigerde gisteren details van de marsen op zondag bekend te maken, maar Bangkok Post schrijft op gezag van een bron dat het People’s Democratic Reform Committee beoogt de registratie van kandidaten voor de verkiezingen te saboteren. Die registratie vindt maandag plaats in het Thai-Japan stadion. De bron zegt dat die lokatie belegerd zal worden, zodat de kandidaten niet naar binnen kunnen. Ook zou het hoofdbureau van de Royal Thai Police belegerd worden, zodat veiligheidsmaatregelen worden bemoeilijkt.
De Kiesraad laat weten dat alles in het werk zal worden gesteld om de registratie te laten doorgaan. Gisteren vond een briefing plaats van vertegenwoordigers van 54 partijen. Zij zeiden zich zorgen te maken over de veiligheid op maandag. Met uitzondering van oppositiepartij Democraten bevestigden ze dat ze aan de verkiezingen deelnemen; de Democraten beslissen daarover zaterdag. Vandaag maakt de Kiesraad bekend welke maatregelen tegen de protesten worden genomen.
Roodhemdleider Jatuporn Prompan denkt dat Suthep inderdaad van plan is de registratie te saboteren. Maar die poging zal mislukken, zegt hij, omdat de registratie ook gedaan kan worden door een partijleider. De minister van Justitie waarschuwt de demonstranten voor juridische consequenties.
Foto: Enthousiast onthaal voor premier Yingluck. Gisteren stapte ze op de trein van Surin naar Si Sa Ket om het opgeknapte baanvak te inspecteren.

Donderdag 19 december
Foto: Thaise en Chinese soldaten in actie tijdens de gezamenlijke oefening ‘Strike 2013’ in de provincie Lop Buri. Aan de oefening nemen 320 soldaten deel. Oefenen lukt nog wel, maar praten niet. De Chinezen spreken geen Thais, de Thai geen Chinees.

– Slechts vijf landen zijn op de uitnodiging van de protestbeweging PDRC* ingegaan om de rally bij het Democracy Monument te observeren zich te laten voorlichten over het doel van de protesten. Alhoewel de PDRC de namen niet bekend maakte, schrijft Bangkok Post op gezag van een anonieme bron dat Rusland en Zwitserland en enkele internationale organisaties een vertegenwoordiger stuurden. China en Japan bleven weg.
De uitnodiging was een reactie op de internationale steun die Thailand krijgt. Volgens minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) hebben al vijftig landen een verklaring uitgegeven waarin ze hun zorgen uitspreken over de situatie in Thailand. De minister heeft het buitenland ook opgeroepen de verkiezingen te steunen, maar de krant schrijft niet of daaraan voldaan is.
– Of oppositiepartij Democraten nu wel of niet deelneemt aan de verkiezingen op 2 februari: in beide gevallen leidt de partij verlies. De nieuw gekozen secretaris-generaal van oppositiepartij Democraten, Juti Krairiksh, zegt dat de partij voor een lastige keuze staat. ‘We moeten kiezen tussen een heleboel verliezen en het meeste wat we hebben, verliezen.‘
Zaterdag buigt het eveneens nieuw gekozen algemeen bestuur van 35 leden zich over de vraag of de partij meedoet. De meningen zijn verdeeld. De meeste partijleden en parlementsleden uit steden verzetten zich. Ze zien de verkiezingen als een ‘rubber stamp‘ voor voortzetting van het ‘Thaksin regime’. Ook uit het Zuiden, traditioneel een bolwerk van de Democraten, komen soortgelijke geluiden.
De tegenstanders steunen de eis van het PDRC voor politieke hervormingen voorafgaand aan de verkiezingen. Wanneer de Democraten meedoen aan de verkiezingen, beschouwen de tegenstanders dit als verraad, zegt een demonstrant op de Ratchadamnoen Avenue. ‘Dan heeft de partij een probleem, want niemand zal op een Democratische kandidaat stemmen. Als de Democraten de mensen verraden, toont dit aan dat politici bedriegers zijn.’
Juti zegt dat de huidige situatie niet vergelijkbaar is met 2006. Toen boycotten alle partijen de verkiezingen met uitzondering van Thaksin’s Thai Rak Thai (eerste voorloper van Pheu Thai). Dit keer zouden de Democraten de enige zijn, want alle andere partijen hebben al laten weten mee te doen. ‘Als we de verkeerde beslissing nemen, betekent dat de ondergang van de partij. Zelfs als we geluk hebben, komen we er verzwakt uit. Voor ons is het een lose-lose situatie. Het enige wat we niet weten is de omvang van de schade.’
Een boycot van de verkiezingen houdt ook een juridisch risico in. In 2008 werd een man in Songkhla veroordeeld omdat hij mensen had opgeroepen zich niet kandidaat te stellen. De rechtbank beschouwde die oproep in strijd met de democratie.
Voormalig parlementslid Shane Thaugsuban in Surat Thani, de thuisprovincie van actieleider Suthep, zegt dat alle zes voormalige provinciale parlementsleden zich niet kandidaat zullen stellen.
Partijleider Abhisit heeft het er maar moeilijk mee. ‘In beide gevallen lopen we averij op. Maar wanneer onze beslissing het land naar een betere toekomst brengt, doen we het. Het land is belangrijker dan de partij.’
– Mediavertegenwoordigers vergaderden gisteren in het kantoor van de Thai Journalists Association over de politieke situatie en hun rol daarbij. Ik laat de open deuren onvermeld en beperk me tot één reactie. Een vertegenwoordiger van het Isra News Agency zei dat de commerciële tv-zenders weinig tijd hebben besteed aan verslaggeving van de incidenten. Waarom? Omdat hun meeste time slots bestemd zijn voor programma’s waarmee geld wordt verdiend. En dat is eigenlijk ook weer een open deur.
– Zeven organisaties uit de particuliere sector, waaronder de Thai Chamber of Commerce, hebben gisteren overleg gevoerd met het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Ze zijn het eens over de wens voor sociale eenheid, maar verschillen van mening over de vraag of hervormingen voorafgaand of na de verkiezingen moeten plaatsvinden.
Het UDD zegt eerst verkiezingen en daarna hervormingen, de particuliere sector laat in het midden wanneer die hervormingen plaatsvinden. UDD-voorzitter Tida Tawornseth herhaalde haar verwijt aan de anti-regeringsbeweging. ‘De demonstranten werken aan een dictatuur van de minderheid.’
De voorzitter van de Federation of Thai Industries wees erop dat de economie schade oploopt door het conflict. Gevreesd wordt dat de economische groei volgend jaar niet 5 maar 3 procent bedraagt. ‘Veel buitenlandse investeerders willen in een land investeren dat de rechtsstaat volgt. Dat beschouwen ze als een belangrijke zaak’, aldus voorzitter Phayungsak Chartsuthipol.
– De meeste werknemers uit Myanmar willen naar hun land terugkeren, blijkt uit een peiling van de International Organisation of Migration (IOM) onder 5.000 Myanmarese werkers in zeven provincies. 80 procent wil terugkeren, 41 procent wil dat binnen 5 jaar. De resultaten van het onderzoek werden gisteren gepresenteerd op een bijeenkomst ter gelegenheid van de International Migrants Day. Wanneer de respondenten hun woord houden, heeft Thailand in 2025 een tekort van 5 miljoen buitenlandse werknemers. Naar schatting telt Thailand thans in totaal 3,5 miljoen buitenlandse arbeiders, van wie tweederde uit Myanmar komt.
Volgens Jeffrey Labovitz, chef de mission van IOM Thailand, toont het rapport de noodzaak aan om salarissen te verhogen en arbeidsomstandigheden te verbeteren teneinde concurrerend te blijven. Goed betaalde migranten vinden meer bevrediging in hun werk en willen langer in Thailand blijven. Sectoren waarin weinig betaald wordt, zoals landbouw en visserij, zullen op de korte termijn het hardst getroffen worden door de uitstroom, verwacht het IOM. (Zie pagina Migranten)
– In twee grotten in de provincie Krabi zijn prehistorische muurschilderingen, evenals even oude gereedschappen en menselijke skeletten gevonden. Het Permission Bureau van het Royal Forest Department gaat het Department of Primary Industries and Mines vragen de mijnconcessie aan een bedrijf voor het gebied in te trekken. Om welke delfstof het gaat, vermeldt het bericht niet. Dorpelingen schakelden eerder de rechter al in om het mijnproject tegen te houden.
– Een 7-jarig meisje is dinsdag in Khao Phanom (Krabi) om het leven gekomen doordat een inbreker haar hoofd in een teil onder water duwde. Het meisje kwam net van school toen de man zijn slag sloeg. Een oom die later thuiskwam, zag kans met hulp van buren de inbreker te overmeesteren.
Economisch nieuws
– Buitenlandse rijsthandelaren staan nog steeds niet te trappelen om Thaise rijst te kopen alhoewel die nu bijna evenveel kost als Vietnamese rijst. Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, zegt dat dit niet eerder is voorgekomen in de Thaise rijsthandel. Het lijkt erop dat kopers en handelaren erop gokken dat Thaise rijst verder in prijs zakt omdat de regering onder druk staat de van de boeren opgekochte rijst versneld van de hand te doen.

Zoals bekend krijgen de meeste boeren sinds begin oktober niet meer betaald voor de rijst die ze inleveren. De Bank for Agriculture and Agriculrural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, zit met smart te wachten totdat het ministerie van Handel zijn schuld aan de BAAC aflost.
Onlangs liet de bank weten dat het tot eind dit jaar nog 22 miljard baht heeft om de boeren te kunnen betalen en 51 miljard baht tekort komt. Sinds begin oktober is 5,5 miljoen ton rijst ingeleverd, goed voor 90 miljard baht. De huidige oogst loopt tot eind februari.
Dit jaar exporteert Thailand naar schatting 6,5 miljoen ton, aanzienlijk minder dan de target van 8,5 miljoen ton van het ministerie van Handel. De eerste elf maanden van dit jaar werd 5,9 miljoen ton geëxporteerd. (Bron: Bangkok Post, 17 december 2013) (Zie pagina Rijst 2)
– De boeren die al sinds begin oktober op hun geld wachten, krijgen binnen zeven dagen betaald voor de paddy die ze hebben ingeleverd. Dit zegt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën). Volgens de minister is de vertraging te wijten aan de anti-regeringsprotesten, waarbij het ministerie van Financiën, het Budget Bureau en het Comptroller-General’s Department werden bezet. Daardoor stagneerden betalingen aan de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert en er geen budget meer voor had. De minister maakte zijn excuses voor de vertraging. (Zie pagina Rijst 2)
* PDRC staat voor People’s Democratic Reform Committee. Secretaris-generaal is SuthepThaugsuban, voormalig Democratisch parlementslid.

Breaking News 18 december
Demonstranten zijn vanochtend, deze keer niet te voet, maar met voertuigen naar het hoofdbureau van de Royal Thai Police (het landelijke politiekorps) getrokken. Ze willen van de politie weten hoe het staat met het onderzoek naar de doden, die op 30 november bij gevechten tussen roodhemden en studenten in Ramkhamhaeng zijn gevallen. Eerder had het People’s Reform Democratic Reform Committee de politie voor het onderzoek zeven dagen de tijd gegeven. Die periode is nu verstreken.
DNA-onderzoek heeft bevestigd dat de menselijke resten die de politie op een braakliggend terrein bij BTS station Bearing heeft gevonden, van Nong Cartoon zijn, het meisje dat op 6 december werd verkracht en vermoord. Het meisje was door haar vader in een pickup truck te slapen gelegd, terwijl hij en zijn vrouw [eerdere berichten reppen van vrienden] een luk thung concert bijwoonden. De verdachte werd zondagmiddag aangehouden.

‘Verkiezingsboycot doet meer kwaad dan goed’
18 december – Oppositiepartij Democraten, weer onder leiding van Abhisit Vejjajiva, neemt vrijwel zeker deel aan de verkiezingen van 2 februari. Een boycot zou alleen maar tot zetelverlies in het Huis van Afgevaardigden leiden. Bovendien bestaat de vrees dat kandidaten dan naar andere partijen zouden overlopen.

Gisteren werd Abhisit herkozen tot partijleider en werd het nieuwe algemeen partijbestuur gekozen. Zaterdag beslist het over deelname aan de verkiezingen. Abhisit is voor, de meeste kiezers en Democratische parlementsleden uit het Zuiden tegen. Zij steunen de anti-regeringsbeweging, die aandringt op politieke hervormingen alvorens de bevolking de gang naar de stembus te laten maken. Maar een bron bij de Democraten zegt: ‘Een boycot doet meer kwaad dan goed en zal de partij op de lange termijn treffen.’
Een bron bij regeringspartij Pheu Thai meent dat de Democraten de kans maken van de verkiezingen te profiteren. Zo is uit een interne peiling gebleken dat Pheu Thai in Bangkok en de omringende provincies wordt weggevaagd. Bovendien wordt een felle interne strijd verwacht van partijkandidaten in het Noorden en Noordoosten omdat politici na een politieke ban van 5 jaar weer terug willen komen. Vermoedelijk keert Thaksin’s zuster Yaowapa Wongsawat niet terug als parlementslid om de kritiek op de rol van de familie Shinawatra in de Thaise politiek te pareren.
De anti-regeringsbeweging heeft gisteren de Kiesraad gevraagd de verkiezingen uit te stellen, omdat ‘de regering legitimiteit ontbeert’. Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn zegt echter dat de Kiesraad niet bevoegd is daarover te oordelen.
Uitstel zou geregeld kunnen worden via een executive decree (kabinetsbesluit). Het kabinet kan gebruik maken van artikel 184 van de grondwet dat die mogelijkheid in noodgevallen biedt. Daarvan zou sprake zijn als de anti-regerings demonstranten de verkiezingen in de war sturen. Maar de Kiesraad moet in dat geval wel akkoord gaan met uitstel.
Meer nieuws over de verkiezingen en het anti-regeringsprotest later vandaag in Nieuws uit Thailand.

Woensdag 18 december
– De aantallen verschillen van de berichtgeving gisteren, maar gruwelijk blijft het wat Nui op zijn kerfstok heeft, de man die is aangehouden voor de ontvoering en verkrachting van en moord op een 6-jarig meisje. De politie gaat nu uit van vijf verkrachtingen van kleine kinderen en drie doden, alleen al deze maand.

Het precieze aantal misdrijven dat Nui heeft gepleegd, is nog onduidelijk. Maandag vertelde hij tien slachtoffers te hebben gemaakt, van wie hij er vier had gedood.
Inmiddels is ook meer bekend geworden over zijn achtergrond. Nui groeide op in een weeshuis totdat een echtpaar hem op 7-jarige leeftijd adopteerde. Zijn pleegouders stierven toen hij 15 jaar was. Hij heeft als bouwvakker gewerkt en maakte zijn eerste slachtoffer in 2008. Het 7-jarige meisje overleefde de poging tot verkrachting en wurging. Na een gevangenisstraf van drie jaar en acht maanden kwam hij vrij. Omdat hij in zijn oude dorp niet meer welkom was, ging hij naar Bangkok waar hij dakloos was en zich bedelend en werkend voor tempelkermissen in leven hield.
Voor een reconstructie van de misdaad nam de politie hem gisteren mee naar de plaats delict. Op de tv zag ik dat die grote belangstelling trok en tot enig duw-en trekwerk van woedende omstanders leidde.
– En weer heeft actieleider Suthep Thaugsuban opgeroepen tot een massarally. Doel: demissionair premier Yingluck te bewegen om haar biezen te pakken. De datum is niet toevallig gekozen, want maandag opent de registratie van kandidaten voor de verkiezingen van 2 februari.
Suthep heeft vrouwelijke demonstranten gevraagd zondagavond bij de woning van Yingluck te demonstrereren. ‘Alleen vrouwen. Geen katoey alsjeblieft. Dit is iets tussen vrouwen. De vrouwen gaan bloemen geven aan Yingluck en zullen haar vragen de eer aan zichzelf te houden en af te treden.’
Voor de rally van zondag wordt tweemaal ‘geoefend’: morgen trekt Suthep van de Ratchadamnoen Avenue via Sukhumvit naar Phetchaburi en Asok en op 20 december loopt hij naar Silom en Yaowarat (Chinatown). Zaterdag is een rustdag. Mensen die de rally willen bijwonen, dienen ter wille van hun veiligheid overdag te reizen en voorbereid te zijn op mogelijke blokkades door de politie.
Diplomaten van diverse landen zijn uitgenodigd om vanmiddag een kijkje te nemen op de protestlocatie op de Ratchadamnoen Avenue. Suthep wil hen informeren over de eisen van zijn beweging en hij gaat hen meenemen naar de protestlocaties van het Dhamma Army en het Network of Students and People for Thailand’s Reform, naar mijn weten ook op de Ratchadamnoen Avenue.
Een mars vandaag heeft als motto ‘reform before election’. Ze is georganiseerd door de People’s Democratic Reform Council (van Suthep) en de State Enterprise Workers Relations Confederation. De vakbond van Thai Airways International (THAI) zegt dat leden van de twee organisaties vanochtend voor het hoofdkantoor van THAI verzamelen. Vandaar marcheren ze naar een aantal overheidsdiensten, zoals de Provincial Waterworks Authority en Cat Telecom Plc. De werknemers wordt gevraagd zich aan te sluiten bij de mars.
– Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) heeft het er maar druk mee. Tegen actieleider Suthep Thaugsuban zijn zestig aangiften gedaan. Twintig daarvan worden als zogeheten ‘special case’ in onderzoek genomen. De meeste beschuldigingen betreffen verraad. DSI-hoofd Tarit Pengdith zegt dat het nog te vroeg is voor een beslissing over verhoor of arrestatie van Suthep.
– De vredesgesprekken van Thailand en verzetsgroep BRN kunnen pas hervat worden nadat een nieuwe regering is aangetreden, zegt Srisompob Jitpiromsri, docent politicologie aan de Prince of Sonkhla universiteit in Pattani. Indien een nieuwe regering van bijvoorbeeld Democraten zou aantreden, kan het onderhandelingsteam worden gewijzigd en zouden de gesprekken in het geheim kunnen doorgaan, hetgeen de wens van de Democraten is, speculeert hij.
Volgens Romdon Panjor van Deep South Watch worden de vredesgesprekken niet uitgesteld vanwege de politieke onrust, maar vanwege de vijf eisen die BRN in april aan voortgang van de gesprekken stelde en waarop Thailand nog steeds niet heeft gereageerd. Eerder deze maand zijn ze nog eens herhaald door BRN-delegatieleider Hassan Taib. Hij eiste bovendien dat ze door het parlement worden erkend en dat de premier ze op de nationale agenda dient te plaatsen.
– Netizens hebben zich het lot aangetrokken van een echtpaar dat tot 15 jaar gevangenisstraf is veroordeeld wegens het illegaal kappen van hout in nationaal park Dong Ranang (Kalasin), terwijl ze in feite wilde paddestoelen aan het plukken waren.
Het echtpaar (48 en 51) had de pech dat tegelijkertijd houthakkers in het bos bezig waren. Die zagen kans te ontsnappen toen de politie hen wilde arresteren. Het echtpaar raakte in paniek, nam de benen en liet hun motorfiets achter. De motorfiets leidde de politie naar het echtpaar, dat vervolgens gearresteerd werd. Dat alles speelde zch af in juli.
Volgens het tv-kanaal 3 programma Khao Sam Miti heeft het echtpaar bekend omdat hun advocaat en buren hadden gezegd dat hun straf dan verminderd zou worden. De Supreme Court heeft inmiddels de rechtbank gelast meer getuigen te horen. Wegens gezondheidsredenen is de man vrijgelaten, de vrouw zit nog gevangen.
Op het Seri Thai webforum wordt er fijntjes op gewezen dat een teenager, verantwoordelijk voor de dood van negen personen bij een aanrijding in 2010 op de tolweg, een voorwaardelijke straf van 2 jaar kreeg en de zoon van een politicus werd vrijgesproken, nadat hij een politieagent had doodgeschoten. [Bedoeld wordt de zoon van Chalerm Yubamrung, thans minister van Werkgelegenheid.]
– Premier Yingluck heeft de slogan van National Children’s Day 2014 bekend gemaakt, die altijd op de tweede zaterdag van januari wordt gehouden. Houd u even vast, hier komt hij: Grateful, dutiful, well-behaved and disciplined children will help Thailand prosper. Het is sinds 1956 traditie dat de premier een slogan bedenkt.
– Een 50-jarige vrouw is bij een bushalte in Rangsit ernstig gewond gewond toen een reclamebord van 8 meter hoogte losraakte en op haar viel.
– De dood van een 48-jarige Rus in Jomtien wordt door de politie toegeschreven aan zijn diabetes en een biertje tijdens een hypo. Hij kan zijn evenwicht hebben verloren, waardoor hij tegen een spiegel viel, die brak en hem verwondde.
Politiek nieuws
– Veertien politici van de voormalige oppositie en een van een andere coalitiepartij zijn overgestapt naar regeringspartij Pheu Thai. Het gaat om tien leden van de zogeheten Matchimathiparaya factie van oppositiepartij Bhumjaithai, vier gewone partijleden en een van coalitiepartij Chartthaipattana. In het hoofdkwartier van Pheu Thai werden ze gisteren welkom geheten door partijleider Charupong Ruangsuwan en Somchai Womgsawat, voormalig premier die er een politieke ban van 5 jaar op heeft zitten (tevens echtgenoot van Thaksins zuster Yaowapa).
Ook coalitiepartij Chartpattana heeft te maken met overlopers. Drie zijn naar Pheu Thai gegaan en vijf naar Chartthaipattana. De partij vergadert morgen over de daardoor ontstane situatie.
Regeringspartij Pheu Thai ontkent dat oud-premier Thaksin zich bezighoudt met de samenstelling van de kandidatenlijst voor de verkiezingen van 2 februari. Woordvoerder Prompong Nopparit zegt dat de oud-premier daarmee niets te maken heeft.
De selectiecommissie van de partij is nog bezig de kieslijst samen te stellen en die lijst moet daarna nog worden goedgekeurd door het partijbestuur. Ondanks de toestroom van overlopers plus geïnteresseerde politici, van wie de politieke ban van 5 jaar begin deze maand is afgelopen, is er volgens Prompong geen sprake van strubbelingen.
Volgens sommige berichten is Thaksin in China gearriveerd en zouden Pheu Thai leiders hem vragen de kieslijst te beoordelen alvorens de registratie van kandidaten maandag begint.
– De verkiezingen van 2 februari moeten beschouwd worden als ‘speciale peiling’ om de weg te effenen voor nationale hervormingen. Die boodschap hadden twintig academici en vertegenwoordigers van zeven particuliere organisaties, die waren uitgenodigd voor het door premier Yingluck gevormde forum. Gisteren vergaderde het voor de tweede keer, nadat het zich zondag in meerderheid had uitgesproken voor het doorgaan van de verkiezingen. Aan hervormingen kan daarna worden gewerkt.
Voormalig minister van Financiën Thanong Bidaya liet gisteren een afwijkend geluid horen. Hij pleitte voor uitstel van de verkiezingen en herziening van het kiesreglement. Volgens hem kan de huidige patstelling [van regering versus anti-regerings beweging] worden doorbroken door een commissie te vormen met vertegenwoordigers uit beide kampen. Die commissie zou het reglement moeten herzien met als doel corruptie tegen te gaan. Dat proces neemt hooguit twee à drie maanden in beslag. Een langer uitstel kan de economie niet verdragen, betoogde Thanong.

Democraten: Meedoen of niet meedoen, dat is de vraag
17 december – ‘Verkiezingen zijn tijdverspilling, als er geen politieke hervormingen zijn. Verkiezingen zonder hervormingen lossen de crisis niet op en zorgen er niet voor dat de demonstranten naar huis gaan.’

Aldus een anonieme bron in oppositiepartij Democraten, die vandaag uitgebreid aan het woord komt in het openingsartikel van Bangkok Post.
Vandaag beslist het dagelijks bestuur van de partij of het aan de verkiezingen op 2 februari deelneemt. Het algemene gevoel is, schrijft de krant, dat de Democraten de verkiezingen zullen boycotten omdat dat het minst schadelijk is. De partij zal vermoedelijk zetels verliezen doordat een deel van haar achterban in Bangkok en het Zuiden partij kiest voor het People’s Democratic Reform Committee (PDRC) van actieleider SuthepThaugsuban.
‘Stel je de verkiezingsdag voor’, zegt de bron. ‘In plaats van dat ze naar de stembus gaan, gaan de kiezers de straat op en is de verkeerschaos compleet. […] Vergeet niet wat Suthep heeft gezegd: Wat gebeurt er als stembussen ontbreken? Twee ontbrekende stembussen per provincie is een redelijke puinhoop. En we weten niet of de Kiesraad goed genoeg is om bedrog te ontmaskeren.’
Volgens de bron is de beste oplossing wanneer de regering aftreedt en er een interim regering wordt gevormd, die de Kieswet herziet. Na ‘schone’ verkiezingen kan een nieuw parlement zich dan zetten aan wetten, die nodig zijn voor politieke hervormingen. De door Suthep voorgestelde Volksraad zou een adviserend orgaan moeten zijn, geen wetgevend zoals hij wil.
‘Dat is de meest levensvatbare oplossing voor beide partijen. Niemand wint helemaal en een coup wordt voorkomen. Wanneer de Kiesraad dit signaal krijgt, kan ze de verkiezingen uitstellen.’
Excuses aan familie Shinawatra
Suthep vertelde de demonstranten gisteravond bij het Democracy Monument dat de PDRC niet tegen verkiezingen is, maar ze wil uitstellen totdat hervormingen hebben plaatsgevonden. ‘Anders komt de oude groep van politici onder het “Thaksin regime” weer aan de macht.’

Suthep maakte zijn excus aan de familie Shinawatra, die hij eerder had verketterd. Hij had alleen gedoeld op Thaksin, premier Yingluck en Yaowapa Shinawatra, een andere zus van Thaksin. ‘Met deze leden van het “Thaksin regime” sluit ik geen compromis. Maar ik ben wel bereid naar anderen te luisteren die het beste met het land voor hebben.’

Dinsdag 17 december
– De Mae Fah Luang universiteit in Chiang Rai, die bekend staat vanwege haar milieuvriendelijke maatregelen, ontwikkelt een motorfiets met een 1 kilowatt zonnecel.
De elektrische motorfiets werd vorig jaar cadeau gedaan door Sammitr Green Power. Hij haalt een maximumsnelheid van 40 km per uur, kan een uur vooruit en het duurt 5 tot 8 uur om hem op te laden. Wanneer de module een succes is, gaan de MFU en het Alternative Energy Development and Efficiency Department de motorfiets op industriële schaal ontwikkelen.
Dit jaar heeft de universiteit haar gebouwen onder handen genomen door spaarlampen en energiezuinige airconditioning te installeren. De straatlantaarns rond het het gebouw werken op zonnecellen. Door al die maatregelen is de elektriciteitsrekening in oktober teruggebracht van 4,5 naar 3 miljoen baht.
Verder doet de MFU aan recycling bij haar afvalverwerking. Met een bijdrage van het ministerie van Energie wordt een kleine energiecentrale die op afval draait, gebouwd. Driekwart van de campus is begroeid. Van elke student wordt verwacht dat hij een boom plant en verzorgt.
– De man die is aangehouden wegens het kidnappen en vermoorden van een 6-jarig meisje, heeft bekend tien kinderen te hebben aangerand, waarvan hij er vier heeft gedood. De verdachte heeft verklaard dat hij ‘eenmaal per maand’ meisjes aanrandde, aldus de politie.
De 36-jarige Nui (zijn achternaam is niet geregistreerd) is een bekende van Justitie. Hij zat drie jaar en acht maanden wegens ontvoering van een kind gevangen in Khon Kaen. Hij wordt nu in verband met gebracht met de verdwijning van een 4-jarig meisje op 5 februari in Loei. Dat verdween tijdens een fancy-fair van het Rode Kruis. Een ander geval betreft een meisje dat verdween in Bang Bon in Bangkok. De politie zegt dat hij zes anderen heeft vrijgelaten.
De man werkte bij een luk thung-gezelschap. Op 6 december ontvoerde hij Nong Cartoon. Het meisje was door haar vader, die een uitvoering bij Sukhumvit 105 (Soi Lasalle) bijwoonde, te slapen gelegd in de pickup truck waarmee hij en zijn vrienden waren gekomen. Nui nam haar mee, randde haar aan en wurgde haar. Tien dagen later werd hij in Nong Khai aangehouden, waar het gezelschap een uitvoering gaf.
De Mirror Foundation waarschuwt ouders hun kinderen niet mee te nemen naar drukke plaatsen of hen alleen te laten. Ouders moeten ook niet anderen vertrouwen, wanneer die aanbieden hun kind van school te halen. En ze moeten hun kinderen vertellen dat ze geen cadeautjes van vreemden moeten aannemen. Nui had het meisje meegelokt door tegen haar te zeggen dat hij snoep voor haar zou kopen in een 7-Eleven.
– De ambtenaren van vier ministeries kunnen nog niet aan het werk. Drie bevinden zich dicht bij de protestlocatie van de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism en het Dhamma Army en bij het Democracy Monument. Een vierde wordt geblokkeerd door demonstranten. De overige ministeries functioneren sinds gisteren weer normaal nadat demonstranten op 9 december belegeringen beëindigden en en masse naar de Ratchadamnoen Avenue trokken.
De drie gesloten ministeries zijn Agriculture and Cooperatives, Tourism and Sport en Transport. Enkele ambtenaren hebben wel werk opgehaald en apparatuur in veiligheid gebracht. Nummer vier is het ministerie van Binnenlandse Zaken aan de Asadang weg.
De meeste ambtenaren van het ministerie van Transport werken op een tijdelijk kantoor bij het Department of Land Transport, omdat demonstranten het hek van het ministerie met een ketting en hangslot hebben gesloten en ambtenaren aan demonstrant-bewakers moeten vragen of ze naar binnen mogen. Dat mogen ze alleen korte tijd.
Landbouwambtenaren werken thuis en sommigen zijn ingetrokken bij het kantoor van het Royal Irrigation Department. Het ministeriegebouw is al drie weken gesloten.
– Regeringspartij Pheu Thai maakt jacht op oppositiepartij Democraten. Ze heeft bij de Kiesraad en het Constitutionele Hof petities ingediend met het verzoek de partij te ontbinden vanwege haar banden met de anti-regerings beweging. Het Constitutionele Hof is gevraagd actieleider Suthep Thaugsuban te bevelen een eind te maken aan de rally’s. Die zouden in strijd zijn met de grondwet omdat regeringsgebouwen zijn bestormd en wapens zijn gebruikt.
Een parlementslid van Pheu Thai heeft bij de Crime Suppression Division aangifte wegens majesteitsschennis tegen Suthep gedaan. Hij zou zich daaraan schuldig maken omdat hij de bevolking oproept de verkiezingen (bij Koninklijk Besluit afgekondigd) te boycotten.
– Oppositiepartij Democraten wijst een voorstel van regeringspartij Pheu Thai af om pas na de verkiezingen van 2 februari politieke hervormingen door te voeren. Pheu Thai deed dat voorstel zondag tijdens de eerste bijeenkomst van een door de regering opgetuigd forum, maar de Democraten vragen zich af welke garantie er is dat die belofte wordt nagekomen.
De meeste forumdeelnemers bleken zondag een voorstander van de op 2 februari te houden verkiezingen. De anti-regeringsbeweging, overigens niet aanwezig, pleit voor uitstel. Ze wil dat er eerst politieke hervormingen komen.
Vandaag vergadert het forum weer. Opnieuw zal geprobeerd worden de anti-regeringsbeweging en oppositiepartij Democraten aan tafel te krijgen. Lokale autoriteiten klaagden gisteren dat ze niet zijn uitgenodigd voor het forum.
– Demonstranten hebben gisteren bij het ministerie van Energie een petitie overhandigd met de oproep de aanbesteding voor olieconcessies uit te stellen. Naar verwachting publiceert het Fuels Department van het ministerie volgende maand een lijst van bronnen die voor aanbesteding in aanmerking komen. De demonstranten vinden dat daarmee gewacht moet worden totdat de politieke rust is weergekeerd. De inspecteur-generaal van het ministerie gaat akkoord met een uitstel van twee maanden.
– We willen de vlag terug, was de eis van honderd demonstranten van het Network of Students and People for the Reform of Thailand (NSPRT) gisteren bij het politiebureau van Dusit. De vlag van 1,4 kilometer, die ze vrijdag tegen het hek van het Government House hadden gespannen, is zondag door de politie verwijderd. De demonstranten kregen stukken van de vlag terug. Wanneer de rest niet uiterlijk morgen wordt geretourneerd, gaan ze aangifte wegens diefstal doen.
– De beveiliging van het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Nok Avenue is opgevoerd, nadat het NSPRT heeft gedreigd het te gaan belegeren.
– Als het de anti-regeringsbeweging lukt een Volksraad te vormen, gaat het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) massale rally’s organiseren. Dit zegt UDD-voorzitter Tida Tawornseth naar aanleiding van de eis van actieleider Suthep Thaugsuban dat hervormingen aan de verkiezingen vooraf dienen te gaan. ‘De verkiezingen op 2 februari moeten doorgaan.’
Het UDD wil evenmin dat premier Yingluck aftreedt, een andere eis van Suthep. ‘Dat lost geen problemen op maar beschadigt daarentegen de democratie en baant de weg voor een ondemocratisch bestuur.’ Ook roodhemdleider Jatuporn Prompan noemt de voorstellen van Suthep ondemocratisch. Morgen praat het UDD met zeven particuliere organisaties over de politieke crisis.
– Om druk op de ketel te zetten wordt vandaag een forum van de anti-regeringsbeweging aan de Chulalongkorn universiteit gehouden, morgen aan de Ramkhamhaeng universiteit en donderdag bij het National Institute of Development Administration. Donderdag vergadert ook de State Enterprises Workers’ Relations Confederation over politieke hervormingen.
Inmiddels beginnen provinciale afdelingen van de PDRC gevormd te worden. In Prachuap Khiri Khan hebben vijfduizend mensen zich als lid opgegeven. Als kantoor gebruikt de afdeling het politiebueau van Bang Saphan. Dat is begin november door rubberboeren bezet.
In het National Health Building van het ministerie van Volksgezondheid in Nonthaburi hebben duizend mensen hun handtekening gezet onder de eis van vijf burgernetwerken, dat premier Yingluck en haar kabinet dienen af te treden.
– De negen landen van Asean doen een beroep op alle partijen in het politiek conflict om de problemen door vreedzame onderhandelingen op te lossen. In een verklaring dringen ze aan op ‘dialoog en consultatie op een vreedzame en democratische wijze’. De politieke crisis in Thailand kwam op 13 en 14 december in Tokyo ter sprake tijdens de Asean-Japan top.
Volgens minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) hebben 45 landen inmiddels in verklaringen steun uitgesproken voor Thailands democratie en de verkiezingen, die gepland zijn voor 2 februari.
– Producenten van alcoholische dranken proberen nieuwe drinkers te verleiden met nieuwe producten en illegale marketing  activiteiten, zoals ijs met een biersmaakje. Dit zegt het Stop Drink Network van de Thai Health Promotion Foundation.
Met die illegale activiteiten wordt geduid op beer gardens, beer buffets en concerten. Alcoholische dranken zouden op plaatsen worden verkocht, waar dat verboden is. Volgens het Netwerk mag bierijs niet worden verkocht aan personen onder de 18 jaar, net als alcoholische dranken. Het roept de bevolking op met Kerstmis en Nieuwjaar geen alcoholische dranken cadeau te doen om het aantal verkeersongelukken te verminderen.
– Het Royal Forest Department wil dit jaar het aantal bosbranden met 10 procent verminderd zien. Het afgelopen jaar ging bij 2.215 bosbranden 15.400 rai bos verloren. Vooral in de provincie Nan was het bar en boos. Daar werd bos platgebrand om ruimte te maken voor maïsplantages. Om de verspreiding van branden tegen te gaan, maakt de RFD brandgangen met een totale lengte van 3.500 kilometer. De branden zorgen elk jaar weer voor gezondheidsproblemen.
– Roodhemden in Chiang Mai hebben gisteren bij het Regina Coeli College in Muang gedemonstreerd uit protest tegen een anti-regerings bijeenkomst van ouders en leraren zondag. Een andere groep roodhemden protesteerde tegen de rector van de Chiang Mai universiteit en de directeur van het Regina Coeli College, omdat ze hun staf toestemming hadden gegeven de naam van het instituut te gebruiken om hun eigen politieke agenda te steunen.
Economisch nieuws
– Thailand’s Nok Air en Scoot uit Singapore gaan met een joint venture in het budgetsegment de concurrentie aan met Thai AirAsia X. De nieuwe maatschappij NokScoot kiest vermoedelijk vanaf de tweede helft van dit jaar het luchtruim. Ze gaat vanaf Don Mueang met twee of drie Boeings 777-200 vliegen op Japan, Zuid-Korea en het noorden van China. Nok Air vliegt tot nu toe alleen nog maar op bestemmingen in Thailand en Myanmar.

