Thais nieuws augustus 2013

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. De voorgaande maanden vind je in het menu Thailand 2013. Voor berichten uit 2012 klik hier (mei ontbreekt), berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, stadsparken in Bangkok

Round up: Regeringspartij verboden, Abhisit exit?, Viktor Bout, Grensgevechten, Landhervormingen, Pak Moon dam, Preah Vihear, Hiroyuki Muramoto, Xayaburi dam, Illegale houtkap, Wie zijn de geelhemden?, Tien jaar Thaise politiek, Over corruptie, Yingluck Shinawatra, Majesteitsschennis, Cambodja-Thailand voor ICJ, verkiezingsnieuws, De zaak Thaksin, Beslag op vliegtuig kroonprins, Krakers op overheidsland, Minimumdagloon in discussie, Resistentie, Onderwijs, De zaak Panthongtae en Pinthongta, Rijst, Spoorwegen, Migranten, Kaeng Sua Ten dam, State Oil Fund, Medische missers, Casinoschandaal, Amnestie voor Thaksin, Autoplan, Grondwetwijziging, Huizenplan, Nitirat, Overstromingen: commentaren en achtergronden, Supoj Saplom, FIDF, De naweeën van de financiële crisis van 1997, Khanchit Thapsuwan, Mae Wong dam, Gebikker over nieuwe grondwet, Do’s en dont’s in Thailand, Gezondheidszorg, Truth for Reconciliation Commission, Overstromingen 2012, Rijsthypotheeksysteem in Q&A, Rijst 2, De zaak Sathian, Thailand steekt zich diep in de schulden, n

Rubberprotest: Zuiden van Thailand dreigt onbereikbaar te worden
31 augustus – Het Zuiden van Thailand dreigt vanaf dinsdag zo goed als onbereikbaar te worden omdat alle hoofdwegen er geblokkeerd gaan worden. Terwijl hun collega’s elders in het land geplande blokkades hebben afgeblazen, breiden de rubberboeren in het Zuiden hun protest uit. De al acht dagen durende blokkade van snelweg 41 in Cha-uat wordt uitgebreid met blokkades op wegen in Nakhon Si Thammarat, Ranong, Chumphon en Surat Thani.
Provinciale Staten (PAO) van Nakhon Si Thammarat steunt het protest. De provincie heeft beloofd de demonstranten van benodigdheden te voorzien en indien nodig juridische steun te verlenen. De vice-president van de PAO ontkent dat het protest politiek gemotiveerd is. ‘Het is verkeerd van de regering om politici daarvan te beschuldigen.’
Het secretariaat van de premier heeft de Crime Suppression Division gevraagd zes Democratische parlementsleden te vervolgen. Het beschuldigt hen van terrorisme en het ondermijnen van de nationale veiligheid, omdat ze de demonstranten hebben toegesproken. Die toespraken zouden de demonstranten hebben gestimuleerd om met de politie te vechten [op de eerste dag van de blokkade]. Naar verluidt zou de politie van het bureau Cha-uat tegen 15 protestleiders arrestatiebevelen hebben aangevraagd, waaronder twee Democratische parlementsleden.
Witthaya Kaewparadai, een van de zes, zegt: ‘De problemen worden niet veroorzaakt door Democratische parlementsleden, maar door de regering die de problemen van de rubberboeren twee jaar heeft verwaarloosd.’
De boeren in het Noorden en Noordoosten hebben hun geplande rally’s afgeblazen omdat de regering een aantal van hun eisen heeft geaccepteerd, zoals een subsidie en schorsing van de heffing op exportrubber. De boeren wachten twee weken om te zien of de regering ook aan de andere eisen tegemoet komt, waaronder hulp aan boeren die geen wettelijke eigenaar van hun plantage zijn.
De Board of the Rubber Replanting Aid heeft gisteren besloten de heffing op rubberexporten vier maanden op te schorten. Exporteurs betalen normaal 2 baht per kilo geëxporteerde rubber als bijdrage aan het Rubber Replanting Aid Fund.
Minister Yukol Limlaemthong (Landbouw) zegt dat de regering rubber uit haar voorraad van 200.000 ton gaat gebruiken bij de aanleg en het herstel van wegen. Het rubber wordt gemengd met asfalt.

Zaterdag 31 augustus
– Eenendertig passagiers en vijftien bemanningsleden zijn gisteren gewond geraakt toen een toestel van Thai Airways International (THAI) bij de landing op het vliegveld van Hong Kong in turbulentie terecht kwam. De meest ernstige verwonding was een gebroken sleutelbeen. Het plafond van het vliegtuig werd beschadigd doordat één passagier er tegenaan werd geslingerd. Het toestel met vijfhonderd passagiers, twee piloten en vierentwintig bemanningsleden, landde veilig. Een toestel van Hong Kong Airlines overkwam hetzelfde. Daarbij werden zes personen gewond.

– De jaarlijkse reshuffle bij het leger is altijd een uitgelezen gelegenheid voor een regering om vriendjes op hoge posten te benoemen. Dit jaar was de belangrijkste vraag: wie wordt de nieuwe permanent secretaris van het ministerie van Defensie? Volgens een bron bij het ministerie wordt Nipat Thonglek de hoogste ambtelijke baas op het ministerie en laat dat nou de voorkeurskandidaat van premier Yingluck zijn. Dat kan geen toeval zijn.
De beslissing viel gisteren tijdens een vergadering van de legerleiding en Yingluck. De premier moest wel een plooi gladstrijken, want Nipat is minder ‘senior’ dan de legerleiding. Geen probleem, vond Yingluck, want hij is niet de directe superieur van de legeropperbevelhebber en de bevelhebbers van de drie legeronderdelen.
Volgens de bron heeft Yingluck Nipat gekozen omdat ze al twee jaar nauw met hem samenwerkt. Nipat speelt een belangrijke rol bij de vredesgesprekken met verzetsgroep BRN en het grensconflict met Cambodja over de 4,6 vierkante kilometer bij Hindu-tempel Preah Vihear. Nipat gaat over drie jaar met pensioen.
– Staatsraad Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), is herstellende van een operatie aan een ontstoken long. Het herstel verloopt voorspoedig, aldus de directeur van het Phramongkutlao (militair) ziekenhuis. Prem werd donderdag in het ziekenhuis opgenomen. Hij moet er nog een week blijven.
Het vorstenpaar en leden van het koninklijk huis hebben bloemen gestuurd en hem beterschap gewenst. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) heeft van premier Yingluck opdracht gekregen bloemen te brengen. Prem heeft in het ziekenhuis gezelschap van een lid van de Privy Council en een voormalige legeropperbevelhebber. Voor zijn kamer ligt een boek waarin bezoekers een beterschapswens kunnen schrijven.
– Bij de aanleg en het herstel van wegen gaat meer rubber gebruikt worden in een poging het overaanbod te bestrijden en de prijs te laten stijgen. Thailand verwerkt thans 1.200 ton rubber in asfalt en dat moet 10.000 ton per jaar worden, zegt minister Chadchart Sittipunt (Transport). De minister zegt ook het gebruik van rubber bij de productie van spoorwegbielzen te overwegen.
Het Highways Department heeft een half jaar geleden als proef een asfalt-rubber mix gebruikt bij een weg in Nakhon Nayok. Uit testen is gebleken dat het wegdek minder snel slijt. De toevoeging van rubber kan de levensduur van het wegdek met een jaar verlengen naar acht jaar. Het enige nadeel van het toevoegen van rubber is dat de aanlegkosten met 15 tot 18 procent toenemen.
– De concentratie TPH (total petroleum hydrocarbon), een component van ruwe olie, in het zeewater voor het strand Ao Phrao op Koh Samet is afgenomen, maar overstijgt nog steeds de veiligheidslimiet. Dit is gebleken uit watermonsters op 12 plaatsen op het strand van Koh Samet, tussen 12 en 22 augustus door het Department of Pollution Control genomen. De concentratie cadmium, kwik, arseen en polycyclic aromatic hydrocarbons (PAH) blijft onder de limiet.
De TPH-concentratie wijst erop dat er nog steeds olie in de zee is, zegt diensthoofd Wichien Jungrungruang. ‘Maar het niveau is sterk gedaald.’ Wichien verwacht dat de concentratie binnen één à twee maanden binnen de limiet valt.
De DPC heeft ook op negen andere lokaties in Rayong watermonsters getrokken. Op drie plaatsen overschreed de TPH-concentratie de limiet. Monsters begin en midden deze maand genomen, bevatten te hoge concentraties kwik.
Wichien is er niet zeker van of de verontreinigingen het gevolg zijn van de olielekkage vorige maand, want ze kunnen ook door het lozen van afvalwater komen.
Foto: Demonstratie bij het Government House op 27 augustus. De demonstranten vragen om een onafhankelijk onderzoek naar de olielekkage.
– Vandaag viert Maleisië haar onafhankelijkheidsdag en dat betekent dat extra aanslagen worden verwacht in het Zuiden van Thailand. Het leger is getipt over een aanval op soldaten van een legerbasis in Suvari (Narathiwat).
In Rueso (Narathiwat) is gisteren een bom ontploft bij een radiostation. De ontploffing sloeg een gat in het hek. Twee mannen op een motorfiets hadden in het voorbijgaan de bom gegooid. Twaalf soldaten op patrouille haastten zich naar het station en een van de mannen gooide nog een bom, maar die bleek nep te zijn.
– De douane op luchthaven Suvarnabhumi heeft Afrikaans ivoor ter waarde van 16 miljoen baht onderschept. Een Vietnamees echtpaar, dat het ivoor naar Cambodja wilde smokkelen, is aangehouden.
– De openbare aanklagers hebben van het kantoor van de procureur-generaal de opdracht gekregen Red Bull-erfgenaam Vorayudh Yoovidhaya in staat van beschuldiging te stellen. De aanklagers hebben die beslissing tot nu toe vijf maal uitgesteld. Op dinsdag verloopt de termijn waarin Vorayudh kan worden vervolgd wegens overschrijding van de maximumsnelheid. Vorayudh moet zich op maandag melden bij het OM. Komt hij niet opdagen, dan kan hij gearresteerd worden.
Vorayudh reed op 3 september vorig jaar met zijn Ferrari op Sukhumvit een motoragent dood, sleepte hem 200 meter mee en verleende geen hulp aan het slachtoffer. Hij zal later voor deze vergrijpen in staat van beschuldiging worden gesteld.
– Een bizarre en racistische reclame. Zo noemt Human Rights Watch een poster en tv-commercials van Dunkin’ Donuts die een lachende vrouw met helder roze lippen en een zwart gezicht toont. De advertentie heeft betrekking op de eerder deze maand gelanceerde nieuwe chocolade doughnut ‘Charcoal donut’. Volgens HRW zou de advertentie in de VS woedende reacties oproepen. Dunkin doet de kritiek af als ‘paranoid American thinking’.
– Een 4-jarig meisje is in een kinderopvangcentrum in Bang Lamung (Chon Buri) misbruikt, terwijl haar moeder wegens een drugsvergrijp gevangen zat. Nadat de vrouw was vrijgelaten en het kind ziek was geworden, constateerde een arts bloedingen aan de vagina en anus. Volgens het meisje is ze bijna elke dag door meerdere oudere jongens in het centrum misbruikt.
Politiek nieuws
– Filibustering heet de tactiek (obstructie plegen door eindeloos het woord te voeren in het parlement). Oppositiepartij Democraten kan er ook wat van, reden waardoor het parlement gisteren de hele dag deed over de behandeling van één artikel van een dertien artikelen tellend voorstel tot wijziging van de grondwet.

Vijf dagen zijn al gepasseerd in de tweede termijn van het debat over het wijzigingsvoorstel en tot nu toe zijn slechts vier artikelen aangenomen. Het debat over één artikel duurde zelfs drie dagen. Het voorstel dat maar traag vordert, betreft de verkiezing van de Senaat: het aantal senatoren wordt uitgebreid naar 200, er komt een einde aan het benoemen van de helft van de Senaat, senatoren mogen aaneensluitende termijnen dienen en familieleden zijn niet meer uitgesloten van verkiezing.
Gisteren ging veel tijd verloren met procedureel geneuzel over de vraag waarover precies het woord mocht worden gevoerd. Samengevat: de oppositie kreeg haar zin, de voorzitter bond in na een schorsing van een half uur. Woensdag wordt het debat voortgezet. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De voortdurende uitstroom van kapitaal uit de Thaise aandelenmarkt, dit jaar al 100 miljard baht, is niet zorgelijk omdat de basis van de Thaise beursgenoteerde bedrijven stevig is en dat geld komt wel terug, wanneer de wereldeconomie zich volledig heeft hersteld.

Dit optimistische geluid laat Supachai Panitchpakdi horen, secretaris-generaal van UNCTAD. Hij stelt voor dat Thailand deze periode van onzekerheid gebruikt om de infrastructuur te ontwikkelen en de handelsbalans en vastgoedsector in balans te brengen.
De kapitaalvlucht wordt veroorzaakt door de angst dat de US Federal Reserve stopt met haar maandelijkse aankopen van activa, plus Thailand’s trage economische groei en het risico van een Amerikaanse aanval op Syrië. Supachai vindt dat de FED er juist aan doet een rem te zetten op haar stimuleringsmaatregelen. Doorgaan met de quantative easing zou luchtbellen in Thailand en elders kunnen veroorzaken.
Supachai waarschuwt de Bank of Thailand niet de policy rate te verlagen, daar de inflatie de komende twee jaar vermoedelijk zal toenemen wanneer de ontwikkelde landen zich herstellen, waardoor de vraag naar olie toeneemt. Thailand’s policy rate is nu in overeenstemming met die van de andere landen in de regio. Een verlaging vergroot het risico op een luchtbel in de economie.
‘Ik ben het met de BoT eens om het tarief gelijk te houden, want het tarief heeft niets te maken met de wisselkoersen.’
– Vietnamese aromatische rijst kost $550 tot $600 per ton tegen Thaise Hom Mali $1.150 en dat belooft weinig goeds voor de export. ‘We zijn de markt voor premierijst aan Vietnam aan het verliezen’, zegt Kittipan Laaprapassorn, verkoopmanager van Siam Grains, een belangrijke exporteur van jasmijnrijst. In de VS ligt al meer Vietnamese dan Thaise aromatische rijst in supermarkten. Die is, gemengd met Amerikaanse aromatische rijst, meer en meer beschikbaar onder de merknaam Jazzmen.
Kittipan verwacht dat de export van Hom Mali dit jaar op niveau blijft, maar de volgende jaren zijn een ander verhaal omdat Cambodja, Vietnam en Myanmar de ontwikkeling van hun aromatische rijst versnellen en de export ondersteunen.
Siiam Grains verwacht dit jaar 100.000 ton rijst te verschepen waarvan 80 procent Hom Mali. De belangrijkste markten zijn de VS, Canada, Hong Kong en Afrika. Kittipan zegt dat jasmijnrijst in Afrika aan populariteit begint te winnen, dus het continent heeft een groot potentieel voor de export.
[Commentaar van Dick van der Lugt: Ik vind dit een vrij onheilspellend nieuwsbericht. Thailand heeft zich met de witte rijst al uit de markt geprijsd vanwege het vermaledijde hypotheeksysteem en nu dreigt hetzelfde voor het paradepaardje van de Thaise rijstverbouw: Hom Mali.] (Zie pagina Rijst 2)
– De gemiddelde bezettingsgraad van nieuwe condominiums in Pattaya is het eerste halfjaar gestegen naar 75 procent, waarbij Pratamnak en Na Jomtien de meest populaire locaties waren. Vergeleken met de tweede helft van 2012 steeg de ‘take-up rate’ op deze twee locaties met 7 procent. Pattaya City en Jomtien liepen iets terug.
De cijfers zijn een beetje misleidend want in de eerste zes maandan van dit jaar kwamen de meeste condo’s in Pattaya City en Jomtien klaar, wat het gemiddelde beïnvloedt. Sommige projecten bestonden uit meer dan duizend eenheden.
In Pratamnak steeg de bezettingsgraad van 71 naar 76 procent en in Jomtien van 75 naar 81 procent. Vastgoedconsultant Colliers International Thailand verwacht in de tweede helft van dit jaar een sterke stijging. Bezoekers uit India en China beginnen grote belangstelling te tonen voor de woningmarkt in Pattaya. Hun aantal zou dat van Russische kopers kunnen evenaren, die de afgelopen tien jaar elk jaar steeds meer kochten.
De Russische markt houdt goed stand; blijkbaar hebben Russen minder last van de mondiale economische problemen. Kopers uit de VS, Engeland en andere Europese landen zijn wat minder gretig.
– Thais die naar het buitenland reizen, mogen binnenkort 2 miljoen baht meenemen in plaats van de huidige 500.000 baht. Het ministerie van Financiën heeft dat voorgesteld aan de Bank of Thailand, die goedkeuring moet verlenen. Doel is een groter gebruik te maken van de Thaise valuta en de grenshandel te bevorderen. Thailand telt thans 40 grensovergangen, die de valuta al gebruiken voor transacties.
Volgens cijfers van het Foreign Trade Department was de grenshandel vorig jaar goed voor 911 miljard baht. De export bedroeg 557 miljard baht, de import 354 miljard baht. De meest handel wordt gedreven met Maleisië, gevolgd door Myanmar, Laos en Cambodja.
– De Singapore United Overseas Bank waarschuwt voor een financiële crisis met als hefboom de toenemende schulden aan hypotheken, autoleningen en persoonlijke creditcards. Jimmy Koh, hoofd research en investeerdersrelaties, zegt dat elke crisis zo’n hefboom kent. In 1997 hadden bedrijven te veel schulden, in 2008 met de Amerikaanse subprime crisis hadden banken te veel geld uitgeleend en torenhoge overheidsleningen veroorzaakten de Europese schuldencrisis in 2012.
Thailand is niet het enige land in de regio dat met toenemende schulden kampt. Hetzelfde gebeurt in China en Singapore door de hoge vastgoedprijzen.
Evenals Koh waarschuwt de Bank of Thailand al maanden voor de stijgende huishoudschulden. Banken hebben daarom hun criteria bij het verstrekken van leningen aangescherpt om te voorkomen dat het aantal NPL’s toeneemt.
– De aannemer is via een versnelde aanbesteding gekozen, het bestuur is woensdag akkoord gegaan met het contract van 155 miljoen dus niets staat meer in de weg voor de bouw van een tijdelijke terminal op de luchthaven van Phuket. Het gebouw komt op een terrein dat nu als voetbalveld in gebruik is. Het krijgt 10 check-in counters en kan 1.000 passagiers per uur verwerken. Het is bedoeling dat het in december in gebruik is wanneer het luchtverkeer piekt.
De definitieve uitbreiding van de luchthaven moet in 2015 klaar zijn. Dan bedraagt de capaciteit 12,5 miljoen passagiers tegen 6,5 miljoen nu. Dit jaar verwacht de luchthaven 10,5 miljoen passagiers.

Landelijke blokkades rubberboeren van de baan
30 augustus – Geen wegblokkades in het hele land, maar de blokkade van een snelweg en spoorlijn in het Zuiden gaat door. De rubberboeren in de Central Plains, het Noorden en Noordoosten gaan akkoord met het aanbod van de regering om de prijs van een vel rubber te verhogen naar 80 baht per kilo en de verbouw van rubber te subsidiëren met 1.260 baht per rai tot een maximum van 10 rai per boer.
De boeren in het Noorden hadden eerder gedreigd de Asian Highway in Uttaradit te blokkeren, maar nadat de collega’s in de Central Plains het regeringsaanbod acceptabel vonden, zagen ze daarvan af. Ook de boeren in het Noordoosten waren akkoord gegaan met de tegemoetkoming alhoewel de meningen er verdeeld zijn.
Boerenvertegenwoordigers uit veertien provincies in het Zuiden vergaderen vandaag in Krabi. De blokkade van snelweg 41 is nog niet opgeheven, maar het aantal demonstranten slinkt. De boeren eisen 100 baht per kilo rubbervel. De blokkade hindert het patiëntenvervoer en scholen hebben hun deuren moeten sluiten. Ook andere boeren zijn gedupeerd omdat ze hun producten niet naar de markt kunnen brengen.
In de buurt zijn 2.000 agenten gestationeerd, maar vice-minister-president Pracha Promnok zegt dat geen geweld zal worden gebruikt om de demonstranten te verdrijven.  Dat is wel op de eerste dag geprobeerd, resulterend in gewonden bij demonstranten en politie. Pracha zegt dat politici de aanstichters zijn van de demonstratie in Nakhon Si Thammarat. Minder dan 30 procent van de demonstranten zou lokale boeren zijn.
Het National Rubber Policy Committee buigt zich nog over de subsidielimiet van 10 rai per boer. De boeren hebben gevraagd die op te trekken naar 25 rai. Minister Yukol Limlaemthong (Landbouw) bevestigt dat de regering 5 miljard baht aan rubberboeren leent om ‘value added’ rubberproducten te produceren in plaatsen van vellen. Aan grote rubberfabrieken wordt 15 miljard baht geleend om de bedrijven te upgraden.

Vrijdag 30 augustus
– Op drie plaatsen voor de kust van Chon Buri zijn olievlekken en teerballen gevonden: bij tambon Na Jomthien en Bang Saray in het district Sattahip en Ao Udom in Sri Ratcha. Die plaatsen bevinden zich op 135 kilometer van Koh Samet, waar vorige maand olie aanspoelde afkomstig van een gebroken pijpleiding. Ze zijn beroemd vanwege het zeebanket en toerisme.

De Friends of the East-groep heeft de provincie en lokale milieuambtenaren geattendeerd op de verontreiniging. Gemeenteraadslid Somyot Chiakun van Laem Chabang nam gisteren een kijkje op Ao Udom. Hij heeft opdracht gegeven de teerballen te verzamelen en te laten testen. Somyot vermoedt dat de olie door de sterke zeestroom en wind naar Ao Udom is gedreven.
Thon Thamrongnawasawat van de Kasetsart universiteit kan op dit moment niet zeggen wat de bron van de vervuiling is. Teerballen komen ook voor bij havens, wanneer olie uit vrachtschepen lekt en zich vermengt met zand.
Noppon Srisuk, directeur-generaal van het Department of Marine and Coastal Resources, weet van niets. Hij acht het onwaarschijnlijk dat de teerballen van de olielekkage afkomstig zijn omdat de afstand te groot is. ‘Het is niet ongebruikelijk dat teerballen op stranden worden gevonden. Olie van vissersschepen en andere activiteiten kunnen ook teerballen vormen.’
– Staatsraad Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), is woensdag opgenomen in het ziekenhuis. De artsen hebben ‘onregelmatigheden’ aan zijn longen en darmen gevonden. Vandaag geven ze een persconferentie over de toestand van de 94-jarige Prem. Prem krijgt elke maand een medische check-up. Hij is op dieet, moet vis eten en moet gebakken gerechten laten staan.
– De regering heeft wel 270 miljard baht over voor de rijstboeren, maar trekt slechts 20 miljard baht uit voor ondersteuning van de rubberprijzen. En da’s niet eerlijk, vindt Sukij Atthopakorn, Democratisch parlementslid voor Trang. Suthep Thaugsuban, parlemenslid voor Surat Thani, wijst erop dat de rubberplanters al twee jaar lijden onder dalende rubberprijzen.
Maar de regering trekt zich er niets van aan. Yingluck: De rijstprijs problematiek moet met de ene methode worden opgelost en de rubberproblematiek met een andere. Nog een kluitje in het riet c.q. een pareltje van politieke prietpraat, ditmaal van Yukol Limlaemthong, minister van Landbouw: Het ministerie heeft diensten die zich met rubber bezighouden, en die mechanismen kunnen niet worden toegepast bij andere gewassen, zoals rubber. (Zie pagina Rijst 2)
– Het leger in het Zuiden houdt rekening met een toename van geweldsincidenten morgen op de Onafhankelijksheidsdag van Maleisië. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha sprak zijn zorgen uit nadat op een weg in Cho Airong zo’n honderd Maleisische vlaggen waren gevonden, die klaarblijkelijk van een wagen waren gevallen. Het Region 4 Forward Command van het Internal Security Operations Command (Isoc) heeft van hem de opdracht gekregen aanvallen van opstandelingen te voorkomen. Hij heeft Isoc ook gezegd over de vlaggen begrip bij de bevolking te kweken.
Isoc zegt over bewijzen te beschikken dat opstandelingen morgen de Maleisische vlag willen hijsen en spandoeken gaan ophangen met kritiek op de Thaise autoriteiten. ‘Ze hopen misverstanden te creëren tussen Thailand en Maleisië’, zegt woordvoerder Banpot Phupian.
In een doerianboomgaard in Rangae (Narathiwat) is gisteren het lichaam van een man gevonden, die door de politie werd gezocht. Hij had een kogelwond in zijn nek.
In Yala heeft een speciale eenheid van militaire rangers een man verhoord, die werd gezocht in verband met de diefstal van een motorfiets. Volgens de politie kan hij de motorfiets hebben gestolen om aan opstandelingen te geven. Die gebruiken motorfietsen voor bomaanslagen.
In Pattani is een defensievrijwilliger doodgeschoten door de duopasagier van een voorbijrijdende motorrijder.
Kroonprins Maha Vajiralongkorn heeft twee kinderen van de doodgeschoten iman van de Pattani Central Mosque ‘geadopteerd’ (letterlijk: accepted under his royal patronage).
– Ze hadden na zes maanden het land moeten uit zijn, de tweeduizend Rohingya vluchtelingen die Thailand in februari heeft onderschept, maar ze mogen nog eens zes maanden blijven. Vice-minister-president Pracha Promnok heeft dat gisteren toegezegd in een debatje in het parlement, aangezwengeld door Samart Maluleem (Democraten).
Samart zei zich zorgen te maken over de overbevolking in de opvangcentra. Pracha zei zich daarover ook zorgen te maken. Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat de komende zes maanden gebruiken om internationale organisaties uit te leggen welk beleid de regering voert ten aanzien van de vluchtelingen. Met Myanmar is al gepraat over repatriëring, maar dat land betwijfelt of ze wel uit Myanmar komen.
– Zondag begint de maandelijkse prijsverhoging van LPG voor huishoudelijk gebruik met 50 satang per kilo, maar de Foundation for Consumers heeft gisteren de Administrative Court gevraagd daar een stokje voor te steken. De regering wil de prijs stapsgewijs verhogen naar 24,82 baht per kilo om het State Oil Fund, waaruit LPG wordt gesubsidieerd, te ontlasten. LPG wordt sinds 2008 gesubsidieerd.
De consumentenbond heeft een voorlopige voorziening gevraagd totdat de rechter over de zaak beslist. In afwachting daarvan dient de prijs op de huidige 18,13 baht per kilo te blijven. De bond zegt dat de prijsverhoging in strijd met de wet is omdat de regering verzuimd heeft de Consumer Protection Board te raadplegen.
De bond pleit voor een hogere bijdrage van de petrochemische industrie aan het State Oil Fund. Die betaalt nu 1 baht per kilo; dat zou 12,55 baht moeten zijn ‘in line with other industries’ [?]. (Zie pagina State Oil Fund)
– In de keramisch industrie vallen klappen als gevolg van de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht en de LPG-prijsverhoging. Vijf leden van de Lampang Ceramic Association hebben al het loodje gelegd, zegt hoofd Thanachot Wanawat. Twintig andere bedrijfjes bungelen. Volgens Thanachot zal de prijsverhoging van LPG de productiekosten met 20 tot 30 procent verhogen.
De vereniging wil dat de regering een coöperatie opzet, een krediet verleent van 1,5 miljard baht tegen een rente van 3 procent en 600 miljoen baht uittrekt voor de bouw van een centrale oven.
– Het Thais-Amerikaanse congreslid Ladda Tammy Duckworth is gisteren ontvangen door premier Yingluck. De gehandicapte Duckworth is 8 dagen op bezoek in Thailand. Ze verloor in 2004 beide benen tijdens een granaataanval in Irak. Vorig jaar werd ze voor Illinois in het congres gekozen. Dit jaar vieren Thailand en de VS de 180e verjaardag van hun diplomatieke relatie.
– De in de VS gevestigde organisatie AVAC Global Advocacy for HIV Prevention pleit voor een versnelling van de proeven met een HIV-vaccin, dat door het ministerie van Volksgezondheid en Amerikaanse militaire researchers wordt ontwikkeld. De eerste versie van het vaccin is in 2009 getest op 16.000 Thaise vrijwilligers; het gaf een bescherming van 31 procent.
Gewerkt wordt aan een gemodificeerd vaccin met een beschermingspercentage van 50 procent, een percentage dat nodig is wil het goedkeuring krijgen voor verspreiding. Proeven daarmee duren één of twee jaar. Daarna volgt nog een derde testfase.
Experts van het Aids Vaccine Efficacy Consortium in Bangkok denken dat het vaccin in 2020 beschikbaar kan komen, wanneer de proeven worden versneld. In Zuid-Afrika is een parallel onderzoek gepland. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Premier Yingluck gaat weer eens naar het buitenland. Nadat voormalig Brits premier Tony Blair maandag heeft gesproken op het verzoeningsforum vertrekt ze naar Nanning in China voor een tweedaags bezoek aan de China-Asean Expo 2013. Tijdens het bezoek staat een ontmoeting gepland met de Chinese premier.
Politiek nieuws
– Gaat oppositiepartij Democraten toch meedoen met het verzoeningsforum van Yingluck ondanks haar eerdere eis dat de regering eerst alle amnestievoorstellen dient in te trekken? Partijleider Abhisit zegt bereid te zijn met Banharn Silpa-archa, adviseur van oppositiepartij Bhumjaithai, over die mogelijkheid te overleggen. De uitnodiging voor een gesprek komt van Banharn, die door het forum als toezichthouder op het werk van drie commissies is benoemd.

Voor de Democraten vormt het amnestievoorstel dat momenteel in behandeling is bij het parlement de belangrijkste horde voor deelname aan de gesprekken. Abhisit gaat Banharn vragen ‘bepaalde obstakels’ weg te nemen; daarna beslist hij of zijn partij aan Yingluck’s ronde tafel aanschuift.
Volgens vice-partijleider Alongkorn Ponlaboot zou Abhisit bereid zijn akkoord te gaan met schorsing van het voorstel, maar Abhisit ontkent dat. Hij zegt lang voordat het forumidee ontstond, al te hebben aangedrongen het amnestievoorstel te schrappen.
Ook Chuan Leekpai, voormalig premier en adviseur van de Democraten, is bereid met Banharn te praten. Maar hij neemt niet deel aan het forum. Volgens Chuan is het forum niet in staat met een concrete oplossing voor de problemen van het land te komen. (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– De vier hogesnelheidslijnen die de regering wil aanleggen, worden middensnelheidslijnen, zegt Pansak Vinyaratn, politiek adviseur van premier Yingluck. De regering komt daarmee tegemoet aan de kritiek dat de lijnen nooit rendabel kunnen worden. Een middensnelheidstrein rijdt maximaal 250 km per uur, ze zijn goedkoper en beter geschikt voor vrachtvervoer.

De vier geplande routes worden gefinancierd uit de lening van 2 biljoen baht, die de regering wil afsluiten. Het gaat om de routes Bangkok-Nong Khai, Bangkok-Chiang Mai, Bangkok-Hua Hin en Bangkok-Rayong. Ze krijgen een spoorbreedte van 1,435 meter zodat ze kunnen aansluiten op de spoorlijnen in China en Europa.
China heeft grote belangstellingen voor de lijnen omdat het land de westelijke en zuidoostelijke regio’s wil ontwikkelen tot nieuwe economische centra. Wanneer het Thaise net aansluit op spoorlijnen in de regio, kunnen Thaise investeerders daarvan profiteren en diep in China komen, zegt Pansak. Thailand kan via het Chinese spoorwegnet producten naar China en Europa vervoeren, waardoor de huidige transporttijd van 45 dagen over zee wordt teruggebracht naar 15 dagen. (Zie pagina Spoorwegen)
– Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) probeerde woensdag de gemoederen te bedaren na de scherpe koersval van een dag eerder. De marktbewegingen zijn verminderd en bijna al het ‘hete’ geld is het land uit. Aan de verkoop van Thaise aandelen door buitenlandse investeerders is zo goed als een eind gekomen. Mogelijk komen ze de komende dagen weer terug, aldus de minister op de openingsdag van Thailand Focus 2013, een tweedaagse internationale roadshow van de Stock Exchange of Thailand, Phatra Securities en de Bank of America Merrill Lynch.
Woensdag sloot de beurs op 1.275,76 tegen 1.293,97 op dinsdag. De koersdaling is al 10 dagen onafgebroken aan de gang. Beleggers maken zich zorgen over een mogelijke aanval op Syrië, Thailand’s negatieve economische groei en een mogelijke beperking van stimuleringsmaatregelen door de Amerikaanse Federal Reserve.
-Twee jaar geleden kon het niet, maar nu verwacht Thai Airways International binnenkort WiFi op haar vluchten te kunnen aanbieden. THAI gaat een vergunning aanvragen bij waakhond NBTC. Volgens de NBTC-secretaris wordt die verleend, zodra de aanvraag binnen is. THAI heeft vervolgens de keus tussen OnAir of Switzerland of AeroMobile Communications uit Engeland als internationale provider.
Twee jaar geleden vroeg THAI een vergunning aan voor zowel WiFi als mobiele telefonie. Voor mobiele telefonie kon de NBTC geen vergunning verlenen omdat het desbetreffende spectrum via veilingen wordt toegekend. De NBTC heeft het 2,4 gigahertz spectrum gereserveerd voor het gebruik van WiFi aan boord.
– Even een uitstapje naar Hong Kong en Shanghai. Deze zomer arriveerde de 16,5 meter hoge eend van de Nederlandse kunstenaar Florentijn Hofman in Hong Kong. In Shanghai dachten ze: dat kunnen we ook. Daar maakte Han Beishi een gegrilde versie van de eend. Op de boeg van een veerboot plaatste hij een eendekop, die achterwaarts kijkt naar zijn lichaam, gemaakt van papier maché compleet met uitstekende drumsticks en gekookte vleugels. De creatie is een verwijzing naar een Chinees gedicht met de regel ‘The duck knows first when the river becomes warm in spring’.
– De prijzen van consumptiegoederen zullen de rest van het jaar niet veel stijgen, omdat de bestedingen teruglopen en de concurrentie toeneemt, verwacht de Thai Retailers and Wholesalers Association. Volgens de vereniging is het bestedingspatroon van consumenten in grootwinkelbedrijven veranderd; consumenten zijn nu voorzichtiger.
Toch staat de prijs van sommige producten onder druk daar de prijs van butagas elke maand met 50 satang wordt verhoogd. De beheerder van de expresswegen wil de tol met 5 baht verhogen.
Thanavath Phonvichai, vice-president research van de University of the Thai Chamber of Commerce, noemt de huidige markt een concumentenmarkt dankzij de trage economie. En nog belangrijker: de overheidssubsidies op trein, energie en diesel blijven ongewijzigd.
Suwit Kingkaew, vice-president van CP All Plc, verwacht dat de concurrentie tussen kruidenierswinkels de komende maanden toeneemt, daar nieuwe spelers zoals het Japanse Lawson aan het uitbreiden zijn.
– De luchthaven van Hat Yai groeit uit zijn jasje. Tussen 2008 en 2012 nam de passagiersstroom met gemiddeld 9,9 procent toe en het aantal vliegbewegingen met 9,14 procent. Om op korte termijn ruimte te scheppen verhuist het luchthavenkantoor uit de passagiersterminal. Een uitbreidingsplan moet in september 2014 op tafel liggen. Een consultancy is al aan het werk gezet.
– Om jonge volwassenen te trekken gaat Thai AirAsia hartebreker Nadech Kugimiya de lof laten zingen van de budgetluchtvaartmaatschappij. Tot nu toe kwam alleen het eigen cabinepersoneel in tv-spotjes in beeld. Hoeveel de 22-jarige Australische-Thaise ster aan honorarium krijgt, heeft het bedrijf niet bekend gemaakt. Vandaag wordt het eerste spotje uitgezonden. Maandag wordt Nadech gepresenteerd op een persconferentie op luchthaven Don Mueang.

Donderdag 29 augustus
– De regering buigt niet voor de eisen van de demonstrerende rubberboeren. Gisteren onderhandelde de minister van Landbouw vijf uur met rubberboeren uit het hele land, maar meer dan een subsidie op kunstmest en een regeling voor een lening zat er voor hen niet in. De boeren leken geen gesloten front te vormen, want tien verlieten het overleg toen de minister weigerde een garantieprijs van 92 baht per kilo te betalen. Veerasak Sinthuwong van het Network of Thai Rubber Farmers zei dat ze vastbesloten zijn vanaf volgende week dinsdag door het hele land wegen te blokkeren.

Snelweg 41 en de spoorlijn in Cha-uat (Nakhon Si Thammarat) zijn nog steeds geblokkeerd. Pensri Thongboon, hoofd van een groep dorpsleiders, heeft de demonstranten opgeroepen een eind aan de blokkade te maken. Volgens hem komen de meesten niet uit Cha-uat maar uit buurprovincie Patthalung. Daar moeten ze maar demonstreren, vindt ze.
Het districtshoofd zegt dat ernstige zieke patiënten als gevolg van de blokkade niet vervoerd kunnen worden naar het Maharaj Nakhon Si Thammarat ziekenhuis, maar nu naar het minder goed geoutilleerde ziekenhuis van Patthalung worden verwezen. De directeur en apotheker van het Cha-uat ziekenhuis brachten gisteren een bezoek aan de gouverneur van de provincie en vroegen hem de weg vrij te maken voor ziekenvervoer.
De provinciale Tourisme Association zegt zich zorgen te maken over het image van de provincie bij toeristen en de provinciale afdeling van de Federation of Thai Industries zegt dat het bedrijfsleven al een schade van bijna 100 miljoen baht heeft geleden.
– De verhoging van de accijns op alcohol en een andere berekeningswijze, waarvoor het kabinet dinsdag het groene licht gaf, heeft voornamelijk tot doel om een eind te maken aan onjuiste opgaven door de producenten, waardoor ze minder accijns hoeven af te dragen. De nieuwe rekenmethode neemt de detailhandelsprijs of groothandelsprijs als basis en niet meer de fabrieksprijs. Deze toelichting gaf staatssecretaris Tanusak Lek-uthai (Financiën) gisteren.
De verhoging geldt niet voor het medicinaal en industrieel gebruik van alcohol. De minister denkt niet dat de handel gaat hamsteren voordat de nieuwe regels van kracht worden. Dat verhoogt hun opslagkosten; bovendien kunnen sommige producten niet zo lang bewaard worden, zegt hij.
– Werk aan de winkel voor het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI). De dienst gaat de aanschaf van de GT200 bomdetector en de uitgifte van valse identiteitsbewijzen als ‘special case’ onderzoeken. Beide zaken zijn volgens de DSI ernstig en gecompliceerd.
In Thailand hebben dertien diensten 1.300 exemplaren van de bomdetector gekocht. Ze werden geleverd door het Britse bedrijf Comstrac Co. De eigenaar daarvan is eerder dit jaar in Londen tot 3 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Het Thaise leger heeft de meeste gekocht.
De ID-zaak speelt in Mae Taeng (Chiang Mai). Aan personen, wier naam uit het bevolkingsregister was verwijderd, zijn identiteitsbewijzen verleend. Volgens de DSI hebben 850 statenloze personen tussen 2009 en 2012 zo’n identiteitsbewijs gekregen. De desbetreffende ambtenaren beurden daarvoor grote bedragen aan steekpenningen, zegt vice-minister-president Pracha Promnok. ‘Een misdaad zoals deze kan beschouwd worden als een bedreiging van de nationale veiligheid.’
– Een speciale legereenheid heeft gisteren een opstandelingenkamp op de Budo bergketen in Bacho (Narathiwat) opgerold en er munitie en legerspullen in beslag genomen. Het leger was getipt dat er zich twintig opstandelingen bevonden, maar die waren al vertrokken. Sinds maart vorig jaar heeft het leger elf kampen in het gebied aangetroffen.
Op de Yaring-Cho Airong weg in Cho Airong (Narathiwat) zijn gisteren honderd Maleisische vlaggen gevonden. Vermoedelijk waren ze van een voertuig gevallen. Volgens een bron willen opstandelingen op de nationale feestdag van Maleisië zaterdag de Maleisische vlag hijsen in Pattani, Yala en Maleisië.
Legerattachés van negentien landen hebben gisteren een bezoek gebracht aan het Region 4 Forward Command van Isoc (Internal Security Operations Command) in kamp Sirindhorn (Pattani). Doel van het bezoek was hen te informeren over het beleid in het Zuiden.
– Twee Chinese toeristen zijn om het leven gekomen toen een speedboot in de Bali Hai cape (Pattaya) in aanvaring kwam met een long-tail boot die er voor anker lag. Zeven andere Chinese toeristen en de bestuurder van de boot raakten gewond. De speedboot was met twintig Chinezen onderweg van Koh Lan naar het vasteland van Pattaya. De boot raakte de ankerketting of beter gezegd het ankertouw.
– Ze hadden voor 100 miljoen baht aan goud en sieraden gestolen uit een goudwinkel in Nai Maung (Ubon Ratchatani), maar veel plezier hebben ze er niet van gehad want kort daarna werden de overvaller en zijn vriendin aangehouden. Het paar was ’s ochtends vroeg de winkel binnengedrongen; had de eigenaar, zijn echtgenote en personeel onder bedreiging van een vuurwapen opgesloten in een slaapkamer op de eerste verdieping en had de kluis leeggehaald.
– Buitenlanders met een visum voor Myanmar kunnen voortaan op zes plaatsen de grens oversteken. Gisteren is dat met een kleine ceremonie gevierd in de grenspost tussen Mae Sai en Tachilek. De zes plaatsen zijn drie grensposten over land (Mae Sai in Chiang Rai, Mae Sot in Tak en Muang in Ranong) en drie posten op de luchthavens van Yangon, Mandaly en Nay Pyi Taw.
– Het ministerie van Justitie overweegt krathom te legaliseren in de hoop dat de plant het gebruik van methamphetamine vervangt. Het Central Institute of Forensic Science en het Office of the Narcotics Control Board hebben de opdracht gekregen daarnaar een studie te verrichten. Volgens sommige experts is de plant minder sterk dan caffeïne.
In het verleden werd krathom gebruikt voor de behandeling van dysenterie, diarree en buikpijn. Ook werd het in enkele gerechten verwerkt. Sinds 1979 wordt krathom als drug beschouwd.
– Het ministerie van Volksgezondheid gaat in beroep tegen het vonnis van de Central Administrative Court in de zaak die is aangespannen door Philip Morris. De rechtbank besloot vrijdag de nieuwe regeling die fabrikanten verplicht de gezondheidswaarschuwing op sigarettenpakjes te vergroten van 55 naar 85 procent te schorsen totdat het ministerie met een betere onderbouwing komt.
Volgens het ministerie hebben al drie tabaksfabrikanten dummy pakjes overlegd, die voldoen aan de nieuwe eisen. Ze hebben ook hun productieproces al aangepast. Als gevolg van de uitspraak van de bestuursrechter moeten ze die wijziging weer terugdraaien.
Duizend deelnemers aan de 21e International Union for Health Promotion and Education conferentie in Pattaya hebben een petitie ondertekend ter ondersteuning van de nieuwe regeling. De president van de conferentie noemde die een ‘belangrijke en efficiënte investering in de volksgezondheid’. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Op de investeerdersdag van het National Science and Technology Development Agency worden drie producten gepresenteerd, gebaseerd op wetenschappelijke onderzoek. Het gaat om een draagbaar apparaat waarmee alpha-toxin verontreiniging van voedsel kan worden vastgesteld; een apparaat dat patiënten helpt de conditie van hun polsen, ellebogen en onderarmen te verbeteren en een kruidenmedicijn dat rokers van hun verslaving kan afhelpen. De investeerdersdag wordt op 12 september gehouden in Centara Grand CentralWorld tijdens de jaarlijkse wetenschapsbeurs.
Politiek nieuws
– Wanneer het aantal senatoren wordt uitgebreid van 150 naar 200, dienen de grenzen van de kiesdistricten herzien te worden, vindt oppositieleider Abhisit. Hij zei dit gisteren tijdens het parlementaire debat over het wijzigingsvoorstel voor de Senaat. Abhisit stelde voor Thailand’s 77 provincies

te verdelen in 40 kiesdistricten. Per district worden dan 5 senatoren gekozen. Kiesdistricten die groter dan de provinciale kiesdistricten zijn, vertegenwoordigen volgens Abhisit de bevolking beter.
Abhisit hamerde erop dat de Senaat een andere rol heeft dan het Huis van Afgevaardigden. ‘Senatoren moeten onafhankelijk zijn’, aldus Abhisit. Dat de Senaat thans voor de helft uit benoemde senatoren bestaat [de Pheu Thai-regering wil daar een eind aan maken], betekent volgens Abhisit niet per se dat de Senaat ondemocratisch is.
Suthep Thaugsuban, de tweede man van de Democraten en parlementslid voor Surat Thani, wees erop dat Thailand’s kiesstelsel sinds jaar en dag geplaagd wordt door fraude en het kopen van stemmen. Om inmenging door politici te voorkomen, is het goed dat de Senaat uit zowel gekozen als benoemde senatoren bestaat.
Gisteravond stemde het parlement in overgrote meerderheid voor het wijzigingsvoorstel. (Zie pagina Grondwetwijzigin)
– Uit een peiling van het National Institute of Development Administration onder 1.249 personen is gebleken dat 63,6 procent van de respondenten van mening is dat alle senatoren gekozen dienen te worden. Slechts 25 procent is voor de huidige verdeling. 65 procent vindt dat familieleden van senatoren zich niet verkiesbaar zouden mogen stellen [ook deze regel wil PT schrappen].
Cultureel nieuws
– Vijfhonderd schilderijen van amateurs en professionals, waaronder twee van prinses Soamsawali, zijn tot 8 september te bewonderen in het Montien hotel aan de Surawong Road in Bangkok. Ze vormen de 18e Charity Art Exhibition: A Tribute to Her Majesty Queen Sirikit ter gelegenheid van haar 81e verjaardag. De schilderijen kunnen ook gekocht worden; de opbrengst is bestemd voor het Thaise Rode Kruis. In het weekend worden workshops tote bag painting [schooltassen?] gegeven door leden van de 96 Independent Artist Group.

Visumnieuws
– Een jaarvisum wordt niet meer, zoals tot nu toe, overgezet op een nieuw paspoort, nadat het oude paspoort is verlopen. Oftewel: zorg ervoor bij het aanvragen van een jaarvisum dat je paspoort minstens een jaar geldig is. Verloopt een paspoort eerder, dan vervalt ook het jaarvisum en moet een nieuw jaarvisum worden aangevraagd. De nieuwe regel geldt sinds 13 augustus. (Bron: TTR Weekly, 28 augustus 2013)
Economisch nieuws
– Fabrikanten van ecowagens zijn bang dat de markt wordt overvoerd nu de regering voornemens is door te gaan met fase 2 van het programma. Ze vinden dat de tweede fase te snel wordt gelanceerd.

De fabrikanten in de eerste fase moeten hun productie al uitbreiden naar 100.000 wagens in 2015, wat een voorwaarde was om een vergunning te krijgen.
Aan de eerste fase nemen Mitsubishi (sinds 2012), Honda (2011), Toyota (tweede helft dit jaar), Nissan (2010) en Suzuki (2012) deel met een gezamenlijke jaarproductie van 585.000 wagens. Er worden zeven modellen geleverd, zowel op de binnenlandse als op de exportmarkt.
De eerste fase werd in 2007 gelanceerd. De Board of Investment boog zich woensdag over de criteria voor de tweede fase. Elke fabrikant is verplicht 6,5 miljard baht te investeren in de productie van kleine, schone auto’s. Een ecowagen mag maximaal 100 gram kooldioxide per kilometer uitstoten tegen bestaande modellen 120 gram. De accijns bedraagt 14 procent tegen normaal 17 procent en 12 procent voor wagens die op E85 rijden.
– De Bank of Thailand bestudeert een plan om haar overtollige buitenlandse reserves in een New Opportunity Fund onder te brengen om de winst te vergroten ter versterking van de balans. Wanneer het fonds er komt, wordt het beheerd door een aparte organisatie, maar het zou ook door de bank kunnen worden beheerd.
De instelling van het fonds is een van de pogingen van de bank om haar balans in orde te brengen, nadat ze een verlies van 531 miljard baht heeft geleden, voornamelijk door stabilisatie van wisselkoersen. Over de instelling van zo’n fonds wordt al jaren gebakkeleid tussen regering en bank. In 2011 vroeg de toenmalige minister van Financiën al om een studie.
Ter versterking van de balans overweegt de bank verder het geleidelijk openen van kapitaalrekeningen, een reductie van de buitenlandse reserves en de baht toestaan meer in lijn met marktkrachten te bewegen.
Op 16 augustus bedroegen de buitenlandse reserves van Thailand $172 miljard met een net forward position [?] van $23,6 miljard.
– De SET-index is dinsdag gekelderd naar 1293,97 punten, een dieptepunt na bijna onafgebroken dalende koersen sinds mei (1643,40) en ook de langste periode sinds 1998 waarin de koersen dalen. De baht tuimelde naar het diepste punt in 3 jaar naar aanleiding van zorgen over een militaire aanval van de VS op Syrië. De baht-dollar koers bedraagt nu 32,15/20. Ook de koersen op andere beurzen in Zuid-Oost Azië en het Midden Oosten daalden.
Paniekverkopen volgden op de mededeling van president Obama dat hij de Syrische regering verantwoordelijk stelt voor het gebruik van chemische wapens en een militaire vergeldingsactie overweegt.
Krungsri Asset Management verwacht dat de SET zich de rest van het jaar zal bewegen tussen 1.200 en 1.650 punten met een neerwaartse trend wanneer de binnenlandse politieke risico’s escaleren. Aandelen met een looptijd van 1 tot 3 jaar blijven niettemin de beste belegging ondanks de scherpe val, zegt Chatrapee Tantixalerm van Krungsri. Prapas Tonbipulsak, hoofd investeringen, noemt als belangrijkste pré de lage prijs-verdiensten verhouding.
– De Thaise lach begint te ontbreken in de toeristensector, is gebleken uit een onderzoek van het Center for International Trade Studies van de University of the Thai Chamber of Commerce. De toekomst van Thailand als toeristische bestemming kan alleen veelbelovend en concurrerend blijven, wanneer de lach terugkomt en in de ontwikkeling van spoorwegen wordt geïnvesteerd.
De studie adviseert de regering en betrokken partijen meer stimulansen uit te werken om buitenlandse bezoekers aan te trekken en meer totaalpakketten te promoten. Het is vaker betoogd: de regering dient ook de beheersing van de Engelse taal en talen van buurlanden te bevorderen.
Thailand kan niet gerust achterover leunen want Singapore en Maleisië proberen momenteel hun inkomsten uit het toerisme te vergroten. Van alle Zuidoost Aziatische landen trekt Maleisië de meeste toeristen: 25 miljoen. Thailand trekt 22,3 miljoen toeristen; Singapore 15 miljoen; Indonesië 8 miljoen; Vietnam 6,8 miljoen; de Filippijnen 4,4 miljoen; Cambodja 3,5 miljoen; Laos 3 miljoen; Myanmar 600.000 en Brunei 250.000.
Het toerisme is goed voor 9,8 procent van Thailand’s bruto binnenlands product oftewel 1,1 biljoen baht. Naar verwachting stijgt het aandeel over zeven jaar naar 11,3 procent of 1,65 biljoen baht.
– Zeventig procent van de studenten met een studielening heeft een afbetalingsachterstand en daar wil de regering van af. Studenten kunnen tussen november en maart zich opgeven voor een regeling waarbij 3,5 procent van de schuld wordt kwijtgescholden en de achterstallige rente wordt gehalveerd, wanneer ze de schuld in één keer aflossen of wanneer ze de schuld in termijnen aflossen, mits ze een goede betalingsgeschiedenis hebben. [Dit lijkt me in strijd met elkaar.]
Studenten kunnen sinds 1996 een studielening afsluiten. 2,8 miljoen studenten hebben dat gedaan. Van hen lossen 666.000 keurig hun schuld van in totaal 58,4 miljard baht op tijd af en 1,48 miljoen studenten met een schuld van 136 miljard baht hebben een achterstand. Van die laatste categorie zijn 104.000 gevallen buiten de rechter geregeld en 572.000 gevallen liggen bij de rechtbank.

Tepperman (New York Times) slaat de plank mis
In een artikel op de opiniepagina van Bangkok Post laat voormalig minister van Financiën Korn Chatikavanij (Democraten) weinig heel van een opiniestuk van Jonathan Tepperman in New York Times.Tepperman stelt daarin Thailand ten voorbeeld aan Egypte. Korn constateert evenwel een groot aantal fouten, wat hem doet verzuchten of hij de opinies van Tepperman nog wel serieus kan nemen.

Ik licht er één aspect uit, dat betrekking heeft op de economie. Tepperman beweert dat Thailand ‘has gone from a virtual wreck to a booming, stable success story in two years’. Wat zijn de feiten?

  • Thailand bevindt zich na twee maanden negatieve economische groei in een technische recessie.
  • Toen de regering Yingluck het roer overnam van de Democraten bedroeg de staatsschuld 41 procent van het bruto binnenlands product. Nu is dat 45 procent en de schuld blijft stijgen.
  • Thailand had een record aan buitenlandse reserves en de aandelenmarkt maakte een sterke groei door.
  • De gemiddelde huishoudschuld bedroeg 55 procent van het bruto binnenlands product tegen 80 procent nu.
  • Tijdens de regering Abhisit was Thailand een van de snelst zich herstellende economieën na de economische crisis van 2008-2009.
  • Nadat Yingluck aan de macht was gekomen, tuimelde de groei van het bbp naar 1 procent, hetgeen Korn toeschrijft aan het complete mismanagement van de overstromingen.

Korn vindt Teppermans verwijzing naar de ‘bold economic stimulus and reform campaign… giving all Thais a slice’ van Yingluck bijna komisch.
De regering Yingluck weigert een grond- en onroerendgoedbelasting in te voeren; ze ziet af van een pensioenfonds voor informele werkers en ze heeft voorstellen voor landhervormingen uitgesteld; drie voorstellen die door de vorige regering zijn gedaan.
Wat ze wel heeft gedaan is de bedrijfsbelasting verlagen van 30 naar 20 procent, een maatregel die uitsluitend ten goede komt aan de rijken zonder enig voordeel voor de economie en haar electorale basis, de arme plattelandsbevolking.
Eén kritiekpuntje op de reactie van Korn. Hij laat de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht geheel buiten beschouwing, maar dat doet verder niets af aan zijn feitenrelaas.
(Bron: Tepperman should get facts straight before preaching, Bangkok Post, 28 augustus 2013)

Woensdag 28 augustus
Het protest van de rubberboeren tegen de ingezakte rubberprijzen is gisteren uitgebreid met een blokkade van de spoorlijn in Cha-uat (Nakhon Si Thammarat). De provinciale rechtbank heeft tegen zes boeren arrestatiebevelen uitgevaardigd. De politie zegt geen geweld te zullen gebruiken om de blokkade en die van snelweg 41 te breken, maar 1.100 man oproerpolitie is wel naar een plaats 20 kilometer vanaf de protestlokatie gestuurd.