– Via een truc kan het ministerie van Financiën zorgen voor een beginnetje van de infrastructurele werken ad 2 biljoen baht. Het wetsvoorstel om dat geld te lenen, ligt ter beoordeling bij het Constitutionele Hof omdat oppositiepartij Democraten meent dat het in strijd met de grondwet is. Maar de Public Debt Management Act autoriseert de regering om elk begrotingsjaar 10 procent van de uitgaven op buitenlandse markten te lenen. Het ministerie mag het geld ook binnenlands lenen wanneer de leencondities gunstig zijn en wanneer daarmee de lokale markt wordt gesteund.
In het begrotingsjaar 2014 (dat 1 oktober inging) bedragen de uitgaven 2,525 biljoen baht, zodat 252,5 miljard baht mag worden geleend. Het 2 biljoen-plan gaat uit van 120 miljard baht per jaar gedurende een periode van 7 jaar.

Forum steunt verkiezingen; studenten dreigen met bezetting ambassade VS
16 december – Een door de regering gevormd forum heeft gisteren in meerderheid steun uitgesproken voor nieuwe verkiezingen op 2 februari, maar de anti-regeringsbeweging (niet aanwezig) verzet zich.
Binnenkort krijgt Bangkok weer te maken met een massa-rally, kondigde actieleider Suthep Thaugsuban gisteravond aan op het actiepodium bij het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue. ‘Die verkiezingen gaan niet door. Als ze wel doorgaan, zullen ze niet gladjes verlopen’, waarschuwde hij.
De Amerikaanse ambassade wordt strenger bewaakt, nadat protestleider Nititorn Lamlua (Network of Students and People for Reform of Thailand) zaterdagavond had gezegd dat ze de ambassade zouden bestormen en bezetten. Een datum noemde hij niet en tot nu toe bleven de demonstranten zitten, waar ze zitten: bij de Chamai Maruchet brug in de buurt van het Government House.
De Amerikanen zijn de gebeten hond omdat ze de Thaise bevolking opgeroepen hebbenb democratische principes te respecteren zonder daarbij te bedenken dat de mensen een ‘ondemocratische regering’ bevechten. ‘De steun van de Amerikaanse regering verleent de regering Yingluck legitimiteit’, aldus Nittitorn.
De oproep van Suthep om in het land provinciale afdelingen van het People’s Democratic Reform Committee (NDRC) te vormen is al in twee provincies opgepikt: Nakhon Ratchasima en Trang. In Nakhon Ratchasima is een tandarts en fervent aanhanger van de geelhemdbeweging gekozen tot secretaris-generaal. Er is ook een comité van dertig personen gevormd, maar wie dat zijn, is niet bekend gemaakt. Ze zijn bang voor juridische acties, wanneer de hervormingspogingen falen. Ook in Trang is al een leider gekozen.
Aan het forum gisteren in het Queen Sirikit Convention Centre namen honderd personen deel. Het NDRC en oppositiepartij Democraten ontbraken, oppositiepartij Bhumjaithai was wel vertegenwoordigd. De meeste aanwezigen vonden: de verkiezingen moeten doorgaan mits maatregelen worden genomen dat ze eerlijk verlopen. Ze riepen de Democraten op om de verkiezingen niet te boycotten.
Na een discussie van zeven uur was de conclusie: hervormingsplannen voor politieke en economische problemen alsmede corruptie moeten worden uitgevoerd, decentralisatie dient te worden bevorderd en sociale onrechtvaardigheid moet worden verminderd. Maar het forum kon niet tot een conclusie komen hoe dat allemaal te realiseren.

Maandag 16 december
– Tien dagen nadat hij een 6-jarig meisje had ontvoerd, aangerand en gewurgd is de verdachte van deze gruwelijke daad  gistermiddag in Nong Khai aangehouden. De politie kwam hem op het spoor dankzij camerabeelden en een oproep en foto van het meisje op het internet.

De vader was op 6 december met vrienden en zijn dochter naar een luk thung opvoering bij BTS Bearing in Bangkok geweest. Na een uurtje liet hij zijn dochter achter in de pickup truck waarmee ze gekomen waren, omdat ze slaperig was. Toen hij een uur later terugkwam, was het meisje verdwenen.
Gistermiddag werd de politie attent gemaakt op een menselijke schedel op een braak liggend terrein bij het station. Behalve de schedel vond de politie de shorts van het meisje en later met behulp van honden meer menselijke resten en een T-shirt. Bij het zien van het T-shirt barstte de vader in tranen uit.
De verdachte, die als assistent bij het gezelschap werkte, heeft bekend het meisje te hebben meegelokt. Hij vertelde een fles lao khao en vier blikjes bier te hebben gedronken. De man is eerder veroordeeld geweest wegens ontvoering.
– Het vierde kwartaal is normaal een gouden periode voor de twee luchthavens van Bangkok, maar dit jaar valt het aantal toeristen uit China tegen. Tussen 28 oktober en 12 december arriveerden 140.000 toeristen per dag, een gemiddelde groei van 2 procent terwijl gerekend was op 6 procent.
Directeur Rawewan Netrakavesna van Suvarnabhumi geeft de politieke onrust de schuld omdat meer dan dertig landen een reiswaarschuwing voor Thailand hebben afgegeven. Bovendien heeft China een rem gezet op goedkope pakketreizen, waarbij de klanten in Thailand nog geconfronteerd worden met allerlei extra kosten. De afgelopen jaren vormen Chinezen de hoofdmoot van buitenlandse toeristen.
Ook Don Mueang blijft ver onder de prognose. Gerekend was op een groei van 8 procent, het werd 1 procent. Het aantal chartervluchten zakte met 30 procent, het aantal andere vluchten nam weliswaar toe, maar zette geen zoden aan de dijk. Het aantal binnenlandse passagiers bleef stabiel.
– Volgens een bron bij oppositiepartij Democraten wordt Abhisit herkozen als partijleider. De belangrijkste adviseur van de partij, Chuan Leekpai, en andere phu yai  (partijbonzen zullen we maar zeggen) steunen hem nog steeds vanwege zijn expertise en en politieke ervaring.
Vandaag en morgen houdt Thailand’s belangrijkste oppositiepartij een algemene vergadering. Behalve een partijleider wordt de nieuwe secretaris-generaal gekozen, de op een na belangrijkste functie. De vorige moet waarschijnlijk plaatsmaken voor een ander. Verder wordt gepraat over herstructering van de partijorganisatie en wordt een nieuw algemeen bestuur gekozen. Het bestuur kiest de partijleider en bepaalt ook of aan de verkiezingen wordt deelgenomen. Er zijn nog meer functies te vergeven, maar die laat ik ter wille van de begrijpelijkheid maar onvermeld.
– In Raman (Yala) is gisteren een echtpaar doodgeschoten. Ze waren op weg naar hun rubberplantage toen ze onder vuur werden genomen vanaf een passerende motorfiets.
– Circa honderd roodhemden hebben gisteren uit protest tegen de anti-regerings beweging een weg voor de woning van een (voormalig, want het parlement is ontbonden) Democratisch parlementslid geblokkeerd. Ze verbrandden portretten van actieleider Suthep en de president van de PAO (Provinciale Staten) die ze ervan beschuldigen de beweging te sponsoren.
– Studeren schijnt geen lolletje te zijn, want een derde van de tieners die hulp zoeken bij het Child and Adolescent Mental Health Rajanagarindra Institute schrijft de problemen toe aan studiedruk. Vijf procent zegt concentratieproblemen te hebben en leervaardigheden te missen.
Volgens psychiater Thipawan Buranasin lijdt 15 tot 20 procent aan depressies en stijgt dit aantal elk jaar met 3 procent. Ze dringt er bij de ouders op aan hun kinderen morele steun te verlenen en te helpen met stress om te gaan. Ze zouden meer tijd aan hun kinderen moeten besteden, hen moeten aanmoedigen en laten zien dat er een uitweg is.
– De gemeente Bangkok gaat binnen vier jaar 220 oversteekplaatsen uitrusten met geluidssignalering voor blinden en visueel gehandicapten. Een lastig probleem is dat verkeer op de linkerrijstrook door rood licht mag rijden om linksaf te slaan. Het signaal geeft dan veilig.
-Tien personen zijn in Waeng Noi (Khon Kaen) om het leven gekomen en één is ernstig gewond geraakt toen een vrachtwagen een motorfiets met twee personen en een boerenwagen met negen personen aanreed. Die wagen sloeg bij de aanrijding over de kop.
– Storm en regen hebben gisteren danig huisgehouden in enkele delen van de noordelijke provincies Nan, Chiang Mai en Chiang Rai. Schade is gemeld aan geparkeerd staande auto’s, gebouwen en oogsten. Ook vielen bomen over wegen. Naar verwachting zakt de temperatuur tot donderdag naar 8 tot 10 graden C. Het Meteorological Department adviseert: trek dikke kleren aan en dat lijkt me een heel verstandig advies.
– Onafhankelijke organisaties moeten verzoeningsforums houden om een eind aan de politieke spanningen te maken, zegt een merendeel van de respondenten in een peiling van de Suan Dusit Rajabhar universiteit. 20,7 procent noemt overheidsdiensten; 13,9 procent onderwijsinstellingen en 10,5 procent de particuliere sector.
– Mist u nieuws van het actiefront? Dat kan kloppen, want dat vindt u in de posting ‘Forum steunt verkiezingen; studenten dreigen met bezetting ambassade VS’.

Seks, bikini en nou weer een zwarte vlag
15 december – Transseksueel Aum zorgt weer eens voor een relletje op de liberale Thammasat universiteit. De tweedejaars studente vrije kunsten heeft geprobeerd de Thaise vlag, die op de koepel van de universiteit wappert, te vervangen door een zwarte vlag. Seksegenoten eisen dat ze van de uni wordt verwijderd, omdat ze transgenders een slechte naam bezorgt.

Saran Chuichai houdt wel van provoceren. Eerder was ze in het nieuws omdat ze posters had opgehangen waarop ze gekleed in schooluniform seks lijkt te hebben. Ze plaatste ook een foto online van zichzelf, gekleed in bikini in het cafetaria en een foto waarop ze tegen het standbeeld van Pridi Banomyong, ‘de vader van de democratie’,  aanschuurt.
De zwarte vlag, zegt Aum, was bedoeld als protest tegen de rector van de universiteit, Somkid Lertpaitoon, die zijn steun heeft uitgesproken voor de anti-regeringsdemonstranten. ‘Ik ben het niet eens met de rector en sommige groepen, die het anti-regerings protest steunen, omdat het niet democratisch is. Ze steunen een benoemd in plaats van een gekozen kabinet en een Volksraad. Iedereen die er anders over denkt, zoals ik, wordt aangevallen.’
Afgelopen woensdag overhandigden drie transgender alumni de rector een petitie met 3.050 handtekeningen, waarin wordt gevraagd Aum te verwijderen. Een commissie adviseerde eerder vanwege de vorige incidenten dat ze een jaar diende te worden geschorst. De ouders van haar hebben gevraagd er een semester van te maken. Aum is al wel een keer berispt door de vice-rector vanwege de foto bij het standbeeld. Die noemt haar op zijn Facebook-pagina ‘evil’ en een ‘snake’. Hij schrijft dat hij graag zou aftreden zodat hij haar kon vertrappen.
Tot een schorsing is het nog niet gekomen. Somkid denkt dat dezelfde commissie zich over het vlagincident zal buigen. ‘Thammasat staat open voor veel verschillende standpunten’, zegt hij. ‘Iedereen heeft het recht zijn mening te uiten, maar dat moet wel op de juiste wijze gebeuren. We straffen Saran niet omdat ze kritiek heeft of mij aanvalt. Vrijheid van meningsuiting wordt hier bevorderd, maar we hebben ook een taak de studenten ethiek en de correcte uitingsvormen te leren.’
De alumni die de petitie hebben georganiseerd, vinden dat Aum’s daden  de reputatie en de waarden waar de universiteit voor staat, te gronde kunnen richten. ‘Ze zegt altijd voor vrijheid en democratie te zijn, maar wanneer je met andere mensen samenleeft, moet je de mening van anderen respecteren.’

Zondag 15 december
– De strijdkrachten steunen de algemene verkiezingen op 2 februari. Dit heeft opperbevelhebber Tanasak Patimapragorn gisteren verklaard na een bijeenkomst met de anti-regerings beweging. ‘Wanneer de heer Suthep[Thaugsuban, actieleider] bang is dat de verkiezingen niet transparant zijn, dient er een “central panel” te komen om de bevolking voor te lichten over vrije en eerlijke verkiezingen’, voegde hij daaraan toe.

Suthep houdt intussen zijn poot stijf. ‘De verkiezingen van 2 februari gaan niet door’, zei hij gisteravond bij het Democracy Momument tegen zijn achterban. Hij beloofde ieder tegen te houden die verkiezingen afdwingt, voordat nationale hervormingen hebben plaatsgevonden.
De bijeenkomst in het Peace Operations Centre van de Royal Thai Armed Forces aan de Chaeng Wattana weg werd behalve door Suthep en de legerleiding ook bijgewoond door vertegenwoordigers van onder andere de Lawyers Council of Thailand en de Thai Chamber of Commerce. Zij voerden ook het woord over mogelijke oplossingen voor het conflict.
– De Europese Unie heeft zich bij de inmiddels meer dan veertig landen gevoegd, die zich zorgen maken over de situatie in Thailand. EU High Representative for Foreign Affairs en Security Policy Catherine Ashton zegt in een gisteren uitgegeven verklaring dat alle partijen zich aan democratische principes dienen te houden, escalatie moeten vermijden en hun verschillen met vreedzame middelen moeten oplossen. Ashton roept alle partijen op om de verkiezingen van 2 februari te gebruiken om vreedzaam verder te gaan ‘within Thailand’s democratic and constitutional framework’.
– Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) hekelt de zakenmensen en academici die Suthep’s plan voor een Volksraad steunen. Hij roept hen op goed na te denken over de mogelijk negatieve gevolgen voor het land. ‘Wanneer het de anti-regeringsbeweging van Suthep lukt een regering te vormen zonder democratische verkiezingen verliest Thailand zijn geloofwaardigheid in de internationale gemeenschap.’
– De politie heeft gisteren zonder enige tegenstand van demonstranten een gebied aan de zuidkant van het Government House, dat al twee weken bezet werd gehouden, ‘heroverd’. Voertuigen die op 1 en 2 december in brand waren gestoken, zijn verwijderd. Het elektriciteits- en waterleidingbedrijf van Bangkok is gevraagd elektriciteit en water weer aan te sluiten, nadat die donderdag door demonstranten werden afgesneden. Enkele wegen in de buurt zijn weer opengegaan.
– Zoals eerder gemeld neemt oppositiepartij Democraten niet deel aan het door de regering opgetuigde hervormingsforum, dat vandaag voor het eerst vergadert. De partij weigert door het bestuur als ‘rubber stamp’ te worden gebruikt. [Hoe zeggen we dat in het Nederlands?]
Volgens Democraat Ong-art Klampaiboon leidt het forum nergens toe. In augustus vormde Yingluck ook al een forum en nodigde buitenlandse sprekers uit, waaronder de Engelse oud-premier Tony Blair. Nu wil de regering alleen maar tijd rekken, zegt Ong-art.
‘Ze is onoprecht over het oplossen van het probleem. Het is helemaal niet zeker dat de conclusies van het forum echt worden opgevolgd. De regering probeert alleen maar haar image op te bouwen dat ze hervormingen nastreeft.’
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de plattelandsartsen opgeroepen provinciale afdelingen van het People’s Democratic Reform Committee (PDRC) te vormen. Hij deed die oproep gisteren tijdens een forum op de Thammasat universiteit dat door drieduizend personen uit het hele land werd bijgewoond. ‘Plattelandsdokters worden gerespecteerd door de lokale bevolking.’
Suthep vroeg hen die afdelingen samen met gezondheidsvrijwilligers, boeren, zakenlui en onderwijzers op te zetten om zo steun voor nationale hervormingen te verwerven. ‘We moeten ons verenigen en ongeacht [politieke] kleur onze krachten bundelen. We moeten ter wille van het land ons hart openstellen en van alle kanten ideeën accepteren.’
President Kriangsak Watcharanukulkiat van de Rural Doctors’ Society vindt praten over de provinciale structuur prematuur. Hij wees erop dat die afdelingen in sommige provincies op weerstand van roodhemden zullen stuiten. ‘De PDRC moet het feit accepteren dat roodhemden ook de eigenaren van het land zijn en ze moet bereid zijn naar hun wensen te luisteren.’
– De regering heeft nauwelijks oog voor het lot van kinderen die in het Zuiden het slachtoffer van geweld zijn. Er bestaat geen overheidsdienst specifiek voor kinderen en aparte cijfers over kindslachtoffers zijn er niet. Evenmin zijn gegevens beschikbaar over hun geestelijke gezondheid en kwaliteit van leven.
Dit zegt Suphawan Phuengratsami, president van een kind- en gezinsorganisatie, naar aanleiding van de verwonding van een 2-jarige jongen woensdag. Artsen hebben het leven van het jochie, dat in zijn buik was geraakt, kunnen redden, maar zijn verwondingen zijn ernstig en hij heeft veel pijn. De peuter is een van de vele kinderen die in het diepe Zuiden zijn verwond of gedood. Hij zal nog veel zorg nodig hebben van zijn familie en de regering, zegt Suphawan. Bij de schietpartij werd zijn vader gedood en zijn zusje raakte gewond toen ze van de motorfiets viel.
– De aanbesteding van de Pink Line, die al een jaar vertraagd is, loopt nog meer vertraging op nu de regering demissionair is. Aanvankelijk zou die in februari plaatsvinden, nu wordt het niet eerder dan midden volgend jaar. De eerdere vertraging is te wijten aan het feit dat de lijn een monorail wordt. Het tracé meet 34,5 kilometer en verbindt Khae Ra met Min Buri. De lijn gaat 24 stations tellen.
– Oppositiepartij Democraten vindt dat de regering bij de VS moet protesteren tegen berichten dat ze een lobbyist heeft gehuurd  om de VS zo ver te krijgen een marineluchtmachtbasis in Thailand te bouwen. Minister Surapong Tovichakchaikul en de Royal Thai Navy ontkenden vrijdag dat zo’n deal bestaat. Het bericht is naar buiten gekomen via het Ameriaanse ministerie van Justitie. Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren.
– 38,18 procent van de 1.251 respondenten in een peiling van het National Institute of Development Administration meent dat het politieke nieuws op de kanalen 3, 5, 7, 9, 11 en Thai PBS gekleurd is; 38,05 procent meent van niet. Iets minder dan 24 procent heeft geen mening.
– Belastingbetalers, althans degenen die ervan gaan profiteren, kunnen opgelucht ademhalen want de nieuwe belastinggtarieven en schijfindeling gaan al dit belastingjaar in. De koning heeft het besluit met zijn handtekening bekrachtigd. Vooral de middeninkomens profiteren van de wijzigingen.
Economisch nieuws
– Experts waarschuwen dat de economisch groei volgend jaar in het gedrang kan komen, wanneer de politieke conflicten voortduren. Kongkiat Opaswongkarn, hoofd Asia Plus Securities, zegt dat de Thaise economie met 5 procent kan groeien, maar voorlopig bedraagt de voorspelling 3,6 procent tegen 2,9 procent dit jaar.

Zelfs als volgend jaar verkiezingen worden gehouden, is een groeipercentage van 5 procent onwaarschijnlijk. Volgens Kongkiat kan het nog heel lang duren voordat de economie tekenen van herstel vertoont, als het land op dezelfde weg doorgaat en fundamentele problemen niet aanpakt.
– Cijfers zijn er niet, maar nu al verwacht het ministerie van Toerisme en Sport dat het aantal toeristen tijdens de Nieuwsjaars countdown inzakt en dat het blijft zakken tot het Chinese Nieuwjaar, indien de protesten in Bangkok doorgaan.
Diwat Sidthilaw, permanent secretaris van het ministerie, zei zaterdag dat toeristen die van plan zijn naar Thailand te komen hun reisbestemming naar buurlanden kunnen veranderen, zoals Maleisië en Singapore. Naar verwachting verwelkomt Thailand dit jaar 26 miljoen toeristen, 2 miljoen minder dan de target van 28 miljoen. Ze brengen 1,15 biljoen baht in het laatje.
Zodra de protesten voorbij zijn, steken het ministerie en de Tourisme Authority of Thailand de koppen bij elkaar om een strategie voor het trekken van meer toeristen te bepalen.

Anti-regerings beweging roept de bevolking op de verkiezingen te boycotten
14 december – De anti-regeringsbeweging heeft de bevolking opgeroepen de verkiezingen op 2 februari te boycotten. Ze schuift niet aan bij het forum dat de regering heeft gevormd om voorstellen te doen voor politieke hervormingen. Ook oppositiepartij Democraten doet niet mee.
Het People’s Democratic Reform Committee (PDRC) van actieleider Suthep Thaugsuban blijft vasthouden aan zijn eis dat premier Yingluck aftreedt en een Volksraad van 400 personen wordt gevormd: 100 gekozen door de PDRC en 300 door diverse (beroeps)groepen. Onduidelijk is wie die groepen selecteert.
De Volksraad zou moeten werken aan een hervormingsagenda: wijziging van de Kieswet, bestrijding van corruptie, decentralisatie van het politieapparaat en bestuur en wetgeving tegen populistische beleidsmaatregelen die volgens Suthep weinig meer zijn dan ‘kanalen voor corruptie’. Dit proces neemt tussen acht en veertien maanden in beslag. Daarna kan het land terugkeren naar democratie.
Vanmiddag heeft Suthep een afspraak met de legerleiding. Geruchten doen de ronde dat de politie hem onderweg naar de vergadering zou willen arresteren. Tegen Suthep loopt een arrestatiebevel wegens rebellie. ‘Als ze dat echt willen doen maakt dat een snel einde aan het spel tussen de regering en de demonstranten. Er zullen alleen maar meer demonstranten de straat op gaan.’
Regering: Routekaart voor hervorming
De regering gaat intussen haar eigen gang. Ze heeft honderd vertegenwoordigers van diverse groepen en organisaties uitgenodigd voor een forum dat morgen voor het eerst bijeen komt. Het forum moet een routekaart opstellen met voorstellen voor politieke hervormingen. Tonthong Chandransu, permanent secretaris van het PM’s Office, verwacht dat die eind eind deze maand klaar is.

Tongthong erkende tijdens een persconferentie gisteren dat de verkiezingen op 2 februari niet voldoende zijn om de politieke spanningen, die de straten van Bangkok beheersen, te beëindigen. Het forum zal met oplossingen voor het land moeten komen.
Volgens het Centre for the Administration of Peace and Order is het onwaarschijnlijk dat de politie aan het forum deelneemt, omdat tegen sommige protestleiders arrestatiebevelen lopen en die zouden dan aangehouden moeten worden.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) is in ieder geval wel van de partij. Oppositiepartij Democraten en de PDRC niet. Wanneer de PDRC zou meedoen, zou ze de indruk wekken akkoord te gaan met de verkiezingen, zegt Suthep, en dat moet tot elke prijs worden voorkomen. De krant geeft geen nadere toelichting op het besluit van de Democraten.
Foto: Anti-regerings demonstranten, geleid door het Network of Students and People for Thailand’s Reform, hebben een vlag van 1,4 kilometer om het Government House uitgerold.

Zaterdag 14 december
– Prinses Sirivannavari Nariratana weet het zo goed als zeker: ze gaat bij de individuele dressuur een medaille voor Thailand winnen. De prinses is vandaag bij de 27ste SEA Games in Myanmar de enige ruiter van het Thaise team dat aan het dressuur-onderdeel deelneemt.

Gisteren eindigde het Thaise team als vijfde; Indonesië ging met de eer strijken. Volgens de secretaris-generaal van de Thai Equestrian Federation presteerde de prinses ondanks haar gebrek aan ervaring in dressuur, beter dan tijdens de training. De prinses is pas een paar jaar actief in de ruitersport nadat ze in 2005 bij de SEA Games goud won met het vrouwenbadmintonteam.
De deelnemers aan de ruitersport hebben vanwege gezondheidsredenen niet hun eigen paard mogen meenemen, maar ze betrekken een dier uit een pool.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken en de Royal Thai Navy ontkennen berichten dat de regering de Amerikaanse Davenport McKesson Corporation (DM) heeft gehuurd om in de VS te lobbyen voor de bouw van een marineluchtmachtbasis in Thailand. Alhoewel de handtekening van minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) onder een contract staat dat openbaar is gemaakt, zegt BuZa dat noch het ministerie noch de minister ooit contact hebben opgenomen met DM.
Een marinebron zegt dat de VS helemaal geen behoefte heeft aan een marineluchtmachtbasis in Thailand omdat ze gebruik kan maken van U-Tapao in Sattahip voor militair transport en logistieke doeleinden.
– Nieuwe bezems vegen schoon, zullen we maar zeggen. De nieuw benoemde Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn denkt dat het mogelijk is verkiezingsfraude met 20 procent terug te dringen. Meer zit er niet in omdat minder dan 50 dagen beschikbaar zijn om de verkiezingen van 2 februari voor te bereiden. Bij de organisatie van de verkiezingen zijn 1 miljoen personen betrokken.
Somchai stelt voor dat de mensen stemlokalen gaan controleren in plaats van regeringsfuctionarissen en vertegenwoordigers van politieke partijen die normaal stembussen bewaken.
Somchai zegt dat de Kiesraad niet aftreedt en de verkiezingen uitstelt, wat de anti-regeringsbeweging eist. De verkiezingen moeten doorgaan omdat bij Koninklijk Besluit het Huis van Afgevaardigden is ontbonden en de verkiezingsdatum is vastgesteld. Zelfs wanneer premier Yingluck zou aftreden, gaan de verkiezingen nog door. Verkiezingen kunnen alleen uitgesteld worden bij een coup of wanneer drie van de vijf Kiesraadcommissarissen ontbreken.
De Raad van State laat er geen twijfel over bestaan: het is onmogelijk de verkiezingen uit te stellen. Elke poging om dat te proberen, is in strijd met de grondwet, zegt secretaris-generaal Chukiat Rattanachaicharn.
– Gaan er koppen rollen bij oppositiepartij Democraten? Volgens een bron bij de partij willen jonge partijleden dat de oude garde een tijdje terugtreedt om de spanningen te verminderen. Er worden ook al namen genoemd van personen die de partij zouden kunnen leiden: voormalig Asean secretaris-generaal Surin Pitsuwan en Supachai Panitchpakdi, voormalig hoofd van de UN Conference on Trade and Development.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut ontkent dat partijleden Abhisit hebben geadviseerd de politiek een tijdje de rug toe te keren. Maandag en dinsdag vergadert de partij en dan weten we meer; ook of de partij aan de verkiezingen gaat deelnemen.
– De tweehonderd soldaten en zeshonderd agenten die het Government House bewaken, zullen op een houtje moeten gaan bijten, want demonstranten hebben bestelwagens met voedsel tegengehouden. Ook ambulances, water- en vuilniswagens  mochten niet naar binnen als straf omdat tegen demonstranten traangas is gebruikt. Sinds donderdag zijn elektriciteit en water afgesneden. Mobiele toiletten kunnen nog wel worden gebruikt.
De National Human Rights Commission maakt zich zorgen over de situatie en pleit voor gesprekken tussen beide partijen. NHRC-lid Nirand Pitakwatchara bracht gisteren een bezoek aan het Government House. Hij had vijfhonderd dozen met eten bij zich en vroeg protestleider Uthai Yodmanee die aan de soldaten en agenten te geven. Nadat Uthai de dozen had afgeleverd, werd hij door enkele demonstranten belaagd.
– De particuliere sector pleit voor hervormingen voorafgaand aan de verkiezingen. Gisteren kwamen zeven organisaties weer bijeen, nadat ze donderdag overleg met actieleider Suthep Thaugsuban hadden gevoerd. Volgens Charamporn Jotikasthira, president van de Stock Exchange of Thailand, dienen die hervormingen uit een politieke en een economische fase te bestaan. De particuliere sector kan aan fase 2 deelnemen. Het gaat daarbij om wijzigingen op financieel en fiscaal gebied.
– De protesten zouden wel eens tot volgend jaar kunnen doorgaan, schrijft Bangkok Post in een analyse. Zolang premier Yingluck en haar kabinet blijven weigeren af te treden, worden de protesten niet beëindigd. Tot nu is het Suthep niet gelukt Yingluck zo ver te krijgen ondanks de protestmarsen op maandag.
Sombat Thamrongthanyawong, lid van de anti-regeringsbeweging, verwacht dat de protesten weer zullen oplaaien wanneer de regering en de coalitiepartijen de verkiezingen doorzetten voordat hervormingen hebben plaatsgevonden. Hij waarschuwt ook oppositiepartij Democraten. Als de partij besluit aan de verkiezingen deel te nemen, verliest ze steun.
– Oud-studenten van de Armed Forces Academies Preparatory School ontkennen dat ze de anti-regeringsprotesten steunen, zoals Boonlert Kaewrasit deze week beweerde. Boonlert is voormalig leider van Pitak Siam, een anti-regeringsgroep die eerder dit jaar twee rally’s organiseerde, waarvan de tweede voortijdig werd beëindigd.
Politieofficier Monthien Prathipawanit en vijfentwintig politie en militaire officieren namen gisteren afstand van Boonlert ‘and his allies’. ‘We willen niet dat de goede naam van de school in de politiek wordt getrokken om de een of andere rivaliserende groep te steunen.’
– Dertig personen in een minibusje: dat zou wel eens een record kunnen zijn. Het busje was door een politiecontrolepost in Aranyaprathet (Sa Kaeo) gereden. Na een achtervolging kon het gestopt worden. In het busje zaten 25 Cambodjaanse mannen en vijf vrouwen. Ze waren het land binnengesmokkeld om in het Zuiden te gaan werken.
– Twee studenten van een beroepsopleiding zijn gisteren ernstig gewond geraakt bij een vechtpartij tussen studenten van rivaliserende opleidingen in een busterminal in Thanyaburi (Pathum Thani). Ze zijn met steekwonden in het ziekenhuis opgenomen.
– Dertig agenten van de marechaussee hebben gisteren in het politiebureau van Ban Chang (Rayong) drie mannen met de wapenstok bewusteloos geslagen. Tussen een agent en een verkoper van mobiele telefoons en diens twee vrienden was daar ruzie ontstaan over een of andere regeling; wat precies wordt niet duidelijk uit het bericht.
– Het Department of Civil Aviation gaat de touwtjes aantrekken bij het verlenen van vergunningen aan nieuwe chartermaatschappijen. Er mag niet meer gevlogen worden met toestellen die ouder dan 14 jaar zijn. Tot nu toe mocht dat wel, mits de toestellen regelmatig werden gecontroleerd. Nieuwe maatschappijen moeten minimaal twee toestellen hebben.
– Op 27 december beginnen de bekende ‘seven dangerous days’. Het Road Safety Centre wil dat het aantal dodelijke verkeersslachtoffers maixmaal 50 per dag bedraagt. De afgelopen drie jaar kostten de zeven dagen elk jaar aan 465 personen het leven.
– Twee zuidelijke provincies hebben nog te maken met overstromingen. Het Disaster Prevention and Mitigation Department meldt dat de overstromingen in tien van de twaalf zuidelijke provincies verminderd zijn; alleen Phatthalung en Trang staan nog onder water. Vijf provincies in het Noorden en Noordoosten zijn uitgeroepen tot ‘cold disaster zone’.
Economisch nieuws
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft nog 22 miljard baht beschikbaar om boeren tot eind 2013 voor hun ingeleverde en in te leveren paddy te betalen. Sinds oktober is 5,5 miljoen ton rijst ingeleverd ter waarde van 90 miljard. Tot nu toe is 17 miljard baht aan boeren uitgekeerd, maar de meeste boeren hebben nog steeds geen geld gezien. Om ook die boeren te kunnen betalen is 51 miljard baht nodig.

De bank, die het hypotheeksysteem voorfinanciert, zit aan alle kanten klem. Het heeft toestemming gevraagd aan het National Rice Policy Committee om de limiet van 500 miljard baht te verhogen. Dat geld is opgegaan aan rijstaankopen in de afgelopen twee seizoenen. Voor dit rijstseizoen (hoofdoogst en tweede oogst) heeft de bank 270 miljard baht nodig, waardoor de limiet wordt overschreden.
Een tweede inkomstenbron schiet ook niet op: rijstverkopen door het ministerie van Handel uit de gigantische voorraad die de afgelopen rijstseizoenen is opgebouwd. Het lukt het ministerie nauwelijks de rijst te verkopen omdat die te duur is.
Als noodmaatregel heeft de BAAC obiligaties voor in totaal 75 miljard baht proberen te slijten, maar investeerders zijn niet erg happig vanwege de politieke onrust. De bank heeft slechts 37 miljard baht opgehaald.
Een snelle oplossing lijkt voorlopig niet in zicht nu het kabinet demissionair is. Pas wanneer een nieuwe regering is aangetreden, kunnen er weer spijkers met koppen worden geslagen. (Zie pagina Rijst 2)
– Vanaf zondag gaat THAI Smile, de budgetdochter van Thai Airways International, vier keer per week vanaf Suvarnabhumi op Luang Prabang in Laos vliegen. Daarmee komt een eind aan de alleenheerschappij van Bangkok Airways die sind oktober 2002 de route bedient samen met Lao Airlines.
THAI Smile vliegt met de A320, een toestel met 174 stoelen. De andere twee vliegen met de kleinere en tragere ATR-72 turboprop met 70 stoelen. Bangkok Airways vliegt tweemaal per dag op Luang Prabang, Lao Airlines eenmaal.
Laos houdt nog even de deur voor LCC’s dicht die op Vientiane willen vliegen, de route met het drukste passagiersverkeer. Laos doet dat om Lao Airlines te beschermen en in mindere mate de particuliere maatschappij Lao Central Airlines. Pas wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt, krijgen budgetmaatschappijen toestemming om Vientiane aan te vliegen.
Vorig jaar bezochten 3,3 miljoen toeristen Laos, wat US$ 13,5 miljoen aan inkomsten opleverde. 84 procent van de aankomsten wordt gevormd door mensen uit Zuidoost Azië, die gemiddeld één tot drie overnachtingen in Laos blijven.
– De politieke onrust mag niet lang meer duren want buitenlandse kopers beginnen zich zorgen te maken en het midden- en kleinbedrijf voelt al de gevolgen van de protesten die nu een maand duren. Daar gaan bedrijfssluitingen en ontslagen vallen.
Het zakenleven vreest dat de komende verkiezingen geen einde maken aan Thailands chronische politieke conflicten. Isara Vongkusolkit, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, zegt dat de particuliere sector het eens is met de aanbeveling van experts dat de kieswet eerst herzien moet worden. Gebeurt dat niet, dan is het kopen van stemmen niet te voorkomen en laait het conflict tussen rood- en geelhemden weer op.
Chartsiri Sophonpanich, voorzitter van de Thai Bankers’ Association, laat een afwijkend geluid horen. De politieke conflicten zullen op de korte termijn gevolgen hebben voor de economie, maar de meeste problemen waarmee het bedrijfsleven thans kampt zijn het gevolg van de wereldwijde economische malaise.
– Thailand loopt het risico dat zijn credit rating wordt verlaagd omdat de politieke patstelling moeilijk op te lossen is en zelfs erger zou kunnen worden als er geen regering kan worden gevormd. Die waarschuwing uit Edward Teather, Azië-econoom bij UBS. Dat zal overigens niet onmiddellijk gebeuren want creditrating bureaus houden rekening met het proces van het selecteren van een nieuwe regering en regeringsdiensten weer aan het werk te krijgen.
Rangsan Sriworsart, permanent secretaris van het ministerie van Financiën, waarschuwde eerder dat internationale creditrating bureaus Thailands rating BBB+ zouden kunnen verlagen wanneer de protesten nog lang aanhouden of wanneer ze gewelddadig worden. In dat geval wordt lenen, voor zowel de regering als het bedrijfsleven, duurder en buitenlandse investeringen lopen terug.

Er wordt gepraat, maar op verschillende fronten
13 december – Het goede nieuws is: er wordt gepraat, het minder goede nieuws is: er wordt op twee gescheiden fronten gepraat. Om de huidige politieke impasse te doorbreken, heeft premier Yingluck voorgesteld een breed politiek hervormingsforum te vormen met vertegenwoordigers van politieke partijen, de publieke sector, bureaucraten, onderwijsinstellingen en de pers.
Het forum houdt zondag om 9 uur zijn eerste vergadering onder leiding van Tongthong Chandransu, permanent secretaris van het kantoor van de premier. De regering hoopt dat de deelnemers een ‘sociaal contract’ opstellen waarin ze beloven zich in te zetten voor hervormingen, voorafgaand aan de verkiezingen op 2 februari. Het forum kan na de verkiezingen worden voortgezet, wanneer kwesties onbesloten zijn. De regering hoopt dat met dit initiatief een eind komt aan de protesten.
Het People’s Democratic Reform Committee (PDRC) van actieleider Suthep Thaugsuban gaat niet in op de uitnodiging aan dit forum deel te nemen. ‘Verkiezingen leiden niet tot hervormingen’, zegt woordvoerder Akanat Promphan, een stiefzoon van Suthep. ‘Die leiden tot een vicieuze cirkel waardoor het hervormingsproces wordt tegengehouden. Het heeft geen zin aan dat forum deel te nemen.’
De anti-regeringsbeweging gaat haar eigen weg
De PDRC gaat haar eigen weg. Gisteren vond overleg plaats met het bedrijfsleven (foto). Aan tafel zaten vertegenwoordigers van zeven organisaties. Vandaag houdt de PDRC een ‘PDRC meeting with the press’, op zaterdag is er een ‘People’s Assembly Platform’ op de Thammasat universiteit en eveneens op zaterdag praat de PDRC met de legerleiding. Het hoofd van de landelijke politie, hoewel uitgenodigd, komt niet.
Legeropperbevelhebber Tanasak Patimapragorn heeft toegestemd in een geprek om te horen wat voor fraaie plannetjes de PDRC heeft voor een zonnige politieke toekomst. Suthep kondigde de ontmoeting gisteravond aan tijdens zijn dagelijkse peptalk op het actieterrein bij het Democracy Monument. Suthep zei te hopen dat het leger zich aan de zijde van de bevolking schaart.
De Royal Thai Air Force nodigt vertegenwoordigers van overheidsdiensten, academici en zelfs van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) uit om de bijeenkomst bij te wonen. Generaal Tanasak himself fungeert als moderator.
Tijdens de bijeenkomst met het bedrijfsleven legde Suthep nog eens uit dat hij streeft naar een Volksraad van 400 leden en een Volksparlement. Premier Yingluck moet aftreden en haar taak moet worden overgenomen door een interim-premier, te benoemen door de tweede senaatsvoorzitter. De nieuwe premier dient de Senaat te ontbinden. De Volksraad komt daarvoor in de plaats.
Suthep eist dat nationale hervormingen moeten plaatsvinden alvorens de gang naar de stembus wordt gemaakt. ‘We sluiten hierover geen compromis. Wanneer toch wordt vastgehouden aan voorafgaande verkiezingen, zal ik ervoor zorgen dat de verkiezingen niet doorgaan’, dreigde hij.

Vrijdag 13 december
– Omdat de deadline van drie dagen was verstreken, hebben demonstranten gisteren eigenhandig het prikkeldraad voor het Government House verwijderd. Ze hebben tevens de elektriciteit afgesneden. Nadat het prikkeldraad was weggehaald, bleven de demonstranten buiten de hekken.

De demonstranten zijn boos op het hoofd van de landelijke politie, die hen in een brief van rebellie beschuldigt, een vergrijp waarop als maximumstraf levenslang of de doodstraf staat. Ze hebben een spandoek over het naambord van het ministerie van Binnenlandse Zaken gehangen met de tekst ‘Het ministerie dient de massa te dienen’.
De gemeentepolitie zegt dat de politie bij het Government House blijft en uiterste terughoudendheid zal betrachten in de omgang met demonstranten.
– Wanneer oppositiepartij Democraten de verkiezingen boycot, dient een referendum te worden gehouden ‘om de kiezers te helpen een uitweg uit de politieke impasse te vinden’, zegt Pheu Thai-voorzitter Charupong Ruangsuwan. Maar hij dringt er bij de Democraten op aan om aan de verkiezingen deel te nemen, zodat Thailands politieke toekomst in de handen van de kiezers ligt.
Pheu Thai gaat met de huidige (imiddels demissionaire) premier Yingluck als lijsttrekker de strijd aan. Alhoewel ze nog niet heeft toegestemd, denkt Charupong dat ze wel naar de partij zal luisteren. Een andere kandidaat ter vervanging van haar is er niet.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut (Democraten) zei gisteren dat veel partijen twijfelen of de verkiezingen doorgaan. Verkiezingen lossen de problemen van het land niet op. Yingluck heeft het Huis [van Afgevaardigden] uit eigen belang ontbonden, net als grote broer Thaksin dat in 2003 deed.
De Democraten hopen, zegt Chavanond, dat Pheu Thai zich realiseert dat een meerderheid behalen bij verkiezingen geen vrijbrief is om de wet te overtreden. Volgens hem vinden veel partijen dat nationale hervormingen de enige manier zijn om problemen op te lossen.
Roodhemdleider en staatssecretaris Nattawut Saikuar gooit nog eens olie op het vuur en noemt actieleider Suthep een ‘dictator’. ‘Suthep’s eisen voor het aftreden van de demissionaire premier en zijn plannen voor een eigen kabinet zijn dictatoriaal. [..] Vandaag is de vraag: wat beslist de bevolking? Als ze Suthep volgen, zijn ze medeplichtig aan de dictatuur. Als ze het niet met hem eens zijn, moeten ze de verkiezingen steunen.’
– Voormalig premier Abhisit, thans oppositieleider, is formeel in staat van beschuldiging gesteld voor moord en poging tot moord tijdens de roodhemdongeregeldheden in april en mei 2010. Gisteren verscheen hij voor de rechtbank om de tenlastelegging te horen. Hij werd na storting van een borgsom van 1,8 miljoen baht, waarvan 600.000 baht in contant geld, op borgtocht vrijgelaten.
Voormalig vice-premier Suthep Thaugsuban kwam niet opdagen. Hij heeft het te druk met de anti-regeringsacties. Zijn advocaat heeft de rechtbank om uitstel gevraagd.
– Juridisch gedoe rond de vraag of de impeachtment van de 312 parlementsleden die voor het senaatsvoorstel hebben gestemd, consequenties heeft voor de verkiezingen. Zelfs wanneer de National Anti-Corruption Commission (NACC) meent dat ze de grondwet hebben overtreden en hen voordraagt voor afzetting, kunnen de verkiezingen doorgaan. Ze kunnen zich ook kandideren, zolang ze niet tot een gevangenisstraf zijn veroordeeld. Dit zegt Prapun Naigowa, lid van de Kiesraad.
De NACC buigt zich op verzoek van oppositiekamerleden over de zaak. Het senaatsvoorstel (door het Constitutionele Hof ongeldig verklaard) behelst onder meer verkiezing van de gehele Senaat in plaats van benoeming van de helft.
Prapun wijst de oproep van de anti-regeringsbeweging aan de Kiesraadleden om af te treden af. Hij is optimistisch dat de demonstranten en de demissionaire regering oplossingen voor politieke hervormingen vinden. Die kunnen na de verkiezingen van 2 februari worden uitgevoerd. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De regering heeft de leiders van de Asean-landen gevraagd de verkiezingen van 2 februari te steunen. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) deed dat verzoek gisteren tijdens een briefing van negen Asean ambassadeurs en diplomaten die in Thailand zijn gestationeerd. Maleisië en Myanmar lieten zich door hun ambassadeur vertegenwoordigen, de andere landen door een diplomaat. De steun zou moeten bestaan uit een verklaring.
Een soortgelijk verzoek heeft de regering aan andere landen gedaan, waaronder de VS, Engeland en Frankrijk. Vijf landen hebben dat tot nu toe gedaan: de VS, Duitsland, Australië, Canada en Frankrijk. Zwitserland en Zweden hebben aangeboden tijdens de verkiezingen als waarnemer op te treden.
– Een 50-jarige vrouw is op de protestlocatie op de Ratchadamnoen Avenue gewond geraakt doordat een steen naar haar werd gegooid. Een motortaxibestuurder zag het incident. Hij zegt dat de steen vanaf het Government House werd gegooid.
– Voormalige studenten van de ‘prestigious’ Armed Forces Academies Preparatory School hebben volgens oud-generaal Boonlert Kaewpradit militaire officieren in actieve dienst opgeroepen steun te betuigen aan het People’s Democratic Reform Committee (PDRC) van actieleider Suthep Thaugsuban. Boonlert zei dit gisteren tijdens een bijeenkomst in de Royal Turf Club, waar hij zelf maanden geleden een rally tegen de regering heeft geleid.
Boonlert steunt de rally van de PDRC omdat de regering faalt het land op democratische wijze te besturen. Ze tolereert ook wijdverspreide corruptie en agressie tegen de monarchie.
– Acht personen zijn gisteren gewond geraakt bij een bomaanslag op een schoolterrein in Sai Buri (Pattani): zes militaire rangers die de school bewaakten en twee ambtenaren. Die twee bevinden zich in kritieke toestand. De bom was verstopt in een bloembak.
In vijf districten van Pattani hebben opstandelingen spandoeken opgehangen met de oproep gebruik te maken van Thailands politieke crisis en de ‘Patani State’ te heroveren.
De noodtoestand in de meeste gebieden van de drie zuidelijkste provincies Pattani, Yala en Narathiwat is voor drie maanden verlengd. In het district Kabang (Yala) wordt de noodverordening vervangen door de minder strenge Internal Security Act. Het district wordt nu als veilig beschouwd. Eerder gebeurde dat in het district Mae Lan in Pattani.
– Een 32-jarige inwoner van Sai Buri (Pattani) en zijn twee jaar oude zoon zijn gisteren bij een beschieting gewond geraakt, toen hij met zijn twee kinderen op de motorfiets reed. Zijn zes jaar oude dochter werd niet geraakt, maar raakte wel licht gewond toen ze vielen.
– Een 50-jarige roodhemdsupporter draait zes jaar en acht maanden de bak in omdat hij zich in augustus heeft schuldig gemaakt aan majesteitsschennis. Hij werd veroordeeld op basis van twee berichten. Volgens zijn advocaat heeft de rechtbank de wet opgerekt omdat een van de beschuldigingen ‘poging tot majesteitsschennis’ luidde.
– ’t Is weer eens wat anders: deze keer geen ontsporing – want daar zijn er goed in bij de spoorwegen – maar een locomotief waarvan de aandrijfas [?] brak. Dat gebeurde op korte afstand van het station Ban Khuan Khiam (Phatthalung) met de trein van Yala naar Bangkok. (Zie pagina Spoorwegen)
– Overstromingen hebben gisteren weer danig huisgehouden in Phatthalung. Sinds 22 november zijn elf districten onder water gelopen. Gisterochtend vroeg stroomde modderig water van de Banthad berg het district Kong Ra in. Een van de bewoners zegt dat het dit jaar al de vijfde keer is dat haar huis onder water liep.
Sinds het begin van de overstromingen zijn twee personen om het leven gekomen, 30.539 huishoudens zijn gedupeerd en 9.106 rai rijsvelden en rubberplantages zijn beschadigd.
– In een woning in Muang (Nakhon Pathom) heeft de politie abortuspillen ter waarde van 1 miljoen baht in beslag genomen. Twee mannen zijn gearresteerd; één verkocht de pillen via negen websites. Die zijn een jaar in de lucht geweest. De politie schat dat de verdachten met de verkoop 4 miljoen baht per maand verdienden.
– De voorwaardelijke straf wegens belastering van een rechter van het Constitutionele Hof tegen twee voormalige Pheu Thai-parlementsleden is door het gerechtshof omgezet in een onvoorwaardelijke straf van een jaar. Het hof oordeelde dat de twee opzettelijk de rechter hadden beledigd, daarmee de rechterlijke macht in diskrediet hadden gebracht, alhoewel ze goed opgeleid waren en een politieke positie bekleedden. Na storting van een borgsom van 100.000 baht huppelden de heren weer vrolijk naar huis.
Economisch nieuws
– De rijstboeren die sinds begin oktober op hun geld wachten, zien voorlopig geen cent, want niet alleen betaalt de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives hen niet (meer) uit eigen zak, maar nu stopt het ministerie van Financiën ook met het verlenen van een kredietgarantie. De wet verbiedt het gebruik van rijksfinanciën in de aanloop naar verkiezingen.

De kredietgarantie is van belang omdat de BAAC obligaties uitgeeft ter financiering van het hypotheeksysteem. Van de 75 miljard aan obligaties zijn er voor 37 miljard baht verkocht. De verkochte obligaties zijn gedekt, maar daar houdt het dan ook mee op.
De BAAC, die het geldverslindende hypotheeksysteem voorfinanciert, ziet geen kans meer de boeren uit te betalen voor hun ingeleverde paddy. De kredietlimiet van 500 miljard baht is al overschreden (de afgelopen twee seizoenen uitgegeven) en het ministerie van Handel lukt het nauwelijks om rijst te verkopen, waarvan de opbrengst kan terugvloeien naar de BAAC.
Het is trouwens de vraag of het ministerie rijst mag veilen (voor de binnenlandse verkoop), nu de regering demissionair is. Het gaat daarover advies vragen aan de Raad van State. Rijstverkopen op een regering-aan-regering basis kunnen zeker niet, dus Maleisië en Indonesië zullen moeten wachten. (Zie pagina Rijst 2)
– De nieuwe belastingtarieven en belastingschijven van de inkomstenbelasting kunnen nog niet voor het belastingjaar 2013 van kracht worden, verwacht het ministerie van Financiën. Het dienaangaande besluit is weliswaar goedgekeurd door het kabinet, maar nog niet voor ondertekening aan de koning voorgelegd.
‘Wanneer de procedure niet voor 31 december wordt afgerond, wordt het nieuwe tarief uitgesteld tot het belastingjaar 2014’, zegt Rangsan Sriworasart, permanent secretaris van het ministerie.
De wijzigingen bestaan uit twee extra belastingschijven en veranderde tarieven, waar met name de middeninkomens van profiteren. Wie minder dan 150.000 baht per jaar verdient, betaalt geen belasting.
– Alhoewel je het niet zou verwachten met de politieke spanningen en de teruglopende bestedingen dus lagere omzet van kleine en middelgrote bedrijven, neemt de vraag naar leningen vanuit het MKB af, stelt de Kasikorn Bank vast. Van de uitstaande leningen ad 516,17 miljard baht aan het MKB is een kwart vervallen omdat die zijn afbetaald. De kredietnemers zien af van een nieuwe lening, met name middelgrote bedrijven die een stevige financiële positie hebben.
De afname heeft geen gevolgen voor de groeitarget van de bank want die was met 10 procent al in september bereikt. Ook met de winst op MKB-leningen gaat het goed: de target was een nettowinststijging van 14 procent, het werd 21 procent.
Voor 2014 is de bank minder optimistisch. De nettowinststijging heeft als target 13 procent, maar dat zou een te ambitieuze doelstelling kunnen zijn gezien de risicovolle omgeving, zegt vice-president Patchara Samalapa.
K Bank is de bank met de grootste MKB-portefeuille. Thailand telt 2,6 miljoen geregistreerde MKB-bedrijven. Daarvan heeft 28 procent geen toegang tot officiële financiële bronnen.

Phuket heeft geen last van politieke spanningen
Phuket blijft een populaire vakantiebestemming, ondanks de politieke spanningen. Het hoogseizoen (27 oktober-29 maart) is dit jaar goed voor 770 inkomende vluchten: 451 internationale vluchten (vorig jaar 301) en binnenlandse vluchten 320 (259). In een percentage uitgedrukt: dat komt neer een stijging met 27 procent.
‘Het toenemend aantal vluchten naar Phuket bevestigt de populariteit van het zuidelijk eiland als voorkeurbestemming voor wintervakanties, met name voor reizigers uit Skandinavië, Engeland en Europa’, zegt Suraphon Svetasreni, gouverneur van de Tourism Authority of Thailand.
Om het toenemend aantal reizigers te kunnen verwerken, wordt Phuket International Airport uitgebreid. Voor een bedrag van 5,8 miljard baht wordt de capaciteit verdubbeld van 6 miljoen per jaar naar 12,5 miljoen. De uitbreiding moet in 2015 klaar zijn.
In aanbouw is een tijdelijke terminal op een terrein dat voorheen als voetbalveld werd gebruik . Het krijgt 10 check-in counters en kan 1.000 passagiers per uur verwerken. Volgens eerdere berichten zou het deze maand in gebruik worden genomen.
(Bron: Bangkok Post, 12 december 2013)

Breaking News 12 december
• Bangkok Post zat er naast met het bericht dat het leger niet met actieleider Suthep Thaugsuban wilde praten. De top van de drie legeronderdelen en de politie hebben zaterdagmiddag een ontmoeting, waarop Suthep zijn politieke hervormingsplannen zal toelichten. Suthep maakte dit vanavond bekend op actiepodium bij het Democracy Monuent op de Ratchadamnoen Avenue bekend.
Anti-regerings demonstranten hebben vandaag de elektriciteit naar het Government House afgesloten. Ze willen dat de politie zich terugtrekt van de locatie. Het lukte de demonstranten (van het Network of Students and People for Reform of Thailand) om prikkeldraad te verwijderen, waarna ze bij de elektriciteitsdraden konden komen die naar het gebouw leiden. Tot het gewenste resultaat leidde de actie niet.
Het leger heeft nog niet besloten of het met Suthep praat, zegt woordvoerder Akanat Prompan van de anti-regeringsbeweging. Hij spreekt de berichten tegen die hierover in de media zijn verschenen. ‘We wachten nog op antwoord. Tot nu toe hebben we niets gehoord.’ Zie: Leger praat niet met Suthep.

Leger praat niet met Suthep
12 december – De top van de strijdkrachten heeft een uitnodiging voor een gesprek van actieleider Suthep Thaugsuban afgewezen. Zo’n ontmoeting zou de indruk kunnen wekken dat het leger de kant van de demonstranten kiest.
‘Deze keer staat het leger tussen een heleboel mensen aan twee kanten’, zegt legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. ‘Wanneer je niet eerst zo’n impasse kunt opruimen, is dat heel gevaarlijk. Dus we moeten geduldig zijn, rustig blijven en alles voorzichtig doen.’
Doel van het gesprek , legde Suthep gisteren aan zijn achterban uit, was toe te lichten wat de ideeën van het People’s Democratic Reform Committee (PDRC), de naam van de samenwerkende anti-regerings groepen, voor politieke hervorming zijn.
‘Sommige overheidsdienaren begrijpen misschien niet dat we het land willen hervormen. Ze hebben nog niet de kans gehad ons te ontmoeten, dus is het noodzakelijk degenen die verantwoordelijk zijn voor veiligheidszaken, te spreken en ze te laten informeren naar onze benadering. Dan kunnen ze een besluit nemen.’
Geen gesprek met het leger dus, maar wel vandaag met de leiders van acht particuliere organisaties. Die hebben onder leiding van de Thai Chamber of Commerce een coalitie gevormd en hulp aangeboden om de crisis te beëindigen. Morgen vergadert de coalitie voor de eerste keer om mogelijke oplossingen te bespreken.
Suthep wil ook een aantal ‘respected figures’ ontmoeten, waaronder voormalig premier Anand Panyarachun en ‘social critic’ Prawase Wasi. ‘We zijn niet arrogant. We zullen luisteren’, zegt Suthep. ‘We zijn van plan hen om advies te vragen. Dat moet voor de volgende verkiezingen gebeuren, want die moeten onder de nieuwe herziene regels plaatsvinden. Anders kan het land zich niet onttrekken aan de greep van het Thaksin regime.’
Suthep deed ook een beroep om de roodhemden om zich aan te sluiten bij de pogingen van het PDRC om het land te hervormen. ‘Als jullie zeggen dat je van de democratie houdt en ervoor wilt vechten, zijn wij bereid de scheiding tussen ons te beëindigen. Trek je rode shirt uit en voeg je bij ons om samen het land te hervormen.’
Volgens een bron bij het Network of Students and People for Thailand’s Reform zouden de studenten van plan zijn het parlement te belegeren, wanneer het leger niet positief zou reageren op de hervormingsacties van de demonstranten.
Breaking News Het leger heeft nog niet besloten of het met Suthep praat, zegt woordvoerder Akanat Prompan van de anti-regeringsbeweging. Hij spreekt de berichten tegen die hierover in de media zijn verschenen. ‘We wachten nog op antwoord. Tot nu toe hebben we niets gehoord.’
Donderdag 12 december
Indrukwekkend is nog een understatement om de openingsceremonie van de SEA Games 2013 in Nay Pyi Taw (Myanmar) te beschrijven. Ik heb gisteren met open mond naar de tv-registratie gekeken. Duizenden danseressen voerden er een show op met traditionele dansen en muziek. Ze vormden een kleurrijk palet dat soms de vorm aannam van de landkaart met de deelnemende landen en dan weer van kleur wisselde. Het was allemaal van een uiterste perfectie; ik heb geen enkele danseres erop kunnen betrappen dat ze uit de pas liep.
Maar de show was dan ook met steun van China tot stand gekomen en zoals de openingsceremonie van de Olympische Spelen in 2008 al had laten zien: dat land gaat voor massaliteit en perfectie. China had er aardig voor in de buidel getast. Het biedt voor bijna US$ 33 miljoen technische ondersteuning aan de Spelen, inclusief de openingsceremonie en de eindceremonie (dan ga ik weer voor de tv zitten).
Aan de Spelen die 22 dagen duren, nemen elf landen deel. Gestreden wordt in de bekende sporten, maar ook in traditionele sporten zoals chinlone en vovinam. Myanmar is in zijn nopjes met de Spelen, want de vorige keer dat het gastland was, was in 1969. Twee jaar geleden eindigde in Thailands buurland de militaire dictatuur en sindsdien is het land sterk in opkomst.
– In aansluiting op de posting ‘Leger praat niet met Suthep’ nog wat nieuws van het (politieke) actiefront.
• Regeringspartij Pheu Thai zegt niet te zullen buigen voor (eventuele) eisen van de anti-regerings groepen om geen nieuwe verkiezingen te houden. Onze supporters zouden we dan in drommen verliezen, zei een prominent partijlid gisteren tijdens een partijbijeenkomst.
Een ander vermoedt dat de anti-regerings beweging als laatste redmiddel zal aandringen op een militaire coup, wanneer het niet lukt de regering ten val te brengen. Op dit moment heeft de beweging haar hoop gevestigd op het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission, maar het zal ze nooit lukken, zegt hij, om langs deze weg haar doel te bereiken.
• Inmiddels beginnen parlementsleden van oppositiepartij Bhumjaithai over te lopen naar Pheu Thai. Zes willen overstappen c.q. hebben zich al als lid opgegeven; vier van hen waren gisteren al aanwezig op de Pheu Thai-vergadering. Verwacht wordt dat de zogeheten Matchima factie binnen Bhumjaithai overstapt.
• De door actieleider Suthep Thaugsuban gewenste Volksraad kan worden geïnstalleerd, zegt Vicha Mahakhun, lid en woordvoerder van de National Anti-Corruption Commission. Dat is via een ‘executive decree’ (kabinetsbesluit) te regelen, maar dan moeten beide ruziënde partijen het wel eens worden.
Premier Yingluck betwijfelde gisteren of Sutheps idee uitvoerbaar is nu het Huis van Afgevaardigden is ontbonden en de regering demissionair is. Het parlement bestaat alleen nog maar uit de Senaat.
Volgens Vicha verzet de wet zich niet tegen het ontslag van Yingluck en haar kabinet, hetgeen de PDRC (gezamenlijke actiegroepen) heeft geëist. Het hoeft niet per se een politiek vacuüm te creëren. Dat is eerder vertoond met het ontslag van Thaksin in 2006, die daarna werd opgevolgd door een waarnemend premier.
– Oppositiepartij Bhumjaithai brengt bij de komende verkiezingen 125 kandidaten in het strijdperk (landelijke lijst) en doet in 200 van de 250 kiesdistricten een poging om een districtszetel te bemachtigen.
Nog onbekend is of de grootste oppositiepartij Democraten aan de verkiezingen deelnemen. Het besluit daarover valt dinsdag. Dinsdag en woensdag vergadert de partij in het Miracle Grand Hotel in Laksi (Bangkok). Op dinsdag vergaderen de parlementsleden en de woensdag staat het beleid op de agenda, alsmede de verkiezing van de partijleider, secretaris-generaal en bestuursleden.
– Bij een zware bomaanslag in Kapho (Pattani) zijn vier soldaten om het leven gekomen en zeventien gewond, van wie twee ernstig. De soldaten zaten in een militaire truck die op weg was naar een legerkamp. Door de kracht van de explosie raakte de truck een boom en kwam in ene greppel terecht. De soldaten werden uit het voertuig geslingerd. De bom sloeg een krater van 1,5 meter diep.
In Muang (Yala) is gisteren een verkeersagent doodgeschoten. Hij werd in zijn auto onder vuur genomen toen hij op weg naar zijn werk was. Ook weer door een duopassagier van een voorbij rijdende motorfietser.
– Australië, Canada en Frankrijk hebben zich gevoegd bij de landen die hun zorgen hebben geuit over de politieke onrust. De Australische minister van Buitenlandse Zaken sprak haar waardering uit voor de manier waarop de autoriteiten op de demonstraties hebben gereageerd. Ze waarschuwde haar landgenoten de protestlocaties te mijden.
Ook haar Canadese collega deed een duit in het zakje. ‘Canada is bezorgd over de voortdurende protesten in Bangkok en over de risico’s van geweld en instabiliteit.’
Frankrijk houdt de situatie in Thailand nauwkeurig in de gaten, laat de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken weten.
Duitsland, de VS, Nieuw Zeeland en China uitten al eerder hun zorgen. Vandaag brieft minister Surapong Tovichakchaikul de ambassadeurs van de Aseanlanden over de politieke situatie in Thailand.
– De Ramkhamhaeng universiteit heeft een centrum opgetuigd om hulp te verlenen aan studenten die het slachtoffer van politiek geweld zijn. Het gaat ook onderzoek doen naar de gevechten tussen roodhemden en studenten op zondag 1 december bij het Rajamangala stadion, waar de roodhemden een rally hielden. Daarbij kwamen drie roodhemden, een student en een omstander om het leven, en vijftien personen raakten gewond. De universiteit heeft een fonds geopend voor financiële steun aan studenten.
– Vandaag meldt oppositieleider Abhisit zich bij het OM dat van plan is hem te vervolgen wegens de dodelijke acties van het leger in 2010. Abhisit was destijds premier. Zijn rechterhand Suthep Thaugsuban, die ook mogelijk vervolgd gaat worden, laat zich via zijn advocaat excuseren. Hij heeft het te druk met de anti-regerings protesten.
– De Thai Constitution Protection Association wil van het Constitutionele Hof weten of de PDRC (samenwerkende protestgroepen) op basis van de grondwet een Volksraad en Volksparlement kunnen vormen. Volgens de regering is een Volksraad in strijd met de grondwet.
– Niet alleen gebouwen op het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg zijn door demonstranten geplunderd, maar ook een gebouw van het ministerie van Financiën. Dat is uit onderzoek gebleken nadat de demonstranten maandag vertrokken waren naar het Government House. De kamers van de minister, staatssecretaris en hoge ambtenaren zijn beschadigd. Verder ontbreken onder andere vier iPads, 50 notebook computers, 30 smartphones en een motorfiets.
– Demonstranten hebben gisteren het hek van het ministerie van Binnenlandse Zaken geblokkeerd waardoor ambtenaren niet naar binnen konden. De PDRC heeft ambtenaren opgeroepen niet meer naar de regering te luisteren, omdat die niet meer legitiem zou zijn.
– Het Khao Yai National Park gaat ’s avonds om 9 uur dicht, zodat dieren zich ongestoord aan de liefde kunnen laven. Dat tijdstip is trouwens het officiële sluitingsuur, maar tot nu toe kneep de bewaking een oogje dicht. Voor de veiligheid van de bezoekers is het beter als ze wegblijven. Met name olifanten moeten niets hebben van pottenkijkers als ze een nummertje maken. Apen hebben er een handje van in tenten van bezoekers  op zoek te gaan naar eten.
– De Business Club for Democracy vraagt in een open brief het ministerie van Buitenlandse Zaken en buitenlandse regeringen geen reisdocumenten meer te verstrekken aan oud-premier Thaksin, die in ballingschap in Dubai woont. Thaksin werd in 2008 bij verstek tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens machtsmisbruik bij verkoop van land aan zijn toenmalige echtgenote.
– Maandag gaat het Immigratiebureau voor buitenlanders aan de Chaeng Wattanaweg weer open. Thans is het tijdelijk gevestigd op de vierde verdieping van World Ladprao.
Economisch nieuws
– De particuliere sector is bang dat een vertraging in de rijksuitgaven zijn tol eist bij Thailands economische groei volgend jaar, alhoewel de Bank of Thailand zich nog geen zorgen maakt.