Volgens een woordvoerder van de politie hebben de protesterende boeren gezelschap gekregen van ‘andere groepen met politieke belangen’ en relbeluste teenagers. In het district circuleert een folder, ondertekend door bewoners, waarin staat dat de demonstranten geen lokale bevolking zijn. Gedreigd wordt hen te verwijderen wanneer ze niet vertrekken.
Lokale leiders doen intussen pogingen om met de boeren te onderhandelen. Enkele kamnans en dorpshoofden hebben hen opgeroepen de railblokkade te beëindigen en bijeen te komen op de Khuan Nong Hong intersection.
Parlementslid voor Surat Thani, Suthep Thaugsuban (Democraten), zegt dat de regering twee jaar het probleem van de inzakkende rubberprijzen heeft verwaarloosd. Hij heeft premier Yingluk gevraagd het recht van de boeren om te demonstreren te respecteren, zoals ze dat ook met de roodhemd demonstranten heeft gedaan.
– Het plafond voor de heffing van accijns op bier, wijn en gedistilleerd gaat omhoog naar 2.000 baht per liter 100 procent alcohol inhoud. Dit voorstel van het ministerie van Financiën is gisteren goedgekeurd door het kabinet.
Het huidige plafond is voor bier en wijn 100 baht per liter 100 procent alcohol of 60 procent van de productwaarde, waarbij de hoogste uitkomst van die twee wordt genomen. Voor gedistilleerd geldt een plafond van 400 baht per liter 100 procent alcoholinhoud of 50 procent van de productwaarde.
Het ministerie gaat ook de methode voor het berekenen van de belasting wijzigen. Als basis wordt niet meer de ex-fabrieksprijs en voor geïmporteerde dranken de CIF-prijs (cost, insurance, freight) genomen maar de groothandels- of detailhandelsprijs. De wijzigingen leiden tot een aanzienlijke verhoging van de accijnsopbrengst.
Het ministerie stelt tevens voor een fonds op te zetten dat 1,5 tot 2 procent van de accijnsinkomsten ontvangt. Het fonds gaat gehandicapten steunen door hun onderwijskosten te betalen en andere activiteiten van de Accijnsdienst te financieren.
– De eerste koppen gaan rollen in het BTW-schandaal. Directeur-generaal Sathit Rangkhasiri van de Belastingdienst is overgeplaatst naar de inactieve post van inspecteur-generaal van het ministerie van Financiën. Deze voorlopig tijdelijke strafoverplaatsing geldt gedurende het onderzoek naar de fraude, waarbij ook ambtenaren van de Belastingdienst zouden zijn betrokken. Sathit wordt vervangen door een huidige inspecteur-generaal van Financiën. Ook op de post van directeur-generaal van de douane is een vervanger benoemd. Wie het veld moet ruimen, vermeldt het bericht niet.
Het kabinet heeft gisteren nog meer benoemingen en overplaatsingen goedgekeurd, maar die hebben niets te maken met de fraudezaak. Daarbij zijn spookbedrijven opgericht die BTW hebben teruggevorderd. Dat zou de staat 4 miljard baht hebben gekost.
– De luchtvaartmaatschappij, verantwoordelijk voor het verlies van de tweeduizend visumstickers bestemd voor de Thaise ambassade in Den Haag, heeft het verlies bevestigd en is bereid voor de kosten ad 26.000 baht op te draaien, zegt het ministerie van Buitenlandse Zaken. De stickers verdwenen spoorloos tussen Frankfurt en Amsterdam.
In de andere visumstickerzaak is gebleken dat staf van de Thaise ambassade in Kuala Lumpur heeft nagelaten de stickers in een safe te bewaren, waardoor stafleden de stickers konden stelen en verkopen aan bendes van vervalsers. Het gaat in totaal om 300 stickers die tussen september vorig jaar en juli dit jaar verdwenen. Met gegevens in de ambassadecomputer is geknoeid om de diefstal te verhullen. De gestolen visumstickers gingen naar reizigers uit het Midden Oosten, Zuid-Azië en Afrika. Aanvragen uit die landen worden sinds enige tijd extra streng beoordeeld.
De diefstal werd pas op 20 juli ontdekt door Immigratie van Mukdahan bij de controle van het paspoort van een Kameroener. Het is de bedoeling dat vanaf oktober volgend jaar visa op de ambassades worden geprint en voorzien van een foto van de aanvrager.
– Het zal niemand verbazen dat de Action on Smoking and Health Foundation en de Southeast Asia Tobacco Control Alliance ongelukkig zijn met de recente uitspraak van de bestuursrechter over de gezondheidswaarschuwing op sigarettenpakjes. De vergroting daarvan van 55 naar 85 procent van het oppervlakte is uitgesteld in een zaak aangespannen door Philips Morris.
Beide organisaties zeggen dat de tabaksfabrikanten het volksgezondheidsbeleid hinderen. ‘Het gaat in deze zaak niet om de grootte van de waarschuwing, maar om bemoeienis met het beleid’, zegt Bungon Ritthiphakdee van de Alliance. De twee antirook organisaties gaan internationale steun zoeken voor de vergroting van de waarschuwing. Ze hebben een advocaat uit Australië om hulp gevraagd. In Australië is het de regering gelukt de waarschuwing naar 80 procent te vergroten. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Ik kan me niet herinneren dat de krant erover bericht heeft, maar in juni en juli zijn in het hele land 108 forums gehouden over de factoren die de ontwikkeling van het land in de weg staan. Een samenvatting van de resultaten is naar het kabinet gegaan. Ze wordt ook gepresenteerd op het verzoeningsforum en gaat in een oplage van vijfduizend exemplaren naar betrokken partijen.
De forums waren een uitvloeisel van de aanbevelingen van de Truth for Reconciliation Commission, een commissie die nog door de vorige regering is ingesteld. Ze zijn bijgewoond door 101.600 personen; ruim de helft daarvan heeft een vragenlijst ingevuld die tijdens de forums werden uitgedeeld.
De antwoorden hebben tien hoofdoorzaken van de problemen opgeleverd. Zo wordt democratie verschillend uitgelegd: één politiek kamp legt de nadruk op de meerderheidsstemmen bij verkiezingen, het andere pleit voor een democratie die gebaseerd is op ‘fairness’. Het artikel somt verder de overige factoren op, maar die laat ik maar onvermeld. Het artikel is te vinden op de website onder de titel ‘Truth forums report readied for release’.
– Het Suan Mokkhabalaram Buddhist Park in Chaiya (Surat Thani) is verwikkeld in een controverse over recente wijzigingen en het beheer van donaties. De problemen zijn ontstaan na de benoeming van een nieuwe abt. Een groep die zichzelf Friends of Suan Mokkh noemt, snijdt de problemen op Facebook aan. De nieuwe abt mist volgens hen leiderschaps- en managementkwaliteiten.
De kritiek richt op wijzigingen aan het park, die het landschap in ‘één grote betonnen structuur’ veranderen. Dit is in strijd met de oorspronkelijke doelstelling van oprichter Phra Buddhasa Bhikkhu, die het park als leermiddel gebruikte om duidelijk te maken wat boeddhisme inhoudt. Een van de wijzigingen is de renovatie van de Phuttha Thong berg. Dat zou gedaan zijn om erosie te voorkomen. Verder zijn onder andere betonnen paden aangelegd.
– Vijfhonderd kleine vissers hebben gisteren bij het Provinciehuis van Rayong een hogere compensatie geëist voor de schade van de olielekkage van vorige maand. Het verantwoordelijke bedrijf PTTGC biedt 30.000 baht per persoon mits van verdere claims wordt afgezien. Achthonderd vissers hebben een aanvraag gedaan. De protesterende vissers vinden de no-claim voorwaarde niet fair omdat de lekkage ook langetermijn gevolgen kan hebben.
Ondanks de eis voor een hogere compensatie [en blijkbaar eerder dan het protest bij het Provinciehuis] zijn de vissers gisteren tijdens overleg met het bedrijf en de provincie akkoord gegaan met de 30.000 baht schadevergoeding. De no-claim voorwaarde is vervallen. ‘We hebben geen andere keus, alhoewel de compensatie niet fair is’, zegt Jaturas Eiamworanirand, voorzitter van de lokale vereniging van kleine vissers. Volgens hem zijn de vissers zwaar gedupeerd door de lekkage omdat de prijs van vissen is ingezakt.
PTTGC-president Bowon Vongsinudom zegt dat de vissers met bewijzen moeten komen wanneer ze een hogere compensatie willen. Hij verwacht dat de prijzen zich herstellen wanneer het milieu is gereinigd en het toerisme weer op gang komt.
– Vijf burgers waaronder drie leerlingen zijn vorig jaar in Krong Pinang (Yala) door agenten doodgeschoten, heeft de provinciale rechtbank van Yala gisteren bepaald. De vijf behoorden tot een groep van acht waarop geschoten werd toen ze vluchtten, nadat de agenten hen hadden willen ondervragen. De rechtbank was van mening dat de agenten niets te verwijten viel omdat ze hun taak hadden uitgevoerd en niet altijd het verschil konden zien tussen opstandelingen en burgers.
De ouders van de slachtoffers hadden de zaak aangespannen met hulp van de Cross-Cultural Foundation en de Muslim Attorney Centre Foundation. Volgens de advocaat van hen gaat de rechtbank de zaak via de openbare aanklagers terugsturen naar de politie, die beslist of tegen de betrokken agenten maatregelen worden genomen.
– Weer een aanrijding in Chachoengsao, waarbij een minibusje is betrokken. Gisteren botste een minibusje tegen de achterkant van een bus, die een U-bocht maakte. De chauffeur en een passagier raakten gewond. Op maandag kwamen negen passagiers van een minibusje om het leven, dat tegen de achterkant van een geparkeerd staande vrachtwagen was gebotst.
– De rijkste bewindsman is vice-minister-president Pongthep Thepkanchana. Hij heeft een netto vermogen van 3,085 miljard baht. Premier Yingluck is goed voor 628,6 miljoen baht aan vermogen en 27 miljoen baht aan financiële verplichtingen. Een en ander blijkt uit de opgaven die kabinetsleden verplicht zijn aan de National de Anti-Corruption Commission te doen. De lijst is geactualiseerd omdat het kabinet op 30 juni van samenstelling is gewijzigd.
Politiek nieuws
– De parlementaire beraadslagingen over de wijzigingsvoorstellen voor de Senaat zijn in strijd met de grondwet, zegt Kanit na Nakorn, voorzitter van de Law Reform Commission (LRC). Hij uit deze waarschuwing in een memo, dat hij aan het parlement heeft aangeboden. Gisteren hervatte het parlement het debat dat donderdag werd afgebroken.

Voor twee wijzigingen zou die strijdigheid gelden: het verbod op familieleden van parlementsleden om zich kandidaat te stellen voor de Senaat vervalt en de Senaat wordt niet meer voor de helft benoemd met vertegenwoordigers uit verschillende sectoren en beroepen, maar geheel gekozen.
De voorzitter van de kamercommissie die de wijzigingsvoorstellen heeft bekeken, zei gisteren dat de grondwettelijkheid van de voorstellen een zaak is van het Constitutionele Hof en niet van de LRC of Kanit. Het bericht vermeldt verder niets over het debat of over een eventuele gang naar het Hof. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Economisch nieuws
– De Kantana groep, een media- en entertainmentbedrijf, gaat duizend kleine bioscopen in het land inrichten. Ze worden opgezet in samenwerking met lokale investeerders. De bioscopen krijgen 50 zitplaatsen; het toegangskaartje kost 30 baht.

Doel van de zogeheten community cinema is piraterij te bestrijden, daar veel mensen in de provincie zich niet een duur bioscoopkaartje kunnen permitteren. De films die er vertoond worden, zullen doorgaans al eerder bij de twee grote jongens te zien geweest, Major Cineplex en SF Cinema.
Als ik het goed begrijp wordt het digitale signaal via een beschermde satellietverbinding vanuit een centraal punt verzonden. Investeerders in Indonesië, Maleisië, Vietnam, Myanmar, Cambodja en Laos hebben ook al belangstelling getoond voor het concept van Kantana.
– Voor de derde achtereenvolgende maand is de export in juli verminderd, maar het ministerie van Handel is vol vertrouwen dat de export de komende twee maanden aantrekt vanwege hogere aankooporders voor kerstmis en Nieuwjaar.
In juli nam de export af met 1,48 procent vergeleken met dezelfde maand vorig jaar. Er werd voor US$19,06 miljard geëxporteerd. De import steeg met 1,08 procent naar $21,34 miljard. Gerekend in baht-termen daalde de export met 3,41 procent.
De eerste zeven maanden geven echter nog een plusje tezien: 0,6 procent naar $132,36; de import plus 3,85 procent naar $150,42. Maar in baht-termen daalde de export met 3,68 procent.
De matige juli-maand wordt door het ministerie toegeschreven aan de zwakke wereldvraag, vooral in China en de VS. De eurozone was vorige maand nog in recessie. Een rol speelden ook de politieke onlusten in het Midden Oosten en Afrika. De enige markten die groeiden, waren Zuidoost Azië en Zuid Azië. TMB Analytics adviseert exporteurs zich de rest van het jaar op de CLMV-markten te richten (Cambodja, Laos, Myanmar en Vietnam).
– Van de vier grote banken had Kasikornbank (Kbank) de eerste helft van het jaar het grootste personeelsverloop: 8,5 procent tegen 7 procent (Siam Commercial Bank), 5 procent (Bangkok Bank) en 1,5 procent (Krungthai Bank). Wanneer de vijfde qua vermogen grootste bank wordt meegerekend, zakt Kbank naar de tweede plaats want bij de Bank of Ayudhya bedroeg het verloop 8,8 procent. Het grote personeelsverloop wordt toegeschreven aan de sterke concurrentie in bancaire carrières.

Visumstickers voor Thaise ambassade in Nederland zoek
27 augustus – Tweeduizend visumstickers, bestemd voor de Thaise ambassade in Den Haag, zijn verloren geraakt tijdens de vlucht van Frankfurt naar Amsterdam. Ze waren verstuurd per diplomatieke post: van Bangkok naar Frankfurt met een vlucht van Thai Airways International en vandaar met een tweede vlucht. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) zegt geen aanwijzingen te hebben dat personeel van zijn ministerie betrokken is bij de verdwijning. Hij denkt dat een georganiseerde bende het op de stickers gemunt heeft.

Eerder werd bekend dat 300 stickers uit de ambassade in Kuala Lumpur (Maleisië) waren gestolen. Het visum van 55 personen die in het bezit zijn van een gestolen visum en zich nog in Thailand bevinden, is ongeldig verklaard; 14 van hen zijn inmiddels aangehouden. Enkelen zijn aangehouden toen ze de vorige maand via de provincie Mukdahan Thailand wilden verlaten. Ze verklaarden Thailand vanuit Maleisië te zijn binnengekomen.
In dit geval verdenkt Immigratie personeelsleden ervan betrokken te zijn bij de diefstal. Stafleden van de ambassade in Kuala Limpur, die een hand hebben gehad in de diefstal, kunnen disciplinaire straffen verwachten. Een onderzoekscommissie probeert de boosdoeners te achterhalen.
Minister Surapong zegt dat hij in gesprek is over een nieuwe vorm om visa te verlenen. De stickers zouden ter plaatse geprint kunnen worden en ze zouden dan ook de foto van de aanvrager moeten bevatten. De Thaise ambassades en consulaten-generaal in andere landen is door het ministerie gevraagd hun visumverstrekking op malversaties te controleren.
De politie heeft in Bangkok een man aangehouden, die in het bezit was van 43 nagemaakte paspoorten en 75 visumstickers. Hij zegt de paspoorten voor 2.000 baht en de stickers voor 1.000 baht te hebben verkocht. Nadere details geeft het bericht niet.

Dinsdag 27 augustus
– Pech voor het ministerie van Volksgezondheid, maar op 2 oktober hoeven de sigarettenpakjes nog niet een grotere waarschuwing voor de gevaren van roken te bevatten. De Central Administrative Court heeft vrijdag in een zaak, aangespannen door Philip Morris, het ministerie bevolen de inwerkingtreding van de eis van het ministerie uit te stellen.

De bestuursrechter was van mening dat de rechtsgeldigheid van de regeling problematisch is en dat die een extreme last voor de klagende partij vormt. Het ministerie dient de redenen voor de vergroting beter te motiveren; aan te geven of de regeling een last vormt; uit te leggen wat de voordelen voor de volksgezondheid zijn in verhouding tot de schade die de klagende partij lijdt en het ministerie dient duidelijk te maken of overleg is gevoerd met de betrokken bedrijven.
‘Het feit dat het ministerie uitstel van 180 dagen heeft verleend voor het aanpassen van de verpakkkingsmachines duidt er al op dat de regeling onpraktisch is’, aldus de rechter.
Philip Morris juichte de beslissing van de rechter toe. ‘Het besluit baant voor ons de weg om aan te tonen dat de maatregel niet alleen onwettig is, maar ook niet nodig omdat de risico’s van roken algemeen bekend zijn in Thailand’, zegt Onanong Pratakphiriya, hoofd van Philip Morris’ afdeling communicatie en externe zaken.
De regeling van het ministerie verplicht de tabaksproducenten de waarschuwing op de pakjes te vergroten van de huidige 55 naar 85 procent. De verpakking van een slof sigaretten dient tien verschillende plaatjes te bevatten.
Philip Morris in haar verweer betoogt dat het ministerie heeft nagelaten overleg te voeren met de fabrikanten en de detailhandel. De vergroting levert problemen op omdat er niet voldoende ruimte overblijft voor de merknaam, waardoor merken niet meer duidelijk van elkaar verschillen.
Het ministerie betoogt dat de regeling conform de Framework Convention on Tobacco Control van wereldgezondheidsorganisatie WHO is. Die steunt het gebruik van waarschuwingen om te voorkomen dat jongeren en niet-rokers gaan roken. De National Tobacco Control Board vindt dat de waarschuwingen de meest effectieve manier zijn om consumenten te attenderen op het gevaar van roken. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Wanneer de roodhemden zich distantiëren van oud-premier Thaksin en de monarchie niet beledigen, is Sondhi Limthongkul, sinds vrijdag geelhemdleider af, bereid met hen samen te werken want ‘we vechten voor hetzelfde doel’. Dat doel is het verkleinen van de ongelijkheid en hulp bieden aan mensen om hun levensstandaard te verbeteren.
Sondhi zei dit vrijdag nadat hij en zeven andere leiders van de People’s Alliance for Democracy (PAD) bekend hadden gemaakt hun leiderschap op te geven. Volgens Sondhi hebben ze daarvoor geen geld van Thaksin gekregen. De leiders zijn gestopt om de PAD-supporters in staat te stellen zelf een besluit te nemen of ze willen stoppen of dat ze zich bij andere protestgroepen willen aansluiten. Het verzoeningsforum van Yingluck noemde hij een ‘farce’.
Tida Tawornseth, voorzitter van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) zegt bereid te zijn gesprekken te voeren met Sondhi wanneer zijn ideeën over democratie en hervorming duidelijk worden. ‘Als hij nog gelooft in militaire interventie, zijn gesprekken onwaarschijnlijk, want dan bewandelen we verschillende paden. Maar dat betekent niet dat de deur dicht is. Sondhi moet zijn standpunt herzien en zijn ideeën toelichten.’
– De garantieprijs voor paddy (ongepelde rijst) blijft tijdens de komende hoofdoogst 15.000 baht per ton, maar gaat bij de tweede oogst omlaag naar 13.000 baht. Dit voorstel van rijstboeren is overgenomen door het National Rice Policy Committeee. Het wordt vandaag voorgelegd aan het kabinet.
De nieuwe prijzen beperken het verlies voor de regering tot 80 à 100 miljard baht. Ze zijn gebaseerd op een gemiddelde wereldhandelsprijs van 11.000 baht per ton. Naar verwachting koopt de regering in het seizoen 2013-2014 18 miljoen ton paddy.
De Thai Farmers Association zegt dat de boeren niet gelukkig zijn met de limiet van 300.000 baht per huishouden; ze willen dat de oude limiet van 500.000 baht wordt gehandhaafd. Het verweer van de regering dat ze onvoldoende financiële middelen heeft, noemt president Wichian Phuanglamchiak zwak. ‘We bespreken de zaak met onze leden in dertig provincies. Tot nu toe zijn ze niet gelukkig.’ (Zie pagina Rijst 2)
– Tien anti-Thaksin groepen willen met de Democratische partij een gezamenlijk front vormen, zegt parlementslid Nipit Intarasombat (Democraten). De partij is ook in gesprek met andere groepen die zich mogelijk willen aansluiten bij de anti-regeringscampagne. Voor het eind van de maand steken alle betrokkenen de koppen bij elkaar om hun strategie te bepalen.
– De demonstrerende rubberboeren in Nakhon Si Thammarat dreigen hun acties te verscherpen nu onderhandelingen met de regering gisteren zijn mislukt.
Aanvankelijk leek het erop dat overeenstemming was bereikt tijdens overleg in Chulabhorn. Suporn Atthawong, adjunct-directeur-generaal van het kantoor van premier Yingluck, zou een toelichting geven op een persconferentie. Maar hij werd abrupt door bewakers het gebouw uitgeleid, omdat een groep rubberboeren het gebouw, waar het overleg had plaatsgevonden, wilden omsingelen. Die keerden daarna onverrichterzake terug naar snelweg 41 die al dagen wordt geblokkeerd.
In de provincie Chumphon leidde parlementslid Chumpol Julsai (Democraten) een vergadering van plaatselijke leiders. Ze besloten op 2 september een rally voor het gemeentehuis te houden. Zo’n 5.000 boeren worden er verwacht. De volgende dag sluiten ze zich aan bij demonstranten in Surat Thani. Maandag kwamen ook boeren in Chanthaburi in het Oosten bijeen. Zij sluiten zich op 3 september aan bij het geplande protest voor het Government House.
Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) zegt dat de regering drie opties heeft om de boeren te helpen de gevolgen van de ingezakte rubberprijs te verzachten. Die maatregelen kosten 25 miljard baht. Het kabinet neemt daarover later een beslissing.
– Negen personen zijn om het leven gekomen en zeven gewond geraakt toen in Bang Nam Prieo (Chachoengsao) een minibusje tegen de achterkant van een geparkeerd staand vrachtwagen botste. Het busje was om 4 uur ’s nachts met 16 passagiers vertrokken uit Prachin Buri en op weg naar Victory Monument in Bangkok. Vijftig minuten later vond het fatale ongeluk plaats. De chauffeur van de vrachtwagen, waarvan de lichten niet aan waren, is gearresteerd. De chauffeur van het busje, die gewond raakte, wordt later door de politie gehoord.
Minister Chadchart Suttipunt (Transport) heeft het Land Transport Department een maand de tijd gegeven om een eind te maken aan illegale busdiensten, die worden gerund door ‘influential figures’. Een overlevende van de botsing, die regelmatig tussen Bangkok en Prachin Buri reist, zegt tijdens de ritten vaak te bidden omdat de meeste chauffeurs als gekken rijden. De vrouw zat op de achterbank en werd het busje uitgeslingerd.
Volgens Sawanee Chumchalieo van de Foundation for Consumers was het busje een zogeheten ‘ghost bus’, een busje dat niet geregistreerd staat op basis van de Land Transport Act van 1979 , maar wel een concessie heeft van de autoriteiten. Geregistreerde busjes hebben een gele vergunningplaat, de andere een zwarte of blauwe. Een busje met een zwarte of blauwe plaat mag zeven passagiers vervoeren, een busje met een gele plaat twaalf tot vijftien. Een ‘gele’ chauffeur mag maximaal 300 km rijden; busjes op langere routes dienen twe chauffeurs te hebben.
Minibusjes zijn gehouden aan een maximumsnelheid van 60 kilometer binnen de bebouwde kom en 80 km erbuiten. Tussen 2011 en medio 2013 waren bij 44 van de 83 bij de stichting bekende ongelukken illegale busjes betrokken.
– De hoofdverdachte van de moord op een burgemeester in Songkhla vorig jaar november, is zondag voor zijn woning in Ranot (Songkhla) doodgeschoten. De man, een voormalig dorpshoofman, was een van de tien verdachten, betrokken bij de moord op de burgemeester. Hij was vrij op borgtocht. Volgens de politie kan de moordaanslag verband houden met een andere zaak: de moord op een voormalige kamnan (dorpshoofd) vier jaar geleden. Daarvan werd hij vrijgesproken. De man zou ook verantwoordelijk zijn voor verschillende andere moorden in Ranot en bewoners regelmatig bedreigen. Hij werd niet verdacht van de moord op een kamnan en diens assistent, afgelopen vrijdag in Sathing Phra (Songkhla).
– De vredesgesprekken met verzetsgroep BRN worden pas hervat, nadat de BRN een nadere toelichting heeft gegeven op de vijf eisen die ze in april in een videoboodschap bekend maakte als voorwaarde voor voortzetting van de gesprekken. Dit zegt de Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council.
Er doemt nog een ander probleem op. Uit een tekst die op de weg was gekalkt en zondag in Sungai Kolok (Narathiwat) werd gevonden, trekt Paradorn de conclusie dat facties binnen BRN zich tegen voortzetting van de gesprekken verzetten. Het lijkt er tevens op dat opstandelingen naar de regio terugkeren. In dat geval loopt de veiligheid van onderwijzers in de provincie gevaar.
De regering wil nog steeds dat de gesprekken met BRN doorgaan in de hoop dat de BRN kleinere groepen overhaalt het vredesproces te steunen en te stoppen met geweld.
Premier Yingluck ontving gisteren in het Government House een delegatie moslim en lokale leiders uit Yala. Nadere details ontbreken in het bericht.
– De Royal Thai Navy heeft gisteren het patrouilleschip HTMS Krabi ceremonieel in gebruik genomen. Het schip is gebouwd op advies van de koning. Er is op de marinescheepswerf in Sattahip vier jaar aan gewerkt. De eerste missie gaat naar Australië, waar nieuwe kadetten in Sydney getraind gaan worden.
– Het was te verwachten. Voor de vijfde keer hebben openbare aanklagers hun beslissing uitgesteld of ze Red Bull erfgenaam Vorayuth Yoovidhya gaan vervolgen in de hit-and-run zaak. Ze verschuilen zich achter de politie die nog bezig is zes getuigen te horen.
Twee van hen weten hoe hard Vorayuth reed toen hij in september met zijn Ferrari een motoragent schepte en die 200 meter meesleepte. De advocaat van Vorayuth had ook om uitstel gevraagd omdat zijn cliënt ziek is. De tenlastelegging staat nu gepland voor 2 september.
De politie wil Vorayuth laten vervolgen voor roekeloos rijden met een dode als gevolg en voor het feit dat hij niet stopte om het slachtoffer hulp te verlenen. De openbare aanklagers willen hem ook vervolgen voor het overschrijden van de maximumsnelheid. Uit camerabeelden valt op te maken dat hij 170 km per uur moet hebben gereden.
– Oppositiepartij Bhumjaithai loopt het risico ontbonden te worden omdat ze de campagneuitgaven voor de verkiezingen in 2011 onjuist aan de Kiesraad heeft gemeld. Een subcommissie van de Kiesraad heeft al met vier tegen één stemmen voor ontbinding gestemd. Nu nog de Kiesraad zelf.
– Jet-set ex-monnik Wirapol Sukphol is van Laos naar een Myanmar vertrokken, naar een grensgebied tegenover Mae Sot (Tak). Dit zegt zijn voormalige advocaat.
– Ruim tweehonderd taxichauffeurs parkeerden hun wagen gisteren op de Royal Plaza uit protest tegen de geplande prijsverhoging van LPG. Ze vragen zich af of ze ook in aanmerking komen voor het subsidiesysteem dat de regering voor straatverkopers en lage inkomens in het leven heeft geroepen. De prijs van LPG gaat vanaf zondag stapsgewijs omhoog van 18,13 baht per kilo voor huishoudens en 21,38 baht voor de transportsector naar 24,82 baht per kilo. De taxichauffeurs beëindigden hun actie nadat de adjunct-secretaris-generaal van de premier een brief in ontvangst had genomen. Donderdag vindt overleg plaats tussen de autoriteiten en vertegenwoordigers van de taxichauffeurs. (Zie ook pagina State Oil Fund)


 Commentaar
– Eindelijk het geheim onthuld waarom een man zijn hoofd in de openstaande bek van een krokodil kan steken zonder dat de bek dichtklapt. Dat dacht ik gisteren toen ik het openingsverhaal van de bijlage Life van Bangkok Post zag: een interview met twee trainers die in de Samphran Elephant Ground & Zoo werken. Terzijde: het ongelukje met de bek die wel dichtklapte, vond plaats in de Samut Prakarn Crocodile Farm & Zoo.

Wat had ik willen lezen? Waarom kan het dier zijn bek niet sluiten nadat de trainer enkele malen met een stokje over de bovenkant van zijn bek heeft gestreken? Is daar een fysieke verklaring voor? Maar helaas, op die cruciale vraag geeft het artikel geen antwoord. En om beide trainers nu te citeren hoe moeilijk hun vak is, lijkt me overbodig. Dat kan ik achter mijn bureau ook wel bedenken.
Dus laat ik het maar bij de fraaie foto. Dat weer wel.
Economisch nieuws
– Meer dan 30 procent van de rijsthandelaren, de verbindingsschakel tussen molenaars en exporteurs, hebben hun bedrijf beëindigd. Ze zijn het slachtoffer van het hypotheeksysteem voor rijst waarbij de overheid de rijst van boeren opkoopt tegen prijzen die zo’n 40 procent boven de marktprijzen liggen. Dit zegt Supoj Vongjirattikarn, president van de Thai Rice Association. Voorheen waren tachtig handelaren geregistreerd bij de vereniging, voornamelijk in Greater Bangkok.

Rijst brokers zijn al meer dan veertig jaar actief als tussenpersoon. Wanneer een exporteur rijst nodig heeft, neemt hij contact op met een handelaar die vervolgens de rijst van molenaars koopt. Hij krijgt een commissie van 75 satang tot 1 baht voor elke 100 baht aan transacties. Transacties van meer dan 3.000 ton zijn goed voor 50 satang. De brokers controleren ook of de rijst voldoet aan de specificaties van de exporteur en hij taxeert rijst voor kopers en molenaars.
Voordat het hypotheeksysteem in werking trad (van stal gehaald door de regering Yingluck), verhandelden de brokers 700.000 tot 800.000 zakken met 100 kilo rijst per dag. Dat aantal is teruggelopen naar 20.000 tot 30.000, omdat exporteurs moeite hebben de rijst te verkopen die duurder is dan rijst uit Vietnam of India. Wanneer het hypotheeksysteem wordt gecontinueerd, zullen nog meer brokers het loodje leggen, verwacht Supoj. (Zie pagina Rijst 2)
– De rubberprijzen trekken over twee maanden vermoedelijk aan omdat de vooruitzichten voor de export verbeteren en het binnenlands aanbod afneemt. Secretaris-generaal Apichart Jongsakul van het Office of Agricultural Economics denkt dat de prijs van unsmoked rubber sheets in oktober van 70 naar 80 baht stijgt. In het recordjaar 2011 deden de vellen 132,43 baht waarna de prijs geleidelijk zakte naar 73,79 op vrijdag.
In oktober vorig jaar besloten de drie rubber producerende landen de export te beperken, als gevolg waarvan Vietnam Maleisië als derde grootste exporteur inhaalde. Na het droge seizoen in het Zuiden begonnen de prijzen zich in april te herstellen. De meeste rubber komt uit het Zuiden van Thailand en daar werd het aanbod aanzienlijk teruggebracht.
De ingezakte prijs in de eerste helft van dit jaar was voornamelijk het gevolg van een toename van de productie in andere landen, terwijl de vraag op de wereldmarkt zich nog niet had hersteld. De afgelopen vijf jaar heeft China zijn productie opgeschroefd om te voldoen aan de stijgende binnenlandse vraag en de import te verminderen. Ook in Vietnam, Laos, Cambodja en Myanmar is sprake van een stijgende productie.
– De Belastingdienst heeft er een hard hoofd in of de begrote belastinginkomsten van 1,77 biljoen baht dit begrotingsjaar worden gehaald, want de BTW-inkomsten op geïmporterde goederen nemen af. De fiscus verwacht aan BTW 7,03 miljard baht binnen te halen, minder dan de begrote 7,1 miljard baht. De BTW is de belangrijkste inkomstenbron van de Belastingdienst; 60 procent komt uit de import, de rest uit de binnenlandse bestedingen.
In een poging om toch de inkomstendoelstelling te halen heeft de directeur-generaal zijn dienst geïnstrueerd strenger toe te zien op de belastingaangiftes van bedrijven; vooral ook omdat de bedrijfsbelasting dit jaar is verlaagd van 25 naar 20 procent. [Een van de douceurtje van de Pheu Thai regering.]

Maandag 26 augustus
Het heeft 9 jaar juridische strijd gekost, maar gisteren is dan eindelijk een begin gemaakt met de sloop van drie illegaal aangelegde vakantieparken op Koh Samet.

Tweehonderd werknemers van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conseration (DNP) waren opgetrommeld om de houten bebouwing te demonteren en in onderdelen naar het vasteland af te voeren.
Minister Vichet Kasemthongsri (Milieu) was een kwartiertje getuige van het werk, dat naar verwachting twee weken in beslag zal nemen. Hij zei dat een ministeriële commissie aan het werk is om illegale bebouwing in nationale parken en bosreservaten in kaart te brengen. Tegen de eigenaren zal juridische actie worden ondernomen. Als eerste komen vakantieparken in nationaal park Thab Lan in de provincie Nakhon Ratchasima aan de beurt.
De DNP werkt intussen aan een herstelplan voor het gebied van circa 2 miljoen vierkante meter dat door de sloop vrijkomt. De eigenaren krijgen de rekening van de sloopkosten. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het vijfde Bangkok Chefs Charity Fundraising Gala Dinner in het Mandarin Oriental hotel in Bangkok heeft 17 miljoen baht opgebracht. Zesentwintig topkoks van vijfsterrenhotels in Bangkok, Phuket en Chiang Mai en een kok van Thai Airways International zetten de 350 gasten, waaronder prinses Maha Chakri Sirindhorn, een tiengangen menu voor met gerechten die ik nooit van zijn leven zal proeven omdat ze mijn budget verre te boven gaan.
Ook de opbrengst van dit diner is bestemd voor de Sai Ja Thai Foundation en de Border Patrol Police Schools. De afgelopen jaren is ook geld gegaan naar behoeftige scholen in het Noorden en Noordoosten voor leermaterialen, beurzen en maaltijden en naar Ban Nonthapum in Nonthaburi, een weeshuis voor meervoudig gehandicapte kinderen. In 2011 tijdens de overstromingen werden bewoners van de zwaargetroffen buitenwijken van Bangkok ondersteund.
– De eerste bijeenkomst van de hervormingsassemblee  is onder voorzitterschap van initiatiefnemer premier Yingluck gisteren met 57 personen van start gegaan. Grote afwezigen waren oppositiepartij Democraten en de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden). Plus de bevolking, constateerden Tida Tawornseth, voorzitter van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) en voormalig premier Chavalit Yongchaiyudh.
Chavalit zei dat ondanks eerdere pogingen om conflicten op te lossen, militaire coups en grondwetten, die afgeschaft en herschreven zijn, de bevolking nauwelijks inbreng heeft gehad. Niettemin gelooft hij dat het forum nuttig zal blijken en dat de voorstellen die het doet, in de praktijk worden gebracht.
Het initiatief van Yingluck omvat een forum met buitenlandse gastsprekers op 2 september en een political reform assembly (dat dus gisteren van start ging en maandelijks bijeenkomt). Daarnaast zijn drie werkgroepen gevormd die zich gaan bezighouden met politieke, economische en sociale hervorming.

– Staatsraad Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council en volgens sommigen regisseur van de militaire coup in 2006, heeft het leger opgeroepen premier Yingluck, sinds de kabinetswisseling ook minister van Defensie, te steunen. Hij zei dat gisteren, toen hij ter gelegenheid van zijn 94e verjaardag in zijn woning in Sisao Thewes (Bangkok) bezoek kreeg van Yingluck en de militaire top. De verjaardagsvisite duurde zegge en schrijve 15 minuten; de media moesten buiten blijven.
Volgens Thanongsak Apirakyothin, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, heeft Yingluck niet aan Prem gevraagd aan haar verzoeningsforum deel te nemen. De grise eminence zei eerder deze week daarover nog geen besluit te hebben genomen.
– Met 2.000 deelnemers uit 80 landen is gisteren in Pattaya de 21e International Union of Health and Education World Conference on Health Promotion begonnen. Minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën), voorzitter van de Thai Health Promotion Foundation, opende de conferentie met mooie woorden over de investeringen van de regering in volksgezondheid en gezondheidspromotie. Hij zei dat gezonde burgers een basis vormen voor een sterke economische groei en riep hen daarom op regelmatig te oefenen ter voorkoming van hoge bloeddruk, diabetes en hartaandoeningen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De geneeskundige diensten in zeven provincies langs de grens met Cambodja zijn door het ministerie van Volksgezondheid gevraagd alert te zijn op de verspreiding van het H5N1 virus. In Cambodja zijn al enkele gevallen geconstateerd. Het virus is vooral actief tijdens het regenseizoen en in koel en vochtig weer. Kinderen en ouderen zijn het meest vatbaar voor besmetting.
– Een rubberfabriek in Tha Sae (Chumphon) is zaterdagavond voor 30 tot 40 procent in de as gelegd. Om het vuur te bestrijden werden twintig brandweerwagens ingezet. Het kostte de brandweer tien uur om de brand onder controle te krijgen. Zo’n 68 ton smoked rubber sheets ter waarde van 6 miljoen baht gingen in vlammen op. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De gemeentepolitie van Bangkok wil de komende drie jaar 1 miljoen bewakingscamera’s in de stad ophangen. De camera’s worden geïnstalleerd bij woningen van bewoners die deelnemen aan het Miracle Eyes project van de gemeente in samenwerking met TOT Plc (Telephone Organisation of Thailand). Het project gaat 5 november van start.
– Twee jongens van 8 en 10 jaar zijn gisteren, terwijl ze aan het vissen waren, verdronken in het Chiang Rak kanaal in Pathum Thani. Toen de politie arriveerde, waren bewoners bezig de jongens te reanimeren, maar dat had geen effect. Vermoedelijk zijn de jongens het water ingegaan om een vissnoer los te maken. Dat werd hen fataal omdat het kanaal ter plaatse behoorlijk diep is.
– Een door de Amerikaanse importeur geweigerde en teruggestuurde lading rijst is niet chemisch verontreinigd, zegt de Food and Drug Administration (FDA). De koper had de rijst teruggestuurd omdat die stonk.
De krant legt verband met het onderzoek van de Foundation for Consumers in juli. Verpakte rijst uit winkelcentra bleek toen residuën van anorganische bromide en bromide ionen te bevatten, in één monster zelfs boven de veiligheidslimiet. De FDA heeft de afgelopen twee maanden 223 monsters onderzocht. Eén monster was verdacht. De desbetreffende rijst is teruggetrokken. (Zie pagina Rijst 2)
– De rubberboeren die snelweg 41 in Nakhon Si Thammarat blokkeren, kunnen op hun kop gaan staan, maar de regering is niet van plan de rubberlatex voor 120 baht per kilo op te kopen, zoals door hen geëist. De marktprijs bedraagt momenteel 71 à 72 baht per kilo. Tot nu toe heeft de regering voor 22 miljard baht 200.000 ton opgekocht.
Wat de regering wel kan, aldus minister Yukol Limlaemthong (Landbouw), is hulp bieden bij het afsluiten van leningen en de aanschaf van kunstmest. Voorts stimuleert ze de kap en verkoop van bomen ouder dan 25 jaar en de verbouw van andere gewassen in delen van de rubberplantages.
‘Dit is wat we kunnen doen. We verwachten dat dit een duurzamer oplossing is dan prijzen blijven beïnvloeden’, aldus de bewindsman.
De blokkade ging gisteren haar derde dag in. Democratische parlementsleden uit het Zuiden hebben gepleit voor een prijs van 84 baht per kilo. Dat bedrag is gebaseerd op de totale kosten van 64 baht per kilo plus winst. De partij is bereid ‘to walk side by side with the rubber farmers’.
Thavorn Senniam, parlementslid voor Songkhla, waarschuwt voor landelijke demonstraties, wanneer de regering zich doof blijft houden voor de eisen van de boeren. Rubberboeren in zeventien noordelijke provincies hebben al aangekondigd op 3 september een snelweg in Uttaradit te blokkeren.
– Om de verkeerscongestie op de Phetkasem Road te bestrijden, wil Gemeentewerken van Bangkok bij vijf kruisingen afritten aanleggen. Hiervoor is een bedrag van 1,45 miljard baht nodig. Per dag verwerkt de weg 120.000 voertuigen en in het spitsuur passeren 9.000 tot 10.000 voertuigen elk kruispunt. ‘Elke kruising kan goed functioneren wanneer ze niet meer dan 6.000 voertuigen verwerken. Dus een oplossing is hard nodig’, zegt projectleider Kraiwuth Simtharakaew. Het plan is ontwikkeld door twee consultancy bureaus die vorig jaar door de gemeente zijn ingehuurd. Het is op 15 augustus op een openbare hoorzitting gepresenteerd. Eind dit jaar wordt het aan de gemeente aangeboden.

Zondag 25 augustus
De arts die de autopsie op het lichaam van Natnaree Melgul heeft verricht, was zes maanden eerder afgestudeerd en had nog nooit een autopsie gedaan. Bovendien was hij geen expert in forensische geneeskunde. Tijdens een hoorzitting van de kamercommissie politiezaken, die zich in de zaak verdiept, heeft hij toegegeven dat hij onervaren was en enkele cruciale fouten heeft gemaakt.

De autopsie werd verricht in het ziekenhuis en niet op de plaats delict, zoals voorgeschreven. Volgens de lokale politie van Bo Phut had de verpleegster zich opgehangen. De arts nam die doodsoorzaak kritiekloos over. Maar gezien haar verwondingen (die de arts over het hoofd zag) wordt daar inmiddels sterk aan getwijfeld. De verwondingen werden door de moeder opgemerkt toen ze het lichaam voor de begrafenis klaarmaakte.
Inmiddels is het onderzoek heropend. Het nieuwe politieteam gaat de voormalige vriend van Natnaree en reddingswerkers aan de leugendetector leggen. De twee agenten die destijds nalieten een arts op te roepen, zijn wegens plichtsverzuim overgeplaatst.
– Vijftig vooraanstaande personen, waaronder voormalige premiers, ex-kamervoorzitters, ex-partijleiders, academici en vertegenwoordigers van burgergroepen geven vandaag acte de presence op de eerste bijeenkomst van het verzoeningsforum, een ideetje van premier Yingluck. Ze gaan brainstormen over verzoening en oplossingen om een eind te maken aan politieke verschillen.
Grote afwezigen zijn oppositiepartij Democraten, de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden; inmiddels stuurloos want vrijdag hingen acht leiders hun lier aan de wilgen) en veertig senatoren. Parlementslid Ong-art Klampaibul (Democraten) zegt dat de regering met het forum de aandacht wil afleiden van de grondwetswijzigingen en het amnestievoorstel. ‘De belofte van de regering om nationale problemen op te lossen is onoprecht.’
De oppositie riep de regering eerder op haar oprechtheid te tonen door het amnestievoorstel terug te trekken. Dit voorstel is in eerste lezing door het parlement goedgekeurd en wordt thans bestudeerd door een zogeheten scrutiny committee. Daarna komt het terug in het parlement, eventueel met wijzigingsvoorstellen.
Minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office) zegt dat het forum wellicht niet met comprehensive solutions voor de politieke conflicten kan komen omdat partijen die bezwaar maken, er niet aan deelnemen. Niettemin moet het forum doorgaan. ‘Meningen van tegenstanders kunnen we later beluisteren.’ Ze mogen van hem alsnog aanschuiven, maar het amnestievoorstel wordt niet teruggetrokken, zegt hij. Wel acht hij het mogelijk dat de forumleden zullen suggeren het voorstel uit te stellen.
De vergadering begint vandaag zonder agenda. De regering luistert, zegt Varathep, en verzamelt aanbevelingen voor de toekomst van de natie. Er geldt geen beperking voor de gespreksonderwerpen, maar het forum gaat zich niet bezighouden met partijconflicten.
– De blokkade van rijksweg 41 in Cha-uat (Nakhon Si Thammarat) door rubber- en oliepalmboeren ging gisteren haar tweede dag in. Het Thai Rubber Farmers Network dreigt op 3 september ook op andere plaatsen in het land blokkades op te werpen, wanneer de regering zich doof blijft houden voor de eisen van de boeren: een hogere prijs voor hun latex en palmpitten.
Volgens Nawaranont Anantworanakorn, leider van de rubberboeren in het Oosten en de Centrale Regio, staan in het Noorden vijfduizend boeren klaar om een weg in de provincie Uttaradit af te sluiten en drieduizend boeren in het Noordoosten om een kruispunt in Sikhiu (Nakhon Ratchasima) te blokkeren.
Nadat op de eerste dag 43 personen gewond waren geraakt bij schermutselingen tussen politie en demonstranten, heeft de politie zich vrijdagavond teruggetrokken. De demonstranten wordt geen strobreed meer in de weg gelegd. Volgens de politie heeft ze vrijdag geen geweld gebruikt om de blokkade te breken, maar demonstranten zeggen dat dit wel is gebeurd. Acht van hen zijn gearresteerd.
– Drie gepensioneerde dorpshoofden zijn gisteren in Raman (Yala) doodgeschoten. Ze zaten bij een theehuis in de laadbak van een pickup truck toen opstandelingen met automatische wapens het vuur op hen openden. [Op de website van Bangkok Post zaten ze in het theehuis.] Een vierde man werd gewond.
Volgens een woordvoerder van het Internal Security Operations Command (vierde regio) zouden volgens inlichtingen opstandelingen onderwijzers en soldaten aanvallen, dus kwam de aanval op de dorpelingen onverwacht.
Eerder gisteren werden eveneens in Yala, in het district Than To acht bewakingscamera’s in brand gestoken. In Kabang (Yala) werden twee rubbertappers gewond, toen ze beschoten werden.
Twintig soldaten hebben gisteren in het district Muang (Yala) rubberplantages uitgekamd. Opstandelingen zouden daar explosieven hebben opgeslagen. En dat klopte: ze vonden een gasfles, elektrische draden, spijkers en kunstmest.
Bij een bomaanslag in Sungai Kolok (Narathiwat) zijn gisteren vier soldaten en vier dorpelingen gewond geraakt. De bom was verstopt in een afvalbak. – Nog steeds vertrekken Thais uit Egypte. Gisteren arriveerden elf Thais en vandaag vliegen nog eens acht Thais met Singapore Airlines naar Suvarnabhumi. Sinds het geweld vorige week in Egypte losbarstte, hebben zo’n duizend Thais het land verlaten. Driehonderd meest arbeiders blijven in het land. Volgens een bericht op de Facebook-pagina van de ambassade kunnen 28 plaatsen in Caïro maar beter vermeden worden. In acht ervan wonen Thais.
– Het script van de soap Fah Jarod Sai wordt met hulp van islamitische experts door Channel 7 herzien, nadat de Muslims for Peace Foundation had geklaagd over de manier waarop moslims in de serie voorkomen. Van godsdienst en cultuur zou een verkeerd beeld worden geschetst. Er resteren nog acht afleveringen over de romance van een halfbloed Thaise en Shariff, een officier in een denkbeeldig woestijnkoninkrijk.
– De gouverneur van Ubon Ratchatani is naar een inactieve post overgeplaatst omdat hij verdacht wordt van omkoping. Uit een geluidsopname blijkt dat hij 10 procent aan steekpenningen heeft gevraagd aan de organisator van een evenement tijdens de boeddhistische vastentijd. Volgens de gouverneur is er met de opname geknoeid. (Zie pagina Over corruptie)
– In de provincie Phetchabun is de Pasak rivier buiten haar oevers getreden. Tha Kok Pho en Wat Thung zijn onder water gelopen. Het water bereikte een hoogte van 50 tot 70 centimeter. Zandzakken hadden geen effect.
In Chiang Mai zijn honderd huizen, akkers en boomgaarden onder water gelopen, nadat een rivierdijk van de Mae Tak was bezweken.
Uren van zware regen veroorzaakten in Phitsanulok een waterstroom vanaf de Phetchabun bergketen. Die hield in vier tambons in het district Nakhon Thai huis. Ruim 2.000 rai boerenland werd beschadigd.
– Hoe moet het verder met de anti-Thaksin beweging nu acht leiders van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) zijn afgetreden? Daarover zijn de meningen verdeeld. Volgelingen van Thaksin denken dat de huidige protestbeweging verzwakt is, maar Thaksin’s opponenten verwachten een hergroepering. Een groot aantal aanhangers van de geelhemdbeweging kan zich nu bij andere groepen aansluiten, zeggen ze.
Sondhi Limthongkul, een van de afgetreden leiders, zei vrijdag dat hun beslissing een tactische zet is om een nieuwe politieke aanval mogelijk te maken; het is geen aftocht. Maar Pheu Thai-partijleden noemen die bewering retoriek. Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit ziet zelfs een verband met het idee van premier Yingluck voor een verzoeningsforum. Dit forum heeft tot doel door middel van een dialoog in plaats van straatprotesten een einde te maken aan de langdurige conflicten tussen anti- en pro-Thaksingroepen. Kamervoorzitter Nikhom Wairatpanich denkt dat de voormalige PAD-leiders nu openstaan voor het forum.
Prompong gelooft niet dat PAD-supporters zich bij andere groepen zullen aansluiten. Ze blijven volgens hem loyaal aan hun voormalige leiders, omdat die een magneet voor straatprotesten zijn. ‘Ze hebben veel ervaring hoe mensen op de been te brengen’, zegt hij.
Maar daar is ex-PAD-leider Parnthep Pourpongpan het weer niet mee eens. ‘De PAD-supporters hebben nu meer vrijheid om op politiek gebied iets te leren en te ervaren zonder op de bevelen van hun leiders te moeten wachten.’
Volgens Bartjens (en die kan het weten) telt Thailand momenteel twaalf anti-regerings groepen. Ze zijn allemaal bereid om samen met oppositiepartij Democraten tegen de regering Yingluck te strijden. Voor het moment gaan ze door met hun eigen activiteiten, maar als de tijd rijp is, slaan ze de handen ineen, zegt Democraat Nipit Intarasombat.
– De overheid dient snel te zorgen voor behoorlijke tijdelijke opvangcentra voor de Rohingya vluchtelingen. Dit pleidooi hield Niran Pitakwatchara, commissaris van de National Human Rights Commission, tijdens het seminar ‘The Rohingya: Unwanted and Alone in Thailand’.
Al zeven maanden worden de vluchtelingen op verschillende plaatsen in vaak armzalige omstandigheden vastgehouden. Alhoewel Thailand de VN vluchtelingenconventie niet heeft ondertekend, dienen de autoriteiten uit het oogpunt van mensenrechten de opvang te verbeteren, betoogt Niran. Hij wees erop dat de Rohingya door smokkelbendes worden uitgebuit en afgeperst.
– De twee dode groene zeeschildpadden die voor de kust van Rayong zijn gevonden, zijn niet het slachtoffer van de olielekkage maar van afval in de zee, dat ze hebben gegeten. Dat is gebleken uit een onderzoek van het Department of Marine and Coastal Resources.
Weefsel van het vrouwtje dat donderdag werd gevonden, wordt nog onderzocht op cadmium, kwik, arseen en lood. Het mannetje dat eerder deze maand werd gevonden, is waarschijnlijk verdronken omdat het verstrikt was geraakt in een visnet.
Elke maand worden in Rayong, Chantaburi en Trad tien dode schildpadden gevonden. De helft raakt verstrikt in netten, 30 procent heeft afval gegeten.
– De diefstal van 300 visumlabels uit de Thaise ambassade in Kuala Lumpur heeft niets te maken met de onrust in de zuidelijke provincies, zegt minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken). Hij weerspreekt geruchten, die een verband leggen met het terrorisme in het Zuiden omdat twaalf personen uit landen, die een terroristische dreiging voor Thailand vormen, zijn aangehouden. Ze kwamen onder andere uit Pakistan en Iran.
Uit een eerste onderzoek is gebleken dat Maleisisch personeel betrokken was bij de diefstal. De politie in Bangkok en Nong Khai heeft gisteren drie personen aangehouden, die in het bezit waren van een gestolen visum. In Soi Nana werd een Nigeriaan aangehouden, in Nong Khai een man uit Burundi en Ghana.
Volgens de adjunct-commandant van de Tourist Police Division zijn 259 buitenlanders met een gestolen visum Thailand binnengekomen; 55 van hen zijn er nog. Hotels en resorts hebben van het ministerie van BuZa het verzoek gekregen visumnummers van buitenlandse toeristen te noteren en op te sturen.
Varia
– De oogkleppen die studenten van de Kasetsart universiteit tijdens een examen droegen om spieken te voorkomen, inspireerde Guru, het ondeugende vrijdagzusje van Bangkok Post, tot een artikel waarin andere creatieve oplossingen worden belicht. Eén daarvan was de plaatsing van containers bij drie benzinestations en een motorway service area in de periode 10 april tot 9 mei 2013.

In die periode valt niet toevallig Songkran, het Thaise Nieuwjaar dat elk jaar weer goed is voor een recordaantal verkeersslachtoffers. De containers waren uitgerust met stapelbedden, wat eenvoudig meubilair en air-conditioning. Doel: chauffeurs de gelegenheid bieden een dutje te doen in plaats van achter hun stuur in slaap te vallen. Het idee krijgt een dikke voldoende van Guru, immers: geen enkele sloot koffie uit een blikje kan iemand beter nieuwe energie geven dan een heerlijk air-conditioned slaapje.
Economisch nieuws
– Wat wordt het: continuering van de huidige garantieprijs van 15.000 baht maar alleen voor de hoofdoogst of 13.000 baht per ton in beide seizoenen? De boeren zijn verdeeld, de regering heeft de knoop nog niet doorgehakt. Over de voortzetting van het hypotheeksysteem voor rijst werd vrijdag overleg gevoerd door het ministerie van Handel en vertegenwoordigers van vier boerenbonden. De neuzen staan nog niet één kant op en dat zullen ze wel nooit doen, want de belangen verschillen.

De regering is er alles aangelegen het verlies te maximeren op 100 miljard baht, de boeren in de Central Plains oogsten tweemaal per jaar dus die zien niets in het schrappen van de tweede oogst en de overige boeren opteren voor de 15.000 baht. Dit weekend proberen de boeren overeenstemming te bereiken waarna het National Rice Policy Committee met premier Yingluck als voorzitter maandag de knoop mag doorhakken.
Wichian Phuanglamjiak, president van de Thai Agriculturist Association heeft nog een derde optie: het verlagen van de garantieprijs zou alleen voor witte rijst moeten gelden en niet voor Hom Mali en kleefrijst. De National Farmers Council is bereid de eerste optie te accepteren, mits boeren mogen deelnemen aan het keuren van de rijstkwaliteit en de vochtigheid. Naar verluidt zou daar vaak mee gefraudeerd worden, zodat boeren minder dan de garantieprijs voor hun paddy (ongepelde rijst) krijgen. (Zie pagina Rijst 2)
– De banden tussen Maleisië en Thailand moeten worden aangehaald met als doel de bilaterale handel tegen 2015 te verdubbelen tot US$25 miljard. De eerste bijeenkomst van de Malaysia-Thailand Business Council (MTBC) legde de lat gelijk maar hoog. Thans wordt de handel op $12,5 miljard geschat, waardoor Maleisië Thailand’s vijfde handelspartner in Asean is.
Stimulering van de bilaterale handel zal tevens Thaise investeringen in Maleisië bevorderen, verwacht Megat Mizan Nicholas Denney, vice-voorzitter van de MTBC. Vorig jaar namen de directe buitenlandse investeringen in Maleisië met 13,3 procent af naar $343 miljoen.
Maleisië streeft ernaar ’s werelds grootste producent van halal voedsel te worden. Thailand exporteert jaarlijks 30.000 ton aan halal producten via Maleisië en Singapore. Volgens Denney beschikt de Thaise voedselindustrie over meer know-how en materialen met producten dankzij bedrijven als Charoen Pokphand Foods.
Thailand heeft Maleisië gevraagd de regel te versoepelen dat bussen en trucks aan de grens moeten worden geparkeerd zodat de goederen door Maleisische voertuigen kunnen worden vervoerd. MTBC-voorzitter Surong Bulakul vindt dat de regels in overeenstemming dienen te zijn met de Asean Free Trade Agreement. Volgens hem wordt er gewerkt aan een versoepeling.

Zaterdag 24 augustus
Vijfhonderd demonstranten hebben gisteren voor het ministerie van Energie en het hoofdkantoor van oliegigant PTT Plc geëist dat de vaste prijs van LPG voor huishoudelijk gebruik niet wordt losgelaten. Minister Pongsap Raktapongpaisarn van Energie geeft hen geen enkele hoop: de prijsverhoging gaat door om de financiële last van het State Oil Fund (waaruit LPG wordt gesubsidieerd) te verlichten en de smokkel naar buurlanden te bestrijden. ‘We praten niet meer met de demonstranten. We hebben het de bevolking en ook de protestleiders keer op keer uitgelegd.’

Tot oktober volgend jaar gaat de LPG-prijs elke maand met 50 satang omhoog totdat die 24,82 baht per kilo bedraagt, 37 procent meer dan de huidige 18,13 baht. LPG wordt sinds 2008 gesubsidieerd, wat 100 miljard baht heeft gekost. Lage inkomens en straatverkopers hebben overigens geen last van de prijsverhoging; zij kunnen gebruikmaken van een subsidiesysteem. De demonstranten  hebben gezegd volgende week terug te komen. (Zie ook pagina State Oil Fund)
– Tijdens schermutselingen tussen boeren en politie in Nakhon Si Thammarat zijn gisteren veertig personen gewond geraakt. Boze rubber en oliepalmboeren hadden snelweg 41 geblokkeerd en eisten van de regering dat ze de kelderende prijs van latex en palmpitten ondersteunt. De boeren hadden eerder deze maand al tweemaal gedemonstreerd, beide keren zonder resultaat.
De gewonden vielen toen de oproerpolitie en defensievrijwilligers probeerden de blokkade te breken. Tweemaal kwamen ze in actie, maar de tweede maal trokken ze zich terug toen ze bedolven werden onder waterflessen en andere projectielen. De gouverneur van de provincie lukte het evenmin de demonstranten te bewegen hun blokkade op te geven.
Parlementslid voor Nakhon Si Thammarat Witthaya Kaewparadai sneed de kwestie gisteren aan tijdens het kamerdebat over de begroting 2014. Hij vond dat de gouverneur en het hoofd van de politie overgeplaatst moeten worden omdat ze er niet in geslaagd waren de situatie te beheersen. Zijn collega Jurin Laksanavisit zei dat het parlement beter over de problemen van de boeren kan discussiëren dan over amnestie, grondwetwijziging en de begroting. Hij stelde voor tijdens de kamervergadering van donderdag over de prijs van beide producten te praten en riep premier Yingluck op die vergadering bij te wonen.
– Negen leiders van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) hebben hun lier aan de wilgen gehangen. In een verklaring schrijven ze geen offers te willen brengen wanneer er geen garanties zijn op succes op de lange termijn. De negen, die onder andere vervolgd worden voor de bezetting van Suvarnabhumi en Don Mueang eind 2008, voelen zich beperkt in hun politieke activiteiten vanwege de voorwaarden die aan hun borgtocht zijn gesteld.
Oppositiepartij Democraten kan op weinig sympathie van het negental rekenen. De PAD had Democratische parlementsleden voorgesteld het parlement te verlaten om de campagne voor politieke hervormingen te versterken. Door dit aanbod te verwerpen laten ze zien dat ze alleen maar de regering in diskrediet willen brengen en andere groepen voor hun karretje willen spannen, aldus de verklaring.
– De vijf eisen die verzetsgroep BRN aan voortgang van de vredesgesprekken heeft gesteld, dienen tijdens het volgende gesprek door BRN (Barisan Revolusi Nasional) te worden toegelicht. De eisen werden in april in een video op YouTube gesteld.
Op een vergadering van betrokken diensten gisteren is besloten de BRN te vragen het eisenpakket formeel toe te lichten, aldus legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Prayuth zegt dat de eisen ‘gevoelig en ingewikkeld’ zijn en dat onderhandelingen erover tijd kosten.
‘De BRN moet schriftelijk uitleggen waarom deze eisen worden gesteld en wat de regering kan verwachten als ze geaccepteerd worden. De BRN dient haar eisen via de gebruikelijke kanalen te stellen. De media zouden ze niet moeten publiceren, wanneer dit niet gebeurt. Door de eisen te publiceren spreken de media namens hen en zetten ze de autoriteiten onder druk.’
Volgens Prayuth wil BRN doorgaan met de gesprekken omdat ze weet geloofwaardigheid te verliezen wanneer het geweld aanhoudt.
– Een legerranger is gisteren bij een bomaanslag in Yarang (Pattani) om het leven gekomen en drie anderen werden gewond. De vier waren in een pickup truck onderweg naar een lokatie met verdachte voorwerpen en teksten op de weg, toen de bom, die verstopt was in een rioolpijp, ontplofte. De wagen werd zwaar beschadigd.
In Rueso (Narathiwat) heeft een taakeenheid van vijftig man een inval in een dorp gedaan en twee personen aangehouden. Ze worden ervan verdacht medio augustus betrokken te zijn geweest bij de aanslag op een patrouillewagen van de politie. Daarbij kwamen vier agenten om het leven. De autoriteiten hadden ontdekt dat een van hen telefonisch contact had gehad met een van de verdachten die op 21 augustus door veiligheidstroepen is doodgeschoten.
– Staatsraad Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council, heeft nog niet besloten of hij deelneemt aan het verzoeningsforum, dat is voorgesteld door premier Yingluck. Hij zegt ook nog niet formeel te zijn uitgenodigd aan Yingluck’s ronde tafel aan te schuiven.
Premier Yingluck brengt morgen in het gezelschap van de ambtelijke top van het ministerie van Defensie en de drie legercommandanten een bezoek aan de grise eminence om hem te feliciteren met zijn 94e verjaardag. Yingluck is sinds de laatste kabinetswisseling minister van Defensie en het is traditie dat die op verjaardagsvisite bij Prem gaat.
De Democratische partij laat in een brief aan de premier weten niet deel te nemen aan het forum, dat morgen voor het eerst bijeenkomt. De Democraten vinden dat de amnestievoorstellen eerst van tafel moeten. ‘Het politiek hervormingsprogramma van de regering lijkt meer op een politiek drama’, aldus partijleider Abhisit.
– Het zwartepieten in de BTW-fraudezaak is begonnen. De Belastingdienst spreekt de conclusie van het ministerie van Financiën tegen dat 18 ambtenaren, waaronder enkele van de Belastingdienst, bij de fraude betrokken zijn. Het exportcontrolesysteem van de douane heeft mazen waardoor fraude met BTW-teruggave mogelijk is, zegt Sathit Rangkhasiri, directeur-generaal van de Belastingdienst, in een doorzichtige poging zijn straatje schoon te vegen.
Sathit zegt dat de douane dient na te gaan of exporteurs die BTW terugvragen, de goederen hebben geëxporteerd die in de facturen worden vermeld. De douane heeft dat altijd bevestigd, maar 80 procent van de goederen in containers, bestemd voor de export, wordt niet gecontroleerd en van de resterende 20 procent worden bij slechts 3 procent steekproeven genomen.
Volgens Sathit valt belastingambtenaren niets te verwijten, omdat zij afgaan op informatie van de douane. Van corruptie in zijn dienst is geen sprake, hooguit van onachtzaamheid. Tegen de desbetreffende ambtenaren zal geen disciplinaire actie worden ondernomen. (Zie pagina Over corruptie)
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation neemt vanaf het einde van dit jaar geen claims meer in ontvangst van dorpelingen die beweren rechtmatig in beschermde bossen te wonen. Bestaande claims worden wel bekeken aan de hand van luchtfoto’s die in 2002 zijn genomen.
Volgens een kabinetsbesluit van 1998 mogen dorpelingen in een beschermd bosgebied blijven wonen, indien zij kunnen aantonen er al  gewoond te hebben voordat het desbetreffende gebied de beschermde status kreeg. Bewoners die dat niet kunnen, moeten vertrekken. Voor hen wordt een speciale zone in de bossen ingericht. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het zeewater voor het Ao Phrao strand op Koh Samet bevat een normale concentratie aan arseen, maar de kwikconcentratie overschrijdt het veiligheidsniveau. Dit is gebleken uit tests van studenten biologie van de Silpakorn universiteit. De begeleidende docent zegt dat de concentraties wellicht hoger zijn wanneer meer geavanceerde apparatuur wordt gebruikt dan de test kits die de studenten gebruikten. De studenten hebben zich geërgerd aan het personeel van nationaal park Khao Laem Ya-Mu Ko Sameth. Ze moesten hun naam opgeven en werden gefotografeerd.
– De gemeentepolitie van Bangkok pleit voor een wetswijziging die het mogelijk maakt meer nachtzaken te controleren. Bovendien zouden de boetes voor illegale activiteiten omhoog moeten. De politie vindt dat ook openlucht zaakjes die eten en alcoholica verkopen onder de wet moeten vallen. Ze zouden om middernacht dicht moeten. Muziek mag niet luider zijn dan 90 decibel.
De huidige wetgeving geldt alleen voor inpandige restaurants, pubs, nachtclubs, disco’s, karaoketenten, massagesalons en soortgelijke etablissementen, die na middernacht open zijn.
Uit een onderzoek van de politie is gebleken dat achthonderd etablissementen niet over de vereiste vergunningen beschikken. Op overtreding staat thans een gevangenisstraf van 1 jaar en een boete van 60.000 baht. Die schrikken de overtreders niet af, zegt de politie. Meestal geeft de rechtbank een voorwaardelijke straf en legt ze alleen een boete op.
– Het plan van de regering om het National Savings Fund, een initiatief van de vorige regering, te schrappen gaat ten koste van de oudere medemens, zegt Worawan Chandoevwit, researcher bij het Thailand Development Research Institute. Het fonds, in 2011 ingesteld, is door de huidige regering nog niet steeds niet geactiveerd en nu wil ze het maar helemaal schrappen.
Doel van het fonds was mensen, die geen gebruik kunnen maken van andere regelingen, in de gelegenheid te stellen een pensioen op te bouwen. De regering wil hen onderbrengen bij het Social Security Fund, dat voor werknemers in loondienst geldt. Maar huishoudelijk personeel en boeren zijn daarvan uitgesloten.
– Twee van de vier politieagenten die worden beschuldigd van het kidnappen en afpersen van twee Italianen, zijn aangehouden. Ze werken bij het politiebureau Thong Lor. De andere twee, die op de vlucht zijn, zijn verbonden aan het bureau Lumpini.
De verdachten gijzelden de Italianen twee dagen in een hotelkamer, nadat ze 2 miljoen baht hadden geëist. Dan zouden ze niet vervolgd worden voor een geldopname uit een ATM met een vermeende valse kaart. De twee Italianen waren een paar uur eerder in Thailand gearriveerd om er hun vakantie door te brengen.
– Vlakbij de plaats waar vorige week zaterdag een trein ontspoorde, is gisteren in Hang Chat (Lampang) weer een trein uit de rails gelopen. Er zijn geen gewonden gevallen. Het herstel en verwijderen van de trein kostte drie uur. Volgens de gouverneur van de SRT was de ontsporing te wijten aan de regen die de grond zacht had gemaakt. (Zie pagina Spoorwegen)
– Een kamnan (dorpshoofd) en zijn assistent zijn gisteren in Singha Nakhon (Songkhla) doodgeschoten. Ze werden in hun pickup truck onder vuur genomen. De politie gaat uit van een politiek motief. De kamnan overleefde een eerdere moordaanslag, waarna hij kogelvrij glas in zijn truck liet monteren. Maar blijkbaar mocht dat niet baten.
– Een man en een vrouw die een 16-jarig meisje hadden gedwongen zich te prostitueren, zijn in een hotel in Pomprap Sattruphai (Bangkok) aangehouden. Ze hadden het meisje gedwongen in twee dagen met zes klanten te slapen en ze hadden haar illegale drugs gegeven. Volgens de verdachten had het meisje al eerder als prostituee gewerkt en was van dwang geen sprake.
– Weet u nog? Zondag werd bij een bushalte in Pathum Thani een bewusteloze Japanse man gevonden. Inmiddels is gebleken dat hij tijdens een etentje met twee Thaise vrouwen was gedrogeerd. Ze stalen zijn camera en geld. De politie is op zoek naar het tweetal, die op camerabeelden zijn vastgelegd. Wie een tip heeft, krijgt 30.000 baht.
Politiek nieuws
– Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), meet met twee maten bij zaken tegen de Democratische partij en opponenten van de regering. Dit verwijt maakte Vachara Phetthong (Democraten) gisteren het DSI-hoofd tijdens de parlementaire behandeling van de begroting 2014. Hij stelde voor het budget van de DSI met 5 procent te verminderen. Een collega stelde zelfs 20 procent voor.