Tanit Sorat, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries, zegt dat in de periode tot de verkiezingen geen nieuwe uitgaven kunnen worden gedaan, met name voor projecten die verband houden met het populistische beleid van regeringspartij Pheu Thai. Dit zal ook leiden tot lagere binnenlandse bestedingen.
Mocht oppositiepartij Democraten onverhoopt winnen, dan zullen waarschijnlijk de watermanagementprojecten van 350 miljard baht en de infrastructurele werken van 2 biljoen baht worden geschrapt. Die projecten worden essentieel geacht voor het stimuleren van de economische groei volgend jaar.
In oktober en november heeft de regering 471 miljard baht uitgegeven: 18,9 procent minder dan de oorspronkelijke target en 15,2 procent op jaarbasis. ‘Hieruit kun je zien dat de politieke conflicten die in oktober begonnen, de rijksuitgaven hebben beïnvloed’, zegt Tanit.
E r is voor begin volgend jaar wel een lichtpuntje. In januari wordt geld besteed aan verkiezingscampagnes en ‘tientallen miljarden’ (woorden van Tanit) worden aan de armen uitgedeeld. En da’s weer gunstig voor de economie.
– Nooit geweten, maar verkiezingen zijn gunstig voor de binnenlandse automarkt. Een bron bij de Federation of Thai Industries zegt dat de verkiezingen ‘definitely’ zorgen voor een toenemende vraag naar motorfietsen en pickup trucks. Waarom dat zo is, vermeldt het artikel helaas niet.
De eerste tien maanden van dit jaar zijn 1.123.268 auto’s verkocht: 1,8 procent minder op jaarbasis, maar er werden meer auto’s geproduceerd: 2,12 miljoen wat 7,1 procent meer is op jaarbasis. Eind van het jaar zou de teller op 2,51 miljoen voertuigen moeten staan.

Suthep richt zijn pijlen nu op de Shinawatra clan
11 december – De (bijna) tranen van premier Yingluck hebben actieleider SuthepThaugsuban niet kunnen vermurwen. Het volgende doelwit van de anti-regerings demonstranten is de familie Shinawatra. Gisteravond riep Suthep zijn achterban op vreedzaam tegen de familie en tegen het kabinet te demonstreren.
Het nieuwe actiedoel is een reactie op Yinglucks weigering om de macht over te dragen aan wat Suthep een ‘Volksraad’ en een ‘Volksparlement’ noemt. Suthep wil ook dat Yingluck wordt vervangen door een interim-premier.
 Alsof Suthep al de leiding over het land heeft, gaf hij politie opdracht om tegen Yingluck en haar kabinet op te treden ‘wegens rebellie’, een vergrijp waarvoor hij zelf vervolgd gaat worden. Hij beval de oproerpolitie terug te keren naar hun normale bezigheden en het leger om de bewaking van overheidsgebouwen over te nemen.
In een eerdere speech zei Suthep dat hij de demonstratie afblaast, wanneer Yingluck haar functie ter beschikking stelt. Volgens hem heeft de regering Yingluck haar legitimiteit verloren omdat ze de uitspraak van het Constitutionele Hof in de senaatszaak heeft afgewezen. De regering zou zelfs niet bevoegd zijn als demissionair kabinet door te gaan.
De demonstranten vraagt hij nog drie dagen te wachten. ‘Als het dan niet voorbij is, vinden de mensen in de familie Shinawatra geen geluk meer in hun leven. Wanneer de premier niet meer gehaat wil worden, moet ze onze aanbeveling opvolgen.’
UDD: Flagrante ondemocratische daden
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft de bevolking opgeroepen in opstand te komen tegen het People’s Democratic Reform Committee (PDRC), de vlag waaronder de anti-regerings groepen samenwerken.
‘De PDRC heeft zich schuldig gemaakt aan flagrante ondemocratische daden. Suthep handelt in strijd met de grondwet en hij beledigt het koninklijk gezag door de ontbinding van het Huis [van Afgevaardigden] en het uitschrijven van nieuwe verkiezingen af te wijzen’, aldus het PDRC.
Volgens Suthep is het uitschrijven van nieuwe verkiezingen niet meer dan een truc om de macht te heroveren en ervoor te zorgen dat na de verkiezingen corrupte praktijken kunnen doorgaan.

Woensdag 11 december
– Een nieuw geformeerde groep van academici neemt geen blad voor de mond en noemt het voorstel van actieleider Suthep Thaugsuban voor de vorming van een Volksraad ‘puur fascisme’. De groep, die zich Assembly of the Defence of Democracy (AFDD) noemt, roept alle partijen op om hun politieke wensen via verkiezingen kenbaar te maken. In tegenstelling tot de Council of University Presidents of Thailand is de AFDD tegen de vorming van een interim-regering. Dat is ondemocratisch en in strijd met de grondwet.
Kasian Tejapira, docent geschiedenis aan de Thammasat universiteit, zegt dat elke democratische natie democratische middelen moet gebruiken om corruptie in te perken. Sutheps voorstel komt erop neer dat de elite en het leger de macht krijgen. ‘Dat opent de weg naar bloedvergieten en geweld.’
Worachet Pakeerut, docent recht aan dezelfde universiteit, vindt het belachelijk om degenen die gestemd hebben op door Thaksin gesteunde partijen een pion te noemen, wiens stem gekocht is. ‘De mensen hebben herhaaldelijk op die partijen gestemd. De continue vastbeslotenheid van de kiezers kan niet worden afgedaan als het resultaat van het kopen van stemmen’, zegt hij.
Worachet beschouwt de poging van Suthep om een Volksraad te vormen, zonder de grondwet te wijzigen, neerkomen op een coup. Thanet Abhornsuvan (Asean Programma, Thammasat universiteit) trekt zelfs een vergelijking met het fascistisch corporatisme ten tijde van dictator Benito Mussolini.
– Boeren die hun rijst aan de overheid verkocht hebben, zullen nog langer op hun geld moeten wachten nu de regering demissionair is. Sinds het begin van het nieuwe rijstseizoen op 1 oktober hebben ze nog geen cent gezien of een deel van het bedrag ontvangen, omdat de Bank for Agriculture and Africultural Cooperatives (BAAC) daarvoor geen gelden heeft.
De Bank, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert, wacht op twee geldbronnen:  verkopen door het ministerie van Handel van rijst die de afgelopen twee seizoenen is gekocht, en een garantie van het ministerie van Financiën op een lening. De bank wacht ook op toestemming van het National Rice Policy Committee om de limiet van 500 miljard baht te verhogen. Die is al overschreden met 180 miljard baht.
De noodmaatregel om door de uitgifte van obligaties inkomsten te genereren, heeft weinig zoden aan de dijk gezet. Van de 75 miljard baht aan obligaties is 37 miljard baht opgehaald, omdat investeerders niet staan te trappelen om hun dure geld aan het kostbare (door corruptie geplaagde) systeem te spenderen en vanwege politieke onzekerheid.
De BAAC laat weten de boeren niet langer uit de eigen liquiditeit te kunnen betalen. Wanneer de bank dat zou doen, komt de toekomst van de bank in gevaar, aldus een bron bij de bank. Tot afgelopen donderdag hebben boeren 6,16 miljoen ton paddy aangeboden.
De regering heeft de garantieprijs voor witte rijst vastgesteld op 15.000 baht per ton en voor Hom Mali (jasmijnrijst) op 20.000 baht, prijzen die circa 40 procent boven de marktprijzen liggen. Per boer mag voor 350.000 baht worden ingeleverd. De tweede oogst begint op 1 maart. Dan vangen de boeren 13.000 baht voor een ton witte rijst en bedraagt het maximum 300.000 baht. Of het hypotheeksysteem dan in werking blijft, zal van de nieuwe regering afhangen. (Zie pagina Rijst 2)
– Nog meer rijst. Boeren dreigen in 26 provincies wegen te gaan blokkeren als de regering niet snel met geld over de brug komt. Prasit Boonchoey, president van de Thai Rice Farmers Association, zegt dat de meeste boeren sinds oktober niet betaald zijn voor hun ingeleverde paddy. De boeren hebben het geld hard nodig voor de tweede oogst. (Zie pagina Rijst 2)
– De voor 2 februari geplande verkiezingen gaan 3,8 miljard baht kosten, 400 miljoen baht meer dan de vorige omdat er meer stemgerechtigde kiezers zijn, heeft de Kiesraad berekend. Het is nog onduidelijk of de verkiezingen doorgaan gezien de impasse tussen het demissionaire kabinet en de anti-regeringsbeweging.
Kandidaten dienen zich tussen 23 en 27 december (districtskandidaten) te registreren en tussen 28 december en 1 januari (landelijke kieslijst). De voorverkiezingen vinden op 26 januari plaats.
Regeringspartij Pheu Thai zal vermoedelijk Yingluck weer lijsttrekker maken, hetgeen betekent dat ze ook de PT-kandidaat voor het premierschap is. Enkele politici, die 5 jaar geleden een politieke ban kregen opgelegd toen de voorganger van Pheu Thai werd ontbonden, maken naar verwachting hun rentree in het parlement. Yingluck heeft nog niet beslist of ze zich wil kandideren. Volgende week maakt Pheu Thai haar kieslijst bekend.
Oppositiepartij Democraten heeft nog niet aangekondigd of ze meedoet aan de verkiezingen. Zondag namen alle 153 parlementsleden van de Democraten en masse ontslag. De krant besteedt geen woord aan de andere (kleinere) partijen.
– Tijdens de bezetting van het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg zijn vier kantoren van de politie geplunderd. Het gaat om het Immigration Bureau, het kantoor van de Inspector-General, het kantoor van de Technology Crime Suppression Division en het kantoor van de Internal Audit. Uit die kantoren werden waardvolle spullen gestolen, zoals computerapparatuur. Het complex werd op 27 november deels bezet en maandag verlaten, toen de demonstranten naar het Government House marcheerden.
Bij het ministerie van Financiën, dat [nog steeds?] bezet is door de demonstranten, zijn busjes en politievoertuigen open gebroken en beschadigd.
Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), dat verantwoordelijk is voor de veiligheidssituatie in Bangkok, is op zoek naar de daders en zal hen laten vervolgen.
– De gemeente Bangkok heeft met 400 personeelsleden en 50 soldaten het regeringscomplex en de straten waarover maandag werd gemarcheerd, schoongemaakt. Er is 20 ton aan afval opgehaald. Nog eens 30 gemeentewerkers zijn naar het ministerie van Financiën gestuurd om daar de boel te reinigen.
– Sinds het begin van de politieke onrust eind vorige maand zijn 290 personen gewond geraakt, zegt het ministerie van Volksgezondheid. Daarvan zijn 89 opgenomen in het ziekenhuis. De meesten zijn inmiddels ontslagen. In 11 ziekenhuizen liggen nog 15 gewonden, maar niemand is in levensgevaar. Het aantal doden bedraagt 5. Op maandag tijdens de marsen naar het Government House is niemand gewond geraakt.
– Behalve de VS en Engeland heeft nu ook Duitsland zijn bezorgdheid uitgesproken over de situatie in Thailand. De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Guido Westerwelle vreest voor een mogelijke escalatie van het protest. Hij heeft een beroep op alle partijen gedaan om zich in te houden en geduld te oefenen, zodat een onbeheersbare situatie wordt voorkomen. Westerwelle pleit voor onderhandelingen.
– De Stop Global Warming Association wil dat het watermanagement programma van 350 miljard baht wordt uitgesteld, nu het Huis van Afgevaardigden is ontbonden. President Srisuwan Janya is het niet eens met Supoj Tovichakchaikul, secretaris-generaal van het Office of the National Policy on Water and Flood Management, die maandag zei dat het programma kan doorgaan. Volgens Supoj zouden de contracten in februari getekend kunnen worden.
De vereniging wijst er ook op dat de hoorzittingen, die zijn gehouden, niet aan de daarvoor geldende eisen voldeden. Tegenstanders van projecten werden vaak niet toegelaten, registratie was ingewikkeld, insprekers kregen te weinig spreektijd en betrokkenen werden te laat of onvolledig tevoren geïnformeerd. (Zie verder Economisch nieuws)
– Thirayuth Boonmee, ‘social critic’en ‘prominent academic’, aldus de krant, steunt de ‘whistle revolution’. Dit zei hij gisteren tijdens een bijeenkomst, georganiseerd door de Thai Journalists Association. Maar de demonstranten moeten wel invloedrijke institutionele krachten achter zich krijgen om een echte verandering tot stand te brengen.
En verder vind ik het wel best wat die meneer te berde bracht. Wie geïnteresseerd is, verwijs ik naar de website van de krant. De titel van het artikel luidt: Thirayuth gets behind whistle blowers, hopes for democracy.
– Een man in Klong Toey (Bangkok) heeft zijn echtgenote en zijn 2-jarige dochter doodgeschoten, zijn 15-jarige zoon levensgevaarlijk gewond en daarna de hand aan zichzelf geslagen. Het echtpaar verkocht catfish. Naar verluidt was de man gokverslaafd en had hij een schuld van meer dan een miljoen baht.
– Een koffer die was achtergelaten op een bagagecaroussel van Suvarnabhumi, wekte de achterdocht van de douane en terecht, want er zaten zestig zeldzame schildpadden in. De douane wist ook de eigenaar te arresteren aan de hand van het kofferlabel, waarop zijn naam stond. De schildpadden en de verdachte kwamen uit Madagaskar.
– Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok loopt elke dag 600.000 baht aan inkomsten mis door de protesten. Normaal incasseert de BMTA dagelijks 10 miljoen baht, nu 9,4 miljoen baht. 28 busroutes moesten omgeleid worden om de protestlocaties te omzeilen. Een extra handicap vormen geparkeerd staande auto’s van demonstranten op sommige wegen, zoals de Phahon Yothinweg. Het aantal telefoontjes naar de hotline is met 40 procent omhoog geschoten. De meeste bellers wilden weten welke routes geblokkeerd waren.
Economisch nieuws
– ‘Dit is slechts een korte-termijn oplossing, want conflicten kunnen elk ogenblik de kop opsteken’, zegt Issara Vongkusolkij, de nieuw benoemde voorzitter van de Board of Trade en voorzitter van de Thai Chamber of Commerce. Maandag [?] zat hij een vergadering voor van zeven particuliere bedrijfsorganisaties.
De zeven zijn het erover eens dat ontbinding van het Huis van Afgevaardigden de beste manier is om de crisis te beteugelen en geweld te voorkomen, maar genoeg is dat niet. Het conflict gaat niet alleen over politieke verschillen, maar is in alle lagen van de samenleving geworteld. Om het vertrouwen van de bevolking en buitenlandse investeerders op de lange termijn te herstellen is hervorming nodig op het gebied van politiek, samenleving en economie.
De bedrijven hebben aangeboden een speciale commissie te vormen, die tot taak krijgt lange-termijn oplossingen voor Thailand te bedenken. Ze willen politici van de grote partijen uitnodigen om in die commissie zitting te nemen, alsmede vertegenwoordigers van alle sectoren.
– De waterwerken, waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken, lopen geen vertraging op, nu het Huis van Afgevaardigden is ontbonden en de regering demissionair is, zegt secretaris-generaal Supoj Tovichakchaikul van het Office of the National Policy on Water and Flood Management.
In februari kunnen de contracten worden getekend, wanneer de nieuwe regering is aangetreden. Het enige wat nog resteert, is de hoorzitting in Bangkok. Die was gepland voor 6 december, maar kon vanwege de demonstraties niet doorgaan. Supoj verwacht dat de politieke demonstraties volgende week zijn afgelopen, zodat kort daarna de hoorzitting kan worden gehouden.

Breaking News 10 december
• Premier Yingluck barstte vanochtend in tranen uit tijdens een toespraak op de televisie. Ze herhaalde dat ze zich niet terugtrekt als (demissionair) premier, zoals geëist door de demonstranten.
‘We zijn fellow Thais. Waarom moeten we elkaar pijn doen? Ik heb me tot nu toe teruggetrokken. Ik weet niet hoe ik me verder moet terugtrekken. Willen jullie [anti-regerings demonstranten] dat ik zelfs geen voet op Thaise bodem zet?’
Yingluck riep de demonstranten op de Shinawatra-familie niet te veroordelen en vroeg oppositiepartij Democraten om te helpen de democratie te bewaren door deel te nemen aan de verkiezingen op 2 februari.
• Minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid) roept commissaris Kamronwit Thoopkrachang van de gemeentepolitie Bangkok op om actieleider Suthep Thaugsuban binnen 48 uur te arresteren.
Tegen Suthep is een arrestatiebevel uitgevaardigd wegens de bezetting van het ministerie van Financiën en het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg. Suthep wordt beschuldigd van rebellie, een vergrijp waarop als maximumstraf levenslang of de doodstraf staat.
De minister (eerder vice-minister-president, maar op een zijspoor gerangeerd) roept de demonstranten op naar huis te gaan. Aan hun eis is nu voldaan met de ontbinding van het parlement en nieuwe verkiezingen. Die worden op 2 februari gehouden.
De door Suthep geëiste overdracht van de macht aan een ‘Volksraad’ noemt Chalerm niet mogelijk, want dan zou premier Yingluck juridisch gezien een ambtsmisdrijf plegen.
• De videoclip waarop te zien is dat premier Yingluck glimlacht, is enkele uren na plaatsing al 342.000 maal bekeken. Tussen Yingluck’s glimlach en tranen die opwelden in haar ogen toen ze vanochtend tijdens een persconferentie een vraag beantwoordde over de aanvallen op haar familie, zaten iets van 10 seconden.
‘Wow. Such an actress’, leverde dat als commentaar op YouTube op. Maar een ander verdedigt de premier. ‘Ze probeerde alleen maar te glimlachen om haar echte gevoelens te verbergen en haar waardigheid als leider te bewaren.’

 

Dinsdag 10 december
– De olijftak die premier Yingluck aan de anti-regeringsdemonstranten heeft aangeboden, heeft geen effect gehad. De protestleiders vinden ontbinding van het Huis van Afgevaardigden en nieuwe verkiezingen (vastgesteld op 2 februari) niet voldoende. De rally gaat door totdat het ‘Thaksin regime’ is uitgeroeid.
De leiders gaan alleen akkoord met algemene verkiezingen nadat (politieke) hervormingen hebben plaatsgevonden. Zo moet er een eind komen aan het kopen van stemmen en het politieapparaat dient te worden gereorganiseerd. Dat neemt minstens 15 maanden in beslag, zegt actieleider Suthep Thaugsuban.
Suthep geeft de premier en het kabinet 24 uur de tijd om terug te treden en de macht over te dragen aan een (niet gekozen) ‘Volksraad’ en een ‘Volksparlement’.  ‘Van nu af aan besturen wij het land zelf.’ Hij heeft de demonstranten bij het Government House opgeroepen nog drie dagen door te gaan.
Gisteren gingen tienduizenden mensen de straat op. Van verschillende kanten in Bangkok marcheerden ze naar het Government House. De krant noemt een aantal van 200.000. De demonstranten vormden een bont gezelschap van kantoorwerkers, die een dagje vrij hadden genomen, studenten, leerlingen, enzovoort – van jong tot oud, uit alle geledingen van de samenleving. Als eerste vertrok Suthep plus achterban vanaf het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana weg voor een mars van 20 km naar het Government House.
Premier Yingluck maakte kort voor negen uur bekend dat ze het Huis van Afgevaardigden had ontbonden. Protestleider Sathit Wongnongtoey noemde dat slechts ‘a maiden victory’. ‘We willen dat mevrouw Yingluck terugtreedt als (demissionair) premier’, zei hij tegen de meningte bij het Democracy Moment, die daarna op pad ging. Het was er zo druk dat enkele demonstranten flauw vielen; vanwege het warme weer en de drukte.
Sondhi Limthongkul, een voormalige leider van de People’s Assembly for Democracy (PAD, geelhemden), was ook van de partij. Met een groep van zo’n tweeduizend geelhemden vertrok hij vanaf het kantoor van zijn mediabedrijf ASTV/Manager.
Sondhi, evenals de andere geeldhemdleiders, trok zich eerder dit jaar als leider terug omdat hij vervolgd wordt voor de bezetting van Suvarnabhumi eind 2008 en op borgtocht vrij is. Aanvankelijk hield de PAD zich afzijdig omdat ze oppositiepartij Democraten niet vertrouwde, maar nu alle Democratische parlementsleden ontslag hebben genomen, is Sondhi weer bereid zich bij het protest aan te sluiten.
Actieleider Suthep had gisteren geen goed woord over voor Yingluck. Haar besluit om de Kamer te ontbinden noemde hij ‘niet meer dan politieke taktiek om bij de volgende verkiezingen weer aan de macht te komen’. ‘Je bent een leugenaar. Maar de mensen zijn niet zo dwaas als jij denkt. […] Ik ben een rebel en ik buig niet meer voor jullie [de regering], zelfs wanneer het mijn dood zou betekenen.’
– De geplande massa-rally van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) vandaag in Aytutthaya is weliswaar afgelast, maar wanneer het anti-regerings protest doorgaat, wordt een nog veel grotere rally georganiseerd. ‘Tien keer groter dan de rally in het Rajamangala stadion [van zondag 1 december]’, dreigt roodhemdleider Jatuporn Prompan (foto).
UDD-voorzitter Tida Tawornseth beschouwt het afblazen van de rally niet als een nederlaag voor het UDD. De rally is geannuleerd om een ‘positieve atmosfeer’ te scheppen. Over de eis van de demonstranten dat de regering geen demissionaire rol dient te spelen, zei ze: Dat schept een politiek vacuüm, waardoor democratie wordt vervangen door anarchie.
Surachet Chaikosol, UDD-leider in Ayutthaya, noemt de ontbinding van het Huis de beste manier om uit het conflict te geraken. ‘De mensen hebben nu een kans om de politieke partij van hun voorkeur te kiezen.’ Surachet verwacht dat Pheu Thai (weer) de verkiezingen zal winnen en de volgende regering vormt.
– Met alle focus op Bangkok in de krant en in de media zou je bijna vergeten dat het gisteren ook rommelde in het land. Erg specifiek is de krant er niet over. ‘Many marched to provincial halls and blew whistles to protest against the caretaker government’, schrijft Bangkok Post, die blijkbaar geen correspondenten ter plaatse heeft of niet de moeite neemt er verslaggevers naar toe te sturen.
Uit Nakhon Ratchasima wordt gemeld dat drieduizend anti-regerings demonstranten bij het Provinciehuis demonstreerden. Verder noemt de krant acties in Sukhothai, Phitsanulok, Mae Hong Son, Phayao, Rayong, Chon Buri, Ratchaburi en in de zuidelijke provincies, van oudsher een bolwerk van oppositiepartij Democraten. Maar details ontbreken en een observatie als ‘the atmosphere was lively’ kan ik ook achter mijn bureau bedenken.
– Veertig delegaties zijn gisteren begonnen aan de ‘2nd Assembly of Parties to the International Anti-Corruption Agency’. De driedaagse conferentie is georganiseerd door de Thaise National Anti-Corruption Commission (NACC) in samenwerking met de International Anti-Corruption Academy. Gisteren werd ook voor de tiende maal de International Anti-Corruption Day ‘gevierd’.
Volgens conferentievoorzitter Panthep Klaranongran, tevens president van de NACC, blijft corruptie een groot struikelblok om armoede te elimineren, om gelijke rechten en kansen te waarborgen en om een vrije, eerlijke en veilige maatschappij voor iedereen te realiseren.
Wat de conferentie anders dan mooie woorden weet te produceren, wordt me uit het bericht in de krant niet duidelijk. (Zie pagina Over corruptie)
– Een Mexicaan, Colombiaan en een andere buitenlander zijn in Bangkok aangehouden. Ze worden verdacht van de diefstal van twee cassettes met biljetten van 100 en 500 baht uit een ATM in Kathu (Phuket). Die geldautomaat wisten ze met een gasbrander open te snijden. Jammer voor hen, maar bewakingscamera’s hadden hun tronies vastgelegd. Het drietal was op 30 november in Krabi geland, heen en weer naar Phuket gereden en met de bus naar Bangkok gegaan, waar ze in een hotel in Makassan werden aangehouden.
– Bij een bomaanslag bedoeld voor een militaire patrouille in Yi-ngo (Narathiwat) zijn een vader en zijn 7-jarige zoon gewond geraakt. De bom ontplofte toen de vader op zijn motorfiets een pickup truck met twaalf soldaten inhaalde.
– Ondanks de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden zet de National Anti-Corruption Commission (NACC) haar onderzoek naar het stemgedrag van 312 parlementsleden bij de steming over het senaatsvoorstel voort.
Parlementsleden van oppositiepartij Democraten hebben de NACC gevraagd de parlementariërs voor impeachment voor te dragen omdat ze de grondwet zouden hebben overtreden. In het ergste geval leidt deze procedure tot een politieke ban van 5 jaar. Dus dit zwaard van Damocles hangt nog steeds boven hun hoofd, alhoewel ze wel al parlementslid af zijn, omdat premier Yingluck het Huis heeft ontbonden.
– Zes teenagers zijn zondagnacht om het leven gekomen toen de pickup truck waarin ze zaten op de Bang Kapi flyover tegen een elektriciteitsmast botste. Een van de slachtoffers was de zwangere echtgenote van de bestuurder. Eén jongen overleefde de crash; hij is ernstig gewond in het ziekenhuis opgenomen. De tieners hadden eerder die avond in een pub zitten drinken. Volgens een vriend van de slachtoffers was de chauffeur dronken.
– Wat krijgen we nou: een militaire aanval? Troepen aan beide zijde van de Thai-Cambodjaanse grens dachten dat gisteren toen ze een knal hoorden. Onderzoek wees uit dat de explosie was veroorzaakt door een stuk metaal afkomstig van een gevallen satelliet.
Economisch nieuws
– Wanneer de politieke protesten nog lang doorgaan, komt het midden- en kleinbedrijf in de financiële problemen, zegt de Bank of Thailand. Het aantal NPL’s (non-performing loans) dreigt dan toe te nemen, omdat de liquiditeit van de bedrijven bij een teruglopende omzet opdroogt.

Assistent-gouverneur Salinee Wangtai zegt echter dat de bank niet al te pessimistisch is omdat commerciële banken hun klanten tegemoet komen met lagere aflossingen en verlenging van de looptijd. De banken beoordelen aanvragen voor nieuwe leningen ook strenger om de kwaliteit van leningen te waarborgen.
– Werknemers met een eerste baan die tussen de 10.000 en 30.000 baht per maand verdienen, zijn in hoogtempo schulden aan het opbouwen. De verhouding tussen schuld en inkomen is van 24 procent in 2009 toegenomen tot 34 procent, bijna evenveel als het maximum van 40 procent dat commerciële banken hanteren.
Surapol Opasatien van het National Credit Bureau schrijft de hogere schulden van first-jobbers toe aan hun leefstijl. Ze geven liever geld uit dan te sparen en ze hebben een goede toegang tot bankleningen.
Volgens gegevens van de National Economic and Social Development Board zijn er 3,7 miljard huishoudens van first-jobbers tegen 1,6 miljard huishoudens met een laag inkomen. Zo’n 9,5 miljoen huishoudens hebben schulden: 3,7 miljoen verdient 10.000 tot 30.000 baht per maand; 2,9 miljoen 30.001 tot 50.000 baht; 1,6 miljoen minder dan 10.000 baht; 1 miljoen 50.001 tot 100.000 baht en de rest verdient meer dan 100.000 baht.
Alhoewel de schuldgroei in de lage inkomensgroep is vertraagd, nadat de schuld-inkomen verhouding de limiet had bereikt, zorgen de schulden van de mensen met een eerste baan ervoor dat het totaal aan huishoudschulden toeneemt.
Aan het eind van het eerste kwartaal dit jaar bedroegen de huishoudschulden 9 biljoen baht oftewel 77,5 procent van het bruto binnenlands product, een groot verschil met ten tijde van de financiële crisis in 1997 toen de schulden 1,36 biljoen baht bedroegen (28,8 pct van het bbp).
Uit een analyse van Standard & Poor is gebleken dat van de veertien Aziatische economieën de kredietprofielen van banken in Maleisië en Thailand het meest kwetsbaar zijn in het segment huishoudschulden.

Breaking News 9 december
18:06 Het kabinet stelt voor om op 2 februari verkiezingen te houden. De komende dagen overlegt de Kiesraad met de regering over de stembusgang. Pheu Thai-partijleider Charupong Ruangsuwan zegt dat Yingluck weer lijsttrekker wordt. Binnen een of twee dagen vergadert het dagelijks bestuur van de partij over haar verkiezingsstrategie. Charupong verwacht dat Yingluck zich verkiesbaar stelt omdat hij denkt dat de mensen haar terug willen als premier.

De samenstelling van de kieslijst van Pheu Thai kan nog de nodige problemen opleveren omdat 109 politici van Pheu Thai’s voorganger, die 5 jaar geleden een politieke ban kregen opgelegd, weer beschikbaar zijn voor het pluche.
16:27 Ook het demissionaire kabinet is ‘illegaal’, zegt actieleider Suthep Thaugsuban. Hij herhaalt zijn pleidooi voor de vorming van een ‘Volksraad’ en een ‘Volksparlement’. Volgens minister Surapong Tovichakchaikul, hoofd van het Centre for the Administration of Peace and Order, is wat Suthep wil echter in strijd met de grondwet.
Surapong bestrijdt dat het demissionaire kabinet illegaal is. De regering mag als interim-regering doorregeren totdat verkiezingen worden gehouden. Vanochtend maakte premier Yingluck bekend dat ze het Huis van Afgevaardigden had ontbonden.
15:41 Anti-regerings demonstranten hebben volgens de politie ingebroken in de afdeling Technology Crime Suppression. Ze hebben hard drives, laptops en andere eigendommen ontvreemd en bewakingscamera’s onklaar gemaakt. De politie ontdekte dit nadat de demonstranten het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg hadden verlaten om naar het Governement House te marcheren. Ook is in andere kantoren van het complex ingebroken.
15:32 Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft de voor morgen geplande massa-rally in Ayutthaya afgeblazen. Een rally heeft geen zin, nu premier Yingluck het Huis van Afgevaardigden heeft ontbonden en er volgende maand nieuwe verkiezingen worden gehouden. Roodhemdleider in Ayutthaya Surachet Chaikosol weet één ding zeker: de huidige regeringspartij Pheu Thai wordt herkozen en vormt weer de regering.
09:30 Een moedige en verantwoordelijke politieke daad. Zo noemt regeringspartij Pheu Thai in een verklaring het besluit van premier Yingluck om het Huis te ontbinden. ‘De premier besloot het Huis te ontbinden om het verlies van levens en gewonden te voorkomen, zoals in het verleden is gebeurd [onder andere verwijzend naar 2010 toen bij de roodhemdrellen 90 doden vielen].  Ze heeft de juiste beslissing genomen. We hopen dat de bevolking dat begrijpt.’
De partij roept actieleider Suthep en zijn supporters op om het protest af te blazen en de bezette overheidsgebouwen te ontruimen, zodat de ambtenaren weer aan het werk kunnen.

08:42 We zijn er klaar voor, zegt regeringspartij Pheu Thai over de verkiezingen die er in januari aankomen. Partijleider Charupong Ruangsuwan denkt dat Yingluck gezien haar populariteit ook weer van de partij is. De verkiezingen krijgen een extra impuls omdat 109 politici van Pheu Thai’s voorganger, die 5 jaar geleden een politieke ban kregen opgelegd, weer mogen meedoen.
08:34 De rechtbank heeft het verzoek van de politie voor arrestatiebevelen tegen dertien protestleiders afgewezen. Als reden noemt de rechtbank de ontbinding van het Huis en de verbeterde situatie. Eerder keurde de rechtbank wel een arrestatiebevel tegen actieleider Suthep Thaugsuban goed. Hij wordt beschuldigd van rebellie, een vergrijp waarop als maximum de doodstraf of levenslang staat.
06:39 Uiterlijk 2 februari gaat Thailand naar de stembus om een nieuw parlement te kiezen. Dit zegt Sodsri Sattayatham, lid van de Kiesraad. De tussentijdse verkiezingen op 22 december vervallen. Die waren gepland omdat negen Democratische parlementsleden ontslag hadden genomen om hun handen vrij te hebben bij het leiden van de protesten.
Zondag maakte oppositieleider Abhisit bekend dat alle Democratische parlementsleden met onmiddellijke ingang hun functie ter beschikking stelden. Als ze willen, zitten ze in februari weer in het pluche (als ze tenminste gekozen worden).
06:34 Actieleider Suthep Thaugsuban legt vanavond een ‘belangrijke’ verklaring af bij het Government House, aldus protestleider Sathit Wongningtoey. Hij zal daarin uiteen zetten hoe het land het best geleid kan worden door een ‘Volksraad’ en een ‘Volksparlement’. Andere wensen zijn hervormingen bij het (corrupte) politieapparaat, verkiezing van provinciale gouverneurs en een sterkere publieke sector.
06:17 Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), het orgaan dat verantwoordelijk is voor de openbare orde, roept de demonstranten op terug te keren naar huis nu premier Yingluck het Huis [van Afgevaardigden]  heeft ontbonden. Capo-hoofd minister Surapong Tovichakchaikul zegt dat dit zou helpen het image van het land snel te herstellen.
06:03 Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha ontkent dat het leger druk heeft uitgeoefend op premier Yingluck om het Huis [van Afgevaardigden] te ontbinden. Dit zegt een bron ‘close to him’. Volgens Prayuth heeft Yingluck het besluit zelfstandig genomen. Het besluit van Yingluck was gelijk al aanleiding voor speculaties over druk van het leger.
Prayuth vindt dat de rally’s nu wel kunnen eindigen. Hij vindt dat alle partijen nu om de tafel moeten gaan zitten om een oplossing voor de politieke impasse te zoeken.

05:45 Partijbonzen en leden van oppositiepartij Democraten plus supporters hebben het partijhoofdkwartier verlaten en zijn op weg naar het Government House om zich bij de overige demonstranten te voegen.
05:27 ‘Een bewijs van verantwoordelijkheid van de regering voor de huidige politieke situatie.’ Zo noemt oppositieleider Abhisit het besluit van premier Yingluck om het Huis van Afgevaardigden te ontbinden. ‘De regering laat zien dat ze niet de intentie heeft zich aan de macht vast te klampen.’
04:57 Ontbinding van het Huis van Afgevaardigden is een korte-termijnoplossing , zegt Nipon Poapongsakorn van het Thailand Development Research Institute. ‘Lof voor de premier voor haar beslissing, omdat dit duidelijk maakt dat de regering naar de stem van de bevolking begint te luisteren en omdat ze geen geweld of verlies van levens wil.’
Nipon stelt voor dat de regering een commissie vormt van mensen die politiek neutraal zijn en door de samenleving worden geaccepteerd. Die zou de crisis moeten oplossen en werken aan politieke hervormingen.
04:40 De anti-regeringsbeweging eist het aftreden van premier Yingluck en haar kabinet om zo de weg vrij te maken voor de vorming van een ‘Volksraad’.
Toen Yingluck op de tv bekend maakte dat ze het Huis zou ontbinden, bliezen demonstranten die op weg waren naar het Governement House, op hun fluitjes en riepen ‘Yingluck get out’.
04:37 Premier Yingluck heeft vanochtend in een tv-toespraak bekend gemaakt dat ze het Huis van Afgevaardigden ontbindt, zodat nieuwe verkiezingen kunnen worden gehouden. Ze blijft aan als hoofd van de interim-regering totdat er een nieuw kabinet is.
Voor actieleider SuthepThaugsuban is ontbinding van het Huis niet voldoende. De rally’s gaan door totdat het ‘Thaksin regime’ met wortel en tak is uitgeroeid.

Alle 153 parlementsleden van oppositiepartij Democraten treden af
9 december – Alle 153 parlementsleden van oppositiepartij Democraten treden met onmiddellijke ingang af. Politieke waarnemers zien deze verrassende stap als een laatste en wanhopige poging premier Yingluck te dwingen om het Huis van Afgevaardigden te ontbinden en nieuwe verkiezingen uit te schrijven.
Vandaag is D-Day: vanaf negen plaatsen in Bangkok trekken anti-regerings demonstranten naar het Government House om de regering ten val te brengen en een eind te maken aan wat in het protestjargon het ‘Thaksin regime’ heet. Daarmee wordt gedoeld op de invloed die oud-premier Thaksin, sinds hij het land ontvluchtte, nog steeds op de Thaise politiek uitoefent.
Directe aanleiding voor de Democraten om het parlement te rug toe te keren zijn het controversiële amnestievoorstel en het feit dat regeringspartij Pheu Thai het vonnis van het Constitutionele Hof inzake het senaatsvoorstel negeert. Maar er zijn nog veel meer irritaties zoals het geldverslindende hypotheeksysteem voor rijst, de geplande waterwerken ad 350 miljard baht, die worden doorgedrukt, en de geplande lening van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken, die een zware druk op de rijksschatkist legt.
Op een persconferentie gisteren legde partijleider Abhisit uit dat het Huis van Afgevaardigden het vertrouwen van de bevolking heeft verraden en geen legitimiteit meer heeft. Het ontslag van de parlementsleden heeft tot doel ‘high standards’ te handhaven.
‘Wanneer vertrouwen weg is en de grondwet wordt geschonden, moet het parlement zijn verantwoordelijkheid nemen. Het parlement moet zich niet laten gijzelen zodat de regering aan de macht kan blijven’, aldus Abhisit.
Bestuursleden van regeringspartij Pheu Thai en van haar coalitiepartners Chartthaipattana, Chart Pattana Party en Palang Chon vergaderden gisteren over de stap van de Democraten. Ze wachten af wat premier Yingluck gaat doen en benadrukken dat de politieke impasse op basis van de wet moet worden opgelost. Ze deden een beroep op de demonstranten, die vandaag naar het Government House marcheren, om ongewapend te komen.
Volgens politicoloog Nakharin Mektrairat is ontbinding van het Huis nu onvermijdelijk. ‘De massa ontslagen kosten het Huis zijn legitimiteit.’
Politicoloog Wanwichit Boonprong denkt dat de regering het nog wel een tijdje kan uitzingen, in ieder geval tot begin volgend jaar, omdat de overige (kleinere) oppositiepartijen het voorbeeld van de Democraten niet volgen en omdat facties in oppositiepartij Bhumjaithai de regering steunen. In het beste geval zou de regering kunnen aanblijven, totdat een referendum over Suthep’s voorstel voor de vorming van een Volksraad wordt gehouden.
Actieleider Suthep Thaugsuban beloofde de demonstranten gisteravond dat ze na de mars van vandaag niet met lege handen naar huis zullen gaan. ‘We gaan door totdat we succes hebben. Bangkok wordt verlamd. Bereid je erop voor dat je de nacht op straat moet doorbrengen.’
Yingluck: Forum en referendum
Premier Yingluck stelde gisteren in een tv-toespraak voor om een forum op te tuigen en een referendum te houden over de voorstellen van de anti-regeringsgroepen voor de vorming van een ‘Volksraad’ en ‘Volksparlement’, indien de politieke patstelling niet wordt doorbroken. Het forum zou zich over de eisen voor politieke hervormingen moeten buigen. Indien dat niets oplevert, moet het referendum uitkomst bieden.
Yingluck: ‘Ik klamp mij niet vast aan posities. Ik ben bereid het Huis [van Afgevaardigden] te ontbinden of terug te treden als premier wanneer daarmee werkelijk een eind aan de politieke crisis komt.’ Maar wanneer de demonstranten het resultaat van nieuwe verkiezingen afwijzen, wordt het conflict alleen maar verlengd, zei ze. ‘Er moeten garanties zijn dat elk idee om de impasse te doorbreken, gesteund wordt door de meerderheid van de bevolking.’

Maandag 9 december
– Premier Yingluck heeft vanochtend in een tv-toespraak bekend gemaakt dat ze het Huis van Afgevaardigden ontbindt, zodat nieuwe verkiezingen kunnen worden gehouden. Ze blijft aan als hoofd van de interim-regering totdat er een nieuw kabinet is.

Voor actieleider SuthepThaugsuban is ontbinding van het Huis niet voldoende. De rally’s gaan door totdat het ‘Thaksin regime’ met wortel en tak is uitgeroeid.
– Vier teenagers op twee motorfietsen hebben zaterdagnacht bij het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana weg geprobeerd anti-regerings demonstranten met Molotov cocktails en stenen aan te vallen. Veel succes hadden ze niet, want alleen een Toyota Fortuner van een van de demonstranten werd beschadigd. Er werden twee flessen met benzine gevonden.
– In het Noordoosten heeft de People’s Council of the 20 Northeastern Provincies, een overkoepelend orgaan van tien groepen, zijn leden opgeroepen naar Bangkok te gaan om de demonstraties daar te versterken of in de eigen provincie anti-Thaksin activiteiten te organiseren.
In de provincie Pichit gaan tweeduizend boeren de kruising Pho Sai Ngam op rijksweg 117 blokkeren. Ze zijn teleurgesteld in het hypotheeksysteem voor rijst omdat ze pas 20 procent van de garantieprijs voor hun ingeleverde rijst hebben ontvangen. Rijksweg 117 is een belangrijke verbinding tussen Bangkok en het Noorden. (Zie pagina Rijst 2)
In Chiang Mai stapten gisteren ruim duizend demonstranten op de bus richting Bangkok. Verwacht wordt dat ook tallozen met eigen vervoer naar de hoofdstad afreizen. Vandaag wordt bij de Chiang Mai universiteit een demonstratie gehouden. Er worden drieduizend mensen verwacht.
In Phayao heeft een groep roodhemden oppositiepartij Democraten opgeroepen zichzelf te ontbinden als bewijs dat het haar menens is de politiek te hervormen.
– Slechts twee buitenlandse ambassades zijn tot nu toe ingegaan op de uitnodiging van de regering om het optreden van de oproerpolitie vandaag te observeren. De ambassade van Cambodja en Maleisië hebben toegezegd iemand te sturen, andere ambassades beraden zich nog.
De uitnodiging werd gisteren gedaan door minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), die de leiding heeft van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo). Hij heeft de ambassades ook uitgenodigd voor een briefing vanochtend op het ministerie van Buitenlandse Zaken. Sommigen [?] menen dat de aanwezigheid van buitenlandse waarnemers opgevat kan worden als een steunbetuiging aan de regering.
Het People’s Democratic Reform Committee, waarin diverse anti-regeringsgroepen samenwerken, heeft de buitenlandse media gevraagd de gebeurtenissen vandaag bij te wonen.
Parlementslid Ong-art Klamplaiboon (Democraten) vindt dat Capo de diplomaten niet had mogen uitnodigen, omdat de situatie gevaarlijk kan worden. Wanneer dat gebeurt, wordt de regering daarvoor verantwoordelijk gehouden, zegt hij.
– Kanit na Nakorn, voorzitter van de Law Reform Commission, doet een beroep op de politie de anti-regerings protestleiders niet te vervolgen. In het artikel ‘When the justice system is used as a political tool’ spreekt hij zijn bezorgdheid uit over de arrestatiebevelen die tegen hen zijn/worden uitgevaardigd.
Suthep heeft al een arrestatiebevel aan zijn broek. Hij wordt beschuldigd van rebellie vanwege de bezetting van overheidsgebouwen. Ook andere protestleiders kunnen een arrestatiebevel verwachten.
Kanit betoogt in zijn artikel dat er een smalle scheidslijn is tussen een daad van rebellie en een politieke demonstratie. Welk van de twee van toepassing is, hangt af van het persoonlijk geloof en de attitude van een inidividu.
– Oud-premier Thaksin verdedigt zich op zijn Facebook-pagina tegen beschuldigingen dat hij niet loyaal aan de monarchie is. Hij noemt de beschuldigingen smaad die door sommige personen wordt misbruikt om aan de macht te komen. Thaksin zegt nooit een kwaad woord over de koninklijke familie te hebben geuit. ‘Ik ben altijd het slachtoffer van een lastercampagne en daar voel ik me bitter over. Thaise politiek wordt wreed en in koelen bloede gevoerd.’
– In januari vindt de aanbesteding plaats van een uniform ticketsysteem voor de skytrain en metro en eentje voor alle types bussen. Uiteindelijk is het bedoeling dat er één systeem komt voor alle vormen van openbaar vervoer, inclusief taxi’s. Het ministerie van Transport verwacht dat de ontwikkeling van het systeem tussen 24 en 30 maanden in beslag neemt. [Het artikel maakt geen melding van de trein, dus het wordt geen OV-kaart zoals in Nederland.]
– Prinses Maha Chakri Sirindhorn opent woensdag de nieuwe en vierde Thai-Lao friendship brug over de Mekong. De brug verbindt het district Chiang Khong in Chiang Rai met Houay Xai in de Laotiaanse provincie Bokeo. De brug heeft een lengte van 1,2 kilometer.
– Twee scholen, de een bij het Democracy Monument en de ander bij het Government House, houden vandaag de deuren gesloten vanwege de verwachte drukte. Andere scholen kijken de situatie vandaag eerst nog even aan alvorens tot sluiting te beslissen.
– Een vrouw is om het leven gekomen en haar echtgenoot gewond geraakt, toen ze in Sai Buri (Pattani) werden beschoten. Ze waren in een bestelwagen van 7-Eleven op weg naar huis. De politie heeft op de plaats delict 21 kogelpatronen gevonden.
– Luchtreizigers wordt geadviseerd 4 uur voor vertrek naar Suvarnabhumi op pad te gaan daar het verkeer vandaag aardig in de knoop zal zitten vanwege negen marsen van anti-regerings demonstranten. Het beste is om de Airport Rail Link te nemen. De luchthaven heeft op de tweede verdieping een hulpcentrum ingericht voor hulp en advies aan reizigers die door de rally’s zijn getroffen.
– Alle 4.385 franchise bussen en minibusjes van de Transport Co, de staatsonderneming die interprovinciaal vervoer verzorgt, worden volgend jaar met GPS uitgerust. Ook komt zo’n apparaatje in 6.191 tankwagens die gevaarlijkse stoffen vervoeren.
De 659 eigen bussen van Transport Co en 2.263 tankwagens die gevaarlijkse stoffen vervoeren, hebben al GPS. Volgens het ministerie van Transport is daardoor het aantal ongelukken afgenomen en het gedrag van chauffeurs verbeterd.
Tussen oktober vorig jaar en augustus dit jaar heeft de hotline van het ministerie 24.454 klachten over taxi’s genoteerd, 1.222 over bussen in Bangkok. 2.803 over bussen die in licensie rijden en 1.462 over minibusjes.

Breaking News 8 december
17: 24 Van negen verschillende plaatsen vertrekken morgen demonstranten naar het Government House. De laatste dag van de demonstraties, die begin november aanvingen bij station Samsen, moet de definitieve val van de regering Yingluck brengen. Vanuit het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana weg vertrekt actieleider Suthep Thaugsuban om 8.29 uur met zijn achterban.
De overige groepen vertrekken om 9.39 uur. Dat zijn de vakbonden van de Electricity Generating Authority of Thailand en Thai Airways International, bedrijvengroepen uit Silom en Yaowarat en studenten en faculteitsmedewerkers van Thammasat, Mahidol, Chulalongkorn, Kasetsart, National Institution of Development Administration, Ramkhamhaeng, Srinakarinwirot en Silpakorn.
16:54 Demonstranten hebben vandaag de toegangsroutes naar Gemeentewerken van Bangkok bezet om te voorkomen dat betonnen platen naar het Government House werden getransporteerd. Bij Gemeentewerken liggen 2.000 betonnen platen.
Morgen trekken de demonstranten naar het regeringscentrum om de regering Yingluck definitief ten val te brengen. Vorige week maandag werd het Government House ook al belegerd; toen kregen de demonstranten vrij toegang tot het buitenterrein.
Op de website van Bangkok Post staat een foto van een vrachtwagen, geladenmet betonnen platen, die vandaag op weg was naar het Government House, maar in de tekst wordt daarvan geen melding gemaakt.
16:32 Premier Yingluck heeft de koning gevraagd het controversiële voorstel tot wijziging van de samenstelling en verkiezing van de Senaat te retourneren. Ze vraagt ook de koning haar te pardonneren voor ‘elke daad die de koning mag hebben mishaagd’. 
Yingluck had het voorstel naar de koning gestuurd, nadat het was aangenomen door Huis van Afgevaardigden en Senaat, maar ze had de procedure voor het Constitutionele Hof niet afgewacht. Die oordeelde later dat het voorstel in strijd met de grondwet was.
Het was dit voorstel en het amnestievoorstel waardoor de vlam in de pan sloeg en de demonstraties begin november begonnen.
De twee belangrijkste pijnpunten in het voorstel waren: 1 de Senaat zou voortaan niet meer voor de helft worden benoemd, maar in haar geheel worden gekozen, en 2 het verbod op kandidering door familieleden zou vervallen.
Het amnestievoorstel is omstreden omdat oud-premier Thaksin er ook van zou kunnen profiteren, alsmede voormalig premier Abhisit en zijn rechterhand Suthep, die verantwoordelijk worden gehouden voor de 90 doden die in 2010 bij de roodhemdrellen vielen.
16: 14 Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha maakt zich zorgen over morgen, wanneer demonstranten massaal komen opdraven. Hij zegt geen geweld te willen zien en hoopt dat de situatie zo snel mogelijk naar normaal terugkeert. Prayuth herhaalt nog eens dat het leger niet van plan is in te grijpen. Er komt geen militaire coup om een eind te maken aan de politieke onrust.
16:08 Actieleider Suthep Thaugsuban weet het zeker: morgen komt een eind aan de regering Yingluck oftewel in zijn woorden het ‘Thaksin regime’. Het is afgelopen met corruptie en het volk krijgt de macht. Wanneer demonstranten morgen sterven, zei hij, wordt een blokkade gelegd om de woningen van premier Yingluck en haar kabinetsleden.
Sutheps toespraak had live uitgezonden moeten worden door Blue Sky, het satelliet tv-kanaal van oppositiepartij Democraten, maar het tv-signaal werd gestoord.
16:04 Voor het parlementaire bedrijf heeft het vertrek van de Democraten geen gevolgen, zegt tweede kamervoorzitter Charoen Jankomol. Charoen ziet wel een probleem omdat tussentijdse verkiezingen moeten worden gehouden om de opengevallen plaatsen op te vullen.
De overige oppositiepartijen (waarover de krant zelden tot nooit schrijft) volgen niet het voorbeeld van de Democraten. Dit zijn Bhumjaithai, Matubhum en Rak Santi.
Morgen komt regeringspartij Pheu Thai met een reactie op het vertrek van de Democraten uit het Huis.
16:00 Oppositiepartij Democraten vertrekt uit het Huis van Afgevaardigden. Tijdens een partijvergadering vandaag van 108 parlementsleden viel het unanieme besluit ontslag te nemen als parlementslid. Met de uittocht willen de parlementariërs duidelijk maken dat regering legitimiteit ontbeert. De Democraten hebben 159 zetels in het Huis van Afgevaardigden.

Angst voor geweld tijdens Laatste Slag op maandag
8 december – Oppositiepartij Democraten is bang dat de regering maandag geweld tegen demonstranten gaat gebruiken. De autoriteiten zouden wel eens moeite kunnen hebben om de verwachte grote menigte in bedwang te houden. De Democratische parlementsleden komen vandaag in een spoedvergadering bijeen om de politieke sitiuatie te bespreken.
Maandag is de laatste dag van de anti-regerings protesten. Met actieleider Suthep Thaugsuban aan het hoofd marcheren de demonstranten van het regeringscomplex aan de Chaeng Watthana weg naar het Government House. Daar wordt een 50 meter lange vlag uitgerold en omhoog gehouden. Suthep heeft de inwoners van Bangkok opgeroepen de straat op te gaan en zich aan te sluiten bij de demonstratie. Het is maandag ‘winnen of verliezen’, zei hij vrijdagavond. ‘Als het ons niet lukt de regering omver te werpen, geef ik het op en meld mezelf bij de politie.’
Het Mental Health Department dringt er bij ouders op aan hun kinderen thuis te laten. Volgens directeur-generaal Jetsada Chokdamrongsuk veroorzaken protestlocaties bij kinderen stress, ze maken hen zwak en kwetsbaar voor infecties. Het is ook belangrijk voor ouders om hun kinderen in de gaten te houden wanneer ze het nieuws via de tv en de social media volgen.
Praat met je kinderen, zegt Jetsada, wissel meningen uit en vergroot hun politiek bewustzijn. Let ook op symptomen van het zogeheten ‘politieke stress syndroom’ en zoek in dat geval professionele hulp. Symptomen zijn onregelmatige ademhaling, spierpijn, buikpijn, woede en angst.
Gevechten in Ramkhamhaeng: vijf doden
Inmiddels vordert het politieonderzoek naar de gevechten in Ramkhamhaeng, die vijf levens hebben gekost. Zaterdag een week geleden hield het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) in het Rajamangala stadion een rally.

 ’s Ochtends begon het stadion vol te stromen, ’s middags verzamelden studenten zich bij de Ramkhamhaeng universiteit. De politie dirigeerde de arriverende roodhemden naar de achteringang van het stadion, zodat de twee groepen gescheiden zouden blijven.
’s Avonds ging het echter mis. Roodhemden en studenten begonnen te matten, de eerste dode viel en verschillende politievoertuigen werden vernield. De hele nacht waren er verspreide vechtpartijtjes. ’s Ochtends ging een bus in vlammen op, waarbij een jongeman in omkwam.
De politie onderzoekt negentien gewelddadige incidenten. Ze heeft 34 kogelpatronen gevonden, die uit zeven verschillende vuurwapens zijn gevuurd. In het stadion zijn twaalf kogels en een groot aantal patronen gevonden. Verschillende roodhemdbewakers droegen wapens.

Zondag 8 december
– Vijf van de twaalf zuidelijke provincies blijven geteisterd door overstromingen. Afgelopen nacht werd gevreesd voor verergering van de situatie in de binnenstad van Sungai Kolok in Narathiwat. Boosdoener zijn zware regens waardoor water van de bergen stroomt en het waterpeil van de Sungai Kolok rivier verder stijgt. De binnenstad is al zwaar getroffen.
De autoriteiten vrezen ook voor de al overstroomde rivieren Bang Nara en Sai Buri. Ook daarin zou het waterpeil kunnen stijgen door water van de San Sala Khiri bergen. Wanneer het blijft regenen, gaan vijf scholen en veel overheidsgebouwen dicht. In een opvangcentrum in de Thessaban 5 school zijn 190 mensen ondergebracht. Depressieve mensen krijgen hulp.
In Ban Kamae (district Rangae) distribueerde het leger gisteren voedsel en drinkwater aan gestrande bewoners. Sungai Kolok en Rangae zijn de twee zwaarst getroffen districten in de provincie.
In Ban Pakpra en Ban Chai Khlong (Phatthalung) zijn 200 huizen onder water gelopen.
Het Disaster Prevention and Mitigation Department meldt dat 120.000 mensen in 29 districten met overstromingen te maken hebben.
– De Volksraad is een tijdelijke maatregel totdat een gewijzigde grondwet tot stand komt, waarover een referendum wordt gehouden. Met die uitleg probeert actieleider Suthep Thaugsuban de kritiek te pareren dat zijn voorstellen ondemocratisch zijn.
De Volksraad wordt verantwoordelijk voor het opstellen van wijzigingsvoorstellen, die een ‘meer democratisch systeem’ moeten waarborgen. Zo vindt Suthep dat de straf voor verkiezingsfraude omhoog moet. Nadat de grondwet is gewijzigd, kunnen algemene verkiezingen plaatsvinden om het land terug te laten keren naar een gekozen regeringssysteem.
Zoals eerder gemeld is maandag D-Day. Akanat Promphan, woordvoerder van het People’s Democratic Reform Committee, de naam van de gezamenlijke protestgroepen, zegt dat de leiders bereid zijn hun rally te beëindigen wanneer maandag slechts een klein aantal mensen komt opdagen. Komen er veel mensen, dan leidt dat tot een regeringswijziging, zegt hij.
Enkele universiteiten in de stad hebben hun studenten en alumni (oud-studenten) al opgeroepen de demonstratie te versterken. Op de Chulalongkorn universiteit verzamelen ze op de campus om vandaar naar het Government House te marcheren. Gevraagd is roze te dragen, de kleur van de universiteit. Ook de Thammasat universiteit doet mee. De studenten is gevraagd voedsel, water en bescherming tegen traangas mee te nemen. De zakenwereld in Silom, Asok en Phetchaburi zegt zich te zullen aansluiten bij de mars van studenten van de Srinakharinwirot universiteit.
Premier Yingluck herhaalde gisteren bereid te zijn af te treden en het Huis van Afgevaardigden te ontbinden, maar alleen wanneer nieuwe verkiezingen worden gehouden. ‘We hebben geen enkel bezwaar tegen aftreden en ontbinding, maar dat doen we alleen maar als alle partijen het eens zijn en nieuwe verkiezingen worden gehouden.’ Yingluck zei geen snelle oplossing te zien, maar ‘de deur staat open’ [voor onderhandelingen].
Actieleider Suthep Thaugsuban heeft de inwoners van Bangkok gevraagd om 9.39 uur de straat op te gaan en naar het Government House te marcheren. De mensen in het land zouden Provinciehuizen moeten omsingelen om te voorkomen dat ambtenaren aan het werk gaan.
Op zijn Facebook-pagina heeft Korn Chatikavanij, Democratische parlementslid en minister in het voormalig kabinet Abhisit, Thaksin opgeroepen zijn handen van de politiek af te trekken. ‘Zijn vorige partij heette Thai Rak Thai – Thai houden van Thai. Wanneer Thaksin dit denkt, zou terugtrekking uit de politiek het beste cadeau voor Thailand zijn.’
– De 27ste SEA Games in Yangon zijn voor Thailand begonnen met een klinkende overwinning op Timor-Leste. Al na 2 minuten werd gescoord. De wedstrijd eindigde in een 3-1 overwinning voor het Thaise voetbalteam. Thailand speelt in groep B tegen Indonesië, Cambodja en gastland Myanmar. In groep A speelt titelverdediger Maleisië. Tussen 1993 en 2007 schreef Thailand het toernooi onafgebroken op zijn naam.
– Het onderwijs in de Engelse taal gaat op de schop. Het English Language Instute van het Office of the Basis Education Commission heeft een ministeriële ontwerp-circulaire opgesteld. Meer nadruk op communicatie en minder op grammatica is het devies. Volgende week is het concept gereed.
De circulaire is een reactie op een oproep van minister Chaturon Chaisaeng in september dat het taalonderwijs beter moet. Dat is goed voor de concurrentiekracht van het land ter voorbereiding op de Asean Economic Community waarin Engels de werktaal wordt. De AEC wordt eind 2015 van kracht.
De circulaire stipt vier verbeterpunten aan: aanpassing van de leer- en onderwijspraktijk; competentieverbetering van de docenten die Engels geven; verspreiding van betere leermethoden en uitbreiding van het curriculum. De maximale klassegrootte wordt gesteld op 20 leerlingen.
In het kernleerplan van 2008 staat dat leerlingen van Prathom 1 tot 3 40 uur per jaar les moeten krijgen in de Engelse taal (1 uur per week), Prathom 4-6 80 uur, Mathayom 1-3 120 uur en Mathayom 4-6 240 uur.[N.B. Dat is 6 uur per week, meer dan ik op de HBS kreeg]
Om de vorderingen te testen wil het ministerie de centrale Engelse test CEFR invoeren (Common European Framework of Reference), die zes niveaus telt. Voor de leerlingen en leraren heeft het ministerie targets opgesteld, maar die laat ik maar onvermeld. Mooie percentages allemaal. Tja, papier is geduldig. (Zie pagina Onderwijs)
– De fotopagina van Bangkok Post heeft een foto met een act van het Nederlandse Bencha Theater. De groep trad in het Lumpini park op. Details ontbreken helaas. Stuur een verslagje naar Thailandblog, Bencha! [Moet je natuurlijk wel dit bericht lezen.]
– Een 13-jarig meisje is in Nakhon Ratchasima door een trein overreden en om het leven gekomen. Ze stak de spoorweg over, maar hoorde (en zag) de trein niet aankomen omdat ze een hoofdtelefoon op had.
– Bij twee bomaanslagen in Yarang (Pattani) zijn drie soldaten gewond geraakt. De eerste bom ontplofte, toen een pickup truck met vijf soldaten passeerde. Een uur later ontplofte een tweede bom, vier kilometer verder.
Economisch nieuws
– Voor de handel in diepvrieskippen ziet 2014 er rooskleurig uit, want na negen jaar heeft Singapore het importverbod opgeheven. Dat verbod werd in 2004 ingesteld toen in Thailand de vogelpest was uitgebroken. Verwacht wordt dat de export naar Singapore goed is voor 8 miljard baht per jaar.

De beëindiging van het importverbod (al in juli) is een belangrijk teken, want Singapore hanteert heel hoge sanitaire eisen. Andere landen zouden daardoor gestimuleerd kunnen worden om ook uit Thailand te gaan importeren, zegt Surasak Riangkrul, directeur-generaal van het Foreign Trade Department.
Slechts twee bedrijven profiteren van Singapore’s beslissing: Charoen Pokphand Foods Plc en Saha Farms, omdat zij kippen in een gesloten of gecompartimenteerd systeem houden. Mogelijk volgen andere bedrijven in d toekomst.
Vorig jaar exporteerde Thailand 116.178 ton diepvrieskippen, tegen 51.270 ton een jaar eerder toen ook andere landen nog een importverbod hanteerden. Aan pluimvee exporteerde Thailand vorig jaar een gecombineerde 560.652 ton en pluimveeproducten ter waarde van 69,7 miljard baht. De belangrijkste markten voor diepvrieskippen zijn de VS en Laos.

Maandag 9 december: de Laatste Slag tegen de regering Yingluck
7 december – Maandag wordt de Laatste Slag tegen de regering Yingluck gevoerd. Het is dan ‘winnen of verliezen’, zei actieleider Suthep Thaugsuban gisteravond. ‘Als het ons niet lukt de regering omver te werpen, geef ik het op en meld mezelf bij de politie.’

Suthep vroeg de bevolking ‘in iedere hoek van het land’ de straat op te gaan om de macht over te nemen van wat hij een onwettige regering en parlement noemt. Het tijdstip van vertrek is 9.39 uur ’s ochtend. ‘Bangkokians, verlaat je woning en marcheer over alle wegen in Bangkok naar dezelfde bestemming, het Government House. We keren niet meer terug [naar het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg, waar de demonstranten nu bivakkeren].’
Voor de bevolking in het land zijn de Provinciehuizen het doelwit. Die moeten evenals het Government House omsingeld worden, zodat ambtenaren niet aan het werk kunnen gaan. Inwoners van Bangkok die niet meedoen, adviseerde Suthep om thuis te blijven, want alle wegen in Bangkok zullen gevuld zijn met marcherende mensen.
Suthep zei dat er nu lang genoeg gevochten is. ‘Ik kan het niet aanzien dat jullie nog langer lijden. Maandag wordt voor ons allemaal de “do or die” dag. Wanneer miljoenen mensen naar buiten komen en zich bij ons voegen, winnen we; anders verliezen we en dat is dan het einde voor mij. Ik wandel de gevangenis in op de beschuldiging van het ontketenen van een volksopstand.’
Tweeslachtigheid
De Lawyers Councils of Thailand heeft gisteren het Constitutionele Hof gevraagd de organisatoren van het protest te bevelen hun rally te beëindigen en te overwegen om de Democratische partij te verbieden. Volgens de president van de raad kunnen Suthep, partijleider Abhisit en de partij zich schuldig hebben gemaakt aan pogingen de macht te grijpen met middelen die in strijd met de grondwet zijn.
Oppositieleider Abhisit beschuldigde premier Yingluck gisteren van tweeslachtigheid. Haar daden komen niet overeen met haar oproep om gesprekken met de anti-regerings demonstranten, zei hij.
De Bangkok Emergency Medical Service bevestigde gisteren dat twee mannen donderdagnacht gewond zijn geraakt bij vechtpartijen op de Kok Wua intersection tussen jongeren en bewakers. Eén man liep door een explositie ernstige verwondingen aan zijn handen op [eerder schreef de krant dat hij een arm had verloren], de ander had enkele steekwonden. Het ziekenhuis zegt dat waarschijnlijk enkele vingers geamputeerd zullen moeten worden. Bij een ander botsing bij het ministerie van Financiën werd een bewaker van de demonstranten in zijn arm geschoten.