Het meest recente pijnpunt is het onderzoek tegen Malika Boonmeetrakul, woordvoerder van de Democraten. De advocaat van de roodhemden heeft tegen haar aangifte wegens smaad gedaan omdat ze een gemanipuleerde foto van Yingluck op haar Facebook en Twitter account had gezet. Een normale smaadzaak, vindt Vachara, die onderzocht dient te worden door de politie en niet als ‘special case’ door de DSI.
Minister Chalerm Yubamrung, voorheen voorzitter van de special case­-commissie, pakte Vachara terug door erop te wijzen dat de Democraten in 2010 hebben nagelaten autopsie te verrichten op de 91 dodelijke slachtoffers van de roodhemd ongeregeldheden. Daarom onderzoekt de DSI die als special case. ‘De DSI moet die doden onderzoeken om te voorkomen dat de Democraten ‘trample anyone they wanted’’, aldus Chalerm, een opmerking die weer protesten van de Democraten opriep. Chlalerm kreeg later van de voorziter het bevel de Kamer te verlaten.
Economisch nieuws
– FamilyMart gaat met twee mobiele winkels de straat op: een in Bangkok en een Pattaya. Phuket volgt over een paar maanden. Het assortiment bestaat uit 300 tot 400 producten. Behalve als winkel fungeren de wagens ook als rijdende reclame voor het bedrijf. Dit jaar is het plan 240 nieuwe winkels te openen: 101 filialen zijn al open, in de tweede helft van het jaar volgen de overige 139. Tegen het eind van het jaar telt de keten dan 1.000 winkels. In ziekenhuizen en parken zijn dit jaar vijf tot zes kiosken geopend. FamilyMart is dit jaar 21 jaar actief in Thailand. Dat wordt sinds donderdag tot 28 augustus met het FamilyMart Festival 2013 in CentralPlaza Lardprao gevierd.

– Om het schreeuwend tekort aan arbeidskrachten in de bouwsector te verlichten stelt het Thailand Development Research Institute (TDRI) voor de lonen te verhogen en hogere risicopremies te bieden om zo werkers uit de provincie terug te lokken. Verwacht wordt dat 300.000 arbeiders in het derde kwartaal de sector verlaten en ze komen ook niet meer terug vanwege de hoge kosten van levensonderhoud in Bangkok. Daarnaast stelt het TDRI voor om meer buitenlandse werknemers aan te trekken.
Sinds het minimumdagloon in het hele land naar 300 baht is opgetrokken, houden arbeiders het in Bangkok voor gezien en vertrekken ze naar de provincie waar ze meer geld overhouden. Bovendien is werken in de bouw niet altijd een pretje wanneer het heet is. Yongyuth Chalamwong, directeur research arbeidsomstandigheden bij het TDRI, noemt werken in de bouw een 4D-baan: dangerous, dirty, difficult en degrading. Promotiemogelijkheden zijn uiterst gering. De sector mist de technologie om het tekort aan arbeidskrachten op te lossen.
In de bouw werken 2,2 miljoen arbeiders exclusief buitenlandse werknemers. Het werkloosheidspercentage bedroeg in 2010 0,66 procent van alle arbeidskrachten in alle industrietakken. Dat is het laagste percentage in Zuidoost Azië.

Vrijdag 23 augustus
– Dankzij een sigarenpeuk is het bewijs geleverd: jet-set monnik Wirapol Sukphol is de vader van een 11-jarige jongen, wiens moeder hij toen ze 14 jaar was, bezwangerd heeft. De peuk, die door Wirapol  als amulet aan een volgeling was gegeven, bevatte nog voldoende DNA van de monnik om die te vergelijken met het DNA van de moeder en de zoon.

Het DNA kwam voor 99,99 procent overeen, zei Anek Yomjinda, directeur van het Central Institute of Forensic Science, gisteren bij de presentatie van de resultaten van het DNA-onderzoek. Behalve de peuk beschikte het instituut ook over twee stukjes van de pij van de monnik en een amulet met resten van betelnootfluim, maar die waren niet bruikbaar. De testresultaten zijn dermate overtuigend dat geen verder onderzoek hoeft te worden gedaan naar de bewering van de broer van de monnik dat hij de vader is.
Wirapol, inmiddels monnik af, wordt niet alleen beschuldigd van seks met het destijds minderjarige meisje, maar ook van belatingsontduiking, drugsgebruik, valse verklaringen over een doctor’s graad en zijn bovennatuurlijke gaven, doodslag en het witwassen van geld. De zaak kwam in het nieuws door een video waarop de monnik in een privéjet zat.
Naar verluidt bevindt de monnik zich in Laos en zou hij zich willen aangeven. Sukij Phulsrikasem, een supporter van de ex-monnik, die bemiddelt, zegt dat hij vandaag hoort of de monnik zich bij de autoriteiten meldt. Wirapol is op de hoogte van de DNA-uitslag.
– De baht-dollarkoers is op het laagste niveau sinds drie jaar beland en de effectenbeurs is naar het laagste niveau sinds november vorig jaar gezakt. Sinds de US Federal Reserve vorige maand voorspelde dat de Amerikaanse economie dit jaar verbetert en stimuleringsmaatregelen worden verminderd, doen buitenlandse investeerders hun aandelen en obligaties van de hand en vluchten ze naar grote economieën zoals de VS en Japan.
De baht is gezakt naar 32,09/32,13 tegenover de dollar. Dit jaar is de valuta met 5 procent geslonken. Ook andere Aziatische valuta hebben het moeilijk. De Maleisische ringgit zakte naar zijn laagste niveau in drie jaar, de Filippijnse peso idem in twee maanden, de Indonesische rupiah (min 0,4 pct) idem sinds april 2009 en de Indiase rupee naar 65,56, het laagste niveau dit jaar.
De beursindex verloor de afgelopen zes dagen 7,4 procent en sloot gisteren op 1.351,781 punten met een vermindering van 0,25 procent in actieve handel ter waarde van 57,9 miljard baht. De Filippijnse beurs was de grootste verliezer in de regio.
Pongpen Ruengvirayudh, adjunct-gouverneur van de Bank of Thailand, zegt dat de centrale bank maatregelen zal nemen wanneer de baht in een hoger tempo in waarde blijft dalen. Maar de baht beweegt zich nu in lijn met de andere regionale valuta, die eveneens te maken hebben met de uitstroom van kapitaal. Het verschil is het tempo, omdat de baht een hoger risico op instabiliteit loopt.
Bezorgdheid over de kapitaaluitstroom is een van de redenen waarom het Monetary Policy Committee van de bank deze week besloot de policy rate op 2,5 procent te handhaven, alhoewel de economische groei vertraagt. Van dit tarief leiden banken hun rentetarieven af.
– Achttien ambtenaren worden ervan verdacht 4,3 miljard baht te hebben gestolen door te frauderen met de teruggave van de BTW. Een onderzoekscommissie van het ministerie van Financiën en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) hebben dat ontdekt. Van de achttien hebben vier de functie van senior director en specialist op C-9 niveau; de overigen zijn ambtenaren op operationeel niveau.
Het ministerie gaat een disciplinair onderzoek naar de vier topambtenaren doen, de veertien anderen zijn het pakkie-an van de Belastingdienst. Areepong Phucha-um, permanent secretaris van het ministerie, zei gisteren dat het ministerie haar onderzoek gaat uitbreiden om te zien of ambtenaren op een nog hoger niveau bij de fraude zijn betrokken.
De ministeriële commissie en de DSI hebben twintig bedrijven onder de loep genomen. Ze stuitten daarbij op frauduleuze belastingteruggaves van 1,13 miljard baht (provincie Samut Prakan)  en 3,2 miljard baht (Bang Rak, Bangkok). De DSI gaat strafrechtelijke stappen tegen de verdachten nemen, het Anti-Money Laundering Office gaat proberen het achterovergedrukte geld te achterhalen.
Zoals al eerder gemeld, werden nepbedrijven opgezet met neptransacties waarop de BTW werd terugggevraagd. Arbeiders en boeren in Pichit en Tak kregen 200 tot 500 baht voor het illegaal gebruik van hun ID-kaart, die nodig was voor het opzetten van de bedrijven. De belastingteruggave werd opvallend snel geregeld, zegt Prasit Suebchana, inspecteur-generaal van het ministerie. Sommige bedrijven knoeiden ook met de prijzen van de goederen.
De Belastingdienst zegt dat 38 ondernemers bij de fraude zijn betrokken en vermoedelijk tien ambtenaren bij de dienst. De fraude zou de overheid 2,87 miljard baht hebben gekost. Volgens directeur-generaal Sathit Rangkhasiri heeft een intern onderzoek nog geen bewijs van corruptie opgeleverd, hooguit ‘onachtzaamheid’. De dienst gaat geen disciplinaire maatregelen tegen de betrokken ambtenaren nemen. [Zeker bang dat hij in hun val wordt meegesleurd.] (Zie pagina Over corruptie)
– Maleisië heeft Thailand een veer gestoken in een niet nader te omschrijven lichaamsdeel voor de vredesgesprekken die het land met verzetsgroep BRN voert. Vice-minister-president Tan Sri Muhyiddin, op bezoek in Thailand, heeft haar dat in een gesprek laten weten, zei Yingluck gisteren. Maleisië belooft het initiatief om vrede te brengen in het Zuiden van harte te ondersteunen en het is bereid gedurende het gehele proces met Thailand samen te werken, aldus Yingluck.
Tijdens het gesprek kwam ook het probleem van de dubbele nationaliteit van sommige Myanmarezen aan de orde. Thailand verdenkt hen ervan banden te hebben met de opstandelingen. Yingluck heeft Tan gevraagd hun vingerafdrukken te controleren. Ze vroeg ook om een gezamenlijke vergadering om over andere problemen met personen met een dubbele nationaliteit te praten.
– Je moet maar durven. Een pijpleiding van PTT Global Chemical Plc breekt en olie spoelt aan op het strand van Koh Samet en nu dient het bedrijf bij de politie een klacht in over ‘valse informatie’ die aan de pers is verstrekt. De juridische afdeling van het bedrijf bestudeert de mediaberichtgeving thans in detail om te bezien of juridische actie nodig is. De berichtgeving zou de reputatie van het bedrijf schaden. Om welke ‘valse informatie’ het precies gaat, vermeldt het bericht niet.
Penchom Saetang, voorzitter van Ecological Alert and Recovery Thailand, zet intussen vraagtekens achter de betrouwbaarheid van een panel dat door moederbedrijf PTT met goedkeuring van het ministerie is gevormd om onderzoek te doen naar de olielekkage. Het onderzoek is als een interne aangelegenheid uitgevoerd, en informatie die de bevolking te horen heeft gekregen, is volgens haar dubieus. Penchom heeft premier Yingluck opgeroepen een nieuw onafhankelijk panel te vormen zonder leden die belangen in de energiesector hebben. Ook de bevolking moet daarin vertegenwoordigers hebben. Dinsdag krijgt de premier een brief met dit verzoek, ondersteund door 30.000 handtekeningen.
– De National Anti-Corruption Commission doet onderzoek naar de selectie van leden van provinciale anti-corruptie commissies [of zoiets want het bericht is erg vaag en spreekt slechts van ‘provincial graftbusters’]. Er zou sprake zijn van vriendjespolitiek. De NACC heeft de verkiezing in de provincies Roi Et en Trang ongeldig verklaard, omdat de kandidaten familieleden of echtgenotes van de selectiecommissies waren. In 27 andere provincies zou sprake zijn van belangenconflicten en omkoping. (Zie pagina Over corruptie)
– Het gebruik van vloeibare silicone voor cosmetische injecties kan dodelijk zijn of langdurige gezondheidsproblemen veroorzaken, blijkt uit een studie van de Thailand Academy of Facial Plastic and Reconstructive Surgery. Vloeibare silicone wordt tegenwoordig steeds vaker gebruikt in plaats van vaste silicone. Het is gemakkelijker in gebruik en goedkoper.
De silicone wordt geïnjecteerd in neus,voorhoofd en wangen of bij degenen die een grotere penis of grotere borsten wensen. Het risico bestaat dat kleine deeltjes het cardiovasculaire systeem van de longen en de hersenen binnendringen en klonters vormen die moeilijk te verwijderen zijn en fataal kunnen zijn, aldus academie-voorzitter Cholthis Sinratchatanant. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Vrouwelijke moslim agenten mogen voortaan de hijab dragen als deel van hun uniform, als het aan een politiecommissie ligt die onderzoek heeft gedaan naar de regelgeving met betrekking tot het politieuniform. De moslima mogen verder een shirt of blouse met lange mouwen dragen en een broek die de enkels bedekt. Volgens de commissie belemmert de hoofddoek niet het werk van een agente.
In het hele land werken circa honderd moslima agenten. Zestig van hen hebben een verzoek gedaan om de hoofddoek te mogen dragen. De hoofdcommissaris van de Royal Thai Police mag de knoop doorhakken.
– De openbare aanklager beslist maandag of Red Bull-erfgenaam Vorayuth Yoovidhya, die in september vorig jaar een motoragent doodreed, in staat van beschuldiging wordt gesteld. De beslissing is al vier keer uitgesteld. Na 3 september kan Vorayuth niet meer voor zijn snelheidsovertreding worden vervolgd. Volgens de hoofdaanklager is de vertraging te wijten aan het verzoek van de verdachte om nog eens vier ooggetuigen te verhoren. De politie van Thong Lor moet nog steeds informatie daarover aan de openbare aanklager overhandigen.
– Het gemeentebestuur van Bangkok heeft een opmerkelijk initiatief genomen om de veiligheid van mensen te vergroten: gratis ritjes met een song taew in afgelegen straten gedurende de avonduren. De gratis pickup trucks met een passagiersverblijf, voorzien van twee banken, op de laadbak rijden in alle districten van de stad tussen 21 en 24 uur.
– De twee Iraniërs die vorig jaar een bomaanslag op Israëlische diplomaten hadden willen plegen, zijn gisteren tot een gevangenisstraf van 15 jaar en levenslang veroordeeld. Saeid Moradi (foto), die zijn benen verloor omdat een explosief dat hij weggooide, terugkaatste, kreeg levenslang; de tweede verdachte kreeg 15 jaar. De rechter tilde zwaar aan het feit dat Moradi de explosieven in het openbaar bij zich had en had geprobeerd agenten te doden. Tijdens het incident werd het dak van een huis in een zijstraat van Sukhumvit soi 71 afgeblazen omdat explosieven per ongeluk ontploften.
Politiek nieuws
– Op de derde dag van de behandeling van het wetsvoorstel over de verkiezing en samenstelling van de Senaat gisteren vorderde het debat in een gezamenlijke vergadering van Huis van Afgevaardigden en Senaat uiterst traag. Ter discussie stond artikel 3 dat het aantal senatoren op 200 stelt tegen thans 150. De oppositie en benoemde senatoren discussieerden uren over het voorstel zonder enige vooruitgang te boeken.

Wanneer de Senaat wordt uitgebreid, gaat dit de overheid 5,1 miljoen baht per hoofd per jaar meer kosten, rekende benoemd senator Wicharn Charnchaiekkawat voor, of 1,5 miljard baht per termijn van 6 jaar. Democraat Prakop Jirakitti stelde voor het aantal senatoren terug te brengen naar 100. Dat aantal moet volgens hem genoeg zijn voor hun functioneren in het Hogerhuis, dat tot taak heeft wetten te controleren en leden van onafhankelijke instuten te benoemen of hen hun functie te ontnemen. De Senaat zou moeten bestaan uit ‘knowledgeable’ leden.
Er had gisteravond over het senaatsvoorstel gestemd moeten worden, maar de stemming is uitgesteld tot volgende week, zodat het parlement vandaag de handen vrij heeft om de behandeling van de begroting 2014 voort te zetten. Daarover zijn al de nodige harde noten gekraakt. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Financieel-economisch nieuws
– En opnieuw overlaadt minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) de centrale bank met kritiek. Hij vindt het maar niks dat de bank de policy rate heeft gehandhaafd en hij zet vraagtekens achter het beheer van de $170 miljard aan buitenlandse reserves, gezien het feit dat de bank over een liquiditeit van 3 biljoen baht beschikt.

Volgens Kittiratt heeft het absorberen van te veel liquiditeit gevolgen voor de wisselkoers. Kittiratt vindt dat de bank de wisselkoers niet goed heeft gehanteerd. Hij beschuldigt de bank er zelfs van verantwoordelijk te zijn voor de instabiliteit van de baht in het tweede kwartaal, waardoor de export is benadeeld.
Gelukkig heeft deze brokkenpiloot niets te zeggen over het monetaire beleid van de bank. ‘Als minister van Financiën kan ik slechts mijn zorgen uitspreken’, zegt hij. Kittiratt heeft al eerder talloze malen gepleit voor verlaging van de rente om de economie op te jagen [want daar kan hij goede sier mee maken]. Dat de inflatie dan stijgt, lijkt hem niet te deren. [Met excuses voor mijn cynische commentaar.]
– Ondanks waarschuwingen dat de lijn de investeringskosten niet waard is, gaat de geplande hogesnelheidslijn Bangkok-Hua Hin door. ‘De Hua Hin route is de enige manier voor een verbinding met de Thai-Maleisische grens bij Padang Besar. We zijn vastbesloten het ontwikkelingsplan uit te voeren’, zei minister Chadchart Sittipunt (Transport) gisteren bij zijn bezoek aan de Home Buyers’ Expo/NPA Grand Sale/Home Loan 2013 in het Queen Sirikit National Convention Center.
De Bangkok-Hua Hinlijn is een van de vier hogesnelheidslijnen die de regering Yingluck wil aanleggen. De lijnen worden in fases aangelegd, behalve het tracé Rayong-Pattaya dat in één fase wordt aangelegd. Constructie van de eerste fase van de vier routes (Bangkok-Phitsanulok, Bangkok-Hua Hin, Bangkok-Rayong en Bangkok-Nakhon Ratchasima) zou in 2019 afgerond moeten zijn.
Het tracé Bangkok-Hua Hin meet 225 kilometer en kost 82 miljard baht. Volgens een studie door een consultant is de ERR (economic rate of return) 10,7 procent, minder dan de doelstelling van 12 procent die het ministerie van Transport hanteert. Volgens Chadchart levert de route een hogere ERR op, wanneer de lijn wordt doorgetrokken naar Prachuap Khiri Khan, Chumphon of verder.
Chula Sukmanop, directeur-generaal van het Office of Transport and Traffic Policy and Planning, zegt dat de regering beter in andere routes kan investeren wanneer de route de investeringskosten niet waard is.
Pridiyathorn Devakula, voormalig gouverneur van de Bank of Thailand, riep de regering in juni op om de plannen voor de vier lijnen te schrappen. Hij verwijst naar een studie waaruit blijkt dat sommige routes pas rendabel zijn wanneer 41.000 passagiers per dag worden vervoerd. Zoveel passagiers vervoeren binnenlandse luchtvaartmaatschappijen niet eens op dit moment. Het hogesnelheidstreinkaartje wordt vermoedelijk duurder dan tickets van budgetvliegmaatschappijen terwijl vliegen ook sneller gaat. (Zie pagina Spoorwegen)
– De Government Savings Bank (GSB) gaat strenger toezien op het verlenen van leningen, nu de economische groei wat trager gaat. De nadruk bij de bank komt te liggen op de kwaliteit van de leningen om te voorkomen dat het aantal NPL’s (non-performing loans) toeneemt.
Dat percentage is dit jaar iets gestegen: van 1,1 procent aan het begin van het jaar naar 1,3 procent van het uitstaande krediet van 1,7 biljoen baht. De bank heeft haar groeitarget voor leningen verlaagd van 7,5 naar 7 procent. Naer verwachting wordt dit jaar 100 miljard baht uitgeleend, de helft minder dan vorig jaar.
Overigens loopt de GSB minder risico dan andere banken omdat de helft van de leningportefeuille uit leningen aan ambtenaren bestaat. Aflossing en rente worden automatisch op hun salaris ingehouden. In deze groep bedraagt het percentage NPL’s slechts 0,3 procent.
– Kanaal 3 gaat zijn reclametarieven in prime time in het weekend verhogen met 5 tot 10 procent. Gebleken is dat de uren tussen 17.45 en 19.15 uur populair zijn bij gezinnen. Veel adverteerders willen graag in die periode adverteren. Wettelijk is echter geregeld dat maximaal 12 minuten per uur uit reclame mag bestaan op gratis tv-zenders.
Channel 3 zendt gedurende het avond slot Thaise versies van veel buitenlandse programma’s uit, zoals Thailand Got Talent, The Voice, The Voice Kids en Dance Your Fat Off. Vanaf begin oktober wordt Thailand Dance Now uitgezonden, een bewerking van een Australisch programma.
De tijd die door de week wordt uitgetrokken voor soaps is uitgebreid met 15 minuten: van 20.15-22.30 naar 20.15-22.45 uur. De reclametarieven in deze slot liegen er niet om. Op dit moment is Suparbburoot Chutathep een grote hit. Ter ere van de verjaardag van de koning wordt vanaf eind deze maand tot het einde van het jaar een 5-delige miniserie uitgezonden, Look Mai Khong Por.
– De Thaise hoofdstad is een van de weinige kantoormarkten waar de bezettingsgraad en de huren stijgen. Dat komt omdat de vraag toeneemt en het aanbod gering is. Na Manila en Wellington blijft Bangkok niettemin de goedkoopste kantoorlokatie, aldus de Asia Pacific Office Market Review van CB Richard Ellis.
– In een wanhopige poging om haar gigantische rijstvoorraad kwijt te raken, gaat de regering buitenlandse overheidsdiensten en buitenlandse rijsthandelaren toestaan rechtstreeks rijst te kopen. Tot nu toe heeft de regering de rijst via G-to-G contracten (government to government) en binnenlandse veilingen verkocht, maar de verkopen vallen tegen.
De afgelopen twee veilingen is minder dan de helft van de geveilde 550.000 ton verkocht en met Iran is een contract voor de levering van 250.000 ton afgesloten. Volgende maand wil de regering 150.000 ton verkopen via de Agricultural Futures Exchange of Thailand. Volgens rijsthandelaren is de rijst te duur terwijl de wereldvraag zwak is. Handelaren hebben ook hun twijfels over de kwalaiteit van de rijst [die al lang ligt opgeslagen].
De magazijnen en silo’s bevattten momenteel 17 miljoen ton rijst, die in de afgelopen twee rijstseizoenen is opgekocht van de boeren. Volgens minister Niwatthamrong Bungsongpaisan (Handel) hebben enkele buitenlandse overheidsdiensten en handelsmaatschappijen uit China en het Midden Oosten belangstelling getoond voor Thaise rijst.
Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, waarschuwt dat dit nieuwe kanaal meer kwaad dan goed doet voor de Thaise export en rijstprijzen. ‘Dit opent de weg voor internationale handelaren om direct te concurreren met Thaise exporteurs. Uiteindelijk beïnvloedt dat de prijs van de rijst op de wereldmarkt.’ (Zie pagina Rijst 2)

Donderdag 22 augustus
– Als de klacht op waarheid berust, heeft Thailand een schandaal dat doet denken aan het Franse schandaal begin jaren tachtig, toen besmet bloed werd gebruikt bij bloedtransfusies. Een particulier bedrijf dat gezondheidscontroles uitvoert op scholen en bedrijven zou dezelfde injectienaalden meermalen gebruiken.

Ouders van leerlingen aan de Saraburi Witthayakhom school in Saraburi hebben daarover een klacht ingediend bij het lokaal kantoor van het Internal Security Operations Command. Maar omdat Isoc niet bevoegd is de klacht te onderzoeken, is die doorgespeeld naar het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI).  De DSI heeft nog niet beslist of ze de zaak in onderzoek neemt.
Volgens de ouders werden naalden om bloed af te nemen, meermalen gebruikt. Ook zetten ze vraagtekens achter de testen omdat de gevonden bloedgroepen van sommige leerlingen niet klopten. Het bedrijf voerde de controles tussen 29 juli en 2 augustus uit.
De DSI zegt dat soortgelijke controles zijn uitgevoerd op 80 onderwijsinstellingen en bedrijven. Wanneer het bedrijf ook daar hetzelfde heeft gedaan, lopen 80.000 personen het risico besmet te zijn met HIV en hepatitis B en C.
– Nog eens 332 Thai, voornamelijk studenten, worden uit Egypte geëvacueerd. Ze reizen niet zoals de vorige 614 Thais via Dubai, maar vliegen rechtstreeks met een gecharterd toestel van Egypt Air naar Bangkok. Zo’n 200 Thaise werknemers blijven liever in Egypte, omdat ze geen gevaar lopen en sommigen ook bang zijn dat ze anders hun baan verliezen.
Volgens de Thaise ambassadeur is de situatie in het centrum van Caïro iets verbeterd en hebben de demonstranten zich verplaatst naar de buitenwijken. Het Egyptische leger heeft straten en openbare gelegenheden afgesloten. Slechts weinig mensen durven zich op straat te vertonen.
Behalve de 332 Thais die nu vertrekken, hebben 164 studenten laten weten te willen vertrekken. Ze worden in kleinere groepen verdeeld en ondergebracht op vluchten van Egypt Air, Etihad, Emirates en Singapore Airlines. Volgens de Thai Students Association hebben in totaal 406 studenten om repatriëring gevraagd, maar slechts 332 hebben dat bevestigd.
De studenten die hun trip hebben geannuleerd, worden niet alsnog toegelaten. Die regel is ingesteld omdat een toestel van het leger zondag leeg terugkeerde, nadat bijna honderd studenten van mening waren veranderd. Het ministerie van Buitenlandse Zaken vindt het niet nodig opnieuw de hulp van het leger in te roepen. Thai Airways International heeft dagelijks tachtig lege stoelen op haar vluchten van Dubai naar Bangkok.
– Een 31-jarige Thaise heeft in Ho Chi Minh City de doodstraf gekregen. Het is de tweede keer deze week dat een buitenlander de doodstraf krijgt. De vrouw had twee kilo cocaïne proberen te smokkelen vanuit Brazilië. Die zat verstopt in twee fotoalbums. Volgens de vrouw wist ze niet dat ze drugs vervoerde; ze had geld gekregen om de albums naar Vietnam te brengen.
De consul-generaal in HCMC heeft de Vietnamese autoriteiten toestemming gevraagd de vrouw te mogen bezoeken zodat hij haar kan informeren over haar rechten. Ze kan in beroep gaan of gratie vragen aan de Vietnamese president. Eerder deze week kreeg een Nigeriaan de doodstraf. Hij werd betrapt met 3,4 kilo methamphetamine, die hij probeerde vanuit Quatar te smokkelen.
Vietnam heeft bij gebrek aan chemicaliën 2 jaar de doodstraf niet uitgevoerd. Eerder deze maand werd die hervat. Volgens Amnesty International zijn in 2011 twee executies uitgevoerd en dit jaar 23 nieuwe doodstraffen uitgedeeld, voornamelijk aan drugssmokkelaars. In juni vorig jaar kreeg een 23-jarige Thaise student de doodstraf. Hij had geprobeerd 3 kilo methamphetamine het land binnen te smokkelen.
– Vandaag beslist een speciale vergadering van regering en leger of de vijf eisen die verzetsgroep BRN aan de voortgang van de vredesgesprekken heeft gesteld, acceptabel zijn. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft al gezegd dat ze dat niet zijn, maar gisteren was hij wat omzichtiger: het leger accepteert niet de eisen die in strijd met de wet zijn. Elke eis zal in detail besproken worden om te zien of dat het geval is, zei hij. De BRN maakte haar eisen in april in een videoposting op YouTube bekend.
Volgens Prayuth is het leger nog steeds bereid de veiligheid van de 2 miljoen mensen in het diepe Zuiden te beschermen. Hij roept de fabrikanten van butagasflessen op om de flessen van een ander materiaal te maken, zodat ze niet meer als bommen kunnen worden gebruikt. Prayuth vindt ook dat de lokale autoriteiten de verkoop van mobieltjes moet controleren omdat die worden gebruikt om bommen vanaf een afstand tot ontploffing te brengen.
– In Nong Chik (Pattani) is gisteren een ustaz, een islamitische religieuze leraar, vanuit een hinderlaag doodgeschoten. Terwijl hij in zijn auto naar de Islam Community School reed, werd hij door een man in een rubberplantage beschoten. De leraar stierf later in het ziekenhuis.
Twee rangers zijn gisteren in Bannang Sata ((Yala) bij een bomaanslag gewond geraakt. Ze maakten deel uit van een patrouille van acht man. De explosie sloeg een krater van 30 cm diep en een diameter van 1 meter.
– Het Nationaal Pensioenfonds (NSF), een initiatief van de vorige regering, gaat niet door. Vandaag trekken boze burgers, verenigd in het People Pension Network, naar het ministerie van Financiën om een uitleg te vragen. Het fonds was ingesteld om informele werkers, in totaal zo’n 35 miljoen personen, de gelegenheid te geven een pensioen op te bouwen, maar het is nooit geactiveerd.
Volgens het ministerie kan hetzelfde doel worden bereikt via het Social Security Fund (SSF), een fonds voor werknemers. Dat fonds voorziet in een werkloosheidsuitkering en een pensioen, maar het geldt alleen wanneer werknemer en werkgever premie betalen.
Wasan Panich, advocaat van het netwerk, zegt dat de regering het NSF niet kan onderbrengen bij het SSF, omdat beide een verschillend doel dienen. Hij noemt het schrappen van het fonds ‘unprecedented’. ‘Ze [de regering] bestrijden een groep informele werkers, die een klacht heeft ingediend bij de Administrative Court vanwege vertragingen bij het in werking stellen van het fonds.’
Deelnemers aan het Nationaal Pensioenfonds zouden elke maand 100 baht inleggen, door de regering aangevuld met een bedrag van 50 tot 100 baht, afhankelijk van iemands leeftijd.
– Milieuactievoerders en academici vragen de regering een onafhankelijke commissie in te stellen die onderzoek doet naar de olielekkage van vorige maand voor de kust van Rayong. Het Ao Phrao strand op Kohn Samet werd toen verontreinigd met olie. Het verzoek is vervat in een brief, ondertekend door 30.000 personen, die dinsdag aan premier Yingluck wordt overhandigd.
‘Dit is een goede gelegenheid voor de premier om de bevolking haar oprechtheid te tonen door de waarheid over het incident te vertellen’, zegt Penchome Sae-Tang, directeur van Ecological Alert and Recovery Thailand (Earth). Ze zei dat gisteren op een seminar gewijd aan de olielekkage.
Volgens Buntoon Sethasirote, directeur van de Good Governance for Social Development and the Environment Foundation, bestaan er nog veel vragen over de lekkage en de bestrijding door het bedrijf, met name over de gevolgen van het gebruikte oplosmiddel. Het middel zou te dicht bij de kust zijn gebruikt. Volgens de richtlijnen mag het niet binnen twee nautische mijlen vanuit de kust worden gebruikt, wanneer de zee er 10 meter diep is. Het bedrijf zou ook veel meer oplosmiddel hebben gebruikt dan waarvoor het toestemming had van het Pollution Control Department.
– Midden november wordt begonnen met het gebruik van elektronische detentie. Als eerste krijgen tweehonderd opgepakte straatracers een enkelband. Wanneer de proef succes heeft, volgen andere gedetineerden, zoals terminale zieken en gevangenen die de zorg over hun ouders of kinderen hebben.
Elektronische detentie moet helpen de overbevolking in de Thaise gevangenissen te verlichten. In 188 gevangenissen zitten 270.000 gedetineerden en elke maand komen er 3.000 bij. [Niet vermeld wordt hoeveel er vanaf gaan doordat ze worden vrijgelaten.] Zeventig procent van hen zit er in verband met een drugsdelict. Verder telt Thailand 78 jeugdgevangenissen.
– Een 73-jarige man van Chinese geboorte, in november 2004 gearresteerd op beschuldiging van majesteitsschennis, hoort pas in december wat de Hoge Raad over zijn zaak te zeggen heeft. Op verzoek van de garantsteller van de man wordt het voorlezen van het vonnis uitgesteld, omdat de man geopereerd moet worden (aan zijn testikels, meldt de krant).
Bandit Aneeya zou zich tijdens een forum in 2003 schuldig hebben gemaakt aan majesteitsschennis. De zaak heeft al gediend voor de rechtbank (4 jaar gevangenisstraf waarvan 2 jaar voorwaardelijk) en het hooggerechtshof (2,8 jaar). Sinds zijn beroep bij de Hoge Raad is Bandit vrij op borgtocht. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Dorpelingen zijn met hulp van soldaten druk bezig een 350 meter lang ponton van bamboe te construeren, zodat ze weer de rivier Song Kalia kunnen oversteken. Het ponton dient als tijdelijke brug omdat de houten brug deels is ingestort.
– Een 45-jarige vrouw is gisteren op een bouwplaats in Huai Khwang (Bangkok) door vallende metalen pijpen geplet en overleden. De pijpen waren opgehesen door een kraan, maar vielen doordat de band die ze samenhield, brak. De kraanmachinist is gevlucht.
– De 14-jarige kickbokser die vorige maand bij een moordaanslag in Nakhon Si Thammarat ernstig werd gewond, is gisteren in het ziekenhuis overleden. De jongen werd samen met de 44-jarige eigenaar van een boksschool in het district Muang beschoten, terwijl ze in een auto reden. De eigenaar overleed kort daarna. Twee andere boksers die ook in de auto zaten, bleven ongedeerd. Volgens de familie had de aanslag te maken met een ruzie over het bezit van land.
– De politie heeft gisteren in Chon Buri twee vrouwen van 17 en 19 jaar gearresteerd die ballonnen met lachgas vulden. Volgens berichten zouden de ‘funny air’ ballonnen veel verkocht worden op Walking Street in Ban Lamung. Wie het gas inademt, barst 5 minuten in een lachbui uit. Lachgas is een verboden substantie.
– Omdat hij er genoeg van had dat ze maar bleef zeuren om terugbetaling van de geleende 30.000 baht heeft een man de eigenaresse van een restaurant in Muang (Ayutthaya) gewurgd en haar lichaam langs de kant van de weg gedumpt en in brand gestoken. De man is inmiddels aangehouden en heeft bekend.
Politiek nieuws
– Geen schermutselingen, zoals een dag eerder. De gezamenlijke vergadering van Huis van Afgevaardigden en Senaat eindigde gisteravond om kwart over tien zonder politie in de vergaderzaal. Met een ruime meerderheid ging de vergadering akkoord met wijziging van het grondwetsartikel dat de verkiezing van de Senaat regelt. De wijziging betekent dat de gehele Senaat gekozen gaat worden en de helft niet meer wordt benoemd. Bovendien mogen senatoren voortaan twee achtereenvolgende termijnen dienen.

De kou was gisteren uit de lucht omdat de whips overeen waren gekomen dat alle 57 Democraten die dinsdag het woord niet mochten voeren, alsnog hun zegje mochten doen. Dinsdag kregen slechts twee daarvoor toestemming, waardoor een enorm tumult uitbrak en de voorzitter de hulp van de politie inriep om de orde te herstellen.
De oppositie heeft zich tevergeefs verzet tegen het schrappen van de benoemde senatoren. Volgens Jurin Laksanavisit probeert de regering via deze achterdeur de macht te grijpen in de Senaat. ‘Het is een geval van “voor wat, hoort wat”, een ruilhandeltje tussen de regering en sommige senatoren. Echtgenotes en kinderen van de huidige senatoren mogen zich nu ook verkiesbaar stellen. Wij
vinden dat niet juist; er is hier sprake van een grote politieke samenzwering.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
Financieel-economisch nieuws
– Het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand (BoT) heeft gisteren besloten de policy rate op 2,5 procent te handhaven. De MPC baseerde haar besluit op de economische stabiliteit, de uitstroom van kapitaal en de toenemende huishoudschulden. Volgens de commissie is het huidige monetair beleid noodzakelijk en passend voor de voortgaande aanpassingen van de Thaise economie.

De huishoudschulden bedragen momenteel 8,97 biljoen baht oftewel 77,5 procent van het bruto binnenlands product. De MPC verwacht dat de schulden niet verder stijgen daar consumenten geen financiële ruimte meer hebben om nog meer te lenen. Maar ze kan niet voorspellen wanneer de schulden verminderen.
De MPC gaat er vanuit dat de economie de tweede helft van het jaar aantrekt als gevolg van het geleidelijk economisch herstel in de G3 markten (VS, EU en Japan). Aan de teruggang van de Chinese economie lijkt een eind te zijn gekomen.
Thailand verkeert momenteel in een ‘technische recessie’ (twee achtereenvolgende kwartalen negatieve economische groei), maar volgens een econoom van de Standard Chartered Bank is die slechts tijdelijk.
De policy rate is het tarief dat banken in rekening brengen als ze geld van elkaar lenen. Het vormt de basis waarop de rentetarieven worden vastgesteld.
– Het gebruik van de smartphone in de stedelijke gebieden van Thailand verdubbelt dit jaar en van de tablet verdrievoudigt en dat is de sterkste groei van alle landen in Zuidoost Azië. Dit blijkt uit een peiling van het Zweedse bedrijf Ericsson onder 38.000 personen in 43 landen.
De penetratie van smartphones gaat naar van 17 naar 36 procent en van tablets van 2 naar 7 procent. De drie topbezigheden op smartphones zijn browsing het internet, sociale netwerken gebruiken en IM’s versturen. Tablets worden voornamelijk gebruikt voor internet surfing, het spelen van spelletjes en entertainment. Veertig procent van de Thaise respondenten in de peiling zei Wifi op zijn tablet te gebruiken en 21 procent doet dat op zijn mobieltje.
– De gouverneur van de Bank of Thailand stelt de zenuwachtige financiële markten gerust: in het derde kwartaal trekt de economische groei aan en komt een eind aan twee kwartalen met negatieve groeicijfers. ‘Particuliere investeringen blijven robuust. Alleen de binnenlandse consumptie blijft achter omdat mensen minder geld hebben vanwege hun hogere schulden.’
Prasarn Trairatvorakul reageert op de val van Thaise aandelen, 5,2 procent in twee dagen, en de baht-dollar koers die met 31,62/67 op het laagste niveau van dit jaar staat; beide indicaties van zorgen over de economische groei. In de eerste twee kwartalen van dit jaar kromp die met 1,7 en 0,3 procent. Economen spreken daarom van een ‘technische depressie’. Maar dat is een ruwe overweging.
De teruggang in het eerste kwartaal schrijft Prasarn toe aan de ongewoon hoge groei in het vierde kwartaal van 2012 die volgde op de overstromingen van eind 2011. Dus is het logisch dat het eerste kwartaal van dit jaar in vergelijking met het kwartaal ervoor een negatieve groei vertoonde. Maar de Thaise economie groeit nog steeds, zegt Prasarn.
Ekniti Nitithanprapas, adjunct-directeur-generaal van het Fiscal Policy Office, waarschuwt dat voortgezette stimuleringsmaatregelen de huishoudschulden op een zorgelijke niveau kunnen brengen. Hij vindt dat de nadruk moet liggen op binnenlandse investeringen en niet het opjagen van de consumptie.
– Bangkok Airways introduceert een maand eerder dan Thai AirAsia (TAA) een dienst op Nay Pyi Taw, de nieuwe hoofdstad van Myanmar. In juni maakte TAA bekend dat het de eerste maatschappij was die de Thaise en Myanmarese hoofdsteden zou verbinden, maar die ‘eer’ gaat nu naar Bangkok Airways.
Tot voor kort stond Nay Pyi Taw niet op het verlanglijstje van Bangkok Airways. De maatschappij vliegt op Mandalay en vanaf 15 september op Yangon. Op Nay Pyi Taw gaat drie keer per week gevlogen worden met een ATR 72-500 turboprop, die plaats biedt aan 70 passagiers.
TAA zet de A320 in, die 180 stoelen heeft. Er zijn vier vluchten per week gepland.
Beide maatschappijen zijn de enige die directe ingeroosterde vluchten naar de hoofdstad verzorgen; andere maatschappijen vliegen alleen op charterbasis. Bangkok Airways vliegt vanaf Suvarnabhumi, TAA vanaf Don Mueang.
– Buitenlandse kopers hebben nog steeds grote belangstelling voor luxe condominiums ondanks de sluimerende politieke conflicten, zegt Magnolia Finest Corporation, het vastgoedbedrijf van de familie Chearavanont. Vorig jaar verkocht het bedrijf voor 2 miljard baht en dit jaar verwacht het met Magnolias Ratchadamri Boulevard 1,5 miljard baht te incasseren.
Volgens de directeur van het bedrijf laten de kopers zich niet afschrikken omdat ze bekend zijn met de Thaise politiek. Potentiële kopers uit Singapore stellen geen vragen over de politiek, wel over de voorbereidingen in Thailand voor de Asean Economic Community.

Woensdag 21 augustus
– De gezamenlijke vergadering van Huis van Afgevaardigden en Senaat werd gisteren ontsierd door schermutselingen tussen oppositieparlementsleden en politieagenten. De voorzitter had de agenten opgeroepen om oppositieleden uit de vergaderzaal te verwijderen. ‘Parlement van dienstknechten’ riepen twee Democraten en twee vrouwelijke Democraten begonnen te gillen toen agenten hen beetpakten. De sfeer werd er ook niet beter op toen oproerpolitie buiten het parlement werd gestationeerd. Volgens de oppositie een duidelijk gevalletje van intimidatie.

De hoogedelgestrenge volksvertegenwoordigers debatteerden gisteren in tweede lezing over de verkiezing van de Senaat. Die wordt nu voor de helft benoemd, maar daar wil de Pheu Thai-regering een eind aan maken. De vergadering werd talloze malen verdaagd om de gemoederen tot bedaren te brengen.
Het begon er al mee dat de oppositie bezwaar maakte tegen de voorzitter omdat die het voorstel mede had ondertekend en dus niet neutraal was. Maar nadat de vice-voorzitter de hamer had overgenomen, ontstonden opnieuw problemen. 57 Democraten hadden het woord willen voeren, slechts twee kregen daarvoor toestemming.
Afijn, uiteindelijk werd artikel 1 van het voorstel aangenomen. De vergadering werd om kwart voor tien ´s avonds verdaagd en gaat vandaag verder met de behandeling van artikel 2. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)
– Elf scholen in de provincie Pattani gaan tot volgende week dicht en één wordt definitief gesloten, nadat maandag een gymnastiekleraar was doodgeschoten. De sluiting stelt het personeel in de gelegenheid om de begrafenis van de man bij te wonen. Sommige onderwijzers hebben ook tijd nodig om de dood van hun collega te verwerken. Sinds de aanval is het moreel van het personeel tot een nulpunt gedaald, zegt directeur Waemasna Sahdeng van de Ban Prajan school, waar het slachtoffer werkte.
In Waeng (Narathiwat) werden gisteren vier dorpelingen door een bomaanslag gewond. De bom ontplofte toen defensievrijwilligers bezig waren kraaienpoten van de weg te verwijderen. De bom was gemonteerd in een brandblusapparaat, maar kwam niet volledig tot ontploffing, waardoor de slachtoffers slechts lichte verwondingen opliepen.
Tijdens een inval in een woning in Rueso (Narathiwat) zijn twee verdachten aangehouden. Ze werden gezocht in verband met de moord op vier agenten op vrijdag.
– Ook de tweede Canadees die door de VS werd gezocht in de penny stock zaak, een zwendel met aandelen, is door de Thaise politie aangehouden. Hij werd gisterochtend in een huis in Prachin Buri in de boeien geslagen. De andere verdachte was maandag al aangehouden in Bangkok. Beiden behoren tot een bende van negen Amerikanen en Canadezen die investeerders in 35 landen waardeloze aandelen in de maag splitsten. Ze verdienden daarmee US$140 miljoen. Beide mannen worden naar de VS uitgewezen.
– Een kwikconcentratie van 29 maal de veiligheidsnorm, dat is onmogelijk. Het kabinet heeft om die reden een rapport van het Pollution Control Department (PCD) gisteren niet willen goedkeuren. De PCD had die hoge concentratie begin deze maand na de olielekkage gevonden in het zeewater voor het Ao Phrao strand op Koh Samet.
Minister Pongsak Raktapongsaipal (Energie) zette tijdens de kabinetsvergadering vraagtekens achter de betrouwbaarheid van de cijfers, aldus een bron. Kwikconcentraties in ruwe olie zijn nooit zo hoog, hield hij het kabinet voor, om de simpele reden dat de olie in het zeewater verdund wordt. Hij wilde wel eens weten hoe de PCD aan dat cijfer was gekomen. Volgens de minister, aldus de bron, zouden ook experts van de Chulalongkorn en Kasetsart universiteit twijfels hebben.
De eerste test is inmiddels door twee latere gevolgd. Daarin was de concentratie onder de veiligheidslimiet gezakt.
– De aanleg van een diepzeehaven plus kadefaciliteiten gaat niet door, maar de Independent Commission on Environment and Health buigt zich toch over de milieu- en gezondheidseffect rapportages die van het project zijn gemaakt.
Het project in Nakhon Si Thammarat werd in december door Chevron afgeblazen vanwege langdurige vertragingen en gestegen aanlegkosten. Tegen de aanleg bestond veel weerstand van bewoners.
De commissie behandelt de rapportages omdat die niet door het bedrijf zijn teruggetrokken. Experts van de ICEH brengen volgende maand een bezoek aan de beoogde bouwplaats en er wordt een openbare hoorzitting gehouden. Wanneer de ICEH het project goedkeurt, kan Chevron het elk ogenblik uit de kast halen.
– Er moeten meer treinen over de Airport Rail Link (ARL) gaan rijden, met name in de ochtend- en avondspits, zegt minister Chadchat Sittipunt (Transport). Gisteren maakte hij met de trein een ritje naar Suvarnabhumi. Op de terugweg constateerde hij dat de trein al na het eerste station barstenvol zat en passagiers op volgende stations grote moeite hadden in te stappen. De minister heeft nog meer suggesties: het management moet beter en op sommige stations zijn meer roltrappen nodig.
De ARL is thans een dochter van de State Railway of Thailand. Dat maakt de bedrijfsvoering niet flexibel, zegt Chadchart, die ervoor pleit het onder te brengen bij het ministerie van Financiën.
Dagelijks maken 43.00 forenzen gebruik van de City Line en 1.500 van de Express Line, een nonstop dienst tussen de luchthaven en Phaya Thai. (Zie pagina Spoorwegen)
– De politie gaat met behulp van een leugendetector de verklaringen van de voormalige vriend van een dode vrouw en agenten controleren. Aan de door de lokale politie vastgesteld doodsoorzaak wordt ernstig getwijfeld. Volgens het bureau Bo Phud zou de vrouw zich in november opgehangen hebben, maar de verwondingen die de vrouw had, wijzen op een andere doodsoorzaak.
Gisteren vergaderde de kamercommissie politiezaken over de zaak. Het hoofd van de politieregio 8, die de zaak opnieuw onderzoekt, zei dat de desbetreffende agenten nalatig waren geweest. Twee zijn inmiddels overgeplaatst.
– De verspreiding van het influenza vaccin door de regering gaat dermate traag dat gevreesd moet worden voor een influenza pandemie, zegt het Department of Disease Control. Eind deze maand hadden twee miljoen doses moeten zijn uitgegeven aan groepen met een hoog risico, maar tot nu toe staat de teller op 1,6 miljoen. In totaal is het de bedoeling 3 miljoen personen te vaccineren: personen ouder dan 65 jaar, zwangere vrouwen, kinderen en mensen met een crhonische ziekte.
Tussen januari en 12 augustus zijn 25.926 gevallen van influenza geconstateerd. Op basis van een rekenmodel schat de DDC dat er dit jaar meer dan 100.000 gevallen zullen zijn, waarvan 3.000 tot 5.000 met een dodelijke afloop, indien niet gevaccineerd. Het aantal risicogevallen bedraagt meer dan 3 miljoen, maar de regering wil niet meer doses kopen omdat er elk jaar veel overblijven.
‘De regering heeft gratis vaccins, maar de mensen maken er geen gebruik van. We hebben betere public relations nodig om de bevolking duidelijk te maken dat ze zich moeten laten vaccineren’, zegt DDC directeur-generaal Pornthep Siriwanarangsan. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– In de vroege ochtend van dinsdag zijn 86 Rohingya uit het immigratiekantoor van Sadao (Songkhla) gevlucht. Daar werden 137 vluchtelingen gevangen gehouden. Honderd agenten en defensievrijwilligers zijn met een klopjacht begonnen. Het is de tweede keer in twee weken dat een groot aantal Rohingya de benen neemt.
De Rohingya hebben kans gezien de tralies van hun cel door te vijlen. Langs aan elkaar gebonden sarongs lieten ze zich acht meter naar beneden zakken en vluchtten een rubberplantage achter het kantoor in. Twee zijn inmiddels aangehouden. De anderen zouden zich daar nog verstoppen en proberen naar Maleisië over te steken.
Thailand heeft sinds begin dit jaar circa 17.000 Rohingya onderschept en in kampen en immigratiekantoren ondergebracht. Circa 300 zijn gevlucht. Human Right Watch in New York heeft de overheid opgeroepen de vluchtelingen vrij te laten vanwege zorgen over de ‘inhumane en ongezonde’ omstandigheden waaronder ze worden gevangen gehouden. Ze pleit ervoor dat de VN organisatie voor vluchtelingen en andere internationale organisaties volledig toegang tot hen krijgen om bescherming en hulp te bieden.
– Gary Bolton, de maker van de GT200 bomdetector, is in het Verenigd Koninkrijk veroordeeld tot een gevangenisstraf van 7 jaar. De bomdetector, die niet beter werkt dan een wichelroede of tossen, werd ook aangeschaft door tal van diensten en het leger in Thailand. Met de detector zouden bommen, drugs, tabak en ivoor kunnen worden opgespoord. Een andere Brit kreeg eerder 10 jaar voor de productie en verkoop van een soortgelijk apparaat.
Economisch nieuws
– Het gaat voor de wind met de zogeheten LCC’s (low-cost carrier) oftewel budgetvliegmaatschappijen. In het eerste half jaar vervoerden ze 28,65 procent meer passagiers. Het percentage is tevens een indicatie van de erodering van het marktaandeel van full-service luchtvaartlijnen.

De LCC’s vervoerden 13,58 miljoen passagiers, wat 31,08 procent is van al het passagiersvervoer via de zes luchthavens van Airports of Thailand in het land. Het aantal vluchten steeg met 19,61 procent; het vormt 33,08 procent van alle vertrek- en landingbewegingen. In totaal stapten 43,68 miljoen passagiers in een vliegtuig tegen 37,03 miljoen een half jaar eerder. De succescijfers komen voornamelijk voor rekening van Thai AirAsia en Nok Air.
– Ook met het privé vliegverkeer gaat het goed. In de eerste zeven maanden van dit jaar nam het verkeer per privéjet met 50 procent toe. En dat is niet eerder voorgekomen.
De grootste chartermaatschappij Mjet maakte van januari tot juli 1.350 vluchten tegen 849 in dezelfde periode vorig jaar. Dit jaar hebben vijf Thaise biljonairs een jet aangeschaft.
Sinds Myanmar niet meer potdicht zit, vliegen investeerders die kant op, op zoek naar commerciële kansen. Ook zakenlui uit het Westen gebruiken deze mogelijkheid omdat Nay Pyi en Yangon moeilijk bereikbaar zijn met normale vluchten.

Dinsdag 20 augustus
– Met twee gecharterde toestellen van Egypt Air zijn gisteren 614 Thais uit Egypte geëvacueerd. In Dubai stapten ze op Thaise toestellen over. De eerste vlucht arriveerde gistermidag, vandaag komen de twee andere aan. Een toestel van de luchtmacht ging leeg terug. Het was niet nodig omdat minder Thais terug gingen dan verwacht. Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn er nog driehonderd Thaise studenten in Egypte. De teruggekeerde Thais zeggen dat de situatie in Caïro erg gevaarlijk is. Het leger schiet op iedereen die zich op straat waagt.