Vrijdag 7 december
– De identiteit van het verkoolde lichaam, dat is gevonden in een verbrande bus in Ramkhamhaeng, is inderdaad van de 19-jarige Suradet Khampaengjai, zoals zijn moeder al vermoedde.
Suradat was zaterdag met vrienden naar Ramkhamhaeng gegaan, waar studenten en roodhemden in gevecht waren geraakt. Zij plunderden een bus, sneden de stoelen open en een van hen stak de bus in brand. Suradet die zich op de bovenste verdieping van de dubbeldekker bevond, zag in tegenstelling tot de anderen geen kans te vluchten en kwam om in de vlammen.
Bij de gevechten kwamen vier personen om het leven: een student van de Ramkhamhaeng universiteit en drie roodhemden. De gevechten braken zaterdagmiddag uit en duurden tot zondagochtend, terwijl het UDD in het nabijgelegen Rajamangala stadion een rally hield. Die werd zondag afgeblazen.
– De gemeentepolitie van Bangkok is druk bezig bewijsmateriaal te verzamelen tegen supporters van actieleider Suthep Thaugsuban om hen te kunnen vervolgen voor medeplichtigheid aan rebellie. De politie richt zich op individuen, mediagroepen en financiers van de rally.
Als eerste komt de leiding van Blue Sky aan de beurt, het tv-kanaal van oppositiepartij Democraten. Tegen Suthep is al een arrestatiebevel uitgevaardigd wegens rebellie, een vergrijp waarop levenslang of de doodstraf staat.
Minister Surapong Tovichakchaikul waarschuwt de gemeente Bangkok dat ze ook vervolgd kan gaan worden omdat ze mobiele toiletten en drinkwater ter beschikking heeft gesteld. Woordvoerder Wasan Meewong van de gemeente zegt dat dit standaardprocedure bij elke demonstratie is. Hij wijst er verder op dat Suthep nog niet schuldig is bevonden, maar verdachte is.
Blue Sky zegt dat zijn station geen enkele wet heeft overtreden. Het heeft slechts verslag gedaan van de anti-regerings protesten. Ter ondersteuning daarvan heeft de directeur op zijn Pagebook pagina beelden van de verslaggeving door buitenlandse media gezet. Verder vraagt de directeur om een onderzoek naar verstoringen van het tv-signaal.
– Na vier jaar afwezigheid is de roodhemd talkshow Truth Today op het overheids tv-kanaal 11 vanaf vandaag weer terug. Roodhemdleider Jatuporn Prompan, Nattawut Saikuar (tevens staatssecretaris) en Veerakarn Musikhapong verschijnen op weekdagen elke avond van half tien tot half elf op de beeldbuis om de waarheid eens haarfijn uit de doeken te doen.
Het programma werd voor het eerst in 2008 uitgezonden onder de toenmalige regering Samak Sundaravej en een jaar later van de buis gehaald toen de huidige oppositieleider Abhisit aan de macht was.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) houdt dinsdag een grote rally in Ayutthaya ter ondersteuning van de regering en als protest tegen de ‘anarchistische’ protestbeweging (woorden van UDD-voorzitter Tida Tawornseth). Volgens Tida hebben de demonstranten onder leiding van Suthep Thaugsuban het land in een toestand van chaos gebracht door regeringsgebouwen te bezetten en de media te intimideren.
In Nakhon Ratchasima kwamen gisteren roodhemden voor het Provinciehuis bijeen. Ze droegen borden met steunbetuigingen aan de regering Yingluck. Anti-regerings demonstranten bleven op veilige afstand bij het Thao Suranaree monument.
In Udon Thani heeft de Khon Rak Udon club nog niet beslist of ze naar de rally in Aytutthaya gaan, omdat op die dag een eigen rally is gepland.
– Het Pollution Control Department (PCD) is bij de Supreme Court in beroep gegaan tegen de vrijspraak voor achttien verdachten in de Klong Dan zaak. Die achttien zijn al in 2005 door de PCD aangeklaagd wegens corruptie bij het verwerven van land en contractbreuk bij de bouw van een rioolwaterzuiveringsinstallatie (die nog steeds niet in gebruik is).
In 2009 werden ze tot drie jaar gevangenisstraf veroordeeld, maar het gerechtshof sprak hen in november vrij. Een van hen, een voormalig politicus, is door de afdeling Political Office Holders van de Supreme Court in 2008 tot 10 jaar gevangenisstraf veroordeeld, waarna hij naar het buitenland zou zijn gevlucht.
De PCD denkt dat het nu wel lukt de lui achter de tralies te krijgen, omdat nieuw bewijsmateriaal beschikbaar is. Daarnaast loopt nog een procedure bij de Supreme Administrative Court, die is aangespannen door de projectontwikkelaar van de RWZI. Deze joint venture eist 9 miljard baht van de PCD ter compensatie omdat het contract abrupt werd verbroken. De Central Administrative Court vonniste eerder ten gunste van het bedrijf. (Zie pagina Over corruptie)
– De VN vluchtelingenorganisatie vraagt om een urgent onderzoek naar beschuldigingen gedaan in een bericht van Reuters dat Thaise immigratie-ambtenaren Rohingya vluchtelingen aan mensenhandelaren overdragen. Het artikel werd donderdag gepubliceerd, na een onderzoek van twee maanden.
De Rohingya zouden naar geheime kampen aan de grens met Maleisië worden gebracht, waar ze worden gegijzeld totdat de familie losgeld betaalt. Sommigen zouden ook geslagen en gedood zijn.
Volgens een politiecommandant is het onofficieel beleid om Rohingya naar Myanmar te deporteren. Ze zouden verklaringen hebben getekend waarin ze akkoord gingen met terugkeer naar Myanmar.
– Zowel regeringspartij Pheu Thai als oppositiepartij Democraten brengen geen kandidaten in de strijd bij de tussentijdse verkiezingen voor de acht vrijgevallen parlementszetels. Die zijn beschikbaar gekomen omdat de (Democratische) parlementsleden hun zetel opgaven om de anti-regerings demonstraties te kunnen leiden.
Volgens woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut (Democraten) leent de huidige politieke situatie zich niet voor de stembusstrijd. Op dit moment vormen verkiezingen geen oplossing voor de problemen van het land, zegt hij. De partij wacht totdat premier Yingluck aftreedt en het Huis van Afgevaardigden ontbindt. Zonder die maatregelen blijven de problemen het land plagen.
In de desbetreffende kiesdistricten hebben kandidaten van weinig bekende kleine partijtjes die niet eerder in het parlement waren vertegenwoordigd, zich opgegeven. In drie districten heeft niemand zich gekandideerd. De Kiesraad beslist maandag wat te doen. De verkiezingen worden op 22 december gehouden.
– Speciale strijdkrachten van Thailand en China houden vanaf maandag twee weken militaire oefeningen in Lop Buri. Aan ‘Strike 2013’, zoals de oefeningen heten, nemen 135 Chinese soldaten en drie Chinese helicopters deel. Thailand is vertegenwoordigd met 185 legerofficieren en drie helicopters.
De oefeningen bestaan uit anti-terrorisme operaties, patrouilles, verkenningen, parachute training en oefeningen met scherpschutters. De oefening met als codenaam Strike werd voor het eerst in 2007 in China gehouden. De Thaise en Chinese marine gaan ook samen oefenen, maar daarvoor is nog geen datum vastgesteld.
– Lof voor premier Yingluck gisteren van de Amerikaanse ambassadeur en de commandant van het US Pacific Command, die bij haar op bezoek waren. Ze prezen Yingluck voor haar geduld bij de anti-regeringsprotesten en het afzien van geweld. Drie buitenlandse bezoekjes volgende week van Yingluck zijn geannuleerd. Ze zou Rusland, Myanmar en Japan bezoeken.
– Twee leden van een schoolfutsalteam en de chauffeur zijn om het leven gekomen en zeven raakten gewond, toen de pickup truck waarin ze zaten in Pichit tegen een boom botste en over de kop sloeg. Volgens de politie verloor de chauffeur op een plein de macht over het stuur.
Economisch nieuws
– Projectontwikkelaar Hondofar Condotel gaat in Hat Yai een grote drijvende markt bouwen. Het project, 44 rai groot, bestaat uit achttien gebouwen, elk gebouwd in een andere architectonische stijl zoals Sino-Portugees, zuidelijk Thai, Chinees en Japans, en er komt ook een moskee. Er is ruimte voor 180 winkels plus dertig traditionele kolek boten en kiosken. Een deel van het land wordt ontwikkeld voor 144 commerciële units en 30 rai is bestemd voor parkeerterrein. De opening staat gepland voor Songkran volgend jaar.

Breaking News 6 december
• Maandag is D-Day. Dan wordt het Government House bezet, maar de demonstranten gaan niet naar binnen. Ze blijven er op het buitenterrein. Actieleider Suthep Thaugsuban kondigde dat vrijdagavond aan. Hij deed een oproep aan de bevolking ‘overal vandaan’ om hun kantoor of huis te verlaten en zich aan te sluiten bij de demonstratie.

• Suthep verblijft momenteel in het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg. Hij gaat maandag niet terug. ‘Ik accepteer het resultaat van de slag op 9 december. Als we niet winnen, geef ik mezelf aan.’ Tegen Suthep loopt een arrestatiebevel wegens het ontketenen van een opstand.
• Een bewaker bij de protestlocatie op de Ratchadamnoen Avenue heeft gisteravond zijn arm verloren bij een aanval door een stel jongeren op motorfietsen. Hij werd geraakt door een pingpong bom. Een van de jongeren raakte ook gewond bij de vechtpartij. Er werd ook met vuurwerk gegooid.
Twee mannen op een motorfiets openden het vuur op een groep bewakers bij het ministerie van Financiën, dat bezet wordt gehouden door anti-regerings demonstranten. Ze gooiden eveneens een pingpong bom naar de menigte. Eén bewaker raakte gewond. De actieleider ter plaatse meldde het incident aan de politie, maar die kwam niet opdagen.

Koning roept op tot eenheid en solidariteit
6 december – Het is jammer dat ik geen gedachten kan lezen, want wat dacht de koning toen hij gisteren in zijn verjaardagstoespraak het belang van eenheid en solidariteit benadrukte en de noodzaak om voor het algemeen belang samen te werken? En wat dacht de kroonprins toen hij zei ‘We beloven ons goed te gedragen en naar ons beste kunnen het voorbeeld, gegeven door Zijne Majesteit, te volgen’?

Maar laat ik de feestvreugde niet bederven, want gisteren lagen de katapulten van de anti-regerings demonstranten ongebruikt in de kast, er werd niet met stenen gegooid en er waren weliswaar tranen maar die kwamen niet door het gebruik van traangas.
Veel geel op straat, ook roze, portretten van de koning en ’s avonds de zogeheten candle lit ceremony. Er moeten miljoenen mensen aan deel genomen hebben. Ook in mijn straatje stonden buurtgenoten met een kaarsje in hun hand, ze zongen en hieven het kaarsje driemaal omhoog.
Ook op de protestlocaties van de anti-regerings demonstranten werd feest gevierd: bij het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue, in het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana weg en in het ministerie van Financiën. Er waren de hele dag ‘religious ceremonies, cultural performances and talk shows about His Majesty’s works’.
In Hua Hin waar de koning sinds zijn ontslag uit het ziekenhuis in het Klai Kangwon paleis woont, vond een militaire parade plaats (veel berenmutsen, kleurrijke uniformen, medaillesm sjerpen, stram gemarcheer), waarna de koning in een Volkswagenbusje, vergezeld door de kroonprins, van de Piamsuk villa naar het Rajpracha Samakhom paviljoen reed. Daar legden militairen onder leiding van legeropperbevelhebber Tanasak Patimapragorn de eed van trouw af aan de monarch.
Bangkok Post meldt verder vandaag dat het Centre for the Administration of Peace and Order, dat de leiding heeft over de handhaving van de Internal Security Act die voor Bangkok geldt, een PR-team heeft opgetuigd; dat anti-regerings demonstranten zich afvragen wat actieleider Suthep Thaugsuban nu precies bedoelt met zijn ‘Volksraad’ en dat de roodhemden dinsdag een rally in Ayutthaya houden ter ondersteuning van de regering en als protest tegen de tegenpartij.
Foto: De weg voor het Klai Kangwon paleis in Hua Hin kleurde gisteren geel.

Vrijdag 6 december
– Woordvoerder majoor-generaal Piya Uthayo van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo) mag blijven, maar hij krijgt wel ondersteuning van een PR-team onder leiding van generaal Jarumporn Suramanee, adviseur van de Royal Thai Police.

Hij staat nu ook onder curatele van luitenant-generaal Kamrob Panyakaew, hoofd van het Office of Forensic Science, die in het PR-team verantwoordelijk is voor de organisatie van persconferenties. Volgens de krant is Kamron een vriendje van Thaksin en Jarumporn wordt door Thaksin en de regering beschouwd als de beste politiestrateeg, in staat om het anti-regeringsnetwerk in diskrediet te brengen.
Piya ligt onder vuur van enkele bewindslieden omdat hij het regeringsbeleid niet goed over het voetlicht zou brengen. Want, zo gaat dat bij oorlogen en conflicten, ze worden op twee fronten uitgevochten: op straat en in de media. Of, zoals een bekende uitdrukking luidt: in de oorlog is de waarheid het eerste slachtoffer.
Een bron bij de politie zegt zich zorgen te maken over de situatie na 5 december, ‘omdat waarschijnlijk meer geweld in Bangkok de kop op zal steken’. Volgens deze geheimzinnige Deep Throat steunen veel leidinggevenden bij de politie Thaksin. ‘Ze houden niet van de Democratische partij, want die heeft nooit het politiekorps gesteund. Ze zien die partij als hun vijand.’
De bron heeft nog een andere leuke onthulling. Vice-minister-president Pracha Promnok is als hoofd van de Capo vervangen door minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) omdat hij te soepel was en bereid was een compromis te sluiten met de demonstranten.
Surapong maakte gisteren na een vergadering van Capo bekend dat de politie zal worden gevraagd arrestatiebevelen aan te vragen voor degenen die met Suthep hebben ‘samengespannen’ om de regering ten val te brengen. Als eerste komt de leiding van Blue Sky aan de beurt, het satelliet tv-kanaal van oppositiepartij Democraten.
– Actieleider Suthep Thaugsuban zegt dat de anti-regerings protesten vandaag worden hervat én geïntensifeerd. De focus komt te liggen op het bezetten van overheidsinstallaties [?] ‘to cripple’ de regering. Suthep riep zijn achterban in het land op om de Provinciehuizen weer te bezetten, zodat ambtenaren niet aan het werk kunnen gaan.
– Het voorstel van actieleider Suthep Thaugsuban om de huidige regering door een ‘Volksraad’ te vervangen roept ‘veel vragen’ op, zegt een militaire officier, die aan de anti-regerings protesten deelneemt en zich Anucha laat noemen. De krant bindt er maar gelijk de conclusie aan dat anti-regerings demonstranten (meervoud) twijfels hebben over de instelling van zo’n raad en meldt het ook in de kop ‘Protesters voice council doubts’.
‘Suthep moet met  een duidelijk antwoord komen hoe die raad wordt gevormd. En de Democratische partij mag niet betrokken raken bij de selectie van de raadsleden. Alle politieke partijen moeten hervormd worden om verdere conflicten te voorkomen’, aldus de officier.
Dinsdag ontvouwde Suthep zijn plannen. Hij wil dat er een interim-premier komt, niet ‘benoemd’ door de koning, zoals eerder gemeld, maar ‘endorsed’ (bevestigd). De Volksraad zou gekozen moeten worden door mensen uit alle lagen van de bevolking. Die zou voorstellen moeten doen voor onder andere wijziging van de grondwet. Academici hebben Suthep’s plannen een ‘utopie’ en een ‘belediging van de democratie’ genoemd.
Anucha denkt dat de verwarring over Suthep’s  voorstel geen gevolgen zal hebben voor het aantal demonstranten. Die, zo zegt hij, delen hetzelfde doel, namelijk het ten val brengen van de regering Yingluck. Een zakenman uit Chon Buri denkt dat de Volksraad de politieke problemen van het land kan oplossen en een vrouw uit Pathum Thani zegt dat het Huis van Afgevaardigden niet goed functioneert. En die drie mensen worden door de krant representatief geacht voor de demonstranten. Nou ja, dat geloven we dan maar.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) houdt dinsdag een rally in Ayutthaya ter ondersteuning van de regering en als protest tegen de anti-regerings demonstranten. De locatie ver van Bangkok is gekozen om een herhaling te voorkomen van de gevechten op zaterdag in Ramkhamhaeng, waarbij vier personen om het leven kwamen.
Volgens roodhemdleider en Pheu Thai-parlementslid Weng Tojirakarn is Suthep ‘insane’ als hij denkt dat artikel 7 van de grondwet de benoeming van een door de koning goedgekeurde interim-premier en een interim-kabinet mogelijk maakt. Onmogelijk, zegt ook Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit, want volgens de grondwet wordt de premier gekozen door het parlement. ‘Voor zover ik weet, bestaan volksraden alleen in communistische landen.’ Prompong zegt dat premier Yingluck niet van plan is af te treden en evenmin het Huis van Afgevaardigden zal ontbinden.
– Dierentuin Dusit heeft last van de demonstraties. Het bezoekerstal is met de helft ingezakt, zegt directeur Banyat Insuwan. De dierentuin heeft de pech dat het tegenover het parlementsgebouw ligt dat zwaar bewaakt wordt om te voorkomen dat het door demonstranten wordt bezet.
Voor het gebied geldt ook de Internal Security Act, al vanaf het begin toen die wet nog voor drie districten gold. De wegen rond het parlementsgebouw en het Government House zijn afgesloten en de oproerpolitie gebruikt de dierentuin om uit te blazen. Het parkeerterrein van de dierentuin staat vol met politievoertuigen.
Normaal incasseert de dierentuin maandelijks 10 tot 13 miljoen baht aan entreegelden, maar in november bleef de teller steken op 4 miljoen baht. Het aantal bezoekers zakte in van enkele honderdduizenden naar minder dan honderdduizend.
Directeur Banyat hoopt dat de regering hem compenseert voor de verliezen. Er moeten tenslotte elke dag tweeduizend dieren worden gevoed. Banyat vraagt de politie het parkeerterrein te ontruimen en elders uit te blazen. Eén voordeel dit keer, vergeleken met 2010 tijdens de roodhemdrellen, er hoeven geen dieren te worden geëvacueerd.
– In nationaal park Phu Kradueng in Loei is een boswachter door een olifant doodgetrapt. Dat gebeurde op een vuilstortplaats zo’n kilometer ten noorden van het bezoekerscentrum. De boswachter deponeert daar elke dag afval dat in het bos wordt opgehaald. Mogelijk was de olifant ontstemd omdat hij tijdens de maaltijd werd gestoord. Olifanten kunnen korte lontjes hebben.
– Honderden bewoners van Narathiwat en Phatthalung in het Zuiden van Thailand zijn gevlucht voor overstromingen, veroorzaakt door vijf dagen van onafgebroken moessonregens.
In Narathiwat staan dertien districten onder water. De zwaarste regenval werd gemeten in Waeng en Sri Sakhon: 223 millimeter. De rivieren Sungai Kolok en Bang Nara zijn buiten hun oevers getreden. In zes dorpen staat het water 1 meter hoog.
In Waeng staat het water in vier tambons 50 tot 60 cm hoog. Zestien wegen zijn onder water gelopen, maar ze zijn nog wel berijdbaar.
In Phatthalung verergerde water van de Banthad berg overstromingen in Kong Ra, Si Nakharin, Tamot en Pa Bon. Huizen, rijstvelden, rubberplantages en boomgaarden zijn vernield. De komende dagen worden nog meer overstromingen verwacht.
– Milieuactivisten hebben in Wat Mae Rewa bij nationaal park Mae Wong in Nakhon Sawan monnikspijen rond bomen gebonden, bedoeld om de bomen te beschermen tegen de snode plannen van de regering om de Mae Wong dam te construeren, waardoor het bos onder water zou lopen. (Zie pagina Mae Wong dam)
– 135 docenten van verschillende universiteiten in het land hebben een petitie ondertekend waarin het standpunt van de Council of University Presidents of Thailand (CUPT) inzake de politieke crisis wordt afgewezen. De CUPT stelde eerder voor het Huis van Afgevaardigden te ontbinden en een interim-regering van nationale eenheid te vormen.
De dissidente docenten zeggen dat dit voorstel niet na grondige discussies en consultaties van docenten tot stand is gekomen. Ze vinden dat de CUPT politiek neutraal dient te zijn en academische vrijheid alsmede meningsverschillen dient te respecteren.
– Tijdens een hoorzitting over de geplande waterwerken in Prachin Buri hebben gisteren zo’n achthonderd demonstranten met gefluit geprotesteerd tegen de plannen. Gepraat werd over de bouw van dijken in drie dorpen. De demonstranten zeggen te laat te zijn geïnformeerd over de hoorzitting. Enkele tegenstanders liepen kwaad weg, toen de hoorzitting toch doorging.
Voor de waterwerken in 36 provincies heeft de regering een bedrag van 350 miljard baht uitgetroken. Ze behelzen diverse waterstaatkundige werken, zoals de aanleg van waterreservoirs, waterwegen en dijken. Er resteren nog twee hoorzittingen: in Bangkok en in Chanthaburi.
– De roodhemden houden op 10 december een massa rally in Ayutthaya als steunbetuiging aan de regering en als protest tegen de anti-regerings demonstranten en hun leider Suthep Thaugsuban. Met opzet is een locatie ver buiten Bangkok gekozen om een herhaling te voorkomen van de gewelddadigheden zaterdag in Ramkhamhaeng. Daarbij kwamen vier personen om het leven.
Op 10 december wordt herdacht dat op die datum in 1932 de absolute monarchie werd  vervangen door de constitutionele monarchie en Thailand (toen nog Siam) zijn eerste grondwet kreeg.
Economisch nieuws
– De Food and Agriculture Organization (FA) verwacht dat de rijstvoorraad van Thailand volgend jaar met 17 procent toeneemt naar 24 miljoen ton, zelfs wanneer de export zich met 26 procent herstelt  naar 8,5 miljoen ton. De regering blijft daardoor geconfronteerd met de financiële gevolgen van haar beleid om rijst tegen bovenmarkt prijzen van de boeren op te kopen.

De FAO verwacht dat de prijs van rijst verder zal dalen omdat de regering probeert de voorraad terug te brengen en het wereldaanbod toeneemt. Wanneer het aanbod van Thaise rijst op de wereldmarkt toeneemt, gaat dat ten koste van andere rijstproducerende landen, zegt de FAO. Met name India loopt het meeste risico. India is dit jaar de grootste rijstexporteur.
De FAO heeft aanwijzingen dat de overheid bereid is grote verliezen te accepteren, alhoewel kopers sind juli weinig belangstelling hebben getoond voor de 1,1 miljoen ton die Thailand heeft aangeboden. Die bereidheid drukt zwaar op het marktsentiment.(Zie pagina Rijst 2)
– De Countdown bij CentralWorld alsmede die in Ubon Ratchathani, Udon Thani, Hat Yai en Chiang Mai gaan gewoon door. Begin deze maand liet de Khao San Road Business Association weten dat de New Year Countdown wellicht wordt afgeblazen wanneer de protesten blijven doorgaan. Het straatje trekt aanzienlijk minder bezoekers dan normaal.
De politieke spanningen hebben ook gevolgen voor de Mice-industrie. Tien procent van de evenementen in december is geannuleerd en veel meer zijn tot volgend jaar uitgesteld. CMO Plc, een belangrijk organisatiebureau, zegt dat enkele concerten en beurzen die voor deze maand waren gepland tot volgend jaar zijn uitgesteld. Ook persconferenties en marketingcampagnes zijn geannuleerd.
De gevolgen zijn dit jaar echter minder ernstig dan in 2011 tijdens de overstromingen omdat locaties voor grote evenementen, zoals Bitec en Impact Muang Thong Thani, aan de rand van of buiten de stad liggen.
– Populaire vakantiebestemmingen bij Bangkok, zoals Hua Hin en Cha-am, zullen tussen 5 en 10 december een grote bedrijvigheid vertonen omdat mensen even willen ontspannen en de recente politieke onrust willen vergeten, verwacht de Thai Hotels Association. De THA schat dat de hotelbezettingsgraad deze maand op 80 tot 85 procent uitkomt, evenveel als dezelfde maand vorig jaar. In Hua Hin en Cha-am zal die zelfs op 90 procent liggen. Toeristen die geen accommodatie kunnen vinden, wordt geadviseerd uit te wijken naar Pran Buri of Muang in Prachuap Khiri Khan waar nog voldoende hotelkamers beschikbaar zijn.
– Het Energy Conservation Fund trekt 4 miljard baht uit voor steun aan overheidsdiensten die zonnepanelen installeren. Van dit bedrag is 1,8 miljard bestemd voor lokale diensten, 927 miljoen baht voor ziekenhuizen en 1,09 miljard baht voor universiteiten en beroepsopleidingen.  Installatiewerkzaamheden beginnen volgend jaar. De opgewekte elektriciteit is alleen voor eigen verbruik en kan niet aan het net worden geleverd.

Aanval van academische wereld op actieleider Suthep
5 december – Een belediging voor de democratie, een tijdbom die een burgeroorlog kan ontsteken, een utopie, onwerkbaar. Vanuit de academische wereld komt weinig waardering voor het idee van actieleider Suthep Thaugsuban om de huidige regering door een Volksraad te vervangen en de koning te vragen een interim-premier te benoemen.
Suthep heeft zijn actierepertoire inmiddels weer uitgebreid. In een interview met Bangkok Post zegt hij een ‘vreedzame coup door het volk’ te willen laten plegen. ‘Het verschil met een militaire coup is dat het leger slechts enkele uren nodig heeft om de macht te grijpen, maar het volk is ongewapend, dus dat duurt langer.’
De Volksraad zou moeten bestaan uit tweehonderd leden, sommigen direct gekozen uit alle lagen van de bevolking, anderen benoemd. Politici of leden van politieke partijen zijn niet welkom. De Volksraad en een interim-kabinet zouden maximaal 1 à 1,5 jaar aan de macht mogen blijven. Gevraagd wat die coup door het volk inhoudt, zegt hij dat hij de bureaucratie gaat stil leggen. ‘Wanneer de bureaucratie niet functioneert, komt er een eind aan de regering Yingluck.’
Suthep, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, zegt zich pas aan te geven als zijn taak voltooid is: het uitroeien van het ‘Thaksin regime’ met wortel en tak. De protesten worden morgen hervat en duren tot maandag.
De academische wereld reageert in meerderheid afkeurend op zijn plannen. Enkele reacties:
Nakharin Mektrairat (Kasetsart universiteit): De enige optie is ontbinding van het Huis van Afgevaardigden door Yingluck. Daarna wordt de regering demissionair met als taak hervormingen tot stand te brengen.
Kowit Wongsurawat (Moral and Political Science Academy van het Royal Institute): Ontbinding van het Huis en een voor alle partijen acceptabele premier.
Prapas Pintoptaeng (Chulalongkorn universiteit): Thailand dient te leren van Zuid-Amerika waar volksraden zijn mislukt. Sommige sociale groepen gebruikten die om de macht te grijpen. De ideeën van Suthep leiden uiteindelijk alleen maar tot geweld. Een door de koning benoemde premier is eerder voorgesteld, maar de koning zelf schoot het destijds af.
Worachet Pakeerut (Thammasat): Uiteindelijk zal de regering voor de druk buigen en aftreden, maar ’s lands problemen blijven onopgelost.
Kevin Hewison (Murdoch universiteit, Australië): Sutheps eisen kunnen alleen gerealiseerd worden met steun van het leger, de rechtelijke macht of het paleis. ‘Het wordt een beklemmend nepotisme in plaats van nieuwe politiek.’
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) noemt Suthep’s plan in strijd met de grondwet. ‘Het voorstel is een verdichtsel van zijn fantasie. Hij is ziek en zou een arts moeten raadplegen. Misschien heeft hij onder te veel druk gestaan, waardoor zijn denken nu abnormaal is geworden.’ (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

Donderdag 5 december
– Vandaag is geel geen anti-regeringskleur maar een pro-koning teken, want geel is de kleur van zijn geboortedag. En behalve in gele shirts zijn ook veel mensen gekleed in roze shirts, de kleur van een van de koninklijke colberts.
Uiteraard besteedt Bangkok Post veel aandacht aan de verjaardag en de adverteerders laten zich ook niet onbetuigd. ‘Long Live the King’, zegt Dtac van de mobiele telefoons.’Long Live His Majesty the King’, zegt Amway paginagroot. ‘We follow the path paved by our king, the great inventor’, zegt de PTT Group. Siam Commercial Bank schrijft: ‘… whose Royal benevolence has always been in the hearts of all Thai people.’
Ook uit het buitenland komen felicitaties: van koningin Elizabeth en president Obama. Andere landen worden niet genoemd, dus ik weet niet of koning Willem-Alexander een telegrammetje heeft gestuurd of misschien wel een sms-je.
De krant zit deze maal in een vier pagina’s tellende glossy bijlage gevouwen met foto’s en een artikel over het Klai Kangwon paleis in Hua Hin, waar de vorst sinds zijn ontslag uit het ziekenhuis woont. Vandaag leggen troepen er de eed van trouw aan de monarch af.
– Thaise leerlingen scoorden vorig jaar wat beter in de internationale Pisa-test dan in 2009, maar hun scores in lezen, wiskunde en science [natuur- en scheikunde?] liggen nog steeds onder het gemiddelde. In lezen scoorden ze 441 punten (gemiddelde: 496), in wiskunde 427 (494) en in science 444 (501). Meisjes scoorden significant beter dan jongens.
Aan de Pisa-test namen 65 landen deel. In de drie vakken staat Thailand respectievelijk op de 48ste, 50ste en 47ste plaats. Er namen in Thailand 6.606 leerlingen van 15 jaar aan deel. Shanghai scoorde het hoogst; Singapore, Hong Kong, Taiwan, Zuid-Korea en Japan stonden in alle drie categorieën in de toptien. (Zie pagina Onderwijs)
– Individuen en bedrijven die actieleider Suthep Thaugsuban hebben geholpen, kunnen hun borst natmaken, want ze zullen net als Suthep vervolgd gaan worden en daar staat een gevangenisstraf van 3 tot 15 jaar op. Suthep zelf riskeert levenslang of de doodstraf. De politie zegt geen haast te maken met zijn arrestatie, want er staat een verjaringstermijn van 20 jaar op het misdrijf.
De autoriteiten verzamelen momenteel informatie om de boosdoeners te kunnen vervolgen, zegt minister Surapong Tovichakchaikul, die de leiding heeft van het Centre for the Administration of Peace and Order. Namen noemt hij evenwel niet.
– Voor de gebeurtenissen van gisteren zie Breaking News van 4 december. Een kleine aanvulling op het bericht over de mars naar het hoofdbureau van het landelijk politiekorps. Studenten van het Network of Students and People for Reform of Thailand hebben nog geprobeerd door het prikkeldraad en de betonnen barrières te breken, maar dat lukte hen niet. De politie zei toen dat 99 vertegenwoordigers naar binnen mochten komen. De demonstranten werden verwelkomd door vrouwelijke agenten in plaats van de oproerpolitie. De aanpak had succes, want de demonstranten besloten niet naar binnen te gaan.
– Uitgebrande voertuigen bij het Government House vormen een stille getuige van wat zich daar begin deze week afspeelde. De krant telde dertien uitgebrande arrestantenwagens en verder brandweer- en waterwagens van de gemeente Bangkok. Een politiepost en bewakingshokjes zijn vernield en de ruiten van het Nari Samosorn gebouw, waar de regering persconferenties houdt, alsmede van de tweede verdieping van het Command Building 2 liggen aan gruzelementen. Bij de Orathai brug hangt nog de geur van traangas.
Een anti-regerings demonstrant die een kijkje kwam nemen, zegt ‘dismayed’ te zijn, maar ‘dit mag je de mensen niet kwalijk nemen’. ‘Waarom kregen we vanaf het begin niet toestemming om naar binnen te gaan? Dan was dit allemaal niet gebeurd. De demonstranten wilden alleen maar het gebied belegeren als symbolisch protest tegen de regering Yingluck.’
– Sinds dinsdagavond zijn in twee districten van Pattani vijf personen doodgeschoten. De eerste aanval vond plaats in het district Nong Chick. Zeven mensen die in mangrove bossen op zoek waren naar fiddler crabs werden er onder vuur genomen door drie of vier mannen op motorfietsen. Vier van hen overleefde dat niet. De politie beschouwt de aanval als een wraakoefening voor de arrestatie van een opstandeling op 29 november. In Nong Chick wonen veel leden van de afscheidingsbeweging Runda Kumpulan Kecil.
De andere moordaanslag vond plaats in het district Kapho. Een dorpeling werd onderweg naar huis beschoten door de duopassagier van een voorbij rijdende motorfietser.
– Het paarse water waarmee demonstranten door oproerpolitie zijn bespoten, bevatte geen zuur of sulfaat, heeft het Ramathibodi ziekenhuis bevestigd. Het had een neutrale pH waarde van 7. Demonstranten schreven hun brandwonden en blaren toe aan de aanwezigheid van chemicaliën in het water, maar het ziekenhuis zegt het waarschijnlijker te achten dat ze door traangas werden veroorzaakt.
– Vandaag gaan de BTS stations Wutthakat en Bang Wa open. De rit tussen die stations is een maand gratis. Douceurtje van de gemeente Bangkok. Na 5 januari kost het kaartje 10 baht.
– Dieven in Phuket hebben kans gezien de achterkant van een geldautomaat van de Thanachart Bank op de Thaweewong weg in Kathu open te breken. Ze incasseerden 1,7 miljoen baht. De heren kregen de automaat open met behulp van een lasapparaat en snijgereedschap.
– Voor voormalige bestuursleden van de Chart Thai partij zit de politieke ban van 5 jaar erop. De partij werd 5 jaar geleden ontbonden wegens verkiezingsfraude. Voormalig minister-president Banharn Silpa-archa en dertien voormalige leden werden gisteren lid van de Chartthaipattana partij, die thans in de oppositie zit. Meer leden zullen volgen, zegt Banharn.
– Telecommunicatie waakhond NBTC onderzoekt klachten over wegvallende tv-beelden van de uitzendingen van 21 satelliet tv-kanalen waaronder Asia Update en Blue Sky. Blue Sky is het tv-kanaal van oppositiepartij Democraten. De NBTC gaat op zoek naar de lieden die dit op hun geweten hebben.
Economisch nieuws
– Of het wetsvoorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken nu wel of niet het groene licht krijgt van het Constitutionele Hof, de regering gaat de werken aanvangen, want het ministerie van Financiën kan andere geldbronnen aanboren, zegt minister Chadchart Sittipunt (Transport),

en de geplande periode van 7 jaar wordt verlengd.
Het wetsvoorstel is al aangenomen door het parlement, maar ligt thans bij het Hof dat zich mag buigen over de vraag of het al dan niet in strijd met de grondwet is. Oppositiepartij Democraten heeft daar om gevraagd. De partij zegt dat het voorstel de regering carte blanche geeft bij de besteding. De projecten zouden ook vatbaar voor corruptie zijn.
Het grootste deel van het geld is bestemd voor de aanleg van vier hogesnelheidslijnen. Ze zullen geen vertraging oplopen, verwacht Chadchart, omdat momenteel milieu-effectrapportages worden gedaan en haalbaarheidsstudies worden verricht.
Maar andere plannen, zoals de aanleg van wegen, kunnen wel vertraging oplopen. De regering is van plan deze te financieren middels publiek-private samenwerkingsvormen. Ook de plannen voor de bevordering van grenshandel zullen niet direct kunnen worden uitgevoerd.
– De National Economic and Social Developement Board verwacht dat de export dit jaar niet groeit, maar de exporteurs hebben nog hoop dat het lukt 0,5 procent groei te realiseren. In oktober bedroeg de export US$ 19,4 miljard en wanneer het lukt de laatste twee maanden van dit jaar voor $ 19,5 miljard te exporteren, wordt dat percentage gehaald. Thailand is dan het enige land in Zuidoost Azië met exportgroei.
Voor volgend jaar verwacht de Thai National Shippers Council een groei van 5 procent, dankzij het economisch herstel in de VS en Europa. Maar daarbij is geen rekening gehouden met eventuele voortzetting van de politieke protesten. Die beïnvloeden nu al de exportorders voor het eerste kwartaal. Op dit moment plaatsen nieuwe klanten geen orders voor Thaise goederen; de bestaande klanten blijven het land wel trouw.
– Bloemenmarkt Pak Khlong Talat, een van Bangkoks oudste markten, wordt voor 1,5 miljard baht gerenoveerd. De natte markt wordt opgeknapt en langs de rivier wordt een winkelgebied ontwikkeld met 40 winkels en een parkeerterrein voor 380 auto’s. Dat bestaat uit zes met elkaar verbonden gebouwen in koloniale stijl ter lengte van 300 meter.
Voor toeristen wordt een verhoogd trottoir geconstrueerd, zodat ze een goed zicht hebben op de negotie zonder die te hinderen. De renovatie is inmiddels voor 70 procent gevorderd.
Pak Khlong Talat is ’s werelds vierde grootste bloemenmarkt. Het gebied bestaat uit drie markten: Pak Khlong markt voor groente en fruit, de Yodpiman markt voor bloemen en de Song Serm Kaset Thai. Yodpiman telt 608 ‘kramen’ en Pak Khlong 200.
– Zes vliegvelden krijgen gratis WiFi: Don Mueang, Chiang Mai, Phuket, Hat Yai, Chiang Rai en Suvarnabhumi. Suvarnabhumi komt als laatste aan de beurt. Van 1 maart kan er gratis ge-internet worden. Overigens niet onbeperkt, want er geldt een tijdslimiet van 2 uur per dag met een snelheid van 10 Mbps. Wie een hogere snelheid en meer tijd wil, moet de portemonnee trekken.

Breaking News 4 december
17:34 Zanger Jetrin ‘Jay’ Wattanasin geeft een gratis levenslang kaartje voor zijn concerten aan de man die zondag in zijn onderbroek bij de Chamai Maruchet brug de politie bevocht. De man heeft als bijnaam Kob of Auan (dikke). Hij werd bekend door een foto op de Facebook-pagina Ranger Thai. Kob liet zich niet afschrikken door het traangas, hij gooide traangasgranaten terug en spoot 15 brandblusappparaten leeg op de agenten achter de betonnen barrière.
16:10 Admiraal Narong Pipatanasai acht het onwaarschijnlijk dat de strijdkrachten een coup zullen plegen, zelfs wanneer de politieke onrust na de verjaardag van de koning doorgaat. Het hoofd van de marine zegt dat de drie legeronderdelen het erover eens zijn dat het leger geen leidende rol heeft bij het oplossen van het politieke conflict. ‘Politici, academici en mensen uit de particuliere sector zijn degenen die het land naar een vreedzame oplossing moeten leiden.’
16:00 Actieleider Suthep Thaugsuban moet zichzelf aangeven wanneer hij zijn plannen voor een ‘Volksraad’ met de regering wil bespreken, zegt minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), die de leiding heeft van het Centre for the Administration of Peace and Order. Surapong waarschuwt functionarissen niet met Suthep te praten, want dat is strafbaar omdat tegen hem een arrestatiebevel is uitgevaardigd. Er staat een straf van 3 tot 15 jaar op.
Surapong denkt dat de protesten na de verjaardag van de koning doorgaan, dus de betonnen barrières dienen te blijven staan en de Internal Security Act, een speciale noodwet, moet van kracht blijven.
08:05 Evenals gisteren bij het hoofdbureau van de gemeentepolitie en het Government House kregen demonstranten vandaag ook toegang tot het terrein van het hoofdbureau van het landelijk politiekorps. Ze overhandigden een brief aan de hoofdcommissaris met het verzoek het onderzoek naar de doden die zaterdagnacht in Ramkhamhaeng vielen, binnen een week af te ronden. Als er geen vorderingen worden geboekt, volgen ‘maatregelen tegen de politie’, zo dreigen ze.
Demonstranten van het Network of Students and People for Thailand’s Reform zeggen dat ze vanmiddag verhuizen van de Chamai Maruchet brug naar het terrein van het Government House.
06:33 Demonstranten en inwoners van Bangkok houden vandaag grote schoonmaak op de Ratchadamnoen Avenue zodat de weg er brandschoon bij ligt, wanneer morgen de verjaardag van de koning wordt gevierd. De gouverneur van Bangkok heeft tientallen water- en vuilniswagens laten aanrukken. Diverse sectoren [?] hebben voor bezems, zwabbers en schoonmaakmiddelen gezorgd.
04:42 Anti-regerings demonstranten zijn vanochtend naar het hoofdbureau van de Royal Thai Police, het landelijk poliriekorps, getrokken. Daar staan tien compagnieën oproerpolitie klaar achter beronnen barrières en prikkeldraad. Er staan verder kraanwagens en brandweerwagens en luidsprekers zijn geïnstalleerd om met de demonstranten te onderhandelen. De verhoogde skywalk tussen BTS station Siam en Chidlom is afgesloten.
De demonstranten van het Network of Students and People for Reform of Thailand zijn verhuisd van Nang Loeng naar het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana Road. Ook de demonstranten bij het Democracy Monument zijn daar naartoe gegaan om ruimte te maken voor de festiviteiten ter gelegenheid van de verjaardag van de koning morgen.

‘We kunnen feestvieren, maar we zijn er nog niet’
4 december – Dankzij het leger was gisteren geen herhaling van de voorgaande twee dagen met traangas, rubber kogels en waterkanonnen. De anti-regerings demonstranten konden ongehinderd het terrein van het Government House en het hoofdbureau van de gemeentepolitie Bangkok op lopen. Ze bleven er enkele uren en gingen daarna terug naar de Ratchadamnoen Avenue. ‘We kunnen feestvieren, maar we zijn er nog niet’, kraaide actieleider Suthep Thaugsuban de victorie.

Volgens een bron bij regeringspartij Pheu Thai heeft het leger maandag tijdens een gesprek met regering en protestleiders de regering gevraagd de demonstranten tot beide locaties toe te laten ‘als symbolisch gebaar om het geweld te beëindigen’. Het leger wilde dat de verjaardag van de koning morgen niet ontsierd zou worden door gevechten.
Hoofdcommissaris Kamronwit Thoopkrachang van de gemeentepolitie zegt door een lid van het Koninklijk Huis te zijn opgeroepen voor een audiëntie. Hij kreeg er te horen dat Thais niet met elkaar behoren te vechten. Kamronwit benadrukt het belang van het tonen van loyaliteit aan de koninklijke familie. De beslissing om de demonstranten toe te laten tot het hoofdbureau en het Government House is genomen tijdens een gezamenlijke vergadering van de politieleiding.
Gisteravond gaf Suthep een nadere toelichting op zijn voorstel een Volksraad te vormen ter vervanging van de huidige regering. Hij stelde voor dat de koning een een premier benoemt, hetgeen mogelijk is conform artikel 7 van de grondwet.
De volksraad moet worden gekozen door mensen uit alle lagen van de bevolking. De raad fungeert als parlement en kiest ‘decent people’ om een interim regering te vormen. Die regering brengt de ideeën van de volksraad voor hervormingen in de praktijk. En daarna worden algemene verkiezingen gehouden, waarmee een eind komt aan de volksraad.
Suthep zei dat de rally doorgaat totdat het ‘Thaksin regime’ met wortel en tak is uitgeroeid. Hij hoopt dat de demonstranten na morgen terugkomen.
Premier Yingluck heeft voorgesteld een ‘people’s forum’ te vormen. Ze riep alle sectoren en academici op daaraan deel te nemen om uit de huidige impasse te komen.’Ik geloof dat het land een oplossing kan vinden voor de politieke crisis. Alhoewel de situatie nog niet is teruggekeerd naar normaal, zijn de spanning en confrontatie sinds het hoogtepunt van het geweld op zondag verminderd.’

Woensdag 4 december
– Het dodental van de ongeregeldheden in Ramkhamhaeng zaterdagavond en –nacht is opgelopen tot vijf. Maandag overleed een soldaat in het ziekenhuis; het vijfde slachtoffer is een man, wiens zwaar verbrande lichaam zondag is gevonden in een bus die in brand was gestoken.

Vermoedelijk gaat het om 17-jarige student die sinds zondag vermist wordt. Zijn moeder heeft een ring, sleutel en gesp herkend, die in de bus zijn gevonden. Een DNA-onderzoek moet zekerheid verschaffen. Hij zou in de bus zijn gevlucht toen hij met een pinpong bom werd aangevallen. Zijn vriend zag kans de bus tijdig te verlaten.
Het ministerie van Volksgezondheid heeft dit slachtoffer nog niet in zijn cijfers verwerkt. Het aantal gewonde slachtoffers bedraagt 263. Van hen zijn 87 in het ziekenhuis opgenomen.
– De gemeentepolitie Bangkok heeft zeven personen aangehouden, die van brandstichting worden verdacht. Ze staken enkele voertuigen in brand, waaronder politievoertuigen. Ook heeft de politie flessen en plastic zakken met benzine in beslag genomen, stenen, vuurwerk, kogels, grote ventilatoren, messen, golfclubs, ballen van klei met punten en fluitjes. Ze werden gevonden in een pand bij het Government House. Volgens de politie zijn ze maandagnacht gebruikt bij een aanval op de Orathai brug. Er is toen geschoten op agenten.
Studenten die bij de Orathai brug bivakkeren hebben tegenover Bangkok Post verklaard dat de zeven studenten ten onrechte zijn opgepakt. Ze zouden door de politie zijn mishandeld. Eén student zegt een man in het zwart te hebben gezien die een politievoertuig in brand stak.
– De ambassadeurs van de VS en Engeland hebben tijdens een ontmoeting met premier Yingluck en oppositieleider Abhisit opgeroepen tot een beheerste en vreedzame dialoog. Ze betreuren dat het geweld levens heeft gekost en maken zich zorgen over de voortgaande politieke spanningen.
De Britse ambassadeur Mark Kent sprak vrijdag met beiden. Hij zei te erop te vertrouwen dat alle partijen in nationaal belang samenwerken voor de toekomst van het land. De UK, aldus Kent, erkent het recht op vreedzaam protest als inherent deel van de vrijheid van meningsuiting, die in een democratie gegarandeerd dient te zijn. ‘Maar er is geen plaats voor het gebruik van geweld of ondemocratische methoden, inclusief de ongesanctioneerde bezetting van eigendommen.’
– De Criminal Court heeft de politie gelast te stoppen met het verspreiden van leaflets met een kopie van het arrestatiebevel voor actieleider Suthep Thaugsuban. De leaflets werden gisterochtend vroeg vanuit politiehelicopters uitgestrooid boven de Ratchadamnoen Avenue en het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana Road en aan de media verstrekt. Ze bevatten ook een aansporing om de protestlocaties te verlaten.
Suthep wordt beschuldigd van rebellie, een vergrijp waarop als maximumstraf levenslang of de doodstraf staat. Volgens de rechtbank heeft de politie niet het recht om kopieën van een arrestatiebevel te verspreiden onder mensen waarvoor het bevel niet geldt.
– De president van het Thailand Research Development Institute heeft gisteren premier Yingluck opgeroepen het Huis van Afgevaardigden te ontbinden. ‘Ontbinding van het Huis vormt geen oplossing voor de politieke conflicten die al meer dan 10 jaar door gaan, maar ze dwingen partijen om campagne te voeren en verminderen tijdelijk de straatprotesten. Het wordt voor alle partijen tijd om aan te schuiven en te proberen om het over de belangrijke kwesties eens te worden.’
Surapol Nitikraipoj, voormalig rector van de Thammasat universiteit, meent dat Suthep’s voorstel voor een Volksraad uitvoerbaar is. Yingluck moet het Huis ontbinden, het kabinet moet aftreden en dat kan de senaatsvoorzitter een geschikt persoon als waarnemend premier benoemen. Die kan een referendum houden, waarin de bevolking wordt gevraagd of ze de grondwet wil veranderen teneinde zo’n volksraad mogelijk te maken.
Ook anderen leveren commentaar op Suthep’s voorstel, maar wie daarin geïnteresseerd is, moet maar het desbetreffende artikel op de website van Bangkok Post lezen (PM consults law experts to end crisis).
– Onder leiding van zeven parlementariërs hebben ruim duizend roodhemden gisteren in Surin een bijeenkomst gehouden ter ondersteuning van de regering. Soortgelijke bijeenkomsten werden gehouden in Ayutthaya, Udon Thani en Samut Prakan, drie provincies met een grote concentratie roodhemden.
– De National Anti-Corruption Commission, die onderzoek doet naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst, heeft drie voormalige regeringsfunctionarissen en een voormalige staatssecretaris voor Handel opgeroepen voor verhoor. Ook twee Thais en een Chinees staan onder verdenking. Ze hebben banden met rijstexporteur Siam Indica, die een Chinees bedrijf als dekmantel zou hebben gebruikt om te profiteren van het hypotheeksysteem voor rijst. (Zie Pagina Rijst 2)
– Ter gelegenheid van de verjaardag van de koning morgen rijdt vandaag en morgen een gratis trein naar Hua Hin, waar de koning sinds zijn ontslag uit het ziekenhuis woont. Elke trein kan 706 passagiers vervoeren. Busbedrijf Transport Co zet twintig gratis bussen in. Het aantal ritten op de routes Bangkok-Hua Hin, Bangkok-Pran Buri en Bangkok-Prachual Khiri Khan wordt met 180 uitgebreid. Normaal zijn er 390 trips per dag. 
– Thailand is twee plaatsen gezakt op de Corruption Perceptions Index: van 37 naar 35 uit een totaal van 100 punten. Thailand bevindt zich daarmee in het gezelschap van Ecuador, Moldavië en Panama. Van de landen in de regio Azië-Pacific staat Thailand op de 16e plaats van 25 landen. Singapore scoort het hoogst met 86 punten. De stadsstaat staat in de topvijf van landen met de minste corruptie. Denemarken en Nieuw-Zeeland staan aan top met 91 punten. (Zie pagina Over corruptie)
– Tot nu toe dit jaar hebben 2 miljoen mensen Wat Pho, de tempel van de Liggende Boeddha, bezocht. Omdat die mensen wel eens hoge nood hebben, worden de toiletten opgeknapt. Kost 40 miljoen baht voor 100 toiletten. Op het tempelterrein is gratis WiFi beschikbaar.
– Tweehonderd booteigenaren en bewoners van Koh Chang eisen het vertrek van het nieuwe hoofd van nationaal park Koh Chang. Hij heeft de tarieven voor bezoekers verhoogd en dat zint hen niet. De nieuwe tariefstructuur had 1 december moeten ingaan, maar is nog niet toegepast.
Economisch nieuws
– De protesten ondermijnen het vertrouwen van investeerders en benadelen de economische groei volgend jaar. Dat zijn twee negatieve factoren die van invloed zijn op de credit rating van Thailand, zegt Moody’s Investors Service. Thans heeft Thailand de rating Baa1, hetgeen wil zeggen dat de vooruitzichten stabiel zijn.

Alhoewel de protesten voor het overgrote deel vreedzaam zijn, hebben ze wel al vier levens geëist en tientallen gewonden. ‘Voortgezette of escalerende protesten zullen buitenlandse investeringen en het toerisme negatief beïnvloeden alsmede infrastructurele investeringen vertragen. Dat drukt op Thailand’s groei in 2014’, zegt assistent vice-president Steffen Dyck. De zwakkere groei zal ook gevolgen hebben voor het begrotingsevenwicht, waardoor de staatsschuld toeneemt.
Thailand is kwetsbaar voor een verminderd investeerdersvertrouwen. Dyck geeft daarvoor twee reden, die ik niet snap. Wat ik wel snap is zijn opmerking dat de reserves in buitenlandse valuta sinds mei zijn afgenomen. Eind september vertoonde de betalingsbalans een tekort van 0,4 procent van het bruto binnenlands product in 2012 tegen een kleine overschot eerder.
Moody verwacht dat het tekort volgend jaar tussen 1 en 1,5 procent ligt. Het begrotingstekort wordt geschat op 3 procent van het bbp.
– De inflatie is in november iets sneller gestegen als gevolg van hogere voedsel- en drankprijzen, voornamelijk vlees, pluimvee, vis, eieren, melkproducten, groentes en fruit. De consumentenprijsindex, gebaseerd op 450 producten, steeg met 1,92 procent vergeleken met vorig jaar en 1,46 procet vergeleken met oktober, aldus cijfers van het ministerie van Handel. De kerninflatie (312 producten zonder vers voedsel en brandstof) steeg op jaarbasis met 0,85 procent, waardoor die binnen de target van 0,5 tot 3 procent van de Bank of Thailand bleef. Gemiddeld was de inflatie de eerste elf maanden van dit jaar 2,24 procent en de kerninflatie 1,02 procent.
– De banken willen haast maken met de introductie van de chip betaalpas. Die pas moet er al volgend jaar komen, een jaar eerder dan de Bank of Thailand heeft bepaald. Tot nu toe zijn 30.000 van de 50.000 betaalautomaten geschikt gemaakt voor de pas. De Bangkok Bank heeft vorig jaar als enige bank al haar ATM’s al aangepast. De overschakeling van magneetstrip op chip heeft tot doel een eind aan skimming te maken. Sinds 7 november zijn verschillende gevallen van skimming gemeld.

Breaking News 3 december
11:11 De elektriciteits afsluiting dit weekend bij CAT Telecom door demonstranten heeft de internetbedrijven een schadepost van 1 miljard baht opgeleverd. Internet lag er 10 uur uit, waardoor de desbetreffende bedrijven een boete van 300 miljoen baht moeten betalen. De schatting van 1 miljard is gebaseerd op het aantal van 92.000 klanten dat gebruik maakt van CAT’s infrastructuur.
Adjunct-directeur Wanchai Vach-shewadumrong van Internet Thailand Plc denkt dat de afsluiting een inside job was omdat het datacentrum van CAT alleen toegankelijk is met een fysieke veiligheids clearance.
09:54 Docenten van de Thammasat universiteit hebben vandaag gewoon college gegegeven ondanks de sluiting van drie dagen die de rector had bevolen. Ze vinden dat de rector een knieval voor Suthep Thaugsuban maakt. De universiteit zou met de sluiting partij kiezen. Volgens de rector heeft hij de maatregel genomen uit zorgen over de veiligheid. (Bron: Khaosod)
09:33 De protestrally’s gaan door totdat er definitief een einde komt aan het ‘Thaksin regime’, zegt actieleider Suthep Thaugsuban. Suthep vertelde vanmiddag de demonstranten in het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanacomplex dat hun missie niet afgelopen is, nu het hoofdbureau van politie en het Government House zijn overgenomen. ‘We kunnen feestvieren, maar laat je niet meeslepen.’ Suthep herhaalde dat het ontslag van premier Yingluck en ontbinding van het Huis van Afgevaardigden niet voldoende zijn.
Het Network of Students and People for Thailand’s Reform laat weten ook te zullen doorgaan. Leider Uthai Yodmanee zegt dat de overwinning pas behaald is als premier Yingluck is teruggetreden, het Huis is ontbonden, de Shinawatra-familie het land heeft verlaten en een ‘Volksraad’ is gevormd.
9:27 Premier Yinglick heeft twee minister de opdracht gegeven een forum met academici en juridische experts te te vormen die voorstellen moeten doen om de politieke conflicten op te lossen. Vier andere bewindslieden gaan de gewonden van de afgelopen dagen bezoeken en zorg verlenen. Het voorstel van Yingluck is een reactie op de eis van actieleider Suthep Thaugsuban een ‘Volksraad’ te vormen.
06:09 Bij de onregeldheden op maandag zijn 119 mensen gewond geraakt aldus het gemeentelijk Erawan Centre. Een soldaat die zaterdagavond bij de gevechten in Ramkhamhaeng gewond was geraakt, is overleden waarmee het dodental op vier komt.06:00 Na onderhandelingen tussen protestleiders en de politie hebben de demonstranten toegang gekregen tot het hoofdbureau van de gemeentepolitie Bangkok. De politie hield bij het verwijderen van prikkeldraad en de nog resterende betonnen barrière. Zie ook het bericht van 05:23.
06:00 Na onderhandelingen tussen protestleiders en de politie hebben de demonstranten toegang gekregen tot het hoofdbureau van de gemeentepolitie Bangkok. De politie hielp bij het verwijderen van prikkeldraad en de nog resterende betonnen barrière. Zie ook het bericht van 05:23.
05:48 Rond elf uur zouden anti-regerings demonstranten het Government House zijn genaderd. Volgens berichten op Twitter zouden ze toestemming hebben gekregen de betonnen barrières te passeren. Politie zou geholpen hebben prikkeldraad en barrières te verwijderen. (Onder voorbehoud dus)
05:23 Hoofdcommissaris Kamronwit Thoopkrachang zegt dat de demonstranten welkom zijn in het hoofdbureau van de gemeentepolitie Bangkok en er onbepaalde tijd mogen blijven. De agenten die er gestationeerd zijn, is verboden traangas te gebruiken en zich te verzetten. ‘Het bureau behoort aan de bevolking en was met haar belastinggeld gebouwd.’ De agenten gaan zelfs de demonstranten helpen om de nog resterende betonnen barrière en het prikkeldraad weg te halen. Gisteren sloopten demonstranten al twee van de drie betonnen muren. Adul Saengsingkaew , hoofdcommissaris van de landelijke politie, spreekt het bericht tegen. Kamronwit laat de demonstranten niet binnen.
03:42 Politiehelicopters hebben vanochtend leaflets uitgestrooid met de waarschuwing het gebied bij het Democracy Monument op de Ratchadamnoen Avenue en het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana Road te ontruimen. Vermoed wordt dat de autoriteiten van plan zijn de tegenaanval in te zetten.
Ook meldt de tekst dat tegen actieleider Suthep Thaugsuban een arrestatiebevel wegens rebellie is uitgevaardigd. De politie is van plan Suthep te arresteren. ‘Daarom vragen we de medewerking van onschuldige mensen om niet verwikkeld te raken in dit misdrijf en illegale protesten te vermijden.’
Vanmiddag wordt dor militaire eenheden op een ander deel van de Ratchadamnoen Avenue geoefend voor de feestelijkheden ter gelegenheid van de verjaardag van de koning op 5 december.

Verzoeningsgebaar Yingluck maakt geen einde aan protesten
3 december – Het verzoeningsgebaar van premier Yingluck stuit op een onverzettelijke houding van actieleidder Suthep Thaugsuban. Haar aanbod af te treden en het Huis van Afgevaardigden te ontbinden, wanneer daarmee een eind komt aan de protesten, is onvoldoende. Het ´Thaksin regime´ moet met wortel en tak worden uitgeroeid.
Vandaag gaan de demonstranten opnieuw proberen het hoofdbureau van de gemeentepolitie Bangkok over te nemen. Suthep, die eerder heeft gezegd dat zondag de ‘Victorie’ zou brengen, heeft besloten de acties voort te zetten. Hij blijft vasthouden aan zijn actiedoel: het optuigen van een ‘Volksraad’ en een ‘Volksparlement’, een eis die vierkant wordt afgewezen door Yingluck. ‘Als premier kan ik alleen doen wat onder de grondwet mogelijk is. Er is geen wet die zoiets mogelijk maakt.’
Gisteren rolden enkele koppen aan overheidszijde. Vice-minister-president Pracha Promnok, die de leiding had van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo) is vervangen door minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken). Dit is gebeurd met het oog op het image van Thailand in de internationale gemeenschap. Ook is de commandant van de oproerpolitie bij de Chamai Maruchet brug vervangen.
De meeste incidenten vonden gisteren plaats op vier plaatsen bij het Governement House, het hoofdbureau van politie en het parlement. De demonstranten begonnen er prikkeldraad en betonnen barrières weg te halen, wat de politie beantwoordde met traangas, waterkanonnen en rubber kogels.
’s Avonds probeerden demonstranten de barrières bij de Chamai Maruchet brug te slopen met behulp van een bulldozer, maar ook die poging mislukte. Meer succes hadden de demonstranten op de Pol 1 kruising: ze sloopten drie van de vier rijen met betonnen platen, waardoor ze het hoofdbureau van politie dicht naderden. De politie heeft zich er 5 meter teruggetrokken. De demonstranten gebruiken grote ventilatoren om het traangas terug te blazen en zakken, gedrenkt in water, om over traangasgranaten te leggen.
Drie personen liepen schotwonden op, van wie één ernstig gewond is. In totaal liepen een kleine honderd mensen verwondingen op, de meesten als gevolg van traangas. Bij de Royal Turf Club in Nang Loeng is een veldhospitaal ingericht. Volgens het ministerie van Volksgezondheid zijn sinds zaterdag 221 personen gewond geraakt. Drie personen zijn om het leven gekomen.
De Tourism Authority of Thailand (TAT) meldt dat de boekingen voor deze en volgende maand uit de vier belangrijkste toeristenmarkten, Asean, Zuid-Azië, Oceanië en Afrika beginnen terug te lopen. Aziatische toeristen gaan naar andere landen of veranderen hun bestemming in Thailand naar andere provincies dan Bangkok. De Mice-industrie (meetings, incentives, conventions en exhibitions) kampt met 30 procent annuleringen. Tien evenementen gaan niet door. De Accor Group (24 hotels in Bangkok) zegt nog geen annuleringen te hebben ontvangen.
Eenendertig landen hebben een reisadvies voor Thailand afgegeven, waarvan drie op niveau 3. Wat dat inhoudt, vermeldt de krant niet. Niveau 5 is een advies om een land te mijden.

Dinsdag 3 december
– Het had een feestelijk ritje moeten worden, maar het werd een farce. Gisteravond werd het gerepareerde deel van de spoorlijn tussen het station Sila At (Uttaradit) en Chiang Mai officieel in gebruik genomen, een dag nadat het tracé was open gegaan na reparatiewerkzaamheden van 75 dagen.
In de trein zat de gouverneur van de State Railway of Thailand (SRT) en die zou wel eens laten zien wat voor fantastisch werk was verricht. Maar de trein, de Nakhon Ping express, ontspoorde kort na het verlaten van het station Lamphun. Alsof de duivel ermee speelde: de gouverneur en zijn staf bevonden zich in het laatste treinstel dat uit de rails sprong. En eind november was het nog goed gegaan, toen ze testritjes maakten.
Alhoewel de gouverneur eerder had beloofd, ontslag te zullen nemen wanneer op de Northern Line opnieuw treinen zouden ontsporen, kwam hij gisteren op die belofte terug. De ontsporing was te wijten aan een ‘menselijke fout’ en had niets te maken met de werkzaamheden. ‘Het was de schuld van de stationschef van Lamphun, die een wissel te snel had omgezet.’ Die meneer mag zijn zonde overdenken, want hij is overgeplaatst.
Na de ontsporing werd de trein naar een zijspoor gedirigeerd, zodat een andere trein uit Chiang Mai die noodgedwongen moest wachten, kon doorrijden. Of het hoge gezelschap per trein is teruggekeerd naar Bangkok, vermeldt het bericht niet. (Zie pagina Spoorwegen)
Aanvullend actienieuws
– De vrijwilligers in het veldhospitaal, dat is ingericht bij de Royal Turf Club, heeft geconstateerd dat de verwondingen door traangas maandag ernstiger waren dan op zondag. De slachtoffers hadden gisteren ook ademhalingsmoeilijkheden, ze hadden last van duizeligheid, moesten overgeven en hoesten. De vrijwilligers vermoeden dat een zwaarder soort traangas is gebruikt.
Er zijn ook vraagtekens over het water waarmee demonstranten worden nat gespoten. Zijn er chemicaliën aan toegevoegd, vragen demonstranten zich af, want het water heeft een paarse kleur. Een fotograaf van Bangkok Post, die een douche had gekregen, had brandwonden op zijn armen, die zich ontwikkelden tot blaren. Een arts wist niet of dit door chemicaliën kwam.
Uit een test van het water is volgens de vrijwilligers gebleken dat het water een zuurgraad van pH14 heeft, hetgeen zou kunnen wijzen op de toevoeging van zwavelzuur. Ze hebben onafhankelijke organisaties en het Medical Science Department gevraagd nader onderzoek te doen.
Volgens het Centre for the Administration of Peace and Order, dat de leiding over de politieoperaties heeft, voldoet het traangas aan internationale regels. De brandwonden zouden van tijdelijke aard zijn. Aan het water zou paarse tinctuur zijn toegevoegd om demonstranten te kunnen identificeren.
– Het veldhospitaal bij de Royal Turf Club in Nang Loeng wordt bemand door dertig vrijwillige artsen en verpleegsters. Er worden ook maskers en zwembrillen uitgedeeld als bescherming tegen traangas. Het traangas wordt behandeld met kruidenwater, gemaakt van rang cheud (laurel clock vine) en ya-nang bladeren (Tiliacora triandra).
Voor zondag kwamen voornamelijk oudere demonstranten, die met uitputtingsverschijnselen kampten, naar de tent. Ze kregen zout injecties. Sinds zondag komen voornamelijk jongeren.
– De twee roodhemden, die zaterdagnacht bij gevechten in Ramkhamhaeng om het leven kwamen, namen ook al deel aan de protesten in 2010. Een werkte bij de gemeente Bangkok en woonde in Lat Phrao. Zijn echtgenote heeft gisteren zijn lichaam opgehaald bij het Police Forensic Department om te worden gecremeerd in Ratchaburi. Het echtpaar heeft één dochter die een universitaire studie volgt.
De ander was in gezelschap van zijn ouders naar het Rajamangala stadion gereisd, waar het UDD (roodhemden) een rally hield. Volgens zijn moeder was hij actief in de roodhemdbeweging. De man was kostwinner voor zijn ouders en een 10 jaar oude broer. Hij stierf in het ziekenhuis nadat hartmassage geen effect had gehad. De ouders kregen een rekening van 50.000 baht.
– De rectoren van twaalf universiteiten doen een oproep het Huis van Afgevaardigden te ontbinden en ‘middelen’ in te stellen die de bevolking de gelegenheid geven haar zegje te doen over hervorming van het land.
Thammasat rector Somkid Lertpaitoon denkt aan een ‘acceptabele’ interim-regering en de vorming van een neutrale raad uit alle sectoren, die aan hervormingen op alle gebieden werkt. De regering kan volgens hem ervan afzien om demissionair door te regeren en zou de weg moeten vrijmaken voor een interim-regering. ‘Als we het zo doen, kunnen we een premier met het kaliber hebben om het land door de problemen te leiden.’
Politicoloog Sukhum Naulsakul vindt dat de regering met meer oplossingen moet komen om de impasse te doorbreken. Hij ziet weinig heil in het voorstel van actieleider Suthep Thaugsuban om een ‘Volksraad’ in te stellen. Dat voorstel mist details, is ongrijpbaar en vermoedelijk onmogelijk. Een referendum over de noodzaak de grondwet te wijzigen acht hij wel mogelijk. ‘Dan wordt de echte stem van het volk gehoord.’ Ontbinding van het Huis lost volgens hem niet alle problemen op, maar kan de spanningen verminderen.
De National Human Rights Commission is bevreesd dat de situatie uitmondt in toenemend geweld. Ze vraagt de demonstranten af te zien van geweld en de politie om mensen te beschermen en de orde te handhaven.
– Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) vraagt de buitenlandse gemeenschap, inclusief de VN, om steun voor de democratie in Thailand. Hij deed die oproep gisteren tijdens een briefing van diplomaten. Surapong hoopt dat het buitenland zijn standpunt over de Thaise democratie bekend maakt.
De minister zei dat de regering vastbesloten is om de situatie vreedzaam op te lossen. Volgens hem heeft het leger van de coup in 2006 geleerd dat de internationale gemeenschap een coup niet accepteert. Enkele landen, zoals Zwitserland, China, Engeland en de VS hebben al aangeboden te bemiddelen.