– Ruim 120 miljard baht aan zwart geld oftewel 12,6 procent van het bruto binnenlands product is in 2011 witgewassen, blijkt uit een studie van het Anti-Money Laundering Office (Amlo) en het Internationale Monetaire Fonds.
Het geld komt voor meer dan de helft uit illegaal gokken, en verder uit een waslijst van illegale activiteiten zoals vals geld drukken, copyright piraterij, fraude, prostitutie, belastingontduiking, omkoping, smokkel, mensenhandel en manipulatie van aandelen.
Van de 120 miljard baht heeft het Amlo 7 miljard baht aan vermogen in beslag genomen. Vorig jaar alleen al werd 2,7 miljard baht geconfisqueerd. Het illegale vermogen bestaat voor de helft uit contant geld en de rest uit financiële instrumenten of andere vormen van beleggingen.
De Financial Action Task Force (FATF), een intergouvernementele organisatie, opgezet door de G7, besloot in juni Thailand te schrappen van een lijst van landen met een hoog risico op witwassen en financiering van terrorisme. De FATF stelde vast dat Thailand aanzienlijke vorderingen heeft gemaakt met de bestrijding van witwaspraktijken.
Thailand staat sinds 3 jaar nog wel op de Tier 2 mensenhandellijst van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Amlo doet er alles aan om ook daarvan geschrapt te worden.
– Vissers, winkeleigenaren en transportbedrijven in Rayong eisen van PTTGC, het dochterbedrijf van oliegigant PTT Plc, dat het de criteria herziet voor de herstelbetalingen na de olielekkage van 27 juli. Oftewel: ze willen meer geld zien, want de olielekkage heeft meer schade veroorzaakt dan aanvankelijk gedacht.
Verder vragen ze het bedrijf een fonds te vormen om de langetermijn gevolgen van de lekkage te verzachten. Chaturat Iamworaniran, president van de lokale vissersbond, wijst erop dat niet alleen bewoners zijn getroffen maar ook het milieu. Vertegenwoordigers van bewoners zouden het fonds mede moeten kunnen beheren.
Het bedrijf heeft volgens minister Pongsak Raktapongpaisarn (Industrie) beloofd de getroffen vissers elk 30.000 baht uit te betalen, maar Chaturat wil dat PTTGC de schade aan lokale bedrijven nauwkeurig bepaalt om er zeker van te zijn dat hun problemen adequaat worden gecompenseerd. De vissers zeggen dat ze momenteel minder vis vangen en dat op het strand dode vissen aanspoelen. Het aantal toeristen is ook verminderd.
– De Nationale Ombudsman pleit voor een wet die het voor buitenlanders onmogelijk maakt om via stromannen land te bezitten. Een ontwerp van zo’n wet (bestaande uit 40 artikelen) stond gisteren ter discussie op een seminar, georganiseerd door het kantoor van de Ombudsman.
Het wetsontwerp voorziet in de vorming van een commissie die ‘verborgen’ transacties onderzoekt. Het bevat ook een artikel dat personen vrijwaart van strafvervolging wanneer ze binnen een jaar hun bezit aan een juridische entiteit overdragen.
Buitenlanders kunnen thans land bezitten door gebruik te maken van een aantal mazen in de wet, zoals het opzetten van een vennootschap met een 51:49 procent verhouding tussen Thais en buitenlands eigendom of door een Thaise te trouwen. Volgens een studie van het kantoor van de Ombudsman is veel land op Koh Samui, Phuket en Koh Chang in handen van buitenlanders. Buitenlanders maken zich ook meester van agrarisch land door het te kopen of te leasen.’Als we niets doen, hebben ze dadelijk alles in handen – toerisme, woningen en landbouw’, zegt Ombudsman Siracha Charoenpanij.
Volgens Prasong Lertratwisut, lid van het Law Reform Committee, is het probleem niet zozeer het gebrek aan wetgeving maar handhaving van de wet. Tijdens het seminar zei hij dat het gegraai naar land wijdverspreid is onder Thaise investeerders. Een belastingmaatregel kan dat tegengaan. Prasong pleitte voor openbaarmaking van grondeigendommen zodat de overheid belasting kan heffen over land, dat braak ligt. Zo’n maatregel dwingt veel landeigenaren hun land te verkopen om te voorkomen dat ze belasting moeten betalen.
Pirapan Premputi, voormalig secretaris-generaal van Amlo vindt nieuwe wetgeving niet nodig. Amendering van de anti-witwaswet en betere wetshandhaving volstaan volgens hem.
– Het Department of Rice heeft vier nieuwe rijstvariëteiten ontwikkeld die bestand zijn tegen plantenziektes en insecten en een hogere opbrengst hebben dan de bestaande soorten. Diensthoofd Chairit Damrongkiat verwacht dat ze binnen drie jaar bij binnenlandse consumenten populair zullen zijn.
Volgens Chairit is Kor Khor 55 goed voor een opbrengst van 712 kilo per rai en Kor Khor Phor 3 voor 1.415 kilo, de hoogste opbrengst ooit ontwikkeld in Thailand. Kor Khor Phor 3 groeit goed in velden met een goed irrigatiesysteem, met name in de Central Plains. De rijst kan het hele jaar geplant worden. Er is door de dienst sinds 2006 aan gewerkt. In november wordt begonnen met het commercialiseren van het zaad. (Zie pagina Rijst 2)
– Premier Yingluck is gisteren begonnen aan een driedaags bezoek aan Tajikistan en Pakistan. In Tajikistan woont ze op uitnodiging van de Tajikistaanse president de High-Level International Conference on Water Cooperation bij. Het bezoek aan Pakistan door een Thaise premier is het eerste sinds 11 jaar. Yingluck gaat er vragen Thaise studenten in de gaten te houden. Volgens berichten zouden sommigen die uit het Zuiden afkomstig zijn, er wapentraining krijgen.
– Een Canadese expat die door de VS gezocht werd wegens fraude met penny aandelen, is gisteren door de Thaise politie in Bangkok gearresteerd. Hij zal worden uitgewezen naar de VS. Een tweede Canadees, die voor hetzelfde vergrijp wordt gezocht, heeft vermoedelijk Thailand ontvlucht.
De twee Canadezen behoren tot een groep van negen Canadezen en Amerikanen die wegens aandelenfraude worden vervolgd. Ze zouden daarmee in 35 landen zo’n $140 miljoen verdiend hebben. Zes staan terecht in verschillende rechtbanken in de VS, een zevende verdachte is in Canada gearresteerd.
De nu in Thailand aangehouden Canadees is al een keer in 2011 wegens fraude met een call center in aanraking met justitie gekomen. Hij werd vrijgelaten op borgtocht, verliet het land, maar zag later weer kans het land binnen te komen.
– Koning Bhumibol en koningin Sirikit, die van Bangkok naar Hua Hin zijn verhuisd, verkeren in goede gezondheid. Dit heeft prinses Chulabhorn in de talkshow Woody Kert Ma Kui gezegd. Beiden werden in het Siriraj ziekenhuis verpleegd. De prinses ontkende dat het vorstenpaar naar Hua Hin was vertrokken om politieke onrust te ontlopen.
– Het lijkt erop dat de legertop zijn voorkeurskandidaten op de post van commandant zeestrijdkrachten (zoals die functie in Nederland heet) en permanent secretaris van het ministerie van Defensie krijgt (secretaris-generaal of directeur-generaal in Nederland). Dat zou betekenen dat de voorkeurskandidaat van Thaksin gepasseerd wordt bij de jaarlijkse overplaatsingsronde. Die naam is bekend door een omstreden videogesprek van Thaksin met de huidige staatssecretaris van Defensie. Op 30 augustus vergadert de Defensieraad met premier Yingluck over alle overplaatsingen. Om hoeveel overplaatsingen het gaat, vermeldt het bericht niet.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha windt er geen doekjes om. De eisen die verzetsgroep BRN heeft gesteld aan voortgang van de vredesgesprekken zijn onacceptabel. Hij zei dit gisteren tijdens een bezoek aan de provincie Narathiwat. Zondag eindigde het tussen Thailand en de BRN overeengekomen staakt-het-vuren, alhoewel het geweld tijdens de Ramadan niet stopte.
Prayuth vindt wel dat de vredesgesprekken moeten doorgaan maar het eisenpakket van BRN moet daarvan losgekoppeld worden. De regering heeft er nog niet op gereageerd.
Volgens Charun Ampha, adviseur van de National Security Council (die de vredesgesprekken voert), zijn drie van de vijf eisen acceptabel. Maar de eisen om de BRN te beschouwen als een bevrijdingsbeweging en het vrijlaten van verdachten zijn onacceptabel. De andere drie eisen zijn: Maleisië dient als mediator te worden beschouwd en niet als facilitator; de Melayu Pattanis moet ook meepraten en vertegenwoordigers van Asean landen, de Organisation of Islamic Cooperation en internationale NGO’s moeten toestemming krijgen de gesprekken bij te wonen.
– In Muang (Pattani) is gisteren een 34-jarige gymnastiekleraar doodgeschoten. Hij werd op de motorfiets onder vuur genomen door passerende opstandelingen. In Cho Airong (Narathiwat) raakten twee soldaten op patrouille bij een bomaanslag gewond. Vier andere soldaten werden niet geraakt.
– Een echtpaar dat verdacht werd van de moord op het hoofd van de afdeling Financiën en Boekhouding van het districtskantoor Rattanaburi (Surin) heeft zichzelf van het leven beroofd toen hun schuilplaats in Nong Phai (Phetchabun) werd omsingeld door een politieteam.
De politie had het paar opgeroepen zichzelf over te geven. Toen ze twee schoten hoorde, stormde ze naar binnen. De vrouw werkte bij het districtskantoor, haar echtgenoot was politieagent. Het tweetal ging er na de moord met 1 miljoen baht vandoor. Het lichaam van het slachtoffer werd drie dagen later gevonden. Het was begraven achter de woning van de verdachten.
– Vandaag begint de berechting van een man uit Si Sa Ket tegen wie door zijn oudere broer aangifte is gedaan wegens majesteitsschennis. Hij werd in 2010 aangehouden en heeft sindsdien tweemaal tevergeefs gevraagd om vrijlating op borgtocht.
Volgens de aanklacht had hij over leden van het koninklijk huis beledigende opmerkingen gemaakt, terwijl hij tv zat te kijken en hij had op een CD een beledigend woord geschreven. De twee broers kunnen al langer niet meer door dezelfde deur, reden waarom de oudere broer het bedrijf had verlaten dat ze samen runden.
– Minister Chadchart Sittipunt (Transport) wil dat toiletten op stations en busstations gratis zijn, maar de State Railway of Thailand zegt dat de minister dan wel met geld over de brug moet komen, want de toiletten worden nu beheerd en schoongemaakt door contractanten en die rekenen 3 tot 5 baht voor een toiletbezoek. De regeling voor gratis trein- en busreizen op een aantal routes wordt met zes maanden verlengd.
– Een voormalige politie-inspecteur heeft levenslang gekregen voor de moord op twee van zijn ondergeschikten in augustus 2011. De verdachte heeft bekend en zegt door een psychiater gediagnostiseerd te zijn als lijdend aan een psychiatrische aandoening. De rechtbank dacht daar anders over; bovendien had de man geen berouw getoond tijdens zijn berechting.
– Voor de vierde keer kwam de Britse advocaat Andy Hall gisteren niet opdagen op een hoorzitting over een smaadaanklacht, ingediend door Natural Fruit Company. Het bedrijf is kwaad over een rapport van Finnwatch waarin het beschuldigd wordt van mensenrechtenschendingen in zijn fabriek in Prachuap Khiri Khan. Er werken daar voornamelijk arbeiders uit Myanmar. Vermoed wordt dat Hall niet langer in Thailand is. (Zie pagina Migranten)
Politiek nieuws
– Banharn Sila-archa, voormalig minister-president en thans adviseur van oppositiepartij Chartthaipattana, gaat oppositiepartij Democraten en de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) vragen hun verzet tegen het verzoeningsforum van premier Yingluck op te geven. Dat forum komt voor het

eerst zondag bijeen.
Banharn is in ieder geval van de partij. Formeel is hij dan in overtreding want in december 2008 kreeg hij een politieke ban van 5 jaar, toen zijn partij Chart Thai werd ontbonden. Banharn zegt dat nationale verzoening hard nodig is omdat de politieke scheidslijnen de economie en sociale stabiliteit ondermijnen.
– Vandaag en morgen debatteert het parlement over de verkiezing en selectie van senatoren. 202 parlementsleden hebben wijzigingen in die procedure voorgesteld en willen ook het woord voeren. De oppositie klaagt dat haar sprekers te weinig spreektijd krijgen. Voorgesteld wordt de Senaat niet meer voor de helft te benoemen maar in zijn geheel te kiezen.
De oppositie is bang dat aan de neutraliteit van de Senaat een eind komt en dat zou rampzalig zijn, want de Senaat kan ambtenaren naar huis sturen en benoemt onafhankelijke instellingen (Kiesraad, Constitutionele Hof, Anti-Corruption Commission).
Financieel-economisch nieuws
– De economie is het tweede kwartaal in een ‘technische recessie’ beland omdat het bruto binnenlands product twee kwartalen achter elkaar is ingekrompen met respectievelijk 1,7 (eerste kwartaal) en 0,3 procent (tweede kwartaal).

Voor de National Economic and Development Board zijn de cijfers aanleiding de groeiprognose voor dit jaar te verminderen van 4,2-5,2 procent naar 3,8-4,3 procent. De prognose van de exportgroei gaat terug 7,6 naar 5 procent. In de eerste helft van het jaar groeide de export met slechts 1,2 procent vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. De correctie is gebaseerd op de tragere export, zwakke binnenlandse vraag en mogelijke vertragingen bij investeringen in water- en infrastructurele werken.
Kampon Adireksombat, econoom bij Tisco Securities, verwacht dat de export en de economische groei in de tweede helft van het jaar zich herstellen als gevolg van het economisch herstel in de wereld. Tisco heeft zijn prognose voor de economische groei in 2013 verlaagd van 4,5 naar 4 procent.
– Het bericht doet me denken aan ‘Wie zal dat betalen? Zoete, lieve Gerritje’ of de reclame voor Zeeuws meisje ‘Maar geen cent te veel hoor’. Het ministerie van Financiën zegt maximaal 410 miljard baht uit te trekken voor het hypotheeksysteem voor rijst. Als er meer geld nodig is, moeten het ministerie van Handel en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) dat maar uit eigen zak betalen.
Een bron bij het ministerie van Financiën zegt dat de collega’s van Handel moeten opschieten met het verkopen van de rijst uit de regeringsvoorraad, zodat de schuld bij de BAAC (die het systeem voorfinanciert) kan worden afgelost. En de bank moet haar eigen liquiditeit reguleren om ervoor te zorgen dat ze genoeg geld heeft om het systeem te financieren.
Het is volgens de bron cruciaal dat de last beperkt blijft tot die 410 miljard baht, anders loopt het ministerie gevaar de deadline van 2017 voor een sluitende begroting niet te halen.
– Ondanks de sterke toename van de huishoudschulden is de Bank of Thailand niet van plan maatregelen te nemen omdat ze bang is de al trage economie verder te verzwakken. Strenge maatregelen kunnen de economische groei vertragen hetgeen niet gewenst is gezien de zwakke binnenlandse consumptie en de dito wereldvraag, met name in China.
Volgens gouverneur Prasarn Trairatvorakul zijn maatregelen ook niet nodig om de schuldenlast nog niet een kritiek niveau heeft bereikt. Niettemin houdt de centrale bank de situatie scherp in de gaten. Ze heeft de commerciële banken gevraagd minder te adverteren met regelingen die roekeloze uitgaven stimuleren.
De huidige huishoudschulden worden geschat op 8 biljoen baht, oftewel 80 procent van het bruto binnenlands product. Idealiter zou de schuldenlast 40 procent moeten bedragen, waarbij de schulden van bedrijven, overheid en huishoudens in balans dienen te zijn om financiële liquiditeit te handhaven. [N.B. Die 8 biljoen is exclusief informele schulden.]
Volgens economen is  het vermogen van mensen om aan hun betalingsverplichtingen te voldoen afgenomen als gevolg van het eerste-autoprogramma van de regering. Met name geldt dit voor de lagere inkomensklassen.
– Elfduizend artikelen in prijs verlaagd: klinkt dat niet als een sprookje? Als het aan het ministerie van Handel ligt niet. Het heeft dertien detailhandelsbedrijven, waaronder de bekende kruideniersketen 7-Eleven, gevraagd de prijzen van dagelijkse levensbehoeften vanaf deze maand tot december te verlagen. De bedrijven beschikken over 11.300 filialen. Ze gaan om de beurt de prijzen verlagen. Zo hoopt het ministerie de achterblijvende bestedingen op te krikken.
Het ministerie gaat ook de verkoop van kant-en-klare maaltijden door Blue Flag-verkooppunten via de social media promoten. Er zijn 5.000 van zulke verkooppunten waarin een beperkt aantal producten tegen gereduceerde prijs verkrijgbaar zijn. Het ministerie gaat ze stimuleren om het voedsel tegen een prijs van 10 tot 35 baht te verkopen. In ruil daarvoor ontvangen ze de ingrediënten tegen een gereduceerde prijs. Een 5-kilozak rijst kost bij Blue Flag 85 tot 89 baht.
– Thailand dient snel een wettelijke regeling te treffen voor de bescherming van persoonlijke gegevens, zegt P.K. Gupta, directeur back up en recovery systems bij EMC Asia Pacific and Japan. Het land zou het voorbeeld van Singapore en Maleisië kunnen volgen, die al zo’n wet hebben.
Volgens Gupta is zo’n wet nodig om de toenemende gaten in consumenten databases met persoonlijke informatie te dichten. Zo’n wet is ook nodig om het onderscheppen van data door overheidsdiensten en commerciële groepen tegen te gaan. Thailand dient zich te richten op encryption regels die serviceproviders verplichten hun data te versleutelen om hacking te voorkomen, aldus Gupta.

Maandag 19 augustus
– Premier Yingluck houdt vol dat ze geen marionet van haar broer Thaksin is. Het voorgestelde verzoeningsforum is haar geesteskind. Dat zegt ze in een ‘exclusief’ interview met Bangkok Post.

Yingluck vraagt niet bij elke kwestie het advies van haar broer maar ze neemt zelfstandig beslissingen nadat ze haar adviseurs en ambtenaren heeft geraadpleegd.
‘Ik hoef niets te vragen. Ik doe het zelf. Ik sta open voor goed advies en volg het wanneer het kan. Hoe kan ik overal advies om vragen? Dat is onmogelijk’, is haar reactie op de vraag of Thaksin aan de touwtjes trekt van de Pheu Thai-regering. ‘Misschien denken sommige mensen dat ik een marionet ben. Maar degenen die met me werken, weten wel beter. Alhoewel ik weinig ervaring heb, heb ik de beschikking over teams met kundige mensen.’
In het interview gaat Yingluck onder andere in op haar relatie tot het leger. Gevraagd of ze bang is voor een militaire coup, zegt ze zich daarover geen zorgen te maken; ze vertrouwt op de non-interventie opvatting van het leger. Bezorgd is ze daarentegen wel over ongefundeerde politieke geruchten die over haar de ronde doen. ‘Ik begrijp dat sommige mensen me mogen en anderen niet. Ik probeer er maar niet op te reageren en denk positief.’
Verder doet Yingluck een beroep op de bevolking niet te zwaar te tillen aan de verbale blunders die ze maakt. ‘Ik ben geen professionele spreker. Er zijn twee soorten leiders. De eerste is goed in spreken, maar weet niet hoe het werk moet worden gedaan. De andere concentreert zich op het werk en is niet goed in spreken. Ik kan met mensen communiceren en hen vertellen wat ik ga doen. Het belangrijkste is om hun leven te verbeteren en het land beter te maken.’

– In de vijfde aflevering van de serie Special Report over rijst die nu Grains of Truth heet, staan weer enkele interessante cijfers. Van de 84,5 miljoen rai (1 rai=40×40 meter) waarop rijst wordt verbouwd, is slechts 2,48 miljoen rai oftewel 2 procent uitermate geschikt voor de rijstverbouw. Meer dan 30 miljoen rai is ongeschikt en daarvan is  19,2 miljoen rai het allerschraalste land, aldus cijfers van de National Economic Social Development Board. [Deze cijfers wijken af van de cijfers in de graphic.]
Het gevolg is dat de gemiddelde productiviteit per oppervlakte-eenheid laag is en de schuldenlast van boeren toeneemt. Gemiddeld komt 440 tot 450 kilo rijst van een rai, tegen 800 kilo in Vietnam en 560 tot 580 kilo in Laos. Alleen de boeren in de Centrale Plains halen tegen de 1.000 kilo omdat hun land geïrrigeerd wordt.
Geen enkele regering is erin geslaagd iets aan die lage productiviteit en schuldenlast te doen. Het rijsthypotheeksysteem van de huidige regering wordt dan ook door experts meer beschouwd als politieke gimmick om stemmen te winnen dan als duurzame oplossing.
In het artikel wordt een pleidooi gehouden voor zonering van landbouwgrond. Dat is al eens in de jaren tachtig geprobeerd, maar toen mislukt. De kans dat het nu wel lukt, is groter omdat de vooruitzichten van alternatieve gewassen als maïs en suikerriet gunstig zijn wegens hun gebruik als alternatieve energiebron.
Het zoneringsbeleid van de jaren tachtig stuitte op de tegenwerking van boeren. Ze waren niet bereid op andere gewassen over te stappen. Wanneer ze dat wel deden vanwege de hoge prijs, dan kwamen ze van een koude kermis terug omdat het aanbod steeg en de prijzen daalden. De huidige regering lost dat op door het overtollig aanbod aan rubber en maïs op te kopen en ze betaalt een garantieprijs voor paddy (ongepelde rijst).
In tambon Kokklang (Buri Ram) worden goede ervaringen opgedaan met een zoneringsproef. Boeren kiezen er uit rijst, suikerriet en maïs. Ze krijgen advies welke
grondsoort geschikt is voor welk gewas. ‘In het verleden verbouwden boeren wat hun ouders verbouwden’, zegt landbouwambtenaar Eke Kulkijwatana. ‘Velen deden hetzelfde als hun buren of plantten populaire gewassen zonder naar de markt te kijken. Nu realiseren sommigen zich dat ze niet meer op de oude manier kunnen doorgaan.’ (Zie pagina Rijst 2)
– Een 15-jarig meisje is zaterdagavond in Samut Prakan gewond geraakt door een verdwaalde kogel toen ze een eind probeerde te maken aan een ruzie tussen de chauffeurs van twee particuliere bussen. De chauffeurs hadden elkaar eerder om beurten gesneden, waardoor de passagiers in paniek waren geraakt. Toen één bus bij de bushalte bij het Erawan museum stopte, blokkeerde de chauffeur van de andere bus met zijn voertuig de weg. Beide heren stapten uit en begonnen te bekvechten. Het vredestichtende meisje raakte niet levensgevaarlijk gewond.
– Na twee weken met overstromingen zijn elf van de achttien districten in de provincie Sakon Nakhon tot rampgebied uitgeroepen. Voortdurende regenval en de stijging van het waterpeil in de Mekong bemoeilijken de afvoer van het overtollige water uit de getroffen gebieden. De schade wordt geschat op 250 miljoen baht. Boeren hebben recht op een schadevergoeding van 1.200 baht per rai.
– Bewoners van Nong Lu (Kanchanaburi) hebben de handen ineen geslagen en bouwen een bamboe vlot om naar de overkant van de Song Kalia rivier te kunnen komen, nu een deel van de houten brug Saphan Mon is ingestort. Het vlot moet een afstand van 450 meter overbruggen. De brug zelf meet 850 meter. Nar verwachting duurt het twee tot drie weken om het vlot te bouwen. Wanneer de brug is gerepareerd, vermeldt het bericht niet.
– Langs de kant van de weg in Ayutthaya is het verkoolde en ontklede lichaam van een vrouw gevonden. Haar mond, polsen en enkels waren met tape afgebonden en in haar knie zat een kogelwond.
– Boswachters hebben gisteren een inval gedaan in drie huizen in het beschermde bosgebied van Si Sawat (Kanchanaburi). Ze stonden op een perceel dat een landbouwbestemming heeft, maar het leek er meer op dat de 16 rai een vakantiepark was. Grond en bebouwing zijn geconfisqueerd. Niemand was aanwezig tijdens de inval. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het zwartepieten lijkt een favoriet spel in Thailand. Zaterdag werd de woning van Post Today-verslaggever Pattara Khampitak beschoten. Oppositieleider Abhisit zegt dat de beschieting een waarschuwingssignaal was omdat de verslaggever een criticus is van de regering.
Dus reageert een woordvoerder van het kantoor van de premier als door een wesp gestoken. De media genieten onder de huidige Pheu Thai-regering meer vrijheid dan ze ooit onder vorige regeringen hebben gedaan, zegt Sunisa Lertpakawat.
De woordvoerder van de Democratische partij moet er natuurlijk ook wat over zeggen. Mallika Boonmeetrakul dringt er bij de politie op aan haar onderzoek te versnellen. Volgens haar is de aanval op Pattara niet het eerste geval van intimidatie van de media. De auto van een columnist van Naew Na is al eens beschadigd en ook andere mediamensen hebben er te maken mee gehad.
– Een Japanse toerist werd gisteren half-bewusteloos gevonden bij een bushalte in Pathum Thani. Hij zou gedrogeerd en bestolen zijn. De man had alleen zijn paspoort en mobieltje bij zich. Vorig jaar deed zich een soortgelijk geval in Pathum Thani voor. Ook toen werd een buitenlandse toerist, die was bestolen, bewusteloos bij een bushalte aangetroffen.
– Je vraagt je af: waar is de National Human Rights Commission goed voor, want de waakhond van de mensenrechten heeft nog geen enkele zaak naar de rechter gebracht. En toch zijn in de periode 2001 tot 2012 7.378 zaken aangedragen en de huidige commissie, die in juni 2009 aantrad, ontving in 2012 693 appeals. De meeste zaken zijn gestrand op een gebrek aan bewijs, in der minne geschikt of door de klagers teruggetrokken.
Uiteindelijk bleven er 16 over die naar de rechter gebracht kunnen worden, maar het hoofd van het NHRC Litigation Bureau zegt niets te kunnen doen omdat de getuigen geen namen van de overtreders van de mensenrechten kunnen leveren. Zaken betreffende buitenrechtelijke dodingen, die met drugs verband houden, en bij de vorige NHRC zijn aangedragen, missen voldoende documenten om ze in een rechtsgeding te gebruiken.
De grondwet van 2007 geeft de NHRC de bevoegdheid om zaken voor het Constitutionele Hof of de bestuursrechter te brengen met als doel de mensenrechten te bevorderen. Ze mag namens klagers optreden maar ook zelfstandig schendingen van mensenrechten onderzoeken en schendingen van internationale verplichtingen die Thailand heeft. De commissie kan ook maatregelen ter verbetering adviseren aan individuen en organisaties.
Politiek nieuws
Op pagina 3 van de krant staan twee artikelen over het amnestievoorstel en de parlementsvergadering van morgen. Vandaag wil ik mijn lezers daar nu eens niet mee vermoeien. Even kort: Suthep Thaugsuban, tweede man van oppositiepartij Democraten, wordt geïnterviewd over het amnestievoorstel en Yingluck’s verzoeningsforum: allemaal ouwe koek.

Het andere artikel biedt een vooruitblik op de onderwerpen die morgen in het parlement aan de orde komen. Ze hebben betrekking op de verkiezingen en de verkiezing van senatoren. De wijziging van drie andere artikelen van de grondwet, die controversieel zijn, worden niet besproken.
Geïnteresseerden verwijs ik naar de website. De titels luidden respectievelijk Dems will not waver over amnesty ‘charade’ en Pheu Thai pares down agenda.
Juridisch nieuws
Het hooggerechtshof laat zich niet misbruiken in strafrechtelijke aangiften wegens smaad die voor politieke doeleinden worden gedaan. Het hof heeft in drie zaken klip en klaar laten weten daar meer dan genoeg van te hebben en dat niet meer te accepteren. De drie zaken op een rijtje:

  • Toenmalig premier Abhisit had roodhemdleider Jatuporn Prompan aangeklaagd. Jatuporn had Abhisit beschuldigd geen respect voor de monarch te hebben omdat hij tijdens een audiëntie op gelijke hoogte met de vorst zat. Uitspraak: afgewezen.
  • Vijf leden van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) en Chamlong Srimuang hadden dezelfde Jatuporn beschuldigd van het opruien van roodhemd supporters. Uitspraak: afgewezen.
  • Oud-premier Thaksin had aangifte gedaan tegen geelhemdleider Sondhi Limthongkul. Die had gezegd dat Thaksin de kabinetsleden in zijn zak had (of zoiets). Uitspraak: afgewezen.

Parlementslid betrapt; porno of badkleding?
18 augustus – Zat het hoogedelgestrenge parlementslid Pongpan Sunthornchai naar pornoplaatjes op zijn iPad te kijken of waren het onschuldige foto’s van modellen in badpak en bikini? Pongpan werd vrijdag door een fotograaf betrapt, terwijl het parlement debatteerde over de transportkosten van rijst. Hij schrijft de gênante situatie toe aan onhandigheid met het apparaat dat alle parlementsleden onlangs hebben ontvangen en wil het daarom teruggeven.
Te zien aan een van de gewraakte foto’s keek Pongpan echt niet naar de Thaise OTTO of Wehkamp, want op de foto ligt een dame op haar buik, steunend op haar ellebogen, zonder bh-tje of slip. Pongpan zegt dat hij op zoek was naar informatie over het agenda-onderwerp en ‘toevallig’ op een link naar ‘modefoto’s’ klikte. Ranzige foto’s zouden toen automatisch op zijn schermpje tevoorschijn zijn gekomen.
De kwestie was bijna door het parlement besproken. Democratisch parlementslid Boonyod Sooktinthai, nooit te beroerd om de regeringspartij een hak te zetten, had de kwestie op de agenda willen laten zettten, maar na een gesprekje tussen de hoogedelgestrenge volksvertegenwoordigers had Boonyod er vanaf gezien.
Het porno-incident kreeg nog een staartje omdat de parlementspolitie de fotograag geïntimideerd zou hebben. Geen sprake van, zegt Pongpan. Wel heeft hij met de fotograaf gesproken en hem gevraagd geen foto’s van hem te publiceren waarop hij een dutje doet. Het was tenslotte een langdurig debat. Zo’n foto zou het image van het parlement niet ten goede komen.
Die foto is inderdaad niet geplaatst, wel  de andere. Maar Pongpan kon die niet tegenhouden omdat hij zich er niet van bewust was dat daar ook foto’s van waren gemaakt.

Zondag 18 augustus
– De moordzaak Akeyuth Anchanbutr krijgt een verwarrende wending. Nu beweert een van de verdachten, die het lijk naar Patthalung bracht (waar het werd gevonden) dat zijn voormalige baas hem voor 3 miljoen baht had ingehuurd.

En laat die baas nu enkele malen Thaksin in het buitenland hebben ontmoet in kringen van zakenmensen. De chauffeur beweert ook dat hij tijdens het ritje met het lijk geen enkele politiecontrolepost was tegengekomen en dat enkele officiële voertuigen hem de weg hadden gewezen.
Voor de twee advocaten van de man ligt de conclusie voor de hand: Akeyuth is vermoord op bevel van iemand die banden met Thaksin heeft. Die uitspraak is voor Thaksin en de desbetreffende baas aanleiding hen van smaad te beschuldigen.
Thaksin’s juridisch adviseur Noppadol Pattama zegt dat het verhaal door beide advocaten is gefabriceerd. ‘Thaksin kent veel mensen en velen hebben zich met hem laten fotograferen. Somchai [de baas] is geen naaste kennis  van Thaksin.’
Somchai Jitpreedakorn (foto) is eigenaar van Treeview Co, een bedrijf van microprocessors. Hij bracht gisteren in het gezelschap van zijn advocaat een bezoek aan het hoofd van de gemeentepolitie van Bangkok. Somchai zegt de chauffeur en Thaksin niet persoonlijk te kennen. Wel geeft hij toe dat de chauffeur korte tijd bij zijn bedrijf heeft gewerkt. Somchai ontkent het hoofdkwartier van Pheu Thai te hebben bezocht, eveneens een bewering van de advocaten.
Nog een ontkenning: volgens de politie is er geen bewijs dat een vertegenwoordiger van de advocaat de chauffeur in de gevangenis heeft bezocht en de chauffeur zou zijn eerdere bekentenis niet hebben ingetrokken. De advocaten zeggen echter dat een van hen op 26 juli de chauffeur in de gevangenis heeft gesproken en toen het verhaal over de 3 miljoen baht heeft gehoord. De chauffeur had het verteld omdat hij niet het gehele bedrag had ontvangen.
Donderdag gaat het dossier dat 1.436 bladzijden telt, naar de openbare aanklager. Voor de ontvoering en moord begin juni zijn vier personen aangehouden. Zakenman en anti-Thaksin actievoerder Akeyuth kwam vorig jaar in het nieuws toen hij zei door een van Yingluck’s bewakers te zijn aangevallen. Hij was er toen getuige van dat Yingluck in het Four Seasons Hotel in Bangkok een afspraak met enkele zakenmensen had.
– De negenhonderd Thais die in Egypte werken of studeren, worden geëvacueerd. De eerste groep vertrekt vanmiddag met Egypt Air naar Dubai in de VAE, waar ze worden opgepikt door een toestel van Thai Airways International. Volgens de ambassade in Caïro is de situatie in de Egyptische hoofdstad onverwacht verslechterd. De ambassade is bang dat het geweld zich verder verspreidt.
‘We willen niet dat Thais hier risico lopen’, zegt ambassadeur Chalit Manitkul. ‘Als het geweld zich verspreidt en erger wordt, wordt het lastig om te evacueren. Dus hebben we het bevel voor een ordelijk vertrek gegeven, nu het nog kan.’ De ambassadeur verwacht dat alle Thais de komende dagen het land kunnen verlaten.
– Een duidelijke daad van intimidatie en een aanval op de persvrijheid. Zo noemt Pichai Chuenseuksawadi, hoofdredacteur van Post Publishing, de beschieting van de compound van Post Today-verslaggever Pattara Khampitak. Ook de Thai Journalists Association heeft de beschieting scherp afgekeurd.
De compound waarin drie woningen staan, werd vrijdagnacht enkele malen beschoten. De kogels drongen door het hek en beschadigden de auto van Pattara’s zwager. Aan het hek hing een granaat, die zo bleek later geen explosieve substantie bevatte.
Behalve verslaggever van Post Today, het Thaistalige zusje van Bangkok Post, is Pattara ook presentator van het radioprogramma Post Today Radio Talk. Pattara denkt dat de aanslag bedoeld was hem te intimideren vanwege zijn kritiek op de regering. De zwager zegt met niemand ruzie te hebben.
– Er lijkt een doorbraak te zijn gekomen in het onderzoek naar de diefstal van auto’s waarbij de daders het signaal van een elektronische sleutel onderbreken, zodat de portieren van de wagen niet worden gesloten.
Het Department of Special Investigation heeft vrijdagavond een verdachte in Nonthaburi aangehouden. Hij en een medeplichtige worden verdacht van de diefstal van een Toyota Fortuner eind augustus 2012 in Nakhon Ratchasima. De man heeft bekend en ook toegegeven een pickup truck bij Big C in Nakhon Ratchasima te hebben gestolen.
Volgens de DSI maken beiden deel uit van een bende die op bestelling vanuit het buitenland wagens steelt in het Noordoosten. De Toyota Fortuner en pickup trucks zijn het meest gewild. De bende opereert bij voorkeur op parkeerterreinen van winkelcentra. Wanneer een automobilist zijn wagen wil afsluiten, onderbreken ze het signaal. Autoproducenten zien nog geen kans een afdoende oplossing te vinden.
– Voor de moord op vier agenten, vrijdag in Narathiwat, zijn vier verdachten aangehouden. Ze konden kort na de aanslag op basis van camerabeelden worden aangehouden. De verdachten, in totaal zeven, gooiden een granaat naar de pickup truck waarin de agenten zaten, en namen hen onder vuur met M16 geweren. Nadat de wagen in een greppel was beland, stapten twee opstandelingen van hun motorfiets en beschoten de agenten van korte afstand.
– De vier Thais die in Nigeria waren gegijzeld, zijn vrijgelaten. Ze waren ontvoerd terwijl ze op weg waren naar hun werk op een viskwekerij. Volgens een adviseur van de senaatscommissie arbeid en welzijn, is door de gouverneur van de provincie Rivers State een losgeld van 10 miljoen Nigeriaanse naira (2 miljoen baht) betaald.
– Er is weer eens een trein ontspoord. Ditmaal in Hang Chat (Lampang). Niemand van de driehonderd passagiers raakte gewond. Nadat de passagiers in het ontspoorde treinstel, het zesde en laatste, naar de overige treinstellen waren verhuisd, kon de reis worden voortgezet. De stremming duurde drie uur. (Zie pagina Spoorwegen)
– De koffermoord is opgelost. De man uit Oezbekistan die was aangehouden, heeft bekend zijn vriendin te hebben geslagen, waarna ze van een trap was gevallen en overleden. De man stopte haar daarna in een koffer en liet die achter bij een pompstation in Khlong Toey. De twee zouden ruzie hebben gemaakt over geld dat hij van haar had geleend.
– Rectificatie. Bangkok Post rectificeert het bericht dat Priscilla Hayner, een van de sprekers op het verzoeningsforum, een dagvergoeding krijgt. Ze wordt niet betaald. ‘We regret the error’, schrijft de krant. Dat zouden ze vaker moeten doen, want ik betrap de krant regelmatig op fouten en tegenstrijdige inforatie.
Politiek nieuws
– De behandeling van de begroting 2014 is gisteren verdaagd, nadat het Huis van Afgevaardigden de hele nacht had doorvergaderd. Om 10.43 uur vond de eerste vice-voorzitter het mooi geweest. Het parlement had toen lang gedebatteerd over de begrote uitgaven van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Vermoedelijk vrijdag wordt de begrotingsbehandeling voortgezet.

Economisch nieuws
– Blikseminslag in een gasscheidingsfabriek van PTT Plc op industrieterrein Map Ta Phut heeft woensdag de LPG-productie met 25 procent teruggebracht. De reparatie van de fabriek gaat drie tot vijf maanden duren. De verminderde productie wordt gecompenseerd met de import van LPG en de verminderde toelevering aan de petrochemische industrie.

Het bedrijf heeft een team gevormd dat de inslag gaat onderzoeken. De fabriek beschikt over bliksemafleiders, maar die waren tijdens het noodweer van woensdag blijkbaar niet bestand tegen het natuurgeweld. De verzekering dekt de schade, maar hoe groot de schade is, wil het bedrijf niet zeggen.
– Het beursgenoteerde aannemingsbedrijf Pre-Built Plc gaat in het vierde kwartaal twee lage flatgebouwen bouwen om de winst uit condominiums te handhaven. Flatgebouwen van acht verdiepingen genereren snel omzet, omdat ze binnen een jaar klaar zijn. Hoge flatgebouwen daarentegen nemen enkele jaren in beslag, niet alleen om te bouwen maar ook om de wooneenheden aan kopers over te dragen. De twee nieuwe projecten komen in het gebied Rama IX-Ramkhamhaeng en aan de Phahon Yothin Road bij de Kasetsart universiteit.
Volgende maand komen twee flats van 41 en 24 verdiepingen met 1.068 wooneenheden in Sathon-Wutthakat klaar.
– Om op de lange termijn voldoende inkomsten te hebben, gaat vastgoedbedrijf Univentures Plc zich meer op de huursector richten. Het bedrijf, eigendom van de zoon van magnaat Charoen Sirivadhanabhakdi, volgt daarmee hetzelfde beleid als de vastgoedarm TCC Land van papa Charoen. Aan het bezit worden meer A-kantoren, hotels en detailhandelsbedrijven toegevoegd.
Het bedrijf bezit thans Park Ventures, een luxueus kantoor annex hotel aan Wireless Road. Het gebouw heeft een platina certificaat vanwege het energiezuinige en milieuvriendelijke karakter. Het draagt echter slechts 7 procent bij aan de totale omzet van 5,48 miljard baht. De meeste omzet komt uit Grand Unity Development, een dochter die condo’s ontwikkelt.
Univentures wil langzaam groeien, want bij een te snelle groei struikelt het bedrijf over zijn eigen voeten, zegt directeur Worawat Srisaan. Het bedrijf wil gedurende de komende negen jaar elke drie jaar een project ontwikkelen met verschillend gebruik. ‘Hotels, kantoren, detailhandel en woningen kunnen elkaar complementeren.’
Mixed-use projecten zoals Park Ventures kunnen binnen slechts enkele jaren worden gerealiseerd terwijl de masterplans van TCC Land meer dan zeven jaar in beslag nemen. Grote projecten zijn ook meer vatbaar voor factoren als de economische swing, veranderingen in overheidsbeleid en de politieke situatie.

Zaterdag 17 augustus
– Minister Plodprasop Suraswadi nam vorige week vrijdag aan het strand van Ao Phrao op Koh Samet een duik in de zee. Uiteraard om zich door de media te laten fotograferen, want daar houdt hij wel van. De minister had tevoren beter kunnen spreken met milieudeskundigen, want dan zou hij niet zo gretig zijn geweest om dit staaltje propaganda ten beste te geven.

Het Pollution Control Department had namelijk hoge concentraties kwik in het water gevonden (29 maal de limiet) en het Marine and Coastal Resources Department had een te hoog niveau aan Total Petroleum Hydrocarbon gevonden, pepert Wasant Techawongtham de minister in.
Een zwemmende minister en vis etende functionarissen, voordat alle testresultaten bekend zijn, verhogen alleen maar het wantrouwen van de bevolking, schrijft Wasant in zijn wekelijkse rubriek Plain Talk in Bangkok Post. ‘Wat je moet doen is de bevolking en toeristen precies vertellen wat de situatie is. Dat lijkt in te druisen tegen het instinct van ambtenaren, maar geloof me, mensen waarderen die houding. Optimistische en dus misleidende berichten verspreiden is niet de juiste respons.’

De regering en oliegigant PTT blijven samenspannen om de lichtgelovigheid van de bevolking op de proef te stellen, vindt Wasant. De fact-finding commissie die woensdag dochterbedrijf PTTGC van elke schuld vrijpleitte, is door het bedrijf zelf benoemd en kwam ‘verrassend snel’ met haar conclusies.
Op internet wordt inmiddels gepleit voor een onafhankelijk onderzoek, omdat de fact-finding commissie uit ambtenaren en experts bestond die geneigd zijn het bedrijf te begunstigen. Pikant detail: de minister van Natural Resources and Environment is voorzitter geweest van de raad van bestuur van PTT. (Bron: Bangkok Post, 16 augustus 2013)
– De oogkleppen die studenten tijdens een examen aan de Kasetsart universiteit moesten dragen om spieken te voorkomen, zullen niet meer worden gebruikt. Dit zegt Nattadon Rungruangkitkrai, docent aan de faculteit agro-industrie, in reactie op de kritiek die de foto van het examen op Facebook heeft opgeroepen.
Gisteren gaf hij een persconferentie waarop hij vertelde dat de oogkleppen een idee van de studenten was. Een week voor het examen had hij met hen gesproken over verschillende methodes om afkijken te voorkomen. De studenten zelf suggereerden de kleppen.
‘Het was een afspraak tussen ons. Geen enkele student is gedwongen het hoofddeksel te dragen. Integendeel, ze waren allemaal blij om het te doen en vonden het wel leuk. Tijdens het examen voelden ze zich meer ontspannen.’
Nattadon legde uit dat de kleppen niet bedoeld waren om de indruk te wekken dat de studenten van Kasetsart vaak spieken. Hij maakte zijn excuses voor het geval de foto tot gevolg heeft dat mensen zijn studenten negatief beoordelen.
Faculteitsdeken Tanaboon Sajjaanantakul staat vierkant achter de docent. ‘De staf vertrouwt studenten. Het idee voor de hoed was alleen maar bedoeld om te voorkomen dat studenten zich zouden laten verleiden om te spieken.’ De deken weerspreekt de kritiek dat de oogkleppen een bewijs van slecht onderwijs zijn.
Tijdens de persconferentie kreeg de docent steun van twee studenten. ‘Ik ben boos dat de kleppen zulke negatieve reacties hebben opgeroepen’, aldus een van hen. ‘De kleppen hielpen ons om afleiding tijdens het examen te voorkomen.’ Alle honderd studenten slaagden voor het examen.
– De regering keurt het gebruik van excessief geweld in Egypte af en roept de strijdende partijen op om te stoppen met het geweld, dat al honderden levens heeft geëist. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) zegt dat de regering zich ernstig zorgen maakt over de verslechterende situatie in Egypte. Hij doet een beroep op de interim-regering om de veiligheid van buitenlanders die in Egypte wonen, te garanderen. Wanneer het geweld verergert, gaat Thailand zijn onderdanen evacueren.
In Egypte wonen circa tweeduizend Thai, voornamelijk in Caïro. De Thaise ambassade heeft hen al gevraagd zich voor te bereiden op een eventuele evacuatie en noodzakelijke spullen als kleding en medicijnen in gereedheid te brengen. Verzamelplaatsen zijn geregeld en voor elke plaats is een coördinator aangesteld.
Met Egypt Air heeft overleg plaatsgevonden om de Thais naar een derde land te vliegen. Ook de Royal Thai Air Force wordt daarvoor ingezet. Boten en voertuigen om Thais over zee en land te evacueren zijn ook al geregeld. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft Turkije, Jordanië, de VAR en Griekenland gevraagd in het geval van evacuatie soepel te zijn met het verlenen van visa.
Tot nu toe heeft geen enkele Thai aangegeven naar huis te willen terugkeren, zegt Surapong. De minister weerspreekt kritiek van studenten dat het ministerie traag heeft gereageerd op de onlusten. De ambassade heeft donderdag gewaarschuwd negen gevaarlijke plaatsen in Caïro te mijden.
– Stop met het hypotheeksysteem voor rijst en zoek andere manieren om het inkomen van Thaise boeren te verhogen. Dit pleidooi houdt het Thailand Development Research Institute nu regering en boerenbonden over voortzetting van het systeem onderhandelen.
Viroj Na Ranong, directeur gezondheidseconomie en landbouw, zei gisteren op het forum ‘Rethink the Future for Thai rice’, georganiseerd door het TDRI, dat veel boeren hun bedrijf opgeven, alhoewel de regering hen probeert over te halen in de sector te blijven door hogere prijzen te beloven. Viroj wijst erop dat de waarde van agrarische producten tussen 2008 en 2011 is gedaald van 11,3 naar 7,7 procent van het bruto binnenlands product.
Uit een recente studie van het TDRI is gebleken dat 500.000 boeren vermogend zijn en 1,3 miljoen boeren arm. De meeste rijke boeren leven van het verbouwen van rijst tegen 16 procent van de arme boeren. Dit wijst er volgens Viroj op dat rijke boeren meer profiteren van het hypotheeksysteem dan arme boeren.
Nipon Poapongsakorn, directeur van de sector economie van het TDRI, zei tijdens het forum dat het hypotheeksysteem de arbeidsproductiviteit niet verhoogt. Het systeem dwingt boeren hun oogst te vergroten door tweemaal rijst te verbouwen, wat ze alleen maar kunnen doen door het overmatig gebruik van chemicaliën, resulterend in een slechte kwaliteit rijst.
Als alternatief noemde Nipon het beleid van de Amerikaanse regering. Die koopt geen rijst op, maar betaalt 70 tot 85 procent van het verschil tussen target en marktprijzen. De subsidie komt niet uit leningen, zoals in Thailand, maar komt ten laste van de begroting.
Een tegengeluid liet directeur Wiboonlasana Ruamraksa van het Department of Internal Trade horen. ‘Het systeem heeft sinds de introductie de kwaliteit van leven van boeren verbeterd’, zei zij. ‘Doel van het systeem is om de levensstandaard van boeren op hetzelfde peil te brengen als die van boeren in ontwikkelde landen.’ (Zie pagina Rijst 2)
– Minister Chadchart Sittipunt (Transport) is met een derde klas trein van Bangkok naar Surin gereisd om uit eerste hand een indruk te krijgen van de service van de State Railway of Thailand (SRT). Het bedrijf had hij tevoren niet ingelicht over zijn reis.
Onderweg sprak hij met passagiers en personeel en luisterde naar hun klachten en suggesties. De minister maakte het ritje naar aanleiding van het voornemen van de SRT om het derdeklas kaartje 10 procent duurder te maken. Het ministerie heeft daarvoor geen toestemming verleend. De trein waarmee Chadchart reisde, vertrok 30 minuten te laat. (Zie pagina Spoorwegen)
– Het kantoor van de Bang Yi Khan distilleerderij bij de King Rama VIII brug in Bangkok wordt opgevijzeld ter bescherming tegen overstromingen. Het gebouw werd tijdens het bewind van koning Rama V gebouwd en staat op de Monumentenlijst.
– Op 21 juli werd de lokale canvasser (stemmenwerver) Surin Khongthong (45) in Na Bon (Nakhon Si Thammarat) vermoord. De broer van het slachtoffer heeft de Crime Suppression Division gisteren gevraagd de moord te onderzoeken omdat de politie van Na Bon het onderzoek heeft gestopt. De politie zegt de moordenaar niet te kunnen identificeren alhoewel er wel een bewakingscamera bij de plaats delict hing.
Surin was eigenaar van een boksschool. Hij werd beschoten terwijl hij met zijn auto reed. Daarin zaten ook vier boksers, van wie twee werden gewond. De broer vermoedt dat Surin werd vermoord vanwege een conflict met een gemeenteraadslid, voor wie hij eerder stemmen had geworven.
– De politie heeft een 20-jarige man uit Oezbekistan verhoord in verband met de vondst van een dode vrouw in een koffer. De koffer, waaraan nog het prijskaartje van 9.690 baht hing, werd donderdag bij het waterpompstation Phra Khanong in Klong Toey (Bangkok) door een werknemer opgemerkt. Rond de ogen, neus en nek van het slachtoffer was tape gebonden en haar haar was uitgevallen.
– De politieofficier die woensdag een M16 afschoot in het politiebureau Bang Yi Rua (Bangkok) is donderdag gearresteerd toen hij op het punt stond bij de grenspost Three Pagodas in Kanchanaburi de grens met Myanmar over te steken. Nadat de man in het bureau enkele salvo’s had afgevuurd, was hij hij er met achterlating van vuurwapen en ammunitie in een Honda vandoor gegaan. Niemand raakte gewond.
– Amper had vice-premier Pracha Promnok laten weten dat de vredesgesprekken met verzetsgroep BRN over het geweld in het Zuiden doorgaan, of het geweld laaide er weer op. In Rueso (Narathiwat) werden gisteravond vier agenten doodgeschoten. Opstandelingen op motorfietsen hadden hen gevolgd. Ze gooiden een granaat naar de pickup truck waarin de agenten zaten, en namen hen onder vuur met M16 geweren. Door de granaatontploffing belandde de wagen in een greppel. Twee opstandelingen stapten van de motorfiets en maakten het karwei af.
Negenhonderd meter verder werd een granaat naar een militaire post in een rubberplantage afgevuurd. Daarbij raakte niemand gewond. Andere opstandelingen strooiden kraaienpoten bij de plaats waar de agenten waren vermoord. Eén verdachte is aangehouden.
De mededeling van Pracha houdt verband met de eisen die de BRN heeft gesteld aan voortgang van de gesprekken. Enkele zijn volgens hem acceptabel, enkele worden bestudeerd. Een eis die moeilijk ligt, is de vrijlating van verdachten die worden beschuldigd van overtreding van de noodverordening die in het gebied van kracht is.
– Oppositiepartij Democraten en de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) zijn bereid gezamenlijk op te trekken tegen de amnestiewet en de door Thaksin gesteunde regering. Parlementslid Nipit Intarasombat, die met PAD-woordvoerder Parnthep Pourpongpan heeft gesproken, zegt dat beide partijen elkaar nu beter begrijpen en vanaf nu af aan verwachten samen te werken bij de bestrijding van het ‘Thaksin regime’. ‘We zjn het erover eens dat een gebrek aan eenheid tussen verschillende groepen de anti-Thaksin beweging verzwakt.’
De samenwerking kent wel beperkingen. PAD-leiders zijn vrij op borgtocht en mogen geen politieke rally’s bijwonen, Democratische parlementsleden kunnen hun parlementszetel niet opgeven om zich bij de straatprotesten te voegen. PAD-leider Sondhi Limthongkul heeft dat laatste voorgesteld. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Een groep parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai stelt voor artikel 3 van het amnestievoorstel van Worachai Hema te wijzigen. Vorige week werd het voorstel  in eerste lezing door het parlement goedgekeurd. Een commissie bestudeert momenteel het voorstel en die kan wijzigingen voorstellen.
De wijziging komt erop neer dat alle groepen ongeacht hun politieke kleur van de amnestie profiteren. Amnestie zou ook moeten gelden voor de periode januari 2005 tot de militaire coup in september 2006 omdat toen verschillende malen de noodverordening van kracht is verklaard en mensen zijn aangehouden. In het voorstel Worachai geldt de amnestie vanaf de militaire coup. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De aanschaf van 200 digitale klokken (kosten 10 miljoen baht) voor het parlement krijgt een staartje. De anti-corruptie commissie van het parlement gaat parlements secretaris-generaal Suwichak Nakvatcharachai aan de tand voelen. De commissie had al eerder om een toelichting gevraagd maar de SG had geweigerd documentatie te overhandigen. De commissie zet ook vraagtekens achter de aanschaf van honderd warm- en koudwaterdispensers, die elk 70.000 baht kostten.
Democratisch parlementslid Vachara Phetthong heeft een verzoekschrift bij de National Anti-Corruption Commission ingediend met de vraag een onderzoek in te stellen tegen de kamervoorzitter. Die heeft 10 mijoen baht gebruikt voor de 5-daagse ontvangst van zijn Zuid-Koreaanse counterpart.
Varia
– Thailand heeft geelhemden, roodhemden, multi-coloured hemden, witte maskers; onuitputtelijk is de fantasie van actievoerders om hun protest een image te geven. Dinsdag protesteerden een groep boeren, waaronder leden van de Northern Farmers Federation en de People’s Movement for a Just Society (Pmove) voor de provinciale rechtbank van Chiang Mai.
Bangkok Post maakte er geen melding van; wel het vrijdagzusje Guru. De boeren droegen geitenmaskers om aan te geven dat ze scapegoats (zondebok) zijn. Het protest had te maken met rechtzaken die tegen boeren lopen, omdat ze illegaal overheidsland in bezit zouden hebben genomen. Meer details geeft het bericht niet, maar het was Guru dan ook alleen maar te doen om de maskers. Een fotootje levert het bewijs.
– Nog meer Guru. Wel eens gehoord van het Paleo dieet? Ik niet. In een artikel over culinaire trends wordt het dieet genoemd, dat bestaat uit voedsel dat onze voorouders aten in de pre-landbouwtijd: vlees, vis, groentes, fruit, eieren en noten. Het eten kan besteld worden bij Paleo Robbie en wordt aan huis of kantoor bezorgd.
Ook aardig: cafés voor katten en honden. Guru noemt er vier. In Coffee & Puppy zijn maaltijden voor hond en baasje/bazinnetje verkrijgbaar. Hondenliefhebbers kunnnen ook de zaak afhuren om er de verjaardag van hun hond te vieren.
Economisch nieuws
– Het gaat goed met de vastgoedmarkt, alhoewel volgens de Bank of Thailand een beetje te goed. Dit jaar worden naar verwachting 125.000 nieuwe wooneenheden geregistreerd en dat is een record in 15 jaar. De centrale bank waarschuwt voor een overaanbod met name langs metroroutes en voor huizenbezitters met betalingsproblemen.

Banken hebben al hun criteria bij het verlenen van een hypotheek verscherpt door de lening-waarde verhouding te verlagen. Maar tot een afkoeling van de woningmarkt heeft dat nog niet geleid. Vorig jaar werd al een record bereikt en dit jaar zal dat niet anders zijn. Het zijn vooral condominiums die als warme broodjes over de toonbank gaan.
De duurste huizen in Bangkok staan in Ratchaphruek. Ze kosten 127 miljoen baht per stuk maar daarvoor heb je dan ook een woning van twee verdiepingen met een oppervlakte van 287 vierkante wah (1 wah=2 meter). Van de 12 staan er nog 8 te koop. Een goede tweede zijn huizen in Granada Pinklao, die gemiddeld 82,3 miljoen kosten. Er zijn 19 van verkocht, 22 staan nog te koop. Op de derde plaats The Royal Residence met wooneenheden van 49,6 miljoen baht.

Studenten moeten oogkleppen dragen tijdens examen
16 augustus – Een foto met studenten die papieren oogkleppen dragen terwijl ze examen doen, heeft gemengde reacties opgeroepen. De reacties variëren van overdreven, niet nodig, beledigend en vernederend tot een storm in een glas water. 

De Student Administrative Board van de Kasetsart universiteit heeft haar excuses gemaakt voor de controverse die ze heeft opgeroepen. Ze zegt dat de maatregel niet bedoeld was de studenten te vernederen.
Woensdag plaatste de raad de foto op haar Facebook-pagina maar nadat die een stroom van negatieve reacties had opgeroepen, werd de foto verwijderd. Het kwaad was toen al geschied want de foto is sindsdien op tal van andere plaatsen opgedoken.
De studenten van de faculteit landbouw moesten de oogkleppen dragen omdat de examenzaal erg klein was en ze dicht bij elkaar zaten. Om te voorkomen dat ze zouden spieken, werd tot de maatregel besloten. Ene FeoLiita schreef op de populaire website Pantip.com dat sommige studenten de oogkleppen storend vonden waardoor ze slecht presteerden.
Politicoloog Kasian Tejapira van de Thammasat universiteit zegt nooit gehoord te hebben van het gebruik van kleppen om afkijken te voorkomen, ook niet in high schools. De anti-bedrieg ‘helmen’ kunnen een indicatie van slecht onderwijs zijn, meent hij. Het gebruik is een afgang, zelfs als alle circa honderd studenten zouden slagen voor het examen. ‘De studenten zijn behandeld alsof ze niet vertrouwd werden’, aldus Kasian.
De deken van het College of Social Innovation van de Rangsit universiteit vindt dat de foto de reputatie van de universiteit heeft beschadigd en een falend onderwijssysteem toont.
De rector van Kasetsart heeft beloofd de zaak te bestuderen.

Vrijdag 16 augustus
– De vredesgesprekken met verzetsgroep BRN over het geweld in het Zuiden gaan door. Dit heeft premier Yingluck gisteren bevestigd na een vergadering van een commissie met een erg lange naam. Maleisië, dat als facilitator optreedt, heeft bevestigd dat Hassan Taib de BRN-delegatie blijft leiden. Geruchten wilden dat hij ermee zou stoppen.

De BRN stelde eerder vijf eisen voor de voortgang van de onderhandelingen. [Ik zal zal ze niet voor de zoveelste keer herhalen, alhoewel Bangkok Post dat wel doet.] Yingluck heeft alle betrokken diensten gezegd ze te bestuderen. Volgens de Thaise delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, zijn ze onduidelijk.
In Bacho (Narathiwat) zijn gisteren twee mariniers gewond geraakt bij een bomaanslag (foto). De bom ontplofte toen zes mariniers op motorfietsen tijdens een routinecontrole een brug naderden.
– Het district Fusui in de Chinese provincie Guangxi en de stad Phitsanulok worden zustersteden. Maandag tekenden de burgemeester van Phitsanulok en het Chinese adjunct-districtshoofd een overeenkomst waarin afspraken werden vastgelegd over de bevordering van de economische, toeristische, culturele en onderwijs contacten. Tussen beide steden bestaat al enkele jaren handelsverkeer.
De Naresuan universiteit opende woensdag een coördinatiecentrum in het Thai-Chinese Cooperation Centre in Nanning, de hoofdstad van Guangxi.
– Tony Blair krijgt niet betaald voor zijn deelname aan het verzoeningsforum. Alleen zijn reis- en verblijfskosten worden vergoed. Ook de andere sprekers, die vanuit het buitenland worden ingevlogen, krijgen geen honorarium met uitzondering van juridisch expert Priscilla Hayner, die een dagvergoeding krijgt. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) zegt dit in reactie op geruchten dat Blair 20 miljoen baht in zijn zak zou steken.
Het forum, een ideetje van premier Yingluck, wordt onder de titel ‘Uniting for the Future: Learning from Each Other’s Experiences’ op 2 september in het Plaza Athenee hotel in Bangkok gehouden. Het ministerie krijgt bij de organisatie hulp van het Institute of Security and International Studies. Behalve Blair en Hayner spreekt onder anderen de voormalige Finse president Martthi Ahtisaari; Kofi Annan komt niet. De speeches worden live uitgezonden op tv-kanaal 11 met een simultaan vertaling in het Thai.
Parallel aan het forum wordt een assemblee opgezet die tot doel heeft een eind te maken aan alle politiek conflicten in het land. Een aantal door de wol geverfde oud-politici heeft al toegezegd aan te schuiven. De eerste bijeenkomst staat gepland voor 25 augustus.
Oppositiepartij Democraten en de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) doen niet mee. De Democraten hebben geëist dat de regering eerst de amnestievoorstellen intrekt. Oppositieleider Abhisit vreest dat de assemblee tot doel heeft de grondwet te wijzigen. Het laatste artikel vrijwaart de militaire coupplegers van vervolging en legitimeert al hun besluiten. Wanneer dit artikel sneuvelt kan oud-premier Thaksin het geld dat van hem is geconfisqueerd, terugeisen.
[Tot nu toe sprak ik in mijn berichtgeving uitsluitend over een forum en bedoelde daar ook de assemblee mee. Maar blijkbaar zijn dat twee verschillende zaken. Het forum is eenmalig, de assemblee niet.]
– Minister Chadchart Sittipunt (Transport) wil wel eens weten hoe het kan dat Thai Airways International (THAI) in het tweede kwartaal een nettoverlies van 8,4 miljard baht heeft gemaakt, terwijl het eerste kwartaal winstgevend was met 8,2 miljard baht. Hij gaat de raad van bestuur voor overleg uitnodigen. De minister vraagt zich af of het bedrijf wellicht met managementproblemen kampt, doelend op de kritiek op THAI-president Sorajak Kasemsuvan.
Vakbondspresident Jamsri Sukchoterat beschuldigt de voorzitter van de RvB van bemoeizucht. Hij heeft enkele commissies gevormd, die zich met de interne gang van zaken bemoeien. Daardoor kunnen de staf en de president geen onafhankelijke besluiten nemen. Zo zijn plannen van Sorajak voor verbetering van de verkoopadministratie en strategie door de RvB afgeschoten.
Sorajak noemt de komende drie jaar kritiek voor de maatschappij. De aankoop van zeventien nieuwe toestellen dit jaar, veertien volgend jaar en acht het jaar erna drukt zwaar op de balans. In 2016 herstelt de financiële situatie van THAI zich, aldus Sorajak, omdat de schuldverplichtingen verminderen.
– Thailand dringt er bij Maleisië op aan haast te maken met het verifiëren van de nationaliteit van de Rohingya vluchtelingen die zes maanden geleden in Thailand zijn aangehouden en sindsdien in opvangcentra wachten op repatriëring. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) sneed de kwestie woensdag aan in een gesprek met zijn Myanmarese counterpart. Die was op het ministerie voor een ceremonie ter gelegenheid van 65 jaar diplomatieke banden tussen beide landen.
Van de destijds 2.000 aangehouden Rohingya verblijven 1.700 nog steeds in Thailand; 300 zijn gevlucht uit twee opvangcentra. In januari zegde de Thaise regering – onder internationale druk – toe de vluchtelingen zes maanden onderdak te verlenen.
Volgens de Myanmarese minister van BuZa komt 10 procent van de vluchtelingen uit Myanmar. De overigen moeten uit Bangladesh zijn gekomen, want ze spraken geen Birmees en konden ook niet zeggen uit elke plaats in Myanmar ze kwamen.
Surapong gaat in overleg met Bangladesh, Myanmar en de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen beslissen of de vluchtelingen worden gedeporteerd of naar een derde land worden gestuurd. Thailand roept ook de hulp in van de Organisation of Islamic Cooperation. Een bron bij het ministerie van BuZa zegt dat de periode van zes maanden vermoedelijk met nog eens zes maanden wordt verlengd. Volgens die bron wil Myanmar de vluchtelingen helemaal niet terugnemen.
– De Amerikaanse justitie heeft om de uitlevering van twee Canadezen gevraagd, die zijn betrokken geweest bij een grote fraude met penny stocks [?]. In deze zaak zijn al zes verdachten aangehouden. De verdachten zouden in 35 landen investeerders zo’n $140 miljoen lichter hebben gemaakt. Volgens de aanklacht pompten ze de prijzen van de waardeloze penny stocks op en dumpten daarna miljarden aandelen door ze investeerders in de maag te splitsen.
Politiek nieuws
– Het zogeheten centraal fonds van 343 miljoen baht, waaruit onder andere de buitenlandse reizen van premier Yingluck worden betaald, kan wel gehalveerd worden. Dit overigens tevergeefse pleidooi hield oppositiepartij Democraten gisteren op de tweede dag van de begrotingsbehandeling.

Democraat Vinai Sompong vond dat de premier te veel geld spendeert aan die reizen, met name omdat ze daarvoor een toestel van Thai Airways chartert. In de twee jaar dat Yingluck aan het roer staat, maakte ze veertig reizen naar het buitenland. Op uitnodiging van die landen, verdedigde minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) zijn bazin, die zoals gebruikelijk weer eens schitterde door afwezigheid in het parlement.
Kritiek was er ook op de besteding van het reservefonds voor nooduitgaven. De regering heeft hieruit 2 miljoen baht gehaald om roodhemden te compenseren, die gevangen hadden gezeten. Niet eerlijk ten opzichte van andere gevangenen in het land, vond Democraat Vachara Phetthong.
Forse bedragen gingen ook naar het smoren van anti-regeringsdemonstraties: 200 miljoen bij het protest van de Pitak Siam groep eind vorig jaar, 400 miljoen baht voor het instellen van de noodverordening in drie districten in Bangkok en 600 miljoen baht bij de recente protesten van het People’s Army Against Thaksin Regime en de Democraten.
Een budget van 500 miljoen voor het evalueren van regeringsbeleid riep kritiek op omdat niet duidelijk is waaraan het geld precies wordt besteed. Democraat Apichart Saksdet stelde voor het te gebruiken voor het evalueren van het rijsthypotheeksysteem, eerste-autoplan en het verzoeningsproject.
– Tweehonderd personen hebben gisteren bij het parlement gedemonstreerd om steun te betuigen aan de Democraten, die deel uitmaken van het scrutiny committee. De commissie, die tot taak heeft het in eerste lezing aangenomen amnestievoorstel Worachai Hema (foto midden) kritisch te bekijken, vergaderde voor de eerste keer. De demonstranten eisten dat de vergaderingen openbaar zijn en live op de televisie worden uitgezonden.
Alhoewel het voorstel uit slechts zeven artikelen bestaat (zie de vertaling van Tino Kuis) gaat de controle lang duren, verwacht Pheu Thai-parlementslid Samart Kaewmeechai. De controle dient nauwkeurig te gebeuren om kritiek op de commissie te voorkomen dat ze zich wil haasten. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De V for Thailand beweging (witte maskers) gaan zondag op verschillende plaatsen in het land de straat op. Ze demonstreren tegen parlementaire dictatuur en het amnestievoorstel. In Bangkok houden ze vanaf 14 uur een rally voor CentralWorld.
Economisch nieuws
– Airports of Thailand, de beheerder van zes luchthavens, heeft in het derde kwartaal een netto-winst geboekt van 3,15 miljard baht, op jaarbasis een stijging van 349 procent. Die gigantische winst kon geboekt worden dankzij een toename van het luchtverkeer en wisselkoerswinsten.

De omzet steeg met 12,8 procent naar 8,87 biljard baht. De omzet uit luchtvaartactiviteiten steeg met 19 procent, de omzet uit niet-luchtvaart activiteiten met 13,6 procent. Op wisselkoersen kon een winst worden gemaakt van 437 miljoen baht. In hetzelfde kwartaal vorig jaar werd daarop een verlies van 814 miljoen baht geleden.
– Vanaf 1 oktober is de luchthaven van Krabi 24 uur per etmaal geopend om de zwaar overbelaste luchthaven van Phuket te ontlasten. Verwacht wordt dat het aantal passagiers dat Phuket het komend hoogseizoen (zes maanden tot maart) moet verwerken, verdubbelt naar 1,69 miljoen. Vorig jaar arriveerden in deze periode 800.000 passagiers.
Krabi is thans geopend van 6 tot 21 uur. De 24-uurs opensteling moet de druk op Phuket verminderen. Krabi fungeert al als alternatief voor Phuket, dat het gehele jaar naar verwachting 10,5 miljoen passagiers krijgt te verstouwen, terwijl het op 6,5 miljoen is ontworpen. Het komende hoogseizoen worden vooral veel charters uit China en Rusland verwacht.
Krabi heeft een capaciteit van 3 miljoen passagiers, waarvan momenteel slechts eenderde wordt gebruikt. Over uitbreiding met een derde terminal wordt pas gedacht wanneer de passagiersstroom de 2 miljoen passeert. Als noodmaatregel zouden de twee terminals al verbonden kunnen worden.

Donderdag 15 augustus
Een succesje voor de bewoners van drie dorpen in Mae Sot (Tak). De bestuursrechtbank heeft de National Environmental Board (NEB) opdracht gegeven de dorpen, die sinds 2003 met cadmium zijn verontreinigd, de status van milieu beschermde zone te geven en daar zijn de dorpelingen uiteraard erg blij mee.

De aanwijzing betekent dat de autoriteiten herstelmaatregelen moeten nemen en alle activiteiten dienen te verbieden, die schadelijk voor het milieu zijn. 31 dorpelingen plus de Stop Global Warming Association waren in 2009 naar de rechter gestapt.
De uitspraak van de bestuursrechter is een steuntje in de rug voor de civielrechtelijk zaak die de bewoners hebben aangespannen tegen een mijnbedrijf, dat verantwoordelijk wordt gehouden voor de cadmiumverontreiniging. Ze eisen een compensatie van 3 miljard baht, omdat de verontreiniging ertoe heeft geleid dat ze geen rijst kunnen verbouwen. Zo’n achthonderd dorpelingen zijn daardoor gedupeerd.
De autoriteiten hebben hen gevraagd over te stappen op suikerriet. Dat gewas kan de cadmium absorberen, maar het kan alleen gebruikt worden voor de productie van methanol, niet voor menselijke consumptie.
– Pas tien maanden is hij directeur van Thai Airways International (THAI) en nu al hangt zijn toekomst aan een zijden draadje. Thailand’s nationale luchtvaartmaatschappij dook het tweede kwartaal in de rode cijfers ondanks een toename van het aantal  passagiers.
Vice-voorzitter Areepong Bhoocha-oom zegt dat de raad van bestuur teleurgesteld is over het functioneren van Sorajak Kasemsuvan. THAI leed in het tweede kwartaal een netto verlies van 8,4 miljard baht tegen een netto winst van 8,2 miljard baht in het eerste kwartaal. De omzet stond zwaar onder druk door concurrentie van carriers uit de Golfstaten en goedkope vluchten in Azië. Areepong verwacht dat de maatschappij in het tweede halfjaar beter presteert door de introductie van nieuwe routes, vervanging van toestellen en de instelling van een panel dat uitgaven en kosten gaat bewaken.
Bestuursvoorzitter Ampon Kittiampon ontkent dat hij de poten onder Sorajak’s stoel probeert weg te zagen en minister Chadchat Sittipunt (Transport) ontkent dat vanuit de politiek druk wordt uitgeoefend om hem te pootje te lichten. ‘Niemand heeft me enig bevel gegeven. De beslissing wordt genomen door de RvB van THAI.’ Staatssecretaris Prin Suvanadat (Transport) zegt dat de raad met goede argumenten moet komen, wanneer tot ontslag wordt besloten.
Een anonieme bron bij het ministerie zegt dat de RvB ongelukkig is met Sorajak’s functioneren omdat hij leiderschapskwaliteiten ontbeert. Veel bestuursleden hebben geklaagd dat hij niet in staat is heldere plannen te ontvouwen om het bedrijf vooruitgang te laten boeken.
Sorajak is zich van geen kwaad bewust. Hij verwacht dat de maatschappij aan het eind van het jaar een winst zal hebben gemaakt van 4 miljard baht, 2 miljard minder dan de target. Het verlies in de eerste helft van het jaar schrijft hij toe aan de aankoop van nieuwe toestellen, afschrijvingen op oude toestellen, koersveranderingen en matig vrachtvervoer.
– Een fact-finding commissie van het ministerie van Energie is tot de conclusie gekomen dat PTTGC correct heeft gehandeld bij de olielekkage vorige maand voor de kust van Rayong. Slecht weer en douaneprocedures waren de oorzaak van de ernstige gevolgen. De harde wind en stromingen zorgden ervoor dat de uitgezette barrière niet goed werkte met als gevolg dat de olie het strand Ao Phrao op Koh Samet bereikte.
De commissie heeft vastgesteld dat het bedrijf 15 minuten na de lekkage een bureau in Singapore contacteerde om een sproeivliegtuig te sturen. De douane deed er twee uur over om het toestel toestemming te geven Thailand’s luchtruim binnen te vliegen en daarna duurde het nog eens een uur voordat het toestel Rayong bereikte.
‘Wanneer het toestel eerder was gearriveerd, was minder dan de helft van de olie op het strand gespoeld’, zegt Vichien Keeratinjakal, lid van de National Environment Board. Om een herhaling te voorkomen heeft de commissie de olie- en gasindustrie voorgesteld gezamenlijk sproeitoestellen aan te schaffen.
De oorzaak van de lekkage was een gebroken slang. Wanneer zou blijken dat die van ondeugdelijk materiaal was gemaakt, kan PTTCG een schadevergoeding eisen van de fabrikant. Werknemers valt niets te verwijten; zij hebben de slang gecontroleerd alvorens de ruwe olie naar de raffinaderij op de vaste wal te pompen. Direct na de breuk zijn de afsluiters gesloten, waardoor alleen de olie die zich tussen een boei en het schip bevond, is gelekt en dat was 54.341 liter.
Aan oplosmiddelen is 30.612 liter Slickgone NS en 6.930 liter Super-dispersant 25 gebruikt, twee door het Pollution Control Department toegestane chemicaliën.
– Het derdeklas treinkaartje mag van het ministerie van Transport niet in prijs worden verhoogd. De State Railway of Thailand (SRT) had het 10 procent duurder willen maken. Maar het ministerie vindt dat de SRT eerst maar eens de service moet verbeteren. Een tariefsverhoging in de derde klas dient zorgvuldig overwogen te worden, zegt minister Chadchat Sittipunt (Transport), omdat die de armste passagiers treft. Volgens Chadchat heeft de SRT andere opties om de inkomsten te verhogen, zoals meer passagiers trekken.
Vorige week maakte Chadchat met premier Yingluck een treinreisje naar Nakhon Pathom. Uit een onderzoekje onder de passagiers bleek dat de meesten klagen over het armzalig sanitair in de toiletten en het ‘onbehoorlijke gedrag’ van conducteurs.
– De criteria voor de aanbesteding van 3.183 bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) zijn volgens de Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) niet waterdicht waardoor de kans op oneerlijke biedingen bestaat. De ACT claimt dat de BMTA een met haar afgesloten overeenkomst over toezicht door de ACT bij het aanbestedingsproces heeft genegeerd.
Volgens Thada Tearprasert van de strategische planningscommissie van de ACT zijn de kwalificaties voor bieders te hoog gegrepen waardoor slechts een beperkt aantal bedrijven in aanmerking komt. ‘Wij willen dat de bieding concurrerender is’, zegt hij. Vandaag vindt overleg plaats tussen de BMTA en de ACT.
De ACT dringt er bij de regering op aan de aanbestedingsregeling van het kantoor van de premier snel te herzien en de rechten van onafhankelijke organisaties bij aanbestedingsprocedures van de overheid te specificeren. De ACT hoopt dat dit gebeurt voordat de aanbesteding begint van de waterwerken (waarvoor 350 miljard baht is geleend) en infrastructurele werken (waarvoor de regering 2 biljoen baht gaat lenen). (Zie pagina Over corruptie)
– Dorpelingen van tambon Sa-iab hebben hun verontschuldigingen aan Google gemaakt omdat ze dinsdag een wagen van het bedrijf dat foto’s maakte voor Street View, hebben gehinderd. Ze dachten dat dit gebeurde als voorbereiding op de bouw van de Kaeng Sua Ten dam, waartegen ze zich sterk verzetten. De dorpelingen zijn nogal gestresst sinds vice-premier Plodprasop Suraswadi onlangs heeft gezegd dat die dam er gaat komen. De plannen voor de dam dateren al van 29 jaar geleden.
– Twee soldaten zijn gisteren verdronken tijdens de jaarljkse oefening in noodhulpverlening. Ze vielen in het Huai Samnak Mai Teng reservoir in het water toen hun jetski’s omsloegen. Reddingswerkers hebben alleen hun reddingsvest gevonden. Vermoedelijk hebben de jetski’s een rots of stuk hout geraakt.
– Elf ambtenaren en werknemers gaan vervolgd worden wegens roekeloosheid, die de dood van vier personen tot gevolg had. Zij kwamen in april om toen een hangbrug in Ayutthaya het begaf. Twaalf personen raakten ernstig gewond.
– Het hooggerechtshof heeft een streep gehaald door de veroordeling van geelhemdleider Sondhi Limthongkul en televisiepresentator Sarocha Porn-udomsak. De rechtbank achtte hen eerder schuldig aan smaad. Waarom het hooggerechtshof daar anders over dacht, vermeldt het bericht niet. De zaak was aanhangig gemaakt door oud-premier Thaksin, die zich had gestoord aan uitspraken van beiden tijdens een tv-programma.
– In witte overalls geklede leden van de Foundation for Consumers hebben gisteren bij het Government House geprotesteerd tegen de voorgenomen prijsverhoging van LPG. Die maatregel dupeert arme mensen, zeggen ze. Wanneer de regering geen gehoor geeft aan hun oproep, gaan ze op 23 augustus protesteren bij het hoofdkantoor van PTT, de producent van LPG.
Butagas kost nu 18,13 baht per kilo. De prijs wordt elke maand met 0,5 baht verhoogd tot die 24,82 baht per kilo bedraagt. Lage inkomens en straatverkopers kunnen gebruik maken van een subsidieprogramma.
– Woordvoerder Malika Boonmeetrakul van de Democratische partij plaatste een gemanipuleerde foto van premier Yingluck op Facebook en Twitter en dat kan haar een veroordeling op grond van de Computer Crime Act opleveren. Een advocaat van de roodhemdbeweging heeft daarover een klacht ingediend en de DSI doet onderzoek.
Op de oorspronkelijk foto staat Yingluck naast een bord van nationaal park Kui Buri in Prachuap Khiri Khan; in de gemanipuleerde is het bord veranderd en staat er een tekst op die smadelijk zou kunnen zijn.
– We zijn het zo langzamerhand wel gewend van premier Yingluck: altijd positief, altijd verzoenend, meestal vaag. Gisteren bracht ze een bezoek aan het leger – ze is tenslotte ook minister van Defensie – en de complimentjes waren weer niet van de lucht.
‘Ik ben tevreden met de rol die het leger de afgelopen 2 jaar heeft gespeeld. Het personeel doet zijn best alle taken en plichten naar behoren te vervullen.’ Yingluck zei het leger te bewonderen voor de hulp die het heeft geboden toen het land in crisis was, doelend op de overstromingen van eind 2011. ‘Het leger kan snel reageren omdat het overal in het land bases heeft en het kan snel geïsoleerde gebieden bereiken om direct hulp te bieden.’
– Gisteren meldden we dat de politie voornemens is berichten op Line te gaan volgen. Vandaag zegt het hoofd van de landelijke politie dat de politie nooit de rechten van Line-gebruikers zal schenden. Alleen mensen die van een misdrijf worden verdacht of die handelen op een wijze die de nationale veiligheid in gevaar brengt, gaan gevolgd worden.
‘Onderzoeken dienen strikt in overeenstemming met de wet te zijn’, zegt Adul Saengsingkaew. Hij voegt eraan toe dat nog een grondige studie moet worden gedaan naar de vraag of er een wet is, die zulke onderzoeken toestaat. ‘De bevolking kan gerust zijn. Ze kan doorgaan met het gebruik van Line zonder zich zorgen te maken dat hun privacy wordt geschonden. Zelfs politieagenten gebruiken Line om met elkaar te communiceren.’
De Technology Crime Suppression Division zoekt momenteel de mewerking van Line Corporation. Volgens TCSD-hoofd Pisit Pao-in wordt Line veel gebruikt door wapen-, drugs- en sekshandelaren.
Politiek nieuws
– Parlementsleden hoeven nooit meer te laat in de vergaderzaal te komen, want het secretariaat heeft 200 klokken gekocht. Waar ze precies hangen, vermeldt het bericht niet; wel hangt een aantal in de vergaderzaal met het tijdstip van de dag in verschillende steden.

De klokken kostten 75.000 baht per stuk en dat was koren op de molen van oppositiepartij Democraten op de eerste dag gisteren van de begrotingsbehandeling [en blijkbaar ook van de rekening van het afgelopen jaar]. Democraat Watchara Phetthong hekelde de aanschaf en zette ook vraagtekens bij de uitgave van 5 biljoen baht voor renovatie van de perszaal, en een jaarlijkse uitgave van 2,3 miljoen baht voor een particuliere huisvuilophaaldienst. Eerder had City Hall het afval voor 15.000 baht per jaar opgehaald. [Ja, het staat er echt.]
Volgens Democraat Sukij Atthopakorn kan het verzoeningsbudget wel geschrapt worden. Het grootste deel gaat toch maar naar het leger. Bovendien vroeg hij zich af of de activiteiten van de roodhemden er wellicht mee gefinancierd worden. ‘Het parlement en de belastingbetalers zijn niet in staat de regering rekenschap te laten afleggen voor die uitgaven. Het lijkt er niet op dat het programma zijn geld waard is.’
Globaal gesproken hadden de Democraten kritiek op de slechte begrotingsdiscipline van de regering, budget overschrijdingen, oneerlijke verdeling van gelden en onregelmatigheden bij sommige projecten. De uitgaven voor het begrotingsjaar 2014 (dat van 1 oktober 2013 tot 1 oktober 2014 loopt) worden begroot op 2.525 biljoen baht en de inkomsten op 2.275 biljoen baht.
Economisch nieuws
– De Bank of Thailand vindt de stijging van de NPL’s in het tweede kwartaal niet zorgelijk. Ze zijn voornamelijk toe te schrijven aan kopers van tweedehands auto’s. Vergeleken met het totaal uitstaande bedrag aan leningen valt het bedrag mee en zorgen ze niet voor destabilisering van de financiële instituten, zegt assistent-gouverneur Salinee Wangtal. De banken hebben voldoende voorzieningen getroffen om de klappen, ook in de toekomst, op te vangen.

In het tweede kwartaal steeg het percentage NPL’s (non-performing loans) van 1,5 naar 1,7 procent, maar het aantal special-mention (?) autoleningen nam in die periode ook toe: van 6,2 naar 6,8 procent. Zoals gisteren al gemeld heeft de Thanachart Bank de teugels aangetrokken bij de leningen voor tweedehands auto’s.
– Olieboeren weten het zeker: bij de veiligheid wordt het principe van best practices gehanteerd, maar naar aanleiding van de lekkage voor de kust van Rayong geven ze toe dat er ‘minor adjustements’ nodig kunnen zijn om rampen beter te hanteren. Vandaag heeft de fact-finding commissie, die de lekkage heeft bestudeerd, haar conclusies bekend gemaakt (zie terug).
Siri Jirapongphan, directeur van het Petroleum Institute of Thailand, denkt dat op het beslisniveau verbeteringen mogelijk zijn. ‘Hoe kunnen we de reacties van degenen die op een ongeluk reageren, verbeteren? Wanneer een procedure onduidelijk is, dan dient die verbeterd te worden.’
Siri wijst erop dat Thailand lid is van de Oil Industry Environmental Safety Group Association en Oil Spill Response Ltd. Dit betekent dat de internationale veiligheidsnormen gelden. Elke exploitant houdt rampenoefeningen en met overheidsdiensten houden alle maatschappijen gezamenlijke oefeningen.
Het duurt nog een maand voordat de aangetaste gebieden van Koh Samet worden vrijgegeven voor toeristen, maar het duurt zeker jaren voordat het eiland weer zijn oude glorie heeft, zegt minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie). Vrijdag had hij overleg met vijftig olietransportondernemingen. Hij heeft hen gezegd alle maatregelen tegen het licht te houden.
– Het eiland Koh Samui moet over 3 tot 5 jaar een low-carbon toeristische bestemming zijn door het energieverbruik terug te brengen en de milieuproblemen op te lossen. Tegelijk moet het percentage hotelkamers met 30 tot 50 procent omhoog. Dit toekomstscenario schetst Thanongsak Somwong, voorzitter van de Koh Samui Tourism Promotion Association.
Thanongsak zegt dat de snelle groei van het toerisme voor een energietekort op het eiland heeft gezorgd. Vorig jaar viel de elekriciteit drie dagen uit. Er waren ook problemen met de behandeling van rioolwater. Koh Samui betrekt alle elektriciteit van het vasteland. Jaarlijks neemt het gebruik 20 procent toe. De aanvoer is verhoogd van 95 maar 100 MW, maar die verhoging is hooguit goed voor 10 jaar. ‘We moeten zoeken naar oplossingen die ons helpen duurzaam te groeien; low-carbon toerisme is één antwoord.’
De toeristische lokaties op het eiland consumeren viermaal zo veel als huishoudens. Airconditioning is goed voor de helft van het energieverbruik van een hotel. Enkele hotels hebben al aanpassingen gepleegd en afficheren zich als ‘groen hotel’ met kamerprijzen die soms 50 procent boven die van niet-groene hotels liggen. Waaruit het groene karakter blijkt, vermeldt het artikel niet.
Om het eiland low-carbon te maken, noemt Thanongsak drie maatregelen: zonering van de bebouwing in commerciële en groene zones, een openbaarvervoer systeem en gebruik van alternatieve energie zoals zonne-energie en biogas uit afval.

Woensdag 14 augustus
– Roodhemden hebben lange tenen. Waag het niet iets lelijks over hen te zeggen, want dan klimmen ze in de hoogste boom. Tijdens de ongeregeldheden in 2010 hebben ze niets verkeerd gedaan; de regering was de boosdoener.

Daarom gaat de People’s Power Alliance, een splintergroep van de roodhemden, vandaag demonstreren bij het kantoor van de National Human Rights Commission (NHRC). De commissarissen moeten het veld ruimen vanwege een vrijdag gepubliceerd rapport van de NHRC over de roodhemd protesten in 2010.
‘De NHRC moet zich achter de getroffen mensen stellen in plaats van de kant van de regering te kiezen, die geweld gebruikte om de demonstranten te verspreiden’, zegt Pongpisit Kongsena [in een staaltje van selectief lezen]. Pongpisit verwijst naar de zes doden in Wat Pathum Wanaram, van wie de rechtbank vorige week heeft vastgesteld dat ze door soldaten zijn doodgeschoten. Bewijs dat er ‘mannen in het zwart’ waren, heeft de rechtbank niet kunnen vinden.
Pongpisit beschuldigt de NHRC ervan de regering Abhisit vrij te pleiten en alle schuld bij de roodhemden te leggen. Hij vindt de timing van publicatie ook verdacht, omdat het parlement de twee voorgaande dagen had vergaderd over een amnestievoorstel. ‘Het heeft er alle schijn van dat de NHRC de parlementaire beraadslagingen wil blokkeren.’
NHRC-voorzitter Amara Pongsapich zei eerder dat het rapport al vorig jaar klaar was, maar de commissie was niet klaar om het openbaar te maken, dus Pongpisit’s kritiek op de publicatiedatum is geen onzin.
De Student Federation of Thailand trekt morgen naar het kantoor van de NHRC. Secretaris-generaal Supat Arsasri zegt dat de NHRC gefaald heeft om de mensenrechten veilig te stellen.
– Voormalig VN secretaris-generaal Kofi Annan neemt niet deel aan het verzoeningsforum. Hij heeft al ‘enige tijd geleden’ laten weten dat hij verhinderd is. Premier Yingluck zei vrijdag dat zou informeel had toegezegd te komen.
Tony Blair komt wel, evenals de voormalige Finse president Martti Ahtisaari en Priscilla Hayner, mede-oprichter van het International Center for Transitional Justice. Ahtisaari ontving in 2008 de Nobelprijs voor de Vrede. Hij speelde een belangrijke rol bij het oplossen van de conflicten in Kosovo, Indonesië, Irak en Namibië. Hayner heeft onderzoek gedaan naar een veertigtal waarheidscommissies.
Het verzoeningsforum is een initiatief van premier Yingluck. Het heeft tot doel een eind te maken aan alle politieke conflicten. Yingluck hoopt dat oppositiepartij Democraten deelneemt, maar daar ziet het voorlopig niet naar uit.
Oppositieleider Abhisit zei gisteren te geloven dat het forum deel is van Thaksin’s onophoudelijke pogingen om artikel 309 van de grondwet te laten wijzigen. Dit artikel vrijwaart de coupplegers van 2006 van vervolging en legitimeert hun besluiten. Wanneer het artikel vervalt, gaat Thaksin vrijuit en kan hij het geld dat van hem in beslag is genomen, terugeisen.
Abhisit heeft ook weinig lovende woorden over voor het uitnodigen van internationale figuren, zoals Blair en Annan. Dat is alleen maar een poging om het image van de regering te verbeteren, vindt hij. Maar Yingluck weerspreekt dat. Ze ontkent ook dat het forum bedoeld is om de weg te effenen voor wijzigingen van de grondwet. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– In tegenstelling tot wat een woordvoerder eerder (volgens de media) zei heeft de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten geen probleem met het amnestievoorstel van Worachai Hema. Dit zegt Matilda Bogner, regionaal vertegenwoordigster. Gisteren ontmoette ze minister Surapong Tovichakchaikul op het ministerie van Buitenlandse Zaken.
Bogner herhaalde de eerdere verklaring van de woordvoerder die luidde dat overtreders en degenen die bevelen gaven tijdens de ongeregeldheden van 2010 geen amnestie dienen te krijgen. De media maakten er destijds van dat de woordvoerder het oneens was met het voorstel.
Surapong kapittelde Bogner. Haar woordvoerder dient zorgvuldiger te zijn en eerst alle informatie te bestuderen alvorens een mening te geven, omdat de VN een internationale organisatie is. ‘Bij het geven van interviews moet je overwegen of ze gebruikt worden om bepaalde politieke belangen te dienen.’
De Law Reform Commission of Thailand uitte gisteren kritiek op het voorstel-Worachai. Het voorstel is in strijd met het principe van ‘transitional justice’ omdat het een blanco amnestie verleent zonder echte verzoening na te streven. Vorige week werd het voorstel in eerste lezing door het parlement aangenomen. De commissie vindt dat het voorstel de kloof in de samenleving vergroot. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Het Electronic Transaction Development Agency (ETDA) waarschuwt dat het controleren van berichten op de smartphone app Line in strijd met de wet is. De Technology Crime Suppression Division (TCSD) is dat van plan naar aanleiding van geruchten over een militaire coup.
Line Corporation zegt geen verzoek te hebben gehad van de Thaise politie om de berichten te mogen volgen. Het Japanse bedrijf benadrukt dat het uit het oogpunt van privacy geen informatie over gebruikers en berichten verzamelt en opslaat.
Line is een smartphone app, die de gebruikers in staat stelt gratis te bellen en gratis emails en instant messages te versturen. De app wordt in Thailand door 15 miljoen personen gebruikt. Wereldwijd heeft Line 200 miljoen gebruikers, de meesten in Japan en Taiwan.
Het ETDA is een eenheid van het ministerie van ICT. ETDA-directeur Surangkana Wayuparb zegt dat het traceren van chats op de social media in strijd is met artikel 157 van het Wetboek van Strafrecht. De politie kan wel de rechtbank vragen om de netwerkproviders te bevelen haar toegang tot berichten te geven.
Volgens Paiboon Amonpinyokeat, oprichter van het advocatenkantoor P&P Co, is het volgen van berichten in strijd met artikel 8 van de wet, die het illegaal onderscheppen van data verbiedt. ‘Deze zet van de politie is simpelweg een politiek dreigement.’ Ook het aanklikken van Like op de social media is niet illegaal, zolang de berichten niet beschouwd worden als majesteitsschennis of een verband met terrorisme hebben.
Human Rights Commissioner Nirand Pitakwatchara waarschuwt de TCSD uiterst voorzichtig te zijn wanneer ze probeert berichten te traceren, want dat zou in strijd met de grondwet kunnen zijn. ‘Er moet een grens worden getrokken tussen nationale veiligheid en de stabiliteit van de regering want de maatregel kan gebruikt worden als politiek middel.’
Pisat Pao-in, hoofd van de TCSD, benadrukt dat de politie geen burgers gaat volgen die zich aan de wet houden. De politie richt zich op mensen die de nationale veiligheid, de openbare orde en de publieke moraliteit in gevaar brengen. ‘Het gaat ons om degenen die de social media gebruiken om de wet te overtreden.’ Facebook en WhatsApp zijn al door de TCSD benaderd, maar weigeren samen te werken omdat dit in strijd is met de Amerikaanse wetgeving.
– De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan is door het hooggerechtshof in twee smaadzaken vrijgesproken. Tegen hem was aangifte gedaan door toen nog premier Abhisit en vice-premier Suthep Thaugsuban. Jatuporn had Abhisit van minachting beschuldigd omdat hij tijdens een audiëntie op gelijke hoogte met de vorst zat. De rechtbank had Jatuporn veroordeeld, maar het hooggerechtshof meende dat Jatuporn’s opmerkingen in goed vertrouwen waren gemaakt.
In de Suthep-zaak bevestigde het hooggerechtshof de vrijspraak van de lagere rechtbank. Jatuporn had het recht Suthep te kritiseren omdat Suthep vice-premier was, belast met de bestrijding van de roodhemdprotesten. Jatuporn beweerde destijds dat Suthep vijfduizend migranten had ingehuurd om zich onder de roodhemd demonstranten te mengen en onrust te stoken.
– Minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel) geeft toe dat het budget voor het rijsthypotheeksysteem is overschreden. Daarvoor was 500 miljard baht uitgetrokken. Maar volgens de minister bedraagt de overschrijding niet 759 miljard baht over de afgelopen 2 jaar, zoals het ministerie van Financiën heeft gemeld. Het ministerie van Handel houdt het op 650 miljard baht.
De minister belooft de verkoop van rijst uit de regeringsvoorraad te gaan versnellen, zodat haar schuld bij de Bank for Africulture and Agricultural Cooperatives (die het systeem voorfinanciert), kan worden afgelost en het totaal aan uitgaven op 500 miljard baht komt.
Momenteel vindt overleg plaats tussen het ministerie en de boerenbonden over het hypotheeksysteem in het volgende rijstseizoen. Vermoedelijk wordt de garantieprijs van 15.000 baht per ton paddy gehandhaafd, maar geldt het systeem alleen voor de hoofdoogst (en niet voor de tweede oogst). (Zie pagina Rijst 2)
– Premier Yingluck brengt vandaag een bezoek aan de Royal Thai Armed Forces basis; ze is tenslotte ook minister van Defensie. Naar verluidt moeten er een paar vuiltjes worden weggewerkt over de komende overplaatsingsronde van hoge officieren. Daarover zouden de strijdkrachten en de regering (lees: Thaksin) van mening verschillen. Legeropperbevelhebber Tanasak Patimaprasorn zegt dat alles koek en ei is tussen het leger en de premier. Tanasak weigert commentaar te geven op het amnestievoorstel en het verzoeningsforum.
Yingluck wordt vandaag verwelkomd door een erewacht en ze woont een oefening van cadetten bij en een demonstratie martial arts. Verder gebruikt ze de lunch met de militaire top.
– Vredesgesprekken of niet, een staakt-het-vuren tot 18 augustus of niet; het geweld gaat door in het Zuiden van Thailand. Elke dag weer, ook gisteren.
In Narathiwat kwam een agent om het leven bij een bomaanslag en negen personen werden gewond. Een team van agenten, rangers en defensievrijwilligers was naar de plaats gegaan waar maandag een bomaanslag had plaatsgevonden. Tijdens het onderzoek van de plaats delict ontplofte een bom, die was verstopt in een metalen kist. Het onderzoek was al tot de volgende dag uitgesteld uit angst voor een tweede aanslag.
Eveneens in Narathiwat werd een bewakingspost beschoten, maar niemand werd geraakt.
In Mae Lan (Pattani) raakten maandagavond vijf dorpsvrijwilligers en drie defensievrijwilligers gewond bij een bomaanslag. Ze waren naar een brug gegaan waar autobanden in brand waren gestoken. De bom was onder de brug geplaatst.
In het district Mayo ten slotte werd een leraar die op weg was naar huis, beschoten. Hij verkeert in kritieke toestand.
– De concentratie kwik in het zeewater voor het strand Ao Phrao op Koh Samet is 29 maal zo hoog als de veiligheidsnorm, heeft het Pollution Control Department vastgesteld. De monsters dateren van 27 juli en 3 en 4 augustus. Op één lokatie die niet vervuild is geweest met olie, werd ook een te hoge concetratie gemeten, vermoedelijk als gevolg van afvalwater. PCD-hoofd Wichien Jungrungruang zegt dat het kwikniveau geleidelijk zal zakken.
In het water bevonden zich ook andere gevaarlijke jongens, zoals cadmium, arsenicum en vluchtige organische delen, maar die overschreden niet de veiligheidslimiet. De afdeling blijft zoeken naar verontreiniging van het zand met hydrocarbon.
De Chulalongkorn universiteit heeft in vismonsters van vismarkten bij Kohn Samet verontreiniging met metalen vastgesteld. Het Department of Marine and Coastal Resources zegt dat meer dan 70 procent van het koraal bij Ao Phrao wit is uitgeslagen (bleaching). Elders is dat niet het geval dus de olie moet de boosdoener zijn.
– Het onderwijs komt 51.362 leraren in alle vakken tekort. Het personeelstekort dreigt alleen maar groter te worden omdat 100.000 leraren de komende vijf jaar met pensioen gaan. Een van de opties om het tekort te bestrijden is het optrekken van de pensioengerechtigde leeftijd van 60 naar 65. Merkwaardigerwijs overtreft het aantal nieuwe leraren dat van de lerarenopleiding komt de vraag, maar velen veranderen van mening en gaan iets anders doen.
– Bewoners van laag gelegen gebieden in het Noorden en Noordoosten moeten rekening houden met overstromingen als gevolg van de tyfoon Utor, die een van de komende dagen in China aan land komt. De overstromingen zullen echter niet van lange duur zijn, zegt het Royal Irrigation Department.
– Vijftienhonderd leerlingen van de Phachi Sunthon Witthayanukul school in Ayutthaya weigerden gisteren lessen te volgen uit protest tegen de directeur. Ze eisten zijn ontslag omdat hij het budget van de school en donaties slecht beheert.
Een van de pijnpunten betreft de sluiting van de schoolkantine 2 jaar geleden. Die is sindsdien niet meer in bedrijf geweest. Ouders zouden ook onder druk worden gezet om dure kaartjes voor liefdadigheidsevenementen te kopen. Na een gesprek met ambtenaren van Onderwijs gingen de klassen 1 tot 3 aan het werk, maar 4 tot 6 demonstreerden door.
– Een filmploeg van de BBC zou tien dagen op Phuket de beest hebben uitgehangen nadat een reportage de mist was ingegaan. De opdracht was: film Britse teenagers die op vakantie naar Thailand gaan, zodat hun ouders weten wat ze daar uitvreten. Maar toen de tieners in de gaten kregen dat ze gefilmd werden, werd de reportage afgeblazen. De crew zou daarna het budget van £ 150.000 hebben opgemaakt met feestvieren, aldus de Londense Telegraph. De BBC zegt dat ze andere opnamen hebben gemaakt.
– In een champignonkwekerij in Ubon Ratchatani zijn vier dorpelingen vermoedelijk door verstikking om het leven gekomen. De politie vond hun lichamen opgestapeld in een kas van 4 bij 4,5 meter. Ze kwamen allen uit dezelfde familie. Een van hen had als taak de kwekerij uit te gassen (ter bestrijding van insecten); wat de andere drie er deden is onduidelijk.
Politiek nieuws
– Oppositiepartij Democraten eist dat 137 van de 163 parlementsleden tellende fractie vandaag en morgen het woord mogen voeren tijdens de behandeling van de begroting 2014. Die komt in tweede lezing aan de orde. De 137 stellen wijzigingen voor en ze moeten de gelegenheid krijgen die toe te lichten.

De Democratische kritiek richt zich op een gebrek aan begrotingsdiscipline, overschrijdingen van budgetten, lagere belastingopbrengsten, oneerlijke verdeling van gelden en onregelmatigheden bij sommige projecten. Als voorbeeld noemt oppositie chief whip Jurin Laksanavisit de aanschaf van minibusjes door het ministerie van Onderwijs. Bedoeld voor leerlingenvervoer dreigen ze door de lokale autoriteiten te worden gebruikt. De Democraten pleiten er ook voor dat Channel 11 de beraadslagingen live uitzendt. De vier regeringswhips gaan met de oppositiewhips overleggen over de spreektijd.
Economisch nieuws
– De Tanachart bank, de grootste kredietverlener voor auto’s, heeft met het oog op het stijgend aantal NPL’s (non-performing loans) haar goedkeuringscriteria van leningen voor tweedehands auto’s verscherpt. Kopers van een tweedehands auto’s moeten nu een aanbetaling doen van 20 tot 25 procent van de verkoopprijs tegen minder dan 20 procent eerder. De bank verhoogde ook de minimumkredietgrond voor degenen die in aanmerking komen voor een lening van D naar C.

Als gevolg van de strengere voorwaarden is het aantal weigeringen toegenomen.
TB’s autoleningenportefeuille bedraagt 431,4 miljard baht met iets meer dan 1 procent aan NPL’s. Tweedehands auto’s vormen 25 procent van het totaal aan autoleningen.
Het netto percentage NPL’s steeg eind juni naar 4,45 procent van alle uitstaande leningen naar 789,23 miljard baht. Het grotere aantal slechte leningen komt voornamelijk voor rekening van corporate banking business en tweedehands auto’s.
De bank heeft in het tweede kwartaal 5 miljard baht aan voorzieningen getroffen om zich in te dekken tegen toekomstige onzekerheden. Daarvan zijn 2 miljard baht voor tweedehands-autoleningen. (Zie pagina Autoplan)
– De tweedehands automarkt wordt dit jaar overvoerd als gevolg van de 1,2 miljoen nieuwe autobezitters die gebruik hebben gemaakt van het eerste-autoprogramma van de overheid. Het aanbod aan tweedehands auto’s bedraagt naar verwachting meer dan 2 miljoen. Meestal bedraagt het aanbod van tweedehands auto’s 1,5 keer het aantal verkochte nieuwe auto’s.
Per juni was de veilingprijs van gebruikte auto’s gedaald met 21,74 procent naar 203.377 baht per eenheid en van pickup trucks met 10 procent naar 286.390 baht.
Union Auction Plc,’s lands grootste veilingbedrijf van tweedehands auto’s, gaat dit jaar de parkeerterreinen van het bedrijf in Bangkok uitbreiden, zodat zes keer per week geveild kan worden tegen twee keer nu.
– Staatsoliebedrijf Bangchak Petroleum Plc (BCP) heeft Esso van de tweede plaats op de detailbenzinemarkt verdreven. In juni verkocht BCP 236 liter tegen Esso 227 liter. BCP heeft daarmee een marktaandeel van 15,2 procent (juni 2012 14 pct) tegen Esso 14,6 procent (juni 2012 15,8 pct). Het is voor het eerst sinds BCP in 1990 werd opgericht dat het bedrijf zoveel benzine heeft verkocht. In mei lag BCP nog 2 miljoen liter achter op Esso. De stijging is vooral te danken aan de verkoop van gasohol, een mix van methanol en benzine. Er kwamen tien nieuwe benzinestations bij en ruim tweehonderd kregen een facelift, wat ook moet hebben bijgedragen aan de stijging van het verkoopvolume.

Dinsdag 13 augustus
– Ik schreef er al eerder over op 10 augustus: de sloopwoede van de abt van Wat Kanlanyanamit Maha Wihan in Thon Buri. De krant van vandaag somt op wat er zoal al gesloopt is om plaats te maken voor een parkeerterrein en wat de abt verder nog van plan is (N.B. De grond is goud waard) .
Gesloopt zijn onder andere wooneenheden van monniken, een crematorium, een oude beltoren, een chedi met de as van een lid van het koninklijke huis en een hermit stucco [heremiet pleisterwerk?], uitgevoerd in opdracht van koning Rama VI. Bewoners van tempelland hebben ook al te horen gekregen dat ze moeten opkrassen.
De Chumchon Rak Kanlaya organisatie, die zich tegen de sloop en huisuitzettingen verzet, zegt dat 27 van de 89 antieke bezittingen die door het Fine Arts Department zijn geregistreerd en eigendom zijn van de 188 jaar oude tempel, gesloopt zijn c.q. gaan worden.
Tot nu toe hebben een bevel van de bestuursrechter en klachten bij de Sangha Council, het districtskantoor en de lokale politie geen effect gesorteerd. De bewoners hebben nu hun hoop gevestigd op de Crime Suppression Division.
– Vier legerofficieren zijn gistermiddag bij een bomaanslag in Bannang Sata (Yala) licht gewond geraakt. De zelfgemaakte bom van 5 tot 7 kilo ontplofte toen ze aan het patrouilleren waren.
In de provincie Pattani was het ook weer raak: een bewoonster werd doodgeschoten toen ze op de motorfiets naar huis reed; een dorpshoofd raakte gewond toen hij voor zijn huis werd beschoten en een andere man werd eveneens voor zijn woning gewond door een schot.
In een hut in Raman (Yala) heeft de politie een man aangehouden, die in het bezit was van speedpillen, zelf gemaakte geweren, munitie, kunstmest en twee gasflessen.
– Kleine vissers in Prachuap Khiri Khan gaan vandaag de gouverneur van de provincie vragen een eind te maken aan de illegale visserij in de zone van 5,4 kilometer buiten de kust, waar niet gevist mag worden. Trawlers en schelpvissers vissen daar met visgerei dat weinig overlaat van de kwetsbare fauna. De vissers hebben er al talloze malen tegen geprotesteerd.
Zaterdag werd een van de actievoerende vissers mishandeld door een groepje schelpvissers. Hij zegt eerder met de dood te zijn bedreigd. De politie zal de boosdoeners van zaterdag opsporen en hen beboeten, belooft Akaneh Daengdomyuth, hoofd van het bureau Muang. De doodsbedreiging kent hij niet. De politie gaat hem beschermen zodat er geen herhaling komt van de moord op een milieuactievoerder in 2004. Die voerde actie tegen een kolengestookte energiecentrale.
– De man die verdacht wordt van de moord op zijn vriendin en haar moeder, is in Sa Kaeo aangehouden. Volgens Bangkok Post was hij in een auto onderweg naar Cambodja.
De gruwelijke moord werd vastgelegd op een bewakingscamera en de beelden werden verspreid op internet. De verdachte heeft verklaard de moord in een woedeaanval over een persoonlijk conflict te hebben gepleegd. De familie van de slachtoffers heeft geëist dat hij naar de crematierites komt en zijn excuses maakt. Eerder worden de vrouwen niet gecremeerd.
De politie durfde het gisteren nog niet aan om hem ernaar toe te brengen omdat veel familieleden hem opwachtten en ze vreesde voor zijn veiligheid. In plaats daarvan vond een reconstructie plaats op de plaats delict.
– De ministers van Buitenlandse Zaken van de Asean-landen vergaderen morgen in Hua Hin over de vraag hoe ze de banden kunnen aanhalen in de aanloop naar de Asean Economic Community, die eind 2015 van kracht wordt. Minister Surapong Tovichakchaikul (BuZa) zit de vergadering voor. Onderwerpen die ter sprake komen, zijn een volksverzekering tegen ziektekosten, milieu uitdagingen en het regionaal smogprobleem (bij bosbranden en het verbranden van oogstresten). In augustus vergaderen de ministers met China in Bejing en in oktober is er een Asean-China top in Brunei.
– Een 50-jarige man in Ayutthaya had iets goed te maken (een zogeheten kae bon) en klom daarom in een hoogspanningsmast. Reddingswerkers plukten hem van 70 meter hoogte waar hij aan een kabel hing. Hoe dat precies gebeurd is, vermeldt het bericht helaas niet.
– Een 53-jarige Japanner heeft zondagavond een eind aan zijn leven gemaakt door in het Ploenchit Centre van de vijfde verdieping, waar de food court is, naar beneden te springen. Zijn levenloze lichaam werd een uur later gevonden door de electricien van het gebouw.
– Airports of Thailand (AoT) overweegt de taxistandplaats op Suvarnabhumi te verhuizen naar een braakliggende terrein ten zuiden van het vliegveld. Minister Chadchat Sittipunt (Transport) vindt het geen goed idee. De nieuwe lokatie maakt controle door AoT lastiger. Op 28 augustus neemt de AoT-raad van bestuur een besluit.
– Malaria is in opmars langs de Thai-Myanmar grens in Kanchanaburi. Het afgelopen jaar liepen 1.800 personen, waarvan 40 procent Thais, de ziekte op. De gezondheidsautoriteiten maken zich zorgen omdat sommige patiënten uit Myanmar resistent tegen medicijnen zijn en behandeling zoeken in Thailand. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Rijst nieuws (Zie ook pagina Rijst 2)
– De boeren in het Noorden en Noordoosten vinden het best, maar de boeren in de Central Region zullen ongetwijfeld protesteren. Het laatste voorstel van de regering om de garantieprijs van 15.000 baht per ton paddy te handhaven, maar het hypotheeksysteem voor rijst alleen bij de hoofdoogst toe te passen, roept verdeelde reacties op.
De boeren in het Noorden en Noordoosten zijn bereid het voorstel te accepteren – de meesten oogsten eenmaal per jaar -, mits vertegenwoordigers van de boeren worden ingeschakeld bij de controle van de rijstkwaliteit en vochtigheidsgraad en ze de molenaars mogen controleren. Verder dient de regering hen te helpen hoge kwaliteits rijstvariëteiten te verbouwen en hun productiekosten en het gebruik van chemicaliën te reduceren.
Protesten zijn te verwachten van de boeren in het midden van Thailand, wier velden geïrrigeerd worden, waardoor ze tweemaal per jaar kunnen oogsten. Die zullen zich met hand en tand verzetten tegen het halveren van het hypotheeksysteem, verwacht Prasit Booncheuy, president van de Thai Rice Farmers Association. ‘Boeren uit het Noordoosten zullen ongetwijfeld het laatste voorstel van de regering accepteren omdat hun productiekosten slechts 4.500 tot 5.500 baht per ton bedragen’, zegt hij.
Volgens cijfers van het Thailand Development Research Institute verbouwen 3 van de 4 miljoen rijstboeren eenmaal per jaar rijst en 800.000 tot 900.000 boeren tweemaal.
– Nog meer rijst. Hoe groot is de rijstvoorraad van de overheid? Dat is een mysterie, zegt een bron bij het ministerie van Financiën. Op 27 juni werden tweeduizend magazijnen geïnspecteerd door de politie. Het tonnage dat eruit rolde, komt niet overeen met de cijfers van Financiën. Er ligt 1 miljoen ton minder. Het inspectierapport is inmiddels in het bezit van de regering.
– In de vierde aflevering van de serie Special Report over het rijsthypotheeksysteem pleit Chaiporn Phrompan, een boer met 100 rai aan rijstvelden, voor het verbouwen van ‘safe rice’, oftewel het land te bemesten met organische mest. Zijn ouders gebruikten nog kunstmest en maakte nooit enige winst. Toen Chaiporn op de 30 rai van zijn ouders begon, stapte hij over op organische mest. De opbrengst was gelijk, de kosten waren lager.
Volgens een studie van het Thanyaburi Ratchamongkol Institute of Technology in 2011 is de bruto winstmarge op organisch verbouwde rijst 61 procent tegen 54 procent op rijst waarbij chemische mest is gebruikt.
Chaiporn vindt dat de regering de garantieprijs voor paddy moet differentiëren. Boeren die ‘safe rice’ verbouwen, zouden 1000 baht per ton meer moeten krijgen.
Andere interessante weetjes die in het artikel worden genoemd:
Van de rijstoogst wordt 50 procent in Thailand geconsumeerd, de rest moet geëxporteerd worden.
Van de 4 miljoen rijstboeren beschikken 1 miljoen boeren over 30 tot 100 rai land in geïrrigeerde gebieden. Zij verdienen genoeg, dus hoeven niet gesubsidieerd te worden, zegt Nipon Puapongsakorn, fellow aan het Thailand Development Research Institute.
40 procent zijn midden-inkomens boeren en 30 procent zijn arme boeren. De middengroep zou door de regering geholpen moeten worden om hun productiviteit te verhogen en door R&D een hoogwaardiger product te leveren. Ze zouden organische rijst moeten verbouwen of speciale granen, zoals Sang Yod rijst.
De opbrengst per rai hoeft volgens Nipon niet omhoog, zoals in Vietnam waar vruchtbaar land schaars is. Thailand heeft genoeg land; het probleem is gebrek aan arbeid.
Het inkomen van de arme boeren komt voor slechts 20 tot 30 procent uit het boerenbedrijf. Nipon vindt dat de regering hen beter kan herscholen en hun kinderen uit de agrarische sector halen. Voor degenen die te oud zijn, stelt hij een toelage of voedsel- en transportcoupons voor.
Politiek nieuws
– Voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh zegt dat het vorige week door het parlement aangenomen amnestievoorstel geschrapt dient te worden wanneer het politieke spanningen oproept. Als intrekking helpt om vrede te brengen in het land, is het de moeite waard dat te doen. Het overleven van de natie is belangrijker dan wetten en zelfs de grondwet.

Chavalit krijgt vandaag bezoek van vice-premier Phongthep Thapkanchana en minister Varathep Ratanakorn (PM’s Office). Ze gaan hem uitnodigen deel te nemen aan het door premier Yingluck voorgestelde verzoeningsforum. Chavalit is al telefonisch door haar benaderd.
‘Het heeft geen zin veel wetten te hebben’, zegt Chavalit, ‘wanneer de natie niet kan overleven. Alle Thais moeten samenwerken [met het hervormingsinitiatief] en ze moeten niet met allerlei smoezen komen [om het te vermijden].’
Nadat Chavalit is bezocht, trekken beide bewindslieden naar leiders uit de particuliere sector en academici. De meeste oudere politici hebben inmiddels toegezegd aan het forum deel te nemen. Varathep verwacht volgende week de namen van tien academici die meedoen, te kunnen bekendmaken. Uit de particuliere sector worden onder anderen vertegenwoordigers gezocht van de Federation of Thai Industries, Board of Trade of Thailand en Thai Bankers’ Association.
Gothom Arya, directeur van het Research Centre for Peace Building van de Mahidol universiteit, vindt dat het forum tenminste twee tot drie jaar moet functioneren, zodat het uitgebreid kan werken aan het totstandbrengen van nationale verzoening.
De eerste vergadering van het verzoeningsforum wordt vrijdag of volgende week gehouden. (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– De buitenlandse reizen van premier Yingluck en de internationale roadshows die de afgelopen twee jaar zijn gehouden, zijn niet voor niets geweest. Volgens minister Prasert Boonchaisuk (Industrie) hebben ze vertrouwen gewekt bij buitenlandse investeerders.

Van de 633 miljard baht aan investeringen die het eerste halfjaar zijn aangemeld voor investeringsvoordelen, komt 140 tot 150 miljard baht uit de landen die Yingluck heeft bezocht en waar ze het startsein heeft gegeven voor een roadshow.
Het aantal projecten dat een aanvraag heeft gedaan bij de Board of Investment (BoI) nam de eerste zes maanden van dit jaar toe met 5,8 procent naar 1.055, aldus de BoI. De 633 miljard baht betekende een stijging met 47 procent op jaarbasis. Daar tegenover stond dat de buitenlandse directe investeringen flauwtjes waren met 19 projecten ter waarde van 279 miljard baht.
In termen van investeringswaarde voerden de service- en infrastructuursector de lijst aan.
Yingluck bezocht de afgelopen twee jaar minstens zeventien landen.
Om een voorbeeld te geven van een succesvol bezoek. Na Yingluck’s bezoek aan India investeerde Apollo Tyres 14,7 miljard baht in autobanden in Thailand en haar trip in Frankrijk resulteerde in investeringen door Michelin en een VCD/DVD-producent.
– Vanaf 5 december kunnen Thaise televisiekijkers (hopelijk) genieten van digitale tv. In oktober begint de National Broadcasting and Telecommunications Commission de kanalen te veilen. Elk kanaal wordt op een afzonderlijke dag geveild. Sommige geïnteresseerden hebben geklaagd dat de ontwerp-veilingregeling talloze malen is veranderd, waardoor ze in verwarring zijn geraakt.
Die regeling is vorige maand door het NBTC-bestuur goedgekeurd en zal binnenkort worden gepubliceerd in de Royal Gazette. Daarna wordt het Information Memorandum voor elk kanaal bekendgemaakt.
Natee Sukonrat, hoofd van het Broadcasting Committee van de NBTC, zegt dat vanaf 5 december 60 procent van de Thais de beschikking krijgt over 30 digitale kanalen. Verwacht wordt dat de digitalisering niet dezelfde lijdensweg wordt als de introductie van 3G, die jarenlang vertraging opliep door procedureel gehakketak.

Het wantrouwen zit diep bij oppositie; forum is ‘politieke soap’
12 augustus – Het wantrouwen zit diep bij oppositiepartij Democraten. De partij beschouwt het initiatief van premier Yingluck voor een verzoeningsforum als een ‘politieke soap’ die tot doel heeft steun te verwerven voor de amnestievoorstellen. De partij gaat Tony Blair en Kofi Annan benaderen om hen te waarschuwen zich niet te laten misbruiken als werktuig van de regering.

Blair en Annan zijn door de regering uitgenodigd om hun visie te geven op verzoening en suggesties te doen hoe de politieke kloof in Thailand verkleind kan worden. Informeel hebben ze toegestemd, het wachten is op een formele bevestiging. Ook andere internationale zwaargewichten zijn benaderd.
De Democraten gaan ambassadeurs bezoeken en open brieven sturen aan internationale organisaties, die in Thailand zijn gestationeerd. Ze leggen daarin uit dat de regering haar macht misbruikt om de amnestiewet door te drukken. Wanneer de regering politieke hervormingen wil nastreven, kan ze beter naar de VN Hoge Commissaris voor Mensenrechten luisteren, die heeft gezegd dat amnestie voor personen die anderen hebben gedood, een schending van de mensenrechten is.
De partij gaat ook twee rapporten van de Truth for Reconciliation Commission (TRC) en de National Human Rights Commission in het Engels vertalen en verspreiden. In die door de regering genegeerde rapporten worden nuttige suggesties voor verzoening gedaan. Annan adviseerde de regering zelfs tijdens een eerder bezoek aan Thailand de aanbevelingen van de TRC op te volgen.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalayasut (Democraten) zegt dat degenen die Yingluck’s uitnodiging accepteren om mee te doen aan het forum een werktuig van de regering worden om de misdaden schoon te wassen van degenen die gebouwen in Bangkok hebben vernield [tijdens het roodhemdprotest in 2010] en degenen die de monarchie hebben beledigd.
Tot nu toe hebben acht senior political figures toegestemd om mee te denken over verzoening en politieke hervormingen. Pheu Thai-parlementslid Wattana Muangsuk, die Yingluck het idee zou hebben ingefluisterd, zegt dat de regering beseft niet alle problemen door middel van parlementaire procedures te kunnen oplossen.
Naschrift van Dick van der Lugt: In voorgaande berichten zeiden tegenstanders dat het amnestievoorstel tot gevolg zal hebben dat Thaksin zijn straf ontloopt en zelfs zijn geconfisqueerde geld zou kunnen terugkrijgen. Me dunkt dat hier een schone taak voor de krant ligt om aan de hand van de tekst na te gaan of er enige grond van waarheid in die bewering schuilt. Maar zoals vaker laat Bangkok Post het op dit punt pijnlijk afweten.
Voorgeschiedenis: In totaal zijn zeven amnestievoorstellen ingediend die in reikwijdte verschillen. Het voorstel van PT-er Worachai Hema is in eerste lezing door het parlement aangenomen. Het verleent amnestie aan allen die zich sinds de militaire coup van september 2006 hebben schuldig gemaakt aan of gevangen gezet zijn wegens politieke vergrijpen (dus zowel geel- als roodhemden). Uitgesloten van amnestie zijn de protestleiders en de autoriteiten die opdrachten hebben gegeven leidend tot de dood van demonstranten of omstanders. Hoe dit voorstel Thaksin zou kunnen bevoordelen, ontgaat me. (Zie ook pagina Amnestie voor Thaksin)

Maandag 12 augustus
– In drie sets en 65 minuten heeft de Thaise badmintonspeelster Ratchanok Intanon (18) de heersende wereldkampioene Li Xuerui uit China onttroond. Ze is daarmee de eerste Thaise die in badminton een wereldtitel in de wacht sleepte. En Thailand werd het vierde land, na China (15x), Indonesië (2x) en Denemarken (1x), dat de titel in het dames enkelspel won.

Ratchanok stond vijf keer tegenover Li: vier keer verloor ze, de vijfde keer gisteren bracht de victorie. ‘Li was niet haarzelf’, zei Ratchanok na afloop. ‘Ik was ontspannen en ik denk dat zij nerveus was.’
De 22-jarige Li gaf inderdaad toe dat het haar moeite kostte zich te concentreren. ‘Niet omdat ik aan de top sta, maar ik denk dat ik te gretig was om te winnen. […] Mijn tegenstandster speelde heel erg goed en leek erg ontspannen. Dat verhoogde de druk op me.’
Ratchanok heeft nu dit jaar drie van de acht toernooien gewonnen. Haar vorige titels won ze in de India Super Series en Thailand Open. Verwacht wordt dat ze op de wereldranglijst van de derde naar de tweede plaats opschuift.
Van de Badminton Association of Thailand krijgt Ratchanok een bonus van 500.000 baht, van het National Sports Development Fund 1 miljoen baht en van de Bangkok Thonburi universiteit, waar ze studeert, 200.000 baht.
– De regeringsdelegatie die met verzetsgroep BRN vredesgesprekken voert, krijgt versterking van vertegenwoordigers van het Southern Border Provinces Administration Centre en de Special Branch politie. De ‘hulptroepen’ bestaan uit personen die ervaring hebben met zuidelijke veiligheidszaken.
Sinds de gesprekken vijf maanden geleden begonnen, is nog weinig voortgang geboekt. Critici zeggen dat de huidige delegatie slecht berekend is op haar taak en delegatieleider Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council (NSC), zou een nieuweling zijn.
Op de achtergrond van dit kissebis speelt mee dat Thawil Pliensri zijn baan als NSC-hoofd verloor en werd weggepromoveerd naar de post van adviseur van de premier, toen Pheu Thai aan de macht kwam.
– Ruim 120 vintage voertuigen, waaronder bussen en auto’s met de deur aan de voorkant, hebben gisteren ter ere van de 81ste verjaardag van de koningin over de Ratchadamnoen Avenue een tochtje gemaakt vanaf het legerhoofdkwartier en weer terug. Op de foto in de krant is een tiental van die ‘bubblecar’ wagentjes te zien. Tussen 1955 en 1962 bouwde BMW 150.000 Isetta’s.
– Wie de koningin wil feliciteren met haar verjaardag kan vandaag in het Klai Kangwon paleis in Hua Hin, waar het koninklijk paar momenteel verblijft, en in het Grand Palace in Bangkok een wens schrijven in een verjaardagsboek. Het Grand Palace is geopend van 8 tot 17 uur, het Klai Kangwon paleis van 8.30 tot 16.30 uur.
– Bij een bomaanslag op een fabriek in Muang (Narathiwat), waar butagasflessen met LPG worden gevuld, zijn drie vrouwen gewond geraakt. Een gastank met 8 ton LPG explodeerde, waardoor van de fabriek weinig overbleef en tien huizen tegenover de fabriek werden beschadigd.
Volgens getuigen waren om 2 uur ’s nachts zes gewapende mannen de fabriek binnengedrongen. Ze bonden de bewaker vast en brachten in het magazijn bij de LPG-tank twee bommen tot ontploffing, waardoor de fabriek in brand vloog. De brandweer uit Narathiwat en Yi-ngo had een uur nodig om het vuur onder controle te krijgen.
Naar aanleiding van de aanslag zijn de veiligheidsmaatregelen in zeven districten in Yala, Pattani, Narathiwat en Songkhla verscherpt. Voertuigen, die mogelijk gebruikt kunnen worden om een aanslag te plegen, worden scherper gecontroleerd en de autoriteiten houden verdachte personen scherper in de gaten.
– Het was dit weekend weer bar en boos met regens en aardverschuivingen in Chiang Mai en andere noordelijke provincies. De Khao rivier en zijvieren zijn buiten hun oevers getreden. In Mae Rim liep het Tak Sin militaire kamp van het Veterinary and Remount Department van het leger onder water. Paarden en honden zijn in veiligheid gebracht.
In buurprovincie Chiang Rai liepen negenhonderd huizen in de districten Chiang Khong en Chiang Saen onder water. Overstromingen zijn gemeld uit acht districten van de provincie. Hierdoor zijn bijna drieduizend personen gedupeerd.
De provincie Nan kampt met geblokkeerde wegen als gevolg van aardverschuivingen en modderstromen. Schade aan boerderijen wordt gemeld uit Bang Mung in Phitsalunok en Yang Talat in Kalasin.
Overstromingen zullen aanhouden in het Noorden en Noordoosten, voorspelt het Meteorological Department. De meteo verwacht dat de moesson meer regen in petto heeft. Bangkok krijgt aan het eind van de middag en ’s avonds te maken met regen; die valt in 60 procent van het gebied.
– Regeringspartij Pheu Thai eist dat de commissarissen van de National Human Right Commission hun congé krijgen. Vrijdag publiceerde de NHRC haar rapport over de ongeregeldheden van maart tot mei 2010 op haar website en dat viel niet in goede aarde bij PT. PT-woordvoerder Prompong Nopparit noemt het rapport ‘onacceptabel’ omdat de conclusie gebaseerd zou zijn op partijdige en selectieve bewijzen en informatie.
De NHRC voerde het onderzoek uit naar aanleiding van 32 klachten van beide zijden: degenen die de overheid van geweld beschuldigen en degenen die de roodhemden beschuldigen van schending van de mensenrechten. Het rapport concludeert dat de roodhemden de rechten van het publiek hebben geschonden.
‘De demonstraties vertoonden een gebrek aan planning, ideologie en duidelijke doelstellingen. De UDD-leiders waren niet eensgezind en slaagden er niet in de massa te beheersen. Als gevolg daarvan ontwikkelde de demonstratie zich tot een oproer.’
Maar ook de toenmalige regering Abhisit gaat volgens de NHRC niet vrijuit. Het activeren van de noodtoestand en de Internal Security Act legde meer druk op de demonstranten en leidde tot gewelddadige confrontaties.
Roodhemden vinden het rapport bevooroordeeld. NHRC-voorzitter Amara Pongsapich verdedigt het rapport. Het is gebaseerd op de verklaringen van meer dan tweehonderd getuigen en betrokken partijen.
– Het amnestievoorstel van Worachai Hema, dat vorige week in eerste lezing door het parlement is aangenomen, gaat op vijf punten mank, zegt oppositiepartij Democraten. Onduidelijk is wie van amnestie profiteren, de tijdspanne bevordert bepaalde groepen, het voorstel kan tot een belangenconflict leiden omdat diverse parlementariërs ervan profiteren, het heeft financiële consequenties en daarvoor is de handtekening van premier Yingluck vereist, en het is schadelijk voor ’s lands rechtssysteem en de mensenrechten. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Bij een aanrijding in Saraburi tussen een interliner, twee auto’s en een vrachtwagen is één persoon om het leven gekomen en zijn elf personen gewond. De bus, die onderweg was van Roi Et naar Bangkok, schoot door de middenberm en botste frontaal op een tegemoet komende auto en vrachtwagen. Vermoedelijk was de chauffeur in slaap gevallen.
– De president van de Bang Thung Noi Small-Scale Fishermen Association is zaterdag mishandeld door een groep schelpvissers. Toen hij zijn boot in Muang (Prachuap Khiri Khan) afmeerde, werd hij aangevallen door vier mannen. Piya Tesyaem (42) protesteert al langer tegen de destructieve visserij binnen de zone van 4,8 kilometer vanuit de kust, die gereserveerd is voor behoud van de visstand.

Zondag 11 augustus
– Somdej Phra Buddhacharn, de abt van Wat Saket, is gisteren op 85-jarige leeftijd in het Samitivej ziekenhuis aan bloedvergiftiging overleden. Zijn lichaam wordt vanochtend naar de tempel overgebracht. De koning verschaft koninklijk waswater voor de bathing ceremony, die vanmiddag wordt gehouden, en hij steunt de funeral chanting rites die zeven dagen duren, tot zondag. Morgen vinden die vanwege de verjaardag van de koningin niet plaats.

Somdej werd in 1949 gewijd tot monnik. In 2004 werd hij benoemd tot plaatsvervanger van de Supreme Patriarch, die 2 jaar eerder in het ziekenhuis was opgenomen, en later dat jaar benoemde de Sangha Supreme Council een panel dat de patriarch verving. Somdej werd daarvan voorzitter. Somdej zette zich in voor de wereldwijde verspreiding van het boeddhisme. Daartoe stuurde hij monniken naar diverse landen, waaronder Nederland.
– De 18-jarige Ratchanok Intanon maakt een goede kans vandaag de World Badminton Championships die in Guangzhou (China) worden gehouden, te winnen. Gisteren versloeg ze in de halve finale PV Sindhu uit India met 21-10 en 21-13. Vandaag staat ze tegenover Li Xuerui uit China, die de Zuid-Koreaanse Bae Yeon-ju naar huis stuurde.
Wanneer Ratchanok (drievoudig junior wereldkampioen) vandaag wint, schrijft Thailand geschiedenis want tot nu toe was de halve finale het hoogste wat Thaise badmintonspeelsters hebben bereikt. Ratchanok maakt sinds haar 14de furore. Haar eerste titel won ze in 2009 in Maleisië. Ze was de jongste kampioen ooit van de BWF World Junior Championships. Daarna volgden nog twee titels. Vorig jaar won ze zilver tijdens de Olympische Spelen in Londen.
Ratchanok gebruikt het prijzengeld en de steun die ze vanuit de sport krijgt, om haar arme ouders en haar broer te helpen. Haar vader heeft inmiddels een eethuisje kunnen openen.
– Vier Thais en twee Nigerianen zijn vrijdag in het zuiden van Nigeria ontvoerd. Ze waren op weg naar hun werk in een viskwekerij toen een bende kidnappers in een boot hen aanviel. De twee Nigerianen werden overboord gezet, een van hen is verdronken. De vier Thais zouden nog bij de kidnappers zijn.
Volgens landbouwcommissaris Emmanuel Chindah is er nog geen contact geweest met de ontvoerders, maar duidelijk is al wel dat het hen om losgeld is te doen. Dat zou dan moeten komen van de werkgever van de vier, het Israëlische bedrijf Onida, dat de overheidskwekerij exploiteert.
In het zuiden van Nigeria worden personen vaak ontvoerd voor losgeld. De meesten worden na betaling vrijgelaten, in tegenstelling tot het noorden waar islamitische extremisten een aantal gegijzelden hebben gedood.
– Het aantal slachtoffers van bom- en moordaanslagen in het Zuiden van Thailand was de afgelopen Ramadan het laagst sinds 2007, zegt het Internal Security Operations Command (Isoc). In de drie zuidelijkste provincies Yala, Pattani en Narathiwat vonden 69 aanvallen plaats en daarbij kwamen 23 personen om het leven.
Maar ondanks deze ‘gunstige’ cijfers blijven de bewoners zich zorgen maken over hun veiligheid omdat het geweld elke dag doorgaat, zegt Muhamarosdi Botor, senator voor Narathiwat. Hij roept de meest schokkende aanval in herinnering op Yacob Raimanee, de imam van de Central Pattani Mosque. Yacob werd op 5 augustus doodgeschoten. Volgens de senator vragen de mensen zich af hoe de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep BRN zich zullen ontwikkelen.
– De voormalige chauffeur van de adjunct-directeur van Siam Motors Sales is aangehouden op verdenking van verduistering van 1 miljoen baht van zijn baas. De chauffeur stak telkens geld in zijn eigen zak, wanneer hij namens zijn baas geld uit een ATM moest opnemen. Gedurende de drie jaar dat hij voor hem werkte, zou hij zich zo verrijkt hebben met 1 mijoen baht. Het geld ging op aan de afbetaling van gokschulden.
– Nog steeds is het Ao Phrao strand op Koh Samet niet maagdelijk schoon. Gisteren trokken honderden vrijwilligers naar het strand om de laatste restjes met filtreerpapier [?] te verwijderen. Bangkok Post wijdt er slechts een foto met kort bijschrift aan.
– Nog meer vrijwilligers. In Nakhon Ratchasima hebben vrijwilligers tweehonderd bomen langs een snelweg geplant, die naar nationaal park Khao Yai leidt. Bedoeling van de actie was het Highways Department te pressen om de weg te verbeteren. In 2009 sneuvelden 128 oude bomen, toen 9 km van de weg van twee naar vier rijstroken werd verbreed. Daardoor verdween wat milieuactivisten noemen de bekende ‘tree tunnel’.
De rechtbank heeft de wegdienst in mei bevolen alle bomen te herplanten, maar tegen dat besluit is de dienst in beroep gegaan. De nieuw te planten bomen zouden gemakkelijk kunnen omvallen, wat een gevaar voor het verkeer oplevert, redeneert de dienst.
De milieujongens voeren sindsdien een online campagne om de dienst te bewegen haar beroep in te trekken en het bevel van de rechtbank uit te voeren. Volgens een van hen is het aantal verkeersongelukken sinds de verbreding toegenomen omdat er harder gereden wordt.
– Met spanning wordt uitgekeken naar het vonnis van de bestuursrechter in de zaak die is aangespannen door de Thai Tobacco Trade Association (TTTA). Dat vonnis kan een precedent voor andere landen betekenen, denkt Prakit Vathesatogkit, secretaris-generaal van de Action on Smoking and Health Foundation.
De TTTA heeft om opschorting van een nieuwe regel van het ministerie van Volksgezondheid gevraagd, die een grotere gezondheidswaarschuwing eist op de pakjes. Thans beslaat die 55 procent van de oppervlakte en dat moet 85 procent worden. De vergroting is vanaf 2 oktober verplicht.
Wanneer de rechter de eis van de industrie afwijst, betekent dat een opsteker voor andere Aziatische landen, die een soortgelijke vergroting overwegen, zegt Prakit. In Singapore, Maleisië en Brunei staat al een waarschuwing op de pakjes, Vietnam en Indonesië gaan dat later dit jaar eisen.
De rechtbank heeft al de TTTA en het ministerie gehoord. De TTTA wees daarbij op de ombouwkosten van de drukmachines. Die zouden elke producent 9,6 miljoen baht kosten. De TTTA vindt ook dat het ministerie met hen overleg had moeten voeren en dat het inbreuk maakt op hun recht hun merknamen te gebruiken [waarvoor minder plaats is].
Politiek nieuws
– Het parlement behandelt woensdag en donderdag tijdens een extra vergadering de begroting voor 2014. Een zogeheten scrutiny commission heeft de begroting inmiddels bekeken en een toental suggesties gedaan, onder andere voor een strengere begrotingsdiscipline. De commissie pleit ook voor een prognose van de economische groei en inflatie, die het gevolg zijn van de geplande lening van 2 biljoen baht voor infrastructurele werken en de lening van 350 miljard baht voor waterwerken.

– Het voorstel van premier Yingluck voor een verzoeningsforum zou een betere ontvangst krijgen, wanneer de regering de verzekering geeft dat het geen tactische manoeuvre is, zeggen twee politicologen. Ze moet ook proberen degenen die niet willen deelnemen, te overtuigen en via informele kanalen hun vertrouwen te winnen.
Somchai Srisutthiyakorn, lid van de Political Development Council, ziet nog geen tekenen van verzoening, wat de eerste stap naar politieke hervormingen is. Degenen die betrokken zijn bij de politieke conflicten, gebruiken nog steeds hun televisiekanalen en radio om de anderen in felle bewoordingen aan te vallen.
‘Zonder verzoening is het onmogelijk dat politieke hervormingen worden bereikt. In dat geval is het initiatief een eenzijdige actie en eindigt het als een academisch document, net als honderden soortgelijke documenten in het verleden’, zegt hij.
Prinya Tevanaruemitrkul , vice-rector van de Thammasat universiteit, verwelkomt het voorstel van premier Yingluck. Hij benadrukt de noodzaak voor partijen om hun verschillen opzij te schuiven en samen te komen voor gesprekken over hervorming. Prinya vindt dat betrokken partijen hun voorwaarden vooraf moeten laten vallen. Ze moeten ophouden met zwartepieten alvorens door te gaan met het hervormingsoffensief.
De regering moet duidelijk maken dat ze oprecht is, aldus Prinya, door de gesprekken niet op te jagen. Ze moet het wantrouwen wegnemen dat de bijeenkomsten slechts bedoeld zijn om er politieke munt uit te slaan.
Inmiddels hebben vice-premier Phongthep Thepkanchana en minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office) acht senior political figures bereid gevonden mee te doen. Volgens Somchai worden de meesten beschouwd als ‘onpartijdig met een zekere neiging richting regering’. Varathep vindt het aantal voormalige politici, dat bereid is deel te nemen, voldoende, alhoewel de regering nog wacht op een reactie van oppositiepartij Democraten en de anti-regeringsbeweging People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden).
Regeringspartij Pheu Thai heeft een herhaald beroep op de Democraten gedaan om aan te schuiven en zo de de weg te effenen voor nationale verzoening. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Economisch nieuws
– Evenals Thai AirAsia (zie Nieuws uit Thailand van gisteren) heeft Nok Airlines een forse winstgroei geboekt in het tweede kwartaal. De winst nam met 136 procent toe en de omzet met 38,7 procent, dankzij een forse toename van het passagiersverkeer en dat ondanks het feit dat de prijs van een ticket zwaar onder druk stond vanwege de concurrentie.

In het tweede kwartaal steeg het aantal passagiers met 50 procent op jaarbasis naar 1,4 miljoen dankzij een vergroting van de capaciteit met 52 procent. De bezettingsgraad bedroeg 86,6 procent (vorig jaar 83,7 pct), de gemiddelde prijs per ticket per vlucht daalde met 8,9 procent naar 1.754 baht.
Door de inzet van de zuiniger Boeing 737-800s daalde het brandstofverbruik van 2,7 naar 2,34 baht per stoel per kilometer. Alle oude Boeings 737-400s zijn door Nok Air met pensioen gestuurd; de maatschappij vliegt alleen nog maar met de Boeing 737-800s (12 stuks) en twee ATR turboprops.

Tony Blair en Kofi Annan komen naar Yingluck’s verzoeningsforum
10 augustus – De voormalige Britse premier Tony Blair en Kofi Annan, voormalig VN secretaris-generaal en winnaar van de Nobelprijs voor de Vrede, nemen deel aan het verzoeningsforum. Het forum, een ideetje van premier Yingluck om een eind te maken aan alle politieke conflicten, wordt op 2 september in Bangkok gehouden.
De komst van Blair en Annan is bekend gemaakt door Yingluck, alhoewel beiden deze nog officieel moeten bevestigen. Zij zullen ’s ochtends een toespraak houden, die met Thaise vertaling op de tv wordt uitgezonden. De middag is uitgetrokken voor een seminar met alle betrokken Thaise partijen. Behalve deze twee is een tiental internationale leiders uitgenodigd om hun ervaringen op het gebied van verzoening met Thailand te delen.
Oppositiepartij Democraten en de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) hebben al laten weten niet aan het forum te zullen deelnemen, tenzij de amnestievoorstellen worden ingetrokken. Eén is deze week al in eerste lezing door het parlement aangenomen. Yingluck hoopt dat ze van gedachte zullen veranderen.
Vice-premier Phongthep Thepkanchana en Varathep Rattanakorn (PM’s Office) proberen momenteel prominente Thais over te halen om aan Yingluck’s ronde tafel aan te schuiven. Bhichai Rattakul, voormalig Democratisch partijleider, heeft al toegezegd.
Gisteren kreeg hij bezoek van beide bewindslieden. Bhichai zei bereid te zijn om aan elke maatregel mee te werken die vrede in het land kan brengen. Maar hij waarschuwde wel dat het forum niet de belangen van één politieke partij of individu mag dienen. Degenen die aan het forum deelnemen, dienen geen voorwaarden vooraf te stellen.
Phongthep en Varathep hebben ook Anuthin Charnvirakul, leider van oppositiepartij Bhumjaithai, uitgenodigd. Informeel heeft hij laten weten de uitnodiging te willen aannemen, maar dinsdag selecteert de partij wie ze afvaardigt. Behalve politici benaderen beiden ook vertegenwoordigers van de particuliere sector, zoals de voorzitter van de Federation of Thai Industries en de Thai Chamber of Commerce.
Foto: Phongthep Thepkanchana en Varathep Rattanakorn op bezoek bij Bhichai Rattakul (links).

Zaterdag 10 augustus
– Het in 1935 gebouwde neoklassieke hoofdpostkantoor in Bang Rak krijgt een tweede leven als expositiehal, conferentiezaal en is verder beschikbaar voor bruiloften, productpresentaties, vergaderingen, party’s en liefdadigheidsevenementen. Het gebouw gaat geëxploiteerd worden door Impact Exhibition Management Co. Het wordt in september in gebruik genomen.

– Voor legerleider Prayuth Chan-ocha staat nog allerminst vast dat soldaten verantwoordelijk zijn voor de dood van zes personen, die op 19 mei 2010 hun toevlucht hadden gezocht in Wat Pathum Wanaram.
De Bangkok South Criminal Court heeft dat deze week weliswaar vastgesteld, maar het juridisch gevecht over de schuldvraag is nog niet afgelopen. Het moet nog het gerecht van eerste aanleg, het hooggerechtshof en de Hoge Raad passeren. Prayuth heeft de bevolking daarom opgeroepen geen voorbarige conclusie te trekken.
‘Ik heb altijd benadrukt dat geen van de orders die het leger heeft gekregen of uitgevaardigd, soldaten opdroegen om mensen te verwonden. Alles wat we hebben gedaan was de situatie naar normaal terugbrengen’, zei Prayuth over de roodhemd ongeregeldheden in april en mei 2010.
Prayuth zegt het pijnlijk te vinden dat het leger wordt beschuldigd van het doden van onschuldige demonstranten en zijn ondergeschikten hebben het gevoel dat ze in de steek worden gelaten.
Volgens de rechtbank staat vast dat de zes werden doodgeschoten door soldaten, die stelling hadden genomen op het BTS-spoor bij station Siam Square. Officieren hebben verklaard dat ze vanuit de tempel door ‘mannen in het zwart’ werden beschoten, maar de rechtbank heeft daarvoor geen bewijs kunnen vinden. Het leger had destijds toestemming om met scherp te schieten, wanneer het werd aangevallen.
– Nog meer Prayuth; hij zit zeker op zijn praatstoel. De legerchef is er zeker van dat de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep BRN doorgaan. BRN zou alleen willen doorpraten wanneer Thailand aan haar eisen tegemoet komt.
Ik schrijf ‘zou’ want Bangkok Post noemt nu een heel andere bron dan gisteren. In de krant van gisteren stond dat vice-premier Pracha Promnok dit te horen had gekregen van Maleisië, maar in de krant van vandaag wordt verwezen naar een videoclip. De clip toont drie gemaskerde mannen, die beweren vertegenwoordigers te zijn van de adviesraad van BRN. Zij zeggen dat verdere gesprekken met de Thaise autoriteiten worden geschrapt.
Prayuth vindt dat de Thaise autoriteiten behoedzaam door moeten gaan [met de vredesgesprekken] en niet te veel geloof moeten hechten aan hun counterparts [BRN?].
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council en delegatieleider bij de vredesgesprekken, zegt dat de Thaise autoriteiten eerst geïnformeerd moeten worden door Maleisië of er wijzigingen komen in het vredesgesprek. Maleisië is ‘facilitator’ van de gesprekken. Volgens Paradorn zijn de gesprekken niet geannuleerd. Het volgende gesprek vindt na 18 augustus plaats, wanneer het overeengekomen staakt-het-vuren afloopt.
Premier Yingluck bagatelliseert de video en zegt dat dat het slechts om persoonlijke meningen gaat. Ze benadrukt dat de gesprekken moeten doorgaan.
– Twee vermeende opstandelingen zijn gisteren in een vuurgevecht met een gezamenlijke leger- en politiemacht in Rueso (Narathiwat) gedood. De twee en vier anderen hadden zich verschanst in een huis. Ze openden het vuur toen een inval werd gedaan. De vier mannen wisten te ontsnappen. De politie vond twee M16 geweren, die in januari 2011 waren gestolen uit de Phra Ong Dam militaire basis in Rangae (Narathiwat).
– De regering maakt zich geen zorgen over de demonstranten die in Lumpini park zijn achtergebleven, nu de veiligheidswet ISA, die van kracht was in drie districten in Bangkok, is ingetrokken. Het groepje vormt geen bedreiging. Dat bleek trouwens al woensdat toen slechts een handjevol supporters kwam opdagen, waardoor de geplande mars naar het parlementsgebouw werd afgeblazen.
Donderdagavond gaf premier Yingluck opdracht om de ISA in te trekken en ze hief het Centre for Administration of Peace and Order op. De blokkades rond het Government House, het parlementsgebouw en enkele regeringsgebouwen zijn verwijderd.
– Pheu Thai parlementslid Prasit Chaisrisa heeft zich onbehoorlijk gedragen tijdens de parlementaire behandeling van het amnestievoorstel en partijbestuurders gaan hem daarover eens aan de tand voelen. Prasit trok zijn schoen uit en wees daarmee in de richting van de oppositie, toen die Worachai uitjouwden terwijl hij het voorstel indiende.
– Roodhemd advocaten hebben aangifte gedaan tegen Suthep Thaugsuban, vice-partijleider van oppositiepartij Democraten. Ze beschuldigen hem van het stoken van onrust en een oproep de wet te overtreden. Suthep zou maandag in zijn speech misleidende informatie hebben gegeven door te zeggen dat het amnestievoorstel van Worachai Hema voorziet in amnestie voor protestleiders en oud-premier Thaksin. Het voorstel vrijwaart ook anderen die beschuldigd zijn van majesteitsschennis, van vervolging, zou Suthep gezegd hebben. Suthep sprak op een sportterrein waar partijgenoten zich verzameld hadden uit protest tegen het voorstel.
– De 44-jarige voormalige politieofficier Bundit Sithithum, die door de rechtbank was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 38 jaar, is door het hooggerechtshof vrijgesproken. Maar hij mag de gevangenis niet verlaten totdat de Hoge Raad zich over zijn zaak heeft uitgesproken.
Bundit was veroordeeld wegens zijn vermeende hulp bij een granaataanval door roodhemden op het ministerie van Defensie in maart 2010. Daarbij werd één persoon gewond. Getuigen zouden hem gezien hebben in een pickup truck, waarin explosieven lagen. Maar het hooggerechtshof stelde vast dat getuigen elkaar tegenspraken. Bovendien was het donker en geen enkele getuige kon bevestigen dat Bundit de granaten had afgevuurd.
– Verslaggever Sermsuk Kasitipradit (links op de foto), werkzaam bij het onafhankelijke tv-station Thai Public Broadcasting Service, heeft bij de politie verklaard dat hij in een online bericht over een mogelijke militaire coup duidelijk heeft vermeld dat de geruchten ongefundeerd en onrealistisch waren.
Sermsuk is een van de vier personen, die door de Technology Crime Suppression Division (TCSD) voor verhoor zijn opgeroepen. Ze worden ervan beschuldigd berichten op het internet te hebben verspreid, waarin ze waarschuwen voor een coup en de bevolking oproepen eten en water in te slaan.
Of Sermsuk vervolgd gaat worden op basis van de Computer Crime Act, hangt af van nader onderzoek, zegt Wannawut Channugool, tweede commandant van de TCSD. Wannawut zei dat Sermsuk zich op dit moment geen zorgen hoeft te maken.
De Thai Journalists Association, Thai Broadcast Journalists Association, Society of Online News Providers en de Information Technology Pres Club hebben de TCSD gewaarschuwd de wet niet te overtreden door gebruikers van de social media te dagvaarden over hun Facebookberichten. Het plaatsen van berichten is een grondwettelijk recht, zeggen ze.
– Dertig Rohingya vluchtelingen zijn gisterochtend vroeg ontsnapt uit hun cel in het politiebureau van Sadao. Ze waren daar ondergebracht na het oproer in het immigratiekantoor van Sadao op 30 juli. De Rohingya hadden kans gezien de tralies door te vijlen. De politie vermoedt dat een voertuig hen heeft opgepikt, want te voet zouden ze al gesignaleerd zijn.
Gedurende hun detentie zongen ze op luide toon liederen om het eind van de Ramadan te vieren. Een bron bij de politie vermoedt dat ze zo het geluid van het vijlen maskeerden.
– Doe een onderzoek naar de illegale vernietiging van antieke overblijfselen door de abt van Wat Kanyalanamit Maha Wihan in Thon Buri. Dit vragen twee groepen actievoerders en bewoners aan de Crime Suppression Division. Volgens hen heeft de abt 27 van de 89 overblijfselen, die eigendom zijn van de tempel en geregistreerd zijn bij het Fine Arts Department, vernietigd om plaats te maken voor een parkeerterrein en een gebouw. De twee groepen hebben eerder tevergeefs een klacht gedeponeerd bij de politie van Buppha Ram en bij het Fine Arts Department aan de bel getrokken.
– Een nieuw centrum van de politie in Phuket heeft elf invloedrijke personen en bendes in het vizier, die verdacht worden van het oplichten van toeristen. Ze worden nauwgezet in de gaten gehouden. De namen van de elf booswichten zijn bekend gemaakt als signaal dat ze moeten stoppen.
– Vijf districten in Sakon Nakhon zijn uitgeroepen tot rampgebied nadat grote delen onder water waren gelopen door de tropische depressie Mangkhut. De overstromingen hebben 3.720 rai rijstvelden, 3.440 rai met gewassen en 61 wegen beschadigd en 24.285 personen gedupeerd. De schade wordt geschat op 20 miljoen baht.
In het Noorden werd Chiang Rai getroffen door overstromingen. Soldaten distribueren er zandzakken aan bewoners die in risicogebieden wonen. In het district Muang liepen 600 huizen in 10 dorpen onder water. In de provincie Nan maakte een aardverschuiving een weg onbegaanbaar.
– Herstel van de houten Saphan Mon brug gaat meer dan 5 miljoen baht kosten, heeft het districtskantoor berekend. De Siam Commercial Bank heeft al 2 miljoen baht aangeboden. De Miracle of Life Foundation heeft 100.000 baht gedoneerd voor de bouw van vlotten.
Thailand’s langste houten brug van 850 meter stortte op 28 juli over een lengte van 50 meter in. Dit deel van de brug bleek niet bestand tegen de sterke waterstroom.
– Een bus met 44 Russische toeristen is gisteren in San Yok (Kanchanaburi) van de weg af geraakt en tegen de helling van een heuvel gebotst en gekanteld. Daarbij raakten 26 personen gewond, van wie 3 ernstig. De toeristen waren op weg naar de Krasea grot. Oorzaak van het ongeluk was een defect aan de stuurinrichting, waardoor de chauffeur de macht over het stuur verloor.
Economisch nieuws
– Wat wordt het: 12.000 baht voor een ton paddy (ongepelde rijst) of beperking van het hypotheeksysteem tot één keer per seizoen. Dat zijn de twee opties waarover het ministerie van Handel in gesprek is met vertegenwoordigers van boerenorganisaties. Wanneer ze eruit zijn, gaat een voorstel naar het National Rice Policy Committee (NRPC) en vervolgens het kabinet.

Thans krijgen de boeren 15.000 baht per ton. Het heeft er even op geleken dat de garantieprijs met ingang van 1 juli naar 12.000 baht zou gaan, maar het NRPC en kabinet kwamen daar snel van terug onder druk van protesten.
Er is nog een derde optie en die is eerder voorgesteld door de boerenbonden: een paddyprijs van 13.500 baht en een maximum van 400.000 baht per huishouden. Voor verlaging naar 12.000 baht zijn nog maar weinig voorstanders. ‘Te wreed’ voor de boeren, zegt minister Niwatthamrong Bunsongpaisan (Handel).
Het draait allemaal om de vraag hoeveel verlies op het systeem wordt gemaakt. Het ministerie van Financiën stelt als maximum 70 miljard baht per jaar. Verschil van mening bestaat over de productiekosten van de boeren. De prijs van 12.000 baht is gebaseerd op productiekosten van 6.000 baht per rai en een opbrengst van 600 tot 800 kilo per rai. Maar de boerenbonden zeggen dat de productiekosten 9000 baht per rai bedragen en de opbrengst 300 kilo.
Het is duidelijk: de kogel is nog niet door de kerk, maar de opties zijn al wel bekend. Nu nog een beslissing waar regering en boeren mee kunnen leven. (Zie pagina Rijst 2)
– De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het rijsthypotheeksysteem voorfinanciert, heeft voldoende liquide middelen om de rijstoogst in het volgende seizoen te financieren, zegt vice-president Somsak Kangteerawat. Ondanks de vergoedingen aan de boeren die de afgelopen vier oogsten zijn betaald, beschikt ze voor het hypotheeksysteem over een werkkapitaal van 90 miljard baht. Eerder leende de bank 410 miljard baht bij het ministerie van Financiën om de gewassubsidies te financieren.
[Merkwaardig bericht, want eerder heb ik wel eens gelezen dat het allemaal kantje boord is bij de bank omdat de regering niet of uiterst traag de bank afbetaalt. Hogere boekhoudkunde?] (Zie pagina Rijst 2)
– De commerciële banken hebben het tweede kwartaal minder geld uitgeleend dan het eerste kwartaal. De groei bedroeg 13,2 procent op jaarbasis tegen 12,8 procent in het eerste kwartaal. De Bank of Thailand verwacht dat het derde kwartaal weer een verbetering te zien zal geven vanwege de verbeterde economie in de VS en Europa en de infrastructurele projecten van 2 biljoen baht. De achteruitgang in het tweede kwartaal wordt toegeschreven aan achterblijvende binnenlandse bestedingen en een zwakke export. Voor het hele jaar wordt een groei voorspeld van 13 tot 14 procent. Tussen eind maart en eind juni zijn de NPL’s met 7,9 miljard baht gestegen naar 263,9 miljard baht, maar in percentage van het totaal aan leningen bleven ze constant op 2,2 procent.
– Thailand’s zes grote luchthavens hebben het eerste halfjaar 18 procent meer passagiers op jaarbasis verwerkt. De stijging komt grotendeels voor rekening van de budgetmaatschappijen. Airports of Thailand noteerde 43,7 miljoen passagiers tegen 37 miljoen in dezelfde periode vorig jaar. Met het vrachtvervoer ging het minder; daar was sprake van een teruggang met 11,2 procent.
Thailand is nog steeds een aantrekkelijke toeristische bestemming, want het aantal internationale passagiers steeg met 19,4 procent naar 27,6 miljoen. Het aantal binnenlandse pasagiers steeg met 15,6 procent naar 16,1 miljoen.
– Thai AirAsia (TAA), Thailand’s grootste low-cost carrier, boekte in het tweede kwartaal een netto winstgroei van 109 procent dankzij meer passagiers, lagere brandstofprijzen en wisselkoerswinst. De maatschappij maakte een nettowinst van 499 miljoen baht, op jaarbasis een toename met 21 procent naar een omzet van 5,3 miljard baht. TAA vervoerde 2,4 miljoen passagiers tegen 1,9 miljoen een jaar eerder. De bezettingsgraad bedroeg 82 procent tegen 79 procent een jaar eerder.
– In 2019 wordt biodiesel B10 geïntroduceerd, een mix van 10 procent palmbiodiesel en 90 procent diesel. Het ministerie van Energie is er snel bij, zodat autoproducenten en oliehandelaren zich er alvast op kunnen voorbereiden en er een voldoend aanbod aan palmolie is.
PTT Plc gaat een fabriek bouwen om biohydrogenated diesel te produceren. De fabriek is in staat in 2019 voldoende B10 te leveren. Vorig jaar november werd B5 toegevoegd als aanvulling op B4. Per dag wordt 200.000 liter biodiesel getankt. De introductie van B5 was vertraagd wegens een tekort aan ruwe palmolie. B7 is eerder dit jaar getest op dertig bussen van het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA). B7 wordt op 1 januari 2014 geïntroduceerd.

Vrijdag 9 augustus
– Zestig parlementsleden van oppositiepartij Democraten hadden het woord willen voeren, maar slechts vier kregen die gelegenheid, want aan het eind van gistermiddag besloot het Huis van Afgevaardigden de beraadslagingen te stoppen. Parlementaire dictatuur, noemde Democraat Watchara Phetthong dat.
Zo kwam een abrupt eind aan een tweedaags debat over het controversiële amnestievoorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema. Premier Yingluck, die zelden vergaderingen bijwoont, liet zich beide dagen niet zien. Volgens haar is de amnestiekwestie een zaak van het parlement.
Het voorstel, dat werd aangenomen met 300 tegen 124 stemmen, 14 onthoudingen en 2 ‘no votes’, voorziet in amnestie voor allen die sinds de militaire coup voor politieke vergrijpen zijn aangehouden. Autoriteiten die opdrachten gaven, waardoor demonstranten werden gedood en gewond, alsmede de protestleiders, krijgen geen amnestie.
Het voorstel gaat nu naar een zogeheten ‘scrutiny committee’ met vertegenwoordigers van alle partijen. Deze commissie kan wijzigingen voorstellen. Daarna wordt het voorstel nog in twee termijnen door het parlement behandeld. De Democraten gaan proberen het voorstel te amenderen zodat personen die zich schuldig hebben gemaakt aan doodslag, brandstichting, corruptie en majesteitsschennis ook van amnestie worden uitgesloten. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Foto: Parlementslid Boonyod Sooktinthai (Democraten) verscheurt demonstratief het voorstel tijdens de stemming.
– Verzetsgroep BRN wil pas verder praten met Thailand wanneer positief wordt gereageerd op haar eisen. Dit heeft vice-premier Pracha Promnok te horen gekregen van Maleisië, dat als ‘facilitator’ van de vredesgesprekken fungeert. Eerder spraken BRN en Thailand af dat ze na het beëindigen van het overeengekomen staakt-het-vuren op 18 augustus een nieuwe vergaderdatum zouden vaststellen.
In april stelde BRN (Barisan Revolusi Nasional) vijf eisen in ruil voor beperking van het geweld. De meest vergaande is de vrijlating van alle gearresteerde verdachten en intrekking van alle arrestatiebevelen die betrekking hebben op de nationale veiligheid. Voorts wil BRN erkend worden als Pattani vrijheidsbeweging en niet als afscheidingsgroep.
Volgende week vergadert Thailand’s National Security Council (NSC) over de onrust in het Zuiden. De NSC is de gesprekspartner van BRN bij de vredesgesprekken, die eind februari zijn begonnen.
BRN-delegatieleider Hassan Taib beschuldigde Thailand er eerder van de moslims in het Zuiden gedurende de Ramadan niet voldoende te hebben beschermd. Uit cijfers van Deep South Watch, een onafhankelijke researchgroep, blijkt dat tijdens de Ramadan, die op 10 juli begon, tot woensdag 86 aanvallen zijn gepleegd. Daarbij werden 29 personen, waaronder 11 moslims, gedood en 105 personen gewond. Gisteren kwam in Maleisië en Thailand een eind aan de Ramadan.
– De regering hecht veel belang aan de ontwikkeling van infrastructuur omdat het land er vele jaren geen grote investeringen in heeft gedaan. Dit zei premier Yingluck gisteren voordat ze op een speciale trein naar Nakhon Pathom stapte (foto homepagina).
Het plan van de regering om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele investeringen, noemde ze het antwoord op Thailand’s langetermijn behoeften. De economie zal erdoor groeien, de concurrentiekracht zal toenemen, het leven van forenzen wordt vergemakkelijkt en de transportkosten gaan omlaag. Yingluck vindt dat het land de nadruk van weg- naar spoorvervoer moet verleggen.
Yingluck maakte samen met drie ministers gisteren een inspectietocht door Nakhon Pathom, Ratchaburi, Phetchaburi en Prachuap Khiri Khan. Tijdens de treinreis spraken zij over het bevorderen van vrachtvervoer en treinreizen omdat dit op de lange termijn energie spaart en levens redt.  (Zie pagina Spoorwegen)
– Zo’n 260 Rohingya vluchtelingen zijn gisteren nat gespoten om een eind te maken aan hun ‘oproer’. Ze waren uit hun cel in een immigratiecentrum in Phangnga gebroken en eisten vrijgelaten te worden zodat ze konden bidden om het eind van de Ramadan te vieren.
De vluchtelingen trokken het hek om de drie cellen op de eerste verdieping, waarin ze zaten, omver, maar stuitten daarna op een metalen deur. Inmiddels was de oproerpolitie honderd man sterk opgeroepen om de orde te herstellen. Onderhandelingen met de vluchtelingen hadden niet het gewenste resultaat, ook niet toen het provinciaal islamitisch comité met hen praatte.
Toen het de vluchtelingen lukte door de metalen deur te breken, werden versterkingen aangevoerd en zette de politie de waterslang op hen. Uiteindelijk kwam een eind aan het incident, omdat de vluchtelingen uitgeput raakten, aldus de politie. Omdat de cellen niet meer bruikbaar waren, zijn de vluchtelingen naar verschillende politiebureaus in Phangnga gebracht.
– Een dag eerder dan gepland mag wat het Centre for the Administration of Peace and Order betreft de veiligheidswet ISA (Internal Security Act), die sinds 1 augustus in drie districten van Bangkok van kracht is, vandaag worden opgeheven. Volgens Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie, is de veiligheidssituatie in de hoofdstad weer normaal.
De bewaking in de drie districten is teruggebracht, maar het parlementsgebouw wordt nog streng bewaakt. Twee van de vijf wegen die waren afgesloten, zijn gistermiddag opengesteld. De andere drie blijven tot nader order dicht.
Namens oud-premier Thaksin heeft Winyat Chartmontri tegen zes personen aangifte wegens smaad gedaan. De zes, waaronder de coördinator van de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism (die de demonstratie bij het Lumpini park organiseerde), zouden maandag een document hebben verspreid waarin ze Thaksin ervan beschuldigen het politiek geweld van 2010 te hebben ontketend en het rechtssysteem en de monarchie te hebben ondermijnd.
– De komende militaire reshuffle (overplaatsingsronde van officieren) dreigt een aanvaring te gaan opleveren tussen premier Yingluck, tevens minister van Defensie, en de legertop. De premier gaat binnenkort met de legerleiding praten over twee gevoelige benoemingen: die van marinechef en permanent secretaris van het ministerie van Defensie. Het bericht vermeldt precies wie voor wie is, maar dat laat ik maar achterwege.
Volgens een bron bij het ministerie zou Yingluck’s broer, oud-premier Thaksin, zich er weer vanuit Dubai tegenaan bemoeien. Het heikele punt is: volgt Yingluck de bevelen van Thaksin op of kiest ze voor de kandidaten van de legertop om met het leger op goede voet te blijven staan?
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft besloten geen onderzoek te doen naar de olielekkage, tenzij bewijzen van een misdrijf worden gevonden. Voorlopig is daarvan niets gebleken. De DSI sprak gisteren met veertien betrokken partijen, waaronder PTTCG, de boosdoener, en de douane.
De fact-finding commisie van moederbedrijf PTT Plc heeft nog geen conclusies getrokken over de oorzaak van de lekkage. Het Marine Department overweegt strengere eisen aan de olieoverslag te gaan stellen. Het bedrijf zou een extra schip moeten inzetten dat naar eventuele lekkages moet speuren. Nu gebeurt dat met één schip.
Het Department of Marine and Coastal Resources zegt dat 70 procent van de koraalriffen bij Ao Phrao (het vervuilde strand op Koh Samet) is begonnen te bleken, maar of dit door de olie komt, kan de dienst niet bevestigen. Uit een onderzoek is gebleken dat sommige riffen een substantie afscheiden die op het begin van bleking wijst.
Morgen betaalt PTTCG de eerste compensatiebedragen aan 120 kleine vissers, zegt de minister van Industrie. Elke visser krijgt 30.000 baht.
– Volgens de politie is het dit jaar de grootste drugsvangst. Drie Taiwanezen en een Thai zijn gearresteerd nadat ze geprobeerd hadden 237 kilo heroïne ter waarde van 500 miljoen baht het land uit te smokkelen. In het buitenland heeft het spul een straatwaarde van 20 keer zo veel.
De politie kon de mannen aanhouden omdat ze getipt was over een drugstransport vanuit een huis in Ayutthaya naar een hotel in Bangkok. De drugs kwamen uit Chiang Rai. De Thai werd in de hotelkamer aangehouden, de Taiwanezen op Suvarnabhumi waar ze wachtten op de Thai, die de drugs zou brengen.
Nog een drugsvangst, maar een kleinere. In Phayao werden woensdag 4,2 miljoen speedpillen in beslag genomen. Die werden in een pickup truck vervoerd door een Hmong man. Aanvankelijk wilde hij niet stoppen, maar de politie schoot zijn banden lek. De politie observeerde de bewegingen van de drugsbende al een maand. Het bericht zegt niets over die bende.
– Het is een tijdje stil geweest rond het gassen van rijst met methylbromide. Weet u nog? De Foundation for Consumers, BioThai en het tijdschrift Chalad Sue vonden vorige maand residuën daarvan in 46 monsters, genomen uit verpakte rijst in winkelcentra. Eén overschreed zelfs de veiligheidsnorm.
Witoon Liamchanroon, directeur van BioThai, sneed de kwestie gisteren aan tijdens een seminar op de Kasetsart universiteit. Hij zei dat de regering na het consumentenonderzoek verwarrende en verdraaide informatie heeft verspreid. ‘We proberen niemand in diskrediet te brengen, maar we willen dat de bevolking volledig wordt geïnformeerd.’ (Zie pagina Rijst 2)
– Het ministerie van Volksgezondheid heeft een mediatiecommissie in het leven geroepen die bij conflicten tussen Thaise ziekenhuizen en buitenlandse patiënten gaat bemiddelen. De vorming van de commissie sluit aan bij het overheidsbeleid om van Thailand een medische hub te maken met als doel buitenlandse patiënten te trekken.
De commissie gaat bestaan uit zeventien vertegenwoordigers van particuliere ziekenhuizen, verzekeraars, het ministerie van Buitenlandse Zaken en andere betrokken diensten. Minister Pradit Sintawanarong (Volksgezondheid) verwacht dat met name niet-verzekerde buitenlandse patiënten een beroep op de commissie zullen doen.
De instelling van de commissie en de promotie van medisch toerisme vallen niet in goede aarde bij actievoerders. Die gaan ten koste van Thaise patiënten, zeggen ze. De regering zou er ook geen belastinggeld aan mogen spenderen. Bovendien wordt al  11 jaar actie gevoerd voor een behoorlijke regeling bij medische missers. ‘Nothing has been done’, zegt Preeyanan Lorsermvattana, president van het Thai Medical Error Network. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Gisteravond is de luchthaven van Trang weer opengegaan, nadat daar dinsdag een toestel van Nok Air van de startbaan was geslipt. Het toestel was met zijn wielen 70 cm in de modder gezakt, wat het lastig maakte het los te trekken.
– Een onderwijzer en zes vrouwelijke leerlingen zijn gisteren door een pingpong bom gewond geraakt toen ze bij een bushalte in Chatuchak stonden te wachten. De bom werd door twee personen op een passerende motorfiets gegooid. De politie veronderstelt dat ze leerlingen van een rivaliserende opleiding waren.
Economisch nieuws
– Het kabinet heeft deze week het groene licht gegeven voor een pakket stimuleringsmaatregelen om de economie met een procentpuntje extra te laten groeien: in plaats van de voorspelde 4 procent gokt het kabinet op 5 procent. Het pakket bestaat uit het stimuleren van particuliere bestedingen, investeringen, openbare uitgaven en de export.

Of de maatregelen zoden aan de dijk zetten, valt nog te bezien, want de Bank of Thailand bracht vorige maand haar prognose van de economische groei terug van 5,1 naar 4,2 procent en de exportgroei van 7,5 naar 4 procent. De National Economic and Social Development Board verwacht dat de groei op 4 procent stokt, indien de uitgaven voor infrastructurele werken stagneren (het befaamde budget van 2 biljoen baht) en de export matig blijft.
Mathee Supapongse, directeur macroeconomisch en monetair beleid van de centrale bank, acht het mogelijk dat de economische groei met het stimuleringspakket een puntje erbij krijgt omdat het ook tot doel heeft de besteding van gelden uit de begroting 2013 te versnellen. Maar of de 5 procent wordt gehaald, kan nog niet vastgesteld worden.
– Voor de vierde achtereenvolgende maand is het consumentenvertrouwen gedaald. De index staat nu op het laagste niveau in zeven maanden. Uit een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce onder 2.239 personen blijkt dat consumenten zich zorgen maken over de politieke onzekerheid nu anti-regeringsgroepen de straat opgaan. De verlaagde groeiprognose van de Bank of Thailand, de doorgaande economische malaise van de wereldeconomie en de krimpende exporten zijn mede debet aan het verminderd vertrouwen. En vooral het van kracht verklaren van de Internal Security Act in drie districten in Bangkok en de olielekkage voor de kust van Rayong hebben het vertrouwen een flinke knauw gegeven.
– Het particuliere Vibhavadi ziekenhuis in Bangkok gaat de komende twee jaar twee ziekenhuizen bouwen, en twee ziekenhuizen en twee golfclubs overnemen. De middelgrote ziekenhuizen worden gebouwd op industrieterrein Amata City Industrial en in de provincie Samut Sakhon. De golfclubs zijn de Legacy Golflcub in Bangkok en een club in Chiang Mai. Het bericht vermeldt niet welke ziekenhuizen worden overgenomen.
Dinsdag lanceerde het ziekenhuis een app voor iOs en Android. De app bevat controles voor het hart, bloeddruk, stress, diabetes, nierziektes, verlamming, kanker en lever. Gebruikers selecteren wat ze willen controleren en vullen een vragenlijst in. De app suggereert dan een controlepakket. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De regering gaat dit jaar 1 miljoen ton rijst op de Agricultural Futures Exchange of Thailand verkopen, te beginnen met 150.000 ton op 15 augustus. Sinds 2009 is het de eerste keer dat rijst op deze manier wordt verkocht. Geïnteresseerde bieders kunnen toestemming vragen om de rijst tussen 9 en 13 augustus te inspecteren. De komende dagen worden de terms of reference uitgegeven. Wanneer de biedprijzen te laag zijn, gaat de verkoop niet door.
Volgens staatssecretaris Yanyong Phuangrach wordt de AFET het belangrijkste verkoopkanaal voor de door de regering opgekochte rijst, omdat de rijst in kleine hoeveelheden wordt verkocht waarvoor meer belangstelling zou zijn. De huidige veilingen van de regering met relatief grote hoeveelheden trekken te weinig bieders, moet hij toegeven, omdat de opkopers huiverig voor de rijstkwaliteit zijn. Van de laatst geveilde 500.000 ton werd slechts 210.000 ton verkocht. (Zie pagina Rijst 2)
– Hoe kunnen de logistieke kosten voor de particuliere sector verminderd worden? Dat is de centrale vraag van een studie van het ministerie van Industrie in vier grensgebieden: Mae Sot, Chiang Khong en Mukdahan in Thailand, en Poipet in Cambodja. In grensgebieden worden hoofdzakelijk consumentengoederen, benzine, elektronica, elektrische apparaten en auto-onderdelen verhandeld.
De studie is onderdeel van de plannen van de overheid om zogeheten special economic zones (SEZ) in grensgebieden te ontwikkelen. ‘Ontwikkelde landen hebben geen SEZ’s, maar China is een goed voorbeeld en dat hanteren we als model’, zegt Anong Paijitprapapon, directeur van het Bureau of Logistics.
– De familie Kewkacha, eigenaar van Safari World, gaat op de Japanse toer. Gisteren tekende ze een contract met het Japanse Teraoka Shoten Co voor de opening van Japanse restaurants, gespecialiseerd in gyoza. Voor het Japanse bedrijf is het de eerste keer dat het in het buitenland neerstrijkt.

De eerste vestiging gaat in oktober open in Siam Paragon. Volgend jaar zijn zeven tot tien vestigingen gepland en uiteindelijk wil Kacha Brothers Co, het bedrijf van de familie, binnen vijf jaar op dertig vestigingen uitkomen. De restaurants worden bevoorraad vanuit een centrale keuken waar gyoza wordt bereid met ingrediënten voornamelijk uit Japan.
Alhoewel de Japanse keuken al lang populair is in Thailand, denkt directeur Litti Kewkacha dat er nog ruimte voor groei is. ‘Teraoka Shoten is een nog onontgonnen markt. Wij zijn de eerste die gyoaza in Thailand levert.’ De menukaart van de restaurants bevat tien gerechten die in prijs variëren van 100 tot 189 baht.

Donderdag 8 augustus
– GMM Tai Hub Co (GTH), Thailand’s grootste filmstudio, gaat samen met Stephen Cao uit China een horrorfilm produceren. GTH heeft met dit genre naam gemaakt dankzij de film Pee Mak Phra Khanong, Thailand’s grootste kaskraker met 1 miljard baht aan kaartverkoop, alleen al in Thailand. In Myanmar deed die film het ook goed; er werden 150.000 kaartjes verkocht.

De films van het bedrijf beginnen nu ook bekendheid te krijgen in Taiwan, Hong Kong en China en daarom wil GTH haar vleugels uitslaan en haar merknaam versterken door met partners in andere Aziatische landen films in co-productie te maken. Filmstudio’s in China, Zuid-Korea en Singapore hebben al belangstelling getoond.
Behalve met horrorfilms wil GTH een internationale basis van fans opbouwen en hen attent maken op andere genres zoals love stories en comedies.
GTH is de producent van de tv-serie Hormones, door sommigen, met name ouderen, betiteld als een scandaleuze serie omdat die een realistisch beeld geeft van middelbare-schoolleerlingen. Maar de tieners zelf lopen met de serie weg.
– Harry de Willigen uit Vlaardingen, momenteel op vakantie in Thailand en voor de gelegenheid benoemd tot ‘speciale correspondent te Koh Samet’, schrijft ons:
Tsja, waar zal ik eens beginnen. Ca. 2 maanden geleden hebben wij kamers geboekt op ons favoriete eiland Koh Samet. Echter een week geleden zagen wij op telegraaf.nl dat er een olieplatform was lekgeslagen met desastreuze gevolgen voor het milieu.
Nu zijn wij niet zo snel in paniek, zeker niet na een Telegraafberichtje, maar we zagen steeds
meer hierover op de Thaise nieuwszenders. Mijn vrouw belde dan toch maar haar vriendin
op het eiland en die vertelde dat de oliestank ondraaglijk was en dat iedereen met mondkapjes opliep. We besloten toen maar om eventueel naar Hua Hin te gaan.
Echter enkele dagen voor vertrek heb ik mijn vrouw nogmaals laten bellen en die vertelde dat het
op het strand bij haar volkomen schoon was en dat de stank verdwenen was. Wij zijn er dus alsnog heen gegaan en hebben grote groepen journalisten en televisiezenders zien komen en gaan. Helikopters van de diverse zenders vlogen over het strand. Het eiland schijnt nu “schoon ” verklaard te zijn.
Maar het psychologisch effect is weer enorm voor de economie op het eiland. Het wordt
nog massaal gemeden. Maar dat is absoluut niet nodig, het ” bountygevoel ” is weer helemaal terug.
Groeten van paradijselijk Koh Samet!!

– In tegenstelling tot eerdere berichten is oliebedrijf PTT Plc nog niet begonnen met het betalen van compensatie aan bedrijven die zijn gedupeerd door de olielekkage voor de kust van Rayong. Het wachten is op registratie van de gedupeerden door het gemeentehuis van Rayong, dat de betalingen coördineert. Om hoeveel gedupeerden het gaat en welk bedrag ermee is gemoeid, vermeldt het bericht niet.
– ‘Servants! Servants’, riepen de parlementsleden van oppositiepartij Democraten in koor toen Worachai Hema in het parlement zijn controversiële amnestievoorstel presenteerde. Maar het zou nog tot ’s avonds acht uur duren voordat het parlement aan de behandeling van het voorstel begon.
De Democraten haalden alle mogelijke procedurele trucs uit de kast om behandeling te voorkomen. Uiteindelijk zonder succes, maar het grootste deel van de vergadering gisteren ging dus over andere zaken en verzandde in gehakketak.
Niettemin werd er ook serieus gedebatteerd. Oppositieleider Abhisit verwees naar de bezorgdheid van de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten. Ze heeft de regering gevraagd ervoor te zorgen dat personen die de mensenrechten hebben overtreden, geen amnestie krijgen.
Abhisit: ‘Er is nog steeds een kans op gesprekken over verzoening, maar dan moet de regering eerst stoppen het amnestievoorstel door te drukken. Verzoening kan niet bereikt worden wanneer één partij een oplossing afdwingt, waarover door een meerderheid wordt besloten. Wanneer de regering doorgaat met het voorstel, zie ik niet in hoe andere partijen aan de gesprekken kunnen deelnemen.’
Vandaag debatteert het parlement verder over het voorstel en wordt het naar verwachting met een ruime meerderheid aangenomen. Daarna gaat een zogeheten ‘scrutiny committee’ aan het werk. Supachai Jaisamut van oppositiepartij Bhumjaithai verwacht dat die commissie drie maanden nodig heeft en dan volgen weer twee termijnen in het parlement. Supachai denkt dat het hele proces minimaal zes maanden in beslag neemt vanwege een aantal obstakels, zoals een mogelijke beoordeling van het voorstel door het Constitutionele Hof.
Dat Hof wordt wellicht ook door de Democrate ingeschakeld. Zo wilde Nipit Intarasombat (Democraten) gisteren van premier Yingluck weten of ze van plan is voor het voorstel te stemmen. Als ze dat doet, maakt ze zich volgens hem schuldig aan een belangenconflict, omdat haar broer, oud-premier Thaksin, van het voorstel profiteert. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Zoals ik al gisteren in een Update meldde, werd er gisteren niet gedemonstreerd bij het parlementsgebouw. Zo’n drieduizend demonstranten trokken samen met Democratische parlementsleden vanaf een sportterrein in Uruphong naar het parlementsgebouw, maar ze stuitten op een politiecordon. Rond het middaguur bliezen de Democraten de demonstratie af.
Vice-partijleider Suthep Thaugsuban die aan de kop van de optocht liep, zei dat de Democraten de rally zullen hervatten, wanneer de regering niet naar de mensen luistert.
Het enige incident, door de krant gemeld, was het gooien met waterflessen en het uitschelden van commissaris Khamronwit Thoopkrajang van de gemeentepolitie Bangkok bij de barricade, omdat hij weigerde de demonstranten door te laten. Verder waren er wat schermutselingen met tien demonstranten, nadat de parlementsleden de barricade hadden gepasseerd. Vijf personen werden gearresteerd.
Sommige demonstranten zouden volgens Bangkok Post teleurgesteld zijn dat de demonstratie werd ontbonden. Sommigen zeggen bereid te zijn om terug te komen en sommigen willen er nog eens een nachtje over slapen of ze weer komen opdagen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Droeg roodhemdleider Kwanchai Praipana die bij het parlement stond, een politieuniform of droeg hij – zoals hij zelf zegt – het uniform dat hij als vrijwilliger draagt wanneer hij in zijn woonplaats Udon Thani de politie assisteert. De gemeentepolitie van Bangkok zoekt uit of het eerste het geval is, want dan heeft hij een probleem. Want je voordoen als politieagent is niet toegestaan.
Gisteren rond 18 uur ontplofte een bom bij het radiostation van Kwanchai in Udon Thani. Een 45-jarige bewaker werd gewond. Kwanchai zegt geen idee te hebben van het motief.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat Kuala Lumpur om de uitlevering van een Iraniër vragen, die zaterdag in Maleisië werd gearresteerd. Hij wordt verdacht van het vervalsen van paspoorten voor terroristen en mensenhandelaren.
De Iraniër werd in juni 2012 al een keer in Pattaya aangehouden, maar hij vluchtte nadat hij op borgtocht was vrijgelaten. Vermoedelijk heeft hij ook paspoorten geleverd aan de verdachten van een mislukte bomaanslag in februari 2012 in Bangkok. Die zou gericht zijn geweest op Israëlische diplomaten. Twee mannen staan daarvoor in Thailand terecht en een derde bevindt zich nog in voorlopige hechtenis in Maleisië. Twee andere verdachten zouden teruggekeerd zijn naar Iran.
– Zo’n 40 miljard baht is vanuit het buitenland overgemaakt aan de World Peace University, de inmiddels opgeheven nep universiteit die universitaire graden verkocht. Het Department of Special Investigation zoekt uit waar het geld vandaan komt.
– De Barisan Revolusi Nasional (BRN), waarmee Thailand vredesgesprekken voert, blijft Thailand maar bestoken met protestbrieven en berichten. Nu heeft ze een brief geschreven met de beschuldiging dat de regering moslims in het Zuiden tijdens de Ramadan onvoldoende heeft beschermd. Als gevolg daarvan zijn elf moslims om het leven gekomen, zegt de BRN. De BRN is ook teleurgesteld dat de regering niet in staat is het geweld in het Zuiden te verminderen.
Volgens de BRN heeft ze niets te maken met de brandstichtingen van donderdagnacht. Op twaalf plaatsen in Yala, Songkhla en Pattani werd toen in bedrijven brand gesticht.
BRN-delegatieleider Hassan Taib ontkent mediaberichten, waarin gemeld wordt dat hij van plan was zich terug te trekken als onderhandelaar vanwege het mislukken van het afgesproken staakt-het-vuren. Hij zegt de vredesgesprekken nog steeds te steunen. De BRN valt geen ‘sof targets’ aan, zoals onderwijzers, aldus Hassan.
Vier defensievrijwilligers zijn gisteren bij een bomaanslag in Muang (Yala) gewond geraakt. Ze zaten in een pickup en waren op weg naar moskeeën om spullen af te leveren. De bom was verstopt in een rioolpijp onder de weg. Hij sloeg een krater van 2 meter diep en een diameter van 3 meter. De truck belandde 20 meter verder op zijn kop.
– Sinds dinsdag is het vliegveld van Trang gesloten, nadat daar een toestel van Nok Air in zware regen bij vertrek van de runway was geslipt. [De krant heeft dit niet eerder gemeld.] Gisteravond zou het toestel weggehaald worden met behulp van naar Trang gestuurde apparatuur van Thai Airways International. Vermoedelijk wordt het vliegverkeer vandaag hervat.
Bij de slippartij bleven de bemanning en de 142 passagiers ongedeerd. Een poging om het toestel dinsdag weg te takelen, mislukte omdat de wielen muurvast in het zand zaten. Verder zorgden zware regens voor vertragingen.
– Een Duitser die 7 km buiten de kust van Chumphon van een veerboot was gevallen is na 9 uur teruggevonden. De man was overboord gevallen toen hij ’s nachts op het achterdek een sigaretje zat te roken en de boot, op weg naar Koh Tao, plotseling schommelde. Naar de man is gezocht door twee patrouilleboten van respectievelijk de politie en het Marine and Coastal Resources Centre. Toen de man uit het water werd gehaald was hij uitgeput en hij rilde, aldus de politie.
– Elf agenten van de oproerpolitie zijn op non-actief gesteld omdat ze gisteren bij het Government House zaten te gokken. Ze liepen tegen de lamp omdat een foto van de goksessie op Facebook was geplaatst. Wanneer uit onderzoek blijkt dat ze inderdaad gegokt hebben, kunnen ze een pittige disciplinaire straf verwachten.
– De skywalk tussen station Makassan van de Airport Rail Link en metrostation Phetchaburi is geopend. Het verhoogde voetpad meet 166 meter. Zaterdag opent premier Yingluck de skywalk officieel.

De krant die je (niet) kunt vertrouwen
7 augustus – Protesters vow to push through police, kopt Bangkok Post vandaag op de voorpagina. De krant schrijft dat ‘opposition members and anti-government groups’ dat hebben verklaard. Als oud-docent journalistiek was ik benieuwd op basis van welke bronnen de krant dit beweert, maar na het artikel driemaal te hebben gelezen moet ik mijn lezers teleurstellen: ik zou het niet weten.

Laat ik puntsgewijs enkele ‘feiten’ uit het artikel lichten:
Oppositiepartij Democraten hield gisteravond een rally op de Uruphong kruising. Partijleider Abhisit zei tegen de circa 2.500 demonstranten dat het amnestievoorstel van Worachai Hema [dat vandaag en morgen door het parlement wordt behandeld] amnestie verleent aan personen die granaten hebben afgevuurd, eigendommen in brand hebben gestoken en en de monarchie hebben beledigd. Hij riep hen op zich tegen het voorstel te verzetten, maar de wet niet te overtreden. Een oproep om naar het parlementsgebouw te marcheren kom ik niet tegen.
De coördinator van de People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism verwacht dat 20.000 mensen naar het Lumpini park komen, waar al eerder deze week werd gedemonstreerd. De groep gaat haar acties coördineren met de acties van de Democraten, maar een oproep om naar het parlementsgebouw te marcheren kom ik niet tegen.
Woordvoerder Piya Uthayo van het regerings peace keeping center zegt dat 4.800 politieagenten zijn ingezet. Volgens hem zouden demonstranten ‘van alle richtingen’ naar het parlement optrekken. Ze zouden proberen ‘officials’ [oproerpolitie die een cordon om het gebouw heeft gelegd?] uit te dagen om geweld te gebruiken en het gebouw willen omsingelen om te voorkomen dat het parlement vandaag kan vergaderen. Noodingangen en –uitgangen zijn in gereedheid gebracht.
Volgens Adul Narongsak, adjunct-hoofd van de gemeentepolitie, zijn de demonstranten van plan katapulten en stenen tegen de politie te gebruiken. De politie zal de demonstranten niet toestaan het afgesloten gebied binnen te dringen.
Volgens een kabinetsbron betwijfelen de hoofden van de landelijke en gemeentepolitie of grote groepen demonstranten komen opdagen. Ze voorspellen dat de politie in staat is de situatie te beheersen.
Premier Yingluck heeft de officials [daar heb je ze weer] gevraagd geduld te betrachten en de demonstranten om hun protest vreedzaam te houden en niet de wet te overtreden. Ze denkt dat de parlementsleden het gebouw ongehinderd kunnen bereiken en zal ook zelf de vergadering bijwonen. Oppositiepartij Democraten riep ze op in het parlement te zeggen wat ze wil en niet op straat.
Cecile Ouilly, woordvoerder van de VN Hoge Commissaris voor Mensenrechten in Geneve, dringt er bij de regering op aan geen amnestie te verlenen aan mensen die verantwoordelijk zijn schending van de mensenrechten. ‘De regering dient stappen te nemen om de overtreders van zulke schendingen te vervolgen.’
Tot zover wat ik heb gedistilleerd uit het openingsartikel van de krant. De informatie is verzameld door verslaggevers van de krant en is afkomstig van het Franse persbureau AP.
Naar de betrouwbaarheid moet ik gissen, temeer omdat de krant een rectificatie op de voorpagina plaatst over het openingsartikel van gisteren. Daarin werd gemeld dat oud-premier Anand Panyacharun geweigerd had zich als pion te laten gebruiken in het initiatief van Yingluck om een politiek breed forum te vormen. Anand heeft nooit met de krant gesproken. BP moet bekennen dat het artikel ‘erroneous and totally groundless’ was. Een krant die als motto heeft ‘The newspaper you can trust’ zou de schrijver onmiddellijk ontslaan, maar dat lees ik dan weer niet.
Update: De People’s Force for Democracy to Overthrow Thaksinism blijft vandaag in Lumpini, omdat tot nu toe slechts driehonderd mensen zijn komen opdagen. Taikorn Polsuwan zegt dat het wachten is op verse aanvoer uit de provincie, want het huidige aantal demonstranten is niet voldoende om druk op de regering uit te oefenen. Bovendien heeft de politie op veel plaatsen controleposten opgezet. ‘We zijn bezorgd over de veiligheid van onze mensen. Onze rally mag niet leiden tot een oproer.’

Woensdag 7 augustus
Sharing en liking van online berichten zijn geen misdaad, zegt Sarinee Achavanuntakal, hoofd van het Thai Netizen Network, maar minister Anudith Nakornthap (ICT) denkt daar anders over.

Maandag waarschuwde hij gebruikers van social media voorzichtig te zijn met het delen van berichten of ze een duimpje te geven, want die zouden beschouwd kunnen worden als een gevaar voor de nationale veiligheid.
Anudihth’s uitspraak vormt een reactie op de postings van vier personen, die voor verhoor zijn opgeroepen, omdat ze berichten hebben verspreid over een eventuele militaire coup en de bevolking hebben opgeroepen eten te hamsteren. Wanneer ze schuldig worden bevonden, kunnen ze een gevangenisstraf van 5 jaar krijgen op basis van de Computer Crime Act.
Sarinee dringt er bij de minister op aan duidelijker te definiëren wat hij bedoelt met berichten die een gevaar voor de nationale veiligheid zijn. De huidige definitie is dermate breed, zegt ze, dat ze de vrijheid van meningsuiting beperken.
Time Chuastapanasiri, researcher aan het Academic Institute of Public Media, vindt dat burgers hun politieke opvattingen moeten kunnen ventileren. Sharing en liking van politieke berichten zouden niet verboden mogen worden. ‘Dat is normaal gedrag op de social media. […] Mensen kunnen hun mening over politiek geven zolang ze de rechten of reputatie van andere mensen niet schaden. Pas wanneer ze informatie verspreiden die smadelijk is, moeten ze aangeklaagd worden.’
Het bericht over een mogelijke coup is volgens hem een zaak van algemeen belang. Het vormt geen gevaar voor de nationale veiligheid en is ook niet in strijd met de Computer Crime Act.
Foto: Oppositiepartij Democraten hield gisteren een rally op de Uruphong Intersection. Op het podium staan kopstukken van de partij. Ze riepen hun supporters op vandaag bij het parlement tegen het amnestievoorstel te protesteren.
– Tegen de vier verdachten van de moord op imam Yacob Raimanee van de Central Mosque in Pattani zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. De verdachten zijn geïdentificeerd aan de hand van camerabeelden van de Chabang Tiko markt in Muang (Pattani). Op de beelden is te zien hoe de mannen van hun motorfiets afstapten en op de auto van de imam schoten.
Yacob’s dood komt als een grote schok voor de moslimgemeenschap. Hij steunde een vreedzame dialoog, bedoeld om een eind aan het geweld in de regio te maken. Yacob ontsnapte in 2010 aan een moordaanslag voor zijn huis. De schutters misten toen.
Agkhana Neelapaijit, voorzitter van de Working Group on Justice for Peace, heeft de religieuze leiders in de drie zuidelijke provincies opgeroepen niet stil te zitten maar zich uit te spreken tegen het gebruik van geweld. Ze zouden hun standpunt bekend moeten maken over groepen die geweld gebruiken om problemen op te lossen.
– Het kan niet als een verrassing komen: de uitspraak van de Bangkok South Criminal Court over de zes burgers die op 19 mei 2010 in Wat Pathum Wanaram (Bangkok) zijn doodgeschoten. Ze zijn gedood door soldaten die stelling hadden genomen op het BTS spoor bij station Siam. De rechtbank concludeert dat op basis van de richting van waaruit de kogels kwamen.
De rechtbank heeft geen bewijs kunnen vinden voor het verweer van legerofficieren dat de soldaten vanuit de tempel door vier ‘mannen in het zwart en militaire uniformen’ werden beschoten. Er is geen beeldmateriaal dat die bewering staaft. De rechtbank heeft ook geen bewijs kunnnen vinden voor de bewering van de autoriteiten dat er in de tempel wapens werden bewaard.
De slachtoffers hadden hun toevlucht in de tempel gezocht, nadat het leger begonnen was Ratchaprasong intersection te ontruimen, de lokatie die roodhemden wekenlang bezet hadden gehouden.
De moeder van een van de slachtoffers is tevreden met de uitspraak, maar ze vindt dat de samenleving nog moet eisen dat de echte schuldigen worden gestraft.
Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), zegt dat de DSI oud-premier Abhisit en Suthep Thaugsuban, destijds directeur van het Centre for the Resolution of the Emergency Situation (CRES, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand), gaat vervolgen.
Voor deze doden wel te verstaan, want de DSI heeft beiden al eerder aangeklaagd voor de dood van anderen. Het CRES heeft destijds het leger toestemming gegeven met scherp te schieten wanneer het werd aangevallen. Legerofficieren en soldaten worden niet vervolgd, want zij genieten immuniteit conform de strafwet, omdat ze orders van het CRES opvolgden.
– De slang die een week geleden brak en oorzaak was van de olielekkage voor de kust van Rayong, is door het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) in beslag genomen. Volgens DSI-hoofd Tarit Pengdith is de breuk wellicht te wijten aan slordigheid van werknemers. Die slang vormde de verbinding tussen een Griekse tanker en een boei. Via de leiding werd olie van het schip naar industrieterrein Map Ta Phut gepompt.
De DSI acht het mogelijk dat de leiding voor gebruik niet is geïnspecteerd. Ook houdt ze rekening met de mogelijkheid dat een werknemer de veiligheidskleppen na het ontstaan van de lekkage te laat heeft gesloten. Of dat de tanker te ver van de boei voor anker lag. De DSI komt met een definitieve conclusie nadat morgen gesproken is met de 14 (!) diensten, die zich met de lekkage bezighouden.
Enkele academici waaronder Thorn Thamrongnawasawat, een maritiem expert van de Kasetsart universiteit, vinden dat de regering het inmiddels schoongemaakte strand te snel openstelt voor toeristen. Volgens Thorn is meer informatie nodig over de toestand van het zeemilieu. Volgens een team van de universiteit is het ondiepwaterkoraal hump coral aangetast door de olie en is een deel al afgestorven. [Deze mededeling weerspreekt een uitspraak van de directeur van het Marine and Coastal Resources Department, dat de koraalriffen niet zijn aangetast. Zie Nieuws uit Thailand van maandag.]
– De regering gaat een proefproject opzetten waarbij 1 miljoen rai, nu nog in gebruik voor de rijstverbouw, wordt omgezet in suikerrietvelden. Het gaat om rijstvelden die in de omgeving van suikerfabrieken liggen. Volgens de Federation of Thai Industries is er in Asean een grote vraag naar suiker.
Het verbouwen van suikerriet kost 10.000 tot 12.000 baht per rai. De suikerriet kan na 18 maanden worden geoogst. Boeren kunnen 15.000 baht per rai verdienen tegen 800 baht bij rijst. De regering steunt de pilot met de betaling van rentes op leningen. (Zie pagina Rijst 2)
– Importeurs van babymelk producten is door de Food and Drug Administration (FDA) gevraagd details over hun producten te overleggen. De FDA wil de veiligheidsnormen verscherpen, nadat in de producten van het Nieuw-Zeelandse bedrijf Fonterra bacteriën zijn gevonden die botulisme kunnen veroorzaken. Inmiddels zijn de meeste producten door importeur Dumex van de schappen gehaald in Thailand. Van een verbod op de import van babymelk producten is nog geen sprake, zegt de FDA. Botulisme kan leiden tot verlamming van de gezichtsspieren en ledematen en in ernstige gevallen ademhalingsmoeilijkheden veroorzaken.
– Buitenlandse werknemers in de visserij krijgen geen werkvergunning (meer), wanneer hun werkgever geen arbeidscontract met hen afsluit. Doel van de maatregel is een eind te maken aan de mensenhandel. Het contract dient details te bevatten over salariëring, werktijden, accommodatie, welzijnsvoorzieningen enzovoort. Een standaardcontract is opgesteld door het Labour Protection and Welfare Department in samenwerking met de ILO. (Zie pagina Migranten)
– Bewoners in Uttaradit klagen over de stank die zilverreigers in tambon Thasao verspreiden. Sinds drie maanden bivakkeren er zo’n 10.000 vogels. De bewoners maken zich ook zorgen over de vervuiling van het water door de vogelpoep. Volgens de burgemeester zijn de vogels afkomstig van een gebied bij een legerkamp, maar zijn ze daar weggejaagd. Met vuurpijlen en brandende autobanden wordt geprobeerd de vogels uit hun nieuwe habitat te verjagen. De populatie zou al kleiner zijn.
– Zwaar weer wordt de komende vier dagen verwacht in tien provincies in het Zuiden met de bekende risico’s: aardverschuivingen en overstromingen. Kleine bootjes dienen niet uit te varen.
Economisch nieuws
– De Thaise economie is stevig, maar wanneer de politieke onrust en de wankele wereldeconomie te lang aanhouden, wordt die onvermijdelijk aangetast. Dit zegt gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand.

‘Alle betrokkenen dienen na te denken over het land. We moeten samenwerken om oplossingen voor het land te bedenken, omdat er vele uitdagingen aankomen. De politieke situatie hangt nauw samen met de binnenlandse bestedingen. Wanneer de politieke kloof groter wordt, krijgt het consumentenvertrouwen een knauw en neemt de koopkracht af’, aldus Prasarn.
De economie staat er thans goed voor, zegt Prasarn, waarbij hij wijst op de handelsbalans, buitenlandse reserves en de stabiliteit van financiële instituten, die voorzieningen hebben getroffen voor meer dan 100 procent van de huidige waarde van NPL’s (non-performing loans). Gemiddeld staan de NPL’s op 2 procent van de totale industrie en de BIS-verhouding (Bank for International Settlements) staat op 15,7 procent, aanzienlijk meer dan de vereiste 8,5 procent. [Geen idee wat hiermee wordt bedoeld.]
Prasarn zegt dat dankzij de sterke economie de hoge huishoudschulden nog geen probleem vormen, maar wanneer de economie verslapt, wordt de schuld wel een probleem. Daarom waarschuwt hij bedrijven voorzichtig te zijn en financiële instituten dienen hypotheekaanvragen, aanvragen voor persoonlijke leningen en aankopen op krediet strenger te beoordelen.
Areepong Bhoocha-oom, permanent secretaris van het ministerie van Financiën, is aanzienlijk optimistischer. Ondanks de politieke problemen is de economie gegroeid en hij is er zeker van dat die blijft groeien.
De Federation of Thai Industries maakt zich al sinds april zorgen over de politieke onrust. ‘Ik zou willen dat alle partijen helpen een asmosfeer te scheppen die gunstig is voor buitenlandse investeringen’, zegt voorzitter Payungsak Chartsutthipol. ‘Want wanneer we te traag zijn, zullen andere landen in Asean een voordeel behalen.’
– Nog meer Bank of Thailand. De bank heeft de commerciële banken gevraagd extra reserves aan te leggen vanwege de onzekere wereldeconomie en mogelijke toekomstige betalingsproblemen van mensen met schulden. Die reserves kunnen als buffer fungeren voor het geval een bank grote financiële verliezen lijdt. De extra reserves geven bovendien de ratingbureaus een positievere kijk op de Thaise banken.
De banken hebben in het eerste halfjaar al extra reserves aangelegd om hun financiële positie te verbeteren. Die voorzieningen hadden tot gevolg dat de nettowinst daalde. De Krungthai bank bijvoorbeeld trof een voorziening van 3 miljard baht, waardoor de totale reserves naar 5,77 miljard baht stegen. De lening-verlies dekkingsgraad steeg daardoor van 92,73 naar 104,36 procent.
In het tweede kwartaal zijn de bankleningen gegroeid met 12,8 procent op jaarbasis; in het eerste halfjaar boekten de banken een winst van circa 98 miljard baht. De NPL’s (non-performing loans) staan op 2,2 procent van het totaal uitgeleende bedrag.
Overigens zitten de commerciële banken nog steeds financieel stevig in het zadel. De zogeheten capital adequacy ratio is met 15,9 procent hoog, aanzienlijk meer dan de eis van 8,5 procent.
– Olie- en gasbedrijf PTT Plc gaat zijn olietransportnetwerk en installaties verbeteren. ‘We willen er zeker van zijn dat onze bedrijven nooit ongelukken hebben zoals dit’, zegt Parnpree Bahiddhanukara, voorzitter van de raad van bestuur, naar aanleiding van de olielekkage een week geleden voor de kust van Rayong. Alle bedrijven en dochterbedrijven, zowel in het buitenland als in Thailand, dienen hun veiligheidsnormen te verbeteren. De slang die zaterdag brak, zal vervangen worden.
‘De belangrijkste les die PTTGC moet leren uit dit ongeluk is risicomanagement. Vanaf nu worden bij al onze operaties speciale procedures ingevoerd. PTT en PTTGC hebben de opdracht gekregen om samen maatregelen te ontwikkelen die van Samet in de toekomst een van de schoonste eilanden maakt.’
De schoonmaakoperatie van Koh Samet is zo goed als afgerond en compensatiebetalingen hebben al plaatsgevonden. Deze week hoopt het bedrijf ze af te ronden en herstel van het milieu in de aangetaste gebieden begint binnenkort.
– Bangkok is vertrouwd met rampen maar omdat de ernst ervan toeneemt, neemt het vermogen van de stad om ze effectief te bestrijden af, zegt Apiwat Ratanawaraha, assistent-hoogleraar stedelijke en regionale planing aan de Chulalongkorn universiteit. Als voorbeeld noemt hij de overstromingen van 2011. Die ramp toonde duidelijk aan dat de stad geen totaalplan heeft en ook de veerkracht mist om met grote rampen om te gaan.
Twee steden doen het beter, zegt Apiwat. Met hulp van het door de Rockfeller Foundation gefinancierde Asian Cities Climate Change Resilience Network zijn beide steden projecten begonnen om de schok en spanning van rampen op te vangen.
In Chiang Rai wordt de Kok rivier hersteld, zodat die tijdens het regenseizoen overtollig water kan opvangen en tijdens het droge seizoen water opslaat. Een Resilience Learning Center fungeert tijdens een ramp als openbaar archief en schuilplaats.
In Hat Yai wordt geprobeerd de economische kosten voor bedrijven te reduceren door een waarschuwingssysteem en openbare informatie.
De 100 Resilient Cities Centennial Challenge van de Rockefeller Foundation heeft tot doel deelnemende steden te helpen om ‘zachter te falen’ en de mogelijkheid te bieden zich na een incident sneller te herstellen. Steden hebben nog tot 23 september om zich op te geven voor de Challenge.
– Eind december moet de nieuwe tijdelijke terminal op de luchthaven van Phuket operationeel zijn. De terminal gaat gebruikt worden voor internationale chartervluchten. De arriverende passagiers worden per bus naar de hoofdterminal vervoerd voor de paspoortcontrole en veiligheidscheck. Er komen tien check-in counters. De uitbreiding van de hoofdterminal moet midden 2015 klaar zijn. Naar verwachting verwerkt de luchthaven dit jaar 10,5 miljoen passagiers, terwijl de huidige terminal berekend is op 6,5 miljoen passagiers. De uitbreiding van de hoofdterminal brengt de capaciteit op 12,5 miljoen passagiers.

Verkeer Bangkok in de knoop door wegafsluitingen
6 augustus – Een leerling van de Mattayom Wat Makutkasat school in Phra Nakhon kwam gisteren te laat op school. Raweewan Cherdsukjai deed er drie uur over om haar werkplek op het gemeentehuis van Bangkok te bereiken. De bus stond een uur stil, ze stapte uit en nam een taxi, stapte op een pontje en nam daarna weer een taxi.

Leerlingen en werkers hebben sinds gisteren grote moeite hun school of werk te bereiken, omdat de verkeerspolitie vijf wegen heeft afgesloten die naar het parlement en Government House leiden. Zeven andere wegen staan ook op de nominatie te worden afgesloten.
De reden? Uit angst voor ongeregeldheden heeft het kabinet in drie districten van Bangkok de veiligheidswet van toepassing verklaard. Sinds donderdag tot zaterdag geldt de Internal Security Act in Dusit, Phra Nakhon en Pomprap Sattruphai.
Verkeersopstoppingen zijn het gevolg, taxi’s weigeren naar die districten te rijden en bussen moeten andere routes nemen. Voor tal van Bangkokians betekent dat vroeg opstaan om tijdig op de plaats van bestemming te komen, als dat al lukt.
De maatregelen zijn genomen in verband met demonstraties tegen de regering Yingluck en de behandeling door het parlement van het eerste van zes voorstellen om amnestie te verlenen aan iedereen die sinds de militaire coup van 2006 is beschuldigd van of gevangen gezet wegens politieke vergrijpen. De voorstellen verschillen qua reikwijdte.
Lange tijd was er sprake van dat op 7 en 8 augustus alleen het voorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema behandeld zou worden, maar nu staat ook het voorstel van Chalerm Yubamrung, voorheen vice-minister-president en bij de laatste kabinetswisseling ‘gedegradeerd’ tot minister van Werkgelegenheid, op de agenda van het parlement. Chalerm’s versie, die ‘nationale verzoeningswet’ heet, zou aldus de oppositie oud-premier Thaksin vrijwaren van de 2 jaar gevangenisstraf, waartoe hij in 2008 wegens machtsmisbruik is veroordeeld.
Zondag verzamelden de eerste demonstranten zich bij het standbeeld van koning Rama VI bij Lumpini park. Vooralsnog lijkt de demonstratie meer op een picknick dan op een demonstratie die moet worden neergeslagen met waterkanonnen en traangas. Op diverse plaatsen in de stad heeft de politie stellingen betrokken. Op de foto op de homepagina oproerpolitie bij een van de wegversperringen.

Dinsdag 6 augustus
– Wij zijn zondag op Ko Samed aangekomen, en er is hier op Kay Saew Beach geen spoor van olie te bekennen, schrijft Harry de Willigen, een kennis van mij uit Vlaardingen, via Facebook: 

De zee is blauwgroen en de lucht is helder. Tijdens de boottocht zagen wij wel wat activiteiten van de Marine, er lagen drie enorme vrachtpontons en een aantal marinevaartuigen vormden een grote ring met waarschijnlijk zo’n ‘oliegordijn’ ertussen. En er waren bij aankomst heel veel mariniers, in sportieve kleding, waarvoor het karwei er mogelijk op zat. Het is wel heerlijk rustig (alleen leuk voor ons) want de toeristen laten het massaal afweten. (Wordt vervolgd)
– Het Marine Department staat paraat om door te gaan met het inventariseren van de schade en het bepalen van herstelwerkzaamheden op het strand Ao Phrao van het eiland Koh Samet, nu de schoonmaakoperatie zo goed als afgerond is.
Of de afdeling vervuiler PTTGS en moederbedrijf PTT aansprakelijk gaat stellen, hangt af van een onderzoek onder leiding van het ministerie van Energie, zegt afdelingshoofd Sorasak Saensombat. ‘Wanneer blijkt dat het een ongelukje was, nemen we geen juridische stappen, omdat ze toegestemd hebben in hun verantwoordelijkheid. Wanneer er sprake is geweest van onachtzaamheid, doen we het wel.’ Volgens Sorasak heeft PTTGC bij de lekkage het noodactieplan gevolgd [welk plan, van wie?]
Op de website van het Marine Department worden elf vragen over het incident beantwoord. Er wordt informatie gegeven over het oliepijpleidingstelsel en de veiligheid daarvan, de chemicaliën die bij de bestrijding van het lek zijn gebruikt en voedselveiligheid.
Het Pollution Control Department (PCD) heeft bekend gemaakt het bedrijf niet te zullen aanklagen omdat het aangeboden heeft de schade te vergoeden. Een subcommissie van de PCD controleert de herstelwerkzaamheden en stelt de schade aan ecologie en bedrijven vast. Een kostenplaatje is over drie maanden beschikbaar. Volgens het afdelingshoofd kan het een jaar duren voordat de lange-termijn schade kan worden vastgesteld.
Een vertegenwoordiger van moederbedrijf PTT zegt dat de werknemers nooit zijn getraind hoe te handelen in een worst case scenario. Bij de laatste oefening in mei was de zee glad. Zaterdag toen het lek ontstond, was het slecht weer en waren er hoge golven.
– Het voorstel van premier Yingluck om een politiek breed verzoeningsforum te vormen is nu al onderwerp van gekissebis. Voormalig minister-president Anand Panyarachun, genoemd als deelnemer, weigert bij voorbaat aan Yingluck’s ronde tafel plaats te nemen. Hij wil niet als ‘politieke pion’ gebruikt worden. Oppositiepartij Democraten wil alleen meedoen als de regering alle amnestie- en verzoeningsvoorstellen terugtrekt.
‘Als we allemaal met onze eigen voorwaarden komen, zal het moeilijk worden de gesprekken te beginnen’, zegt premier Yingluck, die de Democraten ervan beschuldigt de zaak te traineren. ‘De regering is bereid naar de meningen van alle partijen te luisteren, zelfs wanneer de kansen op succes om een gezamenlijke overeenkomst te bereiken misschien slechts 1 procent zijn.’
Die bereidheid bleek niet in het verleden, merkt parlementslid Nipit Intarasombat (Democraten) fijntjes op. Vorig jaar adviseerde het King Prajadhipok’s Institute in een studie dat politieke amnestie het sluitstuk van het verzoeningsproces dient te zijn, maar de regering koos ervoor daarmee te beginnen. Ook een studie van de Truth for Reconciliation Commission ligt ergens te verstoffen in een lade.
De regering verwacht niet dat het voorgestelde forum succes heeft, denkt Nipit, ze gebruikt het als truc om de critici van de amnestievoorstellen in diskrediet te brengen en ze af te schilderen als tegenstanders van verzoening.
Anand maakte gisteren zijn weigering bekend nadat vice-minister-president Phonthep Thepkanchana en minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office) begonnen waren oudere politici te bezoeken en hen te vragen zich achter het initiatief van Yingluck te scharen.
De naam Anand en ook die ook die van Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council, zijn genoemd door Ukrit Mongkolnavin, voorzitter van het Independent Committee for the Promotion of the Rule of Law. Ukrit lanceerde het idee een ‘council of senior advisers’ te vormen, die het forum van advies dient. Nipit verweet gisteren de regering en Ukrit  een ‘gebrek aan etiquette’ door namen te noemen alvorens de personen benaderd zijn. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Zoals al aangestipt in het bericht ‘Bangkok in de knoop door wegafsluitingen’ is te elfder ure een tweede amnestievoorstel aan de agenda van het parlement voor 7 en 8 augustus toegevoegd. Niet alleen het voorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema wordt behandeld, maar ook het voorstel van Chalerm Yubamrung, bij de kabinetswisseling ‘gedegradeerd’ van vice-minister-president tot minister van Werkgelegenheid.
Het voorstel van Chalerm biedt een blanco amnestie aan alle mensen die sinds de militaire coup in 2006 verwikkeld zijn geraakt in politieke conflicten. De oppositie beweert dat zelfs oud-premier Thaksin, veroordeeld tot een gevangenisstraf van 2 jaar wegens machtsmisbruik, ervan zou kunnen profiteren. Het vonnis van de Hoge Raad waarbij 46 miljard baht van Thaksin’s vermogen in beslag werd genomen, zou ongedaan gemaakt kunnen worden.
Regeringswhip Amnuay Khlanpha zegt echter dat morgen alleen het voorstel Worachai wordt behandeld en dat andere voorstellen niet ter sprake komen. Het parlement wijdt er één dag aan en vormt daarna een commissie met 35 leden om het voorstel nader onder de loep te nemen.
Minister Surapong Tovichatchaikul (Buitenlandse Zaken) zegt dat het voorstel zowel geel- als roodhemden begunstigt. ‘Het voorstel helpt niet Thaksin.’ (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Diplomaten van de VN en zo’n veertig landen hebben gisteren een briefing van 10 minuten gehad over de politieke situatie. Ze kregen van het ministerie van Buitenlandse Zaken een CVD met een toespraak van premier Yingluck.
Staatssecretaris Jullapong Nonsrichai legde hen uit dat de instelling van de Internal Security Act in drie districten van Bangkok tot doel heeft geweld tijdens de politieke bijeenkomsten te voorkomen. ‘Ik heb hen verzekerd dat de autoriteiten de uiterst tolerantie zullen betrachten en zich zullen houden aan internationale maatregelen bij de omgang met de situatie.’
De People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism, organisator van de protesten, heeft enkele ambassades een brief overhandigd waarin ze de politieke situatie uitlegt. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) vermoedt dat die informatie misleidend kan zijn. ‘Ze zouden buitenlandse landen er niet bij moeten betrekken.’
– De Food and Drug Administration (FDA) is begonnen alle teruggetrokken Dumex zuivelproducten te onderzoeken op een bacterie die botulisme kan veroorzaken. Ook producten die niet verdacht worden, gaan onder de microscoop.
Dumex is de importeur van de zuivelproducten van het Nieuw-Zeelandse bedrijf Fonterra, dat in opspraak is gekomen vanwege de vondst van de bacterie. Het bedrijf heeft uit voorzorg alle producten waarbij weimelk is gebruikt, teruggehaald.
In Thailand gaat het om Dupro Step 2, Hi-Q Step 1 en 2, en Hi-Q Super Gold Step 1 en 2, die tussen april en juli dit jaar zijn geproduceerd. Circa 1.000 ton is daarvan verkocht en 21 procent is nog op de markt, aldus de FDA. Big C Supermarkt heeft haar filialen al de opdracht gegeven de desbetreffende vijf producten die in de verdachte periode zijn geproduceerd, van de schappen te verwijderen.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft uitgehaald naar degenen die de geruchten over een militaire coup verspreiden. ‘Die geruchten kunnen het land schade berokkenen’, zegt hij. ‘Buitenlandse landen kunnen het vertrouwen in Thailand verliezen en de bevolking raakt in paniek.’
De coupgeruchten worden nog eens ondersteund doordat vanochtend legertanks naar station Phahon Yothin reden. Majoor-generaal Wara Boonyasit, commandant van de 1st Division King’s Guard, legt echter uit dat die terugkeren naar een legerbasis in Lop Buri.
De Technological Crime Suppression Division heeft intussen niet stil gezeten. Vier personen die ervan verdacht worden berichten over een mogelijke coup op het internet te hebben gezet, moeten voor verhoor op het matje komen. Ze hebben de bevolking ook opgeroepen eten te hamsteren en contant geld bij de hand te houden. Een van de vier is de bekende PBS-producent Sermsuk Kasitipradit, die eerder berichtte over bedorven rijst in winkelcentra, een bericht dat hij later ijlings introk onder druk van juridische procedures.
– Oppositiepartij Democraten organiseert vandaag een rally om het protest van de andere groepen kracht bij te zetten. Die verzamelen zich sinds zondag al bij het standbeeld van koning Rama VI bij Lumpini park.Volgens de politie trok de demonstratie zondag 2.000 personen, ver beneden de target die de organisatoren zich hadden gesteld.
De rally van de Democraten wordt gehouden op een sportveld onder de Urupong expressway op Phetchaburi Road in het district Ratchathewi. De rally gaat door tot morgen, waarna de deelnemers naar het parlementsgebouw trekken om te demonstreren tegen het amnestievoorstel dat er wordt besproken. ‘Wanneer iemand ook maar licht gewond raakt’, zegt vice-partijleider Suthep Thaugsuban, ‘verplaatsen we ons slagveld van binnen het parlement naar buiten.’
Democratische  parlementsleden hebben in eigen regio hun achterban opgeroepen naar Bangkok te komen. Uit de provincie Phatthalung komen alleen al drieduizend mensen, zegt het parlementslid voor die provincie. Uit elk district in Bangkok zouden 400 tot 500 mensen kunnen komen, schat hij. Ze staan klaar en wachten op een seintje van Suthep.
Doel van al dit wapengekletter is te voorkomen dat het amnestievoorstel van Worachai Hema wordt behandeld c.q. goedgekeurd. Het voorstel voorziet in amnestie aan iedereen die sinds september 2006 (militaire coup) is beschuldigd van of gevangen gezet wegens politieke vergrijpen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– De bekende imam Yacob Raimanee van de Pattani Central Mosque is gisteren door twee mannen op een motorfiets doodgeschoten toen hij en andere gezinsleden met zijn auto op de Yarang Road in tambon Chabang Tiko (Pattani) reden. Yacob vertegenwoordigde de regering bij de uitleg van het zuidelijk geweld aan internationale organisaties, waaronder de Organisation of Islamic Cooperation.
Vijf soldaten zijn tijdens een patrouille in Ban Lamda (Yala) bij een bomaanslag gewond geraakt. Bij een T-kruising ontplofte een bom. De patrouilleleider verloor zijn rechterbeen.
In Mayo (Pattani) raakten vijf personen licht gewond toen een bom voor een restaurant ontplofte. Getuigen hebben gezien hoe personen gekleed in moslimvrouwenkleding op motorfietsen arriveerden en bommen naar het restaurant gooiden. Onder de gewonden zijn twee schoolhoofden en een onderwijzer.
Voor de voortgang van de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep BRN heeft het doorgaande geweld geen gevolgen. Op 18 augustus neemt de regering contact op met mediator Maleisië om de volgende vergaderdatum vast te stellen.
Volgens de BRN is ze niet verantwoordelijk voor de aanslagen die tijdens het voor de Ramadan afgesproken staakt-het-vuren zijn gepleegd.
– Jetset ex-monnik Wirapol Sukphol heeft aangeboden zichzelf aan te geven mits hij wordt vrijgelaten op borgtocht. Volgens de advocaat van Wirapol is hij in Laos. Eerder verbleef hij in de VS totdat zijn paspoort werd ingetrokken. Tegen de monnik is een arrestatiebevel uitgevaardigd wegens de verkrachting van een 14-jarig meisje. Inmiddels volwassen heeft ze een jongen van 11 jaar van hem. Wirapol wordt daarnaast beschuldigd van een waslijst aan vergrijpen waaronder drugshandel, het witwassen van geld en misleiding.
– Boeren die nauwelijks nog het hoofd boven water kunnen houden vanwege hun schulden, hebben gisteren gedemonstreerd voor het ministerie van Financiën. Het verkeer op de Rama VI weg en Phahon Yothin weg kwam daardoor vast te zitten. De boeren vragen om steun bij het verlichten van hun schuldenlast.
– 731 van de 800 interprovinciale bussen van de Transport Co zijn uitgerust met een GPS. Ze worden vanuit een nieuw centrum van het Land Transport Department gevolgd. Zo’n 150 stafleden zijn getraind de bussen daar in de gaten te houden. Het bericht vermeldt niet wat voor maatregelen ze kunnen nemen.
Economisch nieuws
– De tijd begint te dringen voor de driehonderd schepen die onder Thaise vlag varen. Wanneer Thailand niet voor voor 20 augustus de Maritime Labour Convention van 2006 ratificeert, dan lopen ze kans in buitenlandse havens aan de ketting te worden gelegd of vracht mis te lopen.

De conventie geldt voor schepen van 500 bruto ton en meer. Ze bevat een waslijst aan eisen op het gebied van de arbeids- en leefomstandigheden van de opvarenden. De conventie is opgesteld door de International Labour Organization.
Bhumindr Harinsuit, voorzitter van de Thai Shipowners’ Association, zegt dat Thailand als tijdelijke oplossing aan schepen certificaten kan verlenen. ‘Wanneer het Marine Department niet veertien certificaten voor de deadline kan uitgeven, lopen minstens driehonderd schepen het risico in buitenlandse havens te worden vastgehouden’, zegt hij.
Een oplossing zou zijn dat de Thaise schepen van vlag wisselen. Bhumindr wijst er wel op dat Thailand in dat geval inkomsten mis loopt.
– Het wil nog niet erg lukken met de rijstveilingen van de regering. Van de 550.000 ton rijst die vorige week is geveild, is slechts 210.000 ton verkocht. De rijsthandel dringt er bij de regering op aan de veilingvoorwaarden te wijzigen en de kwaliteit te garanderen, zodat de biedingen actiever worden en de rijst meer opbrengt. Deze week wordt 200.000 ton witte rijst, gebroken rijst en jasmijnrijst geveild.
Alhoewel de opbrengst van de laatste veiling niet bekend is gemaakt, zou die een verlies van 11.500 tot 12.000 baht per ton hebben opgeleverd, ervan uitgaande dat de staat 24.000 baht aan een ton gehypothekeerde rijst heeft besteed (garantieprijs, opslagkosten enzovoort). 
Een probleem is dat de exporteurs niet weten wat voor type rijst in overheidsmagazijnen ligt, wat de kwaliteit is en hoe lang de rijst al bewaard wordt. Geïnteresseerde bieders kunnen de rijst controleren, maar het is niet eenvoudig om een berg van bijvoorbeeld 10.000 ton te inspecteren, zegt Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association. [Eerder schreef de krant dat inspecties niet mogelijk waren.]
De vice-president van de TREA vindt dat de regering de verkoopprijzen van haar rijstvoorraad dichter bij de marktprijzen moet brengen. (Zie pagina Rijst 2)
– De infrastructurele megaprojecten van 2 biljoen baht die de regering wil uitvoeren, hebben op de korte termijn weinig effect op de economie. Pas wanneer ze klaar zijn, wordt het effect merkbaar. Het enige korte-termijn effect is werkgelegenheid, maar die vormt maar een kleine economische stimulans. Dit zegt Stephen Hinch, adviseur internationale klanten van de MBMG groep.
In het algemeen wordt het effect van stimuli op het gebied van infrastructuur pas merkbaar na 12 tot 15 jaar. China is daarvan een voorbeeld. Die scoorde na 15 jaar groeicijfers van twee getallen. In Australië was geen effect merkbaar. Infrastructurele ontwikkelingsprojecten hebben volgens Hinch de potentie om op de lange termijn economische groei te bevorderen mits de infrastructuur zorgt voor betere verbindingen.
Aanzienlijk optimischer is de Thaise regering. Die verwacht dat het bruto binnenlands product als gevolg van de investeringen, die over 7 jaar worden uitgestreken, binnen 3 tot 4 jaar met 0,8 tot 1 procent stijgt.
Thanomsak Saharatchai, vice-president van KT Zmico Securities, waarschuwt de regering voor korte termijn risico’s. Wanneer de jaarlijkse groei van het bbp onder de 5 procent zakt, bestaat het risico dat de staatsschuld boven de 50 procent van het bbp uitkomt. Internationale ratingbureaus zouden Thailand’s kredietwaardigheid kunnen verlagen, wanneer de staatsschuld torenhoog stijgt. Thans bedraagt de staatsschuld 44,2 procent van het bbp. Het ministerie van Financiën hanteert als maximumgrens 60 procent.
– De Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank) gaat 6 tot 7 miljard baht aan leningen herstructureren, voordat ze problematisch worden. Dit bedrag kan spoedig als non-performing loans worden geclassificeerd wanneer geen speciale hulp wordt geboden.
Het gaat om leningen, die verlengd zijn als onderdeel van het regeringsprogramma om goedkope leningen tegen een rente van 3 tot 5 procent te verstrekken. De bank gaat de krediettermijn verlengen en de betalingen herindelen. Voor debiteuren die aan hun verplichtingen voldoen, maar liquide middelen tekort komen, heeft de bank een speciaal team gevormd dat hulp biedt en aanvullend krediet aanbiedt om hun liquiditeit op peil te brengen. De aanvullende leningen worden verstrekt tegen een rente van 7,25 procent.
De SME Bank kampt met een hoog percentage aan NPL’s: 30 procent van het uitstaand krediet oftewel 31 miljard baht.
– Het mooie plannetje van Airports of Thailand (AoT) om op luchthaven Suvarnabhumi een derde runway aan te leggen zonder een milieu-effectrapportage te doen, gaat mooi niet door. De luchthaven heeft dat te horen gekregen van het Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning (Onep).
AoT had bedacht dat een MER niet nodig was bij de aanleg van een noodbaan van 3.000 meter, die niet fulltime gebruikt wordt, maar alleen wanneer een van de twee bestaande banen uitvallen. Zo’n baan zou vallen onder de MER die bij de aanleg van Suvarnabhumi was gedaan. Zonder MER zou de baan snel kunnen worden aangelegd.
Maar Onep zegt dat ook voor een noodbaan een MER vereist is. En wanneer de baan later wordt verlengd naar 4.000 meter, dient ook nog eens een gezondheidseffect rapportage te worden gedaan.
Mocht Onep niet te vermurwen zijn, dan opteert AoT voor de aanleg van een baan van 4.000 meter en gelijktijdig beide rapportages te doen om tijd te winnen. De luchthaven streeft ernaar de derde baan binnen twee jaar in gebruik te kunnen nemen.
– Het ministerie van Financiën is van plan 80 miljard baht uit te trekken voor de aanleg van een zonne-energie centrale in elk dorp in Thailand. Thailand telt 74.963 dorpen. Sinds 2007, toen de regering een programma lanceerde om zonne-energie te stimuleren, zijn 194 centrales gebouwd met een capaciteit van 553 MW. Nog eens 214 projecten met een capaciteit van 1.400 MW zijn in aanbouw. In 2020 zou een kwart van Thailand’s energiebehoefte uit duurzame energie moeten komen.
Het ministerie financiert verder zonnepanelen voor droogschuren die in de landbouw en visserij worden gebruikt, tot een maximum van 50 procent van de totale kosten. Er zijn plannen voor 166 van die droogschuren tegen 2016.

Bangkok Post: Militaire coup is onwaarschijnlijk
5 augustus – Een militaire coup is onwaarschijnlijk, schrijft Wassana Nanuam in een analyse over de huidige situatie in Bangkok Post van vandaag.

Geruchten daarover doen de ronde, maar die circuleerden al eerder, onder andere toen de anti-regeringsgroep Pitak Siam vorig jaar november een rally hield, toen het rijsthypotheeksysteem debacle in volle omvang bekend werd en toen de controversiële audioclip met een gesprek van oud-premier Thaksin en staatssecretaris Yutthasak Sasiprasa uitlekte.
Tegen een mogelijke coup pleiten enkele aanwijzingen, zegt Wassana. De verhouding tussen het leger en de regering Yingluck was de afgelopen twee jaar goed; de regering heeft het leger verwend met enkele aankopen (onder andere een nieuw fregat); een coup zou alleen gepleegd kunnen worden door het middenkader, maar dat heeft de medewerking van de legerleiding nodig, en als laatste argument schrijft Wassana dat het leger profiteert van het amnestievoorstel, waartegen duizenden gisteren te hoop liepen bij het standbeeld van koning Rama VI bij het Lumpini park.
Tot zover de analyse. Over die rally meldt de krant dat ze zonder geweld is verlopen. Velen droegen een wit masker als anti-regeringssymbool. Kernleider Chai Suwannaphap las een verklaring voor van een groep die zich ‘People’s Democratic Force to Overthrow Thaksinism’ noemt (weer een nieuwe naam). Die groep is een bundeling van bestaande anti-regeringsgroepen als Pitak Siam en V for Thailand (witte maskers). Kunnen we het nog een beetje volgen?
Coördinator Thaikorn Polsuwan maakte bekend dat de groep de ambassades van de VS en China en internationale organisaties gaat bezoeken om hen te informeren over het doel van de groep en de huidige politieke situatie. De anti-regeringsgroepen mogen verschillende namen hebben, zei hij, maar ze streven allemaal hetzelfde doel na: een eind maken aan het regime van oud-premier Thaksin, zoals ze de huidige regering noemen. Ze verzetten zich ‘op vreedzame wijze’ tegen elk amnestievoorstel waarvan Thaksin (veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf) zou kunnen profiteren.
Op woensdag 7 en donderdag  8 augustus debatteert het parlement over het eerste van zes amnestievoorstellen. Het kabinet heeft voor drie districten in Bangkok de veiligheidswet van kracht verklaard en de politie staat massaal klaar om de orde te bewaren.
Foto: Een van de leiders geeft het startsein voor de anti-regeringsrally.

Maandag 5 augustus
– De zee voor het strand Ao Phrao op Koh Samet en omgeving is bijna schoon, zegt gouverneur Wichit Chartpaisit van Rayong. Duikers hebben dit voor 70 procent van het getroffen gebied vastgesteld. Volgende week gaan het strand en vakantieparken weer open, maar zwemmen blijft verboden in afwachting van waterinspecties.

Door 556 personen zijn klachten ingediend over de olielekkage: 238 vissers en 317 hoteliers en restaurateurs. De schade aan de toerisme-industrie en aanverwante bedrijven wordt geschat op 100 miljoen baht. Eén persoon zegt gezondheidsklachten te hebben gekregen. Sommige klagers krijgen al op 12 augustus een compensatiebedrag. Zaterdag wordt een religieus ritueel gehouden, waarbij excuses worden gemaakt aan ‘sacred things’ overeenkomstig het volksgeloof.
Noppadon Srisuk, directeur van het Marine and Coastal Resources Department, zegt dat duikers geen slachtoffers onder de fauna hebben kunnen vinden. Het enige waarop ze gestuit zijn, is slijm door koraal afgescheiden als gevolg van stress.
– Het controversiële amnestievoorstel van Pheu Thai-parlementariër Worachai Hema wordt niet van de parlementsagenda afgehaald, zegt Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin. Dat heeft de partijtop gisteren besloten.
Voorafgaand aan die vergadering had Worachai voorgesteld het van de agenda te halen en er een kabinetsbesluit van te maken. Hij zegt dit gedaan te hebben om de zorgen van de tegenstanders van de regering en oppositiepartij Democraten weg te nemen. Die wantrouwen het voorstel en denken dat het tot doel heeft oud-premier Thaksin amnestie verlenen.
Worachai’s voorstel wordt op 7 en 8 augustus behandeld door het parlement. Worachai zegt dat de amnestie in zijn voorstel niet geldt voor de protestleiders en degenen die in 2010 het bevel hebben gegeven geweld te gebruiken. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Het blijft tobben met het staakt-het-vuren dat is afgesproken tussen Thailand en verzetsgroep BRN. De National Security Council (NSC), die sinds februari met BRN vredesgesprekken houdt, ontkent de claim van BRN dat ze de overeenkomst, die geldt voor de Ramadan, heeft geschonden.
In een brief aan de BRN heeft de NSC geschreven dat de aanvallen in het Zuiden nog moeten verflauwen ondanks de vredesovereenkomst. De autoriteiten beschouwen het geweld als werk van opstandelingen. [Ik doe een gooi naar de vertaling.] Beide partijen moeten samenwerken om uit te zoeken welke groepen verantwoordlijk zijn voor het [doorgaand] geweld. Volgens NSC secretaris-generaal Paradorn Pattanatabut heeft het geweld het vertrouwen van de bevolking in de dialoog ernstig aangetast.
De NSC zal pas na het eind van de Ramadan op 18 augustus een datum voor het volgende gesprek voorstellen. Paradorn zegt dat meer verzetsgroepen de NSC hebben gevraagd aan te mogen schuiven, maar voor het ogenblik wil de de regering daar niet van weten.
– In de provincie Yala is gisteren een soldaat in zijn been geschoten. Hij werd beschoten vanuit een groepje van vier mannen, gekleed in moslim vrouwenkleding, op motorfietsen. De soldaat maakte deel uit van een patrouille van acht soldaten, eveneens op motorfietsen. Tussen de soldaten en de mannen vond een kort vuurgevecht plaats.
Eveneens in Yala werd een assistent-dorpshoofd in zijn woning dood geschoten. De politie denkt dat hij het slachtoffer is van een politiek conflict, maar een verband met het zuidelijk geweld wordt niet uitgesloten.
– De kernvraag is: is het hypotheeksysteem voor rijst nodig? De agrarische sector is slechts goed voor 8,6 procent van het bruto binnenlands product; 38,2 procent van de bevolking (25 miljoen personen) is er in werkzaam en van hen zijn 4,8 miljoen huishoudens (18 miljoen personen) rijstboeren.
In de derde aflevering van de serie Special Report over het hypotheeksysteem stellen de auteurs die vraag omdat de economie steeds meer verschuift van landbouw naar industrie en dienstverlening. De vraag is ook relevant omdat de subsidie die de boeren krijgen, een zware aanslag op de begroting doet en omdat het systeem geteisterd wordt door corruptie.
Het systeem werd in 1970 geïntroduceerd toen er een overaanbod van rijst was. Boeren konden hun rijst hypothekeren, waardoor ze op korte termijn geld hadden om schulden af te lossen. Wanneer de rijstprijs steeg, konden ze de rijst terugkopen en op de markt verkopen. De regering Tinsulanonda stelde de garantieprijs vast op 80 procent van de marktprijs als steun tegen de dalende rijstprijs. Maar de regering Yingluck heeft de garantieprijs 40 procent boven de marktprijs vastgesteld, waardoor het systeem alleen nog maar als subidiekraan fungeert.
Ammar Siamwalla, econoom aan het Thailand Development Research Institute, zegt dat het huidige systeem niet nodig is en geen effectief middel is om de armen te helpen. Niet alle rijstboeren hebben financiële steun nodig. Twintig procent van de rijkste rijstboeren produceert 42 procent van het totale rijstaanbod in de markt en profiteert er het meest van. De 2,59 miljoen armste boeren produceren te weinig om van het systeem gebruik te kunnen maken.
‘De rijstboeren als de armste groep mensen beschouwen, zoals ze in het verleden waren, is tegenwoordig een te romantische zienswijze. De rijstverbouw in Thailand is enorm veranderd. Veel rijstboeren verbouwen nu ook andere gewassen. In gebieden waar het regent kunnen ze slechts zes maanden per jaar rijst verbouwen, dus verbouwen ze andere gewassen of gaan naar Bangkok of andere steden om te werken. En veel kinderen van rijstboeren hebben een goede opleiding en hebben goede banen.
De opvatting dat dit een bestaan is dat behoefte heeft aan subsidies, is verwrongen. Humanitaire hulp aan de armen is nodig, maar die heeft niets te maken met het subsidiëren van producten’, aldus Ammar.
De rest van het artikel laat ik onvermeld, want dat gaat niet over het systeem als zodanig, maar over de voorgenomen verlaging van de garantieprijs, over productiekosten en de vochtigheid van rijst. Verder komen voorstanders van het systeem aan het woord met voor de hand liggende argumenten. (Zie pagina Rijst 2)
– Het gemeentebestuur van Bangkok geeft de voorkeur aan een busverbinding boven een monorail om Siam Square te verbinden met Sam Yan. Volgens adjunct-gouverneur Amorn Kitchawengkul is de afstand te kort en is de aanleg van een mini-BRT bussysteem gemakkelijker. Daarvoor is alleen een aparte rijstrook nodig. De afdeling Traffic and Transportation is gevraagd consultants in te huren om de voorgestelde wijziging te bestuderen en de twee vervoerssystemen te vergelijken.
De andere monorail route blijft wel op het verlanglijstje staan. De aanleg begint met het tracé Vacharapol-Lat Phrao-Rama IX Road-Thong Lor (Grijze lijn).
– Een 4-jarige jongen is om het leven gekomen en zijn moeder en grootmoeder werden ernstig gewond toen hun pickup truck op een onbewaakte spoorwegovergang in Ubon Ratchatani door een trein werd gegrepen. De moeder zat achter het stuur. Verdere details ontbreken.

Politie zet zich schrap voor protesten
4 augustus – Elf politiecompagnieën hebben op diverse plaatsen in Dusit, Phra Nakhon en Pomprap Sattruphai (Bangkok) stellingen betrokken. Ze bemannen controleposten, bewaken regeringsgebouwen en beschermen ‘belangrijke personen’, aldus politiewoordvoerder Piya Uthay. In de drie districten geldt de veiligheidswet Internal Security Act, die de politie extra bevoegdheden geeft. Bij het standbeeld van koning Rama VI voor Lumpini park hebben zich al de eerste demonstranten verzameld.

Vandaag verwacht de politie vier- à vijfduizend demonstranten. Ze verzetten zich tegen het amnestievoorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema, dat op 7 augustus door het parlement wordt behandeld. Het voorstel voorziet in amnestie aan iedereen die sinds de militaire coup in 2006 is beschuldigd van of gevangen gezet wegens politieke vergrijpen. Volgens de tegenstanders profiteren veel te veel mensen ervan.
De veiligheidsmaatregelen strekken zich ook uit tot de woning van premier Yingluck. Er zouden plannen bestaan om haar, de voorzitter van het parlement en zijn twee vice-voorzitters te kipnappen. Die bewering is gedaan door Pheu Thai-parlementslid Weng Tojirakarn. Het nieuwe gevormde Peple’s Army Against the Thaksin Regime zou dat van plan zijn. Het Thaksin-leger is een bundeling van al bestaande anti-regeringsgroepen.
De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) gaat niet de straat op. De leiding heeft daarvan afgezien omdat ze vrijgelaten is op borgtocht en een oproep in strijd zou zijn met de borgtochtvoorwaarden. De leiders en andere geelhemden zijn beschuldigd van terrorisme wegens de bezetting van de luchthavens Suvarnabhumi en Don Mueang eind 2008.
Pheu Thai-woordvoerder Anusorn Iamsa-ard denkt niet dat de protesten tot politieke veranderingen leiden. ‘Ik denk dat ze net zo snel eindigen als ze beginnen.’
De Thai Broadcast Journalists Association en de Thai Journalists Association hebben met de politie overlegd over de bescherming van verslaggevers. Journalisten hebben recht op volledig bescherming. Ze zijn herkenbaar aan een armband en hun perskaart die ze zichtbaar dragen.
Foto: Evenals vorige week zondag hield de politie gisteren oefeningen, ditmaal bij het parlementsgebouw.

Zondag 4 augustus
– Voor de tweede keer is de trein, die vorige maand in Phrae ontspoorde, uit de rails gelopen. In Phrae raakten dertig passagiers gewond, maar deze ontsporing vrijdagnacht om half vijf leverde geen gewonden op. Aan boord zaten 302 passagiers, meest buitenlanders.

In de Ban Khao Phlueng tunnel in Muang (Uttaradit) liepen twee van de acht rijtuigen uit de rails, en kwamen scheef tegen de tunnelmuur te hangen. De trein is uit de tunnel getrokken en naar station Den Chai gebracht. Het zou enkele uren duren om de gebroken bielzen te repareren. De passagiers zijn met een bus naar Chiang Mai gebracht. Bij het ter perse gaan van de krant, was het treinverkeer op de route Bangkok-Chiang Mai nog niet hervat. (Zie pagina Spoorwegen)
– Jetset ex-monnik Wirapol Sukphol heeft zijn pij nog niet ingeleverd en hij blijft in de VS om van daaruit de beschuldigingen tegen hem te weerspreken. Dit heeft een monnik, die zegt zijn persoonlijke woordvoerder te zijn, verklaard.
Phra Thakrit Kantathammo zegt twee dagen geleden met Wirapol getelefoneerd te hebben. De onttroonde monnik wil terugkeren naar Thailand, maar omdat tegen hem een arrestatiebevel is uitgevaardigd, blijft hij in de VS om de verkrachtingsaanklacht te bestrijden. Wirapol gaat de Amerikaanse rechter vragen of het arrestatiebevel rechtsgeldig is.
Thakrit is een van de zes monniken die door het Department of Special Investigation worden gehoord omdat ze Wirapol vergezelden op een trip naar Frankrijk. Hij suggereert dat de vrouw, die op 14-jarige leeftijd door Wirapol is verkracht en nu getrouwd is, de monnik wil chanteren. Waarom anders zou ze nu pas met haar beschuldiging komen?
Thakrit bestrijdt ook dat Wirapol over enorme hoeveelheden geld beschikte. Van de luxe auto’s heeft hij geen weet en de Vuitton die in de bekende video is te zien, kostte slechts 200 tot 300 baht. De jet op de video zou betaald zijn door de organisatoren van de bijeenkomst waar Wirapol naar toe ging.
– De ex-echtgenote van de Amerikaanse toerist die vorige week in Krabi is doodgestoken, bestrijdt wat de politie over het incident heeft verklaard. Volgens haar kan Carter niet dronken zijn geweest, want hij dronk zelden. De vrouw gelooft ook niet dat er in de bar ruzie is gemaakt.
Ze zegt met de zoon te hebben gesproken, die ter plaatse was. Vader, zijn huidige echtgenote en zoon zouden de bar hebben verlaten toen de band vijandig werd. De band en anderen zouden hen achtervolg hebben. Buiten de bar werd Carter gestoken.
Volgens de politie zou Carter geweigerd hebben het podium te verlaten toen de band Hotel California speelde in plaats van het nummer dat hij had verzocht. Carter zou geweigerd hebben plaats te maken voor andere klanten.
De vrouw van Carter en de zoon zijn vrijdag verhoord, maar details van hun getuigenissen zijn niet beschikbaar.
– Een jochie van 4 jaar is vrijdag overleden na een verblijf in de afgesloten kofferbak van zijn vaders taxi. Zijn 3-jarige broertje die er ook lag, is in kritieke toestand in het ziekenhuis opgenomen. De politie denkt dat de kinderen zich per ongeluk in de kofferbak hebben opgesloten.
De kinderen werden ’s avonds door de vader ontdekt. Vader zorgt doorgaans overdag voor de kinderen en werkt ’s nachts als taxichauffeur. Dan zorgt hun moeder voor ze. De vader had een dutje gedaan, terwijl de kinderen speelden. Toen de moeder thuiskwam, waren de kinderen spoorloos.
– We hebben weer een gevalletje van corruptie. Het Department of Special Investigation heeft ontdekt dat bij de aanbesteding van een baggerwerk in Saraburi is gerommeld. Vijf verdachten zijn aangehouden. Ze hebben andere bieders geïntimideerd en afgekocht met 1,9 miljoen baht.
De verdachten zouden deel uitmaken van een bende, die dezelfde grap in andere provincies van de Central Plains uithaalt. Het gaat daarbij om projecten ter waarde van 300 miljoen baht. De DSI gaat de gouverneur van Saraburi vragen de baggerwerkzaamheden stil te leggen. (Zie pagina Over corruptie)
– Het voorstel van premier Yingluck om een politiek breed forum te houden is in goede aarde gevallen bij oppositiepartij Democraten, maar wel met een groot ‘mits’. Alle amnestie- en verzoeningsvoorstellen dienen te worden ingetrokken, alvorens de Democraten aan Yingluck’s ronde tafel aanschuiven.
Bovendien wil oppositieleider Abhisit weten welke onderwerpen precies ter sprake komen en Yingluck moet eens ophouden met haar voortdurende pogingen om Thaksin en zijn ‘associates’ amnestie te willen verlenen, zegt hij.
Yingluck deed haar voorstel na terugkeer uit Afrika donderdagavond op tv-kanaal 9 en 3; op Facebook geeft ze een nadere toelichting. Alle partijen worden uitgenodigd voor een forum om hun meningsverschillen uit te praten en bij te leggen. Met alle partijen worden bedoeld vertegenwoordigers van de regering, alle politieke partijen, het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), de PAD, Senaat, onafhankelijke organisaties, de particuliere sector en academici.
In totaal zijn zes amnestievoorstellen ingediend, die in reikwijdte verschillen. Woensdag wordt het voorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema door het parlement behandeld. Volgens de tegenstanders profiteren te veel mensen daarvan. Vandaag beginnen de eerste demonstraties tegen het voorstel (zie het bericht Politie zet zich schrap voor protesten).
Democratisch parlementslid Thaworn Senneam zegt dat Yingluck nationale verzoening tot stand kan brengen, wanneer ze haar werk behoorlijk doet, de belangen van haar broer terzijde schuift en en stopt met haar reisjes over de wereld. ‘Ze moet haar verantwoordeliijkheid nemen door de parlementsvergaderingen bij te wonen. […] Zo werken dingen. Niet door te zeggen dat de regering het mandaat heeft om alles voor de belangen van één man te doen.’ (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Alle producten van Fonterra, een in Nieuw-Zeeland gevestigde melkcoöperatie, zijn door de Food and Drug Administration in navolging van de Nieuw-Zeelandse autoriteiten teruggeroepen. Ze bevatten een soort bacterie die botulisme kan veroorzaken. Het gaat om infant formula, sportdrankjes en andere melksupplementen die weimelk proteïne bevatten. De producten worden in Thailand verkocht onder de merknamen Anmum, Anlene en Anchor/Fernleaf.
– De Amerikaanse ambassade in Bangkok heeft de politie gewaarschuwd voor een mogelijke aanval van al-Qaeda. Volgens de ambassade, aldus een politiebron, bestaat de mogelijkheid dat een al-Qaeda netwerk tegen het eind van de Ramadan op donderdag een aanval lanceert. Doel en soort aantal noemt de ambassade niet. De ambassade dringt erop aan de beveiliging van treinen en luchthavens te verscherpen.
De politie bagatelliseert de zorgen. Ze zegt dat de waarschuwing overeen komt met de reiswaarschuwing van de VS, die rond deze tijd in alle landen wordt verspreid.
– Het strand van Ao Phrao op het eiland Koh Samet is voor 95 procent schoongemaakt, volgens oliebedrijf PTT Plc. Minister Pongsak Raktapongpaisal (Energie) zegt het bedrijf na, dat 50.000 liter olie is gelekt.
Over het volume aan gelekte olie bestaan twijfels, omdat PTTGC (dochterbedrijf van PTT) 32.000 liter oplosmiddel heeft gebruikt, voldoende voor het viervoudige. Maar Pongsak zegt dat een grote hoeveelheid oplosmiddel is gebruikt vanwege de hoge golven, waardoor de olie zich snel verspreidde.
De regering heeft een centrum opgetuigd waarbij mensen die door de lekkage gedupeerd zijn, een klacht kunnen indienen. Ook is een tripartite commissie gevormd met vertegenwoordigers van de publieke sector, het bedrijfsleven en bewoners om herstelmaatregelen uit te werken.
Uit een luchtverkenning van het Pollution Control Department is gebleken dat Ao Pae en Pak Khlong Klaeng vrij van olie zijn. Alleen op Ao Phrao ligt nog olie. De afdeling neemt ook watermonsters.
Drie duikers van het Marine and Coastal Resources Department hebben koraalriffen driehonderd meters uit de kust geïnspecteerd. Ze zijn niet aangetast, aldus de minister van Natural Resources and Environment.
– Boze rubber- en oliepalmboeren hebben gisteren voor de tweede keer een deel van de Asia Highway 41 in Nakhon Si Thammarat geblokkeerd. Ze eisen van de regering dat die binnen twee weken tegemoet komt aan hun eisen om prijsgaranties.
Economisch nieuws
– Heb vertrouwen in de bedrijfsvoering van olieraffinaderijen en benzineproducenten, want de industrie hanteert strenge veiligheidsnormen, zegt voorzitter Surong Bulakul van de Petroleum Refining Club, een onderdeel van de Federation of Thai Industries. De bedrijven delen informatie over veiligheid en houden jaarlijks oefeningen.

‘Onze normen ten aanzien van veiligheid en het milieu zijn streng en ze zijn de eerste prioriteit wanneer we zaken doen’, aldus Surong die niet toevallig directeur Financiële Zaken van oliemaatschappij PTT Plc is. Met zijn propagandapraatje reageert hij op de olielekkage van dochterbedrijf PTT Global Chemical Plc (PTTGC).
Volgens Surong kon de olievlek naar Koh Samet drijven omdat het die dag (zaterdag) pijpestelen regende en het stormde. Daardoor lekte de olie over de barrière heen, die om de vlek was getrokken. Surong zegt dat de veiligheidsnormen wellicht aangescherpt worden, maar dat zal afhangen van het onderzoek naar de oorzaak van de lekkage. ‘Normaal boren we alleen bij normaal weer, maar die dag waren er zware regens en stormen.’
Surong denkt dat de situatie op het strand snel weer normaal is.
– Riverside Masterplan Co, de vastgoeddochter van zakenmagnaat Charoen Sirivadhanabhakdi, wil een tweede Asiatique the Riverfront ontwikkelen aan de andere kant van de Chao Praya. Recht tegenover de huidige winkelboulevard heeft Charoen 22 rai gekocht waar Asiatique 2 zou moeten komen. Gedacht wordt aan een winkelpromenade, condominums en een hotel. De uitbreiding heeft een waarde van 2 tot 3 miljard baht.
Charoen is ook een partner bij de ontwikkeling van een winkelcentrum aan de Charoen Nakhon Road tegenover het Mandarin Oriental Hotel. De andere partners zijn Siam Piwat, de exploitant van Siam Center en Siam Discovery, en de Magnolia Quality Development Corporation. Er komen een retail plaza en condo’s met een gecombineerde waarde van 35 miljard baht.
De eerste Asiatique ging in april 2012 open en trekt dagelijks 30.000 tot 40.000 bezoekers, gelijkelijk verdeeld tussen Thai en buitenlanders. Er zijn 1.500 winkels en 45 restaurants.
– Thailand dient dringend zijn concurrentiekracht en onderwijs te verbeteren om de economie op de lange termijn te versterken, zegt voormalig minister van Financiën Thanong Bida.
‘De huidige sterke economische groei is onhoudbaar. Weliswaar lijken de belangrijkste economische indicatoren er goed uit te zien, maar als we nu niets doen lopen we een groter risico op een crisis’, zei hij gisteren tijdens een seminar. ‘Het werkloosheidscijfer, de economische groei, inflatie en de rentetarieven zijn allemaal heel behoorlijk. Maar die moet je niet vertrouwen, want wanneer we niet snel naar een volgende ontwikkelingsfase gaan, gaan we heel snel achterop raken ten opzichte van vergelijkbare landen.’
Thanong zei verder het niet eens te zijn met het plan om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Dit plan ontbeert een haalbaarheidsstudie.

Twaalf brandstichtingen in Zuiden; vredesgesprekken gaan door
3 augustus – De opstandeling in het Zuiden van Thailand hebben andermaal laten zien dat ze zich niets aantrekken van het overeengekomen staakt-het-vuren gedurende de Ramadan. Donderdagnacht stichtten ze op twaalf plaatsen brand in Yala, Songkhla en Pattani. Daarbij vielen geen gewonden. De autoriteiten houden er rekening mee dat het geweld de komende vijf dagen tot het einde van de Ramadan op donderdag zal toenemen.
Volgens Banpot Phupian, woordvoerder van het Internal Security Operations Command, geloven sommige opstandelingen ‘ten onrechte’ dat ze met aanvallen tijdens de islamitische vastenmaand meer verdiensten verwerven dan buiten die maand. Voor de voortgang van de vredesgesprekken tussen Thailand en verzetsgroep BRN hebben de brandstichtingen en de eerdere bomaanslagen geen gevolgen. Die gaan door, zegt Jaroon Amoha, adviseur van de National Security Council, het orgaan dat de gesprekken voert.
Puntsgewijs de brandstichtingen:

  • Magazijn met rubberblokken van Teck Bee Hang Co rubberfabriek, Thasarb (Yala). De brandweer had 3 uur nodig om het vuur onder controle te krijgen. (Foto)
  • Mobieletelefoonzendmast, Thasarb.
  • P. Parawood Co, Sateng (Yala). De brand was binnen een half uur bedwongen.
  • Rubberfabriek Yala Tharnthong Co, Budi. Lichte schade.
  • Vorkheftruck en vrachtwagens in een fabriek waar rubber binnenbanden worden gemaakt, Lam Mai.
  • Union Plastic LP, Lam Mai. Lichte schade.
  • Twee meubelwinkels in Thepha en een winkel in Saba Yoi, Nong Chick (Pattani).

Verder ontploften bommen in Yala en Narathiwat. In Yala kwam een ranger om het leven, hij patrouilleerde ter bescherming van leraren samen met zeven anderen bij Ban Bangosinae. Tien minuten eerder ontplofte een bom in Ban Jekae (Narathiwat). Daarbij werd een ranger gewond.
Ten slotte werd een ranger ernstig gewond en raakten drie anderen licht gewond, toen hun pickup truck als gevolg van een bomaanslag in Ban Khan Makham (Pattani) omver werd geblazen.

Zaterdag 3 augustus
– Ik heb vaak kritiek op de berichtgeving in Bangkok Post, maar vandaag krijgt de krant een pluimpje van me. Op pagina 3 brengt ze vier artikelen die in de journalistiek een follow-up heten. Weliswaar nog geen voorbeeld van investigative journalism maar wel nuttige informatie.

1 Laboratoriumtesten op zware metalen
Bij laboratoriumtesten van het zeewater bij het strand Ao Phrao van Koh Samet en gebieden eromheen zijn geen sporen van zware metalen gevonden, maar zekerheid daarover komt over tien dagen wanneer de uitslag van een andere test [?] bekend is. Het Pollution Control Department heeft ook de luchtkwaliteit gemeten: er is niets mis mee.
Volgens een milieudeskundige van de Chulalongkorn universiteit verdwijnt het gebruikte verdunningsmiddel Slickgone NS Type II/III binnen drie dagen, afhankelijk van de temperatuur, bacteriën en wind.
Toeristen die in de buurt van Ao Phrao willen zwemmen, wordt geadviseerd te wachten totdat alle testresultaten van het zeewater bekend zijn.
Senator Prasan Maruekkhaphitak heeft het oliebedrijf gevraagd een fonds van 1 miljard baht te stichten ter compensatie van lange-termijneffecten. Het bedrijf heeft al toegezegd alle schade te zullen vergoeden en strand en eiland in de oorspronkelijke staat terug te brengen.
De minister van Transport heeft een sub-commissie gevormd, die tot taak heeft het herstel van het strand te controleren, de schade te bepalen en updates te verstrekken over de schoonmaakoperatie. Binnen een maand moet deze commissie rapporteren aan de nationale oil spil clean-up commissie. Deze commissie is belast met de publieksvoorlichting. Het Marine Department heeft een website geopend met informatie over de lekkage.
2 Geen vrijwilligers
Oliebedrijf PTT Plc ontkent dat het vrijwilligers heeft geworven om te helpen bij het schoonmaken van het strand. Hoofduitvoerder Pailin Chuchottaworn zegt dat het bedrijf die hulp niet nodig had. Het werk is uitgevoerd door duizend werknemers van filiaalbedrijven, marinepersoneel en ambtenaren. Op de sociale media circuleert een poster waarin het bedrijf om vrijwilligers vraagt, maar dit is een interne poster, aldus een PTT-staflid.
Daarentegen citeert de Thaistalige krant Thai Rath een leidinggevende van van PTT’s dochter PTTGC, die de bevolking oproept zich op maandag aan te sluiten bij ‘Big Cleaning Day’ op het strand. Een soortgelijke oproep stond op de website van PTTGC, maar de details zijn inmiddels vervangen door de mededeling dat de schoonmaak is opgeschort.
Vrijwilligersgroep Yajai zegt dat het bedrijf niet-professionals niet moet toestaan het strand te betreden. Wanneer vrijwilligers de handen uit de mouwen steken, dienen ze beschermende kleding  te dragen, want de chemicaliën in de olie zijn schadelijk voor de gezondheid.
3 Vishandel stort in
De vraag naar visproducten is sinds de lekkage op zaterdag gekelderd. Vissers op Koh Samet zijn bang dat de lange-termijn milieugevolgen van de vervuiling op de lange termijn rampzalig voor de visserij zijn.
Werasak Dolnarong, lid van Rayong’s visserijnetwerk, heeft nog geen duidelijke studie gezien naar de schade voor de ecologie en hoe lang het duurt voordat die zich hersteld heeft. ‘Wanneer het herstel lang duurt of wanneer de schade onomkeerbaar is, zullen de vissers de hardst getroffen groep zijn.’
Een visverkoper op het Suan Son strand zegt dat haar inkomsten gehalveerd zijn. Dit ondanks geruststellende woorden van het Fishery Department (FD) dat de vis uit Rayong veilig is omdat de slick slechts een klein deel van de zee heeft aangetast. De afdeling spreekt van 100 vierkante kilometer van het visgebied. Volgens de afdeling zijn 534 vissers gedupeerd door de lekkage en de ingezakte prijzen. Normaal verdienen ze 1.200 tot 1.500 baht per dag.
Het FD houdt de situatie in 45 viskwekerijen in Ao Pe, Ban Pak Klong Kreng en Pak Klong Lawon scherp in de gaten. Volgens het Marine Department zijn er geen berichten over contaminatie van zeedieren buiten Ao Phrao. Sinds de lekkage neemt de afdeling elke dag monsters van het water rond Koh Samet.
De provincie Rayong heeft een centrum opgezet waar mensen met hun klachten terecht kunnen. Tweehonderd mensen hebben dat tot nu toe gedaan.
Het Department of Marine and Coastal Resources komt volgende week met de resultaten van een voorlopige studie naar de gevolgen voor de koraalriffen bij Ao Phrao.
4 Marine elite-eenheid helpt
De marine heeft officieren van haar elite-eenheid Sea-Air-Land naar Ao Phrao gestuurd om te helpen bij het herstel. De eenheid gaat duiken om de schade aan de riffen en het maritiem ecosysteem vast te stellen. Bij een eerdere duikoperatie van het Rayong Marine Resource Conservation Centre is vastesteld dat 70 procent van het koraal bedekt is met olie en oplosmiddel.
Ander nieuws
– Mensen ouder dan 40 jaar doen er goed aan zich te laten testen op glaucoom, wat bij Thais de belangrijkste oorzaak van blindheid is. Oogartsen van het Chulalongkorn ziekenhuis dringen op zo’n test aan omdat 90 procent van de patiënten met glaucoom geen symptomen of pijn heeft. Wanneer glaucoom tijdig wordt ontdekt, zeggen ze, kan met medicatie en chirurgie permanente schade worden voorkomen. Glaucoom heeft als bijnaam ‘the silent thief’.  (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) laat al bij voorbaat weten weg te blijven van het politiek brede forum dat premier Yingluck heeft voorgesteld om een eind te maken aan alle politieke conflicten. Het forum heeft alleen maar tot doel de protesten tegen de voorgestelde amnestie de kop in te drukken, aldus PAD-woordvoerder Parnthep Pourpongpan.
‘Het is geen eerlijk aanbod’, zegt hij. ‘Als de regering aan een ronde tafel een eind wil maken aan de conflicten, moet ze alle amnestievoorstellen intrekken alvorens over een forum te praten.’
Yingluck deed haar voorstel na terugkeer uit Afrika gisteravond op tv-kanaal 9 en 3; op Facebook geeft ze een nadere toelichting. Alle partijen worden uitgenodigd  voor een forum om hun meningsverschillen uit te praten en bij te leggen. Met alle partijen worden bedoeld vertegenwoordigers van de regering, alle politieke partijen, het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), de PAD, Senaat, onafhankelijke organisaties, de particuliere sector en academici.
Yingluck zei zich zorgen te maken over de protesten tegen het amnestievoorstel [van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema, dat op 7 augustus als eerste door het parlement wordt behandeld]. De demonstranten dienen vreedzame en wettelijke middelen te gebruiken, hield ze hen voor. ‘We hebben nu 2 jaar over de kwestie gesproken. Ik zou willen dat het parlement een forum is voor vertegenwoordigers van alle partijen, inclusief de bevolking.’
Verder draait de geruchtenmachine weer op volle toeren, maar daarover berichtte ik al eerder. Er wordt gespeculeerd over een militaire coup en de kidnapping van Yingluck. In berichten op de social media wordt opgeroepen eten te hamsteren en contant geld bij de hand te hebben.
In drie districten in Bangkok is tot 10 augustus de veiligheidswet (Internal Security Act) van kracht. Het leger houdt dertig compagnieën achter de hand voor het geval de politie de demonstraties bij het parlementsgebouw niet in de hand kan houden. Naar verwachting beginnen die morgen. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
– Koning Bhumibol, die donderdag naar Hua Hin is verhuisd, heeft tijdens zijn verblijf in het Siriraj ziekenhuis enkele oplossingen bedacht voor de verkeerscongestie rond het ziekenhuis en in Thonburi. Dit heeft een van zijn artsen onthuld. De vorst had daar een goed zicht op vanuit zijn kamer op de 15e verdieping van het Chalerm Phrakit Building.
Zo stelde de koning onder andere voor om enkele wegen rond het ziekenhuis te verbreden, het aantal rijstroken op de Arun Amarin brug van vier op zes te brengen en een flyover te bouwen over een kruising bij het ziekenhuis naar het hoofdkwartier van de marine.
– Vier vrouwen en een man zijn gisteren aangehouden door de Crime Suppression Division. Ze worden ervan verdacht mensen te hebben gedrogeerd en bestolen. De bende had het in uitgaansgelegenheden voorzien op goed geklede mensen die dure accessoires droegen. Ze papten met hen aan en gingen mee naar hun huis of hotel. Vervolgens sloegen ze daar toe.
– De beveiliging van het Government House heeft een standje gekregen omdat een man donderdag kans heeft gezien met zijn fiets het terrein op te rijden. Aan de voorkant van de fiets hing een wit masker, het symbool van de anti-regeringsgroep V for Thailand.
– Gemeentepersoneel onder leiding van Bangkok’s gouverneur Sukhumbhand Paribatra heeft gisteren met rolstoelen Siam Square verkend. Overdag mogen straatverkopers daar niet meer komen. Pas na 18 uur kunnen ze er terecht.
– Tien passagiers en de chauffeur van een minibusje zijn gisteren gewond geraakt toen in Sri Racha (Chon Buri) het busje tegen de achterkant van de tankwagen botste. Reddingswerkers moesten het portier openknippen (of zoiets) omdat de inzittenden niet naar buiten konden. De botsing ontstond toen een pickup truck tegen de achterkant van het busje botste waardoor dit op zijn beurt tegen de tankwagen botste. Dus eigenlijk een mini-kettingbotsing.
Economisch nieuws
– Voor de zevende achtereenvolgende maand is de inflatie vertraagd. In juli bedroeg die 2 procent op jaarbasis tegen 2,25 procent in juni. Als verklaring geven de koffiedikkijkers de erosie van de koopkracht en zorgen over de duidelijke signalen dat de economie wankelt.

In december vorig jaar bedroeg de inflatie 3,6 procent, wat het hoogste percentage was sinds november 2011. Sindsdien gingen er steeds wat procentpuntjes af.
Benjamon Suwankiri, eerste vice-president van TMB Analytics, zegt dat een doorgaande verlaging van de inflatie zorgelijk is, omdat die een indicatie is van ’s lands zwakke economie en lagere bestedingen door consumenten. Maar tegelijkertijd is een lage inflatie goed, omdat ze de regering meer armslag geeft om nieuwe economische stimuli te formuleren door middel van zowel het monetair als fiscaal beleid.
Vatchari Vimooktayon, permanent secretaris van het ministerie van Handel, schrijft de dalende inflatie toe aan de prijzen van vers voedsel, met name groente, fruit en eieren, die door het betere weer naar een normaal niveau zijn gegaan. De prijzen van vlees en energie stegen gematigd en veel prijzen van producten op het vlak van persoonlijke verzorging daalden dankzij promotiecampagnes. En hij gaf de regering ook een pluimpje: die weet de kosten van levensonderhoud in de hand te houden.
– Acht Thaise bedrijven staan op de Forbes Asia’s Beste Under a Billion lijst. Die bevat de namen van 200 leidende kleine en middelgrote bedrijven met een jaarlijkse omzet tussen US$5 miljoen en $1 miljard. De 200 zijn geselecteerd uit 15.000 bedrijven, die beoordeeld zijn op criteria als verbeterde financiële resultaten, voldoende breed en particulier aandelenbezit, redelijk schuldniveau en winstgevendheid. Bedrijven uit China en Hong Kong voeren de lijst aan.
– Bangkok Airways gaat vanaf 15 september viermaal per week op Mandalay vliegen en vanaf 27 oktober dagelijks. Bangkok-Mandalay is na Bangkok-Yangon de tweede belangrijkste belangrijkste route tussen Thailand en Myanmar. Mandalay wordt al bediend door Thai AirAsia en Thai Smile (een dochter van Thai Airways International). Bangkok Airways vliegt al op Yangon, evenals TAA, Thai Airways International en internationale maatschappijen. Naar Mandalay wordt een Airbus 319 jetliner met 144 stoelen ingezet.
– Het kabinet heeft een bedrag van 17,9 miljard baht uitgetrokken voor steunmaatregelen aan het midden- en kleinbedrijf dat na de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht vaak met moeite het hoofd boven water kan houden.  Het SME Development Fund doet er nog eens 1 miljard baht bij. De steun bestaat onder andere uit zachte leningen, rentecompensatie en uitstel van betaling van service fees op industrieterreinen.
Als ik zie aan hoeveel voorwaarden bedrijven moeten voldoen, willen ze aanspraak op steun kunnen maken, dan vrees ik dat veel bedrijven buiten de boot vallen. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)

Duizenden Thais juichen vorstenpaar toe bij tocht naar Hua Hin
2 augustus – Bangkok Post trekt vandaag twee pagina’s uit voor de tocht van het koninklijk paar naar Hua Hin. De voorpagina bestaat voor de helft uit een foto van de vorst in de royal van (een Volkswagenbusje) met als kop over de volle breedte Majestic journey.

Koning Bhumibol en koningin Sirikit verlieten om 16.25 uur het Siriraj ziekenhuis in Bangkok en arriveerden om 18.50 uur bij het Klai Kangwon paleis, onderweg toegejuicht door duizenden Thais die met vlaggetjes zwaaiden en Long Live Their Majesties riepen. In Hua Hin werden ze begroet met 21 saluutschoten door de marine. Hoe lang de beloved koning en koningin in Hua Hin blijven is niet bekend. Pagina 2 is een fotopagina.
De koning werd in september 2009 met longontsteking in het ziekenhuis opgenomen. Het Royal Bureau gaf 65 medische bulletins uit met informatie over de gezondheidstoestand van de vorst. De koningin verbleef sinds 21 juli in het ziekenhuis. Zij werd opgenomen vanwege een lichte tia. Over haar gezondheidstoestand gaf het Royal Bureau 14 bulletins uit.
Een team van artsen en verpleegsters vergezelden het koninklijk paar naar het zomerpaleis. Alle benodigde medische apparatuur is in het paleis en het nabijgelegen Hua Hin ziekenhuis geïnstalleerd. De marine patrouilleert met vijf schepen in de Golf van Thailand.

Oliebedrijf blundert bij bestrijding olielekkage
2 augustus – De war room van het bedrijf was al gesloten, de barrière die in zee was uitgezet, was al opgerold en het team, dat de leiding had bij de bestrijding van de lekkage, had al gemeld dat alles onder controle was. President Bowon Vongsinudom van PTT Global Chemical Plc gaf gisteren toe op zondag een kapitale blunder te hebben gemaakt, want ´s avonds kreeg hij te horen dat de olie was aangespoeld op het strand  Ao Phrao van Koh Samet.
Beter gezegd: hij had het niet over een blunder (stel je voor), maar zei zelf geconstateerd te hebben dat het zeewater bruin was, hetgeen erop wees dat het oplosmiddel de olie slick onschadelijk had gemaakt. Geen blunder dus, wel gaf hij toe ten onrechte gedacht te hebben dat de lekkage onder controle was.
‘We stonden voor een raadsel waar die olie vandaan kwam’, zegt Bowon. ‘Het was enorm veel. Dat is een van de twee raadsels waarop ik het antwoord nog niet heb. De eerste is hoe de pijp gebroken kan zijn, de tweede waar kwam die olie vandaan.’ Volgens Bowon stuurde het bedrijf direct na de verrassende ontdekking een team van veertig man naar het vervuilde strand.
Bowon benadrukt dat het bedrijf zaterdag alles volgens de regels deed, nadat het lek was ontdekt. Er werd een barrière uitgezet en toen die ontoereikend bleek, ging het bedrijf met tien schepen oplosmiddel over de olie spuiten. Daarna vroeg het aan Oil Spill Response Limited in Singapore om een vliegtuig sturen en olie op te speuren, die wellicht over het hoofd was gezien.
Bowon zegt dat beide kanten van Koh Samet waren geïnspecteerd voordat het team zondagavond vertrok. Er was niets te zien. Bowon heeft geen idee waar de olie die op het strand is aangespoeld, vandaan komt. Hij gelooft niet dat het dezelfde olie is die behandeld is met oplosmiddel en zich onder de oppervlakte miraculeus hersteld heeft.
Het bedrijf denkt de schoonmaakoperatie van het strand binnen een week te kunnen afronden. Binnen een maand is de situatie weer normaal, voorspelt hoofduitvoerder Pailin Chuchottaworn. Hij zegt dat het zand is schoongemaakt, maar het schoonmaken van de rotsen, waarop de olie zich heeft vastgezet, gaat nog door.
Gevraagd waarom het bedrijf zo traag had gereageerd nadat de olie was aangespoeld, zei hij dat alle uitrusting per schip moest worden aangevoerd omdat de wegen onberijdbaar waren. Het gebruikte oplosmiddel Slickgone is volgens hem biologisch afbreekbaar en staat op een lijst van toegestane middelen van het Pollution Control Department.
Morgan Stanley schat dat de financiële compensatie kan variëren van US$8 miljoen tot $65 miljoen dollar. De hoeveelheid gelekte olie wordt geschat op 361 vaten oftewel 50 ton.
Democratisch parlementslid vor Rayong Sathit Pitudecha vindt dat de regering maar passief heeft gereageerd op de lekkage. De eerste paar dagen bezocht geen enkele minister de rampplek, zegt hij. Uit een inspectie van duikers is gebleken dat 70 procent van de koraalriffen bij Ao Phrao bedekt is met olie die door het oplosmiddel naar beneden is gezakt. De ontdekking staat in schril contrast met de bewering van minister Wichet Kasemthingsri (Natural Resources and Environment) dat de met oplosmiddel behandelde olie op natuurlijke wijze zal worden afgebroken door bacteriën en het zonlicht.
Volgens het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency (Gistda) is de dunne laag olie ten noorden van Koh Samet van 9 naar 5 vierkante kilometer geslonken. [Gisteren schreef de krant dat die laag 15 vierkante kliometer groot was.] De olie zou geen bedreiging meer vormen voor de eilanden Koh Khangkhao, Koh Kham en Kok Kudee. [Gisteren heetten de eilanden Koh Pla Teen, Koh Kudee en Koh Kham.]

Vrijdag 2 augustus
– Uit protest tegen de manier waarop oliebedrijf PTT Global Chemical Plc (PTTGC) de olielekkage heeft aangepakt, gaan zeven winnaars van de Green World prijs hun onderscheiding teruggeven. Een van de winnaars, Rangsit Kanjamavanit, president van de Lana Bird and Nature Conservation Club, maakte zijn beslissing woensdag op zijn Facebookpagina bekend. Zowel de onderscheiding als het prijzengeld van 100.000 baht die hij in 2007 kreeg, gaan terug.

Rangsit schrijft het comité, dat hem de prijs heeft toegekend, alsmede voorzitter en oud-premier Anand Panyarachun te respecteren, maar hij wil geen deel zijn van PTT’s groene propaganda. [PTT is het moederbedrijf van PTTCG.] ‘Persoonlijk wil ik me zoveel mogelijk distantiëren van de egoïstische en onverantwoordelijke organisatie.’
Olielekkages kunnen per ongeluk plaatsvinden, schrijft hij verder, maar het is evident dat PTT, via haar dochter PTTGC, niet de volledige verantwoordelijkheid heeft genomen voor het ongeluk.
Rangsit en Khemthong, kunstenaar en milieuactievoerder, leveren hun prijs vandaag in op het hoofdkantoor van PTT. Khemthong laat weten het geld niet te kunnen teruggeven, want dat heeft hij al uitgegeven. Khemthong ontving de prijs in 2003.
– Het hooggerechtshof is het eens met de rechtbank dat het onderzoek naar het Tak Bai incident door de provinciale rechtbank van Songkhla niet hoeft te worden overgedaan. 34 nabestaanden van de 78 doden die in 2004 zijn gevallen, hadden dat in een petitie gevraagd. Volgens hen blijkt uit het onderzoek niet wie hun dierbaren heeft gedood tijdens het protest voor het politiebureau van Tak Bai.
De rechtbank in Bangkok, die het verzoekschrift afwees, redeneerde dat de rechtbank van Songkhla dezelfde rechtsbevoegdheid heeft als haar, dus kon het niet het beroep tegen het onderzoek in behandeling nemen. Het hooggerechtshof heeft die redenering nu overgenomen.
De rechtbank van Songkhla stelde destijds vast dat de 78 mensen die voor het politiebureau zijn aangehouden en in vrachtwagens zijn afgevoerd, gestikt zijn tijdens het transport naar een militair kamp in Pattani. Volgens de nabestaanden had de rechtbank duidelijk de omstandigheden moeten aangeven die tot hun dood leidden. Ze willen weten hoe de slachtoffers stierven en wie hen doodden.
De slachtoffers werden destijds in de trucks opgestapeld en lagen uren in die houding. Het onderzoek rept daar niet over, aldus Yaena Salaemae, coördinator voor de 38 nabestaanden.
De regering heeft een bedrag van 7,5 miljoen baht per persoon [?] uitgetrokken als compensatie aan de nabestaanden, maar de 52 gewonden hebben nog niets gezien. Daarvan zijn vijf gehandicapt.
– De Maleisische premier Najib Razak heeft zijn gepland bezoek aan het Zuiden van Thailand geannuleerd. De trip zou niet in zijn agenda passen, aldus een bron, maar een andere bron zegt dat het bezoek is verschoven naar het einde van de Ramadan op donderdag. Oorspronkelijk zou Najib morgen komen. Premier Yingluck zou hem ontmoeten.
Ondanks het staakt-het-vuren ging het geweld gisteren weer door. In Than To (Yala) kwamen twee agenten van de grenspolitie bij een bomaanslag om het leven, toen ze aan het patrouilleren waren.
In Bannang Sata (Yala) werden vijf soldaten in een voertuig gewond toen een bom ontplofte.
In Rangae (Narathiwat) explodeerde eveneens een bermbom en die verwondde één van de zeven patrouillerende legerrangers.
Hetzelfde verhaal in Sai Buri (Pattani). Ook weer een patrouille, hier van twaalf rangers. Eén ranger raakte gewond.
In Rueso (Narathiwat) werd de politie getipt dat een bom geplaatst zou worden op de Sai Phitan Road. Toen de politie ging kijken, trof ze een bomkrater aan. Blijkbaar hadden de opstandelingen de bom al tot ontploffing gebracht, toen ze erachter kwamen dat de politie op de hoogte was.
Verder weer de bekende spandoeken met de tekst dat het leger dient te verdwijnen uit het Zuiden. Deze maal werden er 15 gevonden.
En bij leerlingen en leraren van de Ban Taopoon school in Bannang Sata (Yala) zit de schrik er goed in na de aanslag op een dorpsvrijwilliger op woensdag, want slechts twintig van de vijfhonderd leerlingen kwamen gisteren opdagen.
– Enkele uren voordat een team van het Narcotics Suppression Team (NST) een inval deed in het appartement van drugsbaron Waritnon Roengkamol, hebben zijn vrouw en twee andere vrouwen er geldzakken weggehaald. Dit is gebleken uit camerabeelden uit de lift van het condominium. De vrouw is voor verhoor opgeroepen.
Waritnon werd dinsdag gedood nadat de politie zijn wagen had achtervolgd. Bij de inval in het appartement vond de politie twee afgesloten deposit boxes, contant geld, wapens, munitie en drugs.
– Voor de vijftiende keer is een verzoek van Somyot Preuksakasemsuk om vrijlating op borgtocht geweigerd. Het hooggerechtshof zegt dat zijn misdrijf (majesteitsschennis) te ernstig is om vrijlating te rechtvaardigen. Bovendien achtte het hof het niet onmogelijk dat hij zijn gevangenisstraf van 10 jaar zou ontvluchten. Somyot is voormalig redacteur van het tijdschrift Voice of Taksin. Hij is veroordeeld op basis van twee artikelen. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Phayao is gisteren getroffen door twee lichte aardbevingen met een kracht van 3,7 en 2,5 op de schaal van Richter. Schade en gewonden zijn niet gemeld.
– Op het terrein van de PAO (gemeente) in Phuket is gistermiddag een zelfgemaakte bom ontploft. De bom was verstopt in een afvalbak en beschadigde een busje en twee auto’s. Niemand raakte gewond.
– De drie muzikanten, verantwoordelijk voor de dood van een 51-jarige Amerikaan in Krabi, zijn aangehouden. De Amerikaan overleed in het ziekenhuis nadat hij een steekwond had opgelopen. Zijn woon werd gewond.
Volgens zeggen zou Carter op het podium zijn gesprongen en begonnen zijn te zingen, maar hij weigerde later plaats te maken voor andere klanten die wilden zingen. De heren kregen ruzie en Carter zou de fooienpot omver hebben geschopt. De ruzie werd later buiten voortgezet met het fatale gevolg voor Carter. De drie zullen worden vervolgd voor doodslag.
Politiek nieuws
– Pheu Thai-parlementariër Worachai Hema dringt er bij premier Yingluck op aan het parlement te ontbinden, wanneer zijn amnestievoorstel tot sociale onrust leidt. Na ontbinding kan de regering in alle rust en duidelijk uitleggen wie van de amnestie profiteert, zodat de bevolking een weloverwogen besluit kan nemen bij de verkiezingen die op de ontbinding volgen.
Volgens Worachai wordt het amnestievoorstel als voorwendsel gebruikt om onrust te creëren, waarna het leger kan ingrijpen. Worachai waarschuwt dat één miljoen roodhemden klaar staan om het leger te bevechten. Tijdens een seminar, georganiseerd door de Thai Journalists Association en Isra News Agency, stelde hij de soldaten gerust die in 2010 betrokken waren bij de gevechten met de roodhemden. Soldaten worden niet vervolgd.
Het controversiële voorstel van Worachai wordt op 7 augustus in eerste termijn door het parlement behandeld. Demonstraties bij het parlementsgebouw worden vanaf zondag verwacht. Het kabinet heeft voor drie districten in Bangkok de veiligheidswet van kracht verklaard. De oproerpolitie heeft al afgelopen zondag geoefend op rellenbestrijding.
Pheu Thai-parlementslid Weng Tojirakarn zegt dat de groep ‘People’s Army Against Thaksin Regime’ van plan is de premier, de parlementsvoorzitter en zijn twee vice-voorzitters te ontvoeren.
Regeringspartij Pheu Thai gaat de Kiesraad vragen oppositiepartij Democraten te ontbinden, omdat partijleider Abhisit parlementsleden heeft opgeroepen zich aan te sluiten bij de protesten. Volgens PT staat die oproep gelijk aan het omverwerpen van het democratisch gekozen bestuur. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Foto: Studenten, gekleed in gevangeniskleding, demonstreerden gisteren bij het parlement. De boodschap is duidelijk.
Toerisme
– De ticketverkoophokjes in de vertrekhal van Suvarnabhumi verhuizen in het vierde kwartaal naar de vijfde verdieping, waar nu nog kantoren van CAT Telecom zijn. Er komt dan 900 vierkante meter bij, ruimte die goed gebruikt kan worden gezien de stijgende passagiersaantallen op de luchthaven.

Ter gelegenheid van het 7-jarig bestaan van de luchthaven heeft Airports of Thailand een loterij georganiseerd met als hoofdprijs een Mercedes-Benz C180 Coupe ter waarde van 2,9 miljoen baht. De lootjes worden uitgedeeld bij besteding van een bepaald bedrag in de restaurants en winkels. De winnaar wordt bekend gemaakt op 19 september en hij/zij mag achter het stuur van de wagen plaatsnemen tijdens een feestje op 26 september.
– De 100 jaar oude Hua Takhe markt in Lat Krabang is nog steeds open, alhoewel op 21 juli zeven houten winkels zijn afgebrand. De markt is gevestigd op de oever van de Khlong Prawet en is vooral populair bij kunstliefhebbers. Elk eerste weekend van de maand zijn er openlucht kunstklassen. De  markt brandde eerder driemaal af. De ergste brand was in 1998; toen brandden alle winkels aan de andere kant van het kanaal tegenover de huidige kunstmarkt af. De brand van vorige maand was te wijten aan kortsluiting.
– Thai Airways International gaat binnen een jaar op Sendai in Japan vliegen. Sinds juli hebben Thai geen visum meer nodig voor een bezoek aan Japan. THAI vliegt al op Tokyo, Osaka, Fukuoka, Nagoya en Sapporo.
Economisch nieuws
– De economisch groei in het derde kwartaal zal vermoedelijk wat groter zijn dan in het tweede kwartaal. Het geleidelijk herstel in de ontwikkelde landen, met name in de VS, kan helpen de export te stimuleren, zegt Mathee Supapongse, directeur macro-economie en monetair beleid van de Bank of Thailand. De centrale bank verwacht dat de groei in het tweede kwartaal achterblijft bij de target van 4 procent op jaarbasis.

– De Thai Rice Exporters Association verwacht dat de export van rijst in de tweede helft van dit jaar zich herstelt onder invloed van hogere aankopen door China, Hong Kong en Singapore. Maar dat verandert niets aan de prognose van de vereniging die 6,5 miljoen ton rijst voor het gehele jaar bedraagt. Het ministerie van Handel rekent op 8,5 miljoen ton.
Vorig jaar exporteerde Thailand 6,95 miljoen ton rijst, waardoor het naar de derde plaats zakte van rijstexporterende landen.
In de eerste helft van dit jaar exporteerde Thailand 2,9 miljoen ton, een vermindering op jaarbasis van 8,4 procent. De rijstexporteurs hadden te maken met een scherpe concurrentie van andere exporteurs in de wereld en de vertragende wereldeconomie.
De tweede jaarhelft wordt beter, aldus Chookiat Ophaswongse, honorair president van de vereniging, omdat de regering begonnen is rijst te veilen uit haar voorraad tegen prijzen die in de buurt van de marktprijzen liggen. Bovendien wordt de tweede helft van een jaar beschouwd als een hoogseizoen voor rijstverkopen. Maar gemakkelijk wordt het niet. Rijst uit India en Vietnam is goedkoper en er is een ruim aanbod aan andere granen, zoals tarwe en maïs. (Zie pagina Rijst 2)
– Er is een goede kans dat de Master Group Corporation (Asia), beter bekend als MGC, het dealerschap van de Aston Martin krijgt. Tot nu toe werden de wagens vanuit Singapore geleverd. MGC is dealer van Rolls Royce, BMW en en Mini. Aston Martin heeft recent twee nieuwe modellen geïntroduceerd: de Vanquish coupé en de Volante convertible.
– In juni is de constructie begonnen van het Vana Nava Hua Hin waterpark, dat gaat bestaan uit een jungle waterpark, een hotel met vierhonderd kamers en een condoproject. Het waterpark gaat het tweede kwartaal van 2014 open, hotel en condo’s zijn in 2016 en 2017 klaar. Het park ligt vlakbij het InterContinental Hua Hin Resort.
Hua Hin verwelkomt nu 3 miljoen toeristen per jaar. De directeur van Proud Real Estate Co, eigendom van de Liptapanlop familie, gelooft dat Hua Hin zich dadelijk kan meten met Cannes en Nice. Het project gaat zorgen voor een toename van het aantal toeristen en de concurrentiekracht van het land verhogen tegenover andere attracties zoals Marina Bay Sands in Singapore en Legoland in Maleisië, zegt hij.
Het nieuwe waterpark is een ontwerp van WhiteWater West uit Canada. Het bedrijf heeft al vijfduizend waterparkprojecten ontworpen.
– Bang Sue en Chatuchak worden vanaf 2014 Bangkok’s nieuwe toplokaties vanwege de aanleg van nieuwe metrolijnen. Dit voorspelt Prasert Taedullayasatit, directeur van Pruksa Real Estate, Thailand’s grootste projectontwikkelaar. De grondprijzen beginnen er al te stijgen. Grond bij Bang Sue kostte vorig jaar 90.000 baht per vierkante meter en nu 150.000 baht, en condo’s worden nu geprijsd voor 2,09 miljoen baht tegen 1,62 miljoen baht eerder. Prasert verwacht dat de grondprijs boven de 200.000 baht stijgt. De lage en middeninkomens zullen zich er dan niet meer een condo kunnen veroorloven.

Olielekkage is groter dan ze lijkt; Bangkok Post hekelt bedrijf en marine
1 augustus – De olielekkage is groter dan de autoriteiten en het bedrijf tot nu toe zeggen. Uit satellietfoto’s blijkt dat een dun laagje olie ter grootte van 15 vierkante kilometer in noordoostelijke richting naar de eilanden Koh Pla Teen, Koh Kudee en Koh Kham drijft. Daar bevinden zich belangrijke koraalriffen.  Zondag bereikte het laagje al de monding van het Klaeng kanaal. De olielaag heeft ook al het vasteland van Rayong bereikt.

Anond Snidvongs, directeur van het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency, waarschuwt voor de gevolgen voor de aquacultuur en zwemmers. De fauna in kustkwekerijen wordt bedreigd omdat de olie hydrocarbons of zware metalen bevat. De kwekers kunnen maar beter geen verontreinigd zeewater gebruiken, zegt hij. De olie kan de komende maanden onder invloed van bacterieën en het zonlicht ontbinden en dan verandert ze in niet afbreekbare teerballetjes.
Commentaar
Bangkok Post heeft geen goed woord over voor het oliebedrijf, verantwoordelijk voor de lekkage van zaterdag, en de Thaise marine. Ze maakten zich constant schuldig aan desinformatie en misleidende verklaringen. De meeste waren van het type ‘Maakt u geen zorgen, alles is onder controle’.

Nou, dat was het niet, stelde de krant in een ongemeen fel hoofdredactioneel commentaar woensdag vast. Op zaterdag, uren nadat het lek was ontstaan, claimde PTTGC dat een barrière van 200 meter verdere verspreiding van de olie zou voorkomen. Het bedrijf wist dat het loog: het had al de hulp ingeroepen van de marine, het Marine Department en Oil Spill Response Limited uit Singapore.
En daarna volgde een reeks van valse, optimistische en verdachte verklaringen en claims, die niet alleen te goed waren om waar te zijn, maar feitelijk onwaar bleken te zijn. De olielekkage bewijst andermaal dat we zulke verklaringen moeten wantrouwen; ze zijn bijna altijd niet waar.
De krant memoreert dat PTT in 2009 voor de kust van Australië met een lekkage kampte, die twee maanden duurde. Het bedrijf weigerde de verantwoordelijkheid op zich te nemen en compensatie te betalen. Ze redeneerde dat er geen milieuschade was. Die is er bij Koh Samet wel.
Bangkok Post dringt er bij de regering op aan het bedrijf onder permanente externe controle te stellen. Het bedrijf, door wat het doet en de houding van ‘geen probleem’, handelt tegen het publieke belang in. Ook externe groepen dienen betrokken te worden bij controle van het bedrijf. Om er zeker van te zijn dat het zijn zorg voor milieu en de gezondheid van de bevolking waarmaakt.

Donderdag 1 augustus
–  Vanaf vandaag tot 10 augustus geldt de veiligheidswet (ISA) in de districten Dusit, Phra Nakhon en Pomprap Sattruphai in Bangkok. Het kabinet neemt het zekere voor het onzekere nu vanaf vandaag het parlement weer vergadert en op 7 en 8 augustus het controversiële amnestievoorstel van Pheu Thai-parlementslid Worachai Hema wordt besproken.

Het Internal Security Operations Command neemt maatregelen om incidenten te voorkomen en onderdrukken. Naar verwachting zullen diverse groepen naar het parlementsgebouw trekken om tegen het voorstel te demonstreren. De autoriteiten houden zelfs rekening met een bezetting van het gebouw.
De leiding van de People’s Alliance for Democracy (PAD, geelhemden) heeft haar achterban niet opgeroepen te demonstreren. 96 PAD leiders en supporters worden vervolgd wegens de bezetting van Suvarnabhumi en Don Mueang in 2008. Ze zijn vrij op borgtocht. Een oproep om te demonstreren zou een enkeltje gevangenis betekenen.
Oppositiepartij Democraten roept haar achterban op om te demonstreren wanneer het de partij niet lukt het voorstel tegen te houden. Het voorstel wordt in drie termijnen behandeld. De zogeheten multi-coloured groep gaat vanaf zondag demonstreren.
Roodhemdleider Jatuporn Prompan heeft zijn achterban opgeroepen weg te blijven, omdat de andere kant uit zou zijn op een gevecht. (Zie pagina Amnestie voor Thaksin)
Foto: Zondag oefende oproerpolitie ter voorbereiding van de anti-regeringsrally’s die worden verwacht bij het parlementsgebouw.
– PTT Global Chemical Plc (PTTGC) heeft veel meer oplosmiddel bij de bestrijding van de olievlek gebruikt dan waarvoor ze toestemming had van het Pollution Control Department (PCD). Dit bevestigt het vermoeden dat er meer olie is gelekt dan de 50.000 liter, die het bedrijf heeft genoemd.

Op basis van een kaart en berekeningen van het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency komt Somporn Chuai-aree van het Computer Science Department van de Prince Songkhla universiteit, op een volume van 108.600 tot 191.500 liter.
Het Pollution Control Department had toestemming verleend voor 5.000 liter oplosmiddel op basis van de verhouding 1: 10 tussen oplosmiddel en olie. Het bedrijf had toestemming gevraagd voor 25.000 liter en gaf later toe 35.000 liter Slickgone oplosmiddel te hebben gebruikt. Het oplosmiddel kan volgens het hoofd van de PCD het zeebed verontreinigd hebben en sponzen en koralen hebben beschadigd, omdat de zee er slechts 20 meter diep is.
Bioloog Pahol Kosiyanchinda vraagt om feiten over de hoeveelheid gelekte olie en het type oplosmiddel dat is gebruikt. Die informatie helpt de autoriteiten om de omvang van de schade en compensatie voor de betrokken partijen vast te stellen. ‘Een oplosmiddel verwijdert niet de olie. Het zet de olie om in een andere vorm, maar die is nog steeds schadelijk voor het milieu.’
– Tal van vrijwilligers, kantoorpersoneel van PTTGC, marinepersoneel en personeel van diverse diensten, zijn naar het strand van Ao Phrao op Koh Samet getrokken om te helpen bij het opruimen van de olie. De 29-jarige Mathurin Tianprapakun, werkzaam bij PTTGC, schept met olie doordrenkt zand in plastic zakken. ‘Ik doe dit om verantwoordelijkheid te nemen voor de fouten die door mijn bedrijf zijn gemaakt.’
Niet alleen het zand wordt schoongemaakt, de rotsen worden schoon gespoten met twaalf hogedrukspuiten en op zee zijn nog elf schepen bezig met het verspreiden van oplosmiddel.
Volgens marinewoordvoerder Wiphan Chamachote (maar wie gelooft hem nog?) is de eerste dag van de lekkage 65 procent van de olie behandeld met oplosmiddel, zondag 30 procent  en nu zou nog 5 procent resteren.
De president van PTTGC denkt dat het meer dan een jaar duurt om de ecologische schade te herstellen. Het strand zou in 30 dagen schoon moeten zijn. ‘We werken rond de klok. Alle genomen maatregelen zijn in overeenstemming met de internationale praktijk en alle gebruikte chemicaliën worden aanbevolen door de grote oliemaatschappijen en hebben de goedkeuring van het Pollution Control Department. We blijven hier tot alle resten olie zijn verdwenen.’
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) krijgt het druk. Het heeft zeven zaken de kwalificatie ‘special case’ gegeven. Wat dat concreet betekent, vermeldt het artikel niet. Het gaat om vervalsing, corruptie, vals geld, oplichting, illegale houtkap en twee moorden. De corruptiezaak betreft de aanschaf van de GT200 en Alpha 6 bomdetectoren, waarvan al lang vaststaat dat ze niet beter werken dan een dobbelsteen of wichelroede. Tal van andere landen zijn er al ingestonken. De Engelse producent staat voor de rechter.
– De politie heeft in de woning van een dinsdag doodgeschoten drugshandelaar zes safe deposit boxes, 2 miljoen baht contant geld en 100.000 methamphetamine pillen in beslag genomen. De handelaar werd in zijn hoofd geschoten nadat de politie tevergeefs geprobeerd had zijn wagen te stoppen.
Volgens de secretaris-generaal van het kantoor van de Narcotics Control Board was de man een grote handelaar. Hij bezat zes luxueuze auto’s en had 7 miljoen baht op zijn bankrekeningen staan. De afgelopen maand zou hij zeven maal drugs hebben gesmokkeld en gedurende zijn criminele loopbaan 21 keer.
Een omstander die gewond was geraakt door een verdwaalde kogel, heeft van de politie een vergoeding van 70.000 baht ontvangen.
Nog meer nieuws van het drugsfront. Vijf drugsverdachten, dinsdag gearresteerd in Muang (Chiang Rai), zijn gisteren aan de pers getoond. En in het district Mae Fa Luang (Chiang Rai) wisselden soldaten vuur met zeven drugsverdachten. Een verdachte raakte gewond. Hij en zijn makkers zagen kans te ontsnappen. De soldaten vonden drugs, munitie, mobieltjes en drugsspullen.
Geen drugszaak: In Chon Buri hebben twee agenten, die worden verdacht van de moord op een 23-jarige studente, zich aangegeven.
– Een 3-jarig jongetje is door het water van de overstroomde Kham rivier in Ban Na To (Chiang Rai) meegesleurd, terwijl zijn vader bezig was zijn tweelingbroertje, dat zich had vastgeklampt aan een stuk hout, te redden. De jongen wordt vermist. De vader was naar de rivier gegaan, waar de jongens zouden zwemmen, want ze kwamen maar niet thuis.
In Mae Suai (Chiang Rai) zijn een vrouw van een bergvolk en dochter om het leven gekomen doordat een boom op hen viel.
De hoofdweg in het district Mae Fa Luang is weer berijdbaar nadat die geblokkeerd was door een aardverschuiving.
In Mae Sot (Tak) zijn tweehonderd soldaten en grenspolitieagenten ingezet om dorpelingen en Myanmarese werkers, die gevangen zaten in fabrieken nadat het gebied was overstroomd, te evacueren. De teams zetten platbodems in om de gestrande werkers te bereiken. Op sommige plaatsen staat 2 meter water.
Gisteren begon het district Mae Ramat (Mae Sot) onder water te lopen. Karen etnische dorpen aan de andere kant van de Moei rivier zijn zwaar getroffen door het water.
In Nan is 6.000 rai aan rijst- en maïsvelden en longan boomgaarden onder water gelopen. De financiële schade is enorm.
In het Noordoosten zijn de bewoners van tweehonderd woningen langs de rivier Songkhram in Nakhon Phanom geëvacueerd.
Het Meteorological Department heeft gisteren gewaarschuwd voor de tropische storm Jebi. Die ligt nu 700 kilometer ten zuidwesten van het eiland Hainan in China. Gisteren trok Jebi in noordwestelijke richting. Vanaf morgen tot zondag kunnen de noordelijke provincies zware regens verwachten.
– Park rangers lopen steeds meer risico door de toename van stropen en illegale houtkap. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat daarom een verzekering voor hen afsluiten en het trainingsprogramma uitbreiden. Volgend jaar krijgen 1.300 parttime rangers een vaste aanstelling.
Thailand telt 441 beschermde gebieden met 20.000 boswachters. Vandaag is World Rangers Day. Dat wordt in het Pang Sida National Park gevierd. Sinds 2009 zijn 40 rangers gedood, 49 gewond en 23 vechten nog voor hun leven. Ze zijn het  slachtoffer van stropers en bendes die het beschermde palissander kappen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Van de 200.000 ton geveilde paddy heeft het ministerie van Handel er 120.000 ton kunnen verkopen en daar is het tevreden mee. De rijst ging naar vier bieders. Ze wordt verwerkt tot parboiled rijst voor de export. Het ministerie ving 11.000 baht per ton, wat de marktprijs is.
Volgende week wordt 200.000 ton witte rijst, gebroken rijst en Hom Mali geveild. (Zie pagina Rijst 2)
– De levenslange gevangenisstraf voor Somkid Pumpuang, beter bekend als de ‘Thai ripper’, is gisteren door het hooggerechtshof bevestigd. In 2005 wurgde hij een vrouw en stal haar mobieltje plus geld. Voor de moord op vier andere vrouwen kreeg hij ook al levenslang.
– Een militaire ranger is gisteren in Yaha (Yala) om het leven gekomen en elders in het diepe Zuiden zijn acht soldaten gewond geraakt in bom- en moordaanslagen.
In Bannang Sata werden drie soldaten vanuit een hinderlaag beschoten en bij drie bomaanslagen in Yala en Pattani raakten vijf soldaten gewond, die onderwijzend personeel escorteerden. Het dodelijk slachtoffer was een 36-jarige soldaat. Hij werd zwaar gewond toen een bermbom ontplofte en stierf later in het ziekenhuis.
Economisch nieuws
– Het regeringsvoorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken wordt dit jaar door het parlement goedgekeurd, denkt minister Kittiratt Na-ranong (Financiën) zeker te weten. Wanneer de regering een haalbaarheidstudie heeft laten doen, het vertrouwen van investeerders heeft gewonnen en wanneer de projecten transparant zijn, kan het niet in strijd met de grondwet zijn, zoals oppositiepartij Democraten suggereert.

Kittiratt vindt het belangrijk dat Thailand in infrastructuur investeert om de economie op te stuwen, nu de mondiale economie aan een voorzichtig herstel begint. Thailand kan niet uitsluitend op exporten vertrouwen om economisch te groeien. Wanneer infrastructurele investeringen in hetzelfde trage tempo als nu doorgaan, zal het land zijn groeidoelstelling niet halen.
Wanneer de projecten zijn uitgevoerd, zegt de minister, groeit het bruto binnenlands product, gaan de logistieke kosten naar beneden en komen er betere verbindingen in de regio. De projecten worden uitgesmeerd over een periode van zeven jaar, waardoor ook de financiering stap-voor-stap gebeurt. Kittiratt is er zeker van dat de staatsschuld niet boven 50 procent c.q. het maximum van 60 procent van het bruto binnenlands product uitkomt.
– De veiling van 200.000 ton paddy (ongepelde rijst) uit de regeringsvoorraad, bestemd om te worden verwerkt tot parboiled rijst voor de export, heeft een lauwe ontvangst gekregen. Slechts vijf bieders hebben een envelop met een bod ingeleverd. De winnaars worden vandaag bekend gemaakt. Vichai Sriprasert, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, zegt dat de veiling wordt bemoeilijkt door het feit dat niet duidelijk is waar de rijst zich bevindt en welke soort geveild wordt. (Bericht uit de krant van woensdag) (Zie pagina Rijst 2)
– Thaise lifestyle producten deden het de eerste zes maanden van dit jaar beter dan verwacht, voornamelijk dankzij het economisch herstel in de VS, de belangrijkste exportmarkt, en de zwakkere baht. De verwachting is dan ook dat de export dit jaar met 6 procent stijgt naar US$3,16 miljard. Eerder werd een groei van 3 procent voorspeld. Vorig jaar werd voor $2,98 miljard geëxporteerd. Onder lifestyle producten worden verstaan schrijfbenodigdheden, huistextiel, meubilair en speelgoed.

  • Geen Trackbacks
  • Reacties (0)
  1. Nog geen reacties