Breaking News 2 december
– Demonstranten hebben kans gezien een arrestantenwagen van de politie buit te maken. (Bron: Eigen waarneming tv-journaal Thai PBS)
– De hoofdcommissaris van de landelijke politie waarschuwt zijn ondergeschikten voor het lekken van informatie naar de demonstranten. Wie dat doet, wordt beschouwd als een verrader en dient te worden geëxecuteerd, zegt hij. De commissaris heeft het vermoeden dat sommige agenten demonstranten informeren over de politiestrategie. De leiding heeft de opdracht gekregen streng op te treden tegen agenten die de kant van de demonstranten kiezen.
– Demonstranten proberen op de Rama V weg en de Chamai Maruchet brug prikkeldraad en betonnen barrières weg te halen. De oproerpolitie bestookte hen met traangas granaten. Ze dreigt demonstranten te arresteren die de wegversperringen verwijderen.
– De Anti-regerings demonstranten proberen vandaag het hoofdbureau van de gemeentepolitie, Government House en parlementsgebouw te belegeren. Andere overheidsgebouwen komen misschien later aan de beurt.
– De baht stond vanochtend om half negen op 32,225 per dollar tegen 32,285 eerder, hetgeen neerkomt op een daling met 0,5 procent. De huidige koers is de laagste sinds begin september. Wanneer de protesten voortdurend, kan de baht verder zakken, verwacht Bloomberg. De afgelopen maand verloor de baht 2,9 procent, de grootste daling in één maand sinds mei.
– De baht stond vanochtend om half negen op 32,225 per dollar tegen 32,285 eerder, hetgeen neerkomt op een daling met 0,5 procent. De huidige koers is de laagste sinds begin september. Wanneer de protesten voortduren, kan de baht verder zakken, verwacht Bloomberg. De afgelopen maand verloor de baht 2,9 procent, de grootste daling in één maand sinds mei.

Geen Victorie; ultimatum van 2 dagen
2 december – Zondag heeft niet de victorie gebracht die actieleider Suthep Thaugsuban met veel bombarie had aangekondigd. Weliswaar werden drie ministeries, het Public Relations Department en enkele tv-stations belegerd, maar het lukte demonstranten niet het Government House en het politiebureau te bezetten. Tegen traangas en een waterkanon konden ze niet op.
In een toespraak, integraal uitgezonden door vier tv-zenders, ontvouwde Suthep zondagavond zijn plannen. Er moet een Volksraad komen ter vervanging van het huidige parlement en een Volksregering ter vervanging van de regering Yingluck. Die gaan zorgen voor een ‘ideaal democratisch systeem’. Suthep riep ambtenaren opom vanaf vandaag te stoppen met werken tot ze nadere instructies krijgen van het People’s Democratic Reform Committee (de combinatie van protestgroepen), waarvan hij secretaris-generaal is.
Suthep sprak zondagavond in het bijzijn van de legerleiding, waaronder bevelhebber Prayuth Chan-ocha, met premier Yingluck. Hij stelde haar een ultimatum van twee dagen om de macht over te dragen ‘aan het volk’. ‘De mensen willen de macht terug en de mensen willen zelf de macht uitoefenen. Er is geen andere oplossing. Haar [Yingluck’s] ontslag en de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden zijn niet voldoende.’
Vice-minister-president Pracha Promnok waarschuwde gisteren Suthep en de demonstranten die overheidsgebouwen hebben bezet, dat ze handelen in strijd met artikel 113 van de Strafwet. Dat artikel kent een maximum straf van levenslang of de doodstraf. Hij riep de bevolking op om tussen 22 en 5 uur thuis te blijven ter wille van hun eigen veiligheid. Ambtenaren gaan vandaag normaal aan het werk, aldus Pracha.
Voor de gebeurtenissen van zondag, zie de Breaking News-items onder Nieuws uit Thailand van 1 december. Meer actie- en ander nieuws later vandaag in Nieuws uit Thailand.

Dinsdag 2 december
Zondag bracht niet de aangekondigde victorie. Wat lukte wel en hoe is de stand van zaken? Een kort overzicht:
• Vier ministeries werden belegerd: Buitenlandse Zaken, Werkgelegenheid, Handel en Binnenlandse Zaken, alsmede het Public Relations Department. De demonstranten gingen niet naar binnen, maar sloten de toegangshekken met een ketting en hangslot af. Pogingen om door te dringen tot het Government House en het hoofdbureau van de gemeentepolitie Bangkok mislukten.
• Het ministerie van Volksgezondheid meldt dat 73 personen zich aan verwondingen in ziekenhuizen hebben laten behandelen. De meesten hadden lichte verwondingen na blootstelling aan traangas.
• Eerder belegerden demonstranten het ministerie van Financiën (daar gingen ze naar binnen), Budget Bureau, Department of Special Investigation (de Thaise FBI), CAT Telecom Co en TOT Plc. In gebouw B van het Government Administration Centre bivakkeren de demonstranten op de begane grond.
• Het Rajamangala stadion, waar het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) zaterdag een goed bezochte rally hield, is zo goed als leeg, nadat de leiding haar achterban had opgeroepen naar huis te gaan.
• Zaterdagmiddag en -avond raakten studenten van de nabijgelegen Ramkhamhaeng universiteit in gevecht met roodhemden. Daarbij vielen drie doden (volgens een mededeling van het gemeentelijk Erawan Centre vier). Ruim vijftig personen raakten gewond.
• Duizend studenten die vast zaten op de campus van de universiteit zijn onder legerescorte vertrokken.
• Drie mediagroepen hebben geprotesteerd tegen de intimidatie van de media door demonstranten, nadat die naar vijf commerciële tv-stations en de publieke zender PBS waren gemarcheerd. De demonstranten eisten dat de tv-zenders de ‘declaration of victory’, die Suthep ’s middags zou afleggen, zouden uitzenden. De demonstranten eisten ook dat mededelingen van de regering niet meer werden uitgezonden.
• Kanaal 11 weigerde de toespraak uit te zenden, kanaal 9 zond 10 minuten uit. De kanalen 3, 5, 7 en Thai PBS bogen voor de eisen. De Thai Journalists Association, Broadcast Journalists Association en News Broadcasting Council of Thailand noemen de intimidatie een bedreiging van de mediavrijheid en in strijd met de democratie.
Foto: Studenten van de Ramkhamhaeng universiteit op de vlucht voor roodhemden.
– De ambassades van de VS en het Verenigd Koninkrijk in Thailand maken zich zorgen over de toenemende politieke spanningen. ‘We urge all sides to refrain from violence, exercise restraint, and respect the rule of law’, schrijft de Amerikaanse ambassade op haar Facebook-pagina. Beide ambassades roepen op tot een vreedzame dialoog.
Ook Myanmar doet een duit in het zakje. De woordvoerder van de president roept regering en demonstranten op hun politieke problemen vreedzaam op te lossen. Staatssecretaris Ye Htut (Informatie) zegt: ‘Wij denken dat nationale verzoening de belangrijkste voorwaarde is om het land vooruit te helpen.’
– In Chiang Rai raakten ’s middags bij het Phor Khun Mengrai monument anti-regerings demonstranten en roodhemden in botsing met elkaar. Ze scholden elkaar uit en er waren wat vechtpartijtjes. De politie scheidden de groepen. De demonstranten trokken daarop naar het Provinciehuis.
Ook in andere provincies lieten anti-regerings demonstranten van zich horen. De krant noemt Satun, Phetchabun, Nakhon Ratchasima, Ratchaburi, Buri Ram, Phitsanulok, Uttaradit en Nakhon Si Thammarat.
In Phetchabun marcheerden driehonderd man naar het Provinciehuis. Van de twee adjunct-gouverneurs mochten ze naar binnen.
In Ratchaburi kwamen duizend demonstranten in botsing met provinciepersoneel, dat het hek had afgesloten. Gewonden zijn niet gemeld.
In Phitsanulok en Uttaradit marcheerden kamnans en dorpshoofden naar het Provinciehuis.
In Nakhon Ratchasima belegerden drieduizend demonstranten het Provinciehuis en de woning van de gouverneur.
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) blies zondagochtend zijn rally in het Rajamangala stadion (Ramkhamhaeng, Bangkok) af, nadat zaterdag twee supporters en een student om het leven waren gekomen.
De 21-jarige student Thaweesak Phokaew was het eerste slachtoffer van de protesten. Zijn vader dringt erop aan zijn dood niet te misbruiken als politiek drukmiddel. Thaweesak was eerstejaars student aan de faculteit Business Administration.
De politie is op zoek naar de man die hem doodschoot. Twee mannen die zijn aangehouden omdat ze een wapen bij zich hadden, gaan vrijuit omdat de kogels uit hun vuurwapen niet overeenkomen met de kogel die Thaweesak doodde.
Omstreeks het middaguur zei de rector van de Ramkhamhaeng universiteit dat tweeduizend studenten vastzaten op de campus. Ze durfden niet te vertrekken omdat ze mannen, gekleed in het zwart, hadden gezien op de verhoogde weg voor de universiteit. ‘Men in black’ worden verantwoordelijk gehouden voor veel geweld in 2010. Soldaten excorteerden de studenten later naar buiten.
Om 16 uur ging een bus voor de universiteit in vlammen op. De politie heeft in het toilet van de bus verbrande beenderen gevonden, mogelijk menselijke beenderen. Eerder meldde de krant dat een zwaar verbrand lichaam was gevonden.
– BRN-onderhandelaar Hassan Taib heeft twee nieuwe eisen gesteld aan voortzetting van de vredesgesprekken met Thailand. De eerste eis behelst voldoen aan de vijf eisen die de verzetsgroep in april stelde; de tweede eis plaatsing van de vredesonderhandeling op de nationale agenda door premier Yingluck.
Hassan stelde de eisen in een video op YouTube. ‘De BRN is een bevrijdingsbeweging voor de natie Patani, om haar te bevrijden van de boeien van het Siamees kolonialisme, om recht en voorspoed in de vorm van een onafhankelijk Patani te realiseren.’ Met Patani worden de drie zuidelijkste provincies bedoeld.
De BRN en Thailand hebben sinds februari driemaal vergaderd onder het toeziend oog van Maleisië, de laatste keer in juni. Concrete resultaten zijn nog niet gemeld. De volgende vergadering is vanwege de ongeregeldheden in Bangkok voor onbepaalde tijd opgeschort.

Breaking News 1 december
– De bekende winkelcentra Siam Paragon en CentralWorld hielden zondag in verband met de ongeregeldheden de deuren gesloten. De Khao San Road Business Association overweegt de New Year Countdown af te blazen wanneer de protesten blijven doorgaan. De handel in het bekende backpackers straatje heeft een flinke klap gehad. De Thai Chamber of Commerce en de Board of Trade hebben aangeboden te willen bemiddelen in jet conflict. De Joint Foreign Chambers of Commerce in Thailand zegt dat buitenlanders die in Thailand wonen, zich zorgen beginnen te maken.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft premier Yingluck een ultimatum van twee dagen gesteld om de macht aan een ‘Volksraad’ over te dragen. Suthep en Yingluck spraken vanavond met elkaar in aanwezigheid van de legerleiding, waaronder legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, maar het waren geen onderhandelingen, benadrukt Suthep. Hij heeft duidelijk gemaakt dat ontbinding van het Huis van Afgevaardigden en haar ontslag niet voldoende zijn.
– Ook in het land wordt gedemonstreerd. In Nakhon Ratchasima lukte het ruim drieduizend demonstranten niet het hek van het Proivnciehuis te openen, dus sloten ze het aan de buitenkant af, waardoor de gouverneur en het hoofd van de politie ‘gevangen’ zaten. Die klommen later over het hek met behulp van een ladder.
In de provincie Phayao overhandigden driehonderd kamnans en dorpshoofden een brief aan de gouverneur ter ondersteuning van de regering.
In Chiang Rai hielden honderd demonstranten een rally alsmede een gelijk aantal roodhemden, waarbij over en weer gescholden werd. De politie hield de twee groepen gescheiden.
In Ratchaburi hielden ruim duizend mensen een rally in het Provinciehuis.
In de provincie Satun (Zuid-Thailand) marcheerden duizenden anti-regerings demonstranten door de stad. Ze namen een minuut stilte in acht ter herdenking van de student die in Ramkhamhaeng was doodgeschoten.
– Drie mediaorganisaties beschuldigen het anti-regerings comité van intimidatie. Het bevel alleen nog maar berichten van het actiecomité uit te zenden vormt een aantasting van de mediavrijheid. De drie dringen er bij de staatstelevisiestations op aan niet te buigen voor beïnvloeding door de regering; ze dienen alle incidenten uitgebreid te verslaan. Eerder vandaag kregen enkele tv-stations bezoek van demonstranten die het omstreden bevel gaven. De drie organisaties zijn de Thai Journalists Association, Broadcast Journalists Association en de News Broadcasting Council of Thailand.
– Actieleider Suthep Thaugsuban kan de doodstraf krijgen, zegt vice-minister-president Pracha Promnok, die belast is met het veiligheidsbeleid. Suthep kan vervolgd worden voor verraad omdat hij leiding heeft gegeven aan de bezetting van rijksgebouwen. Volgens Pracha gaan ambtenaren gewoon aan het werk maandag en negeren ze de stakingsoproep van Suthep.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft tot een algemene staking op maandag uitgeroepen, zowel in de openbare als de particuliere sector. Hij deed een beroep op alle televisiestations om geen nieuws meer van de regering uit te zenden, maar alleen van het People’s Democratic Reform Committee, zoals de beweging tegenwoordig heet.
– Acht universiteiten houden maandag uit veiligheidsoverwegingen de deuren gesloten en in sommige gevallen omdat ze moeilijk bereikbaar zijn.
– Een zwaar verbrand lichaam is gevonden in een bus die vanmiddag met brandende banden in brand is gestoken. De bus stond bij het Rajamangala stadion in Ramkhamhaeng, waar de roodhemden een rally hielden. Die zijn vandaag op aandringen van de leiding huiswaarts gekeerd. Niet bekend is of de bus roodhemden naar Bangkok had gebracht.
– Premier Yingluck is een ‘politiek probleem voor Pheu Thai vanwege haar familiebanden’. Dit zegt minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs), nota bene een partijgenoot van Yingluck, in een interview met de BBC. Chaturon acht een coup niet onmogelijk. ‘Die kan elk ogenblik plaatsvinden.’
– 4 doden en 57 gewonden volgens de laatste gegevens van het gemeentelijk Erawan Centre in Bangkok. De slachtoffers zijn 21, 22, 26 en 43 jaar. Zij vielen gisteravond en –nacht tijdens gevechten tussen studenten van de Ramkhamhaeng universiteit en roodhemden, die een rally hielden in het nabijgelegen Rajamangala stadion.
– Voor de Ramkhamhaeng universiteit staat een bus in brand. Bij de First Army Division kruising zou de politie met rubber kogels geschoten hebben. Actieleider Suthep Thaugsuban legt thans een ‘belangrijke’ verklaring af, maar het tv-beeld valt voortdurend weg. Behalve het tv-station Thai PBS en het Public Relations Department hebben demonstranten kans gezien het ministerie van Binnenlandse Zaken te bezetten c.q. te belegeren.
– Volgens adjunct-hoofdcommissaris Veerapong Chiewpreecha zijn tussen zaterdagavond en zondagochtend vijf personen om het leven gekomen, meldt de krant The Nation. Hij zei dit vanmiddag tegen Thai PBS. Op de campus is een onschadelijk gemaakte M67 gevonden. Het gemeentelijk Erawan Centre spreekt van twee doden.
– Premier Yingluck heeft haar reis naar Zuid-Afrika geannuleerd. Zij zou zondag naar Johannesburg vertrekken. Eerder verspreidde een protestleider het gerucht dat zij het land wilde ontvluchten.
– Bij de ongeregeldheden gisteravond in de buurt van het Rajamangala stadion, waar de roodhemden een rally hielden, zijn twee personen om het leven gekomen en 54 personen gewond geraakt, aldus een mededeling van het gemeentelijk Erawan Centre. De dodelijke slachtoffers zijn een 21-jarige en een 26-jarige man. De een werd door kogels in zijn rechter ribbenkast geraakt, de ander in zijn borst.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft de politie gevraagd geen traangasgranaten meer af te vuren. Hij vroeg de demonstranten om te stoppen met hun opstand en beloofde te zullen helpen bij onderhandelingen. Prayuth wil niet dat agenten en burgers met elkaar vechten, aldus een legerwoordvoerder.
– Politie vuurt traangasgranaten af op een plaats waar demonstranten over betonnen barrières waren begonnen te klimmen. Ze trekken zich ijlings terug. Het gebied rond het parlement en het Government House is met betonnen platen van circa 1,5 meter hoogte afgezet.
[Persoonlijke noot: Ik zie twee soorten demonstranten: demonstranten (van alle leeftijden) en hooligans. De demonstranten demonstreren vreedzaam; ze fluiten en klepperen.]
– De politie heeft traangasgranaten afgevuurd op anti-regerings demonstranten die de Panichayakarn kruising naderden. De politie zou ook met water gespoten hebben. De demonstranten gooiden met stenen en andere voorwerpen naar de agenten.
– Demonstranten hebben vanochtend het Public Relations Department bezet. Ze konden er ongestoord binnen komen. Het Rajamangala stadion is bijna geheel ontruimd, nadat de leiding de roodhemden had opgeroepen naar huis te gaan om confrontaties, zoals gisteravond te voorkomen. Daarbij vielen twee doden.
– Het televisiestation PBS is door de demonstranten overgenomen. Ze hebben het station verboden aankondigingen van de regering en het Centre for Administration of Peace and Order uit te zenden. Alleen eigen speeches en programma’s van Blue Sky, het satelliet tv-kanaal van oppositiepartij Democraten, mogen worden uitgezonden.
– Roodhemdleider Jatuporn Prompan heeft de roodhemden gevraagd terug naar huis te gaan om confrontaties, zoals gisteravond te voorkomen. Naar wat ik gezien heb op de tv, loopt het stadion leeg en wordt gehoor gegeven aan zijn oproep. Inmiddels wordt een aantal van 35 gewonden genoemd. Een tweede dode is zaterdagnacht gevonden. De man, een 23-jarige soldaat, was in zijn hoofd geschoten. [Onder voorbehoud, misschien wordt dezelfde dode bedoeld die is eerder is vermeld.] Onbevestigd: Opnieuw gevechten vanochtend tussen studenten van de Ramkhamhaeng universiteit en roodhemden. Daarbij zouden vier gewonden zijn gevallen.

Hulp leger ingeroepen om orde te bewaren op ‘V-Day’
1 december – De oproerpolitie krijgt de steun van een kleine drieduizend soldaten om de orde te bewaren in Bangkok. Vandaag is door actieleider Suthep Thaugsuban uitgeroepen tot ´Victory Day´. Op het programma staat de belegering van de hoofdbureaus van het gemeentelijk en landelijk politiekkorps, het Government House, Dusit Zoo, het Public Relations Department en vijf ministeries.

Gistermiddag braken bij het Rajamangala stadion, waar de roodhemden een rally houden, gevechten uit tussen roodhemden en anti-regerings demonstranten. Op het hoogtepunt werden drieduizend man geteld. Een 21-jarige man kwam daarbij om het leven. Vijf personen raakten gewond, van wie drie met schotwonden in het ziekenhuis zijn opgenomen. Een verslaggever van Bangkok Post zegt rond 8 uur geweerschoten te hebben gehoord en iets wat op een explosie leek.
Studenten van de Ramkhamhaeng universiteit sloegen de ramen van een taxi in, toen ze een passagier die een rood shirt droeg, in de smiezen kregen. Ook sneuvelden de ramen van een bus (foto). De politie rukte met zeshonderd man op en zag kans de orde enigszins te herstellen. Een deel van de Ramkhamhaeng weg werd afgesloten.
Bij het Democracy Monument, waar oppositiepartij Democraten een rally houdt, gooide protestleider Sathit Wongnongtoey olie op het vuur. Hij zei dat sommige agenten hun uniform hadden verwisseld voor een rood shirt om de studenten te kunnen aanvallen. Sathit riep de demonstranten op naar Ramkhamhaeng te gaan om de studenten te helpen.

Zondag 1 december
– Ontbinding van het Huis van Afgevaardigden wordt door regeringspartij Pheu Thai als laatste redmiddel achter de hand gehouden om een eind te maken aan de politieke conflicten, aldus ‘insiders’ van Pheu Thai, schrijft Bangkok Post. Maar direct gevolgd door verkiezingen lost dat de problemen niet op, omdat Pheu Thai ongetwijfeld weer aan de macht komt.

Pheu Thai-parlementslid Apiwan Wiriyachai zegt dat besprekingen de beste manier zijn om de crisis te beteugelen. Omdat geen partij voor beide kampen acceptabel is als bemiddelaar, ziet hij wel wat in het voorstel van enkele academici om een referendum te houden alvorens het parlement te ontbinden. De bevolking kan dan beslissen of ze de huidige grondwet [van 2007] wil handhaven of terug wil keren naar de grondwet van 1997.
Niet toevallig is een referendum ook het advies van het Constitutionele Hof, toen het het parlementsdebat over wijziging van artikel 291 eerder dit jaar stil legde. De wijziging van dit artikel behelst het optuigen van een assemblee, die tot taak krijgt de grondwet te herschrijven. Zo’n assemblee kan binnen een maand gevormd worden, zegt regeringswhip Amnuay Khlangpha, en na zes maanden zou er dan een nieuwe grondwet liggen. Daarna kunnen nieuwe verkiezingen worden gehouden na onderhandelingen tussen alle partijen.
Amnuay doet daarbij de suggestie om alle huidige partlementsleden en senatoren te verbieden aan die verkiezingen deel te nemen, zodat het parlement komt te bestaan uit een geheel nieuwe generatie leiders.
Het voorstel van actieleider Suthep om een ‘volksraad’, ‘volksparlement’ of ‘volksrechtbank’ te vormen, krijgt niet de handen op elkaar bij Pheu Thai. Vice-minister-president Phongthep Thepkanchana noemt die in strijd met de grondwet.
Uit een peiling van Nida over het zespuntenplan van Suthep blijkt dat 79 procent van de 1.234 respondenten het eens is met de oproep om nieuwe verkiezingen, die vrij zijn van het kopen van stemmen. Meer dan tweederde steunt een nieuwe ‘oorlog tegen corruptie’ zonder verjaringstermijn voor corruptiezaken.
– De huidige politieke impasse kan alleen worden opgelost, wanneer beide partijen onderhandelen, zegt gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand. Verschillende personen en organisaties, zoals de Thai Chamber of Commerce, zijn bereid om als bemiddelaar op te treden. Prasarn dringt er bij beide kampen op aan geweld te voorkomen en een compromis te zoeken. Volgens hem heeft de crisis negatieve gevolgen voor de economie, inclusief binnenlandse bestedingen, particuliere investeringen en toerisme.
De kapitaalstromen ondervinden geen hinder. Die blijven redelijk in balans. Het land heeft nog genoeg buitenlandse reserves om schokken op te vangen. Op 22 november bedroegen ze $ 168,8 miljard.
De centrale bank gaat met de commerciële banken om de tafel zitten om de huidige situatie te evalueren. Lokale banken zouden tijdelijk filialen bij de protestlocaties kunnen sluiten.
– De verhuizing van het rally ‘hoofdkwartier’ van de Ratchadamnoen Avenue naar het regeringscomplex aan de Chaeng Wattana weg, is in goede aarde gevallen bij de demonstranten. Ze hebben er meer ruimte en – niet onbelangrijk – gebouw B waar ze bivakkeren heeft air-conditioning. De begane grond van dat gebouw is nu hun ‘slaapkamer’. Buiten het gebouw zijn etenswaren, fluitjes, oordopjes, polsbanden en nog wat van die dingen verkrijgbaar. Enkele Democratische parlementsleden zorgen voor gratis eten.
Inmiddels duurt de rally een maand. Ze begon op 31 oktober bij het station Samsen en verhuisde op 5 november naar de Ratchadamnoen Avenue. Maandag werd het ministerie van Financiën in gebruik genomen als hoofdkwartier en woensdag verkasten de demonstranten naar de Chaeng Wattana weg.
– De hoorzittingen over de waterwerken, waarvoor de regering 350 miljard baht heeft uitgetrokken, zijn in strijd met de grondwet omdat dorpelingen er zijn geweerd. Ook hebben ze niet voldoende informatie ontvangen om een gefundeerde mening over de projecten te kunnen vormen en was de spreektijd te kort.
Dat concludeert een actievoerder uit Nakhon Pathom, die enkele zittingen heeft bijgewoond. Hij vertelde gisteren over zijn ervaringen op een forum, georganiseerd door de Stop Global Warming Association en het Institute of Public Policy Studies.
De hoorzittingen begonnen in oktober in Lamphun en eindigen vrijdag. Ze zijn dan in 36 provincies gehouden, die te maken krijgen met de aanleg van waterwegen, waterreservoirs en andere waterstaatkundige werken. Enkele hoorzittingen werden voortijdig afgebroken.
– Bewoners in het Zuiden van Thailand, Surat Thani en aangrenzende provincies moeten rekening houden met drie dagen van zware regenbuien. Morgen arriveert een lagedrukgebied uit de Zuid-Chinese zee.
Intussen werden enkele provincies gisteren ook al geteisterd door regen en overstromingen. In Phatthalung werd een brug beschadigd door run-off van de Bantad bergketen en die ondermijnde ook kanaaloevers na twee dagen met zware regenbuien. Meer dan tweehonderd gezinnen raakten geïsoleerd. Afgelopen nacht werden overstromigen in plantages in Muang verwacht.
In Trang kampen zes tambons in het district Muang nog steeds met overstromingen, maar het water zakt er wel. Overstroomde stemlokalen moesten verplaatst worden. De bevoking kiest er een voorzitter en raadsleden van tambon Nataluang.
– President Thein Sein van Myanmar heeft twee eredoctoraten gekregen: een in politicologie van de Naresuan universiteit en een in openbaar bestuur van de Mae Fah Luang universiteit. De bijbehorende versierselen werden vrijdag in zijn paleis in Nay Pyi Taw uitgereikt.
Voorzitter Krasae Chanawongse van de Naresuan University Council zegt dat Sein de onderscheiding krijgt, omdat hij na 49 jaar de eerste burgerpresident is. Thein Sein heeft hervormingen geleid, waarbij hij de oppositie heeft betrokken, en hij is onderhandelingen begonnen met etnische minderheidsgroepen, aldus Krasae. Voorts steunt hij vermindering van de restricties voor media en hij knoopt internationaal betrekkingen aan.
President Vanchai Sirichana van de andere universiteit noemt Sein een man met visie, vindingrijkheid, progressiviteit, bescheidenheid en hij is een ‘leader of the highest calibre’.
– Luchthaven Suvarnabhumi heeft last van zwerfhonden. Tot nu toe zijn er 120 gevangen en naar dierenasiel Ban Kuengwithi gebracht. De luchthaven betaalt 974.000 baht om de dieren te voederen.
– Vier vrouwen, die op weg waren naar een begrafenis, zijn om het leven gekomen toen hun wagen in Uthai (Ayutthaya) door een vrachtwagen werd geraakt. Beide wagens kwamen tegen een winkelpand tot stilstand, dat daardoor vlam vatte. De chauffeur van de vrachtwagen bleef ongedeerd.
Volgens de politie reed de man veel te snel, waardoor hij de macht over het stuur verloor, door de middenberm schoot en de andere wagen over drie rijstroken meesleurde.
– Een gevangenbewaarder van de Lampang Central Prison is betrapt op het bezit van methamphetamine tabletten. Volgens hem waren ze voor eigen gebruik bedoeld. Een jaar eerder was de man al van de gevangenis in Chiang Mai naar Lampang overgeplaatst wegens zijn betrokkenheid bij drugs. De politie vermoedt dat hij drugs aan gedetineerden verkocht.
– Vergeleken met vorig jaar is het aantal bomaanslagen en andere incidenten in het Zuiden van Thailand afgenomen, zegt het Internal Security Operations Command (Isoc). Dit jaar telde tot nu toe 160 dagen zonder geweld. Er zijn ook minder aanslagen in winkelgebieden met autobommen geweest. Volgens Isoc is dit dankzij strengere veiligheidsmaatregelen. Agenten en soldaten blijven het voornaamste doelwit; het aantal slachtoffers onder onderwijzers en burgers is afgenomen.
Sport nieuws
Thidapa Sunawannapura heeft het Hero Women’s Indian Open golftournooi op haar naam geschreven. Ze eindigde drie punten voor de Franse Valentine Derrey. Het was de vierde keer dat een Thaise het tournooi won. Pornapong Phatlum ging haar voor met drie overwinningen.

Thidapa opende met 66 slagen in de eerste ronde en behield haar koppositie gedurende de rest van het tournooi. Haar eindstand was 8 onder par. Thidapa is aan haar tweede seizoen in de LPGA Tour bezig; ze staat 194ste op de Rolex Women’s World ratings.
Economisch nieuws
– Goed voorbeeld doet goed volgen. Siam Commercial Bank verlaagde haar rentetarieven nadat het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand woensdag de policy rate met 0,25 procentpunt had verlaagd en nu gaan de rentetarieven bij de Bangkok Bank en Kasikornbank ook omlaag. Het MPC besloot tot de verlaging om Thailand’s sukkelende economie een injectie geven en de kosten voor consumenten te verminderen.

– Deze maand had de baht de grootste maandelijkse terugval sinds mei. In november zakte de baht met 3 procent en afgelopen week met 0,9 procent naar 32,106 tegenover de Amerikaanse dollar. Vrijdag kwam er 0,1 procent bij en stond de baht op 32,228, de laagste stand sinds 9 september.
De SET index verloor deze maand 5 procent.
‘Terwijl de economische condities er niet al te florissant uitzien, worden de zorgen van investeerders nog eens vergroot door de sociale onrust’, zegt Yuji Kameoka, valutastrateeg bij Daiwa Securities in Tokyo. ‘Er wordt gespeculeerd over een aanvullende renteverlaging, omdat de laatste verlaging [van de policy rate, zie hierboven] niet voldoende zou zijn de groei op te vijzelen. En we weten ook niet hoe de protesten eindigen.’
– De prijs van diesel en NGV (natural gas for vehicles, aardgas) gaat volgend jaar omhoog. Staatsoliebedrijf PTT Plc heeft van het ministerie van Energie de opdracht gekregen een studie naar de prijsstructuur te doen met het oog op de start van de Asean Economic Community eind 2015. Diesel kost thans 30 baht per liter en NGV 10,5 baht per kilo.
Critici wijzen erop dat de vaste prijs in Thailand de smokkel van brandstof naar buurlanden stimuleert, waar brandstof duurder is. Minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) zegt dat prijsverhogingen onvermijdelijk zijn, maar ‘we zullen maatregelen nemen om de gevolgen voor de kosten van levensonderhoud, inclusief taxitarieven en andere transportkosten, zo klein mogelijk te maken’.
Het ministerie heeft al met de transpsortsector over de prijsverhogingen gesproken. Taxi’s krijgen korting en PTT verleent steun bij de ombouw van vrachtwagens naar LNG (liquefied natural gas).  (Zie pagina State Oil Fund)
– Van 25 december tot 8 januari gaan zes energiecentrales dicht omdat de aanvoer van gas wordt onderbroken wegens onderhoudswerkzaamheden aan het gasveld Yetagun van Myanmar. De gevolgen voor de elektriciteitsvoorzieningen zijn minimaal omdat het verbruik in die periode laag is. Meer zorgen maakt het ministerie zich over een sluiting van 28 dagen in juni en juli. Het elektriciteitsgebruik in het Zuiden is dan erg hoog. De Chana energiecentrale in Songkhla moet dan sluiten. Aan een backup plan wordt gewerkt.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